Sunteți pe pagina 1din 413

Gerard de Villiers

El Coyote i cartelul drogurilor

ISBN:
973-9138-29-2

Malko Productions Paris,


Ramenez Moi La Tete DEl Coyote
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1997

Gerard de Villiers

El Coyote i cartelul drogurilor

n romnete de Anca Pisic

1997

Capitolul I
Exaltacion1 Garcia i merita, cu prisosin
prenumele. Strigtul care-i ni din gtlej,
atunci cnd amantul ei o ptrunse ct mai
adnc, era strident ca o siren. Mai mult ca
sigur c vntul puternic al deertului l
purtase n partea cealalt a frontierei
mexicane, pn la Calexico.
Urletul fusese urmat de o suit de
mieunturi ascuite, dar tot la fel de
puternice. Culcat pe spate, John Doe, cu
minile ncletate pe pulpele amantei sale,
care sttea clare pe el, o fcea s alunece n
sus i n jos ntr-un ritm slbatic. Exaltacion
Garcia avea senzaia c este pur i simplu
forat de o sond care ardea cu flacr
neobosit. De altfel i John Doe i merita
porecla de Hot Rod2. Cu capul dat pe spate,
ea urla de plcere, mai s-i rup coardele
vocale. Cnd fcea amor, senzaiile pe care le
ncerca erau att de intense, nct i era cu
1
2

Exaltare n limba spaniol (n.t.).


Biela ncins (n.a.).

neputin s le pstreze doar pentru ea i


descoperise firea nfocat pe la aisprezece
ani, cnd, ntr-o noapte, cumnatul, scos din
mini de avansurile ei pe ct de tacite, pe
att de incandescente, venise la ea n
adpostul n care locuia.
Prins asupra faptului, vinovatul avusese
doar rgazul s sar pe fereastr ca s scape
de cuitul nevesti-sii, iar Exaltacion se alesese
cu o tietur urt i adnc pe spinare. A
plecat chiar n zori din satul Los Mochis i nu
s-a mai ntors niciodat.
Din locul n care se aflau amndoi, putea s
urle ct o ineau plmnii fr teama de a
deranja pe cineva. n acel colior, care se
gsea puin mai la est de Mexicali, oraul
mexican geamn cu cel al omologului su
american, Calexico, hotarul dintre cele dou
state era delimitat de un canal drept ce uda o
suprafa de mai muli kilometri i avea o
adncime de vreo ase sau apte metri. La
sud de acesta din urm, se ntindea Avenida
Cristobal Colon, mult mai la nord de Mexicali,
mrginit de-a lungul bordurii nordice de
stlpi regulat aliniai ce semnalau frontiera.

De partea cealalt a canalului, se ntindeau


pe mai muli kilometri numai cmpii netede
ca-n palm.
Nu se zrea nici o lumini, nici o pisic,
doar civa traficani de droguri care treceau
canalul not. Vntul puternic care btea tot
timpul purta cu sine toate zgomotele
ducndu-le nspre Imperial Valley.
John Doe ajunsese acolo de vreo douzeci
de minute, dup ce traversase clandestin
grania. i scoase cmaa cnd Exaltacion se
lipise de el i i propti minile de pieptul lui,
ncepnd s se joace cu mameloanele. John
Doe se aprinse numaidect ca un balot de
paie, cu toate c fcuser dragoste o dupamiaz ntreag. Este adevrat c ieise de la
nchisoare de trei sptmni, iar acolo, n
decursul puinelor vizite pe care i le fcuse,
Exaltacion i oferise n grab doar cteva clipe
de masturbare, sub privirile pofticioase ale
gardianului cumprat cu o sut de pesos.
Aici, ntre cele dou maluri nalte, erau la
adpost de privirile indiscrete.
Atunci cnd Exaltacion i desfcuse cureaua
de la pantaloni i i strecur mna nuntru

prin deschiztur, el se gndi c nu e musai


s traverseze canalul chiar acum. Au nceput
s se mngie din nou cu frenezie, stnd n
picioare, cltinndu-se pe solul afnat. John
Doe i descheiase i el numeroii nsturai
care i nchideau de sus pn jos rochia verde
i lung, dezvluind mai nti sfrcurile
lunguiee i tari ca piatra. Cnd le strivi ntre
degete, tnra mexican scoase un mieunat
scurt.
Cu rochia ridicat deasupra taliei, aps
umerii lui John, forndu-l s se culce pe
spate, pe malul n pant. Reui imediat s se
elibereze de vemnt, apoi i smulse slipul i
se npusti dintr-o dat asupra amantului
nclecndu-l ca pe un armsar.
Excitat de strigtele ei, John Doe ncepu si mite oldurile cu furie, ca i cum ar fi avut
intenia s-o azvrle de pe el, smulgndu-i
ipete i mai puternice. Deodat, ea se ls
ntr-o parte, se ntoarse pe spate i i
desfcu larg picioarele.
Ahorita querido3, d-m gata! gfi ea.
Bineneles c poziia nu era chiar
3

Acum, iubitule (n.a.).

confortabil, ns, ca s explodeze cu


adevrat, Exaltacion avea nevoie s simt
greutatea trupului de brbat.
John Doe o ptrunse dintr-o singur
micare, nct fata l primi cu un urlet i mai
puternic. Apoi se puse pe treab cu toat
fora pn cnd, cu o ultim micare, o intui
de pmntul afnat i se goli n ea. Se ridic
linitit, cu pantalonii n vine i membrul n
erecie, exact ca la nceput. Exaltacion
rmase lungit cu braele ncruciate, iar
snii tari cu sfrcurile ca piatra se nlau cu
rapiditate.
Ce mai femeie! i zise John Doe
terminnd s se mbrace. Exaltacion i va
lipsi, dar hotrrea era deja luat. Gol puc,
cu membrul mai puin falnic, se uita la apa
ntunecat
a
canalului
larg
de
vreo
doisprezece metri. Paaportul american,
actele i hainele erau puse ntr-o pung din
plastic n care nu ptrundea apa. Odat ajuns
pe malul cellalt, nu-i rmnea dect s se
ndeprteze de frontier ct mai repede cu
putin ca s nu fie nhat de grniceri.
Dincolo, i va fi mai uor: nu avea asupra lui

nici arme, nici droguri i putea debita orice i


trecea prin minte.
Se ntoarse ctre Exaltacion.
Adios! Te sun mine la Cecil.
Fata ntinse braele n direcia lui.
Vino s-i iei rmas bun, guapo4!
Puse pachetul jos i se duse la ea. Rznd,
ea l trnti la pmnt, l trase deasupra ei i
i legn oldurile.
Mai iubete-m o dat! i opti ea la
ureche.
Era o nestul. Asta i amintea de prima lor
ntlnire, cu doi ani n urm.
Se afla la Calexico, la o benzinrie din
apropierea frontierei. La volanul mainii sale
albe Camaro, vzuse cobornd dintr-un
Mercedes o brunet trsnet. Prul i cdea pe
spate pn la mijloc, avea un chip de prines
indian, un corp perfect strns ntr-o rochie
verde din jerseu, ncheiat n fa, care
cobora pn la jumtatea pulpelor. Aa cum
era nclat cu balerini, avea o alur care te
nnebunea. Dar un singur amnunt l fcu s-i
clocoteasc sngele: sfrcurile foarte alungite
4

Frumosule (n.a.).

i groase preau gata s strpung rochia din


jerseu. Fascinat, s-a apropiat de ea n timp ce
lui i fceau plinul.
Hi! Im Joe. Im looking for a job5.
Necunoscuta l msur gale cu o privire
ndrznea, apoi, n pupilele negre, se ivi o
lucire plin de poft.
What kind of job? Legitimate?6
John simise imediat c a mucat momeala.
Trebuie precizat ns c nu-i fusese niciodat
prea greu s seduc, cu prul lui blond
vlvoi, cu ochii verzi care contrastau cu tenul
bronzat i cu nfiarea de atlet.
Any kind7, i rspunsese el.
n timp ce-i ntindea celui care i fcuse
plinul o bancnot de zece dolari, necunoscuta
i arunc nainte de a porni:
n seara asta, la El Sarape, Calle Bravo y
Reforma, n Mexicali. A las nueve. Adios!
Era chiar n cealalt parte a frontierei, iar
John nu preget nici un moment. De un an de
cnd a fost demobilizat de la Green Berets,
ddea fuga cnd n Texas, cnd n Arizona
5
6
7

Bun! Eu sunt Joe. Caut de lucru, (n.a.).


Ce fel de treab? Cinstit? (n.a.).
Orice, (n.a.).

sau n California, cptnd cte o slujbuli,


ori refugiindu-se pe la vechii lui prieteni din
armat care i fcuser un rost i aveau o
via mai stabil. Locuise timp de trei luni la
Needles, pe marginea Autostrzii 66, ntr-o
camer nchiriat cu trei sute optzeci de
dolari pe lun, la motelul Desert Inn. Cu cei
opt sute de dolari pe care i ctiga ca
buctar la un McDonalds nu reuea s duc o
via prea mbelugat. ntr-o zi i luase
tlpia i o porni spre sud, n Mexic, un
Eldorado al tuturor americanilor npstuii de
soart. ntlnirea cu aceast superb brunet
ndrznea, care prea s nu aib prea
multe prejudeci, picase la anc.
Dup ce fcuse plinul, o luase nspre postul
de frontier. n partea american nu era
nimeni. n cea mexican, un funcionar de la
Serviciul Imigrri i fcuse semn s treac,
fr mcar s-l opreasc. Fiind cunoscut
faptul c aceti gringos8 aveau prin definiie
dolari, erau bine venii n aceast ar n care
moneda naional era la pmnt.
Gsise o camer la Cecil Hotel, pentru suma
8

Termen peiorativ ce-i desemneaz pe nord-americani (n.a.).

modic de douzeci de pesos pe zi, o


drpntur cu faada galben, chiar n
centru, unde venic plutea un miros de
porumb fiert, de tamales9 i de mizerii. O
dat cu lsarea serii, purcese spre El Sarape.
Se ruga ca nu cumva necunoscuta s-i fi tras
clapa.
*
*
*
Ea sttea la bar, n aceeai inut, n faa
unui cocteil Original Margarita10, pus ntr-un
pahar mare ct o gleat.
Teoretic, El Sarape era considerat cel mai
bun restaurant din Mexicali, ceea ce nu era
departe de adevr. Salonul spaios era
mobilat cu mese acoperite cu un fel de pnz
cerat n culori iptoare, cu bnci din lemn
de o parte i de cealalt. Pereii erau decorai
cu portretele unor cntrei mexicani,
altminteri cunoscui doar de prietenii lor. n
faa localului, stteau la palavre vreo
doisprezece mariachis11 mustcioi, mbrcai
Crochete din mlai cu diferite adaosuri (n.t.).
Cocteil cu tequila i Cointreau cu lmie verde, inventat n 1948 la Acapulco de
americana Margarita Sanes (n.a.).
11 Cntrei (n.t.).
9

10

n costume cu broderii bogate, cu multe inte


i fire argintii. Din cnd n cnd, mai
catadicseau s se urce pe estrada din fundul
slii ca s interpreteze la trompetele lor
obosite cte un cntecel pentru puinii clieni
din restaurant.
Bruneta l ntmpin pe John Doe cu un
semn din cap, ca i cnd s-ar cunoate de
cnd lumea i comand pentru el acelai
cocteil Original Margarita. n clipa n care ea
scoase din buzunar un pachet de Lucky
Strike, el se grbi s dea la iveal din fundul
jeanilor o brichet Zippo, ns fata i-o luase
nainte, aprinznd igara cu propria brichet
cu aceeai marc, decorat cu un scorpion
din argint masiv ncrustat cu turcoaze. Rser
amndoi de ntmplare, dup aceea, el
profit i o ntreb:
Whats your name?12
Exaltacion Garcia. Tu hablas espanol?
Trebuia s recunoasc numaidect c nu se
prea putea luda cu spaniola lui, aa c au
continuat conversaia n englez. Au mai but
cteva cocteiluri ca pe ap. Se aezaser n
12

Cum te cheam? (n.a.).

fundul slii i se ndopaser cu tamales i cu


tacos13 stropite cu un sos iute foc. Spre ora
unu dimineaa, John Doe, afumat bine, puse
mna mare pe coapsa lui Exaltacion. Ea
ntoarse capul spre el.
Que pasa?
tii cum mi se spunea n armat? Hot
Rod.
Pupilele negre nu-i schimbaser expresia.
Ei, i?
Am chef s m culc cu tine, zise n
continuare John. M faci s explodez Am
una mare de tot
Exaltacion i rsfrnse buzele groase ntrun zmbet ironic i provocator.
Spui doar aa Nu te cred pn nu vd.
Fr s-i dea rgaz s rspund, cu privirea
aintit n ochii lui, fata i ndrept mna
spre pantalonii lui, apucnd fermoarul. John
Doe tresrise, dar degetele tinerei se i
strecuraser nuntru prinzndu-l de partea
viril. Pe urm, cu aceeai iueal, trase
fermoarul la loc i zise simplu:
Vamos!
13

Aperitive (n.t.).

Ieiser din El Sarape. John i opri maina


n parcarea vecin cu restaurantul. Exaltacion
mergea n faa lui, legnndu-i oldurile. O
lucire pofticioas i se aprinse n ochi.
Mnat de un impuls primitiv, John o ajunse
dintr-un salt i o mpinse ntr-o cabin
telefonic nefolosit n care atrnau cteva
fire smulse. Ce urm dup aceea, i se pruse
att de confuz, brutal, pur i simplu bestial. O
aciune nedefinit ntr-un spaiu ngust. Cu
jeanii czui la glezne, John Doe o ridicase
pe Exaltacion i o aezase pe suportul
metalic. Cu un gest ferm, i ndeprt
coapsele, apoi i nconjur talia cu o mn, o
trase violent nspre el i o ptrunse fr efort.
Dar nu se ateptase ca ea s ipe att de
tare.
O clip avusese impresia c o rnise, ns
fata i ddu imediat de neles c se nela
cnd i strnse picioarele n jurul taliei lui.
Sprijinit doar n membrul rigid, fata se lsa
ridicat de minile lui puternice, apoi cdea la
loc, posedat aa cum nu mai fcuse cu
nimeni niciodat. Totul se petrecea ntr-un
concert
de
urlete
slbatice
care
se

amestecaser deodat cu sunetele stridente


ale trompetelor din orchestra de mariachis.
Era un fel de salut al nceputului acestei idile.
John Doe nu atinsese apogeul acestei
cavalcade, ei plecaser la Cecil Hotel ca s
continue treaba de unde o lsaser, dar mult
mai confortabil. De-abia a doua zi diminea,
Exaltacion l ntrebase:
Chiar vrei s munceti?
Bineneles, i rspunsese John Doe.
Mai avea doar trei sute de dolari. Aezat n
pielea goal pe pat, Exaltacion i aprinsese o
igar Lucky Strike i i propuse:
Cunosc nite tipi care au nevoie de arme.
Aici, n Mexic, ele cost foarte scump. Tu poi
s le cumperi foarte convenabil de la tine din
Statele Unite, din California sau din Texas.
Ce fel de arme?
Fata nici nu clipi.
Nite AK 47 Kalanikov, Ingram i
pistoale. Le vei cumpra chiar tu folosind un
nume fals i le vei trece grania. n SUA, asta
face cteva sute de dolari, dar aici, valoreaz
mai multe mii. Cnd le vei livra, i voi da
banii cash i nu vei mai auzi niciodat de

afacere.
John Doe acceptase att de dragul
ctigului, dar i ca s-o poat revedea pe
Exaltacion. A luat legtura cu civa prieteni,
foti militari, a gsit nite filiere i nite
negustori de arme serviabili. Niciodat nu
trecea grania de dou ori prin acelai loc i
nu a avut probleme.
ntlnirile se ddeau prin telefon. Asculta
mesajul la robot. Judecnd dup prefix,
mesajul era din Tijuana. La rndul ei,
Exaltacion fixa ntlnirea la Mexicali sau la
Tijuana. La fiecare livrare, se bucurau de
cteva zile de pasiune violent. Cu toate
acestea, Exaltacion nu dorise s-i dezvluie
adevrata via lui John Doe, dei l
prezentase prietenilor ei. ncet, ncet,
tnrul american a descoperit adevrul:
Exaltacion lucra pentru una dintre cele mai
puternice bande de traficani de droguri din
Mexic i anume, pentru Cartelul de la
Tijuana.
Armele furnizate de John Doe serveau la
dotarea oamenilor pentru nesfritele lupte
feroce cu concurena i cu puinii poliiti i

magistrai cinstii.
Practic, toate armele furnizate de John au
servit ca s omoare Cum nu era vorba
dect despre mexicani i lichele pe deasupra,
nu suferise de loc de o criz de contiin.
ederile lui la Tijuana se prelungiser.
Fiindc vorbea o spaniol mai stricat,
devenise prieten cu clienii si, petrecnd prin
crciumile cu mariachis, participnd chiar i
la serbrile lor. n sinea lui, se simise flatat
cnd a fost invitat la petrecerea dat de
Gustavo Ortuzar, unul dintre cei mai puternici
oameni din Mexic, nsoit de ntreaga familie
Arrellano, comanditarii lui Exaltacion. Aflase
multe lucruri pe care le dosise ntr-o prticic
din memoria lui.
Uneori, cnd se trezea singur ntr-o camer
de hotel, se gndea c va sfri ru i c ar
face mai bine s treac definitiv grania ca
s-i caute de lucru n Statele Unite. Numai
traficul cu arme i-ar aduce destui bani ca s
triasc fr munc i, n plus, ar fi avut-o i
pe ticloasa asta focoas de Exaltacion de
care nu se putea lipsi. Depise msura,
acceptnd o ofert pe care ar fi trebuit s-o

refuze.
Cu patru luni n urm, Exaltacion i ceruse
s se duc n Statele Unite s recruteze pe
cineva pentru o treab foarte special.
Cnd John a aflat despre ce era vorba, mai
nti a refuzat.
Era prea periculos. Dou sptmni,
Exaltacion se luptase corp la corp cu John
Doe pn cnd acceptase n sfrit. Se
dusese din nou n cealalt parte a graniei, cu
inima ndoit, dar a reuit s ncheie afacerea
dorit de comanditarii lui Exaltacion.
Se ntorsese la Tijuana cu misiunea
ndeplinit, dar cu o greutate n suflet,
contient c s-a bgat ntr-un angrenaj din
care nu avea scpare.
Dup aceea, timp de cincisprezece zile,
trise cu spaima n suflet, ateptnd n
fiecare clip s-i apar numele pe prim
pagin a ziarelor. Dar nu se ntmplase nimic.
Treptat, treptat, i recptase ncrederea,
rsfat de mai multe zeci de mii de dolari
primii de la prietenii lui Exaltacion,
neavnd alt grij dect s-i satisfac
apetitul sexual.

ns, un incident neprevzut a pus capt


pentru scurt timp acestui miraj. ntr-o sear,
la Mexicali, John a avut o altercaie
prosteasc cu un poliist pe motociclet, cnd
buse mai mult bere. Poliistul i-a cotrobit
prin main i a descoperit un pistol automat,
muniie, plus un teanc de opt mii de dolari
S-a pomenit n nchisoarea din Calle Sur, n
ateptarea unui proces dificil. A reuit ns s
vorbeasc la telefon cu Exaltacion care a dat
un semn de via abia dup cteva zile.
Francisco Juarez, avocatul ei, un destrblat
notoriu, i dduse de neles c, dac nu
renun la cei opt mii de dolari, nu va iei de
acolo. Totui, Exaltacion fcuse pe zna bun
i, cu ocazia ultimei sale vizite, l anun:
Am discutat cu Jefe despre tine cnd am
fost la Tijuana. ine mult la tine. A vorbit cu
judectorul i i va plti cauiunea. Peste trei
zile vei iei.
Dup ce i trecuse bucuria, John Doe
ncepuse s se ngrijoreze. Brbatul cruia
Exaltacion i spunea El Jefe era Ramon
Arrellano, cel mai temut dintre cei patru frai
care conduceau Cartelul de la Tijuana. O

aduntur de politicieni necinstii, de poliiti


corupi, de inspectori de vam din Statele
Unite, de ucigai street gangs din San Diego,
de cmi aurii mexicane.
De fiecare dat cnd se ntlnea cu John
Doe, l saluta cu un abrazo14 prietenos.
John Doe o ntrebase pe Exaltacion ce-i
cerea Ramon Arrellano n schimbul ajutorului
pe care i-l ddea.
O nimica toat. S treci grania cu
maina ta ncrcat cu o sut de kilograme
de praf. Nu riti nimic, pe gringos nu i
opresc niciodat.
Pe moment, John tcuse. Mai nti trebuia
s ias din nchisoare. Dar s treac o sut
de kilograme de cocain din Mexic n Statele
Unite, era al naibii de periculos. Dac era
prins, cunotea preul: zece ani la zdup
Dup ce scpase o dat ca prin urechile
acului, era greu s ntind coarda.
i spusese da lui Exaltacion cu convingerea
ferm de a se duce n Statele Unite s se
odihneasc undeva la ar, dup ce va iei
din nchisoare. Pentru c nici nu se punea
14

Srut (n.t.).

problema s mai rmn n Mexic dup ce


nesocotise dorina frailor Arrellano
n aceeai zi, dup ce fusese eliberat, pe la
trei dup-amiaz, Exaltacion l atepta pe
Calle Sur la volanul BMW-ului su, chiar n
faa birourilor modeste ale avocailor dinadins
instalate la ndemna clienilor. Avea n
buzunar opt mii de dolari, plus restul de o
mie de dolari de la cauiune, pltit n mod
oficial de avocatul su. Exaltacion demarase
imediat, lund-o pe bulevardul Lopez Mateos,
ndreptndu-se ctre sud.
Unde mergem?
La Tijuana, i rspunse Exaltacion. El Jefe
vrea s te vad.
Ce pacoste!
Cunoscnd apetitul sexual al fetei, care
purta venica rochie cu nasturi deschis n
fa, John Doe ncepuse s-i descheie nasturii
de jos, dezvelindu-i coapsele i slipul negru.
Exaltacion tresrise.
Espera15. O s-o facem cnd ajungem la
Tijuana.
Dar mai avem aproape dou ore de
15

Ateapt (n.a.).

mers!
Ne vom opri n deert.
nelese c avea ordin s-l duc direct la
destinaie i nu avea ce face. A mai ncercat
un truc.
Trebuie s trec pe la Cecil. Mi-am lsat
nite lucruri acolo.
Esta bien, spusese Exaltacion.
Ocolise puin ca s-l duc la jalnicul hotel
galben, vizavi de autogara cu autobuze
deelate ce asigurau transportul n satele de
prin mprejurimi.
John Doe suise scara jegoas, care ducea la
recepia de la primul etaj, srind cte patru
trepte odat. Parterul era ocupat de un
magazin cu boarfe i cu un salon de coafur
deschis vntului ce mtura n permanen
Mexicali. Oraul neted, construit n mijlocul
deertului,
mpnzit
de
restaurante
chinezeti, era urt ca toate oraele
srccioase. Nu-i prea ru c pleac.
Cnd ajunse la primul etaj, singurul angajat
al hotelului i spusese c toate lucrurile lui se
afl la proprietar, care i le va restitui doar
contra sumei de cinci mii de pesos Dar

acestea fceau de zece ori mai puin. John


Doe nu insistase i strecur o hrtie roie de
o sut de pesos n mna btrnului.
Descuie-mi ua din spate, vreau s scap
de logodnica mea.
Btrnul pusese bancnota n buzunar, apoi
desfcu lactul cu care era ferecat ieirea de
incendiu care nu fusese folosit niciodat. O
scar i mai abrupt cobora n curtea
interioar unde i fceau veacul doi porci
negri. Cnd John ni n strdu, acetia
fugir guind de mama focului. Dar pic
exact n faa BMW-ului.
Exaltacion fuma venicele ei igri Lucky
Strike,
cu
geamul
lsat,
privindu-l
batjocoritor.
Putea s-i ia picioarele la spinare, dar era
imposibil s treac frontiera nainte de
cderea nopii. Maina lui se afla nc n
parcarea poliiei, aa c prefera s revin n
Statele Unite tot clandestin.
Fcndu-i curaj i ncercnd s-i in piept,
ocoli maina i se aez lng Exaltacion
creia i spuse brusc:
Nu vreau s merg la Tijuana.

Se mirase i el de hotrrea din glasul lui.


Exaltacion l inti cu privirea ei ntunecat.
Porque?
Este prea periculos s trec marfa. Doar
cunoti preul
El Jefe i-a pltit libertatea, i replicase
ea pe un ton dojenitor.
John se scotoci prin buzunar, scoase un
teanc de dolari n hrtii de cte o sut. l
aez pe genunchii tinerei femei.
ine mia lui de dolari. S-i mulumeti
din partea mea. Sunt gata s. Fac alte
treburi, dar pe asta nu.
N-o s-i plac, observase Exaltacion pe
un ton neutru, punnd totui banii n geant,
cu aerul unui om care ctig n fiecare an
sute de milioane de dolari, dar accept n sil
o sum ridicol ca aceasta.
John o srutase pe gt.
Mare pagub, querida. Nici acum nu vrei
s urci la mine? Am chef s-o facem.
Prefcndu-se resemnat, Exaltacion fcuse
nconjurul blocului ca s parcheze n strad i
se ntoarser la Cecil, nchiriind o camer cu
ziua. Acolo, distracia s-a prelungit pn dup

ora cinci i jumtate. Dup ce o ls pe


Exaltacion s-i trag sufletul, John i
propuse:
Hai s mncm ceva c am slbit patru
kilograme n mizeria aia de carcel16!
Se duseser la restaurantul El Vaquero.
nainte de toate, John comandase un
Defender dublu pe care l ddu pe gt dintr-o
suflare. Dup ce comandaser de mncare,
Exaltacion se ridicase cu un gest foarte
normal.
Voy a telefonar.
La ce bun s-o mpiedice? John nu se ndoia
nici o clip c se dusese s-i pun n gard pe
fraii Arrellano, ca s nu cad n curs. Cnd
se ntoarse la mas, el o ntreb:
I-ai avertizat?
Ea i rspunse fr s se tulbure.
Si. Todo esta bien. S m suni cnd vei
dori s lucrezi din nou.
i pierduser vremea n restaurant,
ateptnd s se ntunece. Pe la apte, se
urcaser n BMW i o luar pe Avenida
Cristobal Colon. Dar, n loc s-l lase undeva
16

nchisoare (n.a.).

pe bulevard, Exaltacion insist s-l conduc


pn pe malul canalului.
*
*
*
n mintea lui John Doe, toate acestea se
derulaser n cteva secunde, n timp ce
Exaltacion se freca de el ca s-l excite nc o
dat. Simind cum i se trezete brbia, el
se ag de ea i se ridic. Ea proced
ntocmai.
Voi veni repede! i promise el.
Cnd se ntoarse s-i ia lucrurile, simi cum
i se accelereaz pulsul. I se pruse c zrete
n umbra digului nite siluete, la vreo sut de
metri mai ncolo. Se opri n loc, cercet;
panta mai mult ghicind cele trei forme umane
care coborau n diagonal ctre malul
canalului, exact n direcia lor. Vntul i solul
moale le nbueau zgomotul pailor.
Shit!
Cu stomacul strns, John se aplec, i
adun lucrurile i cobor malul abrupt.
Deodat, alunec n canal, iar apa rece l lu
pe nepregtite. Exaltacion rmsese pe loc
fr s-i mai ncheie rochia plin de noroi.

Cnd cei trei brbai se ivir din ntuneric, el


ncepu s noate. Unul dintre ei, o namil cu o
plrie neagr pe cap, alerg spre malul de
care John se ndeprta cu vioiciune. Altul o
prinse pe Exaltacion de brae, le rsuci cu
brutalitate
la
spate
i
o
for
s
ngenuncheze.
Cellalt scoase din teac un cuit dintracelea care serveau la tierea trestiei de
zahr, cu lama de treizeci de centimetri. O
propti n gtul fetei exact n momentul n care
amicul ei ajungea pe malul cellalt.
He, gringo, strig acesta, regresa!
Mexicanul cu mustaa mare i stufoas nu-i
spuse nimic lui John Doe, dar deodat, apa
devenise parc i mai rece.
Fr s rspund, not ca s se
ndeprteze. Dac tipii tia ar fi vrut s-l
omoare, ar fi fcut-o deja, cci erau cu
siguran narmai, se gndi n sinea lui.
Dect dac nu doreau cumva s atrag
atenia poliiei asupra lor cu focurile de
arm Dei poliia
mpingnd punga din plastic naintea lui, se
ls n voia curentului. Un strigt nfricotor

n spatele lui i fcu pielea de gin.


Juanito! matar
Din cauza vntului, nu auzise cuvintele pe
care Exaltacion le striga, dar desluise cu
claritate cuvntul matar.
O ameninau cu moartea. John se ntoarse,
rezistnd de bine de ru forei curentului.
Brbatul cu cuitul o prinse pe Exaltacion de
pletele lungi, i ddu capul pe spate ca s-i
dezgoleasc gtui gata s i-l taie. Putea s-o
decapiteze dintr-o singur micare. notnd
pe loc, tnrul american auzi din nou vocea
fetei n noapte.
Juanito, regresa! Por piedad!
Regresa! repet ca un ecou brbatul
postat pe malul canalului. Altminteri, o omor.
Avea o voce rece, care nu trda nici cea mai
mic emoie. John tia c nu glumesc deloc.
ntr-un astfel de anturaj, nimeni nu amenina
degeaba, cci i-aa viaa unui om valora ct
un pesos mexican.
Gndurile se nvlmeau ntr-un mod
contradictoriu, ncerca s se conving pe sine
c Exaltacion nu era dect o bucic bun, o
ticloas superb i apetisant, dar c va mai

gsi altele ca ea. Dar i plcea mult cum face


dragoste. Poate dac ar fi ameninat-o cu un
pistol, ar fi nchis ochii. Dar aa, cu cuitul,
era de-a dreptul scrbos.
Cum, chipurile, brbatul de pe malul
canalului voia s-l liniteasc, i strig cu glas
prietenos:
El Jefe vrea s te vad. Att i nimic mai
mult.
Un urlet puternic l fcu pe John s tresar.
Fiind inut numai de pr i zbtndu-se cu
furie, Exaltacion nimeri peste lama cuitului.
Aceasta i atinse foarte uor gtul alb ca
laptele. Cu ochii ieii din orbite, lui John i se
fcu grea.
Yo vengo!17 url el n timp ce se ntorcea.
Nu trebuia s te pui niciodat cu mexicanii,
cci nu o scoteai la capt. i pierdeau
numaidect controlul. Vzuse odat, la
Tijuana, pe unul dintre membrii bandei cum
omorse cu snge rece un muzicant care se
uitase prea insistent la prietena acestuia.
Omul de pe mal l opri cu un gest pe
ucigaul cu cuit care se pregtea s-i taie
17

Vin (n.a.).

gtul fetei. Peste puin timp, John simi


fundul apei cu picioarele. Mexicanul ntinse
mna s-l ajute. Fu ridicat din ap ca de o
macara; mexicanul era cu zece centimetri
mai nalt dect el i avea o lab ca de fiar
slbatic. Zmbea amuzat de pielea de gin
a lui John.
Esta mucho frio, no! strig el.
John
Doe
nu-i
rspunse.
Acum
l
recunoscuse pe interlocutor: Manuelo El
Mazel, cunoscut pretutindeni sub numele de
El Coyote. Era eful executiv al bandei
frailor Arrellano.
Trebuie s fi avut la activ vreo sut de
crime, nemaipunnd la socoteal diversele
torturi, orori i extorcri de bani. Mare
amator de muzic autohton, afemeiat ca
nimeni altul, era de o ferocitate extrem de
controlat. Ultima lui crim fcuse multe
valuri.
Trsese de la mic distan patruzeci de
gloane n capul cardinalului Juan Jesus
Ocampo, fiindc ndrznise, n timpul unei
predici, s se ia de traficanii de droguri, ba
mai mult, s pun poliia pe urmele lor.

Crima de pe aeroportul Guadalajara avusese


o sut de martori, dar nimeni nu identificase
ucigaul, n mod oficial, El Coyote era
cutat, dar cum grzile lui de corp erau
formate din poliiti, nu risca mai deloc.
John Doe se mbrcase n vitez. Hainele i
se lipeau de pielea ud, btute de vntul
foarte puternic. eapn, Exaltacion i
ncheia rochia, umed doar de sudoarea
plcerii. Brbatul cu cuit i aprinse o igar
de foi. Tnra femeie se arunc n braele lui
John.
Gracias! Muchas gracias, murmur ea.
Fr s-i rspund, John Doe se ntoarse
ctre El Coyote i l ntreb cu o voce
domoal:
Suntei de mult timp aici?
Mexicanul scutur din cap.
De-abia am sosit, amigo! Porque?
Por nada.
Nenorocita de Exaltacion i-o fcuse, se
gndi el cu amrciune. Dac a insistat att
s fac dragoste pe malul canalului, o fcuse
doar ca s le lase timp ucigailor din Tijuana
s ajung. Iar ameninarea cu tierea gtului

fusese o cacialma.
Vamos! zise El Coyote.
Urcar malul n ir indian. Pe partea
cealalt, Avenida Cristobal Colon, prost
luminat, era pustie; la Mexicali toat lumea
se culca devreme. n spatele BMW-ului lui
Exaltacion se oprise o enorm Silverado
neagr, cu roi nalte i geamuri fumurii. n
vehiculul 4x4 trebuie s fi ncput vreo zece
persoane. Un tip aplecat peste caroserie fuma
linitit. El Coyote i deschise portiera lui
John Doe i i zmbi.
Me disculpe
John se urc. n interior domnea o rcoare
plcut datorat aerului condiionat. Se
aezaser doi n fa i trei n spate.
Exaltacion se suise n BMW i aprinse farurile.
Cele dou vehicule pornir, iar El Coyote
deschise aparatul de radio. Se auzeau
cntece ritmate din Sinaloa. Puin mai
destins, i scoase plria i rsufl uurat.
Dup un sfert de or, cnd ajunser la
Silverado, se angaj, pe un drum care
traversa munii golai ndreptndu-se spre
Tecate i Tijuana. Muzica i mpiedica s

vorbeasc.
John Doe i ddu seama c n main
plutea un miros ciudat. Avu nevoie de ceva
timp ca s realizeze c era vorba de praful de
orez cu care se cinstiser drguii de
pistoleros. Tristeea l cuprinse repede. Pe o
distan de cincizeci de kilometri, nu ntlnise
nimic, nici un sat, numai stnci unde
traficanii de droguri aruncau din cnd n
cnd cte un cadavru prad vulturilor. Nimeni
nu se abtea de pe osea. Peisajul selenar
aprea sinistru n lumina farurilor.
John Doe se, gndi c poate ar fi trebuit s
noate n continuare. n final, fcuse calculul
greit. Clanul Arrellano nu-l va lsa n pace
pn cnd nu-i va plti datoria fa de el.
Dar numai dup metoda lui.

Capitolul II
Atunci cnd Malko intr n sala de mese de
la Evans Farm Inn, nu-i fusese deloc greu s
repereze persoana cu care avea ntlnire: era
Roy
Bean,
deputy-director
la
Divizia
18
Operaiuni , deocamdat provizoriu, cci
noul director al CIA, John Deutch, nu reuise
nc s-o numeasc n acest post pe protejata
lui, o femeie care nu ar fi scpat pentru nimic
n lume ocazia s strice tradiia Companiei.
Salonul era absolut gol, fiindc se fcuse
deja ora dou i jumtate. Chiar i smbta,
americanii luau masa de prnz devreme.
ntrzierea lui Malko era de neiertat pentru
c, atunci cnd a trecut podul peste Potomac,
a greit autostrada lund-o nspre drumul
123, cu toate c Evans Farm Inn se afla la o
arunctur de b de Langley, sediul CIA.
Foarte cordial, Roy Bean se ridic i se duse
s-l ntmpine. Cu statura lui zvelt, cu barba
grizonat i cu figur de patriarh, semna
mai degrab cu un actor shakespearian dect
18

Divizie care rspunde de operaiunile clandestine (n.a.).

de un spion.
Aici suntem mai linitii, l asigur el
ducndu-l la masa lui aflat la marginea unei
peluze ntinse, unde i adusese paharul cu
Defender.
Era chiar o ferm veche plin de farmec,
construit n adevratul stil de pe Coasta de
Est, invadat, ncepnd cu prnzul, de toi
proprietarii caselor de prin preajm, de pe o
distan de douzeci de mile. Cei doi ddur
rapid comanda unui chelner de-a dreptul
mirat c mai vede i lume normal care
vorbete englezete i ia prnzul aa de
trziu.
Nu era mai simplu pentru dumneavoastr
s ne ntlnim la Langley? l ntreb Malko.
Roy Bean l liniti cu un zmbet.
Nu face nimic! De obicei m plictisesc
smbta. Nevast-mea joac tenis toat ziua.
i-apoi, in foarte mult la confidenialitatea
ntrevederii noastre. Chiar de la nceput,
adug el, n timp ce ataca somonul afumat.
Malko inteniona s destupe sticla de
Taittinger Comte de Champagne roze din
1986, pe care tocmai se pregtea s-o

deguste mpreun cu Alexandra, la Liezen, cu


dou zile n urm, cnd sunase telefonul.
Interlocutorul su Roy Bean nu se
prezentase,
mulumindu-se
doar
s-i
aminteasc de cteva ntlniri precedente
pentru ca Malko s-l poat recunoate. Restul
fusese lsat n seama frumoasei voci optite.
Pe un ton detaat, i spusese lui Malko c
dorea s-l ntlneasc. Reinuse pentru el o
camer la hotelul Willard, n apropiere de
Casa Alb i un bilet clasa nti la Air France
care l atepta la o agenie din Viena. Delicat
atenie, nimic de spus. Nu uitase nici gustul
lui Malko pentru escalele la Paris.
Acesta ajunsese n ajun la Washington,
proaspt ca un boboc de trandafir, profitnd
de noile mbuntiri de la clasa Espace 180 a
companiei Air France. n special de fotoliilecuet care se pliau complet la orizontal.
Erau paturi n toat regula, dotate n primul
rnd cu pijamale, cu saltele de puf, cu telefon
i o lamp de citit. Un adevrat hotel
zburtor.
Telefonul l trezise din somn; era Roy Bean
care i ddea ntlnire la acel han din Virginia.

Nimeni de la Company nu tie de


ntlnirea noastr, preciz directorul de la
Operaiuni, ca i cnd i-ar fi ghicit gndurile
lui Malko, nici mcar cei din Centrala de la
Viena.
Malko ddu la o parte somonul care i se
prea de-a dreptul scrbos.
De ce?
Fr s-i rspund direct, Roy Bean l
ntreb:
Ai auzit de atentatul din Oklahoma City?
Desigur, rspunse Malko puin surprins
c CIA este interesat de un act terorist
comis pe teritoriul Americii de un cetean
american, un oarecare Timothy Mac Veigh,
fost ofier de marin arestat la puin timp
dup aceea.
n urm cu trei luni, pe 19 aprilie, un
vehicul-capcan a explodat chiar n faa
sediului administrativ din capitala statului
Oklahoma distrugndu-l aproape n ntregime
i omornd o sut aizeci i apte de
persoane. Mai degrab era de competena
celor de la FBI.
M ocup de aceast afacere de aproape

ase sptmni, zise Roy Bean ndeprtnd


farfuria i aprinzndu-i o Lucky Strike O
unitate Task Force19 incluznd i elemente din
FBI, din DEA, din Bureau of Tobacco and
Firearms i de la noi, a fost creat ca s
conduc o anchet mai amnunit. La acest
caz, lucreaz peste dou sute de persoane.
Credeam c l-ai arestat pe vinovat.
Roy Bean atept s aeze chelnerul n faa
lor cte o friptur a la New York att de
rumenit, c prea ieit direct din iad, apoi
zise cu importan:
Pe unul dintre vinovai. Dac vei citi
ziarele locale, vei descoperi c i-am cerut
ministrului de justiie un rgaz ca s putem
efectua o anchet suplimentar nainte de a
aduce cazul n faa Curii de Apel. Am obinut
o amnare de dou luni, adic pn n
august.
De ce?
Roy Bean reui s-i taie friptura n dou i
zise cu glas suav:
Nu credei c o afacere Oswald este de
O combinare a mai multor birouri administrative care, de regul, lucreaz
separat (n.a.).
19

ajuns ntr-o ar cum este a mea? Pot s va


spun astzi c, dac Timothy Mac Veigh
ajunge n faa Curii de Apel, tot nu se va
rezolva mare lucru. Nu exist mpotriva lui
nici un fel de probe, ci numai nite indicii.
Pledeaz nevinovat. Singurul fapt concret
care i se poate reproa este acela de a fi
nchiriat pe numele su, la Junction City,
camionul Ryder care a explodat apoi n faa
cldirii. Nimic despre explozibil, nimic despre
motive. Firete c, dac nu vor gsi nimic n
plus, va fi judecat oficial pentru atentat,
innd cont de presiunea opiniei publice,
condamnat la moarte i dup aceea,
executat. Aa se procedeaz nc n
Oklahoma n doi ani, cldirea va fi
reconstruit i nimeni nu va mai afla
vreodat adevrul
Care adevr? l ntreb Malko.
S terminm mai nti fripturile astea
delicioase c se rcesc, i suger Roy Bean.
Malko avea chef s-i spun c probabil rece
era mai bun de mncat Timp de cteva
minute, se mulumir s mestece n tcere,
apoi Roy Bean comand cafele, o sticl de

Defender Success i cuburi de ghea. Dup


ce i umplu un pahar cu scotch, scoase dintro serviet veche i neagr mai multe
fotografii. Pe prima o mpinse n faa lui
Malko.
Iat rezultatul atentatului.
Era imaginea unei cldiri de ase etaje
complet distrus, ca dup bombardament.
ase etaje reduse la stadiul unui imens
morman de moloz. Arta ca o gaur cscat,
nspimnttoare.
Au murit acolo aizeci i apte de
persoane, preciz americanul, dintre care
treizeci i dou erau copii. Strivii sub
drmturi ca dup un cutremur de pmnt.
Dumnezeu s-i aib n paza Lui. Dar, acolo
unde sunt, cred c se vor simi mai bine
tiind c ncercm s-i pedepsim pe vinovai.
Malko i ddu seama c americanul avea
ochii umezi i vocea strangulat. Probabil c
fora Americii sttea n aceast capacitate de
conservare a unei anumite categorii de
oameni nealterai de cele mai rele mrvii
umane i a puterii de a se cli n faa ororilor.
Ai spus vinovaii? observ Malko i el

vizibil micat.
Fr s-i rspund, Roy Bean scoase a doua
fotografie: era poza unui tnr rocat, cu
prul tuns foarte scurt, cu faa foarte ascuit
i ochi extrem de albatri. Avea un nas drept,
seme ca tiul unui briceag, gura cu buze
subiri i ar fi putut poza pentru campania de
recrutare n armata american. Prea
inteligent, plin de energie i curat. Era foarte
simpatic.
E Timothy Mac Veigh, zise Roy. Chiar v
vine s credei c acest biat a putut singur
s comit atentatul, cel mai grozav mcel
svrit vreodat pe trm american? S
fabrice explozibilul, s pregteasc o maincapcan i s o aduc n faa cldirii, apoi s
fug cu alt vehicul fr plcue de
nmatriculare? i, evident, s se lase prins
att de repede?
Pare destul de curios, recunoscu Malko.
Credei c nu este vinovat? Am auzit
vorbindu-se despre un atentat comis de o
miliie particular din extrema-dreapt
Roy Bean tresri uor.

Of course not!20 El a condus vehicululcapcan. Dar el nu era altceva dect the man
behind the gun21! Era un membru al unei
conspiraii mult mai ntinse, care, dup
prerea mea, nu avea nimic de-a face cu
mptimiii din aceste miliii. Timothy Mac
Veigh este un marginalizat exaltat. Probabil
c a fost manipulat. Dar nu tie n ce scop.
Cum de suntei aa sigur de acest lucru?
Roy Bean i lua rgazul de a sorbi un strop
de Defender, apoi zise:
Vreau s v dezvlui anumite elemente
pe care nimeni, n afar de civa
anchetatori, nu le cunoate. S vorbim mai
nti despre explozie. ndat ce au vzut
fotografiile, pe specialitii notri i-a frapat
imediat similitudinea: totul se asemna cu
resturile ambasadei noastre din Beirut dup
atentatul forelor Hezbollah din 1982. O
camionet-capcan burduit cu o sut
cincizeci de kilograme de Semtex. Dup
prerea oficialilor, explozibilul folosit n
Oklahoma City era nitrat de amoniu obinut
20
21

Bineneles c nu (n.a.).
Omul care a apsat pe trgaci (n.a.).

din ngrminte. (Roy Bean fcu o scurt


pauz, apoi zise accentund cuvintele.)
Specialitii notri sunt categorici: ar fi fost
nevoie de mai multe vagoane cu nitrat de
amoniu ca s provoace distrugerea total a
cldirii! Cu att mai mult cu ct camionul
Ryder era parcat la civa metri distan, deci
suflul s-a rspndit n toate direciile. Am
trimis oameni la locul exploziei chiar a doua
zi. Au fcut cercetri i au interogat martorii.
Concluzia se afl n acest raport. Explozia
care a distrus n ntregime cldirea a fost
cauzat de circa dou mii de kilograme de C
4.
Explozibilul militar?
Da, dar asta nu ne duce la nici o
concluzie, cci e relativ uor de procurat.
Analizele sunt confirmate de martorii care au
vzut un fum albicios ce s-a ridicat deasupra
cldirii. Ceea ce nseamn c s-a consumat
oxigenul din aer. Dac ar fi fost nitrat de
amoniu, fumul ar fi avut culoarea neagr.
i asta l absolv de vin pe Mac Veigh?
Nu. i el ar fi putut face rost de
explozibil. Am gsit ns o parte din

dispozitivul de declanare; nu este o treab


de amatori, ci un model fabricat n Elveia.
ncercm s dm de pist.
La ce concluzie ai ajuns?
Nu este concluzia mea, sublinie Roy
Bean, ci aceea tras de Task Force. Atentatul
a fost plnuit cu grij de profesioniti care
tiau ce distrugeri se puteau provoca. Era
planificat special ca s ucid. Timothy Mac
Veigh era doar matadorul, adic cel care d
lovitura de graie. n spatele lui se afl o
ntreag organizaie.
Forele Hezbollah?
Nu. La asta ne-am gndit i noi prima
dat. Dar sunt n afara problemei. Ar dura
prea mult s v explic de ce.
Dar trebuie s avei o idee, nu?
Frumosul chip shakespearian al lui Roy
Bean deveni dintr-o dat grav.
Da, am o idee destul de clar. Cldirea
din Oklahoma City care a fost distrus de
explozie adpostea la etajul al patrulea o
unitate special a DEA care lucra de cteva
luni la posibilele legturi dintre traficanii de
droguri mexicani i politicienii din aceast

ar. Cercetau ndeosebi zona de grania de


la Tijuana pn la San Antonio, n Texas
plnia prin care se scurge cocaina venit prin
coridorul Pacificului. Drogul ajunge cu avionul
din Columbia n partea central a Mexicului,
apoi este transportat pe osea pn la
frontiera cu SUA. O grani de vreo dou mii
de mile prin care trece un procent de apte la
sut din ntreaga cantitate de cocain
consumat n Statele Unite. Funcionarii din
DEA lucreaz n colaborare cu Desert Rats,
agenii de teren din DEA, mpreun cu unele
autoriti mexicane.
De ce nu s-a pomenit niciodat de acest
lucru? ntreb Malko mirat.
Roy Bean i netezi barba grizonat zmbind
forat.
Este vorba de o afacere puin cam
delicat. tii c n ultimele luni, guvernul
Clinton a fcut tot ce se putea face ca s
ratifice acordul comercial NAFTA dintre SUA i
Mexic.
Ce acord?
Acum erau singuri. Dup ce ncasaser nota
de plat, chelnerii se retrseser.

O parte a opiniei publice americane este


ostil acestui pact, i explic Roy Bean. De
altfel, Casa Alb s-a strduit ca s-i redea
Mexicului o imagine ct mai bun. Ancheta
ntreprins de DEA a fost lansat de mult
timp, ns autoritile politice au cerut
Ageniei s-o lase mai moale. Imaginai-v
cum ar fi ca preedintele Clinton s asocieze
ara noastr la un soi de narco-democraie
n concluzie, le-au interzis agenilor din DEA
s dea publicitii ceea ce ar putea descoperi.
ns Casa Alb nu a ndrznit s opreasc
ancheta. Iar aceasta avansa cu repeziciune.
Chiar prea repede pentru gustul unora.
Aadar, conchise Malko, atentatul putea
fi comanditat de traficanii de droguri
mexicani?
Roy Bean cltin din cap.
S zicem c, dac aceast ipotez s-ar
dovedi exact, traficanii de droguri ar fi
ndeplinit doar rolul de tehnicieni. Ancheta
ntreprins de DEA nu i-a stnjenit n mod
direct. Nici nu le pas c unii dintre politicienii
mexicani importani au fost compromii. Vor
mai gsi destui care s poat fi cumprai

Ba mai mult, aceast anchet s-ar dovedi


exploziv la cel mai nalt nivel al PRI22
De ce?
nchipuii-v c depune pe biroul
preedintelui Clinton un raport amnunit
care dovedete nelegerea secret dintre
marile carteluri ale drogurilor din Mexic i cei
mai nali funcionari ai statului. Preedintele
nostru i va face datoria i l va trimite noului
preedinte al Mexicului, Zedillo, venit la
putere din decembrie 1994. La rndul lui,
acesta se va vedea obligat s acioneze de
frica represaliilor americanilor, adic va tia
toate crengile putrede
Roy Bean rse sec i relu:
Mai bine-zis, nu va rmne dect
trunchiul dac va mai rmne i acesta! Din
cte
tim,
Dinozaurii,
adic
ramura
conservatoare a PRI, sunt ntru totul legai de
traficanii de droguri Tot ei sunt aceia care
fac s putrezeasc diferitele poliii mexicane
care devin la rndul lor un fel de auxiliari ai
cartelurilor. Dorii s v dau un exemplu? n
urm cu cteva luni, DEA a aflat c un avion
22

Partidul Revoluionar Instituional, venit la putere n Mexic nc din 1929 (n.a.).

Caravelle ncrcat cu opt tone de cocain


pur a aterizat pe un teren prsit n
apropiere de Guadalajara. Ea a anunat
imediat autoritile mexicane. Acestea au
venit n aa mare grab, c au mai gsit la
bord doar cinci kilograme de cocain! Restul
fusese evacuat sub protecia poliiei federale,
nsrcinat tocmai cu reprimarea traficului de
droguri
Alturi de Mexic, Thailanda era democraia
ntruchipat, se gndi Malko surprins. Roy
Bean se grbi s adauge:
Sunt sute de exemple ca acesta. DEA
estimeaz c, n zece ani, traficul cu droguri
a adus diferitelor carteluri mexicane care i
mpart grania, nici mai mult, nici mai puin
de TREI MILIARDE DE DOLARI! Bani nu
glum, ca sa cumpere contiine cu un pesos
care s-a devalorizat n ase luni cu aptezeci
la sut! Mexicul nu e departe de Columbia.
tiai c noul preedinte de acolo, Samper, a
fost ales ntr-adevr datorit banilor ctigai
cu traficul de droguri? Nu putem spune c nu
este i cazul preedintelui mexican, Zedillo.
n curnd, traficanii de droguri vor controla

toate structurile statului dictndu-le efilor


politici ce au de fcut.
Aadar, ncheie Malko, convingerea
dumneavoastr
este
c
atentatul
din
Oklahoma City a fost comandat de poliiile
mexicane?
De anumii efi aflai la putere, l corect
americanul. Da i nu sunt singura persoan
care crede acest lucru. Doar dac
Ls fraza neterminat.
Doar dac?
Este peste puterile noastre s acuzm
fr s avem probe.
Nici dumneavoastr nu avei?
nc nu.
Cu toate c ai desfurat ageni din Task
Force?
Da. Nici nu v nchipuii cu ce greuti
ne-am confruntat Anchetele noastre au
ajuns pn n sudul graniei. Iar aici, ni s-a
nfundat DEA i FBI nu pot opera pe
teritoriul mexican dect cu aprobarea
autoritilor locale, iar ele le pun bee n
roate. Poliitii le dau imediat de tire
traficanilor de droguri. Acum trei luni, un

agent al DEA n misiune la El Paso a gsit n


camera lui capul informatorului cu care
trebuia s se ntlneasc n secret V mai
amintii de afacerea Kiki Camarena din 1985?
Agentul din DEA care a fost rpit, torturat cu
bestialitate i apoi asasinat n apropiere de
Guadalajara? DEA l-a identificat pe principalul
vinovat cu ajutorul mrturiilor: un ef din
Poliia Federal a statului Mexicanii n-au zis
nici ps. Astfel c lucrurile nu aveau cum s
avanseze repede cu greutile acestea i cu
reaua-voin manifestat de Casa Alb.
Cum de s-a schimbat situaia? ntreb
Malko dup ce i nmuie buzele n cafeaua
infect.
Din cauza celor aizeci i apte de mori
americani, ls s-i scape Roy Bean, n
Columbia i n Mexic, traficanii au folosit
mereu vehiculele-capcan.
Roy Bean i aprinse o igar Lucky Strike
cu bricheta Zippo oferit de CIA. Toate
ageniile federale, toate unitile militare,
toate navele de rzboi utilizau aceste brichete
decorate
cu
sigla
lor.
O
tradiie
necostisitoare, avnd n vedere c Zippo

aveau garanie pe via chiar de la apariia


lor, n 1932.
V neleg neputina, zise Malko politicos,
dar nu vd n ce ar putea consta ajutorul
meu, de vreme ce avei deja dou sute de
profesioniti pe teren.
Roy Bean se aplec peste mas.
Nu se afl pe terenul potrivit, l lingui el.
Ancheta trebuie continuat n Mexic.
Dup
descrierea
fcut
de
dumneavoastr, nu este prea evident,
observ Malko. Mi-ai reinut deja un loc de
veci la Arlington?
Roy Bean zmbi alungnd fumul igrii cu
mna.
Nu vreau s v trimit la un masacru. Noi
i Company avem unele avantaje fa de DEA
i de FBI. Mai nti c nu trebuie s cerem
permisiunea nimnui ca s operm n Mexic
sau n alt parte, mai ales cnd ne bazm pe
o persoan ca dumneavoastr. Dac suntei
de acord cu propunerea mea, eu voi fi
singurul om care tie acest lucru i nu vei
depinde de nimeni.
Nici FBI, nici DEA nu vor fi la curent? se

mir Malko.
Americanul ridic ochii la cer.
Nici vorb! Pun prea mare accent pe
partea administrativ. Dac o liot de oameni
ar ti, acest lucru ar ajunge imediat la
urechile traficanilor de droguri.
Ce ateptai de la mine?
Roy Bean i plimb privirea prin salonul
gol, ca i cum traficanii s-ar fi ascuns pe sub
mese.
Cam de vreo sptmn am un mic
avantaj fa de omologii mei din DEA i de la
FBI, zise el cu voce optit.
Adic?
Malko, rosti Roy Bean, v cunosc de
mult vreme i am ncredere absolut n
dumneavoastr, ns nu vreau s v dezvlui
ce tiu, dect dac acceptai
Ce s accept?
Americanul se juc cu capacul brichetei i
zise:
S v ducei dincolo de grani i s
ntreprindei o anchet cu elementele pe care
vi le dau eu, dar s mi dai socoteal numai
mie. n privina misiunii i a dumneavoastr,

am acordul total al lui John Deutch. Pur i


simplu este vorba de a arta Congresului c
Agenia nu este aa de rea pe ct se spune.
(Vorbi mai ncet, adugnd cu glasul
tremurnd de emoie.) tii c anumitor
persoane le-ar conveni de minune ca Agenia
s fuzioneze cu FBI
Perspectiva unei asemenea orori i ddea
fiori pe ira spinrii. Malko zmbi n sinea lui.
ntre ageniile federale s-a dat ntotdeauna o
lupt pe via i pe moarte. Agenia care
deinea o informaie important avea
tendina s-o pstreze numai pentru ea. n
rest, erau numai gogoi.
Acesta este motivul ntlnirii noastre
secrete?
Roy Bean nclin capul n semn de
aprobare.
Right! Dac v-a fi primit n biroul meu
de la Langley, ar fi trebuit s dau socoteal
celor din Task Force. Acesta este jocul. Aici
este vorba de o ntlnire ntre prieteni. Dac
totul se desfoar bine, nu vei aprea
NICIODAT n rapoartele acestei afaceri. n
schimb, vei fi recompensat fr probleme.

Divizia Operaiuni controla tot timpul


fondurile secrete ale CIA.
Malko ncepea s fie intrigat. Roy Bean nu
era nici mitoman, nici farsor, ci un adevrat
profesionist viclean care juca dup metoda
personal, cum se ntmpl deseori n astfel
de cazuri.
Mi-au plcut ntotdeauna mariachis, zise
Malko zmbind. Accept s lucrez pentru
dumneata.
Roy Bean rse din toat inima.
Este cea mai bun veste din acest weekend! exclam el, vizibil uurat. Acum vom
intra n detaliile operaionale. Haidei!
Ls un baci gras i l trase pe Malko spre
peluza pustie ce se gsea exact deasupra
autostrzii 123 cu pdurea ce nconjura Mac
Lean. Cnd ajunser la ar, unde erau
absolut izolai, americanul se aez pe o
banc la soare i l ntreb pe Malko:
V mai aducei aminte de asasinarea lui
Luis Donaldo Colosio?
Candidatul la preedinia mexican?
Exact. A fost mpucat anul trecut la
Tijuana n timpul unui miting politic, n

mijlocul mulimii, de doi ucigai. Unul dintre


ei, Mario Aburto, a fost arestat imediat, iar
arma a fost confiscat de poliia municipal
din Tijuana. Era un Browning de nou
milimetri nou-nou, cu un ncrctor cu
paisprezece gloane. Datorit legturilor
mele, atunci am reuit s aflu seria armei
nainte ca ea s dispar ca din senin. Ne-ar
interesa cine a dorit moartea lui Colosio. Cu
ajutorul celor de la FBI, am descoperit
proveniena pistolului. A fost cumprat n
Texas, la Corpus Christi, de un cetean
american pe nume John Doe, nscut n
Arizona. Un drifter23 fr domiciliu stabil,
locuind cnd n moteluri, cnd n trailers
park-urile dintre California, Arizona i Texas.
A luptat alturi de Beretele Verzi, are treizeci
i unu de ani, este necstorit. Era cutat n
California pentru contraband cu arme i
bnuit c ar fi vndut bandelor din Tijuana
vreo dousprezece AK 47 ascunse ntr-un
magazin de arme din Los Angeles cu ocazia
unui jaf. FBI a emis din nou un mandat de
arestare pe numele lui, fr s dispun de o
23

Marginalizat (n.a.).

fotografie recent, apoi toat lumea a uitat


de afacere Asemenea cazuri apar cu sutele
ntr-o sptmn. Armele sunt mult mai
ieftine i mai uor de procurat aici dect n
Mexic.
Malko i amintea c asasinarea lui Luis
Donaldo Colosio, succesorul desemnat al
fostului preedinte Salinas, n martie 1984, a
fcut mare vlv printre politicienii mexicani.
Traficanii de droguri l-au asasinat pe
Colosio? l ntreb el. Au procedat la fel i n
Columbia cu un candidat care s-a declarat
mpotriva lor
Roy Bean i zmbi aprobator.
Vd c i cunoatei pe clasici! Colosio a
fost asasinat din ordinul Cartelului din
Tijuana. efii acestuia, fraii Arrellano,
credeau c, odat ales, Colosio va favoriza
Cartelul de la Sinaloa, cel mai aprig duman
al lor
Malko era edificat. Mexicul era clar o ar de
viitor
Exist vreo legtur ntre omorul lui
Colosio i afacerea din Oklahoma City?
ntreb Malko.

Roy Bean zmbi n barb.


Ajung i aici. Luni de zile, numele lui
John Doe a zcut n dosarele noastre i n
cele de la FBI. Credeam c pn la urm va fi
arestat i ne va spune cui i-a vndut
Browning-ul. Lucru care, probabil, nu ar fi
dus la nimic Deodat, acum o sptmn, lam descoperit iari pe John Doe Mai
degrab, am dat de urma lui. Primvara
trecut sttuse n camera vecin cu cea a lui
Timothy Mac Veigh ntr-un motel din Junction
City, sub adevratul su nume. FBI a
comparat amprentele gsite n camera lui cu
cele din dosarul militar. Identificarea a fost
pozitiv.
Deci John Doe reprezint veriga lips
dintre Timothy Mac Veigh i traficani,
conchise Malko. Acum avei i legtura.
Aa este!
Americanul jubila Se ridic, fiindc era
prea nervos ca s stea jos, iar Malko l
ntreb:
i cei de la FBI dein aceast informaie?
Of course! Nu sunt ei prea mecheri, dar
tiu s foloseasc un computer. De opt zile, l

caut pe John Doe ca disperaii prin toate


statele. Discret, dar fr succes. Nu trebuie
s-l pun n gard.
Bucuria din ochii jucui nu-i ddea pace i
izbucni:
Am un mic edge24 faa de FBI i de DEA,
zise el cu voce tremurtoare. Eu tiu unde se
afl John Doe. Iar dumneavoastr vei merge
s-l aducei.
*
*
*
De bucurie, stropea cu saliv cnd vorbea.
Imediat, scoase pachetul de Lucky Strike,
bricheta Zippo cu sigla CIA i aprinse nc
una. Conversaia prea neadecvat n
aceasta superb dup-amiaz de vara. Malko
nu se putu abine s nu fac o observaie
logic:
Se afla n Mexic?
Da, n nchisoare, zise Roy Bean dnd
fumul afar cu voluptate.
Lucrurile se complicau, ns americanul se
grbi s adauge:
O s-l scoatem de acolo!
24

Avantaj (n.a.).

Cum?
Este foarte simplu. M-am interesat. Poate
fi eliberat pe o cauiune n valoare de o mie
de dolari. A intrat la zdup pentru nimica
toat: o altercaie cu un poliist mexican care
a gsit n maina lui un pistol ncrcat. Un
cetean mexican ar fi scpat doar cu o sut
de pesos. Fiind american, adic un gringo,
sper s stoarc de la el mult mai mult.
i va pune unele ntrebri, ripost Malko.
Absolut nici una! Avocatul este prieten cu
mine i nu va scoate o vorb. John Doe va
crede c prietenii lui, traficanii, l-au eliberat.
Dar nu va ntrzia s afle adevrul
Rznd, Roy Bean i spuse:
Va fi prea trziu, cci, la ieirea din
nchisoare, DUMNEAVOASTR vei fi prezent
cu cteva ddace de la Company. Va trebui
doar s-l mbarcm clandestin i s-l trecem
grania.
Ast seamn grozav de tare cu o rpire,
observ Malko.
Nu ar fi prima! n 1988, Curtea Suprem
de Justiie a autorizat rpirea mai multor
suspeci dintr-o ar strin. Aceast lege a

servit i n 1990: DEA a ajutat la ridicarea


unui medic mexican, pe nume Humberto
Alvarez Mechain, vinovat c participase la
interogatoriul lui Kiki Camarena.
Asta este legea american, observ
Malko mai n glum, mai n serios
Roy Bean i arunc o privire mustrtoare.
Mexicans suck!25 Doar n-o s le cerem
prerea. N-o vom face nici cu FBI-ul care l
caut pe John Doe n Texas
Suntei singurul om care tie unde se
afl?
Singurul, se mpun Roy Bean.
Cum de ai obinut aceast informaie?
Ani de-a rndul l-am hrnit pe un
Informator din Poliia Federal mexican. l
cheam Eduardo Bosque. O investiie de aur,
ce-i drept. Acum doi ani, traficanii l-au
dibuit. Pentru el a fost groaznic. A fost obligat
s fug n Statele Unite. Oficial, triete acolo
ca ziarist, ns, n realitate i-a pstrat
legturile. El mi l-a gsit pe John Doe
aproape din ntmplare. V va oferi toate
amnuntele. Am aranjat o ntlnire cu el n
25

Mexicanii sunt nite cccioi! (n.a.).

seara asta.
Venii i dumneavoastr?
Firete c nu! V va furniza informaii
despre latura mexican a operaiunii noastre.
Ne vom ntlni din nou mine ca s punem la
punct i restul. i, cu voia Domnului, totul se
va rezolva n cteva zile.
Numai de nu i-ar bga dracul coada, se
gndi Malko.
Mai spunei-mi cte ceva despre Eduardo
Bosque, i ceru Malko. Dup cte mi-ai
povestit, v ncredei ntr-un mexican?
Roy Bean zmbi cu tristee.
Nu este un mexican oarecare! Atia ani
am putut s-mi dau seama de eficacitatea i
de integritatea lui. Are numele de cod the
Owl26 i vei vedea de ce. Nu ne-a trdat
niciodat. Nici chiar atunci cnd a fost obligat
s vin aici nu s-a dat la fund. Cu toate
acestea, am fost obligai s-l scoatem din
ar asumndu-ne nite riscuri legale
serioase. A avut loc i un schimb de focuri
ntre membrii Poliiei Federale mexicane,
aservit traficanilor de droguri i agenii
26

Bufnia (n.a.).

notri. Au fost patru mori Cartelul de la


Tijuana a pus pe capul lui un pre de un
milion de dolari, cu precizarea c se
mulumesc doar cu capul. Era de ajuns s se
telefoneze la un numr din Tijuana i s se
fac unica meniune: Voi aduce capul lui
Eduardo Bosque.
Unde locuiete?
Pe undeva prin Alexandria. Sub un alt
nume, bineneles, cu paaport fals pentru
alt ar latino-american. n afar de noi
doi, nimeni altcineva nu tie cine este cu
adevrat. Are n permanen la el un telefon
celular blocat pe un anumit numr. n caz c
se ivete vreo problem, apas pe tasta on i
declaneaz un semnal de alarm ntr-una
din casele noastre sigure. n zece minute,
oamenii notri de pe teren ajung acolo. Este
un soi de around the clock watch27.
Mai poate nc s v fie de folos?
i nc cum! D multe telefoane. i-a
pstrat muli prieteni n Mexic. Un fel de
francmasonerie care dorete s smulg ara
de sub tutela traficanilor de droguri. S-au
27

Protecie asigurat douzeci i patru de ore din douzeci i patru (n.a.).

adunat poliiti, ziariti, magistrai. i ei


trebuie s fie foarte ateni. De ndat ce obin
o informaie, i-o transmit lui. Cred c nici
DEA nu are un informator de talia Bufniei. Se
mulumesc s recruteze curcani mexicani
corupi, pltindu-le de trei ori mai mult suma
ncasat de la traficani. n general, tipi ca
acetia sug din dou pri
Ce vrei s obinei de la John Doe?
O mrturie de importan capital. Este
singurul n msur s certifice n faa unui
tribunal c traficanii au fost cei care au
comandat masacrul din Oklahoma City.
Riscnd pedeaps cu moartea, n final va fi
de acord. Prin intermediul lui, vom putea s
reconstituim ntregul complot.
Nu tii ce rol are el n aceast afacere.
Este adevrat, dar cred c el a furnizat
explozibilul i l-a convins pe Mac Veigh s
conduc vehiculul i, mai ales, c EL tie cine
l-a pltit pentru asta. Cu elemente de
asemenea calibru, guvernul mexican va fi
obligat s ntreprind ceva sub presiunea
Casei Albe. Opinia public de la noi nu va
accepta nici n ruptul capului lipsa oricrei

reacii din partea Casei Albe. Or, campania lui


Clinton pentru realegerea sa va ncepe peste
ase luni Vedei, miza este enorm
Aa este, recunoscu Malko. Dar asta
depete ubredele mele puteri.
Do not pull my leg!28 zise Roy Bean
surznd. Mai cunosc eu nite cazuri cnd vau trimis direct n iad, dar v-ai ntors
ntotdeauna De, aceea m-am gndit la
dumneavoastr. tiu c este periculos. n
Mexic nu prea exist lege i nici nu prea poi
apela la poliie. Iar adevratul ef al
cartelurilor nu este altcineva dect partidul
aflat la putere: PRI
S fie oare nc un iad pe care mi-l
oferii? se lans Malko. Nu vom afla dect
dup ce vom vedea dac am avut noroc
Roy Bean nu mai zmbea.
Probabil, admise el. n acest caz, mi-a
dori tare mult s avei noroc. Dar nu pot s
nu v trimit acolo. Dumnezeu s v aib n
paza Lui.
S-ar zice c era un predicator. Avea un aer
sincer i grav. Deodat pufi i puse degetul
28

Nu fora nota! (n.t.).

pe Washington Post care ieea din buzunarul


lui Malko.
Putei s-mi mprumutai i mie ziarul un
pic?
Se cufund n lectura paginilor cu
programele spectacolelor.
Trebuie s-o duc pe nevast-mea s vad
Madison County, i explic el. Nu tiu cnd
ncepe spectacolul. Mulumesc. V voi suna
mine diminea la Willard.
Merser
amndoi
n
parcare,
unde
rmseser doar dou vehicule: maina
nchiriat de Malko i un modest Chevrolet
alb. n timp ce nclzea motorul ca s
porneasc
mai
repede
aparatul
de
climatizare, Malko se ntreba dac va mai
revedea vreodat castelul din Liezen i pe
Alexandra. De-abia avusese timp s-i revin
din emoiile prin care trecuse la Istanbul29, cu
senzaia amar c misiunea lui de dinainte nu
fcuse altceva dect s-i poarte destinul n
fosta Iugoslavie. Dar, n fond, aa e viaa.
Munca lui de ef de misiune era un fel de
pnza a Penelopei pe care trebuia s-o eas i
29

Aluzie la SAS nr. 119, Le Cartel de Sebastopol (Cartelul de la Sevastopol), (n.a.).

s-o reeas la nesfrit, pn cnd, n final,


se destrma.
Nimic nu fugea mai iute dect un glon tras
dintr-un Magnum 357, aa i spusese
odinioar un agent lucid.

Capitolul III
Pe Maria-Luisa, soia mea, au omort-o
din btaie, ca pe un cine, pe terenul viran
din Colonia Libertad, n Tijuana. Au lovit-o
att de tare, nct, atunci cnd au gsit-o
poliitii, avea gura plin de excremente Au
srit cu picioarele pe burta ei. Dar, mai
nainte, au forat-o s se duc la banc i s
scoat toate economiile noastre, ameninndo c ne omoar cei doi copii pe care i-au rpit
o dat cu ea. A fcut-o ca s-i salveze. Cu
toate astea, i-au omort i pe ei. Luis avea
apte ani i Dolores, cinci. Cunoatei
Tijuana, senor?
Puin, rspunse Malko.
Vedei canalul care traverseaz oraul de
la est la vest? I-au aruncat pe amndoi acolo
de pe podul din prelungirea bulevardului
Lazaro Cardenas. Era anotimpul secetos, iar
n canal apa nu era adnc. Oricum erau prea
mici i nu tiau s noate Dup aceea,
nenorociii au petrecut pan n zori la Rodeo
de Medianoche, cu banii mei.

Tcu. Brusc, Malko i ddu seama c, din


cauza zarvei unora dintre clienii care ipau
ct i inea gura, Eduardo Bosque era nevoit
s urle ca s-i povesteasc grozviile.
Smbta seara, Old Ebbit Grill, care se afla la
doi pai de Casa Alb, era plin ochi de lume.
Era unul dintre puinele localuri la mod
deschise smbta, aflat chiar n centrul
Washingtonului.
Capitala se golea ncepnd cu cinci dupamiaza, iar funcionarii de la Casa Alb, se
retrgeau mpreun cu familiile n Virginia
sau n Maryland. Aici se gsea o mulime
vesel i amestecat de studeni i de
lawyers30, precum i o groaz de femei
singure n cutare de parteneri. Nu aveai
unde s arunci un ac n imensul salon
dreptunghiular, iar mai bine de o sut de
clieni stteau la barul lung, bnd zdravn i
sporovind cu vecinii.
Malko avea ntlnire la Oyster Bar, al doilea
salon. i acesta era asediat n egal msur
de o hait nsetat i flmnd. Dar se putea
mnca i la bar, fr s atepi dou ore.
30

Avocai (n.t.).

Nu-i fusese greu s-l recunoasc pe


Eduardo Bosque, cocoat pe un taburet,
ascuns de vreo ase tineri care comentau
meciul de fotbal pe care-l urmreau la
televizorul suspendat n fundul barului i de
tot attea fete care i mpreau farfuriile cu
stridii att de mari, c preau importate
direct de la Cernobl. Cu ochelarii si enormi
i rotunzi, cu rame din baga, mexicanul
semna ntr-adevr cu o bufni. Era singurul
mbrcat ntr-o hain de var cu dungi.
Zrindu-l pe Malko n oglinda de la bar, se
ntoarse. Prin deschiztura hainei, Malko
observ umbra neagr a crosei unui pistol i
a unui telefon portabil agat la centur.
Good evening, senor Linge, i spuse el cu
zmbetul pe buze. Am sosit i eu de puin
timp. Ce dorii s bei?
n realitate, ajunsese cam de vreo or,
intrnd i ieind de mai multe ori, analiznd
oamenii i ncercnd s-i repereze pe
eventualii suspeci. De fiecare dat cnd avea
ntlnire ntr-un loc public, proceda la fel.
O votc, ceru Malko.
Eduardo Bosque l chem pe barman i

comand totodat al doilea pahar de


Defender.
ncet, ncet, cei doi reuir s se distaneze
puin de grupurile care i nconjurau i chiar
s fac rost de cte un scaun pentru fiecare,
ceea ce constituia un adevrat lux. n ciuda
decalajului de fus orar, Malko era lihnit de
foame. Au comandat nite blue point i nite
prime ribs, apoi au schimbat cteva cuvinte
fr importan.
Eduardo Bosque vorbea bine englezete cu
un accent impecabil. Malko i surprinse de
cteva ori privirea n oglinda mare de pe
perete care i sfredelea pe nou-veniii n bar.
De cnd ajunsese, i remarcase i tremurul
uor al minilor. Dup al treilea pahar de
Defender, aproape c nu i mai tremurau i
reui s nceap s mnnce din blue point
cu gesturi ferme. Malko se mai afla nc sub
efectul povetii sale. Aparent, mexicanul o
derula noapte i zi, ca pe un film de groaz.
ns ticul care i ridica ntr-una colul stng al
gurii nu ncetase.
Cine sunt oamenii care v-au masacrat
familia?

Mexicanul nu mai avu timp s rspund.


Blonda care sttea alturi de Malko se
ntoarse spre el cu mna ntins.
Hi! Eu sunt Jennifer. Vreau s v cer o
prere. Prietena mea crede c avortul ar
trebui s fie interzis, dar eu nu sunt de
acord Ce spunei?
Asta mai lipsea ns Jennifer avea nite
ochi verzi tulburtori cu o privire cuteztoare
i nite picioare lungi, bronzate care se iveau
dintr-un ort foarte strns pe ea.
Mai
repede
a
mprti
prerea
dumneavoastr, zise Malko. Vorbim mai
trziu puin, vd c vine friptura, de acord?
Sure! se nvoi Jennifer bucuroas. Nu
suntei american?
Nimic nu v scap, i spuse Malko
surznd. Sunt din Austria, tii, patria
valsului
Vai, ce romantic!
Ea se ntoarse i relu conversaia aprins
cu prietena ei. Cele dou farfurii fuseser
aduse deja, ns Eduardo nu se atinse de
friptura lui, ci se aplec nspre Malko.
Ramon Arrellano a dat ordin s-mi fie

masacrat familia cnd am reuit s scap de


ei. Este enforcer31 al Cartelului din Tijuana,
cel mai crunt dintre fraii Arrellano. Dar nu i
murdrete el minile niciodat. Cel care a
comis aceste crime atroce se numete
Manuelo El Mazel. I se mai spune i El
Coyote. Este executantul ef al cartelului. i
el vine din Sinaloa; ucide cu cruzime i cu
snge rece. Blestema-l-ar Dumnezeu! Era cu
nite malos chicos32, nite derbedei de
putani recrutai de dincolo de grani, n
Barrio Logan din San Diego. Sunt foarte
mndri c lucreaz pentru cartel
Nu vrei s v rzbunai?
Eduardo Bosque rmase cu cuitul n aer.
Tonul discuiilor mai sczuse un pic i acum
puteau vorbi aproape normal.
Dar m rzbun, senor Linge! Fac tot ce
pot ca s-i distrug pe criminalii tia. Fiecare
lovitur adus lor m face s-mi uit durerea.
Nu voi abandona niciodat lupta, iar ei tiu
acest lucru. M voi bate pn la ultima
suflare. M gndesc c, acolo unde sunt,
31
32

eful de poliie (n.a.).


Biei ri (n.t.).

Maria-Luisa, Luis i Dolores se simt puin mai


bine. n schimb, dac mi vei aduce capul lui
El
Coyote,
voi
rmne
prietenul
dumneavoastr pe via.
Vocea se frnse i ncepur din nou s
mnnce. Era o cldur sufocant, dei aerul
condiionat funciona. Eduardo bea ca un
nsetat, iar barmanul ls n final sticla de
Defender lng el. Mexicanul mnca repede.
Apoi mpinse ia o parte farfuria i zise:
Nu vreau s rmn prea mult timp. Nu se
tie niciodat. Sper ca DEA s nu fi aflat de
prezena dumneavoastr la Washington
DEA, de ce?
El vorbea despre agenia antidrog din
Statele Unite ca i cum ar fi un adversar.
Rspunse zmbindu-i cu tristee:
Am descoperit c, la Tijuana, cartelul
dispune de un sistem sofisticat de ascultare,
ajutat i de numeroase calculatoare. Ascult
toate convorbirile agenilor din DEA, de-a
lungul frontierei. Chiar i pe acelea de la
telefoanele celulare. Calculatoarele, sunt
dotate i activate de cuvinte-cheie, adic de
nite coduri. De aceea reuesc s asculte la

distane foarte mari. Iar DEA nu are aprobare


ca s-i codifice convorbirile.
Se aplec i l prinse pe Malko de bra.
Cnd vei ajunge acolo, nu v apropiai
deloc de oamenii din DEA, nici de poliitii
federali, nici de procurorul general al
republicii. Traficanii de droguri sunt ca la ei
acas. Nu vorbii dect cu persoanele
desemnate de mine.
V ascult, zise Malko. Unde este John
Doe?
n nchisoarea din Mexicali. Pentru
deinere de arme. V dau numele unui avocat
de ncredere. Va fi de ajuns s pltim
cauiunea de o mie de dolari ca s-l elibereze.
Pe urm, intrai dumneavoastr n joc. Cu
ajutorul prietenei mele Guadalupe Spinoza,
vei afla la ce or va iei.
Cum de ai tiut c este acolo?
Eduardo Bosque avu un surs firav.
Domnul Roy Bean mi-a cerut s l gsesc.
tiam c poate fi ntr-unul din oraele de la
grani. Am dat nite telefoane i am aflat c
un gringo era la zdup n Mexicali. i nu se
gsesc muli n asemenea situaie. Dup

aceea, am obinut mai multe amnunte.


Motivul, ns, constituie un alt detaliu
interesant. Acest gringo primise n nchisoare
mai multe vizite ale unei mexicane pe nume
Exaltacion Garcia, una dintre cele mai
frumoase femei care are legturi cu Cartelul
din Tijuana. Trece deseori cocain peste
grani ntmpltor, mai este i amanta
unuia dintre oamenii cei mai puternici din
Mexic, Gustavo Ortuzar, fost ministru al
industriilor i om de afaceri care locuiete n
Tijuana. Este sprijinul politic cel mai
important al frailor Arrellano.
Unde se afl fata?
Cred c la Mexicali. Sau la Tijuana.
Asta e tot?
Nu. V-am pomenit de asemenea i
numele unui prieten sigur, Armando Guzman.
Conduce Poliia federal din Baja California.
Are biroul la Tijuana, ns are putere i la
Mexicali. Totui, nu apelai la el dect n
ultim instan. Dar cred c nu va fi nevoie.
Dac dorii s v ntlnii cu el, sunai la
numrul pe care vi l-am scris. Spunei-i c
suntei ziarist strin, c facei o anchet n

legtur cu traficanii de droguri i c un


prieten mexican, Rodrigo Lopez, v-a dat
numele lui.
Cine este?
Un ziarist care lucreaz la El Diario,
prieten cu traficanii. Asta nu-i va neliniti.
l supravegheaz?
Bineneles, zise el cu un zmbet obosit.
Secretara, subalternii, oferul, sunt cu toii
trecui pe statele de plat ale cartelului
frailor Arrellano.
Trag ndejde c sejurul meu n Mexic nu
se va prelungi mai mult de cteva ore,
observ Malko. Aadar
Eduardo Bosque l ntrerupse ntinzndu-i
un plic sigilat.
Quien sabe? Aici avei toate informaiile
necesare. Acum v las, cci nu-mi place s
m culc trziu.
Pot s v telefonez? l ntreb Malko.
Nu. Eu nu dau numrul nimnui. Ia
gndii-v c v prind traficanii. V vor
tortura pn o s murii ca s obin
numrul. Trecei pe la domnul Roy Bean.
Se strecur printre clieni i dispru. Malko

se ntreba cum putea Eduardo Bosque s


doarm linitit. Golise pe trei sferturi sticla de
coniac Era clar c nu tria dect s se
rzbune, ascuns ntr-o hrub ca un obolan
ncolit, susinut doar de ura lui.
Malko nu rmase singur de cteva secunde,
c blonda Jennifer l i lu la rost.
Prietenul dumneavoastr a plecat? Venii
s bei ceva mpreun cu noi
El se ntoarse. Judecnd dup lucirea din
ochii ei sticloi, nici nu buse prea mult
Ce dorii s bei? ntreb el.
Un Original Margarita.
Era la ordinea zilei Malko ddu comanda
barmanului, preciznd i amestecul de
Cointreau i tequila.
*
*
*
Jennifer se zgribuli n aerul rcoros al nopii,
cnd ajunse pe trotuarul din faa barului Old
Ebbit Grill, apoi izbucni ntr-un hohot de rs
ascuit.
Nu pot s conduc n starea asta! V
suprai dac m conducei? Locuiesc n
Georgetown. O s vin mine s-mi iau

maina.
Se sprijinea de Malko cu toat greutatea,
avnd ochii strlucitori i mersul nesigur.
Ultimele trei pahare de Original Margarita
fuseser piatra ei de ncercare. Malko aflase
totul despre ea. C lucra la o mare firm de
avocatur, c se plictisea de moarte acolo i
i cuta o slujb n turism ca s
cltoreasc.
Rupsese
logodna
cu
un
bancher, familia ei locuia la Philadelphia, iar
colega de camer se dusese cu prietenul la
New York
Malko o conduse la maina parcat pe G
Street, dar nu era sigur c se va putea ine
pe picioare pn acolo.
Este n Olive, paralel cu M Street, zise
ea. La numrul 34.
Centrul oraului era aproape pustiu. A doua
jumtate a strzii M mai era nc circulat
datorit
magazinelor
cu
oale
i
restaurantelor etnice. Jennifer moia cu
capul pe umrul lui. Se opri n faa locuinei,
o micu brown-house. Coborr amndoi,
iar ea se ag de braul lui.
Haidei s mai bem un phrel. Ai fost

extrem de drgu c m-ai condus.


n starea n care se afla, nc un pahar ar fi
fcut-o s cad n com. i fu greu s
nimereasc yala. Numai ce intrar n
apartamentul cu dou camere, c sughi i i
arunc lui Malko:
V rog, aezai-v, vin i eu numaidect!
Ct i lu s se aeze pe sofa, ea i intr n
baie. Camera era mpnzit cu reviste de
cltorie. Pe perete era un poster ce
reprezenta un avion Concorde aparinnd
companiei Air France gata de decolare, iar
peste el, prins cu o piunez, un articol
decupat dintr-un ziar recent relatnd despre
un supersonic al aceleiai companii care
tocmai btuse recordul mondial nconjurnd
globul pmntesc n treizeci i ase de ore,
avnd la bord civa dintre miliardarii
americani. Malko atept mai bine de un sfert
de or auzind zgomotul duului, apoi Jennifer
i fcu apariia machiat din nou, mult mai
proaspt, cu o fie de pnza nnodat
deasupra snilor care lsa s se vad mre
parte din trupul ei i se tolni alturi de el
oftnd:

My God, I was really feeling terrible 33


Oare ce credei despre mine?
C ai but prea mult tequila, zise
simplu Malko. Dar nu-i nimic. Cred c ar fi
mai bine s nu mai bei. V las s v odihnii.
No way! i-o tie Jennifer. Promit c n-o
s mai beau.
Cu o micare lene, i ncolci braele n
jurul gtului lui Malko, i strivi buzele cu gura
ei i i strecur nuntru limba mirosind nc
a tequila i a Cointreau. Prin mtasea uoar
i simea cldura trupului i sfrcurile care
apsau haina din alpaca. Pe dedesubt, nu
purta absolut nimic.
Jennifer se ndeprt de ei vesel i
provocatoare.
I have never make love with an
Austrian If I want a job n the travel
business, I have to be familiar with foreign
stuff34.
Minile ei trebluiau deja la cmaa lui
Malko. Termin foarte repede. Fia de
mtase alunec, dnd la iveal snii ascuii.
Doamne, mi-a fost ngrozitor, de ru (n.a.).
N-am mai fcut niciodat dragoste cu un austriac. Dac vreau s lucrez n
domeniul turismului, trebuie s m obinuiesc cu felul de a fi al strinilor (n.a.).
33
34

Cnd Malko i atinse pe rnd cu buzele, ea


suspin de plcere.
Oh my God! Its so good.
Cu contiina c nfptuiete un adevrat
act de cultur, Malko i ddu toat silina s
arate ct de talentat era. Cnd atinse
pntecele lui Jennifer, ea se arcui mai nti,
ncerc s-l resping fr vlag, apoi se ls
n voia lui cu suspine care se transformar n
ipete ascuite. Coapsele avur uoara
tendin de a se strnge, abdomenul veni
singur n ntmpinarea buzelor lui care
rspndeau atta plcere nluntrul ei, apoi
se ls pe spate implorndu-l:
Oh, please, fuck me! Now.
Malko se adnci cu blndee n sexul
inundat al tinerei femei, smulgndu-i o
rugminte nfocat. Cnd o avu cu totul, el i
deprta coapsele ca s-o ptrund ct mai
adnc. Apoi o iubi pe ndelete, cu micri
circulare i regulate. Cu gura lipit de a lui,
cu braele ncolcite pe dup gt, cu
picioarele strnse n jurul coapselor, Jennifer
tresrea sub micrile violente care o intuiau
de sofa.

Malko era att de rbdtor, nct atept cel


de-al doilea orgasm, apoi se rspndi n ea.
Unghiile tinerei femei se nfipser n spatele
brbatului i slobozi un suspin strangulat.
Oh, my God! You are so strong
Nu mai voia s-i dea drumul. n mod cert,
prima parte a programului o emoionase
profund
Cnd i mai trase sufletul, zise oftnd:
Its wonderful! I am so fed up with the
horny-well-hung studs who fuck you like n
the gym. (Ea l srut.) You really know how
to talk to a woman35.
Thank you, zise Malko.
i merita cu prisosin numele de
european. Jennifer i puse din nou fia de
mtase, cu ochii plini de recunotin i l
conduse pn la u, unde l mai srut o
dat.
Take care!
Ajuns n strad, i ddu seama c nici
mcar nu tie cum o cheam. Dar i c nu se
vor mai ntlni vreodat. Ultima urare
Este extraordinar. Sunt stul pn peste cap de armsari musculoi care
reguleaz ca i cum ar face sport. Dumneavoastr chiar tii cum s vorbii cu
femeile, (n.a.).
35

fcut n limbaj tipic american se potrivea


de minune momentului. Dup aceast scurt
pauz, se va avnta direct n infern.
*
*
*
Cu cravata la gt, Roy Bean avea un aer i
mai solemn, mpreun cu Malko sttea la o
mas n Cafe Roma, la parterul hotelului
Willard:
Directorul
adjunct
al
Diviziei
Operaiuni fusese punctual n timp ce asculta
tcut povestea lui Malko, el comand un long
drink pe baz de Gaston de Lagrange VSOP i
ap tonic.
Perfect, conchise el. Am gsit bilete la o
curs spre Los Angeles la o agenie
american. De acolo, v vei duce la El
Centro, fiindc la Calexico nu exist aeroport.
El Centro se gsete la distan de o or fa
de frontier. ndat ce vei ajunge la
Mexicali, v vei instala la Holiday Inn, n
Crown Plaza. Iat numrul unde vei gsi
ddacele noastre. V ateapt dincolo de
grani, la Calexico, codul este Basher.
Dumneavoastr suntei Basher 1, iar ei
sunt Basher 2.

Dup ce voi afla ziua i ora ieirii lui John


Doe din nchisoare, ce voi face?
V-am spus. Chemai echipa. Asta i va lua
o jumtate de or. ndat ce iese din
nchisoare, l i mbarcai. Bieii notri sunt
profesioniti, nu ar trebui s avei probleme.
Cum l voi recunoate?
Va fi i avocatul cu dumneavoastr.
i dup aceea?
Exist dou posibiliti. Ori l punei ntr-o
lad i trecei grania legal, cu mici riscuri,
ns Sau, cel mai bine ar fi s-o facei
clandestin. La Mexicali, frontiera se ntinde pe
toat liziera nordic a oraului. Mai nti dai
peste un zid, apoi, la est, de un canal care
curge ntr-un an. Locul este folosit adesea
de catrii care transport cocaina. Se poate
face acelai lucru i n sens opus. Este cel mai
sigur aa. De ndat ce va ajunge pe teritoriu
american, i vei citi drepturile i l vei duce
la El Centro, unde v ateapt un avion al
Companiei. Cum nu putem prevedea ce se va
ntmpla, v mai dau ceva n plus.
Puse pe mas o serviet pe care o mpinse
spre Malko. Acesta zri mnerul unui pistol

automat cu patru ncrctoare fixate cu


band adeziv.
Este un Taurus cu calibrul de nou
milimetri, zise cu o voce glacial eful Diviziei
Operaiuni. Cnd ajungei la grani, nu
intrai n panic. Pe ruta aceasta, mexicanii
nu
cotrobie
niciodat
prin
mainile
americanilor. Dar, n caz c se va ntmpla
altminteri, s avei pregtit o hrtie de o
sut de pesos. No problem, amigo, ncheie el
cu un fals accent mexican.
S v aud Dumnezeu! rspunse Malko.
n cel mai ru caz, v vom scoate de
acolo. Dac ai dolari, n Mexic nu rmi mult
timp n nchisoare, zise Roy Bean.
Termin de but Gaston de Lagrange i se
ridic.
Take care!
n mod cert, aa era obiceiul Cu servieta
ce coninea pistolul Taurus sub bra, Malko
ajunse n camera lui. O cldur apstoare
domnea n centrul oraului strivit de
ambuteiajele
oribile
datorate
circulaiei
interzise de pe Pennsylvania Avenue, n zona
Casei Albe, de cnd avusese loc atentatul din

Oklahoma City. Drumul era barat de stlpi


din beton i maini ale poliiei.
Malko examin pistolul; era nou-nou, fr
serie, cu gloane ucigtoare de sticlei, cu o
putere de penetraie extrem de mare. ntradevr, o arm de uciga. Dar nu numai att.
Un becule rou clipi pe telefonul su: era
mesajul automat. Form cifra ase.
Auzi vocea lui Eduardo Bosque. Dein o
informaie, l anuna mexicanul. Fraii
Arrellano au aflat c John Doe este cutat
pentru atentatul din Oklahoma. Dintr-o surs
din DEA. Au o crti la San Diego.
Malko nchise. nsemna c nu era chiar att
de simplu, cum prevzuse Roy Bean. Dup
cum conveniser ei, nu putea s se
ntlneasc cu el, cci toate convorbirile cu
Langley erau nregistrate. ncerc s-i
imagineze ce ar face traficanii n cazul
acesta: cel mai simplu era s-l lichideze pe
John Doe care, dac ieea din nchisoare, ar fi
reprezentat pentru ei un risc sigur. Un
amnunt nensemnat ce aduga un pic de
piper unei misiuni ce ncepuse sub auspicii
bune.

Capitolul IV
Malko semnaliz c face la dreapta pe
bulevardul Lopez Mateos ca s se ntoarc n
Calle Sur, o strad ngust ce cobora spre
centrul modern al oraului Mexicali. Pe
stnga, era mrginit de case mici i joase,
lipite unele de altele care adposteau birouri
de avocatur cu plcue din aram ce
acopereau zidurile ca nite ex-voto36. La
dreapta, zri o cuc cu gratii, ca o colivie
mare, aezat chiar n faa intrrii nchisorii.
Pe un panou erau afiate orele i zilele de
vizit. Mai n spate, se putea vedea un foior,
chiar deasupra zidului de incint. Alturi,
erau Palatul de Justiie i sediul Poliiei
municipale. Maini negru cu alb ale poliiei
staionau cam peste tot i artau jalnic.
Gsi un loc puin mai jos, ntr-o parcare de
la marginea unui teren viran unde stteau
nirai mai muli changarros37. Imediat ce se
Din lat. ex-voto, ca urmare a unui legmnt. Tablou, obiect sau plac gravat
pus pe pereii unei biserici sau. Ai altui lca de cult n urma unui legmnt sau n
amintirea obinerii unui favor (n.t.).
37 Negustori ambulani (n.a.).
36

ddu jos din Buick, fu ntmpinat de o rafal


violent de vnt, cldu i uscat, care ridica
n aer nori de praf glbui. Vntul acesta btea
zi i noapte, mturnd strzile triste, care se
ntretiau n unghiuri drepte, ale oraului
neted i plin de praf, cu obinuitele lui arcade
mizerabile, cu multe tarabe aezate pe
trotuar i cu autobuze ce preau ieite din
mai multe viroage.
Trecuse grania cu o zi nainte, practic fr
s-i dea seama. Cinci ore ct durase zborul
de la Washington la Los Angeles, regretase
profund confortul oferit de Espace 180 al
companiei Air France i sosise n California
stors
de
oboseal.
Clasa
nti
din
transporturile aeriene americane se gsea
abia la nceputuri n privina condiiilor de
zbor.
Din
partea
americanilor
nu-l
ntmpinase nimeni i, la intrarea n Mexicali,
un poliist mexican nepstor fcea semn
tuturor vehiculelor s treac, fr mcar s
arunce o privire Holiday Inn din Crown
Plaza se nla n mijlocul oraului nou,
modern
i
urt,
chiar
la
intersecia
bulevardului Los Heros cu Calle Romulo

OFarril. Hotelul era aproape gol. Oare cine


mai venea astzi la Mexicali, orel de
frontier, construit odinioar de imigranii
chinezi, care se ntindea de-a lungul graniei
ca un imens trg de maini de ocazie, cu cte
un restaurant chinezesc aproape la fiecare
col de strad? De jur-mprejur, deertul cu
vnturile lui venice, golea de tot minile.
Avea un milion de locuitori, poate un pic
mai mult i nimeni nu tia s fac nimic. n
ora erau mai multe uzine de maquilladora,
adic de prelucrare a materiilor brute
importate
din
Statele
Unite
i
apoi
reimportate fr impozite vamale ce asigurau
un trai un pic mai decent ca altdat
populaiei din Mexic
Malko merse pe jos pe Calle Sur, pe partea
stng. Mai muli avocai cu figuri avide,
precum trfele, pndeau clienii n pragul
birourilor.
Se opri n faa biroului cu numrul 100. Pe
un panou era scris: Despacho Juridico
Avogado Spinoza. mpinse ua cu geam mat
i intr direct ntr-un birou micu cu un
climatizor zgomotos ce ieea din perete ca un

buboi. O secretar cu ochelari i adres un


zmbet comercial strlucitor.
Buenos dias, senor. Que puede
Vreau s vorbesc cu avogado Spinoza.
Como no! Momentito.
Dispru n spatele unei ui capitonate care
n multe locuri era jupuit. Apoi ea apru n
cadrul uii i l pofti nuntru.
Con permiso, senor.
Malko ptrunse ntr-un birou cu pereii plini
de diplome ce demonstrau c avocata
Guadalupe Spinoza urmase remarcabile
cursuri la diferite faculti din America i din
Mexic.
Ea se ridic i l ntmpin. Avea un breton
tiat drept, ochelari ptrai cu lentile aproape
la fel de groase ca ale lui Eduardo Bosque, iar
gura cu buze foarte roii o fcea s ias n
eviden n acest birou auster. Era mbrcat
cu o bluzi neagr, opac i cu nite jeani
de asemenea negri, foarte strni pe ea. Era
un amestec ntre o femeie de carier i o
trf.
Ce dorii, senor? l ntreb ea.
Malko i ntinse hrtia cu cele cteva cuvinte

din partea lui Eduardo Bosque pe care le citi


la repezeal. Dup aceea, scoase din geant
o brichet Zippo mbrcat n piele neagr de
crocodil i i ddu foc cu mare grij.
Am fost pus n tem, spuse ea n timp
ce se aeza la birou.
Lu telefonul i sun pe cineva de la Palatul
de Justiie. Convorbirea n spaniol dur
destul de mult. Apoi nchise i i zmbi.
Cred c nu vom avea probleme.
Judectorul care se ocup de afacere va fi
acolo dup-amiaz. l cunosc.
Ct va costa toat chestia asta?
Ea fcu un calcul rapid.
O mie de dolari pentru cauiune, o mie
pentru judector, cinci sute pentru mine. Dar
s-ar putea ntmpla s nu mai vedei banii
pentru cauiune, chiar dac omul va fi
declarat nevinovat.
Nici o problem, zise Malko n timp ce
scotea din servieta diplomat un teanc de
bancnote de o sut de dolari.
Numr trei mii ca s o mulumeasc mai
bine pe Guadalupe Spinoza. Femeia le ncuie
ntr-un seif ncastrat n perete i i strnse

mna.
V sun la Holiday Inn, i spuse ea. A las
siete en la tarde. Cred c va putea iei
mine.
Malko se afla din nou n btaia vntului
puternic. n faa ieirii nchisorii, doi lustragii
cocoai pe nite scaune foarte nalte,
asemntoare cu cele ale arbitrilor de tenis,
adpostii de parasolare zdrenuite, i
ateptau clienii. naintea cutii cu gratii
ateptau cteva familii. Malko se duse la
main i porni pe bulevardul Adolfo Lopez,
ndreptndu-se spre nord, n partea veche a
centrului care era mult mai animat. Virnd la
dreapta pe Calle Mexico, ajunse pe Avenida
Francisco Madero cu sens unic, apoi se
ndrept spre est. A mers drept mai muli
kilometri, iar casele au nceput s se
rreasc. n fine, vir la stnga, spre nord,
ajungnd pe Avenida Cristobal Colon care
marca frontiera dintre cele dou ri. Pe
partea dreapt se nirau case, pe stnga, era
o movil de pmnt nalt de cinci metri. Pe o
distan de douzeci de metri, se ntindea o
plac metalic ce meniona: United States of

America. No trepassing. O parte din bulevard


se gsea n Mexic, iar cealalt, n Statele
Unite.
Escalad fr greutate movila de pmnt.
De acolo, se vedea tot canalul drept i secat
pn la alt movil, apoi se pierdea pe cmpii
netede ca-n palm: acolo era America.
Pe aici avea s-l treac grania pe John
Doe. Dar, mai nti, trebuia s-l elibereze.
Holul hotelului Holiday Inn era la fel de
puin animat. Cum vntul i tia cheful de
plimbare, Malko urc n camera lui. n
deprtare se vedeau munii albstrui i, ct
vedeai cu ochii, se ntindea deertul. n
aceste locuri, vara, temperatura ajungea la
cincizeci i cinci de grade la umbr.
Moi n faa televizorului pn pe la ase.
Cnd sun telefonul, recunoscu imediat vocea
lui Guadalupe Spinoza.
Putem s ne ntlnim la ora apte, i
propuse ea.
Da. Unde?
La motelul Colonial, foarte aproape de
hotelul dumneavoastr, pe bulevardul Lopez
Mateos col cu Calle Calafia.

Puin nedumerit, Malko o ntreb:


i cum ne gsim?
Ducei-v pe jos. Eu am un Ford Escort
rou. Va fi oprit n faa camerei. O s fiu cu
ochii n patru.
Hasta luego.
Era clar c nu dorea s prelungeasc prea
mult convorbirea.
Avea destul timp. Scoase pistolul Taurus din
valiz i l strecur n centur. Erau rare
cazurile n care un avocat i ddea ntlnire
prin moteluri. Bunoar, Guadalupe Spinoza
nu prea genul de femeie care voia s fac
nebunii cu trupul su. Aadar, avea cu totul
alt motiv
Seara se lsa repede, iar deertul cpta
nuane splendide de mov n Mexicali, la
patruzeci de kilometri de Yuma, parc te aflai
pe alt planet. Nici urm de turiti i de
strini. Se gsea n inima Mexicului.
Cobor din hotel la apte fr zece.
*
*
*
Fordul Escort rou era parcat n faa
camerei 112, la parterul motelului Colonial.

Malko abia avu timp s se ndrepte spre uafereastr pe care Guadalupe Spinoza o
ntredeschise. Se strecur nuntru, iar ea o
nchise imediat. Reui s observe c la
cealalt u lanul de siguran era pus.
Avocata i aprinse o igar cu bricheta Zippo
mbrcat n piele veritabil de crocodil, dar
pe care o scosese dintr-o geant din imitaie
de piele de crocodil. Nu putem avea chiar
totul n via!
Ea. i ntinse lui Malko un plic din hrtie
groas. Prea nervoas.
V napoiez banii, senor, nu am nevoie
de ei. Hay una bronca38.
Malko simi un gol neplcut n stomac.
Dar nu l-ai scos de la nchisoare?
A ieit deja!
Guadalupe Spinoza se aez pe pat picior
peste picior, i scoase ochelarii, dezvluind
nite ochi mari i negri cu o expresie puin
cam tulbure, dar frumoas i trase un fum
din igara Lucky Strike light. Sufl fumul
dinaintea ei, apoi spuse pe un ton de repro:
Senor, ar fi trebuit s-mi spunei c omul
38

E o porcrie (n.a.).

dumneavoastr este protejat de Cartelul din


Tijuana, A fi fost mai prudent
Malko simi adrenalina invadndu-i arterele
ca un torent.
A fost eliberat?
I s-a cerut eliberarea, l corect avocata.
Acum patru zile. Unul dintre confraii mei,
avogado Francisco Juarez a primit vizita unei
femei superbe, o mexican pe nume
Exaltacion Garcia, care i-a spus c are
mputernicire de la fraii Arrellano s cear
eliberarea lui John Doe. I-a promis o mie de
dolari ca s-i mpart cu judectorul, plus
suma necesar pentru cauiune. Afacerea s-a
ncheiat a doua zi. Plngerea n defavoarea
lui a fost retras. La Mexicali, toat lumea
vrea s le cnte n strun frailor Arrellano.
Malko simi o mare durere. Ori era o
coinciden extraordinar, ori informaia
furnizat de Eduardo Bosque era exact;
prietenii mexicani ai lui John Doe tiau acum
c e cutat de FBI pentru atentatul din
Oklahoma City. i, n aparen, au vrut s-l
pun la adpost. Descumpnit, el ntreb:
Se tie ce s-a ntmplat cu el?

Femeia aceea a venit s-l atepte cnd a


ieit din nchisoare. Au plecat cu o main.
Un BMW gri.
Credei c se mai afl n ora?
Guadalupe Spinoza cltin din cap.
E puin probabil. Mexicali e aa de mic
Trebuie s fi plecat la Tijuana.
Unde locuiete n Tijuana?
Nu tiu, mrturisi ea. Ar trebui s-l ntreb
pe judector sau pe poliiti. Dar e dificil
Mai exist i alt modalitate?
S-l ntrebm pe avocatul lui, dar nu pot
s fac eu acest lucru. St pe Calle Sur, la
numrul 88.
i Exaltacion Garcia?
Nimeni nu tie nimic despre ea. Nu este
din Mexicali. Dar, cnd a fost arestat, John
Doe ieea dintr-un restaurant de pe aici, El
Sarape. Poate c l cunoate cineva de acolo.
Am putea mnca acolo? i suger Malko.
Nu prea stau bine cu spaniola ca s fac o
anchet.
Guadalupe Spinoza ezit un moment, apoi
spuse:
De acord, dar o fac numai pentru c

suntei prieten cu Eduardo. Dac vrei s


rmi n via aici, nu te amesteci n afacerile
frailor Arrellano M duc s m schimb. Ne
ntlnim peste o or n faa restaurantului. Pe
Calle Bravo, chiar nainte de Avenida
Reforma. Vei zri firma luminoas. Adios.
El iei primul, se duse n parcare s-i ia
maina i se ndrept spre centru. Gsi pota
pe Avenida Francisco Madero, nu departe de
grani. n mulimea de ceretori, de
npstuii care dormeau pe trotuare i de
persoane care ateptau s dea un telefon, se
aez i el ia coad ca toat lumea, reuind
s intre ntr-o cabin i form numrul dat de
Roy Bean! Dup dou secunde, cineva ridic
receptorul.
Aici Basher 1, spuse Malko, momentan
operaiunea a fost anulat. V voi contacta
din nou.
Cnd?
Mi-e imposibil s v spun acum. Peste
cteva zile. Persoana care ne intereseaz nu
mai este acolo.
Bine,
voi
transmite
mai
departe,
rspunse Basher 2 pe acelai ton.

Malko iei de la Telefonos del Nordeste


puin mai relaxat. Ca ntotdeauna, lucrurile
nu se desfurau cum fusese prevzut.. n
mod normal, ar fi trebuit s treac frontiera.
Misiunea lui nu consta n a-l gsi pe John
Doe undeva prin Mexic, ns contiina lui
profesional
l
determina
s
continue
investigaiile. Atta timp ct prinsese un fir
Ca s-i mai omoare timpul, se plimb prin
ora. Centrul ncepea s se degradeze ncetncet: mizerii, grmezi de gunoaie, oameni
culcai pe trotuare, autobuze mpuite i
strzi cu gropi n asfalt Peste tot vedeai
numai maini cumprate de ocazie. Viaa era
crud n cartierele srace. Numai firmele
colorate i luminoase ale restaurantelor
chinezeti mai rupeau aceast monotonie
deprimant.
Era aproape ora nou cnd intr pe Calle
Bravo. Nu putea s nu observe firma cu neon
a localului El Sarape. Fordul Escort rou era
parcat la intrare. Guadalupe Spinoza ni,
venind s-l ntmpine. i schimbase jeanii
cu o fust i ciorapi negri i i scosese
ochelarii. Un pulover negru se mula pe

pieptul somptuos. Mexicancele stteau foarte


bine la acest capitol.
Vreo ase mariachis mbrcai cu costume
negre brodate cu fir argintiu i pierdeau
timpul n faa restaurantului discutnd cu
patronul barului n aer liber. Salonul era gol,
evocnd mai degrab o asociaie de
binefacere dect un restaurant luxos, cu
mesele acoperite cu muamale n carouri i
bncile din lemn. Estrada era goal, iar
muzica se auzea de la casetofon. Guadalupe
Spinoza i Malko se pomenir cu o
amestectur de tacos, de guacamole39 i un
soi de fasole roie, plus dou cocteiluri
Original Margarita Cointreau, tequila i
lmie verde bune s turteasc i un bizon.
Avocata ceru s le prepare n faa lor.
Altminteri, pun n loc de Cointreau alte
bazaconii, zise ea i o s ne doar capul.
Totui, acesta este cel mai bun local din
Mexicali.
Oare cum or arta celelalte
ncet, ncet, salonul se umplu numai cu
mexicani care veneau adesea nsoii de
39

Piure de avocado (n.a.).

familii.
Cntreii i fcur apariia pe rnd Se
adunar, n sfrit, pe estrad i atmosfera
se mai dezmori un pic. Cntar la repezeal
doar Cielito Undo i disprur precum au
venit, obosii desigur dup atta efort
n timpul sptmnii nu este aa de
mult lume, l inform Guadalupe.
Ai putea s obinei nite informaii
despre John Doe? o ntreb Malko. Poate de
la muzicani?
Hai s mergem amndoi, i suger ea.
i gsir pe mariachis afar i avocata l
abord pe un mustcios care semna cu
Pancho Villa. Ea le spuse c Malko i cuta
prietenul, un gringo, care venea mereu pe
aici. Cnd l descrise, brbatul izbucni n rs.
Ah, El Toro! Si, como no! Esta muy
bonito con las mujeres40
Spune c este foarte iubit de femei, i
traduse avocata.
De ce? o ntreb Malko nedumerit.
Fcnd cu ochiul, cntreul art cu un
gest sugestiv pumnul strns i braul ndoit.
40

Taurul? Da, bineneles! E foarte drgu cu femeile (n.a.).

Fr s-l ia n seam, Guadalupe i spuse lui


Malko:
Face ct un taur
De unde tiu ei?
Nu nelese toat discuia, pentru c
vorbeau prea repede. Ea se ntoarse cu un
zmbet plin de subneles.
A ntlnit o fat de pe aici. A spus c e
cea mai bun lovitur din Mexic. Au fcut
dragoste n parcare i au auzit-o pe fat i cei
de dincolo de grani. Atunci, bieii au
nceput s cnte la trompet
Acum toi cntreii se adunar n jurul lor
i rdeau. Unii l cercetau pe Malko, curioi s
vad dac i el avea aceleai caliti ca
prietenul lui, americanul.
i fata?
Spun c e foarte frumoas. O mexican
brunet, cu prul pn la bru, cu sni
ascuii i o rochie ncheiat cu nasturi n
fa.
Descrierea i corespundea lui Exaltacion
Garcia.
tiu unde locuiete?
Fcur puin zarv, apoi unul dintre

muzicani zise:
La hotelul Cecil, creo que si.
Pancho Villa i arunc o privire plin de
furie i adug imediat:
Nu suntem siguri, dar nu l-am vzut de
mult vreme i nici pe fat.
Ddu apoi semnalul de plecare i se
ntoarser n restaurant. Malko zri un alt
mustcios usciv, mbrcat ntr-un trening
verde care l pndea cu o privire rutcioas.
Dar dispru n umbra barului.
Nu vom mai afla nimic de la ei, zise
Guadalupe.
tii unde este Cecil?
Da, n centru. Dar acum este prea trziu.
M voi duce mine.
Guadalupe se uit la ceas.
Trebuie s m duc la culcare. Mine plec
devreme la treab.
Malko o conduse la main. Ea i zise ncet:
L-ai observat pe brbatul n trening
verde care ne urmrea? Face parte din cartel.
Pe aici trece mult cocain. Este adus de la
San Felipe pe osea, o trec grania prin acest
loc i ajunge prin Imperial Valley pn la San

Bernardino, n Statele. Unite. Cartelul are


turntori peste tot. Poliia mexican este
cumprat,
dar
nu
au
ncredere
n
americani Adios. M gsii mine la birou.
Ea porni imediat, iar Malko se duse la
Buick-ul nchiriat.
*
*
*
Faada de un galben iptor a hotelului Cecil
contrasta cu celelalte cldiri vopsite n
culoarea nisipului. Situat n centrul oraului
Mexicali, pe o strdu plin de gropi,
botezat pompos Calle Hidalgo i nconjurat
de numeroase autobuze vechi parcate de-a
curmeziul, hotelul nu fcea nici ct un sfert
de stea. Malko urc o scar dreapt, neagr
de murdrie, care era lipit de frizeria de la
parter. Un indian, mustcios scoflcit, instalat
la recepie, i arunc o privire mirat.
Senor?
tiind cum stau lucrurile n Mexic, Malko
puse pe tejghea o hrtie de o sut de pesos.
Caut un prieten care locuiete aici.
Como se llama41.
41

Cum l cheam? (n.t.).

Bancnota dispruse deja.


John Doe.
Mexicanul se fcu stacojiu.
No esta aqua ahorita, senor42
Donde esta?43
No lo se44.
Apru i a doua bancnot.
Arrestado por la policia. En la carcel45
murmur btrnul indian.
Nu mai este, preciz Malko.
Funcionarul fcu un gest de neputin.
Y su amiga, la mujer guapa?46
No esta aqui, senor.
Trebuia s dea marea lovitur. Malko lu
cinci hrtii de cte o sut de pesos.
Btrnului nu-i venea a crede i i tremurau
minile. Dup ce rupse bancnotele n dou,
Malko puse cele cinci jumti pe tejghea i le
flutur pe celelalte prin faa lui.
Cred c mai tii i altceva, nu-i aa?
Btrnul preget clipind repede, cutnd cu
disperare s recupereze i celelalte jumti.
42
43
44
45
46

Nu este acum aici, domnule (n.t.).


Unde este? (n.t.).
Nu tiu. (n.t.).
L-a arestat poliia. E la nchisoare (n.t.).
Dar prietena lui, femeia aia frumoas? (n.t.).

Lu de sub tejghea un registru cu coperi


negre i l deschise. Malko nelese c era
registrul cu evidena clienilor care soseau.
Btrnul l rsfoi i puse degetul pe un nume.
Malko citi: John Doe, USA. Documenta
4532798 OP 23 de Mayo Arrivando de
Estados Unidos. Hotel Desert Inn. Needles.
Texas.
Malko i not adresa n timp ce btrnul
ncepu s lipeasc bancnotele. Nu i mai
rmsese nimic de ncercat. Poate, cu
ajutorul acestei adrese, ajungea mai departe.
Dar mai avea de fcut un pas.
*
*
*
Avogado Francisco Juarez, arta ca n
serialele de mna a aptea de la Hollywood.
Neras ca lumea, cu cmaa jegoas! Cu
privirea lucind de avariie, l primi pe Malko
cu prefcut slugrnicie, ntrebndu-l imediat
ce poate face pentru el.
mi caut prietenul, spuse Malko. l
cheam John Doe. Mi-a scris c se afl n
nchisoare la Mexicali. Dar am descoperit c a
fost eliberat. Am aflat c dumneavoastr v-

ai ocupat de cazul lui.


Da? Cine v-a spus?
Cineva de la Palatul de Justiie.
Si, si, confirm Francisco Juarez. E un
biat de treab. S-a enervat un pic. Am
reuit s-i obin eliberarea acum cteva zile i
a plecat n Statele Unite.
tii unde se afl?
Omul desfcu larg braele zmbindu-i cu
fals naivitate.
Senor, oamenii sunt nerecunosctori. O
dat ce avocatul a terminat cu cazul unui
client, i iese din cap toat povestea.
Se ridic i se pregti s-l conduc pe
Malko.
Acesta parcurse doar vreo douzeci de
metri i ajunse n biroul lui Guadalupe
Spinoza. i mprti modestele descoperiri i
ea zise:
Am aflat un lucru ciudat. Maina lui John
Doe, un Camaro, se gsete nc la frontier.
Ce nseamn asta?
Nu-mi dau seama, recunoscu ea. Probabil
c a plecat n grab. Sau nu a mai avut
nevoie de ea.

Vrei s spunei c s-ar putea s fie


mort?
Tot ce se poate. S-a nhitat cu oameni
periculoi.
Plec din Mexicali, o anun Malko, lsaim s v invit la micul dejun.
Se urcar n maina lui Malko i merser pe
bulevardul Lopez Mateos. El opri la
intersecie, ateptnd la semafor. Brusc,
apru n faa mainii un tnr deghizat n
clovn, cu o gur imens roie care contrasta
cu faa alb i ncepu o jonglerie cu trei mingi
de tenis, fcnd gesturi de mim.
Vrea bani, i explic avocata. Sunt peste
tot. Este un obicei local de a ceri.
Semaforul trecu pe culoarea verde. Clovnul
nu pleca din faa mainii, mpiedicndu-l pe
Malko s porneasc. Acesta claxon scurt.
Dar nu obinu nici un rezultat.
Strigtul femeii i acceler pulsul.
Va! Arriba!47
Cu toate acestea, clovnul nu se clintea din
faa mainii.
47

Haide! Pornete! (n.a.).

Capitolul V
Malko ezit s striveasc pedala de
acceleraie
Clovnul jongla n continuare cu cele trei
mingi de tenis naintea Buick-ului, ca i cum
nu ar fi observat c semaforul arta culoarea
verde. Vehiculele claxonau cu turbare n
spatele lui Malko. Acesta urmri ncotro se
uit Guadalupe. Ea fixa trotuarul de pe partea
stng. Imaginea pe care o vzu l fcu s i
se usuce gtul. La trei metri de maina lui, un
brbat cu un pistol n mn trgea furios de
chiulas, cu eava ndreptat spre sol, gata
s elibereze cartuul care se afla n ea.
nveliul din aram czu jos n momentul n
care Malko demar. Brbatul deghizat n
clovn sri n lturi, dar nu suficient de repede
ca s evite coliziunea. Fu lovit de aripa
dreapt din fa a Buick-ului.
n clipa n care se rostogolea pe sol, se
auzir trei mpucturi foarte apropiate, iar
geamul din stnga al mainii zbura n mii de
achii.

n oglinda. Retrovizoare, Malko l zri pe


brbatul care inea pistolul cu ambele mini.
Cnd vzu c Buick-ul se ndeprteaz, vr
arma la centur i o lu la goan, traversnd
de-a curmeziul Avenida Lopez Mateos,
ndreptndu-se
spre
Centrul
comercial
Dorians att de repede, c nu vzu
autobuzul care l atinse cu bara lui enorm de
protecie i l azvrli cu capul de asfalt.
Malko vzu cum i explodeaz easta n
urma ocului. Omul rmase lungit pe spate,
arma zcnd pe jos lng el, iar sngele i se
rspndea ca un pru pe osea. Clovnul se
ridicase deja i fugea ct l ineau picioarele.
Semaforul arta iari culoarea roie, iar
automobilitii coborau din maini s vad ce
s-a ntmplat.
A vrut s v omoare, opti Guadalupe
Spinoza, aflat nc n stare de oc.
Sirena unui poliist pe motociclet se auzea
aproape. Malko deschise torpedoul i apuc
pistolul Taurus de eav.
Putei
s-l
punei
n
geanta
dumneavoastr?
Avocata lu arma fr un cuvnt i o

strecur n poet exact la timp. Poliitii


aprur din toate direciile.
Lsai-m pe mine s vorbesc, l sftui
ea.
Guadalupe cobor i se duse n faa
motocicletei poliistului cu caschet.
*
*
*
Malko se uit la ceas: era cinci i un sfert.
Se gseau de ase ore la Comandancia de
Policia municipale. Dac nu era mpreun cu
avocata, ar fi trebuit s mai scoat din
buzunar nc cinci sute de dolari sub diferite
pretexte Era clar c tentativa de omor
asupra unui gringo i intriga pe poliiti.
Ucigaul identificat era un mucos de malo
chico48, cum vedeai cu zecile prin centrul
oraului; avea o arm veche, Llama de nou
milimetri cu numrul de serie scrijelit. Pe
clovn ns nu l-au gsit.
Malko susinuse sus i tare c nu nelegea
nimic din acest atentat i pretinsese c
trebuie s fi fost o greeal. Era un turist
linitit care a venit n vizit la un prieten i
48

Biat ru (n.a.).

nu-i putea explica incidentul. i cum nu


era decent ca poliitii s rein un turist
pentru c cineva ncercase s-l asasineze, se
mulumiser s ia o interminabil depoziie.
Numai ce ieiser din comisariat, c avocata
l duse pe Malko n bulevardul Castellon, la un
mecanic auto recomandat de prietenii ei, care
schimb geamul pulverizat de gloanele
ucigaului.
n timp ce mecanicul i fcea treaba, ei se
duser la barul din vecintate. Avocata i
aprinse o igar i ceru un Gaston de
Lagrange XO pe care l ddu practic pe gt
dintr-o dat. nc sub influena ocului, ea
remarc:
Au acionat repede.
Credei c la mijloc sunt fraii Arrellano?
Claro que i.
De ce? Doar nu am descoperit nimic.
Ea i zmbi resemnat.
Numai faptul c v-ai interesat de ei este
deja prea mult. Tot sistemul lor se sprijin pe
doi piloni: teroarea i corupia.
S neleg c John Doe n-a murit? Le e
team c o s-l gsesc?

Probabil, admise ea. Ori s-a ntors n


Statele Unite.
Nu cred. Este prea periculos pentru el.
Guadalupe fcu un gest de neputin.
n cazul acesta, nu poate fi dect n dou
locuri: ori la Tijuana, ori n iad. Ceea ce
nsemna cam acelai lucru.
Cum eu nu pot s merg n iad, voi
ncerca la Tijuana, conchise Malko. Vrei s
mergei cu mine?
Ea scutur din cap, devenind dintr-o dat
serioas.
Nu. Am doi copii i sunt vduv. Soul
meu, magistrat ca i mine, a fost asasinat de
traficanii de droguri. A refuzat s-l pun n
libertate pe unul dintre ei. Nu pot s-mi asum
acest risc.
Malko era deci obligat s se mulumeasc
cu cele dou legturi furnizate de Eduardo
Bosque.
Dup ce maina fu reparat, ei plti i i
vzur de drum. n Buick, avocata i restitui
pistolul.
Ducei-m la birou, i ceru ea. i plecai
imediat
din
ora.
Poliia,
o
s
v

supravegheze. Din ordinul frailor Arrellano.


*
*
*
Drumul drept pn la linia orizontului cu
munii paraleli cu frontiera se desfura sub
un soare de plumb. De fiecare parte, deertul
se ntindea ct vedeai cu ochii. Deodat,
inima lui Malko ncepu s-i bat repede. n
oglinda retrovizoare i apru o main care
avea pe capot banderola tricolor a
vehiculelor de poliie. Ridic piciorul de pe
pedala de acceleraie, revenind la viteza
limitat la cincizeci de kilometri la or.
Cellalt vehicul se apropia, dar se vedea c
nu vrea s-l depeasc. Distinse la bord doi
poliiti n uniform. n orice ar din lume,
acest lucru nu i-ar fi dat prilejul s se
neliniteasc.
ns n Mexic, poliitii erau adeseori nite
vulturi n uniform albastr.
Eduardo Bosque i povestise c, acum ase
luni, chiar n centrul oraului Tijuana, nite
poliiti federali cinstii au vrut s-l nconjoare
pe Ramon Arrellano care circula cu o main
furat.

ns, teroristul a fost aprat de vreo


douzeci
de
poliiti
aparinnd
municipalitii. Acetia i-au mpucau pe cei
patru poliiti federali n timp ce Ramon
Arrellano fugea.
Se scurse un sfert de or. Malko ajunse la
poalele munilor ntr-un peisaj stncos,
selenar, nentlnind nici o vietate, nici o
locuin i frumos i sinistru deopotriv.
Maina de poliie era mereu prezent, chiar n
spatele
lui.
Situaia
ncepea
s
fie
stnjenitoare.
Oare de ce l urmreau?
i fcea mii de gnduri, ntrebndu-se dac
nu cumva l pndea i alt main la vreo
cotitur. Ar fi fost o rpire perfect. De cnd
plecase din Mexicali, nu-l depise nici un
vehicul
Fr s ncetineasc, smulse pistolul din
torpedou i, lsnd volanul cteva clipe, i
introduse un glon pe eav. Puin cam
slbu aprare mpotriva mai multor oameni
narmai cu puti, dar era mai bine dect
nimic.
Dup trei kilometri, zri o sgeat pe care

era scris: Tijuana Autopista.


Autostrada semna al naibii de mult cu un
drum
obinuit,
n
afar
de
asfaltul
extraordinar pentru o ar ca Mexic
Arunc din nou o privire n oglinda
retrovizoare i avu impresia c viseaz:
maina de poliie dispruse. Trebuie s se fi
strecurat pe un drum ascuns ntre dou
stnci.
Dup zece minute, Malko fu sigur c l
lsaser n pace. Poliitii ori doriser s se
asigure c pleac de tot din ora, ori s tie
ncotro se ndrepta. Or, drumul acesta ducea
numai la Tijuana.
Acceler, mcar s ias din regiunea asta
dezolant pn la cderea nopii.
*
*
*
Micul convoi ce venea dinspre Calle
Buenaventura virnd cu vitez pe Calle Jerez,
o osea elegant din Fraccione49 Chapultepec,
chiar la marginea golfului din Tijuana,
ocupnd o suprafa de treizeci de hectare
ntre bulevardul Agua Caliente i strduele
49

Zon mprit n parcele (n.a.).

linitite din cartierul rezidenial. n frunte,


venea un Chevrolet mare maro cu geamuri
turnurii, urmat de un Jeep Cherokee al crui
panou din spate era lsat n jos ca s-i
permit oferului s-i vad pe oamenii
narmai care se nghesuiau n spate cu faa
la drum. Convoiul se ncheia cu o main
albastru cu alb cam deformat aparinnd
Poliiei municipale. Cele trei vehicule se oprir
dinaintea unei pori negre care separa dou
ziduri nalte vopsite n verde. Portiera dreapt
din fa a Chevrolet-ului se deschise i unul
dintre ocupani se duse s formeze codul pe
un panou digital aflat pe unul dintre batani.
Poarta se deschise fr zgomot n timp ce
dou camere de luat vederi instalate de o
parte i de alta pe doi stlpi se roteau n
direcia nou-veniilor. Toi semnau ntre ei,
nite bestii n jachete i jeani cu pistoale la
centur sau cu arme Ingram cu eava scurt.
Se dispuser n semicerc, naintea poliitilor
rmai n main. Toi aceti oameni erau
membri
n
Policia
Judiciale
Federale,
echivalentul mexican al FBI-ului
Chevrolet-ul intr pe poart i o lu pe o

alee nconjurat de un gazon cum numai n


Anglia puteai s ntlneti, apoi se opri sub
copertina unei imense case verzi cu dou
etaje, construit n stil colonial.
Acolo erau parcate mai multe maini: un
BMW, un Mercedes 600 cu numr de BC50, un
Cadillac Eldorado cu numr american i un
automobil din Mexico City.
Toate
portierele
Chevrolet-ului
se
deschiser n acelai timp, din el nind
patru brbai narmai cu AK 47. Unul dintre
ei deschise cu respect portiera dreapt din
spate i apru un brbat cu prul foarte lung,
pieptnat pe spate i lat n umeri. Faa turtit
trda c e o corcitur indian, cu ochi
jucui, veseli i mustaa tuns subire,
depind cu mult colurile gurii. Purta o hain
elegant din piele de cprioar, pantaloni din
gabardin croii impecabil i inea n mn o
geant-diplomat. Btu n u, iar subreta
apru imediat.
Holul numai cu dale de marmur pe jos era
luminat de o lustr din sticl de Murano.
Dou comode Boulle somptuoase instalate de
50

Baja California (n.a.).

arhitectul Claude Dalle erau aezate de o


parte i de alta a unei ui duble care ddea
ntr-un imens living ticsit cu tablouri moderne
i opere de art. Uile-ferestre largi se
deschideau nspre golf.
Un brbat nalt, tuns scurt, cu o figur
ferm, cu nite ochi albatri sub pleoapele
czute, mbrcat cu o cma brodat i
pantaloni albi, sttea pe o canapea din piele
alb savurnd un cocteil. Ls paharul din
mn alturi de sticl i se ridic.
Como esta, Benjamin? se interes el pe
un ton cald.
Gustavo Ortuzar era pe departe unul dintre
cei mai bogai oameni din Mexic printre
altele i proprietarul hipodromului Agua
Caliente din Tijuana. Al unui imens centru
comercial Viva Tijuana de lng grani;
constructor de camioane i importator
exclusiv de Mercedesuri; preedintele uneia
dintre
cele
mai
importante
companii
financiare din ar, Banamex i al unei
companii
aeriene,
Transportes
Aeros
Ejecutivos. n schimb, era rafinat i
curtenitor.

Bunele maniere l-au ajutat enorm n cariera


politic. De mai multe ori ministru, era n
termenii cei mai buni cu preedintele
Mexicului, Ernesto Zedillo. Incomensurabila
lui avere i-a servit n mod cert s joace un rol
politic important. Mereu avea obiceiul s
spun c: Un politico pobre es un pobre
politico51. Departe de el aa ceva
Era infinit mai bogat dect oaspetele su,
Benjamin Arrellano i manifesta ntotdeauna
fa de el o curtoazie vdit la care
traficantul se arta foarte sensibil.
Todo esta muy bien, profesor, rspunse
acesta.
Cei doi ncepur s discute dndu-i de
repetate ori abrazo n semnul unei prietenii
trainice.
ntre ei era o diferen de vreo
cincisprezece
centimetri.
n
tineree,
Benjamin Arrellano nu prea avusese parte de
o hran bogat n proteine. Dac nu-i
modela corpul cu ajutorul gimnasticii, nimic
nu l-ar fi ajutat s fie aa de nalt i de
atletic. Mult timp avusese complexe. Pn n
51

Un politician srac este un biet politician (n.a.).

anii 80, cnd fraii Arrellano erau nite


vagabonzi amri. n 1986, au motenit
imperiul unui na al drogurilor, Miguel
Angel Felix Gallardo, care a intrat la
nchisoare ncepnd cu aceast dat.
Bazndu-se pe o organizaie feroce i bine
uns, de atunci au reuit s introduc n
fiecare an n Statele Unite zeci de tone de
cocain.
Am
ceva
pentru
dumneavoastr,
profesor, l anun Benjamin Arrellano,
punnd pe o msu joas o geanta-diplomat
nou-nou din piele neagr.
Gustavo Ortuzar nclin capul zmbindu-i.
Muchas gracias, Benjamin.
i cunotea coninutul i fr s-o deschid:
dou milioane de dolari n bancnote de cte o
sut. Era ploconul lui lunar pentru ca afacerile
din Tijuana s se desfoare fr obstacole.
Bineneles c fraii Arrellano cumprau fi
numeroasele metode de protecie, att
judiciare, ct i poliieneti. ns, mai presus
de toate, nu se puteau lipsi de o protecie
politic la cel mai nalt nivel. Or, Gustavo
Ortuzar era unul dintre cei mai puternici

oameni politici din ar. Dintotdeauna i


fuseser deschise toate porile n Mexico City,
prieteni vechi de patruzeci de ani printre
principalii conductori ai PRI, mai cu seam
cei
din
aripa
dur
conservatoare,
Dinozaurii, care voiau s-i lichideze pe
insurgenii zapatiti din Chiapas52 cu Napalm
i s-i asasineze pe ranii care i revendicau
pmnturile angajnd ucigai pltii. Acetia
colaborau
dintotdeauna
cu
cartelurile
mexicane ale drogurilor, care, drept rsplat,
le finanau campaniile electorale. Iar uneori,
i lichidau pe membrii din opoziie ca s nu se
perpetueze sistemul.
Netiind ce s mai fac cu banii, Gustavo
Ortuzar a construit chiar n centrul oraului
un teren de golf ale crui turnuri imense de
treizeci i dou de etaje contrastau n mod
straniu cu aezarea plan, alctuit n mare
parte din cartiere cu maghernie.
Un majordom cu mnui albe care
contrastau cu pielea bronzat i fcu apariia
cu o frapier din cristal ce coninea o sticl de
Taittinger Comtes de Champagne din 1988
52

Stat n Mexic situat pe malul Oceanului Pacific (n.t.).

i i scoase dopul. Umplu cu fast dou cupe.


Salud! fcu Gustavo ridicnd paharul.
Benjamin Arrellano i nmuie buzele n
lichidul sifonat cu respectul unui cucernic ce
i primete mprtania.
Era un mod de trecere de la tequila care i
ardea gtul, la lucruri mult mai rafinate. n
sinea lui admira dezinvoltura cu care
miliardarul comanda caviarul tocmai n Iran,
ampania n Frana i trimitea dup arhitectul
lui, Claude Dalle, la Paris, cu un avion
Concorde al companiei Air France. Chiar i el
mergea foarte des cu asemenea tip de avion.
Gndul de a traversa Atlanticul n mai puin
de trei ore l mbta. Cnd a mplinit cincizeci
de ani, a nchiriat un Concorde de la
compania francez ca s-i duc prietenii la
Paris, s cineze la celebrul restaurant
Maxims.
Gustavo puse cupa jos i ntreb:
Ai nouti n legtur cu problemele care
ne preocup?
n afar de afaceri, lui Benjamin, unul
dintre fraii Arrellano cu care se ntreinea cel
mai des, un derbedeu brutal i deirat, nu

mai avea mare lucru s-i spun. Iar ei, n


afar de o vag admiraie, nu nutreau nici un
fel de sentimente fa de protectorul lor,
poate doar o und de gelozie. Fiindc nu erau
ntr-adevr hituii, fraii Arrellano, datorit
sprijinului acordat de politicieni, nu beneficiau
totui de acelai nivel de trai precum Gustavo
Ortuzar, fiind condamnai la un soi de
semiclandestinitate. Adic, se foloseau de
nume false i locuiau n case nchiriate de
tere persoane, n vreme ce Ortuzar se afia
la sindrofiile oficiale alturi de guvernatorul
de Baja California i permindu-i s
decoreze casa ce msura dou mii de metri
ptrai cu ajutorul arhitectului Claude Dalle.
Lambriurile erau poleite cu foi de aur, avea
mobilier stil, cu piese autentice din secolul al
XIX-lea. Iar atunci cnd i aprea fotografia n
ziarele din capital, nu era pentru c ddea
baciuri grase pe ascuns
Jenat, Benjamin Arrellano i frec minile.
Mai nti, vestea rea, profesor, zise el. l
cunoatei pe senor Alvaro Obregon?
Como no! fcu mexicanul. Locuiete chiar
lng mine. I s-a ntmplat ceva? Ieri l-am

vzut.
Lui, nimic, ci fiului, preciz Benjamin.
Asear. A fost ultima psuire pe care i-am
acordat-o
Jose Obregon fcea parte din bluzoanele
aurii din Tijuana. Ca s-i sfideze tatl i
pentru a obine bani de buzunar, trecea
cocaina peste grani pentru cartel. De data
asta, i pstrase el toi banii
neleg, zise Gustavo Ortuzar gnditor.
Pcat, juca foarte bine golf. Dar el (Ar fi
vrut s spun: Nu prea avea mult minte,
ns se opri la timp i zise): Nu era destul de
copt.
Avea tot timpul s se coac la minte,
zcnd sub iarba din cimitirul municipal,
mpreun cu cei cinci prieteni care avuseser
parte de aceeai soart n ultima jumtate de
lun i toi din acelai motiv. Unii crezuser
c fraii Arrellano nu vor ndrzni s se lege
de odraslele potentailor din Tijuana, dar se
nelaser Fraii Arrellano nu aveau mil
fa de toi aceia care le puneau n primejdie
afacerile. Ca i fiarele slbatice care i
aprau cu nverunare terenul lor de

vntoare. S-ar fi luat i de pap, fr nici o


reinere.
Vorbesc eu cu tatl lui, i promise
Gustavo Ortuzar. Ar trebui s trimitei cele
mai frumoase flori ca s v exprimai
regretul.
Como no!
Fraii Arrellano deineau propriile florrii,
aa c nu-i costa prea scump Ca s mai uite
de necaz, Gustavo Ortuzar umplu singur
cupele cu Taittinger Comtes de Champagne
din 1988. Apoi i arunc o privire ntrebtoare
interlocutorului su:
Nada mas?
Si, profesor, l-am recuperat pe el
gringo
Chipul lui Ortuzar se lumin.
Muy bien. Unde este?
La noi. Ce trebuie s facem?
Miliardarul clipi scurt i des cnd auzi
asemenea ntrebare necuviincioas. John Doe
reprezenta principalul risc serios pe care nu
i-l
mai
asumase
de
mult
vreme.
mprejurrile au fcut astfel nct americanul
s nu poat ghici legturile sale cu fraii

Arrellano. Ct timp tria linitit n Mexic, nu


avea nici o importan. ns fraii Arrellano
aflaser c este cutat de FBI, datorit
staiilor de ascultare ale DEA. Or, John Doe
tia cine se ascundea n spatele operaiunii
din Oklahoma City. Dac ajungea pe minile
poliitilor americani, acest fapt putea deveni
stnjenitor. Ar fi fost n stare de orice ca s-i
salveze pielea. Pistolarii personali ai lui
Ortuzar deineau arme AK 47 vndute de
John Doe. Explozibilul care a servit la
distrugerea cldirii din Oklahoma City, plus
moartea a o sut aizeci i apte de
persoane, provenea dintr-o ntreprindere
minier din Ensenada ce i aparinea lui
Gustavo Ortuzar.
Dac era descoperit pista mexican, nici
chiar ministrul justiiei un vechi prieten deal lui nu-l putea apra. i, dac prin absurd
ar fi reuit, l amenina un alt pericol: fraii
Arrellano tiau c, n cazul unei nenorociri,
era n stare s se aeze la masa tratativelor,
punndu-le astfel imperiul n pericol Mai
degrab ar ncerca s-l lichideze nainte.
Mi se pare ct se poate de corect, zise

Ortuzar cruia i plcea s foloseasc


perifraze.
Claro que si! aprob Benjamin Arrellano.
Dar mi-a venit o idee. Ar putea s ne fac un
ultim serviciu
i explic pe ndelete ideea lui politicianului
care o gsi excelent.
Muy bien! fu de acord Ortuzar n timp ce
se ridica.
Pierduse destul timp cu el n detrimentul
afacerilor.
Traversnd livingul, culese n trecere de pe
minunatul su birou Mazarin, aezat acolo de
decoratorul preferat, nemaipomenitul catalog
Romeo ce prezenta cele mai recente creaii
ale lui Claude Dalle i i-l ntinse lui Arrellano.
Ia-l, poate c i va veni vreo idee. El mia decorat toat casa.
Benjamin Arrellano i mulumi clduros
pentru
aceast
dovad
complice
de
mondenitate. Gazda l conduse apoi pn la
Suburban.
Imediat ce vehiculul porni, Ortuzar lu
geanta-diplomat cu dolari i se grbi spre
scara ce ducea n camera lui. Exaltacion

Garcia era lungit pe pat ntr-o rochie lung


de cas mulat pe trup i despicat pe
coapse. Sprijinit ntr-un cot, i rcorea
degetele pe un pahar cu Gaston de Lagrange
XO i se uita cu nesa la telenovella
presrat
de
bune
intenii.
Viaa
nerezervndu-i prea multe surprize plcute,
se refugia n aceste clipe savuroase. Nici nu
se sinchisi cnd l auzi pe Ortuzar intrnd n
camer. Totui, faptul c miliardarul o
alesese pe ea drept amant de ocazie o flata.
n afar de cadourile cu care o copleea, ce
ntorstur luase viaa pentru fetia venit
tocmai din vguna Sinaloa.
Gustavo aez undeva geanta-diplomat i
se lungi ncetior n spatele fetei fiindc i
cunotea plcerea de a se uita la televizor.
Dar nu pentru mintea ei o iubea De cnd a
nceput s vin la petrecerile lui mpreun cu
fraii Arrellano, i-a czut cu tronc din cauza
trupului ei deopotriv trufa i extrem de
senzual. Un mic amnunt l-a atras ca un
magnet: sfrcurile lunguiee ale snilor care-i
strpungeau fr deosebire toate bluzele. Din
cauza ei fcuse greeala s-l invite la el pe

John Doe, amantul pescuit de Exaltacion. Dar


nu-i psa deloc de prezena acestuia n viaa
fetei. Pentru el, tnra era doar un obiect al
plcerii de care se folosea cu cumptare,
ntre o partid de golf i o superb fiesta.
Nendrznind nici s respire, el puse mna
pe pulpa mbrcat n mtase verde.
Exaltacion nu-i acord nici de data asta
atenie, nedezlipindu-i privirea de micul
ecran. Atunci, plimb mna pn ajunse la
piept, prinznd ntre degete sfrcul dur i
lung ca un vrf de creion. Pentru el aceasta
era o senzaie att de puternic, nct oft de
plcere. Exaltacion ntoarse capul o clip:
Nu poi s mai atepi un pic? Se termin
acum.
Vreau s-i art ceva.
Ce?
Asta.
Sri din pat, lu servieta-diplomat, o
deschise i o goli pe cuvertur. Teancurile de
bani se rspndir dinaintea tinerei femei
care trase un chiot de admiraie, n timp ce le
prindea n mini i le ddea drumul la loc s
cad ca o ploaie

Hay mucho dinero aqui! observ ea


vistoare.
Ia ci vrei, zise Gustavo fcnd pe
galantonul.
Creznd c astfel a mbunat-o, se lipi de ea,
strecurndu-i de data asta mna ntre
coapsele strnse, ncercnd s ajung ct de
departe putea, dar Exaltacion se roi la el:
Ateapt, las-m s vd sfritul!
Lui Gustavo puin i psa de sfritul
episodului Cu un gest hotrt, ls slipul n
jos pe coapsele plinue. I-ar fi plcut o scurt
felaie, dar nu se prea potrivea cu
televizorul Totui, era destul de excitat ca
s fac fa pn la capt. Lsnd-o s se
uite mai departe la televizor, fata deveni mai
calm, se nl uor ca s-i poat ridica
rochia peste pulpe. Apoi o mngie cu atta
pricepere, nct ea ncepu s geam i s-i
deschid coapsele, cu ochii aintii la
srutrile nfocate ale protagonitilor de pe
micul ecran. Se aprinsese deja foarte tare n
momentul n care el se pregti s-o ptrund
dintr-o dat, trgnd-o de pulpe ca s-o
posede mai bine. Intensitatea strigtului ei

obinuit l fcu pe politician s simt un


puseu de adrenalin n artere.
nlnuii, ncepur amndoi s se mite
ncetior, ntr-un concert de ipete i de
suspine.
Exaltacion avea senzaia c este ptruns
pn n stomac. Strigtele erau din ce n ce
mai dese. Sfritul episodului se contopi cu
iptul final, ce marcase culmea orgasmului.
Profitnd de starea ei de apatie, Gustavo se
ridic n genunchi, o rsturn pe burt, i
ndeprt cu brutalitate fesele i, nc plin de
vigoare, se prvli peste ea, afundndu-se
ct putu datare.
Cabron! uier Exaltacion cu vocea
pierdut, strngnd ntre degete un teanc de
bancnote de o sut de dolari.
Simi membrul umflat explodnd n ea, n
vreme ce Gustavo slobozi un geamt slbatic.
Rmase adncit n ea cu pntecele lipit de
fesele rotunde. Privirea i rtcea prin
fereastra larg deschis spre golf i spre cele
dou turnuri pereche pe care le construise.
Ct vreme americanii consumau cocain,
viaa era frumoas.

*
*
*
Deodat, n locul deertului, apru o
suburbie srccioas i urt: era intrarea
dinspre nord-est n oraul Tijuana. Toate
colinele ce adposteau nite colonias sordide
aveau nume poetice: Libertad, Mexico
Lindo53, Buena Vista, nghesuite ntre
aeroport i canalul care tia oraul n dou,
coloniile se bucurau rareori de ap curent,
serviciul de salubrizare era inexistent, iar
obolanii serveau drept animale comestibile.
Datorit unei politici de urbanizare bine
concepute, sracii din Tijuana erau comasai
n nord, iar bogtaii s-au rspndit pe colina
din sud, n jurul golfului i hipodromului.
Malko nu mai recunotea micul ora de
frontier pe care l vzuse cu ani n urm.
Tijuana se ntindea pe colinele golae ca o
lepr n multe culori. Turnul lui Grand Hotel
se vedea din deprtare, nind din acest
peisaj cu case joase. Holul imens al hotelului
era pustiu. A primit o cheie pentru folosirea
liftului i o cartel magnetic pentru o camer
53

Frumosul Mexic (n.a.).

de lux, la etajul al treizecilea, cu vedere de


ansamblu spre golf. Camerele bune nu
aveau niciodat vedere spre coloniile amrte
din nord.
Brusc, se ntreb ce caut el la Tijuana. Nici
mcar nu tia dac brbatul dup care venise
se afl aici Urmnd recomandrile lui
Eduardo Bosque, form mai nti numrul lui
Enrique Chavez, ziaristul, prietenul omului
din Washington. Nu rspundea nimeni. Timp
de o or, ncerc ntr-una fr mai mult
succes i se hotr s-l sune pe Armando
Guzman, poliistul federal, prieten cu Eduardo
Bosque. i rspunse o voce de femeie.
Mulumi lui Dumnezeu c vorbea englezete.
Malko spuse ce dorete. l rug s atepte
puin, apoi aceeai voce l anun c senor
Armando Guzman l ateapt a doua zi
diminea, la ora unsprezece.
Scoase pistolul Taurus i l strecur la
centur. Pentru el, Tijuana era oraul cel mai
periculos din lume.

Capitolul VI
S fi vzut cum i fumega scfrlia!
Ramon Arrellano se ncovoia de rs
povestind recentul asasinat al lui Juan Jesus
Ocampo, cardinal de Tijuana, mpucat pe
aeroportul din Guadalajara cu paisprezece
gloane de nou milimetri, trase de la o
distan att de mic nct ai fi zis c i-a luat
foc scfrlia Manuelo El. Coyote, autorul
omorului, ls ochii n jos cu modestie.
John Doe ddu pe gt cel de-al treilea pahar
cu Defender. Alcoolul i nmuia treptat nodul
pe care l simea n gt. De cnd s-a ntors la
Tijuana, n urm cu ase zile, nu a pus
piciorul n ora. Casa ocupat de fraii
Arrellano se gsea pe colinas Agua Caliente,
strjuind golful i fiind aprat de nite ziduri
nalte; fusese nchiriat pe numele unui
prieten. Vreo doisprezece pistoleros stteau
acolo de paz n permanen. Instalat ntr-o
camer de la etaj, John Doe i mprea
timpul ntre somn, lectura unor reviste,
piscin i scurtele apariii ale lui Exaltacion

care nu locuia acolo. Luase micul dejun


mpreun cu pistolarii.
Exaltacion i fcuse apariia pe la prnz,
dichisit ntr-una din eternele sale rochii
lungi,
cu
privirea
de
tciune,
mai
fermectoare ca niciodat. John Doe o i
luase din scurt:
M-am sturat s stau aici. Nici mcar nam o main.
Fata i zmbise.
n seara asta te vei ntlni cu El Jefe.
Cu Ramon?
Nu, cu Benjamin.
Asta l mai liniti un pic. Benjamin era
creierul cartelului, asigurnd legturile cu
columbienii i cu alte carteluri, cu politicienii
i cu poliitii. Dac ar trebui s fie executat,
ar cdea n sarcina lui Ramon.
Spre sear, au venit nite muzicani s
instaleze o estrad. Exaltacion i spuse:
Este ziua de natere a Pepitei, la novia54
lui Benjamin. Organizeaz o petrecere.
De vreo dou ore, petrecerea era efectiv n
toi, condus de dou orchestre de mariachis
54

Logodnica (n.t.).

i una de cumbra, cu un cntre cu voce


melodioas. Ramon i Javier Arrellano erau
deja acolo, mpreun cu El Coyote. Cel deal patrulea frate, Francisco-Xavier, se afla
pentru civa ani n nchisoarea federal din
Mexico City, pentru c fcuse o greeal
regretabil: a ucis o pereche sub privirile a
patruzeci de martori.
n grdin fusese pregtit un bufet de
proporii pantagruelice. La cererea insistent
a lui Benjamin, s-au dus la San Ysidro,
dincolo de grani, s aduc mai multe lzi cu
Taittinger Comtes de Champagne roze din
1986 i alb, din 1988 ca s arate c
ajunseser la acelai nivel de lux ca i
profesor Gustavo Ortuzar.
Un roi de barmani preparau n lan zeci de
cocteiluri Original Margarita, amestecnd
vioi Cointreau, tequila i lmie verde. Alii
pregteau buturi mai europene, pe baz de
ap tonic i de Gaston de Lagrange VSOP.
n casa Arrellano nu se mulumeau cu
amestecuri ce se serveau de regul prin
crciumile Revoluiei.

Pepita, chica55 lui Benjamin, mbrcat ntro rochie fonitoare de mtase, cu un coc nalt
unde plantase un adevrat co cu flori, l tr
pe Ramon n ringul de dans i ncepu s se
legene n ritmul muzicii cumbra. Logodnicul
se lipi de ea, frecndu-se de mtasea roz,
fericit nevoie mare i cu nasul n decolteul
foarte adnc. Vreo cincizeci de prieteni i
persoane cu obligaii, nsoii de neveste sau
de amante, profitau din plin de bufet. Trei
dintre barmani erau pui special s-i
cinsteasc pe pistolarii i pe agenii federali
nsrcinai cu protecia petrecerii nuntru i
n exterior. Nite clopoei cu telefoane
celulare stteau pe poziii pe cile de acces,
ca s evite orice fel de surprize, la care, la
urma urmei, nu se mai ateptau de acum
ncolo.
Exaltacion veni i se nvrti n jurul lui John
Doe cu un pahar enorm de Original
Margarita n mn i cu extraordinarii ei sni
ascuii ce strpungeau estura rochiei de
var.
i nmuie cu nesa limba n cocteil, apoi o
55

Fata, iubita (n.t.).

strecur ntre buzele lui John Doe, ca i cum


ar fi vrut s mpart cu el savoarea
amestecului de Cointreau i tequila.
Balansul oldurilor lipite de el i spunea clar
c avea chef s mai mpart i altceva
Nu m mai vrei? se alint ea. E-adevrat
c eu le-am spus, dar dac m-a fi ntors fr
tine de la Mexicali, a fi avut necazuri.
El o srut pe gt. n casa frailor Arrellano,
necazurile
se
cntreau
n
greutatea
plumbului.
Te iert, spuse el. Dar de ce in ei
neaprat s fac eu chestia asta? Cu o mie de
dolari ar fi gsit sute de catri.
Catrii nu au paaport american, zise
simplu Exaltacion. i-apoi, nu eti mulumit
c rmi alturi de mine?
Ea l trase pe John Doe spre ringul de dans.
Cu ea, cumbra prea extrem de obscen.
Lipit de partenerul ei, ea ncepu s-i
unduiasc oldurile i pntecele pn cnd i
simi membrul n erecie de-a lungul coapsei.
John i strecur o mn pe sub rochie, prinse
un sn i ea gemu mucndu-i degetele.
Acum, el se freca de ea

Vino, i opti el. Sus sunt camere.


Ateapt! gfi ea. El Jefe nu va fi prea
ncntat s vad c nu eti aici cnd sosete.
Ea se deprt puin ca s mai slbeasc
presiunea. Cu toate c i ea murea de
nerbdare s fac dragoste
Benjamin Arrellano sosise dup o jumtate
de or i salut pe toat lumea, terminnd cu
John Doe care era intimidat. Marele ef al
Cartelului din Tijuana era destul de scump la
vedere. Avea cteva ascunztori la Tijuana, la
Ensenada, la Mexicali, chiar i la San Diego,
schimbnd ntr-una domiciliul, dispunnd de
acte false i de nenumrate maini pe diferite
nume. Exista o singur fotografie a frailor
Arrellano, veche de vreo zece ani, pe cnd
erau nite golnai din statul Sinaloa
Benjamin Arrellano lu de pe un platou o
cup de Taittinger Comtes de Champagne
roze, din 1986 i l trase pe John Doe spre
fundul grdinii n clipa n care soseau
muzicanii.
Eti mulumit c ai ieit din nchisoare, El
Toro? l ntreb el afectuos.
Como no! rspunse John Doe.

Se strduia s vorbeasc n spaniol.


ntrebarea ce urm avu efectul unei palme.
De ce ai vrut s fugi? i se fcuse dor de
ara ta?
n ochii lui negri nu se citea nici un fel de
bunvoin. John Doe simea c are o
greutate n stomac. nghii n sec.
Nu.
Te-ai sturat de Exaltacion care i-a
ubrezit sntatea? l ntreb Benjamin cu
ironie.
John Doe i nfrunt curajos privirea de
arpe, neagr i fix.
Mi-a fost fric. Este periculos s treci
grania cargado56.
Nu e cazul tu, i-o tie Benjamin. Tu eti
un gringo i ai main cu numr adevrat de
California. Pentru noi sta e un lucru foarte
important. Pe deasupra, vei fi rspltit muy
bien.
Scotocindu-se prin buzunar, scoase un sul
de bancnote de o sut de dolari, pe care l
strecur n mna lui John Doe.
ine! Uite un avans. Poi s-i oferi cteva
56

ncrcat cu bagaje (n.t.).

rochii lui Exaltacion.


John Doe puse banii n buzunar. Tequila l
fcuse s se simt ntr-o uoar stare de
euforie.
Bunoar, munca de catr era n general
rezervat nefericiilor de recrui, nite
muritori de foame care nu aveau nici o
legtur cu Organizaia, pentru cteva sute
de dolari. Dac acceptau, nu aveau nici un
cuvnt de spus ns, n cazul lui, era cu
totul altceva.
Dac o s am probleme? ntreb el.
Voi angaja cei mai buni avogados! Doar
eti n stare s-i ii gura, nu? Tu es un
hombre bueno, un macho!
Brusc,
Benjamin
Arrellano
i
nfipse
arttorul n abdomen, ca vrful unui cuit i
izbucni n rs.
Nu va fi nici o problem, cci nu-i opresc
niciodat pe gringos. Numai c trebuie s
treci grania ntr-o duminic seara.
Pe Avenida Revolucion se gseau toate
magazinele pentru turiti din btrnul ora
Tijuana, copii oribile ale mrcilor de renume,
nite orori din piele tbcit, ceramic,

tricouri. Aa era: duminica seara, plecau mii


de maini spre Statele Unite. Cu numr de
California i cu paaport american, era un caz
la zece mii ca s fii oprit de un grnicer.
Esta muy bien, aprob John Doe, puin
ameit de aceast dovad de ncredere. Cnd
trebuie s trec marfa?
Duminica viitoare. Este ziua cea mai
nimerit, din cauza turitilor americani care
se ntorc acas. Vei primi cincizeci de mii de
dolari, fcu Benjamin. Dar la ntoarcere, la
San Ysidro.
John Doe parc plutea. Poate c fraii
Arrellano au ntr-adevr ncredere n el.
Uneori, mai trecea i Exaltacion cocain peste
grani, dar nu o asemenea cantitate. Se
ndeprt i se duse s-o caute pe fat.
Rmas singur, Benjamin Arrellano se duse
i se aez pe teras, ntr-un loc mai ferit,
ntr-un imens fotoliu de rchit i se cufund
n studierea catalogului Romeo, druit de
Gustavo Ortuzar. Rmase mult timp cu
privirile aintite asupra unei reproduceri n
culori a unui pat n stil turcesc, din fag
sculptat, cu un somptuos baldachin dintr-o

estur plin, brodat cu fir. Nici o fat nu ar


fi refuzat s se bage cu el ntr-un asemenea
pat
Un pistolero veni i se aplec la urechea lui.
l sunase cineva din Mexicali. Va prelua
convorbirea pe celularul lui. Mai nti, fu
contrariat, apoi zmbi din nou. Va mpuca
doi iepuri dintr-o dat Se duse s-l caute pe
fratele lui Ramon care dansa cu logodnica.
Acesta, ncins de-a binelea, se dezlipi cu
greu de mtasea roz a rochiei i l urm.
Americanul blond a reuit s scape de
Joaquim, l anun Benjamin i a plecat la
Tijuana. Te ocupi tu de el.
Ramon Arrellano avu un zmbet crud.
Esta muy facil
Espera! Poate c mi va veni vreo idee
mai bun. Ar trebui s-i descurajm serios de
tot pe tmpiii ia de americani.
*
*
*
Cldirea care adpostea Policia Judiciale
Federale de pe Calle General Rodriguez
semna cu un acvariu din cauza faadei din
sticl verzuie i era situat ntre locul de

parcare i building-ul comercial. Teoretic, aici


era sediul unde se ducea lupta mpotriva
traficului cu stupefiante. La parter, o
secretar l primi pe Malko i l conduse la
etajul al patrulea, de fapt i ultimul. Alta l
ntmpin la lift i l duse ntr-un birou
spaios, cu aer condiionat, ce ocupa toat
aripa nord-estic a cldirii. Un brbat scund,
cu hain i cravat, nconjur biroul i i veni
n ntmpinare cu un zmbet binevoitor pe
buze.
Senor licenciado, buenos dias!57
La Armando Guzman totul era rotund: de la
capul cu prul ca pana corbului, foarte lins,
pn la ochelari i la corp. Parc era o
sculptur a lui Botero! l pofti pe Malko s se
aeze ntr-un fotoliu din piele, lu loc n faa
lui, i aranj dunga pantalonilor i l ntreb
n englez:
Cu ce v pot fi de folos?
Sunt ziarist i fac o anchet despre lupta
antidrog, i explic Malko. Am neles c ai
putea s-mi furnizai unele informaii
Claro que si! confirm Armando Guzman.
57

Bun ziua, domnule ziarist! (n.a.).

Acum avem rezultate extraordinare. Iat


despre ce este vorba!
Se duse s ia de pe birou un document cu
antet ce provenea de la Procuradoria
Generale de la Republica: era lista cu
reinerile unor cantiti de droguri efectuate
n luna precedent. Dar asta nu era
suficient. Se lans ntr-o pledoarie prin care
elogia DEA i colaborarea americanomexican
Ce mi putei spune despre Cartelul din
Tijuana? l ntreb Malko.
Practic este desfiinat! Am promis o
recompens de un milion de dolari pentru
prinderea frailor Arrellano. Pentru fiecare n
parte! Este o sum imens, senor. De fapt,
cred c au i plecat din ar. Arestarea lor
ns e doar o chestiune de timp
Asta semna cu Judecata de Apoi
Dialogul continu pe acest ton aproape o
or. Pe Malko l durea capul. Simea c nu va
ajunge vreodat s discute i lucruri mai
serioase. Dar Armando Guzman i veni n
ajutor uitndu-se ostentativ la ceas.
Nu prea am timp, zise el. mi permitei

s v invit la mas, senor licenciado?


Firete, accept cu plcere, rspunse
Malko.
Atunci, s mergem la Lucerna, nu e
departe de aici
Malko i ls maina n parcare i se urc
n Chevroletul blindat al directorului de la
coordinacion de Seguridad Publica. n piaa
cu sens giratoriu, se afla Lucerna, un hotel cu
patru etaje i balcoane din fier forjat, un
lobby micu, iar n spate, un patio58
ncnttor cu piscin i un mic pria care
se vrsa ntr-o superb fntn. Armando
Guzman alese o mas lng artezian. i
schimb
atitudinea
de-abia
dup
ce
comandase chelnerului eternele tacos.
Bravo! spuse el. Eduardo Bosque m-a
prevenit n legtur cu vizita dumneavoastr.
Ai fost prudent. Mi-a fost team c o s
pomenii de el; asta ne-ar fi condamnat cu
siguran la moarte
Cum aa? se mir Malko simind c se
sufoc.
Curte cu fntn artezian n mijloc, specific locuinelor spaniole i sudamericane (n.t.).
58

Biroul meu este o capcan a traficanilor


de droguri, mrturisi cu simplitate Armando
Guzman. Mi-a spus un prieten. Sunt la curent
cu tot ce fac, tiu pe cine primesc. Au aflat
deja c ai fost la mine Dar, ceea ce am
vorbit nu i prea ngrijoreaz. De aceea am
venit s mncm aici. Acest hotel este
frecventat de toi poliitii federali i de toi
efii din Policia del Estado. Toi sau aproape
toi primesc bani de la traficani. Datorit
zgomotului fcut de fntn, nu pot s aud
ce vorbim
Totui suntei eful Poliiei federale din
Baja California, spuse Malko mirat.
Armando Guzman lu o nghiitur din
butura lui.
Da, recunoscu el, dar nu pot avea
ncredere n nimeni. Vreau s v spun dou
istorioare. n prima zi cnd mi-am luat
funcia n primire, am gsit pe birou o cutie
din carton nchis cu scotch, aa, cam de
mrimea unei cutii de pantofi. Am deschis-o.
Era plin cu teancuri de bancnote de o sut
de dolari. Trebuie s fi fost cel puin o sut de
mii de dolari.

Ce ai fcut?
Am ntrebat-o pe secretar, pe urm pe
adjuncii mei, apoi pe oamenii de la parter,
cine a adus cutia. Nimeni nu vzuse nimic.
Or, ca s se poat ajunge n biroul meu,
trebuie s se treac de trei baraje i de dou
ui ncuiate. Unde mai pui, c a mea are cod
digital Ceea ce nseamn c n anturajul
meu exist informatori ai cartelului. Am cerut
s pun banii n seiful din Gobernora. A doua
zi cnd am ajuns la lucru, am gsit n acelai
loc alt cutie i mai voluminoas. Am
deschis-o. Coninea i mai muli bani, iar
peste ei un bileel: i o no? Am pus i a doua
cutie lng prima. Am fost avertizat. Mi se
declarase rzboi.
i ce ai fcut?
Armando Guzman surse cu tristee.
Nimic, n afar de munca mea oficial
Am arestat civa traficani mruni care nu
fceau parte din cartel. Astfel am rmas n
via. Predecesorul meu a fost asasinat. La
fel primarul i cardinalul, acesta numai fiindc
inuse o predic mpotriva lor. Jumtate din
oamenii mei au state de plat la cartel. Cei

care nu s-au lsat cumprai triesc cu frican sn. Acum o lun, am primit o informaie
de la DEA: adresa unde locuia unul dintre
fraii Arrellano i anume, Ramon. Mi-am
strns toi agenii federali, dar numai unul
tia despre ce este vorba. Atunci cnd am
ajuns, Ramon Arrellano tocmai i luase
zborul L-am convocat pe acel agent federal
n biroul meu. Dup cinci minute, mi-a spus:
E adevrat, eu l-am anunat. i ai mpucat
un milion de dolari, i-am rspuns eu atunci.
tii ce mi-a rspuns? Cine vrea s ctige
un milion de dolari i s moar fr s aib
timp s-l cheltuiasc? Puteam eu s-i fac;
vreun ru? Nu i-a fi putut acorda protecie,
iar el ar fi fost masacrat mpreun cu toat
familia.
n concluzie, nu este nimic de fcut?
ntreb Malko n timp ce ataca friptura
acoperit cu un strat gros de guacamole.
Armando Guzman cltin din cap.
Nu era nimic de fcut. Poate acum, da.
Sunt pe cale s adun un dosar zdrobitor
mpotriva PRI. Fr protecie politic,
traficanii de stupefiante nu mai pot face

nimic. n Mexic exist muli funcionri


cinstii, dar nu vor ajunge niciodat n posturi
strategice. ntreg sistemul se bazeaz pe o
mn de zece dinozauri corupi. Avem unul
i aici, n Tijuana: l cheam Gustavo Ortuzar.
El a dat ordin s fie omort cardinalul
Ocampo i tot el i protejeaz pe fraii
Arrellano. ncet, ncet, am adunat probe.
Dein totul: conturile din bnci, rpirile,
ascultrile telefonice, ascunztorile secrete,
numele ofierilor federali care lucreaz cu
traficanii. Jumtate din PRI este corupt
Dar de ce totul pornete de aici? se mir
Malko. Tijuana este doar un orel.
Pentru c banii se fac aici, replic
Armando Guzman. n Mexic nu se cultiv
coca.
Consumul pe plan local este infim. Cele
dou mari carteluri se gsesc la Sinaloa i la
Tijuana, de-a lungul zonelor de frontier. n
partea aceasta a graniei, kilogramul de
cocain valoreaz douzeci de mii de dolari.
La San Ysidro, la un kilometru mai ncolo,
face aizeci de mii. Pe strzile din San Diego
sau din Los Angeles, ndoit cu fain sau cu

altceva, valoreaz un milion de dolari.


Cartelul din Tijuana trece drogul i l
distribuie n California. Profiturile sunt
enorme
Americanii nu ntreprind nimic?
Cellalt ridic din umeri descurajat.
Ce pot ei s fac? Jumtate din poliitii
de frontier sunt de origine mexican, iar
prinii lor sunt aici i amenin sau i
cumpr. Acum, senor, ce pot s fac pentru
dumneavoastr?
Caut un brbat, i explic Malko. Un
american.
i spuse americanului povestea cu John
Doe, n timp ce acesta se umfla cu fasole
mare
Dac reprezint un pericol pentru fraii
Arrellano, observ poliistul, este deja mort i
nmormntat undeva n deert. Referitor la
fat, cred c tiu cte ceva: se nvrtete n
cercul familiei Arrellano. Este o aventurier,
extrem de frumoas, amanta lui Gustavo
Ortuzar, omul din PRI. Vine din Los Mochis i
caut un bogta care s o smulg din
Tijuana. n timp ce ateapt, mai face nite

treburi mrunte.
Unde o putem gsi?
Nu tiu. Nu ai vzut-o niciodat?
Nu.
Ce vrei s facei?
Nu tiu nc, recunoscu Malko.
Fii foarte atent, l sftui mexicanul. Au
ncercat deja s v omoare. O vor face din
nou. Eu nu am posibilitatea s v apr. De
altfel, nimeni de aici nu poate Faptul c v
aflai n Tijuana i supr foarte mult pe fraii
Arrellano.
Malko regreta c i lsase pistolul n
main.
Voi ncerca s m documentez n privina
lui John Doe, i promise poliistul. Dar nu mai
venii la mine. V voi cuta eu la hotel.
Un brbat n civil se apropie de ei, l salut
pe Malko i opti cteva cuvinte la urechea lui
Armando Guzman, apoi se ndeprt.
Poliistul se aplec spre Malko.
Este adjunctul meu. Unul n care am
ncredere. A venit s-mi spun c, probabil,
clanul Arrellano se va duce n seara asta la
Rodeo de Medianoche. Unul dintre prietenii

lor a telefonat ca s se asigure c orchestra


din Sinaloa cnt bine astzi.
Ce este Rodeo de Medianoche?
Un local clasic din Tijuana. O discotec
imens cu o orchestr din Sinaloa i, n
fiecare sear, la miezul nopii, are loc un
adevrat rodeo. Este foarte vesel.
Semn nota de plat i se scul de pe scaun
cu un zmbet de scuz.
Am o edin. V conduc pn la maina
dumneavoastr.
Ajuns n parcarea apsat de canicul,
Malko gsi o cabin telefonic i sun din nou
la numrul celui de-al doilea prieten al lui
Eduardo Bosque, ziaristul de la revista
Proceso, pe care-l chema Enrique Chavez. De
data aceasta, el rspunse. Malko i spuse
numele i, fr s-l rosteasc pe al lui
Bosque, i aminti de un prieten de la
Washington.
Venii la mine! zise imediat Enrique
Chavez. Locuiesc pe bulevardul Merida, la
numrul 48. E o cldire roie cu ase etaje
de-a lungul golfului.
*

*
*
V-ai ntlnit cu Eduardo? l ntreb cu
nerbdare Chavez. Ce mai face?
Binior, zise Malko n timp ce se aeza n
faa ziaristului. Cu prul grizonat i ondulat,
cu figura tipic spaniol, semna cu un btrn
dansator de tango. O brunet apetisant, cu
o rochie mulat pe ea, cu prul negru ca
pana corbului pieptnat cu crare la mijloc i
trsturi destul de vulgare, dar senzuale, i
fcu apariia.
Julia! S-a ntlnit cu Eduardo la
Washington!
Malko fu nevoit s povesteasc totul de la
nceput.
Nu am auzit niciodat de tipul sta, John
Doe, fcu ziaristul, dar roiesc atia oameni
n jurul frailor Arrellano! Voi ncerca s m
interesez.
Se pare c se duc n seara asta la Rodeo
de Medianoche, zise Malko.
Brbatul i femeia schimbar o privire plin
de interes.
Vrei s dm o rait pe acolo?
*

*
*
Enrique Chavez cobora pe Paseo de los
Ninos Heros, marele bulevard paralel cu
canalul, ndreptndu-se spre vest. Grania se
gsea n partea cealalt, la mai puin de un
kilometru n linie dreapt.
Ziaristul intr n parchingul care, judecnd
dup aspect, semna cu un hangar pentru
avioane, n faa intrrii era un ir lung de
vehicule. Enrique Chavez se ntoarse ctre
Malko:
Suntei narmat, senor?
Da.
Ar fi mai bine s lsai arma n main.
Ascunse pistolul sub banchet. Coloana
nainta foarte repede. La intrare, doi poliiti
n uniform i scotoceau i pe brbai i pe
femei O dat ce trecu de u, Malko fu
asaltat de vacarmul ngrozitor. Pe o estrad,
orchestra format din doisprezece muzicani
cntau de mama focului.
Salonul era cufundat n ntuneric, iar pe
margine se gseau mici separeuri ocupate de
perechi.
Pe ringul de dans, vreo dousprezece

cupluri se dezlnuiau gesticulnd ca i cum


ar sta pe o plac fierbinte. Chelnerii se
vnzoleau ntr-una cu sticle de bere n mn.
Zgomotul era asurzitor. Enrique Cavez url la
urechea lui Malko:
l vedei pe tipul cu cma roie?
Nici nu putea s nu-l observe. Cocoat pe
cizmele de cowboy, se maimurea n faa
unei brunete foarte frumoase care purta i ea
o plrie mare ndesat pe cap, de sub care
se vedea doar gura cu buze groase i roii.
Cu o vest din piele de cprioar strns pe
ea i cu nite jeani supermulai pe coapse,
de abia se mica, extrem de senzual, c i
venea s te npusteti asupra ei
Tipul n rou cnta cu orchestra, i arunca
plria n aer, se nvrtea n jurul partenerei
sale, btnd din palme. Podeaua din lemn
treslta sub opielile dansatorilor, iar
orchestra cnta fr pauze ntre melodii.
Malko url la rndul lui.
Cine e?
Ramon Arrellano, cel mai periculos dintre
frai. Grzile lui de corp stau n separeul
acela.

Malko zri cinci mustcioi, nghesuii n


separeu cu berile n fa, care nu dansau.
Fata se opri din dansat i se ndrept spre
separeu.
Ramon
Arrellano
o
nsoi,
aruncndu-i o privire curioas lui Malko n
timp ce trecea pe lng el. La Rodeo de
Medianoche veneau foarte puini americani.
Malko simi cum i se accelereaz pulsul.
Stnd pe scaun n separeu, Ramon Arrellano
continua s se uite int la el.

Capitolul VII
Deodat, Enrique Chavez pru c nu se
simte n largul lui. Strig la urechea lui
Malko:
Venii, cred c m-a recunoscut!
Deci, pe el l fixa cu insisten Ramon
Arrellano Coborr o scar n spiral care
ajungea ntr-un soi de aren nemaivzut
unde vacarmul era i mai asurzitor. ntr-o
fos dreptunghiular, civa tineri se zbteau
ca nite bolnavi n sunetul unei muzici rock
care nea din nite boxe monstruoase. Pe
marginea fosei erau aliniate separeurile n
care fetele i bieii stteau claie peste
grmad. Parc aveau cu toii uniform,
cmi de cowboy, blue-jeans i brichete
Zippo mbrcate ntr-un etui ataat la curea.
Toi aminteau de American way of life Cei
care nu au mai gsit locuri stteau n picioare
i beau. Chavez se aplec la urechea lui
Malko i url:
Toi tinerii din Tijuana vin aici.
Era o nebunie. Aerul era mbcsit de miros

de marijuana i de sudoare. Tinerii se


plimbau buimaci n grupuri, cu cartoane de
cte ase cutii de bere n mini, aceasta fiind
unitatea de msur a valorii lor. Muli dintre
ei purtau plrii, fie c erau fete ori biei.
Flirtau n vzul lumii. ntr-un separeu, Malko
zri o fat extrem de strident fardat, cu un
decolteu provocator, cu privirea nflcrat,
ocupat s-i masturbeze prin pantaloni pe cei
doi vecini ai ei. Unul care nu avea mai mult
de douzeci i cinci de ani etala o imens
brar din aur, un ceas Rolex i un inel cu
briliant. Enrique Chavez l trase pe Malko de
mneca.
Ei sunt Juniors, cei care trec drogurile
peste grani i locuiesc n cartierele
elegante. Aici vin s-i cheltuiasc banii.
Oamenii dansau fr ncetare; ritmul
dttor de junghiuri i golea creierul. Cnd
muzicanii ncepur s cnte o cumbra, s-a
declanat delirul. Fetele aruncau priviri
arztoare, lipindu-se strns de necunoscui
cnd treceau pe lng ei. Ameii, mai muli
tineri stteau pe bnci i fumau.
Chavez se uit la ceas.

S mergem la rodeo! E miezul nopii.


Malko l urm prin mulime ntr-o alt sal
puin mai mic, dar uimitoare. O aren
dreptunghiular cu pmntul bttorit era
nconjurat de tribune ca la coride, iar n cinci
boxe era nchis cte un taur. Tribunele erau
deja arhipline. Dintr-o ni, un fals vaquero
vorbea
mulimii
ntr-o
portavoce
prezentndu-i pe matadorii deghizai mai
mult sau mai puin n cowboys. La rostirea
fiecrui nume n parte, mulimea aclama,
arunca entuziasmat n sus cu cutii goale de
bere
La deschiderea spectacolului, au fost
aezate cinci cartoane cu bere pe sol, iar
conductorul jocului alese din sal cinci fete
salutate de public cu urlete isterice.
Ce fac? ntreb Malko.
Un concurs.
Cele cinci fete aliniate se aruncar efectiv la
pmnt apucnd cte o sticl. Cine o golea
mai repede, ctiga concursul. nvingtoarea
era o fat nalt cu jeani i cu o vest
descheiat, dnd la iveal snii revrsai din
sutien, n semn c a obinut victoria. Acest

lucru ncinse atmosfera i mai mult.


Deodat, Malko zri mai muli oameni care
i croiau drum spre ei de-a lungul tribunelor
nesate de lume. n frunte mergea un tip
atletic de un metru nouzeci, mbrcat tot n
negru, cu o plrie neagr pe cap ndesat
pn la sprncene. La bru strlucea un Colt
45 care ieea din toc. Purta ochelari de soare,
iar n mna stng inea venicul carton cu
cutiile de bere.
n spatele lui veneau ase persoane. Ramon
Arrellano mpreun cu fata cu plrie neagr,
un alt mexican ct o namil, cu prul pe
umeri, nsoit de o fat foarte fardat i un
gringo atletic ce inea de mn o fat
superb cu o rochie verde fosforescent,
mulat pe trup i ncheiat cu nasturi n fa.
Prul negru i cdea n cascad pn la bru.
Cnd trecu pe lng Malko, acesta observ
sfrcurile ascuite, gata s strpung
estura. ns nsoitorul ei i reinu mai mult
atenia. Corespundea perfect semnalmentelor
lui John Doe, omul cutat de FBI i de CIA
pentru atentatul din Oklahoma City.
*

*
*
Grupul se aez ntr-un loc nconjurat cu un
cordon din catifea mov, cu bncue acoperite
cu perne din acelai material. Se vedea c
este o loj rezervat exclusiv VIP-urilor
Malko se ntoarse ctre Chavez:
Sunt fraii Arrellano?
Doar Ramon i Benjamin. Brbatul nalt
este Manuelo El Mazel, zis i El Coyote.
l cunoatei pe americanul care e cu ei?
Nu.
Nici pe fat?
Am mai vzut-o mpreun cu banda, ns
nu tiu cine este. Probabil vreo trf
Urletele i muzica se auzeau i mai tare. Un
matador apru n aren, zglit de taurul
lui ca un prun. Acest lucru dur doar treizeci
de secunde, cci animalul l trnti la pmnt,
n picioare, fata cu rochie verde urla
aruncnd cutiile de bere goale. Avea o siluet
magnific. n picioare, cel cruia i se spunea
El Coyote supraveghea de zor tribunele.
Malko nu-l slbea din priviri. Era omul care a
masacrat familia lui Eduardo Bosque.
Profitnd de un moment de relativ linite,

Malko ntreb:
Ce se va ntmpla dac va veni poliia?
Chavez zmbi cu ironie.
Nu va veni. Este deja aici. Am reperat
mai muli ageni federali prin mulime. i
apr pe fraii Arrellano. Poliitii municipali
nu risc niciodat s-i aresteze. Afar,
trebuie s mai fie vreo doisprezece pistolari
Vin deseori aici ca s se distreze.
Malko i ndrept atenia spre John Doe.
Deci americanul tria! Dac fraii Arrellano lau scos din nchisoare i nu l-au omort,
nseamn c nu tiu c este cutat de FBI,
lucru ce se bate cap n cap cu informaia dat
de Eduardo Bosque. i scpa ceva, ns
misiunea lui era aceeai: s-l aduc pe John
Doe n Statele Unite.
Acest lucru era foarte delicat, ca i cum ar
scoate cu mna o moned de aur din cazanul
cu untdelemn ncins, fr s se frig
Acesta
este
americanul
care
m
intereseaz, i zise Malko lui Chavez n timp
ce i cldeau drumul celui de-al doilea taur.
Vreau s aflu unde locuiete. Am putea s-i
urmrim cnd pleac

Zri teama din ochii mexicanului.


Senor, o s v omoare, nu i cunoatei.
Cel de-al doilea cowboy nu se inu n a
dect douzeci de secunde. Toat lumea
ncepu din nou s bea bere. Atmosfera era
sufocant. Imediat, Malko observ c El
Coyote i Ramon Arrellano discut ceva n
oapt. Apoi, El Coyote desprinse de la
centur telefonul celular i vorbi un timp. La
rndul lui, Benjamin Arrellano se ntoarse i i
privi cu insisten.
Enrique Chavez prea ngrozit.
S plecm de-aici! i zise el lui Malko. Nu
le place prezena noastr.
Se i ridic n picioare, mpingndu-i
nevasta naintea lui. Malko fusese obligat s-i
urmeze. mprejurul lor, nebunia era n toi.
Jos, orchestra din Sinaloa se dezlnuia, iar la
intrare, cei doi poliiti continuau s-i
percheziioneze pe cei care de-abia soseau.
Cnd ajunser afar, ziaristul se scuz:
V rog s m iertai, senor, poate c miam fcut griji degeaba, dar oamenii acetia
sunt extrem de periculoi. Privii, acestea
sunt mainile lor.

i art trei Jeep-uri 4x4 cu geamuri


fumurii: un Silverado, un Cherokee i un
Chevrolet Suburban. Pe lng ele se
nvrteau vreo doisprezece tipi care discutau.
Era armata particular a frailor Arrellano.
Enrique Chavez se duse s aduc maina.
Dup un sfert de or, l ls pe Malko n fa
la Grand Hotel.
Sunai-m mine, voi ncerca s aflu cte
ceva despre american, i propuse el.
Malko urc scrile ce duceau n hol, dar le
cobor imediat, ndreptndu-se spre parcarea
subteran unde se gsea Buick-ul lui
nchiriat. Se urc la volan i prsi hotelul.
Cnd ajunse n fa la Rodeo de
Medianoche, cele trei Jeep-uri erau tot acolo.
Se opri de-a curmeziul, astfel nct s poat
demara cu uurin, stinse farurile, ascunse
arma cu un glon pe eav ntre scaunele din
fa i ncepu s supravegheze ieirea. Se
simea bine singur n Tijuana i ncepu s se
pite ca s vad dac nu cumva viseaz. Aici,
DEA, FBI i CIA nu erau dect nite simple
iniiale Poliia mexican, inexistent i
corupt, nu-i putea fi de nici un ajutor. Era n

ntregime oraul traficanilor de stupefiante


Bunoar, grania nu se afla dect ia un
kilometru.
Cum putea s-l recupereze pe John Doe?
Misiunea se dovedea imposibil, de vreme ce
americanul
era
sub
protecia
frailor
Arrellano. Nu voia totui s aleag soluia cea
mai simpl: s treac frumuel frontiera i,
pe-aci i-e drumul!
Se scursese o or. Brusc, se produse o
busculad, oamenii fugeau n toate prile,
motoarele zbrniau, farurile se aprindeau.
Cele apte persoane ale clanului care
sttuser n separeu ieir mpreun i se
mprir n cele trei vehicule. John Doe i
bruneta se urcar n ultimul. Pornir att de
repede, nct Malko fu nevoit s claxoneze ca
s poat iei din parcare. Cele trei maini
mergeau deja pe Paseo de los Ninos Heroes,
ndreptndu-se spre est. Dup ce trecur de
a doua intersecie, o luar la dreapta, apoi la
stnga. Malko recunoscu bulevardul Agua
Caliente unde se afla Grand Hotel. Trecur
prin fa, fr s ncetineasc, apoi merser
de-a lungul golfului, ctre Colonia Hipodromo,

cartierul elegant. Furios, Malko trebui s ia


piciorul de pe pedala acceleratorului: era
singura main din spatele lor.
Micuul convoi dispru la o curb. Strzile
nguste i sinuoase escaladau colinele
mrginite de case elegante, uneori chiar
mree. Aflndu-se la o distan mai mare,
Malko i urmrea.
Deodat, nu mai vzu pe nimeni, dei
drumul era drept. Descoperi apoi cu coada
ochiului o poart mare i neagr ce se
deschidea. ncetini. Proprietatea se ntindea
pe toat suprafaa i era mprejmuit de
ziduri nalte. Se ntoarse puin ca s observe
mai bine, not numele strzii i numrul.
Oricum, era un pas nainte Acum putea s
se ntoarc la hotel.
*
*
*
Era ora opt. Oamenii se aflau deja n curte
pregtindu-se s joace golf. Malko reflectase.
nainte de toate, se va duce dincolo de
frontier ca s-i telefoneze n siguran lui
Roy Bean. n acest mod, dac fraii Arrellano
l-ar urmri, ar crede c pleac din Tijuana

definitiv.
Form numrul lui Enrique Chavez ca s-l
pun n tem. Dar nu rspundea nimeni.
Ziaristul pleca la slujb devreme. Se hotr
s-i transmit un mesaj. Cu pistolul Taurus la
centur, se simea mult mai linitit, iar la
lumina zilei, seara precedent i se prea
ireal
Avenida Agua Caliente avea sens unic. Iei
din parcare i vir la dreapta. Nu parcursese
bine douzeci de metri, c i ddu seama c
e urmrit de o main a poliiei Pulsul i se
acceler. Dup cte vzuse n ajun
Verific kilometrajul. Din punctul de vedere
al vitezei, nu aveau ce s-i reproeze. n
secunda n care se pregtea s urce panta n
lungul golfului, maina poliiei acceler,
aprinse girofarul i auzi n megafon un ordin
pe care nu-l nelese.
Opri asculttor lng trotuar. Maina de
poliie se opri n spatele lui. Un poliist n
uniform se apropie zmbindu-i i i ntinse
mna.
Buenos dias, senor!
Buenos dias, rspunse Malko politicos,

dar vigilent.
Nu v-ai oprit la stop, continu poliistul
pe un ton glume
Malko i spuse c s-a oprit. Discuia se
derul cteva clipe pe acelai ton lejer,
amical. i zise c avea pur i simplu de-a
face cu nite amri dintr-o ar srac
Prin partea locului, americanul era considerat
un seif ambulant
n timp ce vorbea, poliistul se nvrtea
binevoitor mprejurul Buick-ului. Malko se
ntreba ce cuta, cnd mexicanul art cu
degetul o pat care se mrea sub portbagaj.
Hay un problema aqui, senor, observ el
cu blndee.
Malko se uit n direcia indicat. Un lichid
nchis la culoare se prelingea pictur cu
pictur pe capacul portbagajului. Era prea
neagr ca s fie benzin; mai degrab, ulei.
Se gndi c agresorul lui de la Mexicali
trsese un glon n bidonul cu ulei de rezerv.
Lu cheile i deschise portbagajul sub
privirile atente ale poliistului. Imediat avu
impresia c l lovete cineva cu ciocanul n
cap: n lungul portbagajului zceau ntinse

dou trupuri cu minile legate la spate. Mai


bine-zis, dou cadavre. Cu gturile tiate.
Aproape c le decapitaser, probabil cu un
cuit de mcelar, iar sngele se scurgea din
rnile
nfricotoare
prelingndu-se
pe
podeaua portbagajului.
Enrique Chavez i soia lui erau cu ochii
deschii. Fiecare avea o panglic galben
nnodat la gt, aa, ca o favoare
Palid, Malko se ntoarse i ddu nas n nas
cu poliistul care nu mai zmbea. Colegul lui
sri din main i l aplec cu brutalitate pe
Malko
peste
capot
ncepnd
s-l
percheziioneze. Gsi imediat arma. Ct ar
clipi, Malko se trezi cu ctuele i cu minile
legate la spate. Fr s-l cocoloeasc, l
aruncar n main n pofida protestelor lui.
Vehiculul demar imediat cu sirena urlnd,
nghiind bulevardul Salinas. Dup douzeci
de minute, se opri n faa unei cldiri glbui n
faa creia staionau pe dou rnduri mai
multe maini de poliie. Pe faad se putea
citi: Comandancia de Policia municipale
Tijuana. Instituia ocupa un bloc ntreg de pe
Avenida Constitucion.

l duser pe Malko direct ntr-o celul


mizerabil i l aruncar acolo fr s-i scoat
mcar ctuele. Ua se nchise cu un zgomot
sinistru.
*
*
*
59
Usted esta muy mal
Vorbii engleza? ntreb Malko exasperat,
beat de furie. Dup patru ore petrecute n
celul, l-au dus ntr-un vorbitor prost luminat
i l-au aezat pe un taburet, dar tot cu
ctuele la mini. Un mexican cu o cma
cam jegoas, cu o musta deas, pr rar,
ten gras, veni la ei: era Avogado Lopez
Garcia. Numit din oficiu.
Si, aprob acesta.
Mai nti scoatei-mi ctuele
Brbatul se uit la el cu ochii lui bulbucai.
Avei bani, senor?
Da.
Ci?
Nu mai tiu. Trei sau patru mii de dolari.
Nici mcar nu l-au percheziionat.
Aici, la dumneavoastr?
59

E ru de dumneavoastr (n.a.).

i lsa gura ap de emoie. Majoritatea


clienilor si nu aveau dect civa pesos i
aceia furai.
Nu, doar cinci sute.
Bueno. Espera, por favor!60
Btu la u, i deschise un gardian i se fcu
nevzut. Malko l auzea discutnd cu
gardianul n oapt, apoi reveni i i se aplec
la ureche cu respiraia lui urt mirositoare.
O sut de dolari e perfect.
Nu, cincizeci, protest Malko fiindc
umblase mult i vzuse multe.
Avu loc iari o scurt discuie.
Optzeci
Cnd ajunser la aizeci de dolari i dup ce
i ndes imediat n buzunarul lui, gardianul i
scoase ctuele cu un zmbet pocit. De
ndat ce iei, avocatul i propuse cu glas
mieros:
Ar fi mai indicat s-mi ncredinai mie
aceti bani. Altminteri, riscai s vi-i fure. O
s v percheziioneze nainte de a v
transfera n nchisoare. i vor depune la
tribunal i nu-i vei mai vedea niciodat.
60

Bine. Ateptai, v rog. (n.t.).

Vreau s fiu interogat, pled Malko. Sunt


nevinovat. Cineva a pus cadavrele la mine n
portbagaj
Avocatul i surse cu ngduin.
Senor, eu sunt avocatul dumneavoastr,
mie putei s-mi spunei totul n plus, erai
i narmat.
Lui Malko i venea s-l strng de gt.
A fost o capcan ntins de fraii
Arrellano, zise el.
Avocatul tresri, se ntoarse de parc
zidurile ar fi avut urechi, apoi se aplec i i
opti:
Senor, sunt anumite nume care nu
trebuie rostite, altfel, riscai s stai la
nchisoare mult i bine Suntei acuzat de
omor i pentru deinere de arm fr permis.
Este muy grave. V putei alege cu douzeci
de ani de nchisoare Poate numai
cincisprezece, fiindc suntei strin. Eu pot s
v ajut, dar trebuie s m ascultai.
Malko se fora s-i nbue furia.
Anunai consulatul meu. Sunt cetean
austriac.
Cellalt scutur din cap cu tristee.

Senor Linge, nu exist consulat la


Tijuana. Ambasada dumneavoastr se afl
tocmai n Mexico City. E foarte departe i
nu vor interveni n favoarea unui criminal
prins n flagrant delict.
i atunci ce facem?
Avocatul i aprinse o igar Lucky Strike,
iar fumul se rspndi imediat n ncpere. Era
cel mai frumos miros pe care Malko nu-l mai
simise de mult vreme. I se prea c a
trecut un secol de cnd a plecat de la hotel.
Nu se gndise c traficanii acionau att de,
repede
Judectorul este extrem de ocupat, spuse
el gnditor, nu cred c va avea timp de
dumneavoastr n mai puin de o lun sau
dou. Dar pn atunci, voi cere s stai
singur n celul. nchisoarea se afl pe
Avenida Poniente. Voi veni des s v vizitez.
Cred c pentru dou mii de dolari,
judectorul va fi dispus s v vad nainte de
sfritul lunii.
Malko avea senzaia c se afl n toiul unui
comar. Zmbetul pariv al avocatului i
trezea gnduri ucigae. Dar ncerc s-i

pstreze calmul.
tii bine c nu eu am comis aceste
crime, pled el. Sunt doar un turist.
Dar ai avut o arm
Mexicul este o ar periculoas.
Dar avem o poliie minunat, se fli
avocatul cu un nflcrat elan de patriotism.
n asemenea mprejurare, cuvntul corupt
avea o nuan prea tears. Malko realiz c
este prins n capcan. Cui s se adreseze?
Armando Guzman, poliistul federal, nu putea
s intervin, iar CIA nici att. Doar dac l
ajuta s evadeze. ns pentru asta, trebuia
s tie unde se afl. Brusc i veni o idee.
Ai vrea s ctigai cinci mii de dolari?
Como no?
Mnnci calule ovz?
Am o prieten la Mexicali, zise Malko.
Avocat ca i dumneavoastr. Anunai-o,
att. O cheam Guadalupe Spinoza, are un
birou pe Calle Sur, la numrul 100, chiar
vizavi de nchisoare.
La Mexicali ai stat la nchisoare? se mir
politicos cu o voce egal avocatul.
Lui Malko i venea s-l omoare. Bineneles

c era n crdie cu poliitii care l


arestaser. Dar trebuia s-i fac pe plac.
i voi telefona, promise avocatul. ns
cele cinci mii de dolari
Malko l privi int n fa.
V dau cuvntul meu. Sunt n seiful de la
hotel. i vei primi ndat ce m vei scoate
de aici.
Cellalt se pregti s zic ceva, dar se
rzgndi.
S vd ce pot face, promise el.
Btu la u, iar gardianul apru imediat.
Discutar din nou o clip. Domnul Lopez se
ntoarse
ctre
Malko
cu
un
zmbet
ncurajator.
Pentru o sut de pesos, este dispus s v
lase fr ctue i v va aduce mncare. Iar
dac i vei da o mie de pesos efului su,
directorul comisariatului, va ncerca s v
in mai mult timp aici. E mai bine din
punctul de vedere al hranei. Sunt o mulime
de restaurante pe Avenida Revolucion.
Accept, zise Malko.
Imediat, gardianul i aduse o ptur care i
pru c se deplaseaz singur, att de

pduchioas era. Acesta semna a lux.


Rmas singur, Malko se lungi pe patul din
lemn. i auzea pe poliitii bine dispui
strigndu-se ntre ei, apoi unele discuii
aprinse, alteori cte un ipt Un lucru era
sigur: dac nu se producea un miracol, nu-i
va revedea aa curnd castelul din Liezen.

Capitolul VIII
Trecuser deja trei zile. Malko i mngia
brbia acoperit cu pr abia ivit. De cnd
venise aici, avusese dreptul s fac o singur
dat du ntr-un spaiu respingtor de
mizerabil. Celula nu dispunea dect de o
chiuvet ct o ceac Patul de campanie i
zdrobise alele. n prima sear omorse cu
pantoful un obolan ct toate zilele care voia
s mnnce i el din fasolea btut i din
tacos Mncarea adus de la restaurantul La
Costa, una dintre nenumratele perle de pe
Avenida
Revolucion,
era
ct
de
ct
comestibil. Primea fasole btut amestecat
cu un sos care i ardea gtlejul de iute ce era
i venicele tacos cu un coninut nedefinit.
Bineneles c, pe lng pasta pe care o
primeau deinuii de rnd, pe care n-ar fi
mncat-o nici un cine hmesit, era lux.
Ignacio, gardianul care se ocupa de el, era la
dispoziia lui. Seara trziu, l ducea s ia
puin aer n curtea interioar, i aducea cu
regularitate ap mineral cumprat din

bcnia vecin i ziare. Malko descoperise c


i acesta era neles cu fraii Arrellano.
Cnd se gndea c se afla doar la un
kilometru de grani Se stpnea cu
greutate, evadnd n lungile reverii erotice n
care o regsea pe Alexandra, cel puin n
gnd. Fraii Arrellano se descotorosiser de el
i nc pentru mult vreme! Era sigur c CIA
ar fi intervenit, dar cnd?
Cheia care se auzi n broasc l fcu s
ridice capul. Mai nti zri mutra jovial a lui
Ignacio, apoi ochelarii cu lentile groase ai lui
Guadalupe Spinoza.
i venea s-o srute!
Ignacio nchise ua, iar ea l mbri cu
pudoare, apoi se aez pe taburet.
Nu am putut s vin mai repede, se scuz
ea.
Avocatul Lopez se bucura acum de mai
mult stim din partea lui Malko. Nu era
corupt chiar de tot Guadalupe scoase un
pachet de Lucky Strike din poet i bricheta
mbrcat n piele de crocodil, i ntinse una
lui Malko i le aprinse pe amndou. El care
nu fuma, i se fcuse poft de un tutun uor.

ns expresia mexicanei l neliniti.


Avei veti rele?
Ea se strmb.
Dar nici prea bune. M-am ntlnit cu
judectorul care se ocup de caz. Avem
prieteni comuni. Nu v va interoga dect
dup vreo lun. i numai un interogatoriu
formal, nu legat de fondul problemei. Spune
c acuzaia de omor este valabil. Nite
martori susin c v-au vzut certndu-v cu
Enrique Chavez n seara din ajun, la Rodeo
de Medianoche, n legtur cu nevast-sa
Martori! tresri Malko. Dar
Nite prieteni de-ai frailor Arrellano
evident, se corect avocata. Totul a fost
aranjat. Au fcut chiar i o gaur n portbagaj
ca s se scurg sngele. Bineneles c
poliitii care v-au arestat erau nelei.
De ce au ticluit aceast uneltire?
Din cauza lui John Doe. n plus, Enrique
Chavez era cel mai aprig duman al lor. Au
mpucat doi iepuri dintr-o dat.
Cum a putea iei de aici?
Momentan, este imposibil, rspunse
Guadalupe cu o figur trist. O s apelez la

nite prieteni din Mexico City, dar ar putea s


dureze luni de zile. Aici, un singur om v
poate elibera ct ai bate din palme: Gustavo
Ortuzar.
Prietenul clanului Arrellano? Sau mai
repede, protectorul lor
Exactamente
Din
ct
m-a
lsat
judectorul s neleg, am aflat c el are cea
mai mare putere asupra dosarului. Au vrut s
v neutralizeze printr-o soluie inteligent i
au reuit
Malko puse ntrebarea care i ardea buzele:
Dup prerea dumneavoastr, ct timp
voi mai sta nchis aici?
Guadalupe Spinoza i ntoarse privirea n
alt parte.
Nu prea tiu, mrturisi ea. n ara asta
totul este posibil. Poate dura la nesfrit. Dar
ai putea fi judecat i condamnat. Mexicul
este foarte mndru de autoritatea lui.
Malko avea impresia c i fugea pmntul
de sub picioare. Era mai ru dect i
imaginase.
Vznd ct este de dezamgit, avocata se
grbi s adauge n oapt:

Dar mai am i veti bune


Inima lui Malko treslt n piept.
Care sunt?
Ea se aplec peste mas.
Am fost la Calexico i i-am telefonat
prietenului nostru comun. El i-a anunat pe
prietenii dumneavoastr. Mi-au spus c nu v
vor uita. Mi-au i transferat nite bani n
contul meu de la El Centro. Destui ca s pot
ncepe treaba. Am adus cinci mii de dolari
pentru dumneavoastr. V vor ajuta s v
mbuntii condiiile de trai. Mi-au spus c o
s beneficiez de tot ce am nevoie. De zeci de
mii de dolari, dac va fi cazul
Concret, ce putei face?
Nu pot s v scot de aici, cel puin acum.
Nimeni din nchisoare nu va aciona mpotriva
voinei cartelului. ns, ai putea s v
bucurai de nite condiii de detenie mai
satisfctoare. Exist unele celule pentru
gente muy importante. Adic pentru VIP-uri,
dac dorii. Am vorbit cu Ignacio, gardianul.
Vei fi mutat imediat. Vei beneficia de un
telefon i de aer condiionat, l-am dat cinci
sute de dolari i voi face n aa fel nct s

primeasc regulat o sum de bani. Putei s


facei rost de orice avei nevoie de afar.
Chiar i de femei? glumi Malko cu o
nuan de amrciune n glas
Firete, zise ea, fr s se mire, se
practic aici Ct despre telefon, fii atent,
vor asculta totul Nu cerei nici un numr din
Statele Unite, putei apela la mine, dac
dorii.
Nu era chiar liber, dar laul ncepea s se
slbeasc un pic. Guadalupe lu din geant
un teanc de bancnote fcut sul i l strecur
n mna lui Malko.
De acum ncolo, v voi suna o dat la trei
zile. Apoi
Ea lu o foaie de hrtie, scrise cteva
cuvinte i i-o ntinse lui Malko: O s v
ajutm s evadai, dar de-abia dup cteva
luni. Imediat dup ce citi, ea o puse
deasupra flcrii brichetei care o prefcu
grabnic n cenu. Dup aceea, ea se ridic i
i ntinse mna.
Adios!
Ua trntit i sec sufletul. Cuprins de
disperare, se ntinse pe patul lui de

campanie. n decursul numeroaselor lui


misiuni, nu se aflase niciodat ntr-o
asemenea situaie! Doar o singur dat la
Bagdad, cnd atepta s fie mpucat61. Dar
nu i era acelai lucru. Aici, l atept o moarte
lent. Iar CIA nu va trimite un escadron de F
16 ca s drme zidurile nchisorii, ca la
Bagdad. Mexicul era aliatul Statelor Unite
Cufundat ntr-un vis ntunecat, tresri
atunci cnd ua se deschise. Ignacio i
strecur chipul vesel n deschiztura uii.
Con permiso, senor Malko, vamos a su
nueva habitacion
l conduse n captul culoarului. Noua celul
semna cu o chilie, cu pereii albi, o mas, un
pat cu aternut, o toalet ntr-un col, chiar i
un televizor! O ferestruic zbrelit i amintea
totui unde se afl.
Malko abia avu timp s se instaleze, c
zvorul scrni din nou. De data asta, cnd
ua se deschise, apru o creatur cu un
platou n mn!
Cele cinci sute de dolari pe care le primise
Ignacio fceau minuni Fata aez platoul pe
61

Vezi SAS nr.14 Spnzuraii din Bagdad (Les Pendus de Bagdad).

mas, apoi ncepu s nire:


Camarones al piquante, filete de buon,
arrozo con pimiente, guacamole y cafe
mexicano. Vino blanco de las Mercedes,
Cointreau y tequila por las margaritas, a la
disposicion de Usted
Legnndu-i oldurile, ea l contempla cu
un zmbet neruinat, iar snii rotunzi se
revrsau din decolteul ptrat. Pe chipul cu
trsturi vulgare, se citea o vag senzualitate
i un pic de prostie. n mod clar, desertul era
chiar ea. Fusta extrem de scurt i se mula pe
fesele rotunde i cambrate. Dei era cald, ea
purta ciorapi negri i pantofi roii. Era uor de
nchipuit gura ei cu buze groase nconjurnd
sexul unui brbat.
Malko trebuia numai s fac un gest. Numai
s ntind mna, att. naint spre el cu
privirea aintit n ochii lui, umplndu-i nrile
cu parfumul ei. Malko i zmbi.
Muchissimas gracias, senorita. Hasta
luego!62
n mod ostentativ se npusti asupra
crevetelor. Minune: aproape c erau bune!
62

Mii de mulumiri, domnioar. La revedere! (n.t.).

Fata atept cteva clipe, apoi btu n u.


Ignacio deschise i i arunc o privire
nedumerit lui Malko, n timp ce fata se
strecura afar.
No le gusta la pequena?63 Se mir el
grijuliu ca o ddac.
Si, si, l asigur Malko, pero otra vez64
Muy bien, senor.
nchise ua la loc. Malko auzi o discuie
scurt n spatele uii, apoi nite zgomote
ciudate. ipete scurte, gfieli, suspine.
Ignacio nu dorise s piard un asemenea
cadou Acum l iubea i mai tare pe Malko.
Acesta mnca fr poft. Era prizonier i
nc pentru mult vreme.
*
*
*
Noaptea, zgomotele se auzeau mult mai
aproape. Portierele trntite ale mainilor de
patrulare, paii grei ai poliitilor, glumele,
ipetele i exclamaiile cu caje erau
ntmpinai suspecii. Uneori, cte un foc de
arm n acest ora plin de violen, cu un
63
64

Nu v place micua? (n.a.).


Ba da, dar alt dat (n.a.).

milion i jumtate de locuitori, nopile erau


agitate.
ntins pe patul ngust, dar n sfrit curat,
Malko ncerca s evadeze visnd c se
pregtea s fac dragoste cu Alexandra. i-o
imagina strns ntr-un corset, gata s-i
administreze o felaie care s-l sectuiasc
de ultimul strop de sev. Ce departe de el se
gsea CIA!
nchipuirea era att de clar, nct sexul
ncordat era gata s explodeze n pantalonii
din pnz. Ar fi trebuit s accepte cadoul,
adic micua lui Ignacio, pe care i-l oferise
acum dou zile Lipsa de activitate l
nnebunea. Devenise vedeta nchisorii, iar
uneori era dus sub paz s viziteze
mprejurimile, sau chiar s asiste la
interogatorii. Vestea s-a rspndit cu viteza
fulgerului: gringo din celula numrul nou era
plin de bani. Aadar, merita tot respectul.
Zgomotul zvorului l smulse din reveria lui.
Surprins, se ridic n picioare. Pn acum, nu
mai primise vizite n toiul nopii. Ua se
deschise ncetior, lsnd pe cineva s intre,
apoi se nchise la loc. Malko se ridic i

aprinse becul fr abajur care lumin o


femeie cu faa oval, cu un pr negru, i lung
pn la bru, o rochie cu un decolteu ptrat
ncheiat n fa pn la jumtatea pulpelor,
cu balerini n picioare. Dar nu vedea dect
sfrcurile cilindrice ale snilor de o lungime
nemaintlnit
care
strpungeau
pnza
rochiei.
O recunoscu pe nsoitoarea lui John Doe de
la Rodeo de Medianoche. Frumoas ca o
fantasm materializat subit, ea i zmbea
sprijinit de ua care se nchisese. naint cu
pai legnai i se opri la marginea patului.
Buenas noches, senor Linge.
Vocea se potrivea perfect cu restul. O
frm de vulgaritate, dar mult senzualitate.
Privirea i cobor de la ochii aurii i se fix pe
glma din pantaloni. Timp de cteva clipe,
rmase nemicat, ca o pisic ce pndete o
vrabie, apoi i rsfrnse buzele ntr-un surs
lacom i privirea tulbure. Cu gesturi
languroase veni lng Malko i se ghemui
dinaintea lui, punnd mna pe sexul ncordat
ca s-i menin echilibrul.

No hay muchas mujeres, aqui65 observ


ea cu vocea rguit.
n mod evident, voia s cread c gesturile
ei i provocaser erecia care o fascina ntratt; dar, din nefericire, fu nevoit s-i arate
c s-a nelat. Ori, pur i simplu numai
ideea c acest frumos prizonier care sttea
singur n celul o excita. Sfrcurile snilor
preau c devin i mai lungi. Strnse din nou
ntre degete brbia care se simea prin
pnza pantalonilor.
Tuquieres?66
Malko nici nu se obosi s zic i purtat de
visul su erotic, nici nu se ntreb cum de
apruse Exaltacion Garcia aa, ca o nluc.
Fr voia lui, abdomenul nainta spre ea. Fata
cobor cu delicatee slipul, elibernd bastonul
tare i drept ca o bar din fier.
Era clar c ideea de a face dragoste cu un
brbat care nu mai avusese o femeie de mult
timp, cu un gringo blond, o excita la culme.
Gura se ls n jos cu o ncetineal
exasperant, nghiind sexul milimetru cu
65
66

Nu sunt multe femei pe aici (n.a.).


Vrei? (n.a.).

milimetru. Malko se arcui, fapt ce fcu s-l


ndese i mai mult n cavitatea cldu n care
o limb perspicace se juca deja cu el.
Brbatul slobozi un mrit rguit, trgndo pe Exaltacion de ceaf, exact cu o fraciune
de secund nainte de a exploda. Simind
pericolul, fata se ddu repede napoi. Pe
urm se ridic.
Espera! exclam ea.
Ct ai bate din palme, ea i descheie
rochia, dnd la iveal un slip rou pe care l
ls s alunece de-a lungul coapselor. Malko
se ridic i el. Ea l aps pe umeri ca s se
lungeasc pe spate, apoi l nclec
aezndu-i-se pe pntece. Cu mna stng
inea sexul vertical, apoi alunec uurel ca s
fie penetrat mai bine. Malko nu se ateptase
s ipe att de tare atunci cnd l ndes
nuntru dintr-o micare. Ptruns foarte
adnc, rmase cteva clipe cu gura cscat,
cu privirea pierdut i snii tari ca piatra,
parc dorind s simt din plin msura
invadatorului
Apoi,
privirea
redeveni
normal, ls capul n jos i spuse n oapt,
cu vocea ei rguit i senzual:

Fuck me hard!
Malko o prinse de olduri i o fcu s urce i
s coboare, venindu-i n acelai timp n
ntmpinare Era att de excitat, nct i se
prea c membrul i dublase volumul.
Aceast cavitate primitoare i provoca senzaii
necunoscute pn acum, presimind c nu se
va putea abine mult timp. Dorind s
prelungeasc
acest
interludiu
total
neateptat, prsi oldurile pentru sfrcurile
care strpungeau estura rochiei, rsucindule ntre degete i presndu-le cu abilitate. Pe
Exaltacion Garcia parc ar fi apucat-o
nbdile. Rostind obsceniti n englez i
spaniol, gfind scurt, ea se mica din ce n
ce mai repede, sau mai degrab se freca cu
furie nainte i napoi, ca o pisic n clduri.
Deodat, se opri ptrunsa adnc de membrul
care o strpungea i ncepu s tremure n
timp ce smna lui Malko se rspndea n
interior
Pupilele i se mrir ca i cum luase un drog.
ip din nou, mai tare dect prima oar,
asurzindu-l pe Malko. Pe urm, tcerea care
se ls n celul i se pru ireal. Ciulind

urechile, Malko i ddu seama c era o linite


neobinuit: din afar nu venea nici un
zgomot Se prea c tot personalul nchisorii
se nghesuise pe coridorul ce deservea celula.
Cu regretul n suflet, Exaltacion se smulse din
pilonul rmas nc nuntru i se ridic
balansndu-se.
i lu slipul de pe jos i l puse pe ea, apoi
se ncheie la rochie ca s fie decent.
Aezndu-se pe un scaun, rscoli prin geant
i scoase un pachet de Lucky Strike i o
brichet Zippo ornamentat cu un scorpion
din turcoaze ncastrate n metal. Vesel, Malko
i-o lu din mn ca s-i aprind igara. Nu
era prima dat cnd vedea o femeie
frumoas care i transformase bricheta, la
origine un obiect utilitar, ntr-o bijuterie.
Exaltacion se ls pe spate strmbndu-se cu
voluptate. Mirosul tutunului blond parfum
celula,
transformnd-o
ntr-o
ncpere
aproape luxoas. Fata se aplec n fa
mngind obrazul lui Malko cu un surs plin
de satisfacie.
Estaba muy bonito Pero es un secreto,

entre tu y yo. Entiende?67


Malko nclin capul n semn c a neles. Se
ndoia c tnra venise n toiul nopii n celula
lui doar pentru o scurt ntlnire amoroas,
cu ajutorul bine cunoscuilor complici. Mai
credea c, dac nu l-ar fi gsit n acea stare
de excitare, nu s-ar fi ntmplat nimic.
Exaltacion trgea din igar, cu privirea
aintit pe zidul alb. n fine, se uit la Malko
i spuse n englez:
Nite persoane foarte importante se
intereseaz de tine
Drgu din partea lor, aprob Malko,
foarte atent.
Doar nu avei chef s rmnei aici, nu-i
aa?
El i zmbi.
Cu dumneata, a mai rmne
Chiar rostit cu ironie, lucirea din ochii ei
negri i arta c apreciase complimentul.
Avei posibilitatea s ieii, i zise ea. i
nc foarte repede.
l cunoatei pe judector?
Pe judector?
67

A fost minunat Dar e un secret ntre noi doi. nelegi? (n.a.).

Ea izbucni n rs fcnd un gest ce voia s


nsemne c judectorul putea s-i vad de
treburile lui. Cu un altul, art spre tavanul
crpat.
Nu, mai presus de judector. Nite
persoane pe care nu le cunoatei
Ce conteaz, zise Malko. Le sunt
recunosctor de pe acum. Ce trebuie s fac?
Ea se aplec spre el.
V propun o afacere. Ieii din nchisoare,
v ntoarcei la hotel, iar peste cteva zile,
plecai n California cu maina. Dup ce vei
trece grania, v vei ntlni cu cineva. i vei
ncredina maina mprumutat. Ast e tot.
Malko nu-i credea auzului. I se oferea pur
i simplu ocazia s fac pe mgarul! Dar
voia s fie cu cugetul mpcat:
Ce se va gsi n main?
Exaltacion nu preget nici o clip:
O sut de kilograme de cocain.
Destul ca s-l trimit ntr-o nchisoare
federal, cu toat protecia acordat de CIA.
Sistemul judiciar american era independent.
Vznd c tace, Exaltacion simi nevoia s
precizeze:

Nu-i aresteaz niciodat pe gringos. Nu


exist nici un risc.
Doar dac vor anuna ce se afl n main,
firete. Malko ezit, gndindu-se la dou
posibiliti. Ori fraii Arrellano gsiser un
mijloc ingenios ca s se debaraseze de el
folosindu-l n acest mod, ori oferta fetei
ascundea ceva i mai ru. Nu puteai s te pui
cu traficanii de droguri. Avnd n vedere
puterea de care se bucurau, puteau s-l in
n nchisoarea din Mexic mult i bine. Vznd
c st n cumpn, Exaltacion zise cu o voce
mult mai rece:
A doua oar nu voi mai veni. i nu v
rmne dect s stai nchis ceva vreme.
Pcat, cu o codi frumoas ca a
dumneavoastr n timp ce afar
Argumentul acesta era bomboana care
lipsea de pe tort. Malko se uit la pereii albi
i la zbrele.
Accept, spuse el.
Muy bien, aprob Exaltacion Garcia. Dar
exist dou condiii. Mai nti c e inutil s
ncercai s fugii. Zi i noapte, va fi cineva
pe urmele dumneavoastr. Pe urm, v este

interzis s v apropiai de vreo cabin


telefonic. n afar de asta, putei face orice
dorii.
Strivi mucul de igar pe mas, cu privirea
aintit n ochii lui Malko.
Cu noi, nu exist nici un fel de contract
scris, preciz ea. Nici mcar o strngere de
mn. Dar ar fi mai bine s v inei de
cuvnt. Ai vzut ce a pit prostul de
Chavez
Care noi? ntreb cu prefcut docilitate
Malko.
Ea l strfulger cu privirea.
tii foarte bine.
V numii Exaltacion Garcia, nu-i aa?
Cinele de Chavez v-a spus?
Da, mini Malko.
Au fcut bine c l-au pedepsit, conchise
Exaltacion cu glas de ghea. A promis c va
sta departe de toate astea. Nu s-a inut de
cuvnt. Cnd i-au tiat gtul, a guiat ca un
porc! i nevast-sa la fel. Ea a sngerat mai
mult dect el.
n ochii ei strlucea o bucurie rutcioas.
Malko ncerca s-o analizeze. Exaltacion i

amintea de Mandy Brown Ticloasa, dar


mai feroce i cu mult mai exotic. Ca un
vulcan n plin erupie i cu un creier rece de
computer. Era fcut s supravieuiasc. Nu
lucra dect pentru o singur persoan: ea
nsi. i prindea plcerile din zbor: aa cum
fcuse cu el.
Eu m in ntotdeauna de cuvnt, spuse
el.
Muy bien, zise ea. O s te nelegi de
minune cu El Jefe. Nu are nimic personal cu
tine, tii bine asta Hasta luego!
Se duse i btu cu pumnul n u. Aceasta
se deschise imediat. Ignacio sttuse cu
urechea lipit de ea. Lui Malko i fu greu s
adoarm din nou, att din cauza plcerii pe
care o simise, ct i a viitorului ce-l atepta.
Misiunea lui luase o ntorstur cu totul
neateptat
*
*
*
Senor Malko?
Ignacio era plin de respect, cu un teanc de
hrtii n mn. Le puse pe mas mpreun cu
un pix i zise:

Judectorul Gomez a hotrt s v pun


provizoriu n libertate. O s v ducem dorul.
Nu
avem
muli
deinui
aa
ca
dumneavoastr Un caballero autentico
Firma aqui68.
Malko semn cteva hrtii cu antetul
Procuraturii generale din Baja California fr
s le mai citeasc. Totul nu era dect o
comedie sinistr, l-au restituit paaportul, dar
nu i pistolul. Probabil c l i vnduser.
Inspir cu nesa aerul cldu. Bineneles c
poliitii erau deja pe urmele lui. Ignacio l
conduse pn la o main albastru cu alb
parcat pe bulevardul Constitucion i i lu
mna dreapt ntr-ale sale.
Hasta luego, senor Malko! Vaya con Dios.
Numai c nu i-a spus s se ntoarc grabnic.
nchise politicos portiera dup ce se urc. n
timp ce maina demara, Malko mai avusese
parte de zmbetele mai multor poliiti.
Imediat nelese de ce se purtau astfel: n
ochii Poliiei Municipale, fcea parte de acum
ncolo din atotputernicul Cartel din Tijuana.
Deci, se bucura de toat atenia.
68

Un adevrat cavaler nchis aici. (n.t.).

Se ls pe bancheta desfundat, visnd s


fac un du, cum visa un cine s capete un
os Apoi izbucni ntr-un rs nervos. El, eful
misiunii din Central Intelligence Agency,
fcea parte din Cartelul de la Tijuana!
Observndu-i
hohotele
n
oglinda
retrovizoare, poliistul de la volan ncepu i el
s rd, fr s tie de ce. Cnd se opri n
fa la Grand Hotel, atmosfera din maina de
patrulare era nc vesel. Malko le ddu jos i
remarc alt vehicul cu patru oameni la bord
care se opri chiar n spatele lui. Dar nimeni
nu cobor. Era supravegheat nu glum.
La recepie, a primit cheia ca i cum nu se
ntmplase nimic. n camer era ordine, iar
toate lucrurile se aflau la locul lor. Din
fructiera de pe mas atrna un cartona alb
cu amprenta unor buze de femeie i dou
cuvinte: hasta luego.
Ridic receptorul, dar nu avea ton. Linia era
moart. Pur i simplu se mutase n alt
celul.
Fr arm, supravegheat de ucigaii
Cartelului din Tijuana, proaspta lui libertate
nu-i era de nici un folos. Cu ct se gndea

mai mult, cu att era mai convins c oferta


frailor Arrellano avea semnificaia unei
capcane mortale.

Capitolul IX
Ramon Arrellano gonea pe bulevardul Agua
Caliente la volanul noii sale maini, o Viper
neagr, un monstru comparabil cu un Ferrari,
pe care o cumprase cu aptezeci i trei de
mii de dolari pltii n numerar la San Diego.
Bineneles c era unic n tot Mexicul, cu
numr american datorit unui nume de
mprumut. Grzilor lui de corp le era greu s-l
urmeze cu Chevrolet-ul Suburban furat. La
stopul de pe Calle Rio Balsas, Ramon vzu o
fat drgu cu un piept debordant i o
claxon. Ea se ntoarse i i zmbi. Ramon i
fcu semn s vin. Ea se opri lng main,
contient de farmecul su, aa cum era
mbrcat ntr-o rochi de var.
Vrei s facem o plimbare?
Unde?
Prin ora. Pe urm te aduc napoi.
Orbit, fata sri n Viper, iar Ramon demar
lsnd dre negre pe asfalt, sub privirile
ironice ale grzilor sale.
El Jefe esta muy bien! coment Pepe,

eful pistolarilor din garda personal.


Merser pn la Constitucion. Dup cteva
secunde,
Ramon
confundase
deja
schimbtorul de viteze cu coapsa cochetei de
lng el care, ns, nu-i fcea probleme.
Ce faci? o ntreb el. Cum te cheam?
Lucrez pentru un avocat, dar m
plictisesc M numesc Angelica.
El izbucni n rs.
Dac vrei, pot s-i fac rost de o
slujbuli din cnd n cnd. E pltit bine:
aizeci de mii de pesos pentru dou ore.
Adic o mie de dolari pentru cinci ani de
pucrie, era o afacere cinstit Cartelului i
fcea plcere s recruteze fete tinere pe post
de mgari. Astfel mpucau doi iepuri dintro dat: dac erau prinse, dup civa ani de
nchisoare, nu aveau alt surs de trai dect
s se prostitueze pentru asociaii lui Ramon;
asta se numea reciclare.
Maina lui Ramon i cea a grzilor trecur n
tromb prin faa cldirii Poliiei municipale,
salutnd cu un claxon, apoi virar la stnga
pe Calle Emiliano Zapata. Dup aceea,
Ramon intr ntr-o parcare mic unde se

aflau deja alte maini.


Ateapt-m aici! i zise el fetei.
Sri din Viper i se duse la unul dintre
oamenii lui care l atepta lng un Ford
Mustang rou cu numr american, care
strlucea de curenie. Ramon l ocoli,
deschise portbagajul, verific pneurile, apoi
zise cltinnd din cap:
Muy bien. S lai cheile sub bara de
protecie din fa.
Se ntoarse la maina lui n care Angelica se
cocea sub soarele arztor i i ntinse mna.
Ven aqui! Hai s bem ceva.
Fata ncepea s-l excite de-a binelea. El o
trase spre scara de serviciu din barul Las
Pulgas, pustiu la ora aceea. Localul era
proprietatea lui.
Surprins
de
semintuneric,
Angelica
exclam mirat:
No hay gente aqui!69
Ramon nu mai avea chef s atepte. Se
ntoarse zmbind, o lipi de perete astfel nct
s-i simt membrul ncordat prin estura
jeanilor.
69

Nu prea e lume pe aici! (n.t.).

Tu conmigo70, nu-i ajunge?


Si, si, admise Angelica impresionat.
El o trase ntr-un separeu i fur servii cu
dou cocteiluri Original Margarita unul dup
altul de un barman care se pierdu n
ntuneric. Moart de sete, Angelica ddu pe
gt cocteilul su n cteva clipe, apoi Ramon
i oferi paharul lui, dup ce i nmuiase i el
buzele un pic, apoi se uit pe furi la ceas.
Ai s-mi cunoti inteniile, zise Ramon.
Ah si, que
Fata nu-i termin fraza. Ramon i i vr
limba direct n fundul gtului, n timp ce i
frmnta snii care i se prur minunat de
pietroi. Trecu imediat s-i mngie coapsele,
urcnd apoi mai sus. Angelica se legn cnd
i simi degetul pipindu-i strfundurile
intime Cu autoritate, Ramon o prinse de
mn i i-o puse pe umfltura din pantaloni
ca s-o fac s neleag mai bine ce trebuia
s fac mai nti.
Mut de respect, barmanul se fcuse mic n
spatele barului i urmrea atent isprvile
efului su printr-un orificiu plasat strategic.
70

Eti cu mine (n.t.).

Puin nnebunit, cu capul vjindu-i,


Angelica protest:
O s ntrzii.
i eu, fcu Ramon n timp ce cobora
fermoarul jeanilor. Chupa71.
n vocea lui era ceva ce o fcu s se
supun. Asculttoare, ea nclin capul, iar
mna ferm a lui Ramon i aps ceafa
ajutnd astfel la ndeplinirea dorinei lui. Se
gndea c o felaie la ora unsprezece
dimineaa nu i strica Dup cteva clipe,
explod n gura fetei cu un mrit de
satisfacie i se ridic nc n erecie:
Vamos!
Nu fusese amor curtenitor Dup ce se
urcar n Viper, el i puse mna posesiv pe
coaps i i zise cu un zmbet seductor:
D-mi numrul de telefon, te voi suna,
data viitoare vom avea mai mult timp. Vom
vorbi i despre afaceri
El o ls exact n locul de unde o culesese
cu douzeci de minute mai devreme..
*
*
*
71

Suge (n.a.).

Sunt jos, n hol, l anun Exaltacion


Malko nu o mai vzuse de dou zile, de
cnd se ntlniser la nchisoare. De altfel, nu
mai vzuse pe nimeni de atunci
Cnd sunase telefonul, el tocmai rsfoia o
revist de cltorii care relata povestea unui
transport aerian. De la coteul de gini n
care pasagerii stteau n aer liber cu cti din
piele pe cap, pn la noile amenajri realizate
de Espace 180 ale companiei Air France, cu
scaunele-pat ale sale
Fr main i fr posibilitatea de a vedea
pe cineva, i petrecuse cea mai mare parte a
timpului n hotel, cutnd cu disperare o
soluie pentru situaia lui, dar nu gsi nici
una.
Vizita lui Exaltacion anuna ceva nouti
Cobor, curios s vad ce dorea. Tnra l
atepta n hol, lng scara ce ducea n
parcare. n ciuda ochelarilor fumurii de soare,
era uor de recunoscut, cu rochia ei lung,
larg i ncheiat n fa, cu pantofi cu toc
jos, artnd ca o flower-girl a anilor aizeci.
Dei prea o floare, era mai degrab o
plant carnivor. n orice caz, uitase complet

interludiul amoros din nchisoare i i arunc


lui Malko o privire glacial.
Vamos! Am maina n parcare.
Coborr pe scri pn la BMW-ul gri cu
geamuri negre
Unde mergem? o ntreb Malko.
S lum maina dumneavoastr.
n BMW, lucrurile erau aruncate de-a
valma. Exaltacion Garcia iei din parcare ca o
vijelie, travers Agua Caliente i ajunse pe o
strdu ce ddea n Avenida Salinas.
Dei plecase n tromb, Malko reui s
observe n treact c erau urmrii de o alt
main cu patru oameni la bord. Uneori, chiar
se oprea n dreptul lor
Trecnd
pe
lng
Comandancia,
pe
bulevardul Constitution, lui Malko i tresri
inima. Exaltacion se ntoarse pe strada
Emiliano Zapata i ptrunse ntr-un mic
parching n aer liber, apoi se opri lng un
Mustang rou decapotabil.
Uitai-o! zise ea. Cheile sunt sub bara de
protecie din fa. Trecei grania duminic,
ntre cinci i apte seara. Este prilejul cel mai
bun. Pn atunci, v voi comunica adresa din

San Diego unde s lsai maina n


ateptare, facei ce vrei. Dar nu v sftuiesc
s luai legtura cu DEA. S v aducei
aminte mereu de un lucru: oamenii care v-au
urmrit au ordin s v mpute dac v
apropiai de vreo cabin telefonic
Cunosc, scrni Malko.
Cu un gest plin de graie, Exaltacion i
arunc pletele negre pe spate.
n curnd totul se va termina pentru
dumneavoastr. Vei ajunge n Statele Unite
Nu sunt american, obiect Malko. Dar
dac m prind la grani?
Trebuie s avei dumneavoastr nite
prieteni, fcu Exaltacion nepstoare. Dar s
nu mai punei niciodat piciorul n Tijuana.
Nu v e team c, o dat ce voi trece
grania, m voi duce direct la DEA? o ntreb
el. Asta ar pgubi organizaia voastr cu o
sut de kilograme de cocain.
Exaltacion zmbi vznd atta naivitate.
Ar fi o prostie. Avem acelai dispozitiv i
dincolo de grani. Chiar din San Ysidro.
Avea rspuns la toate. Cnd s coboare din
BMW, Malko o ntreb deodat:

Vrei s mncm mpreun?


n mod clar, Exaltacion nu se ateptase la o
asemenea invitaie. Acest lucru nu fusese
prevzut de amicii ei din cartel. Se gndi
cteva clipe, apoi zise:
Dac dorii! tiu un restaurant la dou
blocuri mai spre sud, pe bulevardul
Revolution, chiar n lungul lui Jai-Alai. Ne
ntlnim acolo. Lsai maina aici.
Malko merse pe jos pe Calle Emiliano
Zapata i ajunse imediat n bulevardul
Revolution. Marele stadion roz din Jai-Alai72
care semna cu un palat oriental era nchis,
dar puinii turiti erau primii ntr-un
restaurant cu teras.
*
*
*
Exaltacion Garcia i ceruse chelnerului s-i
prepare cocteilurile Original Margarita n
faa ei, ca s fie sigur c dozase bine
cantitatea de tequila i de Cointreau. Dup
cel deal treilea pahar, atitudinea reinut se
risipi complet, iar privirea deveni mai vioaie.
Scuzndu-se c era prea cald, i desfcu
72

Jocul cu mingea din ara Bascilor (n.a.).

ultimii nasturi ai rochiei lungi, descoperindui picioarele pn la jumtatea coapsei.


Malko se chinuia s-i termine greoasele
tacos din farfurie, dei le stropea din belug
cu Margarita, butura ideal n acest climat.
Cuta cu disperare o modalitate ca s scape
de aceast cltorie nebuneasc. Ce umilin
pentru el s-l prind exact la grani Era
mult mai bine s fac pe mgarul Cartelului
din Tijuana i s se ntoarc cu minile goale,
fr s fi aflat unde este John Doe i fr s
aduc nici o dovad a implicrii cartelului n
atentatul de la Oklahoma City.
Nereuit pe toate planurile. Se simea
bolnav de pe acum.
n faa lui, Exaltacion Garcia oft de mama
focului, mai, mai s-i rup sufletul. Privirile
lor se ntlnir. Ceea ce citi n ochii tinerei era
limpede: avea chef s fac dragoste.
Malko prinse din zbor mesajul ei mut.
Mi-ar face plcere s ne mai ntlnim,
spuse el, dei nu frecventai cercuri prea
nalte.
Dar mexicana nu se sinchisi.
Este imposibil, zise ea, deja am cheltuit

destul la nchisoare cu gardianul ca s-i in


gura. Nu vin pentru asta, ns nu pot s
rezist niciodat cnd mi vine cheful.
Nu e o amintire rea, observ Malko.
Era prima oar cnd simea c ceva nu
merge. Din partea lui Exaltacion putea s se
atepte la orice
Unde v ducei cnd ajungei la San
Diego, dup?
Habar n-am, mrturisi Malko, de ce?
i eu merg acolo. Benjamin mi-a cerut s
m duc la Beverly Hills cu un catalog de
decoraiuni interioare pe care i l-a dat
Gustavo. Nite chestii superbe create de un
francez, Claude Dalle. Sper s le gsesc
acolo. Am putea s ne ntlnim, adug ea
repede. Duminic seara, la Horton Grant
Hotel, pe Island Avenue i Four Avenue.
V ducei des la San Diego?
Foarte des, striga ea. mi doresc att de
mult s scap de vguna asta de Tijuana! S
gsesc un miliardar adevrat, nu un hooman
cu buzunarele pline de cocain i s locuiesc
n Beverly Hills
S ncepem cu Horton Grant Hotel, i

suger Malko.
Imediat, ea i arunc o privire ciudat.
Nu v facei iluzii. O s ne regulm i
att. Nu sperai s m tragei n porcriile
fcute de DEA sau n alt tmpenie.
n Exaltacion convieuiau dou persoane
deopotriv: una dur, gata s fac orice ca
s supravieuiasc i muierea, care ceda
primului impuls. Mitocnia ei involuntar
trda sentimentul de team. La urma urmei,
n ochii frailor Arrellano, el nu era dect un
duman.
Ceru nota de plat i se desprir. Aceast
ntlnire fusese neateptat. Exaltacion tia
cu precizie unde se ascunde John Doe. Odat
ajuns n Statele Unite, se va gsi n
inferioritate. Lui Malko i se mai aprinse un pic
flacra speranei, ntrzie cteva clipe pe
trotuarul de pe strada Revolucion, scit de
vnztorii dughenelor, de beivii care ieeau
din baruri. Era deprimant. Cnd se urc n
main, pielea scaunului l fripse.
Dup ce iei din parcare, observ c era
urmrit. Cei patru pistoleros nu-l slbeau nici
mcar cu un metru. Era o nebunie s fie

prizonier ntr-un ora n care nici mcar nu se


putea preda poliiei.
Tijuana i rezerva destul de puine distracii.
Se ntoarse deci la Grand Hotel i duse
Mustangul n parcare. De-abia iei, c o
siluet se ivi din umbr. Era un mexican
tnr pe care nu-l mai vzuse. Dintr-o
sritur fu lng Malko i i opti:
Senor, n seara asta vei cina la Lucerna.
S v aezai la o mas n grdin.
Se fcuse nevzut nainte ca Malko s-i
pun vreo ntrebare. Se duse n camera lui.
Climatizorul funciona att de prost, nct vru
s-l sune pe directorul hotelului, uitnd
complet c nu mai avea ton. Nebun de furie,
trebui s coboare ca s reclame personal
pana de la aparatul de climatizare.
Nici telefonul meu nu funcioneaz,
adug el.
O s-l reparm.
Vreau s-mi dai alt camer.
Imposibil, senor, hotelul este plin, spuse
el zmbindu-i cu prere de ru.
Se ntoarse ctre alt client, lsndu-l pe
Malko pe deplin edificat Sistemul frailor

Arrellano funciona mult mai bine dect cel al


CIA.
*
*
*
Susurul artezienei din grdin nu-l fcea pe
Malko s uite de prezena celor patru pistolari
aezai la masa vecin, care nu-l slbeau nici
o clip din ochi.
Toate mesele de la Lucerna erau ocupate,
iar servirea lent l determina s-i mai
prelungeasc cina. Se fcuse deja nou i
jumtate i nimeni nu a aprut. Oare era o
capcan ca s-l testeze? Se hotr s atepte
pn la zece i jumtate.
La un moment dat, l vzu pe Armando
Guzman, mai rotofei ca niciodat. Era nsoit
de doi mustcioi, n stilul avocailor de prin
partea locului, cu nite serviete grele n
mini. nainte s se aeze, i fcu un semn
amical lui Malko de acolo unde se afla.
Trecuse o jumtate de or. Malko era la a
treia cafea Guzman i prietenii lui
comandar doar de but.
Se ridicar i disprur. Decepionat, Malko
ceru nota de plat i se urc n Mustangul

parcat n faa hotelului.


n momentul n care se pregtea s
porneasc, simi sub talp un obiect ce bloca
acceleratorul. Uimit, se aplec i apuc ntre
degete un obiect lunguie i greu, care zcea
pe jos. Cu inima btndu-i cu putere, se
ridic i se prefcu c i regleaz scaunul.
Cei patru pistoleros care se aflau la civa
metri de el nu se clintir din loc
Numai cnd ajunse n parcarea subteran
de la Grand Hotel reui s vad despre ce era
vorba: un telefon celular Motorola pe care-l
ascunse imediat sub hain
ndat ce ajunse n camer, l examin mai
atent Pe o band de scotch lipit de aparat
era scris un numr: 5432765.
Mai nti trase perdelele, apoi activ
celularul i form numrul. Nu rspundea
nimeni. ncerc n mai multe rnduri, dar fr
succes. Abia peste o or i rspunse cineva.
Era vocea nbuit a lui Armando Guzman
Nu credeam c suntei supravegheat
ndeaproape, fcu introducerea poliistul
federal.
Speram
s
pot
vorbi
cu
dumneavoastr la Lucerna.

Ai aflat ce mi s-a ntmplat? l ntreb


Malko.
Bineneles. Dar nu puteam s intervin.
Ar fi nsemnat s v semnez condamnarea la
moarte, dar probabil i pe a mea. Vreau s v
spun dou lucruri. nti, c am strns, n fine,
toate elementele n dosarul meu. Am gsit
chiar i pistolul cu care a fost mpucat Luis
Donaldo Colosio. Acela furnicat de John Doe.
M ntlnesc la Mexico cu preedintele Zedillo
n persoan. Ancheta mea e zdrobitoare chiar
i pentru ministrul justiiei. A fost cumprat
deja de diverse carteluri La fel ca n
Columbia.
Nu comitei o impruden dac vorbii de
la aceste telefoane? ntreb Malko.
Nu, zise mexicanul. Sunt codate att la
emisie, ct i la recepie. Un cadou de la
prietenii notri.
Plec duminic n California, spuse Malko.
Sunt puine anse s mai revin la Tijuana
Aceasta este a doua chestiune despre
care voiam s v vorbesc, zise Armando
Guzman. Fraii Arrellano au urzit un plan
diabolic ca s v elimine. Transportul de

cocain este doar pretextul. Mustangul pe


care vi l-au ncredinat este un vehiculcapcan cu o ncrctur de explozibil
telecomandat. Nu avei nici o ans de
supravieuire n aceast cltorie.

Capitolul X
Lui Malko i trebui ceva timp ca s-i dea
seama. Armando Guzman repet:
Vor s v omoare, nicidecum s trecei
drogul peste grani.
Cum de tii toate astea?
Am o crti infiltrat n clanul
Arrellano.
Lui Malko nu-i venea s-i cread urechilor.
Mai exact, ce tii despre planul lor?
ntreb el.
Vei trece frontiera, aa cum ai stabilit
cu ei. Un alt vehicul va fi n permanen n
spatele dumneavoastr. Odat intrat n San
Ysidro, v vor obliga s v oprii ca s
recupereze cocaina. Cnd vei porni iari la
drum, atunci vor declana explozia.
i dac sar din main?
V vor mpuca.
i dac m oprete poliia de frontier?
Tot vor declana explozia. Chiar dac vor
muri mai multe persoane, i doare-n cot.
La ce le folosete un plan att de

complicat cnd pot s m lichideze aici fr


cea mai mic problem?
Armando Guzman oft.
Fraii Arrellano sunt oameni sucii. Ar fi
caraghios s v ucid n felul acesta. Este o
sfidare la adresa lui DEA. La noi, asta se
cheam bravada, adic asumarea unor riscuri
inutile. Dar i un avertisment.
Ce a putea s fac?
Dumneavoastr, nu mare lucru. ncercai
s fugii nainte. Voi ncerca s v fac rost de
o arm. Oficial, nu pot s v ajut cu nimic. Ca
s-mi apr ancheta, i-am adormit Cnd
m-ai vzut la Lucerna, tocmai am acceptat
suma de o sut de mii de dolari pe lun ca s
nu m amestec n treburile cartelului. Pstrai
telefonul i nvai pe de rost numrul,
adug Armando Guzman dup o clip de
tcere.
Pot s-l folosesc ca s cer ajutor?
Nu, fiindc exist un sistem de bruiaj
built-in. Adic, interlocutorul dumneavoastr
nu aude dect nite sunete de neneles.
Dac reuii s fugii, sunai-m, voi ncerca
s v gsesc o ascunztoare. Dac nu

rspund, nu mai insistai. Adios!


Malko dezactiv aparatul. Simea deopotriv
furie i dezndejde. Planul traficanilor de
droguri era diabolic. l momeau oferindu-i o
soluie n aparen cinstit, numai i numai
ca s-l lichideze mai uor
Convingerea lui se adeveri fr ntrziere.
Nu trebuia s piard nici o secund. Strecur
telefonul celular ntr-un buzunar de la hain
i iei din ncpere. Unul dintre pistolari
sttea n faa liftului pe un scaun pliant. i
adres lui Malko un zmbet, iar acesta
ncetini paii.
Buenas noches.
Se ridic, aps butonul ascensorului i se
ddu la o parte cnd veni cabina ca s-l lase
pe Malko s intre.
Con permiso
Jos se auzea un vacarm nfiortor din cauza
orchestrei de la barul din stnga. Malko se
mulumi s intre s bea ceva. Se puse pe
reflectat n faa unui pahar cu votc. Oare
Exaltacion Garcia tia de planul urzit de fraii
Arrellano? Sau i fcuse oferta cu sinceritate?
ntorstura pe care avea s-o ia situaia

actual depindea foarte mult de rspunsul la


aceast ntrebare. De fapt, ea era singurul
aliat potenial.
Cum s procedeze ca s nu fie sfrtecat de
vehiculul-capcan? Pn duminic, nu a mai
rmas mult vreme. Astzi este vineri.
*
*
*
Invitaii se adunaser n jurul barului n aer
liber instalat lng locuina lui Ramon
Arrellano. Nu erau dect oamenii din preajma
lui, adic cei care fceau afaceri cu cartelul,
printre care se numra Gustavo Ortuzar,
avocaii, oamenii de paie, pistolarii i,
bineneles, El Coyote.
Toat lumea bea zdravn. Chelnerii se
fiau cu sticlele de Taittinger Comtes de
Champagne blanc de blanes sau roze din
1986, de tequila, de Defender sau de bere. n
mijlocul acestor oameni care vorbeau tare,
Angelica, mbrcat cu o rochie neagr
scurt, se simea puin pierdut. Totui,
Gustavo Ortuzar o abord imediat, holbnduse la snii ei rotunzi. n trecere, Ramon
Arrellano o mngie pe fund i i promise c

se va ocupa de ea mai trziu.


Exaltacion
Garcia
i
fcu
apariia,
strlucitoare, ntr-o rochie ce-i venea ca o
mnu, care prea croit direct pe ea.
Decolteul mbietor lsa vederii snii golii
aproape total. Dintr-o parte, crupa ieea n
eviden ca la o zei antic. Gustavo Ortuzar
se grbi s ajung lng ea i i srut mna
n timp ce i-o prezent pe Angelica. Ramon
Arrellano veni lng ea i i opti la ureche
artndu-i rochia lui Exaltacion:
n curnd i tu i vei permite rochii ca
ale ei!
Ea rse puin fstcit. El o mngie pe
fese i i opti la ureche:
Acum am de rezolvat nite probleme.
Rmi cu Exaltacion, ea i va face cunotin
cu prietenii notri.
Se ndeprt pe jos spre fundul parcului,
ajungnd la garajul ascuns de verdea.
Fordul Mustang rou era aezat pe o
platform, iar trei oameni metereau ceva la
el.
Ai i terminat? i ntreb Ramon.
Homero Alcaraz, mecanicul ef, venise din

Columbia i lucrase pentru Cartelul din Cali,


fiind specialist n mainile-capcan. Acum
erau mexicani n formare. Homero Alcaraz i
art locaurile pregtite pentru ncrcturile
explozive ce proveneau dintr-o min de
argint din apropiere de Ensenada.
Am reuit s punem zece kilograme, zise
el.
E mult?
Columbianul izbucni n rs.
Hombre!73 Dac bubuie aici, ai rmas
fr cas. Trei sute de grame i ar fi deajuns!
Deci nu au nici o ans de scpare?
Nici ct negrul sub unghie.
Pn
la
ce
distan
funcioneaz
telecomanda?
Pn la cincizeci de metri. Mai departe nu
este sigur.
Muy bien, vom fi foarte aproape.
Dar nu prea aproape, l avertiz
columbianul. Altminteri, o mierlii o dat cu
ei. Uite cutia de comand.
i art o cutie dreptunghiular cu manet,
73

Omule! (n.t.).

un buton rou i unul negru i mai multe


beculee. mpinse maneta n fa i se
aprinse beculeul verde. innd cutia n
mn, se ndeprt. La o distan de
cincisprezece metri, se aprinse i beculeul
portocaliu. Dup ce se mai deprt civa
metri, beculeul rou ncepu s clipeasc.
Acum ne aflm n afara razei de aciune,
i explic el. Vezi, dac aps pe butonul negru
care declaneaz explozia, nu se ntmpl
nimic.
Nu apsa! strig repede Ramon.
Toate aceste trucuri nu-i inspirau nici un fel
de ncredere. Aflase destule. l btu pe
Homero pe umr.
Muy bien, amigo. Termin-i treaba.
Bucuros, travers parcul i ajunse lng
invitaii lui.
*
*
*
John Doe se plictisea singur, singurel n faa
unor tacos i a unei sticle de Defender
Success. Ramon Arrellano i trimisese vorb
s rmn la el n camer. Printre invitai
erau i persoane care nu trebuiau s-l vad

cu nici un chip pe tnrul american. Dup ce


petrecerea se va termina, va putea s ias.
John Doe ncercase n modul cel mai discret
s ntredeschid ua. Dar i fusese imposibil:
era ncuiat.
*
*
*
La un moment dat, Exaltacion Garcia simi
privirea insistent a lui Ramon Arrellano
aintit asupra ei. Nu era chiar o privire plin
de iubire. Ascundea ceva ce o nelinitea. i
ntrebase unde e John Doe, iar el i
rspunsese c are ceva de rezolvat pentru el.
Deocamdat ncepuse s discute cu Angelica
a crei naivitate o distra. Tnra avocat
stagiar era ncntat c se afla aici i c
Ramon Arrellano i acordase atenie. Acesta i
promisese c vine s-o ia de acas ca s-o duc
la unul dintre cele mai bune restaurante din
Tijuana, La Escoudida. Nu departe de ele, El
Coyote i Javier Arrellano, ministrul
transporturilor din cartel, puneau la punct
viitoarea livrare masiv de cocain.
Deodat apru un pistolero care opti ceva
la urechea lui Ramon Arrellano, iar acesta se

ndrept rapid ctre peron. Dup cteva clipe,


la intrarea pe teras se profil silueta lui
Ignacio nfurat ntr-o manta, paznicul lui
Malko din timpul ederii lui la nchisoare.
Brbatul, nfofolit n inuta lui albastr,
stnjenit, nici nu ndrznea s nainteze.
Ramon Arrellano se duse la el. Exaltacion nu
mai putea nici s respire.
Ceva i spunea c aceast vizit o privea i
pe ea. Era un fapt neobinuit ca un subaltern
ca el s fie poftit la agapele cartelului Cei
doi brbai discutau pe teras. Imediat,
Ramon o strig:
Exaltacion, ven aqui!
Vocea lui nu era agresiv, cu toate acestea
fata avu impresia c primete un pumn n
stomac. Termin dintr-o nghiitur cocteilul
i se apropie cu capul sus, privind drept
nainte, legnndu-i ncetior oldurile ca si ascund spaima. Dar n sufletul ei era
terorizat. nclcase regula, iar n cartel,
nimic nu rmnea nepedepsit.
Ramon i adres un zmbet complice.
l cunoti pe prietenul nostru, Ignacio?
Claro que si, reui ea s articuleze

surznd un pic forat.


Se pare c ai dat o reprezentaie pe
cinste la nchisoare, continu Ramon pe
acelai ton suav.
Pentru prima oar n viaa ei, Exaltacion
roi. Privirea lui Ramon era att de
rutcioas, nct nu ascundea nimic senzual
n ea.
Poi s-i spui i aa, admise ea.
Ramon Arrellano se ntoarse ctre gardian i
i ddu o palm zdravn n spate.
M bizui pe tine, amigo
Con mucho gusto74 senor Ramon, zise
brbatul copleit de respect, apoi dispru.
Exaltacion voia s se duc la invitai, cnd
vocea tioas a lui Ramon o opri locului:
Exaltacion!
Ea se ntoarse cu faa la el, sigur de
farmecul ei. i scutur uurel umerii, ca i
cnd ar fi vrut s scape de o povar invizibil.
Esta muy mal75, i spuse el ca unui copil
pe care l dojeneti. Americanul ne este
duman.
74
75

Cu mult plcere (n.t.).


E foarte ru (n.a.).

Lo se76
Vocea fetei abia se auzea. Avea impresia c
pieptul i era strivit de dou mini puternice.
Ramon continu cu glas linitit:
Ar trebui s-i trag una baieza en la
cabeza77.
Exaltacion nu spuse nimic. i ce rezolva?
Fusese mnat de un impuls de moment n
acea celul i nu regreta. Ochii de aur ai
vremelnicului su amant o fcuser s-i
piard capul. La naiba cu consecinele
Ar fi trebuit s-i spun, recunoscu ea, dar
nu am fcut nimic ru.
El cltin din cap.
Te cred. Lucrezi de mult vreme cu noi.
ns ai prea multe nclinaii pentru americani.
i venea s-i spun c, fr ea, John Doe nu
ar fi colaborat att de eficient cu ei. Ramon
trebuie s-i fi dat seama de acest lucru, cci
adug:
Totui, sunt nevoit s te pedepsesc. Ca
s nu mai faci aa ceva niciodat.
Apsase deliberat pe ultimul cuvnt, nunca,
76
77

tiu (n.a.).
Un glon n cap (n.a.).

iar ea simi un fior rece pe ira spinrii.


Fluiernd uor, i atrase atenia lui El
Coyote care i mic nepstor silueta
deirat fredonnd melodia La Bamba.
ntotdeauna i plcuse muzica.
Am vorbit cu ea, i spuse Ramon. i pare
ru. Dar asta nu o scutete de o mic lecie.
El zmbea. Exaltacion se ridic, gata s
ncaseze pumnii i picioarele de la El
Coyote. Nu degeaba era poreclit astfel.
Adora s masacreze femeile lipsite de
aprare. ns namila nu se clinti din loc.
S le spun celorlali s plece? ntreb el.
Nicidecum! O s-i ducem sub arborele de
avocado. Seara ncepuse s fie plictisitoare.
Exaltacion trase un chiot nbuit i se
pregti s-o ia la goan. Ramon nfcase deja
un pistol negru, un Glock de nou milimetri,
ptrat. Acum nu mai zmbea.
Asta sau un glon n burta ta de trf
nenorocit! url el turbat de furie.
Exaltacion simi c i se nmoaie picioarele.
El Coyote o tr dup el cu fermitate. Deabia l auzi cnd i uoti strmbndu-se:
ie, care i place sexul oral, o s ai parte

de o mare bucurie.
*
*
*
Exaltacion Garcia prea zguduit de frigurile
galbene. Srea pe loc, urla, se zbtea cu faa
scldat de sudoare, cu hainele n dezordine
i privirea de apucat
Ten piedad78, l implor ea. Ten piedad,
Ramon!
Instalat confortabil ntr-un fotoliu din
rchit, cu un pahar de Taittinger Comtes de
Champagne roze din 1986 n mn, Ramon
Arrellano nici nu ndrznea s se uite n ochii
ei. Ceilali invitai se adunar n jurul lui, unii
stnd jos, alii n picioare. Pistolarii aduseser
scaune de pe teras.ca pentru un spectacol.
Fascinat, Angelica nu simea c Gustavo
Ortuzar se freca de ea pe la spate ca i cum
ar fi vrut s se ascund.
Exaltacion Garcia era n picioare, descul i
pe vrfuri, Cu gleznele imobilizate. Braele,
ridicate deasupra capului, erau legate la
ncheietur. Funia care le strngea era prins
de crengile mai joase ale arborelui de
78

Fie-i mil (n.t.).

avocado. Picioarele goale ale fetei stteau pe


o movil de pmnt moale, nalt cam de
treizeci de centimetri. Era muuroiul unei
colonii de fire-ants79 care triau acolo de
mult vreme i pe care grdinarii le ocoleau
cu mult bgare de seam Furnicile de foc
erau mai rele dect albinele ucigae. Dac
erau deranjate cumva, i asaltau dumanul
folosindu-se de arma cu care le-a nzestrat
natura: acul impregnat cu o substan care
ardea ca focul
Tnra femeie avea senzaia c un
mnunchi de ace i nep pielea delicat a
picioarelor. Mai nti, n talp, apoi n glezne,
care aproape c i dublaser dimensiunile,
iar acum ptrundeau n pulpe
Neputndu-se mica, ferocele insecte,
bucuroase nevoie mare, se urcau n ir indian
pe picioare, iar cluza ajunsese deja la
genunchi. Exaltacion slobozi un urlet ascuit:
una dintre furnicile negre se aventurase pe
coapsa stng i o nepase. Simi o arsur
atroce, urmat imediat de alta i de alta la
nesfrit. Se pare c le plcea enorm carnea
79

Furnici de foc (n.a.).

dulce i catifelat de pe coapsele fetei. Cu


toate eforturile disperate pe care ncerca s le
fac, montrii minusculi continuau s
nainteze spre abdomen. Toi spectatorii i
puneau aceeai ntrebare: oare Ramon va
opri supliciul aici, nainte ca furnicile s
ajung la sex, ori pedeapsa va fi aplicat n
continuare?
Ramon Arrellano se ntoarse ctre Gustavo
Ortuzar. Acestuia, alb ca varul nu-i mai
ardea s se frece de Angelica, i venea s
verse. Totui, i era fric s se opun, cci
tia foarte bine c Ramon nu-i alesese la
ntmplare modul de a se rzbuna. Exaltacion
era amanta miliardarului, iar mesajul intea
direct: dei se sclda n milioane, Gustavo no putea smulge pe tnr de la supliciu. La
Tijuana, fraii Arrellano comandau.
Espera un momentito, uier El Coyote.
naintnd un pas, dar avnd grij s nu
calce pe muuroi, lu n fug pulsul fetei.
Acest gen de tortur fusese invenia lui ca si interogheze pe eventualii trdtori; era mai
eficient dect oricare alta. Dac nu se
administra imediat dup nepturi un

antihistaminic puternic, durerile persistau mai


multe zile i victima putea nnebuni
smulgndu-i carnea cu unghiile. Unele
persoane mureau din cauza alergiilor care
apreau imediat. El Coyote se ndeprt
linitit. Exaltacion Garcia nu era alergic.
Esta bien, spuse el. Acum furnicile se
urcau pe coapse, disprnd sub rochie.
Urletele de durere pe care le scotea fata se
succedau monotone i atroce ca ipetele unei
femei care nate, cu tonuri mai ascuite,
lsnd-o fr vlag i fr glas.
Picioarele erau pline de bubie roii. Alte
furnici se urcau cu ferocitate pe membrele ei.
Ea se scutura, ncercnd s le dea jos de pe
ea, dar se ineau bine cu picioruele lor
bifurcate.
Strigtul fetei fcu s tresar ntreaga
asisten care intrase ntr-o stare de apatie.
Acum pricepuser cu toii. Prima furnic
atinsese sexul tinerei. Ochii lui El Coyote
strluceau. Era prima oar cnd aplica acest
tratament unei femei, de aceea i veniser
cteva idei.
Angelica simea c nu o mai in picioarele.

ncepuse s-i dea seama de imprudena ei,


dar era puin cam prea trziu
Exaltacion putea s-i desprind picioarele
de sol dac ndoia genunchii, ns era att de
plin de furnici nct nu mai ajuta la nimic.
De altfel, dup cteva secunde, rpus de
oboseal, fu nevoit s-i aeze din nou
picioarele pe muuroi. Slobozi un alt ipt, de
data asta mai ascuit, mai atroce. Probabil c
una dintre insecte ptrunsese nuntru.
Ramon Arrellano se uita fix la ea.
Deodat, Exaltacion tresri scurt i rmase
nemicat, atrnat de frnghie. Leinase
sau suferise un oc alergic.
El Coyote scoase cu repeziciune pumnalul
din teac i tie frnghia. Tnra czu ca un
bolovan, iar el o trase numaidect de pe
muuroi.
Cheam-l pe doctorul Cortez, strig
Ramon n timp ce se ridica i ddu semnalul
de plecare.
Palid, Gustavo Ortuzar veni lng el.
Ce i-ai fcut? Este ngrozitor!
Ramon zmbi pe sub mustaa care prea i
mai mare.

Ceea ce a fcut ea este oribil. Buenas


noches, profesore! Se va face bine n dou
zile. O s-o ngrijim cu atenie
Cu muchia ascuit a cuitului, El Coyote
cura picioarele fetei de furnicile care
rmseser prinse de ele. Una l pic. Trase
o njurtur grozav, apoi se ridic sprinten i
l strig pe unul dintre pistolari.
Continu tu, ia-le pe toate. Cred c i-au
intrat i-n fund
Bucuros, acesta ridic rochia tinerei leinate
i i ncepu explorarea. Gsi trei furnici mari
ntre labiile mari ale fetei care se umflaser.
Le ndeprt cu vrful cuitului. Profit de
acest lucru i introduse degetele n vagin, dar
furnicile nu se aventuraser pn acolo
Au dezlegat-o pe Exaltacion, iar cei doi
pistolari o duser pe un divan unde o gsise
puin mai trziu doctorul Cortez, medicul
cartelului. Vznd nepturile, i ddu
seama imediat, dar se mulumi s ntrebe cu
o voce neutr:
A clcat pe un muuroi?
Exactamente, confirm El Coyote.
Medicul i fcu imediat o injecie cu un ser

tonicardiac i un antihistaminic. Apoi se


ntoarse ctre El Coyote.
Cred c ar trebui dus la spital
Urte spitalele! O s-o ngrijim noi, aici.
Medicul i lu pulsul lui Exaltacion.
Crescuse. i ridic pleoapa. Era nc
incontient.
Trebuie s-o in sub observaie, spuse el.
n caz c va suferi un accident cardiac.
No problema, zise El Coyote. V vom
duce ntr-o cas linitit de pe Avenida Las
Palmas. Pn duminic, trebuie s se pun pe
picioare.
Medicul se strmb.
Va fi greu, e n stare de oc.
El Coyote puse mna mare i grea pe
umrul doctorului i plec izbucnind ntr-un
rs puternic demn de un om sntos tun.
Doctore, trebuie s faci o minune pn
duminic. Azi de-abia e vineri

Capitolul XI
Malko se trezi tresrind, asudat tot, dup
un comar oribil n care se vzuse murind.
Din instinct, duse mna spre telefon. Dar
tot nu avea ton. Acum se trezise de-a binelea
i se ndrept ctre fereastr ca s contemple
golful pustiu. Apoi se uit la ceas: era trei
dimineaa. Ziua de smbt abia ncepuse.
Mai avea vreo patruzeci de ore de trit, cci
va trece grania mine dup-amiaz. Se
gndi brusc la o ans infim: dac ar putea
descoperi explozibilul ascuns n Mustang sau
pur i simplu s dezamorseze sistemul de
activare, ar fi salvat.
Din pcate, nu avea nici o scul i nu vedea
cum ar fi putut mprumuta de la hotel.
Hotrt s ncerce tot ce se putea, se
mbrc la repezeal i deschise n linite
ua. Se opri imediat la colul unde se afla
camera lui, cci pistolarul era n faa
ascensorului.
nchise la loc ua, descumpnit i furios.
Dac va atepta s se fac ziu ca s ia

Mustangul la o or obinuit, cei care l


supravegheau vor interveni rapid cnd vor
vedea c iese din parchingul de la Grand
Hotel. Trebuia deci s dezactiveze ncrctura
explozibilului n dou sau trei minute, fr
nici un fel de scul. S-ar fi zis c trebuia s
renune la aceast soluie.
Se ntoarse n camer s se ntind,
ntrebndu-se dac Armando Guzman reuise
s transmit vreun semnal SOS. Era ultima
lui ans.
Ce putea face aa, nenarmat n faa unei
organizaii care controla ntreg oraul i
poliia? De fiecare dat cnd ncerca ceva, se
izbea ca de un zid. Deocamdat, se ntreba
dac nu ar fi mai demn s nfrunte moartea
dect s atepte ora stabilit de fraii
Arrellano. Brusc, se detept instinctul de
conservare care i alung aceast idee.
De ce Armando Guzman nu-i fcuse nc
rost de o arm? n ciuda orei naintate, form
numrul, dar nu rspunse nimeni.
Se gndi la Exaltacion Garcia. Exista o
ans infim ca s nu fie la curent cu planul
frailor Arrellano. Dar ce putea face ea? Cu

siguran c nu i-ar fi riscat viaa ca s


salveze un om cu care se culcase o singur
dat i atunci numai dintr-un impuls de
moment. i ea fcea parte din Cartelul din
Tijuana.
Abandonnd planurile care i trecuser
fulgertor prin cap, Malko conchise c, dac
va avea cea mai mic ans de scpare,
aceasta se va produce n ultima clip, cnd se
va afla la volanul vehiculului-capcan. Nu
putea s se bazeze dect pe neprevzut.
*
*
*
John Doe i simea gura ncleiat. Sticla de
Defender era goal pe trei sferturi. Trezit de
razele soarelui, se duse imediat la u i o
deschise de aceast dat fr greutate,
nviorat, fcu un du, se mbrc i cobor.
Civa pistoleros se fiau la parter,
nconjurndu-l pe Ramon Arrellano care i
lua micul dejun pe teras. Acesta, l
ntmpin pe John Doe cu cldur.
mi pare ru pentru asear, spuse el. Dar
au venit i persoane n care nu am ncredere.
Exaltacion
nu
a
venit?
ntreb

americanul.
Ramon Arrellano se scuz zmbindu-i.
A trebuit s nsoeasc o persoan muy
importante, dar va veni mine ca s trecei
amndoi grania. Pe urm putei s
srbtorii la San Diego.
Linitit, John Doe i lu o ceac mare de
cafea. Bunoar, viaa nu era prea grea.
Dup ce termin de mncat, Ramon
Arrellano se urc n main i strbtu aleea
larg din parc ce ducea spre poart.
*
*
*
Exaltacion Garcia deschise ncetior ochii: n
ciuda
medicamentelor
administrate
de
doctorul Cortez, avea senzaia c furnicile se
cuibriser sub piele. Ciupiturile se mai
dezumflaser puin, dar se scrpina tot
timpul cu furie.
Ct despre sex, nici nu ndrznea s se uite.
Ideea c furnicile se plimbaser pe el i
nepaser pielea fragil o fcea s vomite.
Lungit pe pat, fuma igar de la igar,
terminnd deja un pachet de Lucky Strike.
Ah, ct ar fi dorit s ard cu flacra

brichetei oribilele furnici, una cte una! i le


nchipuia sfrind i chircindu-se n flcri. Ce
idee idioat; n fond erau doar nite insecte.
Vinovatul era Ramon, dar i ordinarul de El
Coyote.
Acestuia
voia
s-i
smulg
membrele, s-l aud cum url i apoi s-i
smulg limba, li era team s se gndeasc
prea mult la clii ei de fric s nu fac vreo
prostie. Trebuia s mai reziste, dup calculele
ei, cam douzeci i patru de ore.
Ua camerei se deschise. Apru Ramon
Arrellano cu mustcioara lui subire, tuns
impecabil, vesel nevoie mare.
Te simi bine?
O ntreba ca i cnd ar fi avut o banal
grip!
Binior, rspunse Exaltacion nbuindui furia i ura.
Mezinul Arrellano se aez pe marginea
patului.
Nu m mai vrei, nu-i aa? A fi putut s
te omor.
Ei i venea s-i spun vreo dou, dar l
cunotea destul de bine ca s-i dea seama
c ar fi ucis-o pe loc, dac nu i-ar fi fcut pe

plac. Ea se mulumi s clatine din cap,


trgnd ncet din igar ca s-i stpneasc
nervii.
Vznd c nu reacioneaz n nici un fel,
Ramon i zmbi binevoitor.
Te-am iertat, o anun el. Mai bine-zis,
vei fi iertat atunci cnd vei ndeplini ceea ce
i-am cerut. Dup aceea, nu vom mai vorbi
deloc despre asta. nelegi? Asta e
Ea l asculta ncercnd s ascund ct putea
de bine oroarea care o cuprindea. ntradevr, avea de-a face cu un monstru.
*
*
*
Smbta nu se mai sfrea. Malko se
dusese s mnnce de prnz la restaurantul
mexican din Grand Hotel, desprit de terenul
de golf de un simplu geam.
Doi pistolari stteau la masa vecin. Unica
distracie erau ocheadele nfocate ale unei
mexicane corpolente, cu forme apetisante i
privirea de crbune care, n mod clar, se
plictisea. Dup ce termin de mncat, ceru o
sticl de Gaston de Lagrange VSOP i sifon ca
s-i prepare singur un cocteil pe care l

savur n timp ce i examina vecinii, dar n


special pe Malko
De diminea, Malko i cumprase toate
ziarele de la un chioc de lng hotel, apoi,
ca s-i dezmoreasc picioarele, mersese
pn la intrarea pe terenul de golf i pe urm
mai departe, pe Agua Caliente. La un
moment dat, se trezise vigilena pistolarilor
de pe urmele lui. Cnd se pregtea s intre
pe teren, unul dintre ei l ajunse i i opti la
ureche:
Ar fi mai bine s nu vorbii cu nimeni,
senor.
Cnd obosi s se mai uite la btrneii care
se deplasau ntre dou gurele n mainuele
electrice, hotr s se ntoarc. La televizor
era un film cu care i relax mintea vreo or
i jumtate. Nu mai numra orele care
rmseser pn la moartea lui programat.
*
*
*
Destins, John Doe i petrecuse toat ziua
lng piscina frailor Arrellano. Bineneles c
ar fi preferat s fie i Exaltacion cu el, dar
trebuia s aib rbdare doar cteva ore.

Firete c era puin speriat la gndul c


trebuia s treac grania n mod oficial, fiind
cutat pentru contraband cu arme. Afacerea
din Oklahoma City i ieise complet din minte.
ns existau puine anse s fie prins la
frontier, ori numai s-l opreasc.
Zgomotul motorului mainii l fcu s ridice
capul. Ramon Arrellano se ntorcea mpreun
cu Angelica. ndat ce coborr, el i opti
ceva la ureche. Ea intr n cas, n timp ce
Ramon veni s se aeze alturi de John.
Mine vei fi un om bogat, amigo, i zise
el.
John Doe rse puin forat.
Unde e maina? l ntreb el.
O aranjm. O s ne ducem s-o vedem.
Dup puin timp, apru i El Coyote n
Silverado i i lu.
Vamos! spuse Ramon Arrellano.
John Doe i trase un pantalon i o cma
peste costumul de baie i i urm la garajul
din fundul parcului. Fordul Mustang rou
fusese parcat afar i strlucea de i lua
ochii.
John l ocoli i se uit la plcuele de

nmatriculare cu numr de California.


Sunt n regul? ntreb el.
Absolut! spuse El Coyote. Nici c se
putea mai bine. i actele, la fel. Chiria este
pltit pn n august.
n Statele Unite, se aplic o tampil
valabil un an de zile pe placa de
nmatriculare. Acest lucru dovedete c
taxele au fost pltite. Era primul lucru
controlat de patrulele de poliie de pe
autostrzi.
i marfa?
Am fcut treab bun, spuse mexicanul.
Vrei s vezi?
Como no!
Ramon introduse cheia n portbagaj i
capota se ridic. John Doe se aplec s se
uite nuntru. n acel moment, El Coyote i
aplic o lovitur puternic cu muchia palmei
n ceaf. Americanul se prbui ca o mas
inert peste portbagaj.
nainte s-i recapete cunotina, fu legat
fedele de mini i de picioare, plus o coarda
care le unea, n aa fel nct, dac se mica,
se spnzura singur. Unul dintre pistolari i lipi

cu grij la gur trei buci de band adeziv


maronie.
Cnd deschise ochii, John Doe vzu un cerc
de oameni cu priviri atente, dar nu neaprat
ostile, ci absolut indiferente, ncerc s
strige, dar nu reui s scoat dect un sunet
abia perceptibil. El Coyote cltin din cap
mulumit.
Muy bien!
Ultima imagine a lumii vzute de John Doe
fusese zmbetul mexicanului i mna cu care
nchisese portbagajul.
Imediat, unul dintre mecanici aps
ncuietoarea fornd-o ca s nu poat fi
deschis n mod accidental Dup aceea, se
ndreptar spre cas fr grab. El Coyote
se ntoarse ctre Pedro, unul dintre pistolari
i i zise:
Mine diminea pe la apte te duci i o
lai n parcarea de la Grand Hotel.
Ei puseser alta n locul ei ca s fie siguri c
vor gsi acelai loc de parcare i ca s nu-l
alerteze pe american, care credea c maina
lui este bine mersi.
Rdeau ca nite copii. Pentru ei fusese doar

o joac. Puteau de mult s-i trag un glon n


cap, dar era mult mai amuzant s procedeze
aa. O fcuser cu atta contiinciozitate, ca
nite puti ri care puneau la cale o otie. Dar
care trebuia s le reueasc! n plus, puin
teroare nu putea dect s aib efectul scontat
asupra dumanilor Cartelului din Tijuana
Dup cteva clipe, se auzi n interfon vocea
lui Gustavo Ortuzar.
Sunt Gustavo, anun el. Este i
Exaltacion cu mine.
Poarta acionat electric se deschise i,
peste cteva secunde, Cadillac-ul Eldorado al
politicianului
miliardar
i
BMW-ul
lui
Exaltacion Garcia se opreau lng peron.
Ramon veni s-i ntmpine. l mbri pe
Ortuzar i o srut pe Exaltacion. Aceasta se
sculase din pat dup treizeci i ase de ore de
convalescen i zeci de injecii. Ortuzar se
aplec la urechea lui Ramon.
Am veti bune, l anun el. Convoiul de
la San Felipe va sosi aici luni diminea. Am
avut grij personal de escort.
Trebuie s srbtorim! strig Ramon
Arrellano. Pedro, adu ampanie!

Convoiul era compus din cinci tone de


cocain aduse de un avion columbian pe
coasta din San Felipe, care se afla la adpost
de radarele americane, iar pe urm,
transportate pe osea. i asta se datora
complicitii poliitilor federali.
Un majordom cu mnui albe Ramon
vzuse scena ntr-un film apru cu un
platou pe care se afla o sticl de ampanie
Taittinger blanc de blanes din 1988 i
pahare nalte. De cnd o gustase n casa lui
Ortuzar, Ramon se hotrse s bea numai din
aceasta. Asta, ca s-i arate miliardarului c i
fraii Arrellano tiau s triasc.
Petrecerea continua, sticlele de ampanie
soseau unele dup altele, iar Exaltacion se
duse lng Angelica s mai plvrgeasc.
Tnra avocat stagiar avea n mn un
pahar pntecos cu Gaston de Lagrange XO,
bucuroas c descoperise acest univers
luxos.
n culmea fericirii, Ramon Arrellano i
spuse c viaa e frumoas. Hotrt lucru,
aceasta era o zi norocoas pentru c era
mprit
ntre
prospeimea
Angelici,

cucerirea lui cocoloit cu mare grij i


transportul de cocain care era pe drum.
*
*
*
ncuiat n biroul su, Armando Guzman
recitea ultimele piese adunate n dosar.
Acestea erau singurele care se mai aflau nc
n posesia lui, restul fuseser puse la
adpost. Dac preedintele Zedillo era cu
adevrat cinstit, ntr-o sptmn, ministrul
justiiei va dormi la nchisoare, iar un val de
arestri fr precedent va zdrnici puterea
cartelurilor i a susintorilor politici.
ns
dinozaurii
se
vor
apra
cu
nverunare. De aceea avea nevoie de
sprijinul Statelor Unite care erau interesate n
mod direct de atentatul din, Oklahoma City
Din Mexic, va pleca direct la Washington cu o
copie dup raportul su. Conta foarte mult pe
Casa Alb care ar putea s-l ncurajeze pe
preedinte ca s ia atitudine.
Armando Guzman visa la clipa n care i va
pune ctuele lui El Coyote i frailor
Arrellano Biletul de avion pentru Mexic
fusese cumprat pe un nume fals, cci,

altminteri, ru-fctorii ar putea pune o


bomb n avion. Numai preedintele i
persoanele din secretariat erau la curent cu
intenia lui.
Mine, duminic, i va petrece o or sau
dou la birou, aa cum fcea adesea. Pe
urm, se va duce la aeroport, nsoit de
oferul lui personal n care avea deplin
ncredere. Dar nainte, va lua dosarul de unde
l ascunsese.
Se gndea cu tristee la americanul avid de
bani. Era condamnat, iar Armando Guzman
nu putea face nimic s-l salveze.

Capitolul XII
Duminica, iubitorii de golf ncepeau jocul
mai devreme. De la fereastra lui Malko de la
etajul treizeci din Grand Hotel din Tijuana,
mainuele lor electrice care miunau pe
iarba verde preau de jucrie. Fereastra cu
vitraliu avea zbrele, aa c orice tentativ
de a evada era fr succes. Lu o nghiitur
din cafeaua acr, ca i starea lui de spirit, de
altfel. Mainal, ca i cum mintea dorea s
ocoleasc trista idee a morii apropiate, se
ag de cele mai mici detalii. Ca de obicei, la
micul dejun trebuia s lipseasc ceva. De
exemplu, azi nu avea zahr. Aparatul de
climatizare horcia. Departe, pe colinele din
nord izbucnise un incendiu care se extindea.
Probabil, o groap de gunoi. Alung din minte
aceste gnduri.
Dac nu se ntmpla o minune, avea s
moar. Dar, n mod bizar, aceast posibilitate
i se prea neverosimil. Se simea ca un om
care a srit de la etajul al zecelea fr
paraut, dar cu toate acestea i-a dat seama

c, pentru moment, totul merge bine.


Dormise ca un prunc. Adic, se trezise din
or n or, fie din cauza stomacului care l
chinuia de fric, fie c era victima unei furii
oarbe i neputincioase pe care ncerca s-o
alunge gndindu-se la o scen erotic destul
de vie ca s-l poat distrage de la gndurile
morbide Agndu-se de via cu ajutorul
unei amintiri nfocate, tot nu-i venea s
cread, timp de cteva minute, c moartea
lui fusese programat, c nu mai avea dect
puine ore ca s respire, s gndeasc i s-i
fie fric.
i rmnea doar un singur drept: s lase s
cad ghilotina mai devreme.
Era de ajuns s coboare n hol i s se
ndrepte ctre prima cabin telefonic ce i
ieea n cale.
Brusc, aceast soluie i ntunec judecata.
Nu avea de gnd s se lase trt la abator ca
vitele.
Cuprins subit de un calm aparent, i puse
haina pe el i deschise ua camerei, apoi se
ndrept spre palier. Mintea i lucra cu
repeziciune. Prima posibilitate: s-i smulg

arma pistolarului care pzea ascensorul. Dar


fu repede alungat cnd arunc o privire pe
culoar. De fapt, erau doi mustcioi mari ct
nite tauri de lupt i foarte vigileni
n momentul n care ajunsese pe palier, una
dintre cabine se oprea la acel etaj. Din ea
cobor o femeie matur, gtit la nou
dimineaa ca de bal, cu o rochie din mtase
neagr foarte decoltat. Era vecina lui de
mas din ajun, de la restaurant. Cnd trecu
pe lng el, i arunc o ochead nfocat. El
intrase deja n lift. Dintr-un salt, unul dintre
pistolari fu lng el.
Se lipi imediat de peretele din fa. n acele
cteva secunde ct dur coborrea, Malko se
hotr s nu moar imediat
Ajuns n hol, o lu pe culoarul ce ducea n
turnul vecin ca s cumpere San Diego
Chronicle de la magazin. Apoi, lu din nou
ascensorul, nsoit de nelipsita-i escort i
intr n camera 3020 trntind ostentativ ua.
Rmase nemicat n spatele ei, iar dup
aceea o deschise iari uurel. Intrndul unde
se afla camera lui mai deservea nc dou
ncperi: 3021 i 3022. Uile lor nu se vedeau

din locul unde stteau la pnd pistolarii.


Btu ncet la camera 3021. Nu i rspunse
nimeni. Repet figura i la 3022. Ua se
deschise aproape imediat, iar n prag apru
mexicana cu care se ntlnise adineauri. n
priviri apru o lucire de poft i, fr ca
Malko s aib timp s scoat un cuvnt, ea
deschise larg ua. Cu inima btndu-i
nebunete, el se strecur nuntru, atingndo uor. Observ cum i tresalt pieptul i i
zise c, dac o atingea puin, i cdea imediat
n brae.
Din pcate nu avea nici o secund de
pierdut.
Senora, i se adres el, telefonul meu nu
are ton i trebuie s iau legtura cu cineva
urgent.
A
putea
folosi
aparatul
dumneavoastr?
Lucirea din ochii femeii se stinse imediat.
Ascunzndu-i dezamgirea, spuse cu o voce
strangulat:
Como no!
Ea i art telefonul de pe noptier. Cum
firul nu era att de lung s ajung la mas, el
se aez pe pat i, fr s piard o secund,

form numrul personal al lui Roy Bean.


Cnd sun a asea oar, el ridic receptorul.
La Washington era ase dimineaa
Sunt Malko! zise el.
Dumnezeule! Ce se ntmpl acolo? Am
aflat de la Bosque c ai avut probleme
Malko i povesti pe scurt, rugndu-se ca
gazda lui s nu vorbeasc englezete.
n fiecare clip se atepta s aud bti n
u, bti ce puteau s nsemne captul
zilelor lui i ale mexicanei Conchise ct putu
de repede:
Roy, v rog s v descurcai i s
trimitei, ncepnd cu San Diego, o echip de
oameni narmai. Chiar n urmtoarele patru
ore!
Trecerea frontierei fusese prevzut pentru
dup-amiaz. n concluzie, mai avea un mic
rgaz.
tii hotelul i numrul camerei. Nu
procedai legal, altminteri, nu m mai vedei
niciodat.
Bine, bine, zise eful Diviziei Operaiuni
extrem de tulburat. O s m descurc eu.
Oamenii dumneavoastr nu trebuie s ia

legtura cu nimeni, i recomand Malko. Fraii


Arrellano au iscoade peste tot. Am nevoie de
cel puin patru oameni narmai cu automate
i veste antiglon. S vin ca turiti direct aici
i s intre n parcare. Atenie, pe palier sunt
doi paznici. Ar fi minunat dac ai putea face
rost de un elicopter ca s treac frontiera.
Dar acionai repede!
Roy Bean se trezise de-a binelea.
I gonna raise hell!80 i promise el. Nu v
micai din camer. Voi avea nevoie de cel
puin dou ore. Cam att timp mi trebuie.
Nu mai pierdei nici o clip, l implor
Malko nainte de a nchide.
n sufletul lui, era contient c o asemenea
operaiune cerea mai mult de dou ore ca s
fie pus la punct, fie i cu asumarea tuturor
riscurilor politice. Pe teritoriul Statelor Unite,
CIA nu dispunea de ageni pregtii s
intervin ct ai bate din palme ntr-o
operaiune clandestin ce comport riscuri
enorme, mai cu seam ntr-o ar strin. Ar
fi un miracol dac Roy Bean ar reui.
Malko ridic privirea: ocupanta camerei
80

O s-i trimit n iad! (n.t.).

sttea n picioare lng pat, cu ochii umezii.


Malko se ridic i se pomenir fa n fa. Nu
vedea dect gura enorm i parc prea roie,
snii strni de dantela neagr i acea privire
ciudat de fix, nsoit de un zmbet rece.
Todo esta bien! l ntreb ea cu glas puin
rguit.
Si, muy bien, rspunse Malko.
Avea un singur gnd: s se duc mai
repede n camera lui, n eventualitatea n care
oamenii lui Ramon Arrellano vor veni s-l
caute. ns mexicana nu-l va lsa s plece
att de uor. Apariia neateptat a lui Malko
i se pruse un dar de la Dumnezeu de care
nu avea intenia s se lipseasc. Cu o
micare abia perceptibil, ea se lipi de el i i
ncolci braele n jurul gtului. i strivi
abdomenul de cel al brbatului, gura ei o
acoperi imediat pe a lui, iar cu limba groas i
explora cavitatea bucal. Dduse peste alt
creatur focoas!
Gemnd de fericire, ea ncepu s se
onduleze lipit de el, presndu-i snii
voluminoi de cmaa din nailon a lui Malko.
Minile abile l pipiau peste tot, andu-i

brbia. Dei era foarte cald, el i ddu


seama c purta ciorapi prini n portjartier. O
veritabil trfuli tropical. Deodat ea se
deprt i i simi limba n ureche, zbtnduse ca o insect prins ntr-o plas.
Se ndreptar spre pat mpleticindu-se ca
doi beivi. Malko nelese c nu va putea s
scape de ea cu una cu dou.
O apuc de mn, deschise ua i duse
degetul la buze ca s tac. Ca s ajung n
camera lui Malko aveau de strbtut doar un
metru. n timp ce el introducea cartela
magnetic n loca, ea ncepu s-l maseze n
prile intime. n sfrit, intrar n ncpere.
Nu pierdea nici un minut din efortul de a-l
cuceri. Prea s aib o mulime de mini, ca
o zei hindus. O asemuia cu o furtun
tropical nmiresmat i tcut.
ntre femeia dezlnuit i moartea care l
pndea, dorina lui Malko izbucni ca o flacr.
Mexicana i ddu seama de starea lui i
gemu ncntat n timp ce l mpingea n pat.
Minile sale cu unghii foarte lungi i roii
fremtau ca nite furnici harnice de-a lungul
pantalonilor. ndat ce i eliber sexul rigid, l

nvlui dintr-un elan, administrndu-i cu


slbticie o felaie de zile mari ca i cum viaa
ei ar depinde de asta. Apoi se opri, i
descheie rochia, lsnd s se vad slipul din
dantel neagr, coapsele albe care contrastau
cu ciorapii negri. Invitaia era clar. Ca o
ctan, Malko se afund n ea cu furie.
n ciuda asaltului brutal, mexicana se
cambr, slobozind un ipt de plcere. Era
cuprins de fericire
Malko se dezlnui ca s-i mai uite
tristeea. Cu ochii nchii, i nchipuia c face
dragoste cu Alexandra, c sexul lui nu o
ptrunsese pe aceast mexican flecit, ci
pe femeia cu care adorase s se culce
dintotdeauna.
n timp ce o poseda cu micri ample de
bazin, ea ncepu s vorbeasc precum o
moar stricat. nsoind fiecare micare a lui
cu suspine i cuvinte gfite i obscene, ea l
implora pe Malko s reziste ct mai mult cu
putin. Nu nelesese chiar totul, dar reinu
esenialul: cu soul ei nu a ajuns niciodat la
orgasm, deoarece fcea parte din categoria
npstuiilor de brbai care ejaculau

prematur
Excitat de nfocata iepoar, Malko tria
drama n sens opus: nu ajungea s termine,
spre marea fericire i plcere a partenerei
sale.
Dar cum trebuia s pun capt ntr-un fel,
se retrase, o rostogoli pe burt i se nfipse
cu brutalitate n ea. Asculttoare ca o
ppu, mexicana nu opuse nici o rezisten,
mulumindu-se cu un ipt scurt atunci cnd
o ptrunse fr mil. Simi cum urc seva n
momentul n care femeia sfrea al aselea
orgasm. De-abia avu timp s-i mai trag
sufletul, cnd auzi o btaie n u.
*
*
*
Malko sri din pat ca mucat de arpe i se
mbrc n goan. Pe urm o for pe
partenera lui, nc ameit, s se ridice i o
mpinse n baie aeznd-o pe closet i
fcndu-i din nou semn cu degetul la buze s
tac. Se pare c era obinuit cu amorul
extraconjugal, cci nici nu se mic. Se auzi
iar o btaie. Malko trase apa, iei pe culoarul
ngust i deschise ua n timp ce se aranja

nadins.
El Coyote sttea n prag nepstor.
Vamos! zise el pur i simplu.
Malko avu senzaia unui du rece.
Ahora?81
Ahorita82, confirm mexicanul cu o lucire
vesel n ochii mici i negri.
Simea o plcere nebun s vad frica de
pe chipul oamenilor care aveau s moar. Ca
un automat, Malko i lu haina i geantadiplomat. La ce bun s-i piard demnitatea
taman acum?
Ajuni pe palier, se alturar pistolarilor
care se urcar n lift o dat cu ei.
De data asta, era plecarea cea adevrat.
Doar un dus fr ntoarcere. i zise n gnd
c deinuii condamnai la moarte care se
ndreptau cu pai mari pe culoarele nchisorii
spre locul de execuie trebuiau s simt
acelai amestec de team visceral fiecare
fiin simte spaima c nu va mai exista de
resemnare i de amrciune.
Liftul se opri n hol. Pistolarii se ndreptar
81
82

Acum? (n.t.).
Acuica (n.t.).

ctre intrarea din Agua Caliente. El Coyote


se opri i i fcu semn lui Malko s se
opreasc i el. Fr s-l slbeasc din ochi,
form un numr la telefonul portabil.
Aparent, nu obinea nici un rspuns. Dup ce
mai ncerc de cteva ori cu acelai rezultat
nefavorabil, dezactiv aparatul i veni din nou
lng Malko.
Tu vii cu noi, zise el. Nu mergem chiar
acum la grani.
Malko, nsoit de mexican, cobor la subsol.
Maina Silverado era parcat n spatele
Mustangului rou. Malko se aez la volan,
lsnd s treac nainte vehiculul 4x4, care o
lu pe Agua Caliente. Mustangul se gsea
ntre Silverado i maina pistolarilor. Dup
cinci
minute,
micul
convoi
intra
pe
proprietatea lui Ramon Arrellano.
El Coyote sri din vehiculul 4x4 i veni sl ia pe Malko. Acesta era nc la volan.
O s ntrziem un pic, amigo, i spuse el
zmbind. Poi s te duci pe teras ca s
mnnci i s bei ce doreti. Vom pleca mai
trziu.
*

*
*
Ramon Arrellano dormea gol, lungit pe
burt, beat turt de atta tequila. Nici mcar
nu realiza c aparatul de climatizare nu
funciona. Cu o sear nainte, o condusese pe
Angelica acas cu Viperul su, fr obinuita-i
escort i rmsese acolo. Dup ce profitase
de noua lui cucerire n toate chipurile, se
prbuise terminat Trezit de mult vreme,
Angelica nici nu ndrznea s se mite.
Se uit la ceas: se fcuse aproape dou!
Murea de foame. i trecu degetele uurel
prin prul des i negru al amantului su care
tresri i deschise ochii.
S-a fcut dou, querido, fcu Angelica.
Ramon se scutur i se repezi la telefonul
portabil. Fusese groaznic de imprudent c a
plecat singur. Noaptea mai mergea, dar ziua
n amiaza mare, nu avea chef s se plimbe de
unul singur.
Jefe?
Si, Manuelo!
Hay un problema? l ntreb El Coyote
foarte ngrijorat.
No! Todo esta bien. Dar trebuie s vii s

m iei.
i spuse unde se afl i ncheie:
Gringo a fcut bum?
Nu nc, spuse El Coyote. Am primit o
informaie azi-diminea. Se zice c DEA va
aciona astzi lng San Ysidro. Cred c
trebuie s ne schimbm planurile i s
acionm de partea asta a graniei. Altfel,
echipa noastr risc s fie prins. Dar nu
trebuie s mai pierdem timpul, altminteri, se
va aduna mult lume.
Esta bien, zise Ramon nemulumit c
problema nu fusese rezolvat nc. Vino s
m iei, vorbim atunci. Cred c ai dreptate.
Avea ncredere absolut n El Coyote n
ceea ce privete detaliile operaiunii i
aprecia faptul c adjunctul lui nu luase nici o
hotrre fr s-l consulte. ncepea s se
obinuiasc repede.
*
*
*
Armando Guzman termin s nghesuie
lucrurile n servieta neagr, strecurnd
nuntru pistolul care servise la uciderea lui
Luis Donaldo Colosio, candidat la preedinia

Mexicului. Era arma care dovedea legtura


concret dintre traficanii de droguri i
Statele Unite. nvelise ntr-o map subire
neagr dosarul Oklahoma City, ce coninea
istoria complet a materialelor explozibile
furate de John Doe de la Ensenada i a
sistemului de acionare furnizat de armata
mexican, datorit unui cpitan de geniu
corupt care a descris-o n amnunt.
Minile i tremurau de emoie. Era pentru
prima oar cnd cineva se ducea s-i prezinte
preedintelui Mexicului un dosar ce coninea
i altceva n afara unor mrturii ale unor
oameni care nu s-au prezentat la proces sau
care au fost lichidai nainte. Extrasele
bancare ce atestau rulajul de fonduri i listele
cu statele de plat constituiau nite dovezi
zdrobitoare. Politicienii i traficanii de
stupefiante mexicani nu erau chiar att de
sofisticai ca s se foloseasc de societi
off-shore83 sau de bnci din Insulele
Caiman ca s mascheze mimaurile. Totul se
petrecea n interiorul rii.
Ca i Eduardo Bosque, Armando Guzman
83

Din afara rii (n.t.).

fusese ajutat n ancheta sa de o reea


restrns i discret de funcionari i de
contabili-efi exasperai de puterea suveran
a tandemului traficani PRI. Unii dintre ei iau riscat enorm viaa, procurnd fotocopii
sau instalnd sisteme de ascultare n birouri,
n maini sau chiar n apartamente. Eduardo
Bosque a jucat un rol preponderent n
trimiterea materialului tehnic, mprumutat de
la FBI sau de la DEA, fr ca agenii federali
americani s cunoasc adevrata destinaie a
acestei aparaturi sofisticate. De aceea, noul
cardinal din Tijuana a refuzat s colaboreze
cu el. Versiunea oficial fiind c Biserica nu
va lua poziie n aceast lupt temporar. n
realitate, nu se amesteca pentru c fraii
Arrellano,
obinuii
cu
veleitile
monseniorului Ocampo, predecesorul su, i
furnizau grzile de corp, mainile i servitorii,
plus un ajutor substanial pentru aciunile
sale de ordin social. O nimica toat, innd
cont de imensele lor profituri.
Gata de drum, Armando Guzman se asigur
cu o privire rapid dac strada era pustie. Se
afla n birourile cotidianului El Universal de la

primul etaj al unei cldiri de pe Calle


Doblado.
n
principiu,
numai
doi
corespondeni ai cotidianului din Mexico
aveau acces aici. Ua era controlat de un
sistem de acces digital inviolabil, importat din
Statele Unite. Dac era forat, declana
emiterea unui gaz paralizant. n aceast
ncpere
adunase
cu
contiinciozitate
Armando Guzman fiecare pies din dosarul
su, adpostit ntr-un vechi seif care s-ar fi
putut deschide cu o simpl agraf de pr.
ns, n interior, se mai gsea un al doilea
seif, scobit n peretele primului, de asemenea
protejat cu un dispozitiv de siguran. La cea
mai mic manevr neobinuit, acelai gaz
paralizant era capabil s opreasc orice intrus
doar n cteva secunde.
Poliistul ascunse servieta neagr ntr-o
pung din plastic de la Dorians un
supermagazin foarte cunoscut pe care o
adusese cnd venise ncrcat cu tot felul de
cumprturi.
Zgomotul circului instalat n Piaza de Toros,
pe partea cealalt a strzii, ajungea pn la
el. Acest lucru l determin s nu ntrzie nici

o clip.
Iei din birou i cobor scara exterioar,
apoi merse pe Calle Rio Toque, pn ajunse
pe Agua Caliente. Se formase deja o coad
lung ntre cele dou rnduri de cuti ce
adposteau elefani i cteva girafe pentru
reprezentaia urmtoare.
Armando Guzman se duse direct la
controlor, i art biletul pentru spectacolul ce
avea loc acum i se aez lng cei doi copii
ai lui. Fascinai de reprezentaie, nici nu
bgaser de seam c lipsise un timp. Btile
inimii se calmar atunci cnd clovnii i fcur
numrul final.
Susana
Manzanos,
cel
de-al
doilea
corespondent al cotidianului El Universal n
Baja California, era amanta lui. Biroul din
Calle Doblado era cuibul dragostei lor. Cnd
Armando venea n vizit, cellalt ziarist,
Francisco Cato, se ducea la braseria de vizavi
ct timp fceau amor pe canapea.
Bineneles c traficanii tiau acest lucru,
iar Armando Guzman nu intra niciodat n
birou dac nu era nimeni. Aa reuise s
pun ncet, ncet la adpost toate piesele din

dosarul su. Susana i riscase viaa i pe cea


a familiei ajutndu-i amantul, dar nu s-a
eschivat niciodat.
Armando Guzman i trase pe copii nspre
ieire. Pe Sanchez, oferul lui, l-a gsit cu
mare greutate. Acesta l atepta n maina lui
blindat, un Chevrolet care se tra ca o
bovin i mai rmnea din cnd n cnd n
pan. Dar, pn acum, nu czuse victim nici
unui atentat. Sanchez, fiind i el inspector
especial de la Policia federale, lucra pentru
traficanii de droguri i avea misiunea s
raporteze frailor Arrellano tot ce fcea eful
lui. La ce bun s-i ia alt ofer? i urmtorul
va proceda la fel. Cel puin acesta se purta
frumos cu copiii.
Armando Guzman i ddu seama c, dei
tria cu frica n sn, acum nu-i mai era
team. Hotrt lucru, traficanii fcuser o
greeal grav lsndu-l pe Eduardo Bosque
s scape.
*
*
*
Gringo, acum e rndul tu s-i faci
numrul, zise El Coyote cu un aer jovial.

inea deschis portiera Mustangului rou.


Malko ateptase mai mult de cinci ore.
Pistolarii nu-l slbiser din priviri nici o clip
ct timp a mncat pe teras. Era trecut de
trei. El Coyote lipsise, dar reveni acum o
jumtate de or.
Malko se instal la volan. Motorul fusese
pornit deja. Pocnetul portierei trntite i se
pru sinistru. El Coyote se aplec spre el:
Cunoti drumul, amigo?
Da, spuse Malko.
Atunci, ai grij! Ne ntlnim la San
Ysidro.
Malko parcurse uurel aleea, urmat de
maina pistolarilor. Poarta mare era deschis
i vir la dreapta, lund-o spre bulevardul
Salinas. Urmritorii erau aproape lipii de
bara lui de protecie.
Se gndi c drumul lui pn la frontier era
la fel de greu de ndurat ca i acela al unui
condamnat la moarte care se ndrepta spre
camera de gazare.
La semaforul de pe bulevardul Salinas, dou
fete i zmbir, interesate de un gringo blond,
ntr-o superb main decapotabil. Porni

iari, numrnd stopurile i cutnd cu


disperare o soluie ca s poat scpa de
aceast soart. Dac ar fi accelerat brusc,
probabil c ar fi ctigat vreo zece metri, dar
la ce bun? Urmritorii nu ar fi ezitat s
declaneze ncrctura exploziv, chiar dac
ar fi ucis trectorii nevinovai.
Mai departe, pe Sanchez Taboada, se ntlni
cu o main a poliiei. oferul i fcu un semn
amical celui care l urmrea pe Malko
Sistemul era perfect nchis.
Traversar canalul. Mai erau cteva sute de
metri pn la postul de grniceri care semna
cu locurile de plat de pe autostrzi, cu
ghieele aezate sub o bolt permind astfel
pietonilor s mearg pe jos pe cele
cincisprezece benzi de circulaie rezervate
automobilitilor.
Judecnd dup numrul celor ce doreau s
treac grania, lui Malko i mai rmnea de
trit intervalul dintre un sfert de or i
douzeci de minute. Trecerea frontierei dura
foarte puin. Persoanele care nu erau
mexicane
i
care
conduceau
vehicule
nmatriculate n Statele Unite, practic, nu

erau controlate. Iar de la grani pn la


intrarea n San Ysidro, nu erau dect doutrei minute de drum. Destul ca s recupereze
cocaina i pe urm Bum!

Capitolul XIII
Din talkie-walkie ni o voce hrit din
cauza paraziilor, care anun:
Llegamos84
Homero Alcaraz, artificierul columbian care
edea lng Exaltacion. Deschise portiera i
se duse s nchid capota rabatabil a BMWului gri. Staionau de vreo douzeci de
minute pe bulevardul Padre Kino, una dintre
cile de acces spre marea esplanad cu cele
cincisprezece ghiee amenajate la postul de
frontier pentru vehiculele turitilor. Un
poliist venise s-l ntrebe de ce staionau
acolo, iar Homero Alcaraz i explicase c i s-a
stricat bobina i ateapt pe cineva s-i
aduc alta. Poliistul nu mai insistase. Pentru
asemenea gen de operaiuni, fraii Arrellano
nu mprteau lumii ntregi secretul lor.
Haide, pornete, uite-i! zise columbianul.
Exaltacion rsuci cheia n contact. O mai
dureau nc picioarele dup supliciul ndurat
cu furnicile de foc, ns mintea o fcea s
84

Ajungem (n.a.).

sufere cel mai tare. Niciodat nu fusese


umilit n halul acesta. Rzbunarea lui Ramon
Arrellano era perfid i feroce avnd n
vedere abaterea care nu se soldase cu
consecine grave. Exaltacion va participa la
execuia celor doi gringos care fuseser
amanii ei. Bineneles c nu-i fcea nici un
fel de iluzii, oricum vor muri. Dar ntr-un mod
rafinat, pus la cale de Ramon ca s arate ct
de puternic este.
Cnd venise s-o vad a doua zi dup
supliciu, i explicase ce atepta de la John
Doe. Dar fr s-i spun i de ce trebuia s
dispar.
John Doe nu trdase, ci, pur i simplu, tia
prea multe. Aflnd din sursele lor din cadrul
DEA de legturile stabilite de americani ntre
atentatul de la Oklahoma City i traficanii de
stupefiante, acetia trseser concluzia just.
John Doe tia de unde provenea explozibilul
fiindc el se dusese s-l aduc. Or, acest
lucru l implica direct pe Gustavo Ortuzar.
Dac rbufnea, afacerea putea s declaneze
un adevrat seism n interiorul clasei politice
mexicane. Dac i va ndeplini misiunea,

Exaltacion va fi reintegrat n cartel.


Zri Mustangul rou care ajunse pe
esplanad, chiar n faa postului de grniceri.
Erau relativ puine maini. Exaltacion
acceler i veni n spatele irului de vehicule
care ateptau. Era puin mai departe de
Mustang, pe coloana din dreapta. Datorit
geamurilor fumurii ale BMW-ului, ocupanii lui
nu puteau fi zrii din exterior. n schimb
Exaltacion vedea prin parbriz prul blond al
lui Malko.
Deodat, n spatele Mustangului opri o
main maro cu rulot. Era ocupat n
ntregime de o familie de americani care avea
cel puin cinci copii. Exaltacion se ntoarse
spre Homero Alcaraz.
Ai vzut?
El ridic din umeri.
Ei i! Sunt americani, nu?
Aplecat peste staia de emisie-recepie,
verifica legturile. mpinse nainte o manet,
dup care un becule verde se aprinse. A
activat astfel dispozitivul de detonare a
explozibilului. Mai rmnea doar s apese pe
butonul negru ca s declaneze explozia,

distrugnd Mustangul rou plus toate


vehiculele din jur.
Coloanele naintau ncet. Vnztori i
biniari care schimbau valut mergeau de-a
lungul
irurilor
de
maini
oferindu-i
serviciile. Homero Alcaraz i terse minile
asudate de jeani.
Que calor!85 scrni el. S se mite mai
repede nemernicii tia! Pufos de gringos!86
Murmura printre dini njurturi la adresa
grnicerilor care verificau fiecare vehicul n
parte. Era foarte simplu: imediat dup
ghieu, erau o barier i o bifurcaie. Pe
partea stng, se afla un panou cu inscripia:
A doua verificare.
Grnicerul ndrepta ntr-acolo mainile care
i se preau suspecte. Aici, erau scotocite, iar
la nevoie, scoas tapiseria i adui cinii
special dresai ca s depisteze stupefiantele.
naintea Mustangului rou se mai aflau doar
cinci vehicule. Nervos, Homero Alcaraz se
ntoarse ctre Exaltacion:
Ai neles? ndat ce au trecut,
85
86

Ce cldur! (n.t.).
Putori de americani! (n.t.).

declanm jucria. Suntem nc pe teritoriu


mexican. O s-i verifice numai pe cei din faa
barierei. Imediat ce au srit n aer,
abandonm maina. Ne ndreptm spre
parcare, unde ne ateapt alt main.
Acesta era noul plan aprobat de Ramon. n
timp ce Malko nepenea ateptnd, pistolarii
descrcau frumuel cocaina ascuns n
vehicul. Nu avea nici un rost s piard
buntate de marf.
n panica creat dup explozie, nimeni nu
va da atenie unor oameni care i prseau
maina de fric. BMW-ul fusese furat cu ase
luni n urm din Guadalajara. Pista aceasta
nu ducea nicieri.
Trebuie s treac rulota, observ tnra.
Homero Alcaraz nu-i rspunse. Mai erau
dou vehicule.
Exaltacion Garcia se afla n cel de-al doilea.
Privirea nu se dezlipea de pe coama blond a
efemerului su amant. n mintea ei gndurile
se nvlmeau. Mainal, trecu n alt vitez
ca s nainteze civa metri. Dei automobilul
avea aer condiionat, era lac de sudoare.
*

*
*
Malko i nl capul. Un vnztor ambulant
se aplec pe geam, oferindu-i ppui
multicolore.
Compra dollares, se fior87.
Vocea lui nu era a unui ceretor. Malko zri
privirea glacial din ochii negri, apoi crosa
pistolului care ieea din centur i nelese.
Dac srea pe neateptate din main, dei
cel care trebuia s declaneze explozia i
ddea seama, ceretorul nu l-ar fi ratat nici n
ruptul capului. Un alt vnztor ambulant fals
nsoea Mustangul n dreapta. Cu toate c
mintea i se nvrtea ca o moric, nu reuise
s gseasc ideea care l-ar fi putut salva.
Maina oprit naintea lui n dreptul ghieului
pornise deja i se ndrepta spre bariera din
dreapta. Mai rmsese una singur.
nc nu reuise s depisteze sigur vehiculul
n care era dispozitivul de declanare a
exploziei. Maina pistolarilor se afla mult mai
n urm, desprindu-l de ea cel puin zece
autovehicule. Care era oare raza de aciune a
telecomenzii? Zece metri? O sut de metri?
87

Cumpr dolari, domnule, (n.a.).

Nu avea nici cea mai vag idee.


Inima i btea neregulat. Nu-i imaginase c
va muri n acest fel. i era imposibil s se
concentreze asupra acestui subiect dureros.
Nu se gndea dect la aspectele fr
nsemntate Soarele i ardea ceafa i era lac
de sudoare, naintea lui, vechiul Ford mexican
porni n direcia unde se fceau verificrile
complementare.
Grnicerul i fcu semn s nainteze i l opri
n dreptul lui. n acel moment, zri BMW-ul
cu geamuri fumurii, maina lui Exaltacion i
nelese pe loc. De acolo i se trgea moartea.
Hotrt lucru, nu trebuia s aib ncredere n
femei.
What country are you from?88
n vocea grnicerului nu se citea nici un pic
de amabilitate. Se apropia ora cnd trebuia
s ias din serviciu i era stul pn peste
cap. Malko i ntinse paaportul austriac n
timp ce l fixa cu privirea. Grnicerul nu era
un tip prea simpatic, rou la fa, mesteca
gum, edea pe un taburet i avea pete mari
de transpiraie la subsuori.
88

Din ce ar suntei? (n.a.).

Examin rapid paaportul lui Malko, verific


termenul de expirare a vizei americane i i-l
restitui.
OK, take left.
*
*
*
Haide, apropie-te de ele!
Homero Alcaraz era din ce n ce mai nervos.
Columbianul nu slbea din ochi Mustangul
rou oprit n faa ghieului. Telecomanda care
declana explozia zcea pe podeaua mainii
ntre picioarele lui. Exaltacion naint civa
centimetri. Apoi, lundu-i privirile de la
drum, le pironi asupra vecinului su. Crosa
revolverului micu ieea din centur, pe pulpa
dreapt.
ntr-o fraciune de secund, mnat de un
impuls de moment, ls din mn levierul de
vitez i smulse arma de la centur. Homero
Alcaraz tresri i ntoarse capul.
Que
Dar nu apuc s termine ntrebarea.
Exaltacion lipi eava de tmpl i i trase un
glon. Impactul l proiect pe columbian n
geam, n timp ce plumbul din proiectilul de

nou milimetri i fcu ndri parietalul stng,


cauznd i alte leziuni grave n creier
Exaltacion mai aps o dat pe trgaci. Al
doilea glon termin treaba nceput de cel
dinti, strbtnd easta ucigaului pltit i
nfigndu-se apoi n portiera din dreapta.
Omort pe loc, Homero Alcaraz se prbui n
fa, lsnd o lung dr de snge pe geamul
fumuriu.
Tnra se uit repede afar. n vnzoleala
din exterior, nimeni nu auzise mpucturile.
Numai grnicerul se uita la irul de maini
strduindu-se s neleag ce se petrecea.
Exaltacion deschise portiera cu o lovitur de
umr i sri pe osea innd nc n mn
revolverul cu care l omorse pe columbian i
strig din toate puterile:
Malko! Arriba! Corre!89
*
*
*
Malko strivi frna cu piciorul i se ntoarse.
O zri pe Exaltacion stnd n picioare lng
BMW i fcndu-i semne disperate. i el l
vzuse prin parbriz pe brbatul prbuit n
89

Du-te! Fugi! (n.a.).

main. Cuprins de o bucurie fr margini,


sri jos din Mustang. Ajuns lng el,
grnicerul scoase arma de serviciu, o Beretta
92, hotrt s-o mpute pe femeia care agita
revolverul la civa metri de el, cnd, brusc,
realiz c n partea cealalt a gheretei lui era
Mexicul, o ar strin, deci.
Cu pistolul n aer, rmase descumpnit.
Stupefiat, oferul mainii cu rulot vzu cum
i face semne s treac la ghieul de alturi,
care era gol. Executnd o manevr brusc,
ddu napoi i se duse fr s mai opreasc.
Dndu-i seama c se petrece un lucru
anormal, grnicerii de la toate ghieele le
ddur drumul doar americanilor ct mai
repede cu putin.
Imediat, apru un brbat cu multe ppui n
mna stng i cu un pistol mare i negru n
dreapta. Ridic arma ochindu-l pe Malko. El
se afla foarte aproape de grnicer, iar acesta
din urm crezu c pe el l amenin. Fr
ezitare, deschise focul asupra ucigaului care
se pregtea s-l mpute pe Malko.
Falsul vnztor se cltin sub loviturile mai
multor proiectile i se prbui acolo, nelsnd

arma din mn. n faa ripostei americanilor,


falsul negustor care schimba valut o lu la
sntoasa i se pierdu prin mulime. Pe
esplanad se isc o nebunie de neconceput.
Unele maini claxonau n netire, altele se
nghesuiau n spatele celor deja oprite
netiind ce se petrece, altele voiau s se
ntoarc din drum. Ofierii americani de la
Serviciul de imigrri mpreun cu vameii
nvleau cu armele n mini fr s mai
neleag nimic.
Malko nu se putea hotr. Exaltacion i fcea
semne ntr-una, dar securitii erau la civa
metri de el. Era de ajuns s treac frontiera.
Prsind-o pe tnr, fcu un pas n direcia
Statelor Unite. Dar se trezi nas n nas cu un
soldat din armata american ce ndreptase
spre el un M 16.
Go back! strig acesta. Frontiera este
nchis pn la noi ordine.
n mai puin de zece minute, grania fu
mpnzit de un contingent de poliiti. n
acest caz, nu avea rost s stea la discuii
pentru c ar fi tras mai nti i apoi ar fi
explicat

nfuriat la culme, Malko se ntoarse. Alerg


spre BMW, ateptndu-se n fiecare clip s
fie mpucat. innd nc pistolul n mn,
Exaltacion i strig:
ntoarcei-v
repede!
Urcai-v
n
main!
El o ascult, deschise portiera, iar corpul
inert al columbianului se prbui pe osea.
Malko sri n locul acestuia. n timp ce se
aeza, lovi cu piciorul un obiect de pe podea.
Nu avu timp s-i mai pun vreo ntrebare. O
explozie teribil zgudui solul. n faa lui,
Fordul Mustang, staionat nc la punctul de
trecere, fu nlat n mijlocul unei jerbe de
flcri portocalii, care mprtie resturi n
toate prile, apoi rmase doar o coloan de
fum negricios.
Soldatul care l ameninase cu M 16 i
grnicerul disprur nghiii de explozie.
mpietrit, Malko simi c BMW-ul se mic.
Exaltacion fcea manevre frenetice ca s
scape dintre maini. Peste tot erau trupuri
ntinse, rnii care urlau de durere, trectori
intuii locului de ocul puternic. Alte trei
vehicule fuseser atinse i ele de explozie.

Toi
negustorii
instalai
pe
marginea
esplanadei fugeau abandonndu-i marfa.
Din Mustang mai rmsese doar carcasa
rsucit mistuit n continuare de flcri.
Lovind bara de protecie, Exaltacion reuir
ias, iar BMW-ul porni n zigzag printre
pietoni i vehicule. i croi drum pe
contrasens, iar Malko vzu c i pistolarii se
chinuiau s scape din nvlmeal ca s
plece n urmrirea lor.
Cu flcile ncletate, Exaltacion cnd
accelera, cnd punea frn, claxonnd ntruna. n sfrit, drumul se eliber, iar ea
acceler ct putu de tare. Pistolarii se aflau la
o sut de, metri n spatele lor i nu renunau
la urmrire. Exaltacion i ntinse pistolul lui
Malko.
ncercai s-i oprii!
Depi ca s evite un camion, dar aproape
c pierdu controlul mainii. Mercedesul, mai
puternic, se apropia vertiginos. Malko iei pe
jumtate afar. innd arma cu ambele
mini, ochi parbrizul, ns glonul se pierdu
pe drum. Trase din nou, dar tot nu nimeri.
Unul dintre pistolari agita un Ingram care

scuip o rafal. Din fericire, nu-i nimeri.


Malko atept i trase din nou. De data asta,
glonul trecu prin parbriz, dar fr un rezultat
aparent
Mercedesul ajunsese n spatele lor i ncerca
s-i loveasc n spate. Capul oferului apru
n ctarea armei. Malko aps pe trgaci.
Mercedesul se nvrti violent, apoi merse dea curmeziul i se lovi de un zid unde
explod.
Mainal, Malko aps nc o dat pe trgaci.
Cocoul reveni la locul lui cu un pocnet sec.
Butoiaul era gol Exaltacion gonea acum cu
toat viteza pe bulevardul Padre Kino,
ndreptndu-se spre vest, n partea opus a
graniei. Malko se scutur: totul se petrecuse
att de repede, nct multe lucruri i
scpaser. ncepnd cu atitudinea lui
Exaltacion. Ea l omorse pe nsoitorul ei, un
membru al cartelului De ce?
Unde mergem? o ntreb el.
Ea l fulger cu o privire.
Vom ncerca s trecem grania mai
departe, pe la Mesa de Otay.
Era punctul de trecere pentru camioane, n

apropierea aeroportului.
Cine a aruncat maina n aer? ntreb el.
Ea ntoarse capul spre el.
Dumneavoastr!
Ai
clcat
pe
telecomanda care se afla la picioare.
Malko ls ochii n jos i vzu n sfrit
beculeul rou de pe podea. Lu cu bgare de
seam cutia i o aez pe genunchi. Era
stupefiat. EL i ucisese pe soldat, pe grnicer
i pe toi ceilali.
L-ai omort i pe John, adug
Exaltacion.
Pe John Doe?
Da, era n portbagaj. Trebuia s murii
mpreun dac nu-l lichidam pe ticlosul la
de columbian.
De ce ai fcut-o?
Ea ridic din umeri.
Vorbim mai trziu despre asta.
Brusc, ea strivi frna. O main a poliiei
bara bulevardul, interzicnd accesul n zona
aeroportului. ntoarse i o luar pe unde
veniser.
Probabil c tot efortul meu nu va folosi la
nimic, zise ea. Toi oamenii frailor Arrellano

sunt pe urmele noastre. Nu avem nici mcar


o ans dintr-un milion ca s scpm.

Capitolul XIV
Malko privea cu un aer absent peisajul
mohort de pe bulevardul Padre Kino care se
compunea din vnztori de maini, case din
chirpici
cu
acoperiul
din.
Tabl
i
supermagazine. Se afla nc n stare de oc.
l omorse tocmai pe omul dup care venise
n Mexic! John Doe, veriga ce lipsea dintre
traficanii de stupefiante i atentatul din
Oklahoma City
Avusese neansa extraordinar s pun
piciorul exact unde nu trebuia i, pe
deasupra, era rspunztor de moartea altor
persoane absolut nevinovate. Va fi o amintire
dup care se va reface tare greu. Imaginea
mingiei aceleia portocalii nlndu-se spre
cer, trupurile aruncate n toate prile.
Bineneles c nu el era vinovatul. Vinovai
erau cei care au pus la cale acest atentat
ngrozitor. Acum nelegea mai bine cu ct
rafinament i aranjaser fraii Arrellano
dispariia. Traficanilor le plceau teribil
operaiunile care frapau imaginaia, adic

acelea care nu se uitau aa de uor. Ca s


arunce n aer doi oameni de care voiau s
scape, era genial!
mi cunosc maina!
Vocea lui Exaltacion l smulse din visul lui
urt. Privi de jur-mprejur. Rulau acum pe un
drum rapid, la nord de canal. Din fericire,
BMW-ul gri trecu neobservat; sngele de pe
geamul din dreapta se uscase n interior.
Malko spuse din nou:
Trebuie s gsim un telefon. n mod
normal, ar fi trebuit s vin s m ia. Azidiminea am reuit s iau legtura cu
Washingtonul.
Exaltacion se angaj pe podul ce ducea la
bulevardul Lazaro Cardenas, spre sud.
Traficul se desfura mai fluid.
Mai nti, trebuie s ne ascundem, dar nu
prea departe, zise ea. Nu avem nici arme.
Revolverul luat de la columbian nu mai avea
gloane. Malko ncerca s caute un reper;
ajunseser din nou n sudul oraului.
Exaltacion se ndrepta iari spre vest, ctre
centrul modern. Pe urm, nainte de a ajunge
la hipodromul Agua Caliente, vir la stnga,

urcnd colina care ducea n cartierul


rezidenial. Dup cinci minute, intr pe o
strdu mai linitit i opri n parcarea unei
clinici private, care nu se vedea din strad.
Venii, l chem ea.
Merser pe jos cam vreo cinci minute, pn
ajunser n faa unei hidoase biserici
moderne, care prea un hangar construit din
prefabricate. Pe frontispiciu era etalat
urmtoarea inscripie: Parroquia del Espiritu
Santo.
Exaltacion i Malko urcar treptele i
ptrunser n naosul pustiu i rece. Tnra
merse pe unul dintre culoarele laterale pn
la confesional.
Intrai, l sftui pe Malko, eu voi face pe
pocita. Astfel, chiar dac ne caut, nu ne
vor gsi.
Dar dac vine vreun preot?
La ora asta nu vine nimeni. Malko se
instal ntr-o ni mic, pe o bncu ngust
i deschise panoul ghicind printre zbrelele
din lemn chipul lui Exaltacion. Nu se gndise
niciodat c soarta i va aduce mpreun n
asemenea mprejurare.

Dup explozie, dup mpucturi i moarte,


aceast linite i se prea ireal. Brusc, l
cuprinse oboseala. Nu se simea n stare s
ias i s caute o cabin telefonic. Avea
nevoie de o pauz. n orice caz, nu-i trecea
prin cap s se ntoarc la Grand Hotel care
gemea de oamenii cartelului
Tot att de periculos era i centrul oraului,
parcurs n lung i-n lat de poliiti aflai n
slujba frailor Arrellano. Ct despre zona de
frontier, aceasta colcia de pistolari. Pn la
urm, n aceast biseric pustie, nu era chiar
att de ru. Prin zbrelele din lemn, Malko
ncerca s ghiceasc trsturile tinerei.
Venindu-i n minte crmpeie din ntmplrile
de azi, ntrebrile se nvlmeau pe buze.
De ce mi-ai salvat viaa? ntreb el
ncetior.
Exaltacion i rspunse cu aceeai voce
joas:
Of, nici eu nu tiu prea bine! n spatele
dumneavoastr se afla o main plin cu
copii. Cred c erau cinci. Ticlosului luia de
columbian nici c-i psa! Mai nti pe el am
vrut s-l omor, apoi s v salvez pe

dumneavoastr
Chiar
am
crezut
c
dispuneau de un dispozitiv de ajutor.
V dai seama c vei plti pentru asta?
Fiindc
ai
schimbat
tabra
pentru
totdeauna
Claro que si! Dar nu m-am gndit. Mai
ales c totul s-a petrecut att de repede.
Trebuie s nelegei. Eu nu am ucis niciodat
pe nimeni. Doar am ncercat s am o via
mai plcut fcnd unele servicii cartelului.
Am trecut i droguri peste grani, firete,
dar dac pistolarii vor s se sinucid, n-au
dect e treaba lor.
Se destinuia cam prea uor
Oricum, dac vom iei de aici, zise Malko,
voi face n aa fel nct americanii s nu v
creeze probleme
N-am nevoie de ajutorul dumneavoastr,
spuse ea cu rceal. ntotdeauna m-am
descurcat singur, singuric.
Prin peretele confesionalului simi tutunul
slab. Tocmai i aprinsese o igar Lucky
Strike i sufl fumul spre el. Oricum, era mai
plcut dect mirosul de tmie. Explicaia ei i
se pru lui Malko un pic cam scurt.

Cred c din alt motiv ai acionat astfel, o


ncerc el. Altminteri, puteai s cobori din
main sau s-l ameninai fr s-l omori.
El auzi un rs uor.
Pentru ei ar fi fost acelai lucru. Dac nu
l-a fi omort eu, m-ar fi lichidat el pe mine.
Era un uciga adevrat. La Bogota a pregtit
vreo douzeci de maini-capcan, masacrnd
zeci de persoane. A primit un avans de o sut
de mii de dolari ca s vin s aranjeze
Mustangul. Dar e adevrat, am avut eu i un
alt motiv s acionez aa.
Care?
Rzbunarea! Nici nu tii ce mi-au fcut
pentru
c
am
fcut
dragoste
cu
dumneavoastr la nchisoare.
Ea i povesti fr nflorituri episodul cu
furnicile de foc. n vocea ei vibra i acum o
ur aprig. Tcu apoi, trgnd din igaret.
Acum ce vrei s facei? o ntreb Malko.
Tnra rse din nou.
N-am de ales! Trebuie s plec ct mai
departe posibil. Dac rmn n Mexic, m vor
gsi i m vor omor n modul cel mai
nfiortor cu putin. Ca pe agentul din DEA

pe care l-au chinuit zece zile pn a murit.


Doamne, ct l mai ruga pe El Coyote s-i
trag un glon n cap!
Vom ncerca s trecem grania mpreun,
i propuse Malko. Sunt n aceeai situaie ca
dumneavoastr
Nu tiu ce s zic, replic Exaltacion cu
voce stranie, nc nu m-am gndit. Nu
trebuie s mergem amndoi fiindc v-am
salvat viaa i, n plus, nu v gsii ntr-o
situaie mai bun ca a mea.
Depinde, o contrazise Malko. Dup ce voi
gsi un telefon, voi putea s v dau mai
multe amnunte. Doar v-am spus c atept
pe cineva care s m ajute s fug din
Tijuana. Putei s venii cu mine.
Vom vedea, spuse evaziv Exaltacion.
Deocamdat suntem hituii. Nu vom putea
rmne mult timp n aceast biseric.
Imediat urmeaz o slujb, oamenii vor ncepe
s vin. Poate va sosi i Ramon, e foarte
credincios
Adevrat, pentru unul care asasineaz
cardinali Exaltacion continu:
Poate pare o nebunie, dar vine la slujb

n fiecare duminic. Fraii Arrellano sunt tare


ciudai.
Sau
probabil
c
sunt
doar
superstiioi.
Pe Malko l mira atitudinea ei distant.
Cu siguran c tii ce vrei s facei,
insist el. Altfel, vom pleca mpreun.
Bineneles c tiu, recunoscu ea, dar nu
v privete pe dumneavoastr. S spunem c
ar fi mai bine s ne desprim ct mai repede
posibil. Dar nu vreau nici s v las balt.
Cnd vor veni oamenii dumneavoastr s v
salveze?
Imediat ce le telefonez.
O auzi cum se ridic.
Atunci s plecm de aici. tiu un loc unde
putem atepta cteva ore fr s riscm
nimic. n drum, vom gsi o cabin.
Clipi din ochi din cauza luminii orbitoare.
BMW-ul era oprit tot n parcarea clinicii.
Exaltacion puse n funciune aerul condiionat
ca s risipeasc mirosul fad de snge
nchegat. Pe jos, lumina roie i rece a
declanatorului mai strlucea nc. Mexicana
deschise aparatul de radio i cut un post
unde se transmiteau tiri. Bineneles c nu

vorbeau dect despre atentatul de la grani.


Prezentatorul vorbea prea repede i Malko nu
nelese totul. Ea i fcu un rezumat cu voce
indiferent:
Unsprezece mori, dintre care patru
americani. Spun c e vorba de rivalitatea
dintre carteluri. Au gsit corpul lui John, dar
nu a fost identificat.
Nu v afecteaz deloc moartea lui?
Ea ridic din umeri resemnat.
Tot nu ar fi trit prea mult. tia prea
multe lucruri. A fost naiv cnd a crezut c
membrii cartelului au ncredere n el. Fraii
Arrellano nu au ncredere n NIMENI.
Totui, a fost amantul dumneavoastr
M regula bine, zise ea cu voce egal.
Dar mai aveam i alii. Cel puin nu s-a vzut
n faa morii.
Din obinuin, i fcu semnul crucii. n
Mexic, moartea putea surveni n orice clip
Malko nu-l jelea pe John Doe, un mrunt
trepdu responsabil de moartea a zeci de
persoane. Mai degrab se simea vexat
fiindc murise la civa metri de grania cu
Statele Unite, ucis chiar de cel care venise n

cutarea lui
Exaltacion schimb postul dnd peste un
ritm de cumbra. Malko se uit prin geamul
fumuriu. Acum rulau pe o autostrad dintr-o
localitate rural. Treceau pe lng garaje,
depozite, staii service. Exaltacion ncetini ca
s se opreasc lng o cabin telefonic.
Telefonai repede, i ceru ea, nu cred c
vor veni s ne caute tocmai aici, fiindc
drumul sta nu duce nicieri; se nfund. Dar
nu se tie niciodat
Aprinse o igar imediat ce Malko sri din
main. ncerca s-i stpneasc starea de
nervozitate. Erau ca dou slbticiuni hituite
de vntorii nemiloi.
*
*
*
Nu i-am gsit!
El Coyote i pierduse atitudinea trufa
De cnd cu explozia de la frontier, pusese n
micare toate posibilitile i promisese o
recompens de un milion de dolari celui care
reuea s-l aduc pe american mpreun cu
Exaltacion. Indiferent, vii sau mori. n acest
incident, l pierduse pe columbian de care nu-

i psa nici ct negrul sub unghie, patru


pistolari ari de vii n timp ce Mercedesul
fusese incendiat, un uciga nensemnat, dar,
mai ales, ncrederea efului Acesta era
lucrul cel mai grav
Ai tot interesul s-i gseti, zise Ramon
Arrellano fr s ridice tonul.
De cnd se ntmplase acest incident, nu
contenea
s
primeasc
telefoane
nnebunitoare la cele trei aparate portabile. l
sunau primarul, poliitii federali i toi
politicienii care voiau s afle ce s-a ntmplat,
convini fiind c a fost o lovitur a Cartelului
din Sinaloa.
Ramon nu dorise s dea curs zvonurilor ca
s nu declaneze o rzbunare sngeroas.
Versiunea oficial era explozia accidental a
unei maini care trebuia s treac grania ca
s sar n aer exact n faa cldirii federale
din San Diego, pe Front Street. Nu se
pomenea nimic despre Malko i Exaltacion.
Ct despre John Doe, transformat acum n
cenua, fr acte i amprente, nici vorb s
poat fi identificat.
Firete c americanii vor turba de furie.

Nenelegnd ce s-a petrecut, vor crede i ei


c a fost un accident. Iar traficanii de
narcotice nu erau chiar att de nebuni ca s
se dedea la asemenea gen de provocri. Din
fericire, singurii martori care ar putea da vreo
explicaie sunt tot cei care au murit. Se
vorbea despre un brbat blond care fugea cu
un BMW condus de o femeie. Era foarte vag
Ceilali membri ai cartelului nu vor mai
pleca. Dup o asemenea lovitur, controalele
de la frontier trebuie s fi devenit foarte
riguroase. El Coyote se muta de pe un
picior pe cellalt.
Am pus oameni peste tot, zise el. Sunt
cam vreo sut, repartizai de-a lungul
graniei i la aeroport. Toi comunic prin
radio. Am postat pe unii i la Grand Hotel.
Dar drumurile spre Tecate i Ensenada?
Sunt
complet
nchise,
confirm
mexicanul. Este primul lucru pe care l-am
fcut la zece minute dup ce s-a ntmplat
porcria asta. Nu aveau cum s ias din ora.
Iar frontiera este nchis de americani. Deci,
se afl tot la Tijuana i o s-i gsim

Aceasta era adevrata metod Coue90


Ramon
Arrellano
se
ridic
privindu-l
amenintor.
Ai idee ce s-a ntmplat cu adevrat?
El Coyote ezit un moment.
Singurul care a mai vzut cte ceva e
Jose. Supraveghea Mustangul n caz c
americanul avea de gnd s-o tearg. Era cu
Miguel care a fost ucis exact nainte de
explozie de un poliist de frontier. Dar i
acesta a fost omort n deflagraie.
De
ce
n-a
declanat
columbianul
explozia?
El Coyote nghii n sec.
Ar fi trebuit s-i cer eu
Cabron! izbucni Ramon, tii foarte bine
c a murit.
Es verdad! recunoscu ucigaul. Are dou
gloane n cap. Singura persoan care ar fi
putut face e
Ticloasa aia de Exaltacion! complet
Ramon turbat de furie. Dar de ce?
Mexicanul ridic din umeri.
Metod de vindecare prin autosugestie, inventat de Emile Coue, farmacist
francez (1857 1926), (n.t.).
90

Numai Dumnezeu tie, jefe! Ori a


nnebunit, ori
Ori ce? se rsti Ramon.
Cred c nu i-a plcut ce i-am fcut
alaltieri. tii, furnicile
Ramon nu scoase o vorb, uitndu-se fix n
ochii subalternului su. i el se gndise la
furnici. Nu prea dduse atenie psihologiei lui
Exaltacion.
Cred c s-a ntmplat altceva, l
contrazise el. A cumprat-o americanul. n
orice caz, cnd o vom gsi, ne va explica ea
totul, no?
Como no! aprob El Coyote cu minile
jilave la gndul c i va plti lui Exaltacion
mica ei glum.
Ramon i arunc o privire ntunecat.
Dar mai nti, gsete-i. i transmite
mesajul:
suntem
stpni
pe
situaie.
Continum s executm planurile.
Muy bien, jefe, aprob El Coyote,
uurat c ntrevederea a luat sfrit.
Lu din bar o sticl de Defender, i turn o
porie zdravn i o bu dintr-o dat. Avea
nevoie absolut de o lovitur sntoas de

bici.
Strbtu salonul i se urc n Silverado-ul
negru, ndreptndu-se spre Cartierul General
al Poliiei municipale, unde instalase el nsui
un cartier general de campanie. i cel mai
mrunt poliai din Tijuana tia c se va
bucura de zile senine dac va ajuta cartelul.
*
*
*
La Washington era de-abia ora dou dupamiaz, ns Roy Bean se i ntorsese de la
mas. ndat ce Malko i auzi vocea, i ddu
seama c intervenise ceva.
Iisuse Cristoase! Credeam c ai fost
omort, zise americanul. De la apte
dimineaa m-au asediat cu telefoane de la
San Diego. Sunt nnebunii. Ce-i cu povestea
asta? Cum ai reuit s v salvai?
Cineva m-a salvat, l corect Malko, dar
nu e momentul s vorbim acum despre asta.
Unde sunt oamenii pe care trebuia s mi-i
trimitei?
Am o problem, recunoscu directorul
Diviziei Operaiuni. M gndisem s apelez la

SEAL91. Dar m-au refuzat. Voiau garanii pe


care eu nu puteam s le ofer
i nu ai gsit absolut pe nimeni? izbucni
Malko. ntr-o ar cu dou sute cincizeci de
milioane de locuitori!
Ascultai-m,
rspunse
Roy
Bean
mpciuitor, suntem un stat de drept. Chiar
dac ne-am duce s recuperm un amrt de
pilot din fundul Bosniei cu acordul Casei Albe
i al Pentagonului, tot am avea nevoie de
ase zile! i asta n modul cel mai legal cu
putin. Dumneavoastr m-ai sunat la ase
dimineaa ca s-mi cerei un comando
narmat, pregtit s se ncaiere cu traficanii
de droguri. i asta bineneles fr cel mai
mic acord din partea mexicanilor. Credei c
e aa uor?
Malko era scrbit.
Nu m mir c ai pierdut n Vietnam,
izbucni el. Ai devenit un birocrat. Dac eram
pe vremea lui William Casey, s-ar fi rezolvat
problema. Ar fi venit personal s m salveze!
Acum explod Roy Bean:
Dac a fi n San Diego, a sri direct n
91

Comandouri formate din pucai marini (n.a.).

main i a veni! url el n receptor. Dar v


dai seama c pun n pericol viaa cetenilor
americani? nc nu am gsit nite mexicani
pentru misiunea asta i nici nu am ncredere
n ei. Nu ne-am fcut o pepinier de secturi.
Secturi sau nu, tot trebuie s-i anunm din
timp! Acum potolii-v! Everything is going to
be all right. Nu se in ddacele de fundul
dumneavoastr?
Nu, dar nici departe nu sunt! Iar noi nici
mcar nu suntem narmai.
Cum adic noi?
Femeia care mi-a salvat viaa omorndul pe cel ce trebuia s arunce n aer maina n
care m aflam. Face parte din cartel.
My God! O s nnebunesc de tot, gemu
americanul. Ascultai-m, la lsarea serii v
promit c trimit un elicopter pilotat de o
persoan de ncredere. Dar fii atent c este
vorba de o operaiune dulce. Nu ne jucm
de-a supercopterul. mi promitei c n-o s
fie nici un schimb de focuri?
Nu.
Americanul rmase fr grai cteva clipe,
apoi zise oftnd:

Foarte ru. n acest caz, trebuie s


gsesc o mn de nebuni furioi narmai,
care s intre ilegal n Mexic i s acioneze
dac va fi nevoie. Sunai-m peste o
jumtate de or.
Malko iei din cabin lac de sudoare i se
urc n BMW. Exaltacion funia a treia igar i
mirosul tutunului uor alungase complet pe
cel al sngelui nchegat.
Ei?
Totul e n regul. Disear va veni un
elicopter s ne ia. Trebuie s mai sun pentru
nite amnunte.
Exaltacion i zmbi cu ironie.
Eu nu vreau s plec neaprat i m
gndesc s las locul cuiva care are ntradevr nevoie.
Cui? o ntreb Malko surprins.
Lui Armando Guzman. Dac nu vei pleca
mpreun, n seara asta va fi omort.

Capitolul XV
Omort! De ce?
Venii, s nu mai rmnem aici. O s v
explic.
Simea c e nervoas.
Se urcar din nou n BMW i tnra se
ndrept spre sud. Avea senzaia c ieiser
din ora, fiindc autostrada strbtea vaste
spaii goale, semnate din loc n loc cu
depozite, cu cartiere noi i venicii vnztori
de maini. Autovehiculele erau din ce n ce
mai rzlee. Dup civa kilometri, fata vir la
dreapta, intrnd pe un drum plin de praf ce
ducea la un fel de uzin.
Unde suntem? o ntreb Malko.
La Colonia Voceadores, o maquilladora
veche care a dat faliment. Cldirile sunt
goale.
Maquilladoras primeau materialele brute din
Statele Unite care erau asamblate aici. Nu
ieeau cine tie ce ctiguri, dar bineneles
c cele mai importante erau controlate de
carteluri.

Exaltacion merse de-a lungul zidului alb


pn la o poart pe rotile ntredeschis. Se
forar amndoi s-o deschid ct s poat
intra cu BMW-ul, apoi o nchiser la loc la fel
de greu. Exaltacion se aez la volan,
travers dou curi i ajunse la un hangar gol
unde domnea o cldur ca ntr-o saun. Opri
motorul i Malko i ddu seama de linitea
absolut, mineral aproape, cnd psrile
care i fcuser cuiburi ntre pilonii metalici
ce susineau, acoperiul de tabl ondulat se
oprir din ciripit. Se uit la Exaltacion
observnd c era tras la fa, ochii erau
afundai n orbite i se gndi c tot aa
trebuia s arate i el.
Cu toate acestea, se scurseser aproape
dou ore de la incidentul ce avusese loc la
grani. I se pruse c a trecut un secol.
Pn la urm gsir un colior lng
intrare, unde vntul mai aducea puin
rcoare i nite butoaie pe care se aezar.
Malko murea de sete
Exaltacion i descheie mai muli nasturi de
la rochie. Pielea i lucea de transpiraie.
Nu mai pot, oft ea, nu-mi doresc dect

s dorm.
Cu asemenea canicul, ar fi imposibil.
Ce se ntmpl cu Armando Guzman?
ntreb Malko.
Cum l-ai cunoscut? l ntreb ea.
El nu-i rspunse imediat, ns Exaltacion
reuise s-i alunge orice suspiciune, iar el i
rspunse:
Prin Eduardo Bosque. L-am ntlnit la
Washington.
Tnra cltin din cap.
Si! Acum neleg! Armando Guzman este
un om cinstit, dar imprudent. De cteva luni
lucreaz aici, la Tijuana, la un dosar despre
cartelurile i dinozaurii din PRI. A fost foarte
atent, dar nu ndeajuns Cineva l-a trdat i
i-a atenionat pe fraii Arrellano. Acetia au
fost tare vicleni. n loc s-l omoare pe ioc, lau urmrit foarte discret, i-au cumprat pe
toi oamenii lui de ncredere, printre care i
de adjunctul lui, spunndu-i acestuia c toi
cei patru copii at lui vor fi masacrai dac
refuz colaborarea. Ca s-i demonstreze, i-au
tiat gtul cinelui su i celor dou pisici
De ce vor s-l omoare chiar n seara

asta?
Ramon a aflat c Guzman vrea s plece
astzi la Mexico City, folosindu-se de un
nume fals. Cel care i-a cumprat biletul a
vorbit Trebuie s-i duc preedintelui
Zedillo dosarul despre carteluri i PRI
mpreun cu probele. Numai c ei nu tiu
unde se afl dosarul. n orice caz, nu este n
biroul lui Guzman. Astfel, s-au gndit s-l
omoare la aeroport i s recupereze dosarul.
tiu c Gustavo Ortuzar a promis dou
milioane de dolari numai pentru o copie dup
aceste documente. Este implicat pn peste
cap
Dar Guzman nu are ncredere n ei?
Fata ridic din umeri.
Bineneles, sunt mult mai puternici dect
el.
Se vedea clar c puin i psa de soarta
bietului Armando Guzman. Sprijinit de zidul
din ciment, ea nchise ochii ncercnd s
aipeasc. Malko fcu la fel. Psrile care
ncepuser din nou s ciripeasc i confereau
acestei uzine prsite un aer suprarealist.
Ceea ce aflase de la Exaltacion l zpcise

complet. Asasinarea lui Armando Guzman era


ultima lovitur dat de traficanii de
stupefiante.
n capul lui se clarific un singur lucru. Dac
nu voia ca misiunea lui s rmn n analele
CIA ca o misiune ratat, nu-i rmnea dect
un lucru de fcut.
Se uit la ceas. De la ultima convorbire cu
Roy Bean se scurseser douzeci i cinci de
minute. Se ridic, o zgli uor pe Exaltacion
care ntredeschise ochii.
Putei s-mi dai cheile mainii? o ntreb
el. Trebuie s m duc s dau un telefon.
Se trezi ntr-o fraciune de secund.
Vin cu dumneavoastr, i spuse ea n
timp ce se ridica.
Tot nu avea ncredere n el.
Intenionai s mergei cu mine cu
elicopterul? o ntreb Malko.
Nu.
Rspunsul czu ca o lovitur de secure.
Ce vrei s facei?
S m rzbun! zise ea cu privirea
arztoare. Chiar dac o fi s mor!
i pe urm?

Fcu un gest de lehamite.


Nu doresc s m gndesc mai departe.
De ce?
Vreau s v fac o propunere, zise Malko.
M ajutai s-i salvez viaa lui Armando
Guzman, iar eu v voi ajuta s v rzbunai.
Pe urm, cu voia lui Dumnezeu, vom pleca
amndoi de aici.
Ea l privi cu surprindere.
Dar elicopterul? Nu era adevrat?
Ba da, dar o s-l mai amn. Nu va veni
de dou ori. Va fi uor s vin peste o zi sau
dou s ne ia de aici, dac dau un telefon.
Ea se gndi puin, apoi i oferi un zmbet
senzual.
Muy bien. V ajut, iar dumneavoastr m
ajutai. Sper s nu am nevoie de nici un
elicopter.
Cum aa?
Mai vedem noi. Vamos ahora.
Dar mai nti, trebuie s dau un telefon,
o avertiz Malko.
BMW-ul era o mic saun umbltoare. Chiar
dac instalaia de climatizare funciona la
maximum, nuntru, erau uor patruzeci de

grade.
Malko gsi cam greu autostrada urban ce
cobora spre centru. n gndul lui, i spunea
c trebuie s se fi contaminat cu virusul tipic
mexican al bravurii, adic acela al
cochetrii cu moartea. Fr s aib o arm,
umblnd ntr-o main arhicunoscut, cu
ntreg oraul pe urmele lui, se arunca direct
n gura lupului.
Dup un kilometru, apru o staie-service
cu o cabin telefonic lng ea. Exaltacion i
umezi buzele uscate cu limba.
n timp ce dumneavoastr telefonai, eu
m duc s cumpr ceva de but. Dup aceea,
ne vom face un plan n legtur cu Guzman.
Mai exact, ce tii despre el?
C n seara asta va lua un avion spre
Mexico City i c va fi asasinat pe drum sau
la aeroport.
Dar cum ai aflat de acest plan?
Exaltacion i zmbi plin de dispre.
Fraii Arrellano sunt nite fluturatici.
Cred c femeile au creier de gin i fund
apetisant. Nu se feresc de ele. Am surprins o
discuie Nemernicii tia vor regreta toat

viaa ce mi-au fcu cu furnicile lor


Se opri n faa unei cabine i cobor o dat
cu Malko. Ea se duse direct la magazin.
Pe lng atmosfera din BMW, cabina
aezat n plin soare era un adevrat iad.
Chiar i metalul din care era fabricat aparatul
era fierbinte de nu puteai s-l atingi. Malko
form din nou numrul direct al lui Roy Bean.
Americanul rspunse imediat i zise cu o voce
de trompet n receptor:
Totul s-a aranjat. Elicopterul va decola
peste o or de la baza Coronado Island. Am
ales ca punct de ntlnire cimitirul din Colonia
Monarea. Acolo este deert i va putea
ateriza fr probleme. Drumul de la baza
Coronado Island va dura douzeci de minute
pentru c trebuie s fac un nconjur cnd
ajunge
deasupra
mrii.
Elicopterul
a
comunicat un plan de zbor fals pentru
Ensenada. Ct e ceasul la dumneavoastr?
Trebuie s ne sincronizm.
Degeaba, zise Malko, nu mai plec.
Ce?
Roy Bean se sufoca. Malko nu-i ls timp s
dea fru liber furiei lui.

Mai am ceva de fcut. Acest lucru va


compensa ntr-un fel eecul meu.
i spuse rapid povestea dosarului lui
Armando Guzman, apoi ncheie:
Dac fraii Arrellano apuc s-l elimine i
pun mna pe dosar, nu vei afla niciodat
nimic despre atentatul din Oklahoma City.
Este o ocazie pe care n-o pot rata.
Suntei nebun? i-o tie Roy Bean, v
ordon s v ntoarcei imediat! Ai ntins prea
mult coarda
Nu vrei dosarul Guzman?
Bineneles! Dar nu v amestecai, se va
descurca i singur aa cum a fcut-o pn
acum. Nu va riscai viaa inutil.
Neglijai informaia de care dispun, cea
furnizat de Exaltacion Garcia
Acum douzeci i patru de ore, fata
aceea lucra pentru cartel! Cum putei avea
ncredere n ce v-a spus? Este o cacialma.
Nu prea cred, l contrazise Malko. i, ca
la pocher, dac am dubii, vd eu despre ce
este vorba. Doar eu m aflu pe teren, nu
dumneavoastr. n definitiv, EU mi risc viaa.
Bine, bine! N-o luai chiar aa! accept

americanul. Sunt bolnav atta timp ct va


tiu n situaia asta. Nici nu tii ce a trebuit
s fac ntr-un timp att de scurt ca s v
organizez fuga!
i sta nu-i dect nceputul, zise Malko.
Elicopterul s rmn n ateptare la
Coronado. Sigur voi, avea nevoie de el. Poate
chiar pentru fuga lui Guzman.
nchise fr s-i lase rgaz americanului s
protesteze. Brusc, n ciuda zpuelii, a
oboselii i a tensiunii nervoase, se simi puin
mai bine. Era mpcat cu sine. Ca toi brbaii
de vrsta lui, se gndea deseori la moarte.
Nu neaprat la momentul propriu-zis, ci la ce
va fi acolo de unde nimeni nu s-a mai ntors
Firete c perspectiva dispariiei de pe
pmnt i ddea fiori. Dar ceva mai presus de
asta l determina s alunge peste aceste
gnduri. S nfptuiasc nite miracole. Un
soi de instinct vital care i atenua teama de
neant.
Exaltacion se ntorcea cu mai multe sticle de
Sprite. Malko goli una dintr-o suflare, apoi lu
alta. Avea senzaia c se afl n Sahara. Fata
l privea indignat.

Ai contramandat elicopterul? l ntreb ea


tutuindu-l pentru prima dat.
Da.
Din cauza lui Armando Guzman?
Da.
Privirea, ntunecat pn atunci, se lumin.
Tu es un hombre muy caballo!92 conchise
ea cu o umbr de respect n glas. Sau asta o
s-i aduc muli bani?
Nu cred, spuse Malko zmbindu-i.
Ea continua s-l intuiasc cu privirea, n
mod evident mirat.
Pentru cine lucrezi? Ramon mi-a spus c
eti un agent din DEA.
Nu chiar, o corect Malko. Lucrez pentru
o alt agenie federal american: pentru
CIA.
Ea izbucni n rs.
Dac ntr-o zi mi-ar fi spus cineva c m
voi regula cu un agent din CIA
Bine, zise Malko. La ce or are avion
Armando Guzman? Este primul lucru pe care
trebuie s-l tiu.
Espera un momentito, spuse ea.
92

Eti un adevrat gentleman (n.a.).

Intr i ea n cabina telefonic, apoi iei


dup cteva clipe, lac de sudoare.
Zborul 110, Aeromexico, decoleaz din
Tijuana la opt i jumtate.
Acum era nousprezece treizeci. Dac
admitea c Armando Guzman avea nevoie de
o jumtate de or ca s ajung la aeroport i
c ajungea tot cu atta timp nainte de
decolare, nu le rmnea dect o or ca s
dea de el i s-l previn.
Unde poate fi Guzman? ntreb Malko.
Azi e duminic. S-ar putea s fie acas. Am
numrul lui i pe cel de la birou.
Nu trebuie s-l sunm, l sftui
Exaltacion. Telefoanele sunt ascultate de
tehnicienii din cartel. Ar putea s-i alerteze.
Atunci cum ne ntlnim cu el? Ne ducem
noi acolo?
Ea i terse faa asudat.
Nu, am o idee mai bun. Armando
Guzman are o amant, o cheam Susana
Manzanos. E ziarist la El Universal. S-ar
putea s-o gsim la birou.
Duminica?
Da, fiind cotidian, lucreaz n fiecare zi.

tii unde e biroul?


Da, n centru, lng Plaza de Toros,
foarte aproape de Agua Caliente. Pe acolo
sunt foarte multe maini ale poliiei
i toate trebuie s cunoasc numrul BMWului
S mergem, zise Malko. Nu prea mai
avem timp.
Fr o vorb, Exaltacion se aez la volan.
Dup ce buse, Malko se simea mai bine. Iar
fata era tcut, resemnndu-se ca un animal
n faa sorii.
Se ndreptar spre nord, virnd la stnga pe
Avenida Jose Gallebas pe care merser pn
n bulevardul Salinas. Cu ct se apropiau mai
mult de centrul oraului, cu att tensiunea
cretea. Malko se atepta n fiece clip s
zreasc n spatele lor o main a poliiei
care
s-i
urmreasc.
Era
nceputul
sfritului. O luar spre vest pe bulevard,
avnd grij s nu se deprteze de trotuarul
stng ca s poat ntoarce rapid. Fiecare
semafor era o grea ncercare pentru nervii
lor.
Exaltacion intr n sfrit pe o strdu

linitit, perpendicular, ce nconjura Piaza de


Toros ocupat de circ.
Acolo e, pe Calle Doblado.
La dou sute de metri mai departe, zrir
cldirea cutat. Nici nu fusese prea greu: pe
zidul alb se vedea scris cu litere mari de
cincizeci de centimetri, firma ziarului El
Universal. Tnra parc maina. Urcar scara
din exterior, cci birourile cotidianului se
aflau la primul etaj.
Ua era ntredeschis. n prima ncpere nu
se zrea nimeni, numai un birou pe care erau
un calculator i teancuri de ziare aruncate n
dezordine. n cea de-a doua ncpere, un
brbat sttea la birou i scria. Avea prul
grizonat, ondulat, ochelari cu rame din baga
cu lentile groase i nl capul zmbindu-le
prietenos.
Buenas tardes.
O cutm pe Susana Manzanos, zise
Exaltacion.
Ziaristul puse stiloul jos i i nvlui ntr-o
privire ager pe cei doi musafiri.
Lucrai n breasl? i ntreb el suspicios.
Sigur, confirm Malko. Eu sunt ziarist

austriac de la Kurier.
Nu este aici, rspunse jurnalistul.
n mod vdit, prezena lor l deranja.
Diplomat cum era, Malko se apropie de un
perete pe care se gsea o vitrin cu sute de
brichete Zippo, toate fabricate n diferite ri.
Suntei colecionar? l ntreb el. i eu
sunt.
Ziaristul se ntoarse spre el zmbind
ncntat.
Claro que si! Dar sunt att de multe! n
aizeci de ani, au aprut peste trei sute de
mii de tipuri diferite. De fiecare dat cnd
plec peste grani, gsesc unele vechi i
extrem de rare. (nveselit, adug imediat.)
Eu sunt asociatul Susanei, Francisco Cato.
Cred c nu va ntrzia mult. Putei s-o
ateptai aici.
Exaltacion se aez ntr-un fotoliu ubred,
n timp ce Malko admira nc brichetele
stivuite ca nite monede de aur. Nici nu se
gndea s strice farmecul. Dup cteva
minute bune, se ntoarse i rupse tcerea:
Cnd credei c va sosi?
Francisco Cato fcu un gest de neputin.

Nu tiu. Face un reportaj despre explozia


de astzi. A intervievat nite poliiti. Nu cred
c va ntrzia.
Malko se uit la ceas. Se fcuse opt fr
douzeci. Mai aveau o marj. Se aez.
Degeaba ncerca s par interesat de ultimul
numr al cotidianului El Universal, c tot
nelinitit era n sufletul lui.
La opt fr zece, schimb o privire cu
Exaltacion.
Vom reveni! i spuse el ziaristului
mexican.
Cnd ajunser pe scara exterioar, i opti
fetei:
Nu mai avem timp de pierdut. Trebuie s
ne ducem la el la birou, nu e departe de aici.
Exaltacion atept pn ajunser jos, apoi i
spuse:
Nu ne va servi la nimic. Ne vor repera
imediat i ne vor ucide. Du-te singur!
Credeam c avem o nelegere, protest
Malko.
Bineneles, dar ca s luptm, nu ca s
ne sinucidem!
Cnd Malko se pregtea s o repead, de

pe bulevardul Salinas apru o veche


Coccinelle neagr decapotabil. La volan era
o superb rocat pe care Exaltacion o urmri
cu privirea.
Cred c ea este!
Mainua se opri n faa sediului ziarului El
Universal i din ea cobor o femeie superb,
bine fcut, cu pieptul plin i cu un bogat pr
rocat.
Este Susana Manzanos, zise Exaltacion.
Du-te singur i vorbete cu ea. Dac m va
vedea pe mine, va crede c i ntind o curs.
Malko se duse repede dup rocata care
ncepuse s urce treptele.
Senora Manzanos?
Ea se ntoarse i se opri n loc surprins.
Malko o ajunsese din urm.
Sunt prieten cu Armando Guzman, zise
el. Trebuie s vorbesc cu dumneavoastr
neaprat.
Ea l cercet vizibil mirat.
Suntei
prieten?
Nu
v-am
vzut
niciodat.
Ba da i cu Eduardo Bosque.
Vzu cum privirea interlocutoarei lui ncepu

s strluceasc.
Venii, spuse ea. Vorbim n biroul meu.
*
*
*
Armando Guzman travers holul rece al
cldirii nsoit de oferul su. Acesta din urm
avea n mn servieta grea de care eful
poliiei federale nu se desprea niciodat i
care, de obicei, coninea doar dosare lipsite
de importan.
n seara asta, Armando Guzman ndesase n
ea tot ce coninea plasa de la magazin, plus
arma care l ucisese pe Donaldo Colosio. Le
adres cteva semne prieteneti poliitilor
din post, apoi se duse n parcarea din dreptul
cldirii. Primul lucru pe care l vzu a fost
capota ridicat a Chevroletului su blindat i
mecanicul care meterea la motor aplecat
pn la bru.
Que pasa? ntreb el.
Mecanicul se ndrept cu minile pline de
unsoare.
No lo se, senor Guzman, nu mai pornete
motorul. Cu toate c bateria e nou. Gsesc
eu hiba imediat, dar mi mai ia ceva timp.

Poate nu face contact. Mergei n birou, cel


mult ntr-o jumtate de or v-o repar.
Armando Guzman i ascunse nedumerirea.
Se fcuse deja apte fr un sfert i trebuia
s se mai opreasc niel la nchisoare. Nu mai
putea s atepte, altfel pierdea avionul de
Mexico City. Nu era prima dat cnd i se
strica Chevroletul, avnd n vedere vechimea,
iar cteodat trebuia s se duc peste grani
ca s cumpere piese noi s-l repare
Foarte ru, zise el, o s iau cealalt
main. Luis Miguel, du-te i adu-mi cheile
din birou!
Luis Miguel Sanchez urc treptele n fug.
Cea de-a doua main era un Chevrolet
Blazer alb i mai vechi, cu roi mari, fr
geamuri fumurii. Cea mai mare parte a
timpului era folosit ca s-i duc pe copiii lui
Armando Guzman la coal.
Poliistul se urc n Blazer aproape n acelai
timp cu oferul su. Puse servieta ntre
picioare. Ar fi dat un milion de pesos s fie
acum n avion
oferul iei din parcare i se angaj pe Calle
General Rodriguez, ndreptndu-se spre

canal, ca s o ia pe autostrada rapid care


mergea de-a lungul lui. Armando Guzman
scoase un pachet de Lucky Strike i aprinse o
igar ca s-i calmeze nervii.
*
*
*
Nu se poate, zise ncet Susana
Manzanos. Nu-l vor omor
Ba da, insist Malko, dumneavoastr
suntei singura care l-ar putea preveni fr s
atrag atenia. Nu mai avem timp, v rog.
Ea nu era nc hotrt. Dup douzeci de
minute, Malko se mai lupta nc s strpung
zidul de rezisten de care se izbea. Mai nti
l luase drept nebun, pe urm, cnd vzu ct
de multe tie, se mai nmuie un pic. Cnd i
propuse s-l sune pe Eduardo Bosque, ea
ced de tot.
El mpinse telefonul spre ea.
Sunai-l repede. Gsii un pretext s v
ducei la el. Doar v cunoate. Dac insistai,
i va da seama c se ntmpl ceva anormal.
Ea se apuc s formeze numrul. Malko avu
impresia la nceput c nu va rspunde
nimeni. n Mexic, serviciile administrative nu

funcionau i duminica. Pe urm rspunse


cineva.
Diga me, el senor Guzman, por favor?
Malko nu auzi rspunsul, dar femeia
continu:
De parte de una amiga, Susana
Manzanos.
Din nou, Malko nu auzi rspunsul, dar
ziarista astup receptorul cu mna i i zise:
Chiar acum a plecat!
Sunai-l n main.
Ea nchise i form alt numr.
Sun n gol, spuse ea imediat.
Sun iari la birou i explic ce se
ntmpl, apoi Malko vzu cum se schimb la
fa.
Nu a putut s ia maina cu care umbl de
obicei, cea n care are telefon. S-a stricat. A
plecat cu cealalt, un Chevrolet Blazer alb,
care nu are telefon. Nu pot s dau de el. Se
duce mai nti la nchisoare.
Acum l credea pe Malko. El ajunsese deja la
u.
Mulumesc, i strig el, o s ncerc s-l
ajung din urm.

Exaltacion l atepta la volanul BMW-ului.


Ei, ce-ai fcut? l ntreb ea.
A plecat deja. Trebuie s-l prindem din
urm.
Ea scutur din cap n timp ce pornea
motorul.
Esta loco! Ne vor descoperi
Crezuse c ea va refuza, dar se ntoarse pe
bulevardul Salinas. Cunotea ndeajuns
Tijuana ca s-i dea seama c mergeau pe
drumul cel bun. Totul era o nebunie. Nu
aveau arme i plecau s nfrunte o armat de
ucigai de profesie pentru un om pe care el
abia l cunotea
Exaltacion vir brusc la dreapta, pe Calle
General Rodriguez i se ndrept spre canal.
O s murim mpreun, gringo! zise ea.
Pero, morir es facil!

Capitolul XVI
Exaltacion Garcia virase la dreapta, cnd
ajunse la rondul din faa hotelului Lucerna,
apoi merse pe Avenida de los Ninos Heros, ca
s ajung mai repede pe Poniente, drumul de
pe malul abrupt.
Malko numra secundele. Se ntoarser iar
pe Poniente, largul bulevard cu sens unic.
Cele dou drumuri erau desprite de un
refugiu, cel din stnga fiind folosit de
vehiculele care veneau de pe strzile
perpendiculare ce mergeau spre sud. Traficul
nu era aglomerat, fiindc ora de vrf trecuse.
Exaltacion acceler.
nchisoarea se afl cam la patru
kilometri, zise ea.
La viteza lor, aveau s ajung n mai mult
de dou minute. Malko ncepu din nou s
spere cnd zri drumul gtuit din faa lor. Un
ir de maini rulau ncet pe toat limea
drumului. Or, n acest loc nu exista nici o
arter permind legtura cu drumul din
stnga care era liber.

Ce se ntmpl?
Probabil, nite lucrri.
Ajunser n dreptul ultimelor maini. Nu se
executa nici o lucrare, ci pur i simplu, mai
multe vehicule ocupau toat oseaua
mergnd cu vitez mic, realiznd astfel un
soi de baraj rulant.
Haidei, trecei! ip Malko.
Exaltacion
se
avnt
n
ambuteiaj,
claxonnd ntr-una i fofilndu-se prin spaiul
cel mai ngust, naintnd puin cte puin.
Ajunser repede primele maini dinaintea lor.
n faa acestora, drumul era complet degajat.
Erau patru vehicule modele diferite, ce
rulau cu patruzeci de kilometri la or. Putea
s claxoneze Exaltacion ct dorea, s fac
semne cu farurile aprinse, s ating barele de
protecie, nici unul dintre oferii lor nu se
ddea la o parte. Ca i cum nu ar auzi i nu
ar vedea nimic.
Exaltacion strig deodat:
Mira!93 Blazerul alb!
Malko zri la vreo sut de metri, dincolo de
barajul rulant, un 4x4 alb, pe partea dreapt.
93

Uite! (n.t.).

Putea s fie Blazerul lui Armando Guzman. Pe


artera de serviciu, zri aprnd o main
maro care rula cu vitez mare. Profitnd de o
centur aflat ntre ei i 4x4, ea o lu pe
drumul principal de pe Poniente ca s ajung
la treizeci de metri de Blazerul alb.
O s-l omoare!
Vocea plin de ncordare a fetei l fcu s
tresar. La nceput, nu nelese. Tnra mai
ncerc o dat s foreze trecerea, dar
maina din faa ei puse o frn brusc,
oblignd-o s ntoarc. Exaltacion izbucni
ntr-un rs sarcastic.
Son Federates aqui Todos los coches94
i art lui Malko mainile care mergeau ca
melcul.
De ce? spuse Malko mirat.
Rein celelalte vehicule ca s nu aib
martori. Ahorita, mira, mira!95
Maina maro ajunse n dreptul Blazerului
alb. Malko vzu clar eava unei arme care
apru n partea dreapt, scprnd flcri
roiatice. Abia auzir mpucturile care se
94
95

Sunt poliiti federali Toate mainile sunt ale lor (n.a.).


Uit-te, acum! (n.a.).

nlnuir cteva secunde. Trseser o rafal


lung. Blazerul mergea n zigzag, apoi o lu
de-a curmeziul, suindu-se pe fia cu iarb
ce separa oseaua de artera de serviciu,
trecnd peste ea i oprindu-se ntr-un zid.
Locul fusese ales cu grij. n zona aceasta,
Poniente era mrginit de terenuri prsite ce
se ntindeau pe mai bine de un kilometru.
Ca mnate de un semnal invizibil, mainile
care ineau circulaia pe loc accelerar
elibernd drumul acelora care se aflau n
urma lor. Vehiculul maro, de unde fuseser
trase focurile de arm, era deja departe.
Malko l zri cnd urca pe bulevardul Lazaro
Cardenas.
n cteva clipe, mainile poliitilor federali
se pierdur n trafic. Malko era paralizat de
oroare. Asistase la o crim organizat cu
snge rece tocmai de oamenii nsrcinai cu
respectarea legilor.
Urletul unei sirene n spatele lor l fcu s
tresar. Aruncnd o privire n oglinda
retrovizoare, vzu o main de poliie cu
girofarul aprins care se ndrepta n direcia
lor.

Atencion! strig fata.


Se avnt s escaladeze taluzul de-a
curmeziul. BMW-ul se cltin, pietrele se
izbeau de caroserie, roile patinau, apoi,
deodat, se trezir n partea cealalt.
Dup treizeci de secunde, mexicana opri n
dreptul vehiculului staionat. Era Blazerul 4x4
alb.
Pe scaunele din fa erau dou trupuri
prbuite. Brbatul de la volan nici nu mai
avea capul pe umeri. Alturi de el, Armando
Guzman, ciuruit i el de gloane, nu se putea
identifica.
Geamul stng din fa practic nu mai exista,
iar tabla portierei era gurit de proiectile.
Cu un strigt de bucurie, Exaltacion ntinse
mna spre vehiculul de alturi i nfc un
MP 5 cu ncrctorul curbat.
Vamos! Vamos! ip ea.
Maina poliiei escalada i ea taluzul. Dar,
mai greoaie dect BMW-ul i mai joas, nu
reui. Rmase nepenit, iar doi poliiti
nir din ea i o luar la goan n direcia
lor. Malko deschise portiera din dreapta.
inut de centura de siguran, corpul lui

Armando Guzman se aplec n afar cu ochii


deschii i privirea ngheat. La picioarele
sale se gsea servieta mare i neagr. O lu
i nconjur vehiculul alergnd.
Chiar n acel moment, Exaltacion deschise
focul asupra poliitilor cu MP 5. Lovit, unul
dintre ei czu, iar cellalt se arunc la
pmnt i ripost.
Malko i mexicana ajunser la BMW n
acelai timp. Nu oprise motorul. Exaltacion i
ntinse arma.
S mergem ca s nu ne urmreasc!
Ea demar n tromb. Cu o rafal scurt,
Malko l trnti cu faa la pmnt pe poliistul
care trgea n ei. Nu putea s vad dac l
rnise, ori l omorse. La distana la care se
afla Dup cteva clipe, Exaltacion se angaja
cu toat viteza pe rampa ce ducea spre
bulevardul Lazaro Cardenas.
Malko i aplec privirea spre servieta
neagr. Operaiunea frailor Arrellano avea
dublu scop i fusese ndelung pregtit. Mai
nti, l lipsiser pe Armando Guzman de
maina blindat, pe urm, l-au mpucat
urmnd
s
recupereze
preioasele

documente. Aceasta cu siguran c fusese


treaba poliitilor aprui ca prin minune
imediat dup asasinat.
Mhnit c nu a putut mpiedica moartea lui
Guzman, dar i puin nveselit de o oarecare
satisfacie, lu pe genunchi servieta neagr.
n fine, marcase un punct mpotriva
adversarilor intrnd n posesia acestor
documente fulminante. Totul era s le treac
grania n Statele Unite.
*
*
*
n cinci minute, toi poliitii din Tijuana
vor fi pe urmele noastre! exclam Exaltacion.
Trebuie s ajungem la locul de ntlnire
cu elicopterul, zise Malko. Dar, mai nti,
trebuie s ne oprim o clip, timp n care i
pun n alert. ntr-o or, vom fi salvai.
Vamos a la Colonia Monarea, se resemn
Exaltacion. i todo esta bien, vom fi acolo n
zece minute. Mergem, pe bulevardul La Paz i
pe urm pe Libramiento Sur. Dar mai nti o
s ntlnim o rscruce de autostrzi i riscm
s-i gsim acolo.
Malko fcu un gest de neputin.

Nu exist alt soluie.


Merser n tcere ctva timp. Deodat,
acolo unde Avenida la Paz se scinda n dou,
Exaltacion strig:
Madre de Dios. Mira!
Ea i art acul de pe cadranul care msura
cantitatea de benzin. Acesta se blocase n
colul stng, ceea ce nsemna c rezervorul
era gol. Instantaneu motorul ncepu s se
nece, apoi se opri de tot. Exaltacion debreie,
iar BMW-ul continu s mearg liber. Din
pcate, nu pentru mult timp, cci drumul
ncepea s urce. Tnra l parc ntr-o parte.
Tcerea se ls ntre ei. Dup ce i reveni
din oc, Malko zise scuturndu-se:
S nu rmnem aici. Cred c un glon a
strpuns rezervorul a fost strpuns de un
glon.
Coborr. De o parte i de alta se ntindea
un teren pietros, iar primele case se vedeau
cam la un kilometru. Nu era nici o cabin
telefonic prin partea locului. Exaltacion
Garcia prea transformat n stan de piatr.
Deodat, se nvior:
Vino! zise ea.

Pornise deja pe terenul bolovnos spre vest.


Malko o lu pe urmele ei cu arma MP 5 pe
umr i servieta lui Armando Guzman n
mn. Se ntoarse: BMW-ul se vedea ca o
musc ntr-o ceac de lapte. Aveau tot
interesul s pstreze o distan ct mai mare
ntre ei i urmritori
Exaltacion mergea cu pai mari, ajutat i
de pantofii cu talp joas, cu capul aplecat i
pletele n vnt.
Unde mergem? o ntreb Malko. De ce nu
ncercm s ne refugiem n Consulatul
american?
Ea ntoarse spre el o privire ntunecat.
Azi e duminic, nu e nimeni acolo, n
afar de oamenii lui Arrellano la poart! Chiar
dac am reui s intrm, sunt n stare s
distrug poarta cu rachete ca s ne prind i
s recupereze documentele lui Guzman.
Ea i trase sufletul i adug:
Nu cunosc pe nimeni att de curajos
nct s ne primeasc, dar mi-a venit o idee.
Dac nici aa nu merge, nu tiu ce o s mai
facem.
Ce idee?

Ea nu-i rspunse. Dup zece minute,


ajunser n dreptul primelor case dintr-un
cartier nou, format din mici bungalouri. Malko
se ntoarse pentru ultima oar. BMW-ul era
nc acolo. Peste o or, se va face noapte,
ceea ce le permitea un mic rgaz.
Ajunser pe marele bulevard Las Palmas i
l traversar, apoi o luar pe dou strdue
linitite i intrar pe a treia care urca n vrful
unei coline. Acum se gseau pe Calle Lopez
Vellarde.
Exaltacion merse civa pai pe trotuarul
din dreapta pn ajunse n dreptul unei case
roz cu dou etaje, cu o poart imens, un
garaj gri i cu o grdini. Prea nelocuit i
avea numrul 5608C.
Aici locuiete Francisco-Xavier Arrellano,
cel ce este la nchisoare n Mexico City, i
explic fata.
Malko se, apropie i vzu nite afie lipite
cam pe toate uile. Ele anunau c aceast
cas fusese sigilat de Procuradoria Generale
din Baja California, c accesul era interzis i
c era legat de poliia statului printr-un
sistem de alarm. Altfel spus. Era ncuiat cu

nouzeci i nou de lacte din oel.


Ar fi o ascunztoare bun, nu-i aa?
ntreb Exaltacion.
Da, cu condiia s putem intra, zise
Malko potolindu-i un pic entuziasmul. Nu m
prea pricep la alarmele electronice
Eu nici att, rspunse Exaltacion, dar am
pe cineva care se pricepe prin apropiere.
Ea ntinse braul artndu-i un panou din
lemn nfipt n bordur ce semna cu acelea
care anunau c prin preajm exist un
cimitir de maini. O inscripie decolorat de
ploi anuna: Manuelo Chalio. Mecanico.
Electronico. Tallerias varias96.
Este duminic, remarc Malko. M
ndoiesc c ar dori s foreze sistemul de
alarm al acestei case.
Lucreaz n fiecare zi pn la nou seara,
spuse ea scurt. i n plus, l cunosc.
Ateapt-m aici.
Ea i descheie primii nasturi ai rochiei
lungi, descoperind uurel rotunjimile snilor
i se ndrept spre atelierul lui Manuelo
Chalio.
96

Mecanic. Electronist. Reparaii diverse, (n.a.).

*
*
*
Mecanicul tocmai cura un cap distribuitor
cnd o apariie divin se ivi n faa ochilor.
Sfrcurile care nepau materialul rochiei i se
preau nite evi de pistol ndreptate spre el.
Privirea cobor pn la colina pubisului care
se ghicea prin rochie i ls din mn cheia
cu disc.
Hola Manuelo! Que tal?
Mecanicul i terse cu podul palmei,
sudoarea care se prelingea ntre ochi cutnd
cu disperare n minte de unde tia creatura
asta de vis numele lui. Se simi imediat
mnat de dorina de a o atinge ca s se
asigure c nu era un miraj datorat cldurii i
prea multor nghiituri de tequila. Sprijininduse voluptuos de caroseria unei vechituri de
Chevrolet, ea l fixa cu privirea, frumoas ca
o eroin dintr-un serial sud-american.
Buenas tardes, senora! i rspunse el
fstcit.
M mai ii minte, Manuelo? l ntreb
Exaltacion. M-ai vzut deseori cnd veneam
n casa de alturi care e ncuiat acum

Mecanicul i aminti imediat.


Como no! exclam el bucuros. A trecut
mult timp. S-a ntors?
Nu nc, din pcate. i tergea minile
cu nervozitate.
Cu ce v pot ajuta, senora?
Garcia, ncheie fraza tnra cu un glas
att de dulce. Vreau s-mi faci un serviciu. Te
pricepi la electronic?
Claro que si! gnguri mecanicul. Asta mie meseria. Avei probleme cu maina?
Nu, cu un sistem de alarm.
El i zmbi.
Muy facil. Toate sunt la fel. Unde este?
n apropiere, zise mai moale Exaltacion.
Este cel de la casa despre care i-am
pomenit.
Manuelo Chalio i terse mainal minile pe
o crp. Nu se ateptase la o cerere de felul
acesta. Simind c se codete, Exaltacion
continu:
Crezi c ai putea s descui casa fr s
scoli tot oraul n picioare? Ramon m-a
trimis. Mi-a spus s iau ceva de aici.
Bineneles c vei primi o recompens pentru

munca ta.
Ea se apropiase de el ct pe ce s-l ating.
Mutndu-i privirea de pe chipul ei surztor,
mecanicul o fix pe pieptul fetei. Cuvntul
recompens i rsuna n cap, i trecu prin
minte un gnd nebunesc; dac ar fi ea
recompensa
Eti singura persoan care ne poate
ajuta, adug Exaltacion cu o voce dulceag.
Privirea arztoare ar fi topit i o banchiz.
Manuelo Chalio se mpun. Se gndea la
recompens i n plus, mai era i mndria de
a-i face un serviciu unui om att de puternic
precum Ramon Arrellano.
Ateapt-m aici, zise el.
i lu cutia cu ustensile i plec spre casa
vecin. Exaltacion atept aproape douzeci
de minute, apoi el se ntoarse cu ochii
strlucind de mndrie.
Esta hecho!97 o anun el triumftor, dar
cu modestie. Poi s intri prin spate, ua nu e
ncuiat cu cheia.
Eti sigur c nu va suna nicieri?
Absolut sigur.
97

Am terminat (n.a.).

Se avnt n explicaii tehnice din care ea


nu pricepea nimic i de care puin i psa. i
adres iari o privire lucitoare.
Nimeni nu trebuie s afle, Manuelo.
Entiende!
Entiendo, repet el n timp ce ea i
strecur un teanc de bancnote n mn. El le
lu, puin dezamgit. Ar fi preferat alt fel de
recompens, cea pe care i-o imaginase el.
Dar banii i ajungeau ca s plteasc o trf.
Adios, Manuelo, zise Exaltacion. Y
muchissimas gracias.
*
*
*
Se lsase de tot ntunericul cnd Exaltacion
veni s-l ia pe Malko din colul strzii Lopez
Veliarde.
Gata, l anun ea. S ateptm s plece.
Pndir cam zece minute, pn cnd o
Honda veche iei pe poarta care adpostea
atelierul. Se furiar prin deschiztura
simbolic, merser de-a lungul cimitirului de
maini i ajunser la ua din spate a casei
roz. Era ntredeschis, iar fata nu fcu dect
s-o mping. nuntru aerul era umed i nici o

lumin. Curentul fusese ntrerupt de mult


vreme. Traversar buctria, apoi holul i
urcar scara. Gsir pe pipite ncperea ce
ddea spre terenul viran i deschise
fereastra, profitnd de ultima gean de
lumin a crepusculului. Exaltacion se ls pe
pat.
Nu mai pot! recunoscu ea.
Sfrit, Malko puse arma MP 5 i servieta lui
Armando Guzman pe mas.
Fraii Arrellano nu vor veni s ne caute
aici?
Nu, casa e nchis de mai multe luni i
toat lumea tie c este protejat de sistemul
de alarm montat de Procuradoria.
Dar mecanicul?
Crede c am acionat la cererea lui
Ramon. Ar trebui s fie o coinciden
extraordinar
Bine, zise Malko, dar nu putem rmne
mult timp aici. Trebuie s ies ca s dau un
telefon.
Nu, fcu sec Exaltacion. E prea periculos.
La col nu e nici o cabin. Mine voi
mprumuta maina lui Manuelo i ne vom

duce s telefonm, apoi te voi duce la


elicopter.
Dar tu?
Zmbetul slbatic se ivi din nou pe buze.
Vom vedea. Mi-a venit alt idee. Acum
mi-e tare somn. n ntuneric, ea ncepu s
descheie nasturii rochiei, apoi se dezbrc.
Ce idee i-a mai venit? insist Malko
nelinitit.
Situaia lor devenise i mai rea. Acum nu
mai aveau nici cu ce s se deplaseze.
i
voi
spune
mine,
i promise
Exaltacion. Dac totul va merge bine, vom
ajunge curnd n California fr elicopterul
tu
Malko nu vedea prea bine cum, n condiiile
n care Tijuana era nconjurat de sute de
oameni care i cutau. Fraii Arrellano
mpnziser cu siguran toate posturile de
frontier i aeroportul. Aa c, toate
drumurile ce plecau din Tijuana spre Tecate i
Ensenada erau pline de oameni la pnd.
i dac nu va merge bine? ntreb Malko.
Atunci, frumosule, vom ajunge amndoi
n iad!

Capitolul XVII
Poc! Se auzi zgomotul caracteristic al
dopului de ampanie care sare, apoi explozia
unor voci vesele i clinchetul paharelor
ciocnite. Erau numai glasuri de brbai. Malko
nu tia att de bine spaniola ca s neleag
tot ce se spunea n acest vacarm, dar n ciuda
casetei prost nregistrate, dispunea de
transpunerea integral a discuiilor, plus
identitatea participanilor:
Gustavo Ortuzar, Benjamin i Ramon
Arrellano, El Coyote i ali membri ai bandei
mai
puin
cunoscui.
Srbtoreau
cu
ampanie asasinarea cardinalului din Tijuana,
monseniorul Ocampo.
Esto perro es en el paraiso!98 conchise
Ramon Arrellano cu veselie n glas,
ntmpinat imediat cu aclamaii. Malko opri
caseta i ls din mn dosarul pe care-l
citise n primele ore ale dimineii. Foamea i
setea l treziser din somn. Coborse la
parter i^buse ap direct de la robinet, dar
98

Cinele la e n rai! (n.a.).

nu mai putuse s adoarm. ndat ce se


luminase destul, deschise servieta lui
Armando Guzman i ncepu s citeasc ce se
afla nuntru. Exaltacion dormea pe burt,
doar n slip. Cldura era nc sufocant i nici
un zgomot nu rzbtea de pe Calle Lopez
Vellarde.
Malko relu lectura dosarului voluminos
ntocmit cu atta grij de Armando Guzman.
Cuvntul exploziv era prea blnd pentru ce
coninea. Era o munc de furnic, demn de
un poliist foarte bun, zdrobitoare att pentru
ntreaga ierarhie a politicienilor mexicani, ct
i pentru Ministerul de Justiie, dar mai ales,
pentru PRI, partidul aflat la putere de
aproape o jumtate de secol.
Benzile ascultate cu slbticie, fotocopiile
interveniilor scrise pentru eliberarea, de
exemplu, a unui om acuzat c a torturat i a
mpucat un agent mexican din DEA
intervenie ce purta semntura lui Gustavo
Ortuzar, cu aprobarea scris de mn a
ministrului justiiei. Listele cu poliitii federali
i numerele lor de telefon, plus creditele
stropite de traficanii de droguri i

descrierea activitii lor, de exemplu,


nsoirea unui transport de apte tone de
cocain n beneficiul Cartelului din Tijuana.
Acetia i atacaser pe poliitii statului. Aici
se gseau numele lor i mprejurrile n care
s-a desfurat operaiunea, dar mai ales,
telegramele superiorilor lor prin care le
ordonau s ajute cartelul
Mai erau zeci de chitane bancare, dosare
cu splarea banilor, dovezi ale implicrii
cartelului n fel de fel de afaceri aparent
legale. ntr-o map galben se aflau toate
documentele referitoare la atentatul din
Oklahoma City, ce ddeau rspunsurile pe
care Task Force CIA DEA FBI nu reuise
s le gseasc.
Se mai afla i un raport asupra convorbirilor
telefonice dintre Gustavo Ortuzar i Ramon
Arrellano. Mai nti, cum Benjamin Arrellano i
aducea la cunotin politicianului existena
unei uniti speciale din DEA nsrcinate cu
anchetarea legturilor dintre PRI i cartelurile
drogului, n special cu cel din Tijuana. Alte
convorbiri scoteau la iveal faptul c ideea de
a le da o lecie americanilor venise din partea

lui Gustavo Ortuzar, care i dduse detaliile


operaiunii lui Ramon Arrellano.
Mai era i numele minei de argint,
proprietatea lui Ortuzar, de unde venea
explozibilul, plus o factur bancar cu numele
unui cpitan din armata mexican ce
furnizase sistemul exploziei cu efect ntrziat
i alte discuii n care numele i rolul lui John
Doe reveneau adesea. Pe scurt, era un dosar
zdrobitor. Cu att mai mult cu ct n decursul
unei ntrevederi, Gustavo Ortuzar i spunea
lui Benjamin Arrellano c, n cazul deschiderii
unei anchete, l avea pe noul ministru al
justiiei la degetul mic
Malko nelegea c acest Cartel din Tijuana
fcuse tot posibilul ca dosarul s nu ajung n
minile preedintelui Zedillo.
El se opri din citit i se duse pe terasa ce
ddea nspre terenul viran, la adpost de
privirile indiscrete, n spatele zidului din
piatr. Aproape c se fcuse rcoare. Se
aezase direct pe sol i ncepu s reflecteze.
Era o nebunie s se afle la civa kilometri de
grani, rupt de orice mijloc de comunicare,
hituit ca un criminal. S se duc la poliie, ar

nsemna s-i semneze singur condamnarea


la moarte. i veni n minte Eduardo Bosque
ncercase telefonul: era mort. Ar fi vrut aa
de mult s vorbeasc cu Roy Bean! Ce
deinea acum era de o mie de ori mai valoros
dect John Doe, care nu reprezenta dect un
personaj nensemnat n plus, el furniza
rspunsul n legtur cu misterul din
Oklahoma City. Nu avea de fcut dect s
treac aceste documente n Statele Unite.
Trebuia s-o cread pe cuvnt pe Exaltacion:
nu puteau s treac grania nici pe la
aeroport, nici pe la posturile de frontier.
Cartelul mpnzise tot oraul cu oamenii lui.
Singura lor ans era elicopterul trimis de
CIA. Dar trebuia s pun din nou la punct
fuga lor i s ajung la locul de ntlnire. Fr
main, acest lucru era greu de realizat.
Auzi zgomotul unei mobile lovite n spatele
lui i se ntoarse. Pulsul i se acceler brusc.
Cu arma MP 5 n mn, Exaltacion l fixa cu
un aer rutcios.
*
*
*
Nu te mica! zise tnra cu voce joas.

Cum sttea aa, doar n slipul negru i cu


pistolul-mitralier n mn, parc era o
fotografie de pe pereii unui bar. Malko se
ndrept de spate. Trecuse deja prin destule
lovituri de teatru Visele lui puteau s se
spulbere sub rafalele trase din MP 5. Dar
Exaltacion se destinse imediat i se aez
lng el, punnd arma pe cimentul terasei.
M-am trezit i am crezut c ai plecat Ce
prostie!
De ce?
Pentru c nu ai avea nici o ans. O tiu.
E mai bine aici dect acolo. Inspira cu nesa
aerul proaspt al dimineii umflndu-i
pieptul.
La ce or vine mecanicul? o ntreb
Malko. Mi-ai spus c i mprumut maina.
Am nevoie de ea ca s gsesc o cabin
telefonic. Cu ct vom zbovi mai puin n
Tijuana, cu att va fi mai bine.
M-am gndit, zise Exaltacion, exist un
risc. El i va pune totui nite ntrebri.
n cazul acesta, m duc pe jos tii
cumva unde pot gsi o cabin?
Simi c se codete, dar nu nelegea

motivul.
Nu putem rmne aici, scrni el. n
plus, nici nu avem de mncare.
Ai dreptate, admise ea, dar eu pot s ies
ca s cumpr cte ceva. Nu m duc prea
departe. i la urma urmelor, poate c am un
plan mai bun dect elicopterul tu
Ce plan? De ce nu l-ai pus n aplicare
ieri?
Era prea devreme. Acum pot s-i spun
despre ce e vorba. Cam de vreo ase luni,
cartelul a spat un tunel care trece pe sub
grani. Are aproximativ un kilometru
lungime i ajunge n apropiere de San Ysidro.
Este un secret foarte bine pstrat, ns
Gustav Ortuzar mi-a pomenit de el.
Unde se afl?
Aici e problema, mrturisi ea. Nu tiu de
unde ncepe, n partea asta a frontierei.
Adevrat, e un mare inconvenient,
sublinie Malko ironic. Nu crezi c elicopterul
este mai sigur?
Exaltacion i zmbi cu rceal.
Pentru tine, sigur, dar nu i pentru mine.
Cnd te vei afla dincolo de grani, se vor

termina i problemele tale. Nu i ale mele. Nu


o s pot tri mult timp cu cele cteva mii de
dolari pe care le mai am. i nu am chef s fac
trotuarul.
Ce legtur are asta cu tunelul?
La cellalt capt, n partea american,
exist o grmad de bnet. Dolarii adunai
din distribuirea cocainei n California. Sunt
stocai acolo n bancnote, apoi sunt adui aici
prin tunel. Dup aceea, i depun la bncile
prietenilor care i spal.
Cum de tii attea lucruri?
i eu am crat la diferite bnci saci plini
cu bancnote de o sut de dolari, zise ea
simplu. i luam de la Ramon. Mi-a explicat
cum funcioneaz sistemul. Nu tiu ci mai
sunt acolo n acest moment, dar cu siguran,
a mai rmas o mulime de bnet. Distribuirea
cocainei aducea n jur de trei milioane de
dolari pe zi. Trebuia s fii tare ghinionist ca
s nu gseti nimic. Cu ce voi lua de acolo,
voi putea s-mi refac viaa. Am treizeci i doi
de ani i m-am sturat s tot slugresc.
Eti tnr, spuse Malko.
Privirea i se ntunec.

M simt de o sut de ani


Te neleg, o aprob Malko, dar dac nu
tii unde se afl tunelul
Am eu un mijloc prin care pot s-l
gsesc. Mine diminea devreme de tot,
trebuie s soseasc un camion ncrcat cu
cocain din provincia San Felipe. Eram de
fa cnd l-a anunat Gustavo pe Ramon. Cea
mai mare parte a ncrcturii va trece prin
tunel. Totui, camionul nu se va duce direct
la intrarea n tunel. Mai nti, va descrca
partea oficial a mrfii: fructe i legume.
Dup aceea, se va duce la destinaia final.
Cum o s-l gseti? La Tijuana sunt sute
de depozite. Nu poi s-l pndeti n mijlocul
drumului.
Exaltacion i pironi privirile n ochii lui i
spuse triumftoare:
tiu cum arat camionul i numrul de
nmatriculare. Plus locul unde va descrca
marfa. Asta i ajunge? i-am mai spus c
vorbeau n faa mea fr s se fereasc. Nu
s-au gndit niciodat c a putea folosi vreo
informaie mpotriva lor.
Care e planul tu? o ntreb Malko

descumpnit de detaliile pe care i le dduse


fata.
E foarte simplu, rspunse ea. Dup ce va
descrca marfa, camionul se va duce la
intrarea n tunel. Mai precis, este vorba de un
depozit din apropierea graniei, dar sunt cu
sutele acolo. Va fi de-ajuns s-l urmrim.
Apoi o vom lua pe urmele cocainei.
Depozitul trebuie s fie pzit, obiect
Malko.
Ziua, n mod cert, dar noaptea nu cred c
bntuie cineva pe acolo. Trebuie s
funcioneze ca un depozit obinuit i nu
trebuie s atrag atenia nimnui, nelegi? E
suficient s ateptm nserarea, apoi s lum
cu noi asta. Ea puse mna pe mnerul
pistolului-mitralier.
n cazul acesta, suntem nevoii s
rmnem aici toat ziua, conchise Malko.
i care e problema?
Malko privea rsritul de soare. Se afla ntro situaie nebuneasc i cu o aliat
periculoas pe cap. Planul tinerei era
conceput n aa fel nct i se zburlea prul.
Pe lng asta, fuga cu elicopterul trimis de

CIA i se prea o joac de copil.


Exaltacion l studia. El surprinse o lucire de
nelinite n ochii negri i i ddu seama c i
era team s se arunce n toat nebunia sta
fr el. Pe de alt parte, simi c, dac o va
refuza, ea va ncerca s dea singur lovitura.
Oare cum vor reui s izbuteasc aa hituii,
fr main, fr aliai? Era foarte puin
probabil.
Sunt de acord, spuse el. Vom ncerca.
Dar trebuie s ne rugm din rsputeri.
Efectiv Exaltacion sri n sus de bucurie i
se arunc de gtul lui Malko.
Arriba! Tu tienes cojones!
n cteva secunde, se lipi toat de el.
Rspunsul lui Malko pru s declaneze n ea
o maree de senzualitate care i nvlui pe
amndoi.
Rostogolindu-se pe cimentul cldu i plin
de
asperiti,
erau
amndoi
o
lav
incandescent.
Dou trupuri nlnuite ntr-un concert de
suspine i gemete. Apoi, Exaltacion se lungi
cu faa n sus i l trase pe Malko peste ea.
Uurel, zise ea, tresrind cnd el ncepu

s-o ptrund. M doare puin


Vedea cum i muc buzele n timp ce el o
invada i ncepu s-o ptrund cu blndee.
ncet, ncet, ea se destinse i ncepu s fac
amor cu mai mult vigoare. Se unduia sub el
suspinnd uor. Apoi, micarea pntecelui se
acceler. Deodat tot corpul se arcui, gura se
deschise larg, ncepu s freamte i, brusc,
i nfipse dinii n umrul lui Malko, n timp ce
orgasmul era nsoit de un urlet din fundul
gtului.
Atunci cnd nl capul, vzu umrul
brbatului sngernd i urmele dinilor ei.
Iart-m, te rog, nu ar fi trebuit s ip
aici, dar nu m-am putut abine.
Ca o slbticiune, ea ncepu s ling
sngele care nea din ran Ce mai aliat
avea!
Dup ce se risipi plcerea, foamea ncepu
s-l chinuie pe Malko. Exaltacion se ridic i
spuse dintr-o dat:
M duc s caut ceva de mncare. Iau
pistolul. Nu te teme, vin napoi.
*
*
*

Ramon! Le-am gsit maina!


Ramon Arrellano crezu c i va exploda
inima n piept i sri din fotoliul de rchit.
Unde? url el.
Pe Avenida La Paz, lng Fraccione Santa
Ines.
Vin acum.
Ramon Arrellano nu mai ieise din cas din
ajun. Nimeni nu ndrznise s-i adreseze o
vorb fr un motiv serios. Ascuns n casa lui
de pe colina Hipodromului, nu sttea pe loc,
ci i btea capul s afle unde ar putea fi
Exaltacion i americanul ei. Ultima oar cnd
au fost vzui, fugeau dup ce luaser
dosarul lui Armando Guzman. Dar de asear,
nimic Ramon era cel mai furios pe fat;
dup ce o va prinde, i va arta el. Furnicile
de foc fuseser o glum dulceag pe lng
tratamentul care o atepta
ngrozit, Gustavo Ortuzar l anunase c
pleca ntr-o cltorie de afaceri n Europa. Se
va duce la aeroportul din Los Angeles cu
Cadillac-ul, apoi va lua un Boeing 747 al
companiei Air France pn la Paris. Cele
unsprezece ore de repaus total n scaunul-

cuet l vor ajuta s-i gseasc linitea.


Strbtu n fug peronul i sri n Viperul
su. El Coyote de-abia avu timp s se suie
n Silverado. Cele dou maini goneau pe
strduele nguste. Ramon njura de mama
focului n timp ce strngea volanul cu furie.
Dup cinci minute, se oprir lng BMW-ul
abandonat ntr-o margine pe Avenida La Paz.
O main a Poliiei municipale i alta ticsit
cu pistolari se aflau deja la faa locului. Unul
dintre pistolari se nfi lui Ramon.
Ei au gsit maina acum o jumtate de
or.
Imediat Ramon l mbri pe poliist cu
foc, apoi i strecur n mn un teanc gros de
hrtii de o sut de dolari. Promisese o sut de
mii de pesos oricrei persoane care i va
semnala prezena fugarilor. Privi n jurul lui la
ntinderea plin de pietre. Unde ar putea fi?
El Coyote examinase BMW-ul, apoi se
apropie de el i i spuse:
Au rmas fr benzin. Deci nu se
ascund prea departe. Doar nu fceau
imprudena s ia un taxi. n orice caz, i-am
anunat pe toi.

Se duse n main s ia harta oraului i o


desfur pe capot. Ramon o privi i el.
Aceast zon rezidenial era compus numai
din vile. Exaltacion Garcia nu cunotea pe
nimeni n Tijuana, n afar de oamenii care
aveau legtur cu cartelul. Mai degrab i-o
imagina alturi de gringo ducndu-se n
centru, acolo unde se adunau toi turitii
americani. Cuplurile sperau c aici vor trece
neobservate, ducndu-se n zecile de hoteluri
mizere care primeau trfele i clienii lor. Dar
oamenii cartelului pndeau cu rigurozitate pe
Revolucion i pe Constitucion, inspectnd
restaurantele,
barurile
i
numeroasele
magazine. La grani, mai erau vreo douzeci
care verificau sistematic toate vehiculele,
dndu-se drept negustori ambulani. Postul
de la Mesa de Otay, la est de aeroport,
rezervat n principiu camioanelor, era de
asemenea inta unei supravegheri severe
Ca de altfel i aeroportul. n schimb, aici era
mult mai uor, mai ales c nu se efectua nici
un zbor noaptea.
El Coyote ridic deodat capul i puse
degetul pe un punct precis pe hart.

Locuina lui Francisco-Xavier


departe de aici, observ el.

nu

Capitolul XVIII
Pentru prima dat n via, Malko devora
tacos cu plcere! Exaltacion sosise cu braele
ncrcate de pachete, ca o gospodin, dup
ce lipsise mai bine de o or. Ca o msur de
prevedere, ea se duse s cumpere dintr-un
supermagazin de pe bulevardul Las Palmas,
mai discret dect la un negustor din cartier.
Luase tacos, guacamote, tecate i fructe,
chiar i o sticl de Cointreau, una de tequila
i lmi verzi. Aa, ca s-i mai omoare
timpul cu un pahar de Original Margarita n
fa.
n cas era o cldur sufocant, mutele
intrau pe fereastra deschis bzind n jurul
lor. Aezat pe pat cu genunchii deprtai i
picioarele ncruciate, cu rochia descheiat
aproape pn sus, Exaltacion suporta cu
stoicism cldura apstoare.
Cnd eram mic, la Los Mochis, locuiam
ntr-o magazie lng cas. De fapt, era
coteul ginilor, dar le-am gonit ca s m
instalez eu i s scap de farsele surorii mele

mai mari, Regina. O adevrat hahaler. l


mpingea pe tatl meu s se dea la mine.
Cnd a aflat fratele meu, a ncercat i el Dar
m-am rzbunat.
Ai omort-o? o ntreb Malko pe
jumtate serios.
Nu. Totui, era sora mea. Dar m-am
culcat cu logodnicul ei chiar n ziua nunii, cu
toate c era un mizerabil. Am plecat de acas
n aceeai zi.
Iat ce nsemna o familie unit Dar
trecutul ei aventuros nu prea s o fi tulburat
pe Exaltacion. Se ntinse, apoi i arunc o
privire ciudat lui Malko.
Poate c mine vom muri amndoi, fcu
ea cu voce egal, ca i cum ar fi spus: mine
va fi mai rcoare. Vino, adug ea.
Expresia de pe chip nu lsa loc nici unei
ndoieli asupra inteniilor ei. Aperitivul din
zori nu o satisfcuse. Lipindu-se de Malko,
ncepu s-l mngie uurel, dar cu folos. Apoi
se opri cu privirea tulbure, cu buzele
rsfrnte, lsnd vederii dinii superbi ei
regulai.
ntotdeauna mi-a plcut s privesc

mdularul unui brbat, zise ea, asta m pune


pe jar. Chiar i pe acela al ticlosului de
taic-meu. Acum reguleaz-m!
Dei era o zpueal insuportabil, Malko o
dorea. Cnd se ntinse goal-golu pe burt,
nici un sfnt nu i-ar fi rezistat Cnd
membrul fierbinte o asalt, ea tresri.
Espera!
Trase spre ea o pern n care i nfund
faa, apoi zise:
Ahorita!
Malko avu impresia c se afund ntr-o
fntn cu lav ncins. Era att de
primitoare, nct ei o ptrunse dintr-o dat,
ct putu de adnc. Exaltacion se arcui i
scoase un ipt de fericire nbuit de pern.
ncepu s se balanseze, s se cabreze, apoi
s se ndrepte brusc precum un armsar care
vrea s scape de clre. Malko avea senzaia
c particip la un rodeo.
Imediat uit de pericolul care i pndea i se
gndi doar la femeia care se agita sub el.
Fr perna de pe fa, ar fi sculat n picioare
tot cartierul. Exaltacion continua s se zbat
cu furie, ca o pisic. O zguduitur puternic l

smulse pe Malko din blnia ei moale.


Numaidect ea ridic bazinul cutndu-i sexul
care o ptrunse n cteva secunde.
Tentaia era mai puternic. mpingea cu
toat fora, n acelai timp trgnd nspre el
pulpele fetei. Pentru o fraciune de secund,
simi sfincterul ncordat, apoi membrul lui
strpunse muchiul circular puin cte puin.
Acoperit complet de trupul lui, Exaltacion
nici nu mai mica, parc era moart.
Dar nu dur mult. De abia ncepu s se
mite, c ea fremt mai nti, apoi se
ondul. Trupurile lor alunecau unul de altul ca
ale unor lupttori. Malko i ncepu asaltul
final, n timp ce Exaltacion sfia perna cu
dinii. Se npusti asupra ei, explodnd cu un
mrit de plcere.
Exaltacion se desprinse de el, cu pupilele
dilatate i se duse s fac un du. Dar se opri
brusc. ntoarse spre Malko o figur
transformat ntr-o masc din piatr.
Sunt nite oameni afar, zise ea cu voce
stins.
*
*
*

El Coyote umplea cu statura lui masiv


cmrua. Era cu treizeci de centimetri mai
nalt dect femeia usciv din faa lui. Era o
metis indian scoflcit, cu o coad neagr
mpletit i cu trei copii ce se ineau de fusta
ei. Podeaua colibei cu acoperi din tabl
ondulat din Fraccione Alfonzo Garzon, unul
dintre numeroasele cartiere cu maghernie
din Tijuana, era din pmnt bttorit. Chiar i
lui El Coyote i fusese greu s gseasc
coliba fr numr printre magherniele
nghesuite pe colin.
Si, senor, soul meu e la atelier ca n
fiecare zi.
Ea plec ochii n jos. El Coyote spumega
de furie. Dup ce plecase de lng BMW-ul
abandonat, o luase pe Calle Lopez Vellarde,
parcurgnd strada de la un cap la cellalt.
Mai nti, a verificat sigiliile de la casa lui
Arrellano.
Erau
neatinse.
Apoi
culese
informaii dintr-o bcnie din susul strzii.
Nimeni nu observase nimic.
Cnd a cobort, a vrut s-l ntrebe i pe
mecanic, dar atelierul era nchis. Pentru c
era luni de diminea, acest lucru i se pruse

ciudat. Ca s fie cu contiina mpcat, l


cut pe Manuelo Chalio i ls de paz doi
dintre oamenii lui n faa casei roz.
Imediat i ddu seama c nevasta
mecanicului minea. Nu vedea dect o cale
prin care putea afla adevrul. O metod care
ddea ntotdeauna roade. Fr o vorb,
scoase din teaca neagr pumnalul de care nu
se desprea niciodat. Femeia se ddu
napoi ipnd ca un oricel.
No, senor! No, por piedad!
Cei trei copii se nghesuiau n ea. El
Coyote ntinse mna i l apuc pe cel mai
mare de pr, smulgndu-l de lng mama lui.
n aceeai clip putiul ncepu s urle. Mama
naint un pas, cu privirea nnebunit de
groaz, murmurnd mii de rugmini:
Senor, nu-i facei nici un ru! Nici nu a
mplinit zece ani!
Dup cum arta, cu umerii nguti i
picioarele slbnoage, prea cam de opt ani.
Unde i-e brbatul? repet El Coyote
fr s ridice tonul. Ori mi spui, ori i omor
copilul!
Femeia deschise gura s spun ceva, apoi

se rzgndi. Dac El Coyote nu ipase, se


gndi c glumea i c voia doar s-o sperie.
Senor, v-am spus doar, e la atelier.
El Coyote l mpinse pe puti ca i cum ar
fi vrut s-l ndeprteze. Dar, n acelai timp,
mna n care inea pumnalul tie aerul pe
orizontal. Se auzi un zgomot surd i atroce
cnd lama grea se nfipse n gtul copilului,
aproape decapitndu-l. Nici mcar nu
avusese timp s ipe.
Se prbui ca o mas inert, cu capul
aproape desprins de trupul care se mai
zbtea nc. El Coyote ls braul s-i
atrne pe lng corp. Timp de cteva
secunde se ls o tcere ireal, apoi femeia
slobozi un urlet ascuit aruncndu-se pe sol i
ncercnd s ia n brae copilul murmurnd
vorbe fr noim. O balt ntunecat se
ntindea sub corpul plpnd. nmrmurit,
mama continua s stea aplecat asupra lui ca
i cum ar fi putut s-l readuc la via. Mui
de teroare, ceilali doi copii priveau scena,
nendrznind s se mite
El Coyote o apuc pe femeie de coada
mpletit i o for s se ridice. Faa brzdat

de riduri era nc scoflcit, lacrimile i


curgeau pe obraji i tremura ca varga.
Mai ai doi copii, zise El Coyote pstrnd
aceeai voce calm. Dac vrei s-i pstrezi,
trebuie s-mi spui adevrul.
Nevasta lui Manuelo Chalio tcu un timp
pn s poat articula un cuvnt. Era n stare
de oc. Zcnd pe jos, copilul golit de snge
nu mai mica. Femeia murmur cu glas tern:
E n ora, la trfe, cum face de fiecare
dat cnd are bani.
Cine i-a dat bani?
Nu tiu. Asear am scotocit prin
buzunare fiindc s-a ntors acas beat cri.
Avea un sul de hrtii de o sut de pesos. Am
pstrat i eu cinci pentru copii. Diminea i-a
luat haine curate i a plecat n ora.
Unde s-a dus?
Nu tiu. Se duce des ntr-un bar din
Revolucion, vizavi de Jai-Alai. Nu tiu cum se
numete.
Ea vorbea ca hipnotizat, uitndu-se fix la
copilul mort. El Coyote puse n teac
pumnalul, apoi se scotoci n buzunar, scoase
cteva bancnote i le puse pe mas.

Por el panteon99, zise el nainte s ias.


*
*
*
l tiu pe unul dintre ei, opti Exaltacion
Garcia. Este Emiliano, face parte din echipa
lui El Coyote.
Malko se uit cu bgare de seam. Doi
brbai se sprijineau de zidul din fa i
discutau. Nu aveau nimic suspect. Se uit
primprejur, dar nu vzu nici o main. n
timp ce el i observa, cei doi pndaci fcur
civa pai i disprur din raza lui vizual.
Trebuie s-o tergem, zise Malko, nu mai
avem nici o secund de pierdut. Sunt numai
doi.
Scoase ncrctorul pistolului-mitralier i l
examin: era pe jumtate plin. Cu pistolul
automat de nou milimetri care servise la
asasinarea lui Colosio i care mai avea nc
apte cartue ncrctor, era suficient s-i
neutralizeze pe pistoleros. ntruct exista
ieirea din spatele casei, i vor lua prin
surprindere. Bineneles c focurile de arm
puteau s atrag atenia, dar nu aveau de
99

Pentru nmormntare (n.a.).

ales. Supravegherea, chiar dac era o simpl


rutin, reprezenta totui un pericol, n orice
caz, Malko i Exaltacion nu mai puteau
rmne acolo. i ddu seama c de acum
ncolo, viitorul lor se limita doar la or ce va
urma
Exaltacion se mbrc n vitez, lu arma
MP 5, iar Malko pistolul i geanta neagr a lui
Armando Guzman, apoi coborr.
*
*
*
Fetele stteau n picioare ntre rndurile de
bnci, palide n lumina slab a spoturilor. Un
barman cu bonet alb dat pe spate i cu
figura obosit avea grij de cele cteva
pahare ale clienilor care contemplau fetele.
Aici, pentru cincizeci de pesos, cptai un
pahar de tequila i o fat. Erau metise
indiene, abrutizate, mbrcate n haine
strnse pe ele ca s le scoat n eviden
formele. Se hrneau doar cu fasole i
guacamole. n centrul oraului Tijuana se
gseau zeci de baruri ca acesta. Sosirea lui
El Coyote semn panic. Un om att de
important ca el nu clca niciodat n

asemenea bombe. Barmanul i scoase


boneta i se nclin. El Coyote nu-i pierdea
timpul cu plecciuni.
Caut un individ, zise el, l cheam
Manuelo Chalio. Are un mic atelier n
mahalaua Santa Ines. Este clientul barului.
Trebuie s fie cu una din fetele tale.
Espera un momentito! zise barmanul
mort de spaim.
Se duse n mijlocul trfelor i ncepu s le
chestioneze, apoi se ntoarse la El Coyote.
Este un tip cu Rosita. Pare s fie cel pe
care l cutai, senor.
Unde?
Barmanul art spre tavan.
Sus, ntr-o camer.
Du-m la el!
Urcar o scar ngust i murdar. Afar, se
auzeau
instrumentele
din
aram
ale
muzicanilor care cntau pentru clienii din
restaurantul
Jai-Alai
de
pe
Avenida
Revolution. El Coyote se gndi c muzica e
bine venit
Barmanul ciocni la o u i, cum nu se
auzea nici o micare, o lovi cu piciorul.

Pe un pat ngust, sttea ntins un brbat, iar


o fat ngenuncheat lng el i aplica o
felaie fr prea mare entuziasm. Fata se
ridic, iar brbatul pli cnd l zri pe El
Coyote apropiindu-se de el.
Te cheam Manuelo Chalio i ai un atelier
mecanic pe Calle Lopez Vellarde?
Da, da, bigui acesta, iar erecia se
nmuie ca prin farmec.
terge-o! i zise El Coyote fetei.
Dup ce i adun rochia de pe jos, fata
plec. Ucigaul scoase pumnalul din teac.
Nici aici nu voia s-i piard timpul. Dintr-un
salt, fu lng pat i puse lama pe sexul
cocrjat.
Ai vzut pe cineva intrnd n casa lui
Francisco-Xavier?
Mecanicul se uita fix la el, din cale afar de
binevoitor.
Claro que si! Una senora, amiga de
Usted. Chiar am i ajutat-o.
Cum ai ajutat-o?
Am deconectat sistemul de alarm care
leag casa de Procuradoria. Dar nu am spus
nimic nimnui! Nimnui, senor. E vreo

problem?
Era att de binevoitor, nct l dezarm pe
El Coyote.
Nu e nici o problem, spuse el. Cnd a
venit?
Ieri dup-mas.
Era cu vreun american?
Nu, n-am vzut pe nimeni cu ea. Am
crezut c am procedat bine.
Ai procedat foarte bine, l asigur El
Coyote.
Evident, mecanicul spunea adevrul. Dar
unde era americanul? Dac a fugit n Statele
Unite, atunci El Coyote ar face bine s se
duc i el. Ramon nu l-ar ierta pentru nimic
n lume.
Muy bien, spuse el. Du-te i distreaz-te!
Prsi camera i cobor n goan scrile. i
aminti deodat c nu le lsase telefonul celor
doi
care
supravegheau
casa.
Proasta
dispoziie i reveni dintr-o dat.
*
*
*
Emiliano Ortiz scuip simind gtul uscat.
Chiar i la umbr erau treizeci i cinci de

grade. i arunc o privire amicului su, Laurel


Tabares.
Nu i-e sete?
Ba da.
tiu o bcnie un pic mai sus. Dac neam duce s bem ceva?
El i art strada.
Cu El Jefe cum rmne?
Bem repede. Dac vrei rmi tu, eu m
duc.
Mergem amndoi, fcu Tabares care era
i el mort de sete. Tot nu e nimeni n baraca
asta.
Se ndreptar spre bcnie, dar se uitau des
n urm.
*
*
*
Nu mai e nimeni! strig Malko.
Ajunser la grilajul ce mprejmuia terenul
viran care ddea spre Calle Lopez Vellarde.
Malko l ddu la o parte i se strecur pe
trotuar. Cnd ntoarse capul, i zri pe cei doi
pistolari din spate. Exaltacion veni lng el.
Fr s se sftuiasc, traversar strada dintrun salt, afundndu-se imediat pe o alee

transversal. i reluar mersul normal ca s


nu atrag atenia. Exaltacion l dirij spre un
labirint de strdue pustii, apsate de
canicul. Dup un sfert de or, traversau
Avenida La Paz.
Acum unde ne ducem? o ntreb Malko.
La Colonia residential Loma, rspunse
tnra. Acolo sunt multe cldiri n construcie
unde ne putem ascunde. Doar cu condiia s
ajung pn acolo.
*
*
*
Silverado ni din curb i merse civa
metri pe Calle Lopez Vellarde, apoi se opri n
faa casei roz. El Coyote sri jos chinuit de
team i se rsti la Emiliano.
Chiar nu ai vzut pe nimeni?
Nu, rspunse pistolarul.
Nu te-ai micat deloc de acolo?
Privirea alunec spre cele trei sticle de
Tecate aliniate lng zid n spatele celor doi
brbai.
Emiliano nghii n sec.
Ne-am dus pn la bcnia de colo s
cumprm bere. Hace mucho calor Dar ne-

am ntors repede.
Laurel Tabares i sri n ajutor prietenului
su:
Nu e nimeni n cas, jefe.
Haidei! Se mulumi El Coyote s
spun.
Trecu printre gratiile rare care protejau
terenul de care era nconjurat atelierul i
ajunse la ua din dos. i ddu un brnci i
aceasta se deschise. Cei doi pistolari se albir
la fa. eful lor urca deja scara. Descoperir
n acelai timp sticlele goale i resturile de
mncare rmase de la Exaltacion i Malko.
El Coyote se ntoarse fr o vorb spre
Emiliano Ortiz i Laurel Tabares. Privirea i
clocotea de furie. Smulse din teac Coltul 45
nichelat i i trase un glon n cap lui Ortiz
care se prbui ca un bolovan. Nici Laurel
Tabares nu-i supravieui dect cteva clipe.
Cum ncercase s fug, un glon l atinse mai
nti n spate, apoi altul n cap i se prvli la
baza scrii.
El Coyote iei din casa roz, copleit de o
furie fr margini. Din cauza celor doi imbecili
va fi nevoit s suporte o criz nfiortoare din

partea lui Ramon Arrellano. Dar mcar avea


firava consolare c laul se strngea ncet,
ncet n jurul fugarilor, iar data viitoare nu i
vor mai scpa.
*
*
*
Exaltacion Garcia mergea cu pai mari, iar
Malko o urma la mic distan. De cnd
intraser n Colonia residential Loma, nu
zriser
nici
un
vehicul.
Majoritatea
localnicilor erau la lucru i numai civa copii
se jucau cu mingea. Mergeau de vreo
patruzeci i cinci de minute, iar Malko nu
ntlnise mcar o singur cabin telefonic
Deodat, tnra exclam:
Mira!
Chiar naintea lor, pe stnga, se afla o cas
n construcie, cu zidurile nlate pn la
primul etaj, cu locurile pentru ferestre
cscate ca nite hule. antierul prea pustiu,
cci nimeni nu se zrea pe acolo. Casa era
nconjurat de un drum cu pmnt bttorit
ce cobora spre o grdin puin mai jos.
Merser pe el pn cnd ajunser pe un teren
plin cu stive de crmizi i cu alte materiale

de construcii. Singura parte din cas ce


prea terminat era un garaj din ciment fr
u. Se refugiar numaidect acolo i se
aezar direct pe ciment ca s-i trag
sufletul. Aflai la adpost de soarele arztor,
rmaser tcui ctva vreme. Malko vedea
totul n negru. Situaia lor se nrutea cu
fiecare or ce trecea. Fr vreun mijloc de
transport, nu puteau s duc la capt
operaiunea
lor
de
salvare,
nici
s
urmreasc acel camion plin cu cocain.
Exaltacion Garcia termin o sticl de Tecate
i se ntoarse spre Malko:
Avem nevoie de o main, zise ea,
altminteri nu vom reui niciodat.
Depinde, rspunse Malko. Dac ateptm
aici pn cnd se ntunec, va fi posibil s
gsim o cabin telefonic fr s riscm prea
mult. Cred c ar fi mai bine s renunm la
planul tu. Elicopterul ar putea s vin s ne
ia n mai puin de dou ore.
Ea se uit la el ca turbat.
Vrei s spui c vom fugi ca obolanii pe
sub ziduri, n timp ce ticlosul la mpuit de
El Coyote va trage un chiolhan zdravn

ascultndu-i pe muzicanii lui?


Ce vrei s zici cu asta?
Manuelo ia masa n fiecare luni la
Carnitas Uruapan, un restaurant unde cnt o
orchestr de mariachis, pe Avenida Jose
Galleros. n mintea lui Malko se aprinse un
becule. Pur i simplu, fr s se gndeasc,
i zise lui Exaltacion:
Am gsit soluia!
Care soluie? l ntreb fata vizibil
nedumerit.
Dei ne asumm unele riscuri, vom trece
la contraatac, rspunse Malko. E bine pzit
cnd se duce acolo?
Doar de vreo trei-patru pistolari cu care
merge de obicei. Adesea ei rmn afar.
Eti sigur c e acolo i astzi?
Exaltacion i arunc o privire mirat.
De ce nu s-ar duce? Doar trebuie s
mnnce. Are destui oameni care s ne
hituiasc. Numai lunea vin muzicanii s
cnte acolo. Dar ce te intereseaz unde
mnnc?
Avem nevoie de o main, nu-i aa?
Da. Ei i?

Silverado e numai bun. Trebuie s fie


parcat afar ct timp mnnc, nu?
Figura fetei se lumin.
Certo! O s-o furm! E suficient s
ajungem acolo i s-i lichidm pe pistolari.
Nu cred c sunt mai muli de trei. Nu are
ncredere n prea mult lume.
Exact, aprob Malko. Dar putem s
facem i altceva mai bun.
Ce anume?
Nu ghiceti?
Matarlo?100
Era atta mirare n vocea ei, nct Malko se
grbi s adauge:
Cnd m-am ntlnit cu Eduardo Bosque la
Washington, mi-a spus c, dac i voi aduce
capul lui El Coyote, mi va fi recunosctor
toat viaa. El i-a masacrat ntreaga familie.
Cred c e suficient doar s-l omor.
tii ct de riscant este, zise Exaltacion;
st tot timpul la pnd, iar pistolarii lui la fel.
Dac nu ne iese
Malko i zmbi seductor.
Tu nu ai vrut s lum elicopterul.
100

S-l omoram? (n.a.).

Exaltacion rmase cteva secunde pe


gnduri, apoi izbucni ntr-un rs fatalist i
feroce.
Tu es loco, totalmente loco! Poate c ne
va omor! Dar, cum ai spus, morir es facil!

Capitolul XIX
Trompetele plngcioase ale muzicanilor
din orchestra Mexico Lindo cntau nite
variaiuni pe tema Guadalajara, melodia
clasic a genului. Ele acopereau zumzetul din
restaurantul Carnitas Uruapan. n fiecare
luni, cele mai bune orchestre din ora cntau
pe rnd aici, atrgndu-i deopotriv pe
amatorii de muzic i pe aceia de fripturi
suculente. Localul era arhiplin, iar pe Avenida
Jose Galleros oamenii stteau la coad n faa
intrrii.
n jurul mesei lui El Coyote, dispui n
semicerc,
trei
trompetiti
suflau
n
instrumentele lor gata s-i sparg pieptul.
Singur la mas, El Coyote inea ochii nchii
de plcere. Erau singurele momente n care
se destindea complet. Dei ascultase melodia
de o sut de ori, tot i fcea plcere s-o aud.
Avea senzaia c orchestra adunat n jurul
lui, stnd cu spatele la televizorul cu sonorul
dat la minim, cnta doar pentru el. Muzicanii
i cntau la ureche, deoarece i acoperea cu

bancnote de o sut de pesos n fiecare luni.


Cnd trompetele se oprir din cntat, el
deschise ochii ameit. Toate grijile zburaser
departe ct timp ascultase Guadalajara. Le
zmbi celor trei muzicani. Un zmbet care i
mpietri numaidect pe buze. Mai nti crezu
c e victima unei halucinaii. ntre cei trei
artiti se ivi nc un brbat.
Er gringo al crui cap trebuia s i-l duc lui
Ramon Arrellano! Din instinct, schi gestul
c vrea s se ridice i duse mna spre Coltul
automat de la centur. Ca ntr-un comar,
vzu n mna americanului o arm care se
ndrepta spre el i ntr-o clip tiu c avea s
moar. Nu i era team, ci se simea mai
degrab descumpnit. Primul glon l lovi
chiar deasupra centurii late. Celelalte dou i
ptrunser n aort. Brusc se sufoc, se simi
foarte greoi i nu mai auzi muzica.
*
*
*
Cnd
intr
n
restaurantul
Carnitas
Uruapan, dup ce ateptaser lsarea
ntunericului n ascunztoarea lor i dup ce
mersese pe jos pn aici, Malko spera din tot

sufletul ca El Coyote s-l observe.


Traversase salonul i merse de-a lungul
barului fr s se fereasc. ns, absorbit de
muzic, El Coyote nu mai vedea nimic n
jurul lui. n plus, se simea n siguran.
Malko venise chiar n spatele muzicanilor,
dar nu-i atrase atenia. n clipa n care se
pregtea s trag, avu totui o ovial. Avea
oroare s ucid cu, snge rece. Apoi revzu
n minte ticul lui Eduardo Bosque, minile
care i tremurau nencetat, privirea fix de
attea orori cte vzuse. Pe urm, restul
fusese simplu. Poate c tradiia asta morbid
a Mexicului ajunsese pn la urm s-l
asimileze i pe el.
Vzu trupul uriaului care se prbuea peste
mas i se ddu un pas napoi. Numai
muzicanii neleser ce se ntmplase.
Zumzetul din restaurant nbuise zgomotul
detunturilor. Cu arma n mn, Malko se
ndrept spre alt u ce ddea n parcarea
lateral. Tocmai ajunsese la ea cnd, afar,
ncepur mpucturile.
*
*
*

Exaltacion Garcia atepta n ntuneric


strngnd cu o mn patul armei MP 5 i cu
cealalt butelca. La civa metri de ea, cei doi
ngeri pzitori ai lui El Coyote savurau pui
fript cu guacamole aezai n Silverado. Se
uitau la televizorul sport pus pe bordul
mainii Lunea erau programe bune de
divertisment
Du-te i adu-mi o bere, i spuse oferul
prietenului su.
Alturi de el, telefonul portabil era activat,
n caz c va primi vreo veste. n Tijuana,
prigoana americanului era n toi. Cel de-al
doilea pistolar sri din vehicul i se pomeni
nas n nas cu Exaltacion. n acel moment se
auzir din restaurant trei mpucturi
nfundate. Dar nu avu timp s-i fac griji. n
clipa n care srea din main, mai multe
gloane l atinser i czu sub roile mainii.
oferul se i npustise asupra pistoluluimitralier. Cnd fu ct pe-aci s-l apuce,
Exaltacion i trase un glon sfrmndu-i
easta. Brbatul se prbui pe scaun. Tnra
se urc n Silverado i mpinse corpul inert
spre cealalt portier. Arunc pe jos

pumnalul pe care El Coyote nu i-l luase cu


el. Malko apru din restaurant. Nimeni nu-l
urmrea i sri n Silverado.
Cheia este n contact! strig Exaltacion.
Lovindu-l cu picioarele, ea l trnti la
pmnt pe brbatul pe care tocmai l
omorse. Malko porni motorul, ddu napoi,
dup aceea o lu pe Avenida Jose Galleros,
ndreptndu-se spre est.
Lo has matado?101 l ntreb Exaltacion.
Da.
Bravo!
Ea se arunc de gtul lui fcndu-l s
piard controlul mainii. Vir apoi pe Avenida
La Paz, iar ea l ghid prin labirintul de
strdue pn la ascunztoarea lor. Dup
zece minute, Silverado se afla n garaj. Se
privir i observar pe figurile lor epuizarea
datorat tensiunii nervoase. Brusc Malko se
simi pustiit.
Ultimele patruzeci i opt de ore puseser
capac nervilor si. Dar mai era o noapte n
faa lui, plus toat ziua de mine. Asta n
cazul n care totul va merge strun i vor
101

L-ai omort? (n.a.).

descoperi camionul. Abia seara vor putea


aciona. Mai ales c Silverado era extrem de
uor de reperat, iar a se deplasa cu el
reprezenta un risc n plus.
Malko se ntinse pe bancheta din spate ca
s se odihneasc puin. Execuia lui Manuel El
Mazel, zis El Coyote, l cam zguduise. Cu
toate acestea, nsi Biserica recomanda
uneori violena dreapt asupra unor indivizi
periculoi. Iar El Coyote corespundea ntru
totul acestei categorii.
Deodat i ddu seama c Exaltacion era
tot afar. Iei i o vzu fumnd o igar
Lucky Strike. Se juca cu capacul brichetei
Zippo gravat cu un scorpion i contempla
stelele.
Nu vii s te odihneti? o ntreb el.
Ea ntoarse capul spre el.
Vreau s-i cer ceva.
Ce anume?
Am nevoie de main aproximativ o or.
Vreau s recuperez banii. i las ie armele.
Eti nebun, zise Malko. Toat poliia din
Tijuana o caut n acest moment.
Lo se. Dar trebuie s m duc. Vin napoi.

Bine, accept Malko. Sper c nu faci o


mare greeal
Ea era deja n picioare. Dup ce l mbri
scurt, se duse s aduc MP 5 din Silverado i
o scoase din garaj. Malko, cu inima ct un
purice, vzu disprnd farurile roii.
Dac Exaltacion inea att de mult s-i
recupereze banii, nsemna c nu credea prea
mult n soluia cu tunelul. Nu era semn bun.
Se lungi n iarb i ncerc s nu se mai
gndeasc la nimic.
*
*
*
Auzind zgomotul motorului, Malko sri n
picioare, lu pistolul-mitralier i se ascunde
n spatele unui gard viu. Era Silverado. Din
cauza geamurilor fumurii, fu nevoit s
atepte pn cnd Exaltacion deschise
portiera ca s se asigure c e n regul.
Todo esta bien! zise ea.
I se pruse c avea ceva ciudat n voce.
Linitit, ea duse maina n garaj i l chem.
Trebuie s ne odihnim.
Malko veni, iar ea ncuie portierele. Dup
cteva minute, ea dormea lungit pe

bancheta din fa. Lui Malko nu-i venea


somnul. Mine va fi ziua hotrtoare. Din
dou una: ori planul nebunesc al fetei
funciona, ori vor fi nevoii s se joace din
nou de-a oarecele i pisica cu oamenii lui
Ramon Arrellano.
*
*
*
Malko fusese trezit de lumina zilei.
Exaltacion mai dormea nc, ghemuit pe
bancheta din fa. El profit de acest lucru ca
s verifice armele. n ncrctorul pistolului
Browning rmseser patru cartue, iar n MP
5, vreo ase, apte. Nu prea aveau cu ce s
fac fa unui eventual asediu.
Sri din main i o nconjur. ntr-adevr,
era un monstru, nalt pe roile cu pneuri
groase i mari, impresionant cu geamurile
fumurii i caroseria neagr. Exaltacion cobor
i ea, privind soarele care se ridicase pe cer.
Hai s mergem pe malul cellalt al
canalului, zise. Ea. Trebuie s trecem pe
podul Lazaro Cardenas care e punctul cel mai
periculos.
Traficul era intens. Ca printr-o minune, nu

ntlnir nici o main de poliie. Dup


douzeci de minute, ajunser ntr-o zona
industrializat, plin cu depozite i camioane,
la sud de aeroport. Exaltacion i art o
parcare n centrul comercial Price Club, chiar
n faa cldirilor unui post de tranzit. De-a
lungul depozitelor era aliniat un ir de vreo
douzeci de camioane.
S oprim acolo, zise ea.
Era destul de mult lume i Malko reui s
ascund Silverado ntre dou furgonete.
Ateapt-m, spuse Exaltacion n timp ce
se ndrepta spre magazin.
Reveni cu un pachet pe care i-l ntinse lui
Malko. nuntru era o plrie din fetru
deschis la culoare cu boruri mari.
Cu asta pe cap, nu mai semeni cu un
american, i spuse ea. Ar trebui s te duci s
stai pe partea cealalt a drumului. Camionul
se gsete acolo. Este o semiremorc
Kenwood cu cabina galben nmatriculat la
San Felipe. Iat i numrul. Fii atent!
Ea i ntinse bucata de hrtie. Malko i puse
plria i se ndrept spre parcare. Nu se
deosebea cu nimic de oamenii cu care se

ntlnea. Ajunse pe trotuar, se opri naintea


unui bistrou mai dosnic, apoi merse pe jos
trgnd cu coada ochiului n curtea postului
de tranzit. Reper imediat, mai n fund, un
camion mare cu cabin galben pe care l
descrcau. Trei brbai stteau de vorb
lng el.
Se ndeprt, dar reveni dup cteva
minute. Nu putea s verifice numrul dac nu
intra n curte, dar risca s fie observat. Se
duse din nou la Silverado.
Este ntr-adevr un camion galben, dar
nu am putut s-i vd numrul
Mai ateptm, zise Exaltacion.
M duc s dau un telefon. Sunt multe
cabine, o anun Malko.
Bueno, dar nu ntrzia mult.
Intr ntr-o cabin n plin soare. La
Washington era ora unsprezece. Pn obinu
legtura, era lac de sudoare. n fine, auzi
vocea secretarei care repeta numrul la care
sunase. Era mania celor de la CIA.
A dori s vorbesc cu Roy Bean. Sunt
Malko Linge. Nu era cazul s fac pe
mecherul. Traficanii de droguri doar nu

ascultau i CIA
mi pare ru, domnul Bean este ntr-o
edin, rspunse secretara. Putei s sunai
peste o or?
Nu, zise Malko autoritar, nct o fcu s
tresar. Sun de pe alt planet. Ducei-v i
spunei-i cine e la telefon i sunt sigur c va
prsi edina
Bine, ateptai, voi ncerca, admise fr
entuziasm secretara.
Malko atept. Brusc, pulsul se acceler. Un
convoi mic de maini tocmai intra n parcarea
din centrul comercial. Era format din dou
4x4 cu geamuri fumurii urmate de dou
vehicule pline cu brbai cu nite mutre bune
de spnzurat. Vocea lui Roy Bean i izbucni n
urechi.
Malko! Mai suntei acolo? Credeam c ai
murit!
Sunt nc aici, zise Malko, dar e un
miracol.
Iisuse Cristoase, ce s-a ntmplat? Bieii
mei ateapt n elicopter. Cnd vrei s-l
trimit?
Mai ateptai un pic. Poate c nu va fi

nevoie.
Ce?
Malko nu rspunse imediat. Supraveghea
convoiul care se oprea. Vreo doisprezece
oameni
narmai
coborr
din
maini
nconjurnd un brbat mbrcat n haine
bisericeti.
Ce bine c suntei pregtii, zise Malko,
dar am gsit alt soluie ca s trec grania.
Mai original.
Roy Bean aproape c se sufoc.
Mai original! Youre pulling my leg.
Suntei n pericol de moarte i facei fasoane!
Nu chiar, l corect Malko, dar trebuie smi in promisiunile. Mi-ar lua prea mult timp
s v explic. Dar elicopterul s mai atepte!
V sun din nou. nchise i se duse la
Exaltacion. Convoiul era tot acolo, iar
pasagerii n centrul comercial.
Ai vzut? o ntreb el.
Ea i zmbi.
Sigur, e noul cardinal din Tijuana. E
foarte atent, dar nu trebuie s se team de
nimic. A acceptat deja s-l primeasc pe
Benjamin i vede interesul Ai vorbit prea

mult
Elicopterul e gata s vin s ne ia, o
anun el. Eti sigur c nu te rzgndeti?
Foarte sigur, zise Exaltacion.
Eu nu cred n povestea cu tunelul, oft
Malko.
Ea nu-i rspunse.
Din cauza aerului condiionat, n Silverado
nu era prea cald. Exaltacion se duse s
cumpere un ziar. Fcur cu schimbul ca s
supravegheze ieirea camioanelor.
Vamos! zise deodat mexicana.
Cabina galben a semiremorcii tocmai se
ivea n pragul depozitului din postul de
tranzit.
*
*
*
Camionul galben rula de-a lungul terenului
de sport din Mesa de Otay, urcnd spre
ntretierea drumurilor din Tecate cu aceea
care strbtea grania pn la aeroport.
Lsase mai multe vehicule ntre el i camion.
Numrul corespundea perfect cu cel dat de
Exaltacion.
Dac merge drept nainte, e terminat,

mormi ea printre dini.


Nesplat de aproape o zi ntreag, tras la
fa, nemachiat, nu era chiar atrgtoare.
Numai snii cu sfrcurile ascuite, care se
vedeau prin estur, mai pstrau ceva din
aerul ei apetisant de cocot tropical.
La intersecie, oferul camionului fcu semn
c vireaz la stnga. Exaltacion slobozi un
strigt de triumf.
Drumul cotea, mergnd de-a lungul zidului
de frontiera. Apru o cldire roie cu o
platform nesat de camioane. n spate, se
afla un hangar cu acoperi albastru, prelungit
de un zid alb. Camionul semnaliz din nou i
se opri exact n faa porii. n clipa n care
Malko trecu nainte, aceasta se ntredeschise
lsnd vederii o curte nconjurat de depozite
i cteva vehicule.
Aici este! strig Exaltacion.
Depozitul nu avea nici o inscripie. n
dreapta uii se nla un soi de foior cu
acoperi
albastru
de
unde
erau
supravegheate intrrile. Fata i zise lui Malko:
S ne ntoarcem, nu trebuie s trecem
prin faa aeroportului, e prea periculos.

Malko o ascult i se napoiat. Poarta se


nchise.
Vom da lovitura disear, acum miun
prea mult lume, zise tnra.
Cum vom gsi intrarea n tunel, dac
exist ntr-adevr?
Zmbetul mexicanei ar fi mpietrit i un
arpe.
Gsim noi pe cineva care s ne dea
informaii
Lui Malko nu-i prea convenea s traverseze
iari oraul n Silverado, dar recunoscuse c
fata avea dreptate. Armele pe care le aveau
nu le permiteau s se avnte ntr-o btlie
att de bine pus la punct. nc o dat,
norocul le surdea. Nu ntlniser nici o
main
a
poliiei
pn
ajunser
la
ascunztoarea lor. De cnd dispruse
Silverado, cutrile frailor Arrellano se
concentrau pe lng frontier i pe drumurile
care plecau din Tijuana.
Soarele ncepea s ard. Dup ce puser
maina n garaj, cutar un loc umbros. Ziua
avea s fie lung. Malko se ruga din rsputeri
ca s fie cu adevrat ultima petrecut n

Tijuana.
*
*
*
Malko privea stelele aprinzndu-se una cte
una pe cer. n sfrit, se fcuse noapte! Ziua
fusese interminabil, canicular, obositoare.
Datorit aparatului de radio din Silverado,
mai ascultar cteva tiri din lumea de afar,
dar nimic n legtur cu ei. Moartea lui El
Coyote nu schimbase nimic n dispozitivul
care era pe urmele lor. Ba dimpotriv.
S mergem, propuse Malko.
Se fcuse ora nou. Se urc la volan i
porni motorul. Dup cinci minute, rulau pe
bulevardul Jose Galleros. Ideea lui Malko era
s o ia pe Lazaro Cardenas, apoi s se
ndrepte spre nord, nconjurnd Tijuana pe la
est. La intersecia cu Lazaro Cardenas, stopul
era pe rou.
Treci aa, l ndemn Exaltacion.
Malko vir la dreapta. Nu se angajase bine
pe Lazaro Cardenas, c urletul unei sirene a
poliiei i ridic pulsul la o sut cincizeci.
Arunc o privire n oglinda retrovizoare i zri
n spatele lui o main a patrulei cu girofarul

aprins care l urmrea. Vru s accelereze, dar


n faa lui se afla o furgonet care l
stingherea. Maina de poliie l depi cu
sirena urlnd i se opri transversal n mijlocul
drumului la cincizeci de metri mai ncolo. Doi
poliiti nir din ea cu armele n mini. n
fine, Malko depi furgonet. Maina de
poliie nu-i lsa loc s treac, ns Silverado
cntrea mai bine de dou tone. Cu pneurile
lui imense i cu bara de protecie de camion,
era un adevrat monstru. Malko vzu un
poliist pregtit s trag n ei innd arma cu
ambele mini. Exaltacion, care sttea lng
el, urla. De emoie, de ur, de team, nu va
afla niciodat.
O flacr portocalie ni din revolverul
poliistului, iar Malko bg din instinct capul
ntre umeri. Parbrizul se crp n mii de
stelue chiar n dreptul pieptului i atunci i
ddu seama c era blindat. Dup aceea, bara
de protecie a vehiculului lovi maina de
poliie n spate, proiectnd-o ntr-o parte.
Malko de abia simi ocul. Exaltacion slobozi
un strigt slbatic. Drumul dinaintea lor era
liber. Malko zri n oglinda retrovizoare

maina de poliie care ncepu s ard.


Strivi pedala de acceleraie. Pe o distan
de mai muli kilometri, rular cu vitez pe
bulevardele pustii, ateptndu-se n fiecare
clip s apar alt main de poliie. Dar nu
se ntmpl nimic. Pe urm drumul cotea la
stnga. Se gseau la cteva sute de metri de
frontier.
Am ajuns, spuse Exaltacion.
Merser pe un drum drept, paralel cu zidul
de frontier, iar farurile luminar o cldire
roie n faa creia erau staionate mai multe
camioane, apoi apru depozitul albastru de
unde, dup spusele fetei, pleca tunelul spre
Statele Unite. Mai rmnea cam o sut de
metri.
Bineneles c poarta era ncuiat. Fr
ezitare, Malko fcu o curb ampl pe drumul
larg i pustiu, apoi inu mereu pe dreapta,
ndreptndu-se spre poart ferecat cu lact.
ine-te bine, i zise el lui Exaltacion.
Cu optzeci la or, asedie poarta cu
Silverado.
*
*
*

Cei doi batani se deschiser ntr-o fraciune


de secund din cauza ocului. Silverado mai
parcurse nc vreo zece metri prin curtea
pustie i ntunecoas. Malko opri n clipa n
care lumina se aprinse n foiorul de lng
intrare. Exaltacion srise deja din main.
Alergnd pn la poart, ea mpinse ct putu
batanii. Un paznic buimcit, cu pieptul gol,
clipind din ochi i duhnind a tequila apru n
faa ei. Ea i nfund eava pistoluluimitralier n stomacul scobit i url:
Du-m la tunel! Ahorita.
Care Care tunel? bigui brbatul.
Fr s ezite, Exaltacion ndrept eava
armei spre sol i aps pe trgaci. Individul
slobozi un ipt de groaz i czu. Glonul i
strpunse piciorul. Exaltacion i aps eava
n gt.
M duci la tunel, hombre. Data viitoare
s tii c-i zbor creierii
Jesus Menez, un umil angajat al Cartelului
din Tijuana, nu era un erou. Ajutat de fat,
se ridic i chiopta cltinnd din cap n
semn de bunvoin. Femeia l sprijini pn
ajunser la hangarul din dreapta. Malko

deschise ua, iar paznicul aprinse lumina.


Peste tot erau stive de lzi. El i conduse ntrun biroua cu pereii din sticl i le art un
covor vechi, ros pn la urzeal, care
acoperea suprafaa ncperii.
Esta aqui.
nelegndu-se din priviri, ei mutaser
mobila. Trapa avea cam un metru ptrat.
Cnd o ridicar, se aprinse o lumin secret.
O scar din metal cobora ca ntr-un pu.
Exaltacion l mpinse pe paznic. Nu mai aveau
nevoie de el Le lu ceva timp pn ajunser
jos. Puul msura cel puin zece metri
Apoi tunelul mergea pe orizontal, spre
nord, luminat de lmpi protejate de gratii.
Solul era acoperit cu mpletituri din srm, iar
tavanul proptit ca o galerie de min..
Fcuser o treab bun. Fr un cuvnt,
parcurser
un
kilometru
ntr-o
linite
absolut. Fr ndoial c ajunseser acum n
Statele Unite. Lui Malko nu-i venea s cread
ochilor i nici nu mai simea greutatea
dosarului voluminos al lui Armando Guzman.
La captul tunelului, ajunser n faa unei ui
ncuiate cu cheia. Ultimele gloane din MP 5 le

folosir ca s sfrme ncuietoarea. Lumina


dezvlui o ncpere vast dreptunghiular.
ntr-un col erau nghesuii mai muli sculei
din plastic transparent: cocaina. Erau mai
mult de dou tone. Vizavi descoperir nite
pachete dreptunghiulare nvelite n hrtie
maronie, asemntoare topurilor de coli de
scris. Exaltacion lu unul i l desfcu. iptul
ei l fcu pe Malko s tresar.
Mira!
Ea se ntoarse spre el fluturnd pachetul
desfcut, nuntru erau cinci teancuri cu
bancnote a cte o sut de dolari. La prima
vedere, fiecare teanc prea s conin cte o
sut de bancnote. Malko numr pachetele i
fcu rapid un calcul: se aflau acolo
aproximativ optsprezece milioane de dolari
Nu vzuse n viaa lui atta bnet. Iar acesta
reprezenta doar ctigul sptmnal din
cocaina vndut n California!
ncerc alt u care nici mcar nu era
blindat. De data asta se folosir de gloanele
din pistol. La sfrit deschise ua lovind-o cu
piciorul. n spatele ei se afla o scar din
ciment care ajungea la o trap. Se opintir

puin ca s-o dea la o parte. Pn la urm


reuir i ajunser ntr-un birou asemntor
cu acela din partea cealalt. Trapa se
deschise ntr-o ncpere cu pereii din sticl
care ddea ntr-un depozit. n curte,
staionau mai multe vehicule.
Exaltacion iei, apoi reveni radioas.
Am gsit un furgon cu cheia n contact,
zise ea. Ajut-m.
Toate pachetele nvelite n hrtie maro
fuseser aranjate n furgon ntr-o jumtate
de or. Acest depozit nu era pzit n timpul
nopii. Malko vru s foloseasc telefonul, ns
Exaltacion l opri cu o voce seac:
nc nu.
Ieir din depozit. n deprtare se zreau
luminile de pe micul aeroport Brown Field. i
desprea de el un cmp de doi kilometri.
Exaltacion vir la stnga pe un drum
neasfaltat. Puin mai departe, farurile
luminar un panou pe care scria Kems Road.
ntr-adevr, se aflau n Statele Unite. Drumul
se intersecta cu altul asfaltat care se ndrepta
spre nord. Era Media Road. Farurile luminar
depozite asemntoare cu acela pe care abia

l prsiser. Vehiculele de tranzit miunau n


zona de frontier. Dup doi kilometri,
ajunser pe o osea care mrginea aeroportul
Brown Field. Era Otay Mesa Road, adic
autostrada 905. La o intersecie, o furgonet
alb zcea ntr-un service nchis. ntr-o parte,
era scris cu litere mari i negre: BORDER
PATROL.
Exaltacion izbucni n rs. Dup zece minute,
ajunser pe Interstate Freeway numrul 5,
ndreptndu-se spre nord, ctre San Diego.
Puin mai ncolo, Exaltacion iei de pe
autostrad pe varianta ce indica South San
Diego. Opri pe platforma unui service, lng
un ir de cabine telefonice.
Acum poi s dai telefon. Doar dac nu
Doar dac nu, ce?
Ea i zmbi lui Malko.
Doar dac nu vii cu mine. n cazul sta,
ai dreptul la jumtate din bani. Dar te
avertizez, nu e uor s trieti lng mine
i mulumesc, dar eu vieuiesc n alt
parte.
Muy bien! zise ea filosofnd. Nu regret c
te-am cunoscut. Un brbat care refuz atta

bnet Cred c vii de pe alt planet. Vreau


s-i fac un cadou.
Sri din furgonet i deschise ua din spate.
Scoase un sac pe care i-l ntinse lui Malko.
Ce-i aici?
Capul lui Ramon Arrellano, spuse ea cu
calm. tiam c lunea se duce la Angelica,
noua lui amant. Am ateptat s ias, era
singur Aveam pumnalul lui El Coyote. n
viaa mea n-am fost mai fericit ca atunci
cnd am vzut teroarea n ochii lui.
Ea surse linitit.
Eu pstrez pumnalul ca amintire. Ia tu
capul. Valoreaz un milion de dolari. Nu mai
am nevoie nici de banii tia, la i asta. Nu
m-am desprit niciodat de ea. Recuerdo102.
Ea i ntinse bricheta Zippo cu scorpionul
btut n peruzele i l mbri. Era un soi de
abrazo tandru i senzual. Apoi se ndeprt.
Ahorita, adios.
Unde te duci? o ntreb Malko sufocnduse.
Ea izbucni n rs.
Acolo unde nimeni nu m va gsi. De
102

Amintire (n.t.).

astzi ncep s triesc.


Se urc n furgonet i porni imediat. Malko
urmri
cu
privirea
farurile
mari
i
dreptunghiulare, apoi i plec privirile spre
servieta lui Armando Guzman. Evenimentele
din ultimele zile i se nvlmeau n cap.
Scpase i de data asta de la moarte, ucisese
cu snge rece un om, refuzase o avere i
ducea cu el ceva ce va zgudui din temelii
sistemul politic mexican.
Se simea ca un matador care trebuia s
aplice lovitura de graie unui taur feroce.
Sfrit

Cuprins
Capitolul I ............................................... 5
Capitolul II ............................................ 36
Capitolul III .......................................... 69
Capitolul IV ........................................... 89
Capitolul V .......................................... 111
Capitolul VI ......................................... 137
Capitolul VII ........................................ 161
Capitolul VIII ....................................... 181
Capitolul IX ......................................... 204
Capitolul X .......................................... 221
Capitolul XI ......................................... 240
Capitolul XII ........................................ 254
Capitolul XIII....................................... 276
Capitolul XIV ....................................... 292
Capitolul XV ........................................ 310

Capitolul XVI ....................................... 332


Capitolul XVII ...................................... 349
Capitolul XVIII ..................................... 365
Capitolul XIX ....................................... 386
Cuprins............................................... 411