Sunteți pe pagina 1din 360

Gerard de Villiers

Manipulare la Zagreb

ISBN:
973-9138-26-8

Malko Productions Paris,


Manip o Zagreb
Gerard de Villiers
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA
1997

Gerard de Villiers

Manipulare la Zagreb

n romnete de Cristina Szabo

1997

Capitolul I
Ploaia se porni dintr-o dat, ca i cum o
gleat uria s-ar fi prvlit din norii
cenuii,
ce
veneau
dinspre
Atlantic
ndreptndu-se spre lunga fie de pmnt
unde se niruiau blocurile din Miami Beach.
Puinii nottori continuar s se zbenguie n
valuri, iar cei ce leneveau la soarele nc
arztor ceva mai devreme, se grbir spre
adposturile cele mai apropiate, lsnd
pustie limba de nisip ce se ntindea pe mai
muli kilometri.
Boris Miletici se ndeprt cu regret de
tnra brun cu care flirta pe cearceaful de
plaj.
n
afar
de
nume,
Swesda
Damicilovici1 i de faptul c era iugoslav ca
i el, mai tia c lucreaz ca recepioner la
Fontainbleau, enormul palat rococo plantat
la marginea plajei, la cteva sute de metri
de locul unde se aflau. O agase cu trei ore
n urm, pretextul fiind c ea citea un ziar
din ara lor. La nceput, fusese ceva mainal,
pentru c nu avea nimic ieit din comun, cu
1

Stea (n.a.).

prul acela epos, negru ca pana corbului i


cu privirea stranie, care prea c nici nu
vede.
L-a dus cu gndul la o arboaic. Apoi,
dup o glum, cnd gura crnoas i prea
roie s-a deschis ntr-un zmbet larg, dnd
la iveal dinii strlucitori, privirea lui Boris a
alunecat pe snii mari nghesuii ntr-un
costum prea strmt, urcnd apoi spre buzele
rsfrnte ntr-un surs senzual. Privirea lui
Swesda se lumin dintr-o dat, cercetnd cu
lcomie trupul atletic al lui Boris, oprindu-se
cteva fraciuni de secund mai mult asupra
costumului de baie albastru ce se mula pe
un organ genital impresionant. Cu prul
negru tuns scurt i cu musculatura bine
ntreinut, cu trsturile regulate, Boris
semna cu un salvamar, dintre aceia care
supravegheaz plaja imens din foioare. Cu
toate c se bronza repede, pielea lui era nc
neplcut de alb. Nu se afla n Florida dect
de cteva zile.
Dup cteva zbenguieli n ap i un popas
la unul dintre barurile de pe plaj, unde
Boris a but un Johnny Walker i proaspta
lui cucerire un Cointreau cu ghea, Swesda

s-a mai dezgheat un pic, adoptnd de mai


multe ori o atitudine fi provocatoare. Din
cnd n cnd i trecea limba ascuit peste
buzele roii. Boris s-a topit brusc, la o privire
mai insistent. Revenindu-i, se aplec spre
urechea fetei, ntins lng el i i opti:
M excii
Dintr-o dat, Swesda se nchise n ea ca o
stridie. Msurndu-l cu privirea, spuse cu
duritate:
Nu-mi plac bgreii.
Cu toate astea, ntreaga ei atitudine
dovedea altceva. Boris i-a spus n sinea lui
c deseori srbii erau aa, bnuitori i plini
de orgoliu nebunesc.
Se pare c lui Swesda i plcea s aleag.
N-a
insistat,
schimbnd
subiectul,
artndu-i norii mari i negri care se
nvlmeau dinspre Bahamas.
ncet, ncet, Swesda s-a destins. Din nou,
Boris a condus-o n ap i, cum ea nu prea
tia s noate, a profitat s o ia n brae,
strivindu-i snii mari i rotunzi de pieptul
su. Sub pretextul c o ine dreapt i-a
strecurat un picior ntre coapsele ei, forndo s rmn lipit de el. Cnd au ieit din

ap, Swesda i pierduse aerul mndru.


Lungii alturi pe nisip, au nceput o
conversaie ntrerupt de pauze lungi. Ca
majoritatea perechilor de pe plaj, flirtau,
schimbnd rznd cteva srutri.
Swesda Damicilovici se mai destinsese. Era
srboaic, din Kosovo, venit n SUA ca s
scape de omaj, cu banii ctigai la un
concurs de frumusee.
Eti cu adevrat superb, a remarcat
Boris.
i tu eti musculos, i rspunse Swesda,
trgnd cu ochiul la pectoralii lui. Faci mult
sport?
Boris Miletici i cuprinse talia, strngnd-o
la piept. Atingerea tinerei femei l pusese pe
jar imediat, ceea ce nu-i scp lui Swesda
Damicilovici!.. Aparent ns, gesturile o
ocau mai puin dect vorbele, cci nu a
ncercat s se ndeprteze.
Cu pntecele nainte, Boris se ntreba dac
nu avea s explodeze prea devreme.
Brusc, Swesda l srut, limba ei trecnd
pe sub limba lui. Sfrcurile, abia acoperite
de costumul de baie din nailon, preau doi
electrozi fixai pe piept pregtii pentru un

straniu oc electric. Cu un mormit aproape


dureros, el i introduse o mn ntre coapse.
i cum primele picturi de ploaie ncepeau
s cad
n cteva clipe, parc venise potopul
Swesda s-a ridicat dintr-un salt i-a mbrcat
jeanii cu o singur micare, nhnd n
trecere cmaa.
Unde mergem? ntreb ea.
Perdeaua cenuie venind dinspre Atlantic
nainta, cu toat viteza, umflnd marea.
Locuiesc acolo, ntr-un apartament, o
anun Boris. Vino!
El art unul dintre nenumratele blocuri
ieftine ce se aliniau ntre Ocean Boulevard i
plaj, n mare parte neocupat, aparinnd
unor persoane de pe Coasta de Est, care le
foloseau n special iarna. Boris, care nu avea
dect un prosop i sandalele, o trase dup el
pe Swesda care alerga nendemnatic pe
nisip. Pn s ajung n cldire, erau uzi
leoarc. Swesda prea o Ofelie cu prul
iroind, iar Boris parc ieise de sub du.
Gfind, ajunser la adpost i Boris o
trase pe tnra femeie spre scara de acces
ctre o galerie exterioar. Avea cheia

apartamentului
n
costumul
de
baie.
Deschise i o mpinse pe Swesda nuntru,
nainte ca ea s mai aib timp de gndire.
Ptrunser ntr-un living mare, mobilat fr
gust. Swesda i privi suspinnd imaginea
reflectat ntr-o oglind.
Sunt ud leoarc!
Costumul i se lipise de piele, ghicindu-se
prin el sfrcurile snilor, lunguiee i groase
ct nite creioane.
Scoate chestia asta de pe tine, suger
Boris Miletici cu o fals indiferen.
Swesda i ntoarse spatele i scoase partea
de sus a costumului, fr s-i dea seama c
oglinda i reflecta imaginea snilor. Cnd i
puse cmaa, scoase un strigt; i mai ud
dect
costumul,
aceasta
devenise
transparent, desennd cu precizie snii
mari i rotunzi, cu sfrcuri semee.
Swesda ezit cteva momente; dac o
scotea, rmnea goal! Boris Miletici se
apropie de ea, cu privirea strlucitoare.
Construise un ntreg plan de seducie, dar nu
se mai putea abine. O trase pe Swesda spre
el, o mpinse pe o canapea, ncepnd s-i
ling buzele groase i lsndu-se impregnat

de umiditatea cldu a tinerei. n mod


normal, avea oroare de umezeal i totui
erecia i regsea toat vigoarea. Swesda i
rspunse la srut. Nu l respinse atunci cnd
el i ddu la o parte cmaa ca s-i mngie
un sn. Doar respiraia i se acceler puin.
ndrzne, Boris Miletici atinse spatele cu
mna lui mare, apoi i-o strecur ntre jeani
i piele atingnd crupa umed.
ncerc s strecoare degetul cel mare ntre
rotunjimile ferme i crnoase. n acelai
timp, pe partea cealalt, i mpingea din
toate puterile sexul rigid n estura
jeanilor. Era foarte aproape de extaz.
nceteaz, i-am spus c nu-mi plac
bgreii!
Cu brutalitate, Swesda l mpinse cu
umrul, smulgndu-i mna dintre fese. Boris
Miletici ncremeni, dezorientat. Ea l privea
fix cu un amestec de ur i jen. Era prea
excitat ca s se calmeze de la primul eec.
Dnd la o parte cmaa, i prinse n palme
snii fr s se poat abine, n dorina de ai face i mai mari. Erau fermi i calzi, cu
sfrcurile tari ca nite nituri. Boris ncepu s
trag de ele i deodat, Swesda, cu privirea

rtcit, i pierdu toat agresivitatea i


gemu:
Oprete-te, oprete-te! O s m
nnebuneti!
Nici vorb s nu-i plac bgreii!
Dezlnuit, cu slipul deformat de erecie,
Boris Miletici ncepu s-i frece unul de altul,
s-i frmnte, cu privirea fix i respiraia
scurt. Swesda nchise ochii i gemu cu mici
suspine. Aproape nite miorlituri, i
pstrase ns braele pe lng corp, ca i
cum n-ar fi vrut s participe. Ploaia btea
violent n ferestre i parc se nnoptase, att
de negru era cerul.
Boris Miletici i spuse c, dac nu o va
poseda imediat, avea s nnebuneasc. Fata
aceasta, pe care acum trei ore n-o cunotea,
l fcea s-o doreasc aa cum niciodat nu
dorise o femeie. Poate era reacia la ce urma
s vin. Era prima zi n care se relaxa de la
plecarea din Europa.
Abandonnd unul dintre sni, i strecur
din nou mna n interiorul jeanilor, de data
asta ns n fa, chiar sub costumul de baie.
Degetele sale avur timp s mngie o
blni fin, nainte ca Swesda s i le

ndeprteze cu brutalitate, cuprins de o


criz de nervi imprevizibil.
Oprete-te, ticlosule! url ea. Nu vreau
s m regulezi!
ncremenit, Boris o privi cteva clipe, fr
s poat reaciona. Apoi, o imens furie l
cuprinse. Dac n-ar fi dorit-o att, ar fi
pocnit-o, zvrlind o afar. Nu suportase
niciodat femeile care te aprind i te las
balt. O prinse de beregat cu mna stng:
Vrei parale, ticloaso! i spuse el pe
acelai ton. Ct?
Porcule! replic iugoslava.
Cu toate acestea, expresia i se schimbase.
Boris avu impresia c o pusese n
ncurctur. innd-o n continuare de
beregat, o duse spre o msu joas, pe
care se afla o serviet diplomat. Swesda fcu
ochii mari vznd teancurile de o sut de
dolari noi, frumos aranjai, peste care se afla
un pistol automat mare i negru.
Furia lui Swesda se stinse imediat. Privirea
sa se ncruci cu a lui Boris, ntrebtoare i
interesat.
Lucrezi cu traficanii de droguri? ntreb
ea.

Nu, rspunse amuzat srbul. Am mlai.


Mult mlai. Chiar dac pltesc bine i te
regulez n fiecare zi, tot nu l-a termina.
Swesda nu scpa din ochi pistolul masiv.
ntinse mna i l mngie.
De ce pori arm?
n mod cert, o excita. Boris Miletici nu
rspunse, dar pescui o bancnot de o sut
de dolari dintr-un teanc i o nghesui n
mna tinerei femei.
i-ajunge o sut?
Swesda strnse pumnul.
Cum vrei tu, spuse ea cu o voce neutr.
Fcea din nou pe indiferenta.
Fr s mai atepte, Boris i scoase
costumul de baie i se trnti pe canapea. O
trase pe Swesda lng el i, apucnd-o de
ceaf, i mpinse capul spre pntece. Ea
deschise docil maxilarele i el se afund n
gura ei, o grot cald cu o limb agil.
Apsnd-o pe ceaf, mpinse pn cnd
ajunse n fundul gtului. Era att de excitat,
nct simea cum i se ridic prul pe ceaf.
Ploaia btea n geamuri, izolndu-i de lumea
de afar.
De mult nu se mai simise aa de bine.

Swesda atinsese aproape podeaua n


prestaia sa, hotrt parc s mearg pn
la capt.
Cu un efort supraomenesc, el se ag de
gura ei. Swesda l privi ca un animal pe care
l lai s flmnzeasc. Pupilele i se
dilataser, iluminate de ceva straniu i
buzele i strluceau umede de saliv. n mod
evident, se complcea n rolul de sclav, n
ciuda rbufnirilor ei de revolt.
Murmur, cu o voce rguit:
Nu tii ce vrei!
Boris i surse larg, apucnd-o de cureaua
jeanilor.
Ba da! S te regulez!
Sunt murdar! protest ea. Plin de
nisip. Vreau s m spl mai nti.
Avea un aer att de sfrit, c el nu
protest, mpingnd-o spre baie. Ea ddu
drumul la ap, aplecndu-se deasupra czii.
Apoi, fr s se ntoarc, desfcu pantalonii
i reui s-i fac s alunece de-a lungul
coapselor, unduindu-se pentru a smulge
estura prea strmt. Costumul de baie
ns i rmase lipit de fese din cauza
umezelii, n timp ce jeanii i cdeau graios

la picioare. Boris nu-i putea lua ochii de la


sexul umflat, umezit de costumul de baie.
Brusc i pierdu rbdarea.
Se apropie i puse minile pe coapsele
fetei, lipindu-i membrul ncins i umflat de
bumbacul umed.
Nu te mica! ordon el.
Aveau timp, baia se umplea ncet, iar el nu
mai putea s atepte.
Swesda se ntoarse, cu o lucire complice n
priviri, n timp ce Boris se freca ncet de
costumul de baie, avnd grij s nu mearg
pn la capt.
Eti un vicios afurisit! spuse ea cu o
voce rguit, ca o trf supus.
*
*
*
Said Mustala pornise tergtoarele pentru
a putea observa cldirea cu tencuiala de un
rou tern. Trecuser douzeci de minute de
cnd parcase lng trotuarul lui Ocean
Boulevard, n faa blocului, comparndu-i pe
cei ce ieeau cu o fotografie aezat lng
el. Era aceea a lui Boris Miletici. Nu-i plcea
ploaia. i aducea aminte de dezgheul din
Rusia, de acel teribil 1945 cnd se retrgea

din btaia tancurilor sovietice T.34, printre


rmiele diviziei SS Croaia. O retragere
care l purtase tocmai n Argentina.
Lucrurile merseser bine la nceput. Said
Mustala, cetean musulman din Bosnia
Heregovina,
una
dintre
provinciile
Iugoslaviei, se nscrisese n 1942 n Partidul
Ustailor lui Ante Pavelici, eful naionalist
croat, susinut de naziti. Pavelici crease
partidul Ustaist ca rspuns la dictatura
instaurat de regele Alexandru al Iugoslaviei
n 1929. Acesta din urm a ndeprtat de la
putere i a asasinat toat intelectualitatea
croat, rznd dintr-un condei Croaia.
Prsindu-i fr regret meseria de ucenic
mcelar la Sarajevo, unde lucra aisprezece
ore pe zi pentru civa dinari, sedus de
promisiunile lui Pavelici, care hotrse s
construiasc o moschee n plin centru al
Zagrebului pentru musulmanii croai, Said
Mustala s-a alturat ustailor. Cu ajutorul
unuia dintre veri, care aparinea grzii
apropiate liderului croat, a urcat repede
treptele ierarhiei organizaiei, pentru a
deveni eful uneia dintre bandele lansate de
Ante Pavelici asupra inamicilor lui, srbi,

evrei sau comuniti. n 1941, susinut de


naziti, Croaia a devenit independent i
Ante Pavelici, aliat cu Hitler, domnea singur
asupra ei, suprimnd cu ferocitate enclavele
srbeti i gonindu-i pe supravieuitori.
Scopul lui era s aib o Croaie purificat din
punct de vedere etnic.
Prima expediie de pedepsire la care
participase Said Mustala prea aidoma
povestirilor tovarilor si. Au ajuns pe
nserat ntr-un sat srbesc din regiunea Knin,
l-au ncercuit i masacrul a nceput.
Metoda lor era de o simplitate biblic.
Sosii n trei camioane, ustaii se mpreau
n grupe de cte cinci. Nvleau ntr-o cas,
omorndu-i mai nti cu armele de foc pe cei
ce ncercau s reziste. Apoi, se bucurau din
toat inima s foloseasc lungile cuite
ascuite. naintea fiecrei expediii, eful
verifica dac pumnalele puteau tia o foaie
de hrtie
Dup o duc bun de slibovicz2, era mai
uor s tai gtul unui om, dintr-o parte n
alta, dect s ascui un creion. Celor care se
predau li se tiau buci din carne, delicat,
2

uic de prune, specific iugoslav (n.a.).

aa cum se traneaz carcasa unei vaci.


Said, graie vechii lui meserii, devenise
maestru n aceast tehnic.
Femeile aveau dreptul la un tratament
special. Tinerele erau violate, iar apoi li se
despica
lent
abdomenul.
Dac
erau
nsrcinate, cei mai rapizi dintre ei smulgeau
ftul, l tiau n buci mici, cosnd apoi
pntecul n care puneau un iepure viu.
Btrnelor li se tiau cteodat snii, doar
aa, pentru distracie. Pruncii aveau parte de
un joc ngrozitor: un usta i arunca n aer,
prinzndu-i n vrful cuitului lung. Asta n
faa mamei bineneles Prima dat cnd
Said Mustala ncercase, lsase nou-nscutul
s cad pe pmnt i acesta ncepuse s
urle. Vexat, n faa sarcasmelor camarazilor
si, l-a aruncat din nou, mai sus i de
aceast dat l-a strpuns chiar prin mijlocul
trupului, surprins de uurina cu care lama a
trecut prin el ca prin unt Apoi, i-a pus
capt vieii i mamei, o ranc rocovan
care urla, tindu-i gtlejul dintr-o singur
micare
Aceste expediii erau ntreprinse fr
probleme de contiin, fr interogatorii,

fr supravieuitori i practic fr nici un


risc. n plus, toi aceti rani aveau ceva
comori ascunse, pe care le ofereau n
sperana naiv c s-ar putea salva. Aveai cu
ce duce o via frumoas la Zagreb.
Erau obligai s fac un singur lucru:
fiecrui cadavru trebuia s-i scoat ochii.
Toi erau adunai n saci de iut i adui
drept ofrand bunului Ante Pavelici, care tia
astfel c fidelii si ustai i fcuser cum
trebuie datoria. Dup cteva luni, Said
Mustala nu mai tia ci omorse. i era, de
altfel, indiferent, cruciada sa fusese dreapt.
Expediiile ncepuser ns s devin
periculoase. Mai multe grupe czuser n
ambuscade puse la cale de partizanii
comuniti ai generalului Tito. Cnd ddeau
de un usta, acetia l ciopreau de viu i l
sileau s-i mnnce propria carne, nainte
de a-l termina
n 1944, Ante Pavelici hotrse s creeze o
brigad SS din cele mai bune elemente ale
sale cu scopul de a ajuta armata celui de-al
Treilea Reich, aflat n plin destrmare.
Said Mustala, care tocmai mplinise douzeci
de ani, s-a oferit voluntar printre primii.

Ideea de a purta frumoasa uniform neagr


a SS-ului cu petlie de argint l seducea.
Evident, urmarea n-a mai fost aa de
distractiv. De la prima lor confruntare, SSitii croai, prost narmai, prost antrenai i
prost pltii, au fost fcui buci. Iar acolo
nu mai era vorba de masacrarea stucurilor
fr aprare, ci de rezistena n faa
tancurilor T.34 i a mitralierelor czceti.
Cteva luni mai trziu, Said a plns aflnd c
Ante Pavelici fugise. Croaia independent
nu mai exista, mturat de partizanii lui Tito,
iar el. N-avea s-i mai revad ara
Despuiat de uniform, a urmat filiera Odessa
pn la Buenos Aires. Acolo a fost ajutat si gseasc o slujb, ca mcelar.
Said Mustala prosperase, avnd acum trei
magazine. Niciodat ns nu i-a trdat
idealul, pstrnd legturi strnse cu vechii
ustai rspndii n ntreaga lume, n
Germania, n Australia, n Spania i n
America Latin, fr a mai vorbi de Canada
i Statele Unite. Moartea lui Ante Pavelici, la
Madrid ntr-o mnstire, n 1959, nu i-a
descurajat fanatismul.
Comanditari care fceau caz de idealul lor

croat recrutaser n mai multe etape tineri,


fiii vechii generaii, cu scopul comiterii de
atentate n Serbia, n special la Belgrad. Din
fericire, rezultatele nu fuseser pe msura
ateptrilor.
UDBA,
poliia
politic
a
regimului titoist, veghea cu strnicie:
comandourile rzboiului rece erau aproape n
totalitate interceptate, iar membrii lor
mpucai cu mare tam-tam. Acest lucru i
permitea regimului comunist s amenine cu
pericolul ustaist Said Mustala tia bine c
nu mai rmsese dect o mn de vechi
fideli ca i el, gata s moar pentru cauz,
aa cum juraser n 1941 Poglovnik-ului3
lor Ante Pavelici, sau s-i pedepseasc cu
moartea pe toi trdtorii.
Cu siguran exista i schimbul de mine,
precum fiul lui Said, crescut n spiritul
ustaist. El mpreun cu alii, se ntlneau n
mod regulat, cam peste tot n lume, cntau
btrnele cntece croate, se rugau n faa
unei vechi fotografii a Poglovnik-ului lor,
regrupai ntr-o organizaie secret, HRB4.
n 1989, cnd Iugoslavia a nceput s se
3
4

Cluzitorului (n.a.).
Hrvatsko Revolucionatno Bratsvo Fria Revoluionar Croat (n.a.).

destrame i Croaia i-a fcut cunoscut


intenia de separare de Serbia, un freamt
strbtuse universul ustailor. Mesagerii
traversaser lumea, contactnd vechile
filiere, trezind la via reelele sectuite,
incitndu-i pe tinerii care nu-i cunoscuser
niciodat ara.
Unul dintre aceti mesageri l contactase pe
Said Mustala, care a rspuns prezent fr
ezitare, n ciuda celor aizeci i ase de ani
ai si. I s-a explicat c o structur
clandestin, izvort din HRB, s-a pus n
micare cu scopul de a ndeplini n mod
discret anumite aciuni, pe care guvernul
oficial al Croaiei, care tocmai i anunase
dorina de independen, nu putea s i le
asume Said Mustala fusese micat pn la
lacrimi, aflnd c blazonul croat cu ptrate
albe i roii flutur din nou pe edificiile
publice din Zagreb Acolo unde comunitii iau interzis s rmn.
Btrnul usta ateptase, cu arma la picior,
netiind ce avea s i se cear. Cu cteva
sptmni n urm, primise un telefon
misterios prin care i se cerea s se duc la
Miami, n Florida, pentru o misiune

important, despre care va afla mai multe


cnd va ajunge acolo; necunoscutul folosise
semnalele de recunoatere uzuale n
micarea ustaist HRB i astfel Said Mustala
i dduse acordul, puin dezamgit c nu
merge n ara sa. Ca toi ustaii, bineneles,
fusese pe vremuri condamnat la moarte n
contumacie,
ns
n
noua
Croaie
independent era n siguran.
Zagrebul,
mai
trziu,
afirm
interlocutorul su.
Said Mustala fusese nevoit s se
resemneze.
Datorit
paaportului
argentinian, putea s cltoreasc oriunde.
Sosit n Florida trei zile mai trziu, se dusese
la hotelul care i fusese indicat, n North
Miami i nchiriase o main.
Chiar n aceeai diminea, primise prin
telefon instruciunile suplimentare i gsise
la recepie, pe numele su un plic cu o
fotografie. Fr s discute, se pregtise s
ndeplineasc ceea ce i se cerea.
Era ca n vremurile bune.
Ploaia se nteea. Stul de ateptare, se
hotr s procedeze la o verificare i se duse
la o cabin telefonic. Cu cmaa nflorat,

trsturile bine conturate i tenul su mai,


se integra perfect n uvoiul de latinos care
alctuiau majoritatea populaiei din Miami.
Introduse un quarter5 ntr-un telefon
public i form un numr, lsnd s sune de
zece ori.
Dup ce nchise, se duse la main i
reflect. Avea tot ce-i trebuia ca s deschid
o broasc. Dac avea i avantajul surprizei,
nu era deloc ru. ncuindu-i maina, se
ndrept spre imobilul rou tern i mpinse
ua de la intrare.
*
*
*
Continund s stea aplecat peste cad,
Swesda se ntoarse, aruncnd o privire
tulbure asupra ereciei lui Boris i o pipi pe
toat lungimea, cu vrful degetelor.
Mngie-te,
ordon
ea,
cu
voce
rguit. Asta m excit!
El ascult, ndeprtnd degetele tinerei
femei, congestionat, ncurcat, ntrebndu-se
pn cnd ticloasa asta mic avea S-l
manipuleze. Apoi minile i revenir pe alele
cambrate,
frmntndu-le,
murmurnd
5

Moned de 25 ceni (n.a.).

obsceniti
la
vederea
acelei
crupe
somptuoase, elastice, primitoare. Milimetru
cu milimetru, continu s fac s alunece
costumul de baie, dnd la iveal triunghiul
negru, ascuns ntre coapsele pline.
Cnd sun telefonul, tresrir amndoi. Un
uvoi de adrenalin curse prin venele lui
Boris Miletici. Nu atepta nici un telefon
Trebuie s fi fost o greeal, sau un apel
pentru cel care l mprumutase acest
apartament Soneria se opri n sfrit i
Swesda remarc ironic, cu un surs pe buze:
Ia uite, nu mai eti excitat
Automat, el rencepu s se mngie,
gndindu-se din toate puterile la ceea ce
avea s-i fac. Swesda l privi din nou, cu
aceeai expresie nesigur.
mi place s privesc un tip care i-o
freac, spuse ea. M excit teribil. E bestial.
De data asta era prea mult. Dintr-o singur
micare, Boris reui s trag costumul de
baie de pe coapsele desfcute. Baia se
umpluse i Swesda se aplec s nchid apa.
O s dea pe din afar!
Ea fu nevoit s se cambreze i mai mult,
iar sexul i se ridic puin, deschizndu-se.

Boris Miletici ni dintr-o unic i feroce


micare de ale, eapn ca o coad de
splig. Faptul c Swesda, care nchisese
robinetul i art fesele, l nnebunea. Simi
ceva ca o apsare dulce i strns palpitnd
n jurul lui i ncerc din nou s ctige
civa milimetri spre captul acelui pntece
larg deschis. Swesda, inndu-se cu ambele
mini de marginea czii, ncepu s urle:
Ticlosule, m despici! Oprete-te.
Boris se retrase aproape de tot i reveni,
propulsndu-se
cu
cele.
Optzeci
de
kilograme, trgndu-i abdomenul i aa
plat, pentru a nu pierde un milimetru din
penetrare. Swesda mai scoase un strigt,
apoi se ntoarse, cu privirea pierdut,
nebun.
Haide, haide, dac asta vrei. M despici.
Ah, cum m mai despici!
Devenise din nou sclav. Ea oscila fr
ncetare ntre o agresivitate mocnit i o
supunere masochist. O adevrat nfocat,
gndi Boris Miletici.
Plcerea provocat de aceast docilitate i
ddu impresia c ptrunde i mai adnc, cu
fiecare micare din ale. Gfia ca un tietor

de lemne gata s dea ultimele lovituri unui


copac, iar Swesda se mulumea acum s se
smiorcie. Membrul lui Boris se mica nainte
i napoi n pntecele inundat, cu o uurin
surprinztoare.
Prea uor
Boris, care ncepea s aib crampe, se
retrase complet, privi lung despictura, se
ridic pe vrfuri i, cu aceeai brutalitate,
aps mai sus, mpingnd ca un nebun.
O fraciune de secund, crezu c sfincterul
avea s-l resping. Apoi, presiunea fu prea
puternic pentru muchiul anal, iar membrul
su gros ptrunse dintr-o micare pn n
adncul alelor lui Swesda. Aceasta scoase
un urlet demenial, se arcui, cu ochii plini de
lacrimi, profernd injurii i ncercnd s de
degajeze.
Url din nou, apoi spuse cu o voce sfiat
precum crupa pe care el o martiriza.
Da! Da! Mai tare!
Cuvintele i se furiar pn n creier,
declannd un soi de fulger cald care ajunse
pn n pntece, fcndu-l s termine brusc,
fr a se putea reine. Cu degetele nfipte n
carnea elastic a coapselor tinerei femei, se

goli ndelung, stele jucndu-i n faa ochilor.


i fur necesare mai multe secunde s
realizeze c cineva suna la u Probabil era
menajera.
Aplecat deasupra czii, cu prul n ap, lui
Swesda i reveni glasul.
Ticlosule, spuse ea, m-ai mcelrit!
Sngerez.
Boris ieise din ea, nc nedomolit i nebun
de dorin.
Rmi aici! spuse el, m ntorc s fac o
baie cu tine. M duc s vorbesc cu menajera.
Se nfur n prip ntr-un prosop i iei
din baie. Cu picioarele goale, se duse s
deschid i rmase ncremenit n prag.
*
*
*
Cel care se afla n faa lui era la fel de
surprins.
Said
Mustala
sunase
din
contiinciozitate, nainte de a-i folosi
deschiztorul, vrnd s se asigure c
apartamentul era gol. ntr-o fraciune de
secund realiz c cel pe care l avea n fa
era omul pe care l cuta, ceea ce i ddea
planurile peste cap.

Who are you?6 ntreb Boris, cu un aer


nencreztor.
Totui acel om mai scund i mai btrn
dect el nu l impresiona. ncreztor n fora
sa fizic, l cntrea, nevrnd s fac o
greeal. n situaia lui, era de neiertat.
Tu eti Boris Miletici? ntreb Said
Mustala n srbo-croat.
Dup accent, Boris i ddu seama imediat
c era un bosniac. Stomacul i se strnse. Nu
era un semn bun dac, fusese gsit aici. Cel
puin s nu fi fost trimis de unul dintre amicii
lui new-yorkezi. Se ag de aceast
explicaie i ntreb sec:
Who de you want to speak to?7
Figura ridat a lui Said Mustala nu-i
schimb expresia. Cu o micare agil, mna
dispru sub hain i scoase un cuit cu lama
lung de vreo treizeci de centimetri i lat
cam de trei sau patru, puin curbat. nainte
ca Boris s poat face un gest, vrful armei
se propti n gtul lui.
i-a sunat ceasul! fcu btrnul.
Boris Miletici simi inima btndu-i cu
6
7

Cine suntei? (n.t.).


Pe cine cutai? (n.a.).

putere. Ceea ce l obseda de sptmni, se


producea. Celebrul pumnal al ustailor i se
apropia lui Boris de beregat, iar cel ce-l
mnuia, sigur nu era un nceptor Nouvenitul
l
mpinse
n
interiorul
apartamentului, fr a ntmpina un gest de
aprare. Gol, cu excepia prosopului, se
simea i mai vulnerabil Cu o lovitur de
picior, Said Mustala nchise cu zgomot ua.
Mainal, Boris ntoarse capul spre baie. S
dea Domnul ca Swesda s nu ias din baie!
Ce vrei? ntreb n limba lui. Cine eti?
De ce m amenini?
Btrnul usta nu rspunse dect la prima
ntrebare.
Banii pe care i-ai furat, spuse el simplu.
Care bani?
Banii pentru arme, ticlosule!
Ustaul ridicase vocea. O flacr de
nebunie dansa n ochii lui negri. Nici pe
vremea lui nu se putea imagina aa ceva!
Tremura de furie. Chiar i fr ordin, ar fi
tiat bucele un ticlos ca acesta. S furi
banii Organizaiei, donaiile oferite de sute
de croai pentru a ajuta la eliberarea rii
lor! Era nedemn.

Said Mustala era aa de concentrat, c nu


vzu ua bii ntredeschizndu-se. Boris
Miletici i inu rsuflarea, dar nimeni nu
apru. ncerc s ia un aer degajat, numai
c era destul de greu cu vrful uciga proptit
n gt. Ploaia se oprise n sfrit i un petic
de cer albastru se zri prin geamuri. I se
pru de bun augur
De ce vrei aceti bani, protest el, nu
pot s i-i dau; am venit aici la Miami ca s
preiau livrarea. Cine te-a trimis? Miroslav?
Said Mustala nici mcar nu rspunse. Mai
vzuse mincinoi i i citea pe oameni dintr-o
privire.
Banii! repet el. Unde sunt?
Boris realiz c orice i-ar fi spus, cellalt iar fi tiat beregata, fr multe ntrebri.
Deodat, gsi o soluie i surse chinuit.
Cum te numeti? Sunt sigur c luptm
pentru aceeai cauz.
Dezgustat, Said fu pe punctul s-i taie
gtul imediat. Se mulumi s repete, ca un
automat bine reglat.
Banii? Unde sunt?
Ascult, pled Boris, nu pot s i-i dau,
nu-i aparin. Sunt ai Organizaiei. Dar am

s i-i art. De acord?


Unde sunt? repet Said netulburat.
Dintr-o dat, Boris realiz c era leoarc de
sudoare, cu toate c funciona climatizarea.
Aici, pe mas, spuse el. Apropie-te.
Se ddu un pas napoi i, ntorcnd spatele
nspimnttorului vizitator, se apropie de
mas. Said l urm, cu pumnalul inut la
orizontal i cu figura imobil. Boris Miletici
nconjur masa, se aplec i trase spre el
servieta diplomat, ncepu s rsuceasc
cifrul, ca i cnd ar fi fost ncuiat, apoi ridic
spre Said Mustala o privire ce se voia
nevinovat.
Ai s vezi! Sunt ntr-un pachet!
ncuietorile srir i el slt capacul
servietei, bgnd mna nuntru. O scoase
plin, rsfirnd spre Said Mustala un teanc
de bancnote de o sut de dolari.
i dai seama, spuse el, numai aici sunt
zece mii de dolari!
Cu un gest la fel de natural, puse deoparte
teancul, iar degetele sale pipir patul
pistolului automat, un SZ de nou milimetri,
cu un glon pe eav. Boris ncerc din toate
puterile s zmbeasc n continuare,

gndindu-se la fata pe care o posedase cu


atta plcere. Trsturile i se destinser.
Degetele apucaser patul pistolului. Poate c
expresia involuntar de triumf care i
traversase privirea l alert pe Said Mustala.
Btrnul usta fand ca un scrimer. Vrful
oelit al pumnalului trecu prin pielea servietei
ca prin unt i se nfipse n mna lui Boris
Miletici.
Acesta trase un urlet de agonie i vru s se
ndrepte. Micndu-se, antren servieta i
rsturn pe mocheta cenuie teancurile de
bani. Pistolul SZ czu n acelai timp Lui
Boris nu avu timp s-i fie fric. Adversarul
su i retrase lama, smulgnd-o. n
momentul n care Boris Miletici se ridic, cu
figura crispat de durere i de groaz, primii
douzeci de centimetri ai cuitului mpins n
fa l ptrunser orizontal, puin deasupra
buricului. La nceput, Boris nu realiz: l
durea prea tare mna. Apoi durerea invad
ntreg corpul, ca o arsur compact. Url,
ncerc s scoat lama i se tie adnc la
mn n cele dou tiuri.
Said Mustala se ddu napoi, scond
cuitul
nsngerat.
Vechile
reflexe
i

reveneau.
Cu o micare fulgertoare i atent
calculat,
pumnalul
descrise
o
linie
orizontal, secionnd dintr-o dat laringele
i cele dou carotide ale lui Boris Miletici.
Strigtul acestuia se termin ntr-un glgit.
Cu privirea deja sticloas, se mpletici i se
prbui pe mochet, scuturat de spasmele
agoniei.
Said Mustala atept cteva momente ca
jeturile de snge ce neau din carotide s
se domoleasc, apoi se aplec peste corpul
ntins pe o rn. nep corpul fr via, de
sus n jos, nfignd de mai multe ori
pumnalul pn la mner, de abia scond
cteva picturi de snge. ncerca o plcere
senzual, pe care n-o mai simise de mult
timp, nfignd acel pumnal lung i ngust,
ascuit ca un brici, n carne de om. Lama era
ndeajuns de supl pentru a ocoli osul i nu
se bloca niciodat.
i arunc o scurt privire lui Boris Miletici.
Avea trsturile mpcate, la fel ca ale
tuturor morilor, chiar dac sucombase n
cele mai rele torturi.
i terse calm pumnalul de draperii i l

puse n teaca ascuns n pantaloni. Mai


rmnea o formalitate nainte de plecare.
ngenunche, scoase din buzunar un cuita
extrem de ascuit i l deschise. Cu o micare
precis l mplnt n colul ochiului drept al
lui Boris Miletici, apoi l rsuci, secionnd
nervul optic. Nu-i mai rmase dect s
apese pe mner pentru a face s neasc
ochiul din orbit, ca o stridie din cochilia ei.
l puse ntr-o cutie de medicamente adus
n acest scop i proced la fel cu ochiul
stng. Apoi se ridic, fr s priveasc
mortul cu orbitele goale.
Said Mustala i puse cutia n buzunar,
nchise servieta, lsnd pistolul pe mochet.
La ce bun s se ncarce cu o arm
nefolositoare? Misiunea sa era terminat: navea dect s raporteze i s duc banii
napoi.
Soarele strlucea din nou, nclzindu-i
inima. La zece minute dup ce plec,
Swesda ndrzni n sfrit s ias din baie.
Strigtele lui Boris Miletici o ngheaser de
groaz, fcnd-o s cread c nnebunise.
Se aventur n living, prudent ca o pisic,
cu inima btnd s-i sparg pieptul.

Primul lucru pe care l vzu, fur picioarele


goale ale efemerului su amant, care ieeau
de dup canapea.
Avu curajul s se apropie de cadavru.
Atunci zri faa mutilat i inima i sri din
piept. Dobort de o grea violent, ncepu
s vomite, apoi se grbi spre u, urlnd ct
o inea gura.
nc mai urla atunci cnd maina de la
Homicide Squad opri n faa imobilului.

Capitolul II
Prinul Malko Linge ridic paharul de Dom
Perignon, mpreun cu cei doi nsoitori care
se
gseau
la
masa
lui.
Chelnerul
restaurantului Schwartzenberg i invitase
ntr-un loc mai retras, chiar pe terasa
vechiului palat, separndu-i de restul slii
printr-un paravan de pnz reprezentnd o
scen de dragoste la curtea austriac,
datnd de acum un secol.
Pentru deznodmntul fericit al afacerii
noastre, spuse Malko.
Drept rspuns, se auzi clinchetul cristalului.
Andrez Pecs, misitul de arme ungur, ntr-un
costum
poate
puin
prea
strmt,
congestionat ca de obicei, nu lsa s i se
vad nimic pe figura dolofan. Avnd un
birou la Varovia, unul la Miami i altul la
Beirut, sediul societii la Viena, el nsui
locuind la Budapesta, prospera pe zi ce
trecea.
Miroslav Benkovaci, cel de al treilea, mult
mai tnr, brbos i cu mustaa nspicat,
avea trsturile vistoare ca ale unui erou

romantic. Lucirea aproape mistic din ochii


lui negri accentua aceast latur pasional.
Savura fr grab paharul de Dom Perignon.
De unde venea aceast ampanie era o
marf aproape necunoscut.
Dup ce goli cupa, se uit la ceas, al crui
cadran reprezenta blazonul croat cu ptrate
roii i albe.
Nu pot s mai stau mult cu voi, spuse el
cu o voce peltic. Cnd ne revedem?
Andrez Pecs se ntoarse spre Malko,
aruncndu-i o privire ce prea absolut
sincer.
Cnd ar putea fi gata comanda, mein
lieber Kurt?
n realitate, comanda furnizat de Pecs se
gsea deja la Viena, ntr-un camion blindat.
Malko pru s reflecteze.
Cam ntr-o sptmn, s spunem,
pentru siguran.
E complet? ntreb ngrijorat tnrul
brbos. A vrea s o verificm nc o dat
mpreun.
Cu plcere, accept Malko.
Scoase o foaie de hrtie din buzunar,
desfcnd-o pe mas. Nu coninea dect

douzeci de rnduri dactilografiate. Miroslav


Benkovaci le citi pe rnd cu voce joas.
Puti M. 168? Douzeci de lzi a cte
ase buci?
Exact, confirm Malko. Sunt modelul A.
2; cinci sute de dolari bucata.
i muniiile? ntreb Benkovaci.
Calibrul 5,56. O sut de dolari mia de
buci. Avei o sut de mii de buci. Cu ase
ncrctoare de fiecare arm.
Ne mai putei livra? ntreb ngrijorat
Miroslav Benkovaci.
Fr probleme, afirm Malko. Este
calibrul folosit de NATO.
i lansatoare de grenade?
Am prevzut dousprezece. Sunt M.79
care se fixeaz direct pe M. 16. O arm
redutabil. Trei sute de dolari bucata.
Paisprezece dolari grenada.
Brbosul ddu din cap, urmrind lista cu
arttorul.
n regul. Nu tiu ns dac ne ajung o
mie dou sute. A vrea s mai adugai
50%.
S vd, spuse Malko prudent, dar s-ar
8

Puti de asalt americane (n.a.).

putea s ne mai ia ceva timp.


Bine, bine, s-o lsm, se corect imediat
Miroslav Benkovaci, nu pot s atept. De
altfel, am s v mai dau n curnd o nou
comand.
Andrez Pecs i frec minile, fericit ca un
godac stul.
Kein problem, mein lieber Miroslav.
Suntem oameni organizai i serioi. Atta
vreme ct nu avem probleme cu plata, putei
primi tot ce dorii. Nu-i aa Kurt?
Absolut, confirm Malko, cu un surs
angelic.
n lunga sa carier de lefegiu la Central
Intelligence Agency, era pentru prima dat
cnd ntlnea n carne i oase un vnztor
de
moarte
imediat
i
un
veritabil
cumprtor. Slav Domnului, se pricepea la
arme. Altfel ar fi czut n capcan ru de tot.
Cnd aprea o problem prea tehnic,
Andrez Pecs i srea n ajutor. Doar aa i
ctiga pinea. La rndul su, Malko se uit
discret la ceas. Venise la Viena cu Alexandra,
trupea sa logodnic, care profitase de acest
dejun de afaceri pentru a merge la coafor. n
acest moment, probabil c fcea nite

cumprturi care riscau s-l coste mai


scump dect ce i-ar fi adus roliorul de
compoziie, asta n cazul n care conversaia
se prelungea peste msur.
Bun, mitraliere M. 60, da, murmur
Miroslav Benkovaci, aplecat deasupra foii. i
aici va trebui sa mai comandm curnd
muniii
La cinci mii de dolari bucata nu sunt
scumpe, sublinie Andrez Pecs. Iar muniia de
7,62, o sut douzeci de dolari mia Bine,
mein lieber Miroslav, dac avei de gnd s
folosii mult muniie, va trebui s ne
spunei din timp: nu noi le fabricm
Se ls pe spate, hohotind fericit. Discret,
chelnerul care tocmai turna Dom Perignon,
se sili s nu priveasc foaia aezat pe
mas Ateptar s plece pentru a continua.
Miroslav Benkovaci, privea cu dezgust
ultimul rnd.
Ce-ai pus aici? RPG? V-am cerut TOW!9
Nu exist TOW n acest moment, i-o tie
scurt Malko. Nu nainte de cteva luni. Toat
producia a fost absorbit de rzboiul din
Golf. Dar i RPG 7 este o arm antitanc
9

Rachet antitanc (n.a.).

foarte performant
i mult mai ieftin, adug vioi
vnztorul de arme ungur. Un TOW, racheta
PGM 719 T, cost peste dousprezece mii de
dolari. Un RPG 7, numai dou mii cinci sute.
Este o economie serioas.
Nu preciz ns c pentru a utiliza un RPG
7 mpotriva unui tanc, trebuia s fii un erou
Pe cnd cu un TOW, puteai s acionezi de
mult mai departe. n plus, PGM 7, material
deja nvechit de fabricaie sovietic, avea
tendina s ricoeze pe blindajul ultimelor
tancuri sovietice, aa cum era modelul T. 72.
Miroslav Benkovaci cltin nemulumit din
cap.
V-am spus c nu vrem marf sovietic!
Cu nici un pre.
De aceast dat, uimirea celor doi
interlocutori nu era prefcut. Andrez Pecs
ddu din cap reprobator.
Cteodat sunt excelente! mai bune
dect armele americane i mult mai ieftine.
Nu le vreau, repet Miroslav Benkovaci
ncpnat. De ani de zile luptm mpotriva
comunismului i nu vreau s le folosesc
echipamentele

Andrez Pecs surse n faa unei asemenea


naiviti.
De
cnd
amestecau
sentimentalismul cu rzboiul? ntreb pe un
ton muctor:
i ce o s facei dac v izbii de
blindate?
Miroslav Benkovaci rmase mut, trgnduse de barb. n final, spuse n sil:
Bine, lsai RPG 7 n comand. Vreau
ns TOW de ndat ce le putei procura.
Kein problem, afirm Andrez Pecs.
Pentru noi, este mai convenabil. Sunt mult
mai scumpe.
Se ls din nou tcerea. Miroslav
Benkovaci scosese un calculator din buzunar
i socotea. Cnd termin, ridic privirea i
spuse:
Bun, rmne aa cum am stabilit, v
dau jumtate din ct face comanda. Cui dau
suma aceasta?
Printr-un gest larg, Andrez Pecs l desemn
pe Malko i scoase un imens trabuc din
buzunar.
Banii i ia prietenul meu Kurt. Eu nu sunt
dect un modest intermediar.
Miroslav Benkovaci lu servieta diplomat

aezat lng el i o puse pe mas. O umbr


de nelinite i travers privirea sumbr.
mi garantai buna funcionare a
armelor?
Figura gelatinoas a lui Andrez Pecs
exprim protest i gua tripl i tremur de
indignare.
Suntem oameni serioi i vindem marf
serioas, spuse el sec. Dac apare o
problem,
adresai-v
arsenalelor
americane. Niciodat n-am avut nici cea mai
mic plngere din partea clienilor notri.
Evident, liberienii, crora Andrez Pecs le
livrase un lot de Mannlicher-Carcano
nvechite,
fr
percutor,
n-avuseser
niciodat ocazia s reclame.
Foarte bine, admise Miroslav Benkovaci,
linitit de aceast dubl asigurare.
Se pregtea s deschid capacul servietei,
cnd Andrez Pecs puse cu brutalitate mn
mare deasupra.
Nicht hier!10
Se ntoarse i chem chelnerul care veni
ploconindu-se.
Am putea s folosim pentru cteva clipe
10

Nu aici! (n.a.).

unul dintre saloane?


Sofort!11 Urmai-m.
Miroslav i Malko se ridicar, lsndu-l pe
Andrez Pecs s trag din trabuc. Salonul
particular nu fusese nc debarasat i
Miroslav Benkovaci fu nevoit s dea la o
parte farfuriile murdare ca s aeze servieta.
Malko zri teancurile de bancnote de o sut
de dolari nou-noue.
Sunt puin mai muli, din cauza
schimbrii
TOW-urilor,
spuse
Miroslav
Benkovaci. Va fi o sum mai mic la recepia
comenzii. Vrei s-i numrai?
Malko se achit de obositoarea sarcin, sub
ochiul prudent al cumprtorului, apoi
nchise servieta.
E perfect, afirm el.
Miroslav Benkovaci l fixa un pic ngrijorat.
Nu vor fi probleme?
Cred c-l cunoatei pe Andrez Pecs,
spuse Malko. A fcut deja afaceri cu noul
guvern croat. El rspunde de aceast
afacere.
Bine. De ndat ce avei marfa, dai un
anun n Kurier c vindei un Rolls Corniche
11

Imediat (n.a.).

albastru din 1974. Acela care va rspunde i


va ntreba dac este un hard-top, este
mesagerul meu.
Vei intra n posesia mrfii aici, la Viena?
ntreb Malko.
Nu, va trebui livrat la noi n ar.
n Iugoslavia?
Miroslav Benkovaci ncrunt sprncenele
groase.
Nu mai exist Iugoslavia. n Croaia.
Bine, dar vama?
Trecei pe la Maribor12, n ziua i la ora
care vi se vor indica. Nu vor fi probleme.
tiu c partea austriac nu se uit la nimic.
i ntinse mna.
Mulumesc pentru c v pas de cauza
noastr.
Pentru dolari, Andrez Pecs s-ar fi dedicat i
celei mai josnice cauze. Ct despre Malko,
acesta era n serviciu comandat. Se simea
puin jenat c l nal pe acest tnr pe ct
de fanatic, pe att de naiv.
Sigur c armamentul comandat nu avea s
serveasc la vntoare. Trecutul Iugoslaviei
12 Punct de frontier ntre Austria i Slovenia, provincie din nordul fostei
Iugoslavii (n.a.).

era destul de presrat cu destule masacre,


pentru ca nimeni s nu-i fac iluzii asupra
destinaiei acestor arme
Se ntoarser n restaurant. Andrez Pecs
picotea, cu ochii mijii i cu trabucul
atrnnd n colul gurii. Cu toate acestea,
realiz c Malko inea n mn servieta cu
dolari. Se ridic i i strnse mna lui
Miroslav Benkovaci.
Este o plcere s facem afaceri cu
dumneavoastr! Pot s v conduc undeva?
Nu, nu, spuse tnrul croat. Voi
comanda un taxi pentru Schwechat. Sper c
avionul nu va avea ntrziere. La JAT13, au
ridicat toate salariile la trei mii de dinari, de
la pilot, la femeia de serviciu. Din cauza
asta, grevele nu nceteaz.
De la primele cutremure care au zguduit
Iugoslavia, cauzate de dorina de libertate a
celor dou provincii din nord Slovenia i
Croaia vechi posesiuni ale Imperiului
austro-ungar,
economia
iugoslav
se
dezvolta greu, din cauza problemelor ce
frmntau ara.
Din cele douzeci i dou de milioane de
13

Companie aerian iugoslav (n.a.).

iugoslavi, Slovenia avea 1,8 i Croaia 4,6


din care ase sute de mii erau srbi.
Turismul, principala surs de ctig, se
redusese la zero. Club Med avea oroare de
pogromuri
Cei
trei
ieir
mpreun
de
la
Schwartzenberg, situat chiar n centrul
Vienei. Bentley-ul negru Turbo al lui
Andrez Pecs era parcat n faa restaurantului
pe banda a doua, cu oferul la volan.
Miroslav Benkovaci rmase la recepie
pentru a comanda un taxi, n timp ce Andrez
Pecs i Malko se instalar n main pe
bancheta din spate.
ncnttor biat, remarc ungurul ntre
dou fumuri. Sincer, patriot, cinstit
Imposibil s tii dac glumea sau nu.
Ungurii au uneori un umor foarte special.
M lsai la Sacher! ntreb Malko.
N-avei timp s mergei cu mine pn n
Kartner Strasse? Am de gnd s comand
ntreg mobilierul din vila mea din Budapesta
la Claude Dalle, decoratorul parizian. A venit
special de la Paris s ne sftuim. nc nu
exist aa ceva n Ungaria. A creat pentru
mine o mas de marmur ncrustat cu

pietre preioase, o adevrat minune


Toate astea reprezentau contravaloarea
mai multor lzi de muniii. Malko declin
politicos invitaia. Nu voia, mai ales, s-o fac
s atepte pe Alexandra.
Atunci v duc la Sacher, spuse
negustorul de arme ungur. Apoi, m ndrept
spre Budapesta. Vei mai avea nevoie de
mine?
Nu cred, zise Malko.
Din contr, rolul su de compoziie
continua. Se ntreba unde avea s-l duc
aceast afacere. Cei care cumpr i vnd
arme sunt rareori ceteni onorabili. Dac
cumprtorii descopereau c fcea parte
din Central Intelligence Agency, era posibil
ca primele muniii s fie cheltuite pe el.

Capitolul III
Instalat la una dintre msuele de pe
terasa unui vechi hotel vienez i zrind
Bentley-ul negru, Alexandra termin dintr-o
singur nghiitur paharul de Cointreau on
ice i se ridic spumegnd de furie. Un taior
de mtase Gianni Versace, extrem de scurt,
se mula pe corpul admirabil, iar parul i
cdea n cascad de aur pe umeri. Splendid
creatur! nh dintr-o micare duzina de
pachete care o nconjura i se ndrept cu
pai mari spre main.
Domnioara pare furioas, coment
calm Andrez Pecs.
Alexandra deschise nervoas portiera
Bentley-ului aruncndu-i o privire turbat lui
Malko.
Nu aveai de gnd s mai vii? uier ea.
De o jumtate de or m aga toi brbaii.
Evident, prin decolteul taiorului se zreau
snii pe jumtate goi, iar ciorapii fumurii i
ddeau ghes s scotoceti pe sub fusta
mulat din mtase.
i-l prezint pe Andrez Pecs, spuse

Malko. Tocmai am terminat dejunul. Un


dejun important, adug el.
Nu era un motiv s m faci s te atept,
rosti apsat Alexandra. Unde este Elko?
S-a dus s spele Rolls-ul, spuse Malko.
Ea arunc pachetele pe jos n main i se
urc. Pe negustorul de arme ungur, care ar fi
trebuit s fi fcut de mult pace cu simurile,
l trecu un fior. Nevast-sa n-ar fi inspirat
dect un prizonier scpat de o pedeaps
foarte, foarte lung...
Am lsat dou taioare la Saint-Laurent,
anun simplu Alexandra, trebuie s le lum.
Trebuie s trec mai nti pe la Ambasada
american, obiect Malko.
mpciuitor, Andrez Pecs scoase trabucul
din gur i propuse plin de amabilitate:
Gradige Fraulein, pentru c sunt
rspunztor de aceast ntrziere, permiteimi s vi le ofer
Sursul su larg se stinse sub privirea
furioas a Alexandrei.
Nu accept cadouri dect de la brbaii cu
care m culc. Cel puin o dat. Nu este cazul
dumneavoastr, nicht war?
Calmeaz-te, spuse Malko.

Nu! Am oroare s atept. i nu vreau s


m perpelesc n timp ce tu discui cu aceti
spooks14.
oferul nici nu putu s porneasc, cci ea
sri din Bentley, adunndu-i pachetele
Calm, Andrez Pecs se ntoarse spre Malko.
O s v las la ambasad. Sunt sigur o
vei gsi la Saint-Laurent.
Malko era furios. nc o dat, CIA i tulbura
viaa particular. Jack Ferguson, eful
centralei, l sunase chiar n acea diminea,
ca s-i cear un mic serviciu, ce nu avea s
dureze mai mult de dou ore.
Evident, Alexandra, care avea o plcere s
dejuneze cu Malko i apoi s fac dragoste la
Sacher, ntr-una din rochiile proaspt
achiziionate,
explodase.
Ca
toate
austriecele, adora s se dedea la plcerile
crnii, dup cele ale mncrii, n special
dup-amiaza.
Melancolic, Malko privea defilarea platanilor
de pe Ring. Sigur c avea s se duc dup
ea, dar aceste dispute sfreau prin a nspri
relaiile. De aceast dat, nu era vina
tumultuoasei sale logodnice. Se ntorceau
14

Spioni, ageni secrei (n.t.).

dintr-o escapad amoroas de la Paris, unde


Alexandra i lsase pe croitori fr marf.
Doar la aeroportul Roissy II, sosind la
terminalul D ca s ia cursa Air France pentru
Viena, se oprise din cumprturi. Un progres
enorm: monitoarele informau la timp
pasagerii despre posibilele ntrzieri i
cauzele lor, nu mai erau tratai ca vitele.
Ceea ce nu reprezenta un lux: n Europa,
30% din toate zborurile ntrziau, din cauza
controlului de trafic, fr vina companiilor.
La mbarcare, li se mai rezervase o surpriz:
neavnd
bagaje
de
cal,
cu
toate
cumprturile
Alexandrei,
s-au
putut
nregistra automat, graie noilor bilete
magnetice. Gata cu coada
La servirea mesei, Alexandra scoase un
strigt vesel: de puin timp, Air France
oferea la clasa Club feluri mai uoare. Se
aruncase asupra unei prepelie cu oet de
pere, meniu garantat numai pentru patru
sute de calorii, dar cum mncase i
muchiuleul de vit cu rozmarin al lui
Malko, rezultatul nu mai era garantat.
Cert este c avea o dispoziie de vis cnd
coborse la Schwechat. Afacerea iugoslav

risca teribil s tulbure aceast lun de miere.


*
*
*
Jack Ferguson, eful Centralei CIA la Viena,
la fel de oxfordian ca totdeauna n costumul
su n carouri, se aplec surznd asupra
servietei-diplomat aezat pe birou.
Pcat c nu putem s mprim suma
asta frumuic. Sigur ai avea ce face cu ei,
nu-i aa?
Malko se abinu s rspund la o provocare
att de evident. Castelul su din Liezen l
costa din ce n ce mai scump n fiecare an.
S-ar fi zis c structurile care rezistaser mai
multe secole aveau o plcere rutcioas s
cedeze n timpul scurtei viei a actualului
proprietar, Altea Sa Serenisim15, prinul
Malko Linge, cu mai multe titluri nobiliare
dect cu milioane de dolari Fr CIA,
Liezen ar fi fost de mult o ruin istoric. n
plus, pietrele zidului de incint erau de
curnd atinse de o maladie misterioas, ce
nu se putea vindeca dect cu o serie de
substane la fel de scumpe precum caviarul
15 Expresia n original: Son Altesse Serenissime. Iniialele sale SAS dau titlul
coleciei (n.t.).

Nu m ispitii! spuse Malko. Mai bine


explicai-mi de ce m-ai transformat n
negustor de arme. Acest Miroslav Benkovaci
pare totui un biat drgu
Yeah, drgu, rican americanul cu un
aer absent. Se poate spune i aa.
Scoase din buzunar o bancnot mototolit
de o sut de dolari i o compar cu cele din
teancurile noi din serviet. Malko nu-l
deranj. Peste cteva clipe, eful centralei
scoase o exclamaie de satisfacie i pescui o
hrtie dintr-un teanc. Le puse alturi pe
birou.
Privii! i spuse lui Malko. Nu remarcai
nimic?
Malko se aplec i el, examinnd cu grij
cele dou bancnote, fr s vad vreo
diferen demn de luat n seam.
Vd dou sute de dolari, conchise el. Ce
e cu ele? Sunt false?
Absolut deloc, l corect americanul.
Privii ns numerele
Malko urm sfatul i nelese. Cele dou
bancnote aveau aceeai serie.
i atunci? ntreb el.
Jack Ferguson nchise servieta i o puse n

seiful din birou, aezndu-se apoi n faa


msuei joase pe care se gsea o cafetier.
Aceast hrtie are o poveste, explic el.
Acum o sptmn, o persoan a fost
asasinat la Miami Beach. Un iugoslav croat,
pe nume Boris Miletici. Avea beregata tiat
cu slbticie i era cioprit cu cuitul. n
plus, i-au fost scoi ochii. Privii.
Scoase dintr-un dosar cteva fotografii ale
unei fee mutilate, att de hidoas c Malko
prefer s nu se mai uite.
Era n posesia acestei bancnote?
Nu. Aceast crim ar fi putut fi pus pe
sema certurilor sngeroase dintre traficanii
de droguri, frecvente la Miami, dac n-ar fi
existat un martor. Acest Boris Miletici sosise
de curnd la Miami i ocupa pentru cteva
sptmni apartamentul unui vr ndeprtat,
un comerciant croat stabilit la New York. Cu
cteva ore nainte de asasinat, agase pe
plaj o tnr, iugoslav i ea, pe care a
dus-o la el. Ea ne-a dat aceast bancnot de
o sut de dolari scoas dintr-un teanc.
Aceasta
tii cine este asasinul, o dat ce exist
un martor

Nu-i cunoatem nc numele, dar graie


mrturiei acestei tinere femei, tim c este
vorba despre un iugoslav destul de n vrst.
Ascuns n baie, ea a auzit o parte din
conversaie. Ucigaul cerea banii, cei doi
pomenind despre cumprarea de arme
Homicide Squad din Miami ne-a transmis
acest dosar i Langley a furnizat informaiile
Centralei noastre din Zagreb. David Bruce
COS a luat legtura cu autoritile locale.
Boris Miletici era cunoscut. Puin lichea,
puin perfid, s-a fcut remarcat de curnd
prin apropierea de partidul extremist HSP
Pretinsul urma al lui Ante Pavelici, crpa
nazitilor, militeaz pentru Croaia Mare,
care ar urma s nglobeze practic ntreg
teritoriul
Iugoslaviei
actuale
Fanatici
periculoi. n jurul HSP se afl grupri
clandestine gata s renceap aciunile
violente ale ustailor. Or, Boris a disprut de
la Zagreb acum ctva timp. Nu i s-a dat de
urm pn la Miami. Nu tim prea bine cum
s exploatm afacerea, pn cnd prietenul
nostru Andrez Pecs nu ne-a anunat c
fusese contactat, pentru cumprare de
arme, de ctre un croat, Miroslav Benkovaci,

care nu aciona n numele guvernului croat


de la Zagreb. Am transmis datele la Zagreb
i, bingo!
Adic?
Dup datele poliiei croate, Miletici i
Benkovaci aparineau
aceleiai grupri
clandestine!
Cine este Benkovaci?
Un croat de treizeci de ani. Acum zece
ani a fost arestat de UDBA, poliia secret
comunist
din
Iugoslavia,
pentru
c
ncercase s creeze o micare pentru
Drepturile Omului. A fcut patru ani de
pucrie i dup eliberare a fugit n
Germania, unde a supravieuit de bine de
ru, alturndu-se unui cerc de foti ustai.
Acolo a stabilit relaii cu HRB, grupul
clandestin croat din exil de inspiraie
fascist. Atunci cnd Croaia i-a proclamat
dorina de independen, ndeprtndu-se de
tutela Belgradului, s-a ntors repede la
Zagreb. Gruparea clandestin de extremdreapta din care face parte proslvete lupta
contra srbilor.
Acesta este motivul pentru care le vei
da arme?

Jack Ferguson surse contrariat.


Situaia este complicat. n mod sigur,
dorim ca Federaia iugoslav s nu se
destrame. Nu trebuie ns ca srbii s
nbue veleitile democratice ale celorlali.
Or, n Serbia, Partidul Comunist este nc
atotputernic. Primul lucru pe care l-au fcut
acum un an, a fost s confite armele grzii
teritoriale a provinciei croate, lsnd
Croaia la cheremul interveniei militare
srbe. i atunci am intervenit
Cum?
Am acceptat s livrm arme uoare
statului croat, cu care s doteze Garda
Naional. Un fel de embrion al armatei.
Preedintele a fost de acord. Cu condiia ca
intervenia noastr s fie discret. Aici i-am
solicitat colaborarea lui Andrez Pecs. Ne-a
mai servit drept paravan n operaii
similare i cum croaii nu aveau credit,
Compania a finanat cumprarea de arme
ungureti n special Kalanikov i le-a
pompat n rezervele armatei SUA. Aceste
arme au trecut prin Ungaria, ca i cnd ar fi
venit de la Beirut i toat lumea a fost
mulumit. Ambasadorul nostru la Belgrad a

putut s nege c i-am ajutat n vreun fel pe


croai.
Acest Andrez Pecs este o persoan
sigur?
Sunt puine pieele unde nu are acces
n plus, prietenii notri austrieci i iubesc pe
croai.
Din cauza Imperiului austro-ungar?
Exact. Acolo se simt la ei acas. Cred c,
dac acest Miroslav Benkovaci s-ar fi adresat
omologilor notri austrieci, acetia ar fi fcut
totul ca s-l ajute
Malko
ncepea
s
neleag
fondul
problemei.
Din moment ce ai livrat gratuit arme
croailor, pentru ce vor s le plteasc?
Aici
e interesant, mrturisi
eful
centralei. Acele arme nu sunt destinate
guvernului croat, ci clandestinilor Este a
dou tentativ pe care o fac pentru a i le
procura.
Prima o fcuse Boris Miletici?
Da. Att ct se poate reconstitui
povestea; i-a tras pe sfoar tovarii i a
fugit cu banii destinai cumprrii de arme.
Clasic. Problema este c i-au dat de urm.

N-a profitat prea mult de dolari. Mulumit


acestei iugoslave care a asistat la crim, am
putut pune cap la cap toate piesele.
Rapiditatea cu care Miletici a fost gsit arat
c organizaia HRB are ramificaii ntinse n
Iugoslavia i n strintate. i are i bani.
De unde vin banii?
De la croaii care s-au mbogit n
strintate. Printre altele, n Australia.
Malko nu vedea ce interes avea amestecul
n aceast afacere croato-croat.
De ce nu anunai poliia croat? se mir
el. S-l aresteze pe Miroslav Benkovaci.
A fost primul lucru la care m-am gndit
atunci cnd Andrez Pecs mi-a spus c fusese
contactat de cumprtori. M-a ntrebat dac
sunt de acord cu tranzacia. Dac refuzam,
aceia s-ar fi dus n alt parte i ar fi obinut
ce doreau. Am primit atunci instruciuni de la
Langley, instruciuni care mi ordonau s
ptrund n operaiune, prin intermediul
acestei cumprri de arme Situaia este
foarte delicat n Iugoslavia. S-au adunat
toate elementele pentru un nou Liban: dou
comuniti care se ursc, srb i croat,
una srac, alta bogat, arme peste tot i o

armat care va lua foc la primul oc:


aptezeci la sut din baza material este
srb, dar soldaii aparin tuturor etniilor. n
cazul unei ciocniri, s-ar ntoarce n locurile
natale. n plus, oficialii de rang superior
rmn
foarte
comuniti,
opunndu-se
oricrei democratizri.
Ce spun srbii?
Interzic separarea. Pentru ei ar fi o
catastrof. Aproape toate resursele se afl n
Croaia sau n Slovenia. Nu le rmn dect
cteva
platforme
ale industriei
grele
valornd ct greutatea fierului vechi din care
sunt fcute. Nu agricultur, nu turism. n
plus, n timpul rzboiului, din cauza lui Ante
Pavelici, croaii s-au alturat nazitilor, n
timp ce srbii erau printre partizanii lui Tito,
croat, totui i el. Aceasta a dus la mari
masacre ntre 1941 i 1945 Apoi, guvernul
comunist de la Belgrad, dominat de srbi, a
fcut totul pentru a-i pedepsi pe croai
pentru aceast eroare istoric
i acum?
Au mai avut loc cteva mici masacre. Ar
fi de ajuns o scnteie, pentru a se declana
un adevrat rzboi civil, care ar face mii de

mori i nu s-ar mai opri


Credei
c
gruparea
lui
Miroslav
Benkovaci ar putea declana aa ceva?
Americanul fcu un gest evaziv.
n mod clar, avem de a face cu fanatici.
Nu tim nimic despre ei: numr, infiltrare,
efi, relaii. i, n special, ce au de gnd cu
armele, ce proiecte pe termen scurt, dac
preferai
Nu i-au mrturisit nimic lui Andrez Pecs?
Nu. Au susinut c vor s-i narmeze
miliiile de autoaprare din satele croate
izolate n zona srb.
S-ar spune c e vorba de armament
destinat micilor comandouri, remarc Malko.
Pentru ajutoare
Exact, aprob americanul. i nu tii
nc tot: i-au cerut lui Pecs arunctoare de
flcri. Evident, arunctorul de flcri nu era
arma ideal pentru autoaprare Chiar i n
Iugoslavia Malko i aminti de figura fin a
brbosului: s te mai ncrezi n cineva! Un
intelectual semnatar al petiiilor pentru
pacea mondial. De cnd vzuse n Liban
preoi maronii ciuruii cu mitraliera grea,
prerile lui Malko asupra persoanelor

aparent panice evoluaser simitor


De ce nu pasai din nou afacerea
guvernului croat? ntreb el.
Nu au mijloacele necesare pentru a face
o asemenea anchet, afirm americanul,
nefiind format dect de cteva luni. Pn
atunci, Serviciile de Informaii croate erau
inexistente. Doar n Croaia exista o ramur
local a SDB, echivalentul iugoslav pentru
KGB. De cnd Zagrebul, capitala Croaiei, a
rupt relaiile cu Belgradul, croaii au fost
obligai s refac tot, ncepnd de la zero.
Pentru c nu au oameni, trebuie s
foloseasc n noile structuri foti ageni ai
SDB, croai regrupai. Numai c nu pot fi
absolut siguri de fidelitatea lor. Dac unii ar
fi pus la curent Belgradul cu aceast afacere,
srbii s-ar fi smiorcit peste tot c ustaii au
revenit s masacreze toi srbii nevinovai
din Croaia. Asta a fost propaganda lor timp
de patruzeci de ani. De asta, guvernul lui
Franjo Tuciman este foarte moderat, nu
rspunde la provocri i nu vrea s aib de a
face cu cei ce duc dorul ustailor. Aa c
trebuie s facem totul singuri, singurei.
Adic?

S
mergem
pe
aceast
filier,
identificndu-i
pe
membrii
gruprilor
clandestine, adposturile i sponsorii. Vom
putea furniza datele croailor sau vom face
noi ordine. Guvernul croat tremur de fric.
Extremitii lor i nspimnt mai tare ca
srbii! Ar fi de ajuns cteva masacre pentru
ca Belgradul s anune c au nnebunit
croaii i c trebuie pui sub tutel,
nfrngnd rezistena acestora cu ajutorul
armatei federale.
Malko lu o nghiitur de cafea.
Bine, dar Miroslav Benkovaci nu
realizeaz asta?
Nu-i d seama, spuse americanul.
Extremitii i imagineaz c e de ajuns s
ucizi toi srbii ca n 1941 pentru a
rezolva toate problemele. Povestea lor cu
Croaia Mare este o utopie periculoas. Pn
la urm, afacerea asta cu arme e un lucru
bun.
De ce?
Americanul i surse larg.
Vei nsoi aceste arme, deoarece v
aparin. Inevitabil, vei intra n contact cu
membrii gruprii. Mai departe, m bizui pe

experiena dumneavoastr i pe talentul de


improvizaie.
Dar nu vorbesc srbo-croata, protest
Malko. Nu vor avea nici un motiv s m
simpatizeze.
Cu toate c se urau n mod cordial, srbii i
croaii vorbeau aceeai limb, cu accente
diferite,
precum
bosniacii,
cei
din
Heregovina sau muntenegrenii, de altfel.
Ba da. Pentru c n afara livrrilor
pltite, vom aduga cteva mici cadouri pe
care le vei oferi. Aa, ca simpatizant al
cauzei croate. L-ai vzut pe Miroslav
Benkovaci. Este un naiv, dup cum mi-a
spus Andrez Pecs. Dup un asemenea gest,
v vor ciuguli din palm.
Acelai optimism impertinent al birocrailor
care nu se micau de pe scaun. Iugoslavii nu
avea reputaia unor oameni deschii i
amabili. Malko se mai uit o dat la
fotografia lui Boris Miletici, masacrat de
ctre unul dintre compatrioii lui. Nu era o
misiune uoar.
Simindu-i ezitarea, Jack Ferguson spuse
cu o voce plin de optimism:
n plus, v voi da o arm secret!

nainte ca Malko s-l ntrebe despre ce era


vorba, americanul se ndrept spre u i o
deschise.

Capitolul IV
eful Centralei CIA se ddu la o parte
pentru a lsa s intre persoana care
ateapt n anticamer. O tnr femeie
brun cu pielea mat, pe ct de vulgar, pe
att de provocatoare. Gura mare, prea
rujat, nite ochi negri cu pupile imense, un
pulover puin prea mulat peste snii rotunzi
i un mini care prea intrat la splat. Malko
fu ocat de contrastul dintre bustul opulent
i coapsele nguste, ca de feti. Cu un aer
nspimntat, nou-venita inspecta biroul lui
Jack Ferguson ca i cnd s-ar fi ateptat s
vad un vampir.
V-o prezint pe domnioara Swesda
Damicilovici care este srboaic, anun
americanul. Ea a binevoit s demisioneze din
slujba
de
recepioner
la
hotelul
Fontainbleau din Miami, pentru a colabora cu
justiia
rii
noastre.
Domnioar
Damicilovici, vi-l prezint pe Malko Linge.
Hi! spuse iugoslava ntinzndu-i mna
lui Malko.
Adoptase deja accentul i manierele

americane.
Sub aparenta sa timiditate, se ghicea o
ticloas de clas. Semna a recepioner
precum maica Tereza cu o stripteuz.
Invitat s ia loc, ea se aez pe canapea
n faa lui Malko, ncrucind picioarele cu o
micare voit provocatoare. Fizicul nu-i era
strin de rapida ascensiune social, din
fundul Serbiei la Fontainbleau
Malko fierbea n sinea lui. La ce-i trebuia
aceast creatur? Jack Ferguson rspunse la
ntrebarea neformulat cu delicioasa lui
politee oxfordian.
Domnioara Damicilovici a fost martor
la uciderea lui Boris Miletici, explic el. L-a
vzut pe asasin i l poate recunoate. El
ns, nu tie c ea exist. Este un atu solid,
nu?
Malko schi un surs.
Asta n cazul n care drumurile lor se
intersecteaz Crima a avut loc la Miami,
cred Noi suntem n Austria
Americanul nu se ls intimidat.
Exact. Dar este foarte probabil ca acest
om s se ntoarc n Iugoslavia. Acolo unde
suntei rugat s mergei. Domnioara

Damicilovici v va nsoi. Nu este imposibil


ca ea s-l recunoasc pe criminal. n acest
caz, nu avem dect s-l predm poliiei
iugoslave Iar pe domnioara Damicilovici
s o trimitem s-i reia slujba.
Swesda Damicilovici se foi pe canapea,
nesimindu-se n largul ei.
Este ngrozitor de periculos ceea ce-mi
cerei, obiect ea. Dac tipul bnuiete ceva,
mi va tia beregata ca lui Boris.
eful centralei surse linititor.
Nu riscai absolut nimic. Domnul Linge
este cel mai bun Special Agent al nostru.
V va asigura o protecie total.
Privirea sumbr a iugoslavei se lumin
scurt, apoi l privi pe Malko cu un alt interes.
O limb ascuit apru fugar ntre buzele
groase.
Eti un tip de la FBI, ca aceia de la
televizor?
Aa e, i-o tie Jack Ferguson, far s-i
dea lui Malko timp s vorbeasc. Vedei deci
c suntei pe mini bune.
Swesda Damicilovici nu se ls ns
pguba.
Avei pucoci? insist ea cu accent

american. Unul din la mare cum poart ei


de obicei?
Domnul Linge nu este nc n misiune, o
corect imediat Jack Ferguson, dar v pot
asigura c va purta o arm. Bineneles, fr
s ncalce legile locale. Acum, v-a ruga s
ateptai alturi, mai avem cteva probleme
tehnice de dezbtut. Apoi, domnul Linge v
va nsoi la hotel, ca s facei cunotin
Docil, iugoslava se ridic, legnndu-i
coapsele subiri. Fusta era att de strmt,
c ddea la iveal conturul unui slip
minuscul. Dup ce iei, Malko explod:
Jack, suntei nebun! mi va ngreuna
misiunea i nu tie adevrul
Americanul l calm printr-un gest linititor.
tiu c nu este de talia cuceririlor
dumneavoastr obinuite Nu v cer ns s
v culcai cu ea. Am fcut un trg cu ea.
Swesda Damicilovici crede c a fost luat
sub ocrotirea FBI-ului i a Departamentului
de Justiie. n timpul anchetei s-a descoperit
c nu avea green card16. Altfel spus, c era
n pericol de a fi expulzat din Statele Unite
n cinci minute. Asta ne-a ajutat s o
16

Carte de munc (n.t.).

convingem
Adic?
i-a prsit slujba i colaboreaz cu noi
pentru trei mii de dolari pe lun, att ct
este nevoie. Apoi, Compania i va obine
green card -ul, peste rnd i ea se va
ntoarce la Miami. Dup prerea mea, cu
fizicul ei, nu va rmne mult timp
recepioner
De ce vrei s m nsoeasc n
Iugoslavia? Doar tii c ultimul lucru pe
care l-a face, o dat ce-l identific pe
asasinul acestui Boris Miletici, este s-l
predau poliiei. Aa, pierd orice speran de
a mai ptrunde n grup.
Jack Ferguson zmbi larg.
Evident! Dar ea crede c ajut FBI-ul,
nu CIA Dac v ntlnii cu ucigaul, nu
este lipsit de importan s-l identificai.
Apoi, o urcai pe domnioara Damicilovici n
primul avion i v continuai treaba. Chiar
dac nu-l ntlnii, v poate fi al dracului de
folositoare, pentru c vorbete limba. Nu
vorbii srbo-croata, mi-ai spus.
La drept vorbind, nu am intenia s-o
nv. Cu rusa, cred c m voi descurca. V

atrag atenia c amestecai o strin ntr-o


afacere clandestin a Companiei. Este
mpotriva tuturor regulilor.
n meseria noastr nu exist reguli,
numai necesiti, spuse Jack Ferguson
ncpnat. Continuu s cred c domnioara
Damicilovici v poate uura enorm misiunea.
n plus, adug el, m ndoiesc de faptul c
va rezista mult farmecului dumneavoastr.
Lsai-m pe mine s decid pe cine bag
n pat, spuse Malko cu o anumit rceal.
Aveam de gnd s-o iau pe Alexandra.
Nu pot s v sftuiesc s plecai cu
amndou, recunoscu Jack Ferguson. Vei
mai avea ns alte ocazii de a pleca n luna
de miere cu logodnica. S mergem la noua
dumneavoastr colaboratoare.
Vzndu-i, Swesda Damicilovici ntrerupse
lectura horoscopului i se ridic, trgnd
mainal de rochia prea scurt.
Facei
cunotin,
i
sftui
Jack
Ferguson. Malko, i putei arta frumuseile
Vienei domnioarei Damicilovici. Este aici
pentru prima oar.
Malko murmur un rspuns vag i se ddu
la o parte pentru a permite partenerei lui

s intre n lift.
Traversnd holul ambasadei, avu un oc:
Rolls-ul su era parcat n faa intrrii, cu
Krisantem la volan. Pletele blonde ale
Alexandrei se puteau vedea n spate.
Unde m ducei? ntreb Swesda
Damicilovici cu accentul ei suburban. Oraul
sta arat extraordinar.
Malko se ntoarse spre ea, cu un surs uor
forat.
Nu v duc nicieri, pentru moment. nc
nu lucrm mpreun. n momentul cnd voi
avea nevoie de dumneavoastr, l voi anuna
pe Jack Ferguson.
Se nclin uor i iei pe u, lsnd-o
acolo. ncremenit, Swesda Damicilovici l
privi pe Malko traversnd i urcnd n Rollsul care porni imediat.
Shit! Ticlosul! explod ea.
Se rsuci i, pind cu hotrre, se
ndrept spre ascensor, decis s-i verse
furia pe eful de la FBI.
*
*
*
Mergem
la
Saint-Laurent,
anun
Alexandra, care prea c-i regsise buna

dispoziie, Rolls-ul i pe Elko Krisantem


Slav Domnului c nu vzuse creatura.
Destins, se ls pe spate ncrucind
picioarele att de mult, nct se vzu o
jartier. Instinctiv, Malko puse mna pe
coapsa mbrcat n nailon. I se prea att
de somptuoas, cu figura ei slav, cu ochii
mari i verzi i cu gura care ar fi ispitit i un.
Sfnt.
Decolteul taiorului lsa s se vad pieptul
plin, iar fusta de mtase nu acoperea dect
partea de sus a coapselor.
Malko o mngie ncetior, ridicndu-i
fusta. Fonetul mtsii pe ciorapii de nailon
era ca un afrodiziac. Urc, pn simi arpele
jartierei.
Cu un gest firesc, Alexandra desfcu
picioarele. Sunetul care nsoi aceast
micare, fcu s-i lase gura ap lui Malko.
De aceast dat, mna lui urc pe sub
fust, de-a lungul coapselor prelungi care nu
se lsau desfcute de tot, pn la sexul de
abia protejat de o dantel ca pnza de
pianjen. l simea fremtnd. Alexandra l
privi tulburat i i strecur o mn pe sub
cma, zgriindu-i uor pieptul cu unghiile

lungi. Malko fu zguduit ca de un oc electric.


Mngie-m! spuse ea ncet.
Obinuit cu aceste situaii, Elko Krisantem
rmnea cu ochii aintii la circulaie.
Malko ascult dorina logodnicei sale,
declannd unduirea pulpelor n form de
amfor. Fr s se opreasc, i spuse lui Elko
Krisantem:
Ne ntoarcem la Sacher, Elko.
Bine, Altea Voastr.
Cu ochii nchii, Alexandra nu protesta. Cu
picioarele uor desfcute, atingea virilitatea
lui Malko, respirnd din ce n ce mai repede.
Atunci cnd el i strecur mna prin
decolteu, fofilndu-se spre sutienul de
dantel alb ca s ating sfrcurile
nvrtoate, Alexandra scoase o serie de
strigte uoare, precum o pisic chemndui puii. Totdeauna fusese sensibil la o
asemenea mngiere. Ajungnd la Sacher,
fu zguduit brutal de un orgasm violent, care
o fcu s tremure din toate ncheieturile.
Coapsele strngeau n continuare mna care
i oferise plcerea.
Ieind din Rolls, se ag de braul lui
Malko, neputnd s se in pe picioare.

O camerist tocmai le aranja camera.


Alexandra i spuse cu o voce sfrit:
Bitte,
komme
wieder
im
dreizig
minuten17.
De abia intr n camer, c se ndrept
spre o comod grea, trgndu-l pe Malko
spre ea.
Te vei folosi de mine ca de o trf,
spuse ea. Asta i place, nicht war!
Arunc taiorul pe podea, iar Malko i scoase
uor sutienul, elibernd snii. Ea i deschise
deja cmaa, agndu-se de piept, ceea ce
lui i plcea foarte mult. Jucndu-se cu
ambele mameloane, l aduse n cteva
minute ntr-o stare de excitaie formidabil,
n acest timp, el mototolea mtasea fustei,
frmntnd crupa somptuoas, adncinduse n sexul inundat, mngind coapsele
pline, revenind la snii fragezi cu sfrcurile
epene i extrem de sensibile. Alexandra
gemea, adus la limita durerii. n acelai
timp, limba ei ascuit i priceput o cuta
pe a lui, precum o reptil n clduri. Se auzi
un fonet imperceptibil. Alexandra scpase
de fusta prea strmt, pstrnd desuurile.
17

V rog s revenii peste o jumtate de or (n.a.).

Cnd Malko vru s-i smulg slipul minuscul,


ea l reinu murmurnd:
N-are rost!
mpinse nailonul spre pntece, elibernd
ceea ce acesta adpostea. n acelai timp,
deschise fermoarul pantalonului de stof al
lui Malko. Acesta avea senzaia minunat c
nu
fusese
niciodat
mai
important.
Alexandra l mngie cteva clipe, apoi se
ls s cad n genunchi n fa lui. nainte
de a-l introduce n gur, spuse cu o voce
calin:
i-am spus: ca o trf.
Efectiv, era ca o profesionist versat n
genunchi, i administra o felaie de zile mari,
n aa fel nct Malko fu nevoit s o
opreasc. Ea se ridic, nc gfind.
Acum ce-ai vrea?
Fr s rspund, Malko o mpinse spre
pat,
ntorcnd-o.
Docil,
Alexandra
ngenunche la marginea patului, n timp ce
Malko, n picioare, se apropia de ea prin
spate, contemplnd cu aceeai dorin
mereu nnoit, acea crup extraordinar,
plin, cambrat, ce i se oferea. Cu alele
ridicate ca o pisic gata de atac, cu umerii

lipii de pat, Alexandra atepta. O trf


supus.
El se mpinse nainte i fr a-i scoate
slipul mic i aproape inexistent, se afund n
pntece dintr-o singur micare, fcnd-o s
scoat un geamt rguit i un ipt.
Oprete-te, ajungi prea departe!
Apoi, n picioare la marginea patului, cu
minile crispate pe crup, pentru a o
deschide mai mult, Malko lucr ncet,
reinndu-se ct mai mult posibil. De fiecare
dat cnd lovea peretele elastic, Alexandra
scotea un strigt nbuit. El mpingea din ce
n ce mai tare. Pn cnd simii seva urcnd
dinspre pntece. Ascultnd-o pentru ultima
oar, el o ptrunse i ejacul cu un strigt
lung de plcere. Se retrase cu greu, nc n
erecie, n timp ce ea se ntoarse, cu privirea
tulbure.
i-a plcut? ntreb ea.
Totdeauna este extraordinar, spuse el.
Cred c am s te duc n voiaj de nunt.
Alexandra surse:
i-am fcut o surpriz. Cnd m-ai lsat
balt pentru agentul tu, m-am dus s m
uit la vitrine. Am dat peste expoziia lui

Claude Dalle i am cumprat o canapea


Ludovic al XV-lea din lemn lcuit, mbrcat
n mtase de culoarea untului. De abia
atept s o ncercm.
n mod sigur, nu la odihn se gndea.
Adun fusta i taiorul de pe jos i se duse
la baie.
M duc s-mi refac machiajul i mergem
la Saint-Laurent.
nc sub influena plcerii, Malko i jur s
apar n Iugoslavia cu Alexandra i nu cu
creatura pe care dorea s i-o impun eful
Centralei CIA pentru planul su necurat.
*
*
*
Said Mustala patrula prin fa construciei
albe i rotunde, cu mici deschizturi, plasat
n mijlocul pieei Zrtava Fasizma18. Era
perplex. Privirea i alerga fr ncetare de la
domul rotund din vrf, la banderola care se
afla deasupra intrrii: Muzeul revoluiei
popoarelor din Croaia. Aceast inscripie l
intriga. Sosit la Zagreb chiar n acea
diminea, telefonase aa cum era stabilit
celui care trebuia s vin s-l ia i acesta i
18

Pia Victimelor Fascismului (n.a.).

dduse ntlnire la ora ase n faa moscheei


din Zagreb.
Prsise oraul de patruzeci i cinci de ani,
se-nelege, dar mai recunotea piaa i
cldirea.
Pur
i
simplu,
minaretele
dispruser. n 1942, Poglovnik-ui Ante
Pavelici construise aceast moschee, ca o
mrturie a recunotinei sale fa de fidelii
si ustai, lucru ce i fcuse i mai devotai.
Chiar Said Mustala se rugase n ea. Dup
cum vedea, nu mai era o moschee Nu
ndrznea s-i ntrebe pe trectori, de team
s nu se fac remarcat i hotr s mai
atepte puin. Zagreb, micul ora provincial
adormit, aa cum l cunotea el, devenise o
metropol fierbinte. Said Mustala era zpcit
de vuietul nfundat al circulaiei nestvilite.
Mainile circulau prin pia cu toat viteza,
ca ntr-o curs, nind ntr-un uvoi
curgnd n toate direciile: Zastava, Jugo
japoneze, nemeti, franuzeti, nu ns i
ruseti.
Sosit
la
aeroport,
btrnul
usta
descoperise aiurit iragul de cuti triste din
beton armat, aliniate la sud de Sava, rul
care curgea de la est la vest, delimitnd

odinioar sudul oraului. Cmpurile fuseser


mcinate
de
aceste
cartiere-dormitor,
embleme ale arhitecturii comuniste. Din
fericire, centrul oraului se schimbase puin,
cu btrnele cldiri cenuii ale Imperiului
austro-ungar, de o parte i de alta a
bulevardelor i strzilor tiate n unghi drept,
ale cror nume erau practic necunoscute lui
Said Mustala. Tencuiala cdea buci, ca
vopseaua vechilor tramvaie albastre care
strbteau oraul.
Un singur motiv de bucurie avu Said
Mustala: flamurile i drapelele n culorile
croate, fluturnd peste tot. Victorie postum
a Poglovnik-ului Ante Pavelici. Aadar,
Croaia era cu adevrat independent! Lui
Said Mustala nu-i venea s cread c nu mai
erau comuniti n ara lui iubit.
Era ngrijorat ns. Ce avea s fac n cazul
n care corespondentul nu venea? Nu avea
nici o adres. Doar acel numr de telefon.
Un tnr n jeani i malet se apropie de
el, cu un aer de conspirator.
Uurat, Said Mustala l privi ntrebtor.
Dobroslav?
Necunoscutul ddu din cap a negaie,

spunndu-i cu voce joas:


Vrei s schimbi mrci?
Btrnul usta l privi, la nceput fr s
priceap. Cellalt insist.
i dau o mie cinci sute de dinari n loc
de o mie dou sute ct ai putea obine la
banc.
Spunndu-i c astfel va mai trece timpul,
Said Mustala se lsa tentat i scoase din
buzunar cinci bancnote de o sut de mrci.
Tnrul le puse rapid n buzunar i scoase un
teanc de bancnote portocalii mari. Le
numr repede, i le puse n mna lui Said
Mustala. i se ndeprt, spunndu-i din
mers:
Am fcut socoteala bine
Bgnd banii n buzunar, Said Mustala se
puse din nou pe ateptat, din ce n ce mai
nelinitit. Zagrebul semna cu un ora
italian, cu zeci de terase n aer liber,
adpostite de nenumrate umbrele cu.
Reclame la Coca-Cola. Era o cldur
nfiortoare, sub un cer de plumb. Said
Mustala, ameit de zgomotul circulaiei, i
terse fruntea. Murea de sete i trebuia
neaprat s dea un telefon. Se ndrept spre

prima cafenea i se sprijini de tejghea.


Pivo!19
Pn s fie servit, se duse la telefon.
Nimic. Suna n gol. Bu bere i ntinse una
dintre hrtiile primite la schimb. Una mare,
de zece mii de dinari.
i cum Said Mustala inea n continuare
bancnota n mn, barmanul o nh,
rupnd o bun parte din ea. Btrnul usta l
privi ncruntat. Cellalt nelese c muteriul
su era de bun-credin.
Nu eti de pe aici? ntreb el.
Nu, recunoscu Said.
Nu tii c acum un an s-a fcut o
stabilizare? Valoarea vechilor bancnote ca
acestea s-a divizat cu o mie. nelegi, asta
face zece dinari noi.
Said Mustala simea cum i se urc sngele
la cap. Cu ce-i dduse necunoscutul, avea
ct s-i ajung de cteva beri. Pentru cinci
sute de mrci germane! Nimeni nu-i spusese
c de ctva timp dinarul se scufunda mai
ceva ca Titanicul Puse restul de bani n
buzunar, beat de furie. Fusese tras pe
sfoar Iei din cafenea, gata s traverseze
19

O bere (n.a.).

spre locul de ntlnire, cnd l zri chiar acolo


pe tnrul care l escrocase! Se pregtea s
agae un alt fraier.
Sngele
btrnului
usta
clocoti.
Traversnd sensul giratoriu, cu riscul de a fi
lovit de maini, se repezi asupra tnrului
punga, propindu-se n faa lui.
D-mi napoi banii, houle!
Acesta l privi pe btrnul cu faa plin de
riduri, care prea inofensiv: un ran nolit
de srbtoare. Ridic din umeri, dispreuitor.
Ce tot spui? i-am dat un pre bun.
terge-o.
Cu un ghiont, l mbrnci pe Said Mustala,
realiznd prea trziu duritatea muchilor
adversarului.
Said Mustala se izbi de zidul moscheei,
vznd rou n faa ochilor. Cu un gest reflex
bg mna ntre curea i piele, smulgnd din
teac pumnalul lung care-i servise la
reglarea multor conturi. Pungaul nu avu
timp s fug. Pumnalul i se nfipse n
abdomen i simi sngele curgnd, sub
privirea nnebunit de furie a btrnului.
Banii mei!
De aceast dat, devenea serios. ovi

cteva clipe, nelegnd c cellalt avea s-l


ucid. Slbticia din priviri nu l putea nela.
Precaut, scoase din buzunar un teanc de
mrci i numr cinci hrtii. Cnd se
pregtea s i le dea, Said Mustala spuse
rece:
mi mai dai dou.
Nu era drept.
Licheaua se agit, nebun de spaim.
Mainal, vru s apuce pumnalul ca s-l
ndeprteze de el, dar ip de durere cnd se
tie pn la os.
Moule, eti nebun! bolborosi el.
Said Mustala nu-l ascult. Delicat, lu dou
bancnote din teanc, puse banii n buzunar i
spuse:
Car-te, houle!
Biatul nu atept s i se spun de dou
ori, fugind ct l ineau picioarele spre strada
Ratocka.
Dup o sut de metri, ddu peste o main
alb-albastr de Milicja20, oprit la colul
pieei. oferul i fcu un semn amical. Toi
poliitii l cunoteau pe menar. Acesta se
apropie de main i oferul i zri mna
20

Miliia (n.a.).

nsngerat.
Ce i s-a ntmplat?
Un nebun! explod tnrul. Un btrn
nebun cu un cuit mare! M-a atacat n piaa
Zrtava Fasizma. Un fascist usta, cu
siguran.
Cei doi poliiti se privir. Un usta pe
strzile Zagrebului, n 1991 Dac n-ar fi
fost rana urt, n-ar fi dat nici o atenie
cuvintelor tnrului. Nu se tie niciodat,
ns
Hai, urc, spuse oferul, o s vedem.

Capitolul V
Dobroslav Babici se uit la ceas pentru a
suta oar. Ce fcea imbecilul acela de Said
Mustala? De pe esplanada ce nconjura noua
moschee din Zagreb, construit n mijlocul
unui
teren
viran,
ntre
bulevardul
Beogradska i bulevardul Marina Drzica, n
apropiere de Sava, se vedea ca n palm.
O main se opri n parcarea situat la o
sut de metri i el o studie. Din ea ieir
patru brbai, care se ndreptar spre
moschee. Nici urm de Said Mustala. La
dreapta, nite puti se jucau pe lng
blocurile jalnice, pe care structurile metalice
le fceau s semene cu nite vechi cutii de
conserve. De cealalt parte, moscheea
mbrcat n marmur prea un palat din O
mie i una de nopi.
Cei patru ajunser lng Dobroslav Babici.
Dup accent, preau s fie albanezi. Probabil
membri din Mafia Remuza21 care veneau
s trateze afaceri n linite n restaurantul
moscheei totdeauna pustie. Fiind prea
21

Mafia albanez (n.a.).

departe de centru, era nevoie de main ca


s ajungi acolo, dar pentru Said Mustala era
un punct de reper lesnicios.
Deodat, Dobroslav Babici avu o revelaie:
pe vremea cnd Said Mustala tria la
Zagreb, aceast moschee nu exista! Nu era
dect aceea mic din centrul oraului,
construit de Poglovnik-ul Ante Pavelici, n
prezent dezafectat. Probabil c acolo l
atepta Mustala! Ca un nebun, se repezi spre
Golful GTI. n cteva clipe ajunse pe
bulevardul Marina Drzica, ce ducea spre
vechea moschee.
Spera c Said Mustala l ateptase.
*
*
*
La nceput, Said Mustala privi cu
indiferen maina alb-albastr a Miliiei care
se apropia. Erau multe care patrulau prin
ora,
iar
poliitii
croai
ngduitori,
renunaser de mult s mai lupte mpotriva
staionrii n locuri nepotrivite. Fiecare metru
ptrat disponibil era ocupat de maini.
Atunci cnd l zri pe bancheta din spate pe
tnrul care ncercase s-l escrocheze,
primul gnd fu c acesta fusese arestat. N-

avu timp s se bucure. Maina, cu dou


girofaruri mari pe capot, se opri lng el.
Unul dintre poliiti cobor i se ndrept spre
el.
Actele dumneavoastr, gospodin22.
Said Mustala i nghii furia i i ntinse
paaportul argentinian. Miliianul l examin
surprins.
Nu suntei iugoslav?
Ne23.
Se pregtea s-i dea napoi paaportul,
cnd tnrul de pe locul din spate spuse cu
glas piigiat:
Ustaul are un cuit! Percheziionai-l.
Said Mustala se ddu instinctiv napoi.
Poliistul, realiznd c acesta le vorbea
limba, l apostrof:
Vorbeti srbo-croata?
Da, recunoscu Said Mustala, n sil.
Acest tnr pretinde c ai vurt s-l
omori cu un cuit.
A ncercat s m escrocheze, protest
Said.
Arat-ne cuitul.
22
23

Domnule (n.a.).
Nu (n.a.).

Cum nu se supunea, poliistul se apuc.


S-l percheziioneze. Imediat, Said ripost
cu un brnci. Cellalt poliist ni din
vechiul Opel, cu mna pe pistol. Colegul su
se pregtea s-i pun ctuele lui Said.
n aceeai clip, un Golf GTI negru se ivi
de pe strada Boskoviceva i opri chiar n
spatele grupului. Peste umerii poliitilor,
Said zri figura omului cruia i dduse banii
recuperai de la Boris Miletici. Era cel care
trebuia s-i ntmpine la Zagreb. l mpinse
cu brutalitate pe poliist i bg mna la
bru, scond pumnalul. Cellalt miliian fcu
un salt napoi ca s nu fie ucis. Scoase arma,
dar nu trase, din cauza trectorilor. Said
Mustala se repezise deja spre Golf.
S-o tergem, i strig lui Babici.
Acesta demar, ndreptndu-se spre Piaa
Leninov. Auzi fluierele i dou focuri de arm
trase n aer.
Furios, se ntoarse spre Said.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat?
Ustaul i explic de bine, de ru.
Dobroslav Babici conducea cu vitez, urcnd
spre oraul vechi, n partea opus locului
unde se afla ascunztoarea destinat lui Said

Mustala. Cu siguran c miliienii luaser


numrul mainii, transmindu-l barajelor
aflate aproape tot timpul pe bulevardele care
duceau spre sud, spre aeroport i spre
autostrada Belgrad-Ljubijana. Ar trebui s
lase lucrurile s se mai liniteasc puin.
*
*
*
Mladen Lazorov cobora pe strada Vlaska la
volanul BMW-ului 316 S, atunci cnd staia
de radio-emisie branat pe frecvena Miliiei
emise un apel.
Atenie, un Golf GTI negru cu dou
persoane la bord se ndreapt spre nordul
oraului. Sunt bnuii a fi periculoi i
narmai. Numrul de nmatriculare este MB
765439.
Numr de Maribor, din Slovenia. Mladen
Lazorov i spuse c iar era vorba despre
Mafia albanez. Ca membru al nou
nfiinatului Sluzbe za Zastitu Ustavnog
Poretka24, creat de ctre generalul Martin
Spegel, ministrul aprrii din Croaia, se
putea folosi de BMW, chiar n afara orelor de
serviciu.
24

Oficiul pentru aprarea Constituiei (n.a.).

Miliienii nu aveau cum s-i prind pe


fugari, cu mainile lor obosite. Blocat n
spatele unui tramvai, atepta cu rbdare s
se degajeze, cnd vzu aprnd din stnga o
main, depindu-le pe cele oprite. Cnd
trecu pe lng el, distinse doi oameni pe
locurile din fa, apoi numrul: MB 765
Prea trziu pentru a vedea restul Se degaj
imediat i-l putu vedea pe tot: 765439.
Era maina cutat.
Imediat, puse mna pe microfon i anun:
Aici Lazorov, de la Ministerul Aprrii.
M aflu pe strada Vlaska. Maina cutat,
Golful GTI este n faa mea.
La
intersecia
strzii
Vlaska
cu
Draskoviceva, interzis vehiculelor, Golful
trebuia s-o ia obligatoriu la dreapta, pe Mose
Pijade, marele bulevard care urca de-a
lungul parcului catedralei, n prelungirea
strzii Vlaska. Pentru moment, un tramvai
pe cale s vireze la stnga bloca trecerea.
Mladen Lazorov prinse deodat n retrovizor
privirea oferului i avu senzaia c acesta
i-a dat seama c este urmrit
Ajuns n intersecie, Golful GTI se degaj i
o lu la stnga pe Draskoviceva, pe calea

semi-pietonal. Mladen Lazorov fcu la fel i


declan sirena. Nu mai avea rost s se
ascund.
Golful alerga cu peste o sut cincizeci la
or, fcnd slalom printre pietoni i
tramvaie. Vir brutal la dreapta, pe sens
interzis, apoi din nou la dreapta, urcnd spre
vechea Pia a Republicii de curnd botezat
Gelatsu. n ciuda puterii BMW-ului, Lazorov
se chinuia s-l ajung
Fi-r-ar s fie, e nebun! murmur ca
pentru sine.
oferul Golfului o luase de-a dreptul prin
zona pietonal! Claxonnd ndelung, pentru
a ndeprta trectorii, intr ca un bolid n
vasta Pia a Republicii, depind mai multe
tramvaie oprite. Prin staia de radio-emisie,
Mladen Lazorov auzea mesajele grbite ale
mainilor de Miliie, care se ndreptau spre
cartier.
Lu din nou microfonul.
Se ndreapt spre Ilica, anun el, dar
i-ar putea schimba direcia.
La rndul su, opri brusc, scpnd apoi din
mulime. Apru un miliian, care i fcu semn
cu bastonul cu cercule rou s opreasc

Prin geamul deschis, Mladen Lazorov i


strig:
Coleg!
Iei din pia tocmai la timp ca s vad
Golful depind cu peste o sut la or un
tramvai oprit. Mladen nchise ochii: dou
femei, care nu zriser la timp maina,
fuseser izbite. ngrozit, vzu corpurile
zburnd pur i simplu i cznd apoi la
civa metri.
Mergnd spre vest, Golful GTI nici mcar
nu ncetini, aproape ajuns la intrarea n
strada Ilica, artera comercial a Zagrebului.
Cu flcile ncletate, temndu-se n fiecare
moment s nu provoace el nsui un
accident, Mladen Lazorov ncerc s rmn
aproape. Deodat, mulimea se strnse n
jurul BMW-ului i fu nevoit s frneze. Zeci
de fee amenintoare erau lipite de
geamuri. Oamenii loveau cu picioarele
caroseria! Puin mai departe, un grup
ngrozit nconjura trupurile dezmembrate ale
victimelor.
Aveau s-l lineze.
Scond din centur pistolul automat SZ, l
agit urlnd:

Policja! Policja!
Cei mai apropiai se ndeprtar i putu n
sfrit s-i croiasc un drum. Golful
dispruse pe strada Ilica. Crezu la nceput c
o luase la dreapta, urcnd pe strada
Kalciceva, spre nord i spre cartierul
rezidenial. Apoi, zri maina la cteva sute
de metri n fa.
Era ncolit!
O main rmsese n mijlocul strzii, n
pan poate, iar dou tramvaie venind din
sens opus blocaser trecerea. Golful putea
doar s zboare n momentul n care Mladen
Lazorov ajunsese n spatele lui, unul dintre
tramvaie se mic i, n acelai timp, Golful
se fofil, relundu-i cursa nebuneasc. De
aceast dat, Mladen Lazorov nu mai puse
pistolul n toc. Avea de a face cu oameni
periculoi.
Coboar pe strada Ilica, url el n
microfon.
Era cea mai lung strad din Zagreb:
unsprezece kilometri, innd pn la
autostrada spre Maribor. Dac ajungea pn
acolo, Golful scpa
Urmrirea rencepu. Niciodat Mladen nu

mai condusese aa! La un moment dat, privi


kilometrajul: 190. n faa lui, Golful prea c
zboar ntre ine, claxonnd fr ncetare.
Mladen pusese n funciune sirena i
farurile. nmrmurii, oamenii se ddeau la o
parte. Nu mai vzuser o asemenea
urmrire la Zagreb, linitita capital a
Croaiei Mladen Lazorov nelese c Golful
avea s-i scape. Atunci, cu regret, lu
pistolul SZ n mna stng i trase piedica.
Apsnd ndelung pe acceleraie, atept
momentul apropierii.
Cnd nu-i mai despreau dect vreo zece
metri, ntinse braul i aps pe trgaci,
intind cauciucurile Golfului. Fr s-i dea
seama, ajutat i de hrtoape, goli tot
ncrctorul dintr-o dat. Parbrizul din spate
al mainii deveni opac. Apoi, Mladen Lazorov
sesiz o uoar ovial n mersul mainii
n sfrit, pierznd din vitez, ncepu s
mearg n zigzag.
Venind din faa, un tramvai semnaliza
sonor cu disperare. Golful l evit la anc,
tergndu-l i pierznd n continuare vitez.
Mladen Lazorov ridicase i el piciorul de pe
acceleraie.

Golful negru o lu spre trotuarul de vizavi,


terminnd cursa n vitrina unei librrii.
Capota era turtit de tot Poliistul coborse
deja.
Schimbase
ncrctorul
SZ-ului.
Deschise portiera Golfului i l apuc pe ofer
de umr, scondu-l din main. Acesta czu
inert pe osea.
Ridic-te, ticlosule! spuse Mladen
Lazorov, ameninndu-l cu arma.
Apoi realiz c nu avea cum s se supun.
Unul dintre proiectile l lovise n ceaf, ieind
printr-un ochi. Privelitea era oribil. Mladen
Lazorov rmase nemicat, cu pistolul n
mn, incapabil s se mite. Era pentru
prima oar cnd ucidea un om
Vzu cum se deschide cealalt portier i o
persoan se furieaz afar, croindu-i drum
printre gur-casc venii n fug.
Oprii-l! strig el.
i dduse seama prea trziu. Omul se
ndeprta fugind spre strada Ilica. Mladen
ncepu s-l urmreasc, trgnd un foc n
aer. Dac n-ar fi fost sub impresia ocului c
omorse un om, ar fi putut probabil s-l
ating. l pierdu apoi din vedere, nghiit de
mulime i trebui s se ntoarc din drum. Se

refugiase
probabil
ntr-una
dintre
nenumratele curi ale imobilelor. Atunci
cnd reveni lng maina strivit, dou
vehicule ale Miliiei erau deja acolo,
ocupanii ei mprtiind mulimea Zri la
cureaua celui ucis un mic revolver ntr-un
toc, alturi de un ncrctor. Simi deodat
cum i se pune un nod n gt. Dac ucisese
un coleg?
*
*
*
Malko intr n biroul lui Jack Ferguson
intrigat la culme. eful Centralei CIA la Viena
l sunase la Liezen, cerndu-i s vin de
urgen pentru comunicri importante.
A aprut ceva nou, l anun americanul.
Se pare c l-am gsit pe asasinul lui Boris
Miletici.
Unde?
La Zagreb.
Cine este?
Nu tim nimic.
Glumii
Nu, explic americanul. Poliitii croai lau scpat.
i povesti lui Malko despre urmrirea n plin

Zagreb i cum se terminase aceasta.


Semnalmentele celui fugit de sub nasul
poliitilor
corespundeau
perfect
celor
furnizate de Swesda Damicilovici, martorul
asasinrii lui Boris Miletici. La fel i pumnalul
cu care necunoscutul i ameninase pe
poliiti. Din nefericire, miliianul care
examinase
paaportul
ucigaului
nu-i
amintea numele acestuia. Reinuse doar c
era vorba despre un document argentinian.
Iar n Argentina erau cel puin dou mii de
croai
N-am avansat, deci, cu nimic, trase
concluzia
Malko.
tim
cel
puin
c
ncnttorul personaj se afl la Zagreb.
Nu, mai este ceva, adug eful
centralei. Ceva foarte important. Poliia
croat l-a identificat pe cel care se afla
mpreun cu ucigaul n acel Golf GTI. i el
este un militant pentru Croaia Mare. Unul
despre care s-a vorbit n trecut, un animator
al grupurilor de ustai din strintate, cum
este HRB, grupuri care primesc fonduri de la
refugiaii politici.
Asta corespunde
Americanul surse cu amrciune.

Asta este ceea ce tiu croaii. Ne-au


trimis dosarul i Langley a dat de urma
acestui Dobroslav Babici. Se stabilise n SUA
i fusese identificat fr dubiu ca fiind un
membru al unei seciuni foarte discrete a
SDB25,
nsrcinat
cu
manipularea
extremitilor iugoslavi de toate felurile.
SDB, Serviciile Speciale iugoslave?
Exact. Foloseau pentru manipulrile lor
n special srbi, dar i civa croai. Noi,
strinii, nu facem nici o deosebire ntre un
croat i un srb, pentru c vorbesc aceeai
limb, dar ei nu se nal niciodat Deci,
acest Dobroslav Babici a petrecut mai muli
ani manipulndu-i pe ustaii exilai i chiar
recrutnd comandouri de sabotori pe care ie
ajuta mai apoi s se infiltreze n Iugoslavia.
SDB i lsa s comit cteva mici atentate,
apoi i aresta, i condamna i i mpuca
mpucau doi iepuri dintr-un foc: Se fleau
cu
calitatea
Serviciilor
iugoslave
i
ameninau cu renaterea ustailor.
Acest Babici avea vreo legtur cu KGB?
ntreb Malko.
Evident. SDB i KGB lucrau mn n
25

Sluzba Drzaune Bezbeonosti Securitatea Statului (n.a.).

mn. Acum nu mai tim dac KGB mai are


legturi aa de strnse cu omologii si srbi.
n orice caz, sovieticii sunt mpotriva
Iugoslaviei. O Slovenie i o Croaie
independente ar fi un exemplu detestabil
pentru statele baltice.
Oare afacerea care ne intereseaz nu
este o nou manipulare a KGB sau a SDB?
ntreb Malko.
Este o posibilitate, rspunse Jack
Ferguson. n plus KOS, Serviciul Federal de
Informaii militare controlat de Belgrad,
rmne prezent n Croaia, ascuns n
cazrmile armatei iugoslave, acolo unde
poliitii croai n-au dreptul s ptrund. Are
o reea de ageni i de informatori infiltrai i
necunoscui de poliie. Tot acest sistem este
n serviciul guvernului de la Belgrad, al
srbilor i implicit al KGB.
S presupunem, spuse Malko, c
aceast grupare extremist croat este
manipulat de ctre guvernul de la Belgrad.
n ce scop?
Cea mai credibil ipotez, rspunse
americanul, este c doresc declanarea unor
incidente grave ntre srbi i croai, cu

scopul de a demonstra c noul guvern croat


al lui Franjo Tuciman nu este dect vrful de
lance al ustailor n Europa i c astfel i
mpiedic pe naziti s revin la putere.
i apoi?
Aceasta ar permite folosirea armatei
iugoslave pentru pacificarea brutal a
Croaiei, eliminnd fizic oficialii croai i ar
duce la instalarea unui guvern militar care s
asculte de ordinele Belgradului. La sfrit, sar obine o Iugoslavie democratic
susinut n realitate de activitii comuniti i
srbi.
Guvernul croat este contient de pericol?
Absolut, ns este neputincios. Poliia i
Garda Naional, create de generalul Martin
Spegel, au primit ordine draconice de
moderaie. i in sub observaie. Nu pot face
ns nimic mpotriva acestui gen de
manipulri. Amintii-v de falsul atac al
trupelor poloneze asupra unui post de
frontier german, la grania germanopolonez, n 1939. Aa-ziii soldai polonezi.
Erau nite deportai care au fost omori
n final. Adevrul s-a aflat peste civa ani,
ntre timp ns, aceasta i-a permis lui Hitler

s invadeze Polonia sub un pretext de


neatacat. Ceea ce dorim s evitm n acest
caz
Grea sarcin, remarc Malko.
Jack Ferguson surse ironic.
M
tem
c
va
fi
misiunea
dumneavoastr, dragul meu Malko. V pun
la dispoziie toate armele pentru asta. i o
ncnttoare asistent pe deasupra. De
mine, putei da anunul n Kurier. Apoi,
direcia Zagreb, cred. Iar acolo, va trebui
ntr-adevr s fii atent
Se ls o tcere apstoare Malko i
ascundea cu greu nemulumirea c trebuie
s-o ia cu el pe Swesda, ceea ce avea s
provoace o dram cu Alexandra. n faa
insistenei efului centralei, aceasta era ns
imposibil de spus cu voce tare.
Sunt sigur c v vei nelege foarte bine
cu domnioara Damicilovici, ncheie perfid
Jack
Ferguson,
azvrlind
o
sgeat
veninoas. i dac mpiedicai aceast
manipulare, nseamn c ai fcut un afurisit
de serviciu croailor.

Capitolul VI
Said Mustala cobor din tramvai pe
bulevardul Savska Cesta col cu Bratstva
Jedinstva, n partea de sud a Zagrebului,
chiar lng Sava. O lu pe jos spre un grup
de cldiri dezordonate amplasate ntre
bulevardul Bratstva Jedinstva i ru,
ntorcnd fr ncetare capul Se afla nc
sub ocul finalului tragic al urmririi. N-ar fi
crezut c va scpa de hituiala poliitilor
croai. Timp de o or, se ascunsese n fundul
unei curi de pe strada Ilica, ntr-un col urt
mirositor, nendrznind s ias dect la
cderea nopii. Strada Ilica se linitise i el o
luase pe jos, la nceput spre sud, n cutarea
unor repere n acest ora pe care nu-l mai
recunotea.
La captul bulevardului Savska Cesta se
amestecase ntr-un grup care atepta
tramvaiul, regsindu-i puin calmul. Cu
toate acestea, vederea mainilor alb-albastre
ale Miliiei, fcea s-i creasc adrenalina i
s-i tremure picioarele. Se dezobinuise s
fie hituit, s se simt n pericol, fr o arm

cu care s se poat apra, n afara


pumnalului su. Ar fi trebuit s recupereze
pistolul lui Dobroslav Babici, care nu mai
avea nevoie de el. Murise pe loc, fr un
strigt, cu creierul fcut ndri. Aceasta nul impresionase pe Said Mustala, care mai
vzuse aa ceva, ns inima i btea
nebunete la gndul c poate nelesese
greit adresa pe care tovarul lui i-o
dduse, nainte de a fi mpucat.
Dac era aa, btrnul usta nu avea
altceva de fcut dect sa treac grania n
Italia sau n Austria, pentru a se ntoarce n
Argentina. i blestema zilele pentru c
artase paaportul poliistului. Asta putea
s-i creeze serioase probleme.
Se opri n fa primului grup de cldiri.
Rufe erau ntinse la uscat la toate ferestrele,
o caroserie de main ruginea n faa intrrii,
betonul era cenuiu i nu se zrea nici un
magazin. Verific adresa ntr-un carneel
unde o scrisese n timp ce se ascundea.
Prilaz Poljanama numrul 6. Un imobil de
dousprezece etaje, ca o zi fr sfrit, cu
sute de apartamente, viziuni mai bine-zis,
asemntoare celor din Novi Zagreb, ncepu

s caute scara D i o gsi. O scara fr lift,


mirosind a urin, a varz i a jeg. Uile
cutiilor de scrisori fuseser smulse. De scara
era legat cu un lan enorm o biciclet.
Apartamentul se gsea la etajul opt. Urc
ncet i ajunse sus fr suflare, cu junghiuri
n gambe. Palierul era tcut i pustiu.
Numerele apartamentelor erau scrise pe
nite plcue ovale de aram.
Apas pe soneria de la 820 i atept cu
mna pe mnerul pumnalului. Dup un timp,
care i se pru fr sfrit, auzi o foial n
spatele uii, o broasc descuindu-se i un
cap blond, cu prul ciufulit apru n
deschiztur. O fat foarte tnr, cu o fa
frumoas cu pomei nali i cu nite ochi
verzi uimitori, purtnd doar un tricou
brbtesc care-i acoperea puin din coapse.
Lipsa machiajului scotea n eviden
puritatea trsturilor slave, de o finee
neobinuit. Snii ascuii ieeau prin tricou,
ns lui Said Mustala nu-i sttea mintea la
asta.
Ce dorii? ntreb curioas i linitit
fata.
Suntei Sonia Bolcek?

Da.
Sunt prietenul lui Dobroslav Babici,
spuse Said Mustala.
Da, sigur! V ateptam. Intrai.
Said Mustala se strecur nuntru, atingnd
n treact pieptul gazdei sale. Aceasta o
luase nainte i el ntoarse privirea ca s nu
vad fesele rotunde, de abia acoperite de
tricoul prea scurt. Living-room-ul minuscul
era ntr-o dezordine ngrozitoare, fiind
luminat doar de o lamp aezat pe un
taburet. Storurile de lemn coborte ntreau
impresia c se gsea ntr-o cutie.
Epuizat, Said Mustala se trnti pe un
scaun. Blonda l privea cu curiozitate.
Unde este Dobro? ntreb ea. V-a adus
pn aici?
ncurcat, btrnul usta ddu din cap a
negaie, netiind ce raporturi erau ntre
persoana de contact i Sonia Bolcek.
A avut un accident, ngim el.
Un accident! Desigur, conduce ca un
nebun. E grav?
Figura i se ntunecase, prnd teribil de
ngrijorat. Said Mustala nghii n sec i
spuse:

Da
De ast dat, ea ghici adevrul.
A
Da.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat?
Instinctiv, ea strnse n palm crucea de
aur care i atrna de gt. Said Mustala nu
prea tiu ce s rspund, pn cnd vzu pe
perete, prins n pioneze, un poster
reprezentnd Croaia Mare, avnd n colul
stng o foarte frumoas fotografie a
Poglovnik-ului. Dup toate probabilitile,
Sonia gndea corect.
Poliia l-a ucis, spuse el. Ne-au urmrit
maina i au tras. A fost vina mea.
Povesti cu stngcie despre ntlnirea
ratat. Era att de rvit, c Sonia se
apropie de el i l mbri ca o sor.
Nu trebuie s suferi, spuse ea micat,
aa e viaa. Noi, croaii adevrai, suntem
angajai ntr-un rzboi de independen, iar
ntr-un rzboi, mai sunt i mori tiu ce ai
fcut pentru cauz. Ai fi putut s rmnei
linitit n Argentina. Dobro mi-a povestit tot.
l cunoteai bine?
Nu. Este de puin timp la Zagreb. n

sfrit, era UDBA l cuta pentru activitile


lui naionaliste. S-a ntors dup ce i-am
izgonit pe comuniti. Miroslav mi l-a
prezentat. Nu-l cunoatei pe Miroslav
Benkovaci?
Nu, mrturisi ustaul.
Privirea Soniei se lumin.
Este un biat minunat. Suntem amndoi
din regiunea Vukovar, din Slavonia, pe malul
Dunrii. ntr-o sear, am fcut imprudena
s merg cu un prieten srb la bal n satul
Borovo Cela. La plecare, un grup de cetnici26
ne-a atacat. L-au njunghiat pe cavalerul
meu i m-au trt ntr-o ur. Acolo, toi
apte m-au violat n toate felurile. Apoi m-au
legat ca s nu mai scap. Aveau intenia s
continue mai multe zile, numai c Miroslav a
aflat ce se ntmplase. A organizat o
expediie mpreun cu nite prieteni de-ai lui
ca s m scape. S-au btut cu cetnicii, iar
fratele lui Miroslav a fost ucis. Dar m-au
salvat! De atunci m-am mutat la Zagreb, mi
era prea fric.
Said ddu din cap.
Srbii sunt nite animale.
26

Extremiti srbi (n.a.).

Ce vrei s facei la Zagreb? se interes


ea.
Nu prea tiu, Dobroslav trebuia s-mi
dea instruciuni, ns
Am s v fac cunotin cu prietenul
su, Boza Dolaci, sigur tie despre ce este
vorba. Miroslav tie unde s-l gseasc Navei bagaje?
Le-am lsat la gar, ca s fiu mai linitit.
S v fac o cafea.
Ea se ridic i Said Mustala ntreb umil:
Dobroslav mi-a spus c a putea rmne
aici cteva zile
Cu un surs palid i totui clduros, ea
spuse:
Desigur, numai c nu e prea confortabil.
Miroslav va veni imediat. n prezent este
foarte activ, se ocup cu nfiinarea unei
celule secrete de rezisten n snul puterii
federale. Guvernul lui Franjo Tuciman este
prea timorat. Haidei s v instalai.
Said o urm ntr-o camer nu mai mare de
opt metri ptrai.
O saltea era pus pe jos, alturi de
teancuri de cri, de afie cu Croaia Mare i
de o mas. Se simea aerul nchis, dar dup

hituial, lui Said i se prea la fel de


somptuoas ca un palat.
V e foame? ntreb Sonia.
El tresri.
Da, rspunse simplu.
Am s v fac nite chiftele, spuse ea,
apoi v vei putea odihni.
*
*
*
n biblioteca sa din castelul Liezen, Malko
recitea scrisoarea oficial pe care se
pregtea s o trimit guvernului ungar,
cernd restituirea terenurilor aparinnd
domeniului Liezen confiscate de comuniti n
1945. Cu cele dou mii de hectare
cultivabile, un teren de vntoare, pduri i
iazuri, ar fi putut n sfrit s se desprind
de CIA
Compania stabilise o derivaie telefonic a
numrului menionat n anunul publicat
diminea n Kurier, numr care suna la
aparatul aezat n faa lui, pe o msu
joas, o creaie a lui Claude Dalle. Aceast
linie nu era conectat la reeaua castelului.
Aproape terminase lectura, cnd aparatul
sun. Pulsul i se acceler. O nou misiune

ncepea. nc nu-i explicase Alexandrei, care


l atepta n camera oglinzilor, c n-o putea
lua cu el n Iugoslavia.
Alo? spuse el.
V sun n legtur cu anunul din Kurier,
spuse o voce plcut, pe care Malko o
recunoscu imediat. Am vzut anunul despre
Corniche. Are i hard-top?
Da.
Foarte bine. S ne ntlnim la Sacher, pe
la ase.
*
*
*
Ca n toate serile de var, terasa de la
Sacher era plin, Malko fiind nevoit s uzeze
din plin de puterea sa de convingere, pentru
a putea obine o mas. Miroslav Benkovaci
veni tocmai cnd Malko se aeza, de aceast
dat fr servieta diplomat. Cei doi i
strnser minile i Malko comand un
Johnny Walker on the rocks pentru
iugoslav, care vorbi primul:
Totul este pregtit?
Absolut, confirm Malko. Avem ns o
problem cu itinerarul.
Adic?

Nu putem trece prin Maribor.


De ce?
oferul camionului refuz, pretinde c
acest punct de frontier este periculos, c
sunt deseori inspecii surpriz ale agenilor
SDB, deghizai n vamei. Ne sugereaz s
facem un ocol prin Ungaria.
n
realitate,
autoritile
austriece,
avertizate de CIA n legtur cu operaiunea,
se opuseser tranzitului de arme direct din
Austria n Iugoslavia. Dac ar fi fost o ct de
mic ntrziere, aceasta ar fi declanat un
oribil scandal politic. Cu att mai mult cu ct
Kurt Waldheim, cunoscut pentru simpatiile
sale naziste, era un apropiat al dreptei
croate. Livrarea de arme prin Ungaria avea
un caracter mai neutru.
Este foarte neplcut, obiect Miroslav
Benkovaci. Totul era organizat n aceast
manier.
Malko surse inflexibil.
Regret. Este imposibil
Tnrul croat se uit la ceas.
Bine, m duc s telefonez; ncerc s
schimb dispoziiile.
Dispru n hotelul Sacher. Legat de partea

ungar, Andrez Pecs i luase msurile sale


de prevedere: poliia ungar avea s nchid
ochii Era de ajuns s i se comunice
numrul camionului.
Iugoslavul lipsise douzeci de minute.
Cnd se ntoarse, prea vizibil mai destins.
Totul este aranjat, l anun el pe Malko.
Putei s fii la grania iugoslavo-ungar, la
punctul de frontier Letenye, pe drumul E
96, mine ntre nou i zece?
Nu este nici o problem, afirm Malko.
n ce ar va fi nmatriculat camionul?
n Germania, iat numrul.
Miroslav Benkovaci l not cu grij.
Dup ce trecei frontiera, spuse el,
mergei pn n oraul Varazdin. Sunt cam
patruzeci de minute de mers. V oprii n
piaa Primriei. Acolo este o cafenea cu
teras, Steaua Roie. Un local foarte frumos.
Dac vremea e bun, ateptai afar, dac
nu, nuntru. Vei fi singur n afar de oferul
camionului?
Nu, spuse Malko. Vin cu o prieten.
Este o persoan singur?
Da.
Perfect.

Nu prea prea entuziasmat.


La
Varazdin,
cineva
va
inspecta
ncrctura, asigurndu-se c totul este n
ordine.
Apoi
vei
primi
instruciuni
suplimentare. Dac intervine vreo schimbare
sau un accident, putei suna la acest numr,
la Zagreb, propunnd o alt form de
ntlnire. Este vorba despre o persoan care
nu este la curent cu activitile noastre, se
grbi el s precizeze.
Perfect.
Miroslav Benkovaci se ridic i i strnse
mna lui Malko.
Ne vom revedea la Varazdin? ntreb
acesta din urm.
Nu tiu nc, spuse evaziv brbosul.
Malko l privi ndeprtndu-se, cu impresia
clar c avea s se arunce n gura lupului.
*
*
*
Maiorul Franjo Tuzla, cunoscut de muli
dup porecla Zmiljar27, nchise telefonul cu
un suspin de uurare i i terse fruntea.
Valul de cldur care se abtuse de cteva
zile asupra Zagrebului, se simea n special
27

arpele (n.a.).

n valea Savei. n birou erau probabil mai


mult de treizeci de grade, n ciuda unui
ventilator sovietic astmatic, care se defecta
n fiecare zi. Franjo Tuzla l cumprase cu o
duminic n urm de la talciocul de pe
esplanada de la Jakusevec, nu departe de
depoul feroviar al armatei iugoslave, unde i
exersa talentele.
Era o acoperire perfect pentru o activitate
clandestin. Acolo zceau cteva camioane,
iar vehiculele militare ale cazrmii vecine,
Marealul Tito, veneau s se alimenteze, n
afar de pompa de carburant, acolo nu se
mai aflau dect dou barci prpdite, din
prefabricate ce artau jalnic, Maina Jugo
verzulie a maiorului era parcat n spate.
Nimeni nu acorda nici cea mai mic atenie
acestei incinte nconjurate
de
srm
ghimpat i pzite de cteva santinele
apatice, care ignorau total adevratele
activiti ale efului depozitului.
Aceasta era cea mai bun protecie pentru
maiorul Franjo Tuzla.
n ntreaga sa carier, maiorul fusese
ncurajat i protejat de ctre generalul
Blacoje Mesici, devenit mai apoi eful de Stat

Major al armatei iugoslave. Comunist


doctrinar, cu toat familia masacrat de
ustai n timpul rzboiului, Mesici nu visa
dect
s
pun
la
punct
provinciile
separatiste.
Numai c, pentru o intervenie militar
masiv, chiar fr girul guvernului de la
Belgrad, era nevoie de un pretext.
Maiorul Tuzla fusese desemnat s-l fabrice.
Acesta avea o linie direct cu Statul Major al
KOS, de la Belgrad, care se gsea n
legtur cu cel de la SDB i cu celula
special nsrcinat cu manipularea croat.
Hotrrile privind operaiunea fuseser luate
de comun acord cu reprezentantul KGB,
lsnd activitii politici la o parte.
Fricoi de felul lor, acetia ar fi fost foarte
bucuroi s culeag fructele manipulrii.
Chiar i generalul comandant al regiunii al
Cincea militare, care ngloba Slovenia i
Croaia, nu avea tiin despre ceea ce fcea
ntr-adevr maiorul Tuzla. Sigur c toat
lumea cunotea apartenena lui la KOS, dar
credea c se mulumea cu informaii despre
concepiile populaiei croate.
n urma declaraiei de independen, n

Croaia SDB fusese decimat. Muli ageni


ei nii croai refuzaser s continue s
lucreze pentru guvernul de la Belgrad i
trdaser. Alii, prea marcai de moderaia
lor fa de srbi, fuseser nevoii s fug, cei
rmai fiind sub strict supraveghere. Slav
Domnului, mai exista KOS, care nu avea
probleme de contiin, hotrt s fac
totul pentru ca i croaii s-i afle locul bine
meritat.
Ascuns ca un pianjen n pnza sa, maiorul
Franjo Tuzla i folosea aptitudinile n mod
activ. De doisprezece ani dirija cu o mn de
fier seciunea din SDB nsrcinat cu
manipulrile croate, ceea ce i adusese o
frumoas carte de vizit.
Operaiunea sa destabilizarea mergea
bine, n ciuda ctorva piedici de nceput.
Trebuia ca aceti imbecili din Croaia Mare s
nsrcineze un escroc pentru cumprarea de
arme Din fericire, Tuzla reactivase la timp
unul dintre cele mai bune elemente ale sale.
Sun telefonul.
Aici depozitul 432, spuse el cu o voce
neutr.
Sunt Dolaci, spuse el cu tristee. S-a

ntmplat ceva asear, o idioenie.


Turbat de furie, maiorul ascult relatarea
masacrului din strada Ilica. Prin pierderea lui
Dobroslav Babici, disprea unul dintre cei
mai buni oameni. El i cel ce era la telefon
constituiau structurile indispensabile unei
manipulri sub controlul total al KOS, avnd
ns ncrederea extremitilor croai: numai ei
doi recrutaser pentru SDB zeci de croai
extremiti, care sfriser n faa plutonului
de execuie. Nu-i puteau permite luxul de a
se transforma n trdtori.
Totul este bine, n rest? ntreb maiorul.
n principiu, da.
Foarte bine, ducei-v la opt, la Orient
Express.
Aceasta era una dintre cafenelele la mod
din Zagreb, situat pe strada Marticeva.
Mulimea te fcea s treci neobservat i
aveau o bere excelent
Dup ce nchise, Franjo Tuzla ncepu s
construiasc planul pentru a nu cheltui mai
muli dolari dect era prevzut. Deja se
chinuise s-i obin pe aceia de care avea
nevoie imperioas Centrala de la Belgrad.
Numai c, fr dolari, nu se puteau cumpra

arme Sigur, ar fi putut lua din arsenalele


armatei iugoslave care erau ticsite, dar asta
ar fi pus n pericol ntreaga mainaie. Seria
unei arme te ducea cu uurin la originea
ei.
Pentru ca operaiunea imaginat s
funcioneze, trebuia ca extremitii croai si
cumpere
armele
de
pe
piaa
internaional, pentru ca, eventual, s li se
dea de urm.
Aprinse un trabuc olandez i se strmb.
De la secesiune ncoace, la Zagreb nu se mai
gseau trabucuri cubaneze Dup ce sttu
pe gnduri cteva minute, l stinse i se duse
la nia unde avea hainele civile. Odat
mbrcat, se privi n oglind. Cu craniul
pleuv, cu figura masiv, cu pomeii ridicai,
cu ochii cenuiu nchis i brbia puternic,
avea aerul unui rus.
I se spusese asta des, pe vremea cnd i
fcea studiile la Academia militar de la
Moscova.
La volanul micuului Jugo, o lu la dreapta
spre centrul oraului pe bulevardul Marina
Drzica. Cine l-ar fi bnuit pe acest om
corpolent i indiferent, care folosea nc o

main distribuit n SUA, n timp ce


profitorii din Zagreb se preumblau deja n
Mercedes i n BMW.
*
*
*
Urcai, spuse n interfon cu intonaii
vulgare Swesda Damicilovici. Camera 22.
CIA nu se ruinase pentru tnra iugoslav,
instalnd-o
ntr-o
modest
pensiune,
Sorwenberg, de pe Johannes Strasse. Malko
se resemnase s ia din nou legtura cu ea
nainte de plecare, mcar pentru a o nva
rolul. Nu o mai vzuse de cnd o lsase
balt n faa Ambasadei americane. Se hotr
s urce scara cu mochet uzat i btu la
ua cu numrul 22.
Intrai, strig Swesda. Nu e ncuiat.
Ea l atepta n camera minuscul,
sprijinit de o comod, avnd un aer distant,
cu pleoapele violet i cu buzele stacojii.
Decolteul i cobora practic pn n dreptul
stomacului, descoperind pieptul bogat cu
sfrcuri ridicate. Nu purta nimic pe sub
rochia mini, lipit de piele ca un erveel ud.
i arunc lui Malko o privire care ar fi
nflcrat orice brbat normal i spuse cu o

voce uor trgnat:


Ia uite-l pe frumosul prin, care nu
reguleaz
dect
doamnele
din nalta
societate.
n acele momente, Malko l-ar fi ucis pe
Jack Ferguson Swesda Damicilovici n-avea
cum s-i ghiceasc singur identitatea Se
for s surd, rmnnd la o distan
respectabil. Putea vedea muntele lui Venus
prin rochia superstrmt Buzele groase ale
lui Swesda Damicilovici surser ironic.
Ai venit totui dup mine, nu?
Plecm mine dimineaa la ase, o
anun Malko.
Cum vrei.
n mod vizibil, Swesda i stpnea furia.
Spuse cu o voce rea i seac:
O lum i pe prietena ta, trfa care era
n Rolls?
Nu cred, spuse Malko, simind cum se
nfurie.
E mai bine Numai c nainte de
plecare, mai e o mic formalitate de
ndeplinit.
Care? ntreb Malko, ntrezrind deja
rspunsul.

Ghicete!
i cum el nu se mica, ea puse mna pe
telefon i preciz cu o voce plin de furie:
Va trebui s fii foarte drgu cu mine.
Altfel, nu plec. Pentru moment, am chef s
fac dragoste.
Nu fac asta la comand, spuse Malko
rece ca un aisberg.
Fr grab, Swesda ncepu s formeze un
numr. Dup ce termin spuse:
A dori s vorbesc cu domnul Ferguson.
Malko srise deja la ea, gata s o sugrume.
Ea ls receptorul i l ncolci cu un bra pe
dup ceaf, frecndu-se de el fr ruine. n
acelai timp, i lingea gura ca un animal.
Snii mari i rotunzi se frecau de stofa
costumului lui Malko, gata s-o destrame.
Acest uragan erotic l lsa rece.
Infernala Swesda l simi i, cu un rnjet
odios, i strecur mna ntre cele dou
trupuri, cutnd s-l excite. O lucire nebun
i tulbure i plutea n priviri. Vulgaritatea sa
agresiv, n amestec cu o autentic
senzualitate, ddea natere unei adevrate
bombe.
Numai c Malko n-avea chef s fie jucria

acestei stricate. i prinse ncheieturile,


ducndu-i-le la spate i o sget cu privirea
sa aurie.
Mine la ase fr un sfert, jos, spuse
calm. Culcai-v devreme.
Cum ea ntindea din nou faa ca s-l
srute, o respinse, fcnd-o s cad pe pat.
n treact, observ c nu purta nimic pe
dedesubt. Pn s se ridice, el ajunsese deja
la u.
*
*
*
Prin fereastra murdar a camerei, Said
Mustala privea muntele, ascuind mainal
pumnalul cu o piatr de care nu se
desprea niciodat. Aceast claustrare
voluntar l fcea s sufere, dar se simea
nsufleit de faptul c fusese preluat de o
organizaie. Avea oroare s lucreze pe cont
propriu.
Sonia, blonda care l gzduia, avea o via
stranie. Student la Zagreb, i petrecea
nopile dansnd i revenea acas n zori,
aducndu-i pine proaspt btrnului
usta. Cnd nu era prea obosit, se aeza
lng el, ascultndu-i povestirile despre

rzboi, sau mai curnd masacrele. Ochii i


strluceau
cnd
i
amintea
despre
pogromurile satelor srbeti.
Ct mi-a fi dorit s fi fost acolo,
spusese ea o dat, cu o voce plcut I-a fi
ars de vii, dup ce i-a fi castrat
Tot corpul i vibra Nu prea s sufere totui
prea mult din cauza violului. n primul rnd,
exista amantul oficial, Miroslav Benkovaci,
tnrul
inginer
care
lupta
pentru
independen, ce i devenise imediat
simpatic lui Said Mustala. Deseori, ns, cnd
Miroslav nu era acas, c aducea tineri cu
care bea bere i fcea dragoste pn n zori.
Said Mustala tia, pentru c de fiecare dat,
Sonia urla rguit, ca o felin n clduri.
ntr-o noapte, mort de sete, o gsise n hol,
ntins pe burt i cu pantalonii n vine,
mpreun cu un biat n aceeai inut,
acesta prnd s fac flotri. Sonia urla i
mai tare ca de obicei, cu braele ncruciate
pe mocheta uzat.
Auzi telefonul sunnd n camera sa, apoi
paii tinerei femei. Ea intr: goal pn la
bru, cu jeani i bocanci.
E pentru tine, spuse simplu.

Said se duse s rspund, recunoscnd


vocea rece a lui Boza Dolaci, cel de la care
primea ordine. Din pcate, era mult mai
puin prietenos dect Dobroslav.
Ne vedem astzi la locul stabilit, anun
Boza.
nchisese deja. Chiar dac interceptrile
erau puin probabile n aceast ar
dezorganizat, era mai bine s se pzeasc
Said Mustala se simi mai n largul lui. Avea
s fie n sfrit util.
*
*
*
Jack Ferguson nu-i ascundea nervozitatea.
Malko sosise de puin timp n biroul su de la
Ambasada SUA, singurul luminat la acea or
matinal. De abia se fcuse ziu.
Trebuie neaprat s reuii s identificai
acest grup i pe sponsorii lui, l implor el.
Guvernul croat tie c noi livrm arme
acestor extremiti. Dac operaiunea d
gre
Se las o tcere adnc.
Nu credei c v jucai cu focul? remarc
Malko. Ar fi mai simplu i mai puin riscant
s dm vina pe ei.

N-au putere s controleze manipularea


pn la capt, spuse tranant americanul. Pe
generalul Spegel l-ar trece toate apele la
ideea c o ncrctur de arme ar ajunge n
minile
extremitilor.
i-ar
dori
s-o
intercepteze imediat. Toat iretenia const
n a-i infiltra pe extremiti, pentru a prinde
pe toat lumea.
Credei c bnuiesc ceva?
Ne-am luat toate msurile de precauie.
Andrez Pecs este un cunoscut negustor de
arme. Oricum, zarurile sunt deja aruncate
Camionul
v
ateapt ntr-o
parcare
alturat. n afar de ncrctura tiut, mai
are un transport de aparatur hi-fi i video,
Akai i Samsung, cu destinaia Grecia, plus
cteva lzi de Johnny Walker.
Cu ungurii ai aranjat?
Andrez Pecs s-a ocupat de asta. A costat
ceva bani.
oferul?
Un agent nchiriat de la BND, obinuit
cu aa ceva, Gunther Muller. A mai condus
camioane bulgare pn n Turcia. Este un
autentic ofer de camion. Va asculta cu
strictee de ordinele dumneavoastr i va

putea da o mn de ajutor la nevoie.


Este narmat?
Da. Are un Walther ascuns n camion.
Bine, n-avem dect s pornim, trase
concluzia Malko.
Swesda Damicilovici atepta n Mercedesul
190 nchiriat de Malko, de ast dat
mbrcat decent. Pruse bine dispus la
sosirea lui Malko la Sonnenberg i nu fcuse
nici o aluzie la ciocnirea din ajun. Jack
Ferguson cobor mpreun cu Malko i se
urc n Mercedes. Swesda Damicilovici i
pierduse strlucirea i agresivitatea.
Suntei sigur c nu risc nimic? l ntreb
ea nelinitit pe eful centralei.
Absolut nimic, afirm americanul. Rolul
dumneavoastr se va termina o dat cu
identificarea celui pe care l-ai zrit la Miami.
Malko ascunse pistolul lui extraplat sub
scaun, tiind c nu va fi controlat la snge.
Se urc la volan, ghidat de Jack Ferguson
spre parcare. Camionul, nou-nou, era un
Volvo mare, semiremorc, cu numr de
Frankfurt. La vederea celor doi, oferul
cobor i le strnse mna.
Un teuton rocovan i zdravn, proaspt

brbierit, care i strivi degetele lui Malko.


Fr prejudeci, Malko i explica ruta de
urmat, iar oferul se urc n cabin.
Am s v atept de partea cealalt a
frontierei austro-ungare, spuse el. La
opron. Pentru c merg mai ncet, am s
plec imediat.
Malko privi cum se zdruncina imensul cufr
pe roi. Ce l atepta. Oare n Iugoslavia?
Incidentele de la Miami i de la Zagreb
dovedeau c avea de a face cu oameni
hotri s se opun cu ferocitate oricrui
amestec n afacerile lor.

Capitolul VII
De la plecarea din Viena, Swesda
Damicilovici nu deschisese deloc gura,
dormitnd aproape tot timpul. Malko
rentlnise camionul la opron, un trguor
plantat n monotona cmpie ungar, care se
ntinde n zare pn la Urali. A durat mai
mult de zece ore pn s ajung n
Iugoslavia, pe drumuri sinuoase, stnjenii
de tractoarele care crau imense remorci cu
fn.
Trecerea frontierei iugoslave nu pusese
probleme camionului ncrcat cu arme.
Drumul era la fel de prost i de partea
cealalt, cu miliieni mobilizai aproape la
fiecare curb, ncheind procese verbale
strinilor, pentru a face rost de ceva valut.
Volvo atepta ntr-o parcare la intrarea n
Varazdin, un ora mare situat ntr-o vale,
chiar lng colinele ce precedau oraul
Zagreb. Malko asculta informaiile difuzate n
ase limbi de ctre difuzorul cafenelei din
Piaa Primriei. Aici nu existau turiti, cu
toate c acest minunat orel baroc, protejat

ca prin miracol, avea biserici la toate


colurile de strad i case vechi n perfect
stare.
Swesda, indiferent la frumuseea locului,
csc.
E cald!
Malko zri doi oameni cobornd dintr-o
Zastava veche i ndreptndu-se spre el.
Unul dintre ei purta barb: Miroslav
Benkovaci. Cellalt, un om zdravn, cu alur
de docher, avea nasul coroiat, ochii
apropiai, nfundai n orbite i rotunzi ca de
pasre. Minile i erau enorme. Brbosul i
prezent:
Un prieten, Boza.
O prieten din America, Helen, rspunse
Malko, prezentnd-o pe Swesda.
Cei doi de abia o salutar. Swesda spuse
Hi! Ca de obicei, cufundndu-se n lectura
ziarului Herald Tribune. Malko observ
repede c Boza era interesat de coapsele i
snii acesteia, pe care rochia sobr nu
reuea s le disimuleze. Miroslav Benkovaci
prea ncordat i nervos. i fcu un semn lui
Malko, care se ridic, urmndu-l la civa
metri mai departe.

Suntei absolut sigur de aceast


persoan? ntreb el.
Absolut. i prietenul dumneavoastr?
Miroslav pru ocat.
Boza! Rspund pentru el. Este
Tcu brusc, ca i cum se temea s nu
spun prea mult.
n momentul n care reveneau la mas,
Swesda se ntinse, punnd n eviden snii
mari i coapsele nguste i se ridic, intrnd
n cafenea. Fusta i se ridicase acoperind doar
cu puin fesele. n aceast ar, unde
femeile purtau toate haine decente, clienilor
de la Steaua Roie le ieiser ochii din cap.
Alaiul unei cstorii, ce ieea din primria
din vecintate, trecu prin faa lor. ncheind
cortegiul, un btrn agita o sticl de libovi
pe jumtate goal, din care se cinsteau
nuntaii. Un adevrat decor de operet, n
acest ora ce prea artificial, n efortul de a
fi frumos.
Unde este marfa? ntreb Miroslav
Benkovaci.
Malko i rspunse prompt.
Ai venit fr bani?
Vrem s verificm nti marfa. Unde

este camionul?
La ieirea din ora.
S mergem. Prietena dumneavoastr
rmne aici.
Cnd Swesda Damicilovici veni napoi, el o
lu de o parte, rugnd-o s-l atepte pe
teras.
Malko se instal n Zastava cu cei doi
cumprtori, prsind centrul oraului.
oferul fuma o igar lng camion, n zona
de
staionare
situat
n
apropierea
interseciei autostrzii cu drumul spre
Varazdin. La cererea lui Malko, deschise uile
din spate ale camionului i cei trei urcar n
Volvo. Lzile cu arme erau la fund, ascunse
n spatele cutiilor ce conineau televizoare
Akai i aparate video marca Samsung.
Fusese amenajat un spaiu pentru acces.
Boza fu cel care control marfa. Ridicnd
capacul unei lzi cu ajutorul unui levier,
verific un M.16, deschise mai multe cutii de
cartue i examin un M.60. Cobor apoi ca
s schimbe cteva vorbe cu Benkovaci.
Totul este n regul, traduse acesta. Dar
oferul cine este?
Calm, Gunther nchise uile camionului.

Un neam, rspunse Malko. A mai lucrat


cu
noi,
este
verificat.
Face
curse
suplimentare pentru c este prost pltit de
patron.
Croatul ddu din cap fr s spun nimic,
vizibil linitit de explicaiile primite. Schimb
apoi cteva cuvinte cu Miroslav Benkovaci.
Acesta din urm continu cu instruciunile.
Camionul trebuie s plece spre Zagreb.
Ajunge la autostrada de Ljubijana i o ia n
aceast direcie. La patruzeci de kilometri
dup trecerea de Zagreb se afl un motel,
Hrvatska. Este uor de reperat, pentru c
este zugrvit n roz. Un prieten v ateapt
acolo, mpreun cu banii. ntrebai-l pe
barman de Jozip. Dup ce luai banii,
mergem s descrcm ceea ce ne aparine,
ntr-un antrepozit din vecintate. Ca s nu
pierdem timpul, poate c ar fi mai bine s
plece camionul imediat. l vei ajunge repede
din urm, drumul este ngust i sinuos.
Perfect, accept Malko.
nc ceva, preciz Boza. Lsai-v
prietena la Zagreb, nainte s mergei la
motel. N-am nevoie de martori.
Cum dorii, spuse Malko.

Se duse s-i dea instruciuni lui Gunther,


care porni motorul imediat i plec
maiestuos din parcare, depind un tractor
cu o remorc ncrcat cu fn. Regiunea era
idilic, plin de ferme, erau chiar i cteva
vile,
semnate
ici-colo,
de-a
lungul
drumului. Aici, chiar de pe vremea
comunitilor, se trise bine din agricultur.
Volvo se ndeprt i ei se urcar n
Zastava ca s se ntoarc n centrul oraului
Varazdin.
Cnd ajunse n faa terasei Steaua Roie,
lui Malko i se ridic prul pe ceaf: Swesda
conversa cu doi militari ai armatei federale,
aflai, se pare, n permisie, instalai la o
mas vecin. Ciudat, pentru o american
care nu vorbea croata Din fericire,
vzndu-i pe cei trei apropiindu-se, militarii
se ndeprtar repede.
Scena nu-i scpase totui lui Boza. nvlui
femeia ntr-o privire lung i nencreztoare,
dar nu fcu nici un comentariu.
Swesda i spuse lui Malko n englez:
ncercau s m agate, dar n-am neles
nimic din ce spuneau.
Boza i ntinse mna lui Malko fr s-l

priveasc.
Pe curnd.
ncercnd s destind atmosfera, Malko
spuse surznd:
Am mai adugat zece mii de cartue i o
lad de M.16. Contribuia mea la cauz.
mpreun cu cinci lzi de Johnny Walker
Black Label, dou de Moet i dou de
Chardon Brut Imperial.
Faa brboas a lui Miroslav Benkovaci se
lumin, dar Boza nu manifest nici un fel de
recunotin.
Nu face mai mult de trei, patru mii de
dolari, sublinie ei ironic. Mulumesc, totui.
Malko i privi urcndu-se n Zastava.
Swesda prea tulburat.
Sper c n-am fcut o gaf, se scuz ea.
Tipii ia voiau s se aeze la masa mea. Am
fost obligat s le spun, n croat, c-mi
ateptam prietenul. Boza sta nu-mi inspir
ncredere. Are accent bosniac i seamn a
lichea.
Nu toi bosniacii sunt lichele, pled
Malko, neplcndu-l nici el pe Boza.
Aproape toi, spuse Swesda, pe un ton
definitiv.

Ieind din oraul ncrcat de istorie, o luar


n direcia Zagrebului. Drumul extrem de
sinuos i mpiedica s ruleze cu vitez.
Swesda picotea din nou, cu picioarele pe
bord. Rochia i se ridicase pe coapse.
Provocarea era starea ei natural Din ce n
ce mai des, Malko se ntreba dac avea s-i
fie de folos. Tractoarele miunau pe osea,
trgnd dup ele imense remorci cu fn.
Deodat, la intrarea n satul Novi Marov, n
faa mainii apru o fat blond pe biciclet,
cu un mic rucsac n spate. Mergea n zigzag
n stnga sa, vrnd s depeasc tractorul
de pe sensul opus lui Malko. Venea drept n
faa Mercedesului. Malko aps pe frn i
trase o njurtur. Prea trziu: fata intr pur
i simplu sub aripa stng din fat.
Himmel!
Blonda, proiectat pe capota Mercedesului,
prea c nu se lovise prea ru. Malko
deschise portiera. Bicicleta, ns, era ntr-o
stare jalnic. Roata mainii trecuse peste ea.
Fata se ridic, apostrofndu-l violent, cu
lacrimi n ochi. Avea un chip foarte pur i
foarte slav, cu ochi mslinii, gura senzual i
nasul mic cu figur de cover-girl Cmaa

brbteasc nnodat pe burt, se mula pe


un piept care nu avea nevoie de sutien.
ortul tiat dintr-un jeans se oprea la
jumtatea feselor. Spectacolul oferit lui
Malko, atunci cnd se aplec spre biciclet,
fu aproape indecent.
Swesda
Damicilovici
cobor
i
ea,
aruncndu-i fetei o privire dezaprobatoare.
Proasta asta trebuia s fie atent
mormi ea. S-o tergem.
n jurul lor stenii ncepeau s se adune.
Din ce n ce mai indignat, blonda l
apostrofa pe Malko.
Ce vrea? ntreb el.
Spune c trebuie s-i pltii bicicleta,
traduse Swesda i s-o ducei acas. Zice c
strinii
conduc
cum
d
Dumnezeu.
Dumneavoastr suntei vinovat pentru tot.
Malko n-avea chef s stea la discuie,
grijuliu s nu lase camionul Volvo prea mult
singur.
Ct?
Cinci sute de mrci.
De cinci ori preul unei biciclete! Nu era
ns timp de trguial. Scoase un teanc din
buzunar, i ntinse cinci bancnote albastre,

pe care blonda le nfc imediat, fr un


zmbet Ignornd-o deliberat pe Swesda,
spuse ntr-o german stricat:
Acum, eu vine cu tine
Fr s atepte ca Malko s-i rspund, se
instal pe bancheta din spate, lsnd balt
pe taluz resturile bicicletei. Malko nu avea ce
s fac, dect s se urce la volan, scos din
fire de aceast nesimire.
Spune-i c suntem grbii. N-am s fac
un ocol pentru ea.
Swesda traduse, pe un ton tios.
ntreab unde mergei. i-a ratat
plimbarea i vrea s se ntoarc acas.
Spre Ljubijana.
Pic la anc, traduse Swesda, locuiete
ntr-acolo. Astfel n-o s anune Miliia despre
accident. Dac nu, putei avea necazuri.
i venea s-i spun c n Iugoslavia, dac
ai mrci, nu poi avea necazuri serioase, dar
se abinu Conducea ct putea de repede,
fofilndu-se printre tractoare i crue,
ntrziind n spatele nvechitelor Jugo, care
se trau pe drumul erpuitor.
Volvo tot nu se vedea. Fr ndoial c
Gunther nu se oprise s-l atepte, ca s nu

atrag atenia. n definitiv, cunotea


destinaia final Malko nu se simea linitit,
pn nu prindea din urm camionul.
*
*
*
Gunther, oferul camionului Volvo, frn
brusc. O main albastr a Miliiei era oprit
ntr-un viraj, chiar la ieirea din Breznica i
un miliian postat pe marginea oselei i
fcea semn cu bastonul cu cercule rou s
se opreasc. Un altul era lng main,
mpreun cu un civil. Agentul BND se supuse
bombnind, fr s fie prea ngrijorat. n
Iugoslavia, jefuirea mainilor strine era o
tradiie strveche. Nu era ceva prea grav
Opri puin mai departe, lsndu-l pe miliian
s se apropie. Acesta ntinse mna.
Dokuments!28
Gunther i ntinse actele, surznd.
Miliianul le examin i spuse n german:
Mergeai prea repede prin Breznica, mau anunat colegii
M-ar mira, protest Gunther, fr s-i
piard calmul. Nu prea pot s alerg cu
ncrctura asta.
28

Actele! (n.t.).

Miliianul pru s ezite. i chem colegul,


care se apropie, nsoit de civilul destul de n
vrst, cu o figur de ran. Fr cravat,
acesta purta o tunic i nite nclri
grosolane. Salut respectuos. oferul i
spuse c n-avea motiv de ngrijorare.
n mod ostentativ, se uit la ceas.
Sunt cam grbit, spuse el, trebuie s fiu
nainte de ora ase la antrepozitele vmii.
Dac nu, pierd ziua.
Surztor, miliianul i ntinse actele.
Bine, s-o lsm de data asta. N-ai
putea s-l ducei pe prietenul nostru la
intrarea n Komin? Ateapt autobuzul de o
or. Probabil c a rmas n pan.
Kein problem!29 spuse Gunther, fericit s
scape aa de uor
Pomi maina i btrnul se urc lng el.
i lu rmas bun de la miliieni i plecar.
Gunther era uimit c nu-l vede pe Malko.
Probabil c-l depise. Cel puin s nu fi
ntrziat la Varazdin, sau s nu-l fi depit
cnd discuta cu miliienii. Se concentr
asupra drumului, care era dificil. Lng el,
btrnul sttea nemicat.
29

Nici o problem (n.t.).

Deodat, fcu semn cu mna dup ce


depiser un panou pe care scria Komin.
M opresc aici, spuse el n german.
Supus, Gunther semnaliz dreapta i opri.
Apoi, ntoarse capul s-i spun la revedere
pasagerului su. Pentru o fraciune de
secund, privirea sa ntlni o figur
necunoscut, nemiloas i crispat. Mai jos,
zri pumnalul lung, inut n poziie
orizontal.
Sie
Nu avu timp s spun mai mult. Cu o
micare ampl, btrnul i nfipse lama n
partea dreapt. Att de adnc, nct
ptrunse pn la mner, traversnd ficatul i
tind mai multe artere: Gunther deschise
gura cutnd aer, sufocat de durerea atroce.
Btrnul scosese deja pumnalul, lovind mai
sus, apoi i mai sus, cu o pricepere
diavoleasc. Nu se opri dect atunci cnd
Gunther se prvli peste volan. Sngele se
prelingea pe bancheta de plu.
Totul nu durase nici treizeci de secunde.
Said Mustala deschise portiera i cobor.
Zastava lui Boza oprise chiar n spate.
Boza Dolaci alerg spre Said Mustala.

Gata?
Desigur, spuse btrnul usta, ofensat
c cineva putea s se ndoiasc de el.
Boza Dolaci, ajunse la camion i urc n el.
mpinse cadavrul, care czu pe podea i l
acoperi cu o ptur smuls de pe cueta din
apte. Se aez la volan, iar Said Mustala
alturi. Vehiculul greu porni.
Aproape n acelai timp, falsa main de
Miliie, furat cu cteva sptmni nainte, i
depi, intrnd pe un drum lateral ce ducea
spre ascunztoare.
Cele cteva maini care depiser
camionul nu remarcaser nimic anormal.
Boza Dolaci conducea ct putea de repede.
Chiar innd seama de diversiunea imaginat
pentru a-l face s ntrzie pe negustorul de
arme, n-avea o prea mare marj de
siguran. Or, ceea ce avea s urmeze era la
fel de important ca prima parte a operaiunii.
Nu trebuia s mai rmn nici un martor al
livrrii de arme.
*
*
*
Malko fu nevoit s atepte ca un tramvai
albastru s se pun n micare, pentru a

putea ajunge la aleea care ducea la intrarea


Esplanadei, cel mai bun hotel din Zagreb. O
superb cldire rococo fin de siecle, aflat n
faa
grii,
n
captul
bulevardului
Mihanovicera. Swesda se ntoarse spre el,
botoas.
Ce o s fac aici, singur?
F o baie, suger Malko, sau uit-te la
televizor. N-am s ntrzii.
Comisionarul lu bagajul i Malko plec
ntins
spre
vestul
oraului,
njurnd
circulaia. Erau la fel de multe maini ca la
Viena, iar tramvaiele ncurcau traficul,
mergnd cu douzeci la or. Blonda,
profitnd de plecarea lui Swesda, se aez
lng el, surzndu-i mbietor. Avea probabil
chef s schimbe bicicleta cu un Mercedes.
Cu fizicul ei, nu era imposibil.
Unde mergei, o ntreb Malko n
german, cnd ajunse pe autostrad. n
curnd am s m opresc.
Scpat de Swesda, n-avea de gnd s se
duc la motelul Hrvatska, cu o necunoscut
culeas de pe marginea drumului Nu se
putu abine s nu-i admire coapsele lungi i
bronzate. O fat fermectoare.

Immer gradaus30, spuse ea.


Erau acum pe autostrada Maribor, cu benzi
duble de asfalt rectiliniu, de-a lungul
periferiei, care fcu n curnd loc cmpiei.
Malko
mergea
nainte,
numrnd
kilometrii. Liniile de tramvai dispruser. Se
gseau n plin cmp. Deodat, Malko zri n
deprtare, pe partea dreapt, mai multe
cldiri, de un roz curios, ca unele hoteluri din
California. n mod sigur, era motelul
Hrvatska.
Mai avea cam un kilometru, cnd blonda
art un drum neasfaltat, perpendicular pe
autostrad, ce ducea spre un grup de blocuri
noi, aflate n plin cmp.
Hier, bitte!31
Malko ncetini i se opri la intrarea pe acel
drum. Blonda nu se mic, artnd din nou
spre cldirile aflate cam la cinci sute de
metri. Dup cum se Vedea, n-avea chef de
mers pe jos Fiindc nu dorea s declaneze
un incident neplcut, Malko i clc pe inim
i o lu ntr-acolo, pe drumul presrat cu
guri imense, care nu era nici mcar
30
31

Tot nainte (n.a.).


Aici, v rog (n.t.).

asfaltat. Blonda i regsi zmbetul Ajuni


ntr-o pia cu sens giratoriu rudimentar,
chiar n faa blocurilor, opri i ea cobor.
ntoarse i se ndrept spre autostrad.
N-apucase s ia vitez, cnd zri un nor de
praf n spatele lui. O main, aprut din
pia, ncerca s-l ajung. Un taxi marca
Mercedes, albastru, pe care l vedea n
retrovizor. Fr s se sinchiseasc de gropi,
se npustea dup el. Malko trase spre
dreapta, fr s se mire prea tare: iugoslavii
conduceau ca nite nebuni Doar atunci
cnd Mercedesul fu la civa metri de el,
inima i se strnse. Cel de lng oferul care
purta brbu, era Boza, croatul cu cap de
acvil. Malko identific uor obiectul inut n
mn: un riot-gun cu mai multe focuri. O
arm capabil s fac praf o fiin uman de
la civa metri.
Mercedesul
accelera
ncepnd
s-l
depeasc. eava armei se ivi prin geamul
deschis, intind capul lui Malko.

Capitolul VIII
Malko avea la dispoziie doar cteva
secunde pentru a aciona. Se aplec brusc,
apsnd pe frn. O clip mai trziu,
detuntura armei l asurzi, amestecndu-se
cu un zgomot surd, pe care nu-l putu
identifica imediat.
Pipind, i scoase pistolul din ascunztoare
i se ridic. Motorul se oprise. Maina
agresorilor se ndeprta i el observ c nu
avea plac de nmatriculare pe spate.
Se lu dup ei, ns o senzaie anormal l
avertiz c exista o problem. Mercedesul
190 se legna ca un vapor Cobor i
inspect pagubele. Glonul luase vopseaua
de pe capot, fcnd ndri parbrizul. Aripa
stng din fa, precum i cauciucul, erau
fcute zdrene.
Furios, privi cum se aaz norul de praf
strnit de taxi. Aruncnd sacoul n main se
apuc s schimbe roata. Termin dup zece
minute i plec nnebunit de ngrijorare.
Ceea ce se ntmplase nu prevestea nimic
bun pentru viitor. Leoarc de transpiraie,

opri n faa motelului Hrvatska.


Motelul semna vag cu cele americane. Nici
urm de Volvo. Malko intr. Mai muli
consumatori,
nebrbierii,
cu
mutre
necioplite, erau adunai ntr-un col, n faa
paharelor de bere. Se duse la bar i l
ntreb pe barman de Jozip. N-auzise de
el Ca s aib contiina mpcat, l ntreb
i pe funcionarul de la recepie; ns nimeni
nu vzuse camionul Volvo, sau pe oferul
german.
Comand o cafea i se aez n dreptul
unei ferestre, repetndu-i ntruna ca Volvo
ar fi putut sa ntrzie dintr-o cauz
necunoscut. Fr ns s i cread acest
lucru. Dup ce mai bu dou cafele, se
hotr s plece.
Armele dispruser, la fel i cumprtorii.
Frumoasa infiltrare a CIA se termina ntrun mod derutant. Nu numai c nu-i
identificase pe comanditarii operaiunii, dar
le i pusese la dispoziie armele cu care s
produc atentate.
Nebun de furie, Malko o lu pe autostrad,
n direcia Zagreb. nainte de toate, trebuia
sa telefoneze la Viena, ca s-i dea vestea

bun celui care iniiase aceast strlucit


manipulare.
*
*
*
Este o catastrof!
Jack Ferguson nu-i ascundea furia i
nelinitea. Cufundat n fotoliu cu un pahar
de Cointreau cu ghea n mn, Swesda
Damicilovici privea indiferent postul CNN.
La ntoarcerea lui Malko la Esplanade, acesta
o gsise complet destins. Nici un semn de
la Gunther, ns.
Cuvntul nu reflect realitatea, remarc
Malko. Ce urmeaz s fac?
l sun imediat pe eful Centralei de la
Zagreb, David Bruce i i trimit un mesaj
codificat. tie mai bine situaia local dect
mine. i va anuna pe croai. Cel mai
important este ns s recuperm armele.
Compania nu are o reea aici? ntreb
Malko. Cineva de ncredere care s ne poat
ndruma?
l voi ntreba pe David, spuse evaziv
Ferguson. Pentru moment, prioritatea este
gsirea lui Gunther i a camionului, pentru
c n-am anunat nc BND. Nu v micai din

hotel. David Bruce va intra n legtur cu


dumneavoastr.
*
*
*
Maiorul Franjo Tuzla privea lzile cu arme
i muniii, nghesuite n micul hangar din
spatele rezervoarelor ruginite. Tocmai le
adusese o camionet pe acest cmp de
manevre al armatei iugoslave, unde nimeni
nu s-ar fi gndit s le caute.
Totul se derulase fr piedici, n afara
eliminrii vnztorului de arme. Se auzi o
btaie n u i Boza Dolaci, cel care se
ocupase de descrcare, intr n micul birou.
Fusese pentru mult timp omul SDB-ului, apoi
fusese recuperat de KOS. Fiind n legtura cu
nemiloasele bande albaneze, putea fi foarte
valoros n ochii negri i adnci avea o
strlucire de satisfacie amestecat cu
team.
Pentru prima oar n viaa, nclcase
ordinele
arpelui,
maiorul
Tuzla,
protectorul lui. Ordinele acestuia erau
clare. Trebuia s recupereze armele, s le
plteasc i s-l elimine pe negustorul de
arme, chit c ar mai fi putut fi folositor.

Numai c ocazia era prea frumoas: Boza


avea posibilitatea s ctige mai muli bani
dect avusese vreodat. nti, dac nu
ddea napoi restul de bani, din cei primii de
la maiorul Tuzla, apoi dac recupera
preioasa ncrctur oficial a camionului
Volvo.
Problema armelor se rezolvase relativ
simplu: l fcuse pe Miroslav Benkovaci s
cread c pn n ultimul moment nu
primise
banii.
Trebuia
deci
eliminat
vnztorul. La sugestia lui Boza, tnrul
activist croat pusese la cale diversiunea care
fcuse maina lui Malko s ntrzie i apoi
capcana pentru a-l elimina.
n acelai mod l recrutase pe Said Mustala
pentru uciderea oferului, fcndu-l s
promit c va pstra secretul. oferul
Mercedesului albastru i era i el prieten i
complice la subtilizarea mrfii.
Riscul era minim: nici unul dintre
protagoniti nu avea cum s ajung la
maiorul Tuzla.
Totul a fost n regul? ntreb acesta din
urm, privindu-i cercettor ucenicul.
Absolut, afirm Boza.

ncrctura camionului fusese transferat


ntr-un antrepozit sigur, iar camionul
abandonat ntr-o parcare. Corpul oferului
odihnea, mpachetat ca un salam, pe fundul
lacului Bundek, o mlatin mare i ceoas la
nord de Sava, izolat ntr-o pdure rzlea,
frecventat doar de ndrgostii, care servea
de ani la descrcarea reziduurilor publice.
Ce s-a ntmplat cu asociatul lui Andrez
Pecs? ntreb maiorul. A fost mulumit?
Da, da, rspunse Boza, cuprins subit de
ameeal. Foarte mulumit.
Maiorul simi instinctiv spaima lui Boza,
fr s neleag cauza acesteia. Afacerea
era relativ simpl i Boza se ocupase de
altele mai complexe i mai periculoase.
Eti sigur c n-ai fcut gafe? ntreb el
sever.
Sigur, afirm Boza, puin mai destins.
Bine, spuse maiorul Tuzla, cufundnduse n citirea unor acte. Acum vom pregti
stadiul urmtor. Pleac!
Boza rmase nemicat, legnndu-se pe
loc, prnd s nu fie n largul lui.
Ce mai este? ntreb el.
Ceva neobinuit cu M. 16, spuse Boza,

doritor s-i arate devotamentul.


Tuzla se ncrunt.
Nu sunt n stare bun?
Ba da, numai c sunt ultimul model, A.
2. Au fost fabricate de curnd i nimeni nu
le-a mai vzut pn acum.
De aceast dat, maiorul Tuzla nelese ce
voia s spun. Dac armele nu se gseau pe
pia, aceasta nsemna c aveau o
provenien special. n spatele aparentului
vnztor, nu se afla un negustor de arme, ci
un serviciu strin. Datele problemei se
schimbau.
Boza adug, ca pentru a-l neliniti i mai
mult.
Acest Kurt era nsoit de o femeie. O
americanc, zice-se. Am vzut-o stnd de
vorb cu unii de-ai notri. Cred c este
iugoslav.
Maiorul Tuzla simi cum l ia cu frig. Asta
semna
cu
amestecul
unui
serviciu
important n afacerile sale. i cum nu erau
sovieticii, atunci rmneau doar nemii sau
americanii.
Acest Kurt, ntreb el, mai este la
Zagreb?

Nu tiu, mrturisi Boza.. Am s ncerc s


aflu.
Repede, ordon sec Tuzla i vino s-mi
raportezi.
Dac misteriosul Kurt aparinea unui
serviciu, prezena sa ndelungat la Zagreb
reprezenta un risc pe care nu era dispus s
i-l asume.
*
*
*
Bulevardul Tuskanac erpuia prin mijlocul
unui parc somptuos, pn n nordul
Zagrebului, n plin cartier rezidenial, acolo
unde
activitii
regimului
titoist
i
construiser casele de vacan. Malko privea
cu atenie n dreapta, ca s nu treac de
restaurantul pescresc Savic, locul unde
trebuia s se vad cu reprezentantul CIA la
Zagreb. Acesta i telefonase la hotel, fixnd o
ntlnire pentru ora trei i jumtate, la mas.
O or obinuit n aceast ar.
Malko, care o lsase pe Swesda la
Esplanade,
descoperi
restaurantul
din
ntmplare. Cteva mese afar, grupate n
apropierea unei coline mpdurite, cu o
csu ca n poveti. Decor de ndrgostii.

n momentul n care parc Mercedesul aflat


ntr-o stare de plns, un brbos n cma
mexican cobor dintr-o Toyota. Se apropie
de el cu mna ntins, cu un aer jovial.
David Bruce! ncntat.
Se ntoarse spre Mercedes i se strmb.
Ai scpat ieftin
Pn la urm, spuse Malko. Ce mai tii
de Gunther?
Nimic,
mrturisi
americanul
posomorndu-se brusc. Am gsit ns de
curnd camionul, ntr-o parcare din Novi
Zagreb. Era gol, cu urme de snge pe
banchet. Am impresia c n-o s-l mai
vedem pe Gunther Nici armele, desigur.
Se aezar la prima mas; un osptar veni
imediat cu un platou pe care se gsea o
duzin de peti, la fel de mori precum
nefericitul ofer, nu ns la fel de proaspei.
Malko alese o dorad32, cu ochii mai limpezi
dect ceilali i l ntreb pe David Bruce:
Suntei n legtur cu autoritile
croate?
Americanul ridic spre cer privirea ascuns
32 Pete de talie mare, din familia Scomberide, avnd nottoarea dorsal
epoas, rspndit n mrile calde (n.t.).

de ochelari cu rame mari.


Din nefericire! M-am ntlnit de curnd
cu generalul Spegel, ministrul aprrii. Este
nebun de furie. Am crezut c m va strivi ca
pe o musc. L-a convocat pe consulul nostru
pentru a-i transmite protestul su. Dac nu
gsim aceste arme, va fi o catastrof
politic. Croaii sunt convini c ne-am aliat
cu extremitii Croaiei Mari.
Ar fi trebuit s fie mai bine narmai
dect noi pentru asta, obiect Malko. Sunt la
ei acas.
David Bruce fcu un gest de descurajare.
Nu realizai ct sunt de dezorganizai.
Serviciul lor de informaii se blbie. Se tem
pe bun dreptate de toat lumea, n-au
bani, n-au mijloace de investigaie, n-au
reele Dac nu-i ajutm, n-or s reueasc
niciodat. Orice ar fi, trebuie s-i gsim pe
cumprtorii dumneavoastr. Sunt sigur c
au baza la Zagreb.
Am cteva elemente, remarc Malko,
dar nu e destul.
Croaii vor colabora, afirm David Bruce.
Unul dintre agenii lor valoroi vine aici s se
ntlneasc cu noi. Este cel care l-a mpucat

pe oferul Golfului GTI. L-a anchetat pe


miliienii care l-au interceptat pe btrn.
Pare s fie ucigaul de la Miami.
Nu i s-a dat de urm?
Nu. Am hotrt s-l reactivez pe cel mai
bun agent pe care l avem n aceast ar.
Pe cine?
Un preot franciscan foarte angajat n
politic. Puin prea de dreapta, dup gustul
Companiei. tiu c are legturi cu persoane
din Croaia Mare. Are ideile lui. Dac v
prezint ca pe un analist doritor s fac o
sintez, va accepta s ne aranjeze o ntlnire
cu ei. Trebuie ns mult grij, l-am
telefonat azi diminea i v va cuta la
hotel. Se numete Jozo Kozari. Tratai-l cu
menajamente.
Ce v-a spus Jack Ferguson s fac cu
Swesda? ntreb Malko. S-ar putea s devin
stnjenitoare.
Spune c v mai poate fi de folos, zise
americanul. O vei pstra pn la noi ordine.
Malko nu avu timp s protesteze. Un tnr
atletic, cu trsturi foarte ascuite, se oprise
lng masa lor. Avea sprncenele att de
groase, nct era nevoit s le rad la

rdcina nasului, pentru a nu forma o linie


continu David Bruce i strnse mna cu
cldur.
Vi-l prezint pe Mladen Lazorov, steaua n
ascensiune de la Sluzbe za Zastitu Ustavnog
Poretka.
Reuise s pronune dintr-o suflare i
Malko fu impresionat
Poliistul croat se aez, descheindu-i
haina. Malko putu s admire enormul pistol
lipit de coaps. Prea un tip deschis i
simpatic, ce nelegea destul de bine
engleza.
David m-a pus la curent, spuse el, care
sunt indiciile de care dispunei?
nti, Miroslav Benkovaci, dac aa se
numete.
Da. l cunoatem bine, este unul dintre
cei mai fanatici partizani ai Croaiei Mari,
avnd legturi cu extrema-dreapt. Nu m-ar
mira s fi cumprat arme. Nu i-a iertat
niciodat pe srbi c i-au omort fratele.
tii unde poate fi gsit?
Nu, mrturisi Mladen Lazorov. Se
spunea chiar c ar fi plecat n strintate.
Astzi, aceti oameni au muli simpatizani

sau complici. Este foarte dificil s-i ncoleti.


Poliitii nsrcinai s-i caute sunt deseori
simpatizani ai lor.
Zagrebul este totui un ora mic,
remarc Malko.
Mladen surse.
Adevrat, dar are totui un milion de
locuitori. Miroslav Benkovaci nu este localnic.
Se ascunde probabil pe la prieteni. Iar atunci
cnd le arat fotografia fratelui su, cu ochii
scoi de srbi, n-au chef s-l denune la
poliie
Gata cu Miroslav Benkovaci.
Malko l descrise atunci pe Boza i poliistul
cltin din nou din cap.
Boza este un prenume foarte rspndit.
M voi uita n fiierele extremitilor.
i blonda aceea cu bicicleta? Sunt sigur
c era amestecat. Nu-i tiu ns numele.
Aici s-ar putea s avem o ans, admise
Mladen, dac, ntrebm din cas n cas.
Apoi, putei s-o identificai. Ne vom apuca de
treab imediat.
i Mercedesul albastru?
De
aceast
dat,
Mladen
surse
ncurajator.

Este cel mai bun indiciu, i voi ntreba pe


colegii de la Miliie, care i cunosc pe toi
traficanii de maini. S-ar putea s ias
ceva.
Malko fierbea.
Bine, dar Gunther era un profesionist,
nu putea fi luat prin surprindere prea uor.
Mladen cltin din cap.
Se petrece ceva bizar. Am fcut o
anchet rapid. Anumite persoane pretind c
au vzut camionul oprit de Miliie ntre
Varazdin i Zagreb. Or, miliienii din zon
afirm c n-au controlat niciodat acel
camion. Ar putea fi vorba de o main a
Miliiei furat de extremiti.
A fost furat de curnd? ntreb Malko.
Poliistul pru ncurcat.
Nu chiar furat, dar n Krahina, cteva
vehicule au czut n mna srbilor. Nu tim
ce-au fcut cu ele. Nu cred totui c le-au
dat croailor, n special celor pe care i
cutai.
Ce este Krahina? ntreb Malko.
Auzind explicaiile confuze ale croatului,
David Brice interveni.
O nebunie! spuse el. La presiunile

Belgradului, mai multe ctune srbe din


Croaia i-au proclamat independena. Au
pus mna pe putere, maltratndu-i pe
locuitorii croai i interzicnd croailor i
strinilor s ptrund n sat. i iau ostatici i
cer rscumprare. Au avut deja loc mai
multe incidente serioase. Ceea ce este
ngrijortor, este c aceste sate, cu centrul
la Knin, controleaz drumul spre Dalmaia,
unde se duc toi turitii. n prezent, nu mai e
nimeni i totul a ajuns o ruin.
Sunt narmai?
Sunt cetnici, extremiti srbi. S-au
dedat pn acum la destule atrociti.
Ce face guvernul croat?
Nimic, mrturisi poliistul. N-avem
mijloace militare suficiente, n afar de
Garda Naional, iar armata iugoslav
supravegheaz aceste sate. Nu ne permit s
restabilim ordinea. Oficialii sunt n majoritate
srbi i iau partea celor din Krahina Numai
n Croaia mai sunt cincizeci de mii de
militari cu tancuri T.55 i T.72. Nu ne putem
opune lor
Malko se gndea c acele cteva zeci de
M.16 n-aveau s schimbe situaia. Poliistul

continu.
n orice caz, guvernul lui Franjo Tuciman
nu dorete s fac jocul extremitilor. Poliia
i Miliia au consemn s nu rspund la
provocri. n caz contrar, srbii ar agita din
nou fantoma ustailor i ar fi foarte ru
pentru imaginea noastr.
Asta era. Complotul anticroat prindea
contur i CIA avea dreptate: elemente pro
comuniste ncercau s nbue separaia
croat. Sub pretextul ultranaionalismului
*
*
*
Mladen Lazorov aprindea igar de la
igar. Malko se urcase n BMW-ul lui, dup
ce i lsase maina n fa la Esplanade. Pe
locul din spate se afla la vedere o carabin
Kalanikov cu ncrctorul montat. Toi
miliienii tiau c acest tip de BMW aparinea
serviciului. Se aflau acolo unde Malko o
lsase pe blonda misterioas. nsoit de
poliist, ncepu s umble din cas n cas.
*
*
*
Malko ncepuse s priceap srbo-croata!
Ajunsese s aud aceleai fraze, repetate la

infinit. Trecuser printr-un filtru riguros


toate imobilele de pe acea insuli situat n
plin cmp. Nici un rezultat. Nimeni nu prea
s o cunoasc pe blond. Descurajat, Mladen
Lazorov se ntoarse spre Malko.
V-a adus aici doar n scopul atentatului.
Locuiete n alt parte.
Nu exist nimeni care s-i semene n
fiierele dumneavoastr?
Nu avem cu adevrat un fiier, mrturisi
scurt croatul. Suntem doar dousprezece
persoane sigure i lucrm zi i noapte. Cei
din UDBA i-au luat fiierele la plecare. S
ne ntoarcem la Zagreb, trebuie s o lum de
la zero.
Nu s-a gsit nimic despre cel pe care lai mpucat? ntreb Malko.
Babici? Era trecut n fie ca un extremist
de dreapta. Fcea parte din micarea Croaia
Mare, dar att. I-am fcut percheziie, fr
succes. Nici un numr de telefon, nimic.
Apartamentul este supravegheat?
A fost sigilat, dar nu avem destui
oameni pentru filaj. n orice caz, locuia la
Novi Zagreb, nu-i cunotea nici mcar
vecinii.

Ajunseser la intrarea n Zagreb. Croatul


se ndrept spre Esplanade, oprind la scar.
Malko avea un sentiment nfiortor de
frustrare. Nu se putea ca ntr-un orel ca
Zagreb s nu dea de urma adversarilor si.
Mladen Lazorov, prnd i el descurajat, l
ntreb deodat:
Exist i altceva n afar de arme n
Volvo?
Aparate video i televizoare Akai i
Samsung, precum i cteva lzi de Johnny
Walker. De ce?
S-a furat tot. Ar trebui s reapar. Dac
am avea elemente precise despre aceast
ncrctur, ne-ar fi de folos.
M voi ocupa de asta, promise Malko.
Holul rococo de la Esplanade era gol, n
afara unei fiine ntr-un pantalon vaporos de
mtase oranj. Cheia nu era la recepie, deci
Swesda Damicilovici se afla sus. Deschiznd
ua camerei o gsi lfindu-se pe canapea,
cu fusta ridicat pn la olduri, n compania
unui brbat rotofei aezat pe un scaun. Avea
o fa agreabil, cu strungrea, pr
grizonat i cravat. Se ridic la vederea lui
Malko i i ntinse mna, dezlipindu-i cu

greu ochii de pe coapsele fetei expuse cu


atta generozitate.
Jozo Kozari, spuse el cu o voce plcut.
Domnul Bruce m-a rugat s iau legtura cu
dumneavoastr.
Fascinantul agent CIA!
Se aez din nou, surznd mieros i
continund s contemple picioarele lui
Swesda Damicilovici. Cu minile grsulii
ncruciate pe pntece, prea cufundat ntr-o
meditaie parial spiritual.
Malko lu loc n faa lui, furios c era
nevoit s vorbeasc n prezena lui Swesda,
care nu manifesta nici cea mai mic intenie
de a prsi camera. Aparent, prea fascinat
de franciscan. Acesta i arunc lui Malko o
privire ce prea adormit, dar n care plutea
o strlucire intens.
Domnul Bruce mi-a spus c suntei
interesat de prietenii notri din Croaia Mare.
Sunt persoane simpatice, foarte motivate.
Doar au dovezi istorice, nu-i aa? n secolul
al doisprezecelea, Croaia era un stat
puternic i bogat. Cndva ar putea redeveni
la fel.
Lsat fr grai de aceast analiz sumar,

Malko nu se putu abine s nu ntrebe:


i dumneavoastr credei asta? Ar trebui
s cerei prerea srbilor, bosniacilor,
macedonenilor.
Franciscanul
fcu
un
gest
onctuos,
nsemnnd c toate acelea erau amnunte.
Printr-un referendum, poate, suger cu
vocea sa cald.
Iar pentru cei care ar fi spus nu
pedeapsa cu moartea
Lsndu-l cu utopiile sale, Malko intr
direct n subiect, ncercnd s nu spun prea
mult. Swesda nu aflase nc de moartea lui
Gunther, oferul camionului Volvo i de
atacul suferit de Malko.
Printre aceti croai naionaliti, ntreb
el, n-ai auzit vorbindu-se despre un anume
Benkovaci?
Jozo Kozari se concentr nainte de a
rspunde.
Benkovaci Da, Miroslav Benkovaci. l
cunosc, l-am spovedit de mai multe ori. Un
biat foarte drgu, plin de pioenie. De ce
m ntrebai despre el?
Credem
c
este
ndeajuns
de
reprezentativ pentru acest grup, pled

Malko. M-ai putea ajuta s-l ntlnesc?


Franciscanul i frec mnuele.
Nu sunt sigur c este tot timpul la
Zagreb. Spovedesc ns cu regularitate pe
cineva care l cunoate foarte bine. O tnr
creia i s-a ntmplat ceva ngrozitor. Atras
ntr-o capcan de nite cetnici, a fost tratat
ntr-un mod mrav
Fcu o pauz i Swesda se amestec n
conversaie.
Ce nseamn un mod mrav, ntreb
ea lacom.
Franciscanul i arunc o privire n mod
evident lipsit de sfinenie.
Nici nu ndrznesc s v dau amnunte
despre ce i-au fcut oamenii aceia, att este
de oribil. Adevrul este c fratele Miroslav a
reuit s-o salveze, el nsui fiind masacrat.
Mi se pare c Miroslav s-a ndrgostit de
aceast tnr persoan. M ntreb dac nu
are intenia s o ia de soie. Se numete
Sonia.
Un clopoel sun n mintea lui Malko.
Cum arat? ntreb.
Jozo Kozari zmbi mieros.
Face cinste neamului nostru. Blond, cu

ochi verzi. Apetisant, pe legea mea.


Fata cu bicicleta Malko i disimul
interesul printr-o ntrebare inofensiv.
Ai putea s m punei n legtur cu
ea? Prin ea, l-a putea gsi pe Miroslav
Benkovaci, n cazul n care este la Zagreb.
tii unde locuiete?
Nu, din pcate, mrturisi franciscanul,
dar i pot transmite un mesaj. Este
ntotdeauna bucuroas s stea de vorb cu
mine, ntr-un fel sunt ndrumtorul ei
spiritual, pentru c i-a prsit familia care
mai locuiete nc n Slavonia.
Cum vei proceda?
Las un mesaj omului de serviciu la HSP,
Partidul Croaia Mare.
Franciscanul se uit la ceas.
S-a fcut puin cam trziu. Trebuie s
m ntorc la mnstirea mea care se afl
destul de departe, n estul oraului. Mine,
poate?
Malko avea de gnd s insiste, ns Swesda
se amestec n discuie.
V rog, facei un efort. V vom nsoi.
Privirea franciscanului se ndrept spre
tnra femeie, fiind cuprins de un soi de

beatitudine ce nu avea nimic comun cu


meditaia transcendental n mod evident,
Swesda l fascina ca Sfnta icoan. O nvlui
ntr-o privire dulce, n care plutea totui i
un strop de pucioas.
Suntei croat, nu-i aa, domnioar?
Nu, srboaic, l corect Swesda.
Ah, suspin el, dac v-a putea converti!
Bine, s nu pierdem timpul, spuse
Malko, care fremta la gndul c prinsese un
fir.
Se grbea s regseasc chipul angelic i
blond care l trimisese la moarte.

Capitolul IX
Maiorul Franjo Tuzla medita n cldura
torid din birou. Ventilatorul se stricase din
nou, iar vetile nu erau prea bune.
Mulumit legturilor pe care le avea printre
croai, era sigur c CIA ncerca s se
infiltreze n operaiunea sa. Era extrem de
suprtor i trebuia acionat.
Datorit sistemului de comunicaii protejat,
reuise s ia legtura cu Belgradul.
Rspunsul efului su, generalul Mesici,
fusese de o limpezime militar: vor fi
eliminate obstacolele i se va merge mai
departe Telefonul cu interior ncepu s
zbrnie. Legtura era att de proast, nct
santinela, care se afla la treizeci de metri,
prea c vorbete de la captul lumii.
O persoan dorete s-l vad pe domnul
maior. Aduce un ventilator.
Lsai-l s intre, ordon maiorul Tuzla.
Era Boza Dolaci, trimis n misiune de
informare. Intr n birou cu un ventilator
japonez nou-nou, pe care l puse n
funciune imediat. Maiorul se rcori cteva

clipe nainte de a-i spune:


Ai avut dreptate n legtur cu M. 16.
Prin intermediul Belgradului, am reuit s le
aflu proveniena, datorit seriilor pe care mi
le-ai dat. Este vorba de un lot livrat unei
uniti speciale americane din Germania. Ar
trebui s fii mai prudeni.
Dar nu e vina mea, protest Boza Dolaci
scos din fire. Benkovaci a stabilit toate
legturile. Precis mai livrase armament
guvernului, n-aveam de ce s ne ndoim
tiu, tiu, recunoscu ofierul srb. Rul
s-a comis, acum trebuie s limitm
pagubele. Sub efectul fricii, ochii mici i
negri ai lui Boza Dolaci preau i mai
nfundai n orbite.
L-am gsit pe negustorul de arme, pe
Kurt, anun el.
Bine, aprob maiorul Tuzla. Unde se
afl?
Mai nti, nu-l cheam Kurt, ncepu s
peroreze
Boza.
Locuiete
la
hotelul
Esplanade sub numele de Malko Linge.
Femeia care l nsoete vorbete perfect
limba noastr, dar nu am reuit s-o identific.
A primit o vizit de curnd. Un soi de preot,

i-am aflat numele de la recepie, Jozo


Kozari.
Mi s fie, spuse Tuzla devenit brusc
foarte interesat. Jozo Kozaro Ai lucrat bine,
Boza! Cum ai aflat toate astea?
Cu ajutorul unei fete care lucreaz la
recepie, Dora, se umfl n pene Boza. ine
la mine.
Lui Tuzla i plcea s tie cum funcioneaz
reeaua pe care o conducea. Asta i
mpiedica pe ageni s-i spun baliverne
Deci Kurt se numete Malko Linge,
repet el.
Da, da.
Numele nu-i spunea nimic lui Boza Dolaci,
dar era foarte sugestiv pentru maior. Fusese
destul de legat de KGB, pentru a fi auzit
vorbindu-se destul despre acest excepional
ef de misiune de la CIA. Dac ar fi reuit
s-l elimine, ar fi ctigat destul timp pentru
ca operaiunea s nu mai fie n pericol.
Puin nelinitit, Boza Dolaci era n
ateptare. Ofierul i ridic privirea i
surse.
Te-ai descurcat bine, spuse el, dar mai
avem ceva important de fcut. Pentru

aceasta, te vei folosi de Said Mustala.


i explic cu precizie ce atepta de la el.
Boza asculta cu atenie, punnd o singur
ntrebare:
S-l aduc dup aceea pe Said n
apartamentul Soniei?
Maiorul l privi ct se poate de direct.
Nu.
Boza Dolaci nelese imediat. Ar fi fost
perfect dac reueau s-l compromit pe
Said Mustala prin moartea unui agent CIA.
Dup ce l-ar fi omort, SDB i-ar fi difuzat
biografia, uor verificabil, reuind s
conving lumea ntreag c ustaii i
fcuser din nou apariia.
Boza treslta de bucurie n sinea lui.
Ordinul maiorului Tuzla i permitea s
elimine dintr-o lovitur doi martori principali
ai micii sale frdelegi. Salut respectuos i
prsi biroul.
Dup ce iei, maiorul Tuzla i aprinse un
trabuc, profitnd de rcoarea dat de
ventilatorul japonez. Peste patruzeci i opt
de ore, nu mai rmnea dect s declaneze
ceea ce ar fi dus la dezlnuirea lui Miroslav
Benkovaci i a prietenilor si. Inginerul croat

era un tip inocent, ale crui reacii erau uor


de prevzut. O parad ideal pentru cei din
KOS, experi n manipulri.
De ndat ce detonatorul ar fi fost
acionat, restul venea de la sine. Generalul
Mesici avea pregtite unitile sale cele mai
sigure, formate exclusiv de srbi i
nzestrate cu blindate T. 55 i T. 72. Cu un
bilan de zece mii de mori, secesiunea
croat avea s sucombe. Ca ntotdeauna,
naiunile civilizate ar fi scos ipete de vultur,
sfrind prin a admite dura realitate.
*
*
*
Pe peretele camerei reci i goale era prins
n piuneze un imens poster reprezentnd
Iugoslavia.
ncepnd
s
explice,
responsabilul HPS contur o zon roie, care
ngloba practic ntreaga ar. Jozo Kozari
traducea.
Aceasta este Croaia Mare, aa cum era
n secolul al doisprezecelea, explica el.
Dorin lor este s-o renvie.
Aceasta nsemna foc i snge pe metru
ptrat n colul stng al posterului se afla
fotografia lui Ante Pavelici, efemerul

Poglovnik al Croaiei ntre 1941 i 1945.


Malko ntreb:
Onorai memoria lui Pavelici?
Interlocutorul su surse blnd.
Nu era un om ru, poate prea
naionalist. n plus, a greit aliindu-se cu
nazitii, care au pierdut rzboiul. Etnicii srbi
au comis mult mai multe atrociti, dar ei
erau de partea comunitilor
neleg, spuse Malko. Putei s-l
ntrebai despre Miroslav Benkovaci i
prietena lui?
Avu loc o discuie lung srbo-croat.
Cuminte, cu ochii plecai, Swesda asculta
tot. Chiar nainte de a i se traduce, Malko
nelese
din
rspunsurile evazive
ale
responsabilului HSB c nu avea anse de
reuit.
Spune c nu l-a vzut de mult, confirm
franciscanul. S-ar prea c merge uneori la
un bar al intelectualilor i al poeilor din
oraul vechi. Pot s v duc acolo.
i fata?
L-am lsat un mesaj. Spovedesc de trei
ori pe sptmn la catedral, ntre 18.00 i
20.00. Mine, de exemplu.

Bine, spuse Malko, necjit de aceast


ntrziere, s mergem la acel bar.
Se desprir de responsabilul Croaiei Mari
i pornir spre Piaa Republicii. Barul se afla
pe o strad n pant, urcnd spre oraul
vechi.
Jozo Kozari vorbea n permanen cu
Swesda, prnd mult mai preocupat s o
smulg din ghearele ortodoxiei, dect s-l
gseasc pe Miroslav Benkovaci i pe
misterioasa lui prieten.
Barul respectiv se dovedi a fi gol precum
punga unui croat.
Franciscanul ncepu o lung discuie cu
barmanul.
N-a fost vzut de mai multe zile, traduse
el. Nici el, nici logodnica lui.
Malko insist:
Nu ne poate spune ceva n plus? Nu tie
nimic despre aceast fat?
Urm alt dialog tradus de Jozo Kozari.
Este student i poart n permanen
ghete, jeani i bluze de dantel. De ndat
ce aude muzic, ncepe s se mite Crede
c frecventeaz discotecile.
Sunt multe la Zagreb?

Zeci, rspunse franciscanul. Reprezint


singura distracie a tinerilor.
Auzind cuvntul discotec, identic n
croat, barmanul se amestec n vorb.
Malko pricepu cuvntul Best, iar Jozo
Kozari traduse imediat.
Spune c se duce cu siguran la Best, o
imens discotec n mijlocul campusului
universitar, care a costat milioane de dinari.
Ar fi fost mai bine s refac bisericile. Dar sar putea s greeasc.
De ce?
Era discoteca activitilor, iar de cnd cu
noul regim, toi cei cu bani i oamenii politici
i aduc acolo prietenele.
Malko hotr s mearg acolo chiar n acea
sear. Jozo Kozari nu tia c-i putea
identifica pe Benkovaci i pe blond Ieir
n momentul n care clopotele din capital
bteau, iar Jozo Kozari se uit fi la ceas.
Sunt obligat s v prsesc, spuse el,
altfel ntrzii la cin. La mnstire, ne
aezm la mas destul de devreme. Ne
vedem ns mine, voi fi la catedral. Sper
ca Sonia s fi primit mesajul meu. n acest
caz, v telefonez imediat la hotel.

Fr a accepta invitaia la cin a lui Malko,


se ndrept cu pai mruni spre staia de
tramvai. Swesda l urmri cu privirea,
zmbind obscen.
Pare tare porc, remarc ea. Mai dihai
dect un pop ortodox. M tot msura cu
privirea. M-a ntrebat dac nu vreau s vin la
catedral, s vorbim despre religie. Cred, de
fapt, c vrea s m reguleze.
Poate vrea doar s v conving
Swesda ridic din umeri.
Cunosc brbaii. Tipul sta m privea cu
ochii injectai de poft, chiar dac este
franciscan. De altfel, preoii adevrai umbl
n sutan.
Emind aceast constatare definitiv, ea
se urc n Mercedes ntors la Esplanade,
Malko telefon Centralei din Viena, pentru ai cere lui Ferguson documentele camionului
Volvo. Nu trebuia neglijat nici o pist.
nc vorbea la telefon, cnd Swesda i fcu
semn.
A sunat la u.
Putei deschide dumneavoastr? o rug
Malko.
Swesda dispru pe coridorul lung, care

desprea camera de ua spre exterior.


La telefon, Malko atepta legtura cu casa
lui Jack Ferguson.
Urletul fetei l lu prin surprindere.
*
*
*
Said Mustala i procurase foarte uor o
uniform verzuie ca aceea a angajailor de la
Esplanade.
Boza Dolaci furase una, cu ajutorul
prietenei lui. Cu figura lui serioas i ridat,
btrnul usta prea ntr-adevr un chelner
la sfrit de carier. mbrcat ntr-un
impermeabil, travers holul, urcnd pe scri,
fr s mai atepte liftul. Ajuns la etajul
unu, se dezbrc, fcu trenciul ghemotoc i
scoase dintr-o geant de voiaj un platou, o
sticl de ap mineral i dou pahare.
Ajuns n faa uii camerei 114, verific
dac pumnalul ieea uor din teac, i trase
n jos mneca vestonului i sun.
Boza Dolaci l atepta n parcarea hotelului,
la volanul unei Zastava furate. Avea s-l
conduc mai apoi la ascunztoare, pentru o
nou misiune. Un singur lucru lipsea pentru
ca bucuria s-i fie complet: posibilitatea de

a se plimba nestingherit prin acest ora


mpodobit cu flamuri croate. Avea senzaia
c se afla din nou n 1942.
Auzi pai n spatele uii i se sili s adopte
o expresie imbecil, cu un uor surs pe
buze. n cadrul uii apru o tnr, cu ochi
negri i alur sexy, avnd coapsele dezgolite
i buzele prea pline. O parte din prada sa.
tia c are de lichidat dou persoane, un
brbat i o femeie.
Am venit s verific mini-barul, spuse el
n srbo-croat.
Se atepta ca femeia s-o ia nainte, ceea ce
i-ar fi permis s-i nfig pumnalul n spate i
s se ocupe apoi de brbat. Femeia ns nu
se mica, privindu-l ncordat. i spuse c
nu nelegea srbo-croata i repet ntr-o
englez stricat:
I come
Deodat, realiz atitudinea ciudat a
femeii.
Cu pupilele mrite, l privea ca pe un
extraterestru.
i
btea
capul
s-i
aminteasc unde o mai ntlnise Ea nu-i
ls timp de gndire. Gura i se deschise ntrun strigt oribil, venind din strfundul

plmnilor. Apoi se ntoarse, alergnd pe hol


i urlnd ca din gur de arpe.
El este! El este!
*
*
*
Malko se ridic tresrind, cu inima
btndu-i nebunete. Urletele lui Swesda
aveau ceva cumplit. i cum ea vorbea n
limba ei, nu fu n stare s neleag nimic.
Prea ns teribil de ngrozit. Ls telefonul,
prsi dintr-un salt patul i se repezi la
servieta-diplomat, unde avea pistolul su
extraplat.
Swesda ddu buzna n camer. De abia
avu timp s-i vad faa strmbat de groaz
c Said Mustala ptrunse nuntru. Malko
nu-l mai vzuse pn atunci, dar realiz
imediat despre cine era vorba
Btrnul usta se opri brusc. Cu un gest
fulgertor, trase pumnalul din teac, chiar n
momentul n care Malko ridicase capacul
servietei. Acesta lu pistolul de sub acte,
ntorcndu-se dintr-o singur micare. Din
pcate nu avea gloane i nu putu trage
imediat
Said Mustala nghiise destul rzboi i tia

c o arm alb nu face doi bani n faa unei


arme de foc Se rsuci, alergnd din toate
puterile, urmrit de zgomotul chiulasei
pistolului. i ncord instinctiv muchii
spatelui, auzind ns un strigt:
Stop!
Pe lng faptul c Malko nu mai trsese pe
la spate niciodat, avea intenia s-l prind
viu pe asasinul lui Boris Miletici Agitnd
pistolul, o lu pe urmele lui Said Mustala.
Acesta cobora deja scrile, alergnd ca un
nebun. Malko ni dup el. Cei doi
traversar holul hotelului Esplanade, sub
privirile uluite ale ctorva clieni.
Stop! strig nc o dat Malko.
Trase n aer, dar Said Mustala nici mcar
nu se ntoarse. Era obsedat de o singur
problem: avea s ctige destul avans
pentru a-i deruta urmritorul, nainte s
ajung la maina care l atepta n parcare?
La ieirea din hotel o luase la dreapta,
fcnd acum nconjurul lui. Se uit napoi:
urmritorul se apropia. Vru s mreasc
viteza, dar un junghi cumplit l fcu s-i dea
seama c ajunsese la limita puterilor
Zri n sfrit Zastava cu Boza la volan,

gata de pornire.
nc zece metri. Privi peste umr i l vzu
pe urmritor oprindu-se, cu ambele mini pe
pistol. Auzi detuntura i picioarele i se
nruir, simind un oc violent n genunchiul
drept. Durerea din meniscul zdrobit l fcu s
nu mai tie nimic cteva clipe. Se rostogoli
pe jos, i vzu urmritorul alergnd i
Zastava apropiindu-se.
Maina opri alturi i el zri eava putii
aprnd prin geamul cobort.
Trage! Trage! strig el.
ncerc s se ridice pe piciorul sntos ca
s se urce n main. Ca ntr-un comar,
vzu eava cobornd n direcia lui.
N-avu timp nici pentru fric, nici pentru
preri de ru. Arma explod ntr-un vacarm
asurzitor i btrnul usta avu impresia c o
mn de fier n strnge pieptul. Privirea i se
nceo i Zastava se ndeprt cu toat
viteza Nici mcar nu simi c moare. Salva
i fcuse n piept o gaur ct pumnul
Rmase ntins pe asfalt, cu faa spre cer, ca
atia dintre camarazii si n Basarabia,
acum patruzeci i cinci de ani, cnd se
retrgeau
din
faa
diviziilor
blindate

sovietice.
*
*
*
Malko nu avu timp s trag dect asupra
Zastavei care trecu pe galben la semaforul
de pe bulevardul Mihaniviceva. Deplasarea
unui tramvai albastru masc imediat
maina Avu, ns timp s-l recunoasc pe
cel ce trsese: era Boza, tovarul lui
Miroslav Benkovaci. Nebun de furie, se
aplec asupra corpului lui Said Mustala.
Acesta murise i prea c privete cu
senintate cerul. Din mneca uniformei i
ieea mnerul pumnalului.
Deja, curioii ncepeau s se adune.
O main a Miliiei apru cteva clipe mai
trziu i Malko i zise c problemele aveau
s nceap. Poliitii alergar spre el, dar i
ddur sema imediat c rana btrnului nu
putuse fi provocat de pistolul su. Ceru, n
german, s fie anunat Mladen Lazorov, de
la Ministerul Aprrii, ceea ce nu-i
mpiedicase pe miliieni s-i pun ctuele i
s-l urce n main.
*
*
*

Se fcuse ase seara, cnd Malko iei din


cldirea Ministerului de Interne, unde fusese
transferat dup arestare. Pentru a-i putea
pstra pistolul fusese nevoie de intervenia
personal a ministrului aprrii, dar fusese
absolvit de orice acuzaie. Mladen Lazorov,
care fusese alturi de el tot timpul, l btu pe
spate.
Am s v nsoesc.
Said Mustala se afla la morga din Zagreb.
Nu avea nici un document asupra lui.
Asasinul lui Boris Miletici fusese gsit,
comanditarii ns, rmneau necunoscui.
Malko dduse numrul mainii Zastava cu
care fugise ucigaul, dar numrul era, de la
sine neles, fals. Hotrrea cu care Boza l
mpucase pe cel rnit, pentru a nu cdea
viu n minile poliiei spunea multe despre
adversarii si.
*
*
*
Jozo Kozari se afla n sala de mese a
mnstirii, pe punctul de a-i termina cina,
cnd un tnr franciscan se aplec la
urechea lui, anunndu-l c era chemat la
telefon.

Aparatul se afla sub scar, ntr-un intrnd


ce servea drept cabin telefonic.
Alo, spuse franciscanul cu vocea sa
mieroas, sunt Jozo Kozari.
Dup cteva clipe de tcere, se auzi o
voce, aproape la fel de dulce ca a sa:
Jozo! Sunt Zmiljar. N-am mai vorbit de
mult. Nu mi-ai dus lipsa?
Jozo Kozari fu nevoit s se aeze pentru c
simea cum l las picioarele. Sperase s nu
mai aud acea voce niciodat.

Capitolul X
Mladen Lazorov opri BMW-ul n faa
hotelului Esplanade i i ntinse mna lui
Malko.
Pe mine. Fii totui atent, cu toate c
nu cred c or s revin imediat. De ndat ce
primii documentele camionului, dai-mi de
tire. Pn atunci voi ncerca s-l identific pe
Boza. Se pare c este puntea de legtur
pentru ntreaga afacere.
n lift, Malko se ntreba n ce stare avea s
o gseasc pe Swesda. i telefonase de la
Ministerul Aprrii i ea rspunsese cu o
voce curios de calm de abia bg cheia n
u, c ea i apru. Imediat, l frap
expresia privirii ei: fix, rtcit aproape.
Era aidoma unei drogate. Fr un cuvnt se
arunc asupra lui Malko, lipindu-se toat.
Dac nu erai tu, ticlosul de usta m-ar
fi ucis, spuse ea cu o voce copilroas,
amestecat totui cu o not de senzualitate.
Ai vzut ce cuit avea! Cum a dat de mine?
ncepnd s se destind, Malko nu-i putu
reine un surs, la auzul ntrebrii fetei, care

sttea n continuare agat de el.


Sincer sa fiu, spuse el, cred c pe mine
m cuta. Nu uita c pe tine nu te-a vzut
niciodat. Dac nu l-ai fi recunoscut, m-ar fi
ucis prin surprindere, ca pe Boris Miletici
Adevrul e c, fr Swesda, s-ar fi ntors la
Liezen ntr-un sicriu
i cellalt, din main? ntreb ea. i el
voia sa te ucid? Am vzut totul de pe
balcon.
Poate, spuse Malko, dar cred c se afla
aici ca s-l lichideze pe uciga.
Swesda i sorbea cuvintele, n continuare
lipit de el. Trecea acum printr-o alt faz.
Corpul i era scuturat de frisoane la
amintirea fricii pe care o ncercase, dar mai
era ceva care o fcea s-i mite
imperceptibil bazinul.
Oribil, murmur ea, ca n bandele de
traficani din Miami, care se ucid ntre ele
fr ncetare. ntr-o zi, un tip a fost
mpucat n faa mea. I se scurgea tot
sngele pe trotuar, n timp ce un tnr latino
continua s-l mpute n cap.
Pentru tine, totul a luat sfrit, o asigur
Malko. Te vei putea ntoarce la Miami, la

Fontainbleau.
Nu! Vreau s rmn cu tine!
Dintr-o dat teroarea i dispruse din ochii
umezi, ca i cnd frica deschisese supapele
simurilor ndelung nctuate. O ardoare pe
care o dorea cu desvrire satisfcut,
concentrat la baza pntecelui, n spatele
osului tare care se mpingea n Malko. Rochia
sa elastic prea s se fi strmtat dintr-o
dat, snii i neau din corsaj i tivul i se
ridicase peste coapse. Fr un cuvnt,
ncepu s se frece de Malko, asemenea unui
animal n clduri, ca o pisic lipsit mult timp
de mperechere.
Ceea ce frapa, erau ochii, cu pupilele
imense, fixe, hipnotice, care preau c
vorbesc. Ea i apropie chipul de Malko,
apucndu-i
cu
dinii
buza
inferioar,
mucnd-o, pn la snge. Instinctiv, el o
respinse, dar ea reveni ca un elastic, cu gura
ntredeschis ntr-un soi de rictus.
Srut-m!
Buzele
mai
mult
schiaser
dect
pronunaser cuvntul, o horcial de
agonie, un SOS
Malko o srut la rndu-i. De fiecare dat

cnd viaa i era n pericol, avea aceeai


reacie visceral, o dorin feroce de a
poseda o femeie, de a-i potoli simurile
frmntnd cu minile o carne elastic, de a
crea plcere sau durere Instinctul animalic
al lui Swesda ghicise ce se petrecea. Ea se
dezlnui i mai tare, dezbrcndu-se n timp
ce mormia obsceniti n trei limbi, cu o
voce convingtoare, dulce i moale. n ochi
avea aceeai lucire nebuneasc.
Se ciocneau de perei, de dulapuri. Ajuni
n camer, Malko nu mai avea pe el dect
pantofii.
Swesda l trase spre mas, se rsuci,
aplecndu-se peste ea i i art fr pic de
ruine crupa. El ridic materialul elastic al
rochiei, pentru a-i dezveli complet alele cu
gropie. Swesda se ntoarse spre el i spuse:
Sock it to me!33
Malko o penetr cu putere dintr-o singur
micare, iar sexul fierbinte l cuprinse ca un
manon. Elanul lui o fcu pe Swesda s se
dea cu capul de perete, dar nu se sinchisi de
asta. Ea scoase un rcnet de luz, apoi
mormi ca o posedat:
33

Ptrunde-m bine (n.a.).

Ticlosule! Doamne, ce bine este!


Malko nu se opri, pistonnd ca un nebun,
pn ce sudoarea ncepu s-i intre n ochi.
Swesda semna cu o ppu rupt n dou,
cu pieptul prvlit pe masa, prul lipit de
transpiraie i cu capul lovindu-se de zid, de
fiecare dat cnd Malko o ptrundea pn la
capt. Nu mai existau limite i avu
sentimentul confuz c n-avea s mai triasc
cu ea un moment de o asemenea intensitate
magic.
Cnd se retrase de tot, Swesda mri ca o
fiar creia i s-a luat prada. Mritul se
transform n urlet, atunci cnd Malko
ptrunse mai sus, cu un singur avnt, fr
gingie, afundndu-se pn la capt.
Swesda se redres ca un arc, bolborosind
insulte n limba matern i ncercnd s-i
scape. Cu degetele nfipte adnc n carnea
oldurilor, cufundat n ea, Malko atept s
treac furtuna. Micrile dezordonate ale
fetei se linitir ncet, ncet. Ea rmase n
echilibru, gfind i smiorcindu-se, cu
Malko nc nuntru, aidoma unui ru
nemilos.
Apoi ea ncepu s geam, cu cealalt

voce a sa, torsul i se lipi din nou de mas, n


timp ce micuele fese rotunde se ridicau din
nou, pentru a fi ptrunse mai bine.
Aceast brusc schimbare reui s-l
dezlnuie din nou pe Malko. ncepu s se
zbat, pentru a ptrunde ntre fesele
crnoase, ca i cnd ar fi dorit s le
striveasc, s le turteasc, s le fac s
explodeze. Din nou, capul fetei lovi peretele.
Minile frmntau prospectele hotelului, n
timp ce ea se ridica pe vrfuri, pentru a fi
strpuns mai bine. Partea de sus a rochiei i
ajunse la talie, snii frecndu-se de mas la
fiecare du-te-vino, ceea ce prea c-i
sporete plcerea. Cu un ultim elan, Malko
i mpinse ntreaga greutate nainte,
rspndindu-i smna n adncul primitor.
Cnd ea fu sigur c el juisase, se ridic
precum o necat, cu prul n ochi, cu
sfrcurile roii i iritate de frecatul de mas.
Ochii ncercnai mai pstrau totui lucirea
aceea nebuneasc.
Malko se desprinse i ea se ntoarse,
lipindu-se din nou de el i lingndu-l pe tot
corpul.
Nemernicule, m-ai schilodit! spuse ea cu

o voce spart i plin de uimire. N-am mai


trit aa ceva cu un tip. Nici fric nu mi-a
mai fost ca acum. E ca la televizor, numai c
este adevrat. Vreau s rmn cu tine, s
mai ncercm i altele, nelegi, am senzaia
c sunt extrem de plin de via.
Malko ncepu s neleag de ce acceptase
propunerea CIA. Swesda era mereu strnit,
complexat, petrecndu-i timpul jucnd
teatru. Numai emoiile cu adevrat puternice
o fceau s-i regseasc echilibrul pe ct de
precar, pe att de provizoriu. O trtur
autentic, pervers i cteodat chiar
dezinteresat.
Acesta este cel de-al doilea moment
formidabil, de cnd m-a abordat Boris, spuse
ea. Primul a fost cnd am luat avionul de la
Miami ca s vin la Viena. Prietenii ti m-au
dus cu Air France, la clasa nti. Eu, care nam depit faza de charter N-ai idee, era
un tip cu vest alb care m servea, mi-a
dat pateu, caviar i nite vinuri Numai din
podgorii franuzeti. Te-ai fi crezut la
Maxims. Am pstrat lista drept amintire. Ia
uite.
Se ridic, scotoci n geant i reveni

agitnd triumftor lista de vinuri de la Air


France, clasa nti.
Erau nousprezece, spuse ea mndr.
Eu am luat asta i asta.
Art un Chateau Rieussac i un Pape
Clement 87.
Primul este pentru pateu, remarc
Malko.
Swesda fcu ochii mari.
Cum ai ghicit?
El surse amuzat.
Un Sauternes, n principiu
Servesc zece milioane de sticile pe un
an, spuse ea. i dai seama?
Ls de o parte lista i se ntoarse spre
Malko.
i acum ce facem?
Pentru c vrei s rmi, spuse Malko,
m vei ajuta. Vom ncerca s dm de Sonia.
Nemaipomenit!
Ar putea fi periculos, remarc Malko, ai
vzut ast sear.
Nu-mi pas. Spune, dac o gsim, o s
m lai s-o interoghez? i jur c va spune
tot. Eu tiu ce trebuie s-i faci unei femei ca
s-i produci cu adevrat un ru.

Din nou, aceeai lucire alarmant plutea n


pupilele ntunecate. Malko i gsise un
recrut de bunvoie
S nu vindem pielea ursului din pdure,
o sftui el. Swesda se ntunec dintr-o dat.
tii, spuse ea, n-a mai putea lucra la
Fontainbleau, cu toi tipii ia btrni, care
m pipie pe fese, apoi mai sus
Nu trebuia s-i lai.
Avnd n vedere chiria la Miami Beach,
este imposibil. Dup aceast remarc de
bun-sim, ea se duse la mini-bar, lu o
sticlu de Cointreau, pe care o goli ntr-un
pahar cu ghea i o bu dintr-o nghiitur.
Aah! fcu ea. Nu arde ca libovia.
*
*
*
Swesda se nvrtea n faa lui Malko,
aidoma unei debutante, punndu-l s-i
admire rochia neagr cu strasuri, care avea
un decolteu infernal. Snii mari, ddeau pe
din afar. Surznd pariv, se post n faa
lui Malko, cu o uvi pe ochi, cocoat pe
tocurile de cincisprezece centimetri.
Ce spui de inuta mea de lupt?
Superb!

i ridic poalele, descoperind un minuscul


slip negru i el presrat cu strasuri
Aa mi ctig banii de chirie, coment
ea. Ast-sear ns, este doar pentru tine.
Delicat atenie. El i puse sub cma
pistolul extraplat, mpreun cu un ncrctor
nou, ascuns sub sacoul negru de alpaca.
Swesda l privea fascinat.
Nu m mai ntorc la Miami, spuse ea.
Prea m simt bine cu tine. Cred c mi-am
gsit un loc sub soare. La Fontainbleau
ntlneti doar tipi mbuibai. ntr-o zi, unui
m-a dus la el. De necrezut: avea un pat cu
baldachin, era aur pretutindeni. Peste tot
chestii superbe de marmur cu pietre
preioase. Mi-a spus c totul fusese
comandat la Paris, unui decorator numit
Claude Dalle i c acesta. Venise cu avionul
personal s-i instaleze tot. Evident c
socotind ct l costase totul, cu banii
respectivi ar fi putut s-mi cumpere Koh-iNoor34 Dup aceea m-am dus s vd
somptuosul magazin-expoziie al lui Claude
Dalle, deschis la Miami. Credeam c toate
acestea nu existau dect la televizor
34

Faimos diamant indian, proprietate a Coroanei Britanice din 1849 (n.t.).

Vom vedea, spuse Malko cu diplomaie.


Centrul Zagrebului era deja aproape
pustiu, n afar de civa igani care ddeau
trcoale pe lng gar i de cteva
prostituate n jurul hotelului Esplanade.
tii unde este Best? ntreb Swesda.
n partea de vest, n apropierea
campusului, spuse Malko.
*
*
*
Malko urca ncet una dintre nenumratele
alei care strbteau campusul din Zagreb.
Dup ce au ntrebat de vreo douzeci de ori,
l-au gsit n sfrit. Sute de studeni
miunau peste tot, n grupuri sau perechi.
Farurile luminar o fat aezat pe genunchii
nsoitorului ei, instalat pe o banc, flirtnd
peste msur. Nici urm de Best, ns.
Swesda cobor i ddu peste un brbos
care i puse pe drumul cel bun. Fur nevoii
s ias din campus i zrir ceva care
semna cu un bloc uria din beton, pe care
era construit o suprastructur de mici
pavilioane! Alturi, erau terenuri de tenis. O
mulime animat se afla pe lng cldire,
ntr-un du-te-vino, ca un ir de furnici. Malko

i Swesda se amestecar printre ei. Gsir n


sfrit i oamenii de ordine, n tricouri
cenuii, pe care scria Best. Muzica era att
de puternic, nct tremura i pmntul. Cu
civa dinari, avur acces n Sfnta Sfintelor.
Timpanele lui Malko ncepur s vibreze n
ritmul ndrcit i ritmat al unei orchestre de
negri. Aceasta fcea un zgomot infernal,
totul semnnd cu o discotec oarecare din
Vest.
Sute de adolesceni se agitau ntr-un soi de
fos ptrat, ca ntr-o ceremonie ritual,
antrenai de sound-ul diabolic dirijat de un
disc-jokey aflat ntr-o cuc de sticl. Toi
erau foarte tineri.
Fetele erau mbrcate n toate felurile, de
la sort, la mini, sau rochii lungi de bumbac
n plin extaz, se ondulau cu braele ridicate
spre proiectoare. Trebuia s urli, ca s poi
schimba dou vorbe. n alte sli, dominnd
fosa, se aflau sute de cupluri, aezate pe
banchete, flirtnd sau bnd.
Totul i amintea lui Malko de epoca de aur
de la Palladium, n New York.
Dansm? propuse Swesda. E formidabil,
n-a fi crezut c poate exista o chestie ca

asta la Zagreb
ncepu s se unduiasc pe loc, spre deliciul
bieilor aezai pe treptele ce duceau spre
fos. Simplu, unul dintre ei i fcu semn lui
Swesda s i se alture n ring.
Du-te s dansezi, spuse Malko. M duc
s explorez. Pentru moment, n-am nevoie de
tine.
Ea ateriz n mijlocul dansatorilor i Malko
o zri, cteva secunde mai trziu, nlnuit
cu lunganul pe care l agase. Se strecur
prin mulimea compact, urmrit de bubuitul
dttor de junghiuri.
Sus era mai puin agitaie. ntr-un col, n
picioare, un biat se freca de o brunet
voinic, toat n dantel, gata s-i ia foc
jeanii. Cu privirea tulbure, partenera sa se
preta la joc, fr jen fa de spectatori. La
bar, un ir de beivi care sorbeau alene din
bere, nelund n seam muzica. Malko se
ntoarse apoi spre cellalt balcon care
domina fosa. Swesda dispruse n lava care
se agita la picioarele sale.
Bubuitului muzicii i lu locul un slow i
ringul se umplu pn la refuz. Malko o
reper n sfrit pe Swesda, aflat ntr-un

col cu partenerul ei, care-i mngia snii pe


sub rochia sclipitoare. Nu erau multe ca ea
n sal, se purta mai ales stilul sport, jeans
i cma. Obosit, se aez pe trepte i o
fat cu figura ascuit i se altur, vorbindu-i
n croat.
Nu vorbesc limba dumneavoastr, spuse
el, doar germana.
i eu, puin, rspunse ea. Lucrai n
politic?
De ce?
Membrii HSP vin aici s recruteze
simpatizani. Sunt tare nostimi.
De ce?
O s vedei cnd or s apar. mi oferii
o bere?
Ei i croi drum pn la bar, lund dou
pivo pe care le aduse noii lui cuceriri.
Aceasta i mulumi cu un srut pe gur. Unul
spumos, dup pofta inimii. La Best, fetele
agau fr fasoane.
Muzica se schimb, revenind la bubuitul de
dinainte. Deodat, la cteva trepte de el,
Malko zri, ridicndu-se din mulime, un
imens drapel croat, aplaudat imediat de toi
dansatorii care uitar s se mai fie. Era

inut cu vdita mndrie de ctre un biat


brbos, voinic i atletic, care ncepu s se
plimbe prin mijlocul dansatorilor.
Muzica se opri aproape imediat i o voce
feminin ncepu s in o cuvntare mulimii,
salutat cu fluierturi i diverse strigte. De
bine, de ru, vecina lui Malko traducea.
Este purttorul de cuvnt al HSP.
Vorbete despre Croaia Mare. Asta e pe
placul tuturor, desigur, dar prefer dansul n
locul discursului politic
De altfel, muzica normal rencepu, n
timp ce drapelul croat continua s fluture
deasupra fosei. Malko reper o fat, a crei
cma era fcut dintr-o flamur. Se aflau
n plin isterie naionalist
Nu dansai? l ntreb fata pe Malko.
Se pregtea s-o refuze, cnd zri deodat
un nou grup de dansatori, care tocmai
urcaser pe o mic estrad, aflat la
picioarele sale. Se agitau cu vigoarea unor
trupe proaspete. n centru se afla o fat
blond, cu prul drept. Malko nu o vedea
dect din spate: purta jeani mulai pe nite
forme generoase i o cma din dantel
alb. Pulsul i se acceler. Silueta semna

teribil cu cea a biciclistei pe care o


rsturnase
complicea
lui
Miroslav
Benkovaci i a lui Boza. Se ntoarse spre
noua lui cucerire i o lu de mn:
Hai s dansm.
Treizeci de secunde mai trziu, se zgliau
fa n fa pe ring. iret, Malko o conduse
spre cealalt parte a estradei, n aa fel nct
s se gseasc n faa blondei.
Era
Sonia,
logodnica
lui
Miroslav
Benkovaci.

Capitolul XI
Tnra blond se unduia pe loc, cu pletele
lungi fluturndu-i pe umeri. Cmaa de
dantel era descheiat pn la bru i fata
avea un aer extatic, cu braele ridicate
deasupra capului, n mijlocul tinerilor care
dansau cu micri sincopate. Malko n-o
Scpa din ochi, nevenindu-i s cread c
avea un asemenea noroc. Nu i rmnea
dect s-o urmreasc, pentru a afla unde
locuiete.
Frumoas fat, nu? i strig partenera
sa. Vine aici aproape n fiecare sear cu
prietenii.
Banda ultranaionalitilor.
Totul corespundea ntocmai.
Ia uite, continu fata, nc unul.
Malko ridic privirea spre balustrada ce
mrginea fosa, simind un al doilea oc.
Miroslav Benkovaci se uita la dansatori.
Privirile li se ncruciar chiar n momentul n
care Malko realiza cine era acela. Apoi,
chipul brbos dispru brusc. Fr ndoial c
ncerca s-o avertizeze pe Sonia, care dansa

n continuare fr grij.
Malko nu ezit: lsndu-i partenera, se
avnt spre estrad, fcndu-i loc cum
putea prin mulime.
Nu fu totui ndeajuns de rapid. Miroslav
Benkovaci apru pe scri, mbrncind
oamenii i dnd din coate, parnd c zboar
peste marea de dansatori. Avea o distan
mult mai mic de parcurs dect Malko i era
deja pe estrad, pe cnd cellalt se afla nc
departe.. Tnrul croat o prinse pe Sonia de
cureaua jeanilor, azvrlind-o literalmente la
baza podiumului. Peste treizeci de secunde,
unul dup altul, i croiau drum spre scrile
care duceau spre sala de sus.
Malko fcu stnga-mprejur: trebuia s
treac de partea cealalt, ca s le taie calea.
O lu iar prin mijlocul dansatorilor.
Cuplul dispruse. Deodat, muzica ncet
n fluierturile i protestele dansatorilor. Fu
nlocuit aproape imediat de o voce
feminin, care vorbea repede n srbocroat. Malko nu prinse dect un cuvnt:
UDBA. Marea de dansatori fu cuprins de
rumoare, se auzir strigte i Malko se trezi
n faa unor chipuri pline de ur! Un tnr

plin de couri i art pumnalul, n timp ce


ceilali fceau gol n jurul lui, ca i cnd ar fi
fost un ciumat n acel moment o zri pe
Sonia, care l inea pe Miroslav Benkovaci de
mn, amndoi alergnd spre ieire.
Vru s se repead dup ei, dar imediat n
faa lui se ridic un zid de oameni! Lunganul
care agita drapelul croat i croia drum spre
el, cu intenia vdit s-l loveasc cu prjina
steagului
De peste tot se auzeau njurturi i
fluierturi, ntr-un tumult indescriptibil;
vocea isteric a fetei predica n continuare
dansatorilor. Deodat, din mulime apru
Swesda, ciufulit i buimcit, tbrnd pe
Malko.
Spune c eti agent UDBA, strig ea i
c ai venit aici s-i spionezi pe naionaliti i
s-i dai pe mna srbilor.
n aceeai clip, o brunet ras n cap l
prinse pe Malko de umr i i trase un pumn,
pe care reui s-l evite. O fraciune de
secund fu tentat s scoat pistolul, dar ar fi
fost n mod sigur linat Plin de curaj,
Swesda i apostrof pe dansatorii din
preajm,
ncercnd
s
restabileasc

adevrul Degeaba.
Cercul plin de ur se nchidea din ce n ce
mai tare. Malko vzu cum cei doi dispreau
spre ieire.
Vru din nou s-i urmreasc, dar de data
asta, tuciuriii n tricouri gri oamenii din
ordine fur aceia care l oprir. Acetia
erau periculoi N-aveau dect un gnd: sl fac buci. Cel mai voinic i spuse ceva
amenintor lui Malko, iar Swesda traduse
imediat.
Spune c dac nu-i lai tovarii s
plece, te omoar. Aici sunt la ei acas, nu
vor s aib de a face cu ticloi ca tine.
Nu le poi spune adevrul?
Nu m-ar crede.
Plin de furie, fu silit s opie minute lungi
printre tinerii care l mpingeau, l ocrau,
ncercnd s-l scoat din srite. Fetele o
njurau pe Swesda, care rbda cu stoicism.
n ochi i lucea dispreul. n sfrit, cineva
porni muzica, ceea ce destinse puin
atmosfera. ncet, ncet, lumea se ntoarse la
dans, iar Malko, mpreun cu Swesda, care
repeta neobosit c nu fceau parte din
UDBA, reui s se apropie de ieire, escortat

de oamenii de ordine.
Nu se terminase nc. Oamenii de ordine
formar un soi de culoar, silindu-i pe Malko
i pe Swesda s primeasc o ploaie de
lovituri, pn ajunser afar. Miroslav
Benkovaci i Sonia dispruser de mult
Swesda l privi rvit pe Malko.
tii, mi-a fost cu adevrat fric, toi
buser Aveau de gnd s ne stropeasc
cu benzin i s ne dea foc
Cred c ar trebui s pleci la Miami,
spuse Malko. Ceea ce faci acum nu mai
seamn cu ce-ai vzut la televizor.
Swesda se lipi de Malko.
Ai fost formidabil. Mi-ar plcea s m
ntorc cu o mitralier i s-i lichidez pe
ticloii tia de croai Sunt srboaic, nu
uita.
Hotrt lucru, Iugoslavia era o ar a
defimrii.
Malko
ajunse
la
main,
neputincios i plin de furie. Trebuia s-o ia din
nou de la zero, iar de data aceasta Sonia tia
c el o caut.
*
*
*
Malko opri pe strada Boskovica, n faa

intrrii modeste a Consulatului american. Un


poliist ntr-o uniform cenuie, fcea de
paz netulburat n faa geamurilor parterului
de la USIS35. Urc la etajul doi, la biroul lui
David Bruce.
eful Centralei CIA era ngrijit brbierit i
i schimbase cmaa havaian cu un
costum de tergal. i ntinse un plic maroniu.
Iat
documentele
complete
ale
camionului. Sper s v fie de folos Mladen
mi-a spus ce s-a ntmplat ieri. N-am reuit
s-l identificm pe cel care a ncercat s v
ucid, nici s aflm dac locuiete la Zagreb.
Am verificat totui hotelurile.
Nu tii tot, spuse Malko.
Aa cum era, plin de vnti i de lovituri,
prea ieit dintr-o centrifug; de-abia i
putea mica braul stng, iar Swesda nu
arta nici ea mai bine. David Bruce i ascult
cu atenie paniile, apoi ddu din cap.
mpuit treab! Lumea a devenit
complet isteric, atunci cnd e vorba e
UDBA. Vd ageni peste tot: dup patruzeci
i cinci de ani de comunism, e normal s fie
35 United States Information Service Serviciul de Informaii al Statelor Unite
(n.a.).

ponegrii Asta nu ne ajut cu nimic, ns.


Fiindc veni vorba, am fost convocat de
urgen la Ministerul de Interne. Vor s m
ntrebe dac n-am gsit nenorocitele alea de
arme. Ce idee a mai avut i Jack Ferguson
Aceasta era i prerea lui Malko, dar se
mrgini s spun:
i voi duce aceste documente lui Mladen
Lazorov. Nu putem neglija nici un amnunt.
i printele Jozo Kozari?
M vd cu el astzi, spuse Malko, dar o
dat ce Sonia a fost alertat
Facei tot ce putei, l implor eful
centralei. Ne aflm ntr-o poziie extrem de
delicat fa de guvernul croat, ca s nu
spun mai mult
Ajuns afar, Malko fu nvluit de aria
Zagrebului. Swesda preferase s rmn la
hotel care, din pcate, nu avea piscin. n
orice caz, pentru a doua oar, se dovedise
extrem de util.
*
*
*
Piaa Ministerului Aprrii, aflat n centrul
oraului vechi, prea aidoma unui decor de
operet, cu cei doi gardieni plini de fireturi

roii, de paz la intrarea reedinei primuluiministru croat. Peste tot erau arborate
flamurile rou cu alb. Parcarea din faa
Ministerului Aprrii era plin de BMW-uri i
de Mercedesuri. ara era srac, dar tia si protejeze slujitorii. Un tnr n sacou
albastru, cu o cravat n culorile naionale, i
conduse pe Malko prin labirintul de coridoare
fastuoase, aidoma celor de la Liezen, pn la
un birou micu de la etajul patru care ddea
spre curtea interioar.
Mladen Lazorov se juca pe calculator, cu
faa ncordat de concentrare
Ce surpriz plcut, exclam el,
punndu-i sacoul.
Nu lucrai? se mir Malko.
N-am nimic de fcut astzi, sunt de
permanen. V-ai odihnit?
Nu prea! spuse Malko.
La auzul povetii despre ce se petrecuse al
Best, figura poliistului croat se ntunec.
Ar fi trebuit s m anunai, a fi mers
cu dumneavoastr! V-ar fi putut ucide. Cum
de ai dat de acest fir?
l cunoatei pe Jozo Kozari? l ntreb
Malko.

Poliistul surse.
Cine nu-l cunoate! Biserica catolic a
jucat ntotdeauna un rol important n
Croaia, la fel ca n Polonia. Printele Kozari
era un erudit, un apropiat al extremitilor de
dreapta, descendenii morali ai ustailor. Nu
propovduiete
ns
violena.
A
fost
ntotdeauna respectat, chiar n timpul
regimului titoist, care i permitea s plece
des la conferine n strintate. S-ar putea
s ne ajute n aceast afacere
Vom vedea, spuse Malko, fr a-i face
prea multe iluzii.
De la sosirea la Zagreb, nu progresase
deloc i catastrofele se ineau lan. Acum,
trebuia s-i omoare timpul pn spre sear,
cnd se ducea la catedral la ntlnirea cu
Jozo Kozari. Cnd se pregtea s plece,
Mladen Lazorov, care studiase documentele
camionului, l chema napoi.
Tot ceea ce era n camion reprezint
materiale foarte cutate la noi. Cantitatea
fiind nsemnat, singurii care ar fi putut s-o
vnd imediat, sunt cei din Mafia albanez.
Cu ei trebuie luat legtura, pentru a gsi
pista.

Mafia albanez n-are totui firm la


strad, obiect Malko.
Poliistul surse ironic.
Nu, dar tiu cum s dau de ei. Fie n
zona Remuza, n vestul oraului, fie la
talciocul de la Jakusevec, care se ine chiar
mine diminea. Vin s v iau de la hotel pe
la opt.
l
conduse
pe
Malko
de-a
lungul
coridoarelor pustii ale Ministerului Aprrii.
Ajuns n piaa inundat de soare, o lu pe
jos spre locul unde lsase main, trecnd
pe sub portalul care marca odat intrarea n
oraul vechi, acum transformat n biseric n
aer liber. Zidurile erau pline de ex-voto36.
Patru btrne ngenuncheaser pe bnci de
lemn, cufundate n rugciune. Croaia nu era
nc fiica cea mare a Bisericii, dar vremea nu
era departe
*
*
*
Printele
Jozo
Kozari,
medita
n
confesional, ateptndu-i pe cei ce veneau
de obicei. Scrielile care se auzir din
36 Plcue, figurine sau obiecte, agate pe pereii unei biserici, drept mulumire
pentru dorinele ndeplinite n urma rugciunii (n.t.).

despritura din stnga, i ddur de tire c


cineva dorea s se spovedeasc. Fcu s
alunece panoul de lemn, dnd la iveal
grilajul prin care se zrea un chip.
V ascult, murmur el.
Eu sunt, Jozo, auzi vocea pe care o ura.
Deodat, avu senzaia c se afl n
prezena diavolului i nchise ferestruica,
tiind totui c asta nu avea s ajute la
nimic. Fr grai, ghemuit n penumbr,
atept ce avea s urmeze.
Ce dorii? ntreb el.
Ai fost foarte imprudent, Jozo, spuse
vocea. Asta ar putea s aib consecine
grave, chiar i pentru tine. Am venit s-i
spun s fii atent de acum ncolo. n prezent,
ai nite legturi primejdioase. De ce nu
rmi la mnstire, s studiezi, s citeti?
Jozo Kozari nghii n sec.
Ateptai pe cineva, nu-i aa? continu
interlocutorul franciscanului.
Da, recunoscu franciscanul dintr-o
suflare.
n realitate, atepta dou persoane, dar nu
tia la care fcea aluzie cel din umbr.
De acum nainte, m vei ine la curent

cu totul. i voi da telefon zilnic.


Da.
Se detesta pe sine. Vocea continu.
Pe curnd, Jozo. Dac o vezi pe Sonia,
spune-i s te evite.
Scndurile scrir din nou. Confesionalul
era gol. Jozo Kozari se sprijini de lemnul
vechi, rugndu-se la Dumnezeu. Nu se
temea de iad, tiind deja cum arat.
*
*
*
Malko se instalase de o or pe terasa unei
cafenele din Kaptol, chiar n faa catedralei.
Pe treptele care ddeau n pia, apru o
femeie. Avea prul blond, strns n coad de
cal.
Purta aceeai pereche de jeani ca n ajun,
de data aceasta cu o bluz mai decent.
Se ndrepta grbit spre catedral.
Sonia se ducea la Jozo Kozari, n urma
chemrii lui. Legturile funcionau bine. De
data aceasta n-avea s-i mai scape. Trebuia
s-i rspund cu aceeai moned.

Capitolul XII
Jozo Kozari tresri, auzind din nou
scritul podelei confesionalului. Vizita
precedent l traumatizase, fcndu-l s-i
piard calmul interior. Se chinui s deschid
panoul de lemn, distingnd o pat clar: de
cealalt parte, se afla o femeie blond.
Jozo! spuse ncet Sonia, m-ai cutat? Ce
s-a ntmplat?
Franciscanul respir adnc. Sttea pe un
vulcan. Dac persoana de la CIA sosea n
timp ce Sonia mai era acolo, ar fi fost
rspunztor pentru ce s-ar fi ntmplat. Erau
ns anumite lucruri pe care nu le putea
spune, nici Soniei mcar. Se sili s adopte
un ton degajat i rspunse:
Nu, nu te-am cutat, am ntrebat doar
de tine. Ai venit s te spovedeti?
Da, rspunse ovind imperceptibil
Sonia.
Jozo Kozari o ascult, regretnd imediat c
o mai reinuse. Cu o ureche era atent la ce
murmura
aceasta,
iar
cu
cealalt
supraveghea zgomotele din jur. Fiecare

secund petrecut n confesional cu Sonia


mrea riscul unei catastrofe.
Nu se liniti dect n momentul n care,
dup ce-i iert pcatele, fata prsi
confesionalul.
*
*
*
La ieirea din catedral, Sonia prea mai
puin grbit. Malko nu se mic din loc,
pn ce ea nu ncepu s coboare spre pia.
Din fericire, era lume puin. El se amestec
printre cei care se plimbau prin fosta Pia a
Republicii. Tnra ajunsese la staia de
tramvai, pregtindu-se s se urce ntr-unul.
Malko n-avea timp s ia maina i, innd
seama de numrul strzilor unde nu era
permis dect accesul tramvaielor, n-ar fi fost
un mijloc sigur de urmrire.
N-avea dect s spere c nu va fi
observat
Cnd ea schimb tramvaiul, el risc s fie
vzut i se urc n ultima clip n acelai
vagon cu ea. Mergeau spre sud, trecnd prin
faa hotelului Intercontinental. La fiecare
oprire, Malko supraveghea uile.
Sonia cobor n faa unei cldiri moderne, la

intersecia
strzii
Savska
Cesta
cu
Proleterskih Brigada. Din fericire nu se uita
napoi. Se ndrept spre un bloc puin retras
de la strad. Datorit prului blond era
destul de uor de zrit.
Malko grbi pasul atunci cnd ea dispru
pe una dintre intrri, reuind s rein
numrul imobilului i scara D uor de
repetat datorit caroseriei ruginite din fa.
Fcuse cale ntoars: ar fi fost o nebunie s
se aventureze nuntru. Datorit lui Mladen
Lazorov, avea s-o identifice uor pe fat.
Gsi un taxi i se ntoarse la catedral.
Poate c Jozo Kozari aflase ceva informaii
de la Sonia.
Naosul era aproape pustiu i rspndea o
rcoare foarte plcut. Malko urc prin
stnga, pn ce ddu de un confesional
nchis. Era cel de al treilea, aa cum i
spusese franciscanul. Cele dou desprituri
erau libere i el se instal n cea din stnga.
Imediat, un panou culis i de cealalt parte
simi o prezen.
Printele Kozari?
Eu sunt. V-am recunoscut.
Ai

Franciscanul nu-l ls s isprveasc i


uoti:
N-a venit i acum trebuie s m ntorc la
mnstire. mi pare ru.
Descumpnit,
Malko
nu
vru
s
prelungeasc tcerea. De ce l minea
franciscanul? Sau poate c Sonia intrase n
catedral i nu-l cutase? Puin probabil
Atunci, Jozo Kozari minea.
Pcat, spuse el, cu fals indiferen.
Cnd mai venii?
Mari.
Atunci, pe mari. Dac pn atunci aflai
ceva, dai-mi un telefon.
N-am s uit, promise Jozo Kozari,
nainte de a nchide ferestruica de lemn.
Malko prsi derutat confesionalul. Dac
Stringer-ii37 de la CIA ncepeau s joace
mpotriva lui, lucrurile aveau s se complice
i mai mult. Spera ca mcar Mladen Lazorov
s fie sigur.
*
*
*
La volanul micii sale Zastava, Boza Dolaci
se ntoarse dup o bun bucat de timp n
37

Informatorii (n.t.).

ora, cercetnd parcrile de la periferie.


Maiorul Tuzla i dduse ordine precise i, de
ast dat, dup seria de greeli comise, avea
interesul s le execute.
Se ntorsese pe Dubrovacka Aleja, revenind
la motelul Zagreb, ascuns pe malul Savei, pe
o alee paralel cu rul. Mai multe camioane,
precum i o Volga mare cu rulot,
nmatriculat n Polonia, staionau n fa.
Familia un tip voinic cu o apc alb, soia
i doi copii mnca pe capot, lundu-i
buturile de la motel. Boza i reperase deja.
Exact ceea ce-i trebuia.
Cnd se opri n apropiere i cobor din
main surznd ademenitor, polonezul i
arunc o privire scruttoare. Vznd de
toate, ntr-o ar care nu avea nimic,
polonezii pndeau orice combinaie posibil.
Mergei n Dalmaia? ntreb amabil
Boza, dup ce salut.
Din fericire, vorbea puin poloneza.
Nu, am fost ntori la Knin, spuse
polonezul i atunci mergem mai spre nord.
Nu v-ar interesa nite aparate video?
ntreb Boza, nevinovat.
tia ns c n Polonia fceau de cinci ori

mai mult ca n Iugoslavia Polonezului i


sclipir ochii.
Nu prea am bani, se plnse acesta, aici
totul cost scump.
Ale mele sunt ieftine, afirm Boza. i,
desigur, nu trebuie declarate la vam.
Ca i cnd polonezii ar fi declarat ceva
Tipul cu apc alb ntreb nencreztor.
Sunt vechi?
Cum adic, vechi?
Indignat, Boza l lu de bra, ducndu-l la
Zastava. Pe bancheta din spate se gsea un
aparat video Samsung, nc n ambalajul
original.
Uite, spuse el. Nu vreau pe el dect o
sut de mrci.
Polonezul simi cum i se accelereaz pulsul.
La el acas, fcea uor cinci sute de mrci.
Scump, spuse, n-am prea muli bani.
Simindu-l
interesat,
Boza
deveni
linguitor, lundu-l de dup umeri.
Ascult, ncerc el s-l conving, am
nevoie de parale. Dac iei cinci, i le dau la
optzeci de mrci! Un adevrat cadou.
Fr s scoat o vorb, polonezul socotea
n minte, amestecnd dinarii, zloii i

mrcile. Dintr-o asemenea afacere i-ar fi


putut schimba maina. Ce mai conta
concediul. n mod sigur, era vorba despre
marf furat, dar l durea n cot.
n regul, spuse el, btnd palma, du-te
dup ele.
Boza Dolaci se posomor.
Prefer s nu le car cu maina mea, din
cauza Miliiei. N-am putea merge cu a ta?
Aa, o s poi s alegi, sunt destule lucruri
acolo. Ia-i i pe ai ti, au s se amuze. E ca
n petera lui Ali-Baba.
Polonezul l privi intrigat.
Cine eti de fapt?
Un mic negustor, spuse cu modestie
Boza. mpreun cu nite prieteni, am
recuperat marfa dintr-un camion czut ntrun an. i cum aveam un hangar
Polonezul i ddu apca alb pe spate i i
spuse ceva nevestei sale, care ncepu s
strng resturile de la mas.
Putei detaa rulota? ntreb Boza
Dolaci. E mai discret, acolo unde mergem.
Cellalt se execut cu docilitate. Peste cinci
minute, Zastava prsea parcarea motelului,
urmat de Volga cu ntreaga familie de

polonezi.
*
*
*
Dup cincisprezece kilometri de la ieirea
din Zagreb, Zastava o lu pe un drum
ngust, perpendicular pe osea.
Cam la un kilometru, pierdut n inima
pdurii, se gsea un hangar mprejmuit cu
un grilaj nalt de trei metri. Dolaci se opri n
faa porii nchise cu un lan de care atrna
un lact enorm.
Peste un minut, cele dou maini se aflau
parcate n curte. Boza fcu s culiseze una
dintre porile hangarului, n faa privirilor
uimite ale polonezilor.
Doamne Dumnezeule, ce cldur, spuse
viitorul cumprtor, fcndu-i vnt cu
apca.
nuntru trebuie s fi fost peste patruzeci
de grade Foarte repede, ns, nu mai simi
temperatura infernal, fascinat de stivele de
cutii, care ajungeau aproape de plafon.
Televizoare, aparate video, combine hi-fi
Akai sau Samsung, toate nou-noue. i lsa
gura ap
Alegei! spuse Boza Dolaci, ndreptndu-

se spre un birou de sticl, m duc s caut de


but.
Putii luaser deja cu asalt cutiile, scond
sunete ascuite.
Pe cnd Boza Dolaci se ntorcea din birou,
perechea polonez, aplecat peste cutii,
ncerca s descifreze inscripiile. Brbatul se
ntoarse, ntrebnd:
Sunt multisistem, nu-i aa?
n acel moment zri arma Beretta
ndreptat
spre
el.
Ochii
negri
ai
vnztorului dispruser aproape n fundul
capului.
Polonezul fcu un gest de aprare,
nelegnd instantaneu ce avea s se
ntmple.
Nu! Nu! V dau tot ce avem! strig el.
Lui Boza Dolaci puin i psa de cele cteva
sute de mrci ale lor. Fcu doi pai nainte i
aps pe trgaci. Prbuindu-se peste o
stiv de cutii, polonezul czu cu gura
deschis i cu abdomenul cioprit. Pentru c
avea opt cartue n ncrctor, Boza i mai
trase un glon n cap, pentru siguran.
Femeia urla, ncremenit pe loc.
Pe neateptate, Boza o mpuc n pntece.

Cei doi biei se rspndiser prin hangar,


ncercnd s scape.
Boza l pescui pe cel mai mare de pe o
stiv de cutii, secerndu-l mortal la nivelul
alelor. Cu cel mic, lucrurile au fost mai
dificile: se cuibrise ntr-un spaiu gol ntre
dou rnduri de cutii. Boza Dolaci fu nevoit
s le escaladeze bombnind i inti de sus n
jos; cu easta fcut terci, copilul ncet s
urle. Nu mai avea nevoie de lovitura de
graie.
Cu sudoarea iroindu-i pe fa, Boza Dolaci
se ntoarse n biroul de sticl. Situaia nu-l
micase deloc, n-avea dect satisfacia
lucrului fcut cum trebuie.
Mai rmnea o singur corvoad. Se duse
s caute un sac mare de plastic, scotoci prin
buzunarele cadavrelor, punnd nuntru tot
ce gsise. Mutele aprute din senin, atrase
de sngele proaspt, ncepuser s roiasc.
Boza iei cu sacul, lsnd corpurile acolo
unde erau i se urc la volanul mainii Volga,
ale crei chei rmseser n contact.
Cobor toate geamurile i o porni n direcia
Zagrebului. nti de toate, trebuia s
recupereze rulota, nainte ca albanezii s-i

dea eap.
Apoi, avea s se ntoarc s se ocupe de
corpurile familiei de polonezi, care avea s
se alture oferului camionului Volvo.
De aceast dat, maiorul Tuzla n-avea s-i
mai reproeze c-i saboteaz munca.
*
*
*
Mladen Lazorov era imposibil de prins.
Pagerul era necunoscut n Iugoslavia, iar
cum la birou nu rspundea, n-avea altceva
de fcut dect s atepte ntlnirea de mine
diminea, pentru a localiza apartamentul
Soniei.
Ce-ar fi s mncm la restaurant? Pare
drgu, propuse Swesda Damicilovici, din
nou dichisit.
n
trei
zile,
furia
nflcrat
se
metamorfozase ntr-o creatur agreabil i
docil, cu privirea umed.
De ce nu? fu de acord Malko.
Marea majoritate a restaurantelor din
Zagreb se gseau n nite subsoluri sinistre.
Cel puin, cel de la Esplanade avea teras,
de unde vedeai cum trec tramvaiele.
*

*
*
Un ir nentrerupt de brbai, femei i
copii, nainta ncet pe crarea spre digul ce
domina Sava, aidoma unei procesiuni de
furnici. Direcia: Jakucevac, talciocul de
duminic, cale de nc trei kilometri.
Un veritabil exod, ntrerupt din zece n zece
metri de cte un polonez care, pe o pnz
aezat direct de pmnt, oferea spre
vnzare obiecte din cele mai diverse: cteva
boarfe, o Biblie veche, angrenaje, discuri
deformate, piese de main. Veneau cu
trenul, spernd s ciupeasc nite mrci,
care le-ar fi permis s duc n Polonia ce nu
se gsea pe acolo. Pe partea opus digului,
mainile
mergeau
ncet,
n
cldura
moleitoare.
Malko csc. Mladen Lazorov venise la opt
fix, scuzndu-se pentru absena din ajun:
fusese cu familia. n privina Soniei, l
asigurase pe Malko: Chiar de luni, voi face
rost de lista locatarilor din acel imobil. Vom
proceda prin eliminare.
Imediat ajungem! anun n sfrit
poliistul.
Cldura era sufocant. Malko zri pe

dreapta, mii de maini parcate pe iarb, pe o


lungime de kilometri. nainte de toate, aici
se vindeau maini de ocazie. Datorit
ecusonului, Mladen Lazorov nu mai plti cele
o sut cincizeci de dinari pentru parcare,
sum
exorbitant,
explicabil
pentru
interesul pe care acest loc l prezenta. Erau
numeroi cei care plecau acas pe jos, fr
main, cu un cec n buzunar. Poliistul
parc i ajunser la tarabe.
Majoritatea vnztorilor i etalau comorile
pe capota mainii. De la piese de schimb, la
vechituri, statui i obiecte de cult, cri,
discuri, orice. Un tip zdravn, cu o plrioar
rotund fr boruri, ascuea un enorm
pumnal curbat, tind cu el apoi foi de hrtie
i ludndu-i piatra de ascuit.
Malko i ghidul su ajunser ntr-o zon
calm, unde aparent nu se vedea nimic de
vnzare. Tineri cu fee coluroase, nerai,
proi, erau aezai pe vine n faa unor
furgonete.
Preau
cunotine
vechi,
interpelndu-se de la un stand la altul.
Colul
albanezilor,
anun
Mladen
Lazorov. Aici se pot gsi lucruri interesante:
arme, bijuterii i toat marfa furat.

ncepu o discuie pe ton sczut cu unul


dintre vnztori, care i art o Zastava
albastr, cu capot plin de statuete de cult.
Acela vinde televizoare i aparate video,
anun poliistul.
Albanezul era neras, n zdrene i cu un aer
bnuitor. Dup zece minute de palavre,
consimi s ridice prelata camionetei, dnd
la iveal cutii pe care scria Akai i Samsung,
cu instruciuni n german. Pulsul lui Malko
se acceler. Semnau teribil cu materialul
transportat n Volvo n timp ce poliistul se
tocmea, Malko desprinse discret eticheta
unui aparat video, care cuprindea toate
codurile de expediie.
Apoi, spre disperarea vizibil a albanezului,
se ndeprt. La adpostul unei tarabe cu
crnai,
comparar
eticheta
cu
lista.
Numerele corespundeau.
Acest material se afla n camion, anun
Malko.
Bine, spuse Mladen Lazorov, lsai-m
pe mine.
Cinci minute, mai trziu, se trguia cu
albanezul. Discuia dur ceva timp. n
sfrit, i fcu semn lui Malko.

I-am spus c-i cumpr tot stocul, spuse


el. Plecm mpreun cu el.
De ce?
Dac i spun aici cine sunt, riscm s ne
alegem cu cte o lovitur de cuit. Albanezii
sunt violeni i nu le plac poliitii. Trebuie
s-i iei cu biniorul.
Albanezul i strnsese deja statuetele de
cult i atepta la volanul mainii. Se ntlnir
cu el la ieirea din imensa parcare i Mladen
o lu nainte. Parcurser civa kilometri,
pn la un drum pustiu, pe partea opus
oselei E 94, autostrada care nconjura
Zagrebul pe la sud.
Mladen opri BMW-ul, blocndu-l pe
albanez.
Ateptai-m, i spuse lui Malko i cobor
din main.
Malko l vzu urcndu-se n camionet i
timp de zece minute nu se petrecu nimic.
ngrijorat, hotr s vad despre ce era
vorba i deschise portiera camionetei.
Mladen Lazorov inea pistolul SZ proptit n
coasta albanezului, care se fcuse livid. Se
uita de la unul la altul cu o ur de nedescris.
Le-ar fi smuls bucuros ochii i i-ar fi fcut

iaurt.
I-am fcut o ofert, explic poliistul. Ori
mi spune unde a gsit acest material, ori
vine cu mine la Miliie.
Albanezul scuip peste portier, l privi
crunt pe Mladen Lazorov i rosti o fraz
lung, pe care acesta l puse s-o repete
parial, notnd apoi un numr de telefon.
Mai discutar puin, nu lucruri plcute,
judecnd dup figurile protagonitilor, apoi
Mladen Lazorov puse pistolul SZ n toc i
cobor din camionet. Albanezul porni ca din
puc, lsnd pe osea urme de cauciuc din
pneurile i aa extrem de uzate.
Deci? ntreb Malko.
Un ofer de taxi i-a procurat materialul,
spuse poliistul. Unul care lucreaz noaptea
i are un Mercedes albastru. I-a spus c ar
putea s-i aduc multe alte lucruri. Mi-a dat
numrul taxiului.
Un Mercedes albastru
M ntreb dac nu cumva el a participat
la tentativa de omor mpotriva mea, spuse
Malko.
Adevrat, n acest caz se schimb tot,
recunoscu
Mladen
Lazorov.
Nu
este

momentul s-l alertm. O cunoate pe


prietena dumneavoastr?
Nu.
Bine.
Tipul
sta
mi-a
spus
c
taximetristul nu lucreaz duminica, deci nu
puteam face nimic pn mine sear. ncepe
lucrul la zece. Pn atunci, vom ncerca s
gsim cte ceva despre acest taxi.
Spre prnz, Mladen Lazorov l aduse pe
Malko la Esplanade. Afar erau peste treizeci
i cinci de grade.
Malko se simea mai uurat. Avea n sfrit
dou piste: Sonia i oferul de taxi. Una
dintre ele ducea chiar la misteriosul Boza.
Fr a mai aminti de atitudinea stranie a
printelui Jozo Kozari.
Swesda l atepta n hol, mbrcat n
bustier neagr i pantaloni de mtase
portocalie, strns n talie cu centur mare,
albastr. La vederea lui Malko, trsturile i
se destinser.
M temeam s nu se mai fi ntmplat
ceva, spuse ea. Mi-au recomandat un
restaurant la Tuscanac, aproape la ar. Se
pare c au un miel fript, o nebunie.
La Tuscanac, atunci, spuse Malko.

*
*
*
Peluza de pe malul lacului Maksimir era
plin de perechile adunate n jurul courilor
de picnic. Nu erau prea multe distracii la
Zagreb n timpul weekend-ului i de cum
ddea vremea bun, tot oraul se aduna aici.
Aezat pe o mica stnc, maiorul Tuzla,
mbrcat civil, prea aidoma unui funcionar
oarecare, la sfrit de carier. Sub privirile
ofierului de la KOS, Boza Dolaci, aezat pe
vine, nu prea n largul lui. Pentru a
douzecea oar, acesta l descosea, scit c
n frumoasa lui mainrie a dat de un
grunte de nisip.
Eti sigur c nu-l putem convinge?
insist el.
Boza Dolaci ddu ncet din cap.
Este ncpnat, afirm el. Cnd i-am
spus c am ocazia s-i lovesc pe srbi, a
refuzat s m urmeze. Spunea c trebuie s
ateptm ca cetnicii s se dezlnuie cu
adevrat. Dac nu, am face un ru cauzei
noastre. n plus, vrea s recupereze armele,
ca s le distribuie n anumite sate din
Slavonia, pentru a forma miliii de

autoaprare.
Maiorul Tuzla asculta toate acestea, beat
de furie. Pn la urm, Miroslav Benkovaci
nu era aa de idiot Numai c el n-avea de
gnd ca dup ce i dduse atta osteneal,
s se nece la mal.
Bine, spuse el, vom apela la planul
nostru ajuttor. Totul este gata?
Da, da, afirm Boza Dolaci. Sunt de
ajuns dou telefoane. Ar fi bine astzi,
pentru c Miroslav Benkovaci nu se afl la
Zagreb.
Ofierul l sget cu privirea, fr s
detecteze nimic alarmant pe chipul lui.
Eti sigur c timpul nu este prea scurt?
Sigur.
Satisfcut, maiorul l btu uor pe umr.
Atunci, du-te i sper c nu te-ai nelat
asupra reaciilor prietenului nostru. N-avem
dreptul s greim Dac totul merge bine,
pleci definitiv la Belgrad i i dau o munc
uoar i bine pltit. O merii.
n orice caz, nu era prudent s-l lase pe
Boza Dolaci s mai rmn n Croaia. tia
prea multe. Dac ar fi fost prins, ar fi fost o
catastrof Se ridic, smulse cteva smocuri

de iarb i i ntinse mna lui Boza Dolaci.


Aranjeaz totul i vino la mine la birou
ast sear. Voi anuna santinela.
Se urc n main, ndreptndu-se spre
micul apartament de la reedina sa SOPOT
I, n Novi Zagreb. Era un meci de fotbal
interesant la televizor. Zarurile erau acum
aruncate, n-avea dect s atepte.

Capitolul XIII
ntins pe pat, Malko nu reuea s se
detaeze de misiune. Dup dejunul bucolic,
la ntoarcerea la Esplanade, Swesda i
dduse o nou dovad a talentelor ei erotice,
innd s fac dragoste aproape pe tot
mobilierul i chiar pe balconul care ddea
spre gar
Acum se destindea fcnd baie, n timp ce
el cuta s dea un sens logic tuturor celor
ntmplate. Un lucru era sigur: armele furate
erau destinate unei utilizri foarte precise.
Cei care puseser mna pe ele n-aveau s le
pstreze la infinit. Or, pn acum, nu era
lmurit la ce aveau s serveasc. C
extremitii croai, nostalgicii ustailor, voiau
s-i formeze o armat secret, asta mai
mergea. Dar n acest caz, care era rolul
agenilor Belgradului, aflai n circuit?
La suprafa, lucrurile erau mai simple. Ce
se afla dedesubt era mult mai grav i i-ar fi
putut exploda n fa n orice moment.
Se ridic brusc, stinse postul CNN i
ntredeschise ua bii.

M duc s fac un tur, i spuse el lui


Swesda.
Pista legat de oferul de taxi nu putea fi
exploatat imediat, dar tia unde locuiete
Sonia. Cteva ore de pnd n-aveau s-i
strice. Dac dispuneau de oameni, croaii
asta ar fi trebuit s fac.
Gsi cu uurin bulevardul Proleterskih
Brigada i reper la mic distan de imobilul
n care dispruse Sonia un colior ferit de
unde putea observa tot. Civa copii se jucau
n fa, printre resturile mainii distruse, dar,
n afar de ei, nu mai era nici ipenie de om.
Se scurse mai bine de o or, pn cnd o
zri pe Sonia ieind din cldire. Schimbase
jeanii cu o fust decent i avea un mic
rucsac. Se duse la staia de tramvai, care
era ceva mai departe, permindu-i astfel lui
Malko s se pregteasc de urmrire. Dup
cum se vedea, pleca ntr-o cltorie.
Unde?
*
*
*
Odat urcat n tramvai, Malko o urmri cu
uurin. Sonia cobor la colul bulevardului
Marina Drzica i o lu pe jos spre nord, n

direcia centrului. Ajuns acolo, intr grbit


ntr-o cldire pe care scria Autobusni
Kolodvor38. Semna cu un aeroport, dar i
lipseau pistele.
Malko pierdu cteva secunde preioase s
gseasc un loc de parcare. Urc dou cte
dou scrile holului central i se opri.
Prul blond al Soniei i atrase atenia. Se
oprise n faa unui panou pe care erau
afiate plecrile i sttea de vorb cu un
brbat cu o valiz n mn. Acesta se
ntoarse i Malko l recunoscu pe Boza,
ucigaul cu figur de acvil. Se mbriar,
el i ddu valiza ce prea foarte grea i Sonia
se ndeprt spre sala de mbarcare. Boza
travers holul cu un pas vioi, prea repede
pentru Malko, pentru c, odat ajuns la baza
scrilor, l vzu pe Boza urcnd ntr-o
Zastava veche, parcat pe trotuar i pornind
imediat nspre sud. Malko parcase pe partea
cealalt, la vreo treizeci de metri
Furios i decepionat, i lu numrul i se
ntoarse la autogar, ducndu-se n sala de
mbarcare, chiar n momentul n care ultimul
dintre pasageri se grbea spre unul dintre
38

Autogar (n.a.).

autobuzele gata de plecare. Erau cel puin


cinci, deja pline. Imposibil de aflat n care se
urcase Sonia. Se uit n zadar peste tot, dar
nu-i zri pletele blonde.
Acum era clar ce fcea Sonia. Livra arme.
La barajele rutiere, autobuzele nu erau
scotocite precum mainile particulare
Iari o pist care se nfunda. Mai rmnea
oferul de taxi
*
*
*
Sonia Bolcek dormi pn cnd autobuzul se
opri la intrarea n Vukovar, destinaia final.
Era aproape unsprezece seara i pasagerii se
mprtiar repede.
Orelul de pe malul Dunrii era deja
adormit i nimeni nu o remarc pe tnra
care se ndeprta purtnd o valiz. Sonia era
antrenat i nu se speria de cei doi kilometri
pe care-i avea de fcut. O lu pe drumul
spre Trpnja, pustiu, plin de praf i mrginit
de culturi de porumb. Se oprea din cnd n
cnd s schimbe mna, pentru c valiza era
grea.
Era mpcat cu sine, mulumit c putea
s fac n sfrit ceva pentru cauza n care

credea din toate puterile, aidoma lui Miroslav


Benkovaci, cel care o atrsese n activitatea
politic. Acum lucrurile se precipitau i era
mai bine aa. Popoarele nu i-au cucerit
niciodat libertatea cu biniorul.
O umbr mare apru n partea dreapt:
troia lng care avea ntlnire cu partizanii,
croai crora trebuia s le dea armele. Erau
prieteni de ai lui Boza Dolaci.
Sonia se opri, uurat c putea s pun jos
valiza grea. Linitea din jur i drumul pustiu
n-o impresionau; de la viol, nimic n-o mai
putea speria. n plus, avea o ncredere total
n Miroslav i n Boza. Dac ei i ceruser s
duc acele arme, nsemna c nu era nici un
pericol. Privi n jur, fr s disting nimic. Se
aez pe valiz i atept.
Peste cteva minute, se auzi un fonet de
frunze i fasciculul unei lanterne se zri
printre tufiuri. Fr s spun nimic, un
brbat cobor pn la drum i o lumin.
Sonia se ridic i ntreb simplu:
Marko?
Da, rspunse brbatul. Tu eti Sonia?
Da, da.
Netiind ce s fac, ea naint i l strnse

n brae ca pe un frate. De altfel, i plcea


atingerea unui brbat. Poate pentru c tatl
su i el asasinat de ctre srbi, n-o prea
alintase nici cnd era feti.
Ali doi brboi, coborr taluzul i i luar
valiza.
Urmeaz-ne, spuse Marko.
Ieir, de pe drum i o luar pe o crare ce
erpuia printre cmpuri. n deprtare, Sonia
zri lumini: erau ale enclavei srbe Borovo,
chiar pe malul Dunrii. Direct spre ea se
ndreptau. Sonia fu puin mirat: Borovo era
sub dominaia cetnicilor, ticloii srbi care i
terorizau pe croaii din mprejurimi Fiind
ultima, grbi pasul s-l ajung din urm pe
Marko.
Nu e periculos pe aici? ntreb ea.
n urma evenimentelor, noaptea satele
erau la discreia bandelor croate i srbe,
care se atrgeau reciproc n ambuscade.
Nu, rspunse Marko, fr s se ntoarc.
Linitit, Sonia o porni din nou la drum.
Dup un kilometru, ajunser la o cas
izolat, n faa creia se afla o main Jugo,
nmatriculat la Belgrad. Malko intr primul,
apoi nchise ua n urma celor trei tovari ai

si. Unul dintre ei aprinse o lamp mare cu


petrol. Camera era mobilat rustic: o mas
n mijloc, bnci i, ntr-un col, ceva ce
semna cu un pat.
Suspect de tcut, Marko i scoase haina,
dnd la iveal o cma albastr, prin
deschiztura creia se vedea pieptul pros.
Ceilali doi se sprijineau de u, fr s
spun nimic. Atmosfera se schimb brusc,
Sonia fiind cuprins de panic. De ce
veniser acolo? Doar n-aveau s doarm toi
patru ntr-o singur camer? Tcerea deveni
deodat grea, aidoma privirii lui Marko. n
mod normal, cnd se ntlneau cu
naionaliti, era o explozie de bucurie,
spuneau glume, i se oferea de but, de
mncat, i se cereau nouti despre Zagreb.
Atmosfera apstoare o fcu s simt un
nod n gt. Se for s sparg tcerea,
spunnd cu o voce voit normal.
Nu mncm nimic? Mi-e foame!
Marko nu rspunse. naint spre Sonia i
ea se ddu instinctiv napoi pn atinse
masa. Privirile li se ncruciar i ea nghe.
I se tiar picioarele Cu mna lui mare,
Marko i smulse crucea de la gt, o arunc

pe jos i o clc n picioare.


Zasto?39 bigui Sonia.
Catolic mpuit, spuse Marko.
Sonia simi cum i e taie rsuflarea. Numai
un srb putea s vorbeasc aa. Ce se
ntmplase? Boza o asigurare c va fi
ntmpinat de croai. Nu mai nelegea
nimic. Era oribil. l privi pe Marko printr-o
perdea de lacrimi.
Cine eti?
n loc de rspuns, Marko i smulse bluza
imprimat. Resemnata i pierdut, ea nu
opuse rezisten. Mai trecuse prin aa ceva.
tia c singura speran pentru a nu
nnebuni era s nu-i pese. Se for s se
gndeasc la Miroslav, n timp ce Marko,
fr s scoat un cuvnt, l smulgea
sutienul, despuind-o de blan ca pe un
iepure lsnd-o doar n slip i n sandale.
Scoase un pumnal din cizm i sfie
nailonul, descoperind triunghiul blond. Se
ddu puin napoi, desfcndu-i cureaua.
Scoase din pantaloni un sex gros, n
semierecie, frecndu-l de pntecele supt al
Soniei. Cum ea nu reaciona, o prinse de pr
39

De ce? (n.a.).

i o fcu s aplece capul. Dinii i se ciocnir


de bucata de carne roiatic. Pentru c nu
deschidea gura, lama rece a cuitului i se
strecur printre buze, desfcndu-i-le cu
fora. Temndu-se s nu fie rnit sau
mutilat, se resemn s nghit acel ceva
gros i moale, mrindu-se din ce n ce mai
mult, care i ajunse pn la omuor. Mna
care o inea de pr ncepu s-i mite capul
nainte i napoi. Din fericire, nu dur prea
mult. Un uvoi gros i acru i invad gura.
Marko scoase un grohit rguit, dnd din
ale pentru a se goli de toat smna Apoi
se ndeprt. Sonia nu avu parte de rgaz.
Un altul se apropie de ea. ncepuse s se
masturbeze ncet, privind-o. Ea schi un
gest de aprare. Atunci el o apuc brutal de
olduri, o ntoarse i o mpinse brutal pe
mas. Cu mna stng i aps ceafa,
strivindu-i capul de lemnul mesei. Cu
dreapta o pipi ntre coapse, ptrunznd
nti n sexul insensibil, apoi mai sus, cu o
brutalitate care i smulse un urlet. Cel de al
treilea se apropiase, contemplnd scena cu
un rnjet dezagreabil.
Marko! strig Sonia prostete, ca i cnd

acesta i-ar fi venit n ajutor.


Marko, care tocmai se aranja, veni spre ea.
tim cine eti, spuse el. Ai s plteti
pentru asta.
Urmarea fu acoperit de urletul Soniei, cu
alele sfrtecate de srb. Ea se ncord, dar,
din nou, capul i fu aplecat brutal, strivindu-i
nasul de mas. Lundu-i mna de pe ceafa
ei, srbul se ls cu toat greutatea peste
fat, frmntnd-o cu icnete de apinar,
pn cnd ejacul i el. i ddu drumul, cu o
palm peste fese. Cel de al treilea se
precipit, aflat deja n erecie, cu membrul
lung i rigid ca o eav de oel. O ntoarse pe
Sonia ca pe o cltit i se afund dintr-o
singur micare n pntecele ei. Ea strig
atunci cnd el ajunse la capt i el rse.
Se delectar astfel timp de mai multe
minute. Marko ncerc din nou s-i vre
sexul rigid n gura fetei, dar ea reui s
ntoarc faa.
Cel care muncea de zor i ridic picioarele
i ptrunse acolo unde fusese i prietenul
lui: fu destul de rapid i se goli i el. Marko
scoase o sticl de libovi, pe care o trecu
de la unul la altul. Aproape pe mutete, cei

trei fcur cu schimbul, abuznd de fat n


toate felurile. Nivelul lichidului din sticl
scdea i Sonia era aproape incontient. n
ciuda vigorii de care dduser dovad, cei
trei cli ncepeau s oboseasc. Lucrurile se
oprir atunci cnd Marko ncerc fr succes
s introduc sexul moale n gura fetei. Se
retrase i o arunc pe jos cu un brnci.
Mai vrea cineva? ntreb el.
Nici unul nu rspunse. Erau nite tipi
grosolani, care se mulumeau cu o
mbriare rapid cu o ranc. Nici unul nu
mai avusese o femeie aa de frumoas ca
Sonia. Cel de al treilea privi cu jind crupa
rotund i alb a Soniei, regretnd c nu mai
avea fora s reziste. Atunci Marko se aplec
i lu din gheat un pumnal uor curbat, cu
lama ascuit ca a unui brici. O ridic pe
Sonia de pr, fornd-o s stea dreapt.
Cnd privirile li se ntlnir, aceasta tiu c
avea s moar.
*
*
*
Maiorul Tuzla nu se atinsese de bere,
rcorit de ventilatorul japonez. Ct despre
Boza Dolaci, acesta avea un nod n gt care

l mpiedica s nghit. Dac mai aprea vreo


problem, era mort. Cei doi tceau,
mulumindu-se s urmreasc un program al
televiziunii italiene, graie unei antene
artizanale. Ofierul KOS privea doar cu un
ochi. Seara era decisiv. De acum ncolo,
aciunea se declanase i trebuia s mearg
ceas. Dac nu, degeaba fcuse attea
eforturi.
Ce naiba fac? mormi el. Le-ai dat
numrul cum trebuie?
Da, da, afirm Boza nelinitit.
*
*
*
Lama ncovoiat a pumnalului lui Marko se
nfipse n coasta Soniei Bolcek, tind o
bucat de carne ca pe unt. Mare ct
jumtate din pumn Bucata czu pe jos i
sngele ni ca dintr-o artezian. Sonia
url, zvrcolindu-se i ncercnd s opreasc
hemoragia. Ceilali doi priveau scena cu
nepsare, ca i cnd s-ar fi aflat ntr-un
abator.
Marko apuc din nou fata de pr i i tie
gtul dintr-o singur micare, dintr-o parte
n alta. Sngele din cele dou carotide ni

ca dintr-un furtun de udat grdina i stropi


masa. Sonia mai mic puin n mna
clului, apoi uvoaiele roii se transformar
n firicele.
Nu era uor s-i scoat ochii cu cuitul.
Reui totui, rostogolindu-i pe mas. Faa
Soniei era o masc nsngerata. terse lama
de prul blond i puse pumnalul la loc n
gheat.
Plecm! le spuse celorlali.
i terminaser treaba.
Acoliii si aduser o cuvertur veche i
mpachetar corpul, apoi unul dintre ei l
slt pe umr. Parcurser aa doi kilometri,
fr a ntlni pe nimeni, apoi ajunser la o
rscruce de drumuri, la o sut de metri de
satul Borovo. n zori, o main a Miliiei avea
s vin acolo, pentru a-i sili pe eventualii
vizitatori s ocoleasc satul ocupat de srbi.
Trntir corpul pe osea. Marko scoase din
bluzon un drapel croat, l desfur i, la
lumina lanternei, l introduse n anusul
moartei. Avea s fie primul lucru observat de
miliienii venii la slujb.
Cei trei se desprir. Ajutoarele lui Marko
o pornir spre sat, iar el o lu n direcia

opus, pn la o cabin telefonic.


*
*
*
*
*
*
Maiorul Tuzla tresri la sunetul strident al
soneriei
telefonului.
Trsturile
i
se
destinser, la auzul vocii de la cellalt capt
i nu scoase nici o vorb.
Dup ce nchise, l privi satisfcut pe Boza
Dolaci.
Totul s-a petrecut cum trebuie, spuse el,
trecem la partea delicat a problemei.

Capitolul XIV
Numrul mainii conduse de Boza
corespunde unui camion, anun Mladen
Lazorov. Trebuia s ne ateptm.
nc o pist pierdut. Durase dou ore ca
s ajung la aceast concluzie! n plus, n
birouaul din Ministerul Aprrii, domnea o
cldur inuman. Malko povestise cu lux de
amnunte ce vzuse n ajun: plecarea Soniei
i ntlnirea cu misteriosul Boza. Nici aici,
pista nu ducea nicieri: autobuzul n care se
urcase Sonia sosise de mult.
Telefonul sun i Mladen Lazorov rspuns
imediat. Malko l vzu cum se posomorte,
n timp ce nota ceva cu rapiditate pe o
bucat de hrtie.
Cred c am gsit-o pe Sonia, anun
poliistul croat. Miliia a dat azi-diminea
peste
un
cadavru
care
corespunde
semnalmentelor pe care mi le-ai furnizat. A
fost gsit la intrarea n satul Borovo, n
Slovenia. A fost mutilat ngrozitor, torturat
i n final i-au tiat gtul. Fotografiile de la
locul faptei sunt pe drum. Aceast persoan

avea asupra ei acte care atest c se numea


Sonia Bolcek, domiciliat n Novi Zagreb,
Prilaz Poljanama numrul ase.
Ea este! spuse consternat Malko.
Se auzi o btaie n u i santinela puse pe
birou un plic. Mladen Lazorov l deschise i
privi coninutul, dup care i ntinse
documentele lui Malko. Acestuia i veni s
vomite.
Spectacolul oferit de rni era insuportabil.
Faa cu cheaguri de snge n locul ochilor,
nasul zdrobit, gura cscat i ngrozitoarea
tietur, cu carnea roiatic n interior, de pe
gtul delicat. Pe lng celelalte, rana din
coast prea aproape curat.
I-au fcut toate astea pe cnd nc tria,
preciz Mladen Lazorov laconic.
Obiceiul cetnicilor.
Celelalte fotografii, cele cu drapelul, erau i
mai josnice. Le ddu pe toate la o parte.
Se tie ce s-a ntmplat?
Nu cu exactitate. Se presupune c a fost
atacat de o band de cetnici care bntuie
prin zon. A riscat probabil, ca s livreze
armele.
Malko i spuse c era un episod verosimil

al acestui atroce rzboi civil, pe care


ndrznea s-l numeasc Mladen Lazorov
vorbea
la
telefon.
nchise
imediat,
anunndu-l pe Malko.
I-am localizat apartamentul. Mergem
acolo nsoii de un miliian i de un lctu.
*
*
*
Lctuul deschise ua din prima ncercare.
Malko i Mladen Lazorov intrar primii n
minusculul apartament i fcur un tur
rapid. ntr-o camer, descoperir nite
bagaje abandonate, de una dintre valize fiind
agat fluturaul de la Aerolineas Argentinas.
Uite unde se ascunde Said Mustala,
trase concluzia Mladen Lazorov.
Scotocir
bine
totul,
cu
ajutorul
miliianului, dar nu gsir nici un document
care ar ajuta ancheta s avanseze, nici
vreun semn legat de misteriosul Boza. Se
pregteau s plece, cnd sun telefonul.
Malko era mai aproape de el i ridic
instinctiv receptorul. De cealalt parte, o
voce nelinitit, spuse:
Sonia! Eu sunt!
Malko l identific imediat pe Mladen

Benkovaci, care vorbea puin peltic.


Sonia! repet plin de ngrijorare tnrul
croat. Tu eti?
Nu e Sonia, rspunse Malko n german.
Sunt Kurt. Sonia e moart.
Crezu c interlocutorul nchisese, pentru c
nu auzi nici un rspuns. Cteva clipe mai
trziu, Miroslav Benkovaci ntreb cu voce
spart:
De unde tii? Ce cutai acolo? M
minii!
Nu mint, din pcate. Sunt mpreun cu
un membru al Serviciilor de Informaii
croate. Am primit de curnd confirmarea
asasinrii Soniei. A fost masacrat la
intrarea n satul Borovo.
La captul cellalt al firului se auzi un
suspin.
tiu, gemu Benkovaci. Ducea arme unor
prieteni i aceti ticloi de cetnici i-au ntins
o capcan. N-am vrut s mearg ea: era
prea periculos. i Boza a ncercat s o fac
s renune, dar nici n-a vrut s aud.
Pulsul lui Malko crescu la 120.
De ce l-ar fi minit Boza pe Miroslav
Benkovaci? El i dduse armele Soniei. tia

prea bine unde se ducea.


Ascultai-m, spuse Malko. Trebuie
neaprat s v vorbesc. Unde suntei?
Nu v privete, se stropi Miroslav, nam timp de pierdut cu dumneavoastr.
Trebuie s-i gsesc pe acei ticloi i s-i
pedepsesc. S le fac ceea ce ei i-au fcut
Soniei. Am ndurat destule de la aceti
slbatici. Nu ascult dect de for.
Ura l mpiedica s nchid, se mbta cu
propriile-i cuvinte. Malko l ntrerupse din
nou.
Miroslav, l implor, nu nchidei, trebuie
s v spun ceva important.
Ce?
Suspina, rostind vorbe fr noim.
Suntei sigur c Boza este de partea
voastr? spuse precaut Malko.
Urletul fu att de puternic, nct fu nevoit
s ndeprteze receptorul.
Boza a fost condamnat la mpucare!
continu el. A comis o grmad de atentate
la Belgrad. A fost condamnat la moarte, dar
a reuit s evadeze. Este un adevrat om de
rezisten.
Portretul perfect al activistului convertit,

i spuse Malko. Profit de pauz i spuse:


Miroslav, trebuie s ne ntlnim.
Spunei-mi unde suntei i vin nensoit.
Trebuie s v comunic lucruri importante.
Eu ns nu mai am nimic s v spun,
conchise Miroslav Benkovaci.
i, tranc, nchise.
Malko nghease. Atinsese resortul secret al
manipulrii, ngrozitor, dar eficace. Nu-i mai
lipsea dect numele celui care trgea sforile.
Boza nu era dect un executant, un
manipulator de mna a dou. Juca aa cum i
se cnta
Sonia Bolcek fusese sacrificat cu snge
rece, trt ntr-o capcan ngrozitoare, de
ctre cei n care avea mai mult ncredere.
Boza Dolaci trebuia gsit cu orice pre,
pentru
c
reprezenta
legtura
ntre
manipulatori i cei ca Miroslav Benkovaci,
utopiti, fanatici dar de bun-credin:
Cred c trebuie s-o lum n serios cu
oferul de taxi, i spuse lui Mladen Lazorov.
Este singurul care ne-ar putea conduce
imediat la Boza. Suntei de acord s v
asumai anumite riscuri administrative?
Figura poliistului fu luminat de un surs

hotrt.
Absolut. Pn disear, avem timp s ne
gndim la ceva.
*
*
*
Boza Dolaci l privi ntrebtor pe Miroslav
Benkovaci, marcat vizibil de emoie. Avea
ochii roii, faa tras i se juca nervos cu
barba. Nu se atinsese de Ijuta40 pe care o
comandase.
n jurul lor, terasa cafenelei Graski
Podrum, cea mai mare din fosta Pia a
Republicii, era practic, goal: din cauza
evenimentelor, nu prea mari erau turiti.
nc de diminea, Boza Dolaci i telefonase
lui Miroslav Benkovaci, anunndu-l de
moartea
Soniei,
despre
care
aflase,
pretindea el, de la nite prieteni. La nceput,
lui Miroslav nu-i venise s cread, apoi fu
nevoit s accepte realitatea i se prbuise.
Vezi c ai avut dreptate, spuse cu o
voce cald Boza Dolaci, atunci cnd spuneai
c trebuie s-i lovim pe srbi fr ntrziere.
Ar trebui poate s-i ucidem pe cei care au
masacrat-o
40

Alcool mai tare dect libovia (n.a.).

Miroslav Benkovaci ridica privirea, cu o


lucire de nebunie n ochi.
O vom rzbuna, mormi el, cu o voce
tremurnd de ur. Nici mcar nu m pot
duce la ea acas s iau cteva lucruri ca
amintire.
De ce? ntreb surprins Boza.
Poliia se afl acolo.
De unde tii?
i ascundea cu greu groaza din voce.
Am sunat acolo, rspunse Miroslav i am
dat peste Kurt. Venise cu curcanii. A ncercat
s m fac s-i spun unde m aflu i mi-a
pus nite ntrebri despre tine.
Boza Dolaci avu senzaia c l ia cu frig pe
ira spinrii. De atunci, din ajunul execuiei,
de cnd maiorul Tuzla, nc locotenent,
intrase n celul s-l ntrebe dac n-avea
chef s triasc, sttea cu sabia lui
Damocles deasupra capului.
Ce dorea? croncni el.
Prostii, spuse Miroslav Benkovaci, pe un
ton moale.
Boza Dolaci se sili s schimbe subiectul,
linitit de sinceritatea din voce lui Miroslav
Benkovaci. Se aplec peste mas, vorbind

pe un ton sczut:
Sonia trebuie rzbunat fr ntrziere,
ncepu el.
*
*
*
Mladen Lazorov nchise telefonul pentru a
douzecea oar. Cldura devenise i mai
sufocant n biroul su de la Ministerul
Aprrii, unde se ntorsese mpreun cu
Malko, ncercnd s dea de urma lui Boza.
Am sunat peste tot! spuse el. Nimeni
nu-l cunoate, cu toate c avem civa
informatori printre ustai. Acest Boza poate
s locuiasc oriunde, chiar la un agent din
KOS, n cazul n care avei dreptate. Mai sunt
zeci la Zagreb. Ast sear trebuie s-l lum
la bani mruni pe acest ofer.
Cum s facem?
M-am gndit, spuse poliistul. l vom
chema prin radio i apoi l abordm direct.
N-avem dovezi.
Ba da, vei pretinde c l recunoatei.
Apoi, m lsai pe mine
Lui Malko i veni deodat o idee.
Dac ne-am duce la Borovo? propuse el.
n ce scop? ntreb mirat Mladen

Lazorov.
Nu tiu exact, mrturisi Malko, s
cercetm locul, s vorbim cu colegii
dumneavoastr am putea poate s
culegem ceva indicii de la faa locului.
Dac vrei, ns cu BMW-ul sunt cel
puin dou ore de mers i e trecut de zece.
Riscm s facem drumul degeaba.
Ori asta, ori c ne nvrtim prin Zagreb
remarc Malko.
Swesda plecase s exploreze magazinele la
mod din strada Ilica, dup ce reperase ntrun magazin de decoraiuni o fotografie de
mari dimensiuni a unui superb bar capitonat
cu piele alb, nesat de oglinzi, totul n stil
greco-roman, creaie de ultim or a lui
Claude Dalle.
N-au aa ceva pe aici, remarcase ea, ar
trebui s gsim un importator, acum cnd
comunitii s-au dus.
Malko i poliistul croat se gseau pe
autostrada spre Belgrad, gonind cu aproape
dou sute la or, n direcia Borovo. Croaia
seamn cu un molar, a crui baz se
sprijinea
pe
Slovenia,
punctul
sudic
constituindu-l Dalmaia, iar cel nordic

Savonia, delimitate de Dunre. Acolo se afla


Borovo, la treizeci de kilometri nord de axa
Zagreb Belgrad.
*
*
*
Marko deschise nerbdtor plicul maroniu,
pe care Boza Dolaci i-l dduse pe sub mas.
Acesta din urm parcursese n mare grab
cele dou sute cincizeci kilometri ce
despreau Zagrebul de Nustar, un stuc
aflat ntre Vinkovci i Vukovar, pe malul
Dunrii, cu scopul de a plti cum se cuvine
echipa care se ocupase de Sonia. Maiorul
Tuzla i dduse banii ntr-un plic sigilat.
Sunt zece mii de mrci, coment Boza
Dolaci, cinci mii pentru tine, dou mii cinci
sute pentru ceilali doi.
Acetia ateptau afar, n Jugo.
Marko privi pe sub mas bancnotele,
ridicnd deodat spre Boza o privire
deformat de furie. Avea ochii injectai de
snge.
i bai joc de mine! Ce-i porcria asta?
Agita un pumn de hrtii pe sub nasul lui
Boza, fr a se sinchisi de ceilali
consumatori.

Adevrat, erau mrci, numai c erau estgermane, retrase din circulaie de la


reunificare i nu valorau dect greutatea
hrtiei
Iat de ce maiorul Tuzla l sftuia mereu s
nu-i piard timpul cu plmaii.
Mereu aceeai zgrcenie a celor din
administraia KOS Tuzla se gndise c
neghiobii din fundul Slavoniei n-aveau s-i
dea seam de diferen. Iat, ns, c o
fceau
Malko l apuc pe Boza de guler,
scuturndu-l ca pe un prunc. Acestuia din
urm prea c-i dispruser de tot ochii n
fundul capului
Cu siguran c s-a fcut o greeal,
bigui el. Am primit plicul nchis. Am aparate
video n main, vi le-a putea da. Reglm
conturile mai trziu.
Marko clatin din cap.
Nu! Te ntorci la Zagreb i aduci restul.
Lai maina aici i noi te ateptm.
Boza Dolaci nu discut. Marko era capabil
s-l njunghie n plin cafenea. Lu o min
resemnat i se ridic.
Bine, s-i dm drumul!

Parcase maina ntr-o curte, n apropiere.


Marko plec cu el, fcnd semne tovarilor
s vin i ei. Cei patru o luar pe strada
principal din Nustar, cu Boza Dolaci n
frunte. Ajuns la Zastava, acesta se duse spre
portbagajul, supravegheat de cei trei. l
deschise i se aplec n interior. Dei nu
avea ncredere n el, Marko n-avu timp s
reacioneze. Cu viteza fulgerului, Boza Doici
se ridic, avnd Beretta cu opt focuri lipit
de old.
n momentul n care Marko scoase un
pistol ascuns la bru, prima mpuctur l
atinse, proiectndu-l n zid. n piept avea o
gaur ct o farfurie. Boza se ntoarse deja
spre urmtorul. Acesta o ncas n cap: terci
se fcu. Cel de al treilea i luase picioarele
la spinare. Proiectilele lui Boza l ajunser n
momentul cnd srea gardul, cioprindu-i
spatele. Czu pe burt, nc viu, ncercnd
s se caere pentru a ajunge n strad Boza
Dolaci sri n Zastava, aruncnd pistolul
lng el. Cu siguran c mpucturile
alertaser Miliia.
Trase brusc de volan i trecu cu roata
dreapt din fa peste supravieuitorul

masacrului Acesta scoase un urlet atroce


cnd roata i zdrobi picioarele. Boza Dolaci
cotea deja la dreapta, spre Vinkovici, n
direcia Zagreb.
*
*
*
Un miliian cu bastonul cu disc rou i fcu
semn lui Mladen Lazorov s opreasc la
intrarea n satul Nustar. Malko zri puin mai
departe o ngrmdeal i dou maini de
miliie cu girofarurile n funciune. Oamenii
gesticulau, luptndu-se cu poliitii n
uniform cenuie, care i mpingeau fr
tragere de inim. Mladen Lazorov scoase
legitimaia i ntreb ce se ntmplase..
Malko i vzu cum se schimb la fa.
A avut loc un incident grav, explic el.
Un necunoscut a mpucat trei srbi i a
fugit.
Doi dintre ei sunt mori, iar al treilea, grav
rnit, este n agonie. Oamenii vor s-l
lineze.
De ce?
Cred c este vorba despre comandoul
care a asasinat-o ieri pe tnra croat.

Himmel!41 s mergem s vedem.


Lsar maina i o luar pe jos, ajungnd
n Jocul unde un grup de gur-casc se
adunase n jurul rnitului. l culcaser i, din
ct se putea observa, era pe moarte; ochii i
deveniser deja sticloi. O femeie se apropie
i scuip spre el. Miliianul se fcu c nu
vede; rnitul ncerca s vorbeasc, ns
nimeni nu-l asculta.
Malko l mpinse n fa pe Mladen Lazorov.
ncercai s aflai ce zice, spuse el.
Poliistul spuse ceva miliianului, apoi
mulimii care nconjura rnitul, urlndu-i
dumnia. Se mai calmar i el putu s se
apropie de muribund. O voce striga din
mulime:
Lsai-l, este srb S crape!
Lumea se mic: dou persoane se
apropiau cu o canistr de benzin. Trecnd
peste slaba opoziie a miliienilor, l stropir
pe rnit, care ncepu s geam. Benzina l
ardea cumplit
n ultimul moment, Mladen Lazorov l
mpiedic pe unul s aprind o tor din
cli. De cealalt parte, miliienii priveau cu
41

Drace! (n.t.).

indiferen
Lsai-m s vorbesc cu el! strig
poliistul.
Se apropie de urechea rnitului i
murmur:
ncerc s te salvez, ns trebuie s-mi
spui adevrul.
Da, implor srbul, horcind. Nu-i lsai
s m ucid.
Cu ochii ieii din orbite, era vrednic de
mil. Se ag de poliist cu mna
sntoas, ca un copil de mama sa.
Este adevrat, ntreb Mladen Lazorov,
c ai participat la acea oroare de azi-noapte?
Da, mrturisi cellalt dintr-o suflare.
De ce?
Am fost pltii.
De ctre cine?
Un anume Boza, un tip din Zagreb. Ne-a
agat la gar, veneam din Germania, unde
lucrasem cu cei doi tovari ai mei. Voiam s
ne nrolm la cetnici. Ne-a spus c avea ceva
mai bun pentru noi i ne-a promis dou mii
cinci sute de mrci
Dou mii cinci sute de mrci ca s
torturai i s ucidei o tnr

Rnitul implor mulimea care mormia i


se neliniti. Vrnd s se disculpe, spuse cu o
voce plngcioas:
Eu am ascultat doar ordinele. Marko a
organizat tot, pentru cineva din Zagreb.
Trebuia s telefoneze s spun ce a fcut.
Cui s-i telefoneze?
Nu tiu. Marko avea numrul n buzunar.
Unde este Marko?
Acolo, n curte, cred c e mort. Ticlosul
de Boza ne-a pltit cu mrci est-germane
fr valoare. Am fcut scandal i ne-a ucis.
Se opri deodat, scond un urlet.
Atenie, aprai-m, v implor.
Brbatul tocmai aprinsese tora. Malko auzi
o uruial surd n deprtare. O femeie
strig:
Vin tancurile! Vin tancurile!
De sptmni, ntreaga regiune Vukovar
era
teatrul
unor
violente
incidente
interetnice.
Tancurile armatei federale patrulau prin
zon, sub pretextul calmrii situaiei, n
realitate innd partea srbilor.
Mladen de abia avu timp s se ndeprteze:
omul aruncase tora asupra rnitului.

Acesta lu foc cu o bufnitur sinistr, o


flacr neagr-galben ridicndu-se spre
cer. Strigtul rnitului se transform ntr-o
sfrial. Lumea se rspndi n toate
direciile, miliienii, la fel.
Mladen l lu pe Malko de bra.
Repede, dac militarii ne gsesc aici, ne
vor ucide.
Traversar n fug strada, refugiindu-se n
curtea unde se gseau celelalte dou
cadavre.
Mladen
se
apuc
n
grab
s-i
percheziioneze. ntr-unul dintre buzunarele
lui Marko gsi un numr de telefon pe care l
ntinse lui Malko.
Zgomotul tancurilor devenea din ce n ce
mai nbuit. Cnd ieir din curte, eava
lung a unui T. 55 apruse la captul strzii.
Cu toate acestea, reuir s ajung la
main.
Malko despturi hrtia i o privi gnditor.
Ajunsese poate, n sfrit, la cel ce era
responsabil de manipulare.

Capitolul XV
Schelele ce se ridicau n cmp, de-a lungul
autostrzii Belgrad-Zagreb, defilau n vitez.
Malko arunc o privire pe kilometrajul BMWului: 190. Mladen Lazorov conducea apsnd
cu for acceleraia cu piciorul, avnd n gur
o igar stins. Figura lui proporionat, cu
trsturi ascuite, avea o expresie de o
concentrare aproape comic. n curnd,
aprur panourile care anunau intrarea n
Zagreb i el coti, intr n labirintul de strzi
cu sens interzis i opri apoi n faa
Ministerului Aprrii. Aveau s afle, n
sfrit, cui aparinea numrul de telefon
comunicat asasinilor Soniei Bolcek.
Mladen deschise singura fereastr a
minusculului birou, temperatura scznd de
la treizeci i apte de grade la treizeci i
patru i ncepu s telefoneze. Dup cteva
clipe, ridic privirea dezamgit.
Este un numr al armatei federale.
De unde?
Imposibil de tiut. Oriunde n ar. Ne-ar
trebui Anuarul Forelor Armate. Dar a putea

suna.
n nici un caz, spuse Malko, riscm s-l
alertm pe cel care a dat numrul de
telefon. Cum ne-am putea procura anuarul?
Cred c ministrul aprrii are Unul.
nainte comanda Regiunea a Cincea.
Ar trebui s i-l cerei.
Mladen se strmb.
Nu este uor.
Vizibil intimidat de ierarhie, nici mcar nu
ndrznea
s-i
asume
aceast
responsabilitate Malko puse mna pe
telefon i sun la Consulatul american. l
ceru pe David Bruce i i explic problema.
Rugai-l pe consul sau pe oricine vrei s
intervin, spuse el, pentru c am absolut
nevoie s aflu cui aparine acest numr.
Peste un sfert de or, cnd erau lac de
ap, eful Centralei CIA ia Zagreb sun.
Ministrul e la el n birou. Ne va primi
imediat.
*
*
*
Martin Spegel, ministrul aprrii al noului
stat croat, scund i cam din topor, avea un
aer de rus, cu ochii si cenuii i migdalai,

strlucind de deteptciune i cu alura de


ran slav iret. Malko lu loc n faa lui, de
cealalt parte a unei mese de conferine din
lemn lustruit, n ton cu lambriurile. Ministrul
ascult explicaiile lui Mladen Lazorov, cu
minile aezate pe mas.
Ai fcut bine c ai venit la mine, i
spuse el n german lui Malko. Apreciem n
cel mai nalt grad eforturile pe care le facei
pentru a ne ajuta. Totul este nc
dezorganizat, n-avem bani, nici oameni de
ncredere, nici timp. Prin intermediul
prietenilor mei din armata federal, tiu c
grupul din statul major, dominat de srbi
doctrinari, pregtete aciuni n vederea
nbuirii micrii noastre de emancipare.
Suntem nc prea slabi i nu rezistm unei
confruntri frontale cu nucleul dur din
armata federal.
Malko i mulumi i, dup nc cteva
consideraii amabile, ntinse ministrului
bucica de hrtie pe care o gsise asupra
mortului.
Ai putea identifica acest numr?
Martin Spegel se duse la un fiet din
captul ncperii i l deschise, Scoase o

brour pe care o consult cteva clipe, apoi


o nchise i o puse la loc. Se aez pe scaun
i spuse:
Dac numerele nu s-au schimbat de la
nceputul anului, acest numr corespunde
unui depou feroviar al batalionului 24. Are o
sut de oameni i se ocup cu alimentarea
cu carburant a blindatelor staionate n
cazarma Mareal Tito, la Novi Zagreb.
Unde se afl?
La Zaprude, pe malul Savei, la sud de
bulevardul Marina Drzica.
S-ar prea c organizatorul unei
importante manipulri anticroate are propriul
lui QG42, remarc Malko.
Martin Spegel fcu un gest de descurajare.
Foarte posibil. Ofierii KOS sunt ascuni
sub diverse acoperiri. Numai c, n urma
acordurilor cu Belgradul, autoritilor croate,
inclusiv Miliia i Poliia, le este interzis
accesul n zonele militare. Dac ncercm s
ptrundem, soldaii federali au dreptul s se
apere cu arma n mn, ceea ce ar duce la
declanarea unui incident foarte serios. Va
trebui s v continuai ancheta pe alte ci,
42

Quartier General Cartier General (n.t.).

adug el.
Malko prinse ocazia din zbor.
A putea comite, mpreun cu domnul
Mladen Lazorov, nite acte, s le spunem,
ieite puin din legalitate
Martin Spegel nu obiect.
Dac sunt spre binele rii Voi da
ordinele necesare ca s nu avei probleme.
V pot promite nu mai imunitate total.
Asta era tot ce dorea Malko s aud.
Se ridic i puse capt ntlnirii.
Pe coridor, Mladen Lazorov slta de
bucurie, cu contiina lucrului ndeplinit. O
secretar, instalat pe coridor din lips de
spaiu, i spuse ceva: fusese cutat n
absen. Sun imediat i purt o lung
conversaie n limba sa. Cnd nchise, prea
perplex.
Era albanezul de ieri, spuse el, i-am
lsat numrul. M-a sunat s-mi spun c pe
la apte, un grup de albanezi va primi un
transport important de aparate video i de
televizoare, cu aceeai origine ca a celor pe
care dorea s ni le vnd. Se gsesc ntr-un
antrepozit al vmii federale, la distan de
ora.

Ce ciudat, remarc Malko. De ce v d


aceast informaie? Nu v-ai desprit n
termeni buni.
Mladen Lazorov surse Uor.
Din cte mi-a spus, era pe filier i a
fost nlturat n favoarea altui albanez. Vrea
s se rzbune i se gndete c dac Miliia
confisc ntregul stoc, ar putea s-l cumpere
n condiii avantajoase, dac pun eu o vorb
bun
Era plauzibil. Cei doi se privir, gndinduse la acelai lucru. Era o ans neateptat
s-l identifice pe oferul Mercedesului
albastru i, cine tie, poate s dea de Boza.
Mladen Lazorov se uit la ceas: cinci i
jumtate.
Cred c nu vom mai anuna Miliia,
spuse el. Mi-a explicat unde este locul.
*
*
*
Iat-i!
anun
Mladen
Lazorov,
tremurnd de emoie.
Se
nvrteau
de
o
or
n
jurul
antrepozitului vmii, izolat n mijlocul
pdurii, la captul unui drum ce ncepea de
la autostrada spre Maribor. O cldire mare,

cu acoperi de igl, nconjurat de un grad


nalt.
Un nor de praf se strni pe drumul dinspre
autostrad: apru o main, urmat de dou
camioane.
Poliistul croat i ntinse binoclul lui Malko.
Lsaser maina destul de departe, pe un
drum forestier. ncrcarea avea s dureze
ceva timp i dac Boza i fcea apariia,
aveau timp s acioneze, mai ales c Mladen
Lazorov putea alerta prin radio miliia, care
ar fi blocat autostrada.
Malko urmrea maina cu binoclul. Era un
Mercedes albastru. Pontul albanezului era
corect. Vehiculul se opri n faa gardului i un
brbat n bluzon de pnz cobor: un tip
zdravn, cu barbion i cu prul foarte
negru. Deschise canaturile porii i micul
convoi se opri n faa hangarului.
Cred c e cel care conducea maina
cnd Boza a tras n mine, spuse Malko.
Dup ce oferul Mercedesului albastru
deschise uile antrepozitului, din camioane
coborr zece oameni care miunau aidoma
furnicilor i ncepuser s transporte cutii cu
aparate video i televizoare Akai, ncrcnd

cele dou camioane sub supravegherea


brbatului cu brbu.
Peste o jumtate de or, aproape
terminaser.
Boza n-o s vin, spuse Malko
dezamgit.
oferul Mercedesului se pregtea s
nchid porile hangarului gol de-acum. Se
trase ntr-o parte mpreun cu trei albanezi
i Malko vzu clar cu binoclul cum teancurile
de bani i schimb proprietarul, oferul
Mercedesului punndu-le ntr-o servietdiplomat i apoi n portbagaj.
Apoi, micul convoi plec la fel cum venise.
I-am luat numrul, spuse Mladen
Lazorov. De data asta suntem pe calea cea
bun.
Prin intermediul brbatului cu brbu,
ajungeau sigur la Boza. Lucrurile ncepeau
s se mai aranjeze acum n mintea lui Malko.
*
*
*
Osptarii restaurantului Kordic, un subsol
decorat cu elegan, aflat n fundul unei curi
chiar lng catedral, se ntreceau care s
serveasc la masa unde se aflau Malko,

Mladen Lazorov i Swesda Damicilovici. Ce-i


drept, tnra srboaic era mai apetisant
ca niciodat. Snii mari i rotunzi,
descoperii pe trei sferturi de bluza mulat,
atrgeau toate privirile.
Ochii negrii ca tciunele, gura parc i mai
mare din cauza rujului, talia strns ntr-o
curea, cu puin mai ngust dect fusta,
constituiau un spectacol cu care cei din
Zagreb nu mai erau obinuii, de cnd cu
spoiala moralei comuniste.
Osptarul care le aduse o dorad fript
rmase nepenit lng ea, cu privirea
pironit pe decolteu. A fost nevoie ca Mladen
Lazorov s-i dea un cot uor pentru a-i
reveni
Swesda era ncntat c era din nou util,
aruncnd ocheade spre umerii lai ai lui
Mladen i spre trsturile lui virile. Plutea ca
n vis i n-avea chef s se ntoarc la viaa
dinainte,
chiar
dac
situaia
actual
comporta anumite riscuri Lumnrile de pe
mas i ddeau un aer romantic Cu toate
c n ochi i lucea o umbr de nebunie.
Dup desert, Malko se uit la ceas: zece i
zece.

Trebuie s mergem, spuse el.


Fcndu-i curaj, Swesda i termin
paharul de Cointreau on ice i suspin:
Oricum, e altceva dect libovia.
Alturi de Malko simea c triete Se
ridic, i aranj fusta, nvluindu-i pe Malko
i pe Mladen ntr-o privire.
Cu
ajutorul
numrului
Mercedesului,
Mladen Lazorov aflase anumite informaii.
nti numele proprietarului, Ivan Dracko,
apoi adresa i obiceiurile. Nu avea probleme
cu poliia. De cteva ori pe noapte se ducea
s bea un pahar ntr-o cafenea restaurant n
partea de vest a Zagrebului, Dubrovnik.
n curte aerul era extrem de plcut.
Swesda se lipi de Malko. Mladen rmsese
jos ca s sune la 970, pentru a chema taxiul
cu numrul 2 250. Atitudinea lui Swesda l
mic pe Malko. Poliistul croat apru din
subsol.
Vine, anun el.
Se desprir la u. Swesda rmase pe loc
i ei se duser spre BMW, care era parcat
puin mai departe.
*
*
*

Lui Ivan Dracko i trebui mai puin de un


sfert de or ca s ajung la destinaie. La
Zagreb, taxiurile aveau voie s mearg pe
strzile cu sens interzis. Simi cum i se
usuc gtul cnd zri n lumina farurilor
silueta care atepta n faa restaurantului
Kordic. O brunet, cocoat pe tocuri, cu
nite sni enormi, o fust mini i ochelari cu
lentile negre! O strin, desigur. Surpriza sa
fu total, atunci cnd ea l ntreb n srbocroat n timp ce deschidea portiera:
Tu eti 2 250?
Stupefiat, Ivan Dracko ncuviin. Clienta
sa se instal n spate, chiar n dreptul oglinzii
retrovizoare, ncrucindu-i picioarele att
de provocator, c l fcu s se ntrebe dac
nu era o trf.
Unde mergei? ntreb el.
La Cmzok. Chiar dup restaurantul
Kaptolska Klet. Am s-i art.
Avea o voce stranie i el realiz c buse.
Cnd i scoase ochelarii, zri sclipirea din
ochii negri. Intrigat, o ntreb:
Ai mai mers cu mine. M-ai cerut pe
mine la dispecerat?
Necunoscuta rse vulgar i n acelai timp

provocator.
Nu, eu nu te cunosc, dar o prieten de a
mea mi-a spus c te pori frumos cu
clientele.
Cuvintele aveau un subneles clar. i
storcea mintea s-i aduc aminte cine i
fcuse o asemenea publicitate. Se tvlise
pe bancheta din spate cu attea, c i era
greu s ghiceasc.
Pasagera lui fredona, schimbndu-i poziia
picioarelor de attea ori, c el ncepu s nu
mai fie atent la drum, ceea ce provoc o
schimbare brusc de direcie.
Hei, fii atent! strig pasagera, nu vreau
s mor n seara asta.
Urcau pe un drum sinuos, erpuind printr-o
zon mpdurit. Pe stnga, o peluz n
pant, care ar fi putut fi un teren de golf,
dac golful ar fi existat n Iugoslavia, pe
dreapta, o pdure destul de deas. Deodat,
pasagera scoase un icnet i se aplec spre
el.
Oprete, am nevoie de puin aer.
Nu se putea opri acolo, drumul era prea
ngust. Treizeci de metri mai departe, un
drum se nfunda n pdure. Ivan Dracko fcu

la dreapta i opri. Pasagera sri imediat din


main. Cobor i el i cum ea se mpleticea,
o lu de dup talie. Ea se lipi de el,
strivindu-i snii de cma.
Dup cteva clipe, pru s se simt mai
bine i i mngie brbua, spunnd
vistoare:
S-ar prea c brboii au i altceva
mare
Zis i fcut. Ea i puse mna ntre picioare,
strngnd s-l doar. Ivan Dracko avu
impresia c dduse lovitura serii O trase
spre el i simi o gur cald lipindu-se de a
sa, aducnd un uor iz de Cointreau.
Fr a mai pierde timpul, vru s cotrobie
pe sub fusta mini, dar ea l mpinse cu
violen.
Nu aici, or s ne vad de pe drum. Hai
mai departe.
Ivan Dracko fcu un salt i apuc volanul,
n timp ce pasagera se aez n spate.
Drumul se sfrea o sut de metri mai
ncolo, ntr-o fundtur. Ivan Dracko stinse
farurile, sri i deschise portiera din spate.
Pasagera era tolnit pe banchet, cu
picioarele desfcute i cu fusta ridicat pn

la buric.
Uneori, noaptea, mai prindea asemenea
ocazii. Fete care lucrau la restaurante,
dornice s-i plteasc n acest fel cursa. O
dat, o fcuse cu o igncu de paisprezece
ani. Murise de fric atunci cnd apruse un
frate mai mare, cu un cuit uria, vrnd s
rzbune virginitatea pierdut Fata din
seara aceasta aparinea altei categorii. Prea
nevasta unui traficant sau a unui activist,
doritoare de sex proletar.
O adevrat trtur.
Se desfcu la li, dnd la iveal un
membru eapn i se arunc asupra fetei.
Pe negndite, aceasta l apuc, strnse
mna i trase, rznd. Era agat de sexul
lui, ca de un colac de salvare. Aplecat n
fa, el ncepu s-o pipie ntre coapse, cnd
simi n ceaf ceva rotund i rece. O voce
spuse calm:
Iei de acolo, Ivan i nu face pe
nebunul.
Incapabil s raioneze, Ivan se supuse. n
faa lui, n penumbr, se aflau dou
persoane, crora nu le distingea dect feele.
Pistolul automat, ns, era perfect vizibil.

Pasagera cobor i ea din Mercedes i se


propi n faa lui, mai rea ca ria.
Aa deci, porcule, ai dat de belea, nu-i
aa?
Ivan n-avu timp s rspund. Cu o lovitur
de genunchi, ea aproape c l castr. Nucit
de durere, czu n patru labe. Cei doi l
apucar de subsuori, ridicndu-l. n timp ce
unul l inea, cellalt cobora geamul. Apoi,
amndoi i bgar capul n deschiztur i
ridicar geamul.
Prins ca n jug, era aproape strangulat.
Pentru mai mult siguran, unul dintre ei
smulse mnerul, aruncndu-l afar. Ivan
vomita ncontinuu, avnd senzaia c un
ciocan i zdrobea prile vitale.
Se ntreba ce doreau de la el.

Capitolul XVI
Ce-i cu banii tia?
nc aiurit, Ivan Dracko i nghii saliva.
Durerea ascuit din partea de jos a
pntecelui ncepea s se domoleasc.
Suferea ns, la fiecare micare. Cuta cu
disperare un rspuns.
Era vorba despre o sut de mii de mrci. O
avere, pe care trebuia s i-o duc lui Boza,
la ora unsprezece, la restaurantul Dubrovnik.
Partea sa din vnzarea aparaturii hi-fi
albanezilor.
Vznd c nu rspunde, interlocutorul su,
un tip nalt i brunet, cu trsturi ascuite,
ntreb ironic:
Nu sunt banii pe care tovarii ti
albanezi i i-au dat azi dup-amiaz?
oferul de taxi amui. Era mai grav dect
crezuse. Cu cine avea de a face? Miliia nu
proceda aa. Sau dac da, cuta un
aranjament discret Ridicnd capul nepenit
n geam, ntreb umil:
Dac vrei, am putea aranja.
N-avem nimic de aranjat, i-o tie

brunetul. l cunoti pe acest domn?


Cel de al doilea personaj se plas n lumina
farurilor. Ivan i suci gtul, dar faa acestuia
nu-i spunea nimic.
Ne.
Ce straniu, spuse brunetul, nu te-ai uitat
cnd prietenul tu Boza a tras n el? Tu erai
la volan, nu?
Ivan Dracko simi c i se taie picioarele i
gfi ca o foc. De data asta era de ru.
Legtura lui cu Boza Dolaci era veche. n
portbagajul mainii sale fusese transportat
corpul lui Gunther, contra a 50% din marf.
Se gndise c Boza ddea o lovitur mrea
i nu voise s stea deoparte.
Ivan, care-i cunotea pe toi pungaii din
mafia albanez, era sigur c avea unde s
plaseze marfa.
Nu tiu despre ce vorbii, spuse el fr
convingere.
Ca s-i fac puin curaj, privi spre fata
care fuma la distan, cu picioarele luminat
de faruri. Brunetul insist, aplecat asupra lui.
Ivan, spuse el, eti terminat. Ai
participat la o crim i la o tentativ de
omor. Am s-i trag dou gloane n cap

Ct despre bani, o s-i cheltuim la cazinou.


Brunetul ridic mna i i propti arma
automat SZ ntre ochi, la baza nasului.
Rceala metalului l fulger pn n mduva
oaselor. Zgomotul piedicii trase l nepeni.
Cellalt avea o fa de uciga, calm i rece.
La revedere, Ivan, n-ar fi trebuit s te
bagi n afacerile lui Boza.
Ivan Dracko vzu degetul cum se crispeaz
pe trgaci. Era la civa pai de infinit.
Teroarea i puse foc n vene. Nu voia s
moar.
Ateptai! Ateptai! implor el. Ce
dorii?
Pistolul se ridic imperceptibil. Ivan se uita
cruci, din cauza armei nfipte ntre ochi.
l vrem pe Boza, spuse brunetul. Dac
ne poi ajuta, mai ai o ans. O mic ans
ca s n-o sfreti aici.
Ivan Dracko era prins la mijloc. Nu puteai
s trdezi un tip ca Boza fr s riti.
Acetia, ns, aveau s-l omoare imediat.
ncerc totui s se eschiveze.
Nu-l cunosc bine pe Boza, spuse el. Ne
vedem doar n cafenele. Nici mcar nu tiu
unde locuiete.

Mini!
Vorbise cel de al doilea n german, apoi
adug:
Erai la volan cnd Boza a vrut s m
ucid. Mai nti, cum l cheam pe Boza?
Boza Dolaci, murmur el.
Unde locuiete?
Nu tiu, v jur, ne vedem doar la
Dubrovnik.
n Mercedes, staia ria fr ncetare,
transmind apeluri de la dispecerat.
Nelinitit, Ivan realiz c se fcuse
unsprezece. Dolaci l atept la Dubrovnik,
ca s-i recupereze partea din vnzarea
mrfii furate din camion, i veni deodat o
idee. Trebuia s fie precaut.
Nu putei lsa puin mai jos geamul?
ntreb el umil, m sufoc.
Cu minile agat de montanii portierei i
cu capul prins n ea, prea aidoma unei
gravuri
vechi,
reprezentnd
supliciile
chinezeti din secolul al XIX-lea.
O s-l lsm cnd ai s vorbeti, spuse
brunetul. Dac nu ne spui mai repede unde
este Boza, nu mai are nici un rost s-o facem.
Bine, dar ce vrei de la Boza? gemu

oferul de taxi.
Asta ne privete pe noi.
nelese c n-avea s afle mai mult.
Sunase ceasul trguielii.
Ascultai, spuse el pe un alt ton, mie numi pas de Boza. Dac v spun unde se afl
acum, m lsai n pace?
Brunetul surse cu rceal.
Poate c dac l gsim, te lsm n pace.
Nu ne lua drept proti. Unde se afl?
*
*
*
Boza Dolaci nu asculta tonomatul de lng
el i nici nu se atinsese de bere, adncit n
gnduri. Agasarea era pe cale s se
transforme
n
nelinite.
Ivan
Dracko
ntrziase douzeci de minute i nu-i sttea
n fire Obinuiii de la Dubrovnik, oferi de
taxi, trfe, studeni ntrziai, pleava
societii, fceau un zgomot infernal. Pndea
toate mainile care opreau n fa.
Nici urm de Mercedesul albastru.
Mintea i era bntuit de fel de fel de
temeri. Dac maiorul Tuzla hotrse s
scape de el, n loc s-l trimit la Belgrad?
Nu-l cunotea pe Ivan Dracko, normal, dar

arpele avea mna lung


Boza Dolaci aflase c unul dintre membrii
echipei care o masacrase pe Sonia Bolcek
mai trise ct s vorbeasc cu un poliist.
Croaia ncepea s nu-i mai priasc.
Nu putea s se plimbe n continuare prin
Zagreb, fr riscul de a fi recunoscut. Pentru
moment, poliia era dezorganizat, dar asta
n-avea s mai dureze o venicie. Acesta era
motivul pentru care l chinuise pe Ivan
Dracko s scape de urgen de ncrctura
camionului Volvo, agoniseala pentru o via
normal.
Dac maiorul Tuzla aflase c nu-i
respectase ntocmai ordinele, avea s fie
ucis. Cu banii respectivi putea s nceap o
afacere, odihnindu-se n sfrit. I se fcuse
lehamite de attea pericole i trdare.
Cteodat se mai gndea la cei care
putrezeau n nchisoare din cauza lui. Aceia
nu-l uitaser. Cu toate schimbrile politice,
teama era cea mai rea.
n plus, arpele era oricnd capabil s-l
trdeze, dndu-l pe mna dumanilor.
Se uit la ceas: unsprezece i douzeci i
cinci. Ce fcea ticlosul de Ivan? S dea

Domnul s nu fi fugit cu mlaiul Muzica l


enerva. Restaurantul era inut de srbi i
acetia, prin definiie, puneau doar cntece
care semnau cu muzic arab. Boza Dolaci
se sturase pn peste cap. Se ridic i se
ndrept spre telefon. Form numrul
dispeceratului de taxiuri i atept.
Taxiul 2 250, ceru el.
S vd dac este liber, rspunse
dispecera cu o voce indiferent.
l ls s atepte, strnindu-i nerbdarea i
reveni peste cteva minute.
Nu rspunde, anun ea, probabil c
este la mas. Vi-l trimit pe 2 032.
Nu, strig Boza, l vreau pe 2 250.
Este imposibil, repet agasat dispecera.
Cu receptorul la ureche, Boza Dolaci
spumega de furie. Dracko se crase cu cele
o sut de mii de mrci! Probabil c era deja
n avion. nchise, apoi, peste cteva clipe
chem din nou 970.
Vrei s mai ncercai pentru 2 250?
ntreb el. Poate c acum este liber.
*
*
*
Ivan Dracko njura de mama focului.

Capcana adversarilor si era diabolic. Nu


reuise nici un pic s-i scoat gtul din
jugul format de montantul portierei i geam.
Risca s-i lase acolo jumtate de brbie.
Cotul i se umflase i l durea n urma
ncercrilor de a sparge sticla securizat.
Strigase ndelung dup ajutor, dar se
lsase pguba.
Unica distincie era staia care difuza
apelurile
dispeceratului ctre
diversele
taxiuri.
Fusese chemat deja de dou ori, fr a
putea rspunde.
Auzi din nou apelul.
2 250, putei lua o curs? La
restaurantul Dubrovnik.
Era a doua oar n cteva minute. Boza
trebuia s fie nebun de furie.
Ivan Dracko ntinse braul s apuce
microfonul, dislocndu-i aproape umrul,
aa cum o mai fcuse mai devreme, fr
rezultat ns. Turba.
Disperarea i ddu o idee. Se for s
ating staia cu piciorul. Un ultim efort fcu
microfonul sa cad pe banchet i deschise
circuitul. Era prea departe pentru a-i putea

atinge. Putea ns s strige i avea s fie


auzit. n aceeai clip, o voce se auzi n
difuzor.
Ivan! Ivan! Sunt Boza! Unde eti?
Dispecera l conectase pe Boza direct n
circuit.
Boza, url Ivan Dracko. Sunt aici!
Ce naiba faci! spuse vocea exasperat a
lui Boza Dolaci. Unde eti?
Ivan Dracko ncepu s zbiere, preciznd
locul unde se afla, spunnd c nu se putea
mica i dnd amnunte umilitoare, fr s
fie sigur c Boza l aude.
Amui, cu spume la gur: ciuli apoi
urechea. Tcere. Boza nu mai era acolo.
Ivan era cu fundul n dou luntre. Dac
ceilali l prindeau pe Boza, aveau s-l
elibereze. Dac Boza le scp, venea el.
N-avea dect s se lase n voia sorii.
*
*
*
Ivan Dracko urla aa de tare, c Boza fu
nevoit s ndeprteze receptorul de ureche.
Era nnebunit. Ce mai nsemna i asta? Nu
prea nelegea cine l atacase pe Ivan
Dracko. Nici de ce. Cel puin, cellalt i

explicase limpede unde se afla, mpreun cu


banii
Cu un ghem n stomac, nchise i se
ntoarse n sala de la Dubrovnik. Avea o
acut senzaie de vom. Un BMW 316 S, de
culoare cenuie, cu doi brbai nuntru, opri
n faa restaurantului. Acest tip de main nu
era folosit dect de curcanii Preediniei.
ncepea s nu-i miroas a bine. Puse pe
mas o bancnot de douzeci de dinari i i
trecu sacul pe umr. Avea nuntru dou
pistoale: un Makarov i un Herstall cu
paisprezece focuri i mai multe ncrctoare.
Acum problema era cum s ajung la main
i s scape de urmritori.
Pind fr grab, se urc n Jugo. Era
maina personal, cu un motor adaptat, care
i permitea s ating o sut aizeci la or
ntoarse pe loc i trecu prin gardul
campusului vecin.
Cunotea pe de rost labirintul aleilor,
pentru c aga deseori studente. Cu coada
ochiului, observ c BMW-ul l urmrea.
Atunci se dezlnui. ncepu s mearg n
zigzag pe aleile nguste, aproape strivind
nite studeni. O lu pe sens interzis, ieind

n final pe o poart care ddea ntr-un


bulevard, terminat ntr-o fundtur.
Nu muli tiau c un drum aproape invizibil
i permitea s se strecoare paralel cu
bulevardul. Puin mai departe, se afla o
osea.
De data aceasta, BMW-ul nu-l mai
urmrea. Se opri, stingnd farurile i atept
cteva minute. Nimeni. Peste treizeci de
secunde, ptrundea n fora n bulevardul
Proleterskih Brigada Din mers, scoase
pistolul Herstall i l puse alturi. Avea un
nod n gt.
Problema l privea numai pe el. arpele
n-avea s-l ajute. Trebuia s se bazeze doar
pe sine.
*
*
*
La auzul zgomotului de motor, Ivan Dracko
simi inima btndu-i nebunete Maina
trecu ns mai departe i zgomotul se stinse.
Se scurseser douzeci de minute de la
apel. Or, la aceast or trzie, Zagrebul
putea fi traversat n mai puin de un sfert de
or Mai trecur cinci minute i se zrir din
nou nite faruri urcnd panta. Maina ncetini

i o lu nspre el. Cnd ajunse la o ut de


metri, Ivan ncepu s urle ca un nebun. n
sfrit, avea s fie eliberat! Roti portiera, ca
s vad mai bine cine venea. Umerii largi i
adui ai lui Boza Dolaci erau uor de
recunoscut, chiar n penumbr. Se opri n
faa lui Ivan Dracko, cu pistolul n mn,
privind temtor n jur. Ddu ocol mainii, ca
un cine de vntoare. Zri manivela
geamului aruncata pe jos i o ridic. Apoi
catadicsi s se intereseze de Ivan.
Ce mai nseamn i asta?
oferul de taxi se sufoc de furie.
Nemernicule! Las n jos porcria asta
de geam, m sufoc.
Boza Dolaci nu se mic, privindu-l fix pe
ofer i ntrebndu-l simplu:
Unde sunt banii mei?
I-au luat ei, mrturisi Ivan Dracko.
Care ei?
Doi tipi narmai! Nu-i cunosc, dar te
caut pe tine. N-am neles nimic. Unul era
cel pe care ai vrut s-l mputi.
Boza Dolaci rmase impasibil, n ciuda
panicii care l cuprindea.
nnegurat la fa, puse la loc manivela.

Rotete nainte, spuse Ivan, uurat.


Grbete-te
Sfri faza ntr-un glgit. Boza Dolaci
rotise n direcia opus. Muchea geamului i
tie aproape rsuflarea. Reui s spun:
Eti nebun! Ce?
Calmeaz-te. Nu-mi place povestea ta,
zise Boza Dolaci. Spune-mi tot ce tii nti
cum ai ajuns aici?
Ivan se sufoca de furie, nelegnd ns c
cellalt n-avea de gnd s cedeze. Boza
Dolaci l asculta impasibil, jucndu-se cu
pistolul Herstall. Cnd oferul termin,
remarc pe un ton potolit:
Nu mi-ai spus tot. M ntreb dac nu eti
pe cale s m trdezi.
Linitit, se aez pe locul din fa i apuc
mnerul geamului.
Ai s-mi spui adevrul, zise el, tot
adevrul. Dac nu, ai s crpi.
Cu micri lente i sadice, ncepu s
mping spre napoi, fcnd geamul s urce
i strivind puin laringele oferului. Ivan
Dracko scoase un strigt sugrumat i deveni
stacojiu, cu ochii ieindu-i din cap. Boza l
observa cu atenie. Cnd vzu c se

nvineete, ncet brusc apsarea. Dou


lucruri voia: banii i s tie ce fcuse de fapt
Ivan Mort, nu i-ar fi fost de nici un folos.
Cobor brusc geamul cu doi centimetri i
oferul ncepu s gfie ca o locomotiv!
Ticlosule! spuse el cnd i reveni glasul.
N-ai s-i mai vezi niciodat paralele
De furie, Boza Dolaci ridic att de violent
geamul, c Ivan Dracko se sufoc de tot.
Prostnacule! Ai s crpi. Ai s-i vezi
maele pe genunchi.
Scoase din curea un pumnal cu lama foarte
fin
i
extrem
de
ascuit.
Pentru
amuzament, fcu o lung tietur n coasta
lui Ivan Dracko, apoi se opri, sfiind
cmaa n dreptul ficatului.
Am s-i fac un buzunar aici!
ncepu sa apese i vrful ptrunse n piele.
Ivan Dracko gemu ngrozit. Apsarea ncet
brusc i el i zise c cellalt poate dorea s-l
sperie.
*
*
*
Boza Dolaci privea eava unui uria pistol
automat, la civa centimetri de capul su.
Un SZ de nou milimetri. Braul care l

inea ptrundea prin geamul deschis aflat n


partea opus.
Piedica era tras i orificiul negru prea
imens
Nu mica, Boza, spuse o voce calm.
Las jos cuitul.
Se supuse i cuitul czu n iarb. Ivan
Dracko auzise vocea, dar nu putea vedea
nimic.
O a doua siluet iei din bezn, lu cele
dou arme ale lui Boza i cobor geamul,
eliberndu-l pe ofer. Acesta se ndrept de
spate, cu ochii ieii din orbite, stacojiu i
tremurnd de furie.
Fr un cuvnt, sri pe Boza Dolaci, l
rsturn pe banchet i i puse minile n
jurul gtului acestuia, cu intenia evident de
a-l strangula. Se rostogolir amndoi pe
podeaua mainii njurndu-se.
Oprete-te! strig Lazorov. Oprete-te,
Ivan!
Ivan n-asculta dect de furia din ei. Nu se
mulumi s-i sugrume adversarul, ci i i
zdrobi mutra cu lovituri de cap... Boza
ncerc s-i smulg barbionul, ceea ce avu
darul s-l nfurie i mai tare. Malko i Mladen

reuir cu chiu, cu vai s-l scoat din


main. O lovitur dup ceaf l amei
ndeajuns ca s stea linitit.
Mladen
i
puse
imediat
ctuele,
imobilizndu-i braele la spate. Malko l
percheziion, n timp ce poliistul l
amenina cu pistolul pe Ivan, care ncerca s
se ridice.
Cu privirea imobil, Boza Dolaci semna i
mai tare cu o pasre de prad Plec
fruntea, neputnd s nfrunte privirea lui
Malko. Acesta din urm se ntoarse spre
Mladen.
Spunei-i c vreau s tiu unde sunt
armele. i cine i este superiorul.
Poliistul croat traduse ntrebarea i
rspunsul lui Boza Dolaci.
Vrea s fie dus la poliie. Nu va spune
nimic. Nu nelege ce vrem de la el. ntre el
i oferul de taxi, care l furase, era o
problem personal.
Boza Dolaci ncerca s salveze ce se mai
putea.
Era nevoie de o nou prob de for.
Spunei-i c tim c a livrat acestui ofer
o ncrctur de televizoare i aparate video,

furate dintr-un camion care mai coninea i


arme, iar oferul a fost asasinat. tie prea
bine cine sunt.
Boza nu rspunse. Ivan Dracko se apropie,
puin calmat, cu gtul nc rou i spuse
ntre dou reprize de tuse:
Lsai-m pe mine s-l interoghez pe
acest ticlos. Am o idee. Va spune tot ce
tie.
Cu o condiie, ns.
Care? ntreb Mladen Lazorov.
mi di napoi banii, cnd vei fi
mulumii. Am s v spun ceva. tiu unde se
afl oferul camionului vostru. Eu l-am
transportat. Ticlosul sta de Boza mi-a spus
c l-a ucis pentru nite afaceri Este
Boza Dolaci se arunc nainte, dar o
lovitur cu patul pistolului l opri.
Suntei de acord? l ntreb poliistul
croat pe Malko, dup ce-i traduse oferta
oferului de taxi.
Am putea ncerca, spuse Malko.
Cu orice pre, Boza Dolaci trebuia fcut s
vorbeasc. n mod clar, Ivan Dracko avea de
ncheiat nite socoteli cu el. Va pune tot
sufletul n treaba asta.

Capitolul XVII
n bezn, tramvaiele nemicate aveau o
alur fantomatic, aliniate unul lng altul
pn n zare: cel mai mare depou din
Belgrad, la Zapresici, n vestul oraului. La
aceast or, doar cteva mai circulau prin
ora. Traficul obinuit se relua la ora ase
dimineaa. Se prea c Ivan Dracko tia bine
locurile l ghidase pe Mladen Lazorov, la
volanul BMW-ului, spre o poart de serviciu
descuiat, destinat echipelor de ntreinere.
De jur-mprejur se gsea un teren viran,
totul avnd un aer sinistru. Cobornd, Ivan
Dracko preciz:
Albanezii mi-au artat locul. Aici i
regleaz conturile. ntr-o zi, am luat n
main un tip teribil de desfigurat.
i conduse prin labirintul de tramvaie, spre
colul cel mai ndeprtat de la intrarea
principal. Boza Dolaci nu scotea un cuvnt.
Mladen l lipi cu spatele de un vagon
albastru.
Ai de gnd s vorbeti?
Boza Dolaci nu se osteni s rspund.

Malko se apropie de el i preciz:


tiu c Serviciile srbe deruleaz o
operaiune destinat s provoace un incident
grav. Vreau s tiu totul despre asta.
Nici un rspuns. Ivan Dracko, pe care
tietura l mai ustura nc, se amestec n
vorb.
Lsai-m s procedez ca albanezii. O s
spun tot ce tie.
Malko vru s protesteze, dar i aduse
aminte de fotografiile oribile ale cadavrului
Soniei Bolcek. Sonia, pe care Boza o
trimisese la moarte i la tortur, se folosise
de ea ca de o marionet. Boza l privea de
jos n sus, prea puin nelinitit, convins c
blufeaz, oamenii normali recurgnd rareori
la violen. Nu se gndise ns la Ivan
Dracko.
Dai-i drumul, spuse cu regret Malko.
Aceste procedee i provocau oroare. Numai
c n aceast ar att de violent, un
incident ar ti putut s degenereze pur i
simplu ntr-un rzboi civil, cu mii de mori,
aa cum se ntmplase n 1941 i 1945.
Cnd
oferul
l
apuc
de
umr,
mpingndu-l de-a lungul vagonului, Boza

Dolaci gemu stins. i puse piedic, fcndu-i


s cad i s alunece sub partea din fa a
primului tramvai. l aez apoi perpendicular
pe linie, cu gtul pe o in.
Oprete-te! strig Boza Dolaci, cu o voce
sugrumat.
Cu lovituri de picior, Ivan Dracko l sili s-i
lipeasc gtul de roata de oel, apoi ridic
privirea, strigndu-l pe Mladen.
Venii s m ajutai.
Cu un aer dezgustat, tnrul poliist se
apropie i i puse piciorul pe gtul
prizonierului, meninndu-l nemicat pe
muchea strlucitoare a roii tramvaiului.
Foarte bine! spuse mulumit, Ivan. Nu
mai micai.
Se urc dintr-o sritur n tramvai,
aezndu-se pe scaunul vatmanului. Bjbi
cteva secunde, se auzi torsul unui motor i
tramvaiul se lumin. Dracko se aplec n
afar.
Acum n-avei dect s-i punei ntrebri.
Sunt sigur c va rspunde Dac nu, va
plecare aici cu capul sub bra. Chiar dac par
vechi, aceste tramvaie merg de toat
frumuseea

Malko se ntoarse spre Mladen.


Este ngrozitor. Nu pot permite s se
ntmple aa ceva!
Vrea s-l intimideze, zise ncet tnrul
poliist. Mi-a spus-o. Dac vrei s-l facei pe
Dolaci s vorbeasc, n-avei alt cale.
Boza
Dolaci
i
pierduse
trsturile
omeneti.
Ai face mai bine s vorbeti, l sftui
poliistul. Dac nu, te va ucide.
Boza Dolaci i arunc o privire ngrozit.
Cum pot s tiu c nu m omori pn
la urm?
Era pe calea cea bun Mladen Lazorov l
ncuraj.
Prietenul meu nu este un slbatic,
lucreaz pentru americani. tii cum sunt
americanii. Boza Dolaci nu-i cunotea pe
americani, dar tia c nu sunt srbi. nghii
n sec, miznd pe o ultim ans.
Scoate-m de aici i am s vorbesc.
Mladen n-avu timp s rspund. Huruitul
motorului se amplific i roile naintar
deodat civa milimetri, ciupind puin pielea
gtului lui Boza, care scoase un urlet
inuman. Aceast ghilotin lent, era un

supliciu ngrozitor Ivan Dracko scoase


capul pe fereastra tramvaiului.
N-o s stm aici toat noaptea!
Oprii-l, implor Boza Dolaci, cu gtul
nepenit n roat. E nebun.
Dracko, surznd feroce, inea mna pe
maneta
vertical
care
regla
puterea
motorului.
Spune-ne tot ce tii, l sftui Mladen
Lazorov, dac nu, te va ucide.
Ce vrei s tii?
La ce servesc armele pe care le-ai
cumprat?
Noi vrem s atacm un sat srbesc.
Care, noi?
Naionalitii croai, cei care doresc s o
rzbune pe Sonia
Malko interveni indignat, auzind numele
Soniei:
El a ordonat s fie asasinat Sonia! Am
dovada.
Mladen Lazorov traduse i Boza protest
energic.
Nu este adevrat.
Ce sat vrei s atacai?
Borovo.

Acolo unde Sonia fusese masacrat.


i apoi?
Vom ucide toi srbii. n timpul aciunii
trebuie s am grij s omor unul sau doi
atacatori croai, cunoscui pentru vederile lor
pro ustaiste.
Cine i-a ordonat s faci asta?
Luat de ameeal, Boza Dolaci ezit.
arpele rezistase la tot. Avea s-o fac i
acum. Iar dac punea mna pe Boza dup ce
acesta l trdase
Zgomotul motorului se amplific i l fcu
s intre n panic de tot. I se prea c roile
i mucau din carne.
arpele, scheun el. M-a forat de la
nceput.
Mladen Lazorov, ngenuncheat lng el, i
primea confesiunile cu voce sczut. Boza
povesti tot. Nu mai putea fi oprit:
nenumratele trdri din trecut, oamenii pe
care i dusese la moarte
Poliistul croat l aduse la problema care i
interesa.
Unde sunt armele?
n depoul de tramvaie, unde se afl i
arpele. n apropiere de Sava.

Cine este arpele? ntreb Mladen


Lazorov.
Nu tiu, pretinse Boza. L-am cunoscut
sub diverse nume. Un srb, ofier KOS. De
muli ani i conduce pe extremitii croai,
ncepnd de la Belgrad. A venit aici special
pentru aceast operaiune. Trece drept ofier
feroviar. I se spune maiorul Tuzla, dar nu
cred c este numele lui adevrat.
Locuiete acolo?
Nu, nu tiu unde locuiete.
Ce misiune aveai?
Tensiunea trebuia s creasc, fornd
armata federal s intervin n Croaia,
pentru a zdrobi puterea secesionist. Cei mai
muli dintre ofieri sunt srbi. Dac vd cum
sunt masacrai conaionalii lor, vor turba i
nici mcar Statul Major de la Belgrad n-ar
putea s-i mai opreasc. Dac asta nu e de
ajuns, avem destule arme ca s ncercm i
alte aciuni similare.
Astfel nu era rspunztor Mladen Lazorov
ridic privirea. Ivan Dracko nu scpa o vorb
din confesiune.
Cum luai legtura cu arpele? Cnd
va avea loc atacul? Cine va aduce armele?

ntreb poliistul croat, ngrozit de ce auzea.


M caut el, iar atacul are loc mine
diminea, mrturisi Boza Dolaci dintr-o
suflare. Eu aduc armele i uniformele.
Care uniforme?
Cele ale Grzii Naionale croate.
Albanezii ni le-au procurat.
Mladen Lazorov se opri pentru a-i traduce
lui Malko esenialul. Zgomotul ascuit al
tramvaiului continua, amintindu-i lui Boza c
totul nu era dect o amnare.
Mi se pare plauzibil, ncheie poliistul, n
afar de un mic detaliu. Slavonia este
mprit n sectoare de ctre Miliia care a
ridicat baraje peste tot. Niciodat, fie zi sau
noapte, n-ar lsa s treac un convoi cu
arme spre un sat srbesc.
Pot avea complici pe plan local, obiect
Malko. Sau exist o alt explicaie.
Poliistul croat se aplec din nou spre
prizonier, care semna cu un vultur prins n
capcan.
Nu ne-ai spus totul, afirm el. Cum vei
trece cu armele peste barajele Miliiei?
Boza Dolaci rspunse cu un geamt,
zvrcolindu-se pe in, ca o rm tiat n

dou.
Spunei-i ticlosului s dea puin napoi,
m doare foarte tare.
Cum dduse dovad de bun-credin,
Mladen Lazorov ridic privirea spre oferul
de taxi.
D un pic napoi! ordon el.
*
*
*
Ivan Dracko ncepea s cread c lucrurile
n-aveau s mearg ru pentru el Dup
modul n care colaborase, cei doi aveau s
fie obligai moral s-i dea drumul cu banii lui
Boza. Aici lucrurile se complicau: ct timp
Boza era viu, n-avea mult de trit. Chiar
nfundnd pucria, acesta i-ar fi vnat
pielea.
Atunci cnd l auzi pe Mladen Lazorov c
ntreab despre transportul armelor, intr i
mai mult n panic. El fusese acela care i
transportase pe cei patru polonezi Nu l-ar fi
iertat niciodat i sta ar fi fost un risc
prostesc. Ordinul lui Mladen Lazorov veni la
timp pentru a rezolva dilema.
Cu o micare hotrt, apuc maneta de
vitez i o puse n poziia nainte.

*
*
*
Cu un uor scrit, roata grea de oel
ncepu s nainteze, nepenit de groaz,
Boza ncepu s urle fr oprire. Creznd c
este o greeal, Mladen Lazorov strig,
ridicnd privirea:
Oprete!
Dintr-un salt, Malko urc n tramvai, l
smulse pe oferul de taxi de la comenzi i
ntoarse n sens invers maneta de curent
punnd-o pe zero. Strigtele lui Boza Dolaci
ncetar brusc, n timp ce Mladen Lazorov l
trgea cu disperare de picioare, pentru a-l
degaja. Din cauza ineriei, tramvaiul
continu s nainteze cu civa centimetri.
Destul pentru a-l decapita pe Boza Dolaci
Sngele ni, scldnd roata n sfrit
oprit.
Corpul mai mic o vreme, apoi nepeni.
Imbecilule! url Mladen la oferul de
taxi. Nu ne-a spus esenialul
Scrbit, Malko sri din tramvai. Scenele de
acest fel se terminau ntotdeauna prost.
Sigur c Boza nu merita ndurare, dar Malko
nu se simea n largul lui, chiar dac fusese

un accident. Ivan Dracko fu singurul care


arunc o privire cadavrului decapitat.
N-am fcut-o intenionat, protest el, n
ciuda evidenei.
Cei trei plecar spre ieire, lsnd
tramvaiul n funciune, aidoma unui felinar
uria n acel depozit de fier vechi. Dimineaa
vatmanii aveau s aib o surpriz
Ce facem cu el?
Poliistul croat ezit. Conform legii, ar fi
trebuit s-l aresteze pe Ivan Dracko pentru
crim, fr a mai aminti de marfa furat n
Croaia ns, legea nu mai exista Cu un
gest obosit, i ntinse lui Ivan valiza cu mrci.
terge-o i s nu mai faci prostii, spuse
el.
Malko nu se mpotrivi. Ivan Dracko era un
element care nu fcea parte din manipularea
pe care ncerca s-o dezamorseze. Era legat
doar de Boza Dolaci. Nu le putea aduce
dect necazuri. Ct despre bani, n-avea chef
s se ncarce cu ei.
Privi cum oferul de taxi dispare n noapte
cu preioasa sa valiz sub bra. Avusese
mult noroc.
tim totui ceva mai multe, remarc

Mladen Lazorov. Cunoatem ascunztoarea


armelor, unde i cnd va avea loc incidentul.
Asta ne permite s acionm preventiv.
Moartea lui Boza Dolaci ar putea s pun
capt aciunii, suger Malko. Cel cruia i
spunea arpele nu va ndrzni s se
implice direct. Este prea periculos, chiar fa
de cei pe care i manipuleaz. Nu putem
risca, ns. Trebuie s gsim armele, pe
Miroslav Benkovaci i, pe ct posibil, s-l
neutralizm pe arpe.
Aveau multe de fcut.
*
*
*
Maiorul Franjo Tuzla privea telefonul cu
atta insisten, de parc voia s-l topeasc.
Era trecut de unu noaptea i Boza trebuia s
fie acolo de dou ore. Operaiunea era
pregtit. Nu mai lipsea dect Boza, care
trebuia s ia armele i s se ntlneasc cu
Miroslav Benkovaci i cu oamenii pe care
acesta i adunase pentru operaiunea de
comando. Pentru siguran, maiorul Tuzla
reuise s pun n postul de paz de la
intrarea principal un om care i el fcea
parte din KOS. n acest mod, operaiunea

era acoperit n totalitate. Nu exista nici o


scpare, cu condiia ca Boza s vin.
Pentru a suta oar, form numerele de
telefon unde l-ar fi putut gsi.
Fr succes: Boza Dolaci dispruse de pe
faa pmntului. Ofierul srb i frmnta
mintea, negsind dect o posibilitate:
catastrofa cea mai mare, arestarea. Avea,
desigur, informatori n Poliie i la Ministerul
Aprrii i era foarte ciudat c acetia nu-l
anunaser.
Boza Dolaci nu putuse trda. Maiorul i
furniza bani, acte de identitate i protecie.
Boza tia c sunt ageni KOS peste tot unde
erau iugoslavi. Ar fi fost gsit i la captul
lumii, iar pedeapsa ar fi fost ngrozitoare.
Franjo Tuzla cunotea bine laitatea acestui
om pe care l manipula de ani de zile, pentru
a nu lua n calcul alte ipoteze. Era, prin
excelen un nonconformist. Boza Dolaci ar
fi putut avea un accident, ipoteza cea mai
plauzibil. Ofierul telefonase la restaurantul
unde lua masa singur n fiecare sear.
Fusese vzut urcndu-se n main.
Maiorul se uit la ceas i se hotr. Era
obligat s-l nlocuiasc. Era pentru prima

dar c i asuma un asemenea risc, dar navea de ales. Investise prea mult pentru a
abandona acum.
Numai c existau riscuri pe care nu avea
voie s i le asume, chiar ntr-un caz de
urgen. Ridic receptorul i form un numr
pe care l tia pe dinafar.

Capitolul XVIII
Printele Jozo Kozari ncerca s aipeasc,
atunci cnd un tnr franciscan veni s-i
spun, mirat, c era chemat la telefon. Se
ridic i se ndrept spre holul mnstirii.
Cine s fi fost la o or att de trzie?
Aici printele Kozari, cine este la
telefon? ntreb el cu vocea sa mieroas.
Dup cteva clipe de tcere, o voce e
brbat ntreb cu o urm de ironie:
Jozo,
cine
te-ar
putea
cuta?
Dumnezeu? Sau i mai datorezi cuiva vreun
serviciu?
Deodat, panica l cuprinse pe franciscan.
Vocea. Sperase s nu mai aud niciodat
aceast voce metalic. Se blbi i vru s
nchid. i cunotea ns interlocutorul i
tia c avea s-i telefoneze la infinit. Era n
stare i de altele. Lsndu-i acest timp de
gndire, cel de la captul firului spuse cu o
voce la fel de blnd ca a sa:
Jozo, am nevoie de un serviciu. Un mic
serviciu
Franciscanul i nghii cu greu saliva. Cnd

era vorba despre Voce, nici un serviciu nu


era mic.
Sunt n pat, protest el.
Ei bine, ai s te scoli, Jozo. i ai s te
ntlneti cu mine n faa hotelului Hrvatska,
pe autostrada spre Ljubijana, n cel mai
scurt timp posibil.
nchisese, fr s mai atepte rspunsul.
Jozo Kozari se ntoarse n camer i ncepu
s se mbrace. Aciona sub imperiul unei frici
att de profunde, nct i fu greu s fie gata
n cteva minute. Dup ce termin, se urc
n vechea Lada i porni spre Zagreb.
Franciscanul strngea volanul ca i cnd ar
fi fost gtul celui care i telefonase. Vocea
rece i batjocoritoare a maiorului Tuzla se
identifica pentru el cu hidoenia dictaturii
comuniste, n patruzeci i cinci de ani, puini
fuseser aceia care scpaser din plas.
Lsnd la o parte marea mas de indifereni
i de resemnai, agenii UDBA i zdrobiser,
cu o ferocitate calculat i rece, pe toi aceia
care reprezentau un pericol pentru sistem.
Unii dintre cei irecuperabili, sfriser n
faa unui pluton de execuie. Cei care
clcaser strmb, nimeriser definitiv n

braele clilor Jozo Kozari era un preot


onest, care detesta dictatura. Fusese
arestat, nchis, torturat, eliberat i nchis din
nou, dup care i se propusese s fac un
mic serviciu. Nu mare lucru, desigur. S
intre n contact cu opozanii, oferindu-le un
pact.
Un pact cu diavolul Care se sfrea cu un
glon n ceaf, n strfundurile unei pivnie.
Maiorul
Tuzla
cunotea
slbiciunea
franciscanului: plcerea neostoit a crnii.
Acestuia din urm i ieise n cale o penitent
prea focoas
O agent a UDBA care reuise s-l
compromit. Pentru a nu fi denunat,
acceptase s mai fac un serviciu. De data
aceasta a fost rspltit pe msur. Pe
deasupra i filmat.
Punctul
culminant
l-a
reprezentat
manipularea anumitor preoi polonezi, care
se confesaser lui Spovedaniile serviser la
masacrarea unora dintre ei. Nimeni nu tia
nimic, n afar de arhivele UDBA. O persoan
ca Jozo Kozari era preioas. Cu condiia s
fie folosit cu zgrcenie, putea s fie util muli
ani nconjurat de respectul i consideraia

celor pe care i trda.


*
*
*
Malko i Mladen Lazorov erau ascuni pe
malul nalt al Savei, taluz ce domina
instituia militar n care se afla de obicei
arpele. Pndeau de o or i nimic nu se
micase. n cldiri nu era nici o lumin, iar,
la poart, santinela prea c doarme
butean n gheret. Drumul din faa
depozitului
de
carburant
era
pustiu,
forndu-i s parcheze BMW-ul mult mai
departe, ceea ce nu simplifica lucrurile.
Mai exist ieiri? ntreb Malko.
Nu tiu nimic, mrturisi poliistul croat,
terenul are mai multe hectare.
Trecuse de unu noaptea i Malko se ntreba
dac Boza Dolaci nu-i btuse joc de ei.
Deodat, pulsul lui Malko ajunse la 150! La
distan de ei, lumina unor faruri mtura
ntunericul din incinta depozitului Se ridic,
urmndu-le traiectoria. Se deplasau ncet.
Disprur n spatele unei cldiri, apoi
aprur iari, de aceast dat fr nici un
dubiu: se ndreptau spre poart. Un claxon
scurt sparse tcerea. Santinela se ridic

rapid i Malko putu s zreasc silueta unui


camion cu prelat, cu numrul armatei
iugoslave. Din cauza ntunericului, era
imposibil s vad cine se afla la volan.
Camionul iei i vir la dreapta, de a lungul
rului, n timp ce santinela nchidea poarta.
Malko i Mladen Lazorov o luar la fug spre
BMW.
Asta e! izbucni croatul, l-am luat
numrul i chiar dac l pierdem, vom alerta
Miliia.
Pn s apuce ei sa porneasc, maina
dispruse de mult. Merser pn la
intersecia autostrzilor spre Maribor i
Ljubijana. N-aveau ce s mai fac: nici urm
de camion. Mladen puse mna pe microfon i
ddu instruciuni unor interlocutori invizibili,
repetnd la nesfrit numrul camionului.
Apoi se ntoarse spre Malko, vizibil
nemulumit.
Cei de la Miliie mi-au spus c va fi
foarte dificil, pentru c este un vehicul
militar. N-au dreptul s-l opreasc i; mai
mult, s fac uz de for.
Mcar s-l urmreasc! spuse Malko. Pe
urm mai vedem.

Continuar s mearg spre nord, cam la


ntmplare. Dup o or, nici un rezultat;
mainile Miliiei nu reperaser nimic. Fur
nevoii s admit c cel supranumit
arpele le scpase printre degete.
Descurajat, Mladen Lazorov se ntoarse
spre Malko.
Ce facem?
Swesda Damicilovici i pierduse probabil
rbdarea la Esplanade, nemaitiind nimic
despre ei de cteva ore. S se ntoarc la
depozitul de carburant, ar fi fost timp
pierdut. Dac ar fi venit napoi, camionul ar
fi fost, cu siguran, gol. n plus, nici mcar
nu tiau cum arat maiorul Tuzla.
S ne ntoarcem la hotel, l ndemn
Malko. Avertizai-i pe cei de la Miliia din
Slavonia i pe cei din Garda Naional despre
ce s-ar putea ntmpla. S fie n mod special
vigileni.
Doar att puteau face. n mod sigur,
Miroslav Benkovaci i prietenii si nu s-ar fi
dus cu un camion militar iugoslav s atace
un sat srbesc. Malko i storsese mintea i
nu vedea ce ar fi putut face mai mult.
Mladen Lazorov l dusese la Esplanade.

Swesda nu dormea i i sri n brae. Ei i


explicar n puine vorbe ce se ntmplase i
cum euaser.
Pe Miroslav trebuie s-l cutai, remarc
ea.
Desigur, dar unde?
Lui Malko i veni n minte singura legtur
cu extremistul pro ustaist. Jozo Kozari. i
reaminti atitudinea mai mult dect stranie a
franciscanului, atunci cnd Sonia Bolcek
venise la catedral. Era ultima lui carte i
avea de gnd s-o joace.
Form numrul mnstirii, care sun mult
timp n gol. La captul firului rspunse
cineva care vorbea doar srbo-croata. i
ddu receptorul lui Swesda.
Spune-i c vreau s vorbesc cu printele
Jozo Kozari.
tii ct e ceasul?
S-l trezeasc.
n definitiv, CIA l pltea lunar de ani de
zile. Swesda comunic, atept i spuse n
final:
A plecat! De mai puin de o or.
Imposibil s afle mai multe Era posibil ca
franciscanul s fi fost nevoit s plece de

urgen, dar coincidena era stranie. Malko


ceru s fie sunat de ndat ce Jozo Kozari
avea s se ntoarc. Nu se hotra s mearg
la culcare i Swesda se lipi de el.
U krevet43, murmur ea, pariv.
i pentru c el ezita, ea se sili s-l fac s
o doreasc i el se supuse.
*
*
*
Jozo Kozari nu avu timp s intre n
parcarea de la Hrvatska. O main i fcu de
dou ori semn cu farurile i el se opri.
Peste cteva clipe, un brbat cobor i se
apropie de el. Era maiorul Tuzla, mbrcat
civil i purtnd o apc.
Urmeaz-m, i spuse simplu lui Jozo
Kozari.
Franciscanul, se supuse. Se ntoarser pe
autostrad, cotind apoi pe un drum care se
nfunda n pdure. Cnd camionul ajunse
lng poarta depozitului, maiorul Tuzla
cobor i o deschise. Cele dou vehicule
parcar n faa unui hangar mare, pe care
Tuzla l descuie. Jozo Kozari l urm, dnd cu
ochii de un spectacol neateptat: o rulot
43

n pat (n.a.).

mare, tractat de o Volga veche. Maiorul


Tuzla se ntoarse spre el, spunndu-i cu
venica-i ironie muctoare.
Suflec-i mnecile, Jozo. O s muncim
din greu amndoi.
Pn n acest moment, riscul nu fusese
chiar att de mare: nici un miliian n-ar fi
ndrznit s opreasc un camion militar
iugoslav. O main strin, asta era alt
poveste. Dac Jozo Kozari era prins cu o
ncrctur de arme de rzboi, totul ar fi fost
pus pe seama extremei-drepte croate.
*
*
*
Vreo
doisprezece
brbai
tcui
i
posomori ocupau jumtate din barul gol al
hotelului Hrvatska. Erau prost brbierii,
purtau bluzoane i jeani i aveau mutre
grosolane de rani. Pe masa joas tronau
trei sticle de libovi i pe jos o mulime de
sticle de bere. Puinele cuvinte pe care le
schimbau aveau accentul greoi din BosniaHeregovina.
Miroslav Benkovaci nu ndrznea s-i
priveasc n fa pe tovarii si, adunai din
toate colurile Croaiei pentru a o rzbuna pe

Sonia. Boza Dolaci ntrziase dou ore i


chiar dac venea acum, era prea trziu s
plece la drum i s ajung la timp. Oamenii
si i omorau vremea mbtndu-se, sub
privirea scit a unui barman dornic s
mearg la culcare.
Deodat, un brbat deschise ua motelului.
Pentru
Miroslav
Benkovaci
era
un
necunoscut. Prea destul de n vrst, cu
trsturi distinse i purta o apc alb, puin
ntr-o parte. i examin pe cei de fa i se
ndrept spre Miroslav Benkovaci.
Tu eti Miroslav? ntreb el.
Da, rspunse surprins inginerul croat.
Vino, vreau s-i vorbesc.
Din ce n ce mai uimit, Miroslav l urm
afar, zrind Volga cu rulot.
Cine suntei? ntreb el.
Necunoscutul i zmbi cu cldur.
M numesc Franjo. Nu m cunoti, dar
eu da. Lucrez cu Boza de foarte mult timp.
Unde e?
A avut o problem. Am putut s vorbesc
cu el, dar nu mult. A fost reperat de agenii
KOS i a fost nevoit s se ascund,
ntrerupnd, pentru siguran, orice contact.

M-a nsrcinat s continuu operaiunea


mpreun cu voi.
Bnuitor, Miroslav Benkovaci ntreb:
Ce operaiune?
Surznd amuzat, Franjo l duse n spatele
rulotei, deschise ua i aprinse lumina.
Armele erau ngrmdite, gata de a fi
folosite: mitraliere M. 60, M. 16 i trei
lansatoare de rachete RPG 7. Benzile de
cartue luceau stins.
Franjo nchise lumina i ua.
Acum m crezi? Mai sunt i patru
uniforme ale Grzii Naionale. Eu aparin
Organizaiei
Externe
care
a
luptat
ntotdeauna pentru Croaia, HRB. Boza m-a
inut la curent cu tot. Pn la moartea
Soniei.
Continu, amintind nume i amnunte care
reuir s-l conving pe Miroslav. Acesta din
urm tia c Boza nu lucra singur. Atunci
cnd Boris Miletici fugise cu banii, la el
fcuse apel Miroslav pentru a-l gsi pe fugar.
Mai tia c separaia era regul la cei aflai
n clandestinitate. Linitit pe deplin, mai vru
o ultim dovad de bun-credin din partea
interlocutorului su.

Vei veni cu noi?


Desigur! aprob Franjo, plin de cldur.
Hotrrea maiorului Tuzla era luat. Avea
s
fie
ultima
n
Croaia.
Dispariia
misterioas a lui Boza Dolaci, fcea ca
asupra lui s planeze un risc foarte mare. n
regiunea Borovo, numai Dunrea l mai
desprea
de
Vojvodina,
provincia
srbeasc. Nu-i mai rmnea apoi dect s
ajung la Belgrad i s manevreze alte
marionete
De ce ai luat aceast rulot? ntreb
Miroslav intrigat.
Franjo art spre plcua de nmatriculare.
Pentru c srbii nu vor da atenie unei
familii poloneze. Acolo sunt controale.
Scotocesc toate mainile.
Genial, i spuse Miroslav Benkovaci.
Numai c Franjo ajunsese prea trziu.
Nu putem pleca ast sear, explic el.
Drumul e prea lung.
M-am gndit la asta, replic Franjo. Vei
pleca mine i vei ajunge n Slavonia. n
satul Sotin, lng Vukovar, chiar pe mlul
Dunrii, se afl un motel. Ne vedem acolo
seara i plecm toi spre Borovo a doua zi la

asfinit.
Ce facem cu rulota asta pn mine?
protest Miroslav Benkovaci.
Sunt destule parcri Este una enorm
pe Beogradska Avenija, chiar nainte de
autostrad, unde se opresc ntotdeauna
turitii. N-o s-o bage nimeni n seam. O vei
lsa acolo, cu doi sau trei oameni nuntru,
ca s nu fie jefuit. Pe acolo bntuie
albanezii. Ne revedem la ora trei la Orient
Express, pentru ultimele detalii.
Perfect, exclam Miroslav. Sper c Boza
are s scape.
i eu, spuse Franjo posomort.
i strnser ndelung minile. Moralul
inginerului se ridicase complet la vederea
armelor. Cu ele putea s-o rzbune pe Sonia
ct mai sngeros cu putin.
Dup ce-i ddu cheile de la Volga, Franjo
dispru n bezn. Miroslav Benkovaci se duse
s le explice oamenilor si ce schimbri
interveniser n program. La volanul
camionului, maiorul Tuzla ncepu s fluiere.
Dup dispariia lui Boza, acionase ca un
maestru. Pn n parcare, Volga fu condus
de Jozo. Apoi Tuzla l duse la maina lui. Nici

o clip acesta din urm nu riscase.


Participnd la operaiune, i asuma totui un
risc, dar avea ncredere n steaua lui. Urma
s mpute civa dintre prietenii lui
Miroslav, nainte de a se declara nvins.
Rulnd spre Zagreb, ncerc s nu se
gndeasc la ce i s-ar fi putut ntmpla lui
Boza.

Capitolul XIX
De-abia ajuns la mnstire, Jozo Kozari fu
anunat de ctre un tnr franciscan:
Printe, v-a cutat cineva la telefon
acum ctva timp. Trebuie s sunai la acest
numr.
Franciscanul privi hrtia pe care i-o ntinse
tnrul i regret c nu putea s se
transforme n stafie. Era dou i jumtate.
Noaptea. Telefonul agentului CIA
nu
prevestea nimic bun. Ezit dac s-l cheme
imediat, apoi decise s-i acorde cteva ore
de odihn i de reflecie.
Putem s ateptm pn n zori. Sub
privirea intrigat a tnrului franciscan, se
duse s se culce.
*
*
*
Malko se ntlni cu Jozo Kozari n holul
hotelului Esplanade. Prefera s nu vorbeasc
n prezena lui Swesda. Franciscanul l
sunase foarte devreme rugndu-l s-i acorde
o ntrevedere. Vzndu-l, i ddu seama c
informatorul CIA nu era n apele lui. Nu-l

privea pe Malko n ochi i mna, atunci cnd


i-o strnse, era umed.
Privind piezi, l ntreb cu o voce i mai
mieroas ca de obicei:
Ce s-a ntmplat?
Malko l sget cu privirea lui de aur,
hotrt s-l fac s spun totul.
Unde ai fost azi-noapte?
Franciscanul nu reui s-i ascund
tulburarea. Se blbi, cu ochii plecai,
vorbind cu graba unei persoane aflate ntr-o
situaie disperat. Malko l ascult cu un aer
plin de rceal. La nceput se gndise s-l
roage s-l ajute s dea de Miroslav
Benkovaci. Risca ns s se afunde mai ru.
Se decise s procedeze altfel.
N-are importan, i-o tie el, vreau doar
s tiu de ce m-ai minit.
V-am minit? spuse franciscanul cu o
voce strangulat. Cu ce?
Ai pretins c n-ai vzut-o pe Sonia la
catedral. Ea a venit i a stat de vorb cu
dumneavoastr. tiu asta, pentru c eram
de fa i am vzut-o. Apoi, am urmrit-o.
Jozo Kozari se pierduse. Fr grai, evita
privirea tioas a lui Malko ce continu:

tii ce s-a ntmplat cu ea?


Nu.
i aici minea, sau nu citea ziarele
A fost asasinat, preciz Malko, n
mprejurri oribile.
Calm, i povesti franciscanului totul. Pe
msur ce asculta, trsturile acestuia se
descompuneau.
Lui Malko nu-i scp reacia acestuia la
auzul numelui arpelui. i ddu seama
imediat c franciscanul fcea joc dublu.
Rezista nc, dar trebuia s-l fac s cedeze.
Aplecndu-se spre el, i spuse cu o voce
sczut:
Jozo, mai tiu i altele. Acum trebuie ca
dumneavoastr s-mi spunei ce tii. Ai
trimis-o pe Sonia Bolcek la moarte.
Mrturisirea ni ca o puc.
Nu tiam!
l cunoatei pe cel cruia i se spune
arpele?
Auzi un da slab.
Urm o clip de tcere care i se pru o
eternitate. Cu minile ncruciate, cu ochii
plecai, Jozo Kozari nu mai era dect umbra
celui de la nceput. Prea distrus. Malko l

observa cu un amestec de dezgust i mil.


Simii c trebuie s-i ntind o mn.
Jozo, spuse el, nu pot s fiu judector.
Nu tiu nimic despre lumea comunist i
capcanele ei diabolice. Chiar dac ai lucrat
cu cel cruia i se spune arpele, pe care eu l
cunosc sub numele de maiorul Tuzla, nu pot
fi primul care arunc piatra. Mai ales dac v
rscumprai pcatele ajutndu-m.
La drept vorbind, n-am lucrat pentru el,
protest slab Jozo Kozari. Mi-a salvat viaa.
De atunci, din cnd n cnd, mi cere s-i fac
cte un serviciu. tii bine ct ursc
comunismul, acest sistem
Ce serviciu i-ai fcut ast-noapte?
Timp de cteva secunde, Jozo Kozari ezit
s rspund, apoi spuse tot.
Ce numr are rulota polonez? ntreb
Malko.
Nu am bgat de seam, v jur, spuse
franciscanul. Volga este cenuie, iar rulota
este mare.
Unde este arpele?
Nu tiu.
O s v mai ntlnii?
Nu mi-a spus nimic, el m caut

ntotdeauna. Trec cteodat luni pn d un


semn de via.
Dac i telefonai, vine la ntlnire?
N-am numrul lui de telefon
Malko reflect cu repeziciune. El l avea,
dar maiorul Tuzla ar deveni imediat bnuitor.
Stors ca o lmie, franciscanul nu-i mai
putea fi de folos. Fcu totui o ultim
tentativ.
Unde este Miroslav Benkovaci?
Nici asta n-o tiu, nici mcar unde st la
Zagreb. A venit o dat s doarm la
mnstire. N-am cum s dau de el.
Prbuit pe scaun, cu privirea nceoat,
era demn de mil. Malko se ridic.
ntoarcei-v la mnstire, spuse el i
rugai-v, ca s reuim s oprim aceast
operaiune diabolic.
*
*
*
Trebuie s alertm toate posturile de
Miliie,
declar
Mladen
Lazorov.
S
intercepteze Volga i rulota. Numai c, fr
numr, va fi dificil. Slavonia e plin de
turiti, iar polonezi sunt o groaz.
Noaptea sunt mai puine controale?

Aproape deloc. N-avem oameni.


i dac sunt nc la Zagreb?
Este posibil, recunoscu poliistul croat.
Trebuie trecute n revist toate parcrile de
la periferie. Vehiculele cu rulot n-au acces
n centru. Numai c sunt multe locuri de
verificat. Miliia nu poate detaa muli
oameni: n-are posibiliti.
S ne mprim munca, suger Malko.
Putem elimina nordul oraului din cauza
strzilor
nguste.
Rmne
tot
sudul,
ncepnd de la Beogradska. Voi explora tot
ce se afl la vest de Hrvatska Bratzke
Zajdnice, iar dumneavoastr v vei ocupa
de est.
Dac i gsii, sunai la acest numr,
este centrala Miliiei. Vorbesc germana.
Spunei-le s m anune imediat.
Swesda Damicilovici, care coborse n holul
hotelului Esplanade dup plecarea lui Jozo
Kozari, se ridic n acelai timp cu Malko.
N-am de gnd s stau aici i s atept,
decret ea.
*
*
*
Malko ntoarse, urcnd pe bulevardul

Marina Drzica. Mersese prea departe spre


sud, n plin cmp i pe drumul ngust nu
exista nici o parcare. La intersecia cu
Beogradska, o lu la dreapta, spre est. Acolo
se gseau mai multe zone de staionare
frecventate n special de camioanele n drum
spre Belgrad.
Lui Swesda Damicilovici i se uscase gtul
de ct ntrebase despre Volga cenuie,
nmatriculat n Polonia, trgnd dup ea o
rulot mare.
Malko zri pe sensul opus o parcare
ntins, plin de camioane i de semiremorci.
Coti, ca s cerceteze de aproape. Inima
ncepu s-i bat mai tare. Aflat ntre dou
camioane enorme, zri o Volga cenuie cu o
rulot care apucase zile mai bune. Se uit la
plcua din fa: cifre negre pe fond alb, ca
n rile din Est i o emblem oval pe care
scria PL.
Ateapt-m n main, i spuse lui
Swesda.
Parc Mercedesul n spatele unui camion
Mann i o lu pe jos. Volga era goal. Se
ndrept spre rulot. Se pregtea s-o
examineze,
cnd
simi
ceva
ascuit

nepndu-l n zona rinichilor, n timp ce o


voce joas spunea nite cuvinte de
neneles Se ntoarse i zri un tip voinic,
ciufulit, nebrbierit, cu un aer feroce, care l
nepa cu baioneta unui Kalanikov.
Alturi de el se afla Miroslav Benkovaci,
care l privea cu un aer de nebun. Miroslav
btu de trei ori n ua rulotei i aceasta se
deschise imediat.
Malko fu mpins nuntru. Un alt lungan cu
un M. 16 cu ncrctorul pus i nfipse eava
n burt. N-avu timp s schieze nici o
micare: o lovitur violent cu patul armei l
fcu s-i piard cunotina
Cnd deschise din nou ochii, era legat
fedele, lungit ntre dou mitraliere M. 60.
Lunganul cu M. 16 l pzea, aezat pe lzile
cu muniii. n rulot era o cldur de te lua
cu lein Malko simi o zguduitur: caravana
se punea n micare.
i ddu seama imediat c mergeau cu
vitez. Drumul dur zece minute, apoi se
opri.
Ua se deschise i apru barba stufoas a
lui Miroslav Benkovaci. Tnrul activist
fierbea de furie. Fr veste, i trase un pumn

lui Malko cruia ncepu s-i curg snge din


nas. Ca la un semnal, ceilali doi se apucar
s-i dea picioare i pumni. Rulota se cltin
ca beat. n final, unul dintre croai scoase
un pumnal cu intenia vdit de a-l njunghia
pe Malko.
Ateapt! spuse Miroslav Benkovaci.
Ai nnebunit! protest Malko. De ce m
tratai n felul sta?
Pentru c lucrai cu srbii, bombni
croatul. Dumneavoastr l-ai eliminat pe
Boza. Sunt sigur. V lsm n compania
prietenilor
dumneavoastr,
cetnicii,
s
vedem cum v trateaz
Nu vei ajunge niciodat n Slavonia,
spuse Malko, poliia tie de existena rulotei
voastre i o caut. n realitate, lucrai pentru
KOS. Amicul Boza este un trdtor.
Miroslav Benkovaci ridic din umeri.
Putei spune orice pentru a scpa cu
via Apropo, nu mai contai pe complicea
dumneavoastr Swesda, este n mnile
noastre.
Unde este? nu se putu mpiedica s
ntrebe Malko.
Asta nu v privete.

Cobor, ua se nchise i caravana o porni


din nou la drum.
Dac Mladen Lazorov nu-l gsea mai
repede, avea toate ansele s o ncurce
Planul adversarilor si era feroce: l
abandonau ntr-un sat srbesc n care urmau
s
masacreze
marea
majoritate
a
locuitorilor. Supravieuitorii l-ar fi linat n
mod sigur, iar armata iugoslav n-ar fi
intervenit n favoarea lui. Din momentul n
care urcase n rulot, era considerat unul
dintre fascitii ustai
*
*
*
n inut civil, maiorul Tuzla atepta pe
terasa de la Orient Express.
Atunci cnd l zri pe Miroslav Benkovaci.
tiu c se ivise o nou problem. Activistul
croat se aez lng el, cu un aer care
prevestea o nenorocire.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tuzla.
Poliia a descoperit existena rulotei!
anun Miroslav Benkovaci.
Ofierul srb avu impresia c se prbuete
cerul. Cum mirosiser croaii povestea cu
rulota? Numai Boza i Jozo erau la curent.

Dac Boza ar fi vorbit, ce mai comitet de


primire i-ar fi atept. Nu mai rmnea dect
Jozo Kozari.
Ticlosul!
Privi mainal n jur. Dac poliia l urmrise
pe
Miroslav
Benkovaci,
nu
numai
manipularea, ci i cariera lui erau terminate.
Suntei sigur? ntreb el, cu un calm
aparent.
Desigur! confirm Miroslav Benkovaci.
Oamenii mei l-au gsit pe agentul american
dnd trcoale.
L-ai omort? ntreb Tuzla plin de
speran.
Nu, l-am luat prizonier. l vom abandona
la Borovo, nainte de a pleca napoi.
Era o idee mai bun. Timp de atia ani,
SDB ncercase s acrediteze ideea c CIA i
finana pe ustai.
Era singur?
Nu, mpreun cu o femeie, o srboaic,
mai mult ca sigur n slujba Belgradului. Am
dus-o ntr-un loc sigur. Trebuie s-i aflm
toate legturile, iar dup aceea o lichidm.
Dac situaia n-ar fi fost aa de grav,
maiorul Tuzla ar fi izbucnit n rs. Neciopliii

tia de croai puseser mna pe propriii lor


aliai i discutau cu el despre soarta lor. Navea importan, las-i s se distreze.
Problema era alta.
Unde este rulota?
ntr-o parcare, n spatele unui service de
pe autostrada spre Belgrad, dup casa de
taxare.
Nu fcuser mare scofal. Erau la discreia
oricrui miliian mai curios. Din pcate, navea de ales! De nerbdare, parc l ardea
scaunul. Se uit ostentativ la ceas.
Trebuie s v prsesc. Ne vedem
disear la motelul din Sotin. Succes.
O terse ca din puc. Dac ajungea la
Sotin, n-avea dect s treac Dunrea, ca s
fie n siguran.
De
data
aceasta,
prsea
definitiv
Zagrebul. Mai nainte ns, avea totui de
reglat nite conturi, dac era posibil.
*
*
*
Cu staia deschis, Mladen Lazorov
parcurgea Zagrebul n toate sensurile. Toate
mainile Miliiei erau n alert. Acum cutau
nu numai rulota polonez, ci i maina lui

Malko, disprut mpreun cu Swesda. Asta


nu era semn bun. Deodat, difuzorul hri.
Am gsit Mercedesul ntr-o parcare de
pe autostrada spre Belgrad, anun un
miliian.
Mladen Lazorov porni sirena i demar n
for. Mercedesul era gol i nencuiat, ceea
ce nsemna c Malko gsise rulota i c
ocupanii ei l rpiser sau l uciseser. La
aceast or, prsiser cu siguran
Zagrebul.
*
*
*
Swesda Damicilovici se trezi din lein cu
maxilarul
strmb
i
cu
o
migren
ngrozitoare. Era plin de vnti, ceafa i
era nepenit i avea un ochi umflat. n
momentul n care vzuse c Malko era
atacat, n loc s alerge dup ajutor, se
agitase ca proasta i fusese nhat de una
dintre gorilele lui Miroslav Benkovaci. O
btuse mr, apoi o aruncase ntr-o
furgonet, fgduindu-i ce era mai ru.
Aterizase ntr-o curte i de acolo ntr-un
subsol, unde un tnr cu barba pn n ochi
i cu privire de fanatic o amenina i o njura

fr ncetare.
Un isteric al Croaiei Mari, care se juca n
permanen cu un pumnal mare, silind-o s
recunoasc apartenena ei la micarea
srb. ntre dou tirade, ea observ c
privirea temnicerului se oprea des pe snii ei
rotunzi, cobornd apoi spre coapsele pline de
vnti.
D-mi de but, l implor ea, nu sunt
ceea ce spui.
Nu eti dect o ticloas! rspunse
brbosul cu mai puin convingere totui.
Se duse s-i aduc o bere, pe care ea o
bu cu nesa, nghesuit de lunganul isteric.
i spuse c era un biat frumos, cu privirea
aceea nfocat i cu umerii largi. Trebuia s
scape, indiferent cum i pentru asta nu avea
dect o singur arm.
Ce avei de gnd s-mi facei? ntreb
ea.
Cnd se vor ntoarce i ceilali, explic
brbosul, te vom judeca, te vom condamna
i vei fi pedepsit.
Cum?
nti i vom scoate ochii. tii c este n
tradiia noastr, a ustailor

Ea se cutremur fr voie; acest frumos


tnr era un usta.
De ce eti aa de ru? l ntreb ea cu o
voce dulce. Nu v-am fcut nimic. Elibereazmi cel puin braele, m dor tare. Am
picioarele legate i nu pot s fug
Avea o privire mai mult insistent dect
imploratoare Tnrul ezit, apoi se aplec
i i desfcu legturile de la mini. Imediat,
Swesda se lipi de el, ngenuncheat ca o
sclav, strngndu-i mijlocul cu ambele
brae i frecndu-i faa de pantalonul lui.
JEI ncerc n van s se degajeze. i strivea
snii mari de alele lui i el i simi cldura
gurii prin stof. Ea l masa, cu privirea
tulbure i ridic spre el o figur extaziat.
tii c eti frumos
Era imposibil de tiut dac vorbea de faa
lui sau de sexul pe care tocmai l scotea din
nchisoarea de pnz. Un membru lung, pe
care se apuc s-l manevreze cu bucurie,
uitnd pentru cteva secunde pentru ce se
afla acolo. Aruncndu-se asupra lui ca un
vultur, l nghii fr a-i da timp posesorului
s-i revin. Acesta renunase s se apere.
Era pentru prima oar c suporta un

asemenea
tratament.
La
Universitate,
studentele
erau
nc
nendemnatice.
Swesda se delecta cu ceea ce fcea. Chiar
liber, tot ar fi continuat.
Privete! spuse ea deodat, cu o voce
rguit.
Cu ochii nchii, brbosul nu o ascult. Ea l
privi cum i ejaculeaz n palm i l cuprinse
din nou cu buzele. El deschise din nou ochii,
stacojiu de ruine i o respinse.
i dai seama ce a fi putut face, dac nu
aveam picioarele legate, spuse Swesda cu
vocea ei de zile mari.
Deodat, ea remarc un crucifix pe perete.
Ustaii erau cretini nfocai. Trebuia s se
gndeasc la ce va urma. Tovarii
temnicerului ei n-aveau s fie, poate, la fel
de maleabili
l cunoti pe printele franciscan Jozo
Kozari? ntreb ea la ntmplare.
Brbosul, care se aranja, o privi cu
stupefacie.
Jozo Kozari! Este de-al nostru. De ce?
tii cum s dai de el la mnstire?
Da, bolborosi el.
Atunci, sun-l, spuse ea. M cunoate

bine. tie c nu sunt ceea ce spui tu Dute


Tnrul ezit. Dup ceea ce acceptase de
la ea, ardea de nerbdare s dovedeasc
nevinovia prizonierei sale.
Se
ndrept
spre
telefon.
Swesda
Damicilovici l
pndea
cu
un
surs
ncremenit. Urmri doar jumtate din
conversaie i i fu de ajuns.
Adevrat, te cunoate, spuse brbosul.
Spune-i s vin, i vom explica, l
implor Swesda.
El continu discuia cu voce sczut i ea
nu putu s aud tot. Dup ce nchise, o
anun:
O s vin.
Acum poi s m dezlegi! suger ea.
El se supuse.
Eliberat, ea se lipi de el, aidoma unei
pisici n clduri.
Crezi c mai poi o dat? ntreb ea.
l dezbrc. Era i mai excitat ca prima
oar. Ce frumoas era tinereea!
*
*
*
Swesda Damicilovici privea cldirile vechi i

decrepite de pe strada Sencina, cu o uurare


fr margini. Jozo Kozari o nvluia ntr-o
privire ambigu: nu precupeise nimic pentru
a-l face pe brbos s-i dea drumul,
garantnd cu propria persoan.
Ce avei de gnd s facei acum? ntreb
el.
icniii ia l-au rpit pe Malko, spuse ea.
Trebuie s-l gsim. Am numrul mainii
poloneze. Trebuie s-l anun pe Mladen
Lazorov. Venii cu mine?
Da, spuse fr ezitare franciscanul.
Chiar nainte de telefonul brbosului, l
sunase arpele care i fixase o ntlnire n
confesionalul tiut de la catedral. Nu-i
fcea iluzii pentru ce-l atepta. Avea de ales
ntre moarte i ruine.
*
*
*
O main a Miliiei i-a reperat pe
Slavonski Brod, i anun triumftor Mladen
Lazorov pe Swesda i pe Jozo Kozari, care i
se alturaser. Merg spre Belgrad. Am dat
ordin s nu fie interceptai, dar mainile
Miliiei i predau tafeta una alteia.
Rula pe autostrad cu aproape dou sute la

or. Swesda era lng el, iar Jozo Kozari pe


bancheta din spate. Poliistul puse la loc
microfonul i se concentr asupra drumului.
Schelele petroliere rmneau n urma lor cu
o vitez halucinant. Din fericire, n afar de
cteva camioane, nu era nimeni pe cea mai
mare autostrad a Iugoslaviei.
Swesda se ntoarse spre tnrul poliist.
Credei c-i prindem?
Cu siguran.
Trebuia s evite o confruntare armat ntre
Miliie i oamenii lui Miroslav Benkovaci.
Malko risca s fie prins ntre dou focuri.

Capitolul XX
Miliianul n uniforma gri-verzuie prost
croit se apropia de BMW i l salut
respectuos pe Mladen Lazorov.
S-au instalat la motelul din Sotin,
gospodin. Chiar pe malul Dunrii. n afar de
Volga cu rulot, mai sunt patru maini
nmatriculate i n Bosnia i n Zagreb. N-am
ntreprins nimic, conform ordinelor, dar una
dintre mainile noastre supravegheaz
drumul spre hotel.
Perfect,
aprob
Mladen
Lazorov.
Continuai supravegherea. Noi mergem la
Vukovar i vom aciona dup cderea nopii.
Trecuser de Vinkovici, o regiune unde
satele srbeti i croate erau amestecate.
Avuseser loc deja nenumrate incidente,
care, din fericire, nu degeneraser. Mladen
Lazorov se simea mai linitit. Acum, ansele
de a-l salva pe Malko crescuser.
Mladen demar din nou.
Unde
mergem?
ntreb
Swesda
nelinitit.
La sediul Miliiei din Vukovar, s punem

la punct dispozitivul.
Ajunser peste un sfert de or. Ca ntr-un
stup, de la miliieni, la comandant, era o
vnzoleal continu. Toi oamenii disponibili
fuseser mobilizai.
S mergem s ne odihnim, suger
Mladen Lazorov. Nu putem face nimic pn
la cderea nopii.
Swesda n-avea chef s se odihneasc,
gndindu-se la soarta lui Malko, aflat la zece
kilometri de acolo.
*
*
*
Totul se petrecu ntr-o fraciune de
secund. Comandantul barajului ridicat de
Miliie i fcea simit prezena.
Mladen Lazorov schimb cu el cteva
cuvinte, apoi continu drumul pe jos,
escortat de doi brbai din Garda Naional,
narmai ca i el cu Kalanikov.
Swesda Damicilovici i Jozo Kozari i
urmau, nenarmai.
n faa lor, drumul pietruit cobora n pant
lin spre Dunre, aflat la o sut de metri.
Se zrea luciul apei, n care se oglindea luna.
Motelul din Sotin se gsea pe stnga,

prelungindu-se printr-o teras care domina o


piscin goal, aflat chiar lng taluzul
cimentat al marelui fluviu.
n faa motelului erau parcate vreo zece
maini. Inima fetei btu mai repede. Volga
de care era agat rulota se afla mai la
distan, aezat paralel cu fluviul. Prea
goal.
Mladen Lazorov schimb cteva vorbe n
oapt cu miliienii i se apropie cu pai de
felin de main. Dup ce se convinse c nu
era nimeni n ea, se ndrept spre rulot. i
trebuir doar cteva secunde ca s deschid
ua, graie unei truse de chei furnizate de
lctuul Miliiei. Fasciculul lanternei l
lumin pe Malko, ntins pe jos, n mijlocul
mitralierelor i a benzilor de cartue. Legat
fedele i cu un clu, era strns de gt cu o
frnghie, n aa fel nct s-ar fi sugrumat
singur dac se mica. Peste un minut era n
picioare pe iarb, puin ameit.
Cum m-ai gsit? ntreb el.
Datorit lui Swesda, explic Mladen
Lazorov i a prietenului nostru, Jozo Kozari.
Franciscanul surse jenat.
N-avem dect s-i arestm pe toi,

suger Mladen Lazorov. Locul este ncercuit.


Cnd Malko se pregtea s rspund, nite
faruri aprur din susul drumului. Se
ascunser dup rulot i vzur trecnd o
main nchis la culoare, care parc n faa
motelului. Din ea cobor un brbat, luminat
de lmpile de pe teras. Jozo Kozari avu o
tresrire.
E arpele! uoti el.
Maiorul Tuzla bjbia pe teras, cutnd
intrarea n motel. Gsind-o, se rentoarse la
main, probabil dup bagaje, dar nu mai
ajunse. Malko se postase n faa lui, cu o
carabin Kalanikov n mn pe care o luase
de la Mladen Lazorov.
Ofierul srb nepeni la vederea lui. Pru
uluit.
Cltoria s-a terminat, maiorule Tuzla,
spuse Malko.
Fr s scoat un cuvnt, arpele ntoarse
ncet capul. Dunrea era la douzeci de
metri.
De partea cealalt Vojvodina, unde ar fi
fost n siguran. Cu o voce blnd, Malko i
spulber iluziile.
Dac fugii, v omor, l anun el.

Ce dorii? ntreb maiorul care i


regsise sngele rece. Sunt ofier al armatei
federale. N-avei dreptul s ridicai mna
asupra mea.
Ai ucis-o pe Sonia, spuse rar Malko. i
pe Gunther. Fr a mai pune la socoteal
ceea ce nu tiu.
Nu neleg, spuse cu o voce metalic
maiorul. Nu cunosc aceste persoane. Duceim la Miliie.
Evident. Cu trei telefoane, obinea sprijinul
Statului Major de la Belgrad i ar fi fost
probabil eliberat. Fr s coboare arma,
Malko spuse cu o voce egal:
Nu. N-am s v duc la Miliie, i venise o
idee mai bun.
Se iveau zorii i ceaa mai plutea nc
peste Dunre. Nici Malko, nici Swesda nu
dormiser prea mult. Fusese nevoie mai nti
s-l conving pe Mladen Lazorov. nc
novice n asemenea afaceri, nclina s se
supun legii. Puin cam cu inima strns, se
raliase pn la urm planului lui Malko. De la
fereastra
camerei
sale,
privea
acum
harababura de jos.
Complicii lui Miroslav Benkovaci erau gata

de plecare, cu mainile lor care aveau s


urmeze rulota la distan de cteva zeci de
minute. Vizibil nervos, Miroslav Benkovaci
ieise de mai multe ori din motel, pndind
drumul de acces.
Trebuia s-l atepte pe maiorul Tuzla
Unul dintre oamenii si pornise Volga, fiind
gata de plecare.
Malko l vzu deodat pe Jozo Kozari ieind
din motel. Se ndrepta spre malul fluviului,
pru s se reculeag cteva clipe, apoi,
pind linitit, se ndrept spre Volga.
Deschise portiera i se aez la volan.
Miroslav Benkovaci l zri, scoase un strigt
i ncepu s alerge.
Prea trziu!
Volga se puse n micare, hurducndu-se i
trgnd dup ea rulota grea. Doi dintre
oamenii lui Miroslav se pregteau s sar
ntr-o main. Nu putur nici mcar s
demareze.
Un fluier i miliienii, cu armele n mn,
nind din toate prile, i nhar pe
extremiti, percheziionndu-i i trntindu-i
la pmnt. n cteva minute calmul se
instaurase i Volga dispruse.

E nebun, exclam Swesda. Se duce la


masacru. De ce face asta?
Malko se ntoarse spre ea.
Se duce la masacru, dar nu este nebun.
i ncheie socotelile cu sine.
ntre dezonoare i eliminare, printele Jozo
Kozari alesese o a treia soluie.
*
*
*
Ticlosule! Trdtorule! Am s m
rzbun!
inut de doi miliieni, Miroslav Benkovaci
se dezlnuise, aruncndu-i lui Malko n fa
toat ura lui. Acesta din urm l privi, cuprins
de mil:
Ar trebui s-mi mulumii c v-am salvat
viaa.
Mincinosule!
Plcuele de nmatriculare ale mainii nu
mai sunt poloneze, spuse linitit Malko. Leam schimbat n timpul nopii cu unele de
Zagreb. Cetnicii care pzesc Borovo au s le
vad imediat. Ce credei c vor face?
Stupefiat, Miroslav Benkovaci amui o bun
bucat de vreme, apoi ntreb:
De ce nu i-ai spus? Au s-l masacreze

pe printele Kozari. Suntei un monstru.


Malko nu rspunse. Nu putea. Franciscanul
hotrse s plteasc acest pre, pentru a-i
pstra secretul i a-l tr cu el n mormnt
pe omul care l distrusese. Aceast tain nu-i
aparinea lui Malko. Dumnezeu avea s-i
ierte adepii.
Poliitii n civil i luar pe Miroslav
Benkovaci i pe complicii lui. Malko privi
curgerea lent a Dunrii inundate de soare,
gndindu-se la omul ce mergea spre
moartea pe care singur o alesese.
*
*
*
Pentru prima oar dup mult vreme,
printele Jozo Kozari i regsise linitea
sufleteasc. Conducea ncet, pe drumul
prfos i drept, care ducea la Borovo,
admirnd lanurile de porumb de-o parte i
de alta a drumului. Avea s fie o zi
splendid. La trecerea printr-un prim baraj
de miliieni, inima i btuse puin mai
repede. Acetia ns l ignoraser.
nelesese astfel c cel care i cunotea
secretul, hotrse s-l lase s mearg la
ntlnirea sa cu destinul.

Nimeni nu avea s-l opreasc.


n deprtare, pe stnga, apru n ceaa
dimineii un imens siloz de cereale. Pe
acoperi, lng un cuib de barz, zri doi
oameni: paznicii satului srbesc, postai
acolo pentru a-i avertiza pe cetnici de orice
intruziune. Plcuri mari de tei vesteau
intrarea n sat.
O stiv de cauciucuri uzate i o aret ntro stare jalnic, pe care se afla scris
Svoboda44 semnalau zona interzis. n planul
iniial al lui Malko, Volga cu rulota avnd
numere poloneze, trebuia s ptrund n sat
fr dificulti. Srbii n-aveau nimic cu
polonezii.
Peste
zece
minute,
dou
maini
nmatriculate n Bosnia adic neutre pentru
srbi aveau s soseasc i ele mpreun cu
ucigaii. Doar s deschid ua rulotei i
ostilitile puteau ncepe. Chiar i cei mai
feroce cetnici nu puteau rezista prea mult
atacului cu M. 60. Dac blindatele armatei
federale ar fi intervenit, lansatoarele RPG 7
le-ar fi venit de hac. Apoi, pogromul putea
s nceap. n aceast ar n fierbere, nu
44

Libertate (n.a.).

era nevoie dect de. O scnteie pentru a


declana un serios rzboi civil.
Jozo Kozari ncetini. Mai muli cetnici
brboi treceau peste baricad, narmai cu
Kalanikov, pistoale i pumnale. Un gnd
ntritor l mpiedica pe franciscan s cedeze
fricii, ororii care anticipa ce avea s i se
ntmple. l ducea cu el pe diavol, omul care
i furase sufletul.
Opri la civa metri mai ncolo. Plini de ur,
cetnicii nconjuraser deja maina. Unul
dintre ei, purtnd o plrie ornat cu
vulturul bicefal al imperiului srb, cruia
doar pomeii i ochii i se mai vedeau din
barba neagr, ndrept o veche mitralier
Thompson spre franciscan i spuse:
Ce caui aici?
Jozo Kozari i surse cu senintate.
S te ierte Dumnezeu!
Cellalt, creznd c-i bate joc de el,
deschise portiera i l trase afar pe
franciscan, ncepnd s-l percheziioneze. n
aceeai clip, un urlet dement se auzi din
spatele rulotei.
Cetnicii deschiseser ua! Unul dintre ei
iei dinuntru agitnd o mitralier M. 60. Cel

care vorbise cu Jozo Kozari se ntoarse i,


fr a mai sta pe gnduri, aps pe trgaci
i Thompsonul ncepu s-i joace n mini,
ciuruindu-l pe franciscan cu proiectile de
11,43.
Cu easta practic smuls, Jozo Kozari fu
proiectat pe aripa mainii inundate de snge.
n spate, cetnicii se ngrmdeau s scoat
armele, urlnd de fericire. Se dumirir
repede c le lipseau chiulasele, fiind
inutilizabile. n nghesuial, aruncar afar
corpul lui Franjo Tuzla, legat fedele.
Amnunt care le scp. Strignd de
satisfacie, unul dintre ei i nfipse cuitul
uria n spate. Tovarii lui se nghesuir n
jurul corpului, despicndu-l cu lamele
ncovoiate ale pumnalelor. n cteva minute,
din cel cruia i se spunea arpele, nu mai
rmsese dect o mas sngernd, cu
capul rostogolit ntr-o parte.
Sfrit

Cuprins

Capitolul I ................................................................................... 5
Capitolul II .................................................................................38
Capitolul III ................................................................................51
Capitolul IV ................................................................................69
Capitolul V .................................................................................89
Capitolul VI .............................................................................. 106
Capitolul VII ............................................................................. 132
Capitolul VIII ............................................................................ 149
Capitolul IX .............................................................................. 172
Capitolul X ............................................................................... 189
Capitolul XI .............................................................................. 205
Capitolul XII ............................................................................. 217
Capitolul XIII ............................................................................ 237
Capitolul XIV ............................................................................ 251
Capitolul XV.............................................................................. 269
Capitolul XVI ............................................................................ 284
Capitolul XVII ........................................................................... 301
Capitolul XVIII .......................................................................... 315
Capitolul XIX ............................................................................ 329
Capitolul XX.............................................................................. 348
Cuprins .................................................................................... 359