Sunteți pe pagina 1din 407

Gerard de Villiers

Capcan mortal
(Li Sha-Tin trebuie s moar)
www.virtual-project.eu

ISBN:
973-597-025-2

Malko Productions Paris,


Li Sha-Tin doit mourir
Gerard de Villiers,
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
2001

Gerard de Villiers

Capcan mortal
(Li Sha-Tin trebuie s moar)
n romnete de Vasile Murgu

2001

Capitolul I
Instalat confortabil n cada jacuzzi ale crui
jeturi de ap la 32C i masau agreabil
partea dorsal, Li Sha-Tin contempla valurile
oceanului Pacific care asaltau promontoriul
stncos pe care era construit Wickaninnish
Inn, ntr-un muget de parc era sfritul
lumii. Sunetul, captat de microfoane aflate n
exterior, era retransmis n camerele hotelului
de lux pe un fond de muzic clasic. Era
apocalipsul civilizat. Dup ce se sprgeau de
stnci, valurile inundau geamurile groase
aflate la distan de un metru de el.
Era impresionant, el crezndu-se pe
pasarela unui vas n plin furtun.
Li Sha-Tin ntinse mna spre cupa de
ampanie aezat n echilibru pe marginea
czii i sorbi un gt de lichid spumos,
Taittinger Comtes de Champagne Blanc de
Blanes producia anului 1995, oferit cu graie
de direciune. ampania era pentru chinezi o
descoperire recent pentru care el prinsese
gust foarte repede dup ce se instalase la
Hong Kong ntr-un apartament de opt sute
de metri ptrai pe Causeway Bay, n

perioada ascensiunii sale fulgertoare. Cu


ochii pe jumtate nchii, cu capul dat pe
spate, Li Sha-Tin privi spre urmtorul val
care se apropia mugind. Se simea stpnul
lumii. nti de toate, era viu dup ce evitase
n ultimul moment o capcan ntins de
Goangbu1 i pe urm, era bogat, foarte
bogat. n afara bunurilor sale imobiliare
rmase prin fora mprejurrilor n China, el
era stpnul mai multor milioane de dolari
mprii prin diverse bnci din Singapore
pn-n insulele Caiman i n sfrit n
Canada, ceea ce pentru un imigrant de lux
nu era de plns
Dup ce debarcase la Vancouver cu cteva
luni n urm, era nelinitit pentru c pn
atunci nu ieise niciodat din China. Dar,
graie contactelor sale cu triadele2 stabilite n
Canada, el se adaptase repede la atmosfera
din aceast ar, dei nu tia dect cteva
cuvinte n englez. Limba sa materna era
dialectul vorbit n Fujian, provincia sa de
origine i n Taiwan. La Hong Kong, el
nvase cantoneza care era indispensabil.
Desigur, la Vancouver nu erau toate n roz i
1
2

Serviciile secrete chineze (n.a.).


Mafiile chinezeti (n.a.).

el trebuia s se fereasc douzeci i patru


din douzeci i patru de ore de o grmad
de rufctori lansai pe urmele sale. Unii l
voiau mort sau viu, alii, pur i simplu mort,
ca s nu-i mai punem la socoteal pe cei
care-l doreau viu. Asta nsemna foarte mult
lume.
Totui, Li Sha-Tin se putea mndri cu un
parcurs strlucitor. Nscut ntr-o familie
srac din Fujian, el se stabilise n capitala
acesteia, Xiamen, chiar n faa insulei
Taiwan, declarat zon economic special
prin graia lui Deng Xiaoping. Acest statut
care o ferea de constrngerile birocratice
uurase n mare msur ascensiunea lui Li
Sha-Tin, mai nti prin afaceri imobiliare i
apoi graie unei formidabile reele de
contraband
ntre
Taiwan
i
China
continental unde el nlesnise ptrunderea
ilegal a unor mrfuri n valoare de mai
multe miliarde de dolari. Evident, o
asemenea afacere presupunea pile suspuse
Analfabet
dar
viclean,
inteligent
i
muncitor, Li Sha-Tin cheltuise la nceput

civa yuani3 investii n mici afaceri: o


fabric de umbrele, un mic comer cu piese
de schimb de la mainile date la topit, dar
mai presus de orice, nelesese c n China
corupia domina totul. Atunci, el se lansase
n contraband, la nceput la scar mic,
apoi la scar din ce n ce mai mare,
cumprnd vamei militari i autoriti
locale.
Aceasta i-a permis imediat s importe din
Taiwanul aflat chiar vizavi, automobile,
material electronic, ciment, adic tot ce
lipsea n China.
Banii ncepur s curg valuri. El a devenit
omul cel mai celebru din Xiamen i de
asemenea, cel mai bogat. Autoritile civile
i militare ale provinciei i ciuguleau din
mn. Puin cte puin, datorit grmezilor
de yuani, seratelor organizate ntr-un imobil
discret Pavilionul rou unde excelenta
sup de nottoare de rechin rivaliza cu
frumuseea
curtezanelor,
Li
Sha-Tin
devenise unul din oamenii cei mai puternici
din China.
Cel mai influent protector al su era
3

Moneda chinez (n.a.).

generalul Ji Zhengde, care dup 1992 era


eful serviciilor de securitate pentru toat
China. l avea n buzunarul su i pe Zhuang
Rushun, guvernatorul adjunct al provinciei
Fujian i de asemenea, pe amiralul Liu
Huaqing, comandantul marinei chineze de la
Fujian, ca s nu mai vorbim de o grmad
de obscuri funcionari i mai ales de nepotul
numrului unu chinez, Jiang Zemin.
Graie acestei puternice reele, Li Sha-Tin
devenise binefctorul Xiamenului.
n 1996, el primise diploma de cetean de
onoare al oraului ca rsplat pentru
donaiile pe care le fcuse pentru construirea
de coli, drumuri i cmine pentru
pensionari. n 1997, el fusese proclamat
unul din cei douzeci de ceteni cei mai
emineni din Hong Kong.
Pentru a-i consolida i mai mult reputaia,
el a ntreprins, tot la Xiamen, construirea
unui zgrie nori de optzeci i opt de etaje,
cel mai nalt din ora, ca i a dou turnuri
ale cror geamuri trebuiau nrmate n aur,
la fel ca vechile palate imperiale.
Pentru a-i mobila casa lui personal, el
importase, tot fraudulos, un conteiner plin cu
mobilier Claude Dalle, ales direct din catalog.

Pe scurt, nimic nu era prea frumos pentru


el.
Dup care, tot acest edificiu se prbuise
din cauza unei schimbri politice. Ji
Zhengde, ministrul securitii i protector al
lui Li Sha-Tin fusese nlocuit de un Domn
Curat, Jia Chun Wang, care ngrozit de
aceast economie paralel, decisese, cu
mputernicire de la Pekin, s pun capt
carierei lui Li Sha-Tin.
Acesta din urm dusese o lupt aspr,
propunnd chiar noului ministru un miliard
de yuani dac trecea cu vederea totul, dar
nu era nimic de fcut. Reeaua sa de
funcionari corupi fusese dislocat, complicii
lui arestai i bunurile sale confiscate. Li
Sha-Tin, prevenit de prieteni, scpase de o
soart de neinvidiat, refugiindu-se n Hong
Kong ultima sa reedin i cu primul avion
plecase la Vancouver.
Toate astea se petreceau cu un an n urm
i dac el n-ar fi fugit n prip, ar fi fost
desigur mpucat, la fel ca ali paisprezece
din complicii lui, nali funcionari i militari,
fr ca nverunarea Pekinului s se
domoleasc. El era inta incoruptibililor de
la Pekin, cci, dup ce comunitii chinezi

luaser puterea n 1949, niciodat nu fusese


ntlnit un asemenea caz de corupie masiv.
Debarcat ca turist n Canada, Li Sha-Tin
ceruse azil politic de la sosirea sa i spera s
se stabileasc acolo, ceea ce ns nu rezolva
toate problemele sale pentru c Goangbu-ul
nu-i lsa niciodat prada iar el era printre
primii pe lista celor pe care puterea de la
Pekin voia s-i vad mori. Totui la
Vancouver el se simea relativ n siguran,
datorit unei duble protecii: cea a
canadienilor care se temeau s-l vad
disprnd i cea a ctorva coloi din
triade. El i pltea n aur ca s-i asigure
protecia, ceea ce dup prerea sa era o
bun asigurare pentru viaa lui.
Cum el nu prea avea ce face prin
Vancouver, n afar de telefoanele pe care le
ddea n China pentru a se informa de
soarta complicilor lui sau s joace n diverse
cazinouri
din
Columbia
britanic,
el
acceptase sugestia unui prieten s vin s-i
petreac weekend-ul n acest loc luxos i nu
regreta deloc. El se simea aici mai n
siguran dect la Vancouver i putea spune
c ntr-adevr este la captul lumii.
Wickaninnish Inn, un fel de enorm castel

cu arhitectur complicat se afla pe Pacific


Rim, coasta de vest a insulei Vancouver, ea
nsi situat n faa oraului cu acelai
nume, n faa oceanului Pacific necat ntr-o
rain forest de imeni brazi foarte aproape
de oraul Tofino. Pentru a ajunge aici, era
nevoie s ntreprinzi un adevrat voiaj: fie
cu feribotul plecnd de la Vancouver i apoi
trei ore de drum pentru a traversa insula, fie
cu avionul pn la Tofino. Acesta din urm
fusese mijlocul ales de Li Sha-Tin n
compania celor doi bodyguarzi, Black
Ghost Ming i Stupid Ricky Tai Loon, doi
membri ai triadei Dan Huen Lai. Ei ocupau
cele dou camere vecine cu apartamentul
su echipat cu un magnific jacuzzi n care el
se blcea acum. Acest hotel de lux nu avea
dect vreo patruzeci de camere, mereu
reinute
anticipat.
Totui
n
afara
contemplrii valurilor furioase ale Pacificului,
nu prea aveai ce face acolo. Marea era rece,
vntul violent mtura plaja vecin i ploua
tot timpul.
Aa se face c de dou zile, Li Sha-Tin nu
ieise din hotel, trecnd de la Taittinger la
coniacul Otard pentru a stropi mncrurile
chinezeti preparate special pentru el, la

preuri exorbitante, de eful hotelului


obinuit cu capriciile clienilor si excentrici
i miliardari. Chiar cu o parte din bunuri
confiscate, Li Sha-Tin fcea parte nc din
aceast categorie.
Acesta se ntoarse i prinse cu delicatee
ntre nite beioare o crevet trecut prin
sare i piper dintr-o farfurie aezat pe
marginea czii jacuzzi. La fel ca toi chinezii,
lui i plcea s mnnce toat ziua. n China
hrana ocupa un loc foarte important. De
altfel formula de salut n chinez se traduce
literal prin Dumneavoastr ai mncat?
veche
amintire
a
nspimnttoarelor
perioade de foamete care devastaser
Imperiul de Mijloc.
Li Sha-Tin i nghii creveta i asurzit de
zgomotul provocat de o enorm baghet ce
se sprsese lovindu-se de geam la civa
metri de el, abia auzi btaia din u.
Intr! strig el.
Nu putea fi dect unul dintre bodyguarzii
si. Ua se deschise i n cadrul ei apru un
tnr chinez zdrenros i atletic, cu prul
ras, mbrcat n maieu, jeani i baschei.
Stupid Ricky Tai Loon. Oficial gardian la
Yaohan Center, marele centru comercial din

Richmond, oraul chinezesc aflat la sud de


Vancouver, el era mai ales un executant
specializat n extorcri de bani care nu avea
nici o ezitare n a-i determina pe debitorii cei
mai reticeni s napoieze banii strivindu-le
degetele unul cte unul. Cu trupul frnt n
dou din respect, Stupid Ricky murmur
cteva cuvinte n cantonez fr s
ndrzneasc s se apropie de jacuzzi.
Li Sha-Tin se ridic att de brusc, nct
farfuria aflat n echilibru pe margine era ct
pe ce s cad. Lu apoi un prosop cu care-i
ncinse talia.
Poftete-o nuntru! ordon el.
Stupid Ricky se ntoarse spre u i lans
un uierat imperativ.
O tnr chinezoaic ptrunse n ncpere
cu ochii plecai. Ea nu avea mai mult de
douzeci i cinci de ani, prul i era ridicat
ntr-un coc complicat, faa-i ncnttoare era
triunghiular, era foarte machiat i gura era
agresiv rujat. Puloverul ei mula un piept de
dimensiuni impozante, cu care n mod sigur
nu se nscuse, iar fusta sa mini acoperea
doar prima treime a coapselor sale
fusiforme. Cocoat pe nite pantofi cu toc.
Ea atingea doar un metru aizeci i cinci.

Ea se nclin uor, puse poeta pe care o


inea n mna dreapt pe masa de cedru i
rmase imobil cu ochii plecai cu modestie.
Stupid Ricky, n urma unui gest discret al
patronului su, btu n retragere i Li ShaTin se apropie de vizitatoarea sa msurnd-o
cu lcomie. Categoric, asociaii lui din Hong
Kong erau mereu la fel de delicai. El se
interes mai nti de poet.
Este deschis? ntreb el.
Da, rspunse chinezoaica dintr-o suflare.
El aciona cele dou nchiztori i ridic
capacul, dnd la iveal un exemplar din
South China Morning Post El l ridic i zri
nite teancuri de bancnote de o sut de
dolari frumos aliniate. Li Sha-Tin i simi
arterele dilatndu-se de bucurie. S reueti
s smulgi aceti bani dintr-unul din conturile
blocate, era o reuit care-i permitea s nu
se ating de ultimele rezerve.
Ci bani sunt aici? ntreb el.
El tia rspunsul, dar era circumspect
totdeauna.
400.000 de dolari, spuse chinezoaica
indiferent.
Toate se legau. Banca sa din Hong Kong
debitase contul lui de cinci sute de mii de

dolari. Diferena reprezenta comisionul


autorului acestei mainaiuni. Chiar hituit,
Li Sha-Tin avea mna lung. El nchise
capacul satisfcut. Sistemul courrier era
mai sigur dect viramentele i nu lsa nici o
urm. Desigur, asta costa ceva mai muli
bani, dar nu poi avea ceva fr s nu
plteti. Mai rmnea o ultim verificare.
Cine i-a dat banii? ntreb el pe un ton
indiferent.
Nerv de bou.
Altfel spus, era vorba de Lee King Kan, fost
poliist din Macao, manager al Macao Race
Track i bodyguard al lui Stanley Ho,
miliardarul jocurilor. Lee King Kan era legat
prin metresa sa de Dan Huen Lai, triada lui
Li Sha-Tin. Totul era n ordine.
Te-au ntrebat ceva la vam? o interog
el.
Nu.
Cum ai venit?
Cu Cathay Pacific, zborul direct.
Privirea lui Li Sha-Tin alunec de la gura
bine desenat spre pieptul agresiv, apoi spre
coapse.
Cum te numeti?
Cindy Ling.

Locuitorii din Hong Kong adoptau adesea


un prenume englezesc.
Cu ce te ocupi?
Lucrez la Peninsula, la recepie.
El deschise din nou sacul de voiaj, scoase
cteva bancnote dintr-unul dintre teancuri i
i le ntinse lui Cindy Ung.
F cteva cumprturi nainte s pleci.
Tnra chinezoaic respinse bancnotele cu
o expresie voit ocat.
Vai, nu, mulumesc! Sunt onorat s fac
servicii unui om att de nsemnat ca
dumneavoastr.
Ea puse bancnotele pe masa de cedru. Li
Sha-Tin o fix ndelung. Atitudinea tinerei
femei era ambigu. n mod normal, ar fi
trebuit s plece dup ce refuzase banii, dar
nu se impunea neaprat. Privirile lor se
ncruciar i deodat el i explic motivul
atitudinii ei. Prietenul su Lee King Kan i
trimisese dou cadouri. La Vancouver ei nu
avea o via sexual foarte activ, din
motive de precauie pentru securitate. Lui
puin i psa de toat lumea dar cldura din
jacuzzi i dilatase sexul i se simea deodat
bine dispus.
Vrei s rmi cu mine? o ntreb el

brusc.
Dac dumneavoastr dorii
Spunnd
acestea
i
adres
printre
pleoapele pe jumtate nchise o privire de
femeie uoar. Ea cobor ochii i el avu
impresia c ea i aintise asupra prosopului
care-i acoperea abdomenul i aceast idee l
excit instantaneu. El se apropie de Cindy
Ling, i petrecu braul stng n jurul
mijlocului ei i cu mna dreapt ncepu s-i
mngie snii, descoperind cu plcere c nu
purta sutien. El adora snii mari i tari ca cei
ai tinerei chinezoaice i-i inu mna pe ei
timp ndelungat. Cindy Ling se ls n voia
lui cu ochii pe jumtate nchii. Aceast
rezerv a i mai tare dorina lui Li ShaTin. Fr nici o alt tatonare, el i strecur
mna sub fusta scurt, apucnd ntre degete
un chilot de nylon pe care ncepu s-l trag
n jos. Cindy Ling l ajut cu drglenie cu
o micare de coaps care uura manevra.
Aceast micare neprevzut prea s fac
parte din obligaiile ei. Li Sha-Tin o mpinse
pe tnra femeie sprijinind-o de marginea
czii i rencepu s caute pe sub fusta mini
explornd cu degetele sale groase, de ran,
sexul dezvelit. Cnd el i introduse acolo

degetul arttor i degetul mare, Cindy avu


o tresrire. Sub apsarea sexului lui Li ShaTin de-acum n erecie, prosopul rulat n
jurul taliei lui se desfcu i apru deodat
gol. Ca i cnd nu s-ar fi ateptat la asta,
Cindy Ling, cu un gest graios, plin de
umilin, czu n genunchi pe mocheta deas
i prinse cu gura membrul tare, cu aplombul
unei profesioniste. Strngnd cu mna baza
membrului, ea ncepu s sug ncet, pndind
din cnd n cnd cu o privire scurt reacia
lui. Li Sha-Tin aprecia aceast simplitate. El
adorase totdeauna curtezanele. Cum ei filma
zbenguiala complicilor si cu prostituatele pe
care el le oferea cu generozitate, avea o
mare experien vizual a felaiei.
Aceast Cindy Ling era ntr-o form foarte
bun, mai ales dup un zbor obositor.
ntruct ea i accelera ritmul, el o prinse de
ceaf i o oblig s se ridice n picioare.
Sexul su era tensionat la maximum i el nu
voia s ejaculeze n gura ei.
Dezbrac-te! spuse el.
Asculttoare, Cindy Ling i scoase fusta i
puloverul dezvelind pieptul mare pe care Li
Sha-Tin l apreciase deja i nite fese i
coapse musculoase. Sexul ei era aproape n

ntregime
ras,
fapt.
Care-i
propuls
chinezului n artere o descrcare de
adrenalin.
Vino n jacuzzi, i propuse el.
Aceasta era categoric ziua sa fast. Patru
sute de mii de dolari i o ncnttoare mic
prostituat foarte asculttoare.
*
*
*
Bine sprijinit pe treapta inferioar a czii,
cu spatele la jet i cu faa la oceanul Pacific,
Li Sha-Tin cuprinse talia lui Cindy aezat n
picioare n faa lui, o fcu s pivoteze i o
atrase pe genunchii lui. Ea nsi i strecur
mna ntre corpurile lor pentru a apuca sexul
n erecie i a-l ghida spre sexul ei. Li ShaTin atept mai nti s ajung pe buzele
sexului oferit pentru a o apuca pe tnra
chinezoaic de coapse i a o trage n jos,
penetrnd-o. El simi cum sexul lui foreaz
mucoasa nc adormit i avu impresia
delicioas a unui viol.
Cu minile sale mari agate de coapsele
lui Cindy, el se amuza ridicnd-o i lsnd-o
apoi s cad chiar puin nainte ca sexul lui
s ias din pntecul ei. Puin cte puin,
mucoasa devenea mai supl i el o penetra

din ce n ce mai adnc. Cu coapsele bine


desfcute de coapsele lui. Ea l primea cu
mici oftaturi n timp ce el i maltrata snii cu
furie. Cu faa la oceanul dezlnuit, aceasta
era o senzaie minunat. Li Sha-Tin mugea
ca un vier fericit. Dup un galop scurt, el
explod n fundul pntecului lui Cindy cu un
oftat de plcere.
Imediat ce el juis, ea se degaj i
ngenunchiat n jacuzzi, i cuprinse cu gura
sexul nc n setare de erecie pentru o a
doua felaie. Dendat, Li Sha-Tin simi
renscndu-i vigoarea. Atunci Cindy i relu
poziia pentru a fi penetrat, dar de data
asta, cu faa la el. Lui i trebuir cteva
secunde pentru a realiza ce se petrece i
crezu c o s moar de fericire atunci cnd
i simi sexul fornd ncet orificiul dintre
fesele sale, cu largul consimmnt ai lui
Cindy care-i adres un surs lubric.
V place aa? V simii bine?
Da, este minunat, uier chinezul.
Suntei foarte mare, dar aa e bine,
adug Cindy, nfigndu-se pn n adncul
alelor cu o mic grimas.
Ea se aplec n fa nlnuindu-i braele
de gtul chinezului i frecndu-i pieptul de

bustul lui. Li Sha-Tin se simea n al noulea


cer. Aceast mic trengria urma s-i sug
toat vlaga. El i spuse c o s-o mai
pstreze cteva zile. De-acum sfincterul
devenise suplu i membrul lui fcea
micarea de du-te vino ca n sexul ei. Cu
minile crispate de fesele musculoase. Un
val enorm se strivi de nia cu geam i el, n
mod involuntar, avu o micare de recul. n
aceeai clip el simi o neptur aproape
de urechea sa stng, ca i cnd s-ar fi
ncercat s i se nfig un cui n cap.
Nia cu geam i dezvlui atunci o imagine
care-i produse un fior n ira spinrii. Cindy
Ling, n continuare nfipt n sexul lui inea n
mna sa dreapt ceva care semna cu un ac
lung.
Instinctiv el o mpinse pe tnra femeie
care czu n cad cu mna dreapt crispat
pe acul mai mult ca sigur luat din cocul su.
Lui Li Sha-Tin i trebuir cteva secunde
pentru a realiza n ce situaie se afl. Cindy l
fixa cu privirea vizibil speriat. Ea se redres
ncercnd s ias din jacuzzi. Li Sha-Tin
revenindu-i, i apuc ncheietura minii
drepte i o rsuci cu violen. Chinezoaica
scp din mn acul care czu n fundul

czii. Acesta se termina cu o gmlie neagr


ca cele care susineau cocul.
Profitnd de un moment de neatenie al lui
Li Sha-Tin care-i ridicase ochii, Cindy se
smulse din mna acestuia cu o for de
neimaginat i cu dosul palmei l lovi violent
n laringe. Surprins, chinezul alunec spre
spate, lovindu-se de faa lateral a czii
jacuzzi. Iute ca un fulger, Cindy bg mna
n cad i-i recuper acul de pr,
npustindu-se imediat asupra lui. Cu mna
stng ea i bloc capul de marginea czii i
cu dreapta ncerc s-i nfig acul n ureche.
Li Sha-Tin realiz ntr-o fraciune de secund
c dac-i reuea manevra, vrful acului din
oel urma s-i strpung creierul.
Cu un efort disperat i cu gtul care nc l
mai durea, el reui s-o resping i ea czu n
baie, zbtndu-se ca un pete cu o detent
puternic.
Ricky!
Cindy ieise deja din jacuzzi. n pielea
goal
ea
travers
camera,
cznd
literalmente n braele lui Stupid Ricky. Ei
se ncletar ntr-o lupt slbatic, un
festival de lovituri cu dosul palmei i lovituri
de picior i era ct pe ce ca ea s reueasc

s fug. Din fericire, Ricky era tmpit dar


rezistent. El reui s-o apuce de gt i o lovi
cu capul de perete pn ce aceasta czu.
Li Sha-Tin iei la rndul su din jacuzzi i
aflat nc n stare de oc, se apropie. Cu faa
la pmnt, Cindy Ling, leinat sau fcnd
pe leinata, nu mai mica. Li Sha-Tin uitase
c este n pielea goal i se grbi s
recupereze geanta, n timp ce Stupid Ricky
o imobiliza pe chinezoaic cu ajutorul unui
nur smuls de la perdele. El se duse s ridice
acul i-l examina. Acesta semna cu un ac
din cele care-i susineau cocul fetei i avea
un vrf din oel ascuit. Dac n-ar fi fost
valul mare care-i provocase micarea de
recul, Cindy Ling l-ar fi omort n cada
jacuzzi. Zece centimetri de oel n creier sunt
foarte duntori pentru sntate.
El se ridic, merse s ia o sticl de coniac
Otard XO pus pe o etajer i bu o
nghiitur zdravn. Timp de cteva minute
se crezuse n paradis, dar trebuia s coboare
pe pmnt. Aceast tentativ de asasinat;
aducea cu sine semne foarte dezagreabile.
Categoric, el nu se putea ncrede n nimeni.
Ricky terminase de imobilizat tnra femeie,
cu minile i gleznele legate fedele. Li Sha-

Tin o ntoarse pe spate i ea l fix cu o


expresie tmp aproape indiferent, fr nici
o iluzie cu privire la ce-o atepta.
Cine i-a ordonat s m ucizi? ntreb ei
cu o voce indiferent.
Nuditatea frumoasei chinezoaice nu-i mai
tulbura. Ea nu clipi, dar rmase mut.
Stupid Ricky rupse linitea:
Boss, las-o pe mna mea.
*
*
*
Cindy Ling zcea din nou pe mochet
lungit pe burt, cu Stupid Ricky
ngenuncheat n dreptul scobiturii dintre
fesele ei. Faa chinezoaicei era mpurpurat
i ea respira uierat. La fiecare secund Li
Sha-Tin atepta ca ei s-i vin ru. Din gur
i curgea saliv resorbit de mochet. Braul
ei drept, dezlegat, era imobil de-a lungul
corpului i toate degetele, umflate i
rsucite, prinseser un contur de culoare
violet..
Stupid Ricky nfc mna stng a lui
Cindy i ea gemu imediat:
Nu! Nu!
Chinezul i apuc degetul arttor i
ncepuse s-l rsuceasc pe spate. Lui Li

Sha-Tin i era grea. Degetul fcea spre


spate un unghi din ce n ce mai imposibil sub
apsarea lui Stupid Ricky. Trosnetul osului
fu perceptibil cu o fraciune de secund
naintea urletului de durere al lui Cindy. Ea
ridic capul, apoi czu din nou, cu faa
acoperit de sudoare. Deja Stupid Ricky
apucase degetul mare. Li Sha-Tin l opri cu
un gest i se aplec spre chinezoaic.
Cine i-a ordonat s m omori, repet el
pentru a aptea oar ntrebarea.
El crezu c Cindy Ling va continua s
pstreze tcerea dar durerea era prea
atroce. Ea bolborosi cteva cuvinte iar el
nelese numele de care se temea.
Lee King Kan.
Acesta era unul dintre prietenii lui cei mai
siguri. El se ghemui aproape de ea i insist:
Pentru ce?
Cindy se rsuci uor pe o parte i ncepu
s-i depene istoria cu o voce sacadat. n
plus fa de slujba ei de recepioner, ea
lucra de asemenea n calitate de call-girl
pentru triada Dan Huen Lai. Lee King Kan o
ntrebase dac este gata s fac un serviciu
organizaiei, adic s-l omoare pe Li ShaTin. Deoarece ea ezita, el i explicase c

Goangbu l pusese s aleag: ori colabora,


ori i arestau pentru complicitatea la
numeroasele activiti criminale ale lui Li
Sha-Tin, apoi urma fie aspru judecat,
condamnat i mpucat.
Li Sha-Tin sesiz situaia. Goangbu
penetrase deci sistemul lui de transfer de
fonduri din conturile sale teoretic blocate.
nc o porti care se nchidea!
Asta-i tot? ntreb el.
Cindy Ling voia s triasc. Ea ncepu s
vorbeasc fr reinere, explicnd cum doi
ageni ai Goangbu o escortaser pn la
Vancouver. Unui dintre ei avea un paaport
diplomatic i el era cel care transportase
banii, pentru ca vama canadian s nu-i
poat intercepta. Ei o ateptau acum la
Vancouver.
Unde?
La Vancouver Hotel. Trebuie s m
ntlnesc cu ei acolo..
Cunoti numele lor?
Da!
Ei nu insist. La ce bun s se rzboiasc cu
Goangbu? Acetia nu erau dect nite
executani. De la sosirea sa n Canada,
aceasta era prima tentativ direct pentru a-

l
elimina.
Pn
acum,
chinezii
se
mulumiser cu presiuni asupra guvernului
canadian pentru a cere extrdarea lui n
China ca criminal, numai c nu exista nici o
convenie n acest sens ntre cele dou ri.
Pekinul mersese chiar mai departe,
oferindu-se s primeasc mai multe mii de
imigrani chinezi clandestini arestai n
Canada i pe care China, pn acum,
refuzase s-i recunoasc drept cetenii si,
cu condiia ca pe list s fie inclus i Li ShaTin. Viktor Chang, avocatul acestuia din
urm, supraveghea ndeaproape manevrele
chineze, cci era tentant pentru guvernul
canadian s omoare doi iepuri dintr-un foc:
s satisfac Pekinul cu care ntreinea
strnse relaii i s scape de imigranii cu
care nu tia ce s fac. Victor Chang era
gata s mobilizeze organizaiile pentru
aprarea drepturilor omului, fr prea mari
iluzii. Nu poi folosi cuvintele n lupta contra
raiunii de stat.
Epuizat
de
durere,
Cindy
rmase
nemicat i mut. Stupid Ricky i eliber
braul stng care czu la fel ca cellalt. Cei
doi brbai schimbar o privire lung. Era
imposibil de trecut cu vederea aceast

tentativ de omor. Chiar dac aceasta nu


schimba nimic, dat fiind c putea fi urmat
de altele asemenea, Li Sha-Tin nu putea
ierta aceast trdare fr s-i vad
prestigiul tirbit.
Eu m duc s-l caut pe Black Ghost
Ming, spuse cu voce sczut Stupid Ricky.
Rmas singur cu Cindy Ling, Li Sha-Tin se
mbrc cu un pantalon i un tee-shirt.
Valurile continuau s se sparg de peretele
din sticl dar el nu le mai ddea atenie.
Aceast
tentativ
nsemna
nceputul
adevratelor ostiliti. El era obligat s-i
schimbe tactica. El se gndise totui s se
stabileasc n Canada i de aici s-i
conduc afacerile din China, ateptnd ca
apele s se liniteasc. El nu era un om
complicat. i plcea s fac bani, s fie
recunoscut i s joace. Femeile abia dup
toate acestea ocupau un loc. Gnditor, el se
juca cu acul de pr care era ct pe ce s-l
ucid. i fusese hrzit o moarte silenioas
i rapid care i-ar fi permis lui Cindy Ling s
se eclipseze. Era posibil ca agenii Goangbu
s-l atepte prin mprejurimi.
Ua se deschise n faa lui Stupid Ricky i
Black Ghost Ming. Acesta din urm avea

faa rotund, inexpresiv cu ochii nguti ca


dou muchii de lame de ras, purta un lan
gros de aur n jurul gtului i la ncheietura
minii un enorm Breitling de aur care
cntrea n jur de un kilogram i un
impozant inel. Spinarea, pieptul i braele
erau n totalitate acoperite cu tatuaje
multicolore care aveau toate o semnificaie.
El era originar din aceeai regiune ca i
Stupid Ricky, din sudul Chinei i vorbea
acelai dialect.
Stupid Ricky se aplec asupra lui Cindy
Ling, o ridic i o trase pn la un scaun
unde o sprijini ca s nu se prbueasc.
Curios, Li Sha-Tin se ntreba cum vor
proceda. n acest hotel de lux nu putea fi
vorba s lase urme de snge sau s fac
prea mult zgomot, deci nu se putea folosi
arm de foc i, n plus, RCMP4-ul n mod
sigur l supraveghea, aa c nu trebuiau s
fac valuri, dar Cindy trebuia s plteasc.
Cei doi brbai schimbar cteva cuvinte l
dialectul lor. Imediat, Stupid Ricky o
cuprinse pe chinezoaic cu braele la nivelul
pieptului imobiliznd-o. Black Ghost Ming
4

Royal Canadian Mounted Police (n.a.).

ntinse mna spre farfuria cu crevei reci i


lu
cele
dou
beioare
puse
de-a
curmeziul. inndu-le de un capt, el reveni
spre Cindy. Aceasta, cu capul aplecat pe
pieptul su, prea leinat.
Chinezul o nfc cu mna stng de pr
i-i trase cu brutalitate capul pe spate.
Instinctiv, ea deschise gura. Iute ca fulgerul,
Black Ghost Ming i nfipse cele dou
beioare n gtlej. Ea fu scuturat de o
violent tresrire atunci cnd vrfurile
atinser traheea i sughi. Deja chinezul
mpingea beioarele mpreunate, astfel ca
acestea s ptrund ct mai adnc posibil.
Cindy ncepu s sar pe loc, sughind,
gemnd cu ochii ieii din orbite, asfixiat de
beioarele care o mpiedicau s respire.
Rezistena sa dur mai puin de trei minute.
Brusc, dup un ultim sughi, trupul ei se
cutremur tot i ea se prbui cu ochii fici.
Murise ca cineva care s-a necat cu un os de
pui.
Black Ghost scoase ncet beioarele din
gtul victimei sale i le puse la loc n farfurie.
n caz c vor aprea probleme, cauza morii
era greu de gsit Corpul lui Cindy alunec
de pe scaun i se ghemui pe podea. Nu se

scursese o or de la sosirea ei. Li Sha-Tin


era stpnit de un singur gnd, acela de a se
ntoarce la Vancouver.
Ce-o s facei cu cadavrul? ntreb el
nelinitit.
Vom atepta s se nsereze, spuse
Black Ghost Ming. Aici oamenii se culc
devreme. O vom ngropa n pdure.
Avei unelte?
Ei nu aveau ce le trebuincioase.
Mai bine aruncai-o n mare, suger el.
Avu loc o scurta discuie tehnic. Black
Ghost Ming nu era de acord. Ea nu avea aer
n plmni i dac se ajungea la autopsie,
poliia va trage concluzia c a fost un
asasinat i nu era momentul s se pun ru
cu canadienii.
O.K., ncheie Li Sha-Tin. Mergei la
Tofino i cumprai cele necesare sprii
unei gropi.
Fr s spun vreun cuvnt, cei doi chinezi
luar
corpul
i-l
duser
afar
din
apartament. Li Sha-Tin ncepu s se plimbe
prin camer, gndindu-se la o ripost. El
avea mpotriva sa una din rile cele mai
puternice din lume i ali civa adversari,
deloc neglijabili, ca s nu mai vorbim de

canadienii care erau gata s vin pe capul


lui, daca devenea dezagreabil. Viitorul i se
pru deodat sumbru.
*
*
*
Pe Chesterman Beach cdea o ploaie fin la
fel ca-n fiecare zi. Era ora dou dimineaa i
luminile lui Wickaninnish Inn se stinseser
de mult. Dei era nceputul lui iunie, era un
frig ptrunztor. Nimeni nu observ cele
dou umbre care ieeau dintr-una din
camerele laterale i apoi mergeau prin
galeria exterioar pn la parking. Unul
dintre ei ducea pe umr ceva care semna
cu un covor rulat, iar cel de-al doilea un sac
de golf. Evident, nu era ora potrivit pentru
a juca golf i de altfel, nu exista teren pentru
aa ceva n zon, dar era practic. Ei
ptrunser
n
parcare,
deschiser
portbagajul mainii lor de nchiriat 4x4 i-i
depuser acolo bagajele, nainte s se urce
i s porneasc cu farurile stinse pe drumul
ce ducea spre Pacific Rim Highway.
n cteva minute, ei fur n afara razei
vizuale a hotelului.
Ajuni la oseaua cea mare, ei virar la
dreapta ca pentru a merge la Port Alberni.

oseaua era absolut pustie. Dup ce


parcurser un kilometru, ei mai virar odat
la dreapta pe una din numeroasele poteci ce
legau oseaua de Chesterman Beach.
Farurile luminau trunchiuri imense de brazi,
una din ultimele rain forest din lume.
Black Ghost Ming care conducea, schimb
viteza i ptrunse n pdure. El nu merse
prea departe. Solul era att de impregnat de
ap, nct i era fric s nu rmn nepenii
n noroi.
Dup vreo treizeci de metri, ei opri n plin
pdure i coborr din vehicul. Locul era
deosebit de sinistru. Valurile mari care se
sprgeau pe plaja vecin produceau un fel
de muget continuu. Ei luar o cazma i un
trncop i ncepur s sape. Cei doi fceau
treaba n tcere la lumina farurilor. Le trebui
o or pentru a spa o groap adnc de doi
metri. Erau amndoi leoarc de sudoare. Era
o noapte att de ntunecoas c nu-i
vedeau nici minile. n fine, Black Ghost
Ming se ndrept de ale cu o strmbtur.
Att ajunge, spuse el.
Ei merser s ia corpul nfurat ntr-o
cuvertur i l derular, aruncnd corpul lui
Cindy Ling n groap, dup care, nu le

rmase dect s acopere groapa i s


niveleze solul. Cu un pic de noroc, acest corp
nu va fi descoperit dect dup mai mult
vreme, el fiind suficient de adnc ngropat ca
s nu fie dezgropat de animale. Pdurea
rezervaie natural era interzis celor care
voiau s instaleze corturi, aa c puteau sta
linitii. Stupid Ricky mpturi cu grij
cuvertura i o puse la spate, nainte s plece
spre hotel.
Cindy Ling, intrat cu viz turistic n
Canada, la fel ca majoritatea imigranilor
clandestini, va figura n statistici ca o
clandestin n plus i urma s fie cutat de
poliia canadian, numai c acolo unde se
afla ea, nu mai era de gsit.
Peste douzeci de minute, cei doi brbai
se napoiaser n parking.
*
*
*
Nemicat n camera lui ntunecoas, cu
fereastra deschis, John Mancham observa
prin binoclul su cu infraroii pe cei doi
brbai ce se pregteau s coboare din
marea main 4x4. El supraveghease
plecarea lor. El bg de seam c ei nu mai
aveau pachetele, ceea ce lmurea cauza

sinistr a deplasrii lor nocturne. Deoarece


el observase n cursul zilei sosirea tinerei
chinezoaice, era uor de presupus ce se
ntmplase.
Cei doi brbai intrar n hotel i John
Mancham
nchise
fereastra,
satisfcut.
Lucrurile ncepeau s se mite.

Capitolul II
Malko decise s parcurg pe jos distana
dintre Hyatt, hotelul n care se cazase i
Sutton Place Hotel, locul unde era stabilit
ntlnirea i care erau desprite de trei
blocuri.
Ca
ntotdeauna,
Downtown
Vancouver
nu
era
dect
o
imens
strangulare a circulaiei i Burrard Street nu
tcea excepie de la regul. Ploua i
circulaia, deja lent; se desfura cu
ncetineala unui melc. Toate pliantele
turistice ale Columbiei britanice subliniau c
Vancouver era singurul ora din Canada n
care nu ningea niciodat, dar uitau, n mod
pudic, s menioneze cele dou sute de zile
de ploaie pe an care totui, nu-i descurajau
pe amatorii de activiti n aer liber. Mainile
nepenite n strangulri erau deseori dublate
de cicliti cu pulpe monstruoase, purtnd
cti ca extrateretrii, pedalnd n tee-shirt
n ploaie. Locuitorii Columbiei britanice erau
sportivi, chiar foarte sportivi. n fiecare
weekend, ei se duceau pe biciclete,
motociclete sau pe jos, s fac ascensiuni,
s fac jogging sau s plonjeze n apele

ngheate ale Pacificului. De la nou seara


ns, oraul se golea ca sub imperiul unei
virtuale stingeri. Sosit n seara din ajun,
Malko, dup plecarea de la aeroport avusese
impresia c traverseaz un imens ghost
town. Vancouverul etala pe nite kilometri
buni localuri de proast calitate i cartiere
rezideniale
amestecate
n
dezordine,
inestetic i fr suflet.
Hotelul Hyatt, n care CIA i reinuse o
camer era curat, trist i banal, n mijlocul
unei mulimi de turnuri din sticl i de oel
care evocau Wall Streetul i Shanghaiul.
Asiaticii erau peste tot, 30% din populaia
Vancouverului provenind din China. Dac
btrnul cartier Chinatown din centrul
oraului nu. Ocupa dect cteva strzi
mrginite de buticuri prfuite, Richmond,
aflat la sud, era China n miniatur. n cea
mai mare parte din buticuri nu se vorbea
dect cantoneza.
El grbi pasul prin rafalele de vnt glacial.
Dei era luna iunie, te-ai fi crezut n
noiembrie. Prognoza meteo la Vancouver, nu
spunea dac o sa plou sau va fi frumos, ci
dac va ploua mult sau puin. Prudeni,
locuitorii din Vancouver nu se despreau de

umbrelele lor.
Malko nu-i putu reprima o criz de
nostalgie. Dac n-ar fi trebuit s ctige bani
pentru ntreinerea castelului su, el ar fi
fost la Liezen mpreun cu logodnica sa
Alexandra, gata s se bucure de nceputul
verii n Austria. Probabil c n biblioteca sa
se ngrmdeau invitaiile adresate Alteei
Sale Serenissime prinul Malko Linge, dar
vai, Liezenul era un veritabil butoi al
Danaidelor i cerea mereu mai muli bani, ca
s nu mai vorbim de mobilier. n timpul
uneia
dintre
absenele
sale,
contesa
Alexandra achiziionase un magnific pat cu
baldachin Louis al XVI-lea pe care-l reperase
cu ocazia uneia dintre escapadele ei n
magazinul Claude Dalle de la Cannes.
El strbtu ultimii metri care-l despreau
de cele aptesprezece etaje ale lui Sutton
Place Hotel. Un magnific Ferrari rou
staiona n faa intrrii. El se duse direct la
ascensoare i aps pe butonul pentru etajul
paisprezece. Pe ua de la apartamentul
1406-08 era prins un panou cu firma:
Adventure Productions. Ring the bell and

proced5.
El se execut. O blond cu trsturile feei
pronunate, dar cu pieptul voluminos, citea
Variety n spatele biroului instalat n micul
antreu. Ea afi imediat un surs comercial
i ntreb cu un. Pronunat accent american:
May I help you?6
Am ntlnire cu domnul Simon Levine, i
rspunse Malko.
Care este numele dumneavoastr, dac
nu v suprai?
Malko Linge.
Luai loc! M duc s vd dac v poate
primi.
Ea se ridic i dispru pe un mic culoar,
balansnd nite coapse puse n valoare de o
fust foarte mulat. Cnd reapru, ea
deborda de bunvoin.
Domnul Levine v va primi imediat, l
anun ea cu o voce mult mai clduroas. V
rog s m urmai!
Lui i se pru legnatul oldurilor mult mai
accentuat. nainte s-l introduc n birou, ea
se ntoarse i i adres o privire n stare s
topeasc o banchiz.
5
6

Adventure Productions. Sunai i intrai (n.a.).


Cu ce v pot fi de folos ? (n.a.).

Numele meu este Sandra. Dac avei


nevoie de ceva, eu sunt la dispoziia
dumneavoastr.
Unicul ocupant al camerei se ridic pentru
a-l primi pe Malko cu mna ntins. Era un
brbat de talie scund, prul grizonat, cu un
nas de-a dreptul ocant, enorm, ca un
apendice de foc. Numai acesta ieea n
eviden n faa lui. Omul strnse cu putere
mna lui Malko.
Simon Levine, se prezent el. Ai
cltorit bine? Luai loc!
Ei se aezar de-o parte i de cealalt a
mesei joase. Malko arunc o privire pe
pereii acoperii cu fotografii. Cu planuri de
film i altele asemenea. Te-ai fi crezut cu
adevrat ntr-o societate de producie
cinematografic i nu ntr-o infrastructur
clandestin a Central Intelligence Agency. Ca
i cnd i-ar fi ghicit gndurile, Simon Levine
avu un surs complice.
Ne jucm rolul, chiar dac omologii
notri canadieni nu se las nelai.
Societatea mea furnizeaz prestaii
tehnicieni, material, figurani
unor
producii cinematografice care se toarn aici
pentru c este mai puin scump dect la

Hollywood. Se lucreaz aici vreo dou sute


pe an ncepnd de la X-Files la Highlander.
Richard Gere umbla pe aici acum vreo
cincisprezece zile. Eu nsumi sunt n
Vancouver de mai multe ori pe an i asta
fr nici o legtur cu activitile ageniei.
Cum reuii dumneavoastr s mbinai
cele dou ocupaii? ntreb Malko, mirat de
un amestec de acest gen.
Desigur, el cunotea foarte bine faptul c
agenia de informaii american controla n
diferite domenii zeci de societi care-i
serveau drept acoperire, dar nu se gndise
la cinema.
Simon Levine surse dezarmant. n ciuda
enormului su apendice, el avea mult
farmec.
nainte s ajung la Company, eram
realmente productor. Fratele meu, care era
analist la Langley, a fost cel care mi-a cerut
s fac un serviciu anume. Treaba asta se
petrecea acum zece ani. Dup aceea,
aceast structur s-a dovedit preioas n
numeroase cazuri.
El tcu. Compartimentarea nu era deci un
cuvnt simbolic.
Acesta este motivul pentru care n-am

auzit
vorbindu-se
niciodat
despre
dumneavoastr, conchise Malko, dei erai
ataat la Serviciul Operaiuni.
Eu am auzit vorbindu-se mult despre
dumneavoastr, spuse Simon Levine cu un
surs clduros. Dumneavoastr suntei un
mit la Langley. Afacerile pe care le rezolv eu
de obicei cu Adventure Productions sunt
infinit mai puin primejdioase dect cele n
care
suntei
implicat
dumneavoastr.
Apropo, dorii s vorbim nemete? tiu c
dumneavoastr suntei austriac.
Asta nu v deranjeaz?
Eu vorbesc germana, ebraica, araba,
spaniola, portugheza i un pic de chinez,
preciz Simon Levine. Dei american; eu
sunt nscut n Brazilia i am trit n Israel i
n
Argentina.
S
spunem
c
sunt
multicultural.
n orice caz, el prea foarte diferit fa de
cea mai mare parte a agenilor CIA, foarte
acas la el n societatea civil.
Dumneavoastr
suntei
deci
eful
acestei misiuni? ntreb Malko.
Eu eram. Eu sunt de-acum nainte la
dispoziia
dumneavoastr
la
ordinul
domnului Krongard. El este cel care dup ce

a discutat cu domnul Frank Capistrano, a


cerut ca dumneavoastr s intervenii n
aceast afacere.
Buzzy Krongard era un bancher care
tocmai fusese numit Executive Director al
CIA, ceea ce nsemna numrul trei, n
ierarhia Ageniei. El reprezenta noua
tendin dur ca urmare a alegerii n
calitate de preedinte a lui George W. Bush.
El avea profilul oamenilor din OSS7,
strmoul CIA, supranumit Oh So Social
datorit
backgroundului
universitar
al
membrilor si. Nite biei foarte bine
crescui, nite patrioi fr inim, nclinai
mai degrab spre aciune dect spre analiz.
Buzzy Krongard se nelegea probabil de
minune cu vechea cunotin a lui Malko,
nelipsitul consilier pentru probleme de
securitate al Casei Albe sub. Mai muli
preedini, Frank Capistrano, cel care-l
trimisese deja n cteva afaceri deosebit de
ncurcate.
Se auzir bti n u i Simon Levine i
strig s intre. Un uria cu un fizic foarte
latino, cu mustaa cuceritoare intr n
7

Office of Special Services (n.a.).

camer. Simon Levine l invit s ia loc i


fcu prezentrile:
Malko, vi-l prezint pe Jesus Domingo, un
vechi asset al Companiei. El a lucrat foarte
bine n Honduras ntre 1980 i 1984, ntr-un
moment n care noi aveam acolo mari
probleme. De atunci el locuiete n Canada i
domnul Krongard s-a hotrt s apeleze la
el. Ce se-ntmpl Jesus?
Eu merg la Burnaby, anun Jesus
Domingo. John merge cu mine. V sunm
dac lucrurile se mic.
Perfect, aprob Simon Levine. Fii
prudent! Eu o s-l pun la curent pe domnul
Linge cu situaia. De-acum, de la el vei
primi instruciuni.
No problem, afirm Jesus cu un surs
puin crispat, nainte s se ridice i s ias.
Dup ce fur din nou singuri, Malko
ntreb:
Suntei numeroi n echipa asta?
Vreo douzeci pentru preproducie,
adic pentru partea oficial a activitilor
noastre. Noi dispunem de mai multe vehicule
i de un elicopter. Pentru operaia Sunset
cea care v intereseaz sunt eu, un caseofficer n mod normal lucrnd la consulat,

John Mancham, Jesus i doi dintre oamenii


si care au emigrat n Canada mpreun cu
el, Manuel Garcia i Juan Olvido. Consulatul
asigur comunicaiile noastre codificate i
prin Isis Scott face legtura ntre cele dou
structuri.
Adic? ntreb Malko.
Vizibil ncurcat, Simon Revine aprinse o
igar cu o brichet Zippo decorat cu un
cap de leu.
Isis Scott, explic el, era manechin aici.
Ea s-a hotrt s se lanseze n cinema i
astfel am cunoscut-o eu. Eu i-am putut
obine anumite mici roluri aici i la
Hollywood i trebuie s spun c m-am ataat
de ea.
Altfel spus, era metresa lui.
neleg, coment Malko cu o voce
indiferent. i, care este rolul ei n
operaiunea Sunset?
V voi explica asta imediat, ocoli
rspunsul Simon Levine, nainte, cred c
trebuie s v spun n ce const operaiunea
N-ar fi inutil, spuse Malko sobru.
Ca de obicei, el ignora motivul sosirii sale
la Vancouver, abia venit dintr-o expediie n
Orientul Mijlociu unde era ct pe ce, odat n

plus, s-i lase pielea.


Aceasta era a doua ocazie n doi ani cnd
el se regsea n Canada, iar Vancouver nu
prea deloc mai atrgtor dect Montreal.
Simion Levine se duse s caute o fotografie
pe biroul su i i-o ntinse.
Dumneavoastr l cunoatei pe acest
brbat?
Documentul
reprezenta
un
chinez
surztor cu prul foarte scurt, faa rotund
luminat de o privire rea, cu o musta mic,
nite umeri atletici strni ntr-un polo.
Prea s aibe patruzeci de ani.
Malko i restitui fotografia.
Nu, spuse el. Cine-i omul acesta?
Un personaj foarte interesant, explic
Simon Levine. Li Sha-Tin nscut la Xiamen n
provincia Fujian, chiar n faa insulei Taiwan.
Este fiu de rani sraci, analfabet i care nu
vorbete nici mcar engleza. n mai puin de
douzeci de ani, el a construit o avere
colosal datorit contrabandei la scar mare,
corupnd o groaza de oficiali ai Partidului
Comunist Chinez i de-ai armatei populare.
Se spune c el a introdus fraudulos n China
diverse mrfuri pentru mai mult de zece
miliarde de dolari. El importa vase ntregi

pline cu maini Mercedes din Taiwan. Un


funcionar corupt i furniza plci cu numere i
acte de nmatriculare i el economisea 350%
drepturi vamale. Din pcate pentru el, n
1999 schimbarea primului ministru de la
Pekin a dus la cderea sistemului su. Mai
muli dintre complicii si foarte sus pui au
fost arestai. Paisprezece au fost deja
mpucai iar el este vnat.
Unde se gsete acest personaj?
Aici, la Vancouver.
Malko se ncrunt.
Pentru ce se intereseaz Agenia de Li
Sha-Tin?
Privirea vioaie a lui Simon Levine strluci.
Domnul Li Sha-Tin a compromis un
numr incalculabil de foarte nali funcionari
ai partidului i ai armatei. Complicii si au
fost recrutai din anturajul preedintelui
chinez Jiang Zemin, marele ef suprem. Este
unul din cei mai activi. El este patronul zonei
de coast aflat chiar n faa Taiwanului i de
unde ar putea porni operaiunile militare
contra acestei insule. Mai este nevoie s v
spun ce surs ar reprezenta acest om
pentru Agenie?
Vd, spuse Malko.

Deci Buzzy Krongard m-a trimis aici cu


misiunea s-l duc pe Li Sha-Tin cu orice pre
pe teritoriu american. La nceput, asta prea
s fie o misiune extrem de uoar dar dup
aceea
Dup aceea ce? ntreb Malko intrigat.
Vancouver era pe osea la distan de o
or de frontiera american i n avion, la
distan de cteva minute. n plus, Canada
este o ar aliat
O s v explic asta jos la bar, unul din
colurile simpatice din acest ora.
*
*
*
O canadian cu sni imeni, instalat la
barul Gerard, mpinse cu degetul mare i
puternic o bucata de lmie pe gtul sticlei
sale de Corona i o ddu pe gt dintr-o
nghiitur,
sub
privirea
blazat
a
barmanului.
Se gseau de toate la barul lui Sutton
Place, chiar foarte elegant cu lambriurile sale
din lemn, lumina i boxele sale discrete unde
poposeau cteva femei frumoase i nite
oameni de afaceri. Te-ai fi crezut la New
York. Nu exista nici un taburet liber i
conversaiile decurgeau n largul lor. Simon

Levine se strecur mpreun cu Malko n


singura box liber i i comand chelnerului
un dublu Defender Cinci ani vechime la
ghea. Malko ceru o votc. Zgomotul de
voci proteja conversaia lor.
Malko l ls pe american s-i savureze
scotchul nainte de a-i pune prima ntrebare
care-i sttea pe buze.
Un om ca Li Sha-Tin ar fi trebuit s fie
dornic s se refugieze n Statele Unite,
remarc el. Cum de n-a ajuns acolo?
Bun ntrebare, recunoscu Simon Levine
n timp ce studia o blond nalt cu voce
strident crat pe un taburet la bar i
care pivotase expunnd cea mai mare parte
a coapselor sale. Eu nu v pot da dect o
parte a rspunsului. Mai nti, Li Sha-Tin,
prevenit c o s fie arestat, a srit n primul
avion spre Canada, ar n care putea intra
fr viz turistic. Apoi a cerut azil politic.
Aparent el are muli prieteni aici i se
gndea c sejurul lui va fi de scurt durat.
Situaia n-a evoluat n favoarea sa i se pare
c el nu se va putea ntoarce niciodat n
China, dect pentru a fi mpucat.
De cnd suntei dumneavoastr aici, nu
i-ai propus azil politic? ntreb Malko mirat.

Simon Levine oft.


Noi suntem gata s-i oferim, un azil
politic extrem de favorabil, preciz el, dar
exist un ce. Din momentul n care Pekinul a
tiut c Li Sha-Tin se afl n Canada,
diplomaia
chinez
s-a
dezlnuit.
Ambasadorul Chinei la Ottawa, domnul Mei
Ping, a cerut oficial ca Li Sha-Tin s fie
expulzat n China ca un criminal, n numele
excelentelor relaii existente ntre cele dou
ri, ceea ce era ct pe ce s se nfptuiasc,
dar din nenorocire nu exist convenie de
extrdare ntre Canada i China. Trebuiau
deci votate cteva legi i asta era o treab
mai grea, cu att mai dificil cu ct a
intervenit i Departamentul nostru de Stat la
rndul lui, preciznd c trimiterea n China a
lui Li Sha-Tin la o execuie sigur ar fi
considerat ca un gest extrem de neamical.
n plus, noi am alertat i asociaiile pentru
drepturile
omului
de
tipul
Amnesty
International care au nceput s urle i url
n continuare. Nu trebuie uitat c China
deine recordul mondial al pedepselor
capitale.
Malko i muie buzele n votca sa cu
ghea.

La bar, canadiana cu snii mari ataca cea


de-a treia Corona. Ea ar fi putut sugruma un
grizzly ntre coapsele sale.
De ce ar face Canada jocul Pekinului? se
mir el.
Foarte bun ntrebare, spuse Simon
Levine, surznd trengrete. Dintre toate
rile industrializate, Canada este cea mai
apropiat de Pekin, pentru dou motive
evidente i pentru unul mai puin clar. n
primul rnd, ponderea comunitii chineze n
ar i volumul schimburilor comerciale. Al
treilea motiv este mai controversat. Din
numeroase surse din mediul informaiilor,
inclusiv FBI-ul, s-ar prea c Goangbu-ul,
sprijinindu-se pe triade, a infiltrat mediul
industrial i politic canadian, printr-un sistem
sofisticat de corupie. FBI-ul a descoperit c
cele dou partide canadiene, Partidul Liberal
i Partidul Conservator au primit contribuii
financiare oculte de provenien chinez.
Unii dintre fotii poliiti canadieni cu funcii
nalte se regsesc n fruntea unor mari
societi aparinnd unor chinezi. n Ontario,
un studio de producie cinematografic are
un patron canadian dar este legat de o
triad, ea nsi n contact cu serviciile de

informaii chineze. Guvernul din Pekin,


discret dar sistematic, s-a infiltrat n toate
societile cu tehnologie avansat, inclusiv
nucleare i a terminat prin a exercita o
influen important n mediile politice
canadiene. Foarte oficial, primul ministru
canadian Jean Chretien, nu ascundea
afinitile sale cu China comunist.
i asta o tie toat lumea? ntreb Malko
mirat.
Nu chiar, surse Simon Levine. n 1996
cele dou mari agenii canadiene de
informaii, RCMP i CSIS8 au elaborat un
raport privitor la penetrarea chinez n
Canada. Raportul Sidewinder, coninnd
douzeci i trei de pagini de dezvluiri
explozive care n-au fost fcute cunoscute
publicului. Doar guvernul l-a citit i a
declarat c este o estur de minciuni, dar
l-a clasat ca secret i tuturor celor care au
lucrat la el li s-a interzis s spun ceva. Unul
dintre principalii autori ai raportului, ofier n
cadrul RCMP, a fost trecut n rezerv pentru
c s-a revoltat mpotriva acestui cover-up
i nu s-a mai auzit niciodat nimic despre
8

Canadian Security Intelligence Service (n.a.).

Sidewinder.
Dumneavoastr deinei informaii de o
calitate remarcabil, l felicit Malko.
Simon Levine sorbi o nghiitur de
Defender i spuse:
Acest ofier din RCMP. Brian Murray,
este de mult timp una dintre sursele mele.
Graie lui, n decembrie 1996, am putut noi
zdrnici o operaiune a serviciilor chineze.
Prin intermediul unei societi canadiene, ei
i procuraser dou mii de AK-47 unor
activiti indieni din rezervaia Mohawk, acei
Amerindian Warriors. Acetia aveau intenia
s declaneze un rzboi de gheril contra
Statului Federal. De asemenea, dup ce eu
am fost nsrcinat cu afacerea Sunset, lam contactat din nou pe Brian Murray. Cum
el i-a pstrat nite prieteni cam peste tot,
noi am putut fi prevenii de manipulaiile
guvernului canadian n timp optim, fapt care
ne-a permis s le anihilm iar el continu s
ne informeze. Aici intervine Isis Scott, dup
care el e nebun. Pentru a-i pstra legtura
cu ea, el a fost de acord s ne ajute, pentru
c el i risc libertatea i poate chiar mai
mult. Bineneles c ea l plimb dar acesta e
un biat foarte naiv.

Lui aproape c i se umfla pieptul Malko


era grbit s-o vad pe aceast Mata-Hari
canadian.
Dac suntei att de bine informat,
remarc el, cum de n-ai reuit s-l
recuperai pe Li Sha-Tin?
Deoarece canadienii se opun. Ei l-au
prevenit c dac ar ncerca s se refugieze la
noi, l-ar trimite imediat n China. Guvernul
canadian a trimis o not oficial la
Washington cernd s nu se amestece n
afacerea Li Sha-Tin. Bineneles c diplomaii
pederati de la State Departament s-au
conformat
i
au
dat
ordinele
corespunztoare la Langley.
n bar zgomotul era din ce n ce mai mare
i Malko trebui s ridice vocea pentru a pune
ntrebarea urmtoare.
i dumneavoastr n-ai acionat?
Nu, recunoscu americanul. Li Sha-Tin
este pzit n permanen de nite membri ai
RCMP. Nu te poi apropia de el i nici s-i
telefonezi. Liniile sale telefonice sunt
interceptate. Abia reuim s-i supraveghem
deplasrile. Situaia asta dureaz de dou
luni. Noi am avut emoii acum dou luni. El
s-a dus la cazinoul din Niagara Falls, la

civa kilometri de frontier, ca s joace, iar


noi l-am urmrit. Canadienii s-au prins i lau arestat sub un pretext neserios pentru a-l
readuce aici.
Dumneavoastr avei contacte cu el?
Indirect, datorit unui avocat chinez,
Victor Chang care, de asemenea, dorete ca
Li Sha-Tin s vin la noi. El i-a sugerat asta,
dar rspunsul a fost evaziv.
Este ciudat
Da i nu. Noi avem impresia c Li ShaTin, pn mai zilele trecute, spera nc s
ajung la un acord cu chinezii. Cred de
asemenea, c mai exist nc un motiv care
explic reticena lui Li Sha-Tin de a veni n
SUA. Acesta ar fi apropierea noastr de
lumea din Taiwan.
Asta nu ar trebui s-l deranjeze, obiect
Malko.
Simon Levine mai bu o nghiitur din
Defenderul su i surse.
Da, ns aici exist o mic treab pe
care are s i-o reproeze. Dup ce a fcut
avere n provincia sa, Li Sha-Tin a emigrat la
Hong Kong. Cum el cumpra toate produsele
de contraband din Taiwan, evident c avea
relaii excelente cu taiwanezii din Hong

Kong. Dar n 1997, amicii comuniti ai lui Li


Sha-Tin i-au cerut s-i ajute s anihileze
reeaua de spionaj taiwanez din Hong Kong
datorit relaiilor sale. Fiind sociabil, el a
acceptat i s-a pomenit membru al Goangbu,
nu din convingere politic bineneles, ci
pentru a asigura o acoperire traficurilor sale.
El s-a descurcat aa de bine c a reuit s-l
contacteze pe eful serviciilor militare din
Taiwan la Hong Kong, Yue Bing Nan, care
avea ncredere n el. Fr s ezite, Li Sha-Tin
l-a predat autoritilor de la Pekin, la fel ca
pe toat reeaua lui. Astzi, Yue Bing Nan,
ateapt s fie mpucat mpreun cu ali
vreo douzeci de spioni taiwanezi. Drept
care, Taiwanese Intelligence a pus un
premiu pe capul lui Li Sha-Tin. Ei l vor mort
i dac este posibil tiat n bucele mici,
lucru care nu simplific sarcina noastr,
deoarece el se ntreab dac dup ce-l vom
fi stors de secrete i nu ne va mai fi util, nu
vom fi tentai s-l transferm colegilor notri
taiwanezi.
Ipotez perfect plauzibil i spuse Malko
care nu era naiv. O surs uzat nu valora
mai mult dect o sticl goal de Coca. Era
cert c Li Sha-Tin avea o personalitate cu

multiple faete.
El se pregtea s pun o nou ntrebare,
cnd remarc o tnr femeie blond
croindu-i drum prin mulimea ngrmdit
n jurul barului. Era o blond nalt cu prul
mpletit, privirea ascuns n spatele unor
ochelari negri, cu bluza mov explodnd sub
apsarea a doi sni mari, gura crnoas i o
alur de semea.
Poftim, spuse el, uite un star! Exist deci
ntr-adevr oameni de cinema aici.
Blonda se apropia de masa lor. Simon
Levine se ridic cu stngcia precipitat a
unui elev de liceu i spuse cu o voce brusc
schimbat:
Malko, v-o prezint pe Isis Scott! Isis,
prinul Malko Linge.
Isis Scott rmase nemicat, i ridic
ochelarii negri i-i adres lui Malko o privire
cu care ar fi putut fulgera un bizon direct,
sexy, sigur.
Good afternoon, Mister Linge, spuse ea
cu o voce ferm. Sunt foarte bucuroas c
v-am cunoscut.
Malko apuc mna ntins i avu impresia
c mna tinerei femei era uns cu un clei
foarte puternic. Ea nu slbea mna lui, cu

privirea n ochii acestuia, cu o expresie


foarte comic i un surs carnivor. Cu coada
ochiului, el vzu c Simon Levine devenise
verzui i ntorsese privirea ntr-o parte.
Ia loc Isis, propuse americanul cu vocea
sugrumat.
Malko putu n sfrit s-i recupereze mna
i tnra femeie se strecur printre ei doi n
box. Abia aezat ea se ntoarse spre
Simon Levine i-l srut ndelung pe gur, n
timp ce coapsa ei se lipea pe sub faa de
mas de cea a lui Malko
Spioan de ocazie, dar autentic ticloas.
Dup ce-i recpt respiraia, Simon
Levine, renscut dup aceast manifestare
de afeciune, se aplec spre Malko cu un aer
conspirativ:
Aa cum v-am explicat, Isis este
momeala noastr pentru a-l recruta pe Brian
Murray.
Cu un gest plin de senzualitate, frumoasa
Isis se ntoarse spre Malko i ntreb:
Mister Linge, dumneavoastr gndii c
a putea juca rolul unei bune momeli?
Coapsa ei continua s fie sudat de cea a
lui Malko. Acesta din urm i spuse c
recuperarea lui Li Sha-Tin promitea s-i

rezerve cteva surprize. O creatur ca Isis


nu risca s simplifice lucrurile.
Desigur, rspunse ei. Oricine ar risca s
mute din ea.
Avu impresia c Simon Levine o s-i sar
de gt, dar americanul se rezum la un rs
fals i ntreb:
Isis, ce dorii s bei?
Un strawberry daiquiri.
Pentru a destinde atmosfera, Malko adug
imediat:
Povestii-mi urmarea. Ce vor canadienii?
Ei trag de timp, spuse americanul,
pentru a permite chinezilor s-i lichideze
discret pe Li Sha-Tin. Acetia ar fi reuit cu
siguran fr protecia asasinilor din
triadele canadiene. Noi ne gndeam s
gsim un truc pentru a-l exfiltra uor,
continu Simon Levine, dar, acum cteva
zile, s-a produs un incident care ne-a artat
c nu trebuie s dormim. Cred c de data
asta. Serviciile chineze s-au hotrt s-l
lichideze pe Li Sha-Tin ct mai repede
posibil. Pentru asta suntei dumneavoastr
aici.

Capitolul III
Ce s-a ntmplat? ntreba Malko.
Un incident pe care noi nc nu l-am
elucidat. n cursul ultimului weekend, Li ShaTin i garda sa de corp au plecat pe
Vancouver Island ntr-un hotel de lux,
Wickaninnish Inn. John Mancham i-a
urmrit. Smbt dup-amiaz, el a vzut
sosind la hotel pe o tnr chinezoaic ce
purta un sac de voiaj i care venise cu
avionul din Vancouver. Ea a ntrebat de Li
Sha-Tin i el a primit-o imediat.
El i relat cele observate de case-officerul
CIA, concluzionnd cu asasinarea probabil a
acestei necunoscute.
Noi nu tim ce s-a petrecut n realitate,
nici chiar de unde venea ea, nici numele ei,
dar sunt 99% anse dintr-o sut, ca ea s fi
fost omort i ngropat n rain forest.
Cum ea a venit de bunvoie, nu poate exista
dect o singur explicaie: ea a dorit s-l
omoare pe Li Sha-Tin i el sau zbirii lui au
lichidata. Desigur, aceasta ns, este doar o
ipotez. Noi vom ncerca s-o verificm prin
intermediul lui Victor Chang, avocatul lui Li

Sha-Tin. Dac aceast presupunere se


adeverete, acesta din urm nu are cu ce se
luda. Dup mine, chinezii nereuind s
obin de la canadieni extrdarea lui Li ShaTin n China, au trecut la ofensiv, ncercnd
s-l omoare.
Asta pare a fi logic, recunoscu Malko. De
ce ns au trimis o femeie singur i nu un
comando de asasini?
Nu pot explica asta. Ar fi probabil mai
uor dect un atac frontal. Li Sha-Tin este
bine pzit.
Oare n-o fi o tentativ a prietenilor
dumneavoastr din Taiwan?
n principiu nu, l asigur Simon Levine.
Noi i-am ntrebat.
Glgia din bar era din ce n ce mai mare.
Isis Scott csc i-i adres un surs cuceritor
lui Malko.
Credei c eu l-a putea seduce pe acest
chinez? ntreb ea pe un ton hazliu.
n mod sigur, ea era foarte surescitat.
Desigur! N-ai ncercat nc?
Simon Levine rspunse n locul ei cam sec:
Li Sha-Tin nu iese din cas dect pentru
a merge la Great Canadian Casino din
Richmond sau la cel din Holiday Inn. Nu

vorbete cu nimeni, este nconjurat de garda


sa
personal
i
nu
vorbete
dect
cantoneza
Malko era ct pe ce s remarce c trupul
lui Isis era poliglot, dar se reinu la timp.
Coapsa metresei oficiale a lui Simon Levine
continua s fie lipit de a lui.
Ce intenionai s facei? ntreb el.
Simon Levine mai sorbi o nghiitur de
Defender. Nasul su pru s se fi alungit.
Langley
v
cere
sa
organizai
kidnappingul lui Li Sha-Tin, spuse el pe un
ton lugubru. Aceasta este nainte de orice, o
curs contra cronometru ntre chinezii de la
Pekin i noi, cu un avantaj net pentru ei, cci
canadienii vor nchide ochii.
Din cte mi-ai spus, remarc Malko,
aceasta este aproape o misiune imposibil.
Nu! Foarte dificil, l corect Simon
Levine. Evident, dac suntem prini, riscm
penitenciarul.
Malko i reinu un surs. Levine l fcea s
se gndeasc la avocatul care vine s-l
anune pe clientul su c a fost condamnat
la pedeapsa capital spunnd noi am fost
condamnai la moarte. Penitenciarul i era
destinat lui. Ca de obicei cnd riscurile erau

mari, CIA prefera s cedeze afacerea.


Unde locuiete Li Sha-Tin? ntreb el.
ntr-unul
din
cartierele
ic
din
Vancouver, la est, la Burnaby, la etajul
aptesprezece al Crystal Court, un building
care gzduiete un sediu al RCMP la parter.
Canadienii supravegheaz toate contactele
sale i nu i se poate telefona, fr s fie
ascultat. El este mereu nsoit de bodyguarzii
si.
Cu alte cuvinte, ei trebuia s-i elimine pe
chinezi i pe canadieni.
Nu este deloc ncurajator, spuse Malko.
Simon Levine se uit chior la el.
Acesta este motivul pentru care Langley
v-a trimis aici. Cnd am sosit eu aici,
credeam c istoria este mai degrab
amuzant i m gndeam c va fi uor s-i
convingem pe chinezi s se alieze cu noi. n
elicopter, n zece minute ai ieit din spaiul
aerian canadian. De-acum nainte, este
vorba de o operaiune foarte dezagreabil,
comportnd multe riscuri certe. Bieii lui Li
Sha-Tin nu vor ezita s ne omoare n vzul
lumii, dac e le ordon.
Malko i spuse c ar fi preferat s-i aibe cu
el pe Chris Jones i Milton Brabeck, cei doi

baby-sitters ai CIA, complicii lui cei vechi,


dect pe romanticul Simon Levine, aflat n
plin lun de miere cu ncnttoarea sa
creatur, prea preioi n ochii celor de la
Langley ca s-i rite cu nesbuin.
Terminndu-i votca, el ntreb:
Este Li Sha-Tin chiar att de preios?
Cred c dumneavoastr nu v dai
seama. Dac punem mna pe acest tip.
Putem destabiliza ntregul sistem politic
chinez.
Judecai
i
dumneavoastr:
principalul su complice este generalul Ji
Zhengde, eful Goangbu dup 1992, Li ShaTin tie totul despre el. El a fost arestat, dar
are domiciliu forat. El este cel care i-a trimis
trei sute de mii de dolari lui Bill Clinton n
timpul campaniei sale prezideniale n 1996
pentru a-l discredita. Lista oficial a
complicilor si se confund cu staff-ul chinez
i noi nu tim nc totul. Acesta este doar
vrful icebergului. Li Sha-Tin nu are doar
numere de telefon i acte, ci i filme. El i
invita pe toi prietenii si demnitarii
partidului la nite orgii n Pavilionul rou
din Xiamen unde i filma. El are desigur nite
casete pe care ar fi bine s punem mna.
Noi n-am putut recruta niciodat oameni

importani din ierarhia comunist. Ei sunt


gata s acioneze la comand. Am putea
influena din interior politica chinez.
Imaginai-v c am fi avut asemenea
mijloace la dispoziie atunci cnd au capturat
echipajul avionului nostru spion
Dumneavoastr suntei sigur c Li ShaTin nu se laud?
Simon Levine i termin Defenderul su.
Barul era acum ticsit i zgomotul infernal.
Noi nu suntem naivi. n decembrie
trecut am recuperat un spion al Pekinului,
colonelul Xu Junping, nu foarte important,
dar ei ne-a confirmat tot ceea ce se spunea.
Li Sha-Tin reuise s ctige pentru afacerile
sale complicitatea ntregii ierarhii cele mai
nalte a partidului i armatei populare. Aceti
oameni ar constitui o banc de date de
nepreuit pentru noi. De altfel Casa Alb nu
s-a nsetat n privina asta. China este
obsesia noului nostru preedinte.
El tcu. Isis Scott i terminase butura i-l
chem pe chelner pentru a mai comanda un
pahar. Malko l zri pe Jesus Domingo care-i
fcea drum cu coatele ca s ajung la ei.

Poftim, uite-l pe spook9! spuse Isis.


Latino-americanul se apropie, cu toi dinii
rnjii, cu o privire lacom ndreptat spre
Isis.
Ce s-a ntmplat? ntreb imediat Simon
Levine.
Am nevoie de bani, spuse Jesus
Domingo. Am legat prietenie cu unul din
bieii de la ntreinere din imobil. El ne
poate da evi dar trebuie s-l motivm.
O.K., o s-i dau, spuse americanul. S
urcm!
El se ridic i Isis se ncrunt.
Eu n-am poft s urc. Te ateptm aici.
mi termin butura, ntoarce-te repede.
Simon Levine accept cu un oftat disperat
i se deprta nsoit de Jesus Domingo.
Isis se ntoarse spre Malko:
Acum suntem puin singuri
La concursul de trturi, ea putea pretinde
medalia de aur.
Eu l ursc pe acest Domingo, spuse ea
cu hotrre.
Bine, spuse Malko, de ce?
Mai nti, el a ncercat ntr-o zi s m
9

Urt (n.a.).

dezbrace cnd am rmas singuri n birou.


Dac ea s-ar fi purtat cu Jesus aa cum s-a
purtat cu Malko, atunci avea toate scuzele.
Asta nu e bine, spuse Malko, dar este o
ispit creia i pot cade victim muli dintre
brbai
Ea spuse rsfndu-se:
Vai! Mulumesc. Acesta este totui un
ticlos. Mi-a povestit viaa lui. A omort o
mulime de oameni.
Aa! spuse Malko ciulind urechile. Aici n
Canada?
Nu, n Honduras, ara sa de origine. El
lucra cu CIA i conducea un escadron al
morii care-i lichida pe antiamericani. El s-a
ludat c a ucis sute de brbai, femei i
copii, cu mciuca, mpucndu-i i chiar
nbuindu-i cu un sac de plastic. El a crezut
c asta o s m excite.
i asta v-a excitat?
Puin, recunoscu Isis cu o figur
ncnttoare, dar prea puin pentru a m
determina s-i cedez.
El nu este cutat?
Ba da! Din cauza asta s-a refugiat n
Canada. Simon i-a promis c-o s-i faciliteze
venirea n Statele Unite dar este totui un tip

ticlos.
Categoric, CIA nu-i pierduse relele
obiceiuri. Echipa destinat spre a rezolva
cazul lui Li Sha-Tin era eterogen, ncepnd
cu Isis Scot. Aceasta l privea pe sub
sprncene pe Malko n timp ce-i lipia
paharul de strawberry daiquiri recent
comandat.
V plac? l ntreb ea brusc pe Malko.
Suntei superb, spuse Malko fr s se
foreze.
Isis se ncrunt.
M-am ngrat. nainte, cnd eram
manechin, eram mult mai frumoas. Acum
m ntreb dac plac brbailor.
n ceea ce m privete, da, spuse Malko.
Dar se pare c Simon Levine este foarte
subjugat de dumneavoastr.
El e puin cam btrn i foarte
posesiv
ntre ei prea s fie o diferen cam de
treizeci de ani. Simon Levine avea nite
circumstane.
Gsii un alt brbat mai tnr, suger el.
Nu, spuse ea hotrt. Eu vreau s fac
cinema, s devin un star, s fiu celebr i
fr el n-o s reuesc acest lucru.

Cel puin, era foarte cinstit..


n acest caz, spuse Malko, trebuie s
jucai rolul.
Isis aprob din cap.
Dumneavoastr suntei foarte mito.
Ferii-v de Jesus. Dac ai ti ce mi-a
povestit Dac se ntoarce n Honduras, l
omoar. Acolo el este condamnat la moarte.
El a comis acolo nite orori. Chiar i n
Canada el trebuie s se ascund. Tot timpul
este narmat. Are un pistol mare plin cu
gloane i nu se gndete dect s violeze
femei frumoase. Dumneavoastr ai vzut-o
pe blonda, pe Sandra de la recepie, cea
care seamn cu un cal? Ea este nebun
dup Jesus. Seara ea ncuie ua cu cheia i
face dragoste n biroul ei.
De unde tii?
Isis surse sarcastic.
ntr-o sear, ea n-a vzut c eu eram
nc n biroul lui Simon. Eu am auzit-o
guind ca o nebun. Eu am aruncat o
privire. Ea era lungit pe birou lng
centrala telefonic i ei n picioare o
mpingea cu micri ample
Evocnd acestea, privirea ei se tulburase i
rmase fixat asupra lui Malko. Ochii ei erau

de culoarea mrii.
Ai putea s m ducei la cinema?
propuse ea. Nu trebuie s tie Simion. mi
place s flirtez pe ntuneric.
Se intra deja n zona roie.
Ce vrst avei dumneavoastr? ntreb
Malko.
Douzeci i trei de ani.
N-ai dori s avei un prieten de vrsta
dumneavoastr?
Isis i arunc o privire cu repro.
Sunt nite idioi. Unul dintre tipii din
vecini este un biat foarte bine i m iubete
de mult timp. Deja cnd eram putoaic, el
m pipia peste tot. Cnd am mplinit
optsprezece ani, m-am culcat cu el. Pentru
c i-am spus c-mi plac brbaii foarte
musculoi, el s-a ndopat cu steroizi i a
devenit atlet.
Ea pufni
Numai c, s-a produs un incident.
Care? ntreb Malko intrigat.
His balls were reduced to two sweet
peas10spuse ea pufind. Ei nu mai putea
nimic, chiar dac era plin de muchi. Atunci
10

Testiculele lui au devenit de dimensiunea unui bob de mazre (n.a.).

eu i-am prsit i el a murit.


Cum?
S-a spnzurat n camera lui. nainte ns
mi rsturnase maina ca s-mi arate ct
este de puternic
Prin faa lui Malko trecu un nger absolut
nspimntat. Nu mai exista tineree.
Deodat Isis l ntreb:
Unde locuii dumneavoastr?
La Hyatt.
Ce camer?
1708. De ce?
Pentru c eu aici locuiesc n aceeai
camer cu Simon, spuse ea simplu.
Telemobilul ei sun i l smulse din poet.
Brian! Im glad to hear you
Aparent; era vorba de Brian Murray,
sursa lui Simon Levine. Conversaia fu
foarte scurt.
Vrea s m vad, comunic Isis. Se pare
c are ceva foarte important s-mi
comunice.
Unde? Aici?
Ea cobor vocea.
Nu, la el acas. M duc repede acolo,
nainte ca Simon s se ntoarc. Atenie! El
crede c noi ne ntlnim n locuri publice.

Este ns mai agreabil la el, pentru c are


muzic bun i afar de asta el este minion.
Pe curnd!
Ea se ridic, abandonnd paharul de
daiquiri abia nceput. Malko i spuse c
Simon Levine nu-i dusese tot calvarul la
capt. Dup toate aparenele, Brian Murray
era de asemenea, amantul lui Isis. Nu
trecuser trei minute de la plecarea ei,
atunci cnd Simon Levine reapru.
Unde-i Isis? ntreb el imediat, ca i
cnd Malko ar fi ascuns-o sub mas.
A plecat la o ntlnire cu Brian Murray, i
comunic el. Se pare c el are o informaie
important.
Bine, spuse americanul, dintr-odat
crispat. Nu v-a spus unde?
Nu.
Bine, zise el, resemnat. O s v art
unde locuiete Li Sha-Tin.
*
*
*
Un enorm 4x4 marca Lincoln Interceptor
negru cu geamurile fumurii era parcat n fa
la Sutton Place lng maina Ferrari. Simon
Levine trnti portiera i apuc volanul, ceea
ce produse un zgomot de u de cas de

bani. Maina era blindat. Malko zri fixat


ntre dou scaune un pistol-mitralier
Skorpio. Ei se regsea ntr-un mediu
familial
Merser pe Burrard Street, lund-o apoi la
stnga n direcia est. Circulaia era
exasperant de lent din cauza stopurilor i a
ploii: Ei se angajar pe Kingsway, un
bulevard lung ducnd oblic spre sud-est,
mrginit de garaje, de vile i imobile vechi,
deloc vesel. Americanul prea gnditor. El
se uit cu coada ochiului spre Malko.
Isis nu v-a povestit prea multe
amnunte picante?
Este ncnttoare, se eschiv Malko.
Ea e foarte dificil. De cnd s-a ngrat,
este convins c i-a pierdut sex-appealul.
De-atunci ncearc s seduc pe toat
lumea.
Pueril, oft Malko.
Americanul
nu
avea
aerul
s-i
mprteasc prerea.
Ea l-a aprins att de tare pe Jesus, nct
era ct pe ce s-o violeze n biroul meu. El e
un
latin
S-a
purtat
O.K.
cu
dumneavoastr?
Da!

Simon Levine pru mai calm.


Desigur, ea este foarte util n aceast
misiune. Brian Murray i ciugulete din mn.
Fr ea, el nu ne-ar destinui attea secrete.
Ei mai merser vreo douzeci de minute,
ajungnd la Barnaby, periferia ic situat ia
est de Vancouver. La intersecia cu
Willingdon Avenue, Simon Levine vir la
dreapta.
Ajungem! Este turnul acela rotund de
colo, cu reflexe verzui.
El arta spre un turn de vreo douzeci de
etaje cu storuri ciudate verzi la ferestre,
care-l fceau s semene cu un acuarium. El
opri de-a lungul trotuarului din fa la civa
metri de un Dodge alb cu doi oameni la
bord.
Acetia sunt Manuel i Juan, i explic
americanul.
La dreapta imobilului se gsea sediul
Mounted Police Station. Mai multe vehicule
ale
poliiei
staionau
pe
o
strad
transversal.
Simon Levine i Malko se apropiar
mergnd pe jos de Crystal Court. Printr-o
poart mare din sticl se ddea n hol.
Aezat pe o banchet lng ascensor, un

chinez de vreo treizeci de ani, n maieu, cu


un sac de sport ntre picioare, citea un ziar.
Umerii si, braele i chiar minile lui erau
tatuate. El avea faa rotund, prul tuns
foarte scurt i o expresie de brut. Dup ce
arunc o privire scurt n direcia lor, el se
adnci din nou n lectura sa.
Simon Levine se opri puin mai departe.
Tocmai l-ai vzut pe Black Ghost
Ming, un criminal renumit, foarte primejdios,
promovat ca ef al securitii lui Li Sha-Tin, i
spuse el. Sunt desigur, mai muli brbai n
apartament la etajul aptesprezece. Cu
telefonul su mobil, el poate aduna n cteva
minute o duzin de asasini.
Nu i se poate transmite un mesaj?
Nu! I s-a interzis s vorbeasc cu
indiferent cine.
Cnd ei trecur din nou, chinezul i privi, de
data asta cu mai mult insisten. Apoi, o
main a poliiei demar i vir la col,
trecnd prin faa lor spre intersecia cu
Kingsway.
Canadienii ne-au reperat n mod sigur,
remarc Malko. Ei nu reacioneaz?
Simon Levine surse.
Bineneles c ei tiu cine suntem, dar

tiu de asemenea c exist un acord ntre ei


i State Department. Ei se cred la adpost
de orice lovitur.
Ei se urcar n maina lor 4x4, lsndu-i la
pnd n continuare pe cei hondurieni.
M ntreb ce-o fi aflat Brian Murray,
spuse Simon Levine, n timp ce mergeau pe
Kingsway n direcia Sutton Place. Sper c
nu e doar un pretext ca s bea ceva n
compania lui Isis.
Ei se duser din nou la barul care era acum
aproape pustiu. Simon Levine, nervos ca un
licean, ntorcea la fiecare treizeci de secunde
privirea spre intrare. El era acum la al doilea
pahar de Defender Succes ani vechime cu
ghea i Malko nu tia unde s se mai bage.
Era ora nou seara i Isis nu-i fcuse
apariia.
Pentru
a
douzecea
oar,
americanul l ntreb pe Malko:
Suntei sigur c nu v-a povestit nimic?
Telefonul mobil al tinerei femei era
dezactivat. La fiecare cinci minute, Simon
Levine suna la apartamentul lor, fr s
primeasc vreun rspuns. ntre timp, el
aprindea i stingea bricheta Zippo ntr-un
ritm exasperant.
Sigur, spuse Malko. Ea a trebuit s se

duc undeva departe unde i-a dat ntlnire.


Uite-o, spuse deodat Simon Levine
srind n picioare.
Isis travers barul cu un mers nonalant i
senzual pentru a veni s se aeze lng ei.
Doamne! Ce circulaie ncurcat oft
ea.
n secunda aceea, Malko fu sigur c ea
tocmai ieise din patul lui Brian Murray. Ea
era prea luminoas, prea sigur de ea.
Pentru Dumnezeu, pe unde ai umblat?
mormi americanul.
Cu Brian, rspunse femeia. El a ntrziat
foarte mult. tii c treaba asta nu m
amuz. Eu fac asta doar ca s te servesc.
Unde?
ntr-o cafenea pe Powell Street.
Ce i-a spus?
Nimic. Mi-a dat asta pentru tine.
Ea i ntinse un plic nchis pe care el l
deschise imediat. Malko i vzu expresia feei
schimbndu-se. Fr s spun un cuvnt,
americanul i ntinse foaia de hrtie, ca el s
poat citi cele trei rnduri scrise la main:
Goangbu-ul pregtete rpirea lui Li ShaTin. El trebuie exfiltrat clandestin spre China
pe
cargoul
Pretty
River.
Canadienii

coopereaz.

Capitolul IV
Malko puse hrtia pe mas, evalund
situaia cu viteza fulgerului, Echipa sa
heteroclit urma s se ciocneasc cu voina
a dou guverne, dintre care unul cel al rii
n care se gseau. Vasul de pmnt contra
vasul de fier.
Aceasta-i o veste proast, coment el cu
sobrietate.
Total detaat de aceste probleme, Isis
scoase un pachet de Marlboro din poet i
Malko i aprinse igara cu un Zippo de argint
masiv. Tnra sufl fumul i ntreb:
Mergem s cinm? Mi-e foame.
Simon Levine era galben la fa. De furie,
el nghii cuburile de ghea cu restul de
Defender Succes.
Canadieni ticloii mormi el printre dini.
Jigodii nenorocite! Trebuie s prevenim
Centrala de la Langley imediat, Isis! Brian ia mai spus ceva n afar de acest mesaj?
Isis sufl fumul ntr-o stare euforic i prea
puin ngrijorat de soarta lui Li Sha-Tin.
Totul n ea, respira satisfacia sexual.
Ba da, spuse ea. Brian mi-a spus c se

va ntlni cu tine mine la ora ase la locul


obinuit, c de-acum nainte, va ncerca s
obin noi informaii. Acum mergem s lum
masa?
Ei nu trebuir s mearg prea departe.
Restaurantul, cu un bufet magnific, se
nvecina cu barul. Abia instalat la mas, Isis
i ceru chelnerului o sticl de Taittinger.
Probabil pentru a srbtori orgasmul ei
clandestin. n timp ce ea pleca s se
aprovizioneze la bufet, Malko ntreb:
Brian Murray este de ncredere?
Pn acum a fost, spuse americanul. El
a devenit i mai i de cnd i face curte lui
Isis. tie c eu sunt cel care ine lesa.
O foarte lung les Care permite destule,
dar era mai bine s-l lase pe Simon Levine
prad iluziilor sale. Malko era pentru pacea
cuplurilor.
Ar trebui avertizat Li Sha-Tin, suger el.
Avei vreo posibilitate?
Prin intermediul lui Victor Chang,
avocatul su. nainte am ns nevoie de
precizri. Dumneavoastr vei veni mine cu
mine s-l vedei pe Brian. Noi ne vom ntlni
mereu n sala de ateptare a dermatologului
lui, n Medical Building, pe West Broadway la

nr. 750. De-acum nainte, eu o s dau


alarma la Langley. Va trebui s mergem
mine diminea la consulat ca s
comunicm pe un circuit protejat.
Isis revenea cu un platou de gustri. Ea
roi uor cnd ntlni privirea lui Malko i
ntinse chelnerului care tocmai destupase
sticla de Taittinger Comtes de Champagne
Blanc de Blanes 1995 paharul ei.
n seara asta doresc s petrecem, spuse
ea. Mergem ntr-o tavern?
Vznd figura lui Levine, ai fii zis c el avea
poft s mearg mai degrab ntr-un cimitir.
*
*
*
Consulatul american era instalat la numrul
1095 pe West Pender, ntr-un zgrie nori
roietic nou-nou, al crui parter l mprea
cu un Starbuck Coffe. Intrarea discret se
gsea pe o latur la numrul 1075. Un
puca marin care sttea de paz n spatele
unui geam blindat, i conduse pn la primul
etaj unde erau cteva birouri ocupate de
sucursala local a C.I.A. Fur primii de un
brbat corpolent, chel i jovial.
Mike Carmel, l prezent Simon Levine.
El este responsabil cu comunicaiile noastre

i cu sursele tehnice. Fr el noi am fi pe o


insul pustie, surzi i mui. Simon Levine se
remontase dup seara din ajun, poate graie
lui Isis.
Dorii s ncepei? propuse agentul CIA.
Am pregtit biroul. Nu avei dect s
deschidei telefonul.
El i conduse ntr-o ncpere fr fereastr,
plin cu calculatoare, unde, pe o mas goal
lng o cafetier i mai multe traifuri de
carton, era pus un telefon. nainte de a se
instala, Simon Levine se ntoarse.
Nimic nou n problema chinez?
Mike Carmel asculta de asemenea,
convorbirile
consulatului
chinez,
supravegheate i de urechile mari ale NSA.
Analiza nu se face aici. Atept tirile de
la Langley pe parcursul zilei.
Simon Levine nu trebui dect s apese pe
tasta pentru a intra n legtur cu Centrala
CIA. De la Langley. Buzzy Krongard era n
meeting, aa c trebui s-i ncredineze
informaiile asistentului lui. Nu avea de fcut
altceva, dect s atepte instruciunile
Centralei, care ea nsi, avea s consulte
Casa Alb.
Mergem s-l vizitm pe avocat? suger

Malko.
O.K., spuse americanul. Nu este departe
de aici. Locuiete la numrul 1200.
Pe parbrizul mainii era lipit un proces
verbal de contravenie pe care el l rupse cu
furie. Biroul lui Victor Chang se gsea la
etajul apte al unui zgrie nori vechi. O
secretara chinezoaic foarte gras le aduse
la cunotin c avocatul era toat dimineaa
plecat la Ottawa. Nu le mai rmnea dect
s se duc s ia masa, n ateptarea ntlnirii
cu Brian Murray.
Mergem s-o lum pe Isis? suger
imediat Simon Levine, dup ce-i consult
ceasul Breitling Navitimer.
*
*
*
Instalat la biroul su n faa unui pahar de
ceai, Li Sha-Tin, cu o agend mare deschis
n faa lui, ddea unul dup altul, telefoane
n China. Nu decalajul de fus orar i nici
calitatea comunicaiilor erau cauza, ci mai
ales pentru c era vorba de telefoane
mobile.
n plus, el tia evident c este ascultat de
CSIS i pe de alt parte, muli din cei cu
care vorbea, erau ascultai de Goangbu.

El golise deja o jumtate de pahar de ceai


i transpira abundent. Ceea ce fcea el, era
o munc de Penelop. Scopul lui era simplu:
s recupereze filmele compromitoare pe
care nu avusese timp. S le ia cu el.
Incidentul de la Wickaninnish Inn fusese
edificator. Pekinul i declarase un rzboi pe
via i pe moarte. Dac el reuea s
recupereze filmele, aceasta era pentru el o
asigurare pe via. Posesia lor i-ar furniza un
formidabil mijloc de antaj mpotriva
guvernului de la Pekin.
El le ncredinase amantei sale, doamna
Lin, cstorit cu nepotul lui Jiang Zemin,
deci o persoan intangibil, dar nu tia ce
fcuse ea cu ele. Bineneles c nu se punea
problema s-o cheme direct i totodat era
imposibil s menioneze direct motivul
apelurilor sale.
El trebuia s procedeze din aproape n
aproape, trimind mesaje care s nu fie
compromitoare i care totui s conin
destule elemente din care interlocutorii lui s
neleag ce voia.
n fine, mai exista un ultim element, pe
care nu-l putea aprecia de la distan.
Doamna Lin mai era oare de partea sa?

El bu un gt de ceai i pentru a
cincisprezecea oar, tast cu grij un numr
format din treisprezece cifre. Era ocupat, sau
dezactivat. Acest numr trebuia s-l prind
cu orice pre. Pentru a-i calma furia el se
ridic i se duse s ia dintr-un mic bar o
sticl de coniac Otard XO, din care i turn
puin ntr-un balon. Ei se ntoarse apoi la
biroul su pentru a-l savura n linite. Avea
tot dreptul la o mic recreaie i coniacul bun
era unul dintre micile lui pcate.
Dup ce goli paharul el se aez lng
telefon, rbdtor ca un benedictin.
*
*
*
West Broadway ducea de la est ia vest, pe
la sud de Granville Bridge, n inima
cartierului comercial din Vancouver. La
numrul 750 era un impozant building alb,
cu mai multe restaurante la parter, ocupat
de zeci de doctori. Ei luar ascensorul pn
la etajul paisprezece. Un afi aflat pe ua
doctorului John Ridley ndemna s intri fr
s bai la u. Secretara durdulie i
mormind a nemulumire, nregistr numele
lui Simon Levine i le spuse s intre n sala
de ateptare. Era ora ase fix. Acolo se

gsea o singur persoan absorbit de


lectura lui National Geographic Magazine, un
brbat de vreo cincizeci de ani, cu o ciudat
panama de culoare crem, cu ochi mari
albatrii, o musta i alur de playboy, fr
nici un aer de poliist, ci mai degrab cu cel
al unui btrn ecologist, aa cum era,
mbrcat n tee-shirt, pantalon de pnz
ifonat i un surs puin nerod.
Simon Levine fcu prezentrile, ntrebnd
imediat:
Ai primit confirmarea?
Brian Murray rspunse cu un semn
afirmativ al capului i spuse cu o voce
optit:
Da i nu am putut prinde prea multe
lucruri.
De la cine? uier Simon Levine.
Un prieten din CSIS. Birourile lor sunt
chiar n faa building-ului lui Vancouver Post.
Ne cunoatem de douzeci de ani i lui nu-i
place ntorstura pe care o ia istoria aceasta.
Ei vorbeau n oapt ca nite conspiratori.
Ce tii cu exactitate? insist Simon
Levine.
n dou sau trei zile, cargoul chinezesc
Pretty River venind de la Fusan din Coreea

de Sud, va sosi la Vancouver unde va


rmne dou zile pentru a ncrca lemn i
containere goale de la COSCO nainte s
plece din nou spre portul Tinyang de lng
Pekin. Canadienii s-au pus de acord cu
chinezii pentru a-l exfiltra pe Li Sha-Tin cu
ajutorul acestui cargou. Desigur, aceasta
este o operaiune organizat de Goangbu. Pe
urm, canadienii vor pretinde c Li Sha-Tin a
fugit din ar, fr ca ei s poat ntreprinde
ceva.
Lui Malko nu-i venea s cread.
Guvernul
canadian
acoper
acest
kidnapping?
Da.
Suntei sigur?
Absolut, confirm Brian Murray cu vocea
sa domoal. Lumina verde a venit din partea
ministrului imigrrii de la Ottawa, cu
permisiunea primului ministru, care a obinut
de la chinezi ca toat operaiunea s se
deruleze fr mare tam-tam. Odat ajuns pe
puntea lui Pretty River, soarta lui Li Sha-Tin
e pecetluit.
Dar cum l vor obliga s urce pe vas?
Probabil, ascuns ntr-un container gol,
presupuse Brian Murray. Foarte des vama

canadian intercepteaz imigrani clandestini


provenind din China, ascuni n nite
conteinere unde stau ascuni mai mult de
cincisprezece zile. Ei au aerisire i rezerve de
hran. De cele mai multe ori ei nu sunt
prini. Ultima dat au fost interceptai pentru
c imigranii nchii n conteinerul lor deja
debarcat rdeau n interior i au fost auzii
de un vame.
Dar cum vor s-l rpeasc?
Brian Murray deprt braele ntr-un gest
de neputin.
Despre asta, nu tiu nimic, dar ultima faz
a operaiunii este uoar. Mergei i
plimbai-v n port! Sunt mii de conteinere
ngrmdite cam peste tot, toate aparinnd
companiei
COSCO,
iar
aceasta
este
controlat de armata popular chinez.
Conversaia aceasta uotit, purtat ntr-o
sal de ateptare banal, prea fantastic.
Guvernul canadian tie c vor exista
reacii la dispariia lui Li Sha-Tin, obiect
Malko. Ei risc incidente diplomatice i o
campanie de pres din partea organizaiilor
neguvernamentale umanitare..
Brian Murray ddu din cap cu un zmbet
trist.

Nici mcar att! Ei vor pretinde c Li


Sha-Tin le-a scpat printre degete i s-a
ascuns pe undeva prin Canada ca alte mii de
clandestini, pentru a evita ceea ce se
numete removal adic expulzarea din
Canada, n cazul n care li se refuz cererea
de imigrare. Eu cred c totul a fost stabilit cu
cincisprezece zile n urm, cu ocazia unui
voiaj la New York al ministrului imigrrii
unde s-a ntlnit cu nite conductori
chinezi. Acetia au ridicat foarte sus
tacheta, spunnd c nici nu poate fi vorba
ca Li Sha-Tin s rmn n Canada unde ar
reui n cele din urm s intre n contact cu
inamicii lor, adic cu americanii i i-au dat
un termen foarte scurt. Potrivit surselor
mele, ei au revenit la chestiune, cu o ofert
imposibil de refuzat.
Asta se leag, spuse scurt Levine. Ei au
euat n tentativa lor de asasinat de la
Wickaninnish Inn, deci au schimbat tactica.
Ei tiu c noi ne nvrtim n jurul lui Li ShaTin i nu vor s-i asume nici un risc.
Care o fi aceast ofert irefutabil?
ntreb Malko.
Brian Murray i ridic ochii de un albastru
deschis cu acelai surs vag inocent.

Canadienii au pe capul lor n jur de patru


mii de imigrani clandestini chinezi fr acte,
pentru c atunci cnd au ajuns aici, ei le-au
distrus sau le-au dat cluzelor lor pentru ca
ei s te poat folosi din nou. Nite biei
nenorocii care vin pentru a scpa de mizerie
s lucreze aici. Nu are de-a face nimic cu
politica.. Guvernul chinez a propus un
protocol secret guvernului prin care accept
s-i primeasc pe toi aceti chinezi, plus
unul: Li Sha-Tin i se angajeaz ca pe viitor
s mpiedice imigraia clandestin provenind
din China, n Canada. Cei care vor fi
repatriai nu risc nimic. Acetia sunt
refugiai economici. n schimb Canada ar
scpa de o problem grea.
Dumneavoastr nu avei nici un detaliu
operaional? ntreb Malko. Exist totui o
problem delicat: Li Sha-Tin se afl sub
supravegherea poliiei canadiene, creia i va
fi greu s explice cum a lsat s fie rpit.
tiu, recunoscu Brian Murray. Exist
desigur un truc pentru a-i scpa de
rspundere pe nite canadieni, dar nu-l
cunosc. Nu uitai c este o afacere de stat i
c secretul este bine pzit.
Dumneavoastr credei c chinezii se

vor folosi de triade? ntreb Simon Levine.


Nu, nu cred. Mai degrab poate de
agenii Goangbu care miun prin Canada i
probabil pe Pretty River.
El tcu i se uit imediat ia ceas.
Am o ntlnire peste cteva minute.
Dac am nouti o voi suna pe Isis.
Ei se desprir tcui strngndu-i
minile i ajunser pe culoarul etajului
paisprezece. Gnditor, Malko l interpel n
oapt pe Simon Levine care i scrpina cu
furie impozantul apendice nazal.
Echipa lui Jesus nu trebuie s-l scape
din ochi nici o clip pe Li Sha-Tin, conchise
el. Pentru un moment, este tot ce putem
face. M mir totui un lucru: canadienii tiu
c noi l supraveghem i ei au comunicat
asta chinezilor care n planurile lor sunt
obligai s in seama de asta. Cum gndesc
ei s se debaraseze de noi?
Nu tiu, mrturisi americanul. Pn ce
acest nenorocit de cargou nu va pleca din
Vancouver fr Li Sha-Tin, eu n-o s dorm.
Chinezii s-au gndit poate s atace n for
eliminndu-ne. Primul lucru pe care trebuie
s-l facem, este s aflm cnd sosete. O s
dau ordin s telefoneze n port.

Trebuie, de asemenea, sublinie Malko,


s avem instruciuni precise asupra conduitei
de urmat.
*
*
*
Simon Levine i ntinse lui Malko fr s
spun vreun cuvnt, telexul tocmai decriptat
pe care i-l dduse Mike Carmel, tampilat
Very Secret i For your eyes only. Malko l
citi cu atenie. Purta semntura lui Buzzy
Krongard i coninutul lui era n acelai timp
precis i vag. Scopul operaiunii Sunset era
acela de a mpiedica cu orice pre napoierea
n China a lui Li Sha-Tin. i revenea deci
efului misiunii sarcina de a lua msurile
necesare.
Malko simi o dezagreabil arsur pe
coloana vertebral. De acum eful misiunii
era el n mod cert, Canada era lada de gunoi
a lumii, dei era totui o ar civilizat, cu
nite legi stricte i poliie, iar CIA l mpingea
fr s-o spun explicit, la posibile aciuni
perfect ilegale, bineneles, avnd drept
soldai un grup de criminali de rzboi
hondurieni. Agenia nu prea se purta cu
mnui, n ceea ce-l privete, el se bucura
de consideraie din partea CIA, dar nu era

american deci putea fi sacrificat. El i restitui


documentul lui Simon Levine. Acesta nu
pierdu nici o secund.
Ce propunei?
Cu
abilitate,
el
tocmai
transfera
responsabilitatea acestei operaiuni foarte
riscante, de pe umerii si pe cei ai lui Malko.
Jesus i oamenii lui sunt la post?
Da. Ei sunt i narmai.
Cnd sosete?
Potrivit cpitniei portului, mine n jurul
orei apte dimineaa.
Ei bine, nu ne rmne dect s
deschidem bine ochii i s ne rugm,
concluziona Malko.
Simon Levine i opri maina chiar la
ieirea din Lions Gate Bridge, care fcea
legtura dintre Stanley Park i North
Vancouver. Toate navele care intrau n
Burrard Inlet unde se gseau toate docurile,
trebuiau s treac pe dedesubt. Podul enorm
trecea pe la o nlime de aproximativ
treizeci de metri, strmtoarea ngust care
se termina cu o fundtur, semnnd
oarecum cu Cornul de Aur de la Istanbul. Pe
cheiuri erau ngrmdite mii de conteinere,
gata s fie mbarcate, mai ales de-a lungul

cii ferate care strbtea longitudinal zona


portuar, chiar dup terminalul cruise boatsuriior i heliport, o zon liber n fa n care
erau ancorate zeci de vase.
Ploua i un vnt violent mtura puntea.
Simon Levine ls binoclul jos i se ntoarse
spre Malko.
Cred c sta este.
El i ddu binoclul lui Malko. Acesta din
urm focaliz cargoul care tocmai dublase
Point Atkinson la Vancouver West i urma s
treac pe sub pod. El mergea doar cu
cincisprezece noduri pe or i trecu mai mult
de o jumtate de or nainte ca ei s-i poat
examina pupa. Pulsul lui Malko crescu.
Drapelul chinez rou cu stele flutura pe
partea din spate a cargoului care purta pe
coc inscripia Pretty River i nite caractere
chinezeti. Puntea era pustie i semna cu
orice alt vas de categoria lui. Ei i urmrir
cursa n timp ce el ptrundea n Burrard
Inlet. El ncetini i n final arunc ancora
chiar n faa zonei portuare, dup heliport.
Simon Levine i puse binoclul n etui
oftnd.
Cel puin din acest punct de vedere,
informaia lui Brian Murray era exact

Ce-l
mai
atrage?
ntreb
Malko
abinndu-se s precizeze n afar de Isis
Acesta este un om onest rnit n amorul
su propriu, explic Simon Levine, cu
amrciune, l-au distrus cariera pentru c-i
fcuse treaba descoperind nite lucruri
foarte grave. efii lui ierarhici nu l-au
susinut. El a fost chiar ameninat. Totui, el
continu s fie loial rii sale. EI a refuzat
s-mi dea copia raportului Sidewinder care
este n posesia sa.
Nu le rmnea dect s se ntoarc la
Vancouver i s reflecteze serios pentru, a
obine o micare avans fa de Goangbu.
*
*
*
Simon Levine, Isis i Malko terminau cina,
la Sutton Place cnd sun telefonul mobil al
americanului. Dup ce rspunse, acesta
tresri i i spuse lui Malko:
Li Sha-Tin va iei! Jesus mi-a telefonat.
Mergem acolo.
i cu mine cum rmne? ntreb Isis.
Voiam s ies
Machiat, mulat ntr-un tee-shirt i un
pantalon ncins cu o enorm centur aurit,
ea era nc i mai sexi ca de obicei.

Nu vom sta prea mult timp, i promise


Simon Levine. Este prea periculos ca s
mergi cu noi.
Peste douzeci de minute, ei ajungeau n
fa la Crystal Court. Chiar n faa Dodgeului lui Jesus Domingo, staiona o limuzin
stretch de doisprezece metri lungime, un
Lincoln Towncar negru cu geamurile fumurii.
Jesus Domingo iei din maina sa i se duse
la Interceptor.
M-am informat de la oferul limuzinei,
spuse ei. Ateapt un VIP chinez. Li Sha-Tin
este singurul de genul sta care st n acest
imobil.
De la sosirea lui Pretty River, hondurienii
i dublaser vigilena i-i ddeau raportul lui
Simon Levine fa fiecare sfert de or. Malko
privi n jurul lor. Nu exista nici o main de
poliie i nici alt main banal. Canadienii
preau s nu se intereseze de Li Sha-Tin.
Suspect.
Cei doi bodyguarzi sunt sus cu el,
continu Jesus. Unul a ieit acum o or ca s
cumpere de mncare la un supermarket la
col cu Kingsway. Noi l-am urmrit, dar el nu
s-a ntlnit cu nimeni.
Trebuia avut n vedere, de asemenea,

ipoteza c garda de corp a lui Li Sha-Tin s fi


fost cumprat de Goangbu
Rmnei cu noi, i spuse Malko lui Jesus
Domingo.
Cei doi oameni ai si erau n Dodge-ul alb.
Hondurianul lu loc n spate i Malko zri sub
vesta sa un pistol-mitralier Skorpio, plus un
mare pistol strecurat la centura sa. Ei aveau
cu ce face fa neprevzutului.
Uite-l! spuse deodat Simon Levine.
Din Crystal Court, aproape alergnd, iei i
se urc n limuzin un brbat urmat de ali
doi. Erau prea departe pentru a-i putea
identifica. n plus, Malko nu-l vzuse pe Li
Sha-Tin dect n fotografie, aa c i ddu
crezare americanului. Lincolnul demar spre
sud virnd apoi la stnga pe 49 Avenue n
direcia vest, traversnd Vancouverul de la
un capt la altul. n interceptor domnea o
linite apstoare. Malko se ntoarse. n
afara Dodge-ului agenilor CIA el nu zri nici
un alt vehicul. n aparen, canadienii nu-i
urmreau.
Limuzina cea lung nainta cu vitez de
melc i nu era greu de urmrit. Malko
tresri: o motociclet clrit de doi oameni
cu casc tocmai i dublase i ajungea la

nivelul Lincoln-ului.
Atenie la motocicliti, spuse el.
Simon Levine strivi acceleratorul i Jesus
Domingo scoase pistolul-mitralier. Alert
fals. Motocicleta depise deja limuzina.
Aceasta ajunse la intersecia cu Granville i
vir la stnga spre sud. Ei se trezir n
bulevardul cel mare care tia oraul de la
nord la sud i ducea la aeroport i ia
Richmond.
Ei se duc la Richmond, spuse printre
dini Simon Levine.
Ce s fac acolo? ntreb Malko.
S-i vad prietenii. Acolo nu sunt dect
chinezi.
ntr-adevr, la cptui lui Granville Road,
limuzina se angaj pe Arthur-Laing Bridge ca
i cum ar fi mers la aeroport. Malko i
reinea rsuflarea. Ajuns n urmtoarea
rscruce de autostrzi, ea o lu spre est,
ajungnd din nou la un bra de mare prin
Moray Bridge. Ei se aflau la Richmond. Malko
zri o plac indicnd Bridgeport Road i
Simon Levine exclam:
Merge la Diamond Casino.
Peste cteva clipe ei parcau n spatele
Lincoln-ului ntr-un parking destul de plin n

faa unui restaurant numit Dem Rib i a ceea


ce prea s fie un hangar. Locul nu prea
arta a cazinou cu lmpile sale cu neon
albicioase n plin zon industrial. Li ShaTin dispruse mpreun cu cei doi acolii ai
lui n hangar.
Rmnei aici mpreun cu prietenii
dumneavoastr, i spuse Malko lui Jesus.
Supravegheai spatele cldirii.
Firma cu neon din faa lor anuna Black
Diamond Casino. Ei mpinser o poart mic
i se pomenir ntr-o sal zgomotoas, prost
luminat, plin de chinezi de ambele sexe, n
care mesele mari de rulet alternau cu
black-jack. n dreapta intrrii era o camer
mai mic rezervat pentru poker.
Simon Levine i Malko merser ncet
printre irurile de mese i reuir s-l
gseasc n sfrit pe Li Sha-Tin. Chinezul
era singur la o mas de black-jack, n faa
unei
crupiere
prea
machiata
i
ea
chinezoaic i ncepuse s joace cu
concentrarea
unui
copil,
ngrmdind
jetoane
pe
cele
cinci
amplasamente
rezervate juctorilor, el paria singur contra
cazinoului, cte dou trei mii de dolari la
fiecare lovitur. Malko se plas astfel nct

s-l observe. Acum er prima dat cnd l


vedea n carne i oase. Concentrat, cu ochii
aproape nchii, Li Sha-Tin ntorcea tacticos
crile mprite de crupier i cteodat,
atunci cnd ddea o lovitur bun, izbucnea
ntr-un rs strident. Cei doi bodyguarzi se
ineau la distan. Ei nu jucau, dar ocoleau
ncet masa, adresnd cteodat cteva
cuvinte altor chinezi, studiindu-i cu mare
atenie pe cei care se apropiau de patronul
lor. Privirea lui Malko se ntlni cu privirea
vioaie a chinezului tatuat, Black Ghost
Ming. El se apropie de Simon Levine.
Dac am ncerca s-i vorbim?
n mod sigur exist nite ageni
canadieni n sal, rspunse americanul, iar Li
Sha-Tin nu vorbete dect cantoneza pe care
eu n-o tiu aa bine. S ateptm!
O femeie slab cu breton se apropie de
chinez i schimb cteva cuvinte cu el. Ali
juctori de departe, i aruncau priviri
intrigate. Aparent, aici Li Sha-Tin era, n
siguran.
Simon Levine oft.
Pe moment suntem aici. Adesea el joac
pn n zori. Sunt mirat c nu-i reperez pe
oamenii de la CSIS

Ei se ndeprtar supraveghind ieirea.


Atmosfera prea mai degrab destins. Era
greu s-i imaginezi c acest blnd omule n
tee-shirt, pierdut n acest cazinou jalnic
mnuia miliarde i fcea s tremure
guvernul chinez.
Nu v este sete? ntreb Simon Levine.
A bea un scotch.
Malko nu avu timp s rspund cci n
exterior se auzir urlete de siren. Cteva
clipe mai trziu o grmad de poliiti n
uniform i n civil se npustir n micul
cazinou. mbrncindu-i pe juctori, fugind
printre mese, ei se ndreptar spre masa de
black-jack la care se gsea Li Sha-Tin.

Capitolul V
Privind la turma de poliiti care se
precipitau n direcia sa, Li Sha-Tin se opri
brusc din joc. Black Ghost Ming i Stupid
Ricky ncercar s-i fac un baraj din
corpurile lor, dar ei fur repede cotropii
dup o lupt de o violen rar ntlnit.
Black Ghost Ming proiecta un poliist pe o
mas de rulet nainte s fie nctuat i
culcat pe burt pe sol. Stupid Ricky se
servi de o crupier ca proiectil nainte s fie
imobilizat. n ceea ce-l privete pe Li ShaTin, poliitii l culcar pe postavul verde al
unei mese de rulet, cu faa n mijlocul
jetoanelor nainte de a-i rsuci braele la
spate i a-i pune ctuele.
Un chinez foarte slab, probabil patronul
cazinoului, apru vorbind strident i-i
interpel pe poliiti.
Ce dorii? Pentru ce-i arestai pe aceti
oameni?
Unul dintre poliiti i rspunse cu dispre:
Ei fceau manipulaii ilegale. Acetia
sunt nite criminali. Dac protestai,
nchidem cazinoul.

Toi juctorii ncetaser s joace i n sal


domnea o linite mormntal. Poliitii i
luar n stpnirea lor pe cei trei brbai.
Stupid Ricky avea un cucui enorm pe
frunte, ochiul stng i era nchis i tee-shirtul
i era zdrene. Cu repeziciune, poliitii
duser trioul spre ieire. Malko i Simon
Levine i urmar la distan. Parkingul,
luminat de girofarurile unei duzini de maini
de poliie, semna cu o srbtoare
cmpeneasc. Nite poliiti mpresurau
hangarul. Malko i vzu pe cei trei poliiti
urcnd ntr-un furgon care demar imediat
n urlet de siren, urmat de alte vehicule.
Cteva clipe mai trziu, nu mai era nici o
urm a acestei descinderi cu lupte. Simon
Levine i Malko se ntoarser n cazinou.
Numai o crupier.. Plngnd i o masa de
black-jack rupt mai aminteau de aceast
descindere a poliiei.
Manuel Garcia, un negrotei zdrenros cu
aerul perfid, se apropie de Simon Levine i-i
opti ceva la ureche.
Jesus a urmrit furgonul, i spuse
americanul lui Malko. Vom ti unde l-au dus.
Mie nu-mi place treaba asta S ne
ntoarcem la hotel.

Ei o luar pe Burrard Street. Parcnd n


faa hotelului, ei vzur Dodgeul alb. Jesus
era deja acolo. Ei se rentlnir la Gerard cu
Isis care sttea n faa inevitabilului
strawberry daiquiri.
De ce nu m-ai luat cu voi? ntreb ea cu
un aer suprat, odat ce se ntmpla ceva
amuzant
Unde l-au dus? l ntreb Simon Levine
pe Jesus Domingo.
La nchisoarea de la colul lui Gore
Street cu Cordova, spuse hondurianul, ca i
pe ceilali. Nu au fost nc prezentai unui
judector.
Totul mirosea a mnreal. Malko arunc o
privire pe ceasul su Breitling Crosswind. Era
ora unsprezece i zece. n seara asta nu
prea mai era nimic de fcut.
Mine trebuie s mergem s-l vedem pe
Victor Chang la prima or, spuse el. Trebuie
prevenit Li Sha-Tin despre ceea ce se
ntmpl.
El comand o votc, cu gndul la Pretty
River ancorat la civa kilometri deprtare.
Strania arestare a lui Li Sha-Tin de ctre
poliia canadian nu putea fi o coinciden.
Simon Levine, foarte iritat, se ridic i spuse

lui Isis:
Vino! Mine ne sculm devreme.
Ea fcu pe suprata:
Ateapt, protest ea, s-mi termin
butura. Nu mi-e somn.
Lui Malko i pru c ea ncerca s-i prind
privirea. Prudent, el i termin votca dintr-o
nghiitur i se ridic la rndul lui.
M duc i eu acas. La ce or ne
ntlnim aici?
Ora nou.
Jesus Domingo rmsese i el. Vizibil iritat,
Simon Levine l urm pe Malko. Cnd fur
afar din bar, el spuse:
Acest fiu de cea de Jesus o s-o
cobzreasc pe Isis
Ea v iubete pe dumneavoastr, afirm
Malko fr s rd. Nu riscai nimic. Pe
mine.
El se deprt mergnd pe jos pe Burrard
Street, pustie la ora aceea. Ploua ca
ntotdeauna. Hyatt-ul era nc mai sinistru
dect de obicei. Ajuns n camera lui, se
ntreba ce manevr preparau canadienii. Cel
puin deocamdat, Li Sha-Tin era n
siguran n nchisoarea sa.
*

*
*
Malko se uita la CNN pentru a nu adormi
fr s fie informat, atunci cnd auzi soneria
de la ua camerei sale. Mirat el se ridic i
se duse s-i lipeasc ochiul de vizor. Pulsul
su crescu ca o rachet, Isis Scott se afla n
spatele uii. Cum de putuse urca, avnd n
vedere c ascensoarele nu funcionau dect
cu cheia magnetic a unei camere? El i
reinu respiraia i atept. Ea nu pleca. Din
contr, ea i lipi gura de u.
tiu c suntei aici. Deschidei!
Cu un efort eroic, Malko se deprt. Nici
vorb s se lase antrenat ntr-o aventur.
Situaia era deja destul de complicat. Se
scurser zece minute fr s se ntmple
nimic nou, dup care auzi pcnitul unei ui.
Se gndi c era vorba de camera vecin,
pn n momentul n care n mijlocul camerei
prinse contur fptura lui Isis. El se ridic din
fotoliul su i se ntoarse cu faa spre ea
stupefiat.
Cum ai reuit s intrai?
Ea i adres un surs inocent.
Am chemat o camerist i i-am spus c
mi-am uitat cheia. V indispune asta?
Cum ai scpat de Jesus?

I-am spus c m duc s m culc, c


Simon este foarte gelos i nu pot s rmn
cu ei la bar.
Dac Simon coboar i nu v gsete
acolo?
i voi spune c m-am dus s beau ceva
cu Jesus. El nu o s ndrzneasc s spun
ceva pentru a nu deveni ridicol. Am luat
ascensorul i pe urm am cobort imediat.
Jezabel, fiica lui Belzebut
Ea l privea surznd, puin lasciv, cu o
expresie nostim a ochilor ei de culoare
albastru-verzuie.
Nu m vrei? l ntreb ea.
Era o situaie caraghioas, dar erotismul
degajat de tnra femeie era aproape
palpabil.
Ce dorii? o ntreb el, ca i cnd asta nar fi fost evident.
Isis i trecu vrful limbii pe buze i spuse
cu o voce de feti:
S m linitii.
De ce v este fric?
Sunt nelinitit, spuse ea cobornd
ochii. Afar de nite porci ca Jesus care ar
viola i o capr, brbaii nu se mai uit la
mine de cnd m-am ngrat. Simon mi-a

spus c dumneavoastr umblai mereu cu


femei foarte frumoase i atunci am vrut s
vd dac i eu v plac
Dumneavoastr
suntei
cu
Simon
Levine, obiect Malko, iar noi lucrm
mpreun
i
el
este
nebun
dup
dumneavoastr.
El nu va afla nimic.
M atragei n mod deosebit, o asigur
el, dar o s v nsoesc la Sutton Place.
El avans, dar Isis nu fcu nici o micare.
Ei aproape c se atingeau i el i putea vedea
snii grei palpitnd n decolteul ptrat al teeshirtului, subliniai de broderia neagr a
sutienului. Privirea lui Isis se ntunec.
n
acest
caz
o
s-i
spun
c
dumneavoastr ai revenit dup plecarea lui
i ai vrut s m ducei n camera
dumneavoastr. El m va crede.
n mod sigur, ea era capabil de aa ceva.
El ncerc s-o aduc la realitate:
Isis, suntem ntr-o situaie foarte dificil.
Nu e momentul s semeni discordie ntre
noi.
Puin mi pas de chinez, spuse ea. nti
de toate, exista mai mult de un miliard de
chinezi, aa c unul n plus sau n minus

Ei se atingeau i el i putea simi parfumul.


Era un test inuman. El se gndi brusc la cele
petrecute n ajun.
Brian nu v-a calmat? ntreb el. Se pare
c v place foarte mult.
Isis strmb din nas.
Brian Da, e drgu, dar n-a cunoscut
niciodat o adevrat femeie. Ei m place
pentru c m pipie ore ntregi.
Ea tcu, lu minile lui Malko i le puse pe
coapsele ei, apoi l ntreb ntr-o rsuflare
parfumat, cu ochii n ochii lui:
Dumneavoastr nu m dorii? Nu v
plac?
Era imposibil s tii dac ea flirta sau
vorbea serios. Gura ei se strivi cu dulcea
de gura lui Malko i tot corpul ei pru s se
cufunde n corpul lui, ca i cnd n-ar fi avut
oase. Ea se mica ncet frecndu-se de el,
limba i se ncolcea voluptuos n jurul limbii
lui, ca un mic animal independent i
ndrzne. El simea snii ei lipii de cmaa
sa. Brusc, ea strecur o mn ntre corpurile
lor i-i prinse sexul.
Se ntrete, murmur ea extaziat.
Mi se mai ntmpl, spuse Malko, subtil
ironic.

Degetele lui Isis l masau. Ele urcar


cureaua i ea murmur:
I want to see your dick11.
Ct at clipi din ochi, ea l dezbrc de tot
ce o jena, cu o brutalitate masculin. Cnd
el fu n pielea goal, ea cuprinse cu mna
sexul n stare de erecie i cu privirea n ochii
lui ncepu s-l mngie smulgndu-i lui
Malko un oftat sugrumat. Aceast ticloas
urma s-l fac s juiseze ca pe un elev de
liceu.
Oprete-te, o rug el.
Isis opri micarea degetelor sale fr s
lase din mn sexul.
Din cauza mea suntei n stare de
erecie?
Cred c nu mai e nimeni n afar de noi
n aceast camer, replic Malko exasperat
i excitat n acelai timp.
El o lipi de el, mngindu-i fesele rotunde
i tari. El i cuprinse sexul, dar ea se feri.
Deodat, cu graia unei balerine, ea se ls
n genunchi, cu faa la civa centimetri de
sexul lui n erecie. El nchise ochii ateptnd
ca ea s-l cuprind cu gura, dar nu se
11

Vreau s v vd coada (n.a.).

ntmpl nimic. El i redeschise: Isis era ca


fermecat n faa sexului tare. Malko l puse
mna pe ceaf i aps, lovindu-se ns de o
rezisten neateptat. Ea i ridic spre el
ochii inoceni.
Ce dorii?
Era totui evident Furios, el o prinse de
prul mpletit i cu ambele mini mpinse
capul tinerei femei spre sexul su, aproape
de a exploda.
Gura dumneavoastr.
Nu, spuse ea cu simplitate. Nu astzi.
Cu aceeai graie, ea se ridic i spuse:
Dac suntei prea excitat, mngiai-v.
Mi-ar plcea s v vd juisnd, pentru mine,
pentru c la mine v gndii, nu este aa?
El ar fi omort-o! Ea vorbea serios. Malko
nu se mai putea stpni, aa c o apuc de
coapse i o arunc pe pat. Ei se luptar
cteva clipe, pn ce el reui s-o domine i
se aez peste ea cu picioarele larg
desfcute. n loc s protesteze, ea i adres
un surs vrjit.
Mulumesc!
Mulumesc pentru ce? strig el scos din
fire.
M-ai calmat. tiu acum c m dorii.

Malko lipi mna de sexul ei, scos n


eviden de pantalonul colant. Era la un pas
de un viol.
Exact, recunoscu el. i o s v am.
Cu o detent neateptat, ea se eliber i
se ridic.
Eu n-am venit aici pentru asta, spuse ea
linitit. V-am spus doar c aveam nevoie s
fiu calmat, asta-i tot.
Egocentrismul la acest nivel era admirabil.
Malko ezita n privina modului n care urma
s se comporte, cnd ea spuse cu o voce
mai nceat:
O s m avei mai trziu i doar cu o
condiie. n ciuda voinei lui, el nu se putu
mpiedica s ntrebe:
Ce condiie?
Vreau s ejaculai acum, aici, privindum.
Privirea ochilor ei albatrii-verzui era
intens, hipnotic. Ea cobor asupra sexului
su i Malko avu impresia c erecia sa era
nc i mai puternic. El respir adnc i,
prad furiei i totodat dorinei care fcea
s-i zvcneasc tmplele, el i cuprinse
sexul cu degetele cu ochii n ochii lui Isis i
se mngie.

Ea l privi ejaculnd, ca tetanizat, cu


privirea fix i el se ntreba dac nu cumva
juisa i ea. Apoi ea fcu un pas nainte,
cuprinse ntre degetele sale sexul nc tare,
culegnd ultimele picturi de lichid nainte de
a se deprta cu un oftat de mulumire.
Acum o s dorm bine
El auzi nchizndu-se ua i reveni la
realitate. Ar fi spart televizorul cu lovituri de
picior. Se npusti sub du pentru a se calma,
gndindu-se la Simon Levine. Cu Isis,
americanul nu avea nevoie de problemele
CIA pentru a-i face de lucru. n ciuda
tuturor celor ntmplate, ruinat, el se
ntreba dac ea i va ine promisiunea. Pn
atunci, trebuia salvat Li Sha-Tin.
*
*
*
Domnul Victor Chang semna cu un
drcuor, cu ciocul lui mic bine aranjat, cu
costumul su impecabil i ochii veseli puin
ncruntai. El i primise pe Simon Levine i pe
Malko ntr-o minisal de conferine decorat
cu dragoni din carton, cadouri de la clienii
si pentru Anul Nou chinezesc.
Li Sha-Tin a fost arestat ieri sear n
timp ce dumneavoastr erai la Ottawa,

spuse sumbru americanul.


Domnul Victor Chang le ntinse Vancouver
Sun.
tiam. Privii!
Un mare articol n josul paginii fcea
cunoscut c poliia efectuase o descindere la
cazinoul din Richmond i fuseser arestai
mai muli chinezi care se dedaser acolo la
manevre ilegale. Urmau numele lui Li ShaTin i a bodyguarzilor si. Mai preciza
articolul c n dimineaa celei de-a doua zi la
nou urma s aib loc un hearing12 pentru a
decide meninerea n stare de detenie a
inculpailor.
Cum
v
explicai
dumneavoastr
aceast arestare? ntreb Malko.
Chinezul se ncrunt:
Este ciudat! Poliia i acuz pe Li Sha-Tin i
prietenii si de activiti criminale fr nici o
precizare. Eu voi cere dosarul i vom ti mai
multe
mine
diminea
la
hearing.
Dumneavoastr o s venii?
Bineneles, rspunser ei n cor. Ce vei
face dumneavoastr?
Voi cere eliberarea domnului Li Sha-Tin
12

Audiere (n.a.).

i a celorlali, dac ei n-au avocat.


Simon Levine i aprinse o igar fr s-i
disimuleze nervozitatea i ls bricheta
Zippo pe mas.
Chiar dac Li Sha-Tin n-ar fi fost arestat,
tot a fi venit s v vd n aceast
diminea, spuse el. Dein informaii
nelinititoare. Chinezii ncearc s-l rpeasc
pentru a-l duce n China, cu complicitatea
autoritilor canadiene.
Domnul Victor Chang albi.
Asta e o ruine. Am s alertez presa i
organizaiile pentru aprarea drepturilor
omului.
Ateptai, l sftui Simon Levine. Pe
moment Li Sha-Tin este n siguran. Vom
vedea ce se petrece mine la hearing. V
vei duce mine diminea la ora nou la
audiere.
Avocatul chinez nu se ls uor convins. n
final el ced n faa argumentelor lui Simon
Levine. Atta timp ct Li Sha-Tin se afl n
nchisoare, nu i se poate ntmpla nimic.
Ei se ntoarser la Sutton Place, ntlnindul acolo pe Jesus Domingo n biroul societii.
Isis era invizibil. Ploua n continuare i
aveau douzeci i patru de ore de

inactivitate la dispoziie, cu excepia apelului


lui Brian Murray.
*
*
*
Vreo duzin de jurnaliti i fotografi se
plimbau la etajul al XVIII-lea al cldirii n
care era administraia, ia colul strzii
Hamilton cu Georgia Street, unde urma s
aib loc audiena lui Li Sha-Tin. Audierea
urma s aib loc ntr-o sal modest cu
cteva rnduri de scaune. Domnul Victor
Chang sosi gfind i i lu imediat deoparte
pe Simon Levine i Malko.
Am veti bune, le comunic el. Li ShaTin va fi eliberat foarte repede. Nu s-a
reinut nici o acuzaie n sarcina sa i justiia
se mulumete s-i interzic accesul n
cazinourile din Columbia Britanic, sub
pretextul c el spla acolo bani.
Era din ce n ce mai bizar. Uierul anun
nceputul audierii i toi intrar n sala de
edine. Peste zece minute i fcu apariia Li
Sha-Tin n trening rou. nctuat, ncadrat
de doi poliiti. I se luar ctuele. Victor
Chang luase loc lng clientul su cu un alt
chinez. Malko bg de seam c el i se
adresa
lui
Li
Sha-Tin
numai
prin

intermediarul lui.
De ce nu-i vorbesc? ntreb el.
Simon Levine se aplec la urechea lui.
Victor Chang este nscut n Canada i
nu vorbete chineza. Ei au un interpret gsit
de guvern i eu presupun c el nu vrea s-i
dezvluie afacerea care ne preocup.
Malko i ddu brusc seama de absena lui
Black Ghost Ming i a lui Stupid Ricky.
Unde sunt cei doi bodyguarzi? l ntreb
el pe Simon Levine.
Acesta
n-avu
timp
s
rspund.
Judectorul ptrunsese n sal i toat lumea
se ridic. ncepea audierea. Magistratul
vorbea cu voce joas i totul era tradus de
interpretul oficial care anuna c Li Sha-Tin
cerea eliberarea sa imediat. Reprezentantul
procuraturii la rndul su, spuse c nu se
opune la asta, ca condiia ca Domnul Li ShaTin s semneze, un angajament de a nu mai
frecventa cazinourile din British Columbia.
Urm un scurt dialog ntre Li Sha-Tin,
avocatul su i interpret, apoi acesta din
urm anun c prevenitul accepta. Dup o
scurt ntrerupere a edinei, judectorul
reveni i comunic verdictul.
Acuzatul Li Sha-Tin va fi pus n libertate,

anun el, din momentul n care copia


legalizat n limba englez a angajamentului
su va sosi la gref.
Domnul Victor Chang se ridic atunci i
declar c el era de asemenea nsrcinat cu
aprarea bodyguarzilor lui Li Sha-Tin.
Judectorul i replic aspru c existnd un
criminal record13 canadian, acetia rmneau
pe moment ncarcerai.
Jurnalitii se dispersar. Simon Levine i
Malko l ajunser din urm pe Victor Chang
n strad. Avocatul prea ncntat.
Eram sigur c n-au nimic contra lui,
spuse el. Malko era perplex. Arestrile din
ajun erau aranjate. Ce se urmrea dac Li
Sha-Tin fusese pus n libertate imediat?
Deodat lui i se pru totul clar. Lundu-l la o
parte pe Simon Levine i ncredin temerile
sale n oapt:
Mie mi-e clar. Ei i-au arestat pe
bodyguarzii lui Li Sha-Tin pentru a-l lipsi de
garda sa apropiat El va iei din nchisoare,
foarte probabil azi i va fi singur, n timp ce
Pretty River mai este aici nc cel puin dou
zile.
13

Precedent judiciar, (n.a.).

Lui Simon Levine i trebuir cteva secunde


pentru a judeca, apoi explod:
Damn it! Evident! Este genial.
El se npusti spre Victor Chang n mare
conversaie cu nite jurnaliti i-l smulse
literalmente de lng ei.
Sub nici o form clientul dumneavoastr
nu trebuie s ias din nchisoare, i spuse el
avocatului nspimntat.

Capitolul VI
Cum avocatul chinez, tulburat, nc mai
ovia, Simon Levine i Malko l duser spre
Lincolnul Interceptor, care demar imediat n
vzul jurnalitilor, puin ocai de aceast
rpire. n timp ce urcau pe Georgia Street,
americanul nu mai pierdu timpul.
Li Sha-Tin este n primejdie! i comunic
el. Tot ceea ce se ntmpl de ieri nu este
dect un scenariu pus la cale de canadieni
pentru a-l izola de paza sa de corp.
El i rezum avocatului chinez teoria lui
Malko, care era aezat n spate. Victor
Chang era descumpnit.
Va fi foarte greu s mpiedicm
eliberarea lui din nchisoare, obiect el.
Atunci, suger Malko, s se pun sub
protecia
noastr,
cu
cauiunea
dumneavoastr. Noi nu vom ntreprinde
nimic mpotriva lui. Vrem doar ca lui s nu i
se ntmple nimic.
Ducei-v acum s-l vizitai n carcera
sa, mpreun cu interpretul dumneavoastr.
Att timp ct Pretty River nu va fi plecat din
Vancouver, el va fi n pericol, insist Simon

Levine..
Lsai-m la palatul justiiei, ceru Victor
Chang. Trebuie s gsesc un traductor
autorizat n care s am ncredere. Dar nu
credei c ar trebui s organizez o conferin
de pres pentru a denuna aceast oribil
manipulare?
Simon Levine strmb din nas. Rareori
spionajul i presa fac cas bun.
Nu, l sftui el. Ei i vor anula planul i
vor gsi altceva. Cnd l vei vedea pe Li
Sha-Tin, spunei-i dou lucruri: mai nti c
noi suntem gata s-l primim pe teritoriul
american i apoi c taiwanezii nu vor putea
ntreprinde nimic contra lui.
De ce taiwanezii?
El va nelege. Singura sa ans de
supravieuire este aceea de a coopera cu
noi.
Victor Chang i arunc o privire sfidtoare.
Dumneavoastr mi-ai spus asta deja,
dar clientul meu nu pare s fie de acord. Ei
se teme ca dumneavoastr s nu-i punei
apoi nite condiii n schimb.
Simon Levine nu-l contrazise.
Bineneles, anumite informaii care sunt
n posesia lui i care ne intereseaz, dar nu i

le vom smulge prin constrngere i n al


doilea rnd, s nu mai viseze c va mai
putea pune vreodat piciorul n China.
Foarte bine, spuse chinezul. O s v sun
ct mai curnd.
Ei l lsar la intersecia dintre Freemont i
Hastings Street i-l vzur disprnd n
palatul justiiei.
S mergem la cpitnie, suger Malko.
Dac vom reui s aflm data plecrii lui
Pretty River, vom avea o informaie foarte
preioas.
*
*
*
Pretty River, potrivit autoritilor portuare,
i anunase ridicarea ancorei pentru vineri n
zori. Rmneau deci mai puin de patruzeci
i opt de ore periculoase. Instalai n
birourile din Adventure Productions, Simon
Levine i Malko i munceau creierii pentru a
ncerca s. Ghiceasc planul celor de la
Goangbu. n mod normal, Li Sha-Tin trebuia
s ias din nchisoare n cursul dimineii i s
se duc la apartamentul su din Burnaby.
Fr Black Ghost Ming i Stupid Ricky, n
continuare ncarcerai, nu-i mai rmnea la
dispoziie dect protecia CIA.

Simon Levine aproape c smulse telefonul


din soclul lui atunci cnd Sandra l anun
c-i va face legtura cu Victor Chang,
Americanul bran imediat microfonul i
Malko nelese clar vocea nazalizat a
chinezului.
Domnul Levine?
Da.
Am veti foarte bune, l anun avocatul
vizibil ncntat. Mai nti domnul Li Sha-Tin
rmne ncarcerat nc dou zile pentru
obscure raiuni administrative.
Suntei sigur? ntreb Malko.
Aceasta era cea mai bun tire a dimineii:
Li Sha-Tin urma sa ias n momentul n care
Pretty River urma s ridice ancora. Oare
Brian Murray nu se lsase intoxicat?
Pe urm? ntreb Simon Levine.
Am un permis pentru a-l vizita mine
diminea i am gsit un interpret sigur n
persoana domnului Charlie Fang. Voi putea
deci
s-i
transmit
clientului
meu
recomandrile dumneavoastr.
La ce or v vei duce?
La ora nou. i voi stabili ntlnire
interpretului, n faa nchisorii.
Putem veni s v facem o vizit la birou

n jurul orei unsprezece?


Nici o problem.
Deci, pe mine:
Dup ce nchiser telefonul, cei doi brbai
se privir linitii. Simon Levine radia:
De data asta, spuse el, cred c suntem
stpni pe situaie, chiar dac povestea lui
Pretty River e vrjeal.
Pentru ce s nu-l avem definitiv n
mn? suger Malko. S-l agm pe Li ShaTin n momentul ieirii sale din nchisoare,
s-l ducem direct la heliport i de-acolo n
SUA?
Sursul lui Simon Levine se terse brusc.
i canadienii?
n mod normal, spuse Malko, ei nu vor fi
acolo spre a lsa mn liber prietenilor lor
de la Goangbu.
Americanul i maltrat apendicele nazal.
Evident, recunoscu el, este o variant
seductoare, dar ar fi mai bine s folosim un
elicopter de la noi.
M
gndeam
c
dumneavoastr
dispunei de unul.
Este un pilot canadian, el nu este
angajat de CIA i nu sunt sigur c el va
accepta. Trebuie s cer avizul de la Langley.

Acionai, spuse Malko decepionat. Noi nu


ne vom mai ntlni cu o astfel de situaie.
Din punct de vedere administrativ, Simon
Levine era mereu rspunztor pentru
Sunset, chiar dac Malko era veritabilul ef
de misiune, situaie proast i ambigu.
*
*
*
Ca de obicei, Simon Levine; Isis i Malko
luau cina la Sutton Place. Cei trei hondurieni,
omeri, instalai discret la o mas vecin i
nmuleau cursele tur-retur spre bufetul
mbietor. Malko i spuse i: a acetia aveau
ntr-adevr figuri de asasini, ceea ce i erau
de fapt. Simon. Levine i inea la distan
folosindu-i doar pentru probleme punctuale.
Americanul comunicase situaia centralei de
la Langley i atepta instruciunile ce urmau
s soseasc n dimineaa urmtoare. Spre
amiaz, dup vizita lor ia domnul Chang, ei
urmau s dispun de toate elementele
problemei.
Nici o veste de la Brian Murray? ntreb
Malko.
Ba da! El mi-a telefonat, zise imediat
Isis, lingnd paiul din paharul ei de
strawberry daiquiri.

Ce anume?
Simon Levine era s se nece cu cuburile
de ghea din paharul de Defender.
i tu nu mi-ai spus nimic.
Isis i arunc o privire care putea nghe i
lava.
El mie mi-a telefonat. Nu avea nimic si comunice ie. Malko i spuse c ambiana
se deteriora i csc ostentativ.
Eu cred c m voi duce s m culc. Mine
ziua va fi grea. Plou, pot s mprumut
maina de teren?
Desigur, accept imediat Simon Levine,
ntinzndu-i cheile, ncntat s rmn ntrun tete-a-tete cu Isis.
La volanul Interceptorului, Malko urc din
nou pe Burrard spre nord, acolo unde strada
cobora la nivelul oceanului i vir la dreapta
pe Waterfront Driva, mergnd de-a lungul
zonei portuare, lsnd n urm debarcaderul
cruise boots-urilor. Waterfront Drive era
ncadrat ntre o cale ferat i nite terenuri
virane unde erau nghesuite nite containere
pe punctul de a pleca. Zeci de macarale de-a
lungul malului permiteau transbordarea lor
pe vasele ancorate. La o sut de metri
deprtar, el zri la stnga sa o plac

indicnd eliportul. Acesta din urm era pe


malul apei alturi de cursele ce mergeau
spre Vancouver Nord. El continu s mearg
drept, dar Waterfront Drive se termina ntr-o
fundtur. El trebui s ntoarc i s urce din
nou pe o alee ducnd la Main Street, care
surplomba portul i mergnd spre sud. Pe
urm el vir la dreapta pe Hastings,
revenind spre vest. Cartierul era sinistru,
abandonat unei faune de vagabonzi, deeuri
umane,
drojdia
Vancouverului.
Casele
abandonate alternau cu vechi antrepozite,
terenuri virane i mici magazine, peste tot
vagabonzi nghesuii prin diverse unghere i
chiar, lucru rar la Vancouver, cteva
prostituate hidoase, aezate sub felinarele
care difuzau o lumin glbuie. Dezolant.
Foarte dezolant.
Era colul unde albii cei mruni, care
rataser trenul succesului, supravieuiau de
bine de ru din expediente i ajutorul
umanitar.
Buildingurile
luminate
din
Downtown Vancouver nu erau totui dect la
cteva sute de metri.
Malko vir la dreapta pe Gore Street,
revenind n direcia mrii. La un bloc mai
departe, el gsi fa colul cu Cordova Street,

o construcie din crmid roie, aproape


fr ferestre care ocupa tot terenul. Era
nchisoarea n care se gsea Li Sha-Tin. n
fa, era un ir de mici imobile care preau
nelocuite, o staie-service nchis i o pia
n aer liber luminat de nite lmpi cu neon,
n faa creia o prostituat alb cu un coc
enorm i oferea serviciile.
El fcu de dou ori nconjurul blocului
pentru a-i ntipri bine topografia locurilor.
Poarta de intrare-ieire a nchisorii se gsea
pe Cordova, ntre Gore Street i Dunievy
Avenue.
Ei plec din nou, refcnd n sens invers
acelai traseu, pn la eliport. Opri n faa
acestuia i privi acele fosforescente ale
ceasului su Breitling. i trebuiser exact
ase minute dar ia aceast or trzie, nu era
practic nici un fel de circulaie. n timpul zilei
i-ar fi trebuit zece sau cincisprezece minute.
n afara ctorva blocuri pe Hastings unde
erau cteva buticuri pentru turiti, restul era
mort. Magazine nchise, ferestre cu scnduri,
totul revrsnd tristee.
Atunci cnd ajunse la Hyatt, el era sigur
c-l putea scoate din Canada pe Li Sha-Tin
la ieirea sa din nchisoare, sub nasul

canadienilor ntr-un timp record. Cu acest


gnd ncurajator, el intr n camera sa.
Beculeul de la telefonul su plpia. Era un
mesaj. Vocea dulce a lui Isis:
O promisiune este o promisiune. Vise
frumoase!
*
*
*
Victor Chang, ntr-o dispoziie excelent, se
ntorcea la apartamentul lui din Seymour
Street, la volanul mainii sale mari Honda. El
luase cina cu nite prieteni din comunitatea
chinezeasc n restaurantul din Alexander
Road la Richmond, dineu stropit cu coniac
franuzesc, a la chinoise. Cele trei pahare
balon de Otard XO care ncheiaser aceste
agape l fcuser euforic. Ei conducea ncet,
dei Granville Street era absolut pustie.
Marele bulevard care tia Vancouverul de la
nord la sud traversa zona rezidenial a
oraului cu vile aezate n mijlocul unor mari
grdini. Nu era nici un magazin. Linitea era
att de mare, nct nu se-auzea dect
clinchetul lmpilor de semnalizare. Oprit la
intersecia cu 12-e Avenue, Victor Chang
remarc deodat o main cenuie i realiz
c aceasta l urmrea ncepnd de la

Alexander Road. El nu-i putea zri pe


ocupanii acesteia i pulsul su crescu
repede. Oricum, Granville Street era singurul
traseu pe care se putea merge spre nord.
Ei demar i trecu de o serie de semafoare.
Maina urmritoare era n continuare lipit
de el. Nervos, el i lu mobilul i form
91114. O voce necunoscut i rspunse rapid
i-l ntreb ce dorete, El i declin
identitatea, indic Socul n care era i
anun:
Sunt urmrit de o main suspect.
Putei proceda la un control al identitii
ocupanilor ei?
El nchise dup ce poliistul de serviciu i
promise c i va trimite un cruiser. El nu se
afla dect la vreo ase blocuri de Granville
Bridge i i spuse c era stupid. De altfel,
maina cenuie n sfrit l depea. Ea rul
cteva clipe la nivelul lui. El zri nite
chinezi, care nu aveau nimic suspect. O
treime din populaia din Vancouver era de
aceast origine. Deodat, vehiculul cellalt
acceler, dar dup zece metri, ea opri att
de brusc, nct Victor Chang nu avu dect
14

Numrul poliiei (n. a.).

timpul s striveasc frna njurnd, cu pulsul


la 150.
Cele patru portiere ale mainii se
deschiser n acelai timp i patru tineri
chinezi nclai n baschei se npustir
asupra mainii imobilizate. Victor Chang
apuc mobilul dar nu avu timp s se mai
serveasc de el. Unul dintre chinezi
deschisese portiera sa. l apuc de umr i-l
arunc pe osea. Un altul i lu locul la
volanul mainii Honda. Ct ai clipi din ochi,
ceilali trei l ridicar pe Victor Chang i
disprur fugind pe o alee ntunecoas
ducnd spre o proprietate de pe Granville
Street.
O dubi staiona n ntuneric, cu portierele
din spate deschise. Cei trei chinezi l
aruncar nuntru pe Victor Chang, nchiznd
fr s stea pe gnduri portierele i plecar
imediat.
Avocatul ncerc s se ridice n picioare,
speriat de moarte i dezorientat de
ntunericul
absolut.
Ei
simi
un
la
strngndu-se n jurul gtului su i primi o
puternic lovitur de genunchi n spate,
care-l trnti pe podeaua metalic. El ncerc
s se lupte pentru a scpa de strnsoarea

din jurul gtului, dar nu reui. n faa ochilor


si, totul se ntunec i fr chiar s-i poat
da seama, el lein.
*
*
*
Chinezul care conducea Honda zri deodat
n oglinda retrovizoare o main a poliiei. El
se strdui s nu-i schimbe alura. Faptul
acesta n sine, nu avea nimic nelinititor,
Vancouverul fiind strbtut de zeci de
echipaje de poliie. Timp de cteva minute,
nu se petrecu nimic deosebit, apoi girofarul
mainii se aprinse i conductorul ei ddu un
uor semnal de siren.
Tnrul chinez resemnat dar nenelegnd
nimic, ncetini i se opri pe partea dreapt.
Imediat, poliistul cobor din maina sa, se
apropie de maina Honda i cu o lantern
electric n mn l ntreb pe ofer:
V numii Victor Chang?
Da, spuse el dup o uoar ezitare.
Dumneavoastr ai sunat la 911 cu
cteva secunde n urm ca s spunei c
suntei hruit de un alt vehicul?
Chinezul de la volan aprob printr-o
micare a capului.
Da, eu sunt.

Unde-i cellalt vehicul?


Nu tiu, a disprut, bigui chinezul. E
probabil vreo greeal. Totul e-n regul, pot
pleca?
O.K., spuse poliistul puin intrigat.
El i ndrept fasciculul, luminos al
lanternei spre placa de nmatriculare.
Numrul corespundea.
El voia s se ndeprteze, dar l frap un
amnunt: conductorul mainii purta mnui
negre, total neasortate cu bluzonul i teeshirtul su. El privi n ochii celuilalt i i citi
groaza din privire, toate astea erau bizare.
Sir, ntreb el, putei s-mi prezentai
permisul de conducere?
Chinezul duse mna la buzunar i demar
brusc cu un scrnet de roi, ct pe ce s-l
striveasc pe poliist. Acesta din urm fcu
un salt spre spate i fugi pn la maina sa,
spunndu-i coechipierului:
Tipul sta a furat maina.
El se lans n urmrirea Hondei n urletele
sirenei, accelernd pe panta care ducea la
Granville Bridge i n centru. El i spuse c
va fi uor s-l prind pe fugar, circulaia fiind
aproape nul. Coechipierul era deja pregtit
s alerteze toate echipajele de poliie din

Vancouver.
n goana mare, ambele vehicule trecur cu
o vitez mai mare de o sut la or podul cel
mare n direcia centrului, pe Seymour
Street. Al treilea semafor era pe culoarea
roie. Chinezul vru s treac. El apuc s
vad cabina roie a unei uriae semiremorci
urcnd n vitez pe Helmsley Street i care,
avea liber. ocul fu teribil i Honda se
ncastr sub remorca ncrcat cu bere
Coors, ntr-un zgomot asurzitor de tblrie
strivit. Poliistul aflat la volanul echipajului
evit accidentul la musta. El i colegul lui
srir din main i alergar pn la locul
accidentului. Caroseria Hondei nu mai exista
iar maina, ct era de mare, nu mai avea
dect un metru nlime. Lanterna poliitilor
lumin o grmad de carne i tabl
amestecate, de unde nu mai rzbtea nici un
semn de via. oferul cobor din cabina sa
alb ca un cearaf.
Son of a bitch! murmur el, am trecut
pe verde i
tiu, am vzut tot, spuse unul dintre
poliiti.
Cellalt era ocupat cu chemarea unei
ambulane.

Peste o jumtate de or, sosir la faa


locului pompierii pentru a degaja cadavrul.
Tnrul chinez mai purta nc mnuile
negre dar era mort, cu craniul spart i cutia
toracic strivit. Fu percheziionat, dar nu
avea nici un act, nimic. Nu gsir altceva
dect cincizeci de dolari, nici arm, nici o
hrtie, nimic
sta trebuie s fie vreun clandestin,
conchiser poliitii.
Probabil c nu va fi niciodat identificat.
Agentul care-l controlase se ntreb ce se
ntmplase
cu
proprietarul
vehiculului,
identificat graie plcii de nmatriculare i
apelului su telefonic. Era surprinztor faptul
c el nu apruse nc.
*
*
*
Dubia alb urca pe Memorial Bridge, la est
de Burrard Inlet, ducnd spre North
Vancouver. Pe oseaua 99 nu era mult
circulaie, din cauz c n fiecare noapte
Lions Bridge se nchidea. Ajuns la captul
cellalt, oferul dubiei vir la dreapta, pe un
drum ducnd pe drumul ce mergea de-a
lungul lui Indian Arm, un golfule al mrii i
urcnd spre nord, ajunse la un mic trguor

numit Woodiands, total adormit, pe care-l


travers spre a ajunge ntr-un minuscul port,
un simplu debarcader din lemn cu cteva
ambarcaiuni. Ei stop n faa lui.
Portierele din spate se deschiser n faa
celorlali doi chinezi care transportau un sac
greu. Ei l crar pn la una din
ambarcaiunile ancorate! a debarcader i-l
aruncar n fundul acesteia. Deja cel de-al
treilea brbat pornea motorul de 20 HP. Cu
un zgomot redus, barca se deprt de ml.
Totul era pustiu. Ei ajunser n mijlocului
Indian Arm i oprir motorul. Linitea era
absolut. Noaptea nu existau pescari. Fr
s spun ceva, ei ridicar sacul i-l balansar
deasupra punii. ngreunat cu treizeci de kg
de plumb, el se scufund n apa ntunecat.
Locul nu fusese ales la ntmplare. Fundul
mlos absorbea toate corpurile strine care
nu mai urcau niciodat la suprafa. Acesta
era cimitirul favorit al triadelor pentru
reglrile de conturi discrete. Atunci cnd
victima
trebuia
pedepsit
aspru,
era
aruncat de vie, pentru ca ea s aib timpul
s se pociasc.
Fiind mai uoar, ambarcaiunea mergea
cu aproape cinci noduri. Ea aparinea

probabil cuiva sigur, care primise ordinul n


seara precedent, s verifice motorul i s-i
fac plinul. Peste zece minute, dubia pleca
aa cum venise. Ea travers din nou
Memorial Bridge, cobornd spre sud.
Granville Road era la fel de pustie. Vehiculul
semnaliz i se angaj pe o alee ducnd spre
proprietatea consulului Chinei, o foarte
frumoas vil de tip vechi n mijlocul unui
parc.

Capitolul VII
Sonny Chai, asociatul lui Victor Chang, nui mai ascundea nelinitea. Pentru a
douzecea oar el sun mobilul acestuia din
urm, apoi domiciliul lui. Mobilul era pe
mesagerie i la apartament nu rspundea
nimeni. n faa lui, Simon Levine i Malko
simeau angoasa crescndu-le odat cu
trecerea fiecrui minut. Sosii aa cum se
neleseser la ora unsprezece la biroul
avocatului, ei nu-i gsiser acolo dect pe
Sonny Chai, deja nelinitit. Translatorul
Charlie Fang l ateptase n faa nchisorii pe
domnul Chang pn la ora zece nainte s fi
anunat biroul, dup care a plecat.
Era imposibil de aflat dac avocatul se
culcase la el acas, deoarece fiind celibatar,
ei locuia singur. Sonny Chai telefonase
zadarnic la toi prietenii lui.
n fine, telefonul sun i Sonny Chai
rspunse. Pe msur ce conversaia se
derula, faa acestuia se descompunea.
Atunci cnd nchise telefonul, el le fcu
cunoscut cu o voce nesigur:
Era poliia. Ei de asemenea l caut pe

Victor. Maina sa a fost furat ieri sear


dup ce el a sunat la 911 pentru a le spune
c este urmrit. Atunci cnd poliitii au
intervenit, au gsit la volanul mainii sale un
tnr chinez necunoscut care a fugit.
Urmrit de un echipaj al poliiei, el s-a
aruncat accidental sub un camion i a fost
omort pe loc. El nu avea nici o hrtie
asupra lui iar poliitii ar vrea i ei s
neleag ce s-a ntmplat. Ei se ateptau ca
Victor Chang s vin s depun plngere
pentru furtul mainii sale. My God. Sunt
sigur c i s-a ntmplat ceva
Simon Levine i Malko schimbar ntre ei o
privire semnificativ.
A fost rpit, spuse Malko. Pentru a nu-l
putea pune n gard pe Li Sha-Tin. Sper c
va fi gsit viu
Ei ar fi avut timp s-l pun la curent pe
asociatul lui Victor Chang cu privire la
ameninarea care-l ptea pe Li Sha-Tin.
Acesta blbi:
Vrei s spunei c ar putea fi mort.
El
pronunase
ultimul
cuvnt
pe
nersuflate.
Nimic nu este imposibil, spuse Malko.
Dar noi nu trebuie s pierdem nici un minut.

Putei telefona la nchisoare n calitatea pe


care o avei i s ntrebai cnd l putei
vizita pe Li Sha-Tin? El trebuie prevenit cu
orice pre.
Fr s mai discute, tnrul avocat ridic
telefonul i se conform. Conversaia dur
mult. El nu reuea s gseasc interlocutorul
competent. n final, el nchise telefonul i
anun:
Ei mi-au rspuns c permisul de vizitare
a fost emis pe numele lui Victor. Va trebui
deci obinut un altul i asta nu este posibil
nainte de mine, ori cum el iese din
nchisoare azi, este inutil.
Malko tresri.
Astzi? Cnd?
Ei spun c nu tiu. Asta depinde de
formalitile de la gref. n general este
vorba de sfritul dimineii.
Malko se ntoarse spre Simon Levine.
Simon: chemai-l de ndat pe Jesus. S
ia poziie n faa nchisorii i s nu se mai
mite de acolo. Altfel, atunci cnd Li Sha-Tin
va iei, va fi o prad uoar n mna celor
care vor s-l rpeasc.
n timp ce forma numrul hondurianului pe
mobilul su, Simon Levine ntreb:

n cazul unui atac, ce trebuie s fac


Jesus?
Tot ce este necesar pentru ca Li Sha-Tin
s nu cad n minile celor de la Goangbu.
Vom merge i noi acolo ndat ce vom putea.
El se ntoarse spre Sonny Chai.
Avei posibilitatea s gsii un translator
de englez-cantonez sigur? Charlie Fang de
exemplu. Noi l vom plti cu o mie de dolari
dar trebuie s soseasc aici ct mai repede
posibil.
Unde trebuie s mearg?
S ne prind din urm la nchisoare. Iat
numrul mainii noastre. Este vorba de un
4x4 Lincoln Interceptor negru. inei-ne la
curent, atunci cnd vei avea veti despre
Victor Chang.
M ocup eu, promise Sonny Chal.
Ei l lsar pe chinez total confuz. n
ascensor, Simon Levine l ntreb pe Malko:
Pentru ce nu i-ai cerut s vin cu noi?
Pentru c, ncepnd din acest moment
noi suntem n ilegalitate, replic Malko. Noi
vom organiza rpirea lui Li Sha-Tin i pentru
asta nu avem nevoie de avocatul lui.
*
*
*

Interceptorul era staionat pe Cordova


Street, aproape de colul cu Gore Street. n
faa pieii n aer liber instalat pe trotuarul
lui Lions Hotel, Malko nu-i lua ochii de la
faada din crmid roie a centrului
penitenciarului ale crui ferestre erau n mod
ciudat mascate cu obloane albe opace.
El i privi ceasul Crosswind. Era ora ase i
zece. Jesus Domingo pndea de la ora
dousprezece. Logic deci, Li Sha-Tin
continua s se afle n interiorul nchisorii,
dei ei nu aveau cum verifica. Ajuni pe la
ora trei, ei se reorganizaser ntr-un
dispozitiv simplu. Simon Levine apelase ca
ntrire la John Mancham, case-officerul
ataat la Sucursala de la Vancouver. Acesta
luase loc n Dodge-ul lui Manuel Garcia i
Juan Olvido. Dodge-ul ocolea blocul fr
ncetare pentru a descoperi orice micare
suspect.
Simon Levine, la volanul interceptorului,
aprindea igar de la igar. n spatele
vehiculului, Jesus Domingo, cu o cagul de
ln lng el, i omora timpul scond i
montnd la loc ncrctorul de la pistolul,
mitralier Skorpio. Prelungit cu un amortizor
de sunet. Malko se dotase cu un Browning cu

paisprezece
focuri
din
arsenalul
hondurianului.
Simon Levine i reinuse elicopterul su
obinuit care atepta la heliport, ca pentru a
merge pe Vancouver Island. El se ntoarse
spre Malko ncordat i spuse.
Se nsereaz. Nu avem permis s
zburm noaptea.
Vom vedea.
n spate, Charlie Fang, translatorul furnizat
de Sonny Chai, prea ngrozit. Slab ca un
r, el nu-i lua ochii de la arma Skorpio.
ncet-ncet, circulaia se rrea. Un vagabond
i bea berea n faa Interceptorului ntr-un
col al unui imobil decrepit. La colul lui Gore
Street apru Dodge-ul.
S ne mai micm puin, suger Malko.
Spunei-le s ne ia locul.
Simon Levine aps pe ambreiaj i ei
fcur ocolul blocului, cu vitez redus,
trecnd prin faa magnificei St. James
Anglican Church al crei alb imaculat
contrasta puternic cu aspectul jalnic al
cartierului.
Revenit la punctul lor de plecare. Simon
Levine oft:
Este prea trziu. Nu mai iese el n seara

asta. De altfel nu-l mai ateapt nimeni n


afar de noi. Deci
Dumneavoastr uitai un lucru, obiect
Malko. Cei care vor s-l rpeasc tiu la ce
or trebuie s fie eliberat el. Ei nu vor veni
dect n ultimul moment.
Dup dispariia lui Victor Chang, el era
convins c avea de-a face cu o operaiune a
celor de la Goangbu pregtit n cele mai
mici amnunte.
Un vuiet i fcu s tresar. O betonier
enorm trecuse de intersecia cu Gore
Street. Ea trecu prin faa lor i se opri un pic
mai departe. n locul acela, ct vedeai cu
ochii nu exist nici o cldire n construcie.
Nimeni nu cobor din vehiculul a crui cuv
se nvrtea regulat.
Malko simi cum pulsul i crete vertiginos.
Noaptea se lsase i doar felinarele luminau
faada nchisorii strpungnd obscuritatea
strzii.
Simon, spuse el, prevenii-i pe ceilali.
Am impresia c se va petrece ceva.
*
*
*
Damn it! Uite-l!
Simon Levine aproape c strigase. Tocmai

se deschisese poarta nchisorii. La lumina


felinarului, Malko zri o siluet zdrenroas
care ieea pe poart cu un sac n mn.
Era Li Sha-Tin, mbrcat cu acelai trening
rou pompier ca la audierea din ajun. El fcu
civa pai pe trotuar prnd s ezite. Malko
se ntoarse spre translator.
Ducei-v repede la el! Explicai-i c cei
de la Goangbu vor s-l rpeasc i c noi
suntem aici pentru a-i mpiedica..
Plpndul chinez se ls jos din main n
momentul n care Jesus Domingo trase
culasa armei sale. Simon Levine albise, cu
privirea nepenit n oglinda retrovizoare, cu
minile crispate pe volan. Malko trase
pistolul de la centur, deschise portiera i
cobor la rndul su din main. Betoniera
nu se micase din loc. Li Sha-Tin ajunsese la
marginea trotuarului. El fcu un semn cu
mna i Malko nelese de ce. El zrise un
taxi gol care trecea pe la intersecia cu Gore
Street. Translatorul era nc n mijlocul
strzii.
Deodat Malko i ddu seama c ceva nu
merge. Taxiul trecuse pe culoarea roie, ori
nici un taxi normal n-ar fi riscat aa ceva.
Taxiul se opri n dreptul lui Li Sha-Tin.

Acesta din urm deschidea deja portiera.


Translatorul i spuse ceva cu o voce strident
i Li Sha-Tin privi n direcia lui. Vizibil
surprins. n acel moment, un tnr chinez
sri din betonier i travers strada n fug.
Ajungndu-l pe translator l fcu s se
rsuceasc n jurul su cu un dos de palm
trntindu-l n mijlocul strzii. Li Sha-Tin ezita
cu mna pe portiera taxiului. oferul, un
chinez cu o alur de lupttor se npusti afar
din maina lui. Malko l vzu ridicnd o bt
i cobornd-o pe ceafa lui Li Sha-Tin. Acesta
czu fr s vrea n interiorul taxiului cu
capul nainte.
Tnrul chinez care-l anihilase pe interpret
se duse la taxi. n momentul n care vroia s
se urce, l vzu pe Malko. ntorcndu-se, el
scoase o arm de la centur i deschise focul
fr s ezite. Malko nu avu timp s se
adposteasc n spatele caroseriei blindate a
Interceptorului. Ei auzi nite ocuri surde de
proiectil lovind tabla groas, dar nu putu
riposta de fric s nu-l loveasc pe Li ShaTin. oferul taxiului srise repede la volan i
vehiculul demar avndu-l pe Li Sha-Tin n
spate i cu tnrul chinez narmat. Malko se
precipit spre translatorul ntins n mijlocul

strzii. Era imposibil s-l abandoneze acolo


i n afar de asta, era posibil s mai aib
nevoie de el.
n
acel
moment,
Dodge-ul
care-i
terminase ocolul blocului reapru pe Gore
Street. Aflat la volanul Interceptorului,
Simon Levine striga la John Mancham
dndu-l instruciuni. Dodge-ul i ocoli pe
Malko i pe translator i se lans n
urmrirea taxiului.
Atunci demar i betoniera ntr-un nor de
praf. Taxiul tocmai oprise la culoarea roie a
semaforului din Dunleavy Avenue, Dodge-ul
se opri alturi. n acel moment, claxonul
betonierei scoase un fel de muget ca de
elefant i taxiul demar din nou trecnd
peste stop. Dodge-ul nu avu timp s fac
aceeai manevr. Betoniera l lovi cu toat
greutatea celor treizeci de tone ale sale, l
mpinse de-a curmeziul interseciei cu bara
sa enorm ndreptndu-l spre trotuar.
Malko, susinndu-l pe Charlie Fang nc n
stare de oc. Tocmai reuise s ajung la
Interceptor. El l auzi pe Simon Levine
urlnd:
My God! O s-i striveasc.
n poziie oblic pe osea, betoniera

mpingea Dodge-ul spre faada unui vechi


imobil, strivindu-l ca pe un fagure, dup care
se retrase lsnd doar un morman de fiare
din care se auzeau ipete ngrozitoare i
plec din nou pe Cordova.
Taxiul dispruse de mult.
*
*
*
John! John! Youre O.K.?
ndoit de ale peste portiera turtit a
Dodge-ului, Simon Levine ncerca s-o
deschid cu disperare. Malko zri o silueta
prbuit asupra volanului. Era cea a lui
John Mancham, case-officerul CIA. Unul
dintre hondurieni. Cu faa nsngerat, nu
prea s se afle ntr-o situaie mai bun.
Cellalt. Juan Olvido. Deschise portiera din
spate i iei cltinndu-se. Era i el Groggy.
Lui i sngera faa. Dar nu era dect din
cauza cioburilor de geam. n sfrit portiera
din fa ced. Simon Levine reui s-l scoat
pe John Mancham din caroseria mainii.
Americanul era leinat i era imposibil s-i
dat seama dac rnile sale erau serioase. n
sinea sa, Malko tremura. n tot acest timp.
Oamenii din Goangbu fugeau cu Li Sha-Tin.
Simon, spuse el, rmnei aici cu rniii.

Eu continui urmrirea cu Jesus i Juan.


Malko se urc la volan i Jesus lu loc lng
el. n momentul n care se ntoarse pentru a
vedea ce face Juan, ei i ddur seama c
translatorul chinez dispruse. Profitnd de
incidentul cu Dodge-ul, acesta se eclipsase.
Dac aveau s-l gseasc pe Li Sha-Tin, asta
nu ar simplifica lucrurile. Dar nainte de
toate trebuiau s pun mna pe el.
Demarnd n tromb, Malko trecu peste
stopul de la Dunleavy Avenue, apoi de
urmtorul. Nici urm de betonier i cu att
mai mult de taxi! El nu se oprea de njurat
printre dini, nebun de furie c fusese
pclit.
Unde or fi ei? ntreb Jesus depit.
n spate Juan i tampona obrazul, mai
degrab n stare proast.
n mod sigur, se duc spre port, spuse
Malko.
Ajuns la intersecia cu Main Street, el vir
la dreapta: marea arter care cobora spre
Waterfront Drive, de-a lungul cheiurilor. El
ajunse n dreptul zonei portuare, mai vir
odat la dreapta, parcurse dou sute de
metri pentru a ajunge ntr-o fundtura,
trebui s se ntoarc, pentru a parcurge

Waterfront Drive cu toat viteza, fr s


vad nimic. Ajuns la heliport, el se ntoarse
din nou njurnd. El nu reuea s traverseze
n partea cealalt. Cu pulsul accelerat la
nebunie, el i impuse s conduc mai ncet.
La dreapta era calea ferat i la stnga
terenurile zonei portuare, ale crei macarale
se profilau sub clarul de lun.
La aceast or tardiv totul era ntunecat i
pustiu. Deodat zri farurile unei maini care
se pregtea s traverseze unul din terenurile
virane n direcia Waterfront Drive. Aceasta
debua n cmp deschis naintea sa i se
deprt spre rampa de pe Main Street. El
avu timp s vad c era un taxi.
Ce fcea un taxi la aceast or n acest col
pustiu? El ajunse n dreptul locului de unde
apruse acesta, lu un viraj i se angaj pe
un mare teren viran care se termina la malul
apei. El aprinse faza mare a farurilor,
nezrind la nceput dect conteinere
nghesuite unele peste altele. Mai apoi,
puternicul fascicul de lumin ddu la iveal o
siluet neateptat betoniera oprit lng
un ir de conteinere.
Jesus scoase un strigt slbatic.
Ei sunt aici! Hijos de puta!

n momentul n care Malko se apropia,


betoniera se puse n micare. i vir la
stnga. ntr-un muget asurzitor de motor
diesel, vehiculul enorm venea direct spre ei.
Malko. Orbit de farurile ei. Fcu un viraj ntro parte i roile Interceptorului czur ntrun fga. Ei srir cu toii pn n plafon.
Malko restabili traiectoria i acceler.
Pzea! url Jesus.
Betoniera
se
npustea
asupra
Interceptorului ca un rinocer furios. Ei urmau
s fie strivii. Malko mai vir odat ca un
toreador care evit taurul dar interceptorul
czu iar ntr-un fel de groap. Motorul cal.
Betoniera se apropia ntr-un muget de
motor. Ei n-ar mai fi avut timp s
redemareze.
Srii!
url
Malko dnd
exemplu
personal.
Ei nu reuiser bine s se ridice c enorma
bar a betonierei le iovi ntr-o parte maina.
Se auzi un zgomot surd i interceptorul fu
rsturnat pe o parte, cu partea lateral
turtit n ciuda blindajului su.
Malko i hondurienii fugeau deja spre
conteinerele aliniate de-a lungul cheiului.
Malko distinse nite siluete care miunau n

ntuneric i auzi ipete i interjecii n limba


chinez. Unul dintre chinezi se deta de
ceilali, se npusti n direcia lor i ridic
braul drept ca i cum ar lansa o grenad.
Juan Olvido care fugea alturi de Malko,
scoase un ipt i se prbui ca fulgerat.
Malko se opri. Se aplec asupra lui i-l
ntoarse. Hondurianul avea nfipt n ochiul
drept o stea de oel n cinci coluri cu cinci
brae oelite ca nite lame de ras.
El se ridic furios. Cel care lansase steaua
se pregtea s arunce o a doua. El nu ezit.
Trgnd
piedica
Browningului
de
la
cingtoarea sa, el strnse crosa cu ambele
mini ntinse i aps pe trgaci. Cele
paisprezece focuri pornir n serie cu o vitez
nebun. El i simea pumnul ca scuturat de
descrcri electrice. Cnd chiulasa rmase
deschis i ncrctorul gol, chinezul nu mai
era dect o grmad de crpe pe pmnt.
Jesus Domingo continuase s avanseze
trgnd rafale fr zgomot cu arma sa
Skorpio. Se mai auzir focuri de revolver
apoi se ls linitea. Atunci cnd Malko i
Jesus ajunser lng irul de conteinere,
descoperir nc patru corpuri ntinse pe jos.
Malko nu avu timp s se ntrebe unde era

Li Sha-Tin, Betoniera revenea la asalt ntr-un


muget de infern. Jesus nu-i pierdu sngele
rece. Rencrcnd arma el njur printre
dini:
Cabron!
El atept ca enormul vehicul s se apropie
i deschise focul trgnd rafale scurte ochind
parbrizul. La-nceput. Proiectilele sale prur
s n-aib nici un efect.
Betoniera continua s avanseze. Deodat
ns, cursa ei i modific sensul. Ea trecu la
civa centimetri de ei ntr-un zgomot
asurzitor i fr s reduc viteza, se arunca
n apa portului.
Se auzi un enorm plescit. oferul,
probabil mort, pierduse controlul volanului.
Acum domnea o linite apstoare. Malko
privi n jurul su.
Nici urm de Li Sha-Tin.
*
*
*
El nu dispunea de prea mult timp. Era
posibil ca exploziile s fi fost auzite. Malko
strig:
Li Sha-Tin! Li Sha-Tin!
Nici un rspuns.
Mcar de n-ar fi fost ucis n schimbul de

focuri. Malko lu mica lantern de care nu se


desprea niciodat i ncepu s examineze
conteinerele nghesuite de-a lungul cheiului.
Toate purtau o enorm inscripie cu litere
negre pe fond rou: COSCO. El i rennoi
chemrile fr mai mult succes. Jesus,
adpostit lng unul dintre conteinere,
pusese un nou ncrctor la arma sa i
supraveghea
mprejurimile.
Malko
i
continua inspecia. Deodat, ia al treilea
conteiner, el zri ceea ce cuta. n timp ce
celelalte aveau uile metalice zvorte,
acesta le avea ntredeschise. El le mpinse i
ele se deschiser printr-un scrit.
El lumin interiorul cu fasciculul luminos i
pulsul su se acceler. Conteinerul era gol,
dar ntr-un col erau o grmad de cuverturi,
o navet cu sticle cu ap i o cutie mare. El
gsise cabina lui Li Sha-Tin dar acesta nu
mai era acolo. Ei nu mai avu timp s-i pun
ntrebri, tetanizat de strigtul lui Jesus
Domingo.
He is here! He is fleing!15
Malko iei din conteiner i se npusti spre
hondurianul care gesticula ca un nebun,
15

El este aici. Fuge! (n.a.).

artndu-i o siluet care fugea ct o ineau


picioarele de-a lungul unui gard care
desprea terenul pe care erau ei de
urmtorul. Fr s se gndeasc, Malko
demar ca un alergtor pe o sut de metri,
urmrit de Jesus.
Dar solul era denivelat i el nu mai avea
douzeci de ani. Dup ce fusese rnit la
Hong Kong, plmnii i fceau uneori zile
fripte. Cu furia n suflet, el trebui s
ncetineasc. Fugarul ajunsese deja la
Waterfront Drive. El escalad taluzul care
ducea la calea ferat i cnd o trecu pe sub
un felinar. Malko recunoscu, fr riscul de a
grei, treningul rou al lui Li Sha-Tin.
Atunci cnd el i Jesus ajunser la rndul
lor la calea ferat, chinezul se fcuse
nevzut. Era imposibil s fie gsit n
labirintul de conteinere ngrmdite. Copleit
de furie, Malko se opri pentru a-i recpta
suflarea.
Ce dezordine!
Jesus privi nervos n jurul su.
S mergem! S mergem! spuse el ncet.
Malko, amrt, privi pentru ultima oar
locul n care dispruse Li Sha-Tin. Waterfront
Drive era pustiu. Ei se ntoarse spre

hondurian.
Dar prietenul dumneavoastr?
Jesus tcu un gest de neputin.
Nu se mai poate face nimic pentru el.
Ei plecar pe jos, tcui, trecnd prin faa
heliportului. Dup ce parcurser cinci sute de
metri, ei ajunser la extremitatea lui Burrard
Street, la ase blocuri distan de Hyatt. Ei
se desprir n faa hotelului, cu o scurt
strngere de mn. Malko nu se afla n
camera sa de cinci minute, cnd telefonul
sun. Era Simon Levine.
L-am vzut pe Jesus, l anun el. Sunt
la curent.
Malko oft.
Cel puin n-au pus mna pe el cei de la
Goangbu. Ce face John?
Una dintre coastele sale i-a perforat
plmnul. El are un traumatism cranian, dar
se va nsntoi. n momentul acesta, ei
trebuie s se afle deja ntr-un spital din
Seattle. L-am evacuat cu un elicopter
sanitar. Din fericire, Manuel Garcia nu are
dect rni fr nici o gravitate. Ce porcrie!
Nu este greeala nimnui, oft Malko.
Bad luck.
Era ct pe ce s reueasc, numai c ansa

nu poate veni totdeauna la ntlnire.


*
*
*
Malko nu reuea s adoarm. Telefonul
sun din nou. El sfri prin a rspunde,
spunndu-i c dac era Isis i va propune o
ntlnire. Ca de fiecare dat dup ce nfrunta
moartea, el simea un puternic impuls
sexual.
Nu era dect tot Simon Levine. Americanul
prea un pic mai reconfortat.
Am vorbit cu Washingtonul, i spuse el.
Ei ne felicit pentru c am zdrnicit
manevra celor de la Goangbu.
Bravo! spuse Malko. Fr entuziasm.
Ei spun de asemenea, c trebuie fcut
totul pentru a-l gsi pe Li Sha-Tin naintea
oamenilor Pekinului.
Rencepea vntoarea. Desigur cei de la
Goangbu nu vor renuna din cauza unui
eec. Malko ncerc s se conving c
pierduse o btlie, dar nu rzboiul.

Capitolul VIII
Li Sha-Tin a disprut, anun Simon
Levine cu voce tears. El nu este n
apartamentul lui din Crystal Court. Jesus st
la pnd acolo cu Manuel Garcia. Telefonul
din apartament nu rspunde. Dup toate
cte s-au ntmplat, au venit nite poliiti n
aceast diminea ca s pun o grmad de
ntrebri. Ei de asemenea, l caut.
ntr-un mic birou care ddea n cel a
consulului american, legat de Langley cu un
telefon protejat, fusese instalat o mic sal
de conferine. Erau acolo aranjate gustri,
cafea i ap mineral. Simon Levine avea
cearcne la ochi, deoarece i petrecuse o
parte din noapte redactnd hrtii care
mergeau acum la faxul codificat al
consulatului. Bilanul ofensivei Goangbu-ului
era ncrcat.
Un mort, hondurianul Juan Olvido, un rnit
grav, John Mancham, doi rnii uor, dac-l
puneau la socoteal i pe translatorul
furnizat de Sonny Chai i interceptorul redus
la o mas de fier vechi. Totui, punctul
esenial era, cu siguran, dispariia lui Li

Sha-Tin. Malko bu puin cafea rece i


conchise:
De-acum nainte, noi avem proba
crdiei dintre canadieni i guvernul din
Pekin. Eliberarea lui Li Sha-Tin era astfel
planificat, nct s permit rpirea lui.
oferul taxiului tia cu cteva minute nainte
ora cnd acesta va iei din nchisoare. A fost
un ntreg lan de compliciti.
Pe care noi nu-l vom putea dovedi
niciodat, oft Simon Levine. n fine, dac
noi n-am fi fost acolo, n acest moment Li
Sha-Tin ar fi plutit pe Pretty River spre
China. Treaba este cum s-l gsim acum?
Dou persoane ne pot ajuta, spuse
Malko. Brian Murray care deja a obinut
informaii preioase i eventual, Sonny Chai.
Trebuie s aflm ce s-a ntmplat cu cele
dou gorile ale lui Li Sha-Tin. Prin ele, am
putea ajunge pn la el.
Simon Levine i consult ceasul.
Eu trebuie s rmn aici. i voi cere lui
Isis s-i telefoneze lui Brian Murray. Mergei
s-l vedei pe Sonny Chai. Ne ntlnim la
dejun la Sutton Place.
*
*
*

Sonny Chai prea nc i mai abtut fa


de vizita lor precedent. n momentul n
care-l primi n biroul su pe Malko, el i
spuse pe un ton dezndjduit:
M tem c Victor e mort. Am telefonat la
poliie i ei nu-i pot explica dispariia lui. Ei
i-au percheziionat apartamentul i n-au
gsit nici un indiciu.
Malko ddu din cap resemnat.
Dispariia lui este legat de afacerea Li
Sha-Tin. A fost eliminat probabil de oamenii
Pekinului.
Tnrul avocat i arunc o privire plin de
spaim.
Ce s-o fi petrecut oare n nchisoare?
Translatorul meu era ct pe ce s fie i el
omort, i-a fost team pentru viaa lui.
Tocmai mi-a dat telefon.
Lucrurile au luat o ntorstur proast, i
explic Malko.
El i povesti lui Sonny Chai despre
ncierarea sngeroas de pe docuri i
dispariia lui Li Sha-Tin.
Trebuie s m informez privitor la soarta
celor doi bodyguarzi, conchise el i s-i
contactez. Prin ei este posibil s regsesc
urma lui Li Sha-Tin. Putei s-mi dai o mn

de ajutor?
Desigur! i voi da telefon judectorului
nsrcinat cu aceast afacere. Sper c-mi va
da un rspuns.
El ceru secretarei sale s cheme palatul de
justiie i-i oferi un pahar cu ceai lui Malko.
Telefonul sun peste cteva clipe. Era
secretara.
Domnule Chai, cei doi clieni ai
dumneavoastr au fost eliberai n aceast
diminea, i comunic ea, pentru o cauiune
de cinci mii de dolari.
Malko i reinu o njurtur. Situaia
rmnea aceeai.
Trebuie s-i gsim, spuse el. Putem face
rost de adresele lor?
Desigur.
Secretara sun cteva minute mai trziu i
le comunic dou adrese din Richmond cu
dou numere de telefon corespunztoare.
Sonny Chai sun imediat cele dou numere
i nimeri succesiv peste soiile celor doi
vagabonzi chinezi. Rspunsurile lor fur
identice: soii lor nu mai locuiau acolo de
mult timp i ele nu tiau unde se gseau
acetia.
nc o pist se nfunda.

Dumneavoastr
avei
antene
n
comunitatea chinezeasc, i spuse Malko
avocatului. V putei informa cu privire la Li
Sha-Tin? El nu s-a mutat pe alt planet!
Voi face tot ce-mi va sta n putin,
promise Sonny Chai, dar dac el a fost luat
n primire de reeaua triadelor va fi foarte
greu s-l gsim repede.
Poliia canadian cunoate aceste reele?
Sonny Chai surse enigmatic.
Nu. V chem eu de ndat ce aflu ceva.
*
*
*
Simon Levine era agat de telefon n
biroul lui Adventure Productions. El nchise,
epuizat i cu ochii injectai.
Buzzy Krongard vrea s m duc s
raportez prin viu grai ia Langley, spuse el.
Plec imediat, numai c din cauza decalajului
orar, voi ajunge seara trziu i nu m voi
putea napoia dect mine sear.
Avei nouti de la Brian Murray? ntreb
Malko, dup ce-i relatase cum decursese
vizita la domnul Sonny Chai.
Isis a lsat un mesaj pe mobilul su.
Sper c o va suna.
Dar dinspre Burnaby?

Nimic nou. Jesus i Manuel sunt acolo i


nu se mic.
El fcu o scurt pauza i adug pe un ton
ambiguu:
V-o ncredinez pe Isis. Eu n-o s am
timp nici mcar s iau dejunul, i-am trasat
sarcina Sandrei s nchirieze o nou main.
Ar trebui s fie adus imediat.
Cu diplomatul ncuiat, ei plec cu pai mari
afar din birou, desigur cu moartea n suflet
pentru c trebuia s-o lase pe Isis n urma lui.
Malko realiz c nu avea nici mcar numrul
mobilului tinerei femei i o chem pe
Sandra.
Putei s-o chemai pe doamna Scott n
apartamentul ei?
Peste treizeci de secunde, Isis era la
cellalt capt al firului, fierbinte. Prima
ntrebare pe care o puse fu:
A plecat Simon?
De cinci minute, preciz Malko.
Ouau! Ne vom putea amuza.
Lui Malko nu prea i sttea gndul la
amuzament.
V-a telefonat Brian Murray?
Da.
Ce a spus?

Mi-a fixat ntlnire n seara asta.


Unde?
Ea rse cristalin.
V voi spune dac suntei foarte drgu.
Ne ntlnim jos la bufet nainte s coboare,
Malko l chem pe Jesus: nimic nou dinspre
partea aceea. Calm deplin.
*
*
*
Malko degusta un bloody mary pentru a-i
mai destinde nervii, cnd o voce ironic
ntreb:
Pot s iau loc?
Isis era n faa mesei mai sexy ca niciodat
cu gura sa roie, ochelari negri i un taior
orange curbat care-i dezvelea picioarele
lungi fusiforme i i sublinia amploarea
coapselor.
Malko i arunc o privire admirativ.
Suntei magnific! Nici un kilogram n
plus.
Ea se aez cu un surs ironic.
Deci Simon e plecat?
Dumneavoastr o tii la fel de bine ca i
mine.
S-a rugat de mine s merg cu el,
confirm ea. El este convins c vreau s m

culc cu scrba aia de Jesus. Chiar pe o insul


pustie, n-a face aa ceva. mi comandai i
mie un strawberry daiquiri?
Malko atept ca ea s fi gustat o cantitate
destul de mare dup care o ntreb:
Unde este prevzut ntlnirea cu Brian
Murray din seara asta?
Ea i arunc o privire ironic.
V-am spus c o s v dezvlui dac
suntei drgu cu mine. Nu este nc cazul.
Isis, insist el, este extrem de important
s vorbesc cu el.
Ea spuse cu o indignare mimat:
Dar el cu mine are rendez-vous-ul. Eu
nu tiu dac el dorete s v vad.
Ea se aplec nainte, ceea ce i permise lui
Malko s vad. C ea nu purta dect un
sutien negru pe sub taior i adug:
Dar dac suntei ntr-adevr drgu,
pn disear v iau cu mine.
Malko se ntreba dac s-o sugrume
imediat, sau s mai atepte puin.
Deci, care-i programul?
Ronim puin i apoi facem ceva
cumprturi, propuse tnra femeie.
*
*
*

Isis scutur un corset negru pe sub nasul


lui Malko sub privirea amuzat a vnztoarei
din Victorias Secret.
i place asta, darling?
Infernal. Mai nti Isis l trse ntr-un
mare magazin de decoraiuni unde ea i
artase lui Malko canapeaua viselor sale, o
creaie a decoratorului parizian Claude Dalle,
o canapea Art deco din piele neagr cu
spate, galben crocodil. Pe urm fuseser n
trei magazine de lenjerie. Isis se amuza
copios. Malko l suna la telefon la fiecare
jumtate de or pe Jesus, aflat la pnd la
Burnaby. Isis parc jurase. S-l fac s-i
ias din srite.
Cumpr corsetul, i spuse ea. Asta l
excit teribil pe soul meu.
Vnztoarea roi. La Vancouver se foloseau
mai mult genunchierele dect corsetul Malko
trebui s plteasc ase sute de dolari. Ei
plecar ncrcai cu pachete.
Mergem acas, spuse ea.
Lui Malko nu trebui s-i mai spun a doua
oar.
Dup ce o ls pe Isis, el se duse la
Burnaby, n noua Toyota Land Cruiser
nchiriat, pentru a le ridica moralul celor doi

hondurieni. Jesus cobor din noua lor


main, un Ford bej.
Sunt stul pn peste cap. Sunt sigur c
el nu-i aici. Canadienii nu se arat pe-aici,
deci ei tiu unde se afl ei.
Rmnei aici pn la ora zece seara, le
ordon Malko. Vedei dac se aprinde lumina
n apartament!
El plec din nou. Breitlingul su arta ora
cinci. Avea destul timp la dispoziie.
Douzeci de minute mai trziu, el ajunse pe
terenul unde avusese loc confruntarea din
ajun. Caroseria Interceptorului era tot acolo,
dar conteinerele dispruser. El merse pn
la chei. Pretty River nu mai era ancorat n
Burrard Inlet
El plec i sun i mobilul n acelai timp.
Unde suntei? ntreb Isis.
n ora
Venii, i spuse ea. Vreau s v art
ceva. Sunt la birou.
*
*
*
Isis fu cea care-i deschise ua marelui
apartament care adpostea biroul lui
Adventure Productions, mbrcat n acelai
taior dar cu picioarele mpodobite n negru i

din belug parfumat. O lumini amuzat


plutea n ochii ei cenuii.
Unde-i Sandra? ntreb Malko, mirat.
Este aproape ora ase, aa c ea a
plecat. Doreai s-o vedei?
Nu. La ce or avem ntlnire cu Brian?
Venii, spuse ea, am s v spun.
Ea l preced n biroul lui Simon Levine a
crui fereastr mare ddea spre imobilul din
fa. Abia intr Malko i ea se-ntoarse cu
faa spre el.
Veniii repet ea. V-am spus c vreau s
v art ceva.
El se apropie. Atunci cnd fu aproape de
ea, Isis i lu minile cu un gest foarte blnd
i i le puse pe partea lateral a oldurilor
sale. Instantaneu, el simi adrenalina
crescndu-i n artere. Sub degetele sale, el
simea erpii unui portjartier bine ntins, Isis
l studia cu coada ochiului. Ea vzu n ochii
lui ce simea i murmur:
Eram sigur c asta o s v plac.
Pipii-mi ciorapii
Ea i lu mna stng i i-o puse exact sub
tivul fustei sale. Malko, n contact cu nylonul,
i simi libidoul crescnd, Isis i desfcuse
uor picioarele, att ct i permitea fusta

strmt a taiorului. Ea i descheie sacoul.


Malko descoperi doi sni obraznici oferii de
sutienul corsetului cumprat la Victorias
Secret. Sfrcurile tari mpungeau dantela i
erau la fel de roii ca i gura.
Eu mi in totdeauna promisiunile, spuse
ea.
Pntecul ei avansa spre al lui i respiraia
ei devenise mai rapid. Malko mai rezista
nc eroic. Nu se petrecu nimic timp de
cteva clipe.
Nu m dorii? Sunt prea gras?
De ce aici? ntreb Malko, ncercnd s
ctige timp.
Pentru c m excit faptul de a m
transpune n postura unei secretare puin
parive care-i excit patronul, spuse Isis cu
simplitate.
Cum Malko nu se mica, ea l respinse
brusc, furioas.
Cu att mai ru pentru dumneavoastr!
Brian va fi cel care va profita. O sear bun!
El o apuc din nou de ncheietura mnii,
fcnd-o s se rsuceasc. Privirile lor se
ntlnir i el simi c ea nu glumea. Aceasta
era capabil s rateze ntlnirea cu Brian
doar dintr-un capriciu

Nu schimbar nici un cuvnt. Cnd el o


mpinse spre birou, ea i trase fusta strmt
n sus, ceea ce-i permitea s se deschid un
pic mai mult. Apru partea de sus a
ciorapilor cu erpii negri ai jartierelor. n
acelai timp gura ei se strivi de buzele lui
Malko i ea se arunc asupra lui cu tot
corpul. Odat scrupulele sale nlturate, el fu
cel care puse minile pe coapsele lui Isis
ridicnd i mai mult fusta. El atinse satinul
negru al chilotului i tnra femeie scoase un
geamt. Malko i ddu seama imediat c ea
nu juca o comedie. La rndul su, el simi c
abdomenul i va exploda. Ei se mngiau
reciproc cu febrilitate. Isis i smulse cureaua
i pantalonul i czu la glezne iar ea i lu
sexul n mn. El nsui luase n stpnire
sexul inundat al tinerei femei. Atunci cnd el
trase n jos chilotul de satin de-a lungul
coapselor, cu corpul aplecat spre spate i
minile sprijinite de birou, ea i tria
fantasma de secretar siluit de patronul ei.
Pe pipite, ea puse piciorul su stng pe un
scaun pentru a se oferi mai bine. Malko nu
mai avea poft s tergiverseze. Dintr-o
micare de ale bine intit, el se cufund n
abdomenul lui Isis. Dac era s fac o

treab, cel puin s-o fac bine. Apoi, bine


arcuit, el se ls pe umerii tinerei femei,
fornd-o s se culce peste birou de unde
toate hrtiile i luar zborul Pe urm, o
apuc de olduri ridicndu-i picioarele la
vertical. n aceast poziie sexul tinerei fete
era chiar pe marginea biroului. Malko se
retrase puin i, apoi cu tot elanul, el o
ptrunse ct i era sexul de lung.
Aa, da, gemu Isis, pn la fund.
Acum, cu picioarele ei ridicate spre tavan,
el ncepu s-o penetreze cu lovituri ample,
mpingnd-o puin cte puin pe biroul care
se cutremura sub loviturile lui. Isis, cu o
mn sprijinit de telefon i cu alta de un
biblioraft, se zvrcolea sub asalturile lui,
scuturat de un orgasm cu repetiie. Atunci
cnd Malko se retrase brusc, ea emise un
strigt foarte puternic:
Non! Dont go!
Deja ei o trgea spre sine aeznd-o n
picioare i o ntorcea cu spatele. Ea nelese
i se alungi pe burt pe birou. Ei o penetr
nc mai uor n aceast poziie. Isis, cu
minile prinse de marginea opus a biroului,
gemea fr ntrerupere. Cu mintea rece ca
un iceberg, Malko era foarte decis s-o fac

s plteasc numrul ei de femeie stricat.


El se mai retrase odat dar nu trebui s
mearg prea departe pentru a gsi ce cuta.
Nu! ip Isis pe un ton diferit atunci
cnd simi sexul lui Malko aezndu-se pe
deschiderea dintre fesele sale.
Malko nu o lu n seam. El for puin
sfincterul care rezista i, n poziie aproape
vertical, aps cu toat greutatea. Inelul de
muchi ced dintr-o dat i el avu plcerea
s-i vad sexul disprnd ntre fesele lui
Isis care urla ca o siren Era strmt, cald,
delicios. Acest semi-viol l excita att de
tare,
nct
explod
foarte
repede
nfundndu-se nc mai mult. Ei rmaser n
aceast poziie nc cteva clipe, fulgerai de
plcere, dup care el n sfrit se retrase.
Picioarele lui Isis se aezar pe pmnt.
Tnra femeie se ntoarse. Rimelul de pe
genele sale se topise i se rspndise sub
forma unor dungi negricioase pe fa.
Privirea sa era tulbure i gura se dublase ca
volum. Ea se ls s cad pe mochet, ca o
ppu dezarticulat.
Ticlosule! murmur ea. M-a durut.
Apoi ea se ridic i cu nite gesturi
imprecise, ntinse mna, apuc sexul nc n

stare de erecie i-l bg n gur cu totul.


Malko avu impresia c este supus unui
electrooc. Isis era nc mult mai nebun
dect i nchipuia el.
*
*
*
Isis nu ls mna lui Malko dect la
intrarea n restaurantul Capones din
Hamilton Street, cu doi instrumentiti de
jazz i fotografia lui Ai Capone pe perei.
Dup ce fusese violat ea i refcuse
machiajul i fusese cuminte ca o icoan.
Malko inspecta sala n toat lungimea ei, cu
un bar pe partea dreapt i cei doi
instrumentiti care, pe o estrad n fund,
cntau un jazz lipsit de entuziasm.
Brian Murray era deja acolo, singur la o
mas. El nu pru prea ncntat vzndu-l pe
Malko, dar se osteni s-i ascund
sentimentele.
V mulumesc c ai venit, spuse Malko,
lsnd-o pe Isis s se aeze pe banchet
lng poliistul canadian. Suntem n rahat.
Brian Murray deja pusese mna pe coapsa
lui Isis. Malko se ntreba dac ei va remarca
faptul c ea purta ciorapi. Poliistul, se putea
gndi c ea se gtise astfel pentru el.

Canadianul rse scurt. Cu ochii lui frumoi


albatri, trsturile sale regulate i mustaa
stufoas, el prea un play-boy la sfrit de
carier.
tiu. Dar nu numai dumneavoastr.
Ce vrei s spunei?
i cei de la CSIS sunt n cof. Ei de
asemeni, l-au pierdut pe Li Sha-Tin. Nimeni
nu tie unde este.

Capitolul IX
Malko se simi ncurajat i totodat
perplex, chiar dac asta confirma ceea ce el
deja tia de la Jesus.
Oare n-o fi vreo manevr de intoxicare?
ntreb el, fcndu-se avocatul diavolului.
Nu, afirm imediat Brian Murray. Tocmai
am stat la un pahar de butur cu unul din
vechii mei prieteni de la CSIS. Ei sunt
nnebunii: Ottawa le spusese s nu se mai
ocupe de afacere, or, n dimineaa asta, ei
au primit ordin de la eful de cabinet al lui
Chretien s-i gseasc pe Li Sha-Tin cu orice
pre. Ei au pretins c acesta i-a fentat pe
agenii de la RCMP care vegheau asupra lui.
Toat ziua ei au verificat domiciliul su i
cteva puncte unde tiau c-l pot gsi, fr
nici un rezultat.
Credei c a putut prsi ara?
Brian Murray, tot masnd mainal coapsa
lui Isis, rnji mecanic.
Unde vrei s mearg, n afar de
Statele Unite? El n-are paaport.
Dumneavoastr n-ai auzit nimic despre
dispariia lui Victor Chang?

Nimic. n mod sigur, asta e o operaiune


clandestin a celor de la Goangbu. Ei au
nite reele implantate prin toat Canada.
Ei se ntrerupser ca s fac comanda, Isis
fu foarte decepionat c nu aveau
strawberry daiquiri i comand un Defender
Very Special Reserve, ca i Brian Murray.
n momentul n care chelnerul se ndeprt,
Malko reveni fa asalt:
Black Ghost Ming i Stupid Ricky au
fost eliberai n dimineaa asta, spuse el. Eu
am ncercat s-i gsesc prin intermediul lui
Sonny Chai, asociatul lui Victor Chang, dar
n-am reuit. Avei idee cum putem pune
mna pe ei?
Poliistul canadian fcu un gest de
neputin.
Nu. tiu c au fost eliberai din ordinul
parchetului. Cum poliia local nu era
prevenit, ei s-au fcut nevzui. Trebuie s
fie pe undeva prin Richmond.
Cu Li Sha-Tin?
Brian Murray bu o nghiitur din butura
sa.
E foarte posibil, dar acolo, noi ajungem
n reeaua triadelor impenetrabile. Ei se pot
ascunde acolo timp de cteva luni. Este

suficient ca ei s nu fie reperai prin telefon.


Eu cred c lui Li Sha-Tin i-a fost tare team.
El nu se atepta probabil ca Pekinul s
ncerce s-l rpeasc. Vrea s ctige timp.
Poate c negociaz direct cu chinezii.
Ce s negocieze?
Nu tiu nimic, mrturisi canadianul. Cu
ei nu se tie niciodat. Dar acum, cnd Li
Sha-Tin are dovada c toi canadienii sunt
gata s-l trdeze, el nu se poate baza dect
pe el nsui.
Dar de ce nu se refugiaz la americani?
La asta nu pot rspunde eu.
Li se servir nite paste vscoase n care
pluteau buci de ciuperci. n Canada erau
nc la nivelul epocii de piatr n privina
artei culinare. Epuizai, cei doi muzicieni
prsiser estrada i se duseser la bar.
Malko l ls pe Brian Murray s atace
pastele nainte s ntrebe:
Avei vreo idee despre cum s-l gsim?
Poliistul canadian se osteni cu fiertura
vscoas nainte s rspund.
Poate. Eu am de mult timp o surs la
Richmond, un membru al triadei King Kok. El
mi-a vndut ponturi bune. Trebuie ns
pltit.

Asta nu-i nici-o problem. Ct?


Cteva sute de dolari. El este n
concuren cu triada Big Circle Boys, pentru
afaceri de racket. S-ar putea s ne ajute. El
se numete William Hing Lun i are un butic
de Dry cleaning n Yaohan, marele
supermarket din 3-e Avenue, la Richmond.
Atenie ns! Acolo nu sunt albi. Vei fi
repede reperat. Nu telefonai. Mergei acolo
din partea mea. El m cunoate sub
pseudonimul Grizzly. Este tot ce pot eu s
fac.
Mai rscoli puin pastele din farfuria sa. Pe
care o mpinse deoparte i sorbi Defenderul
dintr-o nghiitur. Era clar c era obsedat de
un singur gnd, acela de a rmne singur cu
Isis. Tnra femeie nu mncase nimic. Fr
muzic, locul era nc i mai dezolant.
Malko ceru nota n momentul n care
cntreii se apucau fr convingere de
treab. Atunci cnd ieir, afar ploua. Brian
Murray i trecu braul protector n jurul taliei
lui Isis, n fine n al noulea cer. Aceasta
spuse deodat:
Brian m va conduce. Ciao! Ciao!
Malko i privi deprtndu-se. Canadianul
ctigase un moment de fericire iar Isis era

ntr-adevr o trf ncnttoare. Lui i mai


struiau n urechi ipetele sale de plcere.
*
*
*
Sediul seciei Informaii al RCMP se gsea
la nr. 5255 pe Heather Street, n captul
sudic ai Vancouverului ntr-un tihnit cartier
rezidenial, ntre un teren de sport i o
coal. Pe cldirile sale enorme din crmid
roie nu exista nici o inscripie, ci doar un
discret drapel canadian indicnd c e vorba
de o cldire oficial. Brian Murray parc
maina sa ntr-un parking aflat vizavi i
travers puin emoionat. Mereu simea o
nostalgie atunci cnd revenea la vechea sa
cas, din care fusese pe nedrept izgonit cu
cteva luni n urm.
Pentru c nu mai avea legitimaie de
serviciu, el trebui s-i comunice identitatea
plantonului de serviciu i s atepte ca
acesta s anune persoana cu care urma s
se ntlneasc, ceea ce era suprema
umilin. n fine, fu autorizat s urce la
primul etaj. Omul cu care avea ntlnire,
Robert Parker, era directorul operaional al
acestei secii. El nu ncetase s-l vad pe
Brian Murray, chiar atunci cnd acesta din

urm fusese pus pe tu. Cei doi brbai se


cunoteau i se apreciau de douzeci de ani.
El era cel care n ajun, dup consultarea
efilor si, i sugerase lui Brian Murray o
posibilitate de a se reintegra n serviciu
graie legturilor sale cu CIA. El pstra toat
stima pentru vechiul su coleg. Dei prost
tratat, Brian Murray nu comisese crima
suprem, aceea de a trda, de a comunica
presei coninutul raportului Sidewinder. De
cum l primi pe vechiul agent al RCMP n
biroul su, Robert Parker nu pierdu timpul cu
formule de politee.
A mers? ntreb el.
Categoric, confirm Murray. Sunt sigur
c se vor folosi de pont.
Bravo! spuse Robert Parker.
Trgul propus lui Brian Murray fusese ideea
sa: s le ntind o capcan celor de la CIA.
Ajutndu-i s-l gseasc pe Li Sha-Tin.
Americanii dispuneau de mai multe mijloace
i n plus libertate de aciune pentru a o
face. Cum nimeni nu tia n acel moment ce
se va ntmpla cu Li Sha-Tin, era mai
prudent din partea canadian s nu se
implice prea mult.
n fine, colac peste pupz, RCMP-ul era

concurenta feroce a CSIS, n mod oficial


nsrcinat cu aceeai misiune de ctre
Ottawa. Altfel spus, dac Brian Murray
reuea, el contribuia la gloria deja
considerabil a poliiei clare canadiene.
eful acesteia autorizase operaiunea. Miza
pentru Brian Murray era vital. n caz de
succes, el urma s fie reintegrat n fostul su
serviciu. Robert Parker nu-i ascunse
satisfacia.
Bravo,
dar
fii
prudent.
S
nu
subestimai CIA. Adesea, pe nedrept, ei ne
iau de fraieri. S nu facem i noi ca ei. Sursa
dumneavoastr este fiabil?
Da! confirm fostul poliist, este. El mi-a
dat adesea informaii bune.
Robert Parker nici mcar nu-l ntrebase de
nume. Aa ceva, nu se obinuia. Ei se
desprir cu o viguroas strngere de
mn. Atunci cnd prsi cldirea din
crmid roie, Brian Murray avea inima
uoar. El i ntoarse privirea spre edificiu,
spunndu-i c n curnd va merge acolo n
fiecare diminea i dac mai reuea s-o
pstreze i pe fantastica Isis, fericirea lui era
complet. n ajun, dup ce plecaser de la
restaurant,
ea
consimise
chiar
s-l

masturbeze n parkingul lui Diamond Casino,


pretextnd c trebuia s se ntoarc repede
la hotel, pentru ca Simon Levine s nu
bnuiasc nimic. Cnd el o ntrebase de ce
i pusese ciorapi pentru a-i acorda o plcere
att de modest, ea i-o ntoarse spunndu-i
c se gndea c va dispune de mai mult
timp, dar c nu avea ncredere n agentul
CIA care o nsoise la restaurant.
Ajuns acas, Brian Murray se masturbase
din nou, gndindu-se la picioarele lungi
mbrcate n nylon ale lui Isis. Va fi a lui alt
dat. Ea i promisese.
*
*
*
Yaohan
Center
semna
cu
toate
supermagazinele americane sau canadiene,
cu excepia faptului c aici nu existau dect
clieni chinezi. Aflat la captul lui 3-e
Avenue, la intrarea n Richmond, el gemea
de animaie. Malko i parc Land Cruiserul
n parking i se ndrept spre supermagazin,
nsoit de Isis. Cu ochelarii si negri, taiorulpantalon verde i prul su lung mpletit,
fcea exact ce trebuia, pentru c erau
nsoii de un cameraman i de asistentul
su, membri ai echipei de la Adventure

Productions, o echip de turnare n reperare.


Ei atraser cteva priviri curioase i cam
att.
n
interior
era
o
harababur
indescriptibil. La stnga erau raioane cu
produse alimentare i la dreapta zeci de mici
buticuri, mai ales restaurante. La prima
vedere, ei erau singurii albi. Ei fcur ncet
turul tuturor buticurilor, ceea ce-i permise lui
Malko s repereze boiangeria lui William
Hing Lun, fixat ntre un restaurant de dimsun i o mic agenie de voiaj. Ei se instalar
n mijlocul atriumului i comandar sticle cu
coca. n jurul lor se mnca repede i cu
lcomie.
Peste cinci minute, cu un gest, aparent
nendemnatic, Malko rsturn pe taiorul lui
Isis o parte din Coca-Cola. Tnra femeie i
scoase taiorul ptat dnd la iveal magnificul
dragon tatuat pe umrul su stng i ei se
ndreptar spre boiangeria lui William Hing
Lun. Ei fur primii de o tnr funcionar
chinezoaic, care de abia vorbea un pic de
englez. Malko observ n fundul boiangeriei
un brbat mai n vrst pregtindu-se s
aranjeze nite haine i-i ceru:
Cali your boss!
Ea ascult i chinezul se apropie de

tejghea. El avea faa plat, nite ochi


adncii n fundul orbitelor i prul lsat n
pri. El examin pata de Coca i ddu din
cap.
No, can do. Sorry16.
Tocmai se pregtea s se deprteze, cnd
Malko se aplec spre el.
Iama friend of Grizzly. I have to talk to
you17.
Chinezul nlemni tetanizat i privirea lui
derap. Apoi l examin pe Malko i se
blbi:
Not here, Not here! Radisson parking,
half an hour. You have a car?
Toyota Land Cruiser bej 4X4. Big
wheels.
O.K.! O.K.!
El se cr n fundul buticului su ca i cnd
ar fi fost urmrit de diavol. Isis i Malko
ieir.
Vesta mea e terminat, remarc Isis cu
tristee. Simon va trebui s-mi cumpere una
nou.
Dup edina pe care o avusese cu Malko
n birou, ea era dulce ca un nger. Simon
16
17

Nu pot s fac nimic, mi pare ru (n.a.).


Sunt un prieten al lui Grizzly Trebuie s v vorbesc (n.a.).

Levine i telefona la fiecare or, ntre dou


meetinguri, jurnd c va reveni n ora
urmtoare, ca pentru a preveni o catastrof
care deja se produsese. El trebuia s se
ntoarc n dimineaa urmtoare. Aparent,
CIA nu se hotra odat cu privire la metoda
ce trebuia folosit n afacerea Li Sha-Tin
Ei ajunser la Land Cruiser, lsndu-l pe
cameraman pe loc i se duser apoi puin
prin Richmond pentru a-i mai omor timpul
nainte s se ntoarc la parkingul de la
hotelul; Radisson strlucitor de nou, care era
vizavi de Yaohan Centre.
Mergei s bei ceva la Radisson, i
spuse Malko lui Isis. E mai bine ca eu s-i
vorbesc ntre patru ochi.
El atept ncordat. De nu i-ar da plas.
Portiera care se deschise l fcu s tresar:
William Hing Lun se strecur n main ca un
arpe i ntreb:
Where is Mr. Grizzly?
Not here! spuse Malko. I am his friend.
Am nevoie de o informaie. 500 de dolari.
What about? ntreb chinezul cocrjat pe
scaunul lui.
Li Sha-Tin. Vreau s tiu unde este.
Boiangiul chinez nu reacion, ca i cnd n-

ar fi auzit, apoi, dup cteva clipe de linite,


spuse:
Tomorrow, same time, here18.
Mna
sa
dreapt
era
pus
lng
schimbtorul de viteze, cu palma n aer o
invitaie mut. Malko puse acolo dou
bancnote de o sut de dolari. Nu trebuia s
ntineze afacerea.
O.K., spuse el. Tomorrow Dawe time.
Chinezul se cr aa cum venise. Nu-i mai
rmnea dect s-o recupereze pe Isis. El o
gsi la barul de la Radisson, ncercnd s-i
explice unui chinez aiurit ce era un
strawberry daiquiri.
Plecm, spuse Malko.
S-a ntors Simon, spuse ea, tocmai m-a
sunat.
*
*
*
Simon Levine o devora pe Isis cu privirea,
ca i cnd n-ar fi vzut-o de un an. Cu ochii
plecai, dup ce i schimbase taiorul cu o
rochie, metresa sa accepta cu modestie
omagiul privirii lui arztoare. Ei se for n
mod vizibil pentru a-i spune:
18

Mine, la aceeai or,aici (n.a.).

Trebuie s vorbesc cu Malko.


Isis se scul, se mbufna i trnti ua.
Americanul, aprinse o igar cu bricheta sa
Zippo cu cap de leu i oft:
Ce cltorie! Sunt frnt. Credeam c nu
m vor lsa niciodat linitit.
Deci, ce vor?
L-am ntlnit pe Buzzy Krongard,
spuse Levine cobornd vocea. El mi-a
confirmat misiunea. El l vrea pe Li Sha-Tin.
Casa Alb face presiuni, deci continum cu
mijloace mai crncene.
Care?
Ei ne trimit de la Seattle un elicopter
echipat cu o camer termic.
Ca s fac ce?
S ne ajute s-l gsim pe Li Sha-Tin. Cu
aceast minune a tehnici se poate vedea i
prin perei. Camera asta reacioneaz la
cldura degajat de fiinele umane.
Este n stare s fac diferena dintre o
vac i un chinez?
Simon Levine nu savur gluma.
Categoric! Se vd formele, cu zonele
calde ale corpului, chiar i prin perei i
identific sursele de cldur, ceea ce permite
s-i dai seama dac o cas sau un

apartament sunt locuite.


Nu mai rmnea dect s fie gsit locul
unde se putea ascunde Li Sha-Tin.
Perfect, conchise Malko, dar pe moment
camera dumneavoastr nu servete la nimic.
El i relat ntlnirea sa cu William Hing Lun
i sublinie:
Pe moment, aceasta este singura
noastr pist. n aparen i canadienii l
caut dar nu-l gsesc.
Malko se ridic.
Bine, v las s v rezolvai treburile.
Jesus pndete n continuare la Burnaby,
pentru cazul improbabil n care Li Sha-Tin ar
reaprea.
n ascensor el se ntreb dac Isis o s-i
fac amantului ei en titre onorurile noului
su corset.
*
*
*
De ast dat, Malko venire singur la
Richmond. Jesus era blocat la Burnaby i
Simon Levine fusese acaparat de Isis.
Americanul l determinase s ia chiar i o
arm, Browningul cu paisprezece cartue pe
care el l i folosise deja. Goangbu-ul artase
cu prisosin ct poate fi de primejdios.

La ora fixat, el l vzu pe boiangiu


traversnd parkingul i privind n jurul su.
You have the money? ntreb el, ndat
ce ocup loc n Land Cruiser.
Yes.
Malko scoase trei bancnote de o sut de
dolari, dar chinezul le refuz:
More. One thousand. Very, very,
dangerous19.
El tcu semnul de tiere a gtului. Malko
mai adug cinci bancnote.
Seaplane, blbi chinezul. Gone to
Vancouver Island with friends.
Where?
Dont know.
Din nou cu mna ntins, chinezul preciz:
Seaplane go from down cruise boats
building20.
Timpul celor cteva bancnote n plus
trecuse. Malko se ntoarse la Vancouver n
fuga mare. Simon Levine avusese probabil
parte de farmecele lui Isis, cci era mai bine
dispus. El sri n sus de bucurie ascultnd
povestea lui.
Eu i cunosc pe cei care dirijeaz
19
20

Mai mult. O mie. Foarte, foarte periculos (n.a.).


Hidroavionul pleac de la baza companiei vapoarelor de croaziera (n.a.).

hidroavioanele. L-am folosit pentru nite


filme.
Srir n Land Cruiser, n direcia nord a
oraului.
Punctul
de
plecare
a
hidroavioanelor era n josul enormei cldiri
care adpostea terminalul vapoarelor de
croazier, un fel de teren viran cu barci din
lemn. Hidroavioanele se balansau un pic mai
jos, de-a lungul unui ponton din lemn.
Simon Levine intr n prima barac unde
ddu peste un funcionar bucuros s
ntlneasc un client potenial. El ncepu s-i
explice c va avea n curnd nevoie de un
aparat pentru a explora Vancouver Island,
apoi conversaia alunec spre afaceri.
Nu prea bine, mrturisi operatorul, din
cauza timpului prost i a crizei. Tocmai am
avut un client chinez acum cteva zile. El
voia s admire Pacific Rim cu nite prieteni,
l-am lsat acolo din cauza vremii proaste.
Simon Levine continua s surd.
A bine, cine era?
Locatorul de hidroavioane se scuz
surznd:
Nu v pot spune. Secret profesional
Treaba s-a petrecut acum patru zile.
Patru zile? Suntei sigur?

Da. Ateptai
El verific data ntr-un registru.
Exact. Numrul 8745 este cel care a fost
acolo. Grunmanul rou. El a revenit de
diminea.
Malko i Simon Levine se privir. n ziua
aceea, Li Sha-Tin era nc la nchisoare.
Sursa lui Brian Murray i dusese cu preul.
Ei mulumir i plecar. Afar, Simon Levine
explod:
Son of a bitch! Iar suntem n rahat.
Sau mai degrab nu am ieit de-acolo,
sublinie Malko.
Ei ajunser ia Sutton Place unde se
ntlnir cu Jesus Domingo care se ntorsese
de la Burnaby. Hondurianul nu se pierdu cu
firea.
Trebuie s-l revedem pe acest tip i s-l
motivm serios, spuse el cu un surs
nelinititor.
Parcarea de la Yaohan Center era aproape
pustie la ora opt i jumtate seara,
supermarketul nchizndu-se la nou. Maina
Land Cruiser era parcat n faa ieirii de
cinci ore. Isis nu lua parte la cltorie, fiind
nlocuit de Jesus Domingo. Acesta se
dusese de mai multe ori s verifice dac

boiangiul mai era nc n buticul su. El iei


din Yaohan Center i se urc n main.
nchide acum, anun el.
Peste zece minute, mruntul chinez,
mbrcat cu o cma alb i pantalon
negru, apru mpreun cu funcionarul su.
Ei se ndreptar spre o minuscul main
japonez, o Nissan Micra.
Nu putea aciona acum.
William Hing Lun iei din parcare i cobor
pe Avenue, virnd apoi la dreapta n
Westminster Highway. Dup ce parcurse o
mil, el l ls pe angajatul su n faa unui
pavilion i continu drumul, traversnd un
cartier rezidenial linitit pentru a se opri n
faa unei mici vile. Malko i fcu apariia n
spatele chinezului n momentul n care
acesta se oprea n drumul su de acces. El
zri
Land
Cruiserul
n
oglinda
sa
retrovizoare, dar acesta l bloca. Rmase
cteva clipe nemicat la volanul mainii sale.
Dup care cobor cu un surs crispat pe
buze. Malko l primi cu acelai surs.
Am nevoie de un supliment de
informaii, spuse el. Noi am gsit urma lui Li
Sha-Tin datorit dumneavoastr dar mai
putei nc s ne ajutai.

Chinezul se destinse instantaneu mirosind


o posibilitate de a mai ctiga ceva.
Tomorrow, tomorrow, blbi el. Nu aici,
pericol.
O.K., mergem un pic mai departe.
Urcai, spuse Malko pe un ton care nu
admitea replic.
Boiangiul se cr lng el, aruncnd o
privire nelinitit spre Jesus Domingo,
instalat pe bancheta din spate. Malko
acceler din nou iar chinezul i indic un
teren viran puin mai departe, unde se
oprir. Noaptea se lsase, era perfect. n
plus, geamurile opace i fereau de priviri
indiscrete.
Abia se oprise autovehiculul, cnd cu un
gest rapid, Jesus Domingo aplecat n fa i
trecu chinezului peste cap o cagul fcut
dintr-un sac gros din material plastic,
transparent nchis cu dou lauri din oel pe
care, cu o micare scurt din ncheietur,
Jesus le strnse n jurul gtului chinezului.
Malko vzu privirea ngrozit a boiangiului
care ncepu s se zbat lovind furios cu
picioarele, ncercnd s desfac laurile. Lui
nu-i mai rmnea pentru a respira dect
aerul deja viciat care se mai gsea n

plmnii si. Malko l vzu cum se ntunec


la fa nvineindu-se. Se asfixia.
Atenie Jesus! l omori.
Ba nu, spuse linitit hondurianul. tiu eu
ce fac. Vrei s vorbeasc sau nu?
Chinezul fcea nite salturi ca de ied pe
scaunul
su,
emind
sunete
oribile
estompate de plastic. Jesus slbi uor
strnsoarea, lsnd s ptrund puin aer.
Chinezul respira cu lcomie, agitnd braele
i ncercnd s vorbeasc. Jesus Domingo se
aplec spre el i strig:
Tu ne-ai nelat. Noi vrem o informaie
exact. Vrem pe cineva care s ne duc la Li
Sha-Tin. Altfel
Chinezul mri dnd din mini. Cu un gest
hotrt, hondurianul strnse cordonul la loc,
explicndu-i calm lui Malko:
De obicei, nu vorbesc imediat. Trebuie
s simt cu adevrat frica.
William Hing Lun rencepuse s dea lovituri
dezordonate cu picioarele, s se zgrie pe
gt, s ncerce s se smulg de pe scaun,
dar Jesus l inea bine. Din nou, n momentul
n care victima sa urma s dea ochii peste
cap, el mai slbi strnsoarea. De data asta,
Malko se gndi c reacionase prea trziu.

Prbuit pe scaun, chinezul prea s-i fi


pierdut cunotina.
El joac comedie, hotr Jesus. Toi fac
la fel. Ateptai!
Ei scoase un fel de ciocnel pentru ghea
i-i ddu chinezului n ale o mpunstur
violent. Acesta scoase un urlet nbuit n
plastic i ncepu s se agite. Malko era
scrbit de aceast edin de tortur, dar
aveau oare alt alegere?
Bine, spuse Jesus. De data asta o s-l
las mai mult timp. Trebuie s simt c-o s
crape.
El strnse cu violen cordonul sacului. n
mod vizibil, chinezul ncerca s nu mai
respire, dar el trebui s dea drumul aerului
din plmni ntr-un horcit de agonie i din
nou ajunse n pragul asfixiei, sub privirea
nemiloas a lui Jesus. Acesta din urm i
urmrea convulsiile cu un aer de cunosctor.
Acum a ajuns la captul puterilor,
coment el. O ultim strnsoare i va deveni
cooperant.
Din nou el slbi strnsoarea i boiangiul
mai gsi puin aer. Pieptul lui slab se ridica
cu toat viteza i minile i se crispau de
marginea sacului ntr-o ncercare inutil de

a-l ndeprta de gtul su, dar acesta era


inut de un fir de oel rigid. Jesus se aplec
la urechea lui i ip:
M auzi?
Ei abia auzir un da. Hondurianul
adug:
Vorbeti? Sau la dracu
William Hing Lun nu spuse nimic. Jesus se
aplec asupra lui.
Muy bien, amigo! Adios!
n mod sigur chinezul nu nelegea
spaniola, dar el sesiza perfect intonaia vocii
i, mai ales, simea laul de oel strngnduse n jurul gtului, rnindu-i pielea i
privndu-l odat n plus de oxigen. Cu dinii
strni, Jesus ncepu s-l trag spre spate i
de data asta, gesturile disperate ale
chinezului avur o rezonan diferit: el
simea c moare. Malko, copleit de dezgust,
vru s pun capt acestui supliciu.
Oprii! i spuse el lui Jesus.
Hondurianul nici nu se sinchisi s
rspund. Nebun de furie, Malko scoase
Browningul i l ndrept spre tmpla
agentului CIA.
Lsai-l imediat sau v zbor creierii!
William Hing Lun mai scoase un horcit apoi

se prbui pe scaun. Jesus slbi imediat


strnsoarea. ngrozit, Malko se uit la
chinez, crezndu-l mort, pn cnd vzu c
pieptul i se ridic ncet. Ei i recpta ncetncet cunotina i blbi cteva cuvinte.
Instinctiv, Malko cobor eava armei sale.
Vrea s vorbeasc, traduse Jesus
Domingo,
fr
s
bage
n
seam
ameninarea armei.
El scoase din buzunar un pix i un carneel
pe care le puse pe genunchiul celui torturat.
Scrie! url el. Asta e ultima ta ans.
Pe jumtate incontient, chinezul nu-l
vzuse nici mcar pe Malko n timp ce-l
amenina pe clul su cu pistoletul. Cu o
mn tremurtoare, el scrise pe carnet un
singur nume: Betty.
Care Betty? url Jesus la urechea lui,
citind peste umrul chinezului.
Acesta adug imediat:
The loan shark21.
Era ceva, dar nu destul. Jesus mai strnse
puin laul de oel pentru a arta c nc
avea putere i strig:
Cine-i asta? Unde putem s-o gsim?
21

Cea care d bani cu camt (n.a.) .

Chinezul ncepu s scrie: Prietena lui Li


Sha-Tin. Ea nchiriaz casa pentru el.
Lucreaz la Delta Hospital.
Unde st?
Nu tiu. Ea are o mare main neagr.
El respira sacadat i avea ochii injectai de
snge. De data asta, el spunea adevrul.
Scotei-i cagula, ordon Malko.
Jesus ascult i chinezul rmase nemicat
mai mult de un minut, respirnd cu lcomie,
apoi spuse cu o voce rugtoare:
Nu spunei nimic nimnui. Ei m-ar
omor. Betty, foarte puternic, foarte
periculoas. O.K.?
O.K.! promise Malko.
Dumneavoastr tii unde este Li ShaTin?
Nu! Nu! Cu siguran Betty tie.
Fusese destul de speriat pentru a nu mini.
Pot s plec? Pot s plec?
O.K., spuse Malko.
Chinezul o zbughi pe portier i dispru n
ntuneric. Jesus Domingo spuse cu o voce
sigur:
Ticlosul sta sttea bine cu inima. M
mncau palmele s-i dau cteva scatoalce.
Malko nu rspunse, amintindu-i de

Minile Murdare. Viaa n afara legii nu e


totdeauna uoar. ntocmai ca un automat,
el porni spre Vancouver cu un sentiment de
grea.
Acum trebuia gsit Betty cea care d
bani cu camt. Brian Murray, cel care
cunotea universul triadelor, putea n mod
cert s-i ajute.

Capitolul X
Nici mcar o pisic nu era n restaurantul
italian Piccolo Mondo, ceea ce pe Malko l
aranja nemaipomenit. De diminea, Isis se
ntlnise cu Brian Murray ntr-o cafenea
pentru a-i comunica numele lui Betty cea
care d bani cu camt i ei hotrser s
se ntlneasc cu toii seara la cin. Expoliistul canadian sosise cu o serviet mare
tixit cu documente, de unde scosese fia
care-l interesa pe Malko i ncepu s
citeasc:
Iat! Betty Yan Tun, nscut la 7
noiembrie 1969. Cunoscut de ctre poliie
pentru activiti de camt n diferite
cazinouri din British Columbia. A fcut
obiectul unei anchete ntr-o afacere de
extorcare de fonduri. A fost condamnat n
1996 pentru furt cu violen i antaj. Este
cunoscut ca violent i periculoas,
membr a triadei Big Circles Boys, sau Dan
Huen Lai.
Ce nume nostim.
Membrii acestei triade provin din armata
popular chinez. Ea a fost numit astfel n

amintirea lagrelor care ncercuiau Guangzu


(Canton) n timpul Revoluiei Culturale.
i exist i femei n triade?
n China da. Ca executante, prostituate,
dar
ndeplinind
cteodat
i
roluri
importante.
Dumneavoastr o cunoatei pe aceast
Betty?
Canadianul ddu din cap.
Nu. Exist sute ca ea; implicate n mica
delicven. Nu tiu cum la putut ea ntlni pe
Li Sha-Tin, dar este o criminal.
Ea ar dispune de o reea ca s-l
ascund?
Este foarte posibil. n orice caz, nu la ea.
Apartamentul ei din Richmond este foarte
mic i cu o grmad de vecini. Oficial, ea are
un nivel de trai foarte sczut. Ea este doar
femeie de serviciu la spitalul Delta.
Informatorul dumneavoastr a spus c
are o main 4X4.
Brian se uit n raportul poliiei..
Exact. Ea nu este pe numele ei. Este
vorba de o CRV Honda, nmatriculat sub nr.
RDG 475. Ce vei face n continuare?
O s-o urmresc, suger Malko, deoarece
este inutil s-o interoghez. Ea nu va vorbi n

mod sigur.
n restaurantul italian domnea un calm
olimpian i puteau s discute n toat
linitea. Li Sha-Tin prea s fi disprut de pe
suprafaa pmntului. Malko i consult
ceasul Crosswind. Era nou i douzeci. Oare
Betty Tun mai era nc la spital? Singurul
mijloc de a afla, era s se duc acolo.
Eu v prsesc, le spuse el lui Brian
Murray i lui Isis. M duc. S fac o plimbare
pe acolo.
El era efectiv omul care lega cuplul.
*
*
*
Li Sha-Tin, aezat n spatele limuzinei sale
condus de Stupid Ricky privea ta defilarea
buildingurilor din Downtown Vancouver.
Acolitul su Black Ghost Ming era aezat
lng el. Cu acetia doi lng el, chinezul se
simea n siguran. Dup fuga sa disperat,
el reconstituise ceea ce se ntmplase. Din
fericire, la Richmond el cunotea nite
oameni siguri. De mult timp, el organizase
un refugiu sigur n caz c s-ar produce ceva.
De asemenea nu-i era greu deloc s dispar
fr urm. De cum fuseser eliberai, cei doi
bodyguarzi ai si i se alturar, ca urmare a

mesajelor pe care el le lsase. De atunci el


se ascundea. Nevrnd s fie reperat de
canadieni, el i rsese mustaa i se mbrca
mai conservator. n seara aceasta, era
prima ieire din brlogul su la ndemnul
unuia dintre amicii si care conducea o reea
de Escort Girl, pentru c Li Sha-Tin era
muncit de gnduri negre. El simea nevoia
unei destinderi. S te nvrteti toat ziua n
loc, fr s poi da mcar un telefon, era
inuman, trebuia ns s fie hiperprudent.
Canadienii, ca i chinezii de la Goangbu, l
cutau probabil peste tot, dup kidnappingul
ratat. Situaia asta nu putea dura o venicie.
Acum c avea proba crdiei dintre China i
Canada, el nu mai avea la dispoziie prea
multe soluii. Desigur, el mai avea nc bani,
i putea procura un paaport, dar din
momentul n care ar relua legtura cu ai si
familia sau oameni de afaceri ar fi
reperat imediat i ar rencepe vntoarea. El
totui, nu putea trece pe o alt planet. Cel
mai mult, lui i lipsea jocul. Nu ndrznea s
le cear partenerilor s se duc s-l viziteze
n brlogul lui, pentru c era foarte riscant i
afar de asta, pokerul nu-l prea amuza. El
adora jocurile de cazinou: black-jack, ruleta

i mai ales bacaraua. El putea juca douzeci


i patru de ore n continuu. Maina ncetini i
Black Ghost Ming se ntoarse spre el:
Am ajuns boss. M duc s vd care e
situaia?
Du-te!
Maina se parc i chinezul mpinse ua de
la intrarea unui bar numit Madame Chloe de
pe Richards Streets. n realitate, acolo era
un bordel. Aici, Li Sha-Tin nu era dect un
chinez anonim. La Richmond ar fi riscat s
fie descoperit. Black Ghost Ming deschise
portiera.
Putei intra, patroane.
Li Sha-Tin travers strada n pas vioi i
intr ntr-un salon care ddea spre o mic
scar, n momentul n care el intra, o blond
nalt cu fusti roz fugi rznd. El o art cu
degetul i-i spuse lui Black Ghost Ming:
Pe asta o vreau.
El ncepu s urce scara care ducea spre
mai multe saloane pe unde i fceau veacul
vreo
dousprezece
fete.
Patroana,
o
canadian durdulie i mieroas, i prezent
lui Li Sha-Tin pe blonda roie la fa, cu
coapsele crnoase, rspunznd la numele de
Cynthia. El o alesese la ntmplare, nefiind

prea atras de femeile albe. Madame Chloe l


anun cu un surs subneles:
Cynthia este regina masajului.
Cynthia l lu de mn pe Li Sha-Tin i-l
duse ntr-o cabin de masaj. Ea se dezbrc
i pe urm l puse, pudic, un prosop pe
burt. Cu ochii nchii, Li Sha-Tin o lsa s-i
fac treaba. Cynthia ncepu s-i maseze
umerii i pe urm bustul, coapsele i
pulpele. El ndura cu rbdare. Ar fi dorit ca
ea s nceap imediat adevratul masaj.
n sfrit, ea i unse minile cu crem i
se apropie de zona sensibil, abia prinznd
n mn sexul chinezului. Asta fu de ajuns ca
s se ntreasc imediat. Bgnd mna pe
sub prosop, ea se apuc s-l masturbeze cu
abilitate, bgndu-i din cnd n cnd
arttorul n anus. ncntat, Li Sha-Tin
simea c sngele i aflueaz n partea de jos
a abdomenului. El i smulse prosopul i
ndeprt minile Cynthiei. El nu dorea s
juiseze n felul sta. ntruct ea prea s nu
neleag, el o apuc de ceaf cu o mn
puternic i o curb spre el.
De form, Cynthia se mpotrivi puin
nainte de a-i administra o felaie de un
profesionalism admirabil. Li Sha-Tin i spuse

c ea lingea la fel de bine ca fata din Hong


Kong care voise s-l omoare. Aceasta era
forma de sexualitate pe care el o prefera. El
simi seva urcnd dinspre mijloc i scoase un
ipt. Apsndu-i violen pe ceafa celei
care-i
administra
felaia
ea
nelese
coninutul mesajului i nu se retrase. Uurat,
chinezul nchise ochii i se destinse. Dup
satisfacerea dorinei sexuale, el se grbea s
se ntoarc rapid n ascunztoarea sa.
Fiecare deplasare reprezenta o primejdie.
Dup ce se mbrc, el cobor, lsndu-l pe
Black Ghost Ming s plteasc. Ignorana
lui n materie de limb englez, l rupea de
lume. El nu se simea bine dect n
cazinouri, n care limba era universal. Un
nou de caro, era peste tot un nou de caro.
El se nfund n limuzin i aipi aproape
imediat.
*
*
*
Delta Hospital era un mic stabiliment mai
degrab elegant, n mijlocul unui parc n
comuna Surrey, la est de Richmond, cu ceva
mai mult de o sut de camere, la acelai
nivel. Aflat la volanul mainii sale, Malko
scruta vehiculele aflate n parcare i

aparinnd salariailor, cu lmpile de poziie


aprinse. El o gsi pe cea pe care o cuta la
captul irului, o main 4X4 neagr CRV
Honda, cu numrul matricol RDG 475.
Nu era chiar o main de femeie de
serviciu, dar numrul corespundea. Deci
Betty Tun era nc la serviciu.
Ce facem? ntreb Jesus Domingo.
Era aproape ora unsprezece i Malko nu
avea nici o idee privitoare la orarul
chinezoaicei. n spitale se lucreaz douzeci
i patru din douzeci i patru de ore.
Ateptm pn la miezul nopii, decise
el.
Cu radio n surdin, farurile stinse, Land
Cruiserul prea neocupat. Malko l sun pe
Simon Levine pe mobil, lsndu-i un mesaj.
Nu le mai rmnea altceva de fcut dect s
atepte. Jesus Domingo aipi i ncepu s
sforie, ceea ce era insuportabil. Malko se
ddu jos din main pentru a lua aer. El era
nc afar, atunci cnd vzu farurile Hondei
aprinzndu-se. El nici n-o vzuse pe
chinezoaic atunci cnd ieise din spital. Nu
avu dect timpul necesar s se urce n Land
Cruiser. Honda trecu aproape de el n
tromb, mergnd spre ieire, prea repede

pentru a vedea cine era la volan. El demar


imediat la rndul su, ceea ce-l trezi pe
Jesus i se lans n urmrirea ei, ngrijinduse s pstreze o distan rezonabil atunci
cnd o ajunse.
Betty Yan Tun mergea spre Richmond. Ea
ncetini de mai multe ori, ca i cnd s-ar fi
tiut urmrit, apoi merse n zig-zag pe
strzile linitite din Richmond pentru ca n
final s se nfunde n Alexandra Road, de-a
lungul creia erau mai multe restaurante,
din care cea mai mare parte erau nchise. Ea
intr n parcarea lui Landmark Plaza, un mic
centru comercial i intr n Grand Buffet
Restaurant. Malko se ddu jos din main i
merse s se uite prin vitrin. Mai erau doar
civa clieni i Betty Tun se instalase la
tejghea. El se ntreba dac merita osteneala
s atepte, dar se hotr n final s-o
urmreasc pn la capt i se duse la
maina sa parcat n fa, de-a lungul
trotuarului. Malko o vzu pe chinezoaic
ieind. Ea avea n mn o bt de base-ball,
aproape la fel de mare ca mna sa. Cu un
pas ferm, ea se ndrept spre Land Cruiser.
Jesus Domingo tresri.
Hei! Ce se ntmpl?

Ei nu ateptar mult timp rspunsul la


ntrebarea lor. Un oc violent scutur Land
Cruiserul. Un alt vehicul i lovise n spate.
Malko zri n oglinda retrovizoare o dub din
care erau pe punctul de a cobor mai muli
chinezi. Betty Tun se opri n faa capotei
mainii, ridic bta de base-ball i cu toat
fora o cobor lovind parbrizul, care se sparse
sub puterea loviturii.
Bitch! mormi Jesus.
El deschise portiera i se pomeni fa n
fa cu patru chinezi foarte tineri, narmai
cu topoare. El nu avu nici mcar timpul s se
urce n main pentru a-i lua arma. Cu o
lovitur de picior, unul dintre chinezi l fcu
s se plieze n dou. Un procedeu Kung-fu.
Ceilali trei se npustir fr un cuvnt
asupra cauciucurilor mainii cu lovituri de
topor.
n cteva secunde marele 4X4 rmsese
pe geni. n acest timp, Betty Tun fcea
nconjurul mainii sprgnd cu bta toate
geamurile i lovind caroseria ntr-un acces
de violen de nedescris. Malko, nlemnit de
surpriz, nu tia cum s reacioneze. Era clar
c adversarii lor nu voiau s-i omoare.
Atacul ncet la fel de brusc cum ncepuse.

n timp ce cei patru chinezi se retrgeau din


jurul Land Cruiserului imobilizat, Betty Yan
Tun se duse la maina ei, arunc nuntru
bta de base-ball i demar n tromb.
Malko, neputincios, o vzu deprtndu-se
pe Alexandra Road. Chinezii mai rmaser
nc cteva clipe impasibili, siguri de ei,
dup care se urcar n dubit i plecar la
rndul lor.
Simon Levine, refcut dup o noapte cu
Isis, nu avea astmpr.
De data asta suntem pe drumul cel bun,
exult el. Aceast Betty Yan Tun pare a fi
persoana care-l poate ajuta pe Li Sha-Tin i
felul n care a reacionat este revelator. Ea
nu vrea ca cineva s se ocupe de ea.
Malko i mai stvili din entuziasm.
Ateptai! Ea, categoric, nu tia cine
sunt eu. A acionat orbete, numai pentru
faptul c i-a dat seama c o urmream. Ea
este o criminal. Dup Brian Murray, ea are
multe bube la activul su. n orice caz, este
prevenit i nu vd cum vom putea s-o
urmrim ca s ne conduc la Li Sha-Tin,
dac ntr-adevr, ea este cea care-l
ascunde
Elicopterul! l ntrerupse americanul. El

este operaional ncepnd de azi, cu un


echipaj al Ageniei, sub acoperirea lui
Adventure Productions. Pilotul lor este un
tehnician al camerei termice. O vom pndi la
ieirea din spital i o vom urmri cu
elicopterul. Asta fac tot timpul tipii de la
DEA22. Eu m oblig s obin autorizaiile
necesare de la canadieni.
Cel puin asta ne va conduce la
domiciliul ei, spuse Malko, dar exist
probabil un mijloc mai simplu. Canadienii vor
deveni suspicioi.
Care?
Cartea de telefon, spuse Malko, sau 411,
serviciul de informaii.
O pun imediat pe Sandra s caute,
spuse americanul.
Dup ce nchise telefonul, Simon Levine se
ntinse i bu puin cafea rece i spuse:
O mic desprire e bun din cnd n
cnd! Isis mi-a spus c a simit mult lipsa
mea.
Un nger n portjartier travers camera i
dispru, ruinat de atta duplicitate. Isis
avea o carier frumoas naintea ei. Sandra
22

Drug Enforcement Agency (n.a.).

intr n birou i-i ntinse o hrtie lui Simon


Levine.
Sir, iat adresa i numrul de telefon.
Malko citi peste umrul lui: 327 Hartnell
Road, Richmond. Tel: 6056498. Simon
Levine deschise un atlas al oraului. Hartnell
Road era o mic strad nfundat care ddea
n 5-e Avenue, nu departe de drumul 99
mergnd spre sud prin tunelul GeorgeMassez, sub Fraser River, nu departe de
spitalul unde lucra Betty Tun.
Trebuie verificat dac este exact
adresa, suger Malko. Cum ea a lucrat pn
trziu ieri sear, este posibil s mai fie nc
acas. Putem avea elicopterul imediat?
Imediat ce vom avea autorizaia de
survol, l asigur Simon Levine. Eu l cunosc
pe tipul care le elibereaz. n principiu, ntro or va fi operaional.
M duc deja la maina, propuse Malko.
Pstrm legtura prin telefoanele mobile.
Un nou Land Cruiser strlucitor, nlocuise
epava abandonat n Alexandra Road.
*
*
*
Era la dracu! Chiar mergnd pe drumul 99,
lui Malko i trebuir mai mult de douzeci de

minute. Cartierul n care locuia Betty Yan


Tun nu era vesel: un mare parc industrial i
nite terenuri virane. El se opri la intrarea pe
Hartnell Road, o strad nfundat, merse s
parcheze ntr-o alt fundtur n fa i se
ntoarse pe jos. Strzile erau mrginite de
vilue mai degrab elegante. El ptrunse pe
alee, scrutnd numerele. Ajunsese fa 227. O
sut de metri mai departe, chiar nainte s
vad casa, el zri Honda CRV neagr i se
ntoarse imediat, ateptnd apelul lui Simon
Levine.
Bingo! anun el. Adresa e bun i ea
este aici, sau cel puin maina este aici.
Super, spuse americanul. Eu am o
autorizaie de survol asupra Richmondului pe
o raz de o mil. Eu merg la heliport.
Rmnei n zon. V sun din nou.
Malko se deplas urcnd pe 5-e Avenue i
ajunse
ntr-un
loc
de
unde
putea
supraveghea ieirea din fundtura, fr s
se fac prea mult remarcat. Nu trebuia dect
s atepte.
Peste patruzeci de minute, sun mobilul
trezindu-l din aipeal. Printre parazii, el
recunoscu vocea lui Simon Levine.
Am descoperit-o! l anun triumftor

americanul. Sunt deasupra lui Fraser River,


puin mai la sud de cas. Maina 4X4 este
perfect vizibil.
Malko se ddu jos din main i ridic
capul. i veni greu s repereze elicopterul
care se nvrtea n loc deasupra rului. Rolul
lui se terminase. Mai ales, nu trebuia s-l
zreasc Betty Yan Tun, El lu mobilul.
Exista un loc, nu prea departe, unde ai
putea ateriza? Mi-ar plcea s fiu cu
dumneavoastr.
Rspunsul veni cinci minute mai trziu.
Putem risca. Foarte aproape de aici, la
captul lui Race Mill Road, lipit de drumul 99
este un teren rezervat zborurilor de
machete. Parcai acolo. Eu pot s cobor i s
v iau, fr s vad nimeni. Dac m
repereaz radarul, voi spune c am avut o
problem
tehnica.
Deplasai-v
acolo
imediat.
Malko sri la volanul mainii sale. Peste
zece minute el zri un panou pe care era
scris: Model airplanes flying site. Era foarte
vizibil: zeci de machete de la unu la patru
metri erau manipulate de proprietarii lor
instalai pe marginea unei mari peluze
servind drept pist de decolare. n momentul

n care sosea el, o fortrea zburtoare B17


de pe vremea celui de-al doilea rzboi
mondial decola ncet dar sigur. De departe ai
fi spus c era una adevrat. Ei opri n
parcare i privi pe cer. Elicopterul lui Simon
Levine era n zbor staionar deasupra
drumului 99, la vreo sut de metri.
Am ajuns! comunic Malko prin mobilul
su.
Eu aterizez n colul de sud-est, l anun
americanul. Malko ocoli ct putu de repede
terenul n mijlocul zgomotului produs de
machete. Extaziai, proprietarii acestora nu-i
acordau nici o atenie. Unii dintre ei,
ntmpinar sosirea elicopterului cu gesturi
furioase. Abia atinseser patinele iarba i
Malko fugi pe sub palete i se urc la bord.
Pilotul porni imediat spre est. Malko se
prinse cu chinga i examin solul de sub ei.
Aezat la stnga, n spatele lui Simon
Levine, el avea o vedere perfect. Nu-i
trebuir dect cteva minute pentru a repera
mai nti Hartnell Road i apoi maina Honda
CRV neagr.
Ce autonomie de zbor avem? se interes
el.
Trei ore.

Ei ncepur s efectueze cercuri mari n


jurul vilei lui Betty Yan Tun, rugndu-se ca
ea s ias.
*
*
*
Ea a plecat de-acas! comunic pilotul n
receptor, nclinnd aparatul pe stnga.
Malko privi dedesubt. Honda CRV neagr
era deja aproape de intersecia cu 5-e
Avenue. Ea vir la stnga, urcnd spre nord.
Chiar nainte s ajung la intersecia cu
Steveston Highway, ea mai vira odat la
stnga, intrnd n parcarea unui mare centru
comercial, Cornwood Plaza. Ei o vzur
foarte clar pe chinezoaic cobornd i
ptrunznd n cldire, fr s ridice capul. Ea
nu-i reperase.
Fcur noi cercuri pe cer, mai departe de
ast dat. Datorit binoclurilor, se distingea
maina la aproape un kilometru. Peste
patruzeci de minute, Malko fu cel care ddu
alarma.
Iese!
Betty Yan Tun tocmai ieise din centru!
comercial ncrcat cu mai multe sacoe ca
un hamal. Ea instal totul n CRV i plec, de
data asta pe oseaua 99, n direcia nord.

Era nc i mai uor de urmrit. Adesea,


elicopterele poliiei supravegheaz traficul.
Chiar dac ea l repera pe al lor, nu era nimic
grav.
Honda neagr merse pn la captul
oselei 99 i continu pe Oak Street, care
traversa cartierul cel mi ic din Vancouver,
cu vile mari construite de-a lungul aleilor
mpdurite. La o mil mai departe, ea vir la
dreapta.
Asta trebuie s fie 57-e Avenue, spuse
Simon Levine, aplecat peste o hart.
Chinezoaica parcurse ncet aleea ncadrat
de case elegante, desprite unele de altele
prin nite grdini, apoi se opri ntr-o
fundtur. Ea iei din main cu pachetele
sale i parcurse vreo sut de metri pn la
una din casele de pe 57-e Avenue. Ei o
vzur
deschiznd
grilajul,
traversnd
grdina i ptrunznd n interior. Simon
Levine, echipat cu un teleobiectiv nou,
fotografia fr ncetare.
Se scurser douzeci de minute i Betty
Tun nu mai ieea. Totui obloanele de la
geamuri erau nchise i casa prea nelocuit.
Dup o or de asemenea exerciiu, pilotul
anun:

Trebuie s ne ntoarcem.
Combustibilul?
Cu regret, ei renunar la pnda lor
aerian. Mai trziu, cobornd din elicopter,
Malko i Simon Levine traser concluziile:
Oare de ce n-a parcat ea n faa acelei
vile? ntreb Malko. Avea nite pachete.
Bun ntrebare, recunoscu americanul.
Trebuie s aflm cui i aparine.
Ei gndeau ambii acelai lucru. n acest
cartier retras, casa aceasta artoas i
izolat putea fi ascunztoarea, ideal pentru
Li Sha-Tin.

Capitolul XI
Casa de la numrul 1238 W de pe 57-e
Avenue West era o vil cochet cu un grilaj
negru i o pajite frumos tuns care o
desprea de strad. Dou globuri albe care
ncadrau portalul i sculptura din lemn a
porii de la intrare erau tipic chinezeti. Casa
se compunea din parter i etajul nti cu
acoperi aproape plat din igl roie. 57-e
Avenue era perpendicular pe Granville Road
i acolo existau doar case particulare. Nu
existau trotuare iar peluzele se terminau
direct pe asfalt. Era un cartier de nalt nivel
rezidenial.
Oprit n faa unei vile, Malko privi n jurul
lui. De la numrul 1238 nu parvenea nici un
semn de via. Obloanele erau trase, grdina
n paragin vizibil, poarta zvort i totui
fotografiile aeriene nu lsau nici un dubiu.
Acolo intrase Betty Tun cu pachetele sale.
Perplex i decepionat, Malko se ducea spre
maina lui, atunci cnd zri o femeie care se
pregtea s taie nite trandafiri, la trei case
deprtare. El afi cel mai ncnttor surs:
A dori sa cumpr ceva n acest cartier,

explic el. Nu cunoatei nimic pe aici?


Femeia ls din mn foarfeca, l analiz
ndelung i ncerc s-i dea seama dac el
putea deveni un vecin agreabil. Dup ce se
ncheie testul, ea ddu din cap.:
Pe moment, nu vd nici o posibilitate. Pe
aici oamenii nu se mic prea mult. Este att
de plcut
ntr-adevr, recunoscu el. Apropo! La
numrul 1238 exist o cas care pare
nelocuit. O fi aceasta de vnzare?
Femeia se gndi puin.
La 1238 Ah, da, vd. Nu, nu cred. Ea
aparine unor chinezi din Hong Kong i au
cumprat-o n 1996 cnd Hong Kong-ul a
trecut sub administraia chinez. Ei au stat
ase luni n Vancouver i cum lucrurile s-au
derulat n mod favorabil, ei s-au napoiat
acolo i au ncuiat casa, dar eu nu cred c
este de vnzare. Nu a fost niciodat un afi
n acest sens. Din timp n timp, vin nite
chinezi s fac curat.
Cine?
Nu tiu. Nite chinezi. Exist nite
agenii la Real Estate spre 3-e Road. Ai
putea obine informaii de-acolo
Ea i lu foarfeca i Malko se deprt spre

maina sa, intrigat. Casa aparinea deci unor


chinezi, fapt care ar putea indica o legtur
cu Li Sha-Tin. Vizita lui Betty Tun se putea
explica perfect dac ea fusese nsrcinat cu
ntreinerea. Oricum, meseria ei oficial
era aceea de femeie de serviciu. El se afla
deci n ncurctur. Ca s supravegheze
aceast cas zi i noapte, era imposibil n
acest cartier linitit. Camera termic a lui
Simon Levine era o posibil soluie, pentru
c i n cazul n care el ar reui s-l identifice
pe proprietar, asta n-ar nsemna mare lucru.
*
*
*
Aa ceva este posibil, confirm Burt Me
Adam, tehnicianul din cadrul TD23 al CIA,
operator ai camerei termice amplasat la
bordul elicopterului furnizat de Agenie. Pur
i simplu, cum se face destul de cald, trebuie
s atepi miezul nopii pentru a opera,
pentru a lsa pereii s se rceasc. Altfel nu
se face deosebirea.
La ce distan o s lucrai? ntreba
Malko. Zgomotul elicopterului nu trebuie s-l
alerteze pe Li Sha-Tin, dac el se ascunde n
23

Serviciul Tehnic (n.a.).

vila aceea.
Nici o problem, l asigur Burt Me
Adam. Se poate lucra eficace pn la o
distan de zece kilometri, dar cum suntem
ntr-un ambient urban, va fi preferabil s ne
apropiem la patru sau cinci.
O s cer imediat o autorizaie de survol
de noapte, spuse Simon Levine.
Americanul era entuziasmat. Dac ntradevr Li Sha-Tin se ascundea n aceast
cas aparent neocupat, ei aveau n fine, un
avans hotrtor fa de canadieni i
Goangbu.
*
*
*
n maina care-i ducea fa heliport pe pilot,
pe Burt Me Adam, Simon Levine i Malko. Nu
vorbea nimeni. Ei se culcaser cu toii, foarte
devreme, dar Malko nu putuse nchide un
ochi din cauza tensiunii nervoase.
Noaptea, Vancouverul era aproape frumos
cu covorul su de lumini strlucitoare.
Elicopterul se ridic rapid i vir spre sud.
Acele luminoase ale Breitingului lui Malko
indicau ora trei i jumtate. Ei erau singuri
pe cer. Simon Levine, instalat n fa lng
pilot i Malko, lng tehnicianul camerei

termice i al echipamentului. Camera, ea


nsi se afla n exterior, fixat sub rotor. Ea
avea un obiectiv enorm de aproape cincizeci
de centimetri diametru. Toat lumea era
dotat cu cti radio pentru a comunica mai
uor. Burt Me Adam ddu un ordin pilotului
care se imobiliz n zbor staionar la o
distan de circa 4 kilometri de 57-e Avenue
West.
Timp de vreo zece minute nu se mai auzi
dect vuietul produs de rotor. Burt Me Adam
i regia aparatele de control i identifica
obiectivul. n sfrit ei le comunic n cti:
Gata! sta e cadrul casei.
Camera strpunge pereii? se interes
Malko mirat.
Categoric! Este ntocmai ca ghidajul
infrarou al unei rachete care se ndreapt
automat spre o surs de cldur. Aici,
detecia este infinit mai sensibil.
Timp de cteva minute se lsa linite.
Toat lumea i reinea rsuflarea, dup care
Burt Me Adam anun:
Mi se pare c aceast cas este
nclzit.
El i art lui Malko dou raze albe verticale
care
se
detaau
pe
imaginea
mai

ntunecoas.
Acestea sunt conductele de nclzire
Acesta era primul semn bun nu se
nclzete o cas nelocuit, dect n plin
iarn.
ntr-o linite apstoare tehnicianul i
continu reglajele, plimbnd obiectivul
stabilizat de un giroscop prin toat casa.
Chiar dac elicopterul se mica puin,
camera rmnea strict imobil, dnd o
imagine curat. Malko zri pe ecran ceea ce
i pru ca o fantom, o imagine albicioas n
lungime.
Ce-i asta? ntreb el.
O persoan care se afl la etajul nti. i
rspunse Burt Me Adam cu o voce calm.
Suntei sigur?
Sigur. De altfel, acum fotografiem.
Obiectivul se plimba prin toat casa. Malko,
aplecat asupra ecranului, distinse dou noi
fantome.
Acetia sunt tot oameni? ntreb el.
Da, rspunse Burt Me Adam. Ei se
gsesc la parter.
Era ceva incredibil. La mai muli kilometri
distan, se puteau repera nite fiine
umane, noaptea, ntr-o cas nchis. Burt Me

Adam i continu explorarea timp de nc


cteva minute, fotografiind din toate
poziiile, dup care anun pilotul:
Eu mi-am terminat treaba. n afara celor
trei persoane, nu mai e nimeni nuntru.
Elicopterul se nclin spre dreapta i plec
n direcia nord. Malko spuse ndreptndu-se
spre Simon Levine:
Trei persoane, acestea pot fi Li Sha-Tin,
Black Ghost Ming i Stupid Ricky
Dac
este
aa,
spuse
triumftor
americanul, atunci avem jackpotul.
Un sfert de or mai trziu, ei aterizau pe
heliportul pustiu. Simon Levine spuse n
momentul n care se urcau n main:
ntlnire mine la ora nou la consulat
pentru comentarea fotografiilor
Malko nu puse ntrebarea care-i sttea pe
buze: n faza urmtoare care va fi viitorul
obiectiv? Dac Li Sha-Tin era localizat, ce
puteau s fac ei?
*
*
*
Li Sha-Tin nu putea dormi din cauza fricii.
Bineneles, el nu auzise elicopterul dar ce-l
nelinitea era faptul c nu avea nici o veste
din China. Sttuse ore ntregi la telefon i

pusese la punct un sistem complicat, care


dac funciona corect, i-ar fi permis s
recupereze la Vancouver preioasele safe
filme. Din pcate, el nu va putea afla dect
la primirea lor dac sistemul fusese viabil.
n ateptare el sttea ca pe ghimpi. Pe
moment, poziia lui era mai degrab
confortabil. Aceast cas aparinea unei
prietene a lui care locuia n Hong Kong. Ea
fusese cea care-i fcuse legtura cu Betty
Tun, care era nsrcinat cu ntreinerea lui.
Atunci cnd fu l ananghie, el se gndise
imediat la aceast ascunztoare ideal.
Betty Tun acceptase imediat. Cunoscnd
bine firea omului, Li Sha-Tin propusese cu
generozitate cinci sute de dolari chirie pe
zi. Aceti bani urmau s intre desigur, n
buzunarul lui Betty the loan shark, care-i
merita cu prisosin numele. Sigurana ns
nu are pre, cu att mai mult cu ct
chinezoaica asigura toat logistica.
Mai nti ea fusese aceea care-i recuperase
pe Black Ghost Ming i pe Stupid Ricky la
ieirea lor din nchisoare. Fr ei, Li Sha-Tin
s-ar fi simit oarecum dezbrcat Apoi, ea i
asigura aprovizionarea i legtura cu
exteriorul. n cas nu exista telefon i Li

Sha-Tin nu voia s-i utilizeze mobilul


deoarece risca s fie reperat..
Betty Tun i spusese, cu ocazia ultimei sale
vizite, despre maina care o urmrise la
ieirea din Delta Hospital. Li Sha-Tin fu
convins imediat c era vorba de oamenii de
la CIA. Canadienii nu s-ar fi lsat tratai
astfel, iar pe moment, el nu dorea s cad n
labele americanilor. Raionamentul lui era
simplu: s poat s rmn n Canada dup
ncheierea unui acord cu cei de la Goangbu.
Pentru asta, avea ns nevoie de preioasele
lui filme.
Pentru orice eventualitate, ei o ntrebase
pe Betty dac, n caz de nevoie, nu l-ar
putea adposti sub un nume fals la Delta
Hospital.
Enervat, el cobor n buctrie pentru ca
s-i ia un ceai rece care exista n
permanen n refrigerator. Imediat, Black
Ghost Ming i fcu apariia. El avea n mod
cert o ureche fin, ceea ce l liniti pe Li ShaTin. Cei doi bodyguarzi preau s accepte
ncarcerarea lor de bunvoie, dar pentru ct
timp?
Oricum, ei. Nu putea sa rmn o venicie
ascuns pe 57-e Avenue West.

*
*
*
Fotografiile fcute cu camera termic,
comentate de Burt Me Adam, treceau de o
jumtate de or din mn n mn. El nu
avea nici un dubiu. Casa nelocuit era
ocupat n noaptea precedent de trei
persoane. Ar fi trebuit s fie o coinciden
extraordinar ca s nu fie vorba de Li ShaTin i cei doi paznici ai si. Dar, Malko nu
mai credea de mult timp n coincidene.
El ntrerupse linitea care domnea de
cteva secunde n biroul consulatului
ntrebnd:
Presupunnd c suntem siguri c e
vorba de Li Sha-Tin, ce facem?
Dup o clip, el realiz c Simon Levine se
agita nervos pe scaunul su, ca i cnd era
grbit s comunice o revelaie important.
Acesta profit de ocazie.
Nu este mult, spuse el, de cnd am avut
o convorbire pe linia noastr codificat cu
Buzzy Krongard. El e categoric. Noi trebuie
s fim cei care punem mna pe Li Sha-Tin.
Nu vom mai ntlni un moment att de
favorabil. Nici cei de la Goangbu, nici
canadienii nu tiu unde se gsete i el nu

are dect doi bodyguarzi.


i cum credei dumneavoastr c ar
trebui procedat? ntreb Malko politicos,
vznd c problemele se pun cu mare
rapiditate.
Pentru a se stpni. Simon Levine rsucea
ntre degete bricheta sa Zippo ntocmai ca
un prestidigitator. El i adres un surs
ipocrit lui Malko.
Treaba asta nu trebuie s fie prea
dificil, coment el. Este vorba de o
operaiune clasic de comando.
Cum s ptrunzi ntr-o asemenea cas?
ntreb Malko.
Mai nti, deschiznd cu un peraclu
poarta exterioar, spuse linitit americanul i
pe urm aruncnd n aer ua de la intrare cu
o mic ncrctur exploziv.
i dup aceea?
Malko simea c i se face prul mciuc.
Era clar c Simon Levine nu avea nici o
experien practic n acest gen de
operaiuni.
i pe urm, noi l capturm pe Li ShaTin.
Dar bodyguarzii si?
i vom neutraliza cu grenade orbitoare i

bineneles, noi vom fi narmai.


Care noi? ntreb Malko.
Jesus i Manuel Garcia. Jesus mi-a spus
c altdat n Honduras el a executat misiuni
similare.
Noi suntem n Canada, nu n Honduras,
remarc Malko. S presupunem ns c ne
pomenim cu Li Sha-Tin n brae. Cum
procedm?
Simon Levine nu se tulbur.
Dumneavoastr l vei aduce la heliport
unde eu v voi atepta cu un elicopter. Zece
minute mai trziu, Li Sha-Tin va fi n spaiul
aerian american. Este exact ceea ce noi am
prevzut, dac v mai amintii, atunci cnd l
ateptam la ieirea din nchisoare. Este
vorba tot de un back-up. Dumneavoastr l
ducei n main la frontier. Pe teritoriul
canadian nu exist nici un control pentru a
iei din ar i de partea cealalt vom fi
ateptai. Noaptea nu exist circulaie, astfel
c dumneavoastr vei ajunge acolo n mai
puin de treizeci de minute. Eu totui, prefer
elicopterul.
El tcu. Lui Malko nu-i venea s-i cread
urechilor.
DDO este cel care a conceput acest

plan?
Nu, rspunse Simon Levine. Eu i l-am
comunicat domnului Buzzy Krongard, care
l-a aprobat cu entuziasm. Deja, materialul
este pe drum. El a insistat ca toi
participanii la operaiune s poarte veste
antiglon pentru a diminua riscurile
Este foarte drgu din partea sa, persifl
Malko.
Apropo,
care
sunt
rolurile
dumneavoastr i al meu n aceast schem
delirant?
Simon Levine rsuci nervos bricheta ntre
degete, amuzndu-se i fcnd s pocneasc
capacul.
Eu voi fi la heliport, gata de plecare.
Dumneavoastr conducei Land Cruiserul dar
nu intrai n cas. Doar Jesus i Manuel vor
duce la ndeplinire msurile active.
i dac Black Ghost Ming i Stupid
Ricky rezist?
Jesus garanteaz c ei nu vor avea
timp. Grenadele orbitoare i vor neutraliza
fr s le fac ru n timp ce ei l vor lua pe
Li Sha-Tin.
i dac acesta din urm se apr?
Simon Levine rmase tcut cteva clipe,
apoi nltur obieciunea cu o fraz

categoric:
Jesus i Manuel nu-i vor asuma nici un
risc.
Categoric, el avea rspunsuri la toate.
Malko l privi drept n ochi. El i riscase
adesea viaa pentru CIA i asta fcea parte
din regulile jocului, dar aici, era vorba de cu
totul altceva.
Din informaiile pe care le deinei
kidnappingul cu violen cum este pedepsit
n Canada? Cu douzeci sau cu treizeci de
ani?
Este vorba de o afacere politic, pled
americanul. Cnd canadienii i vor da seama
ce s-a ntmplat, noi vom fi deja n
siguran. Oricum, dumneavoastr nu riscai
nimic pentru c ateptai afar la volanul
mainii. Jesus i Manuel sunt nite
profesioniti i v amintesc c planul a fost
aprobat de domnul Krongard.
Lui Malko i veni poft s-i nire toate
planurile geniale aprobate de statele
majore care se terminaser cu un eec.
De acord, spuse el. V previn ns. C la
cea mai mic defeciune, eu m car, cu sau
fr Li Sha-Tin.
El nu avea poft s se trezeasc ntr-un

penitenciar canadian, departe de castelul su


din Liezen i de Alexandra.
Uurarea lui Simon Levine fu palpabil.
Bravo! spuse el. Nu m ateptam la mai
puin din partea dumneavoastr.
i cnd considerai c se va putea
opera?
n noaptea urmtoare. Materialul trebuie
s soseasc aici de la Seattle n jurul orei
cinci. Nu tim ct va mai sta Li Sha-Tin n
casa aceea, aa c trebuie acionat repede.
Vznd proasta dispoziie a lui Malko,
americanul i adres un surs clduros.
Venii! Vom srbtori asta cu ampanie
mpreun cu Isis.
*
*
*
Brian v ateapt la doctorul su la ora
dou, anun Isis, vizibil dezolat c nu a
fost invitat la acest rendez-vous.
Simon Levine pli.
Mcar de n-ar fi vreo problem
Abia mnc i-i muie doar buzele n
ampanie. Malko. Spunndu-i c nu trebuie
niciodat s refuzi lucrurile bune, comandase
o sticl de Taittinger Blanc de Blanes 1995
pe care o mpri cu Isis. Era igareta acelui

condamnat la moarte.
Imediat ce termin ultima nghiitur, el i
Simon Levine plecar spre 750 West
Broadway. Americanul,
ngndurat, nu
scoase nici o vorb tot drumul. Cnd
ajunser la cabinetul medical, Brian Murray
era deja acolo cu panamaua sa mare i
sursul lui angelic.
Am inut s v vd, pentru c, spuse el
n introducere, am confirmarea c Li Sha-Tin
se afl n continuare la Vancouver. Acum
dou zile, el a vizitat un bordel din Richards
Street, mpreun cu gardienii lui. Din pcate,
canadienii au aflat prea trziu i nu tiu cu
exactitate unde se ascunde. Vancouverul
este foarte ntins.
Malko schimb o privire cu Simon Levine.
Acesta din urm, abia se stpni s nu-i
spun c descoperiser ascunztoarea lui Li
Sha-Tin.
Foarte interesant, spuse el cu o voce
indiferent, dar insuficient. V mulumesc
totui. Nu vom uita niciodat ce ai fcut
pentru noi.
Nu mi-am fcut dect datoria, spuse expoliistul canadian. Nu-mi place nedreptatea,
mai ales c eu nsumi am fost nedreptit.

Simon Levine i privi ceasul ostentativ.


Trebuie s plecm. Avem multe de fcut
pn disear
Era ntr-o stare att de euforic, nct puin
lipsi s nu-l srute pe gur pe Brian Murray.
Atunci cnd se urcar n main, Malko se
rug n sinea lui ca materialul s nu fi
sosit.
Nu-i plcea ntorstura pe care o luau
lucrurile.
*
*
*
Pe 57-e Avenue West, n afara ipetelor
ctorva psri de noapte, nu se auzea nici
un zgomot i nici lumin nu era. Malko, la
volanul
Land
Cruiserului
urmrise
comandoul format din Jesus i Manuel care
se deplasa ntr-o Toyota, parcat de acum n
faa casei de la nr. 1238. Malko se dusese s
parcheze cincizeci de metri mai departe cu
farurile stinse. Simon Levine se plimba
nerbdtor la heliport, dup ce reinuse un
elicopter cu o autorizaie de zbor de noapte,
pretextnd o filmare. Planul de zbor indica
direcia de zbor spre Vancouver Island. n
realitate ei urmau s se ndrepte direct spre
spaiul aerian american cu Malko, Isis i Li

Sha-Tin. Simon Levine nu voia s-o lase n


urm pe logodnica sa.
Materialul ajunsese cu bine la ora cinci,
inclusiv un puternic somnifer care trebuia
administrat lui Li Sha-Tin dac nu se arta
cooperant. I se putea face o injecie chiar i
prin haine. Jesus. i Manuel nu trebuiau s
ncerce s prseasc Canada pentru un
moment.
Malko cobor geamul ascultnd linitea
nopii. Deodat, el auzi un pocnet de metal
care i pru asurzitor. Jesus reuise s
deschid poarta grilajului, trezind cartierul
ntreg. El se uit la acele luminoase ale
Breitlingului su. Operaiunea ncepuse la
ora dou fix. La ora dou i trei minute, o
explozie surd tulbur linitea. Jesus
aruncase n aer ua de la intrare. Venise
rndul grenadelor orbitoare.
Nu se vzur lumini orbitoare, ci o scurt
rafal de pistol-mitralier care-i trimise un
jet de adrenalin n artere. Ieiser deja din
scenariu. Pentru orice eventualitate, el i
puse Browningul pe genunchi. Se auzir
dou noi rafale scurte dup care un foc de
revolver. Trgeau cel puin trei arme. El
simi
crescndu-i
pulsul,
mpucturile

urmau s trezeasc tot cartierul.


Uitnd de orice pruden, el cobor din
main i plec fugind spre vil. Grilajul era
deschis. Se auzir alte focuri de arm. Cu
Browningul n mn, el ptrunse n grdin,
atunci cnd iei din cas o siluet ndoit de
mijloc. Manuel Garcia se inea de burt,
cltinndu-se ca un om beat. Malko l prinse
de bra..
Ce se petrece?
Explozivul n-a deschis ua care era
blindat, blbi rnitul. A trebuit s tragem o
rafal, care i-a trezit pe cei din interior. Ei au
tras. La dracu, eu o s mor
i Li Sha-Tin?
El este sus, ncuiat n camera sa i nu
mai avem exploziv. Ducei-m v rog la
main.
Malko l susinu pn la Toyota parcat la
civa metri mai departe i-l instal pe
bancheta din spate. Manuel Garcia gemea de
durere cu minile crispate pe abdomen.
Malko se rentoarse la vil i trecu de grilaj
cu pistoletul n mini. Aventura asta se
transformase ntr-o nebunie, care trebuia s
nceteze cu orice pre. El ptrunse n cas.
Un corp era ntins pe culoar. Era al

chinezului care se numea Stupid Ricky,


rnit la fa de mai multe gloane.
Undeva se auzi un foc de arm. Acesta
trebuia s fie Black Ghost Ming. Malko se
npusti pe scar, aproape ciocnindu-se cu o
mas uman care cobora n fug. Era Li ShaTin n inut de sport, cu ochii ieii din
orbite, cu o sering nfipt n bra i Jesus
Domingo cu arma sa Skorpio n mna
dreapt. El l recunoscu pe Malko tocmai la
timp i njur:
Nenorocitul! Se ncuiase bulangiul sta.
Era la telefon cnd am reuit s stric
broasca. Mcar de n-ar fi reuit s-i cheme
pe copoi.
S ne crm, spuse Malko posomort.
n momentul n care ajungeau la u, un
proiectil fcu ndri geamul, chiar n faa
lor. Black Ghost Ming, ascuns n buctrie,
inea sub focul armei sale intrarea
mpiedicndu-i s ias. Asta punea capac la
toate.
Deodat Li Sha-Tin se fcu mai greu. Malko
nelese c acesta i pierduse cunotina.
Era efectul somniferului. Asta mai lipsea! Ei
se adpostir dup ultimile trepte ale scrii,
afar din raza tirului lui Black Ghost Ming.

Malko nu-i mai simea pulsul. Dac nu


reueau s ias, poliia urma s pun mna
pe ei fr nici o problem.
Unde-i nenorocitul de Manuel? ntreb
Jesus..
E rnit, spuse Malko. Nu ne poate ajuta.
Eu voi ncerca s-l car pe Li Sha-Tin.
Aezai-l pe umrul meu i deschidei focul
ndat ce pornesc.
Jesus reui de bine de ru s-l fixeze pe
chinez n spatele lui Malko. Acesta prea un
mgar mort. Malko i ncord toi muchii.
Gata!
Jesus nainta att ct se putea i ncepu s
trag. Malko atept sfritul primei rafale i
ncepu s fug traversnd holul ca o ghiulea,
antrenat de greutatea lui Li Sha-Tin. n
spatele su Jesus i goli ncrctorul. El l
prinse din urm pe Malko n grdin
acoperindu-i fuga cu mici rafale. La fiecare
secund, Malko se atepta, s aud sirenele
mainilor poliiei. n fine, ei ajunser n
strad.
Chiar n acel moment un vehicul frna n
faa casei de la numrul 1238 ntr-un
scrnet de pneuri. Era Honda CRV neagr a
lui Betty Tun.

Chinezoaica se npusti cu o puc de asalt


Armalite n mn. Jenat de Li Sha-Tin, Malko
nu avu timpul necesar s reacioneze. Ca
ntr-un comar, el o vzu pe Betty Tun
fixndu-i arma la umr i ochindu-l n plin
piept. Explozia se confund cu o durere
violent pe care o simi la nivelul inimii,
atunci cnd fu izbit de proiectil.
Instantaneu, el i pierdu cunotina i totul
se cufund n ntuneric.

Capitolul XII
Jesus Domingo iei pe poarta casei de la
nr. 1238 i vzu prbuindu-se pe osea
masa format din Malko i Li Sha-Tin. El nu
mai sttu prea mult pe gnduri i trase
asupra lui Betty Tun o rafal cu Skorpio-ul
su, nainte ca ea s aib timp s-i ndrepte
Armalita contra lui. Cu mai multe proiectile
n torace i n abdomen, chinezoaica se
prbui lsnd s-i cad arma ntr-un
zgomot de metal pe asfalt, moart nainte ca
s fi atins solul.
Linitea se ls n jurul hondurianului. i
mai struia iuitul n urechi. Uitnd de Black
Ghost Ming, tupilat nc n vil, ei se
precipit spre Malko i l scutur.
Madre de Dios! Hey, Malko?
Nici o reacie. El i desfcu haina i scoase
un strigt de bucurie, descoperind o vest
antiglon Kevlar. El o pipi pe deasupra i
imediat simi un obstacol. Era glonul
Armalitei nfipt n estura deas. Jesus
descheie vesta, smulse cmaa roie i i
dezveli pieptul lui Malko, dnd de o enorm
arsur roie. Energia cinetic a glonului se

transformase n cldur. Hondurianul ncepu


s-l scuture ca pe un prun.
Malko! Malko! Todo esta bien!
Din cauza emoiei, el uitase s vorbeasc
englezete. Malko ntredeschise ochii i
gemu, trecndu-i mna peste pieptul care-l
durea, zpcit, dar contient. Leinul su nu
durase dect cteva secunde. Jesus privi n
jurul lui. Era un miracol c poliia nu era nc
acolo. Cum s fac el ca s se descurce
singur cu doi invalizi n crc?
*
*
*
Malko avea impresia c pieptul i este
strns ntr-o menghin, i trebuir cteva
secunde ca s realizeze c e viu. ocul
proiectilului Armalitei fusese teribil, chiar
purtnd vesta Kevlar i-l aruncase la
pmnt, ca o foarte puternic lovitur de
pumn. Dar fr vest, proiectilul i-ar fi
ptruns n inim. Simea o arsur teribil n
piept. El auzea vag exclamaiile lui Jesus
aplecat peste el, dar nu reuea s se mite.
n sfrii, cu un efort nemaipomenit, el
reui s se ridice n fund i privi n jurul su,
zrind cadavrul lui Betty Tun alturi. Fu
cuprins de un tremur convulsiv, reacia

organismului su la ocul terifiant al


impactului.
Contientiz imediat pericolul i-i adun
ceea ce mai rmsese din forele lui.
Vzndu-i privirea mai calm, hondurianul l
sprijini de sub axile i-l ajut s se ridice. El
abia se inea pe picioare.
Vamos! Vamos! repet Jesus. Se puede
caminar?24
E n regul, spuse Malko.
Capul i se nvrtea i avea impresia c i se
trecuse un fier de clcat ncins pe piept. El
zri Land Cruiserul la civa pai i i se pru
o distan de ani lumin.
S mergem la main, spuse Jesus.
Cu arma sa Skorpio pe umr, el se aplec
i reui s-l ridice pe Li Sha-Tin i s-l
arunce peste umrul su. n ciuda greutii
pe care o cra, el ajunse primul la main i
se debarasa de chinezul cu siringa nfipt n
continuare n bra, aruncndu-l n spate.
Malko se apropia cltinndu-se. El se ls
fr for s cad pe scaunul pasagerului.
Jesus, aflat deja la volan, fr s priveasc
n spate, demar n tromb i timp de un
24

Haidei! Haidei! Putei s mergei? (n. a.).

sfert de or conduse nebunete prin strzile


linitite ale acestui cartier rezidenial, pn
cnd ajunse n dreptul unei staii-service
nchise i opri acolo.
El opri motorul, stinse farurile i rmase
cteva clipe cu minile sprijinite de volan,
pentru ca ele s se opreasc din tremurat.
Pe urm, scoase o igar dintr-un pachet i o
aprinse cu bricheta Zippo de care nu se
desprea niciodat de cnd plecase din
Honduras. Ea purta emblema batalionului
316, fapt pentru care ar fi fost tiat n
bucele dac ar fi fost prins n ara lui
El arunc o privire n spate. Li Sha-Tin era
n continuare incontient. El i ddu seama
c un telefon mobil sun n main. Era cel
al lui Malko care prea s nu-l aud. Jesus
i fcu mainal semnul crucii ntrebndu-se
cum de putuser iei de-acolo i deodat i
ddu seama c-l uitaser pe Manuel Garcia.
Primul su reflex fu acela de a se ntoarce
n 57-e Avenue, apoi realiz c ar fi fost o
nebunie. Poliia n mod obligatoriu avea s
se duc acolo i i va asum grija lui
Manuel. Cu ochii nchii i inima btnd maimai s-i ias din piept, el ncerc s-i
regseasc calmul, fr s mai aud

telefonul mobil al lui Malko care suna fr


ncetare.
*
*
*
Malko deschise ochii i se ntreb unde
este. Dup ce se trse pn la main, el
i pierduse din nou cunotina. Puin cte
puin, i recpt memoria rennodnd firul
faptelor. Niciodat nu fusese att de aproape
de moarte. El se ntoarse i vzu faa
crispat a lui Jesus care i spunea ceva.
Cuvintelor le trebuir ceva timp pn s-i
ajung la creier.
Mobilul
dumneavoastr!
Mobilul
dumneavoastr!
El se cut n buzunar i-i deschise
mobilul. Vocea isteric a lui Simon Levine i
vibr n timpan.
Damn it! De un sfert de or v chem!
Automat, Malko i cobor ochii pe acele
luminoase
supradimensionate
ale
Breitlingului Crosswind. Era ora dou
patruzeci i cinci. Trei sferturi de or se
scurseser de la nceputul asaltului care n-ar
fi trebuit s dureze dect cinci minute, iar
Simon Levine continua s-i urle n ureche. El
reui s articuleze cteva cuvinte.

Lucrurile au luat o ntorstur proast.


Manuel Garcia este grav rnit, mie mi-au
tras un glon n piept i fr Kevlar a fi fost
mort. Chinezoaica a intervenit cu o puc de
asalt.
i Li Sha-Tin?
Malko se uit n spate i-l zri pe chinezul
nghesuit pe banca din spate.
Este aici, doarme.
Simon Levine emise un fel de zgomot
rguit care putea fi luat drept strigt de
bucurie i ntreb:
Unde suntei?
Malko se ntoarse spre Jesus.
Unde suntem?
Nu-mi dau seama, spuse hondurianul.
Undeva n Vancouver, ntr-o staie-service
nchis.
O.K! O.K.! spuse americanul. ncercai
s ajungei la Granville Road i ndreptai-v
spre sud. Poliia este la heliport i interzic
toate decolrile. Noi folosim un al doilea
plan. nelegei? Alternativa de schimb.
Da, aprob Malko, fr s neleag ntradevr ceva.
Creierul lui se repunea n funcie foarte
greu. El i transmise lui Jesus instruciunile

lui Simon Levine, dup care, provizoriu, nu


mai manifest nici o preocupare pentru
situaie.
*
*
*
Dup vreo douzeci de minute, maina lor
rula pe autostrada 99, o autostrad pustie,
n direcia sud. Aceasta traversa pduri i
cmpii. Malko i revenise din ameeal, iar
n spate, Li Sha-Tin, vizibil aflat nc sub
efectul narcoticului se aezase n ezut i
contempla oseaua, netiind ce cuta acolo.
Mobilul lui Malko sun din nou.
Unde suntei? ntreb Simon Levine.
Tocmai am trecut de intersecia cu
Sunside Road, i comunic Malko.
oseaua 99 ducea spre sud, spre frontiera
cu Statele Unite la White Rock.
Perfect, aprob americanul Eu m aflu
chiar n spatele dumneavoastr i cnd vei
zri o staie-service, v oprii i m anunai.
Jesus mai rul nc trei kilometri nainte s
zreasc o firm luminoas Sunoco. Staia
era nchis. El opri i Malko l chem pe
Simon Levine. Americanul, la volanul unui
Ford anonim de nchiriat, sosi cinci minute
mai trziu. El sri din maina sa i se

precipit spre Malko.


Bravo! Well done! Dumneavoastr venii
n maina mea cu Li Sha-Tin iar Jesus se
ntoarce cu asta la Vancouver. Este mai
sigur.
Zrindu-l pe Li Sha-Tin n spatele Land
Cruiser-ului, Simon Levine i adres cteva
cuvinte n chinez. Cellalt l privi fr s
rspund. Ori cantoneza lui era foarte
stricat, ori Li Sha-Tin era nc ameit.
Transportarea lui n Ford nu pusese
probleme. Malko descoperi fr surprindere
prezena lui Isis pe scaunul din fa. El se
instal n spate mpreun cu Li Sha-Tin
mereu groggy, lsnd n Land Cruiser vesta
sa antiglon, o amintire totui interesant,
dar pstrnd totui Browningul, a crui
provenien poliia canadian n-ar fi putut-o
stabili. Cteva clipe mai trziu, cele dou
vehicule se desprir. Jesus, la volanul Land
Cruiserului travers terenul viran care
desprea cele dou sensuri ale autostrzii
ntorcndu-se spre Vancouver, n timp ce
Simon Levine continua s mearg spre
frontier, pn la care mai aveau de parcurs
vreo douzeci de kilometri. Americanul
ncerc din nou s angajeze un dialog cu Li

Sha-Tin explicndu-i n chineza sa stricat c


el reprezenta guvernul american i dorea si ofere azil politic, fr s obin alt rspuns
dect o privire ceoas, ceea ce, ntr-un fel
era poate mai bine.
Malko se ntorcea fr ncetare, scrutnd
autostrada pustie. La ora aceea, poliia
canadian, n mod sigur ajunsese n vil,
gsind cadavrele lui Stupid Ricky, Betty
Tun i pe Manuel Garcia, rnit sau mort.
Intervenia canadienilor la heliport, era
dovada c ei erau la curent cu operaiunea,
dar probabil c nu tiau nc totul, fapt care
explica neintervenia lor pe 57-e Avenue
West. n prezent, ei fuseser n mod sigur
alertai de vecini.
Dac Manuel Garcia scpa cu via, ei
urmau s afle foarte repede totul.
Oricum, prezena cadavrului lui Stupid
Ricky, le permitea s fac legtura cu Li
Sha-Tin, chiar dac Black Ghost Ming a
putut s dispar.
Dispariia lui Li Sha-Tin i putea duce cu
gndul la frontiera cu Statele Unite. Este un
miracol faptul c poliia n-a interceptat nc
Cruiser-ul.
Gndindu-se probabil la aceiai lucru,

Simon Levine se cal pe frecvenele poliiei.


Nimic nelinititor. El se ntoarse spre Malko.
Cred c-i n regul!
Isis se ntoarse la rndul su cu o expresie
neobinuit pe chip. Ai fi spus c este o mic
fat surprins n timp ce se pregtea s fure
o prjitur.
V-a fost fric tare? ntreb ea. Simon
mi-a spus c ai fost rnit.
Foarte! spuse Malko subtil-ironic. Nici nu
m gndeam c voi mai scpa.
Pieptul l mai ardea n locul n care vesta
Kevlar se nclzise. El avea un mare
hematom pe piept i se simea nc ciudat,
revznd calmul cu care Betty Tun l ochise.
Era o adevrat profesionist, nu o
amatoare. Ea de asemenea, er moart. La
volan, Simon acceler.
n zece minute vom fi la frontier,
anun el. Acolo suntem ateptai de un
elicopter. Ne vom putea culca la Seattle.
Era deja trecut de ora trei dimineaa
De ce a blocat poliia heliportul? ntreb
Malko.
Americanul se ntunec la fa.
Nu tiu. Mai nti au chemat turnul de
control pentru a bloca decolrile, dup care

au sosit dou maini ale poliiei. Eu m-am


ntlnit cu ele.
Deci ei tiau, spuse Malko cu o voce
indiferent.
Nu pot s nu m gndesc la asta, spuse
americanul, cu ncordare. N-am fcut nici un
apropo ia telefon, n-am vorbit cu nimeni
despre asta.
Cu nimeni? insist Malko.
O idee ncepea s ncoleasc n mintea lui
Malko.
Simon Levine nu avu timp s rspund. O
voce piigiat ntretiat de suspine, vorbi
de lng el:
Eu i-am vorbit despre asta lui Brian!
Malko se aplec. Isis avea faa inundat n
lacrimi i brbia i tremura. Ea prea un copil
prins cu minciuna. Simon Levine se ntoarse
spre Malko, aproape la fel de ncurcat ca i
Isis.
Eu i spusesem despre asta lui Isis,
mrturisi el. Eram att de mndru s nchei
cu brio aceast operaiune
Malko
nu
rspunse.
La
ce
bun?
Confidenele fcute n pat provocaser mai
multe catastrofe dect arma nuclear, iar
aici era vorba de dou perne. El se uita la

obrazul lui Isis i privirea i se opri n oglinda


retrovizoare simind c pulsul i crete
vertiginos. Erau urmrii de o main, cu
girofar pe acoperi i el recunoscu un echipaj
al Highway Patrol canadiene. Explicaiile
deveneau inutile.
*
*
*
Poliia este n spatele nostru, spuse el
calm.
Simon Levine sri literalmente pn-n
plafonul mainii. El reduse viteza i Malko i
vzu privirea ngrozit, reflectat n oglind
n timp ce njura cu jumtate gur:
God damn it! Ce mai e i asta?
Timp de cteva minute, el observ maina
poliiei care-i urma la vreo sut de metri,
fr s ncerce s-i prind, fapt care-l liniti.
Nu-i nimic! Doar o banal patrul de
poliie n misiune de rutin. Altfel ne-ar fi
oprit.
Malko se uit cu coada ochiului la Li ShaTin.
Chinezul
moia
n
continuare.
Somniferul CIA era de bun calitate. El se
ntoarse nc odat. Maina poliiei era tot
acolo.
Suntem departe de frontier?

Doar la zece minute, spuse americanul.


Se ls din nou linitea. Drumul continua
drept, ntr-un peisaj dezolant. Lui Malko i
venea greu s se destind. Ei erau pe
punctul de a rpi un cetean chinez pentru
a-l duce dincolo de frontier. Chiar i n
Canada, fapta asta constituia un delict. Ei
ajunser pe vrful unui povrni. n partea
cealalt, era un fel de vlcea i autostrada
se desprea n dou, de-o parte i de
cealalt a unui teren viran cu iarb i plantat
cu arbori, peste care exista un mare arc alb
Peace Arch, surmontat de un imens drapel
american. n adncul vlcelei era postul de
frontier american.
Simon Levine o lu spre partea dreapt,
cea rezervat celor care locuiau pe frontier
i erau purttori de permis.
Am ajuns, spuse el. Pe partea canadian
nu este nici un control. Dup aceea urmeaz
postul nostru de imigrare.
Maina de poliie este tot acolo, spuse
Malko i chiar s-a mai apropiat Ei merg tot
n Statele Unite?
Simon Levine nu avu timp s rspund,
prea ocupat s pun frn. Cele trei benzi
ale autostrzii erau blocate de maini ale

poliiei canadiene dispuse n ican i cu


girofarurile mergnd, cu un gard mobil n
mijloc. n acelai moment, maina care-i
urmrea puse n funcie girofarul i declana
sirena. Mako simi c i se urc stomacul n
gt. Era clar c intraser ntr-o capcan bine
organizat. Simon Levine prea s ezite n
privina comportrii ce trebuia adoptat.
Malko se aplec n spatele su.
Simon, fr fie! V oprii!
Alb la fa, americanul blbi ceva, dar
ascult. La o sut de metri n faa lor, se
distingeau funcionarii de la serviciul
american de imigrare, pmntul tuturor
fgduinelor inaccesibil. De cum oprir,
mai muli ofieri canadieni nconjurar
maina. Simon Levine cobor geamul i un
mountie l salut respectuos.
Controlul de la imigrri, sir. Prezentai
v rog actele!
Americanul i ntinse paaportul su i cel
al lui Isis. Poliistul abia dac le arunc o
privire. La rndul su, Malko le ntinse
paaportul su austriac fr a declana mai
mult interes. Poliistul ntinse atunci mna
spre Li Sha-Tin.
Dar acest gentleman?

El nu vorbete engleza, spuse Simon


Levine. Ne-au cerut nite prieteni s-l
aducem cu noi.
El n-are acte?
Ba da, desigur.
Ca prin minune, apru un poliist de origine
asiatic i-l interpel pe Li Sha-Tin care
rspunse cu nite cuvinte de neneles.
Malko nu mai tia unde s se bage. Dialogul
fu foarte scurt i poliistul concluziona:
Acest om nu este autorizat s
prseasc Canada. Paaportul i-a fost
confiscat de ctre Immigration Office. Sunt
obligat s-l arestez.
Fr s mai fie rugat, Li Sha-Tin cobor din
main. Abia ajuns pe osea, i se puser
ctue. Ofierul i salut politicos i i spuse
lui Simon Levine:
Dumneavoastr v putei continua
cltoria,
suntei
n
regul.
Buna
dumneavoastr credin a fost nelat.
Have a good day.
Fierbnd de furie n tcere, Simon Levine
porni din nou i se opri o sut de metri mai
departe, pe teritoriul american. Lng
funcionarii serviciului de imigrare americani
sttea un mic grup de civili. Americanul

cobor din Ford njurnd ca un birjar. Unul


dintre civili se apropie de el i ntreb:
Ce s-a ntmplat? Nu i-au dat voie s
ias?
Evident! url Simon Levine ieindu-i din
fire. Ne-au dat plas.
Malko privi mainile canadiene care plecau
mpreun cu Li Sha-Tin.
Ne ateptau, spuse el. Cineva i-a
prevenit. N-ar fi trebuit s plecm imediat.
i ce s facem? ltra Simon Levine. S
mergem la Sutton Place cu un chinez drogat
fr acte?
Tcut, Isis i tergea discret lacrimile.
Simon Levine i aprinsese o igar i se
plimba ca un leu n cuc. Malko regndi
toat operaiunea din 57-e Avenue West,
nelegnd de ce nu intervenise poliia. Toat
operaiunea fusese supravegheat de la
nceput i politia canadian tiuse de unde
s-l recupereze pa Li Sha-Tin, acolo la
frontier. Ei nici mcar nu-i dduser
osteneala s percheziioneze vehiculul. Ei nu
aveau nevoie de un incident. El se apropie
de Simon Levine.
Linitii-v! S-ar fi putut termina mult
mai prost.

Americanul i arunc o privire furioas.


A! Da?
Da, spuse simplu Malko. Deja, fr vesta
antiglon, dumneavoastr aveai un mort n
plus. i poliia ar fi putut s apar n timpul
kidnappingului iar o poliie neprevenit...
Imaginai-v scena
Americanul se mai calm puin.
Ar fi deci Brian Murray cel care ne-a
turnat?
Nu-l vd dect pe el n stare s-o fac,
spuse Malko, deoarece Isis l-a pus la curent.
Simon Levine era copleit.
Dar pentru ce? El ne-a ajutat totdeauna.
Nu tiu, mrturisi Malko. n afar de noi,
el era singurul care tia. Totul arat c,
ncepnd de ieri sear, poliia canadian tia.
Iar din momentul n care au blocat
heliportul, ei se ndoiau c vei ncerca s
ajungei la frontier
Vizibil tulburat, americanul nu rspunse.
Isis se apropie i spuse n oapt:
Simon, te rog, iart-m.
Ca i cum asta ar fi declanat n Simon
Levine un resort, el se scutur:
Nu! Ajunge! Asta-i greeala mea. N-ar fi
trebuit s-i vorbesc niciodat despre asta,

spuse el. Nu ntoarcem la Vancouver.


Nici Malko nu era prea entuziasmat.
n vil au fost cel puin doi mori,
remarc el. Poate chiar trei, dac Black
Ghost Ming rmsese acolo, fr a-l mai
pune pe Manuel la socoteal. Nu v e team
s mergei s v aruncai n gura lupului?
Simon Levine ddu din cap.
Nu. Dac voiau s ne fac necazuri, o
fceau mai devreme. Asta nu-i o afacere
criminal ordinar, sublinie el. Ei aveau nite
ordine. Tot ce voiau ei, era recuperarea lui Li
Sha-Tin. Ei nu cutau rzboiul cu noi. S-au
angajat probabil fa de chinezi s-l
mpiedice s prseasc Canada.
Nu le mai rmnea dect s treac
frontiera. Malko i spuse c n fond, el nu
omorse pe nimeni.
*
*
*
Vancouver Sun i fcuse maneta din
incidentul petrecut n 57-e Avenue West, cu
fotografiile corpului ntins n mijlocul oselei
al lui Betty Tun, cu detalii privind trecutul
infracional al celor trei victime. Manuel
Garcia, descoperit mort, era un emigrant
clandestin,
odinioar
membru
al

escadronului morii nr. 316 din Honduras


cutat pentru crime de rzboi. Betty Tun i
Stupid
Ricky
erau
criminali
nrii,
amestecai n diverse traficuri. Poliia bnuia
c este vorba de o reglare de conturi. Nu se
spunea nimic despre Li Sha-Tin sau despre
Black Ghost Ming. Aparent, acesta fugise
nainte s soseasc poliia. Casa de la
numrul 1238 fusese percheziionat fr
rezultat. Poliia se gndea c aceasta servea
drept refugiu pentru criminalii cutai de
poliie, ceea ce nu era n ntregime fals.
Malko rempturi jurnalul, fiind lmurit.
Simon Levine, cu cearcne sub ochi, prea
exasperat.
Avei nouti despre Li Sha-Tin? ntreb
Malko.
Nici una! ncerc de azi diminea s
vorbesc cu Brian Murray, n zadar. Mi se
spune c numrul su nu este repartizat.
Malko i reinu un surs amar. Era ceva
clasic n munca de spionaj. Cnd o
operaiune
se
termina,
participanii
dispreau fr urm. Fr nici o explicaie,
totul se schimba: numere de telefon, adrese,
obiceiuri. Ei nu-l vor mai revedea pe Brian
Murray, ceea ce era nc o dovad a trdrii

sale.
El este trdtorul, conchise Malko,
pentru un motiv pe care nu-l vom afla
vreodat.
Eu nu-l mai pot folosi nici pe Jesus.
ncet, ncet, trebuie s-l exfiltrez. Era inclus
n operaiune. i-a fcut treaba.
Prost, sublinie Malko. Este bine totui s
fie de partea cealalt a frontierei. Dac ar fi
prins de ctre poliia canadian, ei l-ar face
s vorbeasc i asta ar fi jenant.
Am s pun la punct exfiltrarea sa chiar
azi, promise americanul.
Eu m duc la biroul lui Sonny Chai,
spuse Malko, s ncerc s dau de urma lui Li
Sha-Tin.
*
*
*
Malko fu primit de o secretar graioas, cu
un surs ncnttor, la nr. 1200 pe West
Pender.
Ai venit s-l vedei pe domnul Chai?
Tocmai a sosit.
Cinci minute mai trziu, el intr n biroul
avocatului chinez.
Dumneavoastr venii pentru problema
lui Li Sha-Tin? ntreb acesta din urm

nainte ca Malko s fi deschis gura.


Acesta recunoscu cu mirare:
Da, dar de unde tii?
A aprut n aceast diminea un
comunicat al Ministerului Justiiei cu privire
la el, preciznd c el s-a predat din nou i c
o audiere urmeaz s aib loc mine la ora
unu, pentru a stabili soarta sa.
V vei duce?
Bineneles, sunt aprtorul lui.
Este ncarcerat?
Da, am s cer ns s fie autorizat s se
ntoarc la apartamentul su din Burnaby.
Malko i stpni un surs descurajat. Se
revenise n punctul de unde plecaser: Li
Sha-Tin sub controlul poliiei canadiene i cei
de la Goangbu gata renceap vntoarea.

Capitolul XIII
Aezat pe o banchet n faa avocatului
su, domnul Sonny Chai, asistat de un
translator sigur, vorbea cu voce joas, pe un
ton ncordat.
Dumneavoastr trebuie s facei tot
posibilul ca s-i obinei eliberarea, explic
translatorul. Este foarte important.
Sonny Chai fcu o micare din cap.
Treaba asta o s fie foarte grea.
Canadienii spun c el a ncercat s
prseasc ara clandestin. Lor le este
team c nu se va prezenta la o nou citaie
dac va fi pus n libertate.
Li Sha-Tin vorbi timp ndelungat, pe un ton
categoric. El insista ca avocatul s fac
imposibilul. El era pregtit s plteasc o
cauiune, orict de ridicat. Maestrul Sonny
Chai promise c va merge s-l vad imediat
pe judector i Li Sha-Tin fu dus n celula sa,
lund cu el plicul adus de avocatul su.
Acesta se ntreba ce putea conine. Acest plic
pe care un necunoscut l depusese la biroul
su i care-i determina pe Li Sha-Tin s vrea
s ias din nchisoare cu orice pre.

*
*
*
Revenit n celula sa, Li Sha-Tin deschise
plicul i examin documentele pe care le
coninea. Erau nite fotografii recente din
vila sa din Xiamen, cea pe care el dorise s o
transforme n rival al Pekinului. Din cele
dou imobile care trebuiau poleite cu aur, nu
rmseser dect nite carcase de beton gol
n mijlocul unui teren mocirlos i care nu vor
fi terminate niciodat. Pavilionul su rou n
care erau primii oaspeii de marc i tratai
regete cu sup de nottoare de rechin i
femei superbe, era nchis, condamnat, cu
vitraliile albastre fr geamuri. Un panou
btut n cuie pe u, indica fptui c deacum nainte acolo era proprietatea statului
chinez. Dar cel mai demn de mil, ceea ce l
deprim cel mai tare pe Li Sha-Tin, era
soarta Oraului interzis n miniatur pe care
el dorise s-l construiasc mai departe de
ora.
Clieele artau c sala Armoniei supreme,
leii de bronz i riviera Apelor de Aur, totul
era abandonat, purpura stlpilor se scorojea,
scrile se prbueau i nimeni nu se mai
aventura s se duc n acel foc, de acum

blestemat. Macheta aezat lng poarta


Pcii celeste era sfrmat n bucele. Ea
reprezenta parcul de distracii pe care Li
Sha-Tin visase s-l instaleze n jurul Oraului
interzis: piscine, tobogane.
Li Sha-Tin ls din mn fotografiile cu
lacrimi n ochi. Mai mult dect vntoarea
feroce a crui int era i ameninrile cu
moartea care planau asupra sa, prbuirea
viselor sale de copil srac l loveau n inim.
Ar fi vrut att de mult s fie binefctorul
oraului su Desigur, el extorcase sume
colosale dar o mare parte serviser la
iniierea acestor construcii faraonice.
Din fericire, aceste fotografii care-i
pricinuiau amrciunea, reprezentau de
asemenea un mesaj de bun augur. Asta
nsemna c pachetul ncredinat cu cteva
luni n urm doamnei Lin, vechea sa metres
i complice, ajunsese n mini bune la
Vancouver dup o cltorie cu peripeii
plecnd de la Xiamen, via Hong Kong i
Toronto. Erau casete video, vreo douzeci la
numr, nu de prea bun calitate dar de o
imens valoare, filme cu care Li Sha-Tin i
prinsese n ultimii ani pe complicii si de la
diferite nivele ale administraiei, atunci cnd

i primea n Pavilionul su rou, n compania


unor call-girls.
Unele dintre ele nu mai aveau dect o
valoare documentar, protagonitii lor fiind
deja executai. Altele constituiau adevrate
bombe, nite mijloace de antaj unice,
privind pe unii membrii din ierarhia
partidului i armatei. Unii erau suspectai,
alii nu. Li Sha-Tin tia c americanii ar da
orict pentru a avea acces la aceste
documente care ar fi putut destabiliza o
parte a aparatului guvernamental chinez.
Numai c chinezul nu era un nebun. Un
mijloc de antaj, odat ce te-ai servit de el,
nu mai valoreaz nimic. Astfel se face c el
hotrse s nu se serveasc de ele dect ca
o ultim resurs. El avea nevoie de un timp
de chibzuin dup evenimentele din ultimile
zile.
El nu-i avea la inim pe americani pentru
c ncercaser s-l rpeasc, dar din cauza
lor, acum ajunsese din nou n ghearele
canadienilor i pe deasupra n nchisoare el
nu-i putea recupera preioasele casete
dect fiind liber, l-ar fi fost de ajuns s
previn o anume persoan cu un mesaj
convenit. Atunci cnd aceste casete ar

reveni n mna sa, el ar ncerca s negocieze


cu guvernul chinez ultima sa ans. Odat
bariera chinez ridicat, el ar putea probabil
prsi Canada. Faptul de a i se fi interzis
accesul la cazinoul din Columbia Britanic i
dduse o lovitur n moralul su, cu att mai
mult cu ct pretextul era fals, el netrind
niciodat. Ei juca doar pentru a-i procura
senzaii tari.
Astzi se blestema pentru a nu fi simit din
ce parte btea vntul, el care totdeauna se
ludase c are fler. Numirea noului ministru
ai securitii, un om integru, fusese cel care
dduse semnul ngroprii businessului su i
el tia c nverunarea autoritilor de la
Pekin n privina sa, nu se datora numai
banilor extorcai. El le produsese o mare
pierdere de imagine. De-acum nainte, toat
lumea cunotea numele i faptele sale, ceea
ce pentru Pekin era mai mult dect putea
ndura. El nu-i fcea iluzii. Chinezii nu-l vor
ierta niciodat. Era acelai lucru ca i cu
Taiwanul. Ei erau rbdtori i tiau c ntr-o
zi Taiwanul va ajunge sub suveranitatea lor
i de asemenea, Li Sha-Tin trebuia s moar
pentru a-i ispi pcatul de orgoliu
Singura lui ans era aceea de a-i ine la

distan cu un mijloc de retorsiune, aa cum


se stpnete o fiar ntr-un numr de circ,
dar la primul semn de slbiciune ea s-ar
declana.
El
trebuia
s-i
recupereze
aceste
documente cu orice pre i s le pun la loc
sigur. Vila de la numrul 1238 din 57-e
Avenue fusese pierdut, dar mai avea i alte
mijloace.
*
*
*
Conferina n trei dintre Malko, Simon
Levine i Buzzy Krongard la Langley, se
inea la consulatul american printr-un telefon
protejat. Acesta era un nou consiliu de
rzboi dup catastrofa din 57-e Avenue.
Am terminat cu aciunile directe, decise
numrul trei din CIA. Singura noastr ans
este aceea de a-l convinge pe Li Sha-Tin s
cear
oficial
azil
n
Statele
Unite.
Canadienilor nu le va fi uor s-i refuze
permisiunea de a prsi ara. Mai avei un
mijloc de a-l aborda?
Da, spuse Malko, prin biroul lui Sonny
Chai, ns Li Sha-Tin tie deja ce vrem noi.
El nu i-a manifestat dorina de a emigra n
Statele Unite. Nu tiu cum s facem s-l

convingem. Ce-i putem oferi mai nou?


Mai nti certitudinea c va obine un
permis pentru edere nelimitat, rspunse
Buzzy Krongard. Apoi, dac el va fi
cooperant, ajutorul Ageniei pentru a-i
reface viaa sub un nou nume, cu protecia
noastr.
Pentru ct timp?
Lsai asta n aer, i sftui numrul trei
din cadrul CIA. Nu vom discuta asta dect
atunci cnd va ajunge aici.
Mi-e team c el dorete s discute asta
acum. Nu-i un imbecil.
O.K. Asigurai-v atunci c el are date
interesante Cuvntul lui nu este de ajuns
pentru a compromite nite oameni. Ne
trebuie documente i precizri.
De acord, conchise Simon Levine. Vom
ncerca.
Ei ntrerupser conferina i cerur de but.
n timpul acestei pauze, Sandra intr i puse
un fax pe birou. Era un articol din South
China Morning Star anunnd c guvernul
chinez blocase toate conturile bancare ale lui
Li Sha-Tin.
Dumneavoastr credei c asta e
posibil? ntreb Malko.

O s verific, replic Simon Levine. Noi


avem lista conturilor sale off shore. Ei nu pot
face mare lucru n privina asta. Cel puin
aa sper. Audierea de mine nu va fi trist.
*
*
*
Mica sal de la etajul al aisprezecelea ai
Government Building era arhiplin. n fa
era judectoarea, la dreapta reprezentantul
ministerului public i la stnga Li Sha-Tin,
flancat de translatorul su, de domnul Sonny
Chai i de doi poliiti. Asistenii toi erau
jurnaliti, n cea mai mare parte chinezi,
nsoii de cameramani. Simon Levine se
aplec spre Malko i i spuse la ureche:
Dumneavoastr l vedei pe tipul nalt, ras n
cap, cu costum deschis la culoare i ochelari
negri, din ultimul rnd?
Da.
Este reprezentantul Goangbu-ului: El
lucreaz sub acoperire diplomatic la
consulat. M mir prezena sa. n mod
normal, el nu vine niciodat
Un cameraman al Fairchild TV, canalul
chinez, veni s-l filmeze pe Li Sha-Tin foarte
de aproape, chiar nainte de intrare
adjudectorului, Daphne Shaw, nsrcinat

s se pronune asupra cererii de imigrare a


chinezului.
Toat lumea se ridic i de-abia se aezase
judectoarea, cnd Sonny Chai lu cuvntul:
Eu am ncheiat un acord cu procurorul,
anun el. Acesta accept ca domnul Li ShaTin s fie pus n libertate cu condiia ca el, s
plteasc personal grzile autorizate care-l
vor supraveghea zi i noapte. Este vorba de
firma Intercom Security al crui sediu se afl
la numrul 1820 pe West Pender. Domnul Li
Sha-Tin a semnat deja; un cec de 20.000 de
dolari
reprezentnd
prestaia
pe
o
sptmn; pentru Bank o. F Canada, contul
nr. 10380 064715. El va fi deci pus n
libertate la terminarea acestei audieri.
Avocatul se duse la judectoare spre a-i
nmna copia cecului, interogat cu privirea,
reprezentantul ministerului public se ridic.
Confirm acest acord, anun el. Nu ne
opunem ca inculpatul s se duc la
apartamentul su din Burnaby.
Douzeci de mii de dolari, pe sptmn,
fie ei i canadieni era scump. Malko se
ntreba care era motivaia chinezului.
Adevrata edin ncepu cu lectura
plictisitoare a pieselor deja citate i a

diferitelor btlii legale. Aceasta dur


douzeci de minute bune i toat lumea
moia. Li Sha-Tin prea complet pe
dinafar. n sfrit i se ddu din nou
cuvntul
reprezentantului
public.
Reprezentantul su se ridic innd o foaie
de hrtie n mn i anun:
Doamn,
judector,
am
aici
un
document de cea mai mare importan care
ar trebui s determine respingerea cererii de
instalare n China a domnului. Li Sha-Tin,
titularul paaportului din Hong Kong cu
numrul H90059154.
Despre
ce
este
vorba,
ntreb
judectoarea Daphne Shaw.
Domnul Li Sha-Tin este un criminal
cutat n ara lui, Republica Popular
Chinez. El risc pedeapsa capital, iar
autoritilor noastre le repugn s-l trimit
la o moarte sigur. Acest obstacol este deacum depit. Eu am aici o comunicare a
ministerului
imigrrilor,
un
document
redactat oficial de ctre guvernul chinez.
Autoritile de la Pekin se angajeaz n scris
ca n cazul n care domnul Li Sha-Tin va fi
retrimis n ara sa s nu fie condamnat dect
la o pedeaps cu nchisoarea comparabil cu

cea pe care ar primi-o n Canada pentru


fapte similare. n consecin, v cer s
respingei cererea de imigrare a domnului Li
Sha-Tin i de expulzare n ara sa de origine.
O linite de moarte urm declaraiei sale n
timp ce translatorul o traducea lui Li ShaTin. Daphne Shaw prea luat prin
surprindere. Deodat Li Sha-Tin se ridic de
parc ar fi fost mpins de un resort i ncepu
s vocifereze n limba chinez. Translatorul
tocmai era pe punctul s-i continue
traducerea.
tia sunt nite mincinoi! urla Li ShaTin. Desigur, ei nu m vor omor oficial, dar
va exista un deinut care va fi pus s m
omoare n schimbul suspendrii pedepsei.
El se reaez transpirat. Jurnalitii notau
cu fervoare. Toate privirile se ntoarser spre
judectoare.
edina se suspend pentru o jumtate
de or.
n sal era larm. Li Sha-Tin sttea la locul
su nucit. Malko l supraveghea pe
reprezentantul
Goangbu-ului,
impasibil.
Deodat, un alt chinez se adres cu o voce
piigiat ziaritilor:
Eu sunt consulul Republicii Populare

Chineze, strig el. Vreau s aduc un


document la cunotina presei. Este vorba de
un ordin al tribunalului din Hong Kong care
blocheaz toate bunurile lui Li Sha-Tin,
inclusiv conturile bancare, ceea ce face
dovada vinoviei sale.
Acela era articolul din South China Morning
StarConsulul distribui cu generozitate
documentele sale n timp ce Malko i Simon
Levine era pe hol.
Miroase urt, conchise americanul.
Nenorociii de la Pekin au gsit fisura n
cuiras. Este povestea cu pedeapsa cu
moartea care fcea guvernul canadian s
ezite ct de ct. Acum acesta nu mai e dect
un criminal ordinar.
Ce mai putem face? ntreb Malko.
Dup eecul ncercrii lor de a-l scoate din
Canada, ei au reacionat destul de repede
S ateptm s vedem ce va spune
judectoarea.
*
*
*
Judectoarea
lu
loc
ntr-o
linite
apstoare. Li Sha-Tin se redresase i i se
putea vedea crisparea muchilor maxilarului.
Toate speranele sale erau pe punctul de a

se spulbera. Avocatul lui uotea la urechea


btrnului translator care nu mai putea
spune nimic. Judectoarea i drese glasul.
Decizia i va fi comunicat domnului Li
Sha-Tin n termen de opt zile, anun ea cu
o voce indiferent. Urmtoarea edin, luni
pe 27 la ora nou.
Ea se ridic ntr-un vacarm de nedescris.
Reprezentantul
Goangbu-ului
deja
se
ndrepta spre ieire cu un aer satisfcut.
Jurnalitii l copleeau pe Li Sha-Tin cu
ntrebri n limba chinez. Malko l ajunse din
urm pe Sonny Chai.
Ce gndii dumneavoastr despre asta?
Avocatul lui Li Sha-Tin era nucit.
Este o parodie de judecat, spuse el.
Toat lumea tie c chinezii nu se vor ine de
cuvnt, dar onoarea Canadei e terfelit.
Domnul Li Sha-Tin va disprea n gulagul
chinez i acolo va fi omort.
Avei vreo cale legal?
Nu, trebui s recunoasc omul legii dup
o scurt ezitare. Noi ne lovim de raiuni de
stat. Totul se decide la Ottawa. Judectoarea
va face ceea ce i s-a spus s fac. Eu ns,
m voi prezenta la Curtea Suprem
Recursul este suspensiv?

Avocatul cobor capul.


Nu, din pcate. i pe deasupra este i
foarte lung, n timp ce un removal order
poate fi executat n cteva zile, mai ales n
circumstanele prezente. Voi vedea ce se
mai poate face.
Malko i Simon Levine coborr din nou,
deloc veseli. Chinezii tocmai marcaser un
punct serios. Nu se mai punea problema
convingerii lui Li Sha-Tin s mearg n
Statele Unite. De-acum nainte, el avea
domiciliul forat n ateptarea rezultatului
audierii. Ei ajunser din nou la Sutton Place.
Simon Levine era ateptat de o grmad de
documente. El le coment mpreun cu
Malko.
Agenia s-a informat privitor la conturile
lui Li Sha-Tin. Totul a fost blocat n afara
unui cont din Hong Kong Bank din Caiman
Island cu un sold n jur de 1.500.000 de
dolari, unul la Toronto, la Midland cu
500.000 de dolari i un al treilea la Bank of
Canada care servete pentru acoperirea
cheltuielilor sale curente, cu o sum de circa
300.000 de dolari. Evident, noi nu tim de ce
sum cash dispune el, dar nu prea cred.
Grosul bogiei sale este n China, n

societi, terenuri, valori imobiliare.


Ei sunt pe punctul de a-l sugruma,
concluzion Malko. Este bine jucat, n
ateptarea recuperrii oficiale.
Acest om, care manipulase miliarde de
dolari, care oferise dou miliarde de yuani
pentru libertatea sa, era aproape ncolit. Era
ns mai bine s fi un srac n via la
Vancouver dect un mort n China iar Li ShaTin i putea reface bogia. El era nc
tnr. Simon Levine scoase o brichet Zippo,
de data asta cu cap de tigru el fcea
colecie din acestea i i aprinse o igar
neascunzndu-i descurajarea.
Eu cred c este sfritul partidei,
mrturisi el. De-acum este o afacere de la
guvern la guvern. Un triunghi China
Canada Statele Unite. Casa Alb tie dac
vor s fac efectiv presiuni.
Dumneavoastr tii bine c nu vor face
aa ceva, spuse Malko. Diplomaii au oroare
de confruntri. Ei conteaz pe oameni ca noi
pentru a rezolva problemele.
Americanul fcu un gest de descurajare.
Eu nu mai am nici o idee. Dar
dumneavoastr?
Eu am poate o idee, spuse Malko, dar

este greu de pus n aplicare.

Capitolul XIV
Simon Levine i arunc lui Malko o privire
nuc i nelinitit.
Dumneavoastr vedei vreo soluie
pentru a convinge guvernul canadian s-i
schimbe atitudinea acum cnd se pregtete
s-l predea pe Li Sha-Tin chinezilor?
Este doar o posibilitate, l corect Malko,
cu muli dac venii n maina!
Trotuarul din Hamilton Street ncepea s fie
invadat de jurnaliti iar toi se duser la
Fordul lui Simon Levine. Odat instalai n
main, Malko i ncepu demonstraia.
Guvernul canadian dorete s fac
Pekinului pe plac. Singurul mijloc de a-l face
s renune este acela de a face presiuni
asupra sa.
Simon Levine ddu din cap nencreztor.
Cum? Ameninndu-l cu o bomb
atomic?
Noi am putea avea poate echivalentul,
replic Malko fr s dezarmeze: raportul
Sidewinder.
Sidewinder? se revolt americanul. Nu
mi-a czut niciodat n mn.

Este exact, recunoscu Malko. Cunoatei


ns pe cineva care posed un exemplar:
Brian Murray.
Ticlosul care ne-a trdat! mormi
Simon Levine. i credei c o s ni-l dea! Am
reflectat i eu. El a avut nevoie de aceast
trdare
pentru
a
obine
n
schimb
reintegrarea n RCMP. Era bolnav din cauz
c nu mai aparinea corpului su de elit.
El ne-a ajutat totui, anun Malko. Fr
el, noi nu l-am fi gsit niciodat pe Li ShaTin. Problema acum este alta: el are raportul
Sidewinder. Dac dumneavoastr ai putea
pune mna pe el, noi am propune
canadienilor un schimb: ei s nu-l predea pe
Li Sha-Tin Chinei i noi nu vom da publicitii
raportul. Dup prerea mea, aceasta este o
ofert pe care o vor studia cu seriozitate.
Simon Levine ridic din umeri.
O.K., dar exist un mare ce. nti de
toate, Brian Murray s-a evaporat i n al
doilea rnd, el lucreaz de-acum nainte
mpotriva noastr.
Asta este adevrat, recunoscu Malko.
Dar noi avem o arma secret.
O arm secret?
Isis.

Simon Levine pru ca lovit de fulger i


Malko nelese c trebuia s nainteze cu
foarte mare pruden.
Da, explic el, dumneavoastr tii c
Brian Murray e nebun dup Isis, chiar dac
ea nu i-a acordat nici un favor. Asta e una
din raiunile pentru care el v-a ajutat n
aceast afacere. Eu gndesc c el va ncerca
s-o revad chiar dup toate cele cte s-au
ntmplat, sau cel puin, s stabileasc un
contact cu ea.
Faa ncruntat a lui Simon Levine spunea
c aceast posibilitate nu-l ncnta.
Continuai, spuse el cu o anumit
asprime n voce.
Recunosc c planul meu const ntr-un
pariu, recunoscu Malko: acela c Brian
Murray va ncerca s-o ntlneasc. Dac asta
nu se ntmpl, nou nu ne va rmne dect
s ne rugm pentru sufletul lui Li Sha-Tin,
dar este totui o ans s ncercm.
i mai departe? chelli americanul.
Cred totui c n-o s-o bgai pe Isis n patul
acestui ticlos pentru a recupera raportul
Sidewinder?
Bineneles c nu, spuse Malko, linititor,
dar ncepnd din momentul n care am pus

mna pe el, i vom putea reproa aceast


manipulare. Ei are de ce s-i cear scuze.
El
nu-i
putea
destinui
esenialul
raionamentului su lui Simon Levine i
anume c Brian Murray fiind deja amantul lui
Isis, n mod fatal va ncerca s-o revad.
Simon Levine, fulminant din cauza furiei,
demar att de brusc, nct fu ct pe ce s
fie lovit de un camion.
O.K.! O.K!, mormi el. Vorbii-i despre
asta lui Isis, dar avei tot interesul s
supervizai treaba.
Malko surse fr s rspund. Planul lui,
un dublu antaj, era ntortocheat i greu de
realizat, mai nti asupra lui Brian Murray i
apoi asupra guvernului canadian, partea a
doua fiind mai uoar. El nu gsise nc
modul n care ar fi putut s-i suceasc
mna poliistului canadian. Nu avea dect
un singur atu pervers i delicat: Isis. Ideea
care-i frmnta mintea, ntr-un fel, era
aceea de a obine raportul Sidewinder n
schimbul lui Isis, dar nu i-o putea spune
direct lui Simon Levine.
*
*
*
Isis, adncit n catalogul Romeo terpelit

din magazinul de decoraiuni, era aezat


ntr-un fotoliu adnc, cu picioarele pe o
mas joas n faa unui televizor cu sunetul
redus la zero. Vzndu-l pe Malko, ea ls
din mn catalogul i i adres un surs
deosebit de sexy. Ea prea s fi uitat cu
totul de purtarea sa cea rea.
Ei poftim! O fantom! Unde-i Simon?
E plecat la consulat, ca s telefoneze,
spuse Malko.
El se aez pe masa joas. Isis, mulat
ntr-un combinezon alb i un pantalon din
latex, provoca mereu mncrimi n vrful
degetelor. Ea se ntinse, dezvelindu-i
intenionat snii.
Avei poft s facei sex? ntreb ea cu
un ton languros i provocator. Dac el e la
consulat, avem tot timpul. Acolo pierde ore
ntregi.
Ea i ntinse braele, ironic. Malko se
ridic, veni n spatele ei i se aplec destul
de mult pentru ca ea s-l poat prinde i
cobor faa spre ea. n cteva secunde, ei se
nlnuir ntr-un srut furios. Isis se rsucea
n fotoliul ei. Ea se dezlipi de Malko, gfind:
Venii! Asta-mi face poft de sex.
Mecanic, ea i puse mna pe abdomen ntr-

un simulacru de mngiere. Malko surse


mulumit. Luarea aceasta de contact, aducea
rezultatul scontat.
De ce s nu facei sex cu amantul
dumneavoastr obinuit? ntreb el.
Simon? ntreb Isis, cu o mutr mai
degrab dezgustat.
Nu! Brian.
Tnra femeie se ntunec la fa.
Brian, ticlosul acela! Nu vreau s-l mai
revd vreodat dup cele ce a fcut.
Malko i fix ochii n privirea ei.
Nu mai tii nimic despre el?
Nu.
Privirea sa fugise n lturi i negarea sa era
efectiv lipsit de convingere.
Minii, spuse simplu Malko. Brian e
nnebunit dup dumneavoastr. El v-a
telefonat, fr doar i poate.
Da, este adevrat, admise Isis cu
reticen, dar i-am nchis telefonul n nas.
El nu v-a lsat un numr de telefon?
Este un numr mascat.
Brian Murray rmnea, orice ar fi, un
profesionist, chiar i n viaa sa particular.
De data asta, ea spunea adevrul.
El o s v sune din nou, spuse Malko,

pentru a v fixa un rendez-vous. Trebuie s


acceptai.
Isis rmase tcut cteva clipe. Era clar c
ea dorea din toat fiina sa acest lucru, nu
c ar fi fost ndrgostit, dar ea nu putea
rezista ideii c Brian Murray era nebun dup
ea
De ce?
Pentru a v repara imprudena, spuse
el.
Dac fac asta, Simon m va prsi, iar
eu fr el, nu voi ajunge niciodat la
Hollywood.
Simon nu va afla niciodat, promise
Malko. El ar fi nebun de furie dac ar ti ce
v propun eu, dar trebuie s vorbesc
neaprat cu Brian pentru a ncerca s-l
salvez pe Li Sha-Tin, aa c din momentul n
care avei ntlnire cu el, m anunai
imediat.
Ea l privi ndelung cu ambiguitate, apoi i
ntinse braele spre el.
De-acord, oft ea, dar am nevoie de
puin afeciune, acum.
Ei i reluaser srutul de-acolo de unde-l
lsaser. Isis lu mna lui Malko i o duse
pn la mijlocul ei, strecurnd-o pe sub

latex. Nu era momentul cel mai potrivit ca so contrarieze. Malko i mngie pntecul,
deprtnd dantela chilotului i i atinse sexul.
Atunci cnd ncepu s-o maseze, Isis ncepu
s geam i s se rsuceasc n toate
felurile. ntr-un timp record, ea fu scuturat
de un orgasm violent i se ls-n fotoliul ei
cu privirea nceoat.
Contez pe dumneavoastr, spuse Malko,
plecnd n vrful picioarelor.
*
*
*
Simon
Levine
era
ntr-o
dispoziie
execrabil. Vestea schimbrii de prere a
canadienilor produsese o catastrof la
Langley, care nu vedea nici o posibilitate de
a-i opri. n timpul dimineii, americanul i
asumase destule riscuri pentru a-l putea
scoate din Canada pe Jesus Domingo.
Cadavrul lui Manuel Garcia fusese gsit i
poliia fcuse legtura, ea cutndu-l acum
pe hondurian cu asiduitate. Pentru mai mult
siguran, Adventure Productions declarase
furtul mainii Land Cruiser.
Din fericire, Isis se pusese la trei ace cu o
rochie roie i scurt care la fiecare din
micrile ei, permitea s se vad chilotul

asortat cu rochia. n sufrageria lui Sutton


Place domnea o foarte vie animaie, dar
atmosfera de la masa lor era lugubr.
Profitnd de faptul c Simon Levine se
dusese la toalet, Isis, foarte surescitat, i
opti lui Malko:
Gata! Am fixat ntlnirea.
Unde i cnd?
ntr-un motel, Kingerest pe Kingsway la
nr. 3212, mine la orele dousprezece i
jumtate.
Cum o s facei cu Simon?
i voi spune c am or la coafor i c pe
urm o s fac cumprturi. Ce trebuie s
fac?
Mergei
acolo
cu
maina
dumneavoastr.
Ea i arunc o privire mirat.
Vrei s m culc cu el? Asta-i tot?
Nu, spuse Malko. Eu voi intra n scen
dup aceea.
Privirea lui Isis se aprinse.
l vei ucide?
Ea nu era att de naiv pe ct prea.
Nu, spuse Malko. O s stau de vorb cu
el.
Simon Levine se apropia de ei, aa c

tcur.
*
*
*
Kingsway nu-i merita ntr-adevr numele,
erpuind prin mijlocul unui cartier prfuit,
mrginit de mici buticuri, garaje i vechi
case din lemn prost ntreinute. Malko
reduse viteza. La numrul 3212 era un motel
ieftin, a crui zugrveal roz murdar se
scorojea i care oferea camere ncepnd de
la 37 de dolari. Mainile erau parcate ntr-o
curte interioar n faa camerelor. Malko
parc vizavi i se duse la motel pe jos.
Pistolul greu Browning atrna la centur,
ceea ce urma s fac nu-i plcea, dar era
singurul mod de a-i salva viaa lui Li ShaTin.
El arunc o privire n curte i reper
imediat Mustangul alb al lui Isis n faa
camerei 24.
*
*
*
ncntat i cu inima btnd mai s-i sparg
pieptul, Brian Murray o contempla pe Isis
care tocmai intrase n camera mizer i care
i prea mai frumoas dect n amintirile
sale. El nu se putuse abine s nu-i

telefoneze dup ce rupsese legturile sale cu


CIA. Gndul la ea l punea pe jar. Niciodat
n-ar fi crezut c ea va mai accepta s-l
revad.
Ea l fixa provocatoare, ispititoare ca un
diavol, mbrcat ntr-o bluz alb, fr
sutien, cu o fusti scurt crpat n lturi.
Ea i adres un surs vorace i lacom.
Am fost nebun atunci cnd am acceptat
s vin, mieun ea. De ce mai dorii s m
revedei?
Brian Murray avea senzaia c sexul su
urma s-i deire pantalonul, att o dorea de
mult. El se apropie, i trecu un bra n lungul
taliei, lipindu-se de ea i respirndu-i
parfumul. El oft:
Nu am dorit n viaa mea att de mult o
femeie.
Isis i aps pubisul de corpul lui,
spunndu-i c la urma urmei, el avea
oarece farmec cu ochii lui albatri, mustaa
sa bine aranjat i sursul un pic neghiob.
Era mai degrab un tip frumos.
Atunci ce mai ateptai?
Ca un nfometat, el ncepu s-o mbrieze
pipindu-i toate tivurile, ridicndu-i fusta
pentru a-i atinge chilotul mtsos i umed.

Sprijinit de perete, Isis se lsa n voia lui,


strecurnd simplu o mn ntre ei, pentru a
se asigura de realitatea dorinei sale.
V dai seama ce risc pentru a v
revedea? spuse el. Ei vor desigur s m
omoare, dar eu nu prea am poft de asta.
Ai spus ceva cuiva?
Nimic, jur Isis, mbrieaz-m.
Brian Murray i ridic febril vemintele. El
tremura din cauza excitaiei. Cu o ncetineal
calculat, Isis se dezbrc de bluz i de
fust, apoi de chilot, nepstrnd dect
pantofii, dup care se arunc pe pat cu
picioarele desfcute.
Ne aflm ntr-un motel, spuse ea.
Posedai-m ca pe o prostituat!
Excitat de cauza dorinei, Brian Murray o
contempla uitnd de erecia sa triumfal. El
ar fi vrut s-o mbrieze i s-o acopere cu
srutri, n mod sigur, nu s-o trateze ca pe o
prostituat.
Vino! spuse Isis nerbdtoare.
El se hotr. Se lungi cu precauie alturi
de ea, ncepu s-i srute pntecul, cobornd
pn la sexul ei. Isis l apuc de
pr,trgndu-l peste ea.
Posed-m!

Din poziia n care se afla, el nu trebui


dect s mping uor alele nainte spre a o
penetra. De-abia ncepuser s fac sex, c
Isis ncepu s se mite sub el. Picioarele i
fugeau n toate direciile i tocurile sale
ascuite i loveau ezutul. Ochii ei erau ieii
din orbite i era n pragul orgasmului.
Unghiile sale i zgriau ceafa lui Brian Murray
care, excitat de aceast dezlnuire, ncepu
s-o deele cu nite micri ample, nsoite cu
nite icnete de mcelar, ca i cum ar fi vrut
s-o despice n dou.
Isis delira de plcere, cu bazinul scuturat
de spasme. Brian juis cu un strigt slbatic
i czu peste ea. Abia revenit la realitate,
Isis l mpinse i se ridic n picioare.
Trebuie s plec, cci Simon o s m
caute peste tot.
Ea se precipit spre baie n timp ce el i
savura orgasmul. Brbatul nu-i putea
reveni din aceast frenezie sexual. Era
posibil ca Isis s-l iubeasc la urma urmei.
Ea reveni n camer cu machiajul refcut,
strlucitoare, cu ochelarii de soare fixai n
prul su lung rsucit i simi c o dorete
din nou. El sri din pat i strngnd-o la
pieptul lui, i strecur o mn ntre coapse.

Nu pleca!
Isis se eliber.
Ne vom revedea.
Ea deschisese deja ua. Brian Murray vru
s-o urmeze i nepeni locului, fulgerat,
vzndu-l pe Malko n cadrul uii. Isis profit
de acest moment de uluial i reui s
ajung la maina sa. Dezbrcat, dezorientat,
poliistul canadian avu impresia c i se
strpunge inima. Sentimentul care-l domin
la nceput fu tristeea de a constata c Isis l
trdase, apoi sub privirea rece a lui Malko el
se chirci.
Cred c noi avem multe s ne spunem
Brian, spuse Malko.
n acel moment zri canadianul marele
pistolet pe care l purta Malko i i spuse c
Isis este totui o stricat. Ce-i mai ru, este
c totui el o mai dorea nc.
*
*
*
mbrcai-v, i ddu ordin Malko.
El ncepu s se mbrace n grab
ntrebndu-se ce va mai urma Atunci cnd
inuta sa fu corect, el se ntoarse cu faa
spre Malko.
Pentru ce ai venit aici?

Pentru a regla conturile, spuse cu


rceal Malko. Din cauza dumneavoastr au
murit trei persoane, Li Sha-Tin a czut din
nou n minile canadienilor i eu nsumi era
s mor acolo.
Din cauza mea?
Indirect,
recunoscu
Malko.
Dumneavoastr ai prevenit RCMP-ul cu
privire la proiectul nostru de rpire.
Deoarece canadianul nu-i ddea nici un
rspuns, el insist:
Pentru ce ai fcut asta?
Brian Murray se prbui pe pat i-i lu
capul n mini.
Mi s-a oferit reintegrarea n serviciu, cu
avansare. E oribil s fi omer i marginalizat.
Malko l privi uor dezgustat.
Raportul Sidewinder este exact sau
nu?
Poliistul tresri.
Bineneles c este exact.
Deci, ai acceptat s lucrai din nou
pentru nite oameni pe care i tiai corupi
pn n mduva oaselor de organizaiile
chineze ale crimei organizate.
Canadianul ls capul n jos fr s
rspund. Malko mai rsuci cuitul n ran.

Dumneavoastr aveai o poziie care v


permitea s tii c guvernul canadian vrea
s fac pe placul chinezilor sacrificnd viaa
lui Li Sha-Tin. Dac el pune piciorul n China
va fi omort. Asta nu v-a oprit. Astzi
chinezii s-au angajat s nu-l execute, ceea
ce-i un truc, dar a fost suficient pentru
guvernul de la Ottawa ca s-i motiveze
extrdarea.
Nu tiam asta, protest canadianul cu o
voce slab.
El prea debusolat, ceea ce i suger o idee
lui Malko. Acesta venise cu intenia de a-l
amenina pentru a-l fora s-i dea raportul
Sidewinder. Deodat el ntrevzu o nou
soluie.
Eu credeam c dumneavoastr detestai
nedreptile, spuse el cu o voce uiertoare.
Da, este adevrat.
Nu credei c extrdarea lui Li Sha-Tin
ar fi una din ele?
Da, desigur, dar ce pot eu face?
Dumneavoastr o putei bloca.
Ochii albatri ai lui Brian Murray se
umplur de uimire.
Dar cum?
Remindu-mi raportul Sidewinder. Eu

l voi da guvernului canadian n schimbul


vieii lui Li Sha-Tin i n acelai timp voi
salva imaginea Canadei.
Brian Murray, ca i cnd n-ar fi auzit, nu
rspunse. Malko simi c acesta este ntr-o
stare de slbiciune psihologic intens. El
mai rsuci odat cuitul.
Aceasta ar fi singura soluie de a
rectiga stima lui Isis. La ora actual v
dispreuiete pentru c ne-ai trdat.
Brian Murray ridic capul.
Credei?
Sunt convins.
Canadianul reflect cteva clipe.
Voi fi arestat, urmrit.
Nimeni nu va ti c de la dumneavoastr
a pornit totul. Mai exist i alte exemplare
ale raportului?
Da, nc dou.
Atunci cum rmne?
Credei c Isis m va ierta?
Desigur, i promise Malko.
Brian Murray mai reflect n tcere nc
cteva clipe, dup care spuse cu o voce
indiferent:
Bine, o s vi-l dau.
Dragostea lui Isis cntrea n decizia lui

mai mult dect perspectiva de a salva viaa


lui Li Sha-Tin.
Unde-l avei?
Fr s rspund, Brian Murray se ridic i
trecu n faa lui Malko ndreptndu-se spre
u. Acesta l escort pn la maina sa
parcat nu departe de Kingsway. Minile lui
Brian Murray tremurau pe volan. Enorma sa
plrie alb i ddea aerul unui oarecare
aventurier n stare de mil. Ei merser spre
centru, fr s-i spun nici un cuvnt i se
oprir n faa unei mici agenii a lui Bank of
Canada n Cardero Street. Ei intrar
mpreun i coborr n sala cu case de bani
mpreun cu un funcionar al bncii.
Malko, ncordat la maximum, observa toate
manevrele pentru deschiderea casei de bani,
rugndu-se s nu fie nimic imponderabil.
Brian Murray lu un plic mare de culoare
maro i i-l ntinse lui Malko.
Poftii!
Mulumesc,
spuse
Malko.
Dumneavoastr ai fcut o fapt bun.
Brian Murray oft deziluzionat:
Cred c voi plti asta foarte scump.
Ei se desprir la ieirea din banc i
Malko lu un taxi. Poliistul canadian, ntr-

adevr risca sa plteasc scump dragostea


sa nebun pentru Isis, dar aa era rzboiul.
Li Sha-Tin trebuia salvat. Nu mai rmnea
dect ca raionamentul lui Malko s se
dovedeasc exact i canadienii s cedeze la
antaj.

Capitolul XV
Era un fum s-l tai cu cuitul. Cei patru
brbai erau instalai de-o parte i de
cealalt a unei mese imense, la primul etaj
al
sediului
Poliiei
clare,
serviciul
Informaii, pe Heather Street. ntlnirea
fusese preparat prin mai multe reuniuni
oficioase dintre Simon Levine i omologii si
canadieni. De prisos s mai spunem c
situaia
era
tensionat.
Canadienii
ncepuser prin a trata cu arogan oferta
CIA, transmisa de Simon Levine efului
RCMP, care el nsui trebuise s dea
socoteal la Ottawa. Mai nti RCMP
prelinsese c raportul Sidewinder era un
amalgam de minciuni i inexactiti. Simon
Levine prevzuse aceast reacie i-i
activase antenele. ncepnd de a doua zi,
The Province publica un extras din
Sidewinder, promind cititorilor si c le
va pune la dispoziie ct de curnd urmarea.
Reacia canadienilor fu rapid: o cerere de
ntlnire la cel mai nalt nivel. Aceasta fusese
acceptat. Chiar DDO al CIA fu cel care se
deplas, n vederea finalizrii unui acord

simplu: agenia federal american se


angaja s nu publice vreodat acest raport i
nici vreun extras al acestuia, n timp ce
guvernul canadian se angajeaz oficial s
nu-l extrdeze pe Li Sha-Tin n China, chiar
dac constituia obiectul unei msuri de
removal.
Dezbaterea ajunsese pn la Ottawa, care
inuse n secret propunerea timp de
patruzeci i opt de ore. Un al doilea articol
aprut n The Province deblocase procesul.
ntlnirea
final
avea
ca
scop
s
netezeasc asperitile ntre americani i
canadieni.
Bougon, eful RCMP mpinse spre Simon
Levine comunicatul guvernului canadian,
pregtit de Ministerul Imigrrii..
Acesta va fi distribuit ageniilor de pres
la sfritul zilei, adug el, dup ce va fi
remis oficial ambasadorului chinez.
Simon Levine l trecu lui Malko. Textul era
clar i explicit: Guvernul Canadei, innd
seama de pericolele poteniale care l-ar
amenina pe un cetean chinez. Domnul Li
Sha-Tin, dac ar fi retrimis n ara lui, a
decis irevocabil ca acest individ, n caz c
statutul de imigrant i-ar fi refuzat i ar

constitui obiectul unei msuri de expulzare


de pe teritoriul canadian, s-i aleag
viitoarea sa ar de primire.
Nu se fcea nici o aluzie cu privire la
angajamentul guvernului chinez de a comuta
pedeapsa lui Li Sha-Tin. Nu trebuia vexat
nimeni, dar, chinezii urmau s nnebuneasc
de furie Simon Levine strecur documentul
n servieta sa i i adres un surs inocent
vecinului su.
inei ca domnul Sha-Tin s rmn pe
teritoriul canadian?
Canadianul ridic din umeri.
Evident, nu! EI este un criminal, dar pe
moment este imposibil s procedm la un
removal pentru el, att timp ct procedura
de cerere de azil nu a ajuns la termen. Asta
poate dura luni de zile i chiar ani.
Dar dac domnul Li Sha-Tin decide cu de
la sine putere s prseasc Canada, nu vai opune? insist Simon Levine.
n principiu nu.
Americanul se ridic, imitat de Malko.
V mulumesc.
El i Malko prsir sala ntr-o linite
glacial. Canadienii nu vor uita aa de uor
felul n care americanii le foraser mna.

Nu ne mai rmne dect s-l convingem


pe Li Sha-Tin, conchise Malko dup ce ieir.
Am s m dedic acestui scop. Am o ntlnire
mine dimineaa cu domnul Sonny Chai.
Trebuie s acionm repede. Pekinul va
cuta un rspuns, iar noi nu mai avem pe
nimeni pentru a-l proteja. Ar fi stupid s
moar acum.
*
*
*
Tsang Ming-na, reprezentantul Goangbuului la Vancouver, codifica cu srg mesajul
pe care trebuia s-l adreseze centralei sale.
Comunicatul guvernului canadian tocmai i
czuse n mn. Ca din ntmplare, el nu
putuse ntlni pe nimeni la Ottawa. l
ocoleau. El nu-i fcea iluzii. Americanii i
bgaser coada i nici cea mai mare iritare a
Pekinului nu putea schima situaia cu nimic.
China dispunea de mijloace de retorsiune
limitate fa de Canada.
Trebuia deci ca Pekinul s trimit
instruciuni pentru o nou aciune, care nu
putea fi dect clandestin. El dispunea la
Vancouver de oameni siguri cei care
rezolvaser problema lui Victor Chang. Era
ns nevoie de un plan de btaie. Era greu s

ataci frontal grzile de la Intercom Security


care vegheau asupra lui Li Sha-Tin. Trebuia
ceva mai sofisticat. La nceput, cei din
Goangbu avuseser n vedere o otrvire,
fr s dea curs acestui proiect. Aceasta era
o idee care merita revzuta.
Dup ce-i termin corvoada, Tsang Mingna se ndrept spre mica sala cu telefoane
cifrate din mansarda vilei care adpostea
consulatul, de pe Granville Road. innd
seama de decalajul orar, el urma s
primeasc rspunsul a doua zi, dei timpul
presa.
*
*
*
Isis radia de fericire dup ce-i realizase
rolul vital pe care-l jucase n deblocarea
situaiei, dup ce provocase o catastrof.
Malko ateptase ca totul s fie reglat nainte
s-i permit s-l revad pe Brian Murray. Ea
se precipit spre Malko atunci cnd el intr
n biroul lui Simon Levine, care era plecat la
consulat.
Urmeaz s m ntlnesc imediat cu
Brian, i spuse ea. I-am lsat un mesaj.
Unde? La motelul Kingerest?
Nu, la el. Pentru un dineu de amorezai.

Ea radia.
ndrgostit? ntreb Malko amuzat.
Este prima dat cnd un brbat i risc
viaa pentru a m poseda. Nu-i aa c-i
flatant? M voi face foarte frumoas.
Trdarea lui Brian Murray fusese uitat.
Totul prea s treac pe lng Isis ca apa pe
fulgii unei rae.
*
*
*
Simon Levine prea s fi nghiit un pahar
cu acid sulfuric. El era la al treilea Defender
i nu se bine dispusese. Malko, cunoscnd
situaia, nu ndrznea s-l chestioneze prea
amnunit. Americanul fu cel care sparse
tcerea, cu o voce aparent indiferent:
Dumneavoastr credei c ar fi trebuit so mpiedic s se duc la acest rendez-vous?
Isis nu putuse face altfel dect s-i
mrturiseasc c se duce s cineze cu Brian
Murray. Malko i reinu un surs: mcar s
nu provoace o erupie vulcanic.
Nu, desigur, spuse el. Brian merita cu
prisosin o mic recompens.
Americanul ntreb cu o voce sugrumat:
Dumneavoastr vrei s spunei c
Malko se grbi s corecteze formularea sa

nefericit.
Un dineu nu reprezint ceva grav, spuse
el, linititor.
Ea v-a spus unde se ntlnesc?
Cred c ntr-un restaurant.
Mie,
spuse
pe
un
ton
sumbru
americanul, n-a vrut s-mi spun nimic.
Brian Murray i-a rscumprat greeala,
pled Malko.
Neisprvitul sta
El comand un alt Defender: erau nume
care nu mai trebuiau pronunata Malko se
rug n linite ca Isis s nu doarm prin
strini.
*
*
*
La volanul Mustangului su, Isis avansa ca
un melc ncercnd s descifreze numerele
caselor de pe Marine Drive, la North
Vancouver, o strad cu cteva buildinguri
moderne i nite mici vile la malul apei.
Nite joggeri alergau pe peluze iar nite copii
se jucau cu mingea. Era foarte bucolic. n
sfrit zri Volkswagenul verde al poliistului
canadian. Ajunsese la destinaie.
Ea parc n spatele buburuzei i ptrunse
n mica grdin ascuns n spatele unei

bariere de arbori. Casa, cu obloanele sale


vopsite i iglele bine lustruite, semna cu o
jucrie. n interior strlucea o lumin. Ea
btu la ua de la intrare, dar nu rspunse
nimeni, dar totui zri c ua era
ntredeschis. Ea surse: acesta era stilul lui
Brian, de a o atepta mbrcat ntr-un halat
de cas. Ea i ridic fusta pentru a verifica
dac ciorapii erau bine ntini. Pentru el, ea
se deghizase ntr-o vamp din anii 50 cu un
taior foarte curbat, un decolteu adnc,
machiaj de cocot i nite ciorapi de un
negru nchis.
Brian?
Nici un rspuns. Surznd n sinea sa,
mpinse ua. Aceasta nu se deschise n
ntregime ci se opri ntr-un obstacol. Isis
trebui s se strecoare prin crptura uii
pentru a intra. Camera era luminat de
lumnrile aezate pe mas i de o lamp. Ei
i trebuir cteva secunde pentru a nelege
de ce nu se deschidea ua.
Pe podea era lungit corpul unui brbat
mbrcat n pantalon negru i cma alb,
devenit stacojie din cauza sngelui cu care
era impregnat. Isis nu avea experiena
morii, dar simi imediat c era vorba de un

cadavru. Ea nu ndrznea s-l priveasc pe


mortul culcat pe burt, dar acesta nu putea
fi dect Brian. Timp de cteva secunde ea
rmase paralizat de spaim. Picioarele
refuzau s-o asculte.
ngrozit, privi n jurul ei, ntrebndu-se
dac nu cumva asasinul mai era nc acolo.
Recptndu-i controlul asupra picioarelor,
ea ocoli cadavrul. Cuprins de un acces
brutal de grea, ea se tr la buctrie unde
vomit lng un platou cu stridii i o farfurie
cu foie gras. Puin refcut, ea reveni n
living-room i se ls s cad pe o canapea.
Din cauza tremurului minilor, ei i fu greu
s formeze un numr pe mobilul su.
*
*
*
Malko!
Malko simi adrenalina npustindu-se prin
arterele sale. Vocea lui Isis nu era aceea pe
care o cunotea, mereu gata s glumeasc.
Ea era rguit, tremurtoare, tears.
Da, spuse el. Ce s-a ntmplat?
El El e mort, spuse ea.
Mort? Cum?
Cu lovituri de cuit, mi se pare. Este
murdar de snge peste tot, e ceva oribil, nu

ndrznesc s fac nimic. Venii, venii


repede!
Adresa?
Marine Drive, North Vancouver 176.
Venii?
Da, promise Malko. Nu atingei nimic, nu
v micai.
El i lu Browningul, l strecur la
cingtoare i ceru maina sa la recepia lui
Hyatt. Din fericire, Simon Levine preferase
s rmn singur pentru a-i rumega
amrciunea. El trebuia s traverseze
Stanley Park pentru a ajunge n North
Vancouver. Dac Lions Bridge nu era nchis,
i trebuia o jumtate de or ca s ajung
acolo, n timp ce traversa marele parc, el se
ntreb ce s-a putut ntmpla.
Douzeci de minute mai trziu, el se oprea
n faa numrului 176 pe Marine Drive, chiar
n spatele Mustangului lui Isis. Dup ce trase
piedica armei sale, el travers grdina i
mpinse ua spunnd:
Eu sunt, Isis!
Mirosul fad al sngelui i ptrunse n nri.
Tnra american era cu faa la el, prbuit
pe canapea, buimcit, chiar n faa
cadavrului lui Brian Murray. Ea se ridic i i

se arunc n brae tremurnd ca o frunz.


E oribil, oribil, se blbi ea. Cine a putut
face asta?
Nu tiu, spuse Malko. Calmai-v!
Ea se aez din nou i scoase o igar pe
care el i-o aprinse cu brichete sa Zippo cu
stem. El examina dup aceea cadavrul, fr
s-l ating. Ei fusese strpuns cu lovituri de
cuit, doar n spinare. Numr o duzin de
lovituri. Nu exista nici o urm de lupt.
Probabil c Brian Murray deschisese ua
asasinului su fr nici o precauie, creznd
c e vorba de Isis.
Aceast crim nu prea s fie imputabil
canadienilor. Acesta prea s fie rspunsul
chinezilor la comunicatul emis de Ottawa,
ceea ce nsemna c unul dintre canadieni le
explicase chinezilor rolul lui Brian Murray n
schimbarea opiniei guvernului canadian, fr
a-i da seama c-l condamna la moarte.
El se ntoarse spre divan i o lu pe Isis.
De mn.
Haidei!
Nu chemm poliia?
El e mort. Este inutil s v amestecai n
treaba asta. Poliia nu va gsi nimic. Pace
sufletului su!

Cnd s ias, ea se arunc brusc n braele


lui Malko, spunnd cu o voce de copil:
Doamne ce fric mi-a fost! Am crezut c
voi muri.
Malko o simi cum se nmoaie n braele
sale i crezu c va leina. Corpul lui Isis ns,
fu deodat cuprins de nite ondulaii care naveau nimic de-a face cu frica. Lui i trebuir
cteva secunde ca s-i dea seama c Isis se
freca de el, fr nici o ambiguitate. Privirile
lor se ntlnir, cea a tinerei femei avnd o
expresie stranie, dus i vag.
i eu care m fcusem aa de
frumoas murmur ea.
Dumneavoastr
suntei
mereu
frumoas, spuse Malko pentru a o calma.
Venii! Este mai bine s nu rmnem aici.
Isis rmase lipit de el. Cu gura lipit de
gura lui, ea spuse n oapt:
A vrea s facem dragoste acum, aici.
Niciodat nu voi mai fi n situaia asta.
Cu privirea fixat asupra cadavrului fostului
su amant, ea se freca ncet de Malko ntrun balans lnced, plin de senzualitate. Nu
mai simea nici mcar mirosul sngelui. El se
aprinse la rndul su i Isis remarc imediat
cu perversitate:

Nu-i
aa
c
v
excit
i
pe
dumneavoastr?
Era o treab prea complicat ca s-i
explice c de fapt atingerea corpului ei care i
se oferea i nu cadavrul i producea acest
efect. Ei o fcu s se rsuceasc pentru a nu
mai avea naintea ochilor cadavrul lui Brian
Murray, sprijinind-o de masa preparat
pentru dineu! de ndrgostii. Isis ncepu
imediat s-l srute, n timp ce bazinul
efectua mici ondulaii. El i strecur mna pe
sub fust i urc de-a lungul unei coapse
pentru a gsi sexul oferit fr nici o barier.
Ca pentru a se scuza, Isis murmur:
Am vrut s-i fac o surpriz i nu mi-am
pus nimic
Ochii si se nchiser atunci cnd Malko o
posed cu o brutalitate voit, ceea ce o duse
repede la un orgasm care o scutur ca o
descrcare electric.
Ateptai spuse ea, cu un geamt.
Ateptai!
Ca
o
naufragiat
agndu-se
de
geamandur, ea ncepu s-l dezbrace, pn
ce degaj ceea ce dorea, lsndu-se apoi s
cad pe covorul albastru cu lna moale.
Timp de cteva minute, ea i supse organul

cu furie, apoi ridic ochii.


Posedai-m aici, lng el.
Ea era deja ntoars pe spate, cu fusta
ridicat peste burt, cu picioarele mbrcate
n negru larg desfcute. Malko o penetr cu
o singur lovitur de ale fixnd-o pe covor.
Isis gemu agndu-se de el. Malko i simea
bazinul rsucindu-se sub el i crezu c urma
s juiseze. Ea ns l respinse rugndu-l:
Ateptai! Culcai-v!
El trebui doar s se rstoarne, imediat Isis
se sui clare peste el i se nfipse n sexul lui
o singur micare, aezndu-i minile lui
Malko pe coapse.
Posedai-m puin n poziia aceasta!
spuse ea dintr-o suflare:
Cu bustul drept, prul fluturnd n jurul
feei, ea ncepu s se frece ca o nebun n
timp ce el o penetra ct mai adnc. innd
gura deschis i cu o privire de nebun, ea
se ndrepta spre un orgasm care-i smulse un
strigt slbatic nainte de a cdea peste
Malko. Cu privirea fixat asupra cadavrului
aflat ia civa centimetri de ei.
N-am juisat niciodat atta, spuse ea.
Situaia ncepea s devin delicat. Putea
s vin oricnd cineva. Malko o respinse, ea

fiind nc ameit. De asemenea, era prima


dat cnd el fcea sex lng un mort. O
ajut pe Isis s se ridice iar ea se ndrept
spre u i se opri n mijlocul grdinii, cu
ochii ridicai spre rarele stele.
Simt c-mi tremur picioarele, oft ea,
sprijinindu-se de Malko. Niciodat n-ar fi
vrut Simon s fac aa ceva. Ideea asta mia venit n minte cnd v-am vzut. N-am mai
simit teama i mi-am amintit de ce am
venit.
Putei s ofai? ntreb Malko.
Cred c da.
Atunci noi ne desprim aici. Cred c ar
fi mai bine s nu-i spunem nimic lui Simon.
El va afla tirea din ziare.
Isis l msur cu privirea:
V dezgust?
Malko surse ambiguu.
Nu chiar de tot, din pcate.
n ochii lui Isis apru un licr de furie. Cu
faa foarte aproape de Malko, ea spuse:
Mai adineauri, cnd mi-ai penetrat
sexul, v excitai foarte tare Asta nu v
dezgusta! Sexul dumneavoastr era tare ca
un mner de topor, de v simeam n fundul
abdomenului.

Ea se rsuci brusc i se deprt cu pai


mari. Malko o privi urcndu-se n maina sa.
Suferinele lui Simon Levine nu se opreau
acolo.
Chinezii acionaser foarte repede. Asta
era promitor. Dac ei nu reuea s pun la
punct exfiltrarea lui Li Sha-Tin, n zilele
urmtoare chinezul risca s sfreasc
precum Brian Murray. Nu trebuia pierdut
nici o secund, nainte ca oamenii Pekinului
s ntind o ultim capcan mortal.

Capitolul XVI
Maneta ziarului Vancouver Sun se ntindea
pe opt coloane i ntruna din ele, cu o
fotografie n culori a lui Brian Murray,
acoperit cu o pnz verde, mort n livingroom-ul su i un portret medalion.
RCMP surperintendant stabbed to death25
titra cotidianul. Crima fusese descoperit
spre miezul nopii de oamenii unei patrule a
poliiei intrigai de faptul c poarta casei era
deschis. Cadavrul primise mai mult de
cincisprezece lovituri de cuit. Primele
cercetri duseser la concluzia c fuseser
doi asasini. Nimeni nu a neles nimic i toat
lumea se pierdea n presupuneri privind
cauzele acestei crime slbatice. Bineneles,
ntr-un cadru se amintea i de episodul
Sidewinder i destituirea lui Brian Murray.
Pe de alt parte, un comunicat de la Ottawa
preciza c afacerea Sidewinder era
nmormntat de mult timp i c Brian
Murray fusese reintegrat recent n serviciul
su.
Simon Levine mpturi ziarul cu o grimas.
25

Un comisar principal al Poliiei clare njunghiat (n.a.).

Canadienii se simt probabil prost


Chinezii au fost pesemne ajutai s intuiasc
rolul lui Brian n afacerea noastr.
Crima asta dovedete c ei nu se dau
btui n ciuda ultimelor evenimente. Noi
avem deci interesul s facem imposibilul ca
s-l scoatem urgent pe Li Sha-Tin din
Canada.
Simon Levine scoase din servieta sa un
teanc de documente pe care i le ntinse lui
Malko.
Iat acordul oficial al Departamentului
de Stat pentru imigrarea n Statele Unite a
lui Li Sha-Tin! Este aproape ca o invitaie. O
scrisoare oficioas anexat la aceasta
precizeaz c ncepnd din secunda n care a
trecut frontiera, noi i vom asigura protecia
orice s-ar ntmpla i c nimeni nu-i va pune
ntrebri privind sursa fondurilor sale pe care
le-ar putea repartiza n diverse paradise
fiscale.
Raiunea de stat era mereu la fel de
eficace. Malko lu documentele i remarc:
Dumneavoastr nu spunei nimic despre
ce ateptai de la el?
Simon Levine surse viclean.
Trebuie mai nti s-l oprim. Pe urm,

va fi treaba analitilor s-l stoarc de


informaii, din momentul n care va fi n
siguran. Cnd avei ntlnire cu avocatul
lui?
Iau masa cu el, spuse Malko, la
Vancouver Hotel. Apropo! Ce s-a mai
ntmplat cu Jesus Domingo? Exfiltrarea sa
s-a sfrit cu bine?
Este la Los Angeles, n stand-by. Eu fac
demersurile ca s i se elibereze un green
card. El dorete s-i cumpere o ferm n
Oregon.
O crim ncheiat cu bine, deschidea toate
porile.
*
*
*
n sufrageria imens a celui mai ic hotel
din Vancouver, cu plafonul ca de catedral,
plutea un fum albastru-verzui. Sonny Chai i
Malko ocupau o mas n colul cel mai
ntunecos i cel mai deprtat de bar.
Ambiana era de aa manier, c i ndemna
s vorbeasc n oapt. La a treia mas de la
ei, un client solitar citea New York Times
mncnd distrat.
Malko i puse Browningul su cu un cartu
pe eav, pe scaunul de alturi, ascuns sub

un ziar Vancouver Sun spre mai mult


siguran. n principiu, chinezii n-aveau nici
un motiv s-l ucid, evident, n afar de o
rzbunare. Domnul Chai puse pe mas
grmada de documente tampilate ale
State Department i tie o bucic din
Prim Rib-ul su i o mestec surznd
inocent:
Aceast ofert mi pare deosebit de
generoas, potrivit tradiiei unei mari
democraii ca Statele Unite.
Absolut, confirm Malko, ntrebndu-se
unde voia s ajung interlocutorul su.
Totui, continu chinezul, canadienii l
consider pe Li Sha-Tin un primejdios
criminal, ca i autoritile de la Pekin.
Primindu-l pe clientul meu, nu riscai un
scandal politic?
Malko nu-i putu reine un surs.
Relaiile dintre China i Statele Unite
sunt foarte diferite de cele dintre Canada i
Statele Unite. Nici Congresul, nici presa nu
vor interveni n aceast afacere care este
pur administrativ. Domnul Li Sha-Tin va
obine imediat un statut de refugiat politic
ceea l pune n afara oricrei aciuni
ntreprins de ara sa de origine pentru a-l

recupera. Documentele pe care vi le-am


prezentat sunt o confirmare n acest sens.
Hotrrea este ireversibil.
Sonny Chai ncepu s mestece foarte lent,
ca i cum n-ar mai fi avut dini i atept s
vin cafeaua pentru a spune cu o voce
indiferent:
Am vzut c n schimbul acestei
ospitaliti dumneavoastr nu-i cerei nimic
domnului Li Sha-Tin.
Malko o fcu pe indignatul.
Ce schimb? Este vorba de o aciune
umanitar, pentru a veni n ajutorul unui om
persecutat de un regim comunist dictatorial
Servii un coniac?
Cunoscnd preferina chinezilor pentru
coniacul franuzesc, Malko comand un
Otard XO pentru avocat. Acest gest urma s
faciliteze finalul discuiei.
Clientul meu ar dori ca, nainte de a lua
n consideraie oferta dumneavoastr, s se
angajeze public c nu va face nimic din ce ar
putea prejudicia ara sa. Vedei vreo
problem n asta?
Nici cea mai mic problem, spuse
Malko imperturbabil.
Satisfcut, domnul Chai savur coniacul.

Cursa pentru ctigarea Oscarului pentru cel


mai mare mincinos urma s fie grea
Amndoi tiau la ce se puteau atepta, dar
n felul acesta se salvau aparenele. Ei mai
flecrir nc puin, atta ct chinezul s-i
termine coniacul, dup care domnul Chai i
aranj documentele n serviet.
O s-i transmit toate acestea clientului
meu, anun el i voi ncerca s organizez o
ntlnire.
Cu ct mai repede, cu att mai bine,
preciz Malko.
Vom angaja i un translator, propuse
domnul Chai, ca s nu se iveasc vreo
nenelegere.
*
*
*
Isis dorise s se duc la funeraliile lui Brian
Murray la care nu erau prezeni dect nite
poliiti i mama sa. Bineneles c ancheta
nu avansase cu nici un pas. Asasinarea lui
Brian Murray rmnea un mister, ca i
dispariia lui Victor Chang, cu excepia unor
iniiai. Se scurseser dou zile de la
ntlnirea cu maestrul Chai i Simon Levine
sttea ca pe crbuni aprini, hruit de
mesajele de la Washington. Cu canadienii,

relaiile se rupseser. Li Sha-Tin, eliberat


aa cum fusese prevzut, se ntorsese la
apartamentul sau din Burnaby. Ca prin
minune, reapruse i Black Ghost Ming
care nu-l mai prsea. Aparent, canadienii
nu detectaser prezena lui n locul unde se
produseser mpucturile pe 57-e Avenue
West. Cum cele dou gorile ale Intercom
Security nsrcinate cu paza lui de ctre
guvernul canadian erau i ele prezente, Li
Sha-Tin era la adpost de o tentativ de
lichidare a Goangbu-ului.
Isis, care-i lua foarte n serios rolul de
vduv, mbrcat n negru, csc i-l
ntreb pe Simon Levine:
Mai rmnem mult timp la Vancouver,
dragul meu? Eu trebuie s m prezint la o
audiie la Hollywood cu un productor care
m-a remarcat.
Vom pleca ct de curnd, o asigur
americanul, dar asta nu depinde de noi.
Malko nu tia ce basme i povestise Isis lui
Simon Levine dup seara petrecut la Brian
Murray, dar ei erau ntr-o nou lun de
miere
Mobilul lui Malko sun. El recunoscu vocea
domnului Chai.

Clientul meu accept s v primeasc


astzi la ora aptesprezece, l anun
avocatul chinez. Ne vom ntlni la intrarea lui
Crystal Court.
*
*
*
Malko se simi invadat de o mare uurare
atunci cnd I vzu pe Sonny Chai frnnd n
fa la Crystal Court. Simon Levine i el
ateptau deja de un sfert de or. Avocatul
era nsoit de un btrn translator. Malko
ridic ochii spre faada imobilului, hidoas,
cu storurile sale verzi care-l fceau. S
semene cu o piscin.
Interpretul i anun prin interfon i ei luar
ascensorul pn la etajul apte. Deasupra
uii apartamentului lui Li Sha-Tin o camer
filma vizitatorii. Maestrul Chai sun i dup
un impresionant zgomot de zvoare, ua se
deschise i apru un dur n maieu negru,
cu un Uzi n mn, care lui Malko i aduse
aminte de Chris Jones prin lungimea
antebraelor sale. Antreul era minuscul i ei
ajunser imediat ntr-un mic salon prost
iluminat.
Li Sha-Tin Sttea aezat n spatele unui
birou, cu privirea vesel, surznd, mbrcat

cu un tee-shirt i un pantalon. El se ridic i


strnse ndelung mna vizitatorilor si,
pronunnd cteva cuvinte n chinez.
V ureaz bun venit, traduse avocatul.
Oricum, Li Sha-Tin nu era un ranchiunos.
Ultima dat cnd l vzuse pe Malko, acesta
participa la tentativa de kidnapping pus la
cale de CIA. Malko l revedea cu seringa
nfipt n bra. Aparent, incidentul fusese
uitat.
Ei se instalar n faa biroului i avocatul
ncepu
s-i
citeasc
documentul
Departamentului
de
Stat,
tradus
de
interpret. Durul cu arma lui se retrsese n
antreu. Malko ncepu s-i spun c ei se
aflau pe punctul de a reui. Lectura i
traducerea durar aproape o or. n
continuare, lu cuvntul Li Sha-Tin.
n el se spune c nu vrea s indispun
ara sa, traduse interpretul, c el are nc
multe interese acolo, mai ales la Hong Kong
i c nu va face nici o declaraie public
antichinez.
Niciodat nu-i vom cere aa ceva, afirm
virtuos Simon Levine, practic cu mna pe
inim.
Li Sha-Tin prea un pisoi mare pe jumtate

adormit. Dup terminarea lecturii urm o


pauz. Apoi, se angaj o lung conversaie
n chinez ntre el i translator, care traduse:
Domnul Li Sha-Tin ntreab dac n
viitor i-ar putea aduce n Statele Unite i pe
membrii familiei sale.
Aceasta era o chestiune pe care nu o
prevzuse nimeni. Simon Levine ncerc s
ias din ncurctur printr-o piruet.
Problema aceasta va trebui studiat mai
trziu, spuse el. Problema va fi soluionat
bineneles cu bunvoin.
Urm un alt dialog neneles. Li Sha-Tin
arbora
n
continuare
acelai
surs.
Interpretul spuse:
Domnul Li Sha-Tin dorete ca att
cererea sa ct i rspunsul pozitiv s fie
menionate n protocol.
Malko crezu c Simon Levine va sri s-l
sugrume. Americanul reui s surd i-l
ntreb cu o voce indiferent:
La cine se gndete domnul Li Sha-Tin?
Soia sa, copiii?
Interpretul avea rspunsul pregtit:
Da, bineneles. Dar domnul Li Sha-Tin
are de asemenea mai muli frai i o
persoan care i este foarte apropiat, o

femeie care l-a ajutat mult n afacerile sale.


O metres! Simon Levine era pe punctul s
se descompun. China, numrnd un miliard
de locuitori, cu toii mai mult sau mai puin
legai prin legturi familiale, treaba asta
putea merge departe. El nu putu bate n
retragere.
Trebuie s supun chestiunea guvernului
meu, spuse el, dar noi vom putea s lsm
acest punct n suspensie i s semnm
astzi.
Li Sha-Tin avu un rs sec, foarte simpatic.
Prea ncntat.
Domnul Li Sha-Tin dorete ca totul s fie
reglat n acelai timp, comunic translatorul.
Treaba rmnea blocat. Cu moartea n
suflet, Simon Levine trebui s se recunoasc
nvins.
Am s transmit cererea dumneavoastr,
spuse el. Ne putem ntlni mine la aceeai
or? Voi fi n posesia rspunsului definitiv.
Urm un dialog anglo-chinez. Li Sha-Tin
era de acord. Toat lumea se ridic, se
fcur plecciunile de rigoare i plecar cu
toii sub ochiul vigilent al durului care trase
toate zvoarele n urma lor. Simon Levine
fuma furios. l apostrof pe avocat:

Clientul dumneavoastr nu-i d seama


de favoarea pe care i-o face guvernul
american. N-ar trebui s ajung prea
departe cu manevrele astea.
Sonny Chai avu un rs foarte chinezesc,
foarte politicos i foarte neptor.
Eu cred c asta nu e o problem pentru
guvernul american, spuse el cu vocea sa
plpnd. Aceasta va fi o lovitur pentru
prestigiul Pekinului. i s nu uitm c n
toate rile se practic rentregirea familiei.
Aa este omenete.
Apropo! ntreb Malko, tii de ce
domnul Li Sha-Tin n-a cerut niciodat azil
politic n Statele Unite? Ar fi fost n interesul
lui.
Efectiv, nu tiu, afirm avocatul. Doar
Victor Chang s-ar fi putut s tie. Eu cred c
el voia, n mod sincer, s se stabileasc n
Canada. El vorbise despre o cresctorie de
psri. Dorea s redevin fermier.
Ceea ce era extraordinar, era faptul c
reuea
s
spun
aceast
enormitate
pstrndu-i seriozitatea. Ei se desprir la
intrarea lui Crystal Court dndu-i ntlnire
pentru a doua zi.
n main, Malko l ntreb pe Simon

Levine:
Pn unde putei merge?
Nu tiu, mrturisi americanul, dar nu
prea departe. Cu copiii va fi O.K., cu soia de
asemenea, dar mai departe El nu poate
prezenta pe oricine drept frate al su. Eu
cred c el blufeaz. Este un negociator
redutabil. Ei n-a cerut niciodat acest lucru
canadienilor. El simte punctul vulnerabil i
vrea s profite ct mai mult posibil.
S sperm c mine va fi ultima rund,
oft Malko.
El era grbit s prseasc Vancouver cu
ploile i chinezii si. Singurul lucru interesant
n acest ora era Isis i ea de asemenea
urma s plece. Malko concluziona:
Eu sunt de prerea dumneavoastr. Nu
trebuie cedat n faa antajului. Li Sha-Tin
este n dificultate. El tie c aici chinezii vor
pune mna pe el mai devreme sau mai
trziu i c nu i se va mai oferi o ocazie
similar.
S v aud Cel de Sus! spuse Simon
Levine. Eu mi pusesem n gnd s
srbtorim victoria noastr la Top of
Vancouver. O s mergem totui acolo. O s-i
fac plcere lui Isis.

*
*
*
Peisajul Vancouverului i tia respiraia iar
mncarea, apetitul. Restaurantul Top of
Vancouver aflat n vrful unui turn, la
intersecia dintre Hastings i Richard Street,
era una dintre atraciile turistice ale oraului.
De zece minute Isis se chinuia cu friptura sa
de bizon care ar fi trebuit secionat cu
fierstrul. Ea renun i ceru chelnerului,
foarte mirat, o omlet. Friptura de bizon era
specialitatea casei. Purtnd rochia sa roie,
cu decolteul ptrat, cu prul pieptnat n
dou cozi de fiecare parte a capului, ea
prea o Lolita deosebit de sulfuroas care-i
fcea o plcere din a prezenta o poziie puin
cam prea provocatoare n atenia lui Simon
Levine. Acesta nghiea cu noduri mncarea
proast servit cu o solemnitate comic. Din
cnd n cnd, Isis i arunca cte o privire
incendiar lui Malko, pentru a-i menine
forma.
Vnzoleala
lor
n
apropierea
cadavrului lui Brian Murray care nu apucase
s se rceasc, rmnea pentru el o amintire
extraordinar. Bine strunit, Isis putea
deveni o iscoad pentru CIA mai ceva
dect Mandy cocota, de-acum aranjat cu

lordul su englez. Ea era mai original i mai


greu de manipulat, dar n mod cert, cu mai
mult imaginaie i perversitate, dou
caliti greu de gsit la aceeai persoan.
Nu dansm? suger ea la desert.
Dans!
Simon Levine era deja indispus. Dac ea
plec la vntoarea de pisoi, se puteau
atepta la ce era mai ru. Malko se grbi s
dezamorseze bomba.
Mai nti vom srbtori cu ampanie
apropiata noastr victorie, propuse el.
Chem chelnerul i comand un magnum
de Taittinger Comtes de Champagne Blanc
de Blanes 1995, care fu adus practic cu o
gard de onoare, ceea ce era normal innd
seama de preul facturat. Din momentul n
care bulele strlucir, Isis uit de dans.
Excitat de ampanie, la sfritul mesei ea
se aplec spre Simon Levine, i nfipse o
limb ascuit pn n amigdale i i ceru
iertare pentru toate ororile trecute i
viitoare, mngindu-l totui pe sub faa de
mas pe Malko cu un picior descul: Era
incorigibil.
Sub efectul ampaniei, Malko deveni
euforic. Dup toate aceste mori i acest

ora plicticos, el retria. El chiar ncepu s se


ntrebe cum s fac s-l trimit pe Simon
Levine la culcare pentru a profita de starea
de spirit a lui Isis vizibil pus pe otii, maimai s-l mping n pcat i pe Sf. BernardPustnicul. ncurajat de limba ndrznea a
tinerei lui metrese, Simon Levine nu se mai
gndea la altceva dect s plonjeze n infern.
Cnd se goli sticla, el se ridic i o lu de
mn. Dac s-ar fi putut descotorosi de
Malko ar fi fcut-o.
Ei se desprir n holul lui Sutton Place.
De data asta, el o inea de talie, ca s nu-i
scape. Malko i spuse c dac ea ar fi fost
cea care ar fi cerut admiterea familiei lui Li
Sha-Tin, el ar fi obinut dreptul la toi verii
pn la gradul aisprezece i chiar mai mult.
ntorcndu-se pe jos la Hyatt, el se ntreba
dac calmul din ultimile zile nu ascundea o
manevr ntortocheat a Goangbu-ului. Ori
chinezii renunaser, ori preparau o lovitur.
El se ntoarse de mai multe ori, verificnd
din instinct prezena marelui su Browning la
centur. Mai rmneau cteva zile de
angoas.
*
*
*

Am obinut aprobarea pentru doi copii i


o soie legitim, spuse Simon Levine cnd se
ntlni cu Malko n holul lui Sutton Place.
Nimic mai mult, nici mcar un phoetus.
El avea un aer att de fericit nct Malko
deduse c Isis avusese o criz de gentilee.
Dei asta nu servea dect ca s-l nele mai
vrtos dup aceea, acesta era totui un
drog. Dup un asemenea moment el se
simea n nori, fapt de care va profita
negocierea cu Li Sha-Tin, fr ndoial. Ei
ajunser la intrarea lui Crystal Court i
Simon Levine anun imediat:
Am obinut concesii importante de la
guvernul american, dar eu v spun c nu voi
putea merge mai departe. Ori accept ori
renun.
Voi face tot posibilul ca s-l conving pe
clientul meu, afirm avocatul cu vocea sa
subire.
Fur primii de o alt goril mai solid,
dar la fel de bine narmat. Era ca un mic
portavion. Malko i spuse c Chris Jones i
Milton Brabeck n-ar ti omat n acest ora.
Luar loc i avocatul, rencepu plictisitoarea
sa lectur. Li Sha-Tin mormia. El nu spuse
nimic atunci cnd translatorul i aduse la

cunotin noile concesii ale CIA. Ei


schimbar cteva cuvinte n chinez, apoi
domnul Chai se ntoarse spre Simon Levine.
Domnul Li Sha-Tin v mulumete
pentru eforturile dumneavoastr. El este deacum
de
acord
s
accepte
oferta
dumneavoastr.
Toat lumea se destinse. Li Sha-Tin
schimb o strngere de mn cu Simon
Levine i Malko apoi spuse cteva cuvinte n
chinez.
El dorete s in un toast pentru noua
noastr prietenie, spuse avocatul.
Excelent idee, aprob Simon Levine,
care-i spuse c o bucurie nu vine niciodat
singur.
Li Sha-Tin chem pe cineva i noul venit i
fcu apariia. Acesta era vechea cunotin
Black Ghost Ming, la fel de tatuat, care
arunc o privire indiferent vizitatorilor, ca i
cnd niciodat nu i-ar fi vzut. El dispru i
reveni, innd o tav cu mai multe pahare
balon i o sticl abia nceput de coniac
Otard XO. Chinezii adorau coniacul i ei chiar
fabricau chiar o imitaie de Brandy, o
contrafacere, dar coniacul era obligatoriu
franuzesc. Li Sha-Tin destup sticla solemn

i umplu paharele, dup care l ridic pe al


su.
El bea pentru prietenia, de acum de
nezdruncinat, ntre el i Statele Unite,
traduse avocatul.
Ei nu avur timp s savureze coniacul.
ntocmai ca un ran, Li Sha-Tin goli paharul
su dintr-o nghiitur. Presat, Simon Levine
l imit. El ar fi nghiit paharul cu totul.
Ei semnar i Simon Levine puse
ntrebarea cea mai important:
Cnd va fi gata s plece domnul Li ShaTin?
Chiar acum, spuse domnul Chai cu un
rs acru. El i-a pregtit chiar i bagajele.
Lui Simon Levine nu-i veni s cread
urechilor. El blbi:
Perfect! Perfect! Nu vom lua elicopterul.
M duc imediat s-i previn pe canadieni s
nu ne fac probleme la frontier.
Nu mai putea de fericire. Li Sha-Tin i
translatorul i optir ceva la ureche, dup
care avocatul interveni cu o ntrebare fcuta
cu o voce timid.
Domnul Li Sha-Tin ar dori s ia cu el i
garda sa de corp, mcar pentru primele zile.
Acesta dispune de un paaport canadian. El

e imigrant legal.
n acest stadiu, Simon Levine era ntr-o
stare att de euforic, nct nu discut
nimic..
i vor acorda o viz de turist pentru trei
luni. Merge?
Merge! traduse avocatul.
ntr-o tcere de ceremonie religioas,
Black Ghost Ming ridic dou valize mari i
se ndrept spre ieire. Li Sha-Tin i puse
haina. Nu prea trist c-i prsete
apartamentul Ei era deja n micul antreu
atunci cnd sun telefonul. Dup o ezitare
de cteva clipe, el ridic receptorul. La
nceput ascult fr s spun nimic, apoi
replic prin scurte onomatopee. Dup
crisparea de pe obraz, Malko i spuse c era
vorba de o convorbire foarte important i
care se prelungea
Stnd ca pe jar, Simon Levine i opti
avocatului:
Spunei-i s scurteze
Sonny Chai, dup un scurt dialog cu
translatorul, preciz:
Este greu, tii, apelul vine din China
Malko simi un fior neplcut de-a lungul
irei
spinrii.
Lui
nu-i
plcea
asta.

Conversaia se prelungea. Toat lumea


nepenise. Li Sha-Tin prea din ce n ce mai
ncordat. Malko l observa pe translator,
care-i ncruntase sprncenele i prea
ngrijorat. El era singurul care nelegea ce
spunea Li Sha-Tin. Doar gorila era linitit
i
rsfoia
revista
Hustler,
categoric
pornografic. Atmosfera era ncordat la
maximum. n sfrit, Li Sha-Tin nchise.
Haidei s mergem, spuse Simon Levine,
ajuns n preajma crizei de nervi.
Li Sha-Tin i spuse cteva cuvinte n
chinez lui Black Ghost Ming care lu din
nou valizele i le duse n living-room.
*
*
*
Malko crezu c Simon Levine va face
infarct.
Ce se ntmpl? url americanul.
Li Sha-Tin spuse o fraz lung, sacadat,
tradus imediat de interpret cu o voce
nesigur:
Domnul Li Sha-Tin a decis s nu
prseasc deocamdat Canada.

Capitolul XVII
Simon Levine deveni dintr-odat stacojiu.
Nasul su deja proeminent, prea s se fi
dublat ca volum.
Ce spune? ntreb el. Nu mai vrea s
plece acum cnd totul este aranjat? Ce mai
vrea? Luna de pe cer?
El fierbea. Avocatul ncerc s-l calmeze cu
vocea sa firav.
Nu, domnul Li Sha-Tin nu vrea luna de
pe cer, ci doar un rgaz. Unul dintre fraii si
a obinut nvoirea din partea autoritilor
chineze s vin s-l vad la Vancouver. El
trebuie s soseasc poimine. Li Sha-Tin
dorete neaprat s-l vad.
i dup aceea?
Dup aceea, afirm maestrul Chai,
domnul Li Sha-Tin va pleca n Statele Unite,
aa cum s-a convenit. Este vorba doar de o
mic amnare.
Mica amnare va deveni mare, i spuse
Malko, nencreztor Cufundat n fotoliul
su, Li Sha-Tin prea absent. Simon Levine
se mai ncpna s cread ntr-un miracol.
De ce acest frate nu vine n Statele

Unite? ntreb ei. Acest lucru, de asemenea,


ar fi simplu.
Aparent, nu era aa, cci, dup traducere,
avocatul anun simplu c era imposibil.
Care este motivul acestei vizite? insist
n continuare americanul.
Urm
un
nou
dialog
neneles
i
translatorul explic:
Este o afacere de familie, totul va fi
rezolvat foarte repede i domnul Li Sha-Tin
va pleca cu dumneavoastr.
Nu mai era de fcut altceva dect s
accepte hotrrea lui. Malko puse o ultim
ntrebare:
Cnd sosete exact fratele domnului Li
Sha-Tin?
Poimine, cu zborul de la Hong Kong,
rspunse avocatul. Acum, ar trebui s-l
lsm pe clientul meu care trebuie s-l
cheme pe fratele su la telefon ca s pun la
punct detaliile acestei vizite. Eu rmn n
contact cu dumneavoastr. Vom putea pleca
n trei zile, adug el pe un ton ncreztor.
Nu le mai rmnea dect s se retrag.
Gorila terminase de citit Hustler-ul,
indiferent la drama care se juca lng el.
Black Ghost Ming readuse valizele n

camer, iar Li Sha-Tin le spuse distrat la


revedere. Evident, el era tulburat de acest
telefon neateptat. n ascensor, Simon
Levine explod:
Asta-i o escrocherie! Ne duce cu preul!
Ar fi trebuit s-l lum cu fora.
Am mai ncercat deja odat, sublinie
Malko i am vzut ce-a ieit. L-am observat
pe Li Sha-Tin n timpul acelei convorbiri
telefonice. Nu juca teatru. Era bulversat. Eu
m ntreb ce ascunde acest gest al
autoritilor de la Pekin. Odat ajuns la
Vancouver, fratele poate i el s cear azil
politic. Asta este o manevr a celor de la
Goangbu. Dar care? Trebuie mai nti s
tim cnd sosete, s-l lum n urmrire i
s nu-l mai scpm. Asta va fi mai sigur
dect s ne ncredem n Sonny Chai.
M ocup eu de asta prin sucursal de la
Hong Kong, promise Simon Levine. Avem
numele lui i asta deja e ceva. Ne ntlnim la
Sutton Place.
*
*
*
n
mod
excepional,
deasupra
Vancouverului strlucea un soare radios i
Malko se simea foarte bine dispus. Ideea de

a pleca din Canada n Statele Unite mpreun


cu Isis nu era dezagreabil.
Atunci cnd intr n sala de mese a lui
Sutton Place, l vzu pe Simon Levine la o
mas lng bufet i dup faa lui vzu c
ceva nu este n regul. Americanul i adres
un surs trist.
Isis nu a mai vrut s atepte. Ea a
plecat
la
Los
Angeles
s-i
vad
productorul, spuse el cu un ton lugubru.
Malko, mai linitit, se reinu s nu surd.
Nu era deci, dect o problem de inim a
efului misiunii CIA.
Este normal sa se gndeasc la cariera
ei, remarc el. V vei ntlni acolo
Simon Levine i arunc o privire trist.
l cunosc pe acest productor. Ultima
dat cnd a fost s-l vad, era ct pe ce s-o
violeze n biroul su. Bineneles, i-a fixat
ntlnire la el.
Isis nu mai e la vrsta cnd poate fi
violat, remarc Malko. Nu avei de ce v
teme.
Poate c ea singur se ntinsese pe birou.
Simon Levine i nec o parte din amarul
su ntr-un dublu Defender Cinci ani
vechime i adug pe un ton i mai

lugubru:
Dumneavoastr
aveai
dreptate
n
privina chinezilor. Sucursala de la Hong
Kong a lucrat bine. Fratele lui Li Sha-Tin
sosete cu zborul Cathay Airlines 654
poimine la 11.45, numai c nu este singur
Adic?
Doi membrii ai Goangbu-ului vor fi de
asemenea n avion. Asta nu mai este o
coinciden. Avnd paapoarte din Hong
Kong i acoperiri comerciale, ei pot intra n
Canada fr nici o problem.
Ar trebui s-i agm la sosire i s nu
le mai dm drumul, fu de prere Malko.
Problema este cum s-i recunoatem dac Li
Sha-Tin nu merge n ntmpinarea lor?
Vom cuta un vicleug, promise
americanul, ca s-l reperm la sosire. Eu nu
vreau s semnalez canadienilor prezena
acestor ageni ai Goangbu-ului, pe care n
mod sigur ei nu-i cunosc. Rmnem n
familie.
Este normal ca ei s-l ncadreze,
remarc Malko, pentru a fi sigur c el se va
ntoarce.
Americanul cltin din cap.
Au ei alte mijloace, nu esta asta. n

plus, aceti tipi sunt foarte sus plasai n


ierarhia serviciilor chineze. Acetia nu sunt
simpli executani. Unul dintre ei este
numrul 2 din provincie iar cellalt este
cureaua de transmisie cu Pekinul. Boii tia
nu traverseaz Pacificul pentru a lua ceaiul.
Eu m ntreb ce lovitur ne pregtesc.
Vom afla foarte repede, oft Malko.
*
*
*
Zborul Cathay Airlines tocmai aterizase i
se oprise la poarta C 27 aproape la ora
stabilit, n ciuda celor cincisprezece ore de
zbor. Pasagerii urmau s coboare n circa
douzeci de minute. Simon Levine i Malko
erau postai la ieirea bagajelor, alturi de
ghieul de rezervri la hotel. Malko i
explicase unei funcionare c ei ateptau pe
cineva care nu-i cunoate i ea se artase de
acord s vorbeasc prin porta-voce. Deodat
Malko tresri vznd n mulime o figur
cunoscut.
Black Ghost Ming, de neconfundat prin
tatuajele sale, citea un ziar chinezesc la o
distan de douzeci de metri de ei. Aparent,
ei nu-i zrise El trebuia s fie n posesia
unui mijloc de a-l recunoate pe fratele lui Li

Sha-Tin, cci nu prea s-i fac griji. Simon


Levine i Malko btur n retragere,
renunnd la apelurile prin porta-voce. Dup
vreo jumtate de or, pasagerii zborului de
la Hong Kong ncepur s ias. Erau aproape
toi chinezi. Balck Ghost Ming mpturise
ziarul. Deodat, ei l vzur ndreptndu-se
spre un chinez, mai degrab tnr, cu prul
perie, n costum de culoare nchis, cu faa
buclat. Cei doi brbai schimbar cteva
cuvinte i se ddur puin mai deoparte.
Cltorul nu avea dect o valiz mic, ceea
ce fcea dovada unui sejur scurt. Cel puin
sub acest aspect, Li Sha-Tin spusese
adevrul
Ei ateptar fr s se mite. Cteva
minute mai trziu, li se alturar doi chinezi
foarte slabi, de vreo cincizeci de ani, cu faa
sever, cu ochelari. Nici ei nu aveau bagaje
multe.
Uite-i pe tipii de la Goangbu, opti
Simon Levine.
Urm o scurt conversaie. Deja Black
Ghost Ming se desprise de ei. Cei doi
ageni de la Goangbu i fratele lui Li Sha-Tin
se ndreptar spre taxiuri. Simon Levine
fugea deja s-i ia maina din parcare.

Malko rmase n spatele chinezilor. Acetia


nu schimbau nici un cuvnt i nimeni nu le
ddea nici o atenie. Aparent, serviciile
canadiene nu-i reperaser. Cnd ei se urcar
ntr-un taxi, Simon Levine era deja n coada
lor. Cele dou vehicule pornir pe autostrada
ce ducea spre aeroport, legat apoi cu
autostrada 99. Ajuns ns la intersecia de
autostrzi permind ieirea din Sea Island
unde se gsea aeroportul, taxiul porni spre
Moray Bridge; spre sud, n loc s mearg
spre nord. Ei nu mergeau la Vancouver.
Filajul era relativ uor pe autostrad, pe
care o prsir nu dup mult timp, taxiul
virnd la dreapta. Peste cinci minute,
vehiculul celor trei chinezi se opri n faa
unui hotel ntr-un loc izolat Delta Hotel.
Malko i ajunse din urm n hol i-i vzu pe
noii sosii ndreptndu-se spre recepie. Ei
aveau n mod sigur rezervri, cci se
ndreptar foarte repede spre ascensor.
Asumndu-i un risc maxim, Malko urc n
ascensor cu ei.
Trei minute mai trziu, el tia ceea ce-l
interesa. Fratele lui Li Sha-Tin avea camera
808 iar cei doi chinezi 806 i 810. El era bine
pzit. Cobor edificat i se duse la Simon

Levine care se frmnta nerbdtor.


Cred c-ar trebui s-mi iau o camer aici,
suger Malko. n felul sta va fi mai uor.
Rmnei aici, eu m duc s iau valiza de la
Hyatt i revin. Mai ales, nu trebuie scpate
ntlnirile lor n grup
El plec n taxi pentru as lsa maina
americanului i se napoie peste patruzeci de
minute, dup ce-i fcu singur rezervarea. El
ceru o camer la etajul opt i obinu camera
829. Era perfect. Nu trebuia s fac altceva
dect
s
atepte.
Ei
hotrr
s
supravegheze holul rnd pe rnd.
*
*
*
n jur de ora cinci, fratele lui Li Sha-Tin i
fcu apariia, flancat de cei doi ageni de la
Goangbu. Era prima dat cnd scoteau nasul
afar de la sosirea lor. Trebuie spus c cele
cincisprezece ore de zbor n clasa eco
trebuie s-i fi scuturat puin. Ei se instalar
ntr-unul din saloane i comandar ceai.
Malko i Simon Levine supravegheau locul n
mod discret. Era rndul americanului s
supravegheze parcarea, atunci cnd vzu
sosind o limuzin neagr, lung, din care
coborr Li Sha-Tin i Black Ghost Ming,

inseparabila sa goril. Cei doi brbai se


alturar celorlali n micul salon. Ei i
vorbiser deci. Simon Levine l gsi pe Malko
n hol. De departe, el puteau s-i vad pe cei
cinci oameni conversnd. Chiar dac s-ar fi
apropiat, nu ar fi servit la nimic deoarece ei
vorbeau n limba chinez. Peste o or, ei se
gseau n acelai loc. Atunci cnd l puteau
vedea pe Li Sha-Tin, acesta prea ncordat i
nervos, plimbndu-i fr ncetare mna prin
prul tuns..
La un moment dat, din locul n care era,
Malko l vzu pe unul din oamenii de la
Goangbu scond o foaie de hrtie i
ntinzndu-i-o chinezului. Cellalt se ridic
pentru a telefona de la un telemobil.
n mod straniu, fratele lui Li Sha-Tin prea
complet strin de discuie, stnd mut n
colul su. Era oare aceasta oboseala, sau
altceva?
Malko travers hotelul pentru a merge la
toalet, cnd ochii i czur pe o femeie care
se pregtea s mping ua turnant, o
chinezoaic supl cu prul scurt, cu ochelari
negri, purtnd hain i pantalon de piele
neagr strns cu o centur groas.
Malko o privea ca pe orice femeie frumoas

cnd simi un oc care-l imobiliz. Era Ling


Sima, ncnttoarea chinezoaic membr a
Goangbu-ului pe care o ntlnise cu un an
mai devreme la Hong Kong, cea care-i
permisese s-l recupereze pe Jeffrey Cox,
ostaticul american din Jolo i cu care
avusese o aventur trectoare.
Ce fcea ea acolo?
Ea, la rndul su, l zrise. Cu mult
naturalee, ea se duse spre el i i ntinse
mna sa lung i fin.
Sunt ncntat s v revd, spuse ea, ca
i cnd s-ar fi desprit n ajun.
Malko pstr mna puin mai mult timp
dect s-ar fi cuvenit. Prad mai multor
sentimente, mai nti acela de a ntlni o
femeie cu care avusese plcute clipe de
dragoste, dar mai ales de primejdie. El
cunotea rolul important al lui Ling Sima n
operaiunile clandestine ale Goangbu-ului.
Faptul c ea se gsea la Vancouver, nu era o
ntmplare.
Dumneavoastr nu v ateptai s m
vedei, surse ea.
Nu, ntr-adevr, recunoscu Malko. De
cnd suntei la Vancouver?
Doar de cteva ore. M-am odihnit, cci

am parcurs un drum lung de la Bangkok.


Ai venit cu zborul Cathay? nu se putu
abine s nu ntrebe Malko.
Nu! Cu American Airlines, ieri sear. Eu
tiam c-o s v ntlnesc.
Ochii ei erau strlucitori de maliiozitate. El
i spuse c ea continu s fie la fel de
excitant, n ciuda vocii sale metalice. Dintrun col al holului, Simon Levine asista uimit
la aceast ntlnire neateptat. Malko
rencepu cu glumele sale.
Presupun c avei ce face pe moment,
spuse el cu un surs. Dar ai fi liber pentru
dineu?
Ling Sima spuse fr nici o ezitare.
Cu mult plcere. Unde?
V convine ora nou seara la barul lui
Sutton Place pe Burrard Street?
Cu plcere, pe curnd.
Malko o urmri cu privirea n timp ce se
ndrepta spre salonul n care cei cinci chinezi
o ateptau. Ei se ridicar cu toii i cei doi
ageni ai Goangbu se frnser de ale n faa
ei. Malko nu putu s i vad mai mult.
Simon Levine se npusti cu ntrebrile ca
un nebun.
O cunoatei pe aceast chinezoaic?

ntreb el, speriat. Cine este?


Malko i permise un surs sarcastic...
Una din cele mai bune agente ale
Goangbu-ului Ea vine direct de la Bangkok,
probabil ca s soluioneze afacerea lui Li
Sha-Tin. Ceilali doi nu sunt dect subalterni.
Ea vorbete direct cu Pekinul. Voi afla mai
multe. Iau masa cu ea n seara asta...
Era inutil s-i povesteasc viaa sa privat.
El vzu n privirea lui Simon Levine c
americanul era pe punctul de a pune landoial existena lui Dumnezeu.
Luai masa cu ea! repet el ca un
papagal. Ea tie c v ocupai de Li ShaTin?
Ea tia asta de cnd a venit aici, preciz
Malko. Radioul funcioneaz de asemenea i
la chinezi.
Damn it! mormi americanul. Ce m fac
eu?
Dumneavoastr o chemai pe Isis, l
sftui Malko. Asta o s-i fac plcere n mod
sigur i v va ridica moralul. Ct timp
vorbete cu dumneavoastr la telefon ea nu
poate face nimic ru.
Credei? ntreb americanul care se pare
c-i revenise din iluziile sale.

Malko arunc o privire n direcia salonului.


Ling Sima, cu picioarele lungi ncruciate n
faa ei vorbea fr ntrerupere cu vocea sa
metalic. Fratele lui Li Sha-Tin sttea
cocrjat pe scaunul su, n timp ce Li ShaTin nsui, inea capul ntre umeri ca un
boxeur care se pregtete s primeasc
lovituri. Conversaia nu prea s fie prea
plcut.
S plecm! i spuse el lui Simon Levine,
ca s nu devenim ridicoli. Eu voi ti mai
multe peste dou ore.
Cu adevrat, ei se ntreba ce i va spune
Ling Sima. Aceasta era o femeie redutabil i
nu acceptase invitaia doar ca s-i fac
plcere.

Capitolul XVIII
Ling Sima i croi drum prin mulimea
ngrmdit n jurul barului de la Gerard cu
prestana unei prinese. Malko se ridic n
picioare pentru a o primi. Avea tenul tot
palid, ceea ce i scotea n eviden gura de
un rou aprins ca un fruct. Prul i era lcuit
ca o casc, purta o bluz aurie mulnd un
piept mic i un pantalon de mtase neagr
care ddea impresia c msoar patru metri
nlime. Ea se stropise cu un parfum
discret, fapt de care Malko i ddu seama
cnd i srut mna.
ampanie? ntreb el.
O idee excelent, aprob Ling Sima. La
Bangkok este prea cald ca s bei ampanie,
dar aici este perfect.
El ceru barmanului o sticl de Taittinger
Comtes de Champagne Rose 1995 i-i
ridicar cupele.
Pentru
ntlnirile
noastre!
spuse
chinezoaica. Le-a fi dorit n alte mprejurri,
dar n fine
De ce? ntreb Malko mimnd surpriza.
Pentru c de data asta nu suntem de aceeai

parte a baricadei?
Ling Sima mtur ipoteza cu un gest de
nepsare:
Nu, asta nu are nici o importan.
Acesta e un joc, nu-i aa, un fel de go,
numai c mie nu-mi place s pierd, mai ales
din cauza unui brbat care nu-mi displace.
Spunnd acestea, ochii ei se uitau n ochii
lui i el se revzu fiind gata s-o sodomizeze
n micul salon din faa magazinului ei de
bijuterii din Bangkok, n ciuda vocii ei
metalice, din ea se degaja un erotism intens.
Ei mai servir ampanie. Ce voia s spun
ea?
Unde lum cina? ntreb ea.
Exist un excelent restaurant franuzesc
n cellalt capt al strzii, la Vancouver
Hotel, foarte linitit.
Ei bine, s mergem acolo, spuse ea. Aici
este prea mult zgomot.
Atunci cnd se ridic, ea fu urmrit de
brbai cu privirea. Avea o crup ca un
magnet, nite fese nalte i rotunde la
captul unor picioare interminabile. La
restaurant, ea scoase o igar i un Zippo
Slim decorat cu o inim pe care Malko i-o
lu din mn pentru a o aprinde: Ei

comandar i se observar cteva clipe. El fu


cel care atac.
Nu credeam s v regsesc amestecat
n afacerea Li Sha-Tin, remarc el. Este
destul de departe de Bangkok.
Ling Sima surse.
Este o istorie important pentru noi.
Partidul mi-a cerut s m implic. Afacerea a
fost prost antamat.
Cum?
Ea trase din igara sa.
Li Sha-Tin este un bandit. El a ctigat
muli bani datorit oficialitilor corupte. n
loc s-l fi speriat i s-l determine s plece
n strintate, ar fi trebuit s ncheie un
acord cu el, n care s se stabileasc
obligaia de a-i denuna n mod public
complicii, s restituie o parte din banii furai
i totul ar fi fost n ordine. Noul ministru de
interne a vrut s fac exces de zel pentru a-l
epata pe Jiang Zemin i acum, adug ea cu
un surs plin de amrciune, Li Sha-Tin este
recuperat de CIA
Malko i bg nasul n farfurie. Era prea
frumos. Cu Ling Sima nu avea rost s joace
mai fin.
Dac suntei la Vancouver, remarc el,

n-ai venit doar pentru a lua act de proasta


ei derulare.
Nu, spuse chinezoaica tind carnea. Em
venit cu o misiune precis aceea de a-l
readuce pe Li Sha-Tin la sentimente mai
bune, pentru a-i dovedi c nu mai suntem
animai de intenii rele n privina lui. Fratele
lui, dup ce a fost arestat, a fost repus n
libertate. Li Sha-Tin nsui ar putea reveni
recunoscndu-i greeala. Numai c, am
ajuns prea trziu
Adic?
Tocmai am avut o lung discuie cu Li
Sha-Tin. I-am explicat c am venit la
Vancouver cu cinci obiective: s-l vd, s-i
spun ce ateapt guvernul nostru de la el,
s-l sftuiesc s se rentoarc n China
pentru a ne da informaii despre anumite
persoane oficiale implicate n operaiuni de
contraband pentru a le putea bga la
nchisoare i n fine, s-i fac o propunere
generoas.
Care?
Sunt autorizat de Pekin s-l asigur c
revenind n China, el i poate pstra o parte
din bunuri i c el i familia sa vor dispune
de paaport. i vor putea pleca din ar

atunci cnd vor dori.


Malko o fix blocat.
Este fr doar i poate o propunere
interesant. El n-a acceptat-o?
Ling Sima i ddu o lovitur de picior pe
sub mas, mai n glum, mai n serios.
Am ajuns dup ce primise propunerea
dumneavoastr. Ei mi-a explicat c nu mai
are ncredere n noi. Aceti imbecili din Pekin
au ncercat s-l asasineze, apoi s-l rpeasc
i n sfrit s-i determine pe canadieni s-l
predea guvernului nostru. Sigur c a devenit
suspicios. De cnd ai reuit s-l convingei,
el nu vrea s tie dect de Statele Unite. Eu
tiu ce dorii. De altfel nici el nu se ndoiete
de asta, Eu sper doar c nu vei juca toate
crile.
Malko ddu din cap.
Dumneavoastr tii bine c nu v pot
promite asta. De altfel asta nu depinde de
mine.
Ea pru s reflecteze, apoi ridic capul.
Este adevrat? De data asta nu mai
suntem n aceeai tabr. Dumneavoastr
suntei chiar un ingrat.
Asta nu v mpiedic pe dumneavoastr
s fii mereu la fel de seductoare, se grbi

s spun Malko.
Ling Sima i adres un surs feroce.
Dar dumneavoastr m vei face s-mi
pierd prestigiul
Sunt
dezolat,
protest
Malko.
Dumneavoastr ntr-adevr n-ai obinut
nimic de la el?
Ea se strmb.
Ba da. Mi-a promis c-mi va da cteva
nume, n schimbul deblocrii unora dintre
bunurile sale i a asigurrii c familia sa nu
va fi n continuare urmrit, dar a refuzat
oferta principal. Dac am neles eu bine l
ducei poimine n Statele Unite?
Malko simi c i se npustete adrenalina n
artere. Ei ctigase deci. Adversarul i
confirma asta
Asta conveniserm nainte de sosirea
dumneavoastr, spuse el prudent.
Venirea mea nu va schimba nimic, spuse
sec, Ling Sima, un voiaj lung i obositor
pentru nimic. Cei doi imbecili care l-au
nsoit pe fratele su, ar fi putut obine
aceleai informaii. Li Sha-Tin nu este nebun
i n-are nici o moral. El, de bun voie, a
schimbat numele ctorva complici ai si n
schimbul unor fonduri, dar eu visam s-l duc

cu mine la Hong Kong, de asta am venit aici.


Ea
se
ntrerupse
furioas
c
se
deconspirase. Malko pe de-o parte era
bucuros de succesul su, dar pe de alt
parte, era indispus de faptul c o
decepionase pe Ling Sima care l ajutase
att de mult cu un an n urm. Ea se
ncrunt nbuindu-i un cscat:
Bine, m simt puin obosit. Ai putea s
m conducei? Presupun c tii unde este
consulatul. Eu acolo locuiesc.
Bineneles! spuse Malko surznd.
El atept s ajung n main i i
propuse:
Avei timp s mergem s bem ceva?
Ling Sima se ntoarse spre el, privindu-l n
fa.
Am timp, spuse ea, dar nu vreau.
De ce?
Pentru c n-am chef s rencepem ca la
Bangkok, s m las dus.
Am pstrat i ncadrat gravura de la
dumneavoastr, sublinie Malko cu perfidie,
punndu-i pe coaps o mn posesiv.
Ling Sima nu protest, dar lu mna i i-o
ddu deoparte.
Nu, spuse ea hotrt. Eu nu voi face

dragoste cu dumneavoastr n seara asta.


Mai nti pentru c n-a juisa
De ce?
Din cauza dumneavoastr, voi suferi o
umilin profesional teribil. mi voi pierde
stima oamenilor de la Pekin.
Atunci, de ce acest pantalon, aceast
inut sexy care te invit la viol?
Ea i arunc o privire feroce.
Pentru a v aminti ce pierdei.
Tcur cteva clipe. Aceasta era o
tentativ abil de destabilizare. Malko i
spuse c dac o femeie ca Ling Sima era
gata s se ofere n schimbul unei afaceri
nsemna c efectiv chinezii pierduser
partida. Chinezoaica spuse cu o voce mai
puin metalic:
Ducei-m acum, imediat.
El se supuse. Nu avea nici un rost s
procedeze cu viclenie. El ar fi putut s-o
mint, dar asta n-ar fi deblocat situaia.
Atunci cnd opri la Granville Road n faa
aleei care ducea spre consulat, Ling Sima se
aplec spre el i-i srut buzele.
Bun seara, spuse ea cu vocea sa aspr
de colonel. Sunt fericit c v-am revzut.
Ea sri din main i travers n pas vioi,

disprnd pe alee, fr s ntoarc capul.


*
*
*
Simon Levine i devora literalmente
breakfastul etalnd un strat gros de maple
syrup. Era ntr-o dispoziie excelent.
Sonny Chai m-a sunat, spuse el. Li ShaTin s-a inut de promisiune. Plecm n seara
asta.
tiam, spuse Malko. Ling Sima i-a
mrturisit nfrngerea.
Exist o singur schimbare, continu
americanul euforic. Li Sha-Tin, nainte de a fi
interogat, vrea s petreac cteva zile la Las
Vegas.
La Las Vegas! Pentru Dumnezeu, de ce?
Jocul, spuse americanul cu sobrietate.
Se pare c toat viaa la asta viseaz. Este
un nrit juctor. Aa c, consultndu-m cu
cei de la Langley, am acceptat. El a cerut de
asemenea ca gorila sa, tatuatul la, s-l
nsoeasc acolo. Eu, dinspre partea mea,
ham convocat pe Jesus care se plictisete la
Los Angeles. El va juca rolul de baby-sitter
timp de o sptmn i pe urm, direcia la

ferm26.
Ei bine, e ceva formidabil, conchise
Malko. Dumneavoastr ai fost foarte
convingtor, pentru c chinezii i-au oferit
scuze lui Li Sha-Tin. Asta dorea s-i spun
fratele su. Putei s verificai dac el a
plecat ntr-adevr?
S-a aranjat, l asigur americanul. Ei
pleac toi trei n noaptea asta la ora unu i
jumtate n direcia Hong Kong.
i Ling Sima?
Cine?
Ah da, dumneavoastr nu tii numele
ei. Putei verifica unde pleac?
El i transmise datele chinezoaicei i se
desprir. Nu mai aveau nimic de fcut
pn disear. Malko murea de poft s
telefoneze la consulatul chinez. n final se
ls prad ispitei. i rspunse o voce ntr-o
englez stricat:
Ce dorii?
Miss Ling Sima.
Eu nu cunosc. Ea lucreaz aici?
Nu, preciz Malko, ea a dormit la
consulat. Este o amic a consulului.
26

Locul n care erau interogai transfugii (n. a.).

Ateptai!
Rspunsul czu ca o lovitur de trsnet. El
auzi cum se schimba legtura. Peste dou
minute, aceeai voce spuse n receptor:
Noi nu cunoatem nici o persoan cu
acest nume.
Exit frumoasa Ling Sima. Nu-i mai
rmnea dect s-i fac bagajele.
*
*
*
Interminabilul Lincoln negru, lung de apte
metri, se opri n faa aerogrii din Vancouver
Airport, urmat de alte dou vehicule un
Chevrolet gri cu plac CD n care erau patru
pucai marini mprumutat de la consulatul
american i Fordul lui Simon Levine cu
Malko. Li Sha-Tin i Black Ghost Ming se
ddur jos din main, nsoii de Sonny
Chai. Chinezul purta o hain pus peste un
tee-shirt i prea posomort. Avocatul su
se apropie de Simon Levine cu un aer
ngrijorat.
Dumneavoastr avei sigurana c nu
vor fi probleme cu canadienii?
Sigur, afirm americanul. De altfel, nu
este nici un control aici la ieirea din Canada.
Cele dou grupuri se reunir, traversar

holul i se duser la ghieul lui Alaska


Airlines, singurul zbor direct spre Las Vegas.
Simon Levine blocase tot compartimentul de
clasa nti. Imediat, ei primir tichetele lor
de mbarcare. Cei patru pucai marini
rmseser n holul aerogrii. Nu se
nregistra nici o prezen din partea
autoritilor
canadiene,
dei
fuseser
anunate de plecare. Erau ns prea umilite
ca s se arate. Micul grup parcurse n linite
itinerarul complicat care ducea spre ghieele
serviciului de imigrare american. Simon
Levine ncepuse s se deconecteze. Atunci
cnd vzu drapelul nstelat i civilii care-l
ateptau de cealalt parte a frontierei, el
grbi pasul.
Doi brbai se detaar din grupul lor,
venind n ntmpinarea lor. Fur fcute
prezentrile i unul dintre ei i se adres
direct lui Li Sha-Tin.
Bine ai venit n Statele Unite, domnule
Li Sha-Tin.
Sonny Chai radia. Totul era gata. Fr nici
un fel de control, ei ajunser n sala de
mbarcare,
amestecai
printre
ceilali
pasageri. Practic, ei erau pe teritoriul
Statelor Unite. Sonny Chai i adres un gest

de rmas bun clientului su i se ndeprt.


Simon Levine, radios, se aplec spre Malko
i spuse ncet:
We made it!27
Formidabil! spuse Malko simind un pic
de amrciune, gndindu-se la Ling Sima.
Stnd deoparte, Li Sha-Tin prea absent la
ce se petrecea n jurul su. Lng el, Black
Ghost Ming prea n aceeai stare. Odat
instalai n avion, Simon Levine i spuse lui
Malko:
Agenia a rezervat un apartament la
Mirage la etajul A, cel mai de sus, cu mai
mult de trei camere. Jesus este deja acolo.
El va veni s ne caute la aeroport i vom
dormi acolo.
n timpul celor trei ore de zbor, Malko aipi,
obosit de tensiunea, nervoas. Odat n
plus, el ctigase la musta. El revedea
corpul lui Brian Murray lungit n living-roomul su i mai simea nc n piept durerea n
locul n care era arsura produs de vesta
antiglon. Dumnezeu voise ca el s nu moar
la Vancouver.
Puin mai trziu, ntunericul negru ca
27

Am reuit! (n. a.).

cerneala fu presrat cu lumini, din ce n ce


mai numeroase. Ei ajungeau la Las Vegas.
Modestul orel ntemeiat n urm cu
patruzeci de ani de gangsterul Bugsy Siegel,
devenise un ora ntins, cu o populaie de un
milion opt sute de mii de locuitori care
desfiinase deertul pn la lacul Mead. Un
ora unic n lume, un Disneyland pentru
aduli, cu mereu mai multe hoteluri. Ultimile
dou duseser capacitatea hotelier la o
sut douzeci de mii de camere, de trei ori
mai mult dect Parisul i aceasta era n
continu cretere. Vzut din avion, Strip-ul
Las Vegas Boulevard, unde erau aliniate
toate cazinourile cele mai prestigioase, prea
un arpe luminos. Lumina n ora nu se
stingea niciodat, nu exista nici un ceas n
cazinouri i se putea juca douzeci i patru
din douzeci i patru de ore.
Fasciculul vertical de lumin al hotelului
Louksor, semnnd cu un pana de sciencefiction, urca spre stele ca un proiector de
DEA. Li Sha-Tin se trezise i cu faa lipit de
hublou, privise oraul visurilor sale.
Atunci cnd, prsind pasarela, el zri
irurile de automate de monede din sala de
mbarcare, el i apostrof rznd pe Black

Ghost Ming. Prea s-i fi recptat


energia. Aeroportul era de asemenea, ca un
imens cazinou, chiar i sala de bagaje.
Chinezul nu mai avea astmpr n timp ce-i
ateptau bagajele. Se ivi Jesus Domingo
purtnd ochelari negri i o hain n carouri i
i asigur c totul mergea bine. Simon Levine
l lu deoparte.
Job-ul dumitale este s nu-l scapi din
ochi nici o clip, att timp ct el va fi aici.
Dar cealalt goril? Ce face el pe aici?
ntreb hondurianul.
Acelai lucru ca i dumneata, dar acela i
e fidel lui.
Tot timpul ct dur drumul pn la hotel, Li
Sha-Tin csc ochii uimii, ca un copil n faa
unui gigantic magazin de jucrii. Un acvariu
enorm plin cu peti tropicali, inclusiv civa
mici rechini, trona n spatele recepiei
hotelului Mirage. Jesus aranjase totul i i
conduse la etajul A. Pentru a ajunge la
ascensoarele pzite de cerberii crora
ncepnd de la ora nou seara trebuia s le
prezini cheia de la camere, se traversa mai
nti o grdin tropical artificial i apoi
imensa sal de jocuri Li Sha-Tin era cu
ochii ieii din orbite. Clinchetul asurzitor al

automatelor de monede nu nceta nici o


clip, n fondul muzical i freamtul
juctorilor. Atmosfera era cea a holului dintro gar, ntr-o zi de plecare n vacan
La etajul A, ei i conduser mai nti pe Li
Sha-Tin n apartamentul su, aranjat
somptuos cu mobile lcuite i ncrustate cu
motive Versace, create de Claude Dalle i se
desprir. Malko i Jesus aveau camere n
faa apartamentului lui Li Sha-Tin, n South
Wing, Simon Levine avea o camer n East
Wing i i superviza pe cei ase oameni ai
CIA sosii de la Washington pentru protecia
strict a chinezului. Rolul lor era acela de a
forma n jurul acestuia un fel de cordon
destinat s contracareze vreun atac surpriz
din partea celor de la Goangbu. De-abia
deschise Malko valiza sa, cnd auzi bti n
u. Era Black Ghost Ming. Impasibil,
chinezul anun:
Mister Li Sha-Tin wants to gamble.
Where is the baccara?
Engleza sa stricat era totui inteligibil. El
era mai degrab de temut datorit
tatuajelor, frunii joase, prului ras i aerului
su brutal. Malko i privi ceasul Breitling.
Era ora dou i jumtate dimineaa.

Now?
Now.
O.K. I will take you there.
Imediat, el i ceru lui Jesus s-i nsoeasc
la baccara. Li Sha-Tin era deja pe culoar, cu
o borset mare n mn. Ei coborr cu toii
i Malko i conduse pn la sala cu mese de
baccara. Dou din cele patru mese erau
active. Li Sha-Tin lu un scaun i scoase din
borset o grmad enorm de bancnote de o
sut de dolari. Un crupier flegmatic le
numr. Erau o sut douzeci de mii de
dolari.
Ce fel de jetoane? ntreb el.
Five thousand, rspunse Black Ghost
Ming n locul efului su.
Acesta din urm era transfigurat i privirea
i strlucea. Cu un gest sigur, el puse o
grmad de jetoane de cinci mii de dolari pe
banc i trase apoi dou cri, filndu-le
ncet, nainte de a le ntoarce cu un mormit
de ncntare. Erau un patru i un cinci.
Suma nou.
Bancherul trase la rndul su, doi de zece,
adic nimic, apoi un doi i un patru.
Pierdut.
Li Sha-Tin ncas optzeci de mii de dolari

i-i mprtie jetoanele cam peste tot. Jesus


Domingo csc ochii mari nnebunit. Malko
i spuse c suma aceasta i-ar fi permis s-i
refac acoperiul castelului su. Li Sha-Tin,
cu privirea strlucitoare i fremtnd din
toate mruntaiele, trindu-i visul, era de
nerecunoscut. Malko csc discret i-i opti
lui Jesus:
Eu m duc s m culc.
Chinezul era capabil s joace pn-n zori.
Din camera sa, Malko privi luminile
strlucitoare
ale
oraului,
spunndu-i
deodat c Ling Sima acceptase prea uor
nfrngerea sa, dar lui i venea greu s-i
frmnte creierul i nu vedea ce se mai
putea ntmpla n continuare. Ei se gseau
pe teritoriul Statelor Unite, ntr-o ambian
peste msur de securizat, ntr-unul din
oraele cele mai sigure din lume.
nainte s adoarm, el i spuse c ntr-o zi
va merge la Bangkok s-i cear scuze
frumoasei chinezoaice.

Capitolul XIX
Li Sha-Tin, care juca mpotriva bncii, i
primi cele dou cri. Dup ce le fil ncet, el
le ntoarse pe fa. Era un patru i un trei.
Regula jocului de baccara impunea ca el s
nu trag. Bancherul atept puin. El avea
doi-doi. Chinezul plasase treizeci de mii de
dolari pe Tie, care pltea de nou ori miza.
Doar c, pentru a ctiga, trebuia ca el s
aib acelai numr de puncte. Bancherul, o
crupier chinezoaic cu faa obosit, prea
machiat i ochii dezgustai, trase la rndul
su o carte din pachet.
Era un cinci.
Li Sha-Tin lovi cu pumnul n postavul
mesei, cu trsturile crispate. El pierduse i
nu mai avea n faa lui dect un jeton.
S-ar spune c vrea s se ruineze, i
murmur Simon Levine la ureche lui Malko.
Cei doi brbai stteau n picioare n
spatele chinezului i a lui Black Ghost
Ming. Acesta din urm, aezat alturi de Li
Sha-Tin, juca i el, dar mult mai modest, cu
jetoane de o sut de dolari i ctiga puin.
De ase zile de cnd erau la Las Vegas, Li

Sha-Tin nu se dezlipise de masa de baccara.


Jucnd cte aisprezece ore nentrerupte, nu
mnca nimic, servind distrat cte o butur
adus de o pit girl creia i ddea cte un
jeton de cinci mii de dolari. Trebuie spus c
afar era o cldur sufocant cu rafale de
vnt fierbinte care ddeau impresia c te
aflai n spatele jetului unui reactor.
CIA, prin viramentele efectuate ctre
Mirage, urmrea evoluia pierderilor lui, care
n dimineaa aceea ajunseser la dou
milioane ase sute cincizeci i patru de
dolari, n ciuda zilelor n care ieise
ctigtor. Chiar din ziua sosirii sale, el
virase un milion de dolari n contul
cazinoului, care-i remisese un card din
plastic negru, permindu-i s trag bani
direct de la masa de joc. Aceti bani veneau
din trei conturi diferite. Atenie! Doar CIA
ignora soldul lor de plecare
Li Sha-Tin, dup cteva clipe de derut, se
reaez la masa de joc i-i agit crdul su
negru. Imediat un ef de partid se apropie
i chinezul murmur ceva la urechea
acestuia.
Cinci sute de mii, repet eful de
partid.

Scond un fel de carnet de cecuri din


smokingul su, el ntocmi cecul tras la
ordinul cazinoului i i-l ntinse lui Li Sha-Tin
ca s-l semneze. El se deprt un pic de
mas pentru a cere permisiunea contabilitii
nainte de a aduce jetoanele. Din respect,
Black Ghost Ming, i ntrerupse jocul.
Convorbirea dur mai mult timp dect se
obinuia. Trsturile chinezului se ncordar.
Cu
capul
ntr-o
parte,
el
urmrea
convorbirea funcionarului cazinoului la
telefon. Acesta nchise telefonul i se apropie
din nou de Li Sha-Tin, vizibil contrariat. Cu
voce optit el i spuse cteva cuvinte la
ureche i se ndeprt.
Peste douzeci de secunde, Li Sha-Tin se
ridic brusc de pe scaunul su, fr s spun
nici un cuvnt i se deprt. Black Ghost
Ming i strnse la rndul lui jetoanele i-l
urm. Jesus Domingo care veghea la
intrarea n sala de baccara se lu dup ei, n
direcia ascensoarelor. Simon Levine se
apropie de Malko n aceeai timp ncurajat i
contrariat.
Gata, spuse el i-a epuizat creditul.
Treaba asta trebuie s fie n jur de trei
milioane de dolari. Voi verifica mpreun cu

cei de la cazino. El a consumat dou conturi


de la Caiman Islands i unul de la Toronto
Sper c nu conteaz pe noi ca s-l
ntreinem
El dispune n mod cert de alte conturi, l
asigur Malko.
El urmrise de asemenea drumul lui Li
Sha-Tin spre infern. Acesta din urm, de la
sosirea sa, nici mcar nu ieise din Mirage.
El i comanda masa n camer, prin
intermediul room-service, indiferent de or.
El nici nu aruncase vreo privire asupra
tichetelor pentru show-urile pe care
cazinoul le trgea asupra lui. El mergea din
apartamentul lui de la etajul treizeci unde,
dup cum spunea Simon Levine Only God is
above us28 la sala de baccara i la asta se
rezuma totul.
Atmosfera de la Las Vegas prea s-l fi
nnebunit. Ori nu era dect un juctor
pasionat care i satisfcea capriciul nainte
de a-i schimba viaa. Malko i consult
ceasul. Era ora unu i treizeci de minute. Era
mai bine s se duc la culcare, deoarece, ei
n mod cert aveau s plece a doua zi spre
28

Deasupra noastr doar Dumnezeu exist (n.a.).

Washington. CIA nu era hotrt s


sponsorizeze Mirage-ul.
Eu m duc la culcare. Dumneavoastr ce
facei?
Eu m duc s beau un Defender
Succes
pentru
a
celebra
sfritul
comarului, spuse americanul, voi comanda
un avion pentru mine, dup care voi face i
eu la fel ca dumneavoastr. Mcar de nu sar spnzura n apartamentul su. Abia atept
s ajung la Los Angeles. Oraul sta te
scoate din mini.
Este adevrat c zgomotul permanent
produs de automatele pentru monede,
anunurile de jackpot, rumoarea mulimii,
fondul muzical i ritmul trepidant sfrea
prin a te deprima. CIA urma s-i ncaseze
rsplata pentru rbdarea i ncpnarea
sa. Malko i spunea c se va ntoarce la
Liezen pentru primele zile frumoase n
Austria. El urc n camera sa. Voice mail
box-ul su clipea. El ascult mesajele ce-i
erau destinate. Vocea dulce a lui Isis i
promitea mii de momente fericite dac se
ducea s-o ntlneasc la West Hollywood,
fr detalii, dar tonul vocii sale, era
suficient.

El privi cteva clipe strlucirea luminilor


oraului i se duse la culcare. Dac i-ar fi
telefonat lui Isis, aceasta l-ar fi inut o or la
telefon. Asta e excitant cteodat. Odat, o
simise juisnd chiar. Y Mcar de n-ar fi fost
un simulacru.
*
*
*
Jesus Domingo, instinctiv, i urmrise pe
cei doi chinezi pn la apartamentul lor. n
cele ase zile, ei deveniser amici. i el juca
iar Black Ghost Ming recunoscuse n el un
frate de suferin. Desigur, conversaiile
dintre ei erau sumare, dar ei triau practic
mpreun.
Li Sha-Tin se prbui n fotoliul lui. El l
apostrof n limba chinez pe bodyguardul
su. Cei doi brbai sporovir cteva
secunde, apoi, prin telemobilul su, Black
Ghost Ming ddu un telefon. Spunndu-i
c ziua sa de munc se terminase, Jesus
Domingo se ridic. Black Ghost Ming l
ntreb:
You want a drink?
Scotch, rspunse hondurianul.
Black Ghost Ming se duse la bar de unde
lu o sticl de Defender Cinci ani vechime

i i turn o cantitate generoas. Li Sha-Tin,


cufundat n fotoliu n faa lui Jesus, prea s
moie. Hondurianul se ntreba cum de pot
pierde atia bani, fr s se arunce pe
fereastr. La Mirage treaba asta era de alt
fel imposibil, cci pentru evitarea acestor
reacii nefaste care ar fi tirbit prestigiul
firmei,
ferestrele
erau
zbrelite
iar
deschiderea lor atrgea sosirea imediat a
pompierilor.
Jesus bu o nghiitur din paharul su de
scotch i plimb alcoolul prin cerul gurii ca
s-i savureze gustul. El inteniona s-l
ntrebe pe Black Ghost Ming dac nu dorea
s coboare din nou ca s mai joace cnd
simi ceva rece strngndu-i-se n jurul
gtului. Tras spre spate, el scp din mn
paharul, al crui coninut se rspndi pe
covor.
Black Ghost Ming i trecuse peste cap o
cagul din material plastic, asemntoare cu
cea cu care Jesus i asfixiase victimele cu
ani n urm n Honduras. El se ncord,
ncerc cu disperare s-i strecoare degetele
ntre gtul su i srma din oel, pentru a
ctiga
cteva
secunde,
cu
creierul
concentrat asupra unei singure ideii, aceea

de a tri.
El ar fi reuit poate, dac Li Sha-Tin nu ar
fi srit din fotoliul su. Cu o for incredibil,
el apuc minile lui Jesus smulgndu-i-le de
la gt i fixndu-le pe abdomen. Hondurianul
i vedea faa crispat de efort dar total
indiferent, la civa centimetri de obrazul
lui. El ncerc zadarnic s-l ndeprteze cu
lovituri de picior, cci Li Sha-Tin era clare
peste el. Cu plmnii gata s explodeze, el
se lupt pn ce totul deveni negru n faa
ochilor lui.
El muri chiar nainte de a nelege pentru
ce i omorau.
*
*
*
ntins pe patul su, cu faa la oglinda mare
care practic, era singurul element decorativ
din camer, pe Malko nu reuea s-l fure
somnul. Era muncit de o ntrebare
insidioas. De ce Li Sha-Tin pusese atta
nverunare n a se ruina? El nu era expert n
baccara, dar n cursul ultimelor zile, avusese
adesea impresia c chinezul juca lantmplare
Atunci cnd pierdea, prea linitit.
Telefonul sun i el nu vru s-i asume

riscul de a nu rspunde. Era Isis.


De ce nu m-ai sunat? i repro ea. Eu
m plictisesc la Los Angeles.
Nu trebuia s v ducei acolo
Nu-l
mai
suportam
pe
Simon.
Dumneavoastr cnd venii?
Nu tiu, mrturisi Malko. Nu prea sunt
sigur c voi trece pe acolo.
Venii! insist Isis i el i-o imagin dnd
din picior. Vreau s fac dragoste cu
dumneavoastr. Sunt ndrgostit.
Ceea ce era o mare noutate
Voi ncerca, promise Malko.
Suntei n continuare tot cu chinezul
dumneavoastr?
Da.
Atunci, sunai-m mine. Eu merg la
Victorias Secret. O s v povestesc ce-am
cumprat
*
*
*
Li Sha-Tin i Black Ghost Ming ieir din
ascensoare i se amestecar n mulimea
juctorilor nc numeroi, trecnd prin faa
discotecii unde o cntrea mbrcat n
piele neagr scotea nite sunete oribile. Ei
ajunser la ieirea ce ducea spre parcare

fr probleme, trecnd prin faa recepiei


pustii.
O pasarel lega hotelul de cldirea
parkingului gratuit la nivelul etajului apte.
Apoi, luar ascensorul pn la etajul
unsprezece, cel al mainilor de nchiriat. La
unul din amplasamentele companiei Hertz,
atepta o main alb fr numr de
nmatriculare, cu doi chinezi la bord. Ei
schimbar cteva cuvinte i unul dintre ei,
cel aezat lng ofer, cobor pentru a-l lsa
n locul su pe Li Sha-Tin. Acesta era ntr-o
stare de semiincontien. ncepnd din acel
moment, nu-l mai interesa nimic. El nu tia
nici mcar unde se va duce. Numai c,
destinaia final nu era o surpriz. Aceasta
era China.
Dodgeul Intrepid iei pe strad, vir la
stnga pentru a ajunge pe autostrada 15
care mergea paralel cu Las Vegas Boulevard.
Ea se ndrept apoi spre sud, spre California.
Cu un ochi distrat, chinezul privea la
defilarea hotelurilor, unul n stil mai baroc
dect altui, de la castelul din basme
Excalibur, la piramida din Luxor, trecnd pe
la Turnul Eiffel sau clubul pirailor din
Treasure Island. Mirage-ul cu vulcanul su la

intrare, care se declana ia fiecare trei.


Sferturi de or, era unul dintre cele mai
frumoase Oricum, pe el toate astea de
acum l lsau indiferent.
Ei rular n linite timp de vreo douzeci de
minute, dup care oferul prsi autostrada
prin rampa ducnd spre oseaua 160, un
drum mic care mergea de-a lungul frontierei
cu Statul California, n plin pustiu. Foarte
repede, luminile i construciile devenir
rare. Necunoscnd Nevada, Li Sha-Tin nu
tia unde se duce. El nu avusese ocazia s-i
pun ntrebarea.
Atunci cnd tocmai trecuser de micul ora
Mountain Spring, deja adormit, el simi
strngndu-se n jurul gtului su o srm,
subire din oel care ncepea s-i taie
respiraia. Dei el nu avea o poft nebun de
via, instinctul de conservare l fcu s se
zbat, sprijinindu-se cu picioarele de tabloul
de bord pentru a mpinge spre spate scaunul
su. Era exact ceea ce atepta asasinul su.
Acum, innd srma n mna stng, Black
Ghost Ming ncepu cu dreapta s strpung
sptarul scaunului din fa cu lovituri
violente cu trncopul de spart ghea. Tija
lung de oel, dup ce strpunse sptarul se

nfipse n spatele lui Li Sha-Tin.


oferul continu pe drumul pustiu, drept,
fr s devieze, n ciuda gesturilor
dezordonate
ale
chinezului
pe
care-l
asasinau. Li Sha-Tin horcia, cu plmnii
njunghiai. Printre buze i curgea o spum
de culoare roz. Sugrumat, njunghiat, el se
lupta nc, din reflex. Deodat fu scuturat de
un spasm violent, scoase un ultim horcit
surd i ncet s se mai zbat. Toporul
pentru ghea reuise s strpung inima.
Black Ghost Ming i mai ddu ase lovituri
nainte s se opreasc. Sptarul era inundat
de snge. Capul dat pe spate al lui Li ShaTin privea spre stele fr s le vad. oferul
reduse viteza i o lu pe un drum la stnga
n direcia unui panou pe care era scris
Potosi Canon.
Pe-acolo nu mai era asfalt. Era o pist
strmt care erpuia printre dou coline
golae i pustii. Un burrito mgar slbatic,
intr aproape sub roile mainii. Ei
parcurser nc trei mile apoi oferul se opri
pe un teren viran n stnga. Ce trei chinezi
coborr
din
main
i
deschiser.
Portbagajul de unde luar cazmale i
trncoape i o pnz mare n care

nfurar corpul lui Li Sha-Tin. Avu loc un


scurt dialog. oferul trebuia s plece pentru
a nu atrage atenia vreunei patrule de
poliie. Ei i ddur ntlnire peste dou ore;
ceea ce le lsa timp destul pentru a spa o
groap i a-l acopere. n acest timp, oferul
urma s se duc la Pahrump i s se
ntoarc.
Black Ghost Ming i chinezul din Las
Vegas se ndreptar pe o crare pietruit
ducnd la un mina-canion n josul drumului.
Acesta era locul n care, n timpurile bune ale
lui Bugsy Siegel, erau ngropai juctorii prea
norocoi care plecau cu buzunarele pline de
la cazinou. Aceasta era prima data cnd
urma s fie ngropat unul care pierduse
*
*
*
oferul Dodge-ului Intrepid, fcu doua
semnale cu farurile, atunci cnd iei din viraj
i zri dou siluete n marginea drumului.
Treaba se terminase. El se opri atta timp
ct strng uneltele i oamenii urcar, dup
care vehicolul plec n direcia Las Vegas.
oferul i privi ceasul.
Ai destul timp frioare, i spuse el lut
Blak Ghost Ming. Avionul tu pleac peste

dou ore.
La ora cinci i zece, exista o curs direct
spre Vancouver. Nimeni nu vorbi nimic pn
la Mc Carran Airport Dodge-ul parc i cei
doi chinezi schimbar o lung strngere de
mni. Gung Ho cel din Las Vegas, ca i
Black Ghost Ming, aparineau triadei Big
Circle Boys, fapt care facilitase n mare
msur ntoarcerea lui Black Ghost Ming.
n China, conta n primul rnd fidelitatea. n
China Black Ghost Ming l trdase tot att
de uor pe Li Sha-Tin ca i cum ar fi omort
un nar. Ei nici mcar nu vorbeau acelai
dialect i veneau din dou provincii diferite.
El cobor din Dodge i intr n aeroportul
care nu se nchidea niciodat, cu sacul su
negru de voiaj n care avea dou sute de mii
de dolari n bilete de o sut, ceea ce nu era
de mirare atunci cnd veneai din Las Vegas.
Cum avea destul timp de pierdut, el se
instal n faa unui automat de monede, ca
s-i omoare timpul pn la decolarea
avionului.
*
*
*
Gung Ho i tovarul su plecar spre est
n direcia lacului Mead. Ei rular aproape o

or mergnd pe nite drumuri strmte ntr-o


zon deertic numai aa ceva exista n
jurul Las Vegas-ului, pn cnd ajunser la
un panou anunnd: Gypsum Cave. Acolo
odinioar se exploatase gips, dar cariera era
abandonat de mult timp. Ei fcur un semn
cu farurile i imediat un altul le rspunse.
Era o main n care-i ateptau doi chinezi.
Ei coborr din Dodge i unul dintre noii
venii se apropie cu o canistr de benzin n
mn. El stropi din belug motorul i
portbagajul i termin cu o dung pe solul
stncos. Ei urcar cu toii n noul vehicul i,
nainte s plece, Gung Ho scoase un Zippo
i-l apropie de solul impregnat cu benzin.
Aprur cteva scntei albastre apoi dunga
se propag cu toat viteza pn la Dodge-ul
care se aprinse cu un pluf surd. Atunci cnd
ei ajunser la creast, ea ardea ca un foc de
artificii, la mai mult de treizeci de mile de
locul unde fusese ngropat cadavrul lui Li
Sha-Tin, cruia i luaser toate actele i-l
lsaser gol puc pentru a fi ct mai greu
de identificat n cazul n care ar fi fost gsit.
Oricum nici unul din cadavrele care erau
presrate prin deert, nu fusese gsit.
Ajungnd aproape de Freemont Street,

Gung Ho le propuse colegilor:


Ce-ar fi dac am merge s mncm
ceva?
Ei lucraser bine i nu le era somn. Marea
triad Big Circle Boys putea s se
mndreasc de detaamentul su din Las
Vegas. Ataamentul fa de aceeai patrie
nu era o vorb goal.
*
*
*
Malko fu trezit de soneria insistent a
telefonului. Vocea speriat a lui Simon
Levine l smulse ireversibil din somn.
Jesus nu rspunde din camera lui, l
anun americanul.
Malko i spuse c nu era sfritul lumii.
Hondurianul era probabil ocupat cu jocul sau
o fi agat vreo pipi. Ceasul su arta ora
opt i zece.
Nu pot face nimic n privina asta, spuse
el. Nu sunt nsrcinat cu paza lui.
Mergei s batei la ua lui, insist
americanul, care se gsea n East Wing.
Resemnat, Malko se nfur ntr-un
prosop de baie Mirage-ul nu furniza haine
de cas i iei pe hol. El se duse s bat la
ua lui Jesus Domingo, fr s obin

rspuns. Pe ua apartamentului lui Li ShaTin era prins un afi cu inscripia Do not


disturb. El se ndrept spre camera sa.
Nu rspunde, spuse el. Ori e mort de
beat, ori a ieit undeva.
Asta m nelinitete, spuse americanul.
Nici la Li Sha-Tin nu rspunde nimeni. De
obicei Black Ghost Ming rspunde de la
prima sonerie. Eu anun securitatea. S ne
ntlnim peste cinci minute.
Brusc, Malko se ntreb dac Li Sha-Tin nu
se sinucisese. Aceasta prea o idee
nebuneasc, dar explica frenezia cu care
juca n ultimile zile. El urma s afle foarte
repede.

Capitolul XX
Simon Levine privea ngrozit cadavrul lui
Jesus Domingo, nghesuit n fotoliul din faa
televizorului nc aprins, cu sacul de plastic
transparent strns n jurul gtului. Faa i se
umflase ntr-un edem hidos i pielea i
devenise negricioas. Responsabilul cu
securitatea chem de la telemobilul su
conducerea. Nu se punea problema ca
locuitorii Mirage-ului s fi auzit ceva de
aceast crim slbatic. Malko i Simon
Levine
parcurser
rapid
apartamentul.
Evident, Li Sha-Tin i Black Ghost Ming
dispruser. Totui, toate lucrurile personale
ale celor doi brbai erau acolo. Cotrobind
n ifonier, Malko zri o caset ncastrat n
perete, deschis i probabil goal. Din
ntmplare, el bg mna n interiorul ei i
spre marea sa surpriz, simi contururile
unui obiect pe care-l scoase din caset. Era
un pachet de mrimea unei crmizi mari
nvelit n plastic negru. El se gndi imediat la
drog. l lu i se duse n sitting-room-ul
apartamentului.
Supravegheai toate aeroporturile, era

pe punctul de a recomanda Simon Levine


unui interlocutor invizibil. La fel i osele.
Prevenii-i
pe
erifii
locali,
difuzai
semnalmentele celor doi chinezi. Unul dintre
ei nu are acte.
El se pregtea s solicite ajutorul FBI-ului.
n Statele Unite CIA nu avea nici o putere
poliieneasc. Alb la fa, neras, njurnd
nentrerupt, el era imaginea nfrngerii.
Dispozitivul de protecie format din agenii
CIA care ar fi trebuit s supravegheze n
permanen cazinoul nu funcionase. El era
pe punctul de a descoperi motivul acestei
disfuncii. Atunci cnd Li Sha-Tin. Dup ce se
ruinase la baccara, urcase n apartamentul
su. Ei i ncetar supravegherea,
spunndu-i c el nu va mai iei, la fel ca n
zilele precedente Americanul se apropie de
Malko.
El a plecat n intervalul de la ora dou
dimineaa i pn n prezent. n acest
moment sunt interogai responsabilii cu
securitatea i vom privi filmele nregistrate
de camere. Filme de ct.
n cazinou existau camere ascunse peste
tot. Una dintre ele i-ar fi putut nregistra pe
cei doi chinezi n trecere. Malko ddu din

cap.
Oricum, asta nu schimb mult lucrurile.
Dup prerea mea asta n-a fost o
nesbuin. Li Sha-Tin i-a pregtit fuga.
Pentru asta s-a ncpnat s piard.
Simon Levine l privi blocat.
i atunci, unde-i?
Departe, oft Malko. La Las Vegas exist
de asemenea chinezi. Noi nu l-am
supravegheat tot timpul pe Black Ghost
Ming i acesta a avut tot timpul s ia nite
contacte. Dup prerea mea, Li Sha-Tin a
gsit refugiu n alt ar. El este poate deja
n Mexic, ar preferat de oamenii certai cu
legea. Tijuana, oraul de la frontier, se
gsea la cinci sau ase ore distan de Las
Vegas. Dac chinezii plecaser n jur de ora
dou, ei erau deja n Mexic.
Apartamentul se umplu de poliiti i de
oamenii din paza cazinoului. Apru ntre
timp i direciunea. Nu mai era nimic de
fcut. Simon Levine remarc ntre timp
pachetul din mna lui Malko.
Ce-i asta?
Nu tiu nimic. L-am gsit n caset. Ar fi
mai bine s-l verificm mpreun, suger
Malko.

Simon Levine, mpreun cu Malko, se holba


la ecranul televizorului din camera sa, de
parc era o transmisie n direct de la Falusul
de Aur. Ei erau la al treilea film video.
Pachetul abandonat n caset i gsit de
Malko, coninea vreo cincisprezece filme.
Fiecare dintre ele era nfurat ntr-o foaie
de hrtie cu un lung text explicativ n limba
chinez probabil numele personajelor, cci
decorul era mereu aproape acelai: camere
somptuoase mpodobite cu oglinzi i cocote,
toate
chinezoaice,
care-i
ndeplineau
prestaia.
n cel la care tocmai se uitau, o fat,
ghemuit pe un fel de chevalet din lemn
sculptat, era sodomizat de un brbat
corpolent cu faa blazat, n timp ce ea
administra o felaie unui alt tip aezat n faa
ei. Care la rndul su primea mngieri
bucale de la o a doua fat, ngenuncheat n
spatele lui. Din cnd n cnd, camera video
se fixa asupra a dou uniforme de generali ai
Armatei Populare Chineze cu nite caschete,
aparinnd probabil beneficiarilor acestei
vesele prostioare.
n
filmul
precedent,
Simon
Levine
pretindea c l-a recunoscut pe nepotul lui

Jiang Zemin, omul numrul unu al regimului


de la Pekin, ceea ce prea destul de posibil
date fiind relaiile fui Li Sha-Tin. Presupusul
nepot clrea o foarte tnr fat legat pe
o mas, profitnd alternativ cnd de sexul,
cnd de gura, cnd de orificiul anal al
acesteia. Filmul se termin. Fiecare film nu
dura dect o jumtate de or. Simon Levine
saliva de fericire, uitnd aproape de
dispariia lui Li Sha-Tin.
Astea sunt lingouri de aur, exclam el.
V imaginai ce importan vor avea
documentele astea cnd vor fi traduse, chiar
i fr Li Sha-Tin.
i dumneavoastr n-ai tradus nc
dialogurile, remarc ironic Malko. Este
suficient pentru a face s ciripeasc toate
serviciile de informaii chineze, plus armata.
Nu asta cutai dumneavoastr?
Ar fi fost mai bine dac erau nsoite de
mrturiile i explicaiile lui Li Sha-Tin, spuse
americanul, dar acestea sunt document
nepreuite. N-am fi obinut niciodat asta,
remarc el ntr-un mare moment de
modestie.
Ei se apucar de lucru. Dup patru ore, ei
vzuser totul. Aproape treizeci de oficialiti

chineze fuseser filmate, fr tiina lor,


mereu n compania unor fete, cteodat
pregtindu-se s se drogheze. Existau vreo
ase camere asemntoare, fr nici un
geam, cu un mobilier redus la strictul
necesar: pat, mas, evalet, care permitea
prezentarea fetelor ntr-o manier deosebit
de sexy. Nici una nu era prea frumoas, dar
erau
nite
adevrate
profesioniste.
Prietenilor lui Li Sha-Tin nu trebuia s le
par ru c se lsaser corupi.
ntr-o ar att de puritan precum China
comunist, acest gen de dezm nu era prea
frecvent.
Voi trimite astea prin curierul special la
Langley, anun americanul, l-am vorbit lui
Buzzy despre astea i el a salivat
gndindu-se la ele.
Telefonul i ntrerupse. El ascult cteva
secunde, dup care sri n sus.
Au gsit urmele pe unde a trecut Li ShaTin. Venii!
*
*
*
Era o camer care semna cu un turn de
control, cu zeci de ecrane care filmau n timp
real micrile din cazinou. Cea mai mare

parte artau slile de joc n felul acesta


erau descoperii triorii dar nici culoarele
sau restaurantele nu erau cruate.
Simon Levine i Malko luar loc n fotolii n
faa marelui ecran. Graie telecomenzii era
posibil de montat o secven luat de mai
multe camere de filmare. edina ncepu. O
camer plasat n faa unor guest
elevators, l arta pe Li Sha-Tin ieind dintro cabin, urmat de Black Ghost Ming. Cei
doi brbai nu aveau nici un sac de voiaj i
preau foarte calmi. n dreapta imaginii, era
scris ora cnd fusese luat dou i zece,
deci la o jumtate de or dup ce prsiser
sala de baccara.
Camerele i urmreau pe cei doi brbai n
timp ce traversau sala de joc, treceau prin
faa recepiei i plecnd prin ieirea ce ducea
spre parking.
Ei l asasinaser deja pe Jesus, oft
Simon Levine.
Aceasta implica deja o premeditare. Nu se
poate gsi la-ndemn un sac de plastic
strns cu un fir de srm de oel la ora dou
dimineaa, chiar i la Las Vegas.
Ei urmrir de trei ori filmul cu fuga celor
doi chinezi, n continuare, ei putuser pleca

oriunde
Dup aceea, ei prsir sala de proiecie i
se duser n apartamentul chinezului.
Malko era perplex.
Li Sha-Tin i-a pregtit fuga, remarc el.
Avea un sac de voiaj. Pentru ce a lsat n
urma sa aceste filme care valorau aur? El nu
este genul oamenilor distrai.
Simon Levine reflect ndelung, nainte s
spun:
Nu gsesc nici o explicaie, dar bine c a
fcut-o n felul sta prem mai puin
ridicoli.
Malko insist:
Aceasta este cheia dispariiei sale. Dac
noi vom gsi explicaia acestei anomalii, vom
ti de ce i unde s-a dus
Americanul ridic din umeri.
Mexic, desigur, sau a rmas prin
mprejurimi, ascuns de vreo comunitate
chinezeasc, dar efectiv, nu vd pentru ce,
deoarece el n mod oficiat era admis n
aceast ar.
Conversaia se opri n acel moment. Suna
telefonul. Agenia federal descoperise
tocmai escala lui Black Ghost Ming la
aeroport unde se mbarcase n zborul Air

Alaska la ora cinci i zece spre Vancouver, n


aparen, fr s se ascund. El se afla de
mult n Canada.
Voi solicita omologilor canadieni s-l
interogheze, spuse imediat Simon Levine. El
tie ce s-a ntmplat i el trebuie s fie cel
care l-a asasinat pe Jesus Domingo.
Afirmaiile sale erau lipsite de convingere.
Lui i era indiferent soarta hondurianului tot
att ct i soarta primului su Zippo. Soarta
unui asasin de profesie care este omort la
rndul lui, nu impresioneaz mulimea.
Bine, spuse Malko, eu m duc s-mi fac
bagajul.
*
*
*
Viaa la Mirage continua ca i cnd nimic
nu s-ar fi ntmplat. Oamenii nu citeau
ziarele, nu se uitau la televizor, deci nimeni
nu erau la curent cu drama. Numai localnicii
luaser la cunotin, dar prea puin le psa.
Pentru a-i omor timpul, Malko hoinrise
mi nti prin galeria cu vnzare Bellagio n
care erau aliniate toate buticurile de lux, de
la Vuitton la Claude Dalle trecnd pe la
Hermes sau Dolce Galbane. Dup aceea, se
dusese s viziteze The Secret Gardens of

Siegfried and Roy, un minizoo n care se


zbteau nite tigrii albi i nite lei pe care doi
magicieni i tceau s dispar pe scen n
fiecare sear. El continua s-i pun
ntrebarea de ce fcuse Li Sha-Tin un cadou
att de valoros celor de la CIA.
Sun telemobilul su. El se atepta s aud
vocea lui Simon Levine. Dar auzi o voce
feminin.
Malko!
ntr-o fraciune de secund el recunoscu
vocea cu inflexiuni uor metalice a lui Ling
Sima. Creierul su demar la primul sfert de
tur al manivelei. La Bangkok era ora
unsprezece a zilei urmtoare. Mainal el
ntreb:
Unde suntei dumneavoastr?
Chinezoaica rse uor metalic.
Ca i dumneavoastr, la Las Vegas.
El crezu efectiv c i fuge pmntul de sub
picioare. Ling Sima la Las Vegas putea fi
explicaia dispariiei lui Li Sha-Tin. Ea le
dduse plas! Ca prin vis, el o auzi pe
chinezoaic propunnd:
Dac suntei liber v propun s lum
cina mpreun. Eu plec mine spre Bangkok.
Mi-ar face o deosebit plcere s v vd

nainte s plec. Suntei de acord?


Desigur, spuse Malko, nc nucit de
surpriz.
Atunci venii s m cutai n jur de ora
opt la Bellagio. Camera 2107. Pe curnd!
Abia nchisese telefonul, cnd acesta sun
din nou. De data asta era Simon Levine.
S-a gsit o main furat incendiat n
pustiu azi noapte, l anun el foarte excitat.
Exist aproape sigur o legtur cu dispariia
lui Li Sha-Tin.
Tot ce-i posibil, recunoscu Malko, dar i
eu am o pist..
Care?
V voi spune mai trziu. Nu vreau s fac
anticipaii. Fii linitit, eu nu plec nc din Las
Vegas.
El se ntoarse la cazinou, uimit. Cum
putuse chinezoaica s-l conving pe Li ShaTin s se ntoarc n China? Pentru c
aceasta era cheia misterului dispariiei
chinezului. mpreun cu cei din Goangbu, lui
nu-i fusese greu s-i organizeze fuga. Ling
Sima i savura poate victoria.
*
*
*
Lui Malko i btea puternic inima atunci

cnd btu la ua camerei 2107. Abia se


termin vibrarea soneriei, cnd ua se
deschise dnd la iveal o apariie care-i tia
rsuflarea.
Lui Ling Sima i trebuise ceva timp ca s se
machieze. Prul lcuit coafat n form de
casc, ochii mai alungii, scoi n eviden cu
culoare bleu, o gura roie care-i fcea poft
s muti din ea i mai ales o inut
incredibil pentru ea, att de discret: un
combinezon de mtase-panter care-i mula
corpul de la gt pn la glezne i care-i
venea ca o mnu, simplu ranforsat n
locurile strategice, dar, n mod vizibil purtat
fr lenjerie intim. El i putea admira linia
snilor ei mici i atunci cnd ea se ntoarse,
aceea a crupei magnifice de care el profitase
odinioar.
V place? ntreb ea, cu vocea sa aspr.
Am cumprat asta jos, la galerie. Se gsesc
lucruri extraordinare. Evident numai la Las
Vegas se poate gsi aa ceva.
Suntei minunat, spuse Malko, cu o
sinceritate dezarmant.
Libidoul su crescuse dintr-o dat. Nu voia
altceva dect s se arunce, imediat asupra
lui Ling Sima. Privirile lor se ntlnir i ea

surse complice.
S mergem mai nti, s mncm, spuse
ea. Mor de foame.
Ea se apropie i-l atinse fugitiv cu tot
corpul, preciznd cu o voce mai suav:
n seara asta m simt mai n apele mele
dect la Vancouver. Am poft s m destind.
Am rezervat o mas jos la Prime, pe teras.
Vom fi linitii.
Ea merse naintea lui i, din nou. El trebui
s se abin s nu se arunce asupra ei. El
ns ardea de nerbdare s cunoasc
adevrul. El lu iniiativa la restaurant,
comandnd imediat o sticl de Taittinger
Comtes de Champagne Blanc de Blanes.
Chelnerul le ddu posibilitatea s aleag
ntre recoltele din mai muli ani i el opt
pentru 1988. n Las Vegas se gseau ntradevr de toate. Ei ciocnir i Ling Sima
degust mai nti supa sa de homari cu
graia unei pisici. Malko sttea ca pe jar, n
sfrit, ea fcu a pauz; scoase o igaret pe
care Malko i-o aprinse imediat cu bricheta sa
Zippo cu stem.
Degetele lor se atinser i ea i adres un
surs ironic.
Ardei de nerbdare s aflai, nu-i aa?

El nu avu curajul s mint. Ar fi fost ridicol.


Da, spuse el. Li Sha-Tin era sub
protecia CIA. El nu avea dect de ctigat
dac rmnea n Statele Unite. Cum ai
reuit s-l convingei sa fug?
Liag Sima trase ndelung din igar i
rspunse calm:
Totul era aranjat la Vancouver, dup
reuniunea noastr de la hotelul Delta, dar i
acordasem o favoare aceea de a se amuza
cteva zile la Las Vegas i s cheltuie ci
bani va vrea el. Dup aceea nu va mai avea
nevoie de bani. Acesta era un vis al lui i nu
deranja prea mult
Aceasta era cel puin o parte din adevr.
Malko insist:
Deci atunci cnd noi cinam mpreun.
Dumneavoastr jucai o comedie?
Ling Sima aproape pufni, gest care nu era
n obiceiul ei.
Bineneles! Trebuia dat ceva n schimb,
trebuia adormit vigilena dumneavoastr,
cea a prietenilor dumneavoastr, ca totul s
se deruleze conform planului stabilit. Acesta
a fost unul dintre momentele cele mai grele
ale vieii mele. Urlam de bucurie interioar,
muream de poft s fac dragoste cu

dumneavoastr, dar eram obligat s joc


rolul femeii frigide, blocate.
Suntei o artist excelent, remarc
Malko cu un pic de amrciune.
Mulumesc! Dumneavoastr m mai
dorii?
Nu, spuse Malko, dect dac-mi spunei
cum l-ai convins pe Li Sha-Tin.
Desigur.
Ea scoase din poeta sa un sul de hrtie pe
care-l derul. Mai nti, el nu vzu dect
caracterele chinezeti, apoi vzu c lng
fiecare rnd exista i traducerea n englez.
Era o list de nume: Sui Quing Li; Chang To
Li; Chang Biao Li; Liang Zhi Li; Yue Bing
Nan; Ming Ti Tsang; Ming Tsu Tsang; Su Lan
Tsang; Guang You Tsang; Qiu Ju Li; Xiao Hui
Liu.
Malko ridic ochii intrigat.
Cine sunt aceti oameni?
Membrii cei mai apropiai ai familiei lui Li
Sha-Tin, explic Ling Sima. Nu i-am inclus i
pe copiii dar sunt o duzin. Aceast list mi
fusese nmnat de grupul 4 20, comisia
nsrcinat cu rezolvarea cazului lui Li ShaTin. Sunt pe list i fraii lui, surorile sale,
membrii familiei sale prin alian, cumnai i

cumnate. Noi n China avem familii mari,


adug ea fr s rd. Atunci cnd am
venit la hotelul Delta, i-am artat aceast
list lui Li Sha-Tin, dup care i-am dat
cuvntul fratelui lui. Acesta din urm i-a
confirmat c paisprezece dintre prieteni i
complici fuseser deja executai n urma
unor procese secrete. El nsui era deinut i
fusese autorizat s asiste la aceste execuii.
Este monstruos, spuse Malko cruia i
pierise pofta.
Nu, l corect Ling Sima, este o msur
indispensabil pentru a-l face credibil fa de
fratele lui. Dup ce el i-a expus mrturia,
eu i-am explicat lui Li Sha-Tin termenii
alternativei cu care el se confrunta. Eu nu
dispuneam de nici un mijloc ca s-l aduc n
China iar guvernul canadian i nclcase
angajamentele luate fa de noi. Atunci, iam propus urmtoarea alternativ: ori pleca
n Statele Unite i atunci toi membrii familiei
sale ncepnd cu fratele venit din China
urmau s fie executai ntr-un termen foarte
scurt, sentinele fiind deja redactate, sau
accepta s vin de bunvoie n China pentru
a suferi o pedeaps just, familia fiind
cruat i, putnd chiar s pstreze o parte

din bogia sa.


ngrozit, el ls s se rceasc New York
steak-ul su. El avea impresia c se afl n
faa unei umanoide lipsit de orice
sensibilitate. Ea vorbea despre oameni aa
cum se vorbete despre insecte. Potrivit
normelor comuniste, individul nu nseamn
nimic.
i el v-a crezut? ntreb el nencreztor.
Ling Sima ls vexat furculia din mn.
Bineneles! Aceasta nu era o capcan,
ntre chinezi, atunci cnd facem o tranzacie,
ne inem de cuvnt. n afar de asta, eu
tiam c Li Sha-Tin, chiar dac era un tlhar,
ca toi chinezii, era foarte ataat de familia
sa. Atunci cnd fratele su i-a spus c va fi
mpucat la napoierea sa, el a clacat. Restul
a fost uor. Era suficient s organizezi
modalitile practice. Eu am acceptat etapa
Las Vegas pentru c un om care face de
bunvoie un sacrificiu pentru o cauz nobil,
merit o compensaie.
Deci dumneavoastr nu erai plecat la
Bangkok?
Nu! Eu am venit direct aici pentru a
organiza totul.
El avea impresia c a primit o lovitur n

cap. ncnttoarea creatur debordnd de


sexualitate din faa lui, era un monstru fr
sentimente. Dei ar fi vrut s se concentreze
asupra frumuseii ei fizice, el nu reuea s-i
scoat din minte oroarea pe care ea i-o
revelase.
Deci, spuse el, Li Sha-Tin va muri.
Ea nclin capul fr s rspund, apoi, ca
i cnd i-ar fi citit gndurile, ea preciz cu
voce mai blnd:
Nu uitai c pentru a-i putea vedea
linitit de contrabanda sa, el ne-a dat pe
mn toat reeaua de spionaj a Taiwanului
din Hong Kong, oameni care erau prietenii
lui i care toi au fost mpucai.
Un nger cu aripile ciuruite de gloane trecu
i fugi spre Strip, notau n plin murdrie.
Nu voi lua desert ci doar o cafea, dup
care vom merge la dumneavoastr.
*
*
*
Chiar i cei mai ptimai juctori aciuii pe
lng automatele pentru monede nu se
puteau abine i ntorceau capul dup Ling
Sima. Ea se ntoarse rznd atunci cnd
ajunse n faa ascensoarelor i remarc:
Brbaii m iau drept prostituat n

inuta asta.
Ea era mai ru dect asta Malko
comandase de la Bellagio s-i fie adus n
camer o sticl de Taittinger Comtes de
Champagne Rose 1993. Ling Sima surse cu
subneles descoperind oglinda mare n care
se reflecta patul i o mare parte din camer.
Nu exista nici minibar nici toalet, trebuia o
compensaie Ea atept ca Malko s
destupe ampania i ciocnir din nou.
Camera era luminat doar de luminile de pe
Strip.
Apoi, Ling Sima ls paharul din mn, i
mpreun braele dup gtul lui Malko i-l
srut ndelung. Taittingerul l ajuta pe
Malko s se rup de realitate. El nelese de
asemenea
toat
manevra
nclcit
a
chinezilor. Pierdut n gndurile sale, el o auzi
pe Ling Sima spunndu-i:
Nu m mai dorii?
Aceast simpl propoziie l dezlnui pe
Malko i brusc el decise s triasc
momentul. Pipind tot combinezonul, el nu
gsi nici un fermoar. Vexat, el fu obligat s
ntrebe:
Cum desfacem asta?
Asta nu se desface, preciza Ling Sima cu

vocea sa rguit. Ori nu faci nimic, ori o


deiri.
Evident, ea opta pentru varianta a doua.
Mtasea nu rezist prea mult timp lui Malko.
El o deir n dreptul snilor i n cel al
interminabilelor coapse ale lui Ling Sima.
Cnd i cuceri sexul deja inundat, ea se
cambr ca un animal, el se dezbrc i o
arunc pe pat n patru labe. Dup aceea, el o
lu prin spate, penetrnd-o cu o puternic
lovitur din ale care-l fcu s ajung n
fundul ei. Oglinda reflecta o cuplare stranie
o panter clrit de un brbat.
Atunci cnd ea juis ridic capul ca o
slbticiune scond un lung mieunat.
Era efectiv o foarte bun idee de a-i lsa
hainele pe ea. Malko se controla cu rceal
i continu s-o suceasc n toate poziiile,
pn ce n fine juis i el, strivind-o sub el
cu picioarele lungi ncolcite n jurul
coapselor sale.
Mai d-mi puin ampanie, ceru ea. M
simt att de bine. Apoi vom face dragoste
cum vrei tu.
*
*
*
Lungii n faa oglinzii Ling Sima i Malko

flirtau ntre dou mngieri. l mai frmnta


o idee i i puse ultima ntrebare.
Toat lumea tie c ara ta este corupt
pn n mduva oaselor, spuse el. De ce
atunci atta nverunare contra lui Li ShaTin?
Ea surse.
Pentru c el a mers foarte departe i
foarte sus. El atinsese vrful ierarhiei. Lor li
s-a fcut fric. Ei sunt cei care m-au trimis,
pentru a se proteja. Acum s nu mai vorbim
de asta.
Ea lu paharul i, rznd, i vrs
coninutul peste sexul lui Malko. Era rece i
ustura, dar foarte repede, gura i limba
chinezoaicei l fcur s uite senzaia iniial
de frig. Era prima dat cnd ea i lua sexul n
gur. Ea l supse, aa cum le fcea pe toate;
cu tehnic, silin i un pic de senzualitate.
Atunci cnd l simi tare, potrivit gustului
su, ea l prinse, l introduse n sexul ei i
ncepu s galopeze.
Ei juisar aproape n acelai timp i czur
pe pat satisfcui. n acelai timp ncepu s
clipeasc frenetic semnalul rou al mobilului
lui Malko. Simon Levine se cra probabil
pe perei, ceea ce l tulbur pe Malko.

Deodat el realiz c Ling Sima nu mai


vorbea. Respiraia ei era calm i regulat.
Obosit de sex i de Taittinger, ea adormise,
cu sentimentul datoriei ndeplinite. Acum
Malko nelesese motivul neglijenei lui Li
Sha-Tin. tiind c el urma s moar, le
lsase un mic cadou, nu chiar o asigurare pe
via. Aceasta era pur i simplu rzbunarea
sa. Malko adormi la rndul su.
El fu trezit de lumina zilei. Era ase
dimineaa. Ling Sima dormea n continuare
cu spatele la el. El se apropie de ea i
contactul cu pielea sa catifelat i cu
mtasea l excitar din nou. El o prinse de
coapse i o aez aa cum i convenea,
purtnd mereu deghizarea sa de panter. Pe
jumtate adormit, ea se ls aezat n
genunchi n faa oglinzii i o penetr fornd
puin, ceea ce spori deliciul actului.
El avea impresia c face dragoste cu o
fiin din domeniul science fiction.
Atunci cnd o simi c particip, ei se
retrase i fr s ezite o penetr n orificiul
anal! Ling Sima tresri, gemu dar nu se
eschiv. El tia c ea adora acest mod de a
face dragoste. Malko o prinse de coapse cu
amndou minile i n timp ce efectua

micrile de du-te vino ntre fesele ei, n


lumina blnd a zorilor, i spuse c totui ea
nu ctigase chiar tot, datorit generosului
cadou postum care le rmsese de la Li ShaTin.
Acest gnd l fcu s juiseze i mai
puternic, atunci cnd explod ntre fesele ei.
Sfrit

Cuprins

Capitolul I................................................................... 5
Capitolul II ................................................................37
Capitolul III ...............................................................61
Capitolul IV ................................................................80
Capitolul V ............................................................... 103
Capitolul VI .............................................................. 121
Capitolul VII ............................................................ 139
Capitolul VIII ........................................................... 159
Capitolul IX .............................................................. 176
Capitolul X ............................................................... 201
Capitolul XI .............................................................. 220
Capitolul XII ............................................................ 242
Capitolul XIII ........................................................... 263
Capitolul XIV ............................................................ 279
Capitolul XV ............................................................. 298
Capitolul XVI ............................................................ 314
Capitolul XVII........................................................... 335
Capitolul XVIII ......................................................... 349
Capitolul XIX ............................................................ 367
Capitolul XX ............................................................. 384
Cuprins ................................................................... 407