Sunteți pe pagina 1din 113

SAN-ANTONIO

AI S JOCI
CUM I CNT EU!
Original: BRU CONTRE SAN-ANTONIO

Colecia San-Antonio nr. 51

Traducere de
Mrgrita Vavi Petrescu

Editura Forum
1998

PARTEA NTI
CAPITOLUL I
Prvlit peste biroul lui, cu braele roat, plria tras pe ochi, Pinaud semna cu un
marian cruia nu-i d inima ghes s ias din capsula lui:
Ce-o fi dat peste el? l ntreb eu n oapt pe Brurier care-i contempl coechipierul cu
o privire plin de compasiune.
Pinuche i stoarce materia cenuie, m lmurete Dolofanul; nchipuie-i c zdreana
asta btrn dezleag cuvinte mbrligate pentru un concurs apropo de care premiul e o
biciclet cu motor, marca Mobylette!
Maiestatea sa i crpete igara sclciat cu marginea alb a unui timbru i bombne:
Te ntreb i eu puin, o mobylet la vrsta lui! S zicem c pune laba pe premiu, ce-l
poate atepta dect o dubl pneumonie! i aa e destul s treac printre doi tipi care tuesc ca
s fie pe urm nevoit s-i dreag orologiu cu vat termogen pentru evitarea complicaiilor
pulmonare! A doua zi i scuip bureii.
Ai putea face puin linite? ntreab glasul behit al lui cuvinte-ncruciate de sub
borul larg al plriei ostenite.
M apropii de el.
O s i se ncurce creierii, Pinuchet, profetizez eu.
Vocea mea l face s-i ridice capul. Draga noastr relicv are ochii gotici; pupila i-a ajuns
ogival din pricina efortului cerebral.
Oh! tu erai, se bucur el (i ct de bine l neleg!). Ai putea s-mi dai o mn de ajutor,
San-A.
Tu tii, cnd e vorba de cuvinte ncruciate, nu-s un medaliat olimpic!
Nu-s cuvinte ncruciate, sunt arade.
Alt mncare de pete! bombne Brurier, care n-a tiut i n-o s tie niciodat ce-i aia
o arad!
Atunci, sunt omul tu, i spun nfofolitului. Zi-i despre ce e vorba, s vedem!
i aprinde vrful limbii de care e lipit amintirea unui muc de igar, i citete:
Primul meu cuvnt e o perturbare atmosferic. Cred c e orage (furtun), ce prere ai?
Mi se pare valabil, mai departe?
Mai departe lucrurile se complic, griete smiorcit, Plpndul. Paul Claude1 a scris al
doilea cuvnt al meu marealului Petain i apoi generalului de Gaule.
Ode! (od) i spun fr s ovi, fiindc am o cultur aa de vast, nct intenionez s
recurg la mna de lucru strin cnd o veni vremea strngerii recoltei.
Ruina mi noteaz rspunsul pe ncredere i continu:
1

Paul Claudel (1868-1950) scriitor i diplomat francez (n. tr.).

Al treilea cuvnt al meu e un sat crat pe falezele nalte ale Coastei de Azur, drag lui
Francis Blanche.
Eze! jonglez eu n largul meu. Mai e ceva?
Cnd mi-a scris al patrulea cuvnt, nu se prevedea c va ajunge ministru al celei dea
cincea Republici.
Espoir! (speran)
Pinaud scrie docil.
ntregul meu reprezint un celebru vers al lui Corneille, anun el n sfrit.
Orage-Ode-Eze-Espoir, rezum eu. O rage! (o furie). O dsespoir! (disperare).
Stai i te miri de unde le mai scoi, rmne Bru cu gura cscat. Reine, c n ce m
privete, nu-i vorb c n-a fi instruit, att c eu nu mi le mai aduc aminte pe toate! Pn una
alta, Pinaud o s pun mna pe mobylet; poi de pe acum s-i cumperi niscaiva blni de
motan i o damigean cu sirop de tuse!
Ai s ai o grea rspundere n viitoarea lui congestie pulmonar, tipule, profetizeaz el
viguros.
Dar brusc, Alexandre-Benot nceteaz s mai promit culpabiliti subterane i rceli
iremediabile ca s strige:
Ptiu! drcie, am uitat s-i zic: te caut Btrnu. M-a sunat de patru ori, cum c s te
trimit la el imediat ce apari. Am impresia c se clocete o afacere tare, biete, i pariez c nu
peste puin timp lung o s jucm Troica pe jratec.

Lsnd balt arade i amici, m ndrept spre biroul Btrnului, ca un funcionar


contiincios ce m aflu i care ine s-i justifice plicul primit din partea statului n fiecare
lun. De cteva zile ncoace, ne-am cam lsat pe tnjeal, aici la poliie, i inactivitatea m
apas. Aa-i ntotdeauna la noi, dragii mei, cnd mi iese sufletul ru, iau ferma decizie s
demisionez i s deschid o manufactur de rufrie pentru nou-nscui dar cnd revine
calmul, am impresia c viaa bate pasul pe loc i activitatea mea e la fel de bogat ca cea a unui
fotograf de la Le Monde2.
Ua capitonat a strbunului e deschis i constat c biroul e gol. Risc totui i intru ca s-l
atept pe Big Boss. n ncpere plutete un parfum delicat. Dau cu ochii de un coule
magnific plin cu trandafiri. n acest birou, florile par tot att de la locul lor ca o fotografie a
Beatles-ilor pe masa de lucru a profesorului Sauvy3. i totui, nite trandafiri ar trebui s
mearg oriunde, nu? Aici ns par s lezeze ceva, s aduc atingere gravitii inexorabile a
locului.
Atept n picioare lng fotoliul unde Big Boss-ul m va invita s iau loc. Cu acea
indiscreie care face farmecul meu, mi rotesc periscopul spre mapa Tunsului, ca pentru a
cuta premizele celor ce m ateapt. ntr-adevr, o fotografie format 18 pe 24 e pus la vedere
pe sugativa verde, virgin de orice pat de cerneal.
mi sucesc gtul ca s m pot uita mai bine pe portret. Nu tiu de ce, am impresia c voi
2
3

Reamintim cititorilor c nici o fotografie nu ilustreaz paginile acestui onorabil cotidian (nota editorului).
Alfred Sauvy (1898-1990) demograf i economist francez (n. tr.).

recunoate personajul pe care-l reprezint. Fiind singur, ndrznesc doi pai, care m aduc de
cealalt parte a sinistrului birou. O comportare de-a dreptul temerar, v-o spun eu! Numai
btrnul i femeia de serviciu sunt singurii care s-au hazardat vreodat pn lng fotoliul
directoral. Comit o crim de lese-majestate, dragii mei. Dar cel puin, mi permite s-l
recunosc pe individul din poz: e vorba nici mai mult, nici mai puin de Martial Vosgien,
liderul politic. Unul dintre cei care, dup evenimentele din Algeria, au declarat regimului un
rzboi crncen. A fost scos n afara legii i de atunci, triete ca un proscris; dar i din
strintate continu s-i manevreze trupele. Din pricina urii lui declarate fa de cei de la
putere, urzete comploturi, organizeaz atentate, pe scurt, rzboinicii lui din umbr dau
mult btaie de cap serviciilor de securitate. n poz, Vosgien nu mai seamn cu el, i e
nevoie de un ochi perspicace de poliist emerit pentru a-l recunoate. Nu mai e brunet, ci
blond deschis, i-a lsat musta i poart ochelari n rame de baga. N-avei treab,
prietenarilor: cnd cineva vrea s-i modifice aspectul, i schimb culoarea coamei, i las
favorii (sau i-i rade) i-i pune biciclete pe nas, n caz c nu poart. Haios, dar toate
meterelile astea l ntineresc. Lui Martial Vosgien, cel din fotografie, abia dac-i dai patruzeci
de ani, pe cnd el duce n spate vreo zece n plus. Privirea lui nu mai mpunge, fiind voalat de
lentilele care-i confer un reflex mai blnd, iar trsturile i sunt mai puin coluroase. S-o fi
ngrat n exil. Oamenii, care se plictisesc, bag n ei mai mult ca ceilali. i-a pierdut acea
latur Bonaparte, i seamn mai mult a om de afaceri, dect a condotier.
L-ai recunoscut? m ntreab vocea Btrnului.
Tresar de parc m-ar fi surprins cu ochiul la gaura cheii pe cnd se afla la toalet.
Iertai-m, domnule director, pentru indiscreie, dar aceast fotografie, pe care n-o
vedem dect pe dos, m atrgea.
Nu pare ocat de ndrzneala mea. Face chiar ceva ce n-a fcut niciodat cupola congelat,
se aeaz n fotoliul destinat musafirilor.
L-ai recunoscut? insist el.
Ce prere avei, efu, surd eu. Martial Vosgien s-ar putea zugrvi n negru, i-ar putea
modifica nasul i croi din nou buzele c tot l-a recunoate!
Perfect! Ia loc, San-Antonio.
Iat-m panicat. V rog s m nelegei, n birou nu-s dect dou scaune. Or, cum el s-a
aezat pe cel care trebuia s-l ocup eu, m vd obligat s iau loc pe al lui. i totui, ezit. n
fond, ndrzneala mea are i ea nite limite, pricepei cum stau lucrurile? Temerarul comisar
care rstoarn obstacole, fete tinere i argumente, nu ndrznete s-i depun fundul pe
fotoliul patronului! S mori de rs, nu alta!
mi vede ncurctura i se amuz.
Ia spune, dragul meu, fotoliul e cel care te sperie? ntr-o bun zi, probabil c-l vei ocupa
chiar dumneata.
M-ar mira! exclam eu, aezndu-m.
De ce?
Nu-i mrturisesc directorului meu c nu mi-ar plcea deloc s-mi sfresc cariera ntr-un
birou. Eu voi face parte pn la capt din personalul navigant. Cnd am s mbtrnesc,
(admind c vreun mecher n-o s m ating, luminndu-m n prealabil) am s-mi cer
5

poate pensionarea anticipat, dar nici n ruptul capului n-a veni s fac btturi la fund n
acest monumental tron din piele
Pentru c niciodat n-am s am capacitatea dumneavoastr, pe de-o parte, l perii eu,
iar pe de alt parte, n ciuda diferenei noastre de vrst, e foarte probabil ca dumneavoastr
s-mi rostii discursul funebru, date fiind misiunile pe care mi le ncredinai!
i steaua dumitale, ce-ai fcut cu ea? mi rspunde boss-ul zmbind subire ca o feliu
de salam.
Nimic, l asigur, o las s strluceasc! Dar fii convins c se va ntuneca ntr-o bun zi
Zmbetul Btrnului lein. Dar nu trista perspectiv a destinului meu escamotat i
readuce seriozitatea, ci numai sentimentul c-i pierde vremea. i drege glasul i declar
artnd spre fotografie:
Omul sta e un ghimpe n talpa guvernului!
Aprob frumuseea imaginii printr-o micare a capului, iar fixitatea privirii mele l incit s
continue.
Martial Vosgien e un brbat energic cu idei, prieteni i posibiliti materiale.
Toate calitile necesare pentru a face din el un inamic de anvergur, subliniez eu.
ntr-adevr. Din cauza lui, cei sus-pui i-au pierdut somnul. tii unde se afl?
n Brazilia, potrivit presei.
Exact: n Brazilia la fel ca i un alt exilat, pe nume Georges Bidault.
Nu vd de ce, dac triete att de departe, s-a simit obligat s-i modifice nfiarea.
Eu, ns, cred c neleg, m asigur strbunul, i ai s nelegi imediat i dumneata:
Martial Vosgien a disprut.
Din Brazilia?
Da.
Caut unde-i calamitatea, dar n-o vd.
i care ar fi problema? insist eu.
Btrnul i ncrunt sprncenele care constituie unicul sistem capilar al capului su
(vreau s sper, pentru confortul lui personal, c dispune de pr prin alte locuri).
Asta-i bun, San-Antonio, cnd unul ca Vosgien i schimb aspectul i se volatilizeaz,
nseamn c pune ceva la cale, mi se pare totui limpede!
Ce v face s credei c a disprut? l ntreb ca s trec peste sarcasmul lui jignitor.
Fii convins c n Brazilia e supravegheat din scurt de agenii francezi.
i cu toate astea le-a scpat?
n plin Rio de Janeiro! Erau patru care fceau cu schimbul, ca s nu-l piard din ochi. i,
dintr-o dat: fffrrr! i-a luat zborul.
i-a schimbat nfiarea cu mult nainte de a se volatiliza?
Cu cel puin opt zile.
Se tia filat?
Agenii francezi pretind c nu; dar asta-i ludroenie curat, fiindc sunt convins c
un om ncolit e imposibil s nu remarce nite ngeri pzitori care se in dup el.
V mprtesc punctul de vedere, domnule director. Poi fila un tip cteva ore fr ca el
s bage de seam, dar niciodat mai mult! n caz contrar, e vorba de un imbecil i, n general,
6

imbecilii nu-s filai.


M aprob cu satisfacie. Am fcut iar un pas nainte n stima lui.
Prerea dumneavoastr e c Martial Vosgien s-a ntors n Frana?
Nu mai tiu. Adineaori m-am gndit i eu la aceast eventualitate, dar fotografia lui a
fost difuzat din belug i toate serviciile interesate sunt n alert prin porturi, aeroporturi,
gri. Brigzile serviciului de securitate stau de veghe. Pn acum, nu s-a aflat nimic. Oamenii
notri din Brazilia au anchetat i ei cu participarea ocult a poliiei braziliene ca s afle
dac Vosgien a luat vreun avion sau vapor, dar n-au aflat nimic. Dac folosesc cuvntul
disprut o fac fiind singurul convenabil. Or, guvernul
Aici, clipete des din pleoape. Cuvntul i scapr scntei tricolore n priviri. Cnd
folosete anumii termeni, cum ar fi n sferele nalte, guvernul, domnul ministru, chipul
lui pare brusc aureolat de un arc de triumf luminos.
Guvernul, reia el, ine cu orice pre s fie gsit Martial Vosgien.
De mult vreme Jumulitul na mai folosit o metafor, iar acum i ofer una de first quality.
Cnd cineva se plimb cu bombe n buzunar, San-Antonio, eti obligat s tii ncotro a
luat-o!
Mulumit de sine, i ntoarce ceasul Piaget cu un index nervos, la fel de alb ca un deget de
marmur.
Dei acest caz nu-i de competena serviciilor mele, domnul ministru de interne m-a
invitat la el acas
Btrnului i tremur vocea, se umilete, se umezete, se umanizeaz, se risipete; mintea i
se prosterneaz, sufletul i face genoflexiuni. Domnul ministru care l-a invitat la el acas!
Care i-a oferit un whisky! Care i-a zis aa: Dragul meu Dragul lui! Ah! s fii dragul unui
personaj marcant al lumii acesteia! Un drag n gura ministrului de interne oare nu
echivaleaz cu onoarea de a fi pe un post de profesor la Sorbona? i cuvntul s-a fcut drag.
Pentru Btrnu nu reprezint un departament ci o profesiune de credin.
Deci, domnul ministru l-a chemat la el acas i i-a comunicat textual cele ce urmeaz:
Dragul meu, va trebui s ne dai o mn de ajutor ca s gsim urma blestematului de Vosgien.
Cnd o fiar slbatic scap din cuc, toat lumea se mobilizeaz pentru organizarea poterei.
Folosii n aceast afacere cea mai bun echip de care dispunei i dai-le o mic lecie
oamenilor mei!

O mic lecie oamenilor lui! Am impresia c ministrul sta e un bun psiholog. tie cum sl ia pe Btrnu! Jos plria!
Aadar, concluzioneaz Bossul, i ncredinez dumitale aceast misiune, dragul meu.
mi ntorc privirea de vrjitor pentru a o ainti asupra fotografiei. Fie vorba ntre noi i ua
toaletei, eu l gsesc mai curnd simpatic pe Martial Vosgien. mi plac indivizii care au altceva
n buzunarul lor tip cangur dect vat din celuloz. mi plac cei care nu-s de acord, cei care nu
spun ntruna da, da; cei care nu behie mpreun cu turma. mi plac mai mult cei care spun
duc-se la naiba dect amin. Dac a fi eu ef de guvern, m-a preocupa n mod deosebit
de opoziie. Un regim fr inamici nverunai e un regim slab. Nu poi adera entuziast la un
partid care n-are detractori ferveni. Cum s mai fii convins, dac toat lumea e de acord? Un
7

ef de stat, fr nite opozani slbatici, devine urgent vnztorul de mruniuri din comun.
O politic fr comploturi e ca un soare la miezul nopii, palid i lipsit de strlucire, ca luna.
mping fotografia.
Domnule director, cu riscul de a v decepiona, am s refuz aceast misiune!
Oh! La! La! Durere mare! Am impresia c o s fac un atac, monerul! Devine palid, cu
cearcne vinete sub ochi. Buza superioar se strnge pe jocul de domino. Dac n-ar fi o
temperatur de ser n biroul lui, a vedea cum i ies aburi pe nas.
Am auzit bine, San-Antonio?
Cred c da, efu! Vedei, pentru mine delictul de opinie nu-i cu adevrat un delict,
fiindc se raporteaz doar unei categorii de oameni. Nu mprtesc absolut deloc ideile lui
Martial Vosgien, dar i le respect.
Ce spui? scrnete Chilugul.
Se ridic, reacionnd ca un biet om; se ndreapt spre fotoliul pe care l ocup eu. E tronul
lui. Trebuie s i-l reintegreze de urgen cnd autoritatea i este ameninat. Revoluiile
rstoarn monarhi, iar manifestaiile i aduc napoi din vacan.
i las locul i executm amndoi un drgla balet n jurul biroului.
Nu m ateptam la o asemenea reacie din partea dumitale, domnule comisar! declar
Btrnu.
Cnd mi se adreseaz cu titlurile mele, nu miroase a bine. Am s-o trag pe potriva gradului
meu!
Omul acesta, se nfurie el ridicnd fotografia, provoac numai necazuri, pari s fi uitat!
Attea atentate au fost comise din ordinul lui expres, i unele au fost sngeroase, gndete-te
la asta!
N-am misiunea s reprim crimele politice, domnule director! S urmresc un criminal
de drept comun, s distrug o reea de spionaj, de acord. Dar s m ocup de un francez pentru
c nu are aceleai convingeri ca guvernanii notri, s-mi fie cu iertare, e o treab care nu ine
de resortul meu.
Clocotind de furie, de nduf i de nemulumire, Btrnul smulge un trandafir din vas i
ncepe s-l mruneasc slbatic. Dup un moment, ceea ce era previzibil se produce: o
pictur din preiosul lui snge cade pe sugativ. Directorul i suge mpunstura cu un
zgomot miorlit. Mruntul incident opereaz o uoar diversiune.
i mulumesc! mi arunc el sec.
Umilitoare concediere, nu? M simt ca biatul la care a fost primit pentru c, n interfon,
s-a dat drept mandatat de un laborator de analize i care, o dat ajuns n casa omului, a scos
din servieta jerpelit un tub cu o nou maionez, n vreme ce tipul vizitat era hepatic n
ultimul grad!
Furios, ies afar fr un cuvnt de rmas bun. A fi vrut s trntesc ua, dar cum e mai
capitonat ca un picador, mi absoarbe enervarea.
M repatriez, tremurnd de turbare, n biroul nostru. l gsesc pe Brurier ntr-un slip
gurit i ptat, ntr-un maieu de corp n dungi i murdrie, n osete cu jartiere, la mn cu
ceasul brar din metal argintiu, flexibil.
Ce tea apucat, nevertebratule? mugesc eu cu o asemenea for c Pinaud ncepe s
8

crie ca o turm de bibilici speriate de autobus.


Vreau s-mi ncerc costumul nou care mi-a fost adus, mi explic acest Dandy al
curcnimii. Trebuie s v fac o mrturisire: m-am ndrgostit de o junee. i atunci, trebuie s
compensez surplusul de ani prin elegan, adaug el, scond dintr-o cutie un complet pepit
cu o croial british.
tiu eu una care plesnete de sntate! scrnesc eu. Ci ani are dulcineea ta?
Douzeci i opt i toi dinii, biete. O minune de fat! Capota dinainte e lung ca cea a
unui Jaguar i portbagajul rotund ca la Honda.
San-A.! behie Pinuchet. Iar am nevoie de concursul tu. Primul meu cuvnt
Cu nervii n vrful unghiilor, l ntrerup:
Las c-i dau eu o arad, mototolitule!
Primul meu cuvnt m scoate din srite, al doilea mi strivete nervii, al treilea mi pute
urt i pe al patrulea l bag undeva. Ghici ce-i?
Presupun c-i vorba de mine? face o voce din u.
M ntorc i dau cu ochii de Btrnu, stnd n prag, cu mutra att de brzdat de riduri
indignate ca un lot refuzat de tampoane dubioase.
Oh! s vedei, domnule director, eu eu
Nu ateapt s-mi revin din ncurctur. Se ndreapt spre Gras, care face drept cu
izmenele cscate deasupra unor desiuri ntunecate i adormite.
Brurier, i se adreseaz el, dup ce-ai s-mi faci plcerea s tragi un pantalon pe
dumneata, f-mi-o i pe aceea de a urca la mine n birou.
i se retrage, aa cum marea se retrage de pe nisip: lsnd n urma sa o groaz de chestii
gelatinoase.

CAPITOLUL II
Cum nici la ora unu Bru nu s-a ntors, i ncepe s mi se fac foame, i propun
aradistului s gustm ceva la crciumioara de jos.
Meniul zilei e tocmai carne de porc cu linte: slbiciunea mea!
Ne aezm la mas, moul i cu mine, fiecare pierdut n gndurile lui. Ale mele sunt legate
de Martial Vosgien, cele ale lui Pinuche de o mobylet ale crei piese cromate i aprind
poftele.
Nu mi-a mai rmas dect una de dezlegat, San-A., declar Ruina, mprocnd buci
microscopice de linte printre dinii lui tirbi.
i ncepe s recite cum recit un elev o fabul de La Fontaine la festivitatea de premiere.
Primul meu cuvnt face precum crapul; al doilea e frecvent ales de primul; al treilea
ajunge s se neleag cu americanii, iar ntregul se afl n piramidele din Egipt.
M uit la mutra lui fanat pe care tremur o ngrijorare pueril.
Papirus! i spun.
Crezi? Cum adic?
E la fel de nucit ca unul care vede ieind ludovici de aur autentici dintr-un automat de
bani.
9

Primul meu cuvnt face precum crapul, disec eu, e pap pentru c papii emit bule i ei!
Al doilea e frecvent ales de primul, adic Pius pentru c majoritatea papilor au ales acest
nume pentru pontificatul lor. Al treilea se nelege cu americanii, nseamn rus, date fiind
bunele relaii ntreinute ntre America i Rusia. Pap-Pi-Rus, adic papirus! Document scris pe
tulpina unei plante care servea de hrtie egiptenilor. S vi-l pun la pachet, mergei departe?
Eti formidabil San-A.! recunoate cinstit Detritus. Noroc c nu concurezi i tu, mi-ai
sufla mobyleta!
Studiaz, cu creionul n mn, demonstraia mea pe faa de mas din hrtie.
Evident! Pius! griete Decrepitul. Au fost o groaz de papi care i-au luat numele de
Pius, nu?
Trei, o mie patru sute aisprezece! dau eu drumul fr s clipesc.
Aa m gndeam i eu, accept Pinaud.
mi spun c am cam luat-o razna cu noaptea-n cap, cnd Germaine, formidabila iap
brun care ne servete, depune naintea mea o foaie de hrtie mpturit n patru.
Ce-i asta? o ntreb pe mustcioas.
Din partea individului care mnnc lng fereastr, rspunde Germaine. Cel n
costumul prince-de-Galles!
mi rotesc periscopul n direcia indicat i zresc un brbat de vreo treizeci de ani cu pr
brunet, lins, tenul palid i ochiul vigilent. mi adreseaz un surs cu nelesuri.
Despturesc hrtia cu mesajul lui i citesc cu stupoarea pe care mi-o vei nelege n pofida
inteligenei voastre limitate:
Dac v tenteaz s discutm despre Martial V., venii s lum cafeaua mpreun.
Bag biletul n buzunar i-i adresez convivului solitar o nou privire, mult mai interesat.
Brbatul s-a aplecat iar asupra troacei lui i atac o crem caramel ceva mai puin trist ca
scena final din Dama cu camelii.4
A putea s tiu i eu despre ce-i vorba? m ntreab cu emfaz Pinaud, surprins de
tcerea mea ca i de acel mic imbroglio.
E n crcium unul care dorete s-mi vorbeasc; mi permii s-l intervievez?
Fr s atept asentimentul lui Pinuche al meu, m ridic pentru a m aeza la masa
consumatorului cremei de zahr ars.
mi adreseaz un semn din cap promitor.
Mulumesc, domnule comisar, mi spune. Numele meu este Machinchouett,
Trucmuche dac preferai
Cnd sunt luat partener ntr-un asemenea joc, ntotdeauna m dovedesc a fi la nlime:
Machinchouett mi convine de minune, afirm eu, de altfel rimeaz cu piruet.
Bei o cafea?
Una dubl, dac-mi permitei?
Din Brazilia, de preferin? articuleaz el, ntinzndu-mi tabachera cu trabuce.
Vd c domnul acesta e grbit s intre n miezul problemei.
V ascult, tranez eu, refuznd cu un gest scurt trabucul.
4

Roman aparinnd scriitorului Alexandre Dumas fiul (1824-1895) (n. tr.).

10

i spune chelneriei s ne serveasc dou cafele duble i se apuc s-i aprind o havan cu
o gravitate afectat. Dup care, trage din ea, expulzeaz un minunat norior albstrui i
elibereaz un suspin.
Lsai-m s v spun c prietenii mei i cu mine am apreciat mult tirada dumneavoastr
asupra delictului de opinie. Suntei un autentic liberal, domnule comisar! i un funcionar
curajos, care ndrznete s-i pun contiina naintea carierei! S refuzi o misiune cu atta
demnitate i atta fermitate, nu-i ceva la ndemna oricui. Bravo!
Oh! asta-i bun, biei, ciupii-m: visez sau ce-i cu mine? Mi-oi fi pierdut minile?
Vagabondez n plin hipnoz, mergei de aflai! Nu-i viniorul care-mi joac renghiuri,
fiindc n-am but dect o jumtic la friptura mea de porc. Ce tot bate cmpii individul
sta cu scena mea de la Btrnu? S-l fi pus Boss-ul la curent? Dar atunci, nu vd n ce scop.
Totui, ca s m lmuresc, ngn:
V-a vorbit patronul?
O! nu, afirm cellalt din spatele fumului de havan. De altfel nu avem acelai patron
amndoi!
Cum se face atunci c suntei la curent cu?
Se face! rostete simplu interlocutorul meu, lsnd s cad un centimetru de cenu pe
restul de crem caramel.
Simt cum ncepe s-mi sar mutarul.
Ascult, domnule Machinchouett, prefer s i-o spun din capul locului: nu-mi place!
Ce nu v place?
i nha trabucul din gur i-l arunc n ceaca de cafea aburind. Se aude un pluff.
Privirea tipului seamn cu dou capete aprinse de igar din care se suge simultan. Apoi
devine scrum.
Suntei un om teribil de nervos, remarc el, trgnd cu ochiul n jur s vad dac gestul
meu umilitor a avut martori.
Linitit n privina indiferenei ambiante, i ntinde ceaca de cafea cu trabucul necat
nuntru iepei care tocmai trecea pe acolo.
nc una dubl! comand el. Am avut un accident.
Apoi, aprinde un nou trabuc cu aceleai gesturi minuioase ca i pentru precedentul.
Ascult, btrne, i spun eu, nu pregtim aici un scenariu de film; atunci, s lsm
glumele i s jucm cu crile pe mas. Cum de eti la curent cu conversaia dintre mine i
director?
Tonul meu acerb i amenintor nu-l mic.
Noi suntem la curent cu tot ceea ce-i susceptibil s ne interese, ia aminte!
Cine anume, noi?
Noi, adic cei care consider c Martial Vosgien e un tip valoros, ce merit s fie ajutat.
Aha! neleg. Avei, s zicem, antene aproape peste tot?
Iat cuvntul potrivit, m aprob cellalt, suflndu-mi fumul n nas. Nu-i bate capul s
descoperi cum am aflat. Constat doar c noi tim!
Noutile ajung la voi n vitez!
Mai repede chiar dect i imaginezi! Conversaia de adineaori ne ndreptete s
11

credem c eti omul de care avem nevoie.


De data asta, cu siguran o s-i zboare n portret noua ceac de cafea! Realizeaz faptul
i, prompt m strnge de mn.
Fii calm, domnule comisar, las-m s termin! Nu-i propun s te alturi micului
nostru oh comitet.
Atunci?
Ceea ce-i propun ine direct de funciile dumitale poliieneti. Pur i simplu, i cer s-o
faci cu titlu oficios.
Ce anume?
Ateapt Eti de acord c Martial Vosgien e cetean francez?
Natural, de ce?
i c, n calitate de cetean francez, continu cellalt ridicnd tonul, cade cert sub
incidena legilor franceze, dar poate, pe de alt parte, s i beneficieze de ele?
Natural, repet eu. Unde vrei s ajungei?
Aici, domnule comisar; Martial Vosgien a disprut! A disprut, m auzi? Nu numai
pentru sticleii care-l supravegheau, el a disprut de asemeni i pentru noi, camarazii lui de
arme. Atunci, dumitale, poliist francez, i cer s-l regseti pe acest cetean francez.
Afieaz un surs greu de definit.
Amuzant, nu, c aspiraiile noastre converg cu cele ale dragului dumitale patron? Ia un
concediu. i pleac s anchetezi n Brazilia, San-Antonio! Att doar, c, dac-l gseti pe
Martial, n loc s-l dai pe mna poliiei, napoiaz-l prietenilor lui.
Scoate din buzunar un plic.
Gseti nuntru un bilet de avion dus-ntors clasa nti cu Air France pentru zborul
Paris-Rio, Rio-Paris, zece mii de franci n travellers cheques pentru cheltuielile de acolo i
adresa omului de ncredere care te va depana n caz de nevoie. Adaug, fiind convini de acest
fapt, c dac reueti, i vom nmna o prim de cincizeci de mii de franci; corect?
M uit lung la vizaviul meu i cumpnesc ntre diferite soluii. Prima const s-i bag pe gt
trabucul, a doua s-l arestez pentru coruperea unui funcionar i a treia s bag plicul n
buzunar i s-o terg n Brazilia, s vd i eu ce se petrece pe acolo. Prima soluie este cea mai
tentant, a doua cea mai rezonabil i cu toate astea o aleg pe a treia. De ce am ales-o?
Misterul i labirintul minii omeneti.
De fapt, cred c afacerea Martial Vosgien ncepe s m intereseze din ce n ce mai mult.
Tipul sta, care se evaporeaz n plin Rio i pe care prietenii lui ncearc s-l caute cu aceeai
nverunare ca i inamicii, gsesc c are ceva pasionant. Glanda mea poliieneasc secreteaz
abundent.
Am stat i m-am gndit, dragul meu Machinchouett, fac eu ctre ciudatul meu
interlocutor.
Zu? se mir prudent i confuz nelinitit.
Accept un trabuc, dac vrei s-mi mai oferi unul.
Afieaz acelai surs evaziv i-mi ntinde tabachera. Iau o havan dolofan ca burta unui
crnar, i fac un mic masaj i o aprind.
Nu mi-ai dat un rspuns, se impacienteaz prietenul lui Vosgien.
12

Cred c am putea bate palma dac am s aduc cteva modificri la contract.


Care ar fi ele?
Primo, dac-l gsesc pe Martial Vosgien, n-am s-l predau nici amicilor nici inamicilor
lui. M voi mulumi s-l las n libertate, dac mai e n via, ca s-o foloseasc dup pofta
inimii, nelegi?
Cellalt ridic din umeri.
S-l lai n libertate, nseamn s-l redai camarazilor lui, domnule comisar. i pe urm?
n caz de succes, n-am nevoie de nici o prim, n dugheana mea nu practic sistemul. n
schimb, a dori un al doilea bilet de avion tur-retur pentru Rio.
l vei avea n dou ore.
Reflectez.
Asta-i tot.
Atunci, mi spune el, ntinzndu-mi o superb mn agrementat de un ghiul, batem
palma?
Batem palma, i zic eu fr a rspunde la mna lui ntins. A putea s te ntreb motivul
pentru care ai riscat s mi te adresezi mie?
Pentru c dumneata eti cel mai bun poliist francez la ora actual. Dac i patronul tea desemnat pentru aceast misiune nseamn c i el gndete la fel.
Te-a mai ntreba cum de eti la curent cu conversaia noastr, dar presupun c n-ai smi rspunzi.
Exact, domnule comisar, n-am s-i rspund.
Deschid plicul cu vrful unghiei, i-i verific coninutul.
ine aici! i spun, ntinzndu-i documentul de cltorie. Ai s mi-l dai mpreun cu
cellalt, pentru c vreau ca cele dou locuri s figureze la acelai zbor.
Dup care, bag n buzunar cecul de cltorie i m ridic.
i zic baft! pentru misiunea dumitale, rostete omul cu trabucul.
Aa s fie, i rspund concis, ntorcndu-m la masa unde Pinuche a nceput din nou s
dezlege arade cu frenezie.
Ce-a vrut tipul la de la tine?
Un autograf, o dau eu cotit; are impresia c sunt cel mai teribil poliist din Frana.
Las-l s cread, e vorba doar de o simpl nenelegere, glumete btrnul falit. Ia
ascult, am intrat n priz cu ultima arad. Dac o dezleg i pe asta, logic trebuie s pun
mna pe premiu: primul meu cuvnt face concuren berzelor, al doilea merit s fie ronit,
cel care l conduce pe al treilea se poate ndoi de nevasta lui i atunci cnd este gol se poate
zri mai bine al patrulea.
n vreme ce el i bate gura, eu trag cu ochiul la ciudatul individ care m-a racolat, pe
punctul de a ridica pnzele. i adun mruniul i prsete restaurantul fr s se mai uite
la mine.
Iar ntregul meu, buchirisete Pinuchet.
Tace, constat c sunt cu mintea aiurea i protesteaz:
Ah! nu! Tu nici nu m asculi. ntregul meu e felul de mncare al persoanelor grbite.
Chou-crote-gare-nid! ngn eu, privindu-l cum se deprteaz pe acel pseudo (cum nu
13

se poate mai pseudo!) Machinchouett.


Crezi?
Pi, hai s vedem: face concuren berzelor, e chou (varza) din cauza pruncilor depui
ntre foile ei.
Sigur c da!
Al doilea merit s fie ronit: a crote (crust), fiindc e plcut s roni o crust.
Mi s fie!
Cel care-l dirijeaz pe al treilea se poate ndoi de nevast-sa: gare (gar), fiindc efii de
gar poart ntotdeauna coarne!
i nc cum!
Iar al patrulea se poate vedea mai bine cnd e gol: nid (cuib). Fiindc iarna copacii sunt
desfrunzii iar cuiburile fr locatari. n ceea ce privete ntregul: fel de mncare pentru
oamenii grbii, cred c chucroute garnie (mncare de varz cu carne) corespunde perfect
definiiei! i acum, las-m s te anun, Pinuche, c dac mi mai pomeneti de o arad, i
bag plria pe gt, ai neles?
Dar i-am zis c-i ultima, San-A.! protesteaz palid, Plpndul. Nu tiu ce-i cu tine azi,
dar te pori ngrozitor!
Poate pentru c azi toat lumea se ncpneaz s m devieze de la drumul drept, nu?
Probitatea moral e un gen de oper de art, prieteni, e groaznic atunci cnd alii i pun
labele murdare deasupra!

CAPITOLUL III
A putea s v vd pentru o clip, domnule director? rostesc eu ceremonios prin
telefon.
Are loc o scurt tcere. Strbunul e stpnit de dorina s m trimit la toi dracii pentru a
m pedepsi. Cu toate acestea accept cu un laconic: Vino acum! care ar provoca complexe
unei turme de purcei. M prezint n birou la fel de sobru. Defriatul i-a compus o atitudine
de Preedinte Director-General: braele ncruciate, bustul rigid, privirea fix, cu sprncenele
ca o vizier. Insigna i scnteiaz precum catadioptrul unei biciclete n fascicolul farurilor
unei maini strine.5 i umfl nodul de la cravat i trage de manetele ai cror butoni
reprezint bustul celei dea Cincea. (Pe vremuri cnd se pomenea de a Cincea, toat lumea se
gndea la Beethoven.) Acest bust nchipuie o Marian a crei bonet frigian e mpodobit cu
dou stele. Un cadou din partea lui Enhaulieu.
Ce vrei s-mi spui? mi se adreseaz el din vrful buzelor, aa cum mestec o capr.
Nimic, domnule director.
Rspunsul meu i cade greu ca o pisotier murdar de opt locuri. Ochii lui de lapislazuli se
delapiseaz i se dezazulizeaz n vitez.
Ce-ai zis? mi arunc el aa cum un energic amploiat al potelor tampileaz o scrisoare
5 Trebuie s le vezi, nu? Maina strin, din cauza farurilor albe! Ah! parol, sunt momente n care ajung s cad n
admiraia mea! Prinul comparaiilor, uite sta sunt eu (n. a.).

14

recomandat expres.
O adevrat lovitur de pumn n mutr acest ce-ai zis.
Vream s v cer permisiunea s v controlez biroul, domnule director, continuu eu.
Asta-i prea mult pentru demnitatea lui. l ia prin surprindere. Scrobitul din raiuni sociale,
dintr-o dat, nu mai tie ce s spun i nici ce s fac. i scap de sub self control. Prevzuse
toate eventualitile ieite din comun, Chilugul: c ar fi luat la njurturi, c ar fi plmuit, c i
s-ar arunca o grenad de mn n birou, c s-ar uura cineva pe el, c i s-ar rsturna o pubel
pe mochet, c i s-ar arta un fund gol, c i s-ar muia rozeta n cerneal de China, c ar fi luat
peste picior, c ar intra cineva la el fr s bat la u, c i s-ar vrsa fluid glacial pe fotoliu, c
i s-ar da ndragii jos, c ar trebui s demisioneze, c i s-ar pri cineva n nas, c i s-ar vorbi
fr acord ntre subiect i predicat, c ar fi fcut n toate felurile, c ar fi obligat s se aeze
ntr-o farfurie cu ciulama, c i s-ar striga moarte tiranilor!, c ar fi luat Republica n
derdere fr a fi preedintele ei, c ar fi scos la pensie, c i s-ar strecura o bucat de brnz
mpuit n sertarul biroului, c cine ar intra nu i-ar terge mai nti picioarele la u, orice,
v zic! A prevzut jignirile i necuviinele cele mai rafinate, impertinenele cele mai
ndrznee, inconvenientele cele mai neconvenabile; a studiat pentru fiecare din ele o anume
atitudine, a prevzut o sanciune. Se credea aprat, acoperit; ntr-un cuvnt, gata pentru orice.
Dar aa ceva, directorul n-a conceput. Ca unul dintre subordonaii lui s-i cear permisiunea
de a-i perchiziiona propriul cabinet de lucru, acest gen de capel Sixtin, acest sanctuar, acest
mausoleu, acest post de comand, acest cartier general, aceast dunet, acest turn de control,
aceast sal a tronului, aceast cupol, acest laborator, acest Cap Kennedy, acest far, aceast
moschee unde vizitatorul, datorit unui exces de indulgen, poate intra fr s se descale.
Se uit la mine i ochii lui ajung aproape umani din pricina uluirii. Nu-i n stare s
vorbeasc. Ar vrea: s nu spun nimic! La ce bun s produc sunete nearticulate care n-ar face
dect s-i submineze i mai mult standingul! Pentru prima oar Btrnu se simte vulnerabil.
Se descoper a nu fi infailibil. Se descoper a fi suspect! i vede limitele! Umbra tricolor a
Republicii, deprtat i indisponibil, nu-l mai protejeaz. S-a gurit umbrela! Zigzaguri n
parabola lui! Pilitur de fier n hiberbol! Se fisureaz, se crap ca un bideu vechi dintr-un
hotel dubios. I s-a ruginit demnitatea. tirbituri n legend. Nu mai opereaz jonciunea.
Devine disjunct. Funcia lui n-a creat organul care s-i permit a suporta ndrzneala mea. E
nucit, uluit, zpcit! I se casc gura! I se casc ochii! Stupoarea e o gaur ca i curiozitatea. n
caz de alert, omul devine o cavitate n care se pitete.
Nu dureaz dect o clip, declar eu, fr a-i mai atepta rspunsul care nu va mai veni.
ncep s ridic dosare, s deschid sertare, s mic din loc tablouri, s explorez dulapuri, s
declasez clasoarele, s zgli lampadarele. M opresc din cnd n cnd pentru a studia, a
detecta, pentru a deduce. Nu-i mai dau nici o atenie Boss-ului. Dup un timp, el emite un soi
de horcit, de plnset, o chemare astmatic.
San-Antonio! O o o!
Ca fsitul unui cauciuc gurit! Bocetul agonizant al unei ui de autobus cu nchidere
pneumatic. Suspinul scrnit al frnei care ntrerupe nobila, logica funcionare a roii.
Da, domnule director!
Ce nseamn asta? m interogheaz el cu un glas extenuat.
15

Nu-i rspund imediat.


Iat ce! fac eu deodat, bgndu-mi mna n couleul cu trandafiri.
Trag de acolo un mic aparat care ar fi fost ptrat dac n-ar fi avut colurile puin rotunjite
i aproape plat dac ar fi fost mai puin gros. Una din feele obiectului e strpuns de orificii.
Depun aparatul pe biroul Strbunului.
Am impresia c florarul va pus obiectul sta drept prim, efu.
Acestea fiind spuse, dau drumul mainriei ntr-o serviet de piele care se afla acolo
(fiindc dac nu s-ar fi aflat m-a fi simit descumpnit).
ntruct am impresia c suntei ntr-o relaie fonic, de care nu tii, cu un domn pe
care l cunosc, ar fi mai bine s facem surd aceast ureche, uzez eu de o metafor, avnd n
vedere c Btrnu ador tot ce poate fi figur de stil i poate strluci.
El ns i reia ideea.
Ce se ntmpl, San-Antonio?
Se ntmpl c suntei spionat asiduu, domnule director. Permitei?
Ridic receptorul i-i cer brigadierului-accesorist6 s-mi aduc o lunet mritoare.
De unde provin florile, domnule director?
Pi, s vezi Couleul mi-a fost livrat din partea domnului vice-subsecretar de stat la
Incuria7 roman, declar promotoriul defriat.
Data viitoare, domnule director, consider c s-ar cuveni s cercetai mai ndeaproape
delicatele atenii al cror obiect l facei. Dac anumite persoane se exprim prin intermediul
florilor altele, dup cum vedei ascult tot prin intermediul lor.
Ce aventur! exclam Big Boss-ul, lipsit de splendoarea lui.
Bate cineva n u i brigadierul-accesorist intr, innd n mn un binoclu de spectacol,
ceea ce reprezint un mod (stereotip) de exprimare, fiindc unde l-ar fi putut ine, vin i v
ntreb!
Prevzut cu acest instrument optic, m apropii de fereastra Btrnului i, bine ascuns n
faldurile perdelelor, l ndrept spre imobilul de vizavi. E vorba de o cas cenuie i luxoas.
ncep s mresc fiecare geam n parte, ncepnd de la etajul care corespunde biroului
directorial. Nici n-am nevoie de o sut de secunde ca s descopr un tip, dotat cu o lunet mai
puternic dect binoclul meu, i ocupat s procedeze ca mine, dar n sens contrar. Puin ar fi
lipsit i ne-am fi putut examina fundul de ochi amndoi, s ne spunem dac avem albumin.
Lmurit, m ntorc spre patronul meu.
M ntorc n zece minute, domnule director.
Dar
Fr nici un dar. i chiar dac ar fi, nu vreau s-l aud. Cobor n goan pe scri, fiindc
ascensorul hidraulic e prea lent pentru descensiunea freneziei mele, traversez strada n pas de
atac i ptrund n cldirea din fa.
Mi-am luat bine reperele. Tipul cu periscopul se afl la etajul ase, pe dreapta. Urc n
salturi nouzeci i dou de trepte (mi mai lipsesc opt ca s dau n fiert), i ajung pe palierul
6
7

Grad creat de mine (n. a.).


Neglijen (n. tr.).

16

cu pricina. La acest nivel al imobilului, apartamentele sunt modeste. Pe vremuri cei sraci
locuiau mai sus ca bogaii. Aa aveau impresia c-i pedepsesc; pn n ziua n care arhitecii sau prins c astfel ei beneficiaz de un aer mai curat, de o vedere frumoas i de linite. De
atunci, ultimele etaje ale unui imobil au devenit apartamentele celor nstrii.
Trag o gur zdravn de aer, ca s-mi dezsufoc bureii, i rsucesc mnerul uii de pe
dreapta, mizerabil, vopsit ntr-un brun excrement.
Nu-i ncuiat cu cheia i o mping fr nici cea mai mic dificultate. Ptrund ntr-un
culoar strmt cu lespezile degradate. E sumbru, urt mirositor, de un galben murdar. Culoarul
duce spre o ncpere vast ale crei ui din sticl sunt ntredeschise. M apropii n vrful
copitelor i-l zresc pe individul din restaurant, pe faimosul Machinchouett, aezat clare pe
un scaun i privind cu o lunet puternic biroul Btrnului.
Nu-i singur n camer. O femeie btrn, fibroas, calc nite rufe jalnice pe masa de
buctrie cu un fier pe care orice anticar l-ar cumpra la un pre rezonabil.
Nu pare a fi surprins cnd d cu ochii de mine. Pur i simplu, mi arunc o privire mioap
i curioas; fr ndoial c m ia drept un amic al ginitorului. Sunt gata s pariez pe ultima
mea msea de minte contra primului vostru vrsat c Machinchouett i-o fi vndut cine tie
ce gogoi bietei btrne; oferindu-i un buchet de flori, of course, pentru deranjul ei.
Organizatorul de voiaje nu m aude venind, fiindc poart o casc de ascultat pe care o
plesnete nervos. Nonalant, m apropii de el i, cu o formidabil lovitur de picior l azvrl
de pe scaun, astfel nct se regsete cu cele patru labe n sus, cu casca de-a curmeziul i cu
binoclul pe piept.
Ia ascult! ip clctoreasa, grbind spre mine, ce maniere-s astea?
Ah! tu erai ppuico, terge-o de aici c altminteri te trimit s calci la nchisoarea SaintLazare!
De ce, m rog, de ce? nu se impacienteaz ea.
Tinuire de rufctori, te-ar putea costa cteva luni de prnaie!
n timpul acestui scurt dialog, amicul Machinchouett i recapt verticala i-mi surde
cu un aer indecis.
Mi-ai scos la iveal micile mele secrete, domnule comisar? ncearc el s se comporte
afabil.
Mai repede dect te ateptai, tovare, i spun.
Cu care ocazie i celebrez un pumn care l-ar fi fcut pe un hipopotam s-i strnute
proteza. Mutra ncepe s i se umfle i s i se nvineeasc la fel ca ntr-un documentar privind
cultura ptlgelelor vinete.
Ei, nu merge aa! ip el. Dumneata ai un mod foarte ciudat de a te comporta cu
oamenii care te angajeaz.
Eu te poftesc s schimbi tonul, obolanule! Dac i nchipui c-s lacheul tu te neli
i-i bagi degetele n ochi aa de adnc nct ar fi nevoie de un specul pentru a le facilita
ieirea. Ce crezi tu? C-s de vnzare pentru o cltorie n Brazilia?
Vorbind mi se nteete furia. Sunt ca un incendiu care-i sufl deasupra ca s ard mai
bine. l nfac de curelele binoclului i-l fac s descrie o tumb pn n umila buctrie a
btrnei. Aterizeaz pe sob, dezechilibrndu-i burlanele. Un nor de funingine se abate
17

asupra lui, n vreme ce un fum greu invadeaz ncperea. Ppuica nnebunit ncepe s strige
foc, srii! Btrna se ntreab dac va mai putea iei din imobil nainte ca totul s se
aprind sau va fi nevoit s sar pe fereastr. D fuga spre geam. Dar strada, vzut de la
nenorocitul ei de etaj al aselea, o impresioneaz i caut s evite legile redutabile ale
gravitaiei.
Acum, Machinchouett seamn cu un coar Savoyard. Tuete i scuip. i trag un ut n
gur i iat-l c i-a risipit dominoul. Doi premolari confecionai din Email Diamant cad n
funingine.
i curg bale roii. Eu nu m mai pot controla. Spectacolul m incit. Strigtele bunicii
devin tot mai ascuite, fumul tot mai gros, funinginea tot mai mbelugat. Ne afumm, ne
nnegrim. Ne micm ca ntr-un tunel. Machinchouett ncearc s contraatace, dar nu ine.
i resping croeul fr s simt nici cea mai mic durere i trec la un dans ndrcit. Lovituri cu
capul, lovituri cu pumnii, lovituri de picioare. Curenia de primvar, porumbielor.
Venindu-i n fire i amintindu-i de vremurile cnd avea de-a face cu pompieri, ppuica d
fuga la chiuvet i umple o cldare de ap. Se ntoarce spre sob. Un jet de vapori erupe n
cas! Pacific Express, biei! Puf-puf! Ginitorul i cu mine batem n retragere. Ne refugiem n
alcovul cucoanei. Btaia se continu lng patul ei. Machinchouett ncearc un nou
contraatac ridicnd din cui rama aurit de unde Valentin, soul defunct al gazdei, se uit la
btaia noastr cu o privire din cale afar de tmpit. Partizanul vosgian vrea s-mi trnteasc
portretul peste al meu. Atunci, mi arunc piciorul ct mai sus posibil i Valentin i scap din
mini pentru a zbura planat pn n buctrie. O traverseaz dintr-o parte n cealalt, dragul
de el, pulverizeaz fereastra i i prsete definitiv cminul.
Machinchouett se urc n pat, spernd s controleze situaia, dominnd-o. Dar e n ziua
lui cu ghinion, fiindc i-a pus piciorul pe coada unei pisici care moia adncit n pilot.
Furios, animalul l muc de glezn. Tipul scoate un ipt. l nha iar de binoclul care-i atrn
n continuare de gt. E pedepsit prin unealta cu care a pctuit. Se prbuete. De data asta e
terminat.
Ppuica se salveaz n urmrirea soului ei. Femeile sunt teribil de tenace i de adezive.
Chiar cnd sunt mori, nu suport ca soii lor s plece fr permisie.
n patru labe, negru i deloc proaspt, tipul care m trimitea n misiune nu mai poate.
Concluzia? i zic eu scuturndu-m.
Adversarul meu gfie, tuete, scuip, expectoreaz, expulzeaz, sngereaz. Se uit la cei
doi dini care strlucesc n funinge i ssie:
Se prostie si toate astea! Se mare, mare prostie!
Nu tiu ce se petrece n mine, dar brusc, Machinchouette mi face puin mil.
Te rog s m ieri, colega, i spun, dar cnd te-am gsit aici cu binoclul i ctile de
ascultat, am vzut rou. Oricare alt poliist, demn de acest nume, ar fi procedat la fel.
Tipul ridic din umeri, fatalist.
Hai, n picioare, urmeaz-m!
Se mai ai de gnd?
Asta-i bun! Te arestez, pctosule! S nu-i nchipui c am s tolerez ca un excentric
stupid de soiul tu s plaseze microfoane n biroul superiorului meu i s-l supravegheze prin
18

binoclu!
M aprob lamentabil.
De acord, e-n regul, articuleaz el, dar te implor, domnule comisar, gseste-l pe
Marsial Vozien!
Cu asta m-a tiat, m-a secionat, m-a tranat, m-a decapitat, m-a debitat, m-a tronsonat.
O.K., aresteas-m, dar f voiasul. Ai s primeti imediat al doilea bilet pe care l-ai
dorit.
Ce mi se ntmpl mie nu-i ceva banal, dragi cititori i cititoare. Dar eu, care sunt cel mai
corect dintre poliiti, cum prea bine m cunoatei, m simt intim autorizat de contiina
mea s uzez de un compromis cu acest necunoscut. Un compromis care ar putea foarte bine
s m compromit i s m coste o ieire la pensie supraanticipat!
Ne uitm intens unul la altul. Cu feele pline de funingine parc am poza pentru
publicitate.
S-a fcut! i spun. Te predau n minile efului meu; n felul sta ai s-l poi vedea de
aproape i ai s te explici cu el. N-am s-i pomenesc de propunerea dumitale, dar am s-i cer
cteva zile libere i am s plec n Brazilia s vd dac Martial Vosgien mai e pe acolo.
Mulsumesc! mi spune el simplu.
Se ia dup mine cu capul n jos, mpiedicndu-se de taburetele chioape.

Antoine fiule, cei cu tine? strig Flicie, vzndu-m intrnd mai plin de funingine ca
un fund de ceaun.
O simpl stngcie, mami, am vrut s-o ajut pe o btrn s-i curee coul i uite ce mi
s-a ntmplat
D-mi repede costumul, s-l duc la vopsitorie. Inima asta a ta o s te piard!
Puin stingherit de acest compliment nemeritat, m urc n sala de baie s m fac ca nou.
Apa nspumat, de un albastru frumos ca al mrilor sudului, n care m pun la macerat se
aseamn repede cu scursurile dintr-un canal. M las n apa cald fredonnd. Cu Btrnu
toate au mers cum nu se poate mai bine. Am impresia c i-am dat serios peste nas, Tunsului.
Domnul o fcea pe Richelieu n spatele biroului su ministerial, fr s-i dea seama c avea
un microfon obraznic la doi pai i c un mecher i numra de la civa metri aluniele.
Cnd m-am ntors cu Machinchouett, am eludat ntrebrile Strbunului mimnd c am
fost dur ncercat ntr-o lupt fierbinte i neagr (e cazul s-o recunoatem).
sta-i omul care v spiona, efu.
Cum de-ai aflat?
Am surprins o conversaie la cafeneaua de peste drum ntre el i un alt om, care
conversaie mi-a dat de bnuit.
Apoi, lundu-l de-o parte, i-am susurat la ureche:
Ai vedea vreun inconvenient dac mi-a lua cteva zile de concediu? Nu m-am prea
simit n form n ultima vreme.
S-a uitat la mine cu atenie, cu interes, i chiar cu simpatie. Nu tiu ce l-a impresionat, faa
mea mnjit sau actul de vitejie, fapt e c a fost de acord.
S-a fcut.
19

Mulumesc, domnule director.


Asta a fost tot.
i acum, biei, cel care fredoneaz n cad e adorabilul vostru San-Antonio. Comisarul i
spune c viaa e frumoas.
Dac ar fi tiut ce-l ateapt, n loc s intoneze melodii de Jacques Brel, ar fi fcut mai bine
s cnte ceva din Chopin. Marul funebru, de exemplu!

Cnd debarc n salon ntr-un frumos halat de baie verde-migdal, mami mi spune:
Ct timp i fceai baia, i s-a adus asta.
Asta e un plic Air France i-i cunosc coninutul. Efectiv, nuntru sunt dou bilete clasa
nti tur-retur pentru Rio de Janeiro.
Flicie, care tie la ce s se atepte, m ntreab cu o voce voit indiferent:
Pleci n vreo cltorie?
Yes, mami. Mine diminea.
ncotro?
n Brazilia.
O Dumnezeule! Aa departe?
De ce chiar aa departe, doar dousprezece ore de zbor cu avionul, mami. n zilele
noastre nicieri nu mai e departe.
Scutur biletele care de pe acum parc ar vrea s-i ia zborul.
De altfel, nu plec singur, adaug eu.
Te nsoete domnul Brurier?
Nu.
Atunci, domnul Pinaud?
Nici. Vreau s-i fac o confiden, plec cu o femeie.
Roete un pic, surde i-mi spune plecnd ochii:
E o cltorie de plcere, dragul mamii?
Fifty-fifty. O misiune special, dar care-mi va permite s fac i un voiaj frumos cu o
femeie pe care o ador.
Roeaa ei se accentueaz, aprinzndu-i obrajii.
Ah! ce bine! Nu mi-ai vorbit pn acum nimic. i e interesant persoana respectiv?
Nu cunosc pe nimeni n lume care s fie mai interesant ca ea, mami. Fiindc tu eti
aceea!
De data asta Flicie a mea plete. Ochii ei blnzi ncep s fac valuri.
Ce tot vorbeti acolo, Antoine?
sta-i adevrul, mami. Am ocazia s-i ofer o cltorie extraordinar n condiii
princiare i nu intenionez s o ratez. De obicei, cnd plecm noi doi, ne ducem n
Normandia sau, n cel mai fericit caz, pe Coasta de Azur. Mcar o dat s hoinrim i noi
dincolo de ocean
Nepreuita mea btrnic e copleit. Dar i nehotrt. Vag nspimntat.
Brazilia! La vrsta mea!
Nu-i grozav ca reflecie? Brazilia la vrsta ei!
20

Eh, mami n-o face acum pe strbunica, nu-i st bine. Ce-i nchipui, c Brazilia i
avioanele sunt rezervate numai celor tineri? De cte ori fac vreun zbor, gsesc alturi de mine
o englezoaic btrn sau vreo americanc vduv, care i-ar putea fi bunic. Te rog, fr
complexe.
Clatin din cap, nu prea convins.
Aa departe, nu-s obinuit, nelegi?
Ai s vezi ce repede ai s te acomodezi!
i atunci, Flicie are o reacie care m-a bulversat. ncepe s plng. Nu hohote afectate i
ridicole, o, nu! Lacrimile unei emoii nduiotoare. M cuprinde de gt, i las capul pe
umrul meu i-mi optete:
Ct de bun e Dumnezeu cu mine c mi-a dat un asemenea fiu, Antoine!
Aa-i mami. Nu pomenete de Dumnezeu dect atunci cnd e fericit; cnd totul merge ca
pe roate, i mulumete. Dar niciodat nu ridic glasul mpotriva lui cnd treburile o iau razna
n microcosmosul nostru. Dimpotriv, l roag. Dac Dumnezeu ar avea numai clieni ca
Flicie ar putea i el s organizeze referendumuri i ar fi sigur s obin un procent de sut la
sut, fr ca minitrii lui (de la culte) s racoleze adepi la col de strad i fr a fi obligat s
recurg la apariii penibile n ajunul scrutinului. Dumnezeu ar putea s-i lase pe fideli s
cread c el este Republica i s-i ia ca valet un pap de serviciu. Totul e chestiune de
convingere ca n ciroz. Pentru ca un mit s reueasc, trebuie s existe un cadru. Unii ca
Iisus, se bat n cuie, alii i se arat n interior. Ce diferen exist ntre crucea de pe Golgotha
(monden) i tuburile catodice, apolitice i galo-romane ale televizoarelor, cnd e vorba s
impresionezi masele?
Las-l pe bunul Dumnezeu n pace, mami, pe fiul tu l-ai tricotat singur. tii c
ntotdeauna ai copiii pe care-i merii. Mergi i pregtete valizele, i ia lucruri uoare c acoloi var.
Se desprinde de mine.
Var!
Sigur. Am s-i spun chiar i altceva: o s ajungem exact n perioada Carnavalului.
Recunoate c atunci cnd mi pun mintea fac treburile pe cinste!

CAPITOLUL IV
E pentru prima oar c mama zboar cu avionul; i, n mod fatal, i este puin fric. Cnd
autobuzul de pist ne aduce n faa Boeing-ului se oprete pentru o clip, nainte de a se
ndrepta spre aparat. Se uit la el cu o privire nencreztoare i m ntreab:
Eti sigur c un monstru ca sta poate s zboare?
Ca o pan, o asigur eu. ie fric?
Oh! cu tine, fiule, pentru ce mi-ar fi fric?
i totui, urc scrile metalice cum ar pi pe treptele unui eafod, n mantoul ei din stof
gri, cu plriu din fetru strbtut de un ac cu gmlie neagr, Flicie a mea arat ca o
provincial. Nicidecum madona sleeping-urilor! Parc ar fi o dam de companie (de bun
companie).
21

O stewardes fain, blond i zmbitoare ne recepioneaz. i ia mantoul mamei, l


pturete cu grij i-l aeaz n plas. O las pe mami spre hublou i-i explic cum s-i fixeze
centura de siguran.
i cnd te gndeti c am apucat tramvaiele cu imperial! suspin ea. Doamne, c
repede se mai schimb lumea!
Cnd fneaa stewardes ne aduce tava cu bomboane care preced decolarea, Flicie i
mulumete clduros.
Foarte drgu din partea dumneavoastr, domnioar, ntr-adevr, nu tiu dac ar
trebui s ndrznesc!
M aplec spre urechea ei i-i optesc:
Of! mami, nu ne aflm la ceaiul oferit de subprefectur; intr n obligaiile companiei
Air France. i ai s vezi c ai s mai primeti cadouri
i vorbesc mult ca s-o fac s nu bage de seam neplcerile decolrii. Dar aparatul se
desprinde de pist fr probleme ntr-o cald ambian muzical; i, nici nu i-a atins
altitudinea de croazier, c stewardul i face apariia cu ampanie Dom Prignon, senioral.
Flicie e copleit.

Dup prima cin, legnat de zumzetul motoarelor, mama adoarme cu minile


mpreunate pe pntec. M ridic cu grij ca s dau o rait pe la bar. Din ce n ce mai mult,
transporturile aeriene rivalizeaz n vitez i confort, astfel c ntr-o bun zi, prima o va
neutraliza pe cea de a doua. La ce ar mai servi terenurile de tenis, piscina, bowling-ul i sala de
dans, dac avioanele vor parcurge ruta Paris-New York n zece minute? i asta n-ar fi dect o
etap, o s vin ziua n care nainte de a adormi, aa cum ceri prin telefon s fii trezit la o
anumit or, ai suna o companie specializat, spunnd cam aa ceva: Aici numrul matricol
188113 seria Q, v rog s m trezii mine diminea la Honolulu, la opt!
Atunci vom merge numai pe cartele perforate, biei. Omul va ajunge s suprime distana
i s realizeze instantaneisme, e limpede ca bun ziua, promis, jurat, subscris! O s ne
deplasm pe unde scurte, fr alt efort n afara celui de voin.
Toi, abonai la I.B.M., flci! Electronificai din cap pn-n picioare, credei-m. Cu
butoane peste tot, precum acneea juvenil a unui robot!
Asta ni se pregtete, asta ni se elaboreaz. O s aib noroc pruncii notri cnd vor ajunge
nite idioi btrni! Chiar i de pe acum n-au de ce s se plng. V-ai uitat la parchingurile
liceelor? Dintr-un foc vezi trei sute de maini i dousprezece biciclete. Mainile fiind ale
elevilor iar bicicletele ale profilor. Se ntoarce lumea cu fundul n sus, ascultai-m pe mine!
M gndesc la toate astea de la nlimea de dousprezece mii de metri, aezndu-m pe
un taburet din bar. Stewardul m ntreab ce doresc i-i comand un scotch dublu. Avionul
strbate un cer de azur.
Acolo unde ne aflm noi, nu mai e de mult iarn. Iarna-i doar razant cu pmntul; la
altitudini mari, e ntotdeauna var.
Reactoarele fac zgomotul continuu al unui torent. N-am dect s-mi nchid ochii pentru a

22

m crede la Gstaad8 cu Saana umflat de zpezile de peste an, galopndu-mi pe sub ferestre.
mi golesc paharul i m pregtesc s prsesc barul cnd ceva mai mult dect stranic mi
ptrunde n cmpul vizual. O tnr, frailor, care ar face bine s nu se duc pn la cabina de
comand, fiindc altminteri Boeing-ul ar ncepe s descrie pe cer 8.888 n majuscule de fum.
Tipa de care v vorbesc e nalt, supl, cu nite sni care s-ar potrivi ca o mnu pe minile
mele. Poart un pantalon strmt, bleu ca cerul (potrivit cu circumstanele), cizmulie dintr-o
piele fin, care-i urc mai sus de genunchi i o bluz din mtase alb. E brunet cu plete
lungi. Are ochii limpezi, nu tocmai verzi, mai curnd galbeni, genele mi par s fie naturale n
ciuda lungimii. ine la subsuoar un soi de comedie alb, pe care, dac a muca-o de coad,
ar ncepe s latre dovedindu-se a fi un derivat de cine. Se apropie de bar, se instaleaz pe
taburetul vecin cu al meu i-i spune barmanului c ar prefera un manhattan, toate astea cu
accentul englezesc al unei franuzoaice care ine mori s treac drept britanic. O
bomboan, ce mai! Stil: ori te mbraci cu gust ori d-o n plria mea (tiai literele inutile,
mersi).
i depune pe tejgheaua de acaju comedioarea aia alb care se clatin pe picioare. Nu m-am
nelat: e ntr-adevr vorba de o potaie. Probabil cost o avere, larva asta cu pr, ct despre
pedigriul ei, cel al reginei Angliei trebuie c se aseamn cu fia de stare civil a unui copil
gsit.
Ce drgla vietate! m extaziez eu, ntinznd mna spre animal.
Scrba, care fcea impresia c ar fi sub efectul unui anestezic, m muc de deget fr s
profereze nici un sunet. O serie de perle roii mi puncteaz arttorul. Dac m-a asculta, a
zdrobi viermele sta cu o lovitur de pumn; dar fora unui brbat puternic const n a se
domina.
Lui Uku nu-i plac brbaii! griete frumuseea n cizme, destul de sec.
E un punct pe care-l avem n comun, o asigur eu binevoitor, oprindu-mi sngele cu
batista.
Tnra zmbete snob. Nu cu sclifoseli din astea risc eu s ag o puicu, credei-m.
Tot ce m indispune la alde Marie-Chantal, e gravitatea lor. Fandositele astea se cred
dezonorate dac dau drumul unui rs sntos. Le cunosc eu fasoanele i am oroare de ele!
Poi s-i pui la btaie toat artileria de bancuri, poi s te pictezi n verde, s le gdili cu o
pan de pun, s li-l aduci pe De Funes, s le citeti crile mele, s le ari fotografia
domnului Couve de Murville9 n pilhozen, tot ce-ai putea obine ar fi doar o grimas
hepatic.
n fond, snobismul nu vine de la ficat? Nu se trage dintr-o constipaie rebel Dac a fi
doctor m-a simi ndemnat s studiez chestiunea. A vrea s le explorez colonul acestor
demoazele sclifosite, s le fac clisme prin toate orificiile ca s m asigur c nu-i pe undeva
vreo obstrucie care le provoac toate nazurile. Cnd o fat de douzeci de primveri,
admitei c nu-i deloc normal, i bie fundul cu un aer auster, exal suspine mai s

8
9

Staiune estival i pentru sporturile de iarn din Elveia (n. tr.).


Couve de Murville (1907) om politic francez, ministru al afacerilor externe i mai trziu, prim-ministru (n. tr.).

23

zburleasc o turm de cerbi10, vorbete strngndu-i guria ca un cur de gin i se crede


obligat s cuvnteze cu accent englezesc, ei? Dac nu-s organele ventrale cele care o iau
razna, atunci o fi vreo dereglare glandular, fetelor! Trebuie s dea fuga la un speolog cu masa
n crje pentru explorri intime. n cazul n care rul nu se trage de la trtcu; da, asta
trebuie s fie: colivia cu sticlei! i povestesc ntre ele tot felul de chestii n vistavision, puse n
scen de Maiestatea sa Arondismentul XVI, unul dintre ultimii suverani ai Franei. Ele i
imagineaz c standing-ul e geografic. Srmanele!
Tovara mea de drum e fardat ca pentru a nfrunta nite reflectoare de televiziune. Are
un strat de fond de ten mai gros ca cel al lui Ugne Hrald cnd ni se prezint pentru o mic
repriz de Francezi i Franuzoaice, seara, ntre foileton i brnz. n plus, ochii i sunt
subliniai cu verde. Un verde intens, veninos, bine ntins. Cnd i nchide pleoapele, puicua,
probabil c seamn cu Drakula. Toate astea, reinei, n-o mpiedic s rmn foarte
nostim. Sunt sigur c o dudui ca ea ar putea fi foarte apetisant doar cu o mnu de baie i
o prjituric sub botior.
Are temperament, nu? declar eu sugndu-mi degetul; ce ras e?
Un yesmame buclat regal, mi rspunde ea plictisit, aa cum i te adresezi unuia care
te ntreab pe unde s-o ia, n momentul cnd tu alergi dup autobuz.
Magnific! declar eu. E al doilea pe care l vd. Amicul meu, Frank Sinatra, are i el unul,
dar al dumneavoastr e mai frumos.
Dintr-o dat, tipa n cizmulie manifest fa de mine o rbufnire de interes.
l cunoatei pe Sinatra? exclam ea.
De unde reiese c n via e mai indicat s fii psiholog dect jandarm. Ce-i drept, i miros
mai puin picioarele, dar te poi face totui interesant, dragii mei.
O s fie tare necjit! i rspund evaziv.
Rspunsurile evazive sunt cele mai indicate, pentru c ele las de neles tot ceea ce nu
ndrzneti s inventezi.
E pentru prima oar cnd ntlnesc pe cineva care-l cunoate pe Sinatra, rspunde
fermectoarea fat, ce fel de om e?
Ia uite! i-a dat uitrii accentul britanic.
Minunat! rspund eu din nou laconic, fiindc vorbesc curent limba modern din
arondismentul aisprezece, a putea chiar s-o i citesc.
Zu! exclam ea. i n particular?
Extraordinar!
Nu se poate!
Parol!
E chiar aa de sexy? i d repede cu gura fetia.
S pui la ndoial pentru a declana laude mai bogate, e un procedeu clasic. Trebuie s o
servesc astfel nct s-o ncnt. S-i fac universul extatic s freamte.
i mai i! i rspund.
10 O turm de cerbi, poate c-i un pleonasm; dar fr pleonasme, cum s-ar putea face neles un scriitor? Prostia
omeneasc ne-a constrns la sinonime (n. a.).

24

Cum adic?
Are un potenial de senzualitate teribil.
Tnra saliveaz cu dificultate.
Lumea vorbete c ar avea dou piscine
El e cel care a rspndind zvonul, din modestie; n realitate, are optsprezece.
Ei, asta-i!
ncep s numr chipurile pe degete, micnd din buze cu ochii ntredeschii. Dup o clip
de bolboroseal, ridic progresiv tonul:
piscina cu ampanie, fac paisprezece, cea cu nuferi, cincisprezece; cea a pastorului
cnd trece s-i primeasc cecul de o sut de mii de dolari, destinai cheltuielilor cultului,
aisprezece, piscina oferului, aptesprezece, i piscina cinelui, optsprezece; sigur c da, nam greit!
i spunei c are i el un yesmame?
Franky nu are dect yesmami. sta-i al patrulea. Precedentul a murit de oreion; dac
v-a spune c l-am vzut plngnd la nmormntare! I-am atras atenia prinului Rainier11
care era alturi de mine n cortegiu: Frank, i-am spus, are o voce de aur, dar o inim de
catifea.
O uoar umiditate strlucete n privirile tovarei mele de Boeing, i strnge-n brae
javra care-i trage o limbu pe nas.
E cineva care se strmb de rs: stewardul. Nu se mai poate abine domnul Air France. A
ncercat tot ce s-a putut: s tueasc n batist, s-i slbeasc ireturile de la nclri, s
aranjeze sticlele. Pn la urm se evacueaz cu spatele ca s-i ascund rsul nebun care-l
zguduie.
Lucrai n domeniul show-business? m ntreab fata.
mi place cnd o maimu ca asta mi pune ntrebri; e o dovad c am acupunctat-o unde
trebuia!
Nu, fac eu, sunt reporter principal.
La ce ziar?
Rd cu superioritate:
Aparin unei reele americane Deconing Rewriting Corporation.
i lucrai i cu ziarele franuzeti?
M strmb uor.
n loc s-mi golesc coul de hrtii la o pubel, i expediez coninutul lui France-Soir sau
lui Figaro ca s le mai asigur i lor din cnd n cnd cte o prim pagin mai actrii
Se uit acum la mine cu nite ochi cscai la maximum.
i n ce domeniu lucrai ca reporter?
Clatin din cap.
E secret, dar dumneavoastr v pot spune: mi-am asigurat exclusivitatea mondial
privind operaia papei.
Papa a fost operat?
11

Rainier al III-lea (1923) prin de Monaco din 1949 (n. tr.).

25

Dar s nu mai spunei la nimeni fiindc noutatea nu-i nc de notorietate public.


Imaginai-v c Sfntul-Printe a nceput s-i schimbe sexul, fenomen de osmoz. L-a apucat
din clipa n care a mbrcat roba alb i i-a pus pe deget inelul pontifical. V dai seama ce
panic s-a strnit n sfntul colegiu! Realizai situaia: un suveran pontif, cruia s i se scrie n
aceti termeni: Prea Sfnt-printe i Drag Doamn
Domnioara binevoiete s surd.
Suntei haios, m asigur ea cu vocea pe care o folosete pentru a anuna c tata-mare
nu mai apuc dimineaa. Mergei pn la Santiago?
Oh! nu, Chile e o ar prea ngust i mie mi place s m simt n largul meu. Cobor la
Rio.
i eu, se bucur ea.
Am impresia, biei, c mi-am plasat foarte repede relaiile pe orbit. O frm de
ludroenie, o msur de excentriti, o coji de ochi leinat i treaba-i gata!
Cltorii singur? o ntreb.
Da, mama avea o migren.
De plcere? insist eu.
Fata pune botior.
Nu tocmai, probleme de familie. Cnd datoria o cere, nu-i aa, trebuie s mai treac i
de la tine.
Pariez c familia dumneavoastr are interese n Brazilia i c
M oprete cu o energic cltinare a capului.
Absolut deloc. M aflu oarecum, dac vrei, n situaia domnului Maufrais care a
explorat Amazoanele n cutarea fiului disprut. Eu am plecat n cutarea tatlui meu.
Tatl dumneavoastr? m mir eu, i pe drept cuvnt, am impresia.
Sunt fiica lui Martial Vosgien, omul politic refugiat n Brazilia.
Unul care-i rstoarn scotch-ul dublu pe amndoi cracii pantalonului, e inteligentul la
superlativ San-Antonio, frumoasele mele! S mi se serveasc o asemenea veste exact n clipa
n care trgeam din biberon e diabolic ntr-un fel, nu? Riscam s-mi nghit cubul de ghea,
nici mai mult, nici mai puin. M-ai vedea dup aceea nghiind mucuri incandescente ca s-l
topesc?
Suntei domnioara Vosgien!
Da. Carole Vosgien! Imaginai-v c tata a disprut. Ne scria cu regularitate i pe urm,
dintr-o dat s-a terminat, nici o veste. Prietenii lui din Rio sunt incapabili s ne spun ce i s-a
ntmplat: ngrijortor, nu?
Vorbete despre toate astea aa cum ar vorbi despre o canast. Pentru ea e un simplu fapt
divers, pretextul pentru o cltorie frumoas.
I-l art pe Uku, care se zbenguie cu cilindrii uitai pe bar.
Pe ajutorul dulului sta contai ca s descoperii urma lui tticul? o ntreb.

Eu, care m dau n vnt dup felurile de bucate gtite n unt, in ca anchetele mele s fie
bine unse. Cnd totul se armonizeaz din capul locului, e semn bun, cum zicea Saint-Sans
(al crui cel mai dezvoltat sim era al auzului). Or, n cazul care ne intereseaz (sper cel puin
26

s v intereseze n egal msur), totul se mbuc ca pe o fresc ntru gloria sodomiei. V


prindei cum stau lucrurile, gogomanilor: Btrnu mi propune o misiune care depete
cadrul activitilor mele, iar eu o refuz. Pe urm, un partizan al lui Vosgien m contacteaz
pentru a-mi cere s-l gsesc pe cel n cauz, dovad c el a disprut cu adevrat; accept s
acionez dar numai n interesul lui Martial. Iau avionul i prima persoan pe care o ntlnesc e
fiica disprutului. Formidabil! ai toate motivele s te lai prin testament muzeului de tiine
Naturale pentru a continua s le epatezi pe femei i dup ce i-ai dat obtescul sfrit, nu?
mi ling materia cenuie, scumpelor.
San-Antonio al dumneavoastr i zice c dac eti bftos, eti bftos toat viaa.
ntotdeauna mi-a surs norocul, i iat c o ine-ntruna! Dintr-o dat, femeiuca asta care m
tenta devine un obiectiv profesional. Trebuie s-o orizontalizez, ca s-o pun n oala mea
mpreun cu toate uneltele de munc. Se tot spune c nu trebuie s amesteci distracia cu
sarcinile de serviciu. O fi adevrat n import-export, n mezelria fin sau la trapezul
zburtor, dar la noi, lupttorii din umbr (oh! c bine mai e zis) e cutotulaltfel12, adesea fiind
obligai s ne construim anchetele aa cum castorii i construiesc blocurile. n conjunctura
actual, treaba nu mi se pare deloc s semene cu o pedeaps, credei-m.
Deci, nu v-ai nsoit tatl n exil? atac eu.
Nu, mi terminam studiile la Bouffemont, iar mama a trebuit s rmn la Paris din
cauza kinetoterapiei. A dat peste un biat formidabil. Numai masajele lui deosebite i
linitesc migrenele violente.
mi dau seama de aici. Mi le imaginez teribil de deosebite masajele n chestiune. Dect s
joace un rol de proscris, a preferat s fie uns la domiciliu, madam Vosgien. E linitit cnd
i trateaz celulita i, dac sun cineva la u, cel puin e sigur c nu-i omul ei care sosete pe
nepus mas.
i spunei c tticul a disprut?
ntr-un mod foarte ciudat, ngn Carole, mngind blana lui Uku. Mama i cu mine
suntem convinse c a fost ridicat de ageni clandestini!
Aha!
Politica e cea care l-a pierdut pe tata; n epoca noastr nu mai e loc pentru un cavaler
Bayard.
i cum s-a operat aceast dispariie?
ntr-o diminea, a ieit din cas pentru a-i cumpra cri de la librria francez din
Rio. i nu s-a mai ntors. Sunt foarte pesimist.
Ca s fiu sincer, nu prea pare s-o mite presupusa rpire a btrnului ei. Fata asta, parol, ar
fi n stare s-i pun cortul pe mormntul prinilor ei pentru simplul motiv c-i umbr i
vederea mai frumoas. Mie, dac mi-ar fi rpit Flicie, a zgria zidurile! Ce ciudat family i
Vosgienii tia. M prind eu unde-i punctul lor vulnerabil! El, un exaltat, un cavaler luptnd
cu morile de vnt. Nevasta i se consoleaz cu masori musculoi. Iar ntre ei, copila care nva
cei indiferena i devine o sclifosit
12

Not pentru linotipist: las-l rogu-te ntr-un singur cuvnt, e mai vesel aa, i nu schimb ntru nimic consonana

(n. a.).

27

Unde tria n Rio?


ntr-o cas cu chirie mpreun cu o secretar btrn i cu locotenentul lui.
V-ai dus s-l vedei de cnd e n exil?
Niciodat!
Dar mama?
Nici ea. Ce prere avei, Brazilia nu-i peste drum!
i totui, fidelii i-au urmat liderul politic!
Ce spun cei din preajma lui?
i rod unghiile i ne-au cerut s venim pentru ca un membru al familiei s fie la faa
locului pentru a reclama o anchet oficial i a agita puin apele la poliia brazilian.
i atunci, Carole a plecat la drum cu potaia ei de sofa, cu cizmele de apte kilometri i
accentul englezesc intermitent.
Am putea s ne mai vedem la Rio? sugereaz ea. Dispariia tatei n-ar fi pentru
dumneavoastr un subiect bun de anchet?
Ei, ce zicei, biei, s-ar prea c aciunile mele continu s urce. Uite c domnioara
Auteuil-Passy mi propune brusc exact ceea ce eu m pregteam s-i cer discret. Nici nu mai
ai nevoie s vorbeti pentru a fi servit. Ah! c bine se mai ticluiesc treburile pe Air France!
mi stpnesc satisfacia.
S vedem, fac eu cu un aer mai curnd politicos dect interesat.
Fata i ncrunt sprncenele.
n strintate, tata nu-i o vedet?
mi compun un zmbet pe care a vrea s mi-l pot admira ntr-o oglind, att l simt de
msurat; n acelai timp indulgent, nduiotor ironic, comptimitor i patern.
Ascult, inimioaro, depinde ce nelegi prin strintate. Eu nu spun c la Monaco sau
poate chiar la Geneva nu se tie cine-i Martial Vosgien, dar fii convins, cu excepia
generalului de Gaulle, politica francez nu pasioneaz pe nimeni.
Oh! totui, se bosumfl Carole, care nu aprecia la tatl su dect celebritatea.
Am s-i dau un exemplu, insist eu. tii care-i numele preedintelui republicii
braziliene? Nu! Nici eu. Totui, Brazilia e de cincisprezece ori mai mare dect Frana, cu o
populaie de dou ori mai numeroas, i noi doi suntem mai curnd nite persoane civilizate.
i atunci, de ce ai vrea s fie cunoscut n alte ri numele unui politician francez, sub
pretextul c este dumanul declarat al regimului? Acestea fiind spuse, m grbesc eu s trag
concluzia vznd c fata scoate flcri pe nas, am impresia c, bine adus din condei,
subliniind latura misterioas, afacerea este poate susceptibil de a interesa Deconing
Rewriting Corporation
Crbunii aprini din privirea ei se acoper cu cenu.
Credei?
Sper. Unde tragei la Rio?
Acas la tata, pentru c dispune de o locuin i de personal. Dar dumneavoastr?
Pi, s vedem: la Copacabana Palace! arunc eu dispreuitor. Aterizm la orele 15, ora
local. Vrei s cinm mpreun?
Oh! splendid! face ea spontan. i eu care m ntrebam cum am s-mi petrec seara!
28

Pentru c, trebuie s v spun c secretara tatlui meu nu-i prea amuzant.


Vrei s trec s te iau pe la ora opt?
Perfect! aprob ea pe un ton degajat.
Atunci, d-mi adresa dumitale.
Dei o posedam pe cea a liderului politic, o mai notez o dat, precum i numrul de
telefon. Astfel, nu s-ar putea zice c duc lips de adrese! Tocmai terminam de scris cnd
stewardesa blond vine s ne anune c ncepe filmul. A avea chef s-i spun c al meu a i
demarat, dar m mulumesc s-i dedic un zmbet seductor, pe potriva marilor croaziere, i
m ntorc la Flicie.
Mami se ncrunt puin cnd m vede aprnd pe urmele acestei tinere femei. i zice c
Antoine al ei nu-i prea pierde timpul i simt c ncearc o secret mndrie matern.
Mamelor le place ntotdeauna s-i vad odraslele btnd crrile parfumate ale virtuii
feminine. n aceast privin, trebuie s-o recunosc, n-am decepionat-o niciodat. Flicie, i-a
considerat fiul ntotdeauna harnic la treab.
Ai fcut cunotine? m ntreab ea, ca ntr-o doar, n timp ce stewardul deruleaz
ecranul n captul crrii.
Apucasem s-i povestesc btrnei mele despre obiectul cltoriei. Aveam nevoie de
aprobarea ei i am obinut-o. A socotit c fiul ei a procedat bine refuznd s-l caute pe
Vosgien pentru unul sau altul ci opernd doar cu titlul de asisten acordat unei persoane n
pericol.
Ghici, cine-i fata, mami, i gnguresc eu n timpan.
Vreo vedet de cinema? presupune ea.
Ai pierdut! E fiica lui Martial Vosgien!
Draga de ea a rmas nucit.
Ia te uit ce coinciden! rostete ea, privind-o pe Carole printre spetezele fotoliilor.
E o fandosit dat naibii care s-ar prea s aib tot atta inim ct trenul de aterizare al
avionului nostru. I-am zis c-s un mare ziarist i ea mi-a cerut imediat s scriu o serie de
articole despre tatl ei, adic, de fapt, despre ea. Se i vede pe prima pagin a marilor reviste,
n posturi studiate, cu javra ei oribil.
Tac fiindc a nceput filmul. E vorba de o frumoas poveste de dragoste, cu multe lacrimi
i pr mprejur. Doi brbai iubesc aceeai femeie. Sunt geloi, amantul sfrete prin a ucide
soul, dar femeia l d pe mna poliiei, fiindc iubea n tain un al treilea, ea fiind cea care
pusese totul la cale pentru a se descotorosi de cei doi imbecili.
Dac ai ti ct e de frumos, de mictor i n culori naturale! Cnd vizionezi aa ceva,
imediat i dai seama c femeile sunt nite ticloase. C ne manipuleaz, biei ntri ce
suntem!
Ceea ce zumzetul reactoarelor n-a putut face, filmul a reuit admirabil; la a patra rol am
adormit butean.

Abia am avut timp s facem precum Cristofor Columb strignd Pmnt! Pmnt! Abia
am avut timp s ne spunem c tot ce se vede jos, apa aceea verde cu musta alb, emailat cu
un arhipelag de cpni de zahr e chiar Cpna de Zahr, i am i aterizat.
29

Rio de Janeiro! murmur Flicie aa cum se recit un poem.

30

PARTEA A DOUA
CAPITOLUL I
Taxiul nostru gonete pe un bulevard larg, claxonnd ca pompierii. Vremea e superb, i
totui oamenii se plimb cu umbrelele sub bra. Flicie a remarcat.
A nceput carnavalul? m ntreab ea.
Nu nc, de ce?
Toat lumea asta car cte o umbrel de care nu se servete nici mcar ca s se apere de
soare
tii, suntem ntr-o ar tropical, aici plou adesea!
Oh! totui! protesteaz mmica mea. Privete i tu cerul ct e de albastru!
Mergem n lungul unor cldiri somptuoase ascunse de palmieri i, dup un tunel, dm n
Copacabana. Nu-i Rio cu adevrat, ci un nou ora scnteietor, cu magazine luxoase, trotuare
numai n mozaic alb i negru, blocuri moderne.
oferul nostru cnt ct l ine gura, because tranzistorul lui agat de oglinda retrovizoare
difuzeaz o samba. Pare fericit c triete, c-i brazilian i c-l conduce pe ilustrul SanAntonio i pe scumpa lui mam la Copacabana Palace. Iat-l c o ia la dreapta pe malul mrii.
Ce privelite! Plaja se ntinde ct vezi cu ochii, descriind o uoar curb. Oceanul se agit ca
un animal n clduri. Valuri enorme n perioada rutului ncearc s se arunce unele peste
altele ntr-o magistral mprocare de spum. E plin de oameni bronzai i de umbrele
multicolore. Copiii joac fotbal n nisip. Vnztorii de zmee se in lan pe marginea
bulevardului. Vnd psri din pnz cu siluete de rapace i le las s zboare sus de tot n
vntul care bate dinspre larg.
Nu-mi nchipuiam aa, declar Flicie. Credeam c o s fie numai palmieri. N-ai
impresia c-i mai puin frumos dect pe Promenade des Anglais?
Mami are dreptate, i eu gsesc c-i cam gola aceast arter interminabil, mrginit de
cldiri care-i iau ochii.
Caruso de la volan ptrunde pe o peluz i oprete dinaintea uii turnante a hotelului.
Ne ies n ntmpinare tipi galonai. Unul dintre ei vrea s ia valiza mare a Fliciei, dar
btrnica mea i refuz serviciile cu un nduiotor: Oh! nu v deranjai, domnule, nu e grea
care-l descumpnete pe biat. Ajuni n holul de marmur, mami mi sufl la ureche:
Crezi c-i rezonabil, Antoine, s tragem aici? Sunt sigur c pe lng gar am gsi
hotele curele i mai ieftine.
ncerc s-o linitesc.
n Brazilia, viaa nu-i scump, mami. i, cu ceea ce mi-au dat tipii ca s-mi acopr
cheltuielile de deplasare, pot s-i ofer icre negre la toate mesele.
Iau un apartament: dou camere-salon-dressing-room.
31

ncperile sunt imense cu plafonul nalt (sau cu pardoseala jos), cu mobile pretenioase,
perdele grele, mochet groas ca un green de golf.
Cred c ai s prinzi gustul luxului aici, i zic mamei. Ai s ari ca o regin n voiaj.
Flicie zmbete nspimntat. Ca pentru o suveran e cam descumpnit, srcua de
ea. n fond, m ntreb dac am fcut bine s-o dezrdcinez astfel. Sunt convins c n clipa de
fa, n pofida bucuriei de a m nsoi, ea i regret vilioara din Saint-Cloud, ceara de
parchet, dulceurile, lamentrile femeii de serviciu, i grdina care pe timpul iernii e
posomort Dovada, uite-o c ofteaz:
tiu c am dezgheat frigiderul, dar tu nu-i mai aminteti dac am lsat ua deschis?
Ai lsat-o sigur, afirm eu cu neruinare, fiindc, din moment ce nu se mai poate
schimba nimic, mcar s-o linitesc.
Flicie scoate un strigt.
Doamne Dumnezeule!
Ce s-a mai ntmplat?
M-am proptit cu coatele de balustrada balconului ca s m satur de soare. Hrmlaia de pe
plaj i mirosul acru al mrii urc pn la mine, mbttoare.
Antoine, asta-i, mi-am adus aminte de ceva: am uitat fructele n compotiera din
sufragerie. O s putrezeasc i o s miroas urt n toat camera.
Ce fructe anume?
Portocale i banane.
Stai linitit, ar fi fost mai ru dac era pepene galben! Portocalele au via lung, ct
despre banane, cu ct sunt mai flecite, cu att mi plac mai mult. i pe urm, nu-i mai bate
capul! Am venit aici doar pentru cteva zile
Te plictisesc cu prostioarele mele, nu-i aa, fiule?
Nicidecum, dar triete i tu puin i uit de grijile casei. Ai s fii aa de bucuroas cnd
ai s le regseti! Eti n Brazilia, mami, la Copacabana Palace. Mii de oameni din lumea
ntreag viseaz s fie n locul tu acum i cnd colo tu i faci snge ru pentru cteva
portocale!
Probabil c m consideri ridicol, nu-i aa?
O cuprind n brae i o legn.
Ah! nu, mami, niciodat n-am s te consider ridicol. Dimpotriv, eti att de
tonifiant!
Rsun ocitul ctorva pupicuri, apoi reacionez.
Bun, dar asta nu-i tot; eu sunt aici ca s muncesc. n timp ce tu desfaci valizele, eu m
duc s schimb nite bani i s iau primele contacte. Dac ai s ai nevoie de ceva, cere prin
telefon.
Dar eu nu le vorbesc limba.
ntr-un hotel ca sta, vei gsi ntotdeauna funcionari care o vorbesc pe a ta. Pe curnd.
O prsesc cu preri de ru; fiindc ntr-adevr e vorba de o prsire. Flicie se simte
complet pierdut n buticul sta imens. Seamn cu o dam de companie venit s fie
consultat de un medic specialist, al crui decor o nspimnt.

32

Chiar n clipa n care o pornesc pe culoar n direcia ascensoarelor, percep ecourile unui
trboi teribil n cealalt arip a etajului. Vociferri, ipete, urlete, btaie, furie dezlnuit.
Exclamaii, interjecii, suplicaii! Lovituri nfundate. Lovituri desfundate. Personalul alearg
n pas de asalt spre locul scandalului, al seismului. Cameriste negre, cameriste cafea cu lapte,
valei n livrea, gunoieri, liftieri, recepioneri, buctari. Se mbulzesc i clienii, ntrebndu-se
n englez, portughez, spaniol, german, italian, francez, olandez, elveian, rus,
maghiar, arab, hindustan, chinez, japonez, congolez, guyanez, finlandez n aparteu,
ce se ntmpl. Presupun c ar fi o revoluie, se tem de un cutremur de pmnt, se sperie de
un nceput de incendiu, sper s fie un asasinat.
M duc cu valul, m las purtat, exportat, transportat. i eu vreau s aflu ce se ntmpl. i
eu vreau s vd. i eu vreau s asist. Jonciunea se realizeaz la locul trboiului. Dau din
coate i ajung n primul rnd, acolo unde un baraj realizat din personalul hotelului interzice
s mergi mai departe, delimitnd raza de aciune a sinistrului, localizndu-l. i atunci,
reuesc s vd. i, dup ce am vzut, asigurndu-m c nu sunt obiectul unor halucinaii i c
simurile mele funcioneaz, decid c-s uluit peste poate. Ceea ce descopr d cu tifla raiunii
mele, o descumpnete, o dezarmeaz, o blocheaz, o stratific, o dezamorseaz, o ofilete, o
deshidrateaz, o imobilizeaz.
Tornada, valul uria, taifunul, revoluia, incendiul e Brurier, bunii mei prieteni. Ai citit
bine? B-ru-rier n persoan n carne, oase i pielea goal! Fiindc, n afara osetelor gurite,
Bru e nud. Nud ca un porc n galantar; pentru a-i masca pudoarea, nu dispune dect de
prul personal. Fr ndoial, acesta din urm e lung; fr ndoial, buclat, dar nu-i suficient
totui pentru a camufla robustele accesorii cu care l-a dotat natura! Iar acestea se agit n
ritmul furiei sale! Clopote de ngropciune care se zbat din rsputeri; l biciuiesc pe fericitul
lor proprietar, l flageleaz.
Deschide, btute-ar Dumnezeu! url Grasu, nnebunit de afluxul spectatorilor. Ce-o fi
fcnd iapa aia btrn?
Bate n u cu pumnul i cu piciorul. O lovete cu fundul. Latr n gaura cheii al crei
mner i-a rmas n palm, biet trofeu cu neputin s i le eclipseze pe ale lui.
Ai de gnd s deschizi, vorbete, vac ce eti!
E vnt din cauza furiei, a ruinii, a sufocrii. Dar ua, n ciuda imprecaiilor lui, rmne
nchis.
i curg sudorile pn la periferie, i sparge glasul strignd. Multiplele lui cicatrice i se
umfl.
Dac te ii de glume, ai s-o ncasezi, toanto! Sunt n pielea goal, pentru Dumnezeu, i
lumea se mbulzete n jurul meu!
n cele din urm, renunnd la verb i judecndu-i gesturile cam prea timorate, Bru se
trage napoi ct poate. Cu umrul drept ncordat, cu oldul ca un berbece, arjeaz spre u i,
ntr-un urlet de kamikaze, o percuteaz i o disloc.
Mulimea e strbtut de un frison. Ceea ce urmeaz nu se mai vede. Doar auzul ne mai
informeaz asupra urmrilor impactului i asupra probabilelor lui consecine.
Panoul de lemn s-a lipit de perete i Brurier i-a continuat traiectoria, abia frnat de
rezistena ncuietorii.
33

Se aude zgomot de vesel spart, de lemn rupt, de geamuri pulverizate, urlete de femeie.
M precipit n vitez s aflu ce s-a ntmplat. i iat ce descopr: o serie de ui deschise, n
fund de tot un geam scos din sntate i pe urm un balcon peste balustrada cruia se apleac
o dam n chiloi negri. Ea e cea care url. Dau fuga nuntru. n camer, o mas pe rotile cu
puin mai nainte plin cu de-ale gurii a ngenunchiat ca un dromader pe cale de a fi ncrcat.
Farfurii goale, bltoace de sosuri, oase de pete, oase de berbec, coji de fructe, decoreaz acum
mocheta n culoarea tabacului.
Pesc peste acest relief i ajung n balcon. Dama, verde de emoie, cu snii opuleni n
poziie de btaie, mi arat abisul. Plnge, se sufoc. Cu inima strns m apropii de
balustrad, ateptndu-m la tot ce poate fi mai ru. E limpede c, mnat de furie, Bru a
strbtut vestibulul, camera i balconul, prbuindu-se n gol. Mental, ncerc s-mi aduc
aminte la ce etaj ne aflm. Ce importan mai are! i unul ar fi destul s omoare un om care
cade n cap, chit c acest cap este el brurian.
Grasu meu trebuie c zace pe macadam, dezarticulat, sfrmat, nspimnttor
conglomerat de carne i mncruri. M forez s nu nchid ochii, s suport realitatea atroce. i
ce vd? Slav cerului! Ce ndurare divin! Bru al meu, din ce n ce mai gol (i-a pierdut o
oset!) st agat de enorma prjin a unuia dintre drapelele care indic naionalitatea
clienilor din Copacabana Palace. i acest drapel e german. M auzii? German! Mii de
mulumiri rzboinicului vecin, ex-inamic, c a ntins o mn de ajutor acestui obiect mai greu
ca aerul! Bru se zbate ca un pete mare prins cu harponul. Prjina se arcuiete, se ndreapt
ca un resort, imprimndu-i prietenului meu zglieli din ce n ce mai nelinititoare.
Jos, mulimea se coaguleaz. Lumea de pe plaj prsete nisipul pentru a viziona ct mai
de aproape spectacolul. La ferestrele hotelului apar chipuri. O englezoaic btrn i-a pus n
funciune binoclul. Un zmeu, purtat de o briz trengar, vine s gdile popoul gras al
Maiestii sale.
ine bine prjina! i strig eu.
Glasul meu l face s ridice capul. D cu ochii de mine i, de uimire, e gata s slbeasc
strnsoarea.
Ce naiba caui aici? mi arunc el.
sta-i Bru, nu gsii? Gol puc (i s fii gol, vzut de sus, nseamn s fii de dou ori); gol
puc, ziceam, cramponat de un drapel din Copacabana, sub sute de priviri, ncearc totui s
angajeze o conversaie, sacul de ghips! Nu ar fi de mirare s m ntrebe ce mai face mama i
cine a ctigat meciul Frana-Scoia
Din fericire, pompierii sosesc n mai puin de cinci minute. i monteaz scara enorm i
Grasu poate fi eliberat din acea situaie precar.
Cnd a reuit s-i pun piciorul pe treapt, smulge pnza drapelului cu o micare brusc
i-i confecioneaz un soi de fusti prins de mijloc, dup care ncepe s coboare pe scar cu
nobleea unei Ccile Sorel.
Abia i-a pus piciorul pe valorosul pmnt solid, c un tip gras cu monoclul nrmat n aur
se arunc spre el i-l plmuiete din zbor. Tipul vocifereaz urt. Se prezint: Otto Heckol,
ataat militar al ambasadei Germaniei la Rio; fost colonel de infanterie. Nu poate tolera ca un
individ stupid i excentric s foloseasc drapelul german n chip de slip. i toate astea, de fa
34

cu populaia din Rio de Janeiro adunat sub pritul camerelor de luat vederi, care, dei
turistice, nu sunt mai puin indiscrete.
Palma l trezete pe Bru. Se elibereaz din minile pompierilor care-l susin, l nha pe
herr Otto Heckol de nodul papionului i-i plaseaz o lovitur de cap n falc. Ataatului i sar
dinii din gur. Se risipesc pe trotuar ca nite drajeuri mici. Neamului i se umple gura cu
snge. nghite. Se sufoc, scuip, tuete, lovit de apoplexie. E btut pe spate, i se d s bea
bere de Mnchen ca s-i vin n fire, i se deurubeaz monoclul s se simt mai n voie, i se
descheie cmaa, partea superioar a prohabului. Dintr-o dat balonul lui de rugby devine
minge de fotbal.
Drapat tot cu stindardul de peste Rin, Bru ptrunde n hotel.

Abia atunci m ntorc spre femeia care ocup apartamentul. E vorba de o persoan
robust, de vreo treizeci de ani, brunet, plin de nuri, deloc slbatic la aspect. M privete
masndu-i snii, ale cror sfrcuri se iesc agresiv spre mine. Uurat, mi zmbete.
Suntei francez? m ntreab ea.
Pn-ntr-att c dicionarul Larousse ar prea un anuar chinezesc pe lng mine,
drgu, o asigur eu. Deci, dumneata eti prietena lui Bru?
l cunoatei?
De parc ar fi fost fcut dintr-o greeal a mea, i rspund (fiindc, fie vorba ntre noi,
Bru n-a fost nscut, ci prost executat!).
i sucete vrful snului de parc ar fi cutat un alt post la tranzistor.
Acuma tiu! Suntei comisarul San-Antonio! Alexandre mi-a vorbit att de
dumneavoastr!
n timpul acestei replici, debarc i ncriminatul, escortat de personalul hotelului.
Concediaz toat lumea cu un gest de monarh i, de bine de ru, aeaz ua dislocat n
poziia prevzut pentru ea cnd se dorea a fi nchis.
Nu mi-ai rspuns la ntrebare, izbucnete el, ce caui aici?
Am fost informat c ai s te produci cu ocazia carnavalului ntr-un numr formidabil de
acrobaie, unic n lume, Grasule; n-am vrut s ratez o ans ca asta!
Gagicua Enormului izbucnete ntr-un hohot de rs pe care Majestatea sa l ntrerupe cu o
palm.
Brut infect! geme ea.
S-i fie nvur de minte, riposteaz Grasu. N-ai putut s-mi deschizi cnd bubuiam
n u, nu? Bine mi mai sttea pe culoar n costumul lui Adam.
Nici mcar n-am tiut c ai ieit, bzie bruneta cu snii ca nite cpie. mi fceam
baia de soare pe balcon, ascultnd radioul; te credeam la WC!
Aruncnd drapelul, Bru se degermanizeaz i se prbuete ntr-un fotoliu.
Las c ai s mi-o plteti tu! o asigur el.
Dup care se explic:
Nu tiu dac ai remarcat, dar camera noastr face un col. Vream s merg la bud,
deschid o u grbit, fiind urgen mare, i m trezesc pe coridor. Nici n-am apucat bine smi dau seama, c un curent de aer mi-o i trntete n fund. Nenorocitele astea de ui de
35

hotel, dac apuci s iei fr cheie nu mai e chip s le deschizi. La nceput am ncercat s-o
strig pe Fernande, dar domnioara surzise, nu m-a auzit
ntre radio i zgomotul de pe plaj ce-ai fi vrut s aud? protesteaz opulenta.
Brurier se ridic i se apropie de cucerirea lui. i mai arde o lab strignd:
Ia zi, Fernande, unde mi te trezeti tu de te fi cu lptria n vnt de fa cu toat
lumea? Ce maniere crezi c-s astea?
mi cer scuze! se blbie Fernande, lipindu-i palmele de snii goi, din cauza emoiei nu
mi-am mai dat seama
Se evacueaz n sala de baie drdindu-i posteriorul.
N-arat ru deloc, puicua ta, admit eu, dar ce naiba cutai amndoi la Rio?
Bru se relaxeaz. Apuc o sticl de vin brazilian de pe noptier, i smulge dopul dintr-o
dat cu dinii i ncepe s glgie cu poft.
Ieri, dac i mai aduci aminte, m-a convocat Btrnu
Da.
Mi-a ncredinat o misiune
S-l gseti pe Martial Vosgien?
Ezact, face Dolofanul, fr a manifesta admiraie fa de perspicacitatea mea; tiu c tu
ai refuzat. Btrnu era destul de pornit mpotriva ta!
i?
n ce m privete, un ordin e un ordin! Nu-s un cerebral, nu fac crize de contiin ca
muierile
mi mngi uor falangele spunndu-mi c dac Grasu continu pe tonul sta, o s deguste
urgent nite castane de first quality.
i deci ai acceptat?
Ezact.
i Strbunu i-a oferit un loc i pentru Fernande? Curcnria noastr ajunge ceva de vis
dac-i permite s trimit gialaii la captul cellalt al lumii cu brancardele de salvare dup ei!
O expresie de piicher btrn care vrea s vnd un cal de lemn drept vit de traciune i
ilumineaz mutra.
I-am turnat nite gogoi directorului, recunoate el.
Te ascult
I-am zis c pentru o misiune aa de delicat ar fi mai bine s fim doi i s mi-l dea i pe
Pinaud. i a mers. Pe urm m-am neles cu boorogul s m lase mpreun cu Fernande. A
fost prea ncntat de un concediu nesperat. O s fie la zi cu aradele dezlegate la gura sobii, ce
prere ai?
Frumoas mentalitate, Grasule!
Ce nu-i convine, m rog? protesteaz Umflatul. Unde-i baiul dac mi fac singur
treaba?
Treaba i Fernande! De unde ai mai pescuit-o i pe nimfa asta?
Din Saint-Locdu, satul meu natal. E fiica pdurarului de pe la noi. A venit la Paris s
caute de lucru i taic-su mi-a trimis un bilet de recomandare s m ocup de ea n calitate de
constean.
36

i te ocupi, nu te ncurci, dup cte vd, porcule!


Cred c aerul natal mi s-a urcat la cap, recunoate cinstit Grasu. A fost o dragoste la
prima vedere cu fata asta. Trebuie s-i zic c la Saint-Locdu eu sunt o personalitate. De cnd
era mic a tot auzit vorbindu-se de mine, de parc a fi fost Marele Cond. Pe scurt, nici n-a
apucat bine s-mi zic bonjur c i-a i dat chiloii jos! Ne-am prins amndoi, ce vrei!
Simurile care colciete! N-ai ce-i face!
ncepe s zbrnie telefonul. Fiind chiar lng mine, Grasu mi face semn s ridic. Sunt
anunat de recepie c doi domni de la ambasada Germaniei doresc s-l vad pe Brurier n
legtur cu regretabilul incident. i transmit celui n cauz mesajul i acesta mi spune s-i
invit sus.
Vine s-mi prezinte mii de scuze, declar bravul meu amic, trgnd pe el un slip i un
pantalon. E normal. L-ai vzut pe capul la ptrat care o fcea pe Kaiserul fiindc m
drapasem n faldurile steagului lor? Ar fi trebuit, dimpotriv, s fie mndru c un tip ca mine,
Bru, accept s-i pun drapelul lor pe cur. Numai de nu mi-ar iei furuncule! Dar m rog, de
vreme, ce i-a dat seama de gafa lui, a putea s terg cu buretele.
Foarte distins, mbrac o bluz de pijama rupt n coate, i piaptn prul cu degetele
rchirate i cuvnteaz:
Ia zi, nc nu mi-ai rspuns la ntrebarea mea, tipule. Cum se face c eti aici?
Cltoresc cu titlu privat.
i ai vrea s cred aa ceva? Eu?
S zicem c lucrez n contul familiei disprutului.
Frumoas mentalitate! m parodiaz el. Pariez c n curnd ai s lucrezi pe cont
propriu! San Antonio, filnd o femeie adulat13, m-am prins eu. Parc-i i vd crile de vizit
sforitoare cu joben i lup din catifea, la fel ca pe operele lui Arsne Lutin!
M pregtesc s-l iau la trei pzete, cnd se aud ciocnituri foarte civilizate n u.
Intr! tun Bru.
Invitaia lui e urmat de o hodorogeal imens. Dm fuga amndoi spre vestibul pentru a
descoperi aici doi domni bine mbrcai ntini ct mi i-i gliganul peste panoul uii.
Amintii-v, dragii mei, c aceasta din urm, dup vitejiile alexandrine, nu se mai inea n
balamale, ci era doar sprijinit de toc. mpingnd-o ca s-o deschid vizitatorii au drmat-o,
cznd i ei peste ea.
Dac v imaginai tabloul, prieteni, vei fi obligai s purtai un corset de font ca s nu vi
se crape coastele! Pe jos e ntins un domn btrn cu prul alb care d din mini i din picioare
ca un crab n couleul unui vnztor de pete i un tnr nalt, slab cu ochelari care i-a zobit
nasul, lung i decolorat la origine.
Spectacolul e att de hazliu nct i eu i Bru izbucnim ntr-un formidabil hohot de rs.
Idem i Fernande, se deghizeaz n biscuit Gondolo la ieirea din baie, nfurat ntr-un halat
galben rpitor ornamentat cu un gigantic soare purpuriu. Trebuie s v spun c cei doi ini
czui pe burt peste ua drmat i gdil glanda olticar. Ai toate motivele s i se duc
gura la urechi, biete!
13

Bineneles, Bru vrea s zic adulter.

37

Dominndu-mi accesul de hilaritate, m apropii de cei doi comici i le ntind o mn de


ajutor, pe care ei nici nu catadicsesc s-o bage n seam, ulcerai c se afl printre oameni a
cror ir a spinrii e aa de flexibil!
Dac-i vorba de o glum, rostete btrnul cu un accent att de germanic nct pare
czut direct din ghearele vulturului bicefal14, nu-i deloc reuit!
Ia ascult, nu mai bodogni, unchiaule! i sare andra Grasului. Nu-i vina mea c
forai uile deschise!
Apoi, lundu-m de martor:
Ia uite la ei ce chelboi este, verii notri de-al doilea! Vrea s mai ncaseze una peste bot,
nu m-ar mira.
i las mrinimos pe cei doi culbutori s se tamponeze i s se scuture de praf, dup care i
ntreab:
Bun, s v aud mai nti scuzele i dup aia comand un vinior s v revenii din emoii.
Pe aici, vinul rubiniu nu-i cine tie ce bun, dar oricum seamn mai mult a vin dect a piat de
mgar. Hai, s auzim!
Btrnul se frnge n dou.
Von Hograff! se prezint el.
Tnrul su nsoitor face un pas nainte i lovete din pinteni:
Jess Hommeil! rostete el cu aceeai voce rguit i arogant.
Btrnul ia cuvntul.
Suntem prietenii colonelului Otto Heckol. Acesta, socotindu-se grav ofensat de
dumneavoastr, domnule Brurier, v cere reparaii i ne-a nsrcinat s-i fim martori.
Grasu care a omis s-i ncheie prohabul, i scarpin mrcinii, se ncrunt, ceea ce, cred
c tii, reprezint pentru aceast fiin de elit indiciul unei puternice meditaii.
Reparaii c i-am demolat proteza, presupun? ajunge s ntrebe pn la urm.
Ja wohl, face neamul cu att mai mult for cu ct cuvintele au fost pronunate n
german.
Ia ascultai aici, li se adreseaz Bru. Dac i-am tras un cap tipului cu monoclu, am
fcut-o pentru c el m-a plmuit, nu?
Oricare alt german demn de acest nume ar fi procedat la fel, herr Brurre, vznd ceai fcut cu drapelul nostru!
Grind acestea, se apleac, ridic stindardul aruncat ghem la picioarele patului i-l lipete
de inima lui ntr-un gest ultragiat, care ar fi stat tare bine ntr-o expoziie ntru gloria Prusiei.
Aceast declaraie l agaseaz pe Dolofan.
Ia ascult, bunicule, articuleaz prietenul meu, picurnd dezgust ntre fiecare silab n
parte, din drapelul vostru e mai indicat s faci un slip dect o batist, n felul sta nu eti
nevoit s-l respiri. Dar n-are nici o importan. Trec cu vederea reacia amicului vostru i sunt
gata s-i acord toate reparaiile solicitate pentru proteza lui. Nu v rmne dect s-l ducei la
dentist i s-mi trimitei factura, altceva n-a putea s fac!
14 Ce for, ce vigoare n comparaii! n ordinea preferinelor mele, San-Antonio se plaseaz imediat dup catalogul
Manufacturii franceze (Andr Billy).

38

Was? orcie Jess Hommeil ctre nsoitorul lui.


Cei doi domni strng din pumni i-i ridic boi brbiile.
Dac n-ai neles despre ce-i vorba, suntei un imbecil, herr Brurre, mproc cel mai
n vrst. Dac-i o impertinen, vei da socoteal!
Ei fir-a al naibii! Ce tot trncne boorogul sta?! Ce se crede el, marele cancelar al
Reihului? m ntreab Brurier, n imposibilitatea de a mai pricepe ceva.
N-ai neles despre cei vorba, Bru. De fapt, colonelul Heckol te provoac la duel i i-a
trimis martorii!
Grsimea sa i cur un dinte cariat sugndu-l, apoi un zmbet larg i despic mutra, aa
cum o lovitur de satr despic un bostan.
Un duel! cade el pe gnduri. Ar fi posibil aa ceva? Ca n Cei trei muchetari! Un duel,
eu!
Se nfierbnt, i linge buzele, jubileaz, tranziteaz15, se umezete, se aprinde.
i m rog, n ce ar consta asta? ntreab el.
Domnul colonel las latitudinii dumneavoastr alegerea armelor, rostete scrbit
btrnul. V propune plaja Castagnetta ca loc de ntlnire i v sugereaz ca duelul s aib loc
la ora ase, mine diminea.
Majestatea sa se burzuluiete.
ase dimineaa, amicul vostru exagereaz. Am venit la Rio n compania galant a
persoanei aici de fa, declar el artnd-o pe Fernande, creia i prezint omagiile noaptea
trziu, astfel nct la ora ase, i fr doza mea de cafea, fiindc am observat eu, pe aci sunt
cam puturoi chelnerii, risc s m prezint cu ochii crpii i cu genunchii tremurnd.
Atunci la apte! consimte von Hograff, ce arm alegei?
Am impresia, prieteni, c a venit momentul s intervin.
Stai aa, domnilor, rostesc eu. N-avei impresia c aceste metode sunt perimate i c,
mai ales, c nu merit s acordm ntmplrii atta importan?
n ce m amestec eu! protesteaz Bru, extrgnd astfel din Feydeau16 replicile menite
si sublinieze demnitatea de om.
Dar eu i impun tcere.
Luai n consideraie faptul c domnul Brurier, victim a unui accident a trebuit s se
in de ceea ce i-a czut la ndemn, aceasta fiind prjina gloriosului dumneavoastr drapel
Exagerezi, bombne Grasu.
Gura, tipule, n-ai venit aici s-o faci pe dArtagnan, nu?
Se abine, dar regretnd foarte, iar eu continuu:
Luai de asemeni n consideraie faptul c domnul Brurier, fiind gol trebuia s-i
ascund prile intime de privirile curioilor. Dac s-a servit de drapelul dumneavoastr e
pentru c n-a gsit altceva pe care s pun mna.
i dosul! subliniaz Nesuferitul.
N-a uzat de drapelul dumneavoastr n calitatea lui de stindard, ci ca de o bucat de
15
16

n gramatica san-antonian, verbul a tranzita nseamn: a intra n trans (n. a.).


Georges Feydeau (1862-1921) scriitor francez de vodeviluri care speculeaz comicul de situaii (n. tr.).

39

pnz providenial. Ar fi procedat la fel dac pavilionul ar fi fost francez, brazilian sau
englez, sper c suntei convini?
Cei doi vorbesc ntre ei pe optite.
Totui, reia von Hograff, acest domn la brutalizat pe colonelul Otto Heckol i i-a
compromis demnitatea.
Totui, ridic eu glasul, colonelul a plmuit un om abia scpat dintr-o situaie critic!
A considerat onoarea german profanat!
Prietenul meu nici nu i-a dat seama c drapelul cu care se nfurase era german! Cum
apreciai dumneavoastr ca doi resortisani din marile noastre ri, pe cale s se apropie ntre
ele, s se bat n duel pe pmnt strin dintr-o simpl nenelegere? Ce exemplu regretabil ar
constitui acest incident pentru anumite ri invidioase pe prosperitatea noastr vizibil, i pe
noua amiciie, ale crei consecine nu pot fi dect benefice.
Cnd te aude omul, parc ar vorbi Btrnu! afirm Majestatea Sa, fr a preciza de care
btrn e vorba.
Diatriba mea pare s-i fi impresionat pe cei doi nemi, care ootesc ntr-o parte. Fernande
profit de timpii mori ca s se apropie de eroul ei.
Atunci, nu te mai bai n duel? i exprim ea regretul.
Ea naviga de pe acum pe alte trmuri, muza brurian. l i vedea pe viteazul ei cavaler
spintecnd rzboinici n armur. Nu se ndoia de victoria lui. E frumoas credina, nu?
Cei doi germani, ntrerupndu-i conferina expres, se ntorc spre grupul nostru.
Bine, declar cel mai tnr cu un accent att de pronunat nct cu greu l poi nelege.
Herr Brurre si prezinte n scris scuzele colonelului i cu aceasta considerm afacerea
ncheiat.
i adresez Grasului o mimic mpciuitoare pentru al determina s accepte propunerea n
pofida amorului su propriu. N-a venit doar n Brazilia s se bat n duel cu nite nemi
cumsecade, prea susceptibili.
Umflatul mi face cu ochiul drept rspuns.
i termin linitit de ncheiat pantalonul i declar:
Ascultai, domnilor, am s v vorbesc ca de la om la om, din toat inima
Trage aer n piept, ceea ce revine cam la doi metri cubi de oxigen, i url de se zglie
toate geamurile din camer:
Nu m mai batei la cap cu colonelul vostru, cu mizeria voastr de drapel c dac eu a
avea aa unul ca emblem mi-ar fi ruine c sunt francez! Ducei-v i spunei-i monoclistului
vostru c-l atept mine pe plaj, la ora ase, dac aa i face plcere, i c n-are dect s aduc
ce arme o vrea, nici o disciplin nu mi-e strin! i nc ceva, band de neamuri proaste; dup
ce-i vin monoclului de hac, am s m ocup i de penele voastre, fiindc avei nite mutre
vetede care mi provoac numai comaruri.
i i crpete o palm rsuntoare celui mai tnr dintre martori.
ine aici un aconto, putiule! Mine i livrez toat solda. Ct despre tata-mare, am s-i
trag un ut n fund ca s se mite mai repede cu toat artrita lui. Hai, valea, verze mpuite!
Altminteri v bat ca la Stalingrad ct ai zice pete.
Un uragan! i mpinge brutal pn n culoar, ridic ua i se ntoarce rou i gfind,
40

superb. Nu mai are timp dect s-i deschid braele pentru a o cuprinde pe Fernande, care se
arunc de gtul lui.
O Alexandre! gngurete ea, unui om ca tine, tii, unui om ca tine!
Unui om ca mine, rostete Brurier, care nu se d niciodat napoi de la autoelogieri,
unui om ca mine, puicuo, se cuvine mai degrab s i se mngie bucuroasele dect s i se
sparg!

CAPITOLUL II
Nu tiu de ce, dar acest incident mi submineaz dintr-o dat optimismul. Totul mergea
bine, i pe urm fantezia brurian ne pune bee n roate.
Eti mulumit de tine, Aramis? dondn eu dup ce lasciva Fernande i-a ntrerupt
efuziunile.
Perfect, afirm Colericul. Dac tu ai fi fost n locul meu ai fi procedat la fel, biete. Nu,
fr glum, mutrele astea care au fcut atta tapaj pentru bucica lor de pnz
Eti aici n misiune. Deci, nu numai c-i tragi pe sfoar eful suprem, lundu-i cu tine
metresa n locul unui coechipier, dar n plus, te pricopseti cu trei dueluri mai nainte de a
ntreprinde ct de ct ceva. Cnd i spun c te joci dea d'Artagnan delimitez realitatea de
foarte aproape, dragul meu domn!
Se scarpin ntr-o ureche.
Ascult, San-A. Nu m privete dect pe mine dac ies din crpe la ase dimineaa, nu?
M privete n egal msur i pe mine, fiindc ai s ai nevoie de martori. Eu nu-s dect
unul, de unde-l iei pe al doilea?
Nu-i bate capul, fac eu rost de unul n timpul serii.
i dac rmi pe plaj, Grasule, cu un glon sau cu douzeci de centimetri de sabie n
osnz?
Ceea ce are Bru mai superb, aproape patetic e curajul su i deplina ncredere n sine.
Uit-te puin la mine, tipule! Eu, Bru, s m las dobort de nemii tia maniaci! A
vrea s-o vd i pe asta!
Ancheta i merge bine?
S avem iertare, se ntunec el, secret profesional!
Simt cum mi se ofilesc timpanele.
Ce-ai zis?
Aici, riposteaz Meschinul, nu mai eti superiorul meu, San-A., nu primesc ordine de la
tine. Anchetatorul de profesie sunt eu; tu te joci de-a amatorii i n-am de gnd s-i comunic
rezultatele investigaiilor mele. ntotdeauna mi-ai spus c nu trebuie amestecat slujba cu
drujba. Rmnem prieteni n afara acestei afaceri; ce fac m privete, ce faci te privete,
corect?
Furios, m ndrept spre ua scoas din ni. Dar, nainte de a iei m ntorc ca s-l biciui:
Nu eti dect un biet subaltern, Bru! Un tip cu mintea atrofiat! Grotesc! Un porc
pestilenial! Totui, la cinci i jumtate mine diminea am s fiu n hol fiindc nu vreau s
pierd ocazia de a te vedea cu o sabie n burt.
41

M evacuez, rznd n sinea mea de expresia lui plouat.

Soneria bzie o bun bucat de vreme mai nainte ca cineva s ridice telefonul. n fine, se
produce un declic, zbrnitul nceteaz, dar nu se aude nici o voce. Totui, percep zgomotul
slab al unei respiraii prudente.
Alo! spun eu.
Dup o ezitare, o voce de femeie articuleaz n portughez cteva cuvinte pe care nu le
neleg.
A vrea s vorbesc cu domnioara Vosgien.
Interlocutoarea mea renun imediat la portughez ca s-mi spun n francez c
domnioara Vosgien e plecat. O informez atunci c sunt un prieten de-al ei i c am stabilit
s cinm mpreun, n virtutea crui fapt voi trece s-o iau. Femeia mi rspunde foarte bine
cu tot att entuziasm ca n cazul n care ar fi fost anunat c i se extrage un calcul de ase sute
de grame din rinichi.
Am impresia c-i btrna secretar credincioas, de care mi-a pomenit miss Carole.
nchid i o pup pe Flicie.
Ai bani, mami, mergi i te plimb, apoi ia masa ntr-un restaurant ic. E o churrascaras
n strada din spatele hotelului unde se pot mnca, s-ar prea, toate sorturile de carne la grtar.
mi spune s nu-mi fac griji pentru ea i m ntreab ct valoreaz un escudero. i
rspund c de fapt se numete un cruzeiro i c se schimb patru pentru un franc.
Ca bun patriot ce e, Flicie se simte mndr c moneda naional e mai puternic dect
cea brazilian.
Cum ceasul meu arat mai mult de apte, o prsesc pentru a-mi gsi maina nchiriat de
hotel de la un birou de specialitate. E un simplu Volkswagen decapotabil, de culoare deschis,
al crui motor prea obosit nu-i tocmai demn de elogii17. Portarul mi explic pe unde se afl
San Conrado, suburbia n care locuiete Martial Vosgien.
Practic, mergi n lungul malului mrii pe tot parcursul. Dup Copacabana, oraul se
termin prin cartiere bizare, foarte hibride, unde se ridic construcii modeme printre
bidonviluri. Dup care se ntinde o cmpie verde cu o mulime de arbori exotici. i muni
stncoi pe costiele crora se aga aezri mizere, compuse din maghernie cu acoperiul de
tabl i perei din lut, numite pe aici favelle. Aceste sate se leag ntre ele prin drumeaguri
nguste. Picior de alb nu ptrunde n ele. Unele dintre aceste favelle posed electricitate i se
vede un furnicar de antene de televiziune deasupra colibelor. Contoarele electrice sunt
grupate n exteriorul satelor, nimic nefiind mai stupefiant ca aceast pdure de stlpi fiecare
suportnd cte o jumtate de duzin de cutii.
Se las seara i lumina devine violet. Bidonvilurile formeaz ciorchine de luminie
suspendate n aerul mblsmat. Dup un sfert de or de drum, ajung n San Conrado. Abia
un stuc, mai degrab o intersecie unde se afl cteva churrascaras sub cerul liber i o staie
de benzin. Pe coasta muntelui, o imens favell i etajeaz luminile tremurnde, n timp ce
jos proprieti bogate, n stil colonial, cu peluze frumos tunse, cu garduri vii pline de spini,
17

Vedei, fraze ca astea mi plac mie (n. a.).

42

palmieri, terenuri de tenis, cluburi hipice, sau de golf, confer locului imaginea unei Anglii
prospere. Brazilia e o ar a veritabilei democraii, biei. Bogai i sraci triesc n vecintate,
n modul cel mai firesc din lume. Zdrenroii i citesc ziarul pe treptele palatelor.
Aici, singura form de rasism e impus de ctre locuitorii bidonvilurilor, care se izoleaz
deliberat n bordeiele lor mpuite i inviolabile.
n realitate e vorba de o segregaie a moravurilor. Ei vor s triasc la periferia legilor i nu
accept din civilizaie dect ceea ce le convine. Din cauza favelelor, Brazilia nu poate fi
recenzat. Nu va deveni o mare naiune dect dup ce va extermina aceste termitiere, dar
pitorescul va avea de pierdut ca ntotdeauna cnd avanseaz buldozerele progresului.
Eh! ce zicei, dragii mei, n-avei impresia c v documentez un pic! O fac aa de bine pe
cluza c rmn cu gura cscat! Dac Michelin ar citi pagina asta m-ar angaja urgent s-i
fabric un ghid de anvergur, cu plane n culori!
Locuina lui Vosgien se numete Doce de Jaca ceea ce este, s-ar prea, numele fructului
de jaquier18, arbore comun n Brazilia. Seamn cu un enorm burete galben, mare ct o minge
de baschet care crete direct pe tulpina copacului. Ca un soi de tumoare urt, de care crezi la
nceput c-i o ciuperc monstruoas sau un formidabil cuib de viespii. E moale i dulceag,
puin gelatinos.
M opresc la staia de benzin i-l ntreb pe pompist ntr-o portughez de manual de
conversaie unde se afl Doce de Jaca. Individul mi arat un drum la dreapta i m anun
c e chiar a doua proprietate tot pe dreapta. i zic un obregado, mulumesc, i introduc un
bilet de banc roz bombon n mna lui neagr antracid i o apuc pe drumul acela privat, cu o
uoar strngere de inim. M tulbur puin cnd m gndesc c un tip att de eminent ca
Vosgien, parizian, i-a petrecut ani de exil n acest col pierdut de lume.
n orice caz, casa lui e foarte frumoas. O construcie alb, precedat de o verand larg cu
colonade i nconjurat de o grdin mare cu arbori de esen rar. Acionez clopotul, dar
zgomotul mainii i-a i alertat pe ocupanii vilei. Un tip voinic n cma alb cu mneci
scurte se apropie de poart, cu un cine lup mare n urma lui. Dintr-o singur privire i poi
da seama c demna persoan face parte din rasa mercenarilor. Dintr-aceia care sunt gata s se
bat indiferent unde i pentru indiferent cine, cu condiia s li se plteasc voiajul. Are
fruntea joas, garnisit de un pr cre, urechile lipite de cap, nasul strbtut de o cicatrice,
buze groase, muchi peste tot, puin burt datorat poriilor zdravene de rachiu, i acel aer
sistematic ostil al oamenilor a cror meserie consist n a face ru altora.
Privirea lui, aparent aipit (datorit obrajilor buclai) se prelinge asupra mea,
msurndu-m din cap pn-n picioare.
Salut! i zic eu cu un maximum de antren n glas, sunt ateptat de domnioara Vosgien.
ncuviineaz i-mi deschide fr a scoate o vorb. Am anumite ndoieli privind
naionalitatea lui. Cazacul sta burtos s fie oare francez? Morfologic, mi se pare c da, dar
poi s tii?
nchide n urma mea cu cheia i m ia spre cas. Dar, cnd ajungem n dreptul peronului,
n loc s-l urcm, el i continu drumul. mi spun c domnioara Furlifus culege probabil
18

Arbore care crete n regiunile tropicale, cultivat pentru fructele sale (n. tr.).

43

ananai n grdina de legume pentru cin i continuu s m in dup el. Dm ocol casei i
atunci descopr un mic pavilion, anex a dependinelor pentru servitorime. Ce ar putea s
fac demoazela ntr-un asemenea loc?
Insul deschide ua micii construcii i se trage ntr-o parte pentru a m lsa s intru. Arunc
un ochi peste umrul lui i constat dou lucruri: primul, c ncperea n chestiune e o
spltorie, al doilea, c-i goal.
Ce nseamn asta? l ntreb.
Intr! mi ordon scurt gorila dar n franuzete.
mi prind nasul ntre degetul mare i arttor.
Ia spune, btrne, l iau eu repede, cred c nu ne-am neles bine; sunt un prieten al lui
Carole Vosgien, nu spltorul ei!
Nu mai am timp s pricep ce se ntmpl c el a i scos un revolver. i ntoarce ndatoritor
mutra neagr spre mine.
Repede! adaug el.
ncep s-l gsesc mai mult dect de prost gust. Chiar nu m ateptam la aceast primire
somptuoas. Dndu-mi seama c n-am nici un interes (cel puin pentru moment) s m
opun, intru n spltorie. Mirosuri de spun i de rufe muiate plutesc n ncperea ptrat.
Gorila a intrat dup mine. nchide frumos ua, ntoarce o dat cheia i-i d drumul ntr-un
buzunar al pantalonului.
O simpl verificare ca msur de precauie, m anun dragul de el.
Se ine de glume tipul.
Ia ascult, amice, nu crezi c ar fi fost mai indicat s-i exersezi verificrile naintea
dispariiei lui Vosgien? Presupun c eti garda lui de corp, nu? Dac da, n-a avea motive s te
complementez; m ntreb dac ai fi fost capabil s supraveghezi laptele s nu-i dea n foc!
Tot capul i freamt. Plind, nasul lui scoate la iveal o reea de vinioare albastre, deloc
frumoase.
Documentele! mi ordon el ntinzndu-mi mna liber.
Las-te de bancuri, dup cte tiu, nu eti n serviciul vmii!
Fiindc, prieteni, fie vorba ntre noi i abatele din Rio, nu in absolut deloc s-i fac
cunoscut adevrata mea identitate. Cred c i-ar cdea tare greu dac ar afla c sunt poliist
francez. i iari cred, fr a fi foarte convins, c m bnuiete de pe acum.
Glasul i devine la fel de suav ca cel al unui vnztor de pete cruia o gospodin i
reproeaz c merlanul nu-i proaspt.
Dac nu-mi dai actele, le iau singur, ai priceput?
Nu-i mai fora coardele vocale, camarade, l calmez eu, ancrasate cum mi le imaginez,
s-ar cuveni s i le menajezi. Sunt un prieten al Carolei, du-m la ea i-i va confirma.
Un prieten ntlnit n avion n dimineaa asta, hai? scrnete afurisitul. Un prieten al
crui nume nici mcar nu-l cunoate. Ascult, biea, se nfurie gorila n omaj, e plin de
poliiti clandestini care adulmec prin zon. Chiar n dimineaa asta un grsan necioplit a
ncercat s se introduc n grdin, dar Persphone l-a pus pe fug.
mi arat cinele lup care, potrivit numelui este o cea-lup.
Degetul meu mic mi spune c grsanul n chestiune ar fi putut s fie foarte bine Brurier.
44

Iat de ce Maiestatea sa era aa de puin vorbrea privitor la nceputul anchetei.


Persphone e un animal dresat, adug gorila particular.
tii cine era Persphone, Loulou? l ntreb aprinzndu-mi o igar brazilian. Zeia
infernului. Noteaz-i undeva, i-ar putea servi ntr-o zi dac ai s participi la un joc televizat.
Gura! se nfurie vizaviul meu. Actele sau o iei peste bot, pricepi?
M cunoatei, nu-i aa? sta-i punctul meu comun cu Brurier: indivizii care m
interpeleaz pe un astfel de ton n-au nevoie s-i cumpere o masc pentru carnaval, le fabric
eu una pe msur n doi timpi i trei micri. Dup ce am s mi-i-l prelucrez eu pe
nenorocitul sta o s aib o mutr lung ct o troac (cum spune Bru).
l aranjez n stilul clasic. O rapid lovitur de picior n mna cu pistolul, ca s scape
seringa, pe urm un croeu scurt n brbie. Cele dou operaiuni sunt executate ntr-un timp,
care mi-ar fi greu s vi-l precizez, cronometrul meu neindicnd sutimile de secund.
Blestematul se clatin pe picioare. l mai iau o dat la mn, trgndu-i vreo dou n parcajul
pentru macaroane. Se frnge i cade n genunchi scuipnd bule de aer i un nceput de fiere.
Atac! strig el.
Eu nici nu m sinchiseam de jigodie, nepstor cum m tii. i uite c afurisita de cea
mi sare n spate i m apuc de ceaf cu botul ei larg! Dac i vine ideea s strng, mi-am
lichidat socotelile, biei. V pup pe toi i dau fuga s-mi iau aureola de la vestiarul
arhanghelilor. Noroc c afurisitul de animal e aa de bine dresat, fiindc procedeaz n doi
timpi, iar acum ateapt noi instruciuni.
Gorila se ridic scuipnd i-i maseaz regiunile sinistrate. Nu se grbete. i ia pistolul,
i-l nfige la curea i n fine, se ntoarce spre mine.
tii c dac-i spun o vorb celei, vertebrele tale cervicale o s se asemene cu nite
caramele moi? mi zice el.
Se apropie i m buzunrete, fr ca eu s schiez nici cel mai mic gest, prea preocupat
cum sunt de colii care m paralizeaz.
Omul cu cinele mi ia pistolul i portvizitul. l pune pe primul alturi de al lui, pentru a-i
iniia o colecie de arme, m gndesc, apoi l exploreaz pe cel de-al doilea. Un fluierat se
strecoar printre buzele sparte de mine.
Comisarul San-Antonio! Ia zi, am impresia c eti o celebritate n patria ta, nu? Deci nam greit! i parc erai reporter! Din fericire, m-am prins imediat cnd mi-a povestit fata
despre tine. Ticlos de poliist guvernamental! Nu tiu ce m oprete s nu-mi descarc
amndou armele n burt sau s-i zic Persphonei s-i guste din ceaf! Deci, nu v-a ajuns c
l-ai rpit pe patron, acum continuai s-i dai trcoale casei?
Poate s vorbeasc aa ore ntregi, nu risc s-i dau un rspuns. Nu poi cuvnta prea simplu
cnd te afli n menghinea unor mandibule de ciobnesc german.
n cele din urm, tace i apuc o parm care ar fi putut remorca France dac din
ntmplare ar fi fcut o pan de pcur.
ntinde minile nainte! mi ordon el.
Trebuie c m-am nvineit ru, fiindc presiunea celei a sporit. i dai bine seama c ar
vrea s-i termine treaba, Persphone. Ce prefcut afurisit i bestia asta: nu mai ateapt s
i se ordone s-mi dea drumul la tije; pe tcute, i nfige colii n carnea mea.
45

ntind minile. Individul mi le leag fedele naintea mea, imobilizndu-m ntr-o postur
de nottor de mare clas.
D-i drumul Persphone!
Ceaua mrie i nu-i d ascultare.
D-i drumul! url el ridicnd mna.
Dintr-o dat, animalul se resemneaz. Uf! era i timpul. Simt curgnd ceva cald dea lungul
gtului. Fac eforturi s respir. M-a sufocat oribila vietate! n fine, puin oxigen mi se strecoar
n plmni, dar nu cine tie ce, fiindc braele mele, solid legate perpendicular pe bust mi
comprim pieptul.
Gorila m nha de cravat i m oblig s dau napoi. Simt contactul dur al unui obstacol
n dreptul feselor. Torionarul meu mi d un brnci i m rstorn n albia de ciment a
spltoriei. Picioarele mele bat aerul. Garda de corp le leag la fel de solid ca i braele. Cnd a
terminat, apuc o a treia funie, face un la pe care-l aga de tavan, cele dou extremiti
legndu-le strns de minile i picioarele mele, astfel nct ele sunt meninute ntr-o distan
constant. Poziia mea n albia de ciment e cea a unei banane n fructier. Adunat n arc de
cerc, m aflu complet neutralizat.
Ei, curcanule! scrnete ticlosul. Bine mai ari acum, nu?
E ridicol, fac eu. Fiindc te neli n ceea ce m privete. De acord, sunt poliist, dar nam nici o intenie rea, jur. M aflu n Brazilia pentru al regsi pe Martial, la cererea
partizanilor votri.
Gorila se pune pe rs.
Exact asta mi spuneam i eu, biete! Bun, las c relum noi discuia ceva mai trziu.
Dup care, iese cu ciobnescul lui german (provenind dintr-o cresctorie din
Louveciennes) i aud cheia rsucindu-se n broasc.

Nu vreau s m laud, cumetrelor, dar zu aa, nu-s un ins ca oricare altul! Orice persoan
normal, aflat n situaia mea, ar ncepe s-i fac snge ru i i-ar stoarce creierii pentru a
gsi un mijloc de scpare? Ei bine, eu nu!
Dnd uitrii faptul c sunt legat fedele, c fundul mi se nmoaie n rcoarea mloas a
unei albii, c sngele mi curge din gtul vtmat i c m aflu la captul lumii, pe mini
ostile, eu ncep s m gndesc la altcineva. i acel altcineva are drept nume Martial Vosgien.
De la nceput, cazul lui mi s-a prut ieit din comun, dar acum, cnd m aflu pe proprietatea
lui, i n puterea oamenilor lui, mi apare de-a dreptul extraordinar! Dai-v seama, nu? Acest
om era bine pzit. ntre gorilele lui i ceaua dresat, nu risca mare lucru. i totui a disprut.
Dac i amicii i inamicii lui l caut, concluzia nu poate fi dect una: a fost rpit de un al
treilea grup. Nu-i greu s conchizi, dar e greu s admii. Al treilea grup, de unde pn unde?
S nu pierdem din vedere faptul c toat afacerea e tipic franuzeasc. Ce poliie strin s-ar
putea interesa de Vosgien? Brazilienii? Nu-i deranja cu nimic. Ei i-au acordat doar dreptul de
azil
Am impresia c ntrezresc o lumini, consumndu-mi fosforul. S presupunem c
rndurile partizanilor lui Vosgien se vor fi divizat. ntr-un partid exist ntotdeauna tendine
46

diverse, Girondini i Montaniarzi!19 Poate c Vosgien o fi decis o aciune care a provocat


sciziunea partizanilor lui. O fi iscat o rebeliune printre moderai sau extremiti. Aceste
faciuni au urzit un complot n snul complotului i l-au fcut disprut pe ef pentru a-l
mpiedica s-i execute programul. Toate astea nu vi se par subtile, fetelor? Un ghem nclcit
care trebuie desfcut. Pentru a reui, ar trebui cel puin s prinzi un fir ca s ai de ce s tragi.
Ct despre fire am eu o funie n jurul membrelor. ira spinrii a nceput s m doar ru. Ct
timp vor fi avnd de gnd s m lase s prind mucegai n albia asta care miroase a spun? Sunt
presat s vd venind un interlocutor mai puin ermetic dect gorila; cineva cu scaun la cap
cruia s-i pot demonstra nobleea inteniilor mele.
Aici am ajuns (i am i ostenit) cu refleciile mele cnd un ciudat trio i face apariia n
spltorie. n afara torionarului meu de mai nainte, intr o femeie de vreo cincizeci de ani,
coluroas, cu ochelari, privirea ascuit i inuta unei nvtoare. Prul ei negru i lins e
separat printr-o crare median, are paloarea celor care consider soarele drept un duman
personal i poi ghici c nici un cuvnt binevoitor nu s-a desprins de pe buzele ei subiri. Al
treilea personaj e n vrst de vreo treizeci de ani. i el poart ochelari. i n-ar fi biat ru
dac ar avea un aer mai puin preocupat. Are aspectul unui profesor de filozofie care trece pe
lng via, fiindc se ntreab dac ea exist. Cnd biatul sta ncearc s fac dragoste cu o
pipi, rateaz aciunea pentru c coboar din mers nainte de oprirea complet a vehiculului,
ca s controleze dac incidena eului su secund asupra efuziunii senzoriale va fi capabil s-l
aduc spre o confruntare probant a proieciei sale imateriale cu melesteul lui mustcios.
Dama i biatul se apropie de sarcofagul meu i se sprijin n coate de albie.
Dumneata eti comisarul San-Antonio? m ntreab el.
Dei nu art, da, declar eu. Presupun c suntei locotenentul lui Vosgien, iar
fermectoarea persoan care v nsoete, este secretara.
Exact, eti bine informat.
Carole mi-a vorbit de dumneavoastr n avion.
Tnrul clatin din cap.
Ai urmrit-o?
Absolut deloc, a fost o ntlnire cum nu se poate mai fortuit.
Zi-le altora! scrie mumia cu biciclete.
Fii ateni, prieteni, fac eu, n-are rost s ne batem gura de poman, e obositor i astfel
nu ajungem nicieri.
i atunci, foarte calm, cu un maxim de conciziune i un minim de cuvinte, le relatez exact
ceea ce a motivat venirea mea n Brazilia. Le vorbesc de misiunea refuzat, de intervenia
domnului Machinchouett i de hotrrea mea de a-l regsi pe Vosgien pentru el ca om!
Cele trei personaje m ascult cu atenie. Numai gorila i permite s mrie pentru a-i
demonstra incredulitatea. Secretara i locotenentul rmn impasibili.
Dup ce termin baba mi se adreseaz:
Basmele astea sunt bune pentru copii i imbecili, domnule comisar.
19 Grupuri politice nscute din revoluia francez n 1791 i respectiv 1793 susintori ai unei burghezii luminate, sau
imprimnd o politic de salvare social (n. tr.).

47

Doamn, pot s-mi probez spusele


Ah! Da? intervine locotenentul. Asta m-ar interesa.
Gorila l atinge pe mn.
Domnule Valery, n-avei impresia c pctosul sta de poliist ne-a mbrobodit destul?
Dac permitei, i trag un glon, l bag n maina lui i-l las pe undeva ntr-un loc pustiu. Cum
nopile nu-s sigure prin partea locului, cu toate favelele astea, sticleii o s trag concluzia c a
fost mpucat de un malandro.
Las, Albert, intervine autoritar btrna.
Pi sigur, las, subliniez eu, fr s te superi, nu te dovedeti prea binevoitor cu
compatrioii, Bbert!
O palm zgomotoas m face s strnut ultima silab a diminutivului su.
Valery se aeaz pe marginea albiei.
Spuneai c ai putea s le probezi?
Dac tot mi-ai luat portofelul, scotocii-l i sub permisul de conducere vei gsi adresa
unuia dintre partizanii votri din Rio. Pe el trebuie s-l contactez i lui s-ar prea c va trebui
s cer sprijin i ajutor. Am impresia c a venit momentul s-o fac, nu?
Fr s clipeasc, Valery scoate portofelul meu din buzunar i-l exploreaz. Descoper n
locul indicat de mine hrtia cu coordonatele individului n chestiune. Citete cu jumtate de
voce:
Hilaro Freitas, 144, avenida Presidente-Vargas, Rio.
Examineaz o clip cartea de vizit, dup care i-o ntinde secretarei.
Numele sta v zice ceva, domnioar Staube?
Absolut nimic, l asigur Ppette, micndu-i nasul ca un clon de pasre rpitoare, ca
s nu-i alunece ochelarii.
Imediat am neplcuta impresie c pielea burii mi se lipete de ira spinrii ca un drapel
ud de prjina lui. n ce capcan m-am bgat? De ce domnul Machinchouett mi-a dat o
adres fals? S trag de aici concluzia c el nu fcea parte din conjuraie i c lucra pentru acel
al treilea grup faimos, pe care-l intuiesc? Tare mi-ar plcea s-l tiu la rcoare; dac reuesc s
scap din viesparul sta, am s-i zic cteva n legtur cu Rio, ticlosului la!
Vedei c am dreptate, domnule Valery i c porcul sta de poliist ne ndrug verzi i
uscate? M lsai s m ocup de el, spunei?
Am impresia c trgaciul amicului su Poc-Poc i mnnc degetul. Inactivitatea i exilul
sfresc prin a defaza un om. Albert e un primat. Simte nevoia s se afirme din cnd n cnd
prin acte ireparabile.
Mai nainte, declar domnioara Staube, trebuie s ne spun ce s-a ntmplat cu
patronul.
Asta-i bun! Alt belea! Ce i-or fi nchipuind manechinele astea?
i nc ce-o s ne spun! i asigur Bbert. Ei, amice, ai de gnd s vorbeti?
S-mi fie cu iertare, domnilor, doamn, oftez eu, v explic de la nceput c m aflu n
Rio de Janeiro anume pentru al regsi pe Vosgien!
Gorila se uit la biatul cu ochelari. Acesta din urm se uit la secretar. Un consiliu de
rzboi silenios. Sunt convins c, rapid de tot, am fost judecat pe mutete, dragii mei. O s-mi
48

aduc aminte de Brazilia mult vreme.


Efectiv, Albert se apleac peste albie i rsucete un robinet de aram. Se aude un pufit
puternic i un cazan electric ncepe s zumzie n fundul spltoriei. Un jet de ap rece mi
curge n cap.
Albert i trece mna dedesubt.
Ai rbdare puin, mi spune el, boilerul are i el nevoie s se dezmoreasc; peste cteva
momente o s nceap s curg ap cald.
M apuc o furie ngrozitoare20.
Suntei btui n cap, biei! Dac poliia francez l-ar fi rpit sau lichidat pe Vosgien,
de ce ar mai fi trimis aici poliiti s-l caute?
Asta pretinzi tu. n realitate, patronul n-a vorbit iar voi v introducei aici ca s punei
mna pe informaiile care v lipsesc, fa de ceea ce tii! afirm Valery.
Informaiile care ne lipsesc fa de ceea ce tim! n cazul acesta, sunt incapabil s mai
neleg ceva (i credei-m, doamnelor, n-ar fi pentru prima oar!).
Pricep din ce n ce mai puin, cu excepia unui singur aspect: c aceti oameni sunt
convini c le vreau rul i c, cimentai n certitudinea lor, mi vor face de petrecanie! A i
nceput s curg ap cald. n treizeci de secunde am s le cnt marea arie Castane fierbini.
O clip! strig eu, forndu-m s-mi pstrez demnitatea, ceea ce nu-i deloc practic cnd
eti legat n arc de cerc i un robinet mare i vars n cap ap aproape clocotit. O clip!
Suntem ntre oameni inteligeni. Suntem francezi. i a fi francez n strintate nseamn a fi
de dou ori! declar eu, gndindu-m ce s-ar mai bucura Btrnu dac m-ar auzi.
i continuu uor patetic:
Voi suntei trei cu arme i un cine savant. Eu sunt singur i legat. M torturai i
proiectai s m ucidei pentru a afla ceva ce eu nu tiu i pentru a m pedepsi pentru o rpire
pe care n-am comis-o! Fii obiectivi, ce naiba! Dac guvernul francez ar fi inut s obin
informaiile la care facei aluzie, ar fi trimis un detaament de poliiti s rscoleasc aceast
cas i s v strng degetele de la picioare cu menghina!
Oh! te rog, fr attea baliverne! scrnete girueta cu ochelari. Cine altcineva dac nu
poliia francez l-ar fi fcut disprut pe Martial Vosgien?
Iar eu ncep s strig n gura mare, mai ales c acum apa nu-i departe de 100 de grade.
Degeaba mi trag capul nainte pentru a m feri de jetul fierbinte; apa mi curge pe spinare,
mi ptrunde hainele i m frige.
Oprii!
Nu nainte de a vorbi!
Dar nu tiu nimic! NU TIU NIMIC! NIMIIIC!
Dac v spune c nu tie nimic, nchidei robinetul, tipilor! tun o voce familiar.
Dup care, Bru i face intrarea, narmat cu un revolver magnific, al crui dispozitiv
silenios l deghizeaz n lamp de sudur.
Albert cu un gest prompt ncearc s pun mna pe pistol, dar Bru impasibil, i trage
cteva gloane n picioare. Rnitul se uit la gioale cu o privire posomort, mai c nu-i vine a
20

Las, a prefera s zic aa! (n. a.).

49

crede.
Oprete imediat robinetul, tanti! strig Brurier ctre domnioara Staube, altminteri i
ciuruiesc ciocul!
Speriat, fata btrn oprete admisia de ap fiart. Cazanul nu mai sforie i eu ncetez s
mai fiu un pstrv la ananghie.
Bru l uureaz pe Bbert de cele dou pistoale de la bru.
Aa ai s te deplasezi mai lesne cnd ai s ajungi la spital s-i pui picioarele n tije
metalice, biete, declar el, bgndu-i prin buzunare armele.
E mbrcat n costumul frumos, pepit, pe care-l ncerca n biroul nostru sub ochiul critic al
Btrnului. Hainele i sunt de pe acum pline de pete iar buzunarele i-au i ajuns ca nite saci.
n vreme ce eu m gndesc puin, n-are rost s v fluierai potaia. A vrut s procedeze
cu mine ca azi diminea i atunci i-am tras un glon n cap. S n-o bocii cine tie ce, c ntr-o
bun zi ai fi dat de belea, fiindc nimic nu poate fi mai periculos ca un cine lup.
Uitndu-se mprejur, Majestatea sa mi taie legturile cu ajutorul unui cuit elveian cu
lama de optsprezece centimetri, tip ofier superior.
Ia zi, domnule comisar, m icaneaz el, am impresia c am sosit la timp, nu? Cnd am
ajuns azi diminea la Rio, mi explic el, am venit s dau o rait prin sector, dar afurisitul la
de cine a vrut s-mi deguste pulpa princiar. Am ters-o urgent, dar mi-am promis s m
ntorc n timpul nopii, prevzut cu material hot dog21. Numai ce am trecut de barier i i-am
venit de hac javrei, c am i auzit urlete. Imediat i-am reperat infeciunile. Glasul stpnului
e ceva sfnt.

Trag aer n piept i sar din albia de ciment. O privire aruncat trioletului m satisface.
Tanti e terorizat. Lui Bbert i sngereaz picioarele i geme, iar numitul Valery, foarte palid,
i terge ochelarii cu cravata ca s-i fac de lucru.
Ce-ar fi s mergem n cas i s stm de vorb? propun eu, recuperndu-mi pistolul din
buzunarul Grasului. Am impresia c pentru a ne spla rufele murdare nu ne-am simi n
largul nostru n aceast spltorie.
Nimeni nu se amuz de butada mea: Vosgien's partners pentru c nu le d inima ghes s
rd, iar Brurier pentru c n-a neles-o.
Eu nu pot s merg! url Bbert.
Atunci, rmi aici, decide Brurier. Ai destul ap cald ca s-i speli rnile.
l prsete pe body guard i ncuie ua cu cheia.

CAPITOLUL III
Ptrundem ntr-un salon mare, cu mobile din palmier de India. Un aparat de televiziune
funcioneaz. O spicheri frumoas i surztoare povestete n vitez i n portughez c
yeye-ul brazilian care va putea fi auzit acum aparine caralei din bazilica Saint-Zano-Bianco,
mai nainte de a se lansa n turneu.
21

Probabil c aici Bru a vrut s zic ad hoc, dar fiind vorba de un cine... (n. a.).

50

Rsturnat pe o canapea, Carole se uit pe ecran, mngindu-l pe Uku. Javra ncepe s fac
vocalize, ceea ce atrage atenia tinerei fete. Cnd m vede faa ei se lumineaz.
Ah, dup cte vd, lucrurile s-au aranjat, exclam demoazela.
Complet, scumpo, o asigur eu.
A fost vorba de o nenelegere?
Pur i simplu.
Nici nu-l bag n seam pe Bru, care nu i-a lsat din mn compostorul i continu:
Cnd domnioara Staube a aflat c ateptam un biat ntlnit n avion, mi-a umflat
capul. Acum vedei bine, domnioar, c nu m-am angajat legat la ochi!
Btrna surde subire. Am impresia c dac o viper ar zmbi ar face exact ca ea.
i ei care pretindeau, mai adineaori, c suntei poliist i c
Carole i pune lact la gur biscotte Bru a ieit la iveal cu toat artileria de cmp.
Nu te teme, drag Carole, i spun. E un om de-al meu. Deocamdat nu cltorim
angajai de aceeai cas, dar n cazuri grave amiciia noastr i spune cuvntul.
n termeni concii (pn ntr-att c m gndesc s m circumcid o dat pentru
totdeauna), i rezum capitolele precedente.
i acum, prieteni, declar eu, hai s jucm cu crile pe fa. A venit momentul s m
credei.
n special locotenentului i acerbei secretare m adresez. Iar ei fac nite mutre mai curnd
nemulumite, dragii mei camarazi.
V atrag atenia c inem bine situaia n mn, continuu eu, i am putea s v vorbim
de sus; dar chiar i acum, v repet c guvernul francez nu este amestecat n dispariia lui
Vosgien. Inutil s facei mutrele astea nencreztoare, sta-i adevrul gol-golu, aa cum se
scrie prin romanele americane. Inspectorul Brurier, aici de fa, l caut pe tatl lui Carole n
contul poliiei franceze, eu pentru Vosgien nsui care, dac mai triete nc, cred c se afl
ntr-o situaie grea. Deci, e indispensabil s cooperm n mod cinstit. Numai c, avnd n
vedere c eu nu lucrez cu Brurier, ci, ntr-un anumit sens, mpotriva lui, n-am s v
interoghez n prezena lui.
Ce-ai zis? se stranguleaz Incriminatul.
Ei da, Grasule, ncerc eu s-l linitesc, nu pot colabora la o anchet pe care oficial am
refuzat-o, trebuie s admii! Or, dac mi-ai auzi ntrebrile i rspunsurile pe care le voi primi,
n mod fatal ai beneficia de tehnica mea poliieneasc.
Bietul Bru scoate un strigt prelung care amintete de: strigtul automobilistului angajat
pe un pasaj de nivel care a fost nchis, uieratul vntului ntr-un co medieval, frnarea brusc
a unui tramvai care coboar, semnalele de cea emise de un steamer22 i chemarea unui
alpinist czut ntr-o crevas fr borcanul cu glicerin.
Aha, aa! articuleaz Infamul. Dup ce te-am scos din rahat, asta-i mulumirea! l
gsesc pe domnul legat ca un catr, oprit, ncolit din toate prile, i salvez viaa ca
ntotdeauna, i el ce vine s-mi zic? De tehnica lui poliieneasc, apropo de care ai avea cu ce
s te bai peste jamboane! Ah! c fain mai e tehnic ta poliieneasc, cur de obolan! O
22

Vapor limba englez n original (n. tr.).

51

tehnic n stare s te aduc cu fesele n albie i cu labele n sus eu consider c-i uc! Ei,
comedia naibii! nu-i mai e fric de nite uturi la glezne! Cnd am s le povestesc toate astea
amicilor de la curcnrie, o s-i apuce colicele de rs. San-A. sub robinetul de ap fierbinte, ce
regret c n-am avut la ndemn un polaroid ca s-i trag nite poze. Noroc c vanitatea nu-i
un pete zburtor (poisson volant), of, vreau s zic o otrav violent (poison violent) c
altminteri ai cdea eapn ca n piesele lui Chat-quexpire (Shakespeare).
Sufocat, tace. l bat pe umr.
Foarte bine spus, Grasule. Dar te rog s ne scuzi un moment i s-i ii companie
domnioarei Carole, n vreme ce eu am s stau de vorb cu prietenii notri.
Calmul meu surztor l termin. Se prvlete ntr-un fotoliu i, artnd spre o sticl de
xeres de pe o msu joas, i se adreseaz fiicei lui Vosgien:
Dac permitei, mi-a muia puin buzele, fiindc dup asemenea lovituri i se usuc
moralul.

Valery i miss Staube m conduc ntr-un birou vecin cu salonul. Pe ziduri sunt peisaje n
culori din Paris, plus o fotografie reprezentnd n mrime natural generalii Jailair, Dunsal,
Conju, Rratet, n frumoasele lor uniforme de duminic. Aceste nobile imagini constituie
vrful de lance al doctrinei vosgiene. Coloana vertebral pe care se sprijin activitatea
complotitilor. Fresca martirilor fr de care nici o cauz nu-i luat n serios mult vreme.
M aez n spatele biroului, n fotoliul pe care trebuie c-l ocupa Vosgien. Interlocutorii
mei rmn n picioare naintea biroului. Le zmbesc.
V simii puin decuplai datorit existenei de proscrii, le spun eu cu blndee. S te
vezi plasat la periferia societii de origine este exaltant doar un moment; faci figur de erou,
dar nu pentru mult vreme. Oamenii nu dau nici doi bani pe semenii lor. Interesul dureaz
ct un articol publicat n France-Soir. Dac v-a spune c n Frana Vosgien e practic uitat,
excepie fcnd serviciile de securitate. Ai fost fideli i unul i cellalt unui om sau doctrinei
lui, poate amndurora, dar acum v dai seama c n fond, idealul nu const n politic ci n
viaa cotidian
Le art o fotografie care reprezint un chei al Senei n dreptul podului Pont-Neuf. Imagine
clasic, ilustrnd de mai bine de o jumtate de veac toate ghidurile Parisului.
Recunoatei c v-ar plcea s fii acum n capitala Franei! i nu numaidect ca
triumftori.
Nu tiu de fapt de ce le vorbesc, astfel. Mi-a venit spontan, pentru c mi strnesc mil.
Btrna i ncreete nrile, dar privirea i rmne ostil. N-am reuit s-o mic, am iritat-o.
Valery, dimpotriv, a roit puin i desluesc n spatele ochelarilor lui ca o uoar cea.
Zrind un pick-up, m apropii s citesc titlul discului aflat pe platou. E un vechi succes al
lui Yves Montand, cuvinte i muzic de Francis Lemarque, care se intituleaz A Paris. Sunt
mulumit s constat c am intit corect i am pus degetul pe ran. Trebuie c-l ascult ca pe
un imn al trecutului, plngnd n inima lor Trag cu ochiul spre Valery. Muzica asta a
prietenului meu Francis e potrivit s dezamorseze o bomb.
Ciudai sunt oamenii
Mucturile blestematei de cea m ustur oribil. Sper s nu se infecteze aici la tropice!
52

Pentru ultima oar, v dau cuvntul meu de onoare c Vosgien n-a fost ridicat de poliia
francez. Ceea ce v-am zis n legtur cu persoana care m-a angajat e adevrat. Recunosc c sar putea s vi se par bizar i vou, i totui e riguros autentic.
Le fac o descriere minuioas a lui Machinchouett, dar ei nu-i dau seama cine ar putea
fi.
n fine, fir-ar al naibii de treab! strig eu, mi s-au cumprat bilete de avion i am primit
un milion de franci vechi pentru a veni aici. A existat o raiune, nu?
Valery clatin din cap.
Nu-i cunoatem pe toi simpatizanii notri din Frana, m asigur el. Foarte probabil,
un grup din Paris o fi luat aceast iniiativ fr tirea noastr.
Reinei c i-a fi putut telefona Btrnului, s-i cer nite precizri n legtur cu
Machinchouett; dar cu aceast ocazie Boss-ul ar afla c m aflu n Brazilia i n-ar aprecia
deloc c number one al lui, calul de btaie, i disput marele premiu sub alte culori dect cele
ale sale. Noroc c-l am la mn pe Gras cu istoria legat de metresa lui adus aici n locul lui
Pinuche, altminteri Maiestatea sa mi-ar pricinui grave necazuri profesionale la ntoarcere.
Cum tria aici Vosgien? ntreb eu examinnd biroul cu o privire circular.
Muncea mult! m asigur tanti Staube.
La ce?
Muncea la o carte foarte important i i rezolva singur corespondena.
mi reprim un zmbet. Crile sunt ntotdeauna foarte importante n momentul n care
le scrii. O dat publicate, se pierd n fluviul de hrtie care se revars zilnic asupra lumii.
O carte cu caracter doctrinal?
O carte, cnd este n stadiu de manuscris, nu-l privete dect pe autorul ei! mi-o reteaz
Ppette, cu nduf.
Manuscrisul este aici?
Da, n seif! m informeaz dama pe un ton ngmfat, dar s nu v imaginai c o s vi-l
ncredinm.
Nu v-am cerut nimic asemntor, domnioar!
Cunosc eu metodele poliieneti
O ridicare din umeri mi pare a fi o apreciere suficient, i reiau:
Corespondena lui era abundent?
Amndoi tac cu ncpnare. N-am s obin mare lucru de la ei. Prea sunt n gard i de
prea mult vreme. ntreaga lor fiin se afl n poziie de aprare.
V rog s m nelegei bine, insist eu, nu vreau s tiu nimic despre activitile politice
ale lui Vosgien. Ceea ce m intereseaz e comportamentul lui de om n viaa de toate zilele. Eu
l consider ca pe un simplu cetean care a disprut i pe care ncerc s-l regsesc. Ieea
deseori din cas?
Fcea o plimbare dimineile, mpreun cu Albert i ceaua. Uneori i mai escortam i
eu, m informeaz Valery.
Unde mergea?
n pdurea nvecinat. i plcea s se plimbe prin aceast flor tropical. Culegea
banane sau prindea fluturi.
53

Sunt civa superbi, ntr-o cutie de sticl pus pe biroul lui. Albatri, imeni, cu reflexe
argintii. Unii galbeni cu negru. Roii stropii cu auriu.
Astea-s trofeele lui? i ntreb.
Da. Martial i cumprase un fileu i alerga ca un copil, srind peste liane.
Mi-l imaginez pe liderul proscris executndu-i numrul infantil. Acest rsturntor de
regim, acest complotist, ntr-o diminea superb din Brazilia, alergnd dup lepidoptere,
reprezint o imagine suculent, nu?
i n afara plimbrilor matinale?
Dup-amiaza ieea n ora.
Singur?
Nu, niciodat, l tiam supravegheat i ne temeam s nu fie ridicat. Mergeam
ntotdeauna la Rio cu Albert. Albert conducea Mercedesul. Eu l escortam pe patron peste tot.
Fcea vizite?
Nu, primea vizite, dar nu fcea. Ele aveau ntotdeauna loc aici, iar musafirii prezentau
toate garaniile necesare pentru a fi admii.
Ce fcea la Rio?
Diferite curse. Aa cum i plcea s fac plimbri prin pdure, se ddea n vnt i dup
shopping. i cumpra cravate, cmi, curele, parfumuri Era cochet.
Mergea singur prin magazine?
Niciodat! Nu-l prseam nici un pas, iar Albert rmnea mereu n apropiere, la
volanul mainii.
Curios; vorbim despre Vosgien la imperfect, ca de un disprut, disprut pentru totdeauna.
Cum s-a operat rpirea lui?
Valery i terge ochelarii cu cravata. Un gest care-i este familiar. Fr lentile, privirea lui se
blbie.
Ne-am dus la librria francez. Albert, ca de obicei, a rmas n main. Eu am intrat
mpreun cu patronul. Am nceput s frunzrim cri. tii cum se ntmpl acest lucru
atunci cnd iubeti crile. Eti atras de o oper, pe urm de alta, le cercetezi, citeti
fragmente
i nghite cu greu saliva. ntreaga lui fizionomie reflect o disperare retrospectiv.
La un moment dat, am ridicat capul i nu l-am mai vzut. Am ncercat s-l caut printre
raioane, dar Martial nu se mai afla n magazin. Atunci, am ieit, creznd c s-a ntors la
main. Dar nici Albert nu-l mai vzuse dei tot timpul staionase dinaintea intrrii. Complet
nnebunit, m-am ntors n librrie. Aceasta mai are o u care d ntr-o strad mic. Am
ntrebat-o pe vnztoare dac persoana care m nsoea a ieit pe acolo; dar vnztoarea este o
doamn n vrst, mioap, care nici mcar nu ne-a bgat n seam. Am cercetat ntregul
cartier n pas alergtor: nimic. Martial Vosgien dispruse. Am ateptat mai multe ore n
main spernd c patronul se va ntoarce. Zadarnic
i terge iar bicicletele.
Care ar fi versiunea dumitale n legtur cu aceast dispariie? l ntreb.
Valery i pune din nou ochelarii lovindu-se cu un bra al lor n ochi.
Presupun c cel sau cei care l-au ridicat se aflau n librrie. Probabil c l-au ncadrat pe
54

Martial cnd era mascat de un raion, i-au proptit un revolver n coaste i l-au forat s ias
prin ua secundar.
Mie mi se pare foarte ciudat, declar Staube, patronul nu era genul de om s fie
intimidat ntr-un magazin cu un revolver.
Dumneavoastr, domnioar, credei c, dintr-o raiune care urmeaz a fi determinat,
el a ieit singur din librrie?
Mai curnd, da; s presupunem c a zrit o persoan cunoscut care i-a fcut semn s
vin afar
Iar el ar fi ieit i ar fi fost bgat cu fora ntr-o main?
Nici varianta asta nu st n picioare, ne asigur Valery, fiindc strdua de care v
vorbesc e foarte populat.
n mijlocul mulimii poate fi rpit cineva cel mai uor cu putin, l contrazic eu.
Presupun c ai ntrebat la dreapta i la stnga dac a fost vzut Vosgien?
Bineneles! Zero! De parc s-ar fi evaporat.
V-ai gndit c poate nici n-a prsit librria?
i vd tresrind. Nu, la asta nu se gndiser, pentru c ei nu sunt poliiti i presupun
numai ceea ce este simplu de presupus.
Aprind o igaret luat dintr-o cutie deschis naintea mea, aproape de fluturi.
Mergea frecvent la aceast librrie?
De cteva ori pe sptmn; patronul citea enorm, mai ales nopile, fiindc dormea
puin, m lmurete secretara.
Deci, se putea organiza o lovitur n acel loc?
ntr-adevr.
tii, continuu eu, vreau s v aduc la cunotin ceva: serviciile secrete franceze l
ineau pe Vosgien sub o strict supraveghere.
Dac v imaginai c noi n-o tiam bombne Valery.
Ceea ce nu tii ns este c n momentul dispariiei, doi ini se ineau dup el, doi
specialiti care nu-l pierdeau din ochi i care au pzit ambele intrri n librrie. Aceti doi
oameni au declarat c Vosgien s-a volatilizat ntr-adevr.
De data asta, simt c apropiaii disprutului ncep s-mi dea crezare.
Interesant, face Valery.
De aici, trag concluzia c atta vreme ct n-a fost vzut de nimeni ieind, nseamn c a
rmas pe loc!
Nu m-am gndit la aceast eventualitate, recunoate locotenentul, att mi prea de
improbabil. Librria e inut de o doamn n vrst pe care n-o vd participnd la o rpire.
Caracteristica poliitilor profesioniti, drag prietene, const n faptul c ei nu se
ncred n aparene.
Admind c librreasa a fost complice, cine l-a ridicat pe patron? insist secretara, cu
sprncenele ei subiri ncruntate.
Nou tuturor ne revine sarcina s-o descoperim, domnioar Staube. Am impresia c n
gruparea dumneavoastr au avut loc disensiuni, nu?
Btrna se revolt.
55

Nici pomeneal! Noi toi suntem strns unii, i niciodat nu se discut hotrrile
patronului.
Nu gsii surprinztor comportamentul acelui om care ne supraveghea serviciile i mi-a
cerut s-l regsesc pe Vosgien? Nu tii nimic despre el, i nici despre persoana pe care m-a
sftuit s-o contactez
Aa e, mi se pare ciudat, face Ppette, foarte ngrijorat, cel puin n aparen.
V dai seama c ceva nu merge cum trebuie n afacerea asta, prieteni. Revoluiile sunt
mai violente n Frana dect n Brazilia, dar mai greu de realizat.
Valery ridic un deget, ca un colar care, sub pretextul c ar vrea afar, se duce s asculte
cum cnt psrelele n timpul orelor de matematic.
Da? l invit eu.
Adineauri, rostete locotenentul, ne-ai vorbit despre serviciile de informaii franceze,
declarnd c erau foarte vigilente. A vrea s aflu de ce erau aceti oameni aa de vigileni?
l privesc drept n ochi.
Pentru c, de cteva zile Martial Vosgien i modificase aspectul, dragul meu Valery, i
c se ateptau ca el s dispar!
O scurt tcere, deloc frivol, ne desparte un moment. Pentru a treia oar, Valery i terge
lentilele care, din convexe, nu vor ntrzia precis s devin concave.
i n timpul acestei tceri, mi vine o idee. M interpelez brusc i-mi arunc n fa
urmtoarea supoziie: i dac toate astea nu-s dect un bluf imens, San-Antonio? Dac
Vosgien a disprut n mod voit, potrivit unui plan ndelung pus la cale. Vicleugul suprem
pentru a-i acoperi fuga: nii partizanii lui s dea de neles c a fost ridicat. Ei? Iat ceva
care ar fi stranic de ingenios! Tipul din Paris, dragul de Machinchouett, nu te-a contactat ca
s-l regseti pe Vosgien, ci pentru ai convinge pe superiori c el a disprut cu adevrat.
Disprut pentru toat lumea, inclusiv pentru reeaua lui clandestin. Dintr-o dat totul se
lumineaz, totul devine limpede. Iscusina lor suprem consta n a acuza guvernul francez c
l-ar fi ridicat, n vreme ce chiar el s-a dat la fund! n acest moment, n timp ce noi ne batem
capul pe aici, el e n Europa linitit fr s rite nimic! Cu ct m gndesc mai mult cu att
faptul mi apare mai evident
De ce Vosgien s-a deghizat n blondior? i ntreb, admirnd un fluture cu solziori
aproape tricolori (provenit fr ndoial din ncruciarea unei omizi cu o cocard de senator.
Cei doi compatrioi ai mei rmn mui. Ridic capul i i surprind schimbnd o privire. O
privire care spune mult, ca un tratat despre sexualitate unui eunuc.
Nu vrei s-mi rspundei?
Preferm s nu, de altfel faptul n-are nici o tangen cu problema respectiv, declar
tanti.
Perfect, convingerea mea e fcut, cum spunea o moa dup o natere laborioas. A
putea s-mi ies din fire, s le scuip n obraz c eu nu-s tmpit i s le ntorc casa cu fundul n
sus, dar prefer s m cantonez n rolul meu de gugutiuc. Pentru un poliist, nu nseamn
deloc o promovare social, reinei, dar Flicie mi spune adesea c e bine s-o faci pe prostul,
ca s ai apoi ctig de cauz, i Flicie are ntotdeauna dreptate.
Foarte bine, deocamdat asta-i tot, i asigur eu brusc.
56

i m forez s nu aps prea tare pe cuvntul deocamdat ca s nu le dau prilej de


nelinite.

l gsesc pe Brurier mestecnd un sandvici lung ct braul. Pentru oricare alt consumator
mai puin musculos dect confratele meu, ar fi nevoie de un trepied de puc mitralier ca sl in perpendicular pe gur.
Printele reverend a terminat spovedania, da? m ntreab el cu gura mai plin dect
un tren de periferie ntr-o sear de grev care afecteaz cu rndul toate unitile S.N.C.F.
Scuip pe mochet o pielicioar i ofteaz smulgndu-se din fotoliul constelat de
firimituri.
Atunci, dup dumneavoastr, s vedem dac a mai rmas ceva. E rndul meu s-i iau la
frecat.
Apoi, adresndu-se cuplului Staube-Valery:
Ne ntoarcem la vorbitor, micuilor. Biscotte i eu in s-mi pstrez secretul tehnicii.
Ah! nu, destul! scrie girueta. S nu v nchipuii c o s mai scoatei de la noi un
cuvnt n plus!
Un cuvnt nu, rspunde linitit Grasu, lund sticla de xeres, ci o s-mi inei o adevrat
conferin, frumoaso. i nu te-a sftui s obiectezi, c n caz contrar o s-i plou cu labe
peste tot.
Rahatule! ip Ppette.
Bru se apropie de ea i o mproc cu injurii de o asemenea virulen nct ochelarii
secretarei ncep s semene cu parbrizul unei maini ntr-o noapte de var.
Ai grij cum te esprimi, trfo! tun Gargantua al poliiei franceze. N-am venit n
America i nc aia de Sud ca s m aud invectivat de o ploni cu musti. Domnul
comisar v-o fi luat poate cu duhul blndeii, dar sta nu-i i genul meu. Eu nu atern o fa de
mas apretat ca s invit lumea la taclale!
Acestea fiind spuse, mpinge tandemul napoi n birou.
Ct de frumos e Bru cnd se nfurie! Merit s-l vezi, cu sandviciul imens, cu delicata
sticl de xeres i cu revolverul mpingndu-i vnatul spre flcile capcanei. Ct e de
ncreztor, de sigur de el, de convins c va obine rezultate pozitive!
Ua se nchide. Carole, care a asistat la scen, izbucnete n rs.
E haios, prietenul dumneavoastr! pufnete ea. Merita s faci cltoria numai ca s vezi
n ce mod o trateaz pe tanti Staube, credei-m.
Nu pare s fie prea preocupat de tatl ei, fetia. S fie doar o teribil uscciune a
sentimentelor sau tie c n-ar fi motive de ngrijorare?
V-a invita la cin, mi spune ea dup ce i-a recptat seriozitatea, dar am impresia c
n frigider nu-i mare lucru i, de cteva zile, au rmas fr servitori. n perioada carnavalului,
toate bonele dispar.
Pari s fi uitat, drag Carole, c am venit aici s te iau la mas. Incidente deplorabile neau ntrziat, ceea ce nu nseamn c pofta noastr de mncare nu va fi cu att mai mare.
Cu aceast fraz admirabil ntoars din condei, i ntind o mn, de pe acum posesiv, ca
s-o ajut s se ridice de pe canapea.
57

CAPITOLUL IV
Nu tiu dac ai remarcat, dar ntr-o groaz de cri, n special n povestiri sau n studii,
autorul scrie: n cele ce urmeaz voi trata ba de una ba de alta, sau: Vom vedea n continuare
cum se prezint problema demografic, dar deocamdat ne vom cantona n aspectul pur, i
aa mai departe. Mereu promisiuni! cum zicea o psric auzind cum se prie un cal. i
promisiuni sentenioase, rsuntoare. Autorul promite ca oricare alt deputat. Continui s
citeti, i cnd ajungi la problema anunat, bagi de seam c a anunat-o att, nct acum nu
mai are ce s spun n plus sau bate cmpii. Acelai fenomen se produce adesea cu fetiele.
Cnd am ntlnire cu o demoazel bine reuit de maic-sa, eafodez o groaz de combinaii
vicioase. mi zic c am s-i fac aa i pe dincolo, c am s-i administrez un tratament sau altul
de-mi saliveaz gndirea. Dar cnd se prezint momentul, frenezia mea deraiaz. De ce?
Pentru c atunci cnd mi-am rulat micul scurt metraj pregtitor, am jucat ambele roluri, iar
cnd gagicua se prezint n realitate ea nu-mi mai d replicile pregtite de mine, nu mai are
reaciile decise de mine; i triete viaa proprie, ce-ai vrea! i joac rolul cum i place, cu
dialogul i temperamentul ei. Aa se petrec lucrurile i cu demoazela Furlifus. Mi-am pregtit
totul nainte de a veni aici. tiam ce aveam s-i spun, ce ar fi trebuit s-mi rspund i cum
ne-am fi organizat timpul ca s ajungem la o edin frenetic. Latura ei Marie-Chantal a fi
preparat-o cu un sos San-A., biei. Ar fi devenit un atu n proiectele mele. Ceva ce merita a fi
exploatat i din care mi-a fi confecionat o cear de lustruit. i pe urm, iat c m aflu
singur cu tipa n intimitatea mainii mele. Ce poate fi mai tandru i mai confidenial dect o
main noaptea, nu? Or vrjit! Noapte ncnttoare, noapte calin! Primul srut, primul
gest furi. i n fine, tot restul, cnd dos-arele ajung la orizontal (suple sau ba) i chiar cnd
nu se ajunge acolo! Bun, m aflu n perioada de intimitate dorit, spunndu-mi c fata e
snoab, dar o dat slipul ajuns pe jos, aspectul nu mai are importan. Profit de noaptea
cald, cu luminiele ei autentice, cu stelele altfel ca pe la noi, cu parfumul de eucalipt (nu tiu
dac eucalipii cresc pe aici, dar parfumul de eucalipt st bine ntr-o carte). Trec la atac printro fraz banal, ct s-mi exersez puin vocea, s iau un la. i spun c de la coborrea din avion,
nu m-am gndit dect la ea. C destinul e pozna: s vii de att de departe ca s te ntlneti
aici i c etc., etc.
mi pun pe moae coardele vocale pentru a gsi inflexiuni suave, potrivite clipei. Ajung s
execut un autentic solo de ghitar, scumpelor. Dac m-ai auzi ciripind la radio ai rmne
masc23. M atept ca ea s-mi cad n brae ca un pescru rnit pe puntea unui vapor. i, n
loc de asta, tii cum reacioneaz Carole? Casc! M-ai auzit bine? Mai dihai ca leul din
Histoires naturelles de Jules Renard.
Mi se adreseaz cu urmtoarele:
Oh! nu, fr flirt la ora asta, btrne, prea mi-e foame!
Ei? Ce avei de spus?
Dac nu mi-a asculta dect impulsurile, a zvrli-o pe domnioara Furlifus pe u afar
23 Uite aa-mi place mie s scriu! Acumulnd fantezii de genul acesta pot s-mi permit orice, ele ar trece drept dovezi
de inteligen i spirit ascuit (n. a.).

58

fr s ncetinesc. Sau nu, a opri maina, a cobor-o n pumni i i-a da un brnci sntos la
umbra unui bananier n floare.
Desigur, mi s-a mai ntmplat s fiu respins de fetie prost dispuse sau care-i considerau
accesoriile ca ceva sacru; dar n acele cazuri, ndrtnicele procedau altfel; o fceau pe
indignatele, stil: Drept cine m iei?, sau pe rugtoarele de genul: Nu abuza de slbiciunea
mea, eu mi iubesc soul! Dar cnd o preioas i arunc o fraz ca cea menionat mai sus n
caractere de imprimerie (mulumesc Gutenberg) i aduce vanitatea n stare de
incandescen, v asigur eu. Minile mi se crispeaz pe volan. Cu capul linitit i n sinea mea,
ceea ce nu-i incompatibil dar necesit totui o anumit suplee cerebral, o blagoslovesc cum
mi vine la gur cu termeni care, pot s jur, figureaz n micul Larousse ilustrat, dar care nu
sunt n nici un caz sinonimi cu o fat tnr din societatea aleas. Aceast descrcare
mental, aceast emoragie intern m uureaz ntr-o oarecare msur.
Refac drumul n direcia oselei principale. Ajungem n intersecia unde se afl
churrascaras i staia de benzin. Fr un cuvnt, opresc maina n faa unei mici bodegi n
aer liber de unde miroase a fripturi n msur s le ntoarc maele pe dos unor gunoieri.
Brazilieni n tonuri bronzate bine pregtesc friptanele pe grtare n aer liber, al cror fum i
biciuie agresiv nrile. Mese de fier ntr-o rn, scaune chioape mai ceva ca mesele, reclame
pentru Coca-Cola, lemne de foc ngrmdite, farfurii pe care se ridic grmezi de carne i de
pete negre de mute; totul iluminat printr-o ghirland de becuri multicolore, iat localul n
care mi aduc cucerirea. Clienii mnnc pe maidanul care merge n prelungirea interseciei.
Toi autohtoni. n cmi, cu prul la fel de slinos ca i buzele, ndoap cu mna buci de
carne sau de crevei stropite cu un sos picant. Trebuie s recunosc c mi-a reuit efectul
asupra Carolei.
Ce facei? m ntreab duduia din arondismentul aisprezece cu o voce mirat i
nspimntat.
E trziu, i i-e foame, i spun, n-are rost s mergem mai departe.
O mping spre o mas unde un bonz enorm, cafea cu lapte, mnnc un fel de bucate
compus din fasole roie cu ceap, agrementat cu slnin prjit, ceea ce-i excelent pentru
linie i pentru o respiraie mblsmat. Gentlemanul ridic spre noi o mutr care seamn cu
fesele defunctului rege Farouk, dac posteriorul regretatului monarh (regretat de
prostituatele de pe Coasta de Azur) ar fi comportat doi ochi.
Permitei, senhor? m adresez eu amabil.
Interpelatul se uit la mine cu nite ochi asemenea unei supe grase nc nespumuite.
Elibereaz un rgit pachidermic care amintete de o curs de motociclete ntr-o catedral,
scuip puin ceap la ase milimetri de Carole i i d ncuviinarea.
Trag un scaun pentru Carole.
Ia loc, inimioaro!
Nucit, fata i aeaz cu delicatee fundul pe un scaun care a suportat altele oribile, i
ncepe s se uite la bulimic fr s-i vin a crede.
Iau loc n capul mesei. Prerea mea e c reprezentm un drgla tablou alegoric, biei.
Domnioara din aristocraie, descoperind stomacul poporului!
Un chelner tnr a crui hain, alb la origine, este acum la fel de apetisant precum
59

crpele de splat pe jos ale unui feribot pe timp de furtun, vine s se informeze, cu lista de
bucate n mn, asupra apetiturilor noastre.
i comand crevei i dou fripturi de berbec nsoite cu acea fin de manioc amestecat cu
ou fiert tare, care formeaz fonul culinar al brazilienilor.
i de but? m ntreab tnrul osptar, scobindu-i din nas o coji, care se
rostogolete pe coperta protectoare a meniului.
Dou nuci de cocos! decid eu.
Carole i mai vine puin n fire. Se smulge progresiv din algele stupoarei i-mi surde.
Ai avut o idee formidabil, mi spune ea; toate astea mi par ireale, absolut
extraordinare.
Nu-i aa?
Ador pitorescul! m asigur ea, evitnd la anc un acces de tuse al vizaviului ei, care
pulverizeaz o estimabil cantitate de fasole roie.
Atunci, servete-te! orci eu.
Dar n sinea mea o admir. Fora snoabelor const n faptul c ntotdeauna cad n picioare.
Chelnerul apare cu dou nuci de cocos enorme n coaja lor verde. E narmat cu un satr i
secioneaz baza fructului pentru al putea aeza. Apoi i taie cpcelul ca la un ou fiert,
introduce un pai n orificiu i-l prezint Carolei. Fata ncepe s sug cu delectare.
Fabulos! strig ea, e aa de rcoros! Bei o ntreag euforie vegetal.
Exact ceea ce cred i eu, rostesc sugnd din laptele nucii mele de cocos, cu gndul la
viniorul de pietroase pe care-l scot din pivni la ocazii mari.
Carole s-a acomodat bine cu partea ei de aventur. Se i gndete de pe acum n ce termeni
le va povesti despre ea prietenilor din Passy i Auteuil. Nu i se mai face grea cnd Brurierul brazilian i scobete dinii cu un beiga ascuit i cnd i distribuie proviziile n scuipai
circulari.
Ai gsit ceva nou n privina tatei? m ntreab ea.
Mare lucru, nu, fac eu, misterul rmne intact.
mi place foarte mult proprietatea lui, spune Carole. Probabil c se simea teribil de
bine aici.
Un adevrat paradis, admit eu. De mult vreme i are pe lng el pe Staube i Valery?
Tnra schieaz o strmbtur.
Staube e de mai mult de cincisprezece ani secretara lui. Presupun c-i ndrgostit de el
i-i ascunde fotografia sub pern. Sexual, femeile astea sunt cam icnite.
Nu-i deloc vesel! le deplng eu.
i deloc igienic! m asigur Furlifus.
Dar Valery?
El e fiul unei bogtae din Africa de Nord. O idealist pasionat de politica tatlui meu.
Eu mi zic c, dac a fi fost fiul unei bogtae, poate c a fi procedat la fel. Politica mi s-a
prut ntotdeauna c nu-i o treab de puturos. Nu o concep n stare endemic. Nu-i o
profesiune, ci o profesiune de credin, care trebuie s se manifeste cnd ptrunzi ntr-o
cabin de vot sau cnd vine vremea s-i iei puca din cui i s cobori n strad ca s mori
pentru 40 de bani! Uite aa a vrea s plec din lumea asta: pentru 40 de bani sau pe de gratis,
60

czut pe caldarm. Cnd va trebui, sunt gata s-o fac pe eroul cu condiia s fiu cu adevrat
stul pn-n gt, cu condiia ca indignarea mea s depeasc orice limite i s m mping
spre sacrificiu pe altarul patriei.
Pn una alta, o las balt cu toate concediile pltite de ara mea, cu toi aiuriii-sociali, cu
toi dragii tele-expectatori, viligiaturiti de duminic. M pstrez intact, biei, proaspt
pentru o eventual mare zi, care va fi poate i ultima (deci, cu att mai frumoas). Nu m
intereseaz Pompidou, nu-i iau partea lui Mitterrand, nu vreau s tiu de revolta estorilor
din Lyon. Sunt virgin, credei-m. Inima la stnga, capul drept. Infinit de disponibil.
Posednd un capital de influen pe lng studenii mei dragi; dar eu nu-s de vnzare, o, nu!
Predicnd doar dragostea fa de aproapele nostru, invitndu-i pe proti s fie mai puin
proti, iar pe mecheri mai puin ticloi; ncercnd s denun: minile nguste, abuzul de
putere, furtul de contiin, cmtarii de virtute, stindardele nsngerate prea repede ridicate;
iubind fetele i gramatica; mplinindu-mi sarcina i regretnd c n-o fac mai bine.
Nu mai spunei nimic? m comptimete fandosita.
E un semn bun, i rspund, dovedete cel puin c sunt capabil s gndesc cu gura plin.
Osnza brazilian, care a terminat de vidanjat dinii, i aprinde un trabuc gros ct un
butuc de vie i sufl un nor negru n farfuria Carolei. Tnra, pierdut pentru o clip n cea,
sfrete prin a-i gsi bucatele. Mnnc, folosindu-i degetele! Facem progrese, nu? Ne
umanizm.
i Albert? o ntreb eu. Crei specii i aparine?
Oh! el, e doar un cine credincios. Cndva, tata a fost avocat i l-a aprat pe Albert care
comisese o mic nedelicatee. Nu tiu cum s-a descurcat de i-a obinut achitarea i pe urm
un loc de munc, dar de atunci Albert e omul lui.
Acum, totul mi se pare foarte limpede. ncep s m prind care-i psihologia disprutului.
Vosgien s-a desprins de anturajul lui, de familie, de cas Nu tiu de ce mi-a devenit simpatic.
S fie din cauza fanatismului celor din jurul lui sau din cauza fluturilor? Din cauza
fotografiilor Parisului nrmate n biroul lui de aici? E un tip care simte nevoia s se ofere. A
prsit totul pentru a se consacra unei cauze, pentru c prin aceast cauz crede c-i poate
ajuta pe oameni. N-a putut suporta exilul prea mult timp. i atunci a pus la cale aceast
nscenare pe scar larg, pentru a se putea ntoarce linitit n Frana
Ai contactat autoritile braziliene?
Mine diminea am ntlnire cu eful poliiei.
Mncnd din creveii crocani, mi spun c drumul pn aici a fost inutil. C m-am pretat
unei mari mascarade, i faptul m umilete puin, aceast vag senzaie c am fost luat drept
un idiot.
i acum, unde m ducei? ntreab frumuseea.
Ascult, m decid eu, Rio noaptea, nu sunt suficient de documentat, e pentru prima
oar c m aflu aici. Dar, dac ai vrea, am putea s facem mpreun o mic anchet, nu?
Fantastic! se entuziasmeaz ea. Suntei sigur c nu-i prea trziu?
mi rotesc periscopul spre orologiul meu de ora. E zece i treizeci.
Pentru Brazilia, nu-i prea trziu.
Scumpa mea mam mi-a spus ntotdeauna c pentru curajoi nu exist ore fixe,
61

ripostez eu.
i atunci, ce vom face?
O vizit unui domn care m intrig pn ntr-att nct ncep s m ndoiesc de
existena lui, draga mea, prind eu inim.
Dup ce am depus nite cruzeiros mai flecii i mai maculai dect o hrtie igienic
utilizat, pe farfuria chelnerului, o iau pe viitoarea mea cucerire (cel puin am nceput iar s
sper) ctre parcare. Carole e n al noulea cer. E o schimbare fa de clubul ei de echitaie, de
petrecerile cu prietenii i de javra ei nesuferit pe care o mbrac la Siganer, blnarul de elit.
Noaptea e din ce n ce mai blnd. Dac ar fi la fel i la Paris n momentul sta, n-ar mai
pleca nimeni peste grani!
Cine este domnul misterios de care vorbeti, dear?
Dear! Uite c iar m-apuc dorina s-i dau una peste nas; i-a repoleit standing-ul n ochii
mei mncnd cu mna i suportndu-l pe grsan la masa noastr; dar e suficient un dear
pronunat cu o voce preioas i ridicol, da, mai ales ridicol, ca totul s fie ca mai nainte.
Nu tiu ct timp voi petrece n compania acestei puicue, dar m-ar mira ca relaiile noastre s
se termine altfel dect printr-o sever corecie aplicat cu palma de covoare.
Cum plonjez fr paraut ntr-o tcere bosumflat, ea se nelinitete:
Nu vrei s-mi rspunzi, baby?
Asta-i prea mult. Pun o frn i m opresc pe marginea drumului. Locul e la fel de pustiu
ca intelectul unui agent de circulaie.
Ascult, Carole, rostesc eu, dac ii cu adevrat ca relaiile noastre s nu fie bntuite de
criv, pune capt atitudinilor astea afectate de parazit. Vocabularul dumitale artificial numai
bun pentru surprise-party m calc pe prostat. Spune-mi mai curnd Prostescule dac vrei
neaprat s-mi dai o porecl, dar n nici un caz dear sau baby, mi face ru, m jignete, ai
neles?
Fata rmne cu gura cscat.
Ei bine, atunci dumneavoastr! se blbie ea.
Nimic plcut nu poi citi n ochii ei. E gata s-mi toarne o suit de invective mai puin
snoabe dar mult mai vehemente, cnd un zgomot bizar se aude din spatele mainii. ntr-o
strfulgerare, realizez c un pasager clandestin e ghemuit pe jos n spatele banchetei. n timp
ce noi mncam un ins s-a ascuns n maina mea, biei. Nimic nou, aa se ntmpl n toate
filmele de aciune seria B i pn acum am pit-o de attea ori c mi-ar fi cu neputin s
ntocmesc o list. M pregtesc s-mi scot pistolul, pentru respectarea tradiiei, cnd o mn
neagr narmat cu un cuit mai subire dect un biftec scoian izvorte din umbr i
nconjur capul Carolei. Lama jungherului se sprijin de frumoasa ei glot.
i atunci se ridic un tip negru ca nmormntarea bunicului vostru. E tnr, lucete tot, i
are nite ochi limpezi la fel de strlucitori ca o vitrin Cartier.
Bolborosete ceva n portughez. Numai c eu nu m pot face neles dect de spanioli i
n plus cu condiia ca ei s vorbeasc englezete. De unde rezult c relaiile noastre sunt
nfrnate. Carole scoate un ipt. Lama apas i mai tare pe gtul ei. mi opresc gestul
spunndu-mi c o carotid e dificil de crpit i c, dac i s-ar grefa un dispozitiv cu robinet,
gtul ei n-ar mai fi la fel de graios. Poate c ntrebai cine este acest om i ce intenii are,
62

fiindc materia voastr cenuie e cam flecit; i atunci, pentru a evita o hipertrofie a glandei
curiozitale (cea mai perfid), am s v lmuresc. Domnul cu jungherul este un malandro pe
care noaptea l-a dat afar din favela lui i care-i uureaz de bani pe turiti pentru a-i
alimenta contul din banc. De altfel, Bbert m-a prevenit mai adineaori, dac ai binevoit s
v stimulai memoria amorit. n satele din jurul marilor centre urbane e plin de bandii de
drumul mare i de drumul mic. Mi s-a povestit anterior c n Brazilia viaa unui om reprezint
att de puin c unii i njunghie pe alii fr ca s-i cunoasc, n timpul carnavalului, pentru a
se defula. La adpostul mtilor, i elibereaz instinctele slbatice. Cnd mulimea e dens,
danseaz, vocifereaz, asasinii sunt la fel de anonimi ca toat lumea. Asta-i crima perfect,
gestul gratuit.
Dup ce trece defilarea, vezi cte un domino sau un pierot zcnd pe osea. i oamenii i
spun: Uite nc unul cu aburi la cap. Se apropie ca s-l ridice, s-i dea cu sruri pe la nas i
atunci bag de seam c masca are cincisprezece centimetri de fier nfipt ntre coaste. Aceste
povestiri veridice nu-s n msur s m fac optimist.
Ce doreti? l ntreb pe pasagerul meu mai nti n francez, pe urm n englez, i n
final n italo-hispano-portughez.
M atept s-mi rspund: Banii n limba lui matern, dar nici pomeneal. Ceea ce-mi
spune el are un serios rsunet asupra stimei ce-mi port, punnd n discuie spiritul meu de
deducie.
Senhor Vosgien! reclam cuitarul.
Un suspin pneumatic. Carole d ochii peste cap, de parc s-ar fi aflat la ginecologul ei din
arondismentul aisprezece i c acesta din urm tocmai a anunat-o c a cptat o boal
veneric de prin foburguri. Cade pe spate, cu gtul i mai oferit lamei omucide a negrului.
Cei cu senhor Vosgien? exclam. Nu-s eu la.
Agitaia mea e att de puternic nct am vorbit pe portughez! Exist unele momente n
via cnd barierele lingvistice dispar. Cnd te prinde cheful s faci dragoste cu o feti, de
exemplu, sau cnd eti n pericol de moarte. n acele clipe culminante, te debabelizezi presto,
v rog s-mi acordai toat ncrederea. Descoperi c vorbeti curent sanscrita, braile, iraniana
modern.
Vreau s tiu unde e! declar n esen tipul fr s-i retrag nici un milimetru cuitul
de pe gtul Carolei.
i eu a vrea! nu m pot mpiedica s nu exclam.
Nu-i sensibil la rspunsurile spirituale.
l vreau pe senhor Vosgien! se ncpneaz bruta blestemat.
mi arat fermectoarea glot a Carolei:
Dac nu zici, tai!
M uit atent la individ i decid c este o creatur bestial, fr pic de inteligen. Frumos i
prost! N-ai ce s discui cu o pasre de soiul sta.
Degeaba i-a spune c nu tiu unde se afl Vosgien, el ar proceda ca i cum a ti i numai
dup felul cum i ine jungherul mi dau seama c n materie de scalpel, profesorul
Hamburger e un mic copil alturi de el. Mai nainte de a-mi scoate amicul Bum-Bum din teac
i-ar fi i secionat gtul fetei i mai nainte de apuca s trag un glon mi-ar trana arterele
63

coronare.
De ce vrei s-l vezi pe senhor Vosgien? o dau eu cotit, dar niciodat nu-i destul.
Vreau! declar el.
Privirea lui roie arde congestionat. Inutil s mai duci cu vorba un asemenea exemplar
gata s ucid. Are mncrimi n palm s-i vin de hac Carolei. Asta-i bun, ce situaie
confuz! n Frana, toat lumea m ruga s plec n Brazilia i s-l caut pe Vosgien i, abia sosit
aici, toat lumea mi sare n cap i m ntreab unde e! Vou celorlali nu vi se pare puin cam
aiuristic o asemenea scrnteal? Cum zicea aa de bine amicul meu Vandme: Ai cu ce s-i
pui creierii la stors!
Din fericire, singura diferen, care exist ntre San-Antonio i Machiavel, const n faptul
c Machiavel24 a murit n 1527.
Foarte bine, am s te duc la el, i spun.
i las mna liber pe umrul meu.
Dac nu-i adevrat, te omor! m avertizeaz acest delicat tovar de drum.
Pornesc motorul fr un cuvnt, dar ntrebndu-m totui cine-l va avea pe ultimul. Fr
s v plng pe umr, lsai-m s v mrturisesc c nu mi-ar conveni deloc ca draga mea
Flicie s se ntoarc n Frana cu rmiele pmnteti ale biatului ei, n cala de bagaje.
Conduc dup nas fr s tiu unde ar trebui s m ndrept. Tare l-a duce pe amicul sta
pn la postul de poliie cel mai apropiat, dar simt c nu i-ar conveni deloc i c ar imuniza-o
cu un gest pe Carole mpotriva oricror anghine viitoare.
Agresorul e mereu foarte prudent. Ca un tigru care i-a pus laba cu toate ghearele scoase
asupra przii, gata s-o sfie, dac ea ar mica25. Parcurg vreo ase kilometri pe un drum
necunoscut, ncercnd s las impresia c tiu unde merg. Doar n-am s strbat acum toat
Brazilia, nu? Trebuie s pun capt acestei situaii. San-A., ai o demnitate sau ba? Trebuie s-i
merii legenda, amice!
Casele devin din ce n ce mai rare. Cred c n curnd vom avea parte de marea solitudine.
Dar atunci va fi prea trziu. A putea provoca un accident, remarcai. Dar riscm, eu i miss
Furlifus s fim primele victime, dat fiind faptul c individul ocup locul cel mai bun din
spate. i atunci?
La lumina farurilor, descopr o hacienda, n deprtare. Un plan de urgen se eafodeaz
n trtcua mea clocotind. Am de gnd s-i spun tipului c acolo se ascunde Vosgien. mi va
cere s-l nsoesc pn la poart. M-a conforma. Am bate. Ct timp cel care locuiete n
aceast cas ar parlamenta cu noi, a gsi cu siguran ocazia s-l dezarmez pe bandit.
Aici e! fac eu ridicnd piciorul.
Opresc sub un balcon din lemn. Toate luminile sunt stinse.
Minile sus! mi ordon agresorul.
M supun vznd cum supureaz un firicel subire de snge pe gtul Carolei. Blestematul
ntinde mna fulgertor n deschiderea hainei mele i-mi ia pistolul mai nainte ca eu s am
Niccolo Machiavelli (1469-1527) om politic, scriitor i filozof italian, Secretar al Republicii Florena,
ndeplinete numeroase misiuni diplomatice n diferite ri europene i reorganizeaz armata (n. tr.).
25 De-a dreptul Victor Hugo, epoca Guernesey (n. a.).
24

64

timp s pricep ce se ntmpl. Are o tehnic strlucit, o bogat experien.


Du-te i caut-l pe senhor Vosgien, dac nu te ntorci o omor! i dac iei un alt pistol de
asemeni o omor.
Eti cam ntr-o parte! bombn eu.
Un non suspin al conaionalei mele mi d de veste c a revenit la luciditate. Strig din nou
nspimntat cnd descoper c situaia nu numai c nu s-a schimbat dar n plus mai poart
i o tietur pe gt.
Stai linitit, Carole, i totul se va termina cu bine, i promit eu ieind din main.
Cnd e vorba de mine, m cunoatei, nu? Mi-am realizat ntotdeauna aciunile
fulgertoare fr s le gndesc mai dinainte, condus de instinct. Procedez automat de parc
un calculator electronic m-ar fi preluat brusc n sarcin.
Ieind din main, apuc antena radio desfurat la maximum, o ndoi i cad scond un
strigt. Iat-m ghemuit n dreptul roii din stnga. Doar n acea clip m-a cuprins frica. Din
dou una, mi spun: ori banditul i taie gtul Carolei ieind din main, ori iese fr s-o
lichideze. n cztur, am simulat admirabil dup mine brusca schimbare de direcie a
cuiva care s-a mpiedicat de o srm. Ca iluzia s fie deplin, ncep s gem. M-ar mira ca tipul
s se lase nelat de o viclenie att de grosolan. n fine, s ateptm.
Trece o clip i pe urm faa individului iese prin portier.
Mi-am sucit piciorul! gem eu. Ajut-m!
Nu-i proast viespea. Scoate revolverul meu i m ia la ochi.
n picioare! mi spune el n aceast limb pe care eu n-o vorbesc, dar pe care am nceput
s-o neleg aa de bine.
Nu pot, i rspund n acelai idiom.
Se apleac puin fr a iei propriu zis din main.
n picioare! repet ncpnatul.
Atunci, dau drumul la anten, dorind din toat inima ca flexiunea pe care i-o imprim, s
n-o rup. Tija metalic mi scap dintre degete uiernd i biciuie puternic faa cuitarului.
Acesta scoate un urlet de acal cruia i-ai clcat pe coad. Ceva cam n genul vrrrouha. D
drumul revolverului ca s-i duc mna la fa. San-A., mai suplu, mai felin, mai puternic
dect acalul n chestiune, s-a ridicat dintr-un salt i s-a prvlit peste capul tipului. Se aude o
pritur foarte urt. Un oc teribil de sinistru. Capul insului atrn n afara portierei, inert.
n detenta mea am apsat prea tare i vertebrele lui cervicale sau frnt de marginea geamului
incomplet cobort.
ngrijorat, m aplec n interior i vd privirea ngrozit a Carolei. Domnul fie binecuvntat
(pentru o lun ntreag sau numai pentru o sptmn)! N-a ucis-o mai nainte de a se apleca
prin portier. O deschid pe aceasta din urm, nu fr greutate i basculez sptarul scaunului
meu pentru a-l scoate pe agresor din main.
Cnd l vd zcnd pe osea mi spun c ducele de Guise n-ar fi fcut o impresie mai
grozav. Individul msoar pe puin un metru nouzeci. Oare n-o fi Philippe Clay care se ine
uneori de farse? n orice caz, dac poate fi gsit unul mai nalt ca el, mai mort nu-i cu putin.
Individul poart blugi i o cma neagr. l buzunresc. Dau de un portofel din piele de
crocodil (n Brazilia crocodilul revine mai ieftin ca plasticul). n interior gsesc civa
65

cruzeiros, un permis de conducere ndoit n patru, un pachet de igri Ernesto Babas cu


captul din bambus i un medalion de provenien religioas, reprezentnd-o pe sfnta
Isabelle fierbndu-i un ou. Permisul de conducere e pe numele de Stefano Correira.
Carole iese din main tremurnd din cap pn-n picioare. Vine spre mine i izbucnete n
hohote de plns. Nu se mai gndete s-mi spun dear sau baby. Frica a fcut din ea o feti
simpl i cuminte. O legn n brae.
Hai, hai, puior, i ciripesc eu; aa ceva se poate ntmpla cnd faci o anchet ntr-o ar
nc neterminat.
Carole bate nervoas din picior.
Nu fi cretin s-mi spui puior! strig dulcea copil.
O fi fiind ea emotiv, dar am impresia c se recupereaz repede. Nu gndii i voi la fel?

CAPITOLUL V
La ce te gndeti? ngn ea cu un glscior nspimntat, ntorcnd privirea de la
cadavrul care zace la picioarele noastre.
Nimic nu poate fi mai greu s nu priveti la un cadavru. Nu-mi dau seama ce dubios extaz
ne ndeamn s ne uitm la cei care ne preced n mpria umbrelor.
E ceva care m scie, i rspund.
Crima care-ai comis-o? m ntreab ea ingenuu, de parc ar fi zis: vezica biliar?
Crima? m indignez eu. Ia ascult, fetio, msoar-i expresiile! S nu confundm
asasinatul cu legitima aprare. Ai la gt un mic colier de perle roii care depun mrturie n
favoarea mea, am impresia.
Iart-m, termenul mi-a scpat fr voia mea
Cum zicea o portreas creia i czuse un plic cu bani pe trotuar, completez eu ca
pentru mine.
Fiindc, v rog s m credei, prieteni, cu ct e clipa mai grav, cu att e mai indicat s-i
salvezi i s-i ntreii mobilitatea spiritului.
Nu mi se pare prea nostim, bombne Furlifus.
Ce anume?
ncercrile pe care le faci s fii glume, nu-i cazul.
Dimpotriv, micuo; acum mai puin de dou minute eram amndoi n pericol de
moarte din pricina dementului sta sngeros. Dar datorit spiritului de iniiativ i a curajului
unui anume San-Antonio, putem respira briza serii n faa corpului nensufleit al exviitorului nostru asasin. ntr-o ar subdezvoltat, aa ceva se numete miracol i lumea ridic
o mnstire pentru comemorarea evenimentului.
Fata suspin.
Da, ai dreptate. Eti senzaional. i ce facem acum cu el?
l lsm unde se afl, inimioar. n Brazilia ca i n Frana, n-ai dreptul s deplasezi
cadavrul cuiva decedat de moarte violent.
Ai s anuni poliia?
La ce bun? Nu-mi place hrogria.
66

Dar dac nu-l gsete nimeni ce se va ntmpla cu el?


O s ajung un schelet frumos, drguo. Hai s plecm de aici. Biatului sta nu i-am
cerut nimic, nu ne-am dus noi s-l cutm, i-a tricotat singur destinul, ceea ce ne permite so facem pe Pilat din Pont fr nici o remucare.
Urcm amndoi n main ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Recunoatei c acest nou
incident are toate motivele s v ncreeasc mustaa de sub bra! Doamne Dumnezeule, nici
nu sunt opt ore de cnd am debarcat la Rio i s-au ntmplat attea chestii i socoteli! Dac
nite indivizi incapabili ar scrie editorului cum c aciunea treneaz n capodoperele mele, a
putea s-i trag la rspundere pentru defimare, cu rezumatul crii n sprijinul afirmaiilor
mele. Iat, fr a fi ipocrit, am nite confrai (nu chiar aa de frai, de altfel) care cu
coninutul acestei cri i-ar eafoda ntreaga oper doar dezvoltnd, doar exploatnd
atmosfera! Parc vd, descrieri abundente care v-ar fi prezentat ntreaga Brazilie: flora, fauna,
hidrografia, regimul politic, bogiile miniere, populaia ei, cu trecutul i viitorul. Ai avea
parte de capital, de viaa preedintelui Vargas, de reeaua rutier, de indienii de pe
Amazoane, i de tot restul! Admirai deci, contiina mea profesional. San-Antonio? Un
turbat n privina descrierilor; un maniac al probitii. M cumprai pentru aciune?
Adresai-v mie cu toat ncrederea, hai s batem palma! N-am s v plictisesc povestindu-v
despre insula Pquetta, despre lapidarium Minas Gerais, Cpna de Zahr sau plaja de la
Copacabana. i totui a putea: sunt talentat. Ar iei nite pagini de umplutur clasa nti. i
fr a bga de seam, v-a mai instrui puin, c avei atta nevoie dat fiind analfabetismul
vostru cronic.
Dar cinstea mea, la fel de funciar ca i Creditul cu acelai nume, m reine pe buza
tentaiei. Nici un fel de fantezie. Eu nu sunt Guide Bleu. Nu m pltii pentru a v ine un curs
de geografie, ci pentru a v plimba mpreun cu mine prin ara fanteziei i a caftelelor. n ziua
n care m vor apuca ambiiile ultraliterare am s v previn printr-o band fluorescent:
Achtung! n interior e proz. Cine n-are chef s se plictiseasc s se abin. i cartea pe care
v-a prezenta-o atunci n-ar cuprinde dect un singur rnd de text. n capul rndului ar fi o
trimitere n josul paginii i ntreaga carte ar fi constituit din trimiteri n care a explica ce
vrea s nsemne primul rnd. Nu numai c a sodomiza mute, a despica firul n patru, a
analiza pn la ultima pictur din stiloul meu, dar mai ales a ptrunde n minile voastre n
form de crnciori prjii pentru a declana n ele un mecanism perpetuu de ntrebri
provocnd ntrebri. N-o s v ntrebai numai ce am vrut eu s spun dar i ceea ce ai vrea voi
s nelegei din spusele mele. i ai nnebuni, v-ai zgria pe ochi, v-ai da cu capul de perei;
vei apela la ajutor i vei ajunge sufocai de alii ntre dou saltele ca pe vremuri un om atins
de turbare. i toate astea din cauza literaturii mele, care ar nceta s fie grafic pentru a deveni
efervescent. Numai aa mi concep eu opera. Ea nu trebuie s fie plat ca o somier, trebuie
s fie ceva care sare din pagini ca un pduche pe firele de pr i care vi se arunc n fa i v
mnnc sau v inoculeaz. Ateptai s m cufund eu n meditaii insondabile, prieteni. i
imediat v contagiez pe toi. La rnd!

Vehiculez un moment de tcere. i miss Furlifus e cea care-l rupe.


Adineaori, spuneai c ceva te scie? m interogheaz dulcea copil.
67

Cum eu vagabondez n plin educaie, fata m inoportuneaz.


Ce te preocup? insist musca asta de miere.
Problema storctoarelor de lmi, mri eu.
Adic?
Carole, n-ai remarcat c n toat lumea asta se storc mai multe portocale dect lmi?
Dar, biguie ea.
Atunci, i-o retez, m ntreb pentru ce continum s numim storctor de lmi un
aparat care servete mai ales pentru stoarcerea portocalelor. Sunt momente cnd acest mister
m obsedeaz, pur i simplu, mi pierd pofta de mncare i somnul.
Se trage furioas spre portier. E bosumflat. i pe urm, cteva minute mai trziu,
izbucnete ntr-un rs tineresc, frumos i vesel, i se las pe umrul meu. Se frnge de rs.
Sughi, pufie, plnge.
C haios mai eti! strig ea n plin criz. C haios mai eti, zu aa!
n sfrit! Triete oare cu adevrat?
Descriu un uor ocol pentru a m ncadra pe un refugiu al strzii, ntrerup contactul, sting
farurile i o apuc pe guraliv cu un gest puternic cruia nu-i rezist. Dar cum buzele mele le
caut pe ale ei (aa se exprim autorii n romanele convenabile), ea se retrage brusc.
Ah! nu! mi strig. Dumneata nu!
E o linie frnt, fata asta. Att de frnt c m frnge i pe mine prin contagiere.
Cum adic, eu nu? se nfurie orgoliul meu de mascul.
Srutul n main, i pe urm amorul, mbriarea meschin i inconfortabil, ca dup
ntoarcerea de la o petrecere; m decepionezi, dear!
i atunci, lui dear i sare mutarul, pentru c dear ncepe s aib trepidaii n sistemul
glandular.
Las-m s te decepionez, fetio, i spun, dar i promit c n-ai s fii decepionat.
Oscilnd, se las desfcut i pe urm, se las refcut. Ce voiam s mai spun? Mi s fie! o
clip mi-a stat pe vrful limbii Stai aa, datorit scaunului rabatabil, i-am servit o plonjare
compensat, dar, nu, nu era asta La a treia figur are drept la n acest timp uit-te prin
lunet dac nu vine cineva, extras din manualul intitulat Automobilul dumneavoastr poate
deveni i imobil, i totui voiam s v povestesc altceva. S fi dat peste mine vreo amnezie? Miera gura plin acum cteva minute! n fine s trecem peste, o s-mi aduc eu aminte.
Fapt e c de ndat ce am terminat cu ea, Carole i-a schimbat atitudinea. Ochii ei
subliniai de recunotin m privesc cu o rar supunere. Pn i capriciile din arondismentul
aisprezece capt o mentalitate de fermier cnd le prelucrezi cum trebuie.
Nu-mi mping vanitatea insolent pn ntr-att nct s-i spun: Dac i-a plcut edina
s vorbim acum despre tine, totui un compliment ct de mic mi-ar face plcere. Asta-i
drama brbailor, nevoia de a li se spune c-s nite eroi. Chiar i cei care au instrumentul cu
puin mai mare dect o alun american sper s obin fluierturi admirative. Trebuie s li se
aplaude actul, altminteri rmn nesatisfcui. Femeile, hai s-o recunoatem, sunt cu mult
mai pudice n ciuda impudorii lor excesive. Am avut de-a face cu unele iui, expansive,
frenetice, inventive, lacome, pofticioase, din cele care nu m caut pe afar s vad dac nu-s
pe acolo, din cele care-i resusciteaz pe mauri, femei de neuitat, formidabile, care triesc cu
68

toi porii, distrug somiere, smulg nasturi, femei giroscopice, de senzaii tari, alambicate.
Niciuna i niciodat, dup o edin extradry nu mi-a solicitat complimentele, nu mi-a
ateptat aplauzele, ba chiar nu le-a dorit. Toate aveau modestia crnii. Nici una nu mi-a
murmurat cu o sclipire de orgoliu n priviri: Ce-ai avea de zis! Brbatul, nu. Lui i trebuie
laude, numai la asta i st capul. Vrea ca tribunele s trepideze. Simte nevoia s fie rechemat
la scen deschis. N-are darul anonimatului.
Din acest punct de vedere, Carole e foarte satisfctoare. i d drumul la lirism, cum c iam zdrobit periferia, i-am extrapolat spiritul, i-am plasat pe orbit senzualitatea. Vrea s afle
totul despre mine: ucenicia, antecedentele, adresa. mi spune c experienele de dinaintea
mea, au fost pentru amor ceea ce o cutie de sardele ar fi pe meniul restaurantului Tour
d'Argent. Nu m ateptam la atta entuziasm din partea ei. n fond, aceste pedante sunt uor
de uluit. Ele constituie o clientel de calitate. Am observat c muncitoarele, secretarele,
ucenicele sunt cele care se dovedesc mai exigente. Acei care acas mnnc paste finoase
cleioase sunt cei mai pretenioi la restaurant. l cheam pe responsabil dac a rmas o frm
de ceap pe antricotul lor bordelaise i fac un scandal feroce dac nu li se servete carnea n
farfurii calde, ei care halesc de cele mai multe ori din gamele insalubre.
i cu femeile e la fel. Dac ai de a face cu o dam manierat din nalta societate ea se crede
n al noulea cer. n schimb dac te ncurci cu o bon timid pescuit de printr-o curte din
Saint-Lago, dup o desfurare serioas de fore, ea se mir c ai aprins aa de repede lumina.
Captnd plcuta ciripeal a micuei Vosgien, ajung n Rio de Janeiro. ncep primele plaje.
Pe malul mrii se vd lumini strlucind. S-ar prea c sunt indivizi care practic la repezeal o
macumba n grupuri mici, cu alte cuvinte o slujb neagr n familie. Ard lumnri i aduc
hran sfinilor sau zeielor. Aici, catolicismul i pgnismul negrilor fac mpreun cas bun.
n locurile retrase, pe sub zidurile cimitirelor, i ale portalurilor de biserici baroc, e plin de
candele consumate i de resturi de mncare (o fericire pentru cinii vagabonzi).
Se aude un tunet surd. Surprins, ridic ochii i zresc nite nori negri i grei n locul
stelelor. Am impresia c una dintre acele faimoase furtuni tropicale, anunate n ghiduri, se
pregtete n marmita cerului.
O lumin urt, albstrie se desprinde ciudat din nori, rspndind pe faadele noi de pe
malul mrii dre de sudur voltaic. Accelerez puin i, un sfert de or mai trziu ptrund n
avenida Presidente-Vargas, centrul oraului Rio. S-au ridicat estrade pentru carnavalul care se
apropie. Aceast arhitectur volant, din tuburi de oel, transform vasta arter ntr-un desen
de Carzou.
De o bucat de vreme, Carole a ncetat s mai vorbeasc. Bubuitul tunetelor, din ce n ce
mai apropiate, o impresioneaz. Trebuie s v spun c asupra oraului apas o atmosfer de
cataclism iminent.
La ce te gndeti, iubiico? o ntreb mngindu-i piciorul cu un gest nc plin de stim.
La cele ce s-au ntmplat, mi rspunde ea.
Da, afirm eu pe un ton suficient, nu mi-a reuit prea ru.
Eu vorbesc de negrul pe care tu
Oh!
mi reiterez mngierea.
69

Carole, alung aceast imagine cumplit din cporul tu frumos.


M ntreb pentru ce acest om inea att s-l regseasc pe tata!
i eu m ntreb.
i voia rul, nu?
Aa am impresia.
Ce treab avea el cu tata?
Acest semn de ntrebare e un lucru n plus pe care-l avem n comun, i rspund cu
simplicitate. Fr ndoial tipul fusese pltit de dumanii tatlui tu ca s-l lichideze. A
considerat dispariia domnului Vosgien ca o msur de pruden i a nceput s supravegheze
casa. Vznd c n Doce de Jaca i fac apariia figuri noi, respectiv eu i colegul meu, s-a
gndit c e vorba de cei care-l ascund pe tatl tu dup fuga lui i iat de ce ne-a cerut s-l
ducem la el. Nu vd alt explicaie valabil.
Carole scoate un oftat.
Dumnezeule! rostete ea, deci tatl meu s aib atia dumani?
n aceast privin, cred c a reuit s fac plinul!
mi las maina n dreptul numrului 144. Abia atept s discut un moment cu numitul
Hilario Freitas. mi pun multe sperane n aceast convorbire particular pentru a-mi baliza
puin pista. E posibil ca el nici s nu existe i c Machinchouett s-mi fi dat o adres fals
doar pentru a-mi ctiga ncrederea. Dar s-ar putea s i existe i s tie o serie de lucruri.
Or, eu am o urgent nevoie s vorbesc cu cineva care s cunoasc o serie de lucruri.

Imobilul nu-i la prima tineree i miroase puternic a banane avariate fiindc la parterul lui
se afl buticul unui comerciant de trufandale (dar nu i n privina bananelor). Ambalaje
goale se ngrmdesc n fundul holului. Caut zadarnic un buton s aprind lumina i pn la
urm iau decizia de a m folosi de chibrituri pentru a descoperi numele legturii mele. l
descopr fr greutate. Hilaro Freitas. Strlucete n litere aurite pe marmur neagr. 3-e etage
e precizat n caractere mai modeste i n portughez.
Pot veni cu tine? mi optete Carole.
Unde-s fasoanele domnioarei Furlifus! Ce-a fcut cu ifosele ei i cu expresiile frangleze?
Atentatul negrului, edina noastr de amor i furtuna, au neutralizat-o pe ppuic, au fcuto mai docil ca un cuulache.
Pi, natural! Doar n-o s ne desprim aa, drag, i spun cuprinznd-o de talie cu o
micare att de graioas c Maurice Bjart, vznd-o, mi-ar semna un contract pe fug.
i dac omul s-o fi culcat? mi murmur ea pe scar.
O s se scoale! mi place la nebunie s stau la taclale cu cineva smuls din primul somn.
Ceea ce nu nseamn c o vizit la miezul nopii, chiar i n Brazilia, nu rmne destul de
puin protocolar. Dac acest Freitas e genul de om fnos, vizita mea promite s se lase cu
sport.
La etajul trei sunt dou ui. Una de sticl care d spre o curte interioar i alta din lemn
lustruit care se deschide spre apartamentul domnului. O nou plcu anun numele tipului,
n plus, din considerente sociale. E clasic i evaziv: IMPORT-EXPORT. Un cap de leu care
casc, din bronz, reprezint ciocanul care decoreaz ua. l ridic pentru a lovi de trei ori, dar
70

n aceast micare ua, care nu era nchis cu cheia, se d la o parte uor. Loviturile rsun n
interiorul apartamentului, ceea ce e mai curnd lipsit de logic.
Lumina arde a giorno, descoperindu-ne un mic antreu cu pereii mbrcai n rafie, un
cuier n care atrn o umbrel i o consol deasupra creia se afl o oglind ntr-o ram
sculptat.
E cineva? ntreb eu foarte civilizat.
i cum nimic nu se ntmpl, repet strigarea naintnd n interiorul casei:
Uu! Uu! E cineva?
Din antreu se intr ntr-un studio destul de spaios pentru a prea mare, dar prea mic
pentru a fi imens. Mobilierul e din acaju masiv, stil a treia Republic. Nu-i foarte curat, puin
cam trist i de o urenie care poate fi trecut cu vederea! Pe ziduri, decoraii de bazar. Genul
de stupiditi ieftine care se cumpr din centrele turistice mari i care, toate par s provin
din aceeai fabric, indiferent dac sunt spaniole, elveiene, franuzeti, africane, ruseti sau
nemeti. O umbrel japonez rsturnat servete de lustr. Studioul ca toate studiourile din
the world, comport o parte destinat sufrageriei i o parte salonului. Acesta din urm e
detectabil graie unei canapele dinaintea creia un brasero spaniol din aram ciocnit
servete de mas joas.
Pe jos, un covor mai mult gurit dect persan i etaleaz arabescurile n albastru i
purpuriu. Iar pe covorul despre care v vorbesc, se afl un domn de vreo patruzeci de ani care
nu va ajunge niciodat la cincizeci din pricina tieturii adnci practicate cu ajutorul unui
instrument ascuit, deasupra gulerului cmii. Pentru a folosi stilul percutant al marilor
artiti, brbatul n chestiune se scald ntr-o baie de snge.
Se aude o adiere de zefir, asemenea cu briza nopii printre ramurile unui copac pitic,
urmat de un oc. E Carole care lein i cade pe jos, actul doi fiind consecina primului.
M asigur c nu s-a rnit n cdere i-mi spun c-i mai indicat s rmn out ct vreme eu
voi proceda la primele constatri i la ultimele contestri.
ngenunchez lng mort, ferindu-m de balta de snge, pentru a-mi menaja efectele i-l
examinez pe defunct. E ntr-o hain de interior, fr cravat. n picioare are papuci de lac.
Minile i sunt legate la spate. Pe obraji poart urme urte roii i brune. Sunt gata s v pariez
pe tot ce-ai vrea contra a tot ce n-am c bietul om a fost serios molestat mai nainte de a i se
aerisi amigdalele. Plgile despre care-i vorba sunt rotunde i au fost practicate cu ajutorul
unei igri incandescente. n faa canapelei este un televizor n funciune, care nu mai
difuzeaz nimic pentru c programele s-au terminat. Limpezimea lui lptoas drdie pe
tubul catodic, frisoane luminoase animndu-l cu o via ciudat. Parc ar fermenta.
mi imaginez scena. Freitas era la el acas. Se uita la televizor, ateptnd o vizit. Aceasta
se produce. ntrevederea capt o turnur proast. Noul sosit, uznd de ameninri, o silete
pe gazd s se lase legat. Apoi o molesteaz pentru a o determina s vorbeasc. Freitas
vorbete sau nu vorbete. Fapt este c musafirul lui nocturn i taie gtul nainte de a pleca.
Spunei-mi, dragii mei, nu credei c s-ar cuveni s-mi cumpr un cuier pentru a suspenda n
el toate semnele de ntrebare pe care le recoltez n drumul meu? Le-a pune etichete pentru a
le repertoria i mi-a ntocmi o colecie fain. Le-a spune, de pild, musafirilor mei: sta-i
semnul de ntrebare Machinchouett. sta e semnul de ntrebare Vosgien n librrie. stlalt,
71

e al negrului din main. i pe urm, iat cel al asasinrii lui Hilario Freitas, care Freitas
reprezenta i el un semn de ntrebare. Ah! V jur, o panoplie asemntoare ar face parale
serioase n anul 2000! Anul dou mii! O s fie vesel acel nti ianuarie, cnd tipii de pe atunci
vor rupe prima fil din calendar. Vor lsa n urma lor un numr impar fr precedent 1999
pentru a intra n acest numr ultrapar. Vei avea impresia c ai schimbat planeta, dragii mei.
Ai mai lsa de-o parte Istoria Franei schimbnd mileniul. Vei aborda o faimoas pagin
alb. Un caiet nou. V-ai umfla de attea zerouri. Cretinismul va fi mplinit primii lui dou
mii de ani. O s fie rodat!
Dar ce bat eu cmpii! Nu-i momentul s in o dizertaie. Frumos mai mi st cu attea
enigme n spinare
Rscolesc n jurul cadavrului i descopr, de partea cealalt a canapelei o igar foarte
consumat. O culeg i o adulmec. Mirosului de tutun rece, se adaug duhori de porc prlit. Nam nici un dubiu, sta-i instrumentul de serviciu. igara mai are nc banderola, e un Ernesto
Babas. Marele San-Antonio i las celulele s funcioneze din plin i ntr-un timp record
trage concluzia c s-ar putea s fie Correira, negrul din maina mea, care l-a lichidat pe
Freitas. Acest client cuitar fuma igri Ernesto Babas, amintii-v!
Palpez cadavrul. Nu-i complet rece. Moartea ar fi putut s survin acum dou sau cel mult
trei ore. Deci, numitul Stefano Correira ar fi avut timp s-l aranjeze pe Freitas i s vin la San
Conrado. ncerc s asamblez datele acestei probleme ncurcate pentru a realiza ceva coerent,
mi vei obiecta c o igaret e un indiciu cam fragil i c ar putea fi spulberat, dar mai e i
gtul tiat al victimei. Mania care const n tranarea beregatei contemporanilor nu-i chiar
att de frecvent, mulumesc lui Dumnezeu. Numai ce am prsit un ins care avea de gnd s
secioneze frumosul gtior al Carolei i dm peste altul cu beregata secionat. Examinez
urma lsat pe gtul micuei mele camarade, i pe urm rana cumplit a rposatului Hilario i
constat c amndou au fost practicate cu o lam uor curbat. La Hilario rana parc ar
exprima o mulumire fr margini, i chiar rde, bietul Freitas, dar pe sub brbie.
Un nou suspin al Carolei. Ea lein ntre paranteze. Trag covorul peste cadavru ca s-l
feresc de privirile bietei copile. Cred c o s-i aduc aminte mult vreme de Brazilia, miss
Furlifus.
Ce comar! bolborosete ea, ce comar! O dragul meu, mie fric!
O mngi pe obraji, i i dau un pupic reconfortant.
Trebuie s strngi din dini i s reziti ocului, Carole. De acord, afacerea noastr se
scald mai mult n snge dect n ulei, dar pn la urm vom reui noi s limpezim lucrurile,
i garantez.
Fata are o reflecie uluitoare.
Negrul de adineaori e cel care a fcut toate astea, nu-i aa?
De ce? orci eu.
Nu tiu, dar vzndu-l pe nenorocitul sta cu gtul tiat, am avut impresia c asasinul
nu putea fi dect ticlosul la.
Deci, spiritele mici i mari se ntlnesc. Ceea ce asul poliiei franceze a stabilit prin
deducie, tnra asta frivol a gsit mulumit instinctului
Prin urmare, e nevoie de doisprezece masculi cu creiere de trei kile pentru a compensa o
72

feti al crei encefal nu-i mai voluminos ca o boab de caviar.


S-ar putea, admit eu. Ateapt-m o clip n antreu, drag, vreau s inspectez
apartamentul.
i s anuni poliia?
Asta-i ideea ta fix! i-am mai spus c n-am venit aici ca s completez filele de raport
ale confrailor brazilieni.
ncep s scotocesc prin cas. Descopr un emitor radio, camuflat iste ntr-un ansamblu
stereo. Degetul meu mic m convoac pentru o conferin expres i-mi afirm c, puin mai
nainte, Valery i tanti Staube au ncercat s m mbrobodeasc pretinznd c nu-l cunosc pe
Hilario Freitas. Sunt dispus s pariez pe o maladie veneric n schimbul primei comuniuni, c
victima servea drept birou de pot grupului Vosgien. Probabil, o fi fost uns de Martial
ministru al telecomunicaiilor n guvernul lui fantom.
Spune-mi, suspin Carole, crezi c tatl meu e nc n via?
Ia te uit, n sfrit un gnd filial! ntrebarea mi strnge un col al sufletului. La drept
vorbind, n-a ndrzni s afirm c Vosgien mai triete. Cred c a intrat ntr-o groap de rahat
care nu-i deloc parfumat cu O'Bao, acest tenor al opoziiei! Dac ar fi rmas n cabinetul lui
de avocat, s-i divoreze pe ncornorai, ar fi dus o via linitit. Ar fi vnat fazani n Beauce,
i-ar fi petrecut vacanele n Baleare i ar fi colecionat diferite chestii i socoteli. n vreme ce,
potrivit tuturor verosimilitudinilor, pornit pe acest drum al bravurilor, n momentul de fa
este ori mort ori pe cale de a fi, ntr-o manier rapid i violent.
Bineneles c-i n via, draga mea. Dac ar fi mort, toate aceste incidente sngeroase
n-ar mai fi avut nici o raiune s se ntmple.
Ia uite! de fapt ceea ce spun eu e logic. Dorind s-o linitesc, din mil cretin, m conving
pe mine nsumi.
Nu plecm? se roag ea.
Yes, inimioar, imediat.
N-am terminat bine de vorbit c telefonul ncepe s zbrnie. Ne nfige ca un ac de plrie
n nervi. n toiul nopii, n acest apartament necunoscut al crui locatar zace cu gtul tiat,
soneria i face ghem stomacul.
S plecm repede! strig Carole, ca i cum sunetul acela subire, ascuit, ar fi constituit
o ameninare presant.
Nu e nevoie de mai mult pentru ca celebrul San-Antonio s-i recapete tot self-control-ul.
Momento! rostesc eu.
i, deliberat, ridic receptorul.
Alo! spun eu lund un accent portughez, ceea ce nu-i la ndemna oricui, atunci cnd
dispui doar de dou silabe minuscule.
Se aude cineva graseind. Un francez sadea!
S-mi fie cu iertare dac v cer pardon c sun la o or aa de naintat, dar e urgen!
Bru! Vocea lui gras ca o friptur.
Ce s-a ntmplat? rostesc eu cu un glas la fel de la nlime ca un ciobnesc din lande26.
26

Ce originalitate a metaforei, Iisuse Christoase! Jean-Paul-Sartre.

73

A vrea s vorbesc cu domnul, stai aa, domnul (mi dau seama c Grasu trebuie c
citete numele de pe o hrtie) Domnul Hilario Freitas
La telefon! fac eu cu neruinare, trgnd cu ochiul la balta de snge care a rzbtut prin
covor.
E cam ndrzne s te prevalezi de identitatea unui om care zace naintea ta, extrem de
mort, din cap pn-n picioare. Dar telefonul nocturn al Umflatului mi dovedete c i acest
cine gras a dat peste o pist i, ca ntr-o doar, m-ar interesa s aflu care-i taina.
Vocea oleaginoas a lui Alexandre-Benot reia:
N-a vrea s v inoportunez, domle Freitas dar trebuie s v vd de urgen. Dac miai putea acorda o ntlnire de cteva minute a fi foarte onorat.
Ma que, n care problema? rspund eu.
Grasu coboar tonul.
n problema domnului Martial Vosgien; numele v spune ceva, presupun?
Absolut nimic!
O scurt tcere, notai bine, fiindc percep trosnituri n creierul lui Bru. Bnui c se
foreaz s-i pstreze calmul i c nu-i prea reuete.
Ascult, domle Freitas, reia neamul, n-are rost s-o dai cotit cu mine, fiindc eu sunt la
curent cu destule chestiuni apropo de persoana despre care vreau s v vorbesc.
Ma qui eti dumneata? ntreb eu numai ca s vd cum reacioneaz Bru.
Sunt un poliist din Frana, declam Maiestatea sa cu emfaz. Inspectorul principal
Brurier, aa c, dup cum vedei, m putei primi. De acord, sosesc?
De acord, v atept, accept eu.
nchid i mor de rs gndind c pcleala de nti aprilie, destinat Grasului anul acesta va
fi ceva mai devreme. Las ua deschis pentru ai facilita accesul spre surpriz. Tare a vrea s
aflu ce-a descoperit el. mi propun s-l trag de limb ceva mai trziu, la hotel.
Cine era? se intereseaz Carole.
Colegul meu, tipul acela gras pe care l-ai hrnit cu un sandvici la tine acas. Nu tiu de
unde a aflat adresa lui Freitas, dar am impresia c, n ceea cel privete, ancheta a progresat.
i acum, unde mergem? m ntreab ea.
Srcua e palid ca un lptar defunct i cearcne mari, cenuii i subliniaz ochii.
S ne culcm, hotrsc eu, dup toate emoiile astea ai nevoie de un somn care s te
refac. Numai c locuina tatlui tu nu mi se pare sigur i am s-i iau o camer la
Copacabana.
Tnra nu protesteaz.
Dimpotriv, propunerea pare s-o uureze.
Trecnd n contul nostru exclamaia lui Damiens27, putem afirma c a fost o zi grea!

27 Robert Franois Damiens (1715-1757) servitor francez care l-a lovit cu un cuit pe Ludovic al XV-lea. A sfrit
sfiat n buci (n. tr.).

74

CAPITOLUL VI
O dat Carole instalat pe acelai etaj cu mine i prevzut cu un scotch dublu n chip de
somnifer, m ndrept spre camera mamei. De pe sub u se filtreaz lumin. Zgrii lemnul
cum mi se ntmpl s fac la noi acas, la Saint-Cloud, cnd m ntorc trziu, i Flicie mi
deschide aproape imediat, ceea ce m face s cred c m atepta.
Cnd o vd parc a fi la noi acas, biei. i-a adus halatul mov flauat, papucii dublai cu
fetru i mpletitura la care lucreaz. Dup ct se vede, bnuiesc c va fi un pulover alb pentru
mine. Calitatea principal a mamei este de a rmne aceeai n orice mprejurri i n orice
loc.
ncepusem s-mi fac griji, mi spune ea. Ai ceva nouti, Antoine?
Istoria cu Vosgien o preocup, pe cuvntul meu!
O serie de incidente tehnice, mami, i rspund, dar practic nimic nou privind obiectul
anchetei mele. i tu, ce-ai fcut?
Am cerut s mi se aduc nite ochiuri i o sticl cu ap. Chelnerii sunt foarte amabili,
foarte distini.
Cum! N-ai ieit?
Oh! singur, tii i pe urm, unde s m duc?
Dar, mami, eti n Brazilia, la Rio, merit s mai vezi i tu cte ceva, ce Dumnezeu!
Se vede foarte bine din camera mea, biatul mamii. Am stat mai mult de o or pe
balcon.
mi arat cerul brzdat mereu de fulgere livide.
Am impresia c se pregtete o furtun serioas, nu?
Aa s-ar prea, da.
M simt ostenit. E aa de bine s-i regseti mama dup o sear att de zbuciumat. O iau
n brae i-mi apropii obrazul de al ei. Aa fac uneori caii n grajd. M uit la hrtia luminoas a
tapetului, la mobilele de culoarea ambrei Graie Fliciei, aceast camer anonim capt o
personalitate. E destul mpletitura ei, fotografia tatei pus pe noptier, flaconul cu ap de
flori de portocal care arunc reflexe albstrui pe veioz, pentru ca ncperea s devin a
noastr.
Povestete-mi i mie puin, m invit ea.
E formidabil. M las n fotoliul mare, mi scot nclrile, mi ntind picioarele bine i-i
povestesc
Tot! Cum am fost primit la Vosgien. Atentatul lui Stefano Correira. Moartea lui Freitas i
fac cunoscute concluziile mele, tot, ca i cum a ntocmi un raport de activitate pentru eful
meu. M ascult cu minile nnodate pe genunchi. Cnd am terminat, m ntreab:
Vrei puin ap de portocali cu zahr?
Plcerea mea suprem, recompensa cnd eram putan. Era nainte de whisky, ce timpuri
bune! De cte ori mi se ntmpl s mai beau acum, am impresia c simt gustul copilriei, c
port pe mine uniforma de colar.
Cu plcere, mami.
75

i pare bine i se grbete s-mi prepare butura ei de predilecie.


O s-i priasc, linitete nervii. Ce meserie cumplit mai faci i tu! Mereu la un pas
de moarte. E ca un rzboi fr sfrit.
Beau. E dulceag. Vraja se mplinete. M rentorc n copilrie.
n concluzie, rostete mmica mea, prerea ta este c dispariia domnului Vosgien face
parte dintr-un plan pus la cale de el cu participarea anturajului su?
n linii mari, da. A paria indiferent pe ce c Vosgien se afl n prezent la Paris.
i atunci, negrul la ticlos care l-a tiat pe cellalt domn?
Asta-i, aici e misterul, mami. Bnuiesc c ar mai exista o a treia for care se strduie s
semene confuzie.
i dac i-ai telefona efului tu ca s-l interogheze pe omul arestat la Paris?
Nu pot s-mi permit; tii n ce circumstane am venit aici, dup ce am refuzat misiunea
Boss-ului.
Dar domnul Brurier ar putea telefona. S pretind c e pe o pist i
Pocnesc din degete.
Bravo! Ai dreptate, mami, Bru va servi de trstur de unire.
i aceast a treia for, ce-ar putea fi dup tine?
Dizideni din partidul lui Vosgien.
De ce dizideni, rndurile lor sunt chiar aa de numeroase nct s poat izbucni
dezacorduri?
Oh! nu tii cum e! Dac sunt mai mult de trei persoane, oamenii nu se mai neleg. i
cteodat e destul s fie numai doi
Mami i reia mpletitura i andrelele ei groase ncep s descrie pase de spadasini.
Dac, dup tine, domnul Vosgien e la Paris, n-ai mai avea ce face aici, chiar dac
dumanii lui l mai caut nc.
Am un lucru important de ndeplinit, mami: s m asigur c nu m nel. Trebuie s
obin confirmarea presupunerilor mele.
M ridic, intru n pantofi i depun o srutare pe fruntea Fliciei.
Hai la culcare, mami, mine mergem la Cpna de Zahr!
O prsesc. Pe coridor, perechile de nclri fac de gard dinaintea uilor. Pantofi
brbteti, de dam, ghetue de copii Le trec n revist i m amuz imaginndu-mi clienii
din fiecare apartament. Se afl aici nite brci sclciate i imense de americani btrni,
pantofi cu taiful tare de englezi, escarpeni uori de franuzoaice sau italience, nite alupe
comune de autohtoni
De ce nu intru n camera mea, spunei-mi? De ce ard gazul pe culoar n loc s trag pe
dreapta? Nu mi-e somn. Furtuna care nu se decide, s-mi dea starea asta de nervi? Sau
misterul Vosgien? Ori prezena fiic-sii n hotel? A putea s m duc la ea i s m aez iar la
mas; era gata-gata s-o fac mai adineaori, dar mi-a fost mil de oboseala ei. M uit la ceas; e
trecut de unu noaptea. Oare barul o mai fi nc deschis? Oh, da, cu siguran. Brazilienii nu
se culc o dat cu ginile. M pregtesc s-l chem pe liftier, dar m rzgndesc.
Am reuit s neleg ce-mi lipsete, prieteni: Brurier! ncepe s mi se par stupid s ne
aflm n tabere opuse, noi doi. nti m-a amuzat. Era ca o mistificare. Dar acum, m-am
76

sturat. Dintotdeauna ne-am pus oule n acelai coule! Mn-n mn tot timpul. Ca doi
frai. mi aduc aminte de ziua n care grasu Bru a venit n serviciul meu. Avea o brio i un
brio ceva mai mici, era mai rozior, mai curat, ca s fiu cinstit, mai puin jegos. Nu prsise de
mult vreme uniforma. Am fost prevenit: E un mitocan dar un minunat cine de vntoare. E
mai puin prost dect pare, ai s vezi. Ar putea s-i fie util. i nc ce util! Ah! drag Grasule,
cte aventuri n-am mai trit noi mpreun. Prin ci pumni, cte gloane, cte cafteli n-am
mai trecut! Cte lacrimi n-am mai vrsat! De cte ori nu ne-am stricat de rs!
Cu un pas hotrt o pornesc spre camera lui. Ua scoas din ni a fost reparat.
Tamburinez cu degetele. Trece o vreme i apoi se deschide i n pragul ei apare o demoazel
Fernande aproape la fel de goal ca Venus din Milo (chiar mai mult, pentru c Venus din Milo
e lipsit de pr, n-are nici brae). Dar goliciunea n-o stnjenete. Se uit la mine cu o privire
cordial, btnd din pleoape.
Oh! dumneavoastr suntei, credeam c-i Alexandre.
Nu s-a ntors nc?
Nu, ct e ceasul?
Unu noaptea.
i scarpin fesele cu toat mna. S-ar zice c eu cunosc perfect formele demoazelei.
Pi, intrai, c se face curent, m invit Fernande, ntorcndu-se n pat.
Intru i nchid ua. Femeia s-a aezat turcete pe pern, ceea ce-mi ofer o privelite
captivant asupra muntelui Venerei, care n-are nici o legtur cu Muntele Pleuv, dei e
noapte. Complet trezit, arunc spre mine o privire n acelai timp prosteasc, goal i bovin.
Nu l-ai vzut? m ntreb ea.
Ba da, ns ne-am desprit de cteva ore.
Mcar era singur?
Absolut singur. Eti geloas.
Cum de nu! E un mare fustangiu, Alexandre. Trebuie s-l supraveghezi din scurt,
fiindc e n stare s fug dup prima panglicu ieit n cale.
Las-o balt! i spun eu destul de aspru, doar nu eti nevasta lui.
Nu nc! mi rspunde consteanca Grasului.
Simt c m sufoc.
Cum adic, nu nc?
Cred c Alexandre o s divoreze negreit ca s se nsoare cu mine, mi mrturisete
Fernande.
mi aduc aminte de balena Grasului, de Berthe, ciuma aia formidabil. i, n sinea mea,
mi spun c muza din Saint-Locdu i face vise dearte dac-i nchipuie c Berthe Brurier se
va lsa prsit de omul ei. Familia Bru i pune coarne unul altuia pe ruptele, se insult, se
bat cnd se ivete ocazia, dar tocmai de aceea constituie un cuplu indisolubil.
i-a spus el c are de gnd s divoreze?
Cnd l-am ntrebat, mi-a rspuns c va reflecta.
i ai ncredere?
Are un rs i prostesc i viclean, acelai care nflorete i pe buzele Grasului.
Am lucrat ntr-o brutrie, mi se confiaz ea i tiu cnd s aps balana n favoarea mea!
77

Cu aceast afirmaie sibilic, Fernande adopt o postur i mai lubric dect precedenta.
A putea s pariez c nu v mbrcai de la confecii? ntreab ea.
Nu, de ce?
Suntei elegant.
Mulumesc pentru croitorul meu, fac eu dedicndu-i un gnd lui Jack Taylor, cel care
are onoarea s-mi coas husele.
i nu numai elegant, adaug Fernande piperndu-i poza libertin, dar i biat frumos!
Mulumesc pentru mama care m-a fcut, glumesc eu.
mi spun c dac n-am s-mi iau mai repede picioarele la spinare, carnea fiind cea care o
tii, iar Fernande plin ca o juninc, risc s-i fac concuren lui Bru. Ce m oprete nu-i att
ideea c i-a pune coarne ct faptul de a-i mnca resturile.
Bun, merg s m bag n scutece, intervin eu tranant. Spune-i s treac pe la mine de
ndat ce se ntoarce, stau la camera 241; s bat uor ca s nu trezeasc vecinii!
Nu plecai imediat! se miorlie pisica asta n clduri.
i umezete buzele, le ntredeschide, execut un numr de buric i adaug:
A putea s v fac loc ca s-l ateptai aici
Fr glume, Fernande, eu nu-mi fac cuibul n patul prietenilor!
Spuneam i eu aa fr nici o intenie! protesteaz ea.
Rd uurel. Bru are mn bun cnd d peste vreo pipi. ntotdeauna culege cte un
exemplu de virtute. Nu tiu ce nvrtea Fernande la Saint-Locdu, dar m-ar mira s fi purtat
coronia castitii!
Hai, noapte bun, comoaro; cnd se ntoarce Grasu ofer-i o partid serioas de
jamboane, e un om care are nevoie de exerciiu.
Plec n cele din urm i intru n camera mea.
Dar vederea patului m indispune. i totui e att de atrgtor i de frumos. Camerista a
ntins bine cearafurile i a depus peste perna umflat pijamaua mea alb cu dungi gri-perle.
Ar trebui s fie tentant, dar nu este. M simt din ce n ce mai montat. Ideea de a m deda unui
confort burghez m deprim. Ceva mi optete la ureche c trebuie s-i bai fratele ct e
chel, cum zicea un stare.
Brelocul meu arat unu i douzeci. Aici cabareturile cu samba sunt n plin isterie. A
putea s trag o rait prin centrul oraului, nu? Sau ce altceva? S m ntorc la Carole? La ora
asta probabil c doarme butean. Aleg o cale de mijloc: ridic telefonul i cer barul. Le comand
o sticl de gin i una de tonic. Rareori mi se ntmpl s beau gin. N-o fac dect n cazurile de
spleen foarte avansate.
n momentul n care un pinguin btrn i scrobit apare cu tava e mbrncit de o Fernande
agitat, mbrcat ntr-o cma brbteasc de care trage spernd s-i ascund n faa
chelnerului emisferele boreale i emisferele australe. Dar cmaa, orict s-ar fi dovedit ea de
extensibil i comprehensiv, nu poate suporta tratamentul, astfel nct i descoper cnd un
boboc de trandafir cnd un dreptunghi negru, ceea ce la televizor ar justifica ntrutotul
ptratul alb28.
28

Semn de avertizare a prinilor c respectivul program nu trebuie vizionat de copii (n. tr.).

78

Ce i s-a ntmplat, jucrioar de celuloid? o ntreb eu n vreme ce chelnerul a rsturnat


pe jos cldrua coninnd cuburile de ghea.
Poliia! se blbie frumuseea rural, lipindu-se de mine frenetic cu riscul de a-mi rni
coastele cu snii ei tari ca nite tampoane de cale ferat.
Ce-i cu poliia?
Portarul numai ce mi-a telefonat c un poliist vrea s m vad imediat. Nu tiu ce se
ntmpl, dar mi-e fric s nu i se fi ntmplat vreun accident lui Alexandre-Benot!
Aceast vizit pe ct de nocturn pe att de intempestiv nu-mi spune nimic care s
merite osteneala unei relatri. Pim peste chelnerul ocupat s adune cuburile de ghea
rspndite, trgnd cu ochiul pe sub cmaa frumoasei din Saint-Locdu. Demnul octogenar
pare s fi uitat c i se cuvin artritele btrneii i degust peisajul cu aerul de a-i spune c
Frana e frumoas i c poate ar fi trebuit s-i cear naturalizarea n contumacie.
Ne ntoarcem n pas de atac n camera brurian exact n fraciunea de secund n care un
poliist, ntr-o uniform verzulie, apare n fundul culoarului escortat de un groom n livrea. E
un ins brunet i palid, cu obrajii ciupii de vrsat i sprncene n permanen furioase. Din
fericire, vorbete englezete.
Ce dorii? l ntreb.
Se uit la mine, m msoar dispreuitor, i simt c privirea lui posomort m focalizeaz
undeva n spate pentru a se detaa de mine, a m exila n deprtrile indiferenei lui.
Am venit dup actele unui anume Brurier care pretinde c ar locui n acest hotel
mpreun cu fata asta!
Ce tot zice acolo? bzie Fernande. De ce nu se vorbete oare franuzete n ara asta?
Pentru c ne aflm n Brazilia! m nfurii eu.
Apoi, m adresez poliistului:
I s-a ntmplat ceva domnului Brurier?
Sticleii sunt la fel pe toate latitudinile, am toat latitudinea s remarc. n loc s-mi
rspund, el mi pune ntrebri.
Cine eti dumneata?
Un prieten al domnului Brurier, sir!
Aa?
Pupilele lui negre crbune execut un zoom nainte pentru a m restitui n centrul
preocuprilor sale. Pare ezitant n luarea unei decizii, apoi arunc pe un ton profund
dezgustat:
narmai-v cu paaportul lui, cu al dumneavoastr i urmai-m!
mi sare mutarul.
Asta-i bun, ncep s latru eu, cine-i permite s-mi vorbeti pe tonul sta? tii cu cine
ai de a face?
Cu prietenul unui om acuzat de crim, m informeaz el mai flegmatic dect un
poliist englez.
Brusc am impresia c somptuosul culoar al hotelului a devenit coridorul unui vapor
cuprins de furtun. Brurier acuzat de crim! n ce belea o fi intrat Grasu?
Presupun c-i vorba de o imens nenelegere, fac eu, strduindu-m s zmbesc.
79

Prietenul meu Brurier este contrarul crimei, sir.


A fost prins n flagrant delict, traneaz cellalt. Procedai cum v-am cerut!
Fernande nu se mai poate abine. A dat drumul poalelor cmii, care prea mult timp trase
se aseamn acum cu fustia unui abajur. Groom-ul i cltete ochii. E un vntor de imagini
vicioase, doamn! Ochiul cel mai scociortor din Copacabana Palace. Nu se uit pe furi, ca
moulic de mai nainte, ci lacom, ca un flcu de douzeci de ani al crui nerv optic e
conectat la o mortier de buzunar.
Spune-mi i mie ce s-a ntmplat? strig ea. A murit Alexandre, nu-i aa? A avut un
accident de main?
Nicidecum, s-a btut cu un gardian brazilian, i spun, i a fost arestat.
Arestat! El! Un poliist!
n strintate, un poliist francez e un om ca oricare altul, iepuraule. Du-te i caut-mi
paaportul lui, am s ncerc eu s aranjez lucrurile, dar judecnd dup mutra tipului sta n-o
s fie prea simplu.
Fernande d fuga n camer i ncepe s caute. M ntorc spre poliist.
De ce fel de crim e acuzat prietenul meu?
Poate o s v informeze superiorii mei.
Verziorul sta cu chipiu plat nu-i deloc o persoan comod. Jugulara i mrginete strns
maxilarele. Parc ar fi unul dintre muchii lui. Fernande apare ntr-o rochie pe care n-a reuit
s i-o ncheie, n picioare cu pantofi desperecheai.
Merg i eu cu voi! decide ea.
Ar fi mai bine s rmi pe loc, n-ai face dect s ncurci lucrurile!
Ei comedie! m mproc ea. E doar brbatul meu, nu?
Frumos instinctul de femel, nu gsii? neleg dup expresia ei hotrt c-i inutil orice
ncercare de a o rzgndi. i pe urm, dac Grasu a dat de dracul, tot o s afle ntr-un moment
sau altul.
Lum maina mea sau pe a dumneavoastr? l ntreb pe sticlete, o dat ieii afar.
Nu-s cu maina, am venit cu un taxi.
Se instaleaz n spatele Volkswagen-ului ntr-un unghi al vehiculului, n vreme ce metresa
lui Bru ia loc alturi de mine.
Prima strad la stnga! arunc poliistul. Pe urm cotii la dreapta pe strada principal.

Secia de poliie e situat ntr-o cldire mare i nou. Poliistul mi ordon s las maina n
parchingul aferent poliiei. Pare i mai ostil ca la hotel, dac e posibil aa ceva, i observ c,
ieind din main, ine ceva n mn. Ceva nfurat n batista lui. Ce-ar fi putut s fie? s-ar fi
ntrebat Brurier.
Maina asta e a dumneavoastr sau a prietenului? m ntreab el mai nainte de a
ptrunde n localul model al poliiei.
Nici a unuia, nici a celuilalt, am nchiriat-o
Deci e rezervat uzului dumneavoastr personal?
Se ntmpl s beneficieze de ea i prietenii, dovada! i-o ntorc eu artnd spre el.
Strnge din flci ca pentru a-i ntinde i mai mult jugulara i urcm cele trei trepte i
80

jumtate, prevzute s constituie un peron.


nuntru, doi poliiti, cu capul descoperit, beau cafea. i spun nu tiu ce ghidului nostru,
care le rspunde altceva n aceeai limb. Ceea ce le comunic nu-i deloc plcut la adresa
noastr, fiindc, mpingndu-i imediat cetile de cafea, cei doi se apropie de noi i ne arat o
banc plasat special ca oamenii s poat lua loc.
i Alexandre? geme Fernande, potrivindu-i mereu prul cam ciufulit.
Aflm noi acum ce-i cu el, stai linitit, i promit eu.
M ntreb din ce n ce mai insistent ce inea poliistul cu jugulara la ieirea din main. Se
ndreapt spre o u vopsit n verde i bate cu un deget respectuos. Un domn, pe care nu-l
vd, latr din spatele uii i mentorul nostru dispare n interioare necunoscute.
Absena lui e de scurt durat. Se ntoarce aproape imediat, flancat de un tip cu fruntea
bombat i defriat, cu privirea de maimu i obrajii albstrii din pricina brbii crescute
peste noapte. Individul e eful poliiei pentru c i permite s stea n cma. Poart bretele
de piele roie, cu catarame de argint iar la gt i atrn un medalion pios reprezentndu-l pe
sfntul Luca n timp ce ngrijea hemoroizii unui lepros.
Mentorul nostru i-a prezentat actele mele i personajul pe care vi l-am prezentat mi ine
paaportul n mn. M compar cu fotografia din document i m ntreab ntr-o francez
care i-ar conferi premiul nti de portughez la o grdini din Angola:
Ce fel de funcionar suntei?
Fiindc n paaportul meu e menionat doar prudent, c sunt funcionar.
De poliie, i spun.
Se ncrunt, ceea ce confirm asemnarea lui cu minunata goril care face mndria
prietenului meu Jean Richard.
Aa?!
Apoi, d un ordin. Butorii de cafea de mai nainte se arunc peste mine i m
percheziioneaz fr menajamente. Ridic triumftor revolverul meu cu un gest de pescuitor
de perle ieind la suprafa dup o plonjare fructuoas.
N-avei un permis portarm? m ntreab eful.
V-am spus c sunt poliist. Comisarul San-Antonio. Privii n documentele pe care leai
Tac, fiindc el chiar privete, dar permisul de conducere al defunctului Stefano Correira.
Fir-ar al naibii s fie! Toate astea risc s-mi complice urt de tot viaa!
Fr un cuvnt i ntinde permisul de conducere poliistului care ne-a adus la secie, iar
acesta din urm i permite un fluierat de o rar elocven.
eful d un ordin i m invit s intru n biroul lui. Fernande, lsat de izbelite n secie,
ncepe s ipe ca o disperat, dar strigtele nu-i afecteaz pe aceti domni. Unul dintre ei
trebuie c a ameninato brusc, fiindc ea a ncetat s protesteze ca prin farmec.
Biroul inspectorului ef e plcut, modern, curat.
Jos! mi spune el aa cum ai dresa un cel.
M conformez.
V ascult! m invit el.
E cam tare, cum i zicea o cunotin de-a mea, prostituat, unui preot, cunotin a ei.
81

Indivizii tia vin s m ridice n toiul nopii i n loc de explicaii, mi ordon mie s vorbesc!
Ca s le zic, ce, fir-ar al naibii! Faptul mi face dicia incisiv, iar intonaia percutant.
V rog s m scuzai, mai curnd eu ar trebui s v ascult!
Amicului King-Kong nu-i prea convine replica. i zice ceva sbirului su jugulat care vine
spre mine i-mi arde o palm zdravn. Tipul sta, credei-m, trebuie c-i exerseaz
deltoizii n fiecare diminea, fiindc vd treizeci i ase de stele. M ridic, gata s-i
administrez un eantion din siropul meu de bicepi, dar el a i pus mna pe o bt de cauciuc
dintr-un cuier i o nvrtete la civa centimetri de faa mea. ncercnd s-i strecori pumnul
prin acest ventilator e ca i cum ai vrea s mngi botul unui avion de turism n vreme ce
elicea se rotete.
M aez la loc bodognind.
Ai s mai auzi vorbindu-se despre mine, drag colega! afirm eu la adresa efului de
serviciu. Nu cred c ambasadorul meu va aprecia modul n care tratai un resortisant francez
care, fr modestie, e o glorie n ara lui.
Rde strmb i rsul lui seamn cu o colic de constipat.
Nu cred c Ambasadorul Franei ar ncerca s protejeze un criminal.
Mai nainte de a afirma lucruri att de grave, ai face mai bine s cutai dovezi
susceptibile a le susine.
Am i fcut-o, mersi! declar blestematul desfcnd batista jugulatului.
Tresar, descoperind c n pnz era nvelit pumnalul lui Correira. Cnd i-am fcut de
petrecanie banditului, a scpat cuitul n spatele mainii i poliistul la gsit. Oh, frailor,
treaba se stric din ce n ce mai ru!
Arma crimei! rostete simplu gorila.
A cui crim? strig eu.
A unui anume Hilario Freitas, asasinat la domiciliu. Complicele dumitale a fost arestat
la locul faptei puin mai nainte.
De unde reiese, dragii mei, c niciodat nu-i bine s joci renghiuri prietenilor! Dac nu la fi lsat pe Gras s cread c Freitas era n via i c-l atepta, Bru nu ar fi fost arestat
prostete n apartamentul njunghiatului. Am intrat cu toii ntr-o mizerie capitonat cu
rahat.
Poliistul n cma adaug:
Iar arma crimei se afla n maina dumitale.
Ce v face s credei c acest cuit a servit uciderii cuiva?
Corespunde armei de care s-a servit asasinul i, vezi, sunt urme de snge pe lam i n
scobitura mnerului.
Nici o eroare, tipul i cunoate meseria.
Profitnd de elanul iniial, fruntea bombat continu:
Aparinei unei reele de spionaj.
Ce idee!
Freitas era un agent n serviciul strintii, a fost gsit la el un emitor radio!
Zu aa, cnd m gndesc c eu am fost cel care a depistat postul, mi vine s-mi trag
cincisprezece mii de uturi n fund! Damele din lumea bun numesc aa ceva a cuta vergi ca
82

s te biciui (ele ador s fie flagelate).


n plus, suntei n contact cu inamicul public numrul unu din Brazilia! declar el
ridicnd permisul de conducere al lui Correira, pentru c acest permis a fost gsit n posesia
dumitale.
Correira! rmn eu uluit.
n realitate se numete Apucara, aici i-a luat o identitate fals, dar fotografia
corespunde. Toate serviciile de poliie l caut. Pe capul lui s-a pus un premiu de cinci sute de
mii de cruzeiros!
Surd.
Mort sau viu?
Indiferent!
Atunci nseamn c v-ai ctigat banii de vacan, drag colega, pentru c am s v
indic locul unde zace carcasa acestui gentleman.
Asta-i taie piuitul.
Toi brazilienii sunt sensibili cnd e vorba de bani. Dovada, dac un agent de circulaie v
oprete i v cere actele, e destul s-i ntindei un bilet de banc pentru a v lsa s v
continuai linitit drumul. Perspectiva de a palpa cinci sute de mii de cruzeiros l face
gnditor. Arunc o privire subordonatului su, se asigur c acesta nu vorbete franuzete i
se felicit. N-o s aib nevoie s mpart banii, dac eu nu-l trag pe sfoar.
Ce mai e i cu povestea asta? m ntreab el.
Consider c cel mai simplu ar fi s-i golesc tot sacul, iar el s trieze pe urm.
i povestesc toat afacerea n linii mari i el m ascult cu atenie.
Hai s ne gndim puin, dac eu a fi fost aliatul acestui bandit de ce m-a plimba cu
permisul lui de conducere? i dac a fi fost amestecat n asasinarea lui Freitas, de ce a mai fi
pstrat arma crimei n maina mea i n plus, de ce i-a fi propus unui poliist s se aeze pe
bancheta unde se afla ea? Cred c v dai seama c acuzaia mpotriva mea nu st n picioare!
Am venit aici mpreun cu inspectorul Brurier ntr-o misiune oficioas pentru al regsi pe
Martial Vosgien.
De aceast problem se ocup poliia brazilian. E treaba ei! bombne maimua.
Divulgnd acest lucru riscai s creai un incident diplomatic ntre cele dou ri ale
noastre, insist eu, iar superiorii dumneavoastr poate c nu v-ar aprecia zelul. Presupun c la
voi e ca i la noi: un poliist trebuie s acioneze cu pruden, iar pentru o avansare e mai
indicat s nu faci destul dect s faci prea mult. n plus, eu am un martor; respectiv fiica lui
Martial Vosgien, care ar putea s v confirme spusele mele punct cu punct
Tipul nu-mi rspunde imediat. i muc medalia cu dini nervoi. Adjunctul lui ateapt,
nehotrt, explicaii.
Unde e cadavrul? ntreab n cele din urm eful.
Ducei-v la San Conrado. La ieirea din localitate, drumul se bifurc. Luai-o spre
dreapta. Mergei aproximativ ase kilometri. Pe dreapta vei vedea o hacienda mare. Oprii n
apropiere de intrare i cutai pe taluz, acolo a rmas.
Tipul aprob printr-o micare a capului. Apoi, i aprinse o igar.
Foarte bine, am s verific. Pn atunci, rmnei la dispoziia noastr!
83

i d nite instruciuni subordonatului su.


Venii, mi se adreseaz jugulatul.
M scoate din birou. Traversm postul de poliie. Fernande e tot acolo. Poliitii i-au oferit
o cafea din care bea cu nghiituri mici.
Cei cu Alexandre? m ntreab ea.
Se aranjeaz! Ar trebui s te ntorci la hotel.
l ntreb pe gardianul meu dac femeia poate s plece i el mi rspunde c trebuie s-i
anune eful. Intrm pe o alt u, trecem printr-un culoar posomort i dm ntr-o ncpere
fr ferestre, prevzut cu gratii, ca n nchisorile mici nord-americane. Seamn cu o cuc
de lei. Jugulatul deschide ua i m mpinge n celul. Zresc ceva mare, pepit, cuibrit pe un
pat de lemn. Mictor n simplitatea lui.
Bru adormit!
Grilajul clnne. Cheia se rsucete n broasc.

Rmn o clip n contemplarea Grasului. Tablou alegoric: ngerul spiritului emoionat de


bruta adormit. Mi-ar plcea s vd aa ceva pictat de Michel Angelo.
M apropii de grsan i-i ard o palm pe popou. l aud protestnd n somn.
Of! nu, Fernande, nu-mi mai consuma acumulatorii, fetio!
O nou palm reuete s-i goneasc somnul. Enormul strig, casc, se scarpin i se ridic
gemnd.
Ce caui aici? m ntreab el reprimndu-i un nou cscat.
ncerc s schimb cearafurile, fiindc ale tale nu-s deloc apetisante. n ce dandana te-ai
mai bgat?
Bru i freac ochii, i amareaz proteza, se scarpin n ndragi i glsuiete:
O mare porcrie, tipule. O ncurctur brazilian de toat frumuseea!
Povestete, nu m-am mai distrat de mult vreme.
Se burzuluiete fr ruine iar moaca lui patinat de vinior rou se congestioneaz i mai
i.
S avem iertare, mi spune, asta-i ancheta mea!
O.K. idiot sinistru! i gherla-i tot a ta! Mine o s fie inculparea ta; pe urm procesul
tu i, n final execuia ta!
Acestea fiind spuse, m ntind pe al doilea pat de lemn (n total sunt cinci, toate pentru
surprise-parties) i-mi nnod frumoasele mele mini de pianist sub ceafa de gnditor.
Se scurge o bun jumtate de or. n cele din urm, Grasu i drege evria, apoi rostete pe
un ton nelinitit:
Cum se practic aici execuia capital?
Ceva oribil: condamnaii se pun la fiert!
Drace! n ap clocotit? se blbie el.
Nu, n ap rece ca s dureze mai mult vreme.
Se gndete o vreme, apoi realizeaz:
Nu vd de ce m-ar condamna fiindc sunt nevinovat ca mieluelul la care iese la
pscut!
84

Las c le explici tu i poate au s te cread!


Perfida mea reflecie ncepe s-i submineze moralul.
Sunt nite cpoi, poliitii de pe aici, dondne Grasu. Degeaba am ncercat s le explic,
s le zic c-s i eu sticlete, m-au luat la poceal de parc a fi fost o minge de fotbal.
Ce-ai vrea, e o ras de uteri! Toi se cred Pele.
Trage zdravn aer n piept i explodeaz:
Dar se vedea ca o n mijlocul pieptului c nu-i tiasem eu gtul tipului! Cnd am
ajuns eu era de pe acum rece ca un erbet.
Are mncrimi s povesteasc tot. i atunci, foarte bine, prinule, l aduc pe calea
confidenelor.
tii, gogomanule, cred c a sosit momentul s luptm umr la umr. Nu ne-a prea reuit
pn acum divorul.
Remarca mea l nduioeaz. I se umezesc ochii. i terge cu dosul manetei.
Nostim, dar ct am dormit am visat c ne regseam amndoi, San-A. i c munceam cot
la cot amndoi.
Atunci, s-o lum de la capt, Bru, conchid eu ntinzndu-i mna la srutat.
Mai democratic, el mi-o strnge.
Am s-i zic un lucru, San-A. N-ai fcut bine c te-ai irosit neoficial. Nu-i asta lungimea
ta de und, poliia de bideuri
Unde ai ajuns cu investigaiile tale? intervin eu nerbdtor.
Dar el scutur din cap. O expresie pariv i alunec pe fa.
Zi tu mai nti, face el.
Ce vrea s nsemne limbajul sta?
Simplu, sunt precaut, amice. Tu ai decis c lucrm iar mpreun. Atunci, dovedete-mi
c inteniile tale sunt albe ca Persilul!
Simt c n-o s cedeze. Ce rost are s ne icanm pentru o chestiune de ntietate. Cu att
mai mult cu ct ateptai cu toii s aflai care-i versiunea Grasului. Dac-i fac greuti, o s v
pierdei rbdarea, chiibuari cum v tiu! Cu voi, ori imediat ori niciodat. Voi citii o carte
aa cum un iepuroi i calc iepuroaica. Tac-tac-tac, i s-a terminat! Ba chiar sunt printre voi
unii care citesc sfritul la nceput. Zilele astea, dac Fleuve Noir e de acord ar trebui s le
fac una bun. Tipii nerbdtori, tii ce vor gsi pe ultima pagin? Fotografia posteriorului
brurian sau portretul generalului Franco! Asta o s-i nvee minte! Pentru ceilali, pentru cei
cumini i rbdtori, am s-i pun n tem pe est pe parcursul textului ca s le evit ocul. Fii
siguri, am s-i previn, n final am strecurat i ceva obscen, dar nu-i pentru voi
i narez Grasului necazurile mele trecnd ns sub tcere telefonul care l-a fcut s cad n
acest viespar.
Acum e rndul tu!
Dar tot ce-a reinut el din povestirea mea a fost comportamentul vitezei Fernande. Grasu
lcrimeaz.
Fata asta, ngn el, s vin la poliie ntr-o ar strin pentru a-i recupera brbatul e
nduiotor, nu gseti?
De la Jeanne dArc ncoace nu s-a mai vzut ceva asemntor, admit eu.
85

tii la ce m gndesc, San-A.?


De unde ai vrea s tiu, ct vreme habar n-aveam c eti n stare s gndeti!
Nu sesizeaz jignirea, fiind prea emoionat, prea micat.
Micua asta, s tii c am s m nsor cu ea, decide el.
Ridic o sprncean reprobatoare.
i atunci i dai papucii Berthei, Grasule?
Ridic din umerii lui de hamal.
Eti nebun! Berthe e nevasta mea!
Ai de gnd atunci s devii bigam?
Nu tocmai; nchipuie-i c n avion am cltorit cu un uruguayan. S-ar prea c n
Uruguay, care e la dreapta cnd pleci din Brazilia, te poi nsura fr s divorezi n prealabil.
Te prezini la primrie cu buletinul i puf-pif-paf, treaba-i gata. Bineneles, n Frana nu-i
valabil, dar cel puin a face un gest pentru Fernande. ntr-o ar din lumea larg am fi i noi
so i soie
Crezi c ea o s accepte s-i fie soie legitim numai n minuscula republic
uruguayan, Grasule? Dup cte mi-a spus, fetia are ambiii mult mai mari!
Ori Uruguayul ori nimic, traneaz Bru.
Bravo, mi place fermitatea ta, i acum ce-ar fi s-mi vorbeti despre ancheta condus
de tine?
Maiestatea sa o nltur pe Fernande din gndurile lui i-i umezete buzele. O lumini
pozna joac n privirea lui de grifon.
Pi, s vezi, o ia el pe departe, n seara asta la Vosgien am avut ocazia s msor
randamentul a dou metode poliieneti, tipule.
Adic?
A ta i a mea, asta vreau s zic! Tu, aa cum am mai remarcat, o faci pe galantul, pe
ceremoniosul. Le vorbeti inculpailor sau martorilor ca ducesei de Trpignon du Prose. O
faci ct se poate de perfect. n timp ce eu, investighez mai mult ca un taur dect ca un
toreador. Eu plec de la principiul c bunul Dumnezeu i-a dat ochi martorului ca s vad, iar
mie mini ca s-l fac s zic ce-a vzut.
i cunosc eu metodele pline de curtoazie, Grasule. Deci, i-ai luat la poceal pe amicii
lui Vosgien?
mi pune sub nas mna dreapt a crei ncheieturi sunt pline de jupuituri.
O edin dur, rezum Cpitanul Fracasse. Le-am demonstrat indivizilor c nu mi-a
fost pltit cltoria n Brazilia ca s le distribui buchete de violete, aa cum fac unii pe care
eu i cunosc prea bine.
Ce oroare, suspin eu. N-ai s-mi spui totui c ai ridicat mna i asupra secretarei?
Un rs puternic, ventral, face s-i sar nasturele de la pantaloni.
Pe ea, cu excepia ctorva plmue printeti, am btut-o la fund! Nimic nu zdruncin
moralul mai abitir ca aa ceva! M-ar mira ca vnztoarea asta de lumnri s poat sta pe fund
mai curnd de o lun, i nc pe un morman de perne. Are popoul galben ca o ra din Bress!
i rezultatul acestui masacru?
Am aflat chestii de cea mai mare importan, o face pe misteriosul colegul meu.
86

Ce anume?
Nu-mi rspunde imediat.
E att de grav c stau i m ntreb dac-mi pot permite, face el.
Vorbete o dat, c mai nnebunit, i reproez eu.
tiu de ce Martial Vosgien i-a modificat aspectul
Avea de gnd s se ntoarc n Frana?
Eti la curent? rmne consternat Bru.
Nu, dar nclinam spre aceast ipotez.
Atunci te nclini bine. La Paris au pregtit un atentat mpotriva preedintelui, San-A.
Vosgien s-ar fi ntors pentru a porni o resurecie n capital dup asasinatul proiectat.
N-ai vrut cumva s spui insurecie?
Ce mi-e tanda, ce mi-e manda, rspunde Maiestosul.
Simt imediat un gust amar n gur. neleg c m-am nelat conducndu-m dup
umanismul meu. Btrnu era sigur c fuga lui Vosgien ar fi putut avea consecine grave.
Ai ceva amnunte n legtur cu acest atentat?
Ar fi trebuit s aib loc poimine, n timp ce preedintele ar fi vizitat noile uzine
anatomice din Barbu-le-Vicomte.
Poimine! m sufoc eu.
Dup spusele btrnei maimue, da. Totul ar fi gata pentru
i Vosgien?
Bru se scarpin pe ceaf.
Aici ceva nu se leag, recunoate el. Potrivit celor zise de ei, a disprut n ajunul zilei n
care trebuia s se mbarce n graba mare. Degeaba mi-am permis s insist, adaug el
masndu-i mna, n-am mai scos nimic de la ei. Prietenul Martial trebuia s se duc ntr-o
zon rezidenial din mprejurimile oraului Rio care se numete Petropolis. S ia o camer n
hotel, s se nchid i pe timpul nopii s ias pe o u de serviciu. Acolo, o camionet pentru
livrri de marf l-ar fi dus ntr-un punct de pe coast unde un cargou spaniol l-ar fi ambarcat
pentru al transporta n Las Palmas, de unde un avion particular l-ar fi luat i l-ar fi depus n
apropiere de Paris.
i de ce i-a schimbat fizionomia dac se tia supravegheat? E o precauie superflu!
Grasu rde.
i asta i-am determinat s-mi explice, dragul meu. S-ar prea c un membru al grupului
locuia deja n hotelul din Petropolis. El trebuia s-i ia locul lui Vosgien ca s nu i se bage de
seam imediat dispariia. S-ar prea c vopsit blond i cu o serie de modificri, Vosgien
semna destul de bine cu acest coleg pentru ca ngerii pzitori, de departe, s se poat nela.
Tot ce voiau ei era ca n Frana s nu se afle de dispariia lui imediat, ca serviciile noastre s
nu intre n panic.
nelegi, Vosgien i-a transformat aspectul cu mai multe zile nainte, tocmai pentru ca
agenii francezi s-i repereze bine noua nfiare. Nu-i rea deloc mainaia, nu?
Reflectez cu pasiune. n fond, Bru are dreptate. Brutalitatea d roade. Cerberul de Staube
i ticlosul de Valery nu mi-au suflat o vorb!
Crezi c au fost sinceri cnd i-au zis c Vosgien a disprut ntr-adevr?
87

Da, face Brurier, cu toat convingerea. I-am determinat s fie foarte sinceri, crede-m.
i atunci, dac totul a fost aa de bine pus la cale, ce s-a ntmplat cu Vosgien?
N-au tiut s-mi spun. Ei credeau c poliia francez era la curent cu atentatul i l-a
ridicat; dar dup intervenia noastr, s-au recunoscut incapabili s rspund la ntrebare.
i atentatul a fost anulat?
S-ar prea c nu, pentru c totul e gata pregtit, nu le lipsete nici un nasture la ghetre!
Dumnezeule mare! Trebuie alertat Btrnu de urgen!
Asta era i intenia mea, afirm Grasu, dar nu zresc nici un aparat telefonic n celula
asta!
N-o s prindem mucegai mult vreme aici, am fcut cele de cuviin. Apropo, ce cutai
la Freitas? i cum de i-ai tiut adresa?
Cnd Bru se pregtete s-mi rspund, se aude o u trntit i poliistul cu fruntea
bombat nainteaz pe coridor cu un pas furios. N-a pierdut vremea ca s recupereze
cadavrul. Se nfige naintea gratiilor cu picioarele deprtate, cu minile n olduri, n
atitudinea unui conchistador nvingtor.
i-ai btut joc de mine! mi strig el. Dar n-o s-i mai mearg!
mi tremur glasul:
Ce vorbii?
Vin acum de la locul indicat. Am vzut bine hacienda, dar n jur nu-i nici un cadavru!
Probabil c ai greit drumul, protestez eu.
Gura! Am gsit urme de main, o batist n iarb. Dar nici un cadavru, m auzi? Nici
un cadavru!
mpunge spre mine cu un deget rzbuntor.
Asta o s te coste scump, foarte scump! Pentru nceput, te acuz de crim, de spionaj,
de de
Se sufoc.
V dau cuvntul meu de onoare c v-am spus adevrul! mi iese mie sufletul. Mergei la
Copacabana Palace i ntrebai de domnioara Vosgien, ea are s v confirme spusele mele! i
ai putea vedea pe gtul ei urmele practicate de inamicul public exact cu arma crimei!
Tcere! url primatul. Tcere! Toi suntei nite spioni n crdie cu banda asta a lui
Vosgien cruia guvernul meu a avut slbiciunea s-i acorde azil! Poimine voi pasa afacerea
serviciilor noastre de contraspionaj care o s v pun pe jratec! O s tie ei cum s v fac s
vorbii!
Poimine! gem eu
Da, pentru c mine ncepe carnavalul, o s avei timp de gndire.
Schimb cu Bru o privire lung, deprimat. Amndoi avem n minte acelai lucru:
atentatul care se pune la cale n Frana.
Ascultai, domnule ef, oftez eu cu o voce patetic, trebuie neaprat s prevenii
ambasada Franei. Trebuie s vorbesc de urgen cu cineva din corpul nostru diplomatic,
altminteri se vor ntmpla lucruri grave, a cror btaie e incalculabil!
Ca rspuns, el izbucnete n rs. King-Kong n-a digerat bine falsa speran de prim. Se i
vedea bgnd n buzunar cinci sute de mii de cruzeiros; i i schimbase maina i televizorul,
88

n gnd. Decepia l nnebunete.


Ei bine, o s citim despre asta n ziare, ticloilor! Poliiti cu numele! Spioni! Asasini!
Mincinoi!
Tuete, se neac i dispare ntr-un acces de astm, bocnind din clcie.
Ce s-o fi ntmplat cu carcasa lui Apucara, oare?
Parc ziceai c ai fcut tot ce trebuia ca s aranjezi lucrurile? m ntreab domol Grasu.

CAPITOLUL VII
Am cunoscut un biat aa de rapid nct ajungea s joace singur ping-pong. Prerea mea e
c eu l bat, cel puin cerebral, n acest moment.
O voin slbatic m anim. Trebuie cu orice pre (i tiu c o s m coste) s-l previn pe
Btrnu de tot ce se urzete! Doar n-o s reiterm atentatul de la Dallas! Lumea nc mai
poart sechelele acelui asasinat. Dac sunt executai efii de stat nu mai avem nici un viitor
posibil!
Bru i-a regsit gravitatea. i d seama c momentul e critic.
Bun, ofteaz el n cele din urm, va trebui s le venim de hac cu mijloacele existente la
bord. Ct e ceasul?
Trei, Grasule!
Dac evadm, n noaptea asta trebuie s-o facem, pentru c n timpul zilei secia o s
miune de poliiti.
Asta-i i prerea mea.
Nu par s fie muli n momentul de fa, l asigur eu, se simte c se apropie carnavalul.
Cum s procedm? m ntreab Maiestatea sa care recunoate supremaia spiritului
meu inventiv asupra lui.
Stai aa, tticu, fosforul meu lucreaz din plin.
Ai ajuns luminos ca un licurici, glumete Enormul. Combustia se face bine, da?
M uit la o dr lung de glbenu de ou de pe cravata Grasului. Nu-mi dau seama cum
face de are n permanen glbenu de ou pe haine!
Faptul pune n micare ceva n meandrele celulelor mele cenuii, mi spun c n Brazilia
nu-i la fel ca n Frana. Nu obinuiesc s le ia celor ncarcerai cravatele, ireturile i curelele.
i, o constatare aducnd dup sine o sugestie, o sugestie branndu-m pe ideea unui plan,
ajung n final s eafodez ceva deosebit i lipsit de raiune.
Ascult, Grasule, cnd un prizonier vrea s evadeze, nu dispune dect de dou
procedee: ori taie gratiile ori lichideaz un gardian. Cum aici barele gratiilor sunt groase ct
braul meu i cum nu dispunem de nici o unealt, trebuie s rmnem la a doua soluie.
M ascult cltinnd din cap.
pilul e cum s-i aducem aici pe gardieni! Am putea s strigm ajutor; s spunem c mam intoxicat cu ciuperci otrvitoare sau altceva, dar m ndoiesc c ar prinde!
Eu am o idee cu mult mai bun, intervin tranant.
Te ascult.
O s ne sinucidem, dragul meu! Ne-au lsat cravatele. O s ne prefacem c ne-am
89

trangulat. Ne legm de gt de cte o bar i, cnd o s intre ei, ne lum posturi de cadavre.
Nu mai micm, ochii dai peste cap, gura larg deschis. Pn la urm o s intre nuntru s
vad ce s-a ntmplat. O dat ua deschis, ne jucm cartea.
Bru gndete contiincios.
Varianta asta mi se pare valabil, spune el. Dar dac nu vin pe aici dect mine
diminea? Ar trebui prin ceva s le atragem atenia.
S ncercm nite gemete, poate vor auzi
Trecem la executarea dac pot spune aa a acestui spectacol de varieteu.
Ia arat-mi puin! i cer Grasului dup ce s-a legat de gratie.
i compune o expresie de spnzurat, care ar face un parter de academicieni s moar de
rs. Ochii ieii din orbite, limba violet i alb atrnnd ca o socoteal de mgar
Cum i-ai legat cravata? fac eu verificnd nodul.
Pi cum ai vrea, aa cum se leag ceva de care trebuie s atrni! bombne Grasu.
Idiot ce eti! Atunci ar trebui s stai i s te deznozi mai nainte de a pune mna pe un
gardian! Ar putea s fug de o mie de ori i s dea alarma!
i desfac legtura i meteresc un nod astfel nct o simpl traciune s fie suficient
pentru desprinderea de bar. Dup care m pun i pe mine n scen. ncerc s m detaez n
gnd, s ne imaginez vzui din exterior, prbuii, cu capul rsucit.
O.K. Url, Bru!
Horciturile lui, prieteni, sunt o splendoare. Dac ai asista la o asemenea agonie n via iai alerta pe tipii de la Cinci coloane pe prima pagin s se prezinte la faa locului. E sinistru,
dramatic, zguduitor. Un elefant ftnd n condiii necorespunztoare, un petrolier euat ntre
stnci i care-i pierde pcura, o surdo-mut violat, un patefon cu plnie pe care ncerci s-l
pui n funciune, da, numai aceti oameni, aceste animale i aceste obiecte pot produce
sunete asemntoare celor emise de dragul meu camarad lovit de soart.
Ah! copii, efectul nu se las mult vreme ateptat. Dup vreo trei minute, aud c se
ntredeschide ua la captul cellalt al culoarului. Se aud ooteli. Pe urm un pas se apropie.
Apoi nc unul. Dup care, se ndeprteaz precipitat. Izbucnesc exclamaii. Are loc o
ntoarcere n for nsoit de interjecii.
Nu vreau s fac anticipri asupra victoriei finale, cum spunea un ziarist sportiv, dar am
impresia c spectacolul nostru are succes. S-ar putea s jucm cu toate casele nchise. Se
discut aprins. mi spun c avem o ans s fim crezui, pentru c eful ne consider spioni;
or, se ntmpl frecvent (n romane, n orice caz) ca spionii arestai s-i pun capt zilelor
pentru a evita interogatoriile. Oricum, dac nu suntem crezui suntem terminai. tiu c pot
rata fotoliul lui Mauriac cu nite calambururi aa de mediocre, dar puin mi pas! Prefer s
fac haz de slbiciunile mele dect s mi se pun pe cap bicornul academic de ctre nite
domni pe care nu-i cunosc i de care nici mcar n-am auzit vorbindu-se, cel puin de o parte
din ei!
Tipii se apropie de gratii i ne examineaz. Eu o fac deja pe mortul. Bru i continu
horciturile; bine inspirat, le mai reduce din intensitate. Strecor o privire la fel de subire ca o
lam Gillette printre storuri. Sunt trei. eful i cei doi tipi care beau cafea la sosirea noastr.
Nencreztor, eful i-a scos pistolul i rmne afar, n vreme ce gardienii ptrund n celul.
90

Le-a venit faimoasa idee s se despart, idioii, ca fiecare s se apropie de cte unul dintre noi
pentru a ne contempla, ceea ce ne faciliteaz sarcina. Numrul nostru risc s eueze dat fiind
faptul c eful a rmas afar i c ar fi destul s trag ua, apoi s trag n noi pentru a controla
(definitiv) situaia. Sper ca Bru s fi realizat pericolul. El e cel care se afl spre partea uii
deschise. Zresc printre franjurii genelor mele lungi, fermectoare (complimentul mi l-a
fcut o dam ntr-o zi) chipul de metis al unui gardian. ncremenirea mea i d ncredere. Se
apleac. Necazul lui! i trag o lovitur de picior att de formidabil n bijuterii nct tipul va fi
inapt de a mai procrea pe o perioad de timp nelimitat. Va fi nevoit s le pun sigiliu ca
nimeni s nu se mai ating de ele! Cade pe spate urlnd i vomitnd ceea ce e cu att mai
patetic ca efect. La rndul lui, Bru nu i-a pierdut vremea pentru c l nha de mijloc pe
clientul lui i ntinde un picior n ua pe care maimua cu fruntea bombat are reflexul s-o
nchid. eful trage cu amndou minile ceea ce-i neutralizeaz revolverul. l eliberez pe
Gras de antagonistul lui plasndu-i acestuia din urm un pumn n ceaf. Apoi, mping violent
ua trgndu-l nuntrul celulei pe omul care se cramponase de ea. Prostul vrea s se
foloseasc de arm, dar Bru i arde una peste mna i gloanele automatului se nfig n tavan.
Cu o lovitur de cap n nas l dau gata. Totul n-a durat mai mult de douzeci de secunde.
Hai, Grasule, cu cntec nainte, mar! poruncesc eu.
Am venit!
Dar, mai nainte de a trece pragul celulei le ia armele celor trei.
Ne-ar putea fi de folos, mi explic el, ncuind ua celulei i bgnd cheia n buzunar.
Cnd s intrm n post, ne izbim de doi poliiti n uniform alertai de mpucturi. Bru
le arat braul de arme cu bonomie.
Cteva gloane acolo, domnilor, cu ocazia logodnei mele? i ntreab el.
Noii sosii ridic minile spre cer de parc ar spune c dovedete prea mult bunvoin
din partea lui. i uurez de arme i le fac semn s intre n biroul efului, unde i nchid
ermetic.
i dai seama pe ce arsenal am pus mna? mi spune Grasu. n total avem cinci pistoale,
am putea i oferi cuiva, e un cadou util.
Bru a ajuns la u, dar, brusc, frenezia mea se domolete. M simt ciudat de calm.
Ei bine, unde ai de gnd s-i petreci vechendul? exclam Brurier.
Ceea ce m fascineaz e telefonul. mi spun c n-am dreptul s amn nici o clip revelaiile
pe care trebuie s i le fac efului. Puin mi pas de ce are s se ntmple. Mai urgent ca toate
e munca.
Supravegheaz menajeria, Grasule. Dar mai ales, ai grij s nu tragi n prietenii notri
brazilieni.
Ce-ai mai clocit?!
Fr s mai atept, pun mna pe telefon i formez numrul de la Copacabana. Portarul de
noapte mi rspunde aproape imediat i-i cer camera mamei. ncepe s-o sune pe viteaza mea
Flicie.
Ce aud! exclam Bru. Doamna mama ta e aici!
Nu toat lumea vine n Brazilia cu o paraut, ripostez eu calm.
Brurier devine violet.
91

Ascult, San-A., nu-i permit asemenea instinuaii! Fernande


l opresc cu un gest, fiindc vocea somnoroas i dulce a mmicii mele articuleaz un Alo,
v ascult speriat.
Eu sunt, mami, m grbesc s-o linitesc. Iart-m c te scol din somn, dar arde.
Nu eti la tine n camer? mi reproeaz biata btrn.
Nu, a intervenit ceva nou, am s-i povestesc.
Dar unde eti?
Ascult, mami, crede-m c n-am timp s-i dau explicaii. De ndat ce am s nchid
cere o convorbire cu Frana i sun-l pe eful meu. i tii numrul de acas?
Pe dinafar, Antoine.
Bun. Ai s-i spui c ne aflm la Rio i c am descoperit un atentat prevzut mpotriva
preedintelui. Va avea loc poimine n timp ce va inaugura noul centru atomic din Barbu-leVicomte.
Exclamaii ngrozite ale Fliciei.
Ai s ii minte bine tot, mami?
Ce prere ai, fiule! Poimine va avea loc un atentat mpotriva preedintelui la centrala
din Barbu-le-Vicomte. Dar spune-mi Antoine, eti cumva n pericol acum dac nu-l suni chiar
tu?
N-am timp s atept legtura telefonic, mami. n orice caz, poi fi linitit, am nite
nenelegeri dar cu poliia de aici. Dac nu le rezolv prea repede, ntoarce-te n Frana. Biletele
de ntoarcere sunt n sertarul noptierei mele.
Poliia de aici ncepe s reacioneze zgomotos. Vocifereaz ca o ntreag pia de pete.
Las, nu-i bate capul! i spun Fliciei. Suntem doar n contratimp. F ce i-am spus.
Dac Btrnu i pune ntrebri n legtur cu venirea noastr n Brazilia, spune-i c nu eti la
curent cu nimic. Te srut!
nchid i ieim n fug din sediul poliiei, n momentul n care primele lovituri de umeri
ncep s scoat din sntate ua biroului.

Strzile nu sunt prea aglomerate, totui viaa continu. Se simte un freamt n aerul
prevestitor de furtun. Apropierea carnavalului i mpiedic pe oameni s doarm. Pe ici pe
colo, n lungul trotuarelor, femei btrne, de culoare, ghemuite n zdrene, vnd produse
alimentare dubioase la lumina unei lumnri tremurnde; ciorchini de porumb copt, de
crnciori negri de mute, de fructe stricate E jalnic, dar n-am timp de nduiori!
Fuga nu te mpiedic s gndeti. mi spun c am buzunarele goale, nici un frngu asupra
mea. Ce rost are galopul sta n noaptea brazilian? ncotro ne ducem? O dat telefonul
rezolvat, ar fi trebuit s le deschidem victimelor noastre i s ne predm. Dar s-ar putea ca
domnii poliiti s reacioneze urt dup edina la care i-am supus. n ara asta oamenii au
sngele fierbinte i apas lesne pe trgaci. Gorila era gata s ne termine iar apoi s se justifice
ascunzndu-se n spatele delictului de fug.
Gonim aa pre de vreo cinci minute pn ce nu ne mai putem trage respiraia. Ne
rezemm de oblonul unui magazin.
Un firicel de bale atrn de pe buzele Grasului.
92

i acum, doctore, ce tratament trebuie s urmm, gfie Bru.


n ciuda situaiei noastre critice, m simt reconfortat c-i lng mine.
Ai ceva bani asupra ta? l ntreb.
Da de unde, blestemaii ia m-au scotocit din cap pn-n picioare! Reine c, avnd
asupra noastr toat artileria asta de cmp i-am putea cere politicos unui trector portofelul,
dar nu intr n principiile mele!
i trage o stalactit argintie i ofteaz:
Naturlich, nici nu se pune problema s ne prezentm la cabana Copa!
La Copacabana Palace? Oh! nu, nici vorb. i dai seama c acolo o s se duc mai
nainte de toate.
Dac tot ai vorbit la telefon ai fi putut s-i zici doamnei mamei tale s ne trimit ceva
bnui prin Fernande.
Pentru ca metresa ta, pe care ei o cunosc acum, s fie filat? Fii convins c poliia a i
ajuns la Copacabana. Sper s nu-i fac mamei prea multe necazuri i s poat telefona la
Paris!
Aici am ajuns cu digresiunile noastre cnd un Jeep nesat de poliiti apare n intersecie
i avanseaz silenios n direcia noastr.
Drace! Arcaii! tun Brurier. N-au pierdut timpul ca s scotoceasc prin cartier!
Simt c ocupanii Jeep-ului ne-au i reperat. Felul n care maina vine int spre noi e o
dovad.
S fugim! spun eu.
ncep s galopez n sensul opus al Jeepului. Un glon mi uier pe deasupra capului.
Lumea de pe strad intr n panic. Se aud strigte de la ferestre, iar rarii trectori decid s
verifice dac poziia broatei estoase nu-i mai de preferat n anumite mprejurri.
Zresc un pasaj pietonal mrginit de magazine i m arunc literalmente n direcia aceea.
Mcar pe aici Jeep-ul n-ar putea s treac! Galopul Grasului constituie ca un ecou al galopului
meu. Se trage ntruna asupra noastr, vitrinele cad n ndri
Spre norocul nostru, din pasajul principal acoperit pleac un altul ceva mai mic.
mpucturile nceteaz de ndat ce ne angajm pe aici.
Nu eti rnit, Grasule?
Face un nu din cap, nemaiavnd for s articuleze nici un cuvnt.
Continuu s alerg, s tropi mai curnd fiindc simt c-mi plesnesc plmnii. Dac mi s-ar
fi nfipt un vtrai nroit n foc ntre coaste efectul ar fi fost acelai.
M gndesc c urmritorii notri vor nconjura grupul de cldiri Dau ntr-o strdu
luminat nc de becuri cu gaz. Civa pederati m pst, pst din vrful buzelor. Fug de sub
nasul lor ntr-un nou sprint. Apuc pe o ulicioar la dreapta i mai ntunecoas. Pe o alta la
stnga. Galopul Grasului devine mai puin prezent. Am impresia c Bru nu-i mai poate
trage picioarele. N-o s facem maraton aa toat noaptea. Trebuie gsit altceva ncetinesc
goana i se aude i el, greoi ca un cal ostenit.
Strada unde ne aflm pare absolut pustie. Constat atunci c mrginete nite antrepozite.
Ne gsim n apropierea cheiului. Pubele imense metalice sunt aliniate n lungul trotuarului.
Pute a pete stricat n toat zona. Aceste antrepozite probabil c sunt pescrii angro.
93

Of! Doamne! agonizeaz Bru oprindu-se. M declar forfet, tipule, m predau.


De departe se aude hrmlaie. Goana noastr n zigzag printre ulicioare ne-a permis s ne
distanm provizoriu de adversarul care are de partea lui numrul i cunoaterea oraului.
Rstorn dou pubele pentru ca respingtorul lor coninut s se rspndeasc pe trotuarul i
aa plin.
S ne ascundem n pubele, Grasule, i s nu micm.
N-am s ncap! se lamenteaz el.
ndeas-te! Nu-i momentul s te gndeti la confortul tu!
Duhoarea care exal din aceste recipiente e infect, dar, n asemenea mprejurri, simul
olfactiv devine un sim minor. M uit la Bru cum se ghemuie n pubela lui! ntr-o msur, la
fel ca el nsui! i gsete locul de batin. Husa, teaca, sipetul!
Mai ndeas-te! Cretetul i iese afar!
Mai face un efort, i devine absent; plonjez la rndul meu n mormanul de mizerii i
atept.
S nu miti! S uii de putoare! ncerc s-mi aduc n minte de cheiul Florilor, de stnjenei
i narcise, unele mai parfumate dect altele.
M gndesc la crestele alpine, pure i albastre. Respir parfum de femeie
Un uruit de motor! Pe strad a intrat o main. Dup zgomot mi dau seama c-i un Jeep.
Alergtur, strigte, chemri! Siluete galopeaz pe trotuar, pe lng noi, pe deasupra
noastr, fr s ne vad. S ne caute n pubele, nici nu le trece prin cap. La prima vedere li s-ar
prea prea mici, prea mpuite. Trec. Se ndeprteaz. Glgia se infiltreaz n tot cartierul, se
strecoar peste tot. Se estompeaz progresiv.
Ca msur de securitate, las s se mai scurg o vreme. Apoi fluier printre dini. Dar Bru
nu rspunde.
M eliberez din pubela mea, execut cteva micri pentru dezmorire i m apropii de
patul nupial al lui Brurier.
El doarme!

CAPITOLUL VIII
De cum se oprete, Grasul adoarme. i asta-i face fora, i asigur echilibrul. Rstorn din
nou pubela pentru ai facilita evacuarea. Cade n mormanul de gunoaie, rmne acolo cteva
clipe i griete:
E n ordine, tipule?
Deocamdat, da. S-o tergem.
i mereu aceeai ntrebare, pertinent i oportun:
ncotro?
Nu vd dect o soluie, i spun, ambasada Franei!
Spusele mele i provoac un rs sarcastic.
Nu exist nici un pericol s nu fim primii n salonul cel mare de recepii, dup cum
puim amndoi! Ia uite, prul mi-e plin de solzi de pete! Dac ne prezentm aa o s cheme
poliia!
94

Dar noi vorbim franuzete, Grasule.


Ce-i drept, cu limba iei mai ntotdeauna din buclucuri, cum zice unul dintre
prietenarii mei, care are vrejul vetejit, rostete Grasu. Ai idee pe unde se afl ambasada
Franei?
n Brasilia,29 mi amintesc eu.
i e departe?
n jur de o mie de kilometri, dar probabil c are ceva anexe i prin Rio!
i, intenionezi s capei informaii de la un agent de circulaie?
n loc s-i rspund, o apuc spre centru. Ajungem fr probleme pn ntr-o arter larg
strjuit de palmieri.
Toat fiina mea e ncordat, privirea scotocete obscuritatea. Pe scurt, am caracteristicile
omului hituit. Detectez n deprtare un cordon de poliiti sau de soldai care bareaz
drumul i-i iau la ntrebri pe trectori.
Nu pe aici, c miroase a sticlei, i spun Grasului.
Oho, ce desfurare de fore n onoarea noastr!
El a i fcut stnga-mprejur, dar eu nu-l urmez. Am dat cu ochii de un magazin mare pe
partea opus a bulevardului i nu mi-i mai pot desprinde.
Nu vii o dat? bodogne Brurier.
Tocmai citeam: Librria francez. M simt hipnotizat, fascinat, grizat i tot ce mai vrei.
n sinea ei, o librrie e ceva frumos. Dar francez! Aa ceva depete orice.
La ce te uii? optete prietenul meu, tulburat de o asemenea atitudine.
Privete!
i art firma pe care un felinar din apropiere o ilumineaz din belug.
i ce-i cu asta, n-ai vrea s te duci s cumperi Memoriile de rzboi ale vreunui general la
ora asta; de altfel eti eapn ca alt ia!
De aici a disprut Martial Vosgien, Grasule!
Aa-i, ai dreptate, de aici
Tcerea lui se unete cu a mea ntr-o comuniune poliieneasc. Nu mai suntem doi fugari
urmrii, ci din nou doi cini de vntoare. Ne punem amndoi la treab materia cenuie. E
ceva mai puternic dect noi.
Vino! decid eu traversnd strada.
Nu m ntreab ce intenii am. Supunerea lui se justific prin faptul c ncearc
sentimente riguros identice cu ale mele.
Librria e situat pe un col, ntre Avenida i strada Cabandelmas. Aa cum mi-a precizat
domnul Valery, ea comport dou intrri: una mare i una mic. Privesc prin geam magazinul
gol cu raioanele lui geometrice. I-a fost uor lui Vosgien s-o tearg, pentru c librria, tocmai
din cauza rafturilor ei dispuse sub form de spic, constituie un soi de mic labirint.
Ai intenia s intri? se informeaz Grasu.
Doar intenia, pentru c sticleii mi-au subtilizat sezamul mpreun cu tot restul.
29 Brasilia, capitala Braziliei, construit pe un podi din interiorul statului federal, la 1100 m. altitudine. Construcia
ei a nceput din 1957. Urbanist: I. Costa. Arhitect: O. Niemeyer (n. tr.).

95

Ei i, se nfurie Bru, i nchipui c numai uneltele tale de art menajer ar putea


descuia?
Acestea fiind spuse, scoase unul din revolvere din buzunar.
Ia ascult, mi Buffalo Bill, doar n-ai s tragi acum n broasc, m sperii eu. Cu toi
aceti boy-scouts care miun prin cartier!
Brurier ridic din umeri.
M crezi idiot cteodat, nici nu m mai mir, rostete el.
Scoate ncrctorul dintr-o arm, i extrage gloanele n palm, apoi strivete armtura
metalic a respectivului ncrctor sub toc. Pe urm, degetele lui slbatice malaxeaz
fierotania zdrobit, organiznd-o, rsucind-o, torcnd-o, ascuind-o, realiznd o unealt
bizar, dar totui o unealt, pe care Bru al meu o utilizeaz pentru violentarea ncuietorii
magazinului. Cu toate astea, nu reuete s foreze ua. njur, suduie mai ceva ca la Reims, se
ghemuie, se contorsioneaz! Muncete, Bru, insist, depete-te, om minunat!
Picturi mari i calde ncep s cad. Se strivesc de trotuar ca ginaul de porumbel. Am
impresia c o s toarne n curnd. Cu att mai bine! Ploaia va calma fierbinelile poliieneti i
poate va deveni aliatul nostru.
Simt c ar ceda, m avertizeaz Grasu.
Eu in de ase. Din fericire, poliitii nconjurnd cartierul ne permit s form n linite
ua librriei, deviindu-i pe noctambuli.
Asta zic i eu treab! exclam Maiestatea sa, mpingnd ua.
Ptrundem pe furi n librrie. Un miros plcut de cri domin duhorile dezgusttoare de
pete impregnate n hainele noastre.
nchid cu grij s nu fac zgomot i m ndrept spre fundul magazinului unde se deschide o
u capitonat care nu-i ncuiat cu cheia din fericire. O mping i m trezesc ntr-un soi de
no mans land comercial, unde se ridic rafturile care aprovizioneaz librria i unde se
ngrmdesc cutii goale. n fundul acestui loc strmt, o nou u nchis cu un zvor. I-o art
lui Bru.
Am pus-o de mmlig, tipule, pe partea cealalt e un zvor.
Bru i sprijin mna cu degetele rchirate de panou i exercit o presiune lent dar
puternic.
Doar un biet zvor de servitoare, diagnosticheaz el. Tu cramponeaz mnerul, n timp
ce eu am s forez ua cu umrul, ca s nu cad cnd am s-o scot din balamale. O s procedez
cu delicatee i zgomotul n-o s fie mai mare ca un prit de musc, i promit.
i urmez docil directivele competente. i iat-l ncordat, cu venele gtului mai
proeminente ca buzunarele unui dulgher. De pe partea opus se aude gemnd ncuietoarea.
n ciuda efortului depus, Bru gsete modalitatea s-mi adreseze o ochead prevestitoare de
victorii. n fine, trosnetul devine din ce n ce mai puternic i simt c ua are s cedeze. Dac
nu l-a fi inut, Zozo ar fi pornit-o la vale antrenat de presiunea depus de el.
Acum, iat-ne ntr-un mic hol mpodobit cu decoraii din lemn, unde miroase a vechi, a
cear de parchet i a colivie de psrele. ntr-adevr, la lumina ptruns prin fereastr, zresc
nite papagali (foarte mirai de vizita noastr) ntr-un castel de Chambord din srm, cu o
galerie a oglinzilor (sau cam amestecat stilurile), o grdin de iarn i o Luna-Park
96

ncorporate. n fundul holului, o scar. Ne ndreptm ntr-acolo. Treptele de lemn, acoperite


cu o mochet att de uzat c practic nu exist, trosnesc precum o goelet sodomizat de un
recif (breton). Abia am ajuns pe palier, c o raz de lumin se filtreaz pe sub o u. O voce de
femeie, tremurtoare, moart de fric, biguie:
Tu eti Isabel?
Brurier, care are nite reflexe mai ceva ca o priz electric i tot atta spirit de iniiativ ca
un cosmonaut cruia i s-a ntrerupt comunicarea cu pmntul, face un salt nainte cu un
revolver n fiecare mn i deschide ua dormitorului cu o lovitur de picior bine intit n
mner.
Descoperim o ncpere balzacian, plin de draperii, covoare, perne, mobile vechi, vase de
alabastru, lmpi de oplain i tablouri bucolice.
ntr-un pat capitonat n mov, o femeie n vrst, cu prul ca neaua, cu o lizeuz de ln pe
umeri bjbie pe noptier n cutarea ochelarilor.
Tu eti, Isabel? mai ntreab ea o dat, dei Grasu se afl la piciorul patului.
Biata persoan d n sfrit peste ochelarii cu lentile mai groase ca cele ale unei lunete
astronomice, i-i pune pe nas i scoate un ipt de groaz, descoperind n dormitorul ei doi
ini narmai, nerai i puind a pete.
Pentru o clip m tem s nu leine, dar nu, btrna i domin spaima i ngn:
S nu-mi facei ru, v dau tot. Banii sunt ntr-un seif n perete, n spatele tabloului
care reprezint o fat tnr pe un balansoar.
i zmbesc.
Nu v speriai, doamn, nu avem nevoie nici de viaa i nici de bunurile
dumneavoastr.
Suntei suntei francezi, se blbie vag uurat.
Din cap pn n picioare i din tat n fiu, doamn. i dumneavoastr la fel, dup cte
aud?
Da. Din Rouen
Triasc Corneille! exclam eu, ceea ce reuete s-o mai liniteasc. De mult vreme
locuii la Rio?
De douzeci i doi de ani. Soul meu fcea parte din corpul consular. A murit aici i mam hotrt s rmn n ara asta unde am fost fericit mpreun cu el.
N-a fost prea greu, scumpilor! Uite c din dou fraze i o intonaie frumoas i-am ctigat
ncrederea btrnei i am fcut-o s ne povesteasc viaa ei.
Pentru a puncta onestitatea sentimentelor noastre, ne bgm n buzunar revolverele.
mi pare nespus de ru c am irupt la ora asta n casa dumneavoastr i sub acest aspect,
ncep s-i dau eu cu gura, dar mai ales regret c am ptruns cu atta violen n dormitor,
doamn, ns am fost constrni de mprejurri. Numele meu e San-Antonio, i alturi de
mine e inspectorul Brurier.
Ne adreseaz un surs palid.
Am venit n Brazilia la cererea guvernului francez pentru a purta aici o anchet
oficioas asupra lui Martial Vosgien, i iat c am avut nite nenelegeri cu confraii notri de
aici.
97

Cnd am adus vorba de Vosgien ea s-a ncruntat, fr nici o ndoial.


Doamn, continuu eu pe acelai ton de extrem ceremonie, a vrea, nainte de a v pune
cteva ntrebri, s v asigur c nu avem nici o intenie rea la adresa lui Vosgien. Pur i simplu,
inem neaprat s aflm unde e i ce face. Dispariia lui a provocat anumite episoade
dramatice i ar fi indicat ca totul s reintre n normal.
Tcere. Curajoasa persoan i potrivete ochelarii. (Ciudat lucru dar toat lumea poart
ochelari n afacerea asta, ar trebui s nchei un contract de publicitate cu Lissac).
Atept i eu. Bru i trosnete falangele ca s-i dea de lucru, ceea ce produce un zgomot
de copac uscat dobort de vnt.
Librreasa se uit la Bru, apoi la mine. i zmbesc aproape tandru. Dormitorul ei miroase
a sat franuzesc. E un locuor de pe la noi. Totul a fost adus de acolo. Btrnei i ajung aceti
cincisprezece metri ptrai ca s-i termine zilele. Librria, amintirile, papagalii, n-are nevoie
de mai mult
Continuai! rostete ea n cele din urm, incomodat de tcerea prelungit prea mult.
Doamn, eu sunt acela care mi permit s v cer a continua!
Ce dorii de la mine?
S-mi vorbii despre Vosgien!
l cunosc att de puin! Era un client de-al meu, stteam de vorb uneori, dar niciodat
despre politic. Discutam n special despre literatur
tiu, doamn, c era unul dintre clienii dumneavoastr, i mai tiu nc o serie ntreag
de alte lucruri, care nu le sunt cunoscute altora!
ntr-adevr? face ea cu o pruden amabil.
Vosgien a disprut n magazinul dumneavoastr, doamn!
i adun lizeuza pe piept, de parc un curent de aer periculos ar fi suflat dintr-o dat prin
camer. Afar s-a declanat furtuna. Nu mai tun aa de mult, dar s avem iertare, de turnat,
toarn cu gleata!
A disprut din magazinul meu, reia btrna, apsnd aa de tare pe din, nct l-a ruga
pe tipograf s fie att de bun i s-l scrie cu litere cursive (mersi).
mi scutur uor admirabilul meu cap de intelectual surmenat.
Dimpotriv, dimpotriv, dimpotriv, doamn! afirm eu cu attea subnelesuri c pn
i un surd mi-ar percepe cuvintele. Martial Vosgien n-a mai ieit din magazinul
dumneavoastr n ziua dispariiei sale. S-a ascuns aici! Totul a fost pus la cale mai dinainte.
Inteniona s plece n Frana, i
Btrna clatin din cap.
V nelai, biatul meu!
Unde e Vosgien?
Nu tiu!
Doamn, m adresez eu cu ceva mai puin delicatee, trebuie neaprat s aflu totul
despre aceast afacere. tiu c v-ai pretat la anumite complezene vizavi de Vosgien; dac
refuzai s vorbii, lucrurile vor merge mai departe; pn acum au i fost comise dou crime
din cauza lui Vosgien, i nu se vor opri aici; va izbucni un scandal de talie internaional, se
vor produce incidente diplomatice care v vor ruina tihna. Ceea ce refuzai s-mi comunicai
98

mie, vei fi obligat s le spunei altora, ale cror metode vor fi mai puin suple dect ale mele.
Dou crime! se mir ea.
M aez pe marginea patului. O s-i put plapuma a pete, dar prea puin mi pas!
Trebuie s vorbii, doamn!
N-am nimic de spus, plecai de aici!
Ar fi totui teribil, articuleaz Umflatul, cu o doamn ca aceasta, care ar putea fi maicta, s aplic metode de apa i s sparg toat bibeloteria din cas!
Care ar putea fi maic-ta!
Unde se afl telefonul, doamn, v rog?
n salonul de alturi.
Dintr-o privire, i ordon Grasului s-o supravegheze pe btrna doamn, iar eu trec n
camera vecin. E o ncpere mai curnd trist. Un salon, desigur, dar care servete de birou n
acelai timp, fiindc n fund, o mas mare Ludovic al cincisprezecelea e suprancrcat de
hroage, facturi, borderouri, tampoane, etc. Un aparat de telefon i ntinde spre mine
coarnele. Sun din nou la Copacabana. O cer iar pe mama i, de data asta, merge mult mai
repede, pentru c ea nu s-a mai culcat.
Ce se ntmpl, Antoine?
Treburile par s se aranjeze, mami. Ai putut vorbi cu Bossul?
Acum dou minute, puiule.
I-ai spus tot?
Cuvnt cu cuvnt, mi-a mulumit, prea entuziasmat.
Nu l-a surprins cnd a aflat c eti n Brazilia?
Absolut deloc, prea chiar s fie la curent.
Machinchouett s-o fi apucat s vorbeasc, presupun? Adeseori m-am nelat cnd
credeam c pot s-i ascund vreo escapad de-a mea.
Poliia nu te-a trezit?
A venit s-i percheziioneze camera, dar nimeni nu m-a ntrebat nimic. Cum m-ai
prevenit c o s mearg ru, n-am intervenit.
Bine ai fcut. A vrea din nou s-i cer concursul, draga mea.
Dar natural, biatul mamei
Ia un taxi i vino la Librria francez de pe avenida Santa Verola, unde m aflu. Adu-mi
bani, i f n aa fel nct s nu fii urmrit!
Ce fericit e la gndul c o s m revad, draga Flicie!
Vin imediat, dragul mamei, vin imediat

O pndesc din librria ntunecat. Plou de rupe. Strada s-a transformat ntr-un torent.
Scurgerile insuficiente bufnesc pe dinafar dantesc i plcile de font sunt sltate deasupra
apei ca nite discuri de plut. n cele din urm, o main roie oprete n dreptul magazinului.
Silueta drag a Fliciei coboar din ea. i ridic fustele i grbete sub portalul librriei. i fac
semn s intre prin ulicioara nvecinat. Biata de ea e ud pn la piele.
Ce caui aici, biete? se mir ea.
i explic n lung i n larg, n franceza modern (i ultramodern). Dup ce-am terminat i
99

zic ce atept de la ea. ncuviineaz i ne ntoarcem la btrna librreas i la Brurier. Discut


aprins. Doamna l ntreab pe Bru dac l-a citit pe Pascal, iar el i rspunde c nu-l
intereseaz benzile desenate, fiindc sunt prea greu de urmrit. Asterix, mai treac mearg,
dar n doze mici, att ct s fie la curent i s nu-l ia lumea drept un ignorant.
Sosirea noastr suspend aceast pasionant dezbatere literar.
Doamn, rostesc eu, permitei-mi v rog s v-o prezint pe mama mea. I-am cerut s
vin aici i s-mi aduc bani, dar furtuna face ravagii. Mama e ud pn la piele i, dac i-ai
putea mprumuta ceva haine uscate, vi le va napoia mine diminea, sau mai exact, imediat
pentru c suntem deja n ziua de mine de cteva ore!
Librreasa pare ncntat de aceast vizit. E gata s ofere cu plcere ce-am rugat-o i ne
asigur c n-a mai vorbit cu o compatrioat din generaia ei de mult vreme.
Le prsim discret pe cele dou senatoare; pariez c n cel mult dou minute au s
nceap s plng amndou.
M-am prins eu despre ce-i vorba, zmbete Grasu cnd ajungem n salon. Nu-i ru
deloc.
Nu-i aa?
Doamne, mama ta, o s-o trag de limb pe librreas nu-i aa?
Cine tie?
Te-ai gndit c ntre persoane de o anumit vrst confidenele sunt reciproce.
Nu-i poate ascunde omul nimic, Bru. E deprimant.
Crezi c librreasa e amestecat cu adevrat n afacerea asta?
ntr-o anumit msur Dar nu mi se pare c o s mearg prea simplu
Cum adic?
Reflectez puin, rsturnat ntr-un fotoliu adnc, cu picioarele ntinse pentru a-mi mai
ostoi durerea care mi le face de plumb.
Femeia asta, vorbesc eu mai mult pentru mine dect pentru burtos, e o fiin inofensiv
i binevoitoare, care nu s-ar fi amestecat niciodat ntr-un complot politic
Ai vzut-o pe tipa asta bine fcut, fason madon neagr? mi spune colegul meu
artndu-mi fotografia unei superbe tinere de culoare, aezat pe emineu.
M uit la tipa n chestiune i-mi zic c ntr-adevr e teribil de atrgtoare. Un strop de
snge alb i-a corectat nasul, buzele i prul. E un soi de femeie alb, neagr dac vrei s m
nelegei. Are morfologia unei albe cu trsturi armonioase i culoarea unei negrese. n rama
decorat cu aripi de fluturi sunt mai multe fotografii de amator. Un talme-balme intim.
Toate aceste poze sunt dispuse n jurul portretului tinerei negrese i o reprezint n mijlocul
naturii sau n tovria unor diferite persoane. O poi vedea cu librreasa, pe un fundal de
bananieri, n compania unor tinere albe (fiindc n Brazilia, dei rasismul se manifest uneori,
faptul nu-i mpiedic pe albi i pe negri s triasc n bun nelegere); o vd n ort pe o
biciclet veche, i pe urm cu
Pentru numele lui Zeus! strig eu n grecete.
Apropo de ce anume? se intereseaz Maiestatea sa.
i art cea mai mic dintre fotografii. n ea se vede tnra negres nsoit de o femeie de
culoare foarte btrn. Un brbat, i el negru e ntre ele i le ine pe amndou de gt.
100

Tipul sta! blbi eu.


Ce-i cu el?
E Stefano Correira, sau mai exact Apucara, inamicul public, cel care ne-a atacat, pe care
l-am lichidat eu i al crui cadavru a disprut!
Oh! ce zici, treaba se complic, dup cum i spunea Napoleon lui Tino Rosi!
ntr-adevr, Grasule. Am impresia c arpele a nceput s-i mute coada.

Cteva minute mai trziu, cele dou femei ies din dormitor. Sunt mbrcate de parc ar
pleca la plimbare i arat cum nu se poate mai bine.
Iertai-m, doamn, m adresez eu btrnei librrese, ai putea s-mi spunei cine-i
aceast fermectoare persoan?
Femeia arunc o privire spre poz, clatin din cap i murmur la adresa mamei:
Isabel Apucara, tnra de care v-am vorbit
Soia inamicului public! strig eu.
Sora lui, m corecteaz gazda noastr.
Permitei? intervine Flicie.
mi dau seama c-i solicita permisiunea de a m pune n tem cu cele aflate. O btaie din
pleoape i-o acord i atunci, mami descarc sacul cu veti proaspete:
Antoine, vezi tu, noi dou am stat de vorb, doamna Buisson (librreasa se numete
doamna Buisson) i cu mine, i am convins-o n interesul tuturor s ne spun ceea ce tie.
Flicie i drege discret glasul, acoperindu-i gura cu mna fcut cornet. Noi, ceilali
atrnm de buzele ei. Nu-i ceva tocmai banal ca adevrul s ne vin de la mama, nu? Mama
cu dulceurile ei, cu ciulamalele, cu grdina i cu femeia ei nefericit care-i face menajul
Mama care descurc iele aa cum ar da o reet de iepure cu sos. La Rio e patru dimineaa, i
plou de rupe pmntul.
Doamna Buisson, continu ea, o are de ani de zile ca vnztoare i secretar pe aceast
tnr, Isabel, care s-ar prea c e o domnioar foarte bine crescut i cultivat, a crei dram
const n a avea un frate bandit. Domnul Vosgien discuta mai ales cu Isabel cnd trecea pe
aici. Stteau de vorb ndelung i cnd pleca, domnul Vosgien prea nveselit.
Despre ce vorbeau?
Mama ncreete puin din nas.
Doamna Buisson e discret i asta nu privete pe nimeni, Antoine!
Bing! Uite c Flicie m pune la punct.
i?
Cteva zile nainte de dispariia domnului Vosgien, Isabel i-a cerut doamnei Buisson
permisiunea de a-l ajuta s fug discret. Era vorba, ca ntr-o zi n care venea la librrie, s
poat urca n apartament, iar apoi s ias din magazin fr a fi vzut.
Secretarul lui era la curent?
Nu; mai exact, domnul Vosgien voia s dispar fr tirea lui, Antoine.
i de ce anume? Ca s se duc unde?
Asta, doamna Buisson nu mai tie.
V dau cuvntul meu! confirm librreasa.
101

Sunt tare haioase aceste dou femei!


i ce spune Isabel?
i ea a disprut cu Martial Vosgien, lsnd doar un bileel ca s nu-mi fac griji. n
noaptea asta, auzind, zgomot, am crezut c se ntorcea ea.
Nimeni n-a venit s ntrebe unde este?
Da, fratele ei! A venit n dimineaa asta m rog, ieri diminea, se corecteaz ea,
realiznd c se crap de ziu. Fiind cutat s-a mbrcat bizar, cu o plrie de pai pe cap, cu
ochelari groi i i-a ras mustaa.
Ce-a spus?
Vrea s tie unde e sora lui. M-a ameninat, dar nu i-am spus nimic i la rndul meu lam ameninat i eu c am s chem poliia dac, nu-i vede de drum! Dar el nu s-a speriat i
mi-a rspuns c dac poliia o s afle anumite lucruri n legtur cu Vosgien, risc s am
neplceri.
i pe urm?
Cred c l-am convins c nu tiam nimic despre Isabel, i pn la urm a plecat.
i chiar nu tii nimic despre Isabel, doamn Buisson?
Se uit la mine prin ochelarii bombai, ca mai nainte fruntea efului de poliie, cu o
privire candid.
Nu, i chiar sunt nelinitit. Regret cum nu v nchipuii c am lsat-o s se amestece n
aceast afacere.
Nu tii de unde am putea obine veti n legtur cu ea?
Mami, care a aflat cum a sfrit inamicul public, intervine:
I-am explicat doamnei Buisson c trebuie neaprat s-o gsim pe aceast tnr;
dumneaei crede c, dac am ntreba-o pe Rosita, cea mai bun prieten a Isabelei, s-ar putea
s descoperim un indiciu
Unde locuiete aceast Rosita, doamn Buisson?
n favela de pe malul lacului.
Mi-ai putea preciza adresa, a vrea s stau de vorb cu ea.
Singur, n-ai parcurge nici zece metri n interiorul unei favele, bietul meu biat!
Iat de ce, o completeaz draga mea mmic, doamna Buisson se ofer s vin cu noi,
pentru c, datorit Isabelei, a fost admis n acest mediu periculos.
Telefonm unui taxi i plecm prin furtun. Toi patru: mami, doamna Buisson, Bru i cu
mine. V dai seama ce echipaj? Doi ini murdari ca nite piepteni n compania a dou
btrne strangulate n hinue de vdan; e un spectacol care merit vzut, nu?

CAPITOLUL IX
Un bidonvil tragic nconjurat de palisade nelinititoare.
Ceea ce surprinde, de ndat ce te angajezi pe una dintre crrile de acces, e nghesuiala
din interiorul lui, felul n care construciile mizere din scnduri, tinichea i carton sunt
ngrmdite, nesate ca vitele dintr-o turm nfrigurat. E greu de naintat prin galeriile
spate n pmnt care deservesc aceast aezare de ruine.
102

Mergem printr-un noroi adnc. O duhoare monstruoas, n comparaie cu care cea din
pubelele noastre e un parfum de Arabia, ne ia nu numai de nas, dar i de gt. Se lipete de noi,
rufctoare i lacom. Suntem nghiii de acest miros infect, epidemic, i avem impresia c
nu vom putea scpa de el niciodat.
Saci din pnz servesc de pori. Cartoane n loc de ferestre. Prin perdelele ridicate
descoperi o populaie sumbr, dumnoas, n interiorul acestor cazemate. Femei obeze,
copii aproape n pielea goal stau adunai n jurul unei fetile, n vreme ce un tranzistor
vocifereaz sambe.
Doamna Buisson merge n frunte. Uneori, siluete periculoase se interpun, dar ea le
expediaz n umbra plin de duhori cu cteva cuvinte energice.
Pe msur ce naintm n acest comar, ne putem da seama c-i organizat, c are comerul
lui, barurile, capelele. E ntr-adevr vorba de o aezare.
Dumnezeule, ce miros! articuleaz Flicie, care-i ine batista mototolit sub nas.
N-ar fi trebuit s vii, mam.
Nu regret, nimeni nu-i poate da seama c exist aa ceva dac nu vede cu proprii ochi
Bieii copii acoperii de o crust de murdrie i n picioare la ora cinci dimineaa!
Mami ncepe s plng
Ghidul nostru s-a oprit n faa unei colibe unde nite persoane n vrst intoneaz psalmi.
Librreasa parlamenteaz. Mulumete.
Ei bine? ntreb eu.
Rosita e la o macumba.
Ce mai nseamn i comedia asta? se informeaz Bru.
O mes neagr, l lmurete doamna Buisson. Se purcede de la religia catolic, dar cu
intervenii, pe parcursul oficierii, a unor rituri pgne importate din Africa Venii s vedei.
O macumba la ora asta! m mir eu.
Biete drag, ea dureaz toat noaptea! Acum probabil c sunt extenuai cu toii.
Ca o cunosctoare, se ndreapt spre un mic hangar nconjurat de grilaj. Ua e deschis i
un diavol mare i negru, mbrcat ntr-un soi de pelerin, pzete intrarea. Lipite de
construcia din scnduri se afl cuti cu gratii pentru psri.
Sunt destinate sacrificiului, ne explic doamna Buisson.
Btrna discut aprins cu negrul. Acesta din urm ne msoar fr bunvoin.
I-am spus c vrei s v convertii la religia lor; anumii albi, mai ales nord-americani,
fac de pe acum parte.
n interior se url, se intoneaz cntri, se bate din palme, se bate tam-tamul
Bun, e de acord, face doamna Buisson, numai c ar trebui s le dai cte ceva pentru
operele lor de binefacere.
De altfel, ca n toate bisericile!
Ptrundem ntr-o capel de-a dreptul incredibil.
n fund se ridic un altar dezordonat, un fel de grot baroc, nesat de statui sfinte, de
icoane, de poze, de lumnri, de lmpi cu ulei, de relicve de vntoare, de flori i de
ghirlande.
Publicul e parcat de fiecare parte a hangarului n dou galerii ceva mai ridicate. Centrul
103

localului e ocupat de oficiani, printre care douzeci de negrese tinere n rochii albe, trei ini
care bat tam-tamul, patru coriti i un preot nalt cu pene multicolore pe cap, ca un ef de trib
din Hollywood, iar pe tors agrementat cu graffiti pictate n alb i rou.
O negres enorm, obez, drapat ntr-o rochie de voal bleu l tmiaz pe preotul nalt n
mijlocul unei hrmli generale. O isterie colectiv. Cele douzeci de fecioare se tvlesc pe
jos. Preotul apuc o sticl cu ap, o ridic naintea altarului i iese scond urlete.
Ia cu el spiritul rului n sticla aceea! ne explic librreasa care-mi pare a fi o perfect
catolic, apostolic i macumbian.
i de ce toat lumea scoate strigtele astea dezarticulate? ntreab Bru.
Cnt Tatl Nostru.
Mi se pare mai haios ca la Saint-Sulpice, recunoate Valorosul, trgnd cu ochiul la cele
douzeci de frumusei care se rostogolesc pe jos. Printre copilele astea unele sunt chiar bine
fcute!
Rosita se afl aici? ntreb eu.
Da, e a treia de la dreapta altarului, ne informeaz ciceronele nostru, dar evident, nu-i
pot vorbi pn ce nu se termin ceremonia. Nu v deranjeaz dac mai ateptai puin?
Dimpotriv, gsesc acest spectacol pasionant.
Dup o clip, nu mai dau atenie chermesei frenetice care se deruleaz pe scen pentru a
contempla publicul. E recules, fervent peste poate. Psalmodiaz i bate din palme, cu capul
aplecat. Practic nu vd dect negri cu feele lucind de sudoare. Doar civa albi, mai curnd
cafea cu lapte, ca s-o zicem pe a dreapt, cu excepia unuia
Unde-ai pornit-o? bodogne Bru, vzndu-m c mping mulimea. Te angajezi biat
n cor?
Nu-i rspund. i mbrncesc pe credincioii care rostogolesc spre mine nite ochi complet
albi. n fundul crrii se roag o superb tnr de culoare. i aceast tnr, prieteni, dei
suntei aa de tmpii c mncai sfecl fr s-o coacei, cred c ai i ghicit de pe acum c este
Isabel.
Belle Isabelle, bell Isabell, o belle Isabelle! spune vorba cntecului.
De frumoas, e frumoas, Isabel! Ce privelite! M plasez chiar n spatele ei, aproape lipit
de ea. Poart o rochie galben admirabil mulat pe corp. A vrea s-i exprim ncntarea mea,
att este ea de vie, i cu toate acestea m adresez brbatului care st alturi.
Ei bine, domnule Vosgien, ne-am convertit la macumbism, acum?
Brbatul tresare. i bag capul ntre umeri de parc s-ar fi temut de o mpuctur, dar
cum nimic nu se ntmpl, strecoar o privire pe deasupra braului su stng. Privirile noastre
se ncrucieaz, se ptrund i se cntresc. ntr-adevr, e vorba de Martial Vosgien.
Deci Brazilia a fost mai puternic dect politica? optesc eu.
Isabel l-a apucat de mn de parc ar fi vrut s-l protejeze. Emoionante aceste dou mini
cu degetele ncletate ntre ele! E frumos de i vine s plngi. neleg totul. Zece degete care
se frmnt mi povestesc istoria de la A la Z mai bine dect orice alt raport.
Linitii-v, m grbesc eu s adaug, nu v vreau rul, domnule Vosgien. Nimeni n-o s
afle c v-am regsit. Nu sunt nici un agent, nici unul dintre partizanii dumneavoastr i cu
att mai puin un antajist. Doar un om care voia s afle adevrul.
104

De data asta se uit la mine deschis. Gsesc c arat fericit i obosit n acelai timp; are
expresia unui om care dup o curs extenuant a ajuns n final la un refugiu linitit.
E frumoas Brazilia, nu-i aa, domnule Vosgien? Cu mult mai frumoas dect politica
i atentatele. Femeile i fluturii sunt mai minunai aici ca oriunde n alt parte. A putea paria
c alergnd dup fluturi v-ai schimbat mentalitatea. Progresiv, activitatea dumneavoastr vi
s-a prut inutil, i chiar pueril. Ai neles c n-ai trit niciodat pentru dumneavoastr
niv, ci pentru o cauz, sau pentru alii. Soia nu v iubete. Fiica practic v ignor. Secretara
e un soi de temnicer acerb; i toi cei care v asigur protecia seamn mai mult a gardieni
dect a grzi de corp! i atunci, n fine, ai decis s trii pentru dumneavoastr. Dragostea
Isabelei a declanat totul, precum i iminena atentatului mpotriva cui tii dumneavoastr.
V-ai dezumflat. Dar dezumflat n aa msur nct nici n-ai avut curajul s v dezumflai
oficial. Unica soluie? S disprei pentru toat lumea! i, cu inocenta complicitate a doamnei
Buisson, ai lsat-o pe Isabel s acioneze. Vreau s spun un lucru, domnule Vosgien: v
neleg i v aprob. Ai ales singurul drum valabil pe care trebuia s-l urmai: cel al iubirii. tiu
de ce asistai la aceast ceremonie i de ce trii presupun n duhorile acestei favele:
pentru a deveni complet, total o alt fiin. Bravo, domnule Vosgien! Echipa dumneavoastr
de pirotehniti se va mprtia puin cte puin, se va ntoarce n Frana, renunnd la ambiii.
Vei fi uitat, fii linitit. Lumea se va gndi c ai fost asasinat undeva n imensa i
nfricotoarea Brazilie. ntr-o bun zi, un iste, n lips de subiect, va scrie o carte despre
aventura dumneavoastr care va fi sublim fiind lipsit de sfrit. Cel mai frumos lucru care i
se poate ntmpla unui erou este de a se da complet la fund. Faptul l transport direct n
legend. Fii fr team, eu nu voi vorbi niciodat. i eu voi rmne anonim, e un cadou pe
care vi-l fac. Plec cu sperana c vei fi, n sfrit, fericit, Martial Vosgien. Acum avei tot ce v
trebuie pentru asta.
Se ntoarce spre mine. Ar vrea s vorbeasc, dar nu poate, fiindc plnge; i eu la fel. Mna
lui o las pe cea a Isabelei i se ntinde spre mine. I-o strng.
V mulumesc c m-ai crezut, i spun, i niciodat s nu ajungei un btrn erou
obosit!

Unde ai fost? m ntreab Bru.


La closet, amice!
n plin ceremonie!
Natura, ca i Biserica, are legile ei, pledez eu. Hai, valea, s plecm de aici, m-am
sturat!
i nchipuie c m-am scrntit.
Ia zi, San-A., nu cumva ai fcut o criz de paladium30 n menajeria asta? Ai temperatur,
biete! Tocmai acum cnd am putea i noi cpta nite informaii, tu vrei s ridici cortul!
Cred c am fost atins de graia divin, Grasule. Mi-am zis exact urmtoarele: nu l-am
gsit pe Vosgien, dar am prevenit un atentat teribil, datorit ie. ndeplinind toate astea neam bgat destul n rahat. S ncercm s ieim din el n loc de a continua un rodeo ridicol
30

Ne pierdem n diferite presupuneri. Bru a vrut s zic paludism sau delirium? (nota editorului).

105

ntr-o ar derutant. Uit-te puin la mscricii tia n trans i spune-mi i mie dac poi
cu adevrat ancheta ntr-un asemenea mediu! Dac vrei prerea mea: Martial Vosgien s-a
sturat i el de atta gheril i a zis bye-bye la toat lumea. Atunci, s facem ca el, colega!
Ascult, protesteaz Bru, dac tot suntem aici, am putea s
Basta! Ne ntoarcem, e un ordin!
tii c eti bine, unde s ne ntoarcem? Pe urmele noastre s-a luat toat poliia din Rio!
Ne ntoarcem la hotel!
E nspimntat, alarmat sincer de judecata mea.
Nu eti n toate minile, prietene! Poliitii au scotocit tot hotelul, cred c-i dai seama.
Camerele noastre au fost percheziionate. E singurul loc unde nu vom mai fi cutai.
i n holul hotelului nu i-au plasat cte un agent n spatele fiecrui ciubr cu flori? i
personalul de la Cabana Copa Palace poate c nu ne-o cunoate, nu?
Am gsit un mijloc de a intra linitii i chiar de a le spune bonjur sticleilor la pnd,
fr nici cel mai mic risc, drguule.
Brurier rmne cu gura cscat cum ar fi zis Gricault.
Tu? face el, n toiul slujbei, cnd preotul e tocmai gata s gtuie o gin ntru cinstirea
lui San-Antonio de Padova, patronul meu.
Eu, i rspund. Nu-i convine, btrne Casanova de bal mascat! F ce-i zic i hai s te
ntorci la Fernande a ta, gata s-i ndeplineasc toate dorinele.
Pn la urm asta l decide.
Ct i-am murmurat doamnei Buisson c mulumesc mult pentru ct ai fost de
ndatoritoare, dar e trziu i m tem c mama nu suport prea bine ambiana i am i plecat,
fr s arunc nici o privire n direcia lui Vosgien.
O dat ieii afar sub ploaia care acum cade intermitent, Flicie, agat la braul meu mi
spune ntre dou rafale:
Sper ca omul acela s-i gseasc pacea inimii, fiule.
M uit la ea. Mami nu-i omul s umble legat la ochi.
n orice caz, am impresia c o caut n direcia cea mai indicat, i rspund.

CAPITOLUL X
Ora opt! Soarele s-a ivit iar pe cer i Cpna de Zahr strlucete n lumin.
Prsim magazinul plcutei i ospitalierei doamne Buisson dup ce am but o mare
cantitate de cafea (brazilian), n vreme ce mama plecase s efectueze anumite cumprturi
despre care v voi vorbi mai departe.
Taxiul nostru i croiete cu greu drumul prin strzile invadate de travestiuri. Fiindc
ncepe carnavalul, explodeaz, nnebunete lumea! Se vd sosind grupuri de tineri mbrcai
n costume extraordinare i care ncep deja s danseze n ritmul trompetelor, al talangelor, al
tam-tamurilor. Oamenii din Rio fac economii tot anul pentru a-i putea cumpra gtelile de
carnaval. Nu triesc dect pentru el, iat de ce carnavalul din Rio e unic n lume. E mistic. E
religios. E un act de dragoste.
Am vzut eu multe carnavale, declar Bru, dar trebuie s admit c sta nu-i deloc
106

scrbos, drag doamn.


E frumos, da! l aprob Flicie, care are ochii mici din cauza nopii aproape albe.
Crezi c o s trecem neobservai, aa deghizai cum suntem? m ntreab Grasu.
Imbecilul. Uite c mi-a fcut-o. i eu care nu voiam s v pun n tem dect n ultimul
moment ca s v fac o surpriz n fine, n-are importan acum; sunt nite travestiuri pe care
Flicie s-a dus s le cumpere la deschiderea buticurilor. Pentru Brurier a cumprat un frumos
costum de gladiator, cu armura din carton veritabil, coif cu vizier, manete de for, fusti
din zale, m rog, totul. Pentru mine un domino cu un cap de pierot finos. tie c eu sunt un
sobru. De altfel, n tandemul nostru, ntotdeauna Bru e Augustul iar eu pierotul discret, cred
c ai remarcat
O lum mai pe ocolite fa de intrarea principal a hotelului. O u d spre piscin. De
aici, printr-o scar de serviciu se poate ajunge la ascensoare. Prevzute pentru clienii care
coboar s se scalde n costum de baie; astfel nu mai sunt nevoii s traverseze holul. Ca
msur de securitate, intrm fr Flicie i-i cerem liftierului s ne lase cu un etaj mai sus fa
de al nostru.
Iat-ne ajuni cu bine.
S ne abatem pe la Flicie, decid eu. Am cteva telefoane de dat i nu pot vorbi ca
oamenii din camera mea.
Intrm aadar n Flici's office. Ridic receptorul i cer numrul proprietii lui Vosgien.
mi rspunde Valery. E speriat din cauza absenei domnioarei Carole. l linitesc i-l
ncunotinez c a dormit la Copacabana. Atunci i iese din fire i ncepe s m fac
coruptor de minori, mincinos, escroc. M acuz c am acceptat s fie molestai de ctre
Bru, i de o groaz de alte vini mai dure. l las s se descarce, i pe urm iau eu cuvntul. Iar
ceea ce-i zic i nghea sngele n vine, v rog s-mi acordai toat ncrederea. i spun c
Martial Vosgien e mort iar atentatul lor dezamorsat. C viitorul lui seamn cu zidul unui
closet public i, dac nu se va ine de-o parte, risc i s nu mai vad Frana niciodat, i nici
Brazilia prea bine, pentru simplul motiv c, dac presa afl n ce mod au deconspirat
atentatul, amicii lor vor pune mn de la mn ca s le ofere un uciga pltit diplomat, cu
toate accesoriile, pentru Staube i pentru el.
Petrificat, tipul nu mai sufl nici o silab, la captul firului. Fr s mai atept nimic n
plus, i zic c, dac se va dovedi cooperant n continuare, totul se va termina cu bine i c el iar putea reface situaia n Argentina sau n vreo periferie dat fiind faptul c agricultura duce
lips de brae de munc, iar turmele de vite de vcari.
La captul acestor trncneli, i plasez ntrebarea care nu-mi d pace:
Ce-ai mai pus la cale cu numitul Apucara?
Surpriza lui mi este perceptibil. Fr s recurg la un contor Geiger.
De de de ce? reuete s expectoreze.
Eu am pus ntrebarea! i rspund sec.
Ei bine, acest rufctor periculos foarte periculos
Asta tiu!
Voia s tie unde plecase Martial
i asta tiu.
107

Eu
Se oprete. Reputatul San-Antonio (n vitejii pariziene) reia legtura:
i l-ai trimis la bietul Hilario Freitas pe care v jurai c nu-l cunoatei!
Ei bine, vreau s zic
tiai cine era Hilario Freitas?
Pi da.
i atunci, de ce i l-ai trimis n brae pe Apucara?
Eram la curent cu activitile lui Freitas i cum mi nchipuiam c patronul fusese
lichidat de agenii strini, mi s-a prut firesc s
Simt c mi se face lumin n cap. nchid telefonul fr s-i mai recomand s se duc
dracului. M ntorc spre Bru i ncep s latru:
Fir-ar al naibii s fie de treab, Grasule, am fost ntrerupi n celul tocmai n
momentul n care trebuia s-mi spui ce cutai la Hilario Freitas i, de atunci n-am mai avut
ocazia s relum conversaia!
Pi, nu mai e cine tie ce de zis, tipule. M dusesem s-l pun la curent cu atentatul.
Cum adic?
Cum, el era eful agenilor francezi din Brazilia!
Ce?
Natural! Btrnu mi-a strecurat coordonatele lui, ca n caz de urgen s m adresez lui!
Ajung la el, ua era deschis. Intru i-l gsesc mort. Pentru nceput i-am sunat pe vecini i
Sar din loc. Trepidez. Fac gesturi dezordonate. Dau din mini! Strig furios. Turbez. i n
acelai timp crp de rs, pentru c o fars bun, mare, imens, dei i-ai czut victim, rmne
un soi de oper de art, copii, s nu uitai niciodat asta!
Machinchouett, cltoria pltit, toat situaia asta tulbure: o combinaie pus la cale de
Btrnu pentru a m face s plec. Un machiavelism al ticlosului de Tuns. Microfonul n
buchetul de trandafiri! Postul de pnd de la btrna de peste drum: o comedie de anvergur!
Strbunul voia s-l gsesc cu orice pre pe Vosgien. i atunci, n-a precupeit nimic! Iar
Machinchouett mi-a dat adresa lui Hilario ca s alerg la el i s-i prezint ultimele castane
scoase din foc cu mna mea! Blestematul de Machinchouett! De unde l-o fi pescuit
directorul pe actorul sta desvrit? Amintirea caftelii pe care i-am tras-o m face s crp de
rs. I-am scos claviatura din sntate, isteului! i scuipa dominourile n funinginea btrnei!
Ah! ce treab haioas! Oh! ct a mai fi vrut s asist la ntrevederea dintre el i Btrnu! S fii o
musc i s patinezi pe craniul ngheatului n timpul edinei! Ce explicaie o fi fost, madam!
N-ai de gnd s te opreti o dat sau sun dup un doctor! url la mine Grasu.
M linitesc.
Ce te-a apucat s rzi aa, San-A.? rostete Alarmatul. Am impresia c ai luat-o razna de
cnd cu slujba aia dansant! N-o fi aruncat careva cu heringi srai n timpul fiestei lor negre?
Da de unde, atmosfera carnavalului e cea care m dispune!
Mergi mai bine i te culc, m sftuiete el, eu m ntorc la Fernande. Insomnia mi se
urc ntotdeauna la cap, biete, i am de gnd s-i servesc un platou de delicii pentru dou
persoane, nainte de a trage pe dreapta.
Cu aceast promisiune tentant iese, n vreme ce Flicie intr pe furi i-mi spune s sun
108

ambasada Franei.

Deci, ai impresia c treburile se vor aranja? m ntreab nelinitit mami dup ce am


nchis telefonul.
Sper, ataatul ambasadei cu care am vorbit, m cunoate dup reputaie, i are tot
interesul s coopereze dac nu vrea s nceap s put, fiindc Freitas era un agent francez.
Suntem n tratative comerciale cu Brazilia i
Zgomotul unei ncierri mi nchide clonul. Pentru moment mi nchipui c-i carnavalul
care trece pe sub ferestre, dar ascultnd mai bine mi dau seama c totul are loc n interiorul
hotelului.
Un presentiment mi strnge inima i dau nval n camera Grasului.
O dat n plus ua atrn n balamale i n interior e glgie mare.
ndrznesc, i intru. Fernande e n pielea goal n compania poliistului care ne-a arestat
(l tii: jugulatul). Acesta, gol i el, cu greu face fa pumnilor crai de un gladiator furios.
Ticlosule! Sticlete nenorocit! Ho de femei! Violator de fete tinere! Coruptor de
minore, se sufoc Bru. n propria mea camer! Cu o fat de familie bun, pe care taic-su,
pdurar, mi-a dat-o n grij!
Am impresia c linitea noastr n hotel va fi de scurt durat.
Individul protesteaz. Dar pumnii plou fr ncetare, dur i n vitez; l-a i umplut borul
pe poliist.
Fernande plnge. Se adun personalul. De asemeni un tip fin cu o inut grav, din partea
direciei. S-au sturat pn n gt de o clientel de soiul lui Brurier. S-au sturat s mai
repare sau s nlocuiasc ui distruse! Au de gnd s anune poliia! S coboare pavilionul
francez! S ia msuri, ce mai! S-i treac pe Brurier i pe metresa lui pe lista neagr, s nu
mai le calce piciorul niciodat n hotel.
Tot ce aude Bru din aceste ameninri e cuvntul poliie.
Poliia! i distruge el coardele vocale. Poliia, uite-o aici, cimpanzeule! Tocmai ea mi
pune coarne! Cu o feioar cum nu se poate mai inocent cu care m pregteam mai precis s
m nsor n Montvite din Uruguay!
Ce mi-e dat s aud? url o voce bine cunoscut urechilor mele.
i atunci, copii, s vedei circul naibii! Apare cineva, mbrncindu-i pe toi. Cineva care
poart o plrie de pai agrementat cu un bra de gladiole! O rochie neagr imprimat pe care
se strivesc nite bujori. Cineva care poart la urechi ca nite stinghii pentru papagali n chip
de cercei i un soi de detepttor atrnat la gt. Cineva care nvrtete o umbrelu al crei
mner reprezint un tietor de lemne.
Berthe! strig Bru, linitit urgent, de parc ar fi spus drace! prinzndu-i degetul la
u.
Apoi, amintindu-i c a jucat n piese de teatru la Saint-Locdu-le-Vieux, pe vremuri,
adaug:
Am impresia c visez!
Nu, nu visezi! Porcule! Gunoi purulent! Mizerabile! Bigamule! Poate chiar trigam! i
mai ru nc, turbeaz grsana.
109

De-a dreptul agonizeaz.


Deci era adevrat! Tu n Brazilia cu o trtur care mai miroase nc a blegar! O
dezmat n clduri, orbit de pofte, capabil de orice ca s strice o cas!
Plnge, i deschide poeta i, scond o batist, ia dinuntru i o scrisoare.
Isteaa asta mi-a scris c omul meu a luat-o n Brazilia i c are de gnd s divoreze
pentru ea!
Acum neleg ce voia s spun vicleana Fernande prin a da un impuls destinului! nainte de
plecare a pus-o n tem pe Berthe pentru a crea ireparabilul.
Dar Berthe e o natur rzboinic! O Jeanne Hachette! i-a scos toate economiile de la CEC
i hop! Cu Air France-ul nainte, mar! Nu suport s stea i s atepte la ea acas ca cineva si fure omul, s-i nruiasc menajul!
Pentru nceput, i arde dou palme soului necredincios. Apoi i arde una sntoas
Fernandei sub privirile uluite care se nmulesc. E o edin istoric, efilor! Cnd i cad
braele ostenite de atta bumbceal, Berthe i arat ua unei Fernande tumefiate, unei
Fernande umilite, pline de snge, adus pe calea cea dreapt.
Afar, trtur! i s nu te mai vd n ochi. i dac i trece prin cap s te mai ntorci n
Frana s tii c te spintec, curv ce eti! Trfo!
Fernande e gata s leine:
Ce-am s m fac eu singuric n Brazilia? se nspimnt consteanca lui Bru.
Atunci, intervine poliistul fr jugular, nici uniform, nici chiloi:
Las c te iau eu de nevast dac ai s vrei, rostete el.
Bru ndrznete s protesteze.
Un sticlete brazilian! Se vd de aici toate greutile! S-mi fie cu iertare scuz-m,
Berthe dar tatl ei mi-a ncredinat-o i nu pot s-o las aa la voia ntmplrii pe mna unui
coate-goale.
Eu am economii, pledeaz cellalt. Am ctigat cinci sute de mii de cruzeiros recupernd
n noaptea asta naintea efului meu, cadavrul inamicului public numrul unu.
Ne uitm unul la altul, Bru i cu mine. i eu sunt cel care reacioneaz. Iat c mecherul
sta vorbete franuzete; a inut n secret ca s m escrocheze mai bine, dar de fapt la tras pe
sfoar pe maimuoiul cu fruntea bombat. El a acionat cu mult mai repede dect
cimpanzeul. Concluzia: n curnd i va lua locul!
Eu cred, i spun lui Bru, c i-ai putea da consimmntul, fiindc am impresia c
biatul sta o s fac o carier frumoas.
Spusele mele plus privirea feroce a Berthei l resemneaz pe Bru. Superb, n inuta lui de
gladiator, se apropie de Fernande i o ia la zor.
Te-ai purtat foarte urt, Fernande, mai nti vrjindu-m cu farmecele tale ca s m
sustragi dintr-un cmin cu care nu numai c sunt obinuit, dar la care in
Rmne descumpnit de emfaza lui i continu:
dar mai ales scriind o asemenea epistol Berthei mele. E un act pe care nu vreau s-l
calific din respect pentru tatl tu care a fost unul dintre cei mai buni pdurari din SaintLocdu-le-Vieux, unul dintre cei mai integrai, n orice caz. Mrit-te deci cu tipul sta fiindc
pare s fie simpatic i pe msur, i ai grij s nu-mi mai adresezi niciodat un cuvnt. Numai
110

o singur femeie conteaz n viaa mea, drguo: i ea e Berthe a mea, aici prezent. i, ca s-i
dovedesc ct n ce msur in la ea i pentru ca s-i mulumesc c a venit pn aici, nainte de
a ne ntoarce la noi acas o s m nsor cu ea n Uruguay, ca s nu mai existe nici o ar n
lumea asta n care s fiu tentat s-o fac, dac o s m mping dracul s m mai ncurc cu vreo
tineric!
Uf! i-a meritat din plin oxigenul cu care se aprovizioneaz.
Berthe se arunc n braele lui plngnd. Happy end. Toat lumea din jur e cu lacrimi n
ochi. Pn i pinguinul nemulumit, consider c francezii sunt cam ciudai cnd te uii la ei
mai ndeaproape.
Cortegiul se mprtie, cu Fernande brazilianca n coad. M pregtesc s las familia
Brurier prad unei fericiri regsite, cnd un groom i face apariia.
n hol sunt trei domni nemi care ateapt mai bine de dou ore ca domnul Brurier i
martorii s coboare, ne informeaz el.
Martorii pentru cstoria ta? ncepe iar s plng Berthe Brurier, distrus.
Da de unde, puicuo, face Grasu, pentru duelul meu. Scuz-m dac am s amn
pentru mai trziu frenezia noastr sexual, dar trebuie s-l mpuc sau s-l tai cu sabia pe un
nemlu ncpnat, cruia i-am fcut onoarea s-mi acopr curul n faldurile drapelului
su.
n inuta de gladiator, se ndreapt spre u i m solicit:
Vii s-mi fii martor la duel, San-A.? Gsim noi pe cineva printre spltorii de vase
cruia s-i mpingem nite bani ca s fie al doilea
Cum m pregtesc s-l urmez, Berthe se interpune. i ia umbrela i i pune plria pe
cap. Ne spune c n-a venit n Brazilia s-i recupereze soul pentru ca acestuia din urm s i se
perforeze maele. O s mearg ea s stea de vorb cu nemii ia! S le spun cum concepe ea
un duel n plin secol douzeci. i dac o s insiste, o s le bage minile n cap cu umbrela!
nvins i obosit, Grasu o las s plece.
Ce femeie extraordinar! mi spune el cu glasul mustind de emoie. i dai seama! A
cheltuit toate economiile noastre ca s m pescuiasc de pe buza prpastiei. n loc s-i fi
oferit cu ele o vacan! Vrei s-i spun ceva, San-A.? Asta-i dragostea!
Are dreptate, iat de ce m duc s-o scol pe Carole.

CONCLUZIA
Opt zile mai trziu, toat brigada e reunit n cafeneaua de peste drum pentru a srbtori
marea victorie a unuia dintre membrii ei. Respectiv, pe cea a lui Pinaud, care i-a btut pe toi
concurenii i a ctigat mobyleta la concursul de arade.
Pentru a marca momentul, mncm crnciori. Vinul curge n valuri. Pn i Btrnul a
acceptat s vin. E nsoit de Machouette, din brigada de oc. Machouette inspectorul e
caraghiosul care a jucat rolul lui Machinchouett. Nu a trebuit s-i bat prea mult capul ca
s-i gseasc un pseudonume. Pn are s-i repare dentistul proteza, mnnc numai un
piure subire. Dar nu-i o fire ranchiunoas. Munca-i munc. i pe urm, e de preferat s-i
rup falca San-A., dect s-i aeriseasc burta vreun rufctor turbat, nu?
111

Strbunul se ridic n momentul toastului apoteotic:


Drag Pinaud! rostete el, suntem fericii s-i salutm ntoarcerea din Brazilia
Face o pauz, i reine un zmbet i se distreaz pe seama palorii Ramolitului i a culorii
vineii a lui Bru, mai nainte de a continua:
Suntem fericii, spuneam, s-i salutm ntoarcerea din Brazilia unde l-ai ajutat pe
dragul nostru Brurier s descopere un complot ale crui consecine nici nu ndrznesc s mi
le imaginez, dac ar fi reuit. Aceast ntoarcere triumfal a dumitale e nsoit i de o victorie
a spiritului. arada e o art delicat, n care, drag Pinaud, excelezi, i, pentru c prin
isteimea dumitale ai izbutit s ctigi o mobylet, miza concursului, permite-mi s-i ofer n
numele tuturor acest antifurt perfecionat care o va feri de poftele altora.
Se aplaud. Pinaud i reprim plnsul i behie mulumiri. i smiorcie emoia, bucuria,
mndria
Dar crciumarul l ntrerupe n mare grab.
Domnule Pinaud! strig el din u, a dumneavoastr era mobyleta nou care se afla la
marginea trotuarului?

SFRIT

112

113

S-ar putea să vă placă și