Sunteți pe pagina 1din 1546

PATRICK ROTHFUSS

TEAMA NELEPTULUI

CRONICILE UCIGAULUI-DE-REGI: ZIUA A DOUA


Traducere din limba englez:
GRAAL SOFT

CUPRINS
Mulumirile mele se ndreapt ctre
Prolog O tcere ntreit
Cap. 1 Mr i soc
Cap. 2 Stejar
Cap. 3 Noroc
Cap. 4 Catran i tinichea
Cap. 5 Eolian
Cap. 6 Iubire
Cap. 7 Admiteri
Cap. 8 ntrebri
Cap. 9 Limbaj politicos
Cap. 10 A fi preuit
Cap. 11 Refugiu
Cap. 12 Mintea adormit
Cap. 13 Vntoarea
Cap. 14 Oraul ascuns
Cap. 15 Fapt interesant
Cap. 16 Team nerostit
Cap. 17 Interludiu Pri
Cap. 18 Vin i snge
Cap. 19 Gentilomi i hoi
Cap. 20 Vntul nestatornic
Cap. 21 Munc n acord
Cap. 22 Alunecare
Cap. 23 Principii
Cap. 24 Clinchete
Cap. 25 Deinere ilegal
Cap. 26 ncredere
Cap. 27 Presiune
Cap. 28 Aprindere
3

Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

29
30
31
32
33
34
35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61

Furt
Mai mult dect sarea
Creuzet
Snge i cenu
Incendiu
Gablon
Secrete
Toate aceste cunotine
O bucat de foc
Esene de adevr
Contradicii
Ppu
Pentru mai bine
Pocin
Fr un cuvnt sau avertisment
Prinztor
Consoriu
Interludiu Un pic de vioar
Interludiu Versetele cnepii
O absen important
Ignorantul edema
Vnare de vnt
Toi nelepii se tem
O cltorie scurt
Perpendiculara
Mesagerul
Graie
Putere
O mn de fier
A face curte
Scop
Instrumentele nelepciunii
Urzic-moart
4

Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

62
63
64
65
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75
76
77
78
79
80
81
82
83
84
85
86
87
88
89
90
91
92
93
94

Criz
Colivia aurit
Fuga
Un frumos joc
La ndemn
Feele povestitului
Preul unei pini
Atta nebunie
Agarea
Interludiu Cufrul trinchis
Cai
Snge i cerneal
Zvonuri
Juctorii
Iasc
Bnuul Ludat
Alt drum, alt pdure
Semne
Ton
O lun geloas
Barbari
Lipsa vederii
Marginea hrii
Interludiu Garduri
Drumul stricat
Lethani
Ascultare
Pierznd lumina
S cni un cntec despre asta
Flacr, tunet, copac rupt
Taborlin cel Mare
Toi mercenarii
Peste pietre i rdcini
5

Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.
Cap.

95 Vnat
96 nsui focul
97 Snge i regrete amare
98 Cntecul lui Felurian
99 Un alt tip de magie
100 Shaed
101 Suficient de aproape pentru a o atinge
102 Luna mereu n micare
103 Suficient de aproape pentru a atinge
104 Cthaehul
105 Interludiu O anumit dulcea
106 Revenire
107 Foc
108 Rapid
109 Barbari i nebuni
110 Frumusee i ramificaie
111 Un mincinos i un ho
112 Ciocanul
113 Limba barbar
114 Sgeata lui unic i ascuit
115 Furtun i piatr
116 nlime
117 Iscusina barbar
118 Scop
119 Mini
120 Buntate
121 Cnd vorbele dau gre
122 Plecri
123 Frunza n Vrie
124 Al numelor
125 Cezura
126 Prima piatr
127 Furie
6

Cap. 128 Nume


Cap. 129 Interludiu Zgomotul oaptei
Cap. 130 Vin i ap
Cap. 131 Negru din lumina lunii
Cap. 132 Cercul rupt
Cap. 133 Vise
Cap. 134 Drumul spre Levinshir
Cap. 135 Sosirea acas
Cap. 136 Interludiu Aproape de uitare
Cap. 137 ntrebri
Cap. 138 Bilete
Cap. 139 Lockless
Cap. 140 Doar recompense
Cap. 141 O cltorie de ntoarcere
Cap. 142 Acas
Cap. 143 Ne-nsngeratul
Cap. 144 Sabie i shaed
Cap. 145 Poveti
Cap. 146 Eecuri
Cap. 147 Datorii
Cap. 148 Povetile pietrelor
Cap. 149 ncurcat
Cap. 150 Sminteal
Cap. 151 ncuietori
Cap. 152 Soc
Epilog O tcere ntreit

Mulumirile mele se ndreapt ctre


Fanii mei rbdtori, pentru c mi-au citit blogul i mi-au
spus c i doresc cu adevrat o carte excelent, chiar dac e
nevoie de un pic mai mult timp.
Cititorii mei beta inteligeni, pentru ajutorul lor nepreuit
i pentru tolerarea secretomaniei mele paranoice.
Agentul meu senzaional, pentru c a inut lupii la u n
mai multe moduri.
Editorul meu nelept, pentru c mi-a dat timpul i spaiul
pentru a scrie o carte care m umple de mndrie.
Familia mea iubitoare, pentru c m-a sprijinit i mi-a
amintit c e bine s mai i ies din cas din cnd n cnd.
Prietena mea nelegtoare, pentru c nu m-a prsit
atunci cnd stresul reviziei finale m-a fcut s fiu ilogic i
monstruos.
Scumpul meu copil, pentru c-i iubete tatl chiar dac
trebuie s plec i s scriu tot timpul. Chiar i atunci cnd ne
distrm la nebunie. Chiar i atunci cnd vorbim despre rae.

10

PROLOG
O tcere ntreit
Veneau zorii. Hanul Piatra de Hotar era tcut. i era o
tcere ntreit.
Partea cea mai evident era o linite mare, ca un ecou al
lucrurilor care lipseau. Dac ar fi fost o furtun, picturile de
ploaie s-ar fi lovit i ar fi rpit pe via-de-vie din spatele
hanului. Tunetul ar fi murmurat i ar fi bubuit i ar fi
alungat tcerea de pe drum asemenea frunzelor czute
toamna. Dac ar fi existat cltori agitai n camerele lor,
acetia ar fi exagerat i ar fi mormit tcerea asemenea
viselor destrmate, pe jumtate uitate. Dac ar fi fost muzic
acolo Dar nu, sigur c nu exista niciun fel de muzic. De
fapt, nu era nimic din toate astea, i aa tcerea rmnea.
n interiorul Pietrei de Hotar, un brbat brunet nchise n
urma sa ua din spate. Micndu-se prin ntunericul perfect,
el se strecur prin buctrie n crcium i n jos pe scri, la
subsol. Cu uurina dat de o ndelungat experien, el
evita scndurile nefixate, care puteau geme sau ofta sub
greutatea lui. Fiecare pas fcut ncet nsemna doar o mic
btaie n podea. Fcnd asta, el aduga, pe furi, mica sa
tcere mai marelui ecou. Era ca un fel de amalgam, un
contrapunct.
Cea de-a treia tcere nu era uor de observat. Dac ai fi
ascultat destul de mult, ai fi nceput s-o simi n frigul
geamului i n tencuiala pereilor netezi din camera
hangiului. Era lada ntunecat de la piciorul patului tare i
ngust. i era n minile omului care zcea acolo, nemicat,
uitndu-se dup primul indiciu palid de lumin a zorilor.
Omul avea prul cu adevrat rou, rou ca flacra. Ochii
11

lui erau ntunecai i distani, i el sttea lungit, cu aerul


resemnat al cuiva care renunase de mult la orice speran
de somn.
Piatra de Hotar era al lui, la fel cum i cea de-a treia
tcere era a lui. Aa i trebuia, aceasta fiind cea mai mare
tcere dintre cele trei, care le ncorpora pe celelalte. Era
adnc i ntins ca finalul de toamn. Era grea ca o piatr
mare de la confluena apelor. Era sunetul rbdtor, de floare
tiat, al unui om care ateapt s moar.

12

CAPITOLUL 1
Mr i soc
Bast se grbovi plictisit peste tejgheaua lung de mahon.
Privi prin camera goal, oft i scotoci n jur pn gsi o
crp curat. Apoi, cu privirea resemnat, ncepu s
lustruiasc o poriune din tejghea.
Dup o clip, Bast se aplec i se chior la un fir minuscul
de praf. l rci i se ncrunt la vederea petei uleioase lsate
de deget. Se aplec mai aproape, aburi tejgheaua cu
rsuflarea i o lustrui vioi. Se opri, rsufl cu putere pe lemn
i scrise un cuvnt obscen pe locul aburit.
Dup ce arunc deoparte crpa, Bast i croi calea printre
mesele i scaune goale spre ferestrele largi ale hanului.
Rmase acolo o vreme ndelungat, uitndu-se la drumul
murdar care trecea prin centrul oraului.
Bast oft din nou i ncepu s se plimbe prin camer. Se
mica elegant ca un dansator i cu nonalana perfect a
unei pisici. Dar cnd i trecu minile prin prul negru,
micarea era agitat. Ochii albatri ddeau trcoale camerei
la nesfrit, ca i cum ar fi cutat o ieire. Ca i cum ar fi
cutat ceva ce nu mai vzuse de o sut de ori pn atunci.
Dar nu era nimic nou. Mese i scaune goale. Scaune goale
la bar. Dou butoaie uriae se aflau pe tejgheaua din spatele
barului, unul pentru whisky, cellalt pentru bere. ntre
butoaie se afla o panoplie plin de sticle: toate culorile i
formele. Deasupra sticlelor atrna o sabie.
Ochii lui Bast czur din nou pe sticle. Le fix cu privirea
pentru un moment lung, speculativ, apoi se duse n spatele
barului i aduse o can grea de lut. Respir adnc, ndrept
un deget ctre prima sticl din rndul de jos i ncepu s
13

cnte numrnd pe linie.


Arar i prjin
Prinde n mn
Cenu n foc
Boabe de soc
Termin de cntat, apoi se ndrept ctre o sticl verde
bondoac. Rsuci capacul de plut, lu o nghiitur de
prob, fcu apoi o fa acr i tresri. Ls repede sticla jos
i lu alta, roie, curbat. Sorbi i din aceasta, i frec
buzele umede una de alta, gnditor, apoi ddu din cap i
turn cu generozitate n can.
Art cu degetul urmtoarea sticl i ncepu din nou
numrarea:
Ln. Nevast.
Luna pe cer.
Rchit. Fereastr.
O lumnare.
De data aceasta, fu o sticl transparent, cu coninut
lichid galben pal. Bast smulse dopul i turn cu spor n can,
fr ca mcar s guste mai nti. Puse sticla deoparte, lu
cana i o rsuci serios nainte de a lua o nghiitur. Zmbi
cu un zmbet strlucitor i ciocni noua sticl cu degetul,
fcnd-o s rsune uor nainte de a ncepe cntecul din
nou:
Butoi. Orz.
Piatr i doage.
Vnt i ap
14

Parchetul scri, i Bast se uit ntr-acolo, zmbind


strlucitor.
Bun dimineaa, Reshi.
Hangiul cu prul rou era la baza scrilor. i trecu
degetele lungi peste orul curat i mnecile lungi pe care le
purta.
Oaspetele nostru nc nu s-a sculat?
Bast ddu din cap.
Niciun fonet sau scrit.
A avut cteva zile grele, zise Kote. Cred c asta i
spune cuvntul.
Ezit, apoi ridic capul i mirosi.
Ai but?
ntrebarea era mai mult din curiozitate dect acuzatoare.
Nu, zise Bast.
Hangiul ridic o sprncean.
Am gustat, declar Bast, subliniind cuvntul. Gustatul
vine naintea butului.
A, zise hangiul. Deci te pregteai s bei, atunci?
Zei mruni, da, zise Bast. Pn nu mai pot. Ce naiba
s fac altceva aici?
Bast scoase cana de sub bar i se uit n ea.
Speram s fie de soc, dar am luat un fel de pepene
galben. nvrti cana speculativ. Plus ceva picant.
Lu o alt nghiitur i ngust ochii gnditor.
Scorioar? ntreb, uitndu-se la rndurile de sticle.
Oare mai avem vreun pic de soc?
E pe-acolo pe undeva, zise hangiul, fr s se
oboseasc s se uite la sticle. Oprete-te o clip i ascult,
Bast. Trebuie s vorbim despre ce-ai fcut noaptea trecut.
Bast amui.
Ce-am fcut, Reshi?
15

Ai oprit creatura de la Mael, zise Kote.


A!
Bast se relax, fcnd un gest de desconsiderare.
Doar l-am ncetinit, Reshi. Att.
Kote cltin din cap.
i-ai dat seama c nu era vreun nebun oarecare. Ai
ncercat s ne avertizezi. Dac n-ai fi fost att de iute de
picior
Bast se ncrunt.
N-am fost chiar att de rapid, Reshi. L-a prins pe Shep.
Se uit n jos, la parchetul bine lustruit de lng bar.
mi plcea Shep.
Toat lumea va crede c ucenicul fierarului ne-a salvat,
zise Kote. i aa e probabil cel mai bine. Dar eu tiu
adevrul. Dac nu erai tu, toat lumea de-aici ar fi fost
mcelrit.
O, Reshi, dar nu-i adevrat, zise Bast. Tu l-ai fi ucis ca
pe-un pui. Doar c am ajuns eu naintea ta.
Hangiul l dezaprob.
Ultima noapte m-a pus pe gnduri, zise. M ntreb ce
am putea face pentru ca lucrurile s fie un pic mai sigure peaici. Ai auzit vreodat de Vntoarea clreului alb?
Bast zmbi.
A fost cntecul nostru nainte de a fi al tu, Reshi.
Trase aer n piept i cnt cu voce plcut de tenor:
Clreau caii albi ca zpada.
Arcul din corn alb, iar din argint le era lama.
Purtau ramuri proaspete i suple,
Rou i verde aveau pe frunte.
Hangiul aprob.
16

Exact la versul sta m gndeam. Crezi c te poi ocupa


de asta n timp ce pregtesc lucrurile pe-aici?
Bast ddu din cap cu entuziasm i se repezi de-a dreptul,
oprindu-se n ua buctriei.
Nu-ncepi fr mine, nu? ntreb el cu nerbdare.
ncepem imediat ce oaspetele mnnc i se satur,
zise Kote.
Apoi, vznd expresia de pe faa elevului su, se potoli un
pic.
mi imaginez c toate astea i vor lua vreo dou ore.
Bast se uit pe u, apoi napoi. Amuzamentul licri pe
faa hangiului.
i voi anuna eu cnd ncepem.
l concedie cu un semn al minii.
Acum du-te.

Omul care i spunea Kote trecu la rutina din hanul Piatra


de Hotar. Se mica asemenea unui ceas, a unei crue
cobornd pe un drum cu fgae bine conturate.
Prima fu pinea. Amestec fin, zahr i sare cu minile,
fr s se deranjeze s msoare. Frmnt aluatul, rotunji
apoi pinile i le ls s dospeasc. Puse cu lopata cenu
din soba din buctrie i aprinse focul. Apoi se duse n
camera de zi i aprinse focul n cminul din piatr neagr,
mturnd cenua din vatra masiv de-a lungul peretelui
nordic.
Turn ap, se spl pe mini i aduse o bucat de carne
de oaie de la subsol. Tie surcele, le arunc pe foc, btu
pinea crescut i o mut mai aproape de o sob proaspt
nclzit.
i apoi, brusc, nu mai era nimic de fcut. Totul era gata.
Totul era curat i aranjat.
Omul cu prul rou sttea n spatele barului, iar ochii lui
17

se ntoarser ncet din deprtri, concentrndu-se pe aici i


acum, la han n sine.
Privirea i se opri pe sabia care atrna pe peretele de
deasupra sticlelor. Nu era o sabie deosebit de frumoas, nu
era ornamentat i nici nu avea ceva care s ia ochii. Era
amenintoare ntr-un fel. n felul n care e amenintoare o
stnc nalt. Era cenuie, neted i rece la atingere. Era
ascuit ca sticla spart. n lemnul negru al panopliei era
cioplit un singur cuvnt: Sminteala.
Hangiul auzi pai grei pe palierul exterior de lemn.
Zvorul uii se zgudui, urmat de un salut puternic i un
bubuit n u.
O clip! strig Kote.
Grbindu-se ctre ua din fa, ntoarse cheia grea n
ncuietoarea uii de aram lustruit.
Graham sttea gata s bat n u cu mna lui groas.
Faa ncreit i se despic ntr-un zmbet cnd l vzu pe
hangiu.
Iar a deschis Bast n locul tu n dimineaa asta?
ntreb el.
Kote zmbi tolerant.
E biat bun, declar Graham.
Doar un pic cu cpuul. Credeam c ai nchis pentru
azi. i drese glasul i se uit la picioare pentru un moment.
N-a fi fost surprins.
Kote puse cheia n buzunar.
Deschis ca de obicei. Ce pot face pentru tine?
Graham se aez n u i fcu semn din cap spre strad,
unde, ntr-o cru din apropiere, se aflau trei butoaie. Erau
noi, din lemn pal, lustruit i cu cercuri strlucitoare de
metal.
tiam c nu voi avea parte de somn noaptea trecut,
aa c am asamblat unul pentru tine. n plus, am auzit c
18

Bentonii vin astzi cu primul transport de mere trzii.


i mulumesc.
Numai bune s te in toat iarna. Graham se duse i
se sprijini cu mndrie de un butoi. Nimic nu se compar cu
un mr iernatic dac e s previi1 foamea.
Se uit cu o licrire n ochi i lovi din nou marginea
butoiului.
Te-ai prins? Butoi?
Kote gemu un pic, frecndu-i faa.
Graham chicoti i i trecu o mn peste una dintre
strlucitoarele cercuri metalice ale butoiului.
N-am mai fcut pn acum un butoi cu aram, dar
acesta a ieit mai frumos dect am sperat. S-mi spui dac
nu se in bine. Voi avea eu grij de ele.
M bucur c n-au fost prea multe probleme, zise
hangiul. Pivnia se umezete. M tem c fierul ar rugini n
civa ani.
Graham ddu din cap.
Asta-i de-a dreptul sensibil, zise el. Nu se gndesc prea
muli la viitor.
i frec minile.
mi dai o mn de ajutor? N-a vrea s scap vreunul i
s-i zgrii podelele.
Se puser pe treab. Dou dintre butoaiele de aram fur
duse la subsol, n timp ce cel de-al treilea fu manevrat prin
spatele barului, prin buctrie i n cmar.
Dup aceea, brbaii i fcur drum napoi n camera de
zi, fiecare pe partea lui de bar. Se aternu un moment de
tcere, timp n care Graham se uit prin berria goal. La
bar erau cu dou scaune mai puin dect ar fi trebuit i
1 Joc de cuvinte (engl.); to stave of a preveni, a ntrzia ceva;
stave doag de butoi. (n. tr.)

19

exista un spaiu gol lsat de o mas lips. ntr-o berrie


ordonat, aa ceva era la fel de evident ca o strungrea.
Graham i lu privirea de la o bucat de podea bine
curat de lng bar. Bg mna n buzunar i scoase cu
mn tremurnd o pereche de lame tocite de fier.
D-mi, te rog, o bere mic, Kote, zise el cu voce aspr.
tiu c e devreme, dar o s am o zi lung. i ajut pe cei din
familia Murrion s-i aduc grul de pe cmp.
Hangiul scoase berea i i-o nmn tcut. Graham bu
jumtate dintr-o nghiitur lung. Ochii i erau roii pe
margini.
Proast noapte pentru afaceri, zise el, fr a-l privi n
ochi, apoi lu o alt nghiitur.
Kote ddu din cap. Proaste afaceri noaptea trecut. anse
erau, fu tot ce Graham avea de spus despre moartea unui om
pe care-l cunotea dintotdeauna.
Aceti oameni tiau totul despre moarte. i uciseser
eptelul. Pieriser din pricina febrei, a unei cderi sau a unor
oase rupte nevindecate. Moartea era ca un vecin neplcut.
Nu vorbeai despre el, de team c te-ar putea auzi i s-ar
hotr s vin n vizit.
Cu excepia povetilor, desigur. Povetile cu regi otrvii i
dueluri i rzboaie vechi erau n regul. mbrcau moartea n
alte straie i o trimiteau departe de ua ta. Un horn n flcri
sau un fum neccios erau ngrozitoare. Dar procesul lui
Gibea sau asediul Enfastului erau altceva. Erau ca
rugciunile, ca farmecele murmurate noaptea trziu, cnd
mergeai singur prin ntuneric. Povetile erau ca amuletele de
un bnu cumprate de la un negustor ambulant, doar aa,
ca s fie.
Ct timp va mai fi scribul prin zon? ntreb Graham
dup un moment, cu vocea rsunnd n can. Poate c ar
trebui s dau i eu comand de vreo scriere, n caz c a avea
20

nevoie.
Se ncrunt un pic.
Tata le zicea de obicei hrtii de ngropciune. Nu-mi
amintesc cum se numesc de fapt.
Dac e vorba s ai grij doar de bunurile tale, e o
dispoziie de proprietate, zise hangiul ca un lucru bine tiut.
Dac se refer la alte lucruri, se numete mandat de voin
declarat.
Graham ridic o sprncean la hangiu.
Aa am auzit, n orice caz, zise hangiul, privind n jos i
frecnd tejgheaua cu o crp alb curat. Scribul a amintit
ceva n sensul sta.
Mandat murmur Graham n cana lui. Cred c voi
cere doar hrtii de ngropciune i oficial o s-l las pe el s
fac toate astea, dup bunul plac.
Se uit la hangiu.
i alii probabil vor vrea i ei aa ceva, vremurile fiind
cum sunt.
Pre de o clip pru c hangiul se ncrunt iritat. Dar nu,
el nu fcu nimic de acest gen. n picioare n spatele barului,
afia, ca ntotdeauna, expresia lui calm i plcut. Ddu
uor din cap.
A zis c va fi disponibil n jurul amiezii, zise Kote. A fost
un pic tulburat de ce s-a ntmplat noaptea trecut. Oricine
ar aprea nainte de prnz, am impresia c va fi dezamgit.
Graham ridic din umeri.
N-ar trebui s fie nicio diferen. Oricum nu vor fi dect
zece oameni n tot oraul pn la prnz.
Mai lu o nghiitur de bere i se uit pe fereastr.
Azi e zi de mers la cmp i asta e sigur.
Hangiul pru s se relaxeze un pic.
Va fi aici i mine. Deci nu este nevoie ca toat lumea
s se grbeasc azi. Nite nelegiuii i-au furat calul pe la
21

Vadul Popii, iar el ncearc s gseasc unul nou.


Graham i nelegtor.
Bietul de el. Nu va gsi un cal nici de drag, nici pentru
bani n toiul recoltei. Nici Carter n-a putut s-o nlocuiasc pe
Nelly dup ce chestia aia care seamn cu un pianjen l-a
atacat n apropierea podului Vechii Pietre.
Cltin din cap.
Nu e n regul ca ceva de genul sta s se ntmple la
nu mai mult de dou mile de ua noastr. Pe vremea cnd
Graham se opri.
Pe bunii zei, parc sunt btrnul meu tat.
i puse brbia n piept i adopt un ton morocnos.
Pe cnd eram eu copil, aveam vreme cum trebuie.
Morarul nu mnrea cntarul i lumea tia s-i vad de
treab.
Pe faa hangiului apru un zmbet nostalgic.
Tatl meu spunea c berea era mai bun, iar drumurile
aveau mai puine anuri.
Graham zmbi, dar zmbetul dispru repede. Privi n jos,
parc jenat de ceea ce era pe cale s spun.
tiu c nu eti de pe-aici, Kote. Asta e greu. Unii cred
c un strin abia dac tie ceasurile zilei.
Trase aer adnc n piept, tot fr s-l priveasc pe hangiu
n ochi.
Dar mi nchipui c tii lucruri pe care alii nu le tiu.
Vezi lucrurile altfel.
Ridic privirea, cu ochii serioi i obosii, ntunecai pe
margini de la lipsa de somn.
E situaia att de sumbr cum pare n ultima vreme?
Drumurile aa de rele. Oamenii jefuii i
Cu un efort evident, Graham se abinu din nou s se uite
la poriunea goal din ncpere.
Toate impozitele astea noi fac lucrurile aa de grele.
22

Bieii Grayden sunt pe cale s piard ferma. i pianjenul


la.
Lu nc o nghiitur de bere.
E situaia aa de rea cum pare? Sau am mbtrnit ca
tata i acum totul are un gust mai amar fa de atunci cnd
eram copil?
Kote terse ndelung tejgheaua, de parc simea o repulsie
s vorbeasc.
Cred c situaia e rea de obicei, ntr-un fel sau altul,
zise el. Se poate ca doar noi, cei mai n vrst, s o vedem
aa.
Graham ncepu s dea din cap, apoi se ncrunt.
Doar c tu nu eti n vrst, nu? De multe ori uit asta.
l studie din cap pn-n picioare pe brbatul cu prul
rou.
Vreau s spun c te miti ca un mo, vorbeti ca un
mo, dar nu eti btrn, nu? Pun pariu c ai jumtatea
vrstei mele.
Se ncrunt la hangiu.
Totui, ci ani ai?
Hangiul zmbi obosit.
Destul de muli ca s m simt btrn.
Graham pufni.
Prea tnr pentru a te vicri ca un mo. Ar trebui s
fii afar curtnd femei i intrnd n necazuri. Las-ne pe noi,
cei mai n vrst, s ne plngem de cum se nmoaie
articulaiile lumii.
Btrnul dulgher se ridic de la bar i se ntoarse pornind
spre u.
M ntorc n pauza de mas de la prnz, ca s vorbesc
cu scribul tu. Nu-s singurul. O mulime de lume vrea s
obin unele acte oficiale, dac tot au ocazia.
Hangiul inspir profund i expir ncet.
23

Graham?
Omul se ntoarse cu o mn pe u.
Nu doar tu crezi asta, zise Kote. Situaia e proast i
instinctul mi spune c va deveni i mai proast. N-ar strica
nimnui s se pregteasc pentru o iarn grea. i s vad
dac se poate apra la nevoie.
Hangiul ridic din umeri.
Oricum, asta e doar ce-mi spune instinctul.
Gura lui Graham era o linie sumbr. i nclin o singur
dat capul, ntr-o aprobare serioas.
M bucur c nu e doar instinctul meu.
Apoi zmbi forat i ncepu s-i suflece mnecile,
ndreptndu-se spre u.
Trebuie s faci fn ct strlucete soarele, totui, zise el.

Curnd dup aceea, Bentonii se oprir cu o cru plin


cu mere trzii.
Hangiul cumpr jumtate din ceea ce aveau i-i petrecu
urmtoarea or cu sortarea i stocarea acestora. Cele mai
verzi i mai tari intrau n butoaie, n subsol, minile lui
blnde aezndu-le cu atenie n locul stabilit i ambalndule n rumegu nainte de a nchide capacele. Cele aproape
coapte erau duse n cmar, iar cele lovite sau cu poriuni
maro erau sortite s devin cidru, fiind tiate n sferturi i
aruncate ntr-un vas mare de tabl.
Ct sorta i ambala, brbatul cu prul rou prea
mulumit. Dar dac te-ai fi uitat mai atent, ai fi observat c
n timp ce minile i erau ocupate, ochii lui priveau departe.
i chiar dac expresia lui era una calm, chiar plcut, nu
exista nicio bucurie n ea. Nu fredona i nu fluiera n timp ce
lucra. Nu cnta.
Cnd termin de sortat ultimele mere, duse vasul metalic
prin buctrie i pe ua din spate.
24

Era o diminea rece de toamn i n spatele hanului era o


grdin mic, privat, adpostit de copaci.
Kote turn o grmad de mere n presa de lemn pentru
cidru i ntoarse capacul invers pn cnd se nepeni.
Kote i suflec mnecile lungi pn din sus de coate, apoi
cuprinse mnerele presei cu minile sale lungi, graioase, i
trase. Presa se nurub, mai nti strngnd bine merele,
apoi zdrobindu-le. nvrti i prinse iar. nvrti i prinse iar.
Dac ar fi fost cineva s vad, ar fi observat c braele lui
nu erau braele pstoase ale unui hangiu. Cnd trase de
mnerele de lemn, muchii antebraelor se profilar, ntini
ca nite cabluri rsucite. Cicatrice vechi i strbteau pielea
n toate direciile. Cele mai multe erau palide i subiri ca
nite fisuri n ghea. Altele erau roii i furioase, ieind n
eviden.
Minile hangiului cuprinser i traser, cuprinser i
traser. Singurele sunete erau scritul ritmic al lemnului i
rpitul lent al cidrului de mere n gleat. Exista un ritm n
asta, dar nu muzic, i ochii hangiului erau ndeprtai i
lipsii de bucurie, de un verde att de pal, c aproape bteau
n gri.

25

CAPITOLUL 2
Stejar
Cronicarul ajunse la baza scrilor i intr n camera de zi
a Pietrei de Hotar cu traista de piele plat pe umr.
Se opri n u, privindu-l pe hangiul cu prul rou cocoat
de tot peste ceva de pe bar.
Cronicarul i drese glasul cnd intr n ncpere.
mi pare ru c am dormit pn att de trziu, zise el.
Nu e
Se poticni cnd vzu ceea ce era pe bar.
Faci o plcint?
Kote ridic privirea, ondulnd marginea crustei cu
degetele.
Plcinte, zise el, subliniind pluralul. Da. De ce?
Cronicarul deschise gura, apoi o nchise. Ochii lui licrir
la vederea sabiei care atrna, cenuie i tcut, n spatele
barului, apoi napoi la omul cu prul rou care nepa cu
grij aluatul pe lng marginea tvii.
Ce fel de plcint?
De mere.
Kote se ndrept i tie cu atenie trei fante n crusta care
acoperea plcinta.
tii ct e de greu s faci o plcint bun?
Nu chiar, recunoscu Cronicarul, apoi se uit n jur
nervos.
Unde i-e asistentul?
Doar zeii nii pot ghici astfel de lucruri, zise hangiul.
E destul de greu. S faci plcinte, vreau s spun. N-ai crede,
dar e un proces destul de lung. Pinea e uor de fcut. Supa
e uor de fcut. Budinca e uor de fcut. Dar cu plcinta e
26

complicat. E ceva de care nu-i dai seama pn cnd nu


ncerci i tu.
Cronicarul ddu din cap, aprobnd vag, prnd nesigur
cu privire la ce altceva ar putea s se atepte de la el. i
ridic traista de pe umr i o puse pe o mas din apropiere.
Kote i terse minile pe or.
tii pulpa care mai rmne dup ce storci mere pentru
cidru?
Tescovina?
Tescovin, zise Kote cu o uurare profund. Aa se
numete. Ce fac oamenii cu ea, dup ce scot toat zeama?
Din tescovina de struguri se poate face un vin slab, zise
Cronicarul. Sau ulei, dac ai mult. Dar tescovina de mere
este destul de inutil. O poi folosi ca ngrmnt sau ca
muici, dar nici pentru aia nu-i prea bun. De obicei oamenii
i hrnesc animalele cu ea.
Kote ddu din cap, privind atent.
Nu prea o arunc pur i simplu. Gsesc o ntrebuinare
pentru toate, ntr-un fel sau altul, pe-aici. Tescovin.
Vorbea de parc ar fi savurat cuvntul.
Asta m nedumerete de vreo doi ani.
Cronicarul l privi fr s neleag.
Oricine din ora ar fi putut s-i spun asta.
Hangiul se ncrunt.
Dac e ceva tiut de toat lumea, nu-mi pot permite s
ntreb, zise el.
Se auzi un sunet de u trntit, urmat de un fluierat
vesel, mirat. Bast iei din buctrie crnd un bra plin de
crengi de stejar nvelite ntr-un cearaf alb.
Kote ddu din cap serios i-i frec minile.
Minunat. Acum, cum facem
Ochii i se ngustar.
Alea sunt cearafurile mele bune?
27

Bast se uit n jos la mnunchi.


Pi, Reshi, depinde, zise el ncet. Ai i cearafuri rele?
Ochii hangiului fulgerar furios pentru o secund, apoi el
oft.
Nu mai conteaz.
Se ntinse i trase o singur surcea din mnunchi.
Chiar, ce facem cu astea?
Bast ridic din umeri.
N-am nici cea mai vag idee, Reshi. tiu c Sithe
obinuiau s mearg purtnd coroane de stejar atunci cnd
vnau dansatorii din piele
Nu putem merge pe aici purtnd coroane de stejar, zise
Kote ironic. Ne-am auzi vorbe.
Nu-mi pas ce crede norodul, murmur Bast i ncepu
s mpleteasc mai multe ramuri lungi, flexibile. Cnd un
dansator i intr n corp, eti ca o ppu. Te pot face s-i
muti limba. Ridic o jumtate de cerc deasupra capului,
verificnd dac se potrivete.
i ncrei nasul.
neptor.
n povetile pe care le-am auzit, i stejarul i prinde n
corp, zise Kote.
N-am putea doar s purtm fier? ntreb Cronicarul.
Cei doi brbai din spatele barului se uitar mirai la el, ca
i cum ar fi uitat c e i el acolo.
Vreau s spun, dac e o creatur patetic.
Nu spune patetic, zise Bast cu dispre. Face s par c
vorbeti ca un copil. E o creatur ca o zn. Faen, dac vrei.
Cronicarul ezit pentru un moment nainte de a continua.
n cazul n care aceast creatur alunec n corpul
cuiva care poart fier, n-ar durea-o? N-ar face-o s sar
afar?
Te poate face s muti. Propria. Limb, repet Bast, ca
28

i cum ar fi vorbit cu un copil deosebit de prost. Odat ajuni


n tine, i vor folosi mna pentru a-i scoate ochiul la fel de
uor cum ai culege o floare. Ce te face s crezi c n-ar avea
timp s dea jos o brar sau un inel?
Cltin din cap, privind n jos n timp ce mai punea o
ramur de stejar de un verde-deschis n cercul pe care l
inea.
n plus, m-ar lua naiba dac a purta ceva de fier.
Dac pot sri din corp, de ce n-a prsit corpul omului
din noaptea trecut? zise Cronicarul. De ce n-a srit ntrunul dintre noi?
Fu un lung moment de tcere pn cnd Bast i ddu
seama c ceilali doi brbai se uit la el.
Pe mine m ntrebai?
Rse nencreztor.
N-am nici cea mai vag idee. Anpauen. Ultimii dintre
dansatori au fost vnai cu sute de ani n urm. Cu mult
nainte de a m nate eu. Am auzit doar poveti.
Atunci de unde tim c n-a srit afar? zise Cronicarul
ncet, aproape ezitnd s ntrebe. De unde tim c nu e nc
aici?
Sttea foarte eapn pe scaun.
De unde tim c nu e ntr-unul dintre noi chiar acum?
Se pare c a murit odat cu trupul mercenarului, zise
Kote. L-am fi vzut plecnd.
Se uit la Bast.
Se presupune c arat ca o umbr sau ca un fum
atunci cnd prsesc corpul, nu-i aa?
Bast ddu din cap.
n plus, dac ar fi srit afar, ar fi nceput s omoare
oamenii cu noul corp. Asta fac de obicei. Trec dintr-unul ntraltul pn cnd toat lumea e moart.
Hangiul i zmbi linititor Cronicarului.
29

Vezi? Ar fi putut chiar s nu fie un dansator. Poate c


era doar ceva asemntor.
Cronicarul arta un pic slbatic n jurul ochilor.
Dar cum putem fi siguri? Ar putea fi n corpul oricui
din ora chiar acum
Ar putea fi n mine, zise nonalant Bast. Poate c doar
atept s lai garda jos i apoi s te muc de piept, chiar de
inim, i s beau tot sngele din tine. Ca i cum a suge
zeama dintr-o prun.
Gura Cronicarului se fcu o linie subire.
Nu e amuzant.
Bast ridic privirea i-i zmbi rapid, cu toi dinii,
Cronicarului. Dar era ceva n neregul cu expresia lui. Dur
un pic prea mult. Zmbetul era prea larg. Ochii se focusau
mai degrab ntr-o parte a scribului dect direct pe el.
Bast rmase nemicat pentru un moment, degetele lui
oprindu-se s mai eas cu agilitate printre frunzele verzi. i
privi minile curios, apoi scp pe bar cercul de stejar pe
jumtate terminat. Zmbetul i dispru treptat ntr-o expresie
goal, i el privi tmp n jurul berriei.
Te veyan? zise cu o voce ciudat, cu ochii sticloi i
confuzi. Te-tanten ventelanet?
Apoi, micndu-se cu o vitez uimitoare, Bast se arunc
din spatele barului ctre Cronicar. Scribul sri din scaunul
su, aruncndu-se nebunete ntr-o parte.
Deranj dou mese i ase scaune nainte ca picioarele s
i se ncurce i s se prvleasc grmad pe podea, dnd din
mini i din picioare, n timp ce-i fcea frenetic drum spre
u.
Agitat, Cronicarul arunc o privire rapid peste umr, cu
faa palid i ngrozit, doar pentru a vedea c Bast nu
fcuse mai mult de trei pai. Tnrul brunet sttea lng bar,
ncovoiat i tremurnd de rs fr s se poat abine. O
30

mn i acoperea jumtate de fa, n timp ce pe cealalt o


ndreptase ctre Cronicar. Rdea att de tare, c abia mai
putea respira. Dup o clip, trebui s ntind mna i s se
sprijine de bar.
Cronicarul era livid.
Nesimitule! strig n timp ce se ridica cu greu n
picioare. Eti eti un nesimit!
nc respirnd cu greu din cauza rsului, Bast ridic
minile i fcu gesturi moi, de sfiere cu unghiile, ca un
copil care pretinde c e un urs.
Bast, l dojeni hangiul. Haide! Chiar aa!?
Dar n timp ce vocea lui Kote era sever, ochii lui erau
luminoi de la rs. Buzele i tremurau, luptndu-se s nu se
curbeze.
Cu demnitatea rnit, Cronicarul i fcu de lucru punnd
mesele i scaunele la locul lor, dar trntindu-le mai mult
dect ar fi fost cazul.
Cnd reveni la masa lui, se aez eapn. ntre timp, Bast
se ntoarse n spatele barului, respirnd greu i
concentrndu-se pe crengile de stejar din minile sale.
Cronicarul se chiora la el i i freca genunchiul. Bast
nbui ceva care putea fi, teoretic, o tuse.
Kote chicoti n sinea lui i trase o alt creang de stejar
din mnunchi, adugnd-o la funia lung pe care o fcea. Se
uit s prind privirea Cronicarului.
S nu uit, oamenii vor trece pe-aici s se foloseasc de
serviciile tale de scrib.
Cronicarul pru surprins.
Aa!?
Kote ddu din cap i suspin iritat.
Da. Vestea s-a rspndit, aa c nu mai poi face nimic.
Vom avea de-a face cu ei pe msur ce vor veni. Din fericire,
toat lumea cu dou mini harnice va fi ocupat pe cmp
31

pn la prnz, aa c nu va trebui s ne facem griji pentru


asta pn atunci
Degetele hangiului se mpleticir, rupnd creanga de stejar
i nfignd adnc un spin n partea crnoas a degetului.
Omul cu prul rou nu clipi i nu blestem, ci doar se
strmb furios la mn, n timp ce un fir de snge se ivi,
strlucitor ca o bac.
ncruntat, hangiul duse degetul la gur. Tot rsul
dispruse din expresia lui i ochii i erau grei i ntunecai.
Arunc la o parte funia de stejar aproape terminat, cu un
gest att de accentuat, nct era aproape nfricotor.
Se uit la Cronicar, iar vocea lui era perfect calm.
Vreau s spun c ar trebui s ne folosim bine timpul,
nainte de a fi ntrerupi, zise el. Dar, mai nti, mi imaginez
c doreti ceva la micul dejun.
Dac nu e prea mare deranjul, zise Cronicarul.
Nicidecum, zise Kote, ntorcndu-se i ndreptndu-se
ctre buctrie.
Bast l privi cum pleac, cu o expresie ngrijorat.
Ar fi bine s iei cidrul de mere de pe cuptor i s-l pui
s se rceasc n spate, strig Bast la el. Ultima serie e mai
apropiat de gem dect de suc. i am gsit i cteva plante
ct am fost plecat. Sunt pe butoiul cu ap de ploaie. Ar trebui
s te uii la ele, s vezi dac sunt bune de ceva pentru cin.
Rmai singuri n crcium, Bast i Cronicarul se privir
ndelung peste bar. Singurul sunet fu acela al uii din spate
nchizndu-se.
Bast fcu o ajustare final la coroana din minile sale,
privind-o din toate prile. i-o aduse n fa, ca i cum ar fi
vrut s-o miroas. n schimb, lu o gur mare de aer, nchise
ochii i sufl pe frunzele de stejar att de ncet, c abia se
micar.
Deschiznd ochii, Bast zmbi fermector, ca i cum i-ar fi
32

cerut iertare, i merse ctre Cronicar.


Uite.
i ntinse coroana de stejar brbatului aezat.
Cronicarul nu se clinti pentru a o lua.
Zmbetul lui Bast nu pli.
N-ai observat pentru c ai fost prea ocupat s cazi pe
jos, zise el cu voce joas i linitit. Dar, de fapt, el a rs cnd
ai fugit. Trei hohote bune, direct din burt. Are un rs de-a
dreptul minunat. E ca un fruct. Ca muzica. Nu l-am mai
auzit de luni ntregi.
Bast ntinse din nou coroana de stejar, zmbind timid.
Asta e pentru tine. Am pus n ea ce gramatic am avut.
Aa c va rmne verde i vie mai mult dect crezi. Am
adunat crengile de stejar aa cum trebuie i le-am modelat
cu propriile mini. Cutat, fasonat i pus la treab.
O inu un pic mai departe, ca un biat emoionat cu un
buchet de flori.
Uite. Este un dar dat de bunvoie. i-l ofer fr vreo
obligaie, chirie sau gaj.
Ezitant, Cronicarul se ntinse i lu coroana. O privi,
ntorcnd-o n mini. Fructe roii de pdure i fcuser cuib
n frunzele de culoare verde-nchis, ca pietrele preioase, i
era meteugit mpletit, astfel nct spinii ieeau n afar. El
o puse cu mare grij pe cap i se potrivi perfect pe fruntea
lui.
Bast rnji.
Triasc Lordul Dezordinii! strig el, ridicnd minile.
Rse cu poft.
Un zmbet apru pe buzele Cronicarului, n timp ce i
scoase coroana.
Deci, zise el ncet, n timp ce-i lsa minile n poal.
Asta nseamn c totul e n regul ntre noi?
Bast nclin capul, nedumerit.
33

Poftim?
Cronicarul pru stingherit.
Cu ceea ce am vorbit noaptea trecut
Bast pru surprins.
O, nu, zise el serios, cltinnd din cap. Nu. Chiar deloc.
mi aparii pn n mduva oaselor. Eti un obiect al
dorinelor mele.
Bast arunc o privire spre buctrie, expresia lui devenind
amar.
i tii ce vreau. F-l s-i aminteasc de faptul c e mai
mult dect un hangiu care coace plcinte.
Scuip efectiv ultimul cuvnt.
Cronicarul se foi nelinitit n scaunul lui, uitndu-se ntr-o
parte.
Tot nu neleg ce pot face.
Vei face tot ce poi, zise Bast cu voce joas. l vei scoate
din el nsui. l vei trezi. Rosti ultimele cuvinte cu
nverunare.
Bast puse o mn pe umrul Cronicarului, i ochii lui
albatri parc nu se ngustaser vreodat att de uor.
Tu l vei face s-i aminteasc. Tu.
Cronicarul ezit pentru un moment, apoi privi n jos, la
cercul de stejar din poala lui i ddu uor din cap.
Voi face tot ce pot.
Asta e tot ce fiecare dintre noi poate face, zise Bast,
plesnindu-l amical peste spate. Ce-i face umrul, apropo?
Cronicarul l rsuci, micarea prnd stranie, din moment
ce restul corpului su rmase rigid i nemicat.
Amorit. Rece. Dar nu doare.
Asta era de ateptat. n locul tu, nu mi-a face griji, i
zmbi Bast ncurajator. Viaa e prea scurt pentru ca lumea
s se agite pentru chestii mrunte.

34

Micul dejun veni i trecu. Cartofi, pine prjit, roii i


ou.
Cronicarul nghii o porie respectabil i Bast mnc
suficient pentru trei persoane.
Kote ocoli, aducnd mai multe lemne pentru foc, pregtind
cuptorul pentru plcinte i umplnd cnile cu cidru rece.
Cra dou cni ctre bar, cnd zgomot de cizme rsun pe
prispa din lemn a hanului, mai puternic dect orice ciocnit.
O clip mai trziu, ucenicul fierarului ddu buzna pe u.
Abia dac avea 16 ani, dar era unul dintre cei mai nali
brbai din ora, cu umeri largi i brae groase.
Bun ziua, Aaron, zise hangiul calm. nchide ua, te
rog. E plin de praf afar.
n timp ce ucenicul fierarului se ntorcea ctre u,
hangiul i Bast vrr sub bar aproape toate crengile de
stejar, micndu-se rapid i n linite.
Pn cnd ucenicul fierarului se ntoarse cu faa ctre ei,
Bast se juca deja cu ceva ce putea fi o coroni de flori
aproape terminat. Ceva fcut pentru a ine ocupate degetele
mpotriva plictiselii.
Aaron nu prea s fi observat nimic diferit, n timp ce se
grbea ctre bar.
Domnule Kote, dai-mi, v rog, ceva de mncare pentru
cltorie, zise el emoionat.
Flutur un sac gol de pnz groas.
Carter zice c tii ce nseamn asta.
Hangiul ddu din cap.
Am nite pine, brnz, crnai i mere.
i fcu semn lui Bast, care lu sacul i alerg n buctrie.
Carter pleac undeva azi?
Plecm mpreun, zise biatul. Orrisonii vnd astzi
nite oi n Treya. Ne-au angajat pe mine i pe Carter s
mergem, pe motiv c drumurile sunt rele i d-asta.
35

Treya, medit hangiul. Deci nu v ntoarcei pn


mine.
Ucenicul fierarului aez cu grij o moned subire de
argint pe lemnul de mahon lustruit al barului.
Carter sper i s gseasc un nlocuitor pentru Nelly.
Dar dac nu poate veni pe cal, zice c va lua, probabil,
moneda regelui.
Sprncenele lui Kote se ridicar.
Carter are de gnd s se nroleze?
Biatul schi un zmbet n care era un amestec ciudat de
rnjet i groaz.
Spune c nu-i mai rmne altceva de fcut, dac nu
poate veni cu un cal pentru cru. Zice c n armat au
grij de tine, te hrnesc i poi cltori peste tot i d-astea.
Ochii tnrului erau tulburai n timp ce vorbea, expresia
lui era undeva ntre entuziasmul unui biat i ngrijorarea
serioas a unui brbat.
i nu le dau oamenilor pentru nrolare doar un noblu
de argint, ca pn acum. Zilele astea i nmneaz o coroan
de aur atunci cnd semnezi. O ntreag coroan de aur.
Expresia hangiului deveni sumbr.
Carter e singurul care se gndete s ia moneda, nu?
l privi pe biat n ochi.
Coroana nseamn o grmad de bani, recunoscu
ucenicul, zmbind viclean. i vremurile sunt grele de cnd a
murit tata, iar mama s-a mutat din Rannish.
i ce va spune mama ta dac iei moneda regelui?
Faa biatului czu.
Acum nu-i inei partea, se plnse el. Am crezut c vei
nelege. Suntei brbat, tii cum trebuie s se poarte un
biat cu mama lui.
tiu c mama ta te-ar vrea mai degrab acas, n
siguran, dect s noi ntr-o cad cu aur, biete.
36

M-am sturat ca lumea s-mi zic biete, izbucni


ucenicul fierarului, cu faa roie. Pot face ceva bun n
armat. Dup ce i vom face pe rebeli s-i jure loialitate
Regelui Pocit, situaia va ncepe s se mbunteasc.
Taxarea se va opri. Familia Bentley nu-i va mai pierde
pmnturile. Drumurile vor fi sigure din nou.
Apoi expresia lui deveni sumbr, iar pentru o clip faa lui
nu mai pru deloc tnr.
i apoi mama nu va mai trebui s se ngrijoreze cnd
nu sunt acas, zise el cu voce ntunecat. Nu se va mai trezi
de trei ori pe noapte s verifice nchiztorile ferestrelor i bara
de la u.
Aaron ntlni ochii hangiului i se ndrept de mijloc.
Cnd nu sttea grbovit, era cu aproape un cap mai nalt
dect hangiul.
Uneori, un brbat trebuie s vin n ajutorul regelui i
al rii.
i Rose? ntreb hangiul linitit.
Ucenicul roi i se uit n jos, jenat. Umerii i se nmuiar
din nou i se dezumfl, ca o vel atunci cnd vntul iese din
ea.
Doamne, tie cineva de noi?
Hangiul ddu din cap cu un zmbet blnd.
Nu exist secrete ntr-un ora ca acesta.
Pi, fac asta i pentru ea, zise Aaron hotrt. Pentru
noi. Cu moneda mea i cu plata pe care am pstrat-o, ne
putem cumpra o cas sau mi pot face atelierul meu, fr s
fiu nevoit s m duc la vreun cmtar.
Kote deschise gura, apoi o nchise din nou. Pru gnditor
ct lu o gur zdravn de aer, apoi vorbi ca i cum i-ar fi
ales cuvintele cu foarte mare atenie.
Aaron, tii cine e Kvothe?
Ucenicul fierarului i ddu ochii peste cap.
37

Nu sunt idiot. Spuneam poveti despre el chiar noaptea


trecut, v amintii?
Se uit peste umrul hangiului spre buctrie.
Uite, trebuie s-mi vd de drum. Carter se va nfuria ca
o gin ud dac nu m
Kote fcu un gest de calmare.
S facem o nelegere, Aaron. Ascult ce am de zis i i
voi da mncarea pe degeaba.
mpinse moneda de argint napoi pe bar.
Apoi, o poi folosi pentru a-i cumpra ceva frumos Rosei
n Treya.
Aaron ddu din cap cu pruden.
Destul de corect.
Ce tii despre Kvothe din povetile pe care le-ai auzit?
Ce se crede despre el?
Aaron rse.
n afar de faptul c e mort?
Kote zmbi slab.
n afar de faptul c e mort.
tia tot felul de secrete magice, zise Aaron. tia ase
cuvinte pe care, dac le optea la urechea unui cal, l putea
face s alerge o sut de mile. Putea transforma fierul n aur
i putea prinde fulgerul ntr-un borcan, pentru a-l pstra
pentru mai trziu. tia un cntec care deschidea orice lact
i putea scoate din ni, cu o singur mn, o u
zdravn de stejar
Aaron se ambal.
Totul depinde de poveste, ntr-adevr. Uneori, el e
personajul bun, la fel ca Ft-Frumos. Odat a salvat nite
fete de un grup de cpcuni
Un alt zmbet slab.
tiu.
dar n alte poveti e un adevrat nemernic, continu
38

Aaron. A furat secrete magice de la Universitate. tii c sta


e motivul pentru care l-au dat afar. i ei nu-l numesc
Kvothe Ucigaul-de-Regi, pentru c era un bun cntre la
lut.
Zmbetul dispru, dar hangiul ddu din cap.
Destul de adevrat. Dar cum era el?
Fruntea lui Aaron se ncrunt un pic.
Avea prul rou, dac asta vrei s spunei. Toate
povetile spun asta. Un adevrat diavol cu sabie. Era teribil
de inteligent. i avea o limb aurit, putea convinge pe
oricine.
Hangiul ddu din cap.
Bun. Deci, dac ai fi tu Kvothe, i teribil de inteligent,
cum spui. i brusc capul tu ar valora o mie de monede
regale i un ducat pentru cine-l taie, ce-ai face?
Ucenicul fierarului cltin din cap i ridic din umeri, n
mod clar ca o pierdere.
Pi, dac eu a fi Kvothe, mi-a nscena moartea, mi-a
schimba numele i a gsi un ora mic n mijlocul a nicieri,
zise hangiul. Apoi, mi-a deschide un han i a face tot
posibilul s dispar.
Se uit la tnr.
Asta a face.
Ochii lui Aaron licrir la prul rou al hangiului, la sabia
care atrna deasupra barului, apoi napoi la ochii hangiului.
Kote ddu din cap ncet, apoi fcu semn ctre Cronicar.
Acest om nu e doar un scrib obinuit. E un fel de
istoric, venit aici pentru a scrie povestea adevrat a vieii
mele. Ai ratat nceputul, dar, dac doreti, poi rmne
pentru restul povetii.
Zmbi uor.
Pot s v spun poveti pe care nimeni nu le-a auzit
vreodat. Povestiri pe care nimeni nu le va mai auzi vreodat.
39

Povestiri despre Felurian, despre cum am nvat s lupt de


la ademi. Adevrul despre Prinesa Ariel.
Hangiul se ntinse peste bar i atinse braul biatului.
Adevrul este, Aaron, c mi e drag de tine. Cred c eti
neobinuit de inteligent i nu mi-ar plcea s vd c i
risipeti viaa.
Inspir profund i l privi n fa pe ucenic. Ochii lui erau
de un verde uimitor.
tiu cum a nceput acest rzboi. tiu adevrul despre
el. Odat ce ai s auzi asta, n-ai s mai fii att de dornic s
fugi i s mori n lupt n mijlocul lui.
Hangiul fcu semn ctre unul dintre scaunele goale de
lng masa unde sttea Cronicarul i zmbi cu un zmbet
att de fermector i relaxat, c prea rupt dintr-o carte de
poveti cu prini.
Ce spui?
Aaron se holb serios, ndelung la hangiu, cu ochii aintii
la sabie, apoi napoi n jos.
Dac suntei cu adevrat
Vocea i deraie, dar expresia lui se transform ntr-o
ntrebare.
Sunt cu adevr, l reasigur Kote blnd.
atunci v pot vedea mantia fr o culoare anume?
ntreb ucenicul cu un rnjet pe fa.
Zmbetul fermector al hangiului deveni rigid i fragil ca
un ciob de sticl spart.
l confunzi pe Kvothe cu Taborlin cel Mare, zise
Cronicarul, ca un fapt divers, din cealalt parte a ncperii.
Taborlin avea o mantie fr o culoare anume.
Expresia lui Aaron era nedumerit cnd se ntoarse s se
uite la scrib.
Ce avea Kvothe atunci?
O mantie invizibil, zise Cronicarul. Dac mi amintesc
40

bine.
Biatul se ntoarse spre bar.
Putei s-mi artai mantia invizibil, atunci? ntreb el.
Sau un pic de magie? ntotdeauna am vrut s vd aa ceva.
Doar un pic de foc sau un fulger ar fi de-ajuns. N-a vrea s
v obosesc.
Pn s poat rspunde hangiul, Aaron izbucni brusc n
rs.
Glumesc cu dumneavoastr, domnule Kote.
Zmbi din nou, mai larg dect nainte.
Pe zei, n viaa mea n-am mai auzit aa un mincinos.
Nici chiar unchiul meu, Alvan, n-ar putea spune una ca asta
fr s rd.
Hangiul privi n jos i murmur ceva de neneles.
Aaron se ntinse peste bar i puse o mn zdravn pe
umrul lui Kote.
neleg c vrei s m ajutai, domnule Kote, zise el cu
cldur. Suntei un om bun i m voi gndi la ceea ce ai
spus. Nu m grbesc s m nrolez. Vreau doar s-mi revd
opiunile.
Ucenicul fierarului cltin din cap cu tristee.
Jur. Toat lumea m-a luat la trei pzete azi. Mama zice
c s-a sturat de ct se consum. Rose mi-a zis c e
nsrcinat.
i trecu o mn prin pr, rznd.
Dar asta e panglica ctigtoare a lotului, trebuie s
recunosc.
Pi, tii
Kote zmbi bolnvicios.
N-a fi putut s-o privesc n ochi pe mama ta dac n-a
fi ncercat.
Ai fi avut o ans dac ai fi ales ceva mai uor de
nghiit, zise el. Dar toat lumea tie c sabia lui Kvothe era
41

fcut din argint.


i arunc ochii spre sabia care atrna pe perete.
i nici nu se numea Sminteala. Se numea Kaysera,
poetul-uciga.
Hangiul se ddu n spate la auzul acestor cuvinte.
Ucigaa poetului?
Aaron ddu din cap cu ncpnare.
Da, domnule. i crturarul dumneavoastr are
dreptate. Avea mantia fcut din pnze de pianjen i umbre
i purta inele pe toate degetele. Cum e? Pe prima mn purta
inele de piatr, fier, chihlimbar, lemn i os. Erau
Ucenicul fierarului se ncrunt.
Nu-mi amintesc restul. Era ceva despre foc
Expresia hangiului era imposibil de citit. Privi n jos, ctre
minile aezate pe bar, i dup un moment ncepu s recite:
Erau inele nevzute pe a doua mn.
Unul era snge ntr-o-niruire.
Unul din aer, o oapt subire,
Dar avea un cusur inelul de ghea.
O strlucire slab n inelul de foc
i ultimul inel n-avea nume deloc.
Asta e, zise Aaron zmbind. N-avei vreunul din astea n
spatele barului, nu?
Se ridic pe vrfurile picioarelor, ncercnd s vad mai
bine.
Kote zmbi tremurnd, ruinat.
Nu. Nu, nu pot s zic c am.
Amndoi se speriar cnd Bast trnti sacul gros de pnz
pe bar.
Astea ar trebui s v ajung ie i lui Carter timp de
42

dou zile i s mai i rmn, zise Bast brusc.


Aaron lu sacul pe umr i se pregti s plece, apoi ezit
i privi din nou la cei doi din spatele barului.
Nu-mi place s cer favoruri. Btrnul Cob zice c va
avea grij de mama n locul meu, dar
Bast merse pe lng bar i-l conduse pe Aaron spre u.
M atept s fie bine. M voi duce eu s-o vd pe Rose,
dac vrei.
i zmbi larg, lasciv.
Doar ca s m asigur c nu e singur sau ceva.
A aprecia asta, zise Aaron cu o uurare n voce. Era
ntr-o proast stare de spirit cnd am plecat. I-ar prinde bine
puin companie.
Bast opri la jumtate deschiztura uii hanului i l privi
pe biat absolut uluit. Apoi, cltin din cap i deschise ua
de tot.
Bine, du-te. Distreaz-te n marele ora. Nu bea ap.
Bast nchise ua i i puse fruntea pe lemn, ca i cum ar
fi obosit brusc.
I-ar prinde bine puin companie? repet nencreztor.
mi retrag cuvintele pe care le-am spus despre biat c ar fi
inteligent.
Se ntoarse cu faa ctre bar i ridic un deget acuzator
ctre ua nchis.
Aici duce riscul de a lucra cu fier n fiecare zi, zise el cu
fermitate ctre toi cei din ncpere.
Hangiul chicoti fr umor cnd se rezem de bar.
Cam att despre legendarul meu talent al vorbelor.
Bast scoase un sforit peiorativ.
Biatul e idiot, Reshi.
Ar trebui s m simt mai bine fiindc n-am fost n stare
s conving un idiot, Bast?
Cronicarul i drese glasul ncet.
43

Pare c ai dat aici mai mult o dovad de talente


actoriceti, zise el. Ai jucat att de bine rolul hangiului, nct
nu se pot gndi la tine ca la altcineva.
Art spre hanul gol.
Sincer, sunt surprins c ai fi dispus s-i riti viaa de
aici doar pentru a-l ine pe biat departe de armat.
Nu l-a numi risc, zise hangiul. N-a numi-o via.
Se ndrept i merse n faa barului, croindu-i drum
pn la masa unde sttea Cronicarul.
Eu sunt rspunztor pentru toi cei care mor n acest
rzboi stupid. Speram s salvez mcar unul. Se pare c i
asta m depete.
Se aez pe scaunul din faa Cronicarului.
Unde am rmas ieri? N-are sens s m repet, dac nu e
cazul.
Tocmai ai chemat vntul i i-ai dat lui Ambrose ceea ce
merita, zise Bast de unde sttea, de la u. i erai ocupat cu
obsesia pentru iubirea ta ptima.
Kote i ridic privirea.
N-am obsesii, Bast.
Cronicarul i lu traista de piele plat i scoase o foaie de
hrtie umplut trei sferturi cu scris mic, precis.
Pot s-i citesc ultima bucat, dac vrei.
Kote ntinse mna.
mi amintesc cifrul tu destul de bine ca s citesc i
singur, zise el obosit. D-ncoace. Poate c merit efortul.
Se uit la Bast.
Vino i stai, dac ai de gnd s asculi. Nu vreau s te
fi pe-aici.
Bast se grbi s ia loc, n timp ce Kote inspir profund i
se uit peste ultima pagin din povestea de ieri. Hangiul
rmase tcut un lung moment. Gura lui se mic n ceea ce
ar fi putut fi nceputul unei nemulumiri, apoi n ceva ca o
44

uoar umbr de zmbet.


Ddu din cap gnditor, cu ochii nc pe pagin.
Att de mult din viaa mea de tnr am petrecut-o n
ncercarea de a intra la Universitate, zise el. Am vrut s merg
acolo, chiar nainte ca trupa mea s fie ucis. nainte de a ti
c Chandrienii erau mai mult dect poveti de tabr. nainte
de a ncepe cutarea amirilor.
Hangiul se ls pe spate n scaun, expresia lui obosit
disprnd, el devenind, n schimb, gnditor.
Am crezut c odat ajuns acolo lucrurile vor fi mai
uoare. C voi nva magie i voi gsi rspunsuri la toate
ntrebrile. M-am gndit c totul va fi simplu ca-n crile de
poveti.
Kvothe zmbi uor jenat, expresia fcndu-i faa s arate
surprinztor de tnr.
i ar fi putut s fie, dac n-a avea talentul de a-mi face
dumani i de a m bga n necazuri. N-am vrut dect s-mi
cnt muzica, s particip la cursuri i s gsesc rspunsuri.
Tot ce voiam era la Universitate. N-am vrut dect s rmn.
Ddu din cap pentru sine.
De-acolo ar trebui s ncepem.
Hangiul i napoie foaia de hrtie Cronicarului, care o lu
absent cu o singur mn. Cronicarul deurub climara cu
cerneal i bg condeiul n ea. Bast se aplec cu nerbdare,
rnjind ca un copil ncntat.
Ochii luminoi ai lui Kvothe licreau privind n jur, prin
ncpere, absorbind totul. Expir profund i fulger un
zmbet brusc, iar pentru o clip nu mai semn deloc cu un
hangiu. Ochii lui erau limpezi i strlucitori, verzi ca un fir de
iarb.
Gata?

45

CAPITOLUL 3
Noroc
Fiecare semestru la Universitate ncepea n acelai mod:
loteria de admiteri, urmat de o perioad plin de interviuri.
Erau un fel de ru necesar.
Nu m ndoiesc c procesul a nceput anevoios. Pe vremea
cnd Universitatea era mai mic, mi imaginez c erau nite
interviuri reale. O ans pentru un student de a avea o
conversaie cu profesorii despre ceea ce a nvat.
Un dialog. O discuie.
Dar n aceste zile Universitatea era gazda a peste o mie de
studeni. Nu era timp pentru discuii. n schimb, fiecare
student trebuia s rspund la o multitudine de ntrebri n
doar cteva minute. Aa scurte cum erau interviurile, un
singur rspuns greit sau o ezitare mai lung putea avea un
impact dramatic asupra colarizrii tale.
nainte de interviuri, studenii studiau obsesiv. Dup
aceea beau, pentru a srbtori sau pentru a se consola. Din
aceast cauz, n timpul celor unsprezece zile de admiteri,
majoritatea studenilor preau, n cel mai bun caz, temtori
i epuizai. n cel mai ru caz, miunau prin Universitate
dezorientai, cu ochii dui n fundul capului i trai la fa de
la prea puin somn, prea mult butur sau de la ambele.
Mie, unuia, mi s-a prut ciudat ct de n serios luau toi
ceilali ntregul proces. Marea majoritate a studenilor erau
nobili sau proveneau din familii de negustori bogai. Pentru
ei, o tax de colarizare mare era un inconvenient, lsndu-i
fr bani de buzunar de cheltuit pe cai i dame de companie.
Pentru mine, mizele erau mai mari. Dup ce profesorii
stabileau taxa de colarizare, aceasta nu mai putea fi
46

schimbat. Deci, dac taxa de colarizare era prea mare


pentru mine, mi era interzis intrarea n Universitate pn
cnd puteam plti.

Prima zi de admiteri avea ntotdeauna un aer festiv.


Loteria admiterii ocupa prima jumtate a zilei, ceea ce
nsemna c studenii ghinioniti care trgeau primele piese
erau obligai s treac prin interviuri la doar cteva ore dup
aceea.
Cnd am ajuns, cozi lungi erpuiau prin curte, n timp ce
studenii care deja trseser se plngeau, ncercnd s
cumpere, s vnd sau s fac schimb de piese.
Nu-l vedeam nicieri pe Wilem sau pe Simmon, aa c mam aezat la cea mai apropiat coad i am ncercat s nu
m gndesc la ct de puin aveam n traist: un talant i trei
firfirei. La un moment dat n viaa mea, acetia preau s fie
toi banii din lume. Taxa de colarizare de la Butfor nu era
nici pe-aproape.
Erau crue mprtiate care vindeau crnai i castane,
cidru fierbinte i bere. Mi-a mirosit a pine cald i a untur
de la o cru din apropiere. Era plin cu plcinte cu carne
de porc pentru oamenii care i permiteau astfel de lucruri.
Loteria avea loc ntotdeauna n cea mai mare curte a
Universitii. Aproape toat lumea o numea piaa-fanion, dei
civa oameni cu memorie mai lung se refereau la ea ca la
Sala ntrebrilor. Eu o tiam cu un nume chiar mai vechi,
Casa Vntului.
Am urmrit cteva frunze care se rostogoleau pe caldarm
i cnd am ridicat privirea, am vzut-o pe Fela uitndu-se la
mine din locul unde sttea, la treizeci sau patruzeci de
oameni mai aproape de partea din fa a cozii. Mi-a zmbit
cald i mi-a fcut cu mna. I-am fcut i eu cu mna, iar ea
i-a prsit locul i a venit unde stteam eu.
47

Fela era frumoas. Genul de femeie pe care te-ai atepta so vezi ntr-o pictur. Fr s fie frumuseea ngrijit,
artificial pe care o poi vedea de multe ori n rndul
nobilimii, Fela era simpl i dezinvolt, cu ochii mari i gura
plin, care zmbea ncontinuu. Aici, la Universitate, unde
brbaii erau mai numeroi dect femeile n proporie de zece
la unu, ea se remarca asemenea unui cal ntr-o stn.
Te deranjeaz dac atept cu tine? a ntrebat ea,
aezndu-se lng mine. Nu-mi place s n-am cu cine s
vorbesc.
Le-a zmbit fermector celor doi brbai care ateptau n
spatele meu.
Nu m bag n fa, a explicat ea. M-am aezat mai n
spate.
Ei n-au avut nimic de obiectat, dei ochii lor licreau de la
Fela la mine i napoi la ea. Aproape i-am putut auzi
ntrebndu-se cum de una dintre cele mai frumoase femei
din Universitate renunase la locul ei de la coad pentru a
sta lng mine. Era o ntrebare fireasc. i eu eram curios.
M-am tras ntr-o parte, pentru a-i face loc. Am stat umr
lng umr pentru un moment, niciunul din noi nespunnd
nimic.
Ce vei studia n acest semestru? am ntrebat.
Fela i-a dat prul pe spate.
mi voi continua munca la Arhive, cred. Ceva chimie. i
Brandeur m-a invitat la cursul de matematici diverse.
Am tremurat un pic.
Prea multe cifre. Mi-ar iei pe nas.
Fela a ridicat din umeri i buclele lungi, negre, pe care le
dduse deoparte, se rostogolir napoi, acoperindu-i faa.
Nu e aa de greu dup ce le dai de cap. E mai mult un
joc dect altceva.
A fcut un semn cu capul ctre mine.
48

Dar tu?
Observaii la Clinic, am spus. Studiu i munca n
Partizanat. i Simpatetic, dac Dal m va accepta. Ar trebui
s-mi mbuntesc i limba siarez.
Vorbeti siareza? a ntrebat ea, prnd surprins.
M descurc, am spus. Dar Wil spune c gramatica mea
este jenant de proast.
Fela a dat din cap, apoi s-a uitat la mine cu capul ntr-o
parte, mucndu-i buza.
Elodin m-a invitat s merg i la cursurile lui, a zis ea cu
o voce plin de nelegere.
Elodin ine un curs? am ntrebat. Nu credeam c-l mai
las s predea.
ncepe de semestrul sta, a zis ea, aruncndu-mi o
privire curioas. Credeam c vei lua i tu parte la curs. Nu el
te-a susinut financiar ca s ajungi relar?
Ba da, am spus.
O!
A prut stingherit, apoi a adugat repede:
Probabil c nc nu te-a ntrebat. Sau vrea s te
ndrume separat.
I-am respins comentariul, dei m-a durut gndul c am
fost lsat pe dinafar.
Cine poate ti ce gndete Elodin? i-am zis. Dac nu e
nebun, e cel mai bun actor pe care l-am ntlnit.
Fela a nceput s spun ceva, apoi s-a uitat n jur agitat
i a venit mai aproape de mine. Umrul ei l-a atins pe-al
meu, iar prul cre mi-a gdilat urechea, n timp ce a ntrebat
ncet:
Chiar a aruncat n aer acoperiul Olriei?
Am chicotit jenat.
E o poveste complicat, i-am spus, apoi am schimbat
subiectul, mai degrab stngaci.
49

Cum se numete clasa lui?


S-a scrpinat pe frunte i a rs cu frustrare.
N-am nici cea mai vag idee. A zis c numele clasei e
numele clasei.
S-a uitat la mine.
Ce nseamn asta? Cnd merg la Registre i la Liste, va
fi acolo sub numele de Numele Clasei?
Am recunoscut c nu tiu, i de acolo a fost un pas mic
pn la a-i mprti poveti despre Elodin. Fela a zis c un
scrib l surprinsese gol n Arhive. Eu auzisem c ntr-o vreme
mergea legat la ochi prin Universitate. Fela auzise c ar fi
inventat o ntreag limb de la zero. Eu auzisem c ncepuse
o btaie cu pumnii ntr-una dintre tavernele locale nepzite,
pentru c cineva insista s spun utiliza n loc de folosi.
Am auzit i eu asta, a zis Fela rznd. Doar c era la
Cal i Patru i era un baronet care nu se oprea din a folosi
cuvntul altminteri.
nainte s-mi dau seama, am ajuns n fa la coad.
Kvothe, fiul lui Arliden, am spus.
Femeia plictisit a fcut un semn n dreptul numelui meu
i eu am tras o pies de filde din sacul de catifea neagr. Am
citit: DOBOR-AMIAZ.
A opta zi de admiteri, o grmad de timp pentru a m
pregti.
Fela i-a tras i ea piesa i am plecat de lng mas.
Ce-ai tras? am ntrebat.
Mi-a artat mica pies de filde. A patra jumtate de or
la Aprinzi.
Era o tragere incredibil de norocoas, una dintre cele mai
recente piese disponibile.
O! Felicitri!
Fela a ridicat din umeri i a bgat piesa n buzunar.
Mi-e indiferent. Nu-mi bat capul cu nvatul. Cu ct
50

m pregtesc mai mult, cu att mai ru fac. mi d emoii.


Atunci ar trebui s faci schimb, i-am spus, artnd
ctre mulimea de studeni. Cineva ar putea plti un ntreg
talant pentru a obine piesa asta. Poate chiar mai mult.
Nu sunt nici un bun negociator, a zis ea. Presupun c
orice pies a trage e norocoas i in de ea.
Acum, c nu mai stteam la coad, n-aveam nicio scuz
s mai rmnem mpreun. Dar m bucuram de compania
ei, iar ea nu prea foarte dornic s plece, aa c am rtcit
amndoi prin curte fr o int anume, cu mulimea
agitndu-se n jurul nostru.
Mor de foame, a zis Fela brusc. Vrei s mergi undeva,
s mnnci de prnz mai devreme?
Eram dureros de contient de ct de subire mi era
buzunarul. Dac a fi fost doar ceva mai srac, ar fi trebuit
s pun o piatr n traist, ca s n-o bat vntul. Mesele mele
erau gratuite, la Cinzeac, unde cntam. Deci, s cheltui
bani pe mncare n alt parte, mai ales att de aproape de
admiteri, ar fi fost o prostie crunt.
Mi-ar plcea, am spus sincer.
Apoi am minit.
Dar ar trebui s caut pe-aici un pic i s vd dac e
cineva dispus s fac schimb de piese cu mine. Am noroc de
chilipiruri de cnd m tiu.
Fela a pescuit prin buzunare.
Dac eti n cutare de timp n plus, ia-o pe-a mea.
M-am uitat extrem de tentat la piesa inut ntre degetul
mare i arttor. Dou zile suplimentare pentru pregtire
erau man cereasc. Sau puteam obine un talant dac o
vindeam. Poate doi.
N-a vrea s-i iau norocul, am spus, zmbind. i, cu
siguran, nu vrei vreo parte din al meu. n plus, deja ai fost
prea bun cu mine.
51

Mi-am tras mantia peste umeri, semnificativ.


Fela a zmbit la auzul acestor cuvinte, lovindu-m cu
pumnul n umr.
M bucur c-i place. Dar, n ceea ce m privete, i
rmn datoare.
i-a mucat buzele nervoas, apoi i-a lsat mna s
cad.
Promite-mi c m anuni dac te rzgndeti.
Promit.
A zmbit din nou, a fcut o jumtate de gest cu mna i a
ieit din curte. Urmrind-o trecnd prin mulime, era ca i
cum vedeam vntul mergnd pe suprafaa unui lac. Doar c,
n locul valurilor pe ap, capetele tinerilor se ntorceau
pentru a o vedea trecnd.
nc m mai uitam dup ea, cnd Wilem a venit lng
mine.
Ai terminat de flirtat cu ea? a ntrebat el.
Nu flirtam, am spus.
Ar fi trebuit, a zis el. Ce rost mai avea s atept
politicos, fr s v ntrerup, dac tu dai cu piciorul la o
astfel de oportunitate?
Nu e asta, am spus. E doar prietenoas.
Evident, a zis el, cu accentul su cealdiz aspru, care
fcea ca sarcasmul din vocea lui s par de dou ori mai
puternic. Ce-ai tras?
I-am artat piesa.
Eti o zi mai trziu dect mine.
Mi-a ntins piesa lui.
Fac schimb pentru un firfiric.
Am ezitat.
Haide, a zis el. Nu e ca i cum poi studia n Arhive ca
noi, ceilali.
M-am uitat fix la el.
52

Empatia ta e copleitoare.
mi pstrez empatia pentru cei suficient de inteligeni s
evite transformarea Arhivei Principale ntr-o furie spumoas,
a zis el. Pentru oameni ca tine am doar un firfiric la schimb.
l vrei sau nu?
A vrea doi firfirici, am spus, cercetnd mulimea, n
cutare de studeni cu o slbticie disperat n ochi. Dac-i
pot obine.
Wilem i-a ngustat ochii negri.
Un firfiric i trei bnui, a zis.
M-am uitat la el, privindu-l cu atenie.
Un firfiric i trei, am zis. i l iei pe Simmon ca partener
data viitoare cnd mai jucm cri.
A ncepu s rd n hohote i a dat din cap. Am fcut
schimb de piese i am vrt banii n geant: un talant i
patru. Un mic pas mai aproape. Dup un moment de
gndire, am bgat piesa n buzunar.
N-ai de gnd s te mai tocmeti? m-a ntrebat Wil.
Am dat din cap.
Cred c voi pstra aceast pies.
S-a ncruntat.
De ce? Ce s faci n patru zile, n afar de agitat i jucat
cu degetele?
La fel ca toat lumea, am zis. S m pregtesc pentru
interviul de admiteri.
Cum? a ntrebat el. nc ai interzis la Arhive, nu?
Exist i alte tipuri de pregtire, am spus misterios.
Wilem a pufnit.
Asta nu sun deloc suspect, a zis el. i te mai ntrebi de
ce vorbesc oamenii despre tine.

53

CAPITOLUL 4
Catran i tinichea
Oraul care se ridicase n jurul Universitii de-a lungul
secolelor nu era mare. De fapt, abia dac l puteai numi ora.
n ciuda acestui fapt, comerul ddea roade la captul
nostru al Marelui Drum de Piatr. Negutorii aduceau n
crue cteva materii prime: catran i lut, piatr moale,
potasiu i sare de mare. Aduceau produse de lux, cum ar fi
cafea Lanetti i vin vintic. Aduceau cerneal dintr-un negru
fin de la Arueh, nisip alb pur pentru fabricile noastre de
sticl i arcuri i uruburi cealdice fabricate cu grij.
Cnd aceti negutori plecau, cruele lor erau ncrcate
cu lucruri pe care nu le-ai fi putut gsi dect la Universitate.
Clinica fcea medicamente. Medicamente reale, nu ap de
ploaie colorat sau remedii de doi bani. Complexul de
alchimie i producea minunile, de care eram doar vag
contient, precum i materii prime, cum ar fi gaz lampant,
sulf i sare de lmie.
Poate c in cu ursul, dar cred c e corect s spun c cele
mai multe minuni create la Universitate veneau de la
Partizanat. Lentile de sticl. Lingouri de wolfram i oel
Glantz. Foie de aur att de subiri, c se rupeau ca un
erveel.
Dar fceam mult mai mult dect att. Lmpi simpatetice i
telescoape. Mnctoare de cldur. Pompe de sare. Busole
Trifoii. Dousprezece versiuni ale manivelei Teccam i axul lui
Delevari.
Artizanii ca mine au fcut aceste lucruri, i atunci cnd
negutorii le-au cumprat am luat i noi un comision:
aizeci la sut din vnzare. Acesta era singurul motiv pentru
54

care aveam bani. i, din moment ce nu existau cursuri n


perioada admiterii, am avut o ntreag perioad de timp
pentru a lucra la Partizanat.

M-am dus la Stocuri, depozitul de unde artizanii


mprumutau unelte i materiale. Am fost surprins s vd un
student nalt, palid, stnd la fereastr i artnd profund
plictisit.
Jaxim? am ntrebat. Ce faci aici? Asta e munca de jos.
Jaxim a dat din cap morocnos.
Kilvin are un pic boal pe mine, a zis el. tii i tu.
Focul i restul.
mi pare ru s aud asta, am spus.
Jaxim era un relar get-beget, ca i mine. Putea de-acum
s desfoare oricte proiecte pe cont propriu. S-i impui o
sarcin dezonorant ca asta nu era doar plictisitor, l umilea
pe Jaxim public, n timp ce-l costa bani i i stagna studiile.
Ca pedeaps, era deosebit de grea.
Ce ne lipsete? am ntrebat.
Era o art n alegerea proiectelor la Partizanat. Nu conta
dac fceai cea mai strlucitoare lamp simpatetic sau cel
mai eficient furnal din istoria Artefactelor. Pn cnd nu-l
cumpra cineva, nu fceai niciun ban din comision.
Pentru o mulime de ali lucrtori, asta nu era o problem.
i puteau permite s atepte. Eu, pe de alt parte, aveam
nevoie de ceva care s se vnd repede.
Jaxim se aplec pe tejgheaua dintre noi.
Caravana ne-a cumprat toate lmpile de pus pe punte,
zise el. O mai avem doar pe aia urt, din stnga lui Veston.
Am dat din cap. Lmpile simpatetice erau perfecte pentru
nave. Greu de spart, mai ieftine pe termen lung dect uleiul
i nu trebuia s-i faci griji c va lua foc nava.
Am fcut calculele n cap. Puteam face dou lmpi
55

imediat, economisind ceva timp prin dublarea efortului, i


puteam s fiu suficient de sigur c aveam s le vnd nainte
de a trebui s pltesc taxa.
Din pcate, lmpile pentru punte erau trud curat.
Patruzeci de ore de munc migloas, i dac fceam treab
de mntuial, lmpile pur i simplu n-ar fi funcionat. Apoi,
nu mi-ar mai fi rmas nimic s art cu ce mi-am ocupat
timpul, cu excepia unei datorii la Stocuri pentru materialele
irosite.
Totui, n-aveam prea multe opiuni.
Atunci, cred c voi face lmpi, am spus.
Jaxim a dat din cap i a deschis registrul. Am nceput s
dictez din memorie ce aveam nevoie.
Am nevoie de douzeci de emitoare brute medii. Dou
seturi de ornamente nalte. Un beiga de diamant. Un pahar
de tenten. Dou creuzete medii. Patru grame de staniu. ase
grame de oel finisat. Dou grame de nichel
Dnd din cap pentru sine, Jaxim a notat n registru.

Opt ore mai trziu am intrat pe ua din fa a lui


Cinzeac, mirosind a bronz ncins, a catran i a fum de
crbune. Era aproape miezul nopii, iar ncperea era goal,
cu excepia unei mini de beivi mptimii.
Ari ca dracu, zise Cinzeac pe cnd m ndreptam
spre bar.
M simt ca dracu, am spus. Bnuiesc c n-a mai
rmas nimic n oal.
Cltin din cap.
Le-a fost foame n seara asta. Am nite cartofi reci, pe
care aveam de gnd s-i arunc n supa de mine. i dovleac
pe jumtate copt, cred.
Bun i la, am zis. Dei a fi recunosctor i pentru
puin unt srat.
56

A dat din cap i s-a deprtat de bar.


Nu te obosi s-l nclzeti, am spus. l voi lua cu mine
n camer.
Aduse un vas cu trei cartofi mricei i o jumtate de
dovleac auriu n form de clopot. n mijlocul dovleacului era o
bucat generoas de unt, n locul unde fuseser scoase
seminele.
Am s iau i o sticl de bere Bredon, am zis n timp ce
luam bolul. Cu capacul pus. Nu vreau s-o vrs pe scri.
Am fcut trei drumuri pn n cmrua mea. Dup ce
am nchis ua, am ntors cu atenie dovleacul cu susul n jos
n bol, am pus sticla pe partea de sus a acestuia i am
mpachetat totul ntr-o bucat de pnz de sac, transformnd
totul ntr-un pachet pe care l puteam duce la subra.
Apoi am deschis fereastra i am ieit pe acoperiul
hanului. De acolo era doar o sritur mic pn pe brutria
de dincolo de alee.
O bucat de lun atrna pe cer, dndu-mi suficient
lumin pentru a vedea, fr a m face s m simt urmrit.
Nu c a fi fost prea ngrijorat. Se apropia miezul nopii, iar
strzile erau linitite. n plus, ai fi uimii s aflai ct de rar
privesc oamenii n sus.
Auri sttea pe un co larg de fum din crmid,
ateptndu-m. Purta rochia pe care i-o cumprasem eu i-i
legna ncet picioarele goale, n timp ce privea n sus, la stele.
Prul ei era att frumos, iar lumina fcea o aur n jurul
capului ei, micndu-se la cea mai mic oapt a unei brize.
Am pit cu atenie pe mijlocul unei buci de acoperi
plat de tabl. Un zgomot surd s-a auzit sub piciorul meu, ca
o tob blnd, ndeprtat. Picioarele lui Auri s-au oprit din
legnat, iar ea a rmas nemicat ca un iepure speriat. Apoi
m-a vzut i a zmbit. I-am fcut cu mna.
Auri a srit de pe horn i, cu prul fluturnd n vnt, a
57

venit unde eram eu.


Bun, Kvothe.
A fcut o jumtate de pas napoi.
Pui.
Am zmbit cel mai frumos din ziua respectiv.
Bun, Auri, am zis. Miroi ca o tnr drgu.
Aa e, a recunoscut fericit.
S-a dat un pic ntr-o parte, apoi din nou nainte,
micndu-se uor pe clciele goale.
Ce mi-ai adus? a ntrebat ea.
Tu ce mi-ai adus? am replicat.
A zmbit.
Am un mr care se crede par, a zis ea, inndu-l n
sus. i o chifl care se crede pisic. i o lptuc ce se crede
lptuc.
Atunci e o lptuc istea.
Nu prea, a zis ea cu un sforit delicat. De ce ar crede
cineva iste c e o lptuc?
Chiar dac e lptuc? am ntrebat.
Mai ales atunci, a zis ea. E destul de ru s fii lptuc.
Ce ngrozitor s crezi c eti lptuc!
A cltinat din cap cu tristee, prul ei micndu-se de
parc ar fi fost sub ap.
Am desfcut pachetul.
Am adus nite cartofi, o jumtate de dovleac i o sticl
de bere care se crede o bucat de pine.
Dovleacul ce crede c e? a ntrebat curioas, uitndu-se
la el.
i inea minile mpreunate la spate.
tie c e dovleac, am spus. Dar se pretinde apus de
soare.
i cartofii? a ntrebat ea.
Ei dorm, am spus. i m tem c le e frig.
58

Se uit la mine cu ochii ei blnzi.


Nu te teme, a zis i a ntins mna i i-a pus pentru o
clip degetele pe obrazul meu, cu o atingere mai uoar dect
a unei pene. Sunt aici. Eti n siguran.

Noaptea era friguroas, aa c dect s mncm pe


acoperiuri, ca de obicei, Auri m-a dus n jos pe burlanul de
fier i n reeaua de tuneluri de sub Universitate.
Ea ducea sticla, innd ceva de mrimea unei monede,
care ddea o blnd lumin verzuie. Eu cram bolul i lampa
simpatetic pe care o fcusem chiar eu, una pe care Kilvin o
numise lampa hoilor. Lumina ei roiatic era o completare
ciudat a celei pe care o ducea Auri, de un turcoaz-deschis.
Auri ne-a dus ntr-un tunel cu evi de toate formele i
dimensiunile, care se ntindeau de-a lungul pereilor. Unele
dintre cele mai mari conducte de fier care transportau abur,
chiar i nvelite n material izolator, furnizau o cldur
constant. Auri a aranjat cu grij cartofii pe un cot al
conductei, unde izolaia era decojit. inea locul unei sobie.
Am folosit traista pe post de mas, ne-am aezat pe jos i
am mprit cina.
Pinea era un pic cam veche, dar avea n ea nuci i
scorioar. Legtura de lptuci era surprinztor de
proaspt i m ntrebam unde o gsise. Avea o ceac de
ceai din porelan pentru mine i o ceac argintie, ca a unui
ceretor, pentru ea. A turnat bere att de solemn, nct ai fi
crezut c bea ceai cu regele.
N-am vorbit n timpul cinei. Era una dintre regulile pe care
le nvasem prin ncercare i eroare. Fr atingeri. Fr
micri brute. Fr ntrebri cu caracter personal. Nu o
puteam ntreba nici despre salat, nici despre moneda verde.
Aa ceva ar fi fcut-o s-o ia la sntoasa prin tuneluri i
n-a mai fi vzut-o zile ntregi dup aceea.
59

Adevrul e c nu-i tiam numele real. Mi-a venit mie s-i


spun Auri, dar n inima mea m gndeam la ea ca la mica
mea Zna Lun.
Ca ntotdeauna, Auri mnca delicat. Sttea cu spatele
drept, lund nghiituri mici. Avea o lingur pe care am
folosit-o pentru a mnca dovleac, dnd-o de la unul la altul.
Nu i-ai adus luta, a zis ea dup ce am terminat de
mncat.
Trebuie s citesc n seara asta, am spus. Dar o voi
aduce n curnd.
Ct de curnd?
Peste ase nopi, am spus. Voi termina cu examenele
pn atunci i nu va mai avea sens s nv.
Faa ei mic se ncrunt.
ase zile nu nseamn prea curnd, a zis ea. Mine este
curnd.
ase zile sunt curnd pentru o piatr, am spus.
Atunci cnt pentru o piatr n ase zile, a zis ea. i
cnt pentru mine mine.
Cred c poi fi o piatr timp de ase zile, am spus. E
mai bine dect s fii o lptuc.
Zmbi la asta.
Aa-i.
Dup ce am terminat ultimul mr, Auri m-a condus prin
Subsol.
Am mers repede prin Nod, am srit n drumul nostru prin
Boli, apoi am intrat n Valuri, un labirint de tuneluri n care
sufla un vnt slab, constant. Cred c m-a fi descurcat, dar
am preferat ca Auri s fie ghid. tia Subsolul aa cum
crpaciul i tie peticele.
Wilem avea dreptate, aveam interzis la Arhive. Dar am
avut mereu talentul de a intra n locuri unde n-ar fi trebuit
s fiu. Mai mult prin efracie.
60

Arhiva era un bloc imens de piatr, fr ferestre, care


forma o cldire. Dar studenii din interior aveau nevoie de aer
proaspt pentru a respira i crile aveau nevoie de mai mult
dect att. Dac aerul era prea umed, crile putrezeau i
mucegiau. Dac aerul era prea uscat, pergamentul devenea
fragil i se sfrma.
Mi-a luat ceva timp pentru a descoperi cum ajungea n
Arhive aerul proaspt. Dar chiar i dup ce am gsit tunelul
care trebuie, n-a fost simplu s intru n el. Presupunea un
lung mers tr printr-un tunel nspimnttor de ngust,
frecndu-m un sfert de or cu burta de piatra murdar. Am
pstrat un rnd de haine n Subsol i dup vreo
dousprezece drumuri erau complet distruse, iar genunchii
i coatele aproape n ntregime zdrelite.
Totui, plteam astfel un pre mic pentru a obine accesul
la Arhive.
Ddeam de dracu dac eram vreodat prins. A fi fost dat
afar, pe puin. Dar dac m descurcam prost la examenul
de admiteri i primeam o tax de douzeci de talani, a fi
fost ca i eliminat. Deci, chiar n-aveam de-ales.
Totui, nu-mi fceam griji c puteam fi prins. Singurele
lumini din Stive erau aduse de ctre studeni i scribi. Asta
nsemna c era ntotdeauna ntuneric n Arhive, iar eu
ntotdeauna m simeam mai confortabil pe timp de noapte.

61

CAPITOLUL 5
Eolian
Zilele se scurgeau. Am lucrat la Partizanat pn mi-au
amorit degetele, apoi am citit n Arhive pn cnd mi s-au
nceoat ochii.
n a cincea zi de admiteri mi-am terminat, n sfrit,
lmpile pentru punte i le-am dus la Stocuri, spernd s se
vnd repede. M-am gndit s mai ncep lucrul la nc dou,
dar tiam c nu voi avea timp s le termin nainte de
termenul de plat a taxei de colarizare.
Aa c am stabilit s fac bani n alte moduri. Am cntat o
noapte n plus la Cinzeac, ctignd buturi gratuite i o
mn de bani mruni de la audiena apreciativ. Am fcut
mruniuri la Partizanat, obiecte simple i utile, precum
unelte de aram i panouri de sticl dublu rezistente. Astfel
de lucruri puteau fi vndute imediat atelierului, cu un mic
profit.
Apoi, ntruct profiturile mici nu erau de ajuns, am fcut
dou loturi de emitoare galbene. Obinuit s fac lmpi
simpatetice, lumina lor era de un galben plcut, foarte
asemntor cu lumina soarelui. Valorau ceva bani, cci
ungerea lor se fcea cu materiale periculoase. Metalele grele
i vaporii acizi erau ultimele dintre ele. Compuii alchimici
bizari erau cei cu adevrat nfricotori. Erau ageni
transportatori care puteau trece prin piele fr a lsa vreun
semn, apoi mncau rapid calciul din oase. Alii stteau pur i
simplu la pnd n corpul tu, fr s fac nimic luni de zile,
pn cnd ncepeau s-i sngereze gingiile i i cdea prul.
Ceea ce se producea n Complexul de Alchimie fcea ca
arsenicul s par ca zahrul din ceai.
62

Eram atent din cale-afar, dar n timp ce lucram la al


doilea lot de emitori, sticla mea de tenten a crpat i
picturi mici de agent transportator au stropit sticla hotei
unde lucram. Niciunul nu mi-a atins pielea de fapt, dar o
singur pictur a aterizat pe cmaa mea, deasupra
manetei lungi a mnuilor din piele pe care le purtam.
Micndu-m ncet, am folosit un etrier din apropiere ca
s prind bucata de cma i s-o ndeprtez de corp. Apoi,
micndu-m ciudat, am tiat bucata de material, aa c n-a
avut ocazia s-mi ating pielea. Incidentul m-a marcat i m-a
fcut s transpir i am decis c existau i alte modaliti mai
bune de a ctiga bani.
I-am inut locul unui student n tura de observare la
Clinic, n schimbul unui firfirel i am ajutat un negustor s
descarce trei crue de var pentru un ban fiecare. Apoi, mai
trziu n acea noapte, am gsit o mn de juctori acerbi
care doreau s m altur jocului lor rapid. Pe durata a dou
ore am reuit s pierd optsprezece bani i nite buci de fier.
Dei m durea sufletul, mi-am fcut curaj s plec de la mas
nainte de a mai pierde i ali bani.
La sfritul experienei, aveam mai puin n traist dect
la nceput.
Din fericire, mai aveam un truc n mnec.

Am nceput s-mi mic picioarele pe largul drum pietruit


care duce la Imre.
M nsoeau Simmon i Wilem. Wil terminase de vndut
ultima pies unui scrib disperat, pentru un profit frumuel,
astfel nct ambii terminaser cu admiterea i erau lipsii de
griji ca nite pisoi. Taxa de colarizare a lui Wil fusese fixat
la ase talani i opt firfirei, n timp ce Sim nu mai putea de
fericire pentru impresionant de sczuta tax de ase talani
i doi firfirei.
63

n traista mea erau un talant i trei firfirei. Un numr cu


ghinion.
Manet completa cvartetul nostru. Prul lui cenuiu
slbatic i hainele de regul ifonate l fceau s arate uor
nuc, de parc abia se trezise i nu-i putea aminti unde era.
L-am luat cu noi mai mult pentru c aveam nevoie de o a
patra persoan la cri i pentru c simeam c e obligaia
noastr s-l scoatem din cnd n cnd pe bietul om din
Universitate.
Tuspatru am urmat drumul pe la marele arc al Podului de
Piatr, peste Rul Omethi i n Imre. Toamna i ddea
ultima suflare i purtam mantia, ca s nu-mi fie frig. Luta
mea atrna confortabil pe spate.
n inima oraului Imre am traversat o curte mare i
pietruit i am trecut pe lng fntna central, plin cu
statui de satiri vnnd nimfe. Stropi de ap se rspndeau n
briz, n timp ce intram pe drumul ce ducea la Eolian.
Cnd am ajuns la u, am fost surprins s vd c Deoch
nu era acolo. n locul lui era un om scurt, sumbru, cu un gt
gros. A ntins mna.
Te cost o para, domniorule.
Pardon, am dat ntr-o parte cureaua de la lut i i-am
artat setul de mici tuburi argintii fixat de mantia mea.
Am fcut un semn ctre Wil, Sim i Manet.
Ei sunt cu mine.
Se chior suspicios la tuburi.
Ari teribil de tnr, a zis el, uitndu-se iar n ochii
mei.
Sunt teribil de tnr, am spus ncet. Face parte din
farmecul meu.
Teribil de tnr pentru a avea tuburi, a precizat el,
acuzndu-m rezonabil de politicos.
Am ezitat. Dei artam mai n vrst dect eram, nsemna
64

c artam cu civa ani mai mult dect cei 15 ani ai mei. Din
cte tiam, eram cel mai tnr muzician de la Eolian. n mod
normal, asta era n favoarea mea, cci devenisem o noutate.
Dar acum
nainte de a m putea gndi la ceva de spus, n spatele
nostru s-a auzit o voce.
Nu e fctur, Kett.
O femeie nalt care ducea o vioar a artat din cap ctre
mine.
i-a ctigat tuburile n timp ce tu erai plecat. E pe
bune.
Mulumesc, Marie, am spus n timp ce portarul ne
fcea semn s intrm.
Am ocupat tuspatru o mas lng peretele din spate, cu o
vedere bun la scen.
Am privit feele din apropiere i am dat din cap cu
dezamgire, cci Denna nu se vedea nicieri.
Care a fost treaba la u? a ntrebat Manet, uitndu-se
n jur, la scen i la tavanul nalt, boltit. Oamenii pltesc s
intre aici?
M-am uitat la el.
Eti student de 30 de ani, dar n-ai venit niciodat la
Eolian?
Pi, tii A fcut un gest vag. Am fost ocupat. Eu nu
trec prea des pe partea asta a rului.
Sim a rs, aezndu-se.
Las-m s formulez ct s nelegi, Manet. Dac
muzica ar avea o Universitate, asta ar fi, i Kvothe ar fi un
veritabil arcan.
Proast analogie, a zis Wil. Asta e o curte nobiliar
unde se cnt i Kvothe e unul dintre nobili. Noi i inem
trena. sta e motivul pentru care i-am tolerat compania
suprtoare att de mult timp.
65

O para ntreag doar pentru a intra? a ntrebat Manet.


Am dat din cap.
Manet a mormit uitndu-se n jur, zrind nobilii bine
mbrcai adunai n turm n balconul de deasupra.
Bine atunci, a zis el. Cred c am nvat ceva azi.

Eolian tocmai ncepea s se umple, aa c ne-am petrecut


timpul jucnd cri. Era doar un joc amical, o mn
monoton, dubl, pentru imitare, dar srac cum eram, toate
mizele mi se preau mari. Din fericire, Manet a jucat cu
precizia unui ceas: fr mecherii, fr pariuri nebune, fr
ghicit.
Simmon a cumprat primul rnd de buturi i Manet peal doilea. De cum luminile de la Eolian i-au pierdut din
intensitate, Manet i cu mine am fost cu zece mini nainte,
n mare parte datorit tendinei lui Simmon de a supralicita
cu entuziasm. Am bgat n buzunar, cu satisfacie feroce,
banul de aram. Un talant i patru parale.
Un brbat mai n vrst i-a fcut drum pe scen. Dup o
scurt prezentare fcut de Stanchion, a cntat la mandolin
o frumoas versiune a melodiei de suflet Ziua trzie a lui
Taetn. Degetele lui erau uoare, rapide i sigure pe corzi. Dar
vocea
Cele mai multe lucruri se duc odat cu vrsta. Minile i
spinrile ne nepenesc. Privirea ni se ntunec. Pielea se
nsprete i frumuseea dispare. Singura excepie este vocea.
ngrijit corespunztor, o voce devine mai dulce cu vrsta i
poate fi folosit n mod regulat.
A lui era ca un vin ndulcit cu miere. A terminat cntecul
n aplauze inimoase i dup un moment luminile s-au aprins
i sala s-a umplut de forfot.
Sunt pauze ntre reprezentaii, i-am explicat lui Manet.
Ca lumea s poat merge s cumpere buturi. Tehlu i toi
66

ngerii lui nu vor putea s te apere dac vorbeti n timpul


reprezentaiei cuiva.
Manet s-a enervat.
Nu-i face griji c te fac de rs. Nu sunt barbar.
Doar te-am avertizat cinstit, am spus. Tu mi spui ce e
periculos n Artizanatul magic. Eu i spun ce e periculos
aici.
Luta lui era diferit, a zis Wilem. Suna diferit de-a ta.
i era mai mic.
M-am chinuit s zmbesc i am decis s nu fac mare tamtam din asta.
Acel fel de lut se numete mandolin, am spus.
Ai de gnd s cni, nu? a ntrebat Simmon, agitnduse n scaun ca un celu nerbdtor. Ar trebui s cni
cntecul pe care l-ai compus despre Ambrose.
A fredonat un pic, apoi a cntat:
Un catr poate nva magie, un catr poate avea ceva clas,
Cci spre deosebire de tnrul Rosey, el e doar pe jumtate
mgar.
Manet a chicotit n can. Wilem i-a rupt un zmbet rar.
Nu, am spus ferm. Am terminat-o cu Ambrose. Nu mai
avem nicio treab unul cu altul, din punctul meu de vedere.
Sigur, a zis Wil cu faa nemicat.
Vorbesc serios, i-am zis. Nu-mi iese nimic din asta.
Acest dus-ntors doar i irit pe profesori.
A irita e un cuvnt mai degrab uor, zise sec Manet.
Nu e chiar cel pe care l-a fi ales eu.
i eti dator, a zis Sim cu ochii sclipind de furie. n plus,
nu te vor pedepsi cu Procedura de Nedevenire Membru al
Arcanului doar pentru c ai cntat un cntec.
67

Nu, a zis Manet. i vor mri taxa de colarizare.


Ce!? a spus Simmon. Nu pot face asta. Taxa de
colarizare se bazeaz pe interviul de admiteri.
Ecoul sforitului lui Manet s-a auzit sec n can, n timp
ce mai lua o nghiitur.
Interviul e doar o bucat din ntregul joc. Dac ai bani,
te storc un pic. La fel dac le faci necazuri.
M-a privit serios.
O s-o ncasezi din dou direcii de data asta. De cte ori
ai fost adus de coarne n ultimul semestru?
De dou ori, am recunoscut. Dar a doua oar n-a prea
fost vina mea.
Desigur, mi-a aruncat Manet o privire franc. i de-asta
te-au legat i te-au biciuit pn a dat sngele, nu? Pentru c
n-a fost vina ta?
M-am foit nelinitit pe scaun, simind de-a lungul spinrii
cicatricele pe jumtate vindecate.
n mare parte n-a fost vina mea, am adugat.
Manet a ridicat din umeri.
Nu vina e problema. Un arbore nu provoac o furtun,
dar orice nebun tie unde va lovi fulgerul.
Wilem a dat din cap serios.
La mine acas e o vorb: cel mai lung cui se nfige
primul. S-a ncruntat. Suna mai bine n siarez.
Sim prea tulburat.
Dar interviul de admiteri nc determin procentul din
taxa de nvmnt, nu?
Din tonul lui am ghicit c Sim nici nu lua n considerare
posibilitatea ca rca personal sau politica s intre n
ecuaie.
Pentru cea mai mare parte, a admis Manet. Dar
profesorii i aleg propriile ntrebri i fiecare dintre ei are un
cuvnt de spus.
68

A nceput s-i curee degetele.


Lui Hemme nu-i pas de tine i poate duce ranchiun
ct de dou ori greutatea lui. Ai reuit s-l calci pe nervi pe
Lorren i te-a inut minte. Faci numai necazuri. Ai pierdut o
grmad de ore spre sfritul ultimului semestru. Niciun
avertisment nainte sau vreo explicaie dup aceea.
M-a privit cu neles.
Am lsat capul n jos, tiind al naibii de bine c mai multe
dintre orele ratate erau parte a uceniciei mele sub
ndrumarea lui Manet n Artizanatul magic.
Dup o clip, Manet a ridicat din umeri i a continuat.
Mai presus de toate, te vor testa ca pe un relar de data
asta. Taxa de colarizare devine mai mare n anii superiori.
Exist un motiv pentru care eu am rmas Elir n tot acest
timp.
Mi-a aruncat o privire adnc.
Pronosticul meu? Vei fi norocos dac vei plti mai puin
de zece talani.
Zece talani.
Sim a tras aer printre dini i a cltinat din cap cu
simpatie.
Bine c ai bani.
Nu att de muli, am spus.
Dar de ce? a ntreb Sim. Profesorii l-au amendat pe
Ambrose cu aproape douzeci de talani dup ce i-a rupt
luta. Ce-ai fcut cu toi acei bani?
M-am uitat n jos i am lovit uor cu piciorul cutia lutei.
I-ai dat pe o lut nou? a ntrebat ngrozit Simmon.
Douzeci de talani? tii ce ai fi putut cumpra cu atia
bani?
O lut? a ntrebat Wilem.
Nu tiam c se poate cheltui att de mult pe un
instrument, a zis Simmon.
69

Poi plti mai mult de-att, a zis Manet. Sunt asemenea


cailor.
Aici conversaia s-a mpiedicat un pic. Wil i Sim s-au
ntors s se uite la el, confuzi.
Am rs.
De fapt, comparaia e bun.
Manet a dat din cap cu nelepciune.
tii, exist o categorie larg de cai. Poi cumpra un cal
btrn, care a tras la plug, pentru mai puin de un talant.
Sau poi cumpra un Vaulder iute cu patruzeci.
Puin probabil, a mormit Wil. Nu pentru un Vaulder
adevrat.
Manet a zmbit.
Ba aa e. Orict tii tu c a dat cineva pe un cal
vreodat, cu uurin putea cumpra o harp fin sau o
vioar.
Simmon a prut uimit de asta.
Dar tatl meu a pltit odat 250 pe un Kaepcaen nalt,
a zis el.
M-am aplecat ntr-o parte i am subliniat.
Blondul de colo are o mandolin de dou ori mai
scump.
Dar, a zis Simmon. Dar caii au istorie. Poi s creti un
cal i apoi s-l vinzi.
i mandolina are o istorie, am spus. A fost realizat de
nsui Antressor. Are circa 150 de ani.
M uitam cum Sim absoarbe informaia, privind n jur la
toate instrumentele din ncpere.
Totui, a zis Sim. Douzeci de talani.
A cltinat din cap.
De ce n-ai ateptat pn dup admiteri? Ai fi putut
cheltui pe lut ce-i mai rmnea.
Am avut nevoie de ea ca s cnt la Cinzeac, i-am
70

explicat. Am primit gratuit o camer i am fost fcut


muzician al casei. Dac nu cnt, nu pot sta acolo.
Era adevrat, dar nu ntru totul. Cinzeac ar fi lsat-o mai
moale dac i-a fi explicat situaia mea. Dar dac a fi
ateptat, ar fi trebuit s stau dou semestre fr lut. Ar fi
fost ca i cum mi-ar fi lipsit un dinte sau un picior. Ar fi fost
ca i cum a fi stat dou semestre cusut la gur. Ar fi fost de
neconceput.
i n-am cheltuit toi banii pe lut, am spus. Am mai
avut i alte cheltuieli. Concret, am pltit gailetul de la care
am mprumutat bani. Au fost ase talani, dar faptul c am
scpat de datoria la Devi mi luase o piatr de pe inim.
Dar acum am simit aceeai greutate punndu-se napoi.
Dac bnuiala lui Manet era doar pe jumtate adevrat,
stteam mai ru dect m-a fi gndit.
Din fericire, luminile se diminuaser i n ncpere se
fcuse linite, salvndu-m de alte explicaii. Am privit cum
Stanchion a adus-o pe Marie sus, pe scen. A stat de vorb
cu publicul din apropiere, n timp ce ea i-a acordat vioara i
cei din ncpere au nceput s se aeze.
mi plcea Marie. Era mai nalt dect majoritatea
brbailor, mndr ca o pisic i vorbea cel puin patru limbi.
Muli dintre muzicienii din Imre fceau tot posibilul s fie n
pas cu moda, spernd s se confunde cu nobilimea, dar
Marie purta haine de strad. Pantaloni de munc, cizme cu
care puteai merge douzeci de mile.
Nu vreau s spun c era lipsit de rafinament, dac m
nelegei. Nu iubea moda sau zorzoanele. Hainele erau
adaptate n mod evident pentru ea, mulate i mgulitoare. n
seara asta, purta viiniu i maro, culorile patroanei ei, Lady
Jhale.
Noi, cei patru, am privit scena.
Trebuie s recunosc, a zis ncet Wilem. Cred c Marie
71

merit toate laudele.


Manet a chicotit ncet.
Asta e o femeie i jumtate, a zis el. Ceea ce nseamn
c e de cinci ori mai femeie dect ar ti oricare dintre voi ce
s fac cu ea.
Alt dat o astfel de afirmaie ne-ar fi forat pe noi trei s
protestm. Dar Manet a zis-o fr nicio urm de ironie n
voce, aa c am lsat-o s treac. Mai ales c era, probabil,
adevrat.
Nu i n ceea ce m privete, a zis Simmon. Mereu arat
ca i cum ar fi gata s se lupte cu cineva. Sau s se duc s
ncalece un cal slbatic.
Aa pare.
Manet a chicotit din nou.
Dac am tri vremuri mai bune, s-ar construi un
templu pentru o femeie ca asta.
Am tcut cnd Marie a terminat de acordat vioara i a
nceput o melodie drgu, ncet i blnd ca o briz moale de
primvar.
Dei n-am avut timp s-i spun, Simmon avea mai mult
dect dreptate.
Odat, n Cremene i Scaiete, am vzut-o pe Marie lovind
cu pumnul n gt un brbat care o numise cntreaa asta
curv i guraliv. L-a lovit i ct era la pmnt. Dar numai o
dat i nu undeva unde s-l doar mult timp.
Marie a continuat melodia, ritmul lent i dulce a crescut
treptat, pn cnd a ajuns la un trap vioi. Genul de ton care
te duce cu gndul la dans dac ai piciorul excepional de
uor sau eti incredibil de beat.
L-a lsat s creasc pn dincolo de puterea oricui de a
mai dansa pe el.
Nu mai era un opit acum. Sprinta, rapid ca doi copii
alergnd. M-am minunat de ct acuratee i claritate erau
72

sub degetele ei, n ciuda ritmului frenetic.


Mai repede. Rapid ca o cprioar cu un cine slbatic pe
urme. Am nceput s m emoionez, tiind c era doar o
chestiune de timp nainte ca ea s scape sau s piard o
not. Dar, cumva, ea a continuat, cu fiecare not perfect,
clar i puternic i dulce. Degetele-i tremurnde se arcuiau
nalt pe corzi. ncheietura minii cu care cnta atrna liber
i lene, n ciuda vitezei teribile.
i mai rapid. Faa ei era nflcrat. Braul abia se mai
vedea. i mai rapid. Se pregti, cu picioarele ei lungi nfipte
ferm pe scen, cu vioara proptit de brbie. Fiecare not era
ascuit ca ciripitul psrilor dimineaa devreme. i mai
rapid.
A terminat n grab i a fcut o plecciune, fr o singur
greeal.
Nu eram singurul. Wil i Sim aveau sclipiri de transpiraie
pe fruni.
Degetele lui Manet erau albe unde inuse strns marginea
mesei.
Milostivule Tehlu, a zis el cu sufletul la gur. Au muzic
de-asta n fiecare noapte?
I-am zmbit.
E nc devreme, am spus. Nu m-ai auzit pe mine
cntnd.

Wilem a cumprat urmtorul rnd de buturi i discuia


noastr s-a transformat ntr-o brf la adresa Universitii.
Manet fusese mult prin preajma a mai mult de jumtate
dintre profesori, aa c tia mai multe poveti scandaloase
dect noi toi trei la un loc.
Un lutist cu o barb sur, deas a cntat o versiune
agitat a cntecului En Faeant Morie.
Apoi, dou femei frumoase, una de patruzeci i ceva de
73

ani i cealalt suficient de tnr pentru a-i fi fiic, au cntat


un duet despre Din-nou-tnrul Laniel, pe care nu-l mai
auzisem nainte.
Marie a fost chemat din nou pe scen, pentru a cnta o
bufonerie cu atta entuziasm, c i-a fcut pe oameni s
danseze printre mese. Manet s-a ridicat pe finalul melodiei i
ne-a surprins cu picioarele lui iui. L-am aclamat, iar cnd a
luat loc din nou, era stors i respira greu.
Wil i-a cumprat o butur, i Simmon s-a ntors ctre
mine cu emoie n ochi.
Nu, am spus.
Da? N-am de gnd s-o cnt. i-am spus deja.
Sim s-a dezumflat, cu o dezamgire att de profund,
nct nu m-am putut abine s nu rd.
Am o idee. Voi da un ocol pe-aici. Dac-l vd pe Threpe,
l pun la curent.
Mi-am fcut loc ncet prin camera aglomerat i n timp
ce-l cutam din ochi pe Threpe, adevrul e c o cutam pe
Denna. N-am vzut-o venind pe ua din fa, dar din cauza
muzicii, a oamenilor i n general a forfotei erau anse s-o fi
ratat pur i simplu.
Mi-a luat un sfert de or s-mi croiesc drum cu grij prin
aglomeratul etaj principal, aruncnd o privire la toate feele
i oprindu-m pe drum ca s discut cu civa muzicieni.
Mi-am fcut drum pn la al doilea nivel, n timp ce
luminile se micorar. M-am sprijinit de balustrad, pentru a
urmri un flautist yllish cntnd pe un ton trist, cadenat.
Cnd luminile au revenit, mi-am continuat cutarea la al
doilea etaj al Eolian: un balcon larg, n trepte. Cutarea mea
era mai mult un ritual.
Era inutil s-o caut pe Denna, era ca i cum te-ai fi rugat
pentru vreme frumoas.
Dar n seara asta a fost excepia de la regul. Cum m
74

plimbam la al doilea nivel, am zrit-o cu un brbat nalt,


brunet. Mi-am schimbat drumul printre mese, ca s-i
ntlnesc ca din ntmplare.
Denna m-a zrit jumtate de minut mai trziu. A zmbit
luminos, entuziasmat, i i-a luat mna de pe braul
domnului, apropiindu-se de mine.
Brbatul de lng ea era mndru ca un uliu i frumos, cu
o linie a maxilarului ca o crmid cenuie. Purta o cma
de mtase de un alb orbitor i o jachet de piele de cprioar
vopsit n culoarea sngelui. Custuri de argint. Cataram i
manet din argint.
Semna leit cu un gentilom modegan. Costul hainelor
sale, fr a pune la socoteal inelele, mi-ar fi pltit taxa de
colarizare pentru un an ntreg.
Denna juca rolul fermectoarei i atractivei nsoitoare. n
trecut o vzusem mbrcat la fel ca i mine: cu haine
simple, destinate purtatului zilnic i n cltorii. Dar n seara
asta purta o rochie lung de mtase verde. Prul ei nchis la
culoare era ondulat artistic n jurul feei i lsat pe umeri. La
gt avea un pandantiv de smarald n form de lacrim
neted. Se asorta att de bine cu rochia, c nu putea fi o
coinciden.
M-am simit un pic ponosit pe lng ea. Mai mult dect un
pic. Toate hainele mele dintotdeauna puse la un loc erau
patru cmi, dou seturi de pantaloni i cteva chestii
diverse. Toate la mna a doua i banale ntr-un fel. n seara
asta purtam ce aveam mai bun, dar sunt sigur c ai neles
c spunnd cel mai bun, nu nsemna c era deosebit de
rafinat.
Singura excepie era pelerina, darul de la Fela. Era
clduroas i minunat, fcut pe msura mea, n verde i
negru, cu numeroase buzunare n cptueal. Nu era
elegant sub nicio form, dar era cel mai bun lucru pe care l
75

aveam.
Pe msur ce m-am apropiat, Denna a fcut un pas
nainte i mi-a ntins mna s i-o srut, gest care prea
arogant. Expresia feei sale era reinut, zmbind politicos.
Pentru un observator ntmpltor, semna leit din toate
punctele de vedere cu o doamn ginga, amabil cu un
tnr muzician srac.
Din toate, cu excepia ochilor. Erau negri i profunzi, de
culoarea cafelei i a ciocolatei. Ochii ei dansau cu
amuzament, plini de voioie. n spatele ei, domnul a avut un
mic semn de ncruntare atunci cnd ea mi-a oferit mna. Nam tiut ce joc fcea Denna, dar am putut s-mi ghicesc
rolul n el.
Aa c m-am aplecat peste mna ei, srutnd-o uor ntro aplecare joas. Am fost nvat de la o vrst fraged
manierele de la Curte, aa c tiam ce s fac. Oricine se
poate ndoi de la mijloc, dar o aplecare bun cere
ndemnare.
Aceasta fusese plin de har i mgulitoare, i cnd am
atins dosul minii cu buzele, am aruncat mantia la o parte
cu o simpl micare delicat din ncheietur. Ultima parte
era cea mai dificil i am pierdut multe ore exersnd-o n
oglinda din baie, pentru a obine o micare care s arate
suficient de firesc.
Denna a fcut o reveren graioas, ca o frunz n cdere,
i a pit napoi, alturi de domn.
Kvothe, acesta este Lordul Kellin Vantenier. Kellin,
Kvothe.
Kellin m-a privit din cap pn-n picioare, fcndu-i o
opinie despre mine mai repede dect ai respira o dat scurt i
ascuit. Expresia lui a devenit dispreuitoare i m-a salutat
sec. Nu-mi e strin dispreul, dar am fost surprins de ct de
mult m-a iritat acest mruni.
76

La dispoziia dumneavoastr, domnul meu.


Am fcut o plecciune politicoas i am schimbat poziia
corpului, astfel c mantia a czut de pe umr, descoperindumi naiul miestriei.
Era pe cale s se uite n alt parte, cu dezinteresul
obinuit, cnd privirea i s-a agat de bucata luminoas de
argint. Nu era nimic special n materie de bijuterii, dar aici
avea o semnificaie. Wilem avea dreptate: la Eolian, eram
unul dintre nobili.
i Kellin tia asta. Dup o clip de evaluare, mi-a ntors
gestul. Era mai mult un semn, de fapt. Suficient pentru a fi
politicos.
Numai bine ie i familiei tale, a zis ntr-o aturan
perfect.
Vocea lui era mai groas dect a mea, un bas cald i cu
accent modegan, care ducea la o uoar muzicalitate.
Denna i-a nclinat capul n direcia lui.
Kellin m-a nvat s cnt la harp.
Sunt aici pentru a-mi ctiga naiul, a zis el cu vocea lui
profund, plin de ncredere.
Ct am vorbit, femeile de la mesele din jur se ntorseser
s se uite n direcia lui cu poft, cu ochii pe jumtate
nchii. Vocea lui avea un efect opus vocii mele. C era i
bogat, i frumos era destul de ru. Dar s aib, mai presus
de toate, i o voce ca mierea pe pinea cald era de neiertat.
Sunetul vocii lui m-a fcut s m simt ca o pisic apucat de
coad i tras de pr cu o mn ud.
M-am uitat la minile lui.
Deci, cntai la harp?
Harpist se numete, a adugat eapn. Cnt la
Pendenhale. Regina instrumentelor.
Am respirat pe jumtate i apoi am nchis gura. Minunata
harp din Modegan era regina instrumentelor de cinci sute
77

de ani. n aceste zile era o curiozitate antic. Am lsat s


treac, evitnd cearta de dragul Dennei.
V vei ncerca norocul n seara asta? am ntrebat.
Ochii lui Kellin s-au ngustat.
Norocul n-are nicio legtur atunci cnd cnt. Dar nu.
n seara asta m bucur de compania doamnei mele Dinael.
A ridicat mna Dennei la buze i a srutat-o distant. A
privit n jur autoritar la mulimea murmurnd, ca i cum iar fi aparinut.
Cred c aici voi avea o companie demn.
M-am uitat la Denna, dar mi-a evitat privirea. Capul i era
nclinat ntr-o parte, n timp ce se juca cu un cercel mai
devreme ascuns n pr, un smarald mic n form de lacrim
care se potrivea cu pandantivul de la gt.
Kellin m-a privit din nou. Hainele care veneau prost pe
mine. Prul prea scurt pentru a fi la mod, prea lung pentru
a fi altceva dect slbatic.
Iar tu eti flautist?
Cel mai lipsit de expresivitate instrument.
Flautist, am zis uor. Nu. Prefer luta.
Sprncenele i se ridicar.
Cni la luta de la Curte?
Zmbetul meu a devenit rigid, n ciuda eforturilor mele.
La luta membrului unei trupe de teatru.
A! a zis el rznd, ca i cum lucrurile cptau sens
dintr-odat. Muzic popular!
Am lsat s treac i asta, mai uor dect nainte.
Ai gsit unde s stai? am ntrebat tare. Civa dintre
noi au luat o mas mai jos, cu o vedere bun la scen.
Suntei bine-venii s stai cu noi.
Domnioara i cu mine avem deja o mas la al treilea
balcon. Kellin a dat din cap nspre Denna. Prefer compania
de sus.
78

Fr ca el s vad, Denna i-a dat ochii peste cap ctre


mine.
Mi-am pstrat cumptul i am fcut o nou reveren
politicoas ctre el, puin mai mult dect un dat din cap.
N-a vrea s v rein.
M-am ntors ctre Denna.
Doamn. Pot s te caut peste o vreme?
A oftat, artnd ca o persoan de societate din toate
punctele de vedere, cu excepia ochilor, care nc mai rdeau
de toat ridicola formalitate a schimbului de replici.
Sunt sigur c nelegi, Kvothe. Programul meu este
destul de plin n urmtoarele zile. Dar ai putea s vii n vizit
aproape de sfritul pauzei, dac doreti. Am nchiriat
camere la Grey Man.
Eti prea amabil, am spus i am fcut o reveren
ctre ea, mult mai arcuit dect cea pentru Kellin.
n acel moment, ea i-a dat ochii peste cap la mine.
Kellin i-a ridicat braul, ntorcnd n acel moment
umrul ctre mine, i cei doi au plecat n mulime. Privindu-i
mpreun, micndu-se cu graie prin mulime, era uor s
crezi c locul era proprietatea lor sau c mcar se gndiser
probabil s-l cumpere, pentru a-l folosi drept locuin de
var. Numai vechii nobili se micau cu o asemenea arogan
natural, simind adnc n sufletul lor c totul n lume exist
doar pentru a-i face pe ei fericii. Denna se prefcea minunat,
dar pentru Lordul Kellin nfumuratul era la fel de firesc ca
respiratul.
I-am privit pn cnd au ajuns la jumtatea scrilor, n
drumul ctre balconul de la etajul trei. Acolo Denna s-a oprit
i i-a dus o mn la cap. Apoi s-a uitat ngrijorat pe podea.
Cei doi au vorbit scurt i ea i-a artat podeaua. Kellin a dat
din cap i a disprut pe scri n sus.
Avnd o presimire, m-am uitat spre podea i am zrit o
79

raz de argint n locul n care sttea Denna, lng


balustrad. M-am dus i am stat peste aceasta, oblignd doi
negustori cealdizi s m ocoleasc.
M-am prefcut c privesc mulimea de mai jos, pn cnd
Denna a venit mai aproape de mine i mi-a pus mna pe
umr.
Kvothe, a zis ea ngrijorat. mi pare ru c te deranjez,
dar se pare c mi-am pierdut un cercel. Eti drgu s mi-l
caui? Sunt sigur c l-am avut la ureche pn mai
adineauri.
Am fost de acord i n curnd ne-am bucurat de un
moment de intimitate, cercetnd decent podeaua, cu capetele
apropiate. Din fericire, rochia Dennei era n stil modegan,
care curge liber i n jurul picioarelor. Dac ar fi avut o
tietur pe-o parte, cum e acum la mod n Ornduire,
imaginea cu ea ghemuit pe podea ar fi fost scandaloas.
Pe trupul lui Tehlu, am murmurat. Unde l-ai gsit?
Denna a chicotit ncet.
. Tu mi-ai sugerat s nv s cnt la harp. Kellin e
un profesor destul de bun.
Pedala harpei din Modegan cntrete de cinci ori mai
mult ca tine, am spus. E un instrument de camer. Nu-l vei
putea lua cu tine la drum.
S-a oprit din a pretinde c mai caut cercelul i mi-a
aruncat o privire tioas.
i cine spune c nu voi avea o camer n care s cnt la
harp?
M-am uitat din nou la podea i am ridicat din umeri ct
am putut de mult.
E destul de bun pentru a nva, cred. Cum i place
pn acum?
E mai bine dect la lir, zise ea. Deja pot vedea asta.
Dei abia dac pot s cnt Veveria pe acoperi.
80

E bun de ceva? i-am zmbit viclean. Cu minile, vreau


s spun.
Denna s-a nroit un pic i m-a privit ca i cum ar fi vrut
s m loveasc. Dar i-a amintit unde se afl i s-a mulumit
s-i ngusteze ochii.
Eti ngrozitor, a zis ea. Kellin a fost un adevrat
gentleman.
Tehlu s ne fereasc pe toi de un adevrat gentilom,
am zis.
A cltinat din cap.
Am zis-o n adevratul sens al cuvntului, spuse ea. Na prsit niciodat Modegul. E ca un pui ntr-un cote.
Deci, eti Dinael acum? am ntrebat.
Pentru moment. i doar pentru el, a zis ea, privindum dintr-o parte, cu un zmbet usturtor. Din partea ta nc
mi place mai mult Denna.
E bine de tiut, am spus, apoi am ridicat mna de pe
podea, dezvluind smaraldul n form de lacrim de la cercel.
Denna a jucat spectacolul gsirii, inndu-l n sus pentru
a prinde lumina.
A! Ia te uit!
M-am ridicat n picioare i am ajutat-o i pe ea. i-a dat
prul pe spate i s-a aplecat spre mine.
Sunt stngace cu astfel de lucruri, a zis ea.
Te superi?
Am pit spre ea s-i nmnez cercelul. Mirosea slab a
flori slbatice. Dar dincolo de asta mirosea a frunze de
toamn. Asemenea prului ei negru, asemenea prafului de pe
drum i a aerului naintea unei furtuni de var.
Deci, ce este? i-am spus moale. Al doilea fiu al cuiva?
A dat din cap imperceptibil i o uvi de pr i-a czut,
mngindu-mi mna.
E un lord adevrat.
81

Skethe te retaa van, am njurat eu. Pzii-v fiii i fiicele.


Denna a rs din nou, n linite. Corpul ei s-a zdruncinat,
ncercnd s se abin.
Stai nemicat, i-am spus, punnd stpnire pe
urechea ei.
Denna a inspirat profund i a expirat, linitindu-se. Am
introdus cercelul prin lobul urechii i m-am dat deoparte. Ea
a ridicat o mn s verifice, apoi s-a tras napoi i a fcut o
reveren.
i mulumesc din suflet pentru tot ajutorul dat.
Am fcut nc o plecciune ctre ea. Era la fel de cizelat
ca cea de mai devreme, dar era mult mai cinstit.
Sunt la dispoziia dumneavoastr, doamn.
Denna a zmbit cu cldur i s-a ntors s plece, cu ochii
rznd din nou.

Am terminat explorarea de form a celui de-al doilea etaj,


dar Threpe nu prea s fie pe acolo. Nu voiam s risc
stnjeneala celei de-a doua ntlniri cu Denna i lorduleul,
aa c am decis s nu m mai duc i la etajul trei.
Sim prea plin de via, ca de obicei dup cea de-a cincea
sticl. Manet era tolnit pe scaun, cu ochii ntredeschii, cu
cana odihnindu-i-se pe burta umflat. Wil arta la fel ca
ntotdeauna, cu ochii negri imposibil de citit.
Threpe nu-i de gsit, am spus cnd m-am aezat. mi
pare ru.
Pcat, a zis Sim. A avut noroc s-i gseasc un
finanator?
Am dat din cap cu amrciune.
Ambrose a ameninat sau a mituit toi nobilii de pe o
raz de cteva sute de mile de aici. Nu vor s aib de-a face
cu mine.
De ce nu te ia Threpe? a ntrebat Wilem. Te place destul
82

de mult.
Am dat din cap.
Threpe sprijin deja ali trei muzicieni. Patru chiar, dar
doi dintre ei sunt un cuplu cstorit.
Patru? a zis Sim ngrozit. E o minune c-i mai permite
s mnnce.
Wil a ntins gtul curios i Sim s-a aplecat s-i explice.
Threpe e conte. Dar proprietile lui nu sunt chiar att
de extinse. S sprijine patru muzicieni cu venitul su e un
pic extravagant.
Wil s-a ncruntat.
Buturile i corzile nu sunt chiar att de scumpe.
Un finanator e rspunztor pentru mai mult de-att.
Sim a nceput s nire pe degete cheltuielile.
Exist un document al patronajului n sine. Apoi, ofer
cazare i mas pentru muzicienii si, un salariu anual, un
costum de haine n culorile familiei sale.
Dou costume de haine, n mod tradiional, am
intervenit. n fiecare an. Crescnd n trup, n-am apreciat
hainele pe care ni le-a dat Seniorul Prloag-Sur. Dar zilele
astea nu m-am putut abine s nu m gndesc ct s-ar
mbunti garderoba mea cu dou noi rnduri de haine.
Simmon a zmbit cnd a venit un copil servitor, nelsnd
nicio ndoial cu privire la cine era rspunztor pentru
paharele cu vin de mure din faa fiecruia dintre noi. Sim a
ridicat paharul ntr-un toast tcut i a but o nghiitur
zdravn. Am ridicat i eu paharul, aa cum a fcut i
Wilem, dei, evident, l durea. Manet a rmas nemicat i am
nceput s-l suspectez c a aipit.
Ceva tot nu e bine, a zis Wilem, lsnd jos paharul. Toi
finanatorii rmn cu buzunarele goale.
Finanatorul ctig reputaie, i-am explicat. De aceea
muzicienii i poart uniforma. n plus, are animatori la
83

semnul i cuvntul su: petreceri, dansuri, ceremonii.


Uneori, ei scriu la cererea lui melodii sau piese de teatru.
Wil a prut nc sceptic.
Totui, mi se pare c finanatorul ia o bucat destul de
mic.
Asta pentru c vezi doar jumtate din imaginea de
ansamblu, a zis Manet, ridicndu-se n scaun. Eti biat
crescut la ora. Nu tii cum e s creti ntr-un sat construit
pe moia cuiva.
Asta e moia Lordului Poncington, a zis Manet, folosind
un pic de bere vrsat pentru a desena un cerc n centrul
mesei. Unde trieti ca un om de rnd ce eti. Manet a ridicat
paharul gol al lui Simmon i l-a pus n interiorul cercului.
ntr-o zi, un brbat se plimba prin ora purtnd culorile
Lordului Poncington.
Manet a luat paharul plin cu vin i l-a mpins pe mas
pn cnd a ajuns lng cel gol al lui Sim, n interiorul
cercului.
i acest om cnta pentru toi cei de la hanul local.
Manet a turnat o parte din vin n paharul lui Sim.
Fr vreun ndemn, Sim a zmbit i l-a but.
Manet a fcut aceeai micare i cu paharul su i a intrat
din nou n cerc.
Luna viitoare au mai venit nc doi purtnd culorile
sale i au pus de-un spectacol de ppui.
A turnat mai mult vin, i Simmon l-a rsturnat napoi.
Luna viitoare se va ine o pies de teatru. Din nou.
Acum, Manet i-a luat cana de lemn i a trt-o pe mas
n cerc.
Apoi a aprut omul cu taxele, purtnd aceleai culori.
Manet i izbi plin de draci cana goal de mas.
Sim a rmas nedumerit pentru o clip, apoi i-a ridicat
cana i i-a turnat nite bere n ea.
84

Manet l-a privit i a izbit din nou cana, sever.


Sim a turnat restul de bere n cana lui Manet, rznd.
mi place mai mult vinul de mure, oricum.
Lordului Poncington i plac i mai mult taxele, a zis
Manet. i oamenilor le place s se distreze. i omului cu taxe
i place s nu fie otrvit i ngropat ntr-un mormnt puin
adnc n spatele morii vechi.
A luat o gur de bere.
Aa c toat lumea e fericit.
Wil a privit schimbul de replici cu ochii lui negri, serioi.
Asta are mai mult sens.
Nu e ntotdeauna att de mercenar, am spus. Threpe
vrea cu adevrat s ajute muzicienii la mbuntirea
meteugului. Unii nobili i trateaz pe artiti ca pe nite cai
ntr-un grajd, am oftat eu. Chiar i asta ar fi mai bun dect
ceea ce am acum, care nu e nimic.
Nu te vinde ieftin, a zis Sim vesel. Ateapt i vei gsi
un finanator bun. Ai merita. Eti la fel de bun ca oricare
muzician de-aici.
Am tcut, prea mndru s le spun adevrul. Eram srac
ntr-un fel pe care restul l-ar fi putut nelege cu greu. Sim
era nobil aturan, iar familia lui Wil era de negustori de ln
de la Ralien. Ei credeau c a fi srac nseamn s n-ai
suficieni bani pentru a merge s bei de cte ori vrei.
Cu taxa de colarizare la orizont, nu ndrzneam s
cheltui nici mcar un bnu gurit. Nu puteam cumpra
lumnri, cerneal sau hrtie. N-aveam nicio bijuterie s-o
amanetez, nici alocaie, nici prini crora s le scriu acas.
Niciun cmtar respectabil nu mi-ar fi dat nici o para
chioar. Deloc surprinztor, pentru c eram un orfan edema
ruh fr rdcini, ale crui bunuri ncpeau ntr-un sac. Nici
mcar unul prea mare.
M-am ridicat n picioare nainte ca discuia s ajung n
85

zone prea puin plcute.


E timpul s fac nite muzic.
Mi-am ridicat cutia lutei i m-am ndreptat spre locul n
care sttea Stanchion, la colul barului.
Ce ai pentru noi n seara asta? a ntrebat el, trecndui mna prin barb.
O surpriz.
Stanchion s-a oprit din aciunea de a lua un scaun.
E genul de surpriz care va provoca un scandal sau va
face oamenii s incendieze localul? a ntrebat el.
Am cltinat din cap, zmbind.
Bine.
A zmbit i el i s-a ndreptat spre scen.
n cazul sta, mi plac surprizele.

86

CAPITOLUL 6
Iubire
Stanchion m-a condus pe scen i a scos un scaun fr
sptar. Apoi, a mers n faa scenei pentru a discuta cu
publicul. Mi-am pus mantaua pe sptarul scaunului, pe
cnd luminile ncepeau s se sting.
Am pus cutia ponosit a lutei pe podea. Era chiar mai
srccioas dect mine. Fusese destul de frumoas odat,
dar cu muli ani n urm i la mile deprtare. Acum,
mnerele din piele erau crpate i scoroase, iar carcasa avea
petice n unele locuri. Mai rmsese numai una dintre
clemele originale, una delicat, lucrat din argint. Pe celelalte
le nlocuisem cu orice putusem cura, aa c acum cutia
purta ostentativ cleme nepotrivite de aram strlucitoare i
fier tocit.
Dar n interiorul ei era cu totul altceva. n interior era
motivul pentru care m luptam s obin taxa de colarizare
de mine. Fcusem o adevrat afacere cu ea, dar chiar i
aa m costase mai muli bani dect cheltuisem eu vreodat
pe un obiect. Att de muli bani, c nu mi-am putut permite
o cutie care s i se potriveasc i a trebuit s-o cptuesc cu
zdrene pe cea pe care o aveam.
Lemnul era de culoarea cafelei nchise, a pmntului
proaspt ntors. Curba concav se asemna perfect cu oldul
unei femei. Era un ecou tcut i o ncordare strlucit i
zdrngneal. Luta mea. Sufletul meu tangibil.
Auzisem c poeii scriu despre femei. Fac rime i
rapsodiaz i mint. Am urmrit marinari pe mal privind
tcui la cum se umfl marea ncet. Am vzut soldai cu
inima de fier cum li se umplu ochii de lacrimi la culorile
87

regelui lor fluturnd n vnt. Ascultai la mine: aceti oameni


nu tiu nimic despre iubire.
N-o gseti n cuvintele poeilor sau n dorul din ochii
marinarilor. Dac vrei s cunoti iubirea, uit-te la minile
unui muzician care cnt. El tie.
M-am uitat la publicul meu, care nc mai sporea lent.
Simmon mi-a fcut cu mna entuziasmat i i-am zmbit n
schimb. Am vzut prul alb al contelui Threpe, la balconul de
la al doilea etaj acum. Vorbea serios cu un cuplu bine
mbrcat, gesticulnd n direcia mea. nc mai fcea
campanie pentru mine, dei tiam amndoi c era o cauz
pierdut.
Am scos luta din cutia ei ponosit i am nceput s-o
acordez. Nu era cea mai bun lut din Eolian. Nici pe
departe. Gtul ei era uor ndoit, dar nu ncovoiat. Una dintre
chei era slbit i predispus la schimbarea tonului.
Am ciupit un acord moale i am dus urechea la corzi. Am
ridicat privirea i am putut vedea chipul Dennei, limpede ca
luna. Mi-a zmbit entuziasmat i i-a micat degetele sub
mas, unde domnul ei n-o putea vedea.
Am atins cu grij cheia slbit, trecndu-mi minile peste
lemnul cald al lutei. Lacul era tocit i zgriat pe alocuri.
Fusese tratat nemilos nainte, dar asta nu o fcea mai puin
minunat.
Deci, da. Avea defecte, dar ce mai conteaz cnd totul se
rezum la ce ne dicteaz inima? Iubim ceea ce iubim. Nu
trebuie s existe un motiv. n multe feluri, iubirea prosteasc
este iubire adevrat. Oricine poate iubi un lucru dintr-un
motiv. E la fel de uor ca a pune un ban n buzunar. Dar a
iubi ceva n ciuda defectelor S le cunoti i s le iubeti i
pe ele asta e i rar i pur i perfect.
Stanchion a artat cu mna ctre mine. Au fost aplauze
scurte, urmate de o tcere atent.
88

Am ciupit dou note i am simit publicul aplecndu-se


ctre mine. Am atins o coard, am acordat-o uor i am
nceput s cnt. nainte ca o mn de note s rsune, toat
lumea a prins tonul. Era Clopoelul berbecului. O melodie pe
care pstorii o fluierau de zece mii de ani. Cea mai simpl
dintre melodii. O melodie pe care oricine ar putea s-o cnte
cu o gleat. O gleat e prea mult, de fapt. Dou palme
inute cu ar fi de-ajuns. O singur mn. Dou degete
chiar.
Era pur i simplu muzic popular.
Exist cteva sute de cntece scrise pe ritmul Clopoelului
berbecului. Cntece de dragoste i de rzboi. Cntece
umoristice, tragice i desfrnate. Nu m-am obosit cu
niciunele dintre ele. Fr cuvinte. Doar muzic. Doar sunet.
Am ridicat privirea i l-am vzut pe Lordul nfumurat cum
se apleac mai aproape de Denna, fcnd un gest de dispre.
Am zmbit, tachinnd cu atenie corzile lutei.
Dar nu dup mult timp zmbetul meu a devenit tensionat.
Sudoarea a nceput s-mi iroiasc pe frunte. M-am cocoat
peste lut, concentrndu-m la ce trebuia s fac cu minile.
Degetele mi s-au repezit, apoi au dansat, apoi au zburat.
Am cntat tare ca o furtun cu grindin, ca o btaie de
ciocan pe aram. Am cntat moale ca soarele pe grul de
toamn, blnd ca o frunz singur n btaia vntului. Nu
dup mult timp, respiraia a nceput s-mi oboseasc. Buzele
mi s-au ngustat, devenind palide.
naintnd spre refrenul de la mijloc, am scuturat din cap
pentru a-mi da prul din ochi. Sudoarea a zburat ntr-un arc
peste lemnul scenei. Am respirat greu, cu pieptul lucrnd ca
un burduf, ncordat ca un cal care alearg n spume.
Cntecul rsuna, cu fiecare not vesel i clar. Aproape
m-am ncurcat o dat. Ritmul s-a poticnit o fraciune de
89

secund Apoi mi-am revenit ntr-un fel, l-am dus mai


departe i am reuit s termin linia de final, ciupind notele
dulci i uoare, n ciuda faptului c degetele mele erau un
blur obosit.
Apoi, tocmai cnd era evident c n-am cum s mai rezist
nc un moment, ultimul acord a rsunat n ncpere i eu
m-am prbuit n scaun, epuizat.
Publicul a izbucnit n aplauze furtunoase.
Dar nu tot publicul. mprtiate prin ncpere, cteva zeci
au izbucnit n rs, lovind cu pumnii n mas i tvlindu-se
pe jos, strigndu-i amuzamentul.
Aplauzele s-au risipit i au murit aproape instantaneu.
Brbaii i femeile s-au oprit cu minile la jumtatea
aplauzelor ca s se uite la cei care rdeau. Unii preau
furioi, alii nedumerii. Muli erau ofensai n mod clar n
numele meu i murmure furioase au nceput s cutreiere
prin ncpere.
nainte ca orice discuie serioas s prind rdcini, am
produs o singur not nalt i am ridicat o mn, captndule din nou atenia. Nu terminasem. Nici pe jumtate.
M-am foit n scaun i mi-am rotit umerii. Am lovit coarda
cu degetul mare o dat, am atins cheia care se slbise i am
trecut fr efort la a doua melodie.
Era una scris de Illien: Tintatatornin. M ndoiesc c ai
auzit de ea. E o ciudenie n comparaie cu alte lucrri ale
lui Illien. n primul rnd, n-are versuri.
n al doilea rnd, dei e un cntec frumos, nu te atrage
sau nu te mic asemenea celor mai cunoscute ale lui.
Cel mai important, e din cale afar de dificil de cntat.
Tatl meu l numea cel mai bun cntec scris vreodat pentru
cincisprezece degete. El m-a pus s-l cnt cnd eram prea
plin de mine i simea c am nevoie de un pic de smerenie. E
suficient s spun c am repetat cu regularitate, uneori mai
90

mult dect o dat pe zi.


Aa c am cntat Tintatatornin. M-am aplecat din nou n
scaun i mi-am ncruciat gleznele, pentru a m relaxa un
pic. Minile mi s-au plimbat alene pe corzi. Dup primul
refren, am tras o gur de aer i am oftat scurt, ca un bieel
rmas n cas ntr-o zi nsorit. Ochii au nceput s-mi
rtceasc fr int prin ncpere, plictisii.
Cntnd nc, m-am micat nervos n scaun, ncercnd s
gsesc o poziie confortabil i n-am reuit. M-am ncruntat,
m-am ridicat i m-am uitat la scaun ca i cum acesta era de
vin. Apoi mi-am reluat locul, cu o expresie de disconfort pe
fa.
n tot acest timp, zecile de mii de note ale Tintatatorninului
au dansat i au petrecut. Am fcut o pauz ntre dou
refrene, pentru a m scrpina lene dup ureche.
Eram att de profund implicat n rolul pe care-l jucam,
nct simeam cum m umfl cscatul. L-am lsat s ias pe
deplin, att de larg i de lung, c cei din rndul din fa miau putut numra dinii. Am dat din cap ca s-l alung i miam ters lacrimile din ochi cu mneca.
n tot acel timp, Tintatatornin a zburdat prin aer. Armonia
nebun i contrapunctul s-au mpletit i apoi s-au distanat.
Toate fr cusur, dulci i uoare ca respiraia. Cnd a venit
sfritul, punnd mpreun o duzin de fire ncurcate din
cntec, n-am fcut nicio nfloritur. Pur i simplu m-am oprit
i m-am frecat un pic la ochi. Nu tu crescendo. Nu tu arc. Nu
tu nimic. Mi-am desprins degetele distrat i m-am aplecat
pentru a pune luta napoi n cutie.
De data asta mai nti s-a rs. Aceleai persoane ca mai
devreme, urlnd i btnd cu pumnii n mese de dou ori
mai tare ca nainte. Oamenii mei. Muzicanii. Am lsat
deoparte plictiseala care mi se citea pe fa i le-am zmbit
91

anume.
Aplauzele au urmat cteva bti de inim mai trziu, dar
erau mprtiate i confuze. Chiar i dup ce luminile din
ncpere s-au aprins, atmosfera se transformase ntr-o sut
de murmure prin toat camera.
Marie s-a repezit s m felicite ct coboram scrile, cu faa
zmbitoare. Mi-a strns mna i m-a btut pe spate. A fost
prima dintr-un ir lung de muzicani. nainte de a m
mpotmoli, Marie m-a luat de bra i m-a condus napoi la
mas.
Doamne, biete, a zis Manet. Eti ca un mic rege aici.
Asta nu e nici pe jumtate din atenia obinuit, a zis
Wilem. n mod normal, nc mai e ovaionat cnd ajunge
napoi la mas. Fetele se calc n picioare i-i presar flori n
cale.
Sim s-a uitat curios prin ncpere.
Reacia e a bjbit dup un cuvnt. Mixt. Oare de
ce?
Pentru c tnrul ase-corzi de aici e att de iscusit, c
abia se abine s nu se taie, a zis Stanchion fcndu-i drum
spre masa noastr.
Ai observat i tu? a ntrebat sec Manet.
Taci, zise Marie. A fost genial.
Stanchion a oftat i a cltinat din cap.
Eu, unul, a vrea s tiu despre ce discutm, a punctat
Wilem.
Kvothe a cntat aici cel mai banal cntec din lume i a
dat impresia c toarce aur pe fuior, a zis Marie. Apoi a luat o
bucat de melodie adevrat, ceva ce numai o mn de
oameni ar putea cnta, i a fcut-o s par att de uoar,
de parc i un copil ar fi putut s-o cnte la un fluier de
tinichea.
Nu neg c a fost cntat cu talent, a zis Stanchion.
92

Problema e modul n care a fcut-o. Toi cei care au srit s


aplaude prima melodie se simt ca nite fraieri. Simt c s-a
jucat cu ei.
i sta e adevrul, a subliniat Marie. Un interpret
manipuleaz publicul. sta e rolul glumei.
Oamenilor nu le place s fie pclii, a rspuns
Stanchion. De fapt, ursc asta. Nimnui nu-i place s i se
fac o fars.
Practic vorbind, a intervenit rnjind Simmon, a cntat2
gluma la lut.
Toat lumea s-a ntors s se uite la el, i zmbetul lui a
plit.
nelegei? A fcut o glum. Pe lut.
i-a lsat privirea n jos, zmbetul i-a disprut, iar faa i
s-a mbujorat.
Scuze.
Marie a rs ncet.
Manet a ridicat glasul.
Deci, e mai mult o problem de dou feluri de public, a
zis el ncet. Sunt cei care tiu destul muzic pentru a
nelege gluma i cei care au nevoie de cineva s le-o explice.
Marie a fcut un gest triumftor spre Manet.
Exact, a zis ea ctre Stanchion. Dac vii aici i nu eti
n stare s nelegi singur gluma, atunci merii s fii dus un
pic de nas.
Doar c multe dintre aceste persoane fac parte din mica
nobilime, a zis Stanchion. i deteptul sta nc n-are
sponsor.
Cum aa? a zis Marie. Threpe a dat de veste de luni
bune. Cum de nu te-a sltat nimeni?
Ambrose Makar, i-am explicat.
2 Joc de cuvinte; to play (engl.) a cnta, a te juca. (n.tr.)
93

Pe faa ei nu s-a vzut c l-ar ti.


E muzician?
Fiul unui baron, a zis Wilem.
S-a ncruntat perplex.
Cum e posibil s te in departe de un finanator?
Mult timp liber i de dou ori mai muli bani dect
Dumnezeu, am spus sec.
Tatl lui e unul dintre cei mai puternici oameni din
Vintas, a adugat Manet, apoi s-a ntors spre Simmon. Al
ctelea e, al aisprezecelea n linie la tron?
Al treisprezecelea, a zis Simmon ursuz. ntreaga familie
Surthen a pierit pe mare n urm cu dou luni. Ambrose nu
mai tace zicnd c tatl lui e la dousprezece locuri de a fi
rege.
Manet s-a ntors ctre Marie.
Ideea e c acest fiu al baronului a primit toat puterea
i nu-i e fric s-o arate.
Ca s fiu sincer pn la capt, trebuie s menionez i
c tnrul Kvothe nu e cel mai monden din Ornduire, a zis
Stanchion.
i-a dres glasul.
Dup cum a reieit din reprezentaia din seara asta.
Nu-mi place cnd mi se spune tnrul Kvothe, i-am zis
lui Sim aparte.
Mi-a aruncat o privire nelegtoare.
Eu tot cred c a fost genial, a zis Marie, ntorcndu-se
spre Stanchion i punnd ferm piciorul n prag. E cel mai
inteligent gest pe care l-a fcut cineva aici n ultima lun, i
tu tii asta.
I-am pus mna pe bra lui Marie.
Are dreptate, am spus. A fost o prostie.
Am ridicat din umeri ovielnic.
Sau cel puin ar fi dac a avea cea mai mic speran
94

s fac rost de un sponsor. L-am privit pe Stanchion n ochi.


Dar n-am. Amndoi tim c Ambrose a otrvit acel pu
pentru mine.
Puurile nu rmn otrvite venic, a zis Stanchion.
Am ridicat din umeri.
Atunci ce zici de asta? A prefera s cnt piese care smi amuze prietenii mai degrab dect s le fac pe plac celor
care nu m privesc cu ochi buni din cauza zvonurilor.
Stanchion a luat o gur de aer, apoi s-a grbit s
rspund.
Mi se pare corect, a zis el, zmbind uor.
n scurta acalmie care a urmat, Manet i-a dres serios
glasul i privirea i-a nit n jurul mesei. Am neles indiciul
i am fcut o rund de prezentri.
Stanchion, i-ai cunoscut deja pe colegii mei Wil i Sim.
El este Manet, student i uneori mentorul meu la
Universitate. Toat lumea, acesta este Stanchion: gazd,
proprietar i stpn al Eolianului.
ncntat de cunotin, a zis Stanchion, dnd politicos
din cap nainte de a privi emoionat n jur. C ai pomenit de
gazd, eu ar trebui s-mi vd de treab.
M-a mngiat pe spate cnd s-a ntors s plece.
S vd dac pot stinge cteva incendii, dac tot m-am
apucat.
I-am zmbit n semn de mulumire, apoi am fcut un gest
amplu.
Toat lumea, ea este Marie. Dup cum deja ai auzit cu
urechile voastre, cel mai bun muzician la Eolian. Dup cum
putei vedea cu propriii ochi, cea mai frumoas femeie pe o
raz de o mie de mile. Dup cum v discerne mintea, cea mai
neleapt dintre
Zmbind, a intervenit peste mine.
Dac-a fi neleapt pe jumtate ct sunt de nalt, n-a
95

mai face niciun pas s te apr, a zis ea. Bietul Threpe chiar a
ieit la tiere pentru tine n tot acest timp?
Am dat din cap.
I-am spus c e o cauz pierdut.
Este, dac te strmbi la oameni, a zis ea. Jur c n-am
mai ntlnit pe nimeni care s aib talentul tu de a enerva
lumea. Dac n-ai fi avut un farmec nnscut, cineva te-ar fi
njunghiat pn acum.
Presupui tu, am murmurat.
Marie s-a ntors cu faa la prietenii mei de la mas.
E o plcere s v cunosc pe toi.
Wil a dat din cap i Sim a zmbit. Manet totui s-a ridicat
n picioare cu o micare lin i a ntins mna. Marie i-a luato, iar Manet a strns-o clduros ntr-a lui.
Marie, a zis el. M intrigi. E vreo ans s-i cumpr o
butur i s m bucur de plcerea unei conversaii cu tine
la un moment dat n seara asta?
N-am putut face nimic altceva dect s m holbez la el.
Stnd acolo, cei doi artau ca nite ncheieri ale unor cri
care nu se potriveau. Marie era cu aproape zece centimetri
mai nalt dect Manet, iar cizmele i fceau picioarele s
par i mai lungi dect erau.
Manet, pe de alt parte, arta ca de obicei, crunt i
despletit i mai btrn dect Marie cu cel puin un deceniu.
Marie a clipit i a ntins capul un pic, ca i cum ar fi
btut-o gndul.
Sunt cu nite prieteni acum, a zis ea. Ar putea s se
fac trziu pn termin cu ei.
Nu conteaz pentru mine, a zis Manet uor. Sunt
dispus s renun la o parte din somn pentru asta. Nici nu-mi
mai amintesc ultima dat cnd am avut parte de compania
unei femei care tie s vorbeasc ferm i fr ezitare. Genul
tu de femeie nu se gsete pe toate drumurile.
96

Marie l-a privit din nou.


Manet i-a ntlnit ochii i i-a trimis un zmbet att de
ncreztor i de fermector, c locul lui ar fi fost pe scen.
Nu vreau s te in departe de prieteni, a zis el. Dar eti
prima cntrea din ultimii zece ani care mi face picioarele
s joace. Mi se pare c s-i ofer o butur e cel mai mrunt
gest pe care pot s-l fac.
Marie i-a zmbit i ea, pe jumtate amuzat, pe jumtate
crispat.
Sunt la al doilea etaj momentan, a zis ea, artnd spre
trepte. Dar ar trebui s scap n, s zicem, dou ore
Eti teribil de bun, a zis el. S vin eu s te caut?
Aa ar trebui, a zis ea.
Apoi i-a aruncat o privire atent, n timp ce se ntorcea s
plece.
Manet i-a reluat locul pe scaun i a luat o nghiitur.
Simmon prea la fel de uluit ca noi toi.
Ce naiba a fost asta? a ntrebat el.
Manet a chicotit n barb i s-a lsat pe spate n scaun,
sprijinindu-i cana pe piept.
Asta, a zis mndru, e ceva ce eu neleg i voi, bieeii,
nu nelegei. Luai-v notie. Luai aminte.

Cnd membrii nobilimii doresc s-i arate unui muzician


aprecierea lor, i dau bani. Cnd am nceput s cnt la
Eolian, am primit cteva cadouri i pentru un timp acestea
au fost suficiente pentru a m ajuta la plata taxei de
colarizare i pentru a-mi ine mcar puin capul la
suprafa. Dar Ambrose a insistat n campania lui mpotriva
mea i au trecut luni ntregi de cnd nu mai primisem ceva
de genul sta.
Muzicanii sunt mai sraci dect mica nobilime, dar nc
se mai bucur de un spectacol. Deci, cnd i apreciaz
97

reprezentaia, i cumpr buturi. sta era motivul real


pentru care eram n seara asta la Eolian.
Manet s-a dus s aduc o crp umed de la bar, s
curee masa, ca s putem juca nc o partid de cri. nainte
de a se ntoarce, un tnr flautist cealdiz a venit s ntrebe
dac erau anse s ne fac cinste cu un rnd.
I-am oferit ansa pn la urm. I-a fcut cu ochiul unei
chelnerie din apropiere i fiecare dintre noi a comandat ce-i
plcea cel mai mult, i n plus, o bere pentru Manet.
Am but, am jucat cri i am ascultat muzic. Manet i
cu mine am avut o serie de cri proaste i am pierdut trei
mini la rnd. Mi-a afectat starea de spirit, dar nici pe
departe la fel de mult ca bnuielile lui Stanchion, care putea
avea dreptate cu ceea ce zisese.
Un sponsor bogat mi-ar fi rezolvat multe dintre probleme.
Chiar i un sponsor srac ar fi putut s-mi dea un mic
spaiu pentru a respira, din punct de vedere financiar. Dac
nici asta, mcar cineva de la care s pot mprumuta bani
cnd eram strns cu ua, n loc s fac afaceri cu oameni
periculoi.
n timp ce mintea mi era ocupat, am mizat greit i am
mai pierdut o mn, ceea ce ne-a dus la patru mini pierdute
la rnd, cu pierderea jocului la orizont.
Manet se chiora la mine, n timp ce fcea crile.
Uite un abecedar pentru intrarea n joc.
A ridicat mna, mpungnd nervos aerul cu trei degete.
S presupunem c ai trei cri de pic n mn i c jos
sunt cinci de pic.
Ridic i cealalt mn, cu degetele rsfirate.
Cte cri de pic sunt n total?
S-a lsat pe spate n scaun, cu braele ncruciate.
Nu te grbi.
nc nu a revenit dup ce a vzut c Marie e dispus s
98

bea ceva cu tine, a spus sec Wilem. i noi la fel.


Nu i eu, a ciripit Simmon. tiam c eti n stare.
Am fost ntrerupi de sosirea lui Lily, una dintre
chelneriele obinuite de la Eolian.
Ce se ntmpl aici? a zis ea jucu. D cineva o
petrecere frumoas?
Lily, dac i-a cere s bei un pahar cu mine, ai fi de
acord? a ntrebat Simmon.
Sigur, a zis ea cu uurin. Dar nu pentru foarte mult
timp.
I-a pus mna pe umr.
Domnilor, avei noroc. Un admirator anonim de muzic
bun s-a oferit s fac cinste cu un rnd de buturi.
Un carcalete pentru mine, a zis Wilem.
Mied, a zis Simmon zmbind.
Eu vreau un pri, am spus.
Manet a ridicat o sprncean.
Un pri, da? a ntrebat el, zgindu-se la mine. Vreau i
eu unul.
I-a aruncat chelneriei o privire cu subneles i a fcut un
semn cu capul ctre mine.
La fel ca al lui, desigur.
Serios? a zis Lily, apoi a ridicat din umeri. Vine ntr-o
clipit.
Acum, c ai impresionat pe toat lumea, te poi distra,
da? a ntrebat Simmon. Cu ceva despre un catr?
Pentru ultima dat, nu, am spus. Am terminat cu
Ambrose. Nu mai ctig nimic dac-l contrez.
I-ai rupt mna, a zis Wil. Cred c mai contrat de-att
nu poate fi.
Mi-a spart luta, am spus. Suntem chit. Eu sunt gata
s las trecutul n urm.
Pe naiba, a zis Sim. I-ai turnat jumtate de kilogram de
99

unt rnced n lamp. I-ai slbit chingile de la a


Gura, mini negre! am spus, privind n jur. Asta a fost
cu aproape o lun n urm i nimeni n afar de voi doi nu
tie c-am fost eu. i acum Manet. i toat lumea n jur.
Sim s-a nroit jenat i conversaia s-a oprit pn cnd
Lily s-a ntors cu buturile noastre. Carcaletele lui Wil era n
paharul lui obinuit din piatr. Miedul lui Sim strlucea
auriu ntr-un pahar nalt. Manet i cu mine am primit cni
din lemn.
Manet a zmbit.
Nu-mi amintesc ultima dat cnd am comandat un
pri, a meditat el. Nu cred c am comandat vreodat vreunul
pentru mine.
Tu eti singura persoan pe care o cunosc s mai fi
but vreodat, a zis Sim. Kvothe, prezent aici, le d pe gt ca
nimeni altul. Trei sau patru ntr-o noapte.
Manet a ridicat o sprncean stufoas ctre mine.
Ei nu tiu? a ntrebat el.
Am scuturat din cap n timp ce beam din can, netiind
dac s m amuz sau s m ruinez.
Manet a mpins cana n faa lui Simmon, care a ridicat-o
i a luat o nghiitur. S-a ncruntat i a mai luat una.
Ap?
Manet a dat din cap.
E un truc vechi al curvelor. Le ii de vorb n crciuma
de la bordel i vrei s le ari c nu eti ca ceilali. C eti un
brbat rafinat. Deci, te oferi s le cumperi o butur.
S-a ntins peste mas i a luat cana napoi de la Sim.
Dar sunt la munc. Nu vor s bea. Vor mai degrab
banii. Aa c ele comand un pri sau altceva. Tu dai banii,
barmanul le d ap i la sfritul nopii mpart banii cu
acesta. Dac sunt bune asculttoare, pot face la fel de muli
bani n bar ca n pat.
100

Am fost de acord.
De fapt, mprim n trei. O treime ia gazda, o treime
barmanul i a treia eu.
i iei eap n cazul sta, a zis Manet sincer. Barmanul
ar trebui s-i ia partea de la gazd.
Nu te-am vzut s-i comanzi pri lui Cinzeac, a zis
Sim.
Acolo trebuie s fie mied Greysdale, a zis Wil. Comanzi
doar din acela.
i eu am comandat Greysdale, a protestat Sim. Are gust
de castravei dulci i pipi. n afar de asta
Sim o luase pe artur.
E foarte scump? a ntrebat Manet zmbind. N-ar avea
sens s treci prin toate astea pentru o bere scurt, nu?
Ei tiu ce vreau cnd comand Greysdale la Cinzeac, iam spus. Dac a fi comandat ceva care de fapt nu exista, teai fi prins uor.
Cum de tii despre asta? l-a ntrebat Sim pe Manet.
Manet a chicotit.
Nu exist trucuri noi pentru un cine btrn ca mine, a
zis el.
Luminile au nceput s se sting i ne-am ntors cu faa
spre scen.

Noaptea a luat-o razna din acel moment. Manet a plecat


dup puni mai verzi, n timp ce Wil, Sim i cu mine am
fcut tot posibilul s pstrm masa fr pahare, n timp ce
muzicanii ne cumprau rnd dup rnd de buturi. Un
numr obscen de buturi, ntr-adevr. Mai multe dect a fi
ndrznit s sper vreodat.
Am but n general pri, pentru c scopul mersului la
Eolian era s strng bani pentru taxa de colarizare. Wil i
Sim au comandat i ei cteva rnduri, acum, c tiau trucul.
101

Am fost dublu recunosctor, cci altfel a fi fost obligat s-i


duc acas ntr-o roab.
n cele din urm, tustrei ne-am sturat de muzic, brf
i, n cazul lui Sim, de urmrirea fr folos a chelnerielor.
nainte s plecm, m-am oprit pentru o conversaie
discret cu barmanul, n care am adus n discuie diferena
dintre o jumtate i o treime. La sfritul negocierii noastre,
am ncasat un talant ntreg i ase firfirei. Majoritatea
banilor erau din buturile pe care colegii mei muzicani mi le
cumpraser n seara asta.
Am adunat monedele din traist: trei talani ntregi.
Negocierile mi-au adus profit i dou sticle maronii.
Ce-i asta? m-a ntrebat Sim cnd vram sticlele n cutia
lutei.
Bere Bredon.
Am mutat zdrenele pe care le foloseam s nfor luta,
ca s nu se zgrie.
Bredon e mai apropiat de pine dect de bere, a zis Wil
cu glas gros, dispreuitor.
Sim a dat din cap a acord, fcnd o fa.
Nu-mi place s-mi mestec butura.
Nu e chiar att de rea, am spus defensiv. n micile
regate, o beau femeile nsrcinate. Arwyl a amintit asta ntruna dintre prelegerile sale. Fac o infuzie cu polen de flori, ulei
de pete i smburi de ciree. Are tot felul de substane
nutritive.
Kvothe, nu te judecm.
Wilem mi-a pus mna pe umr, cu ngrijorare pe fa.
Pe mine i pe Sim nu ne deranjeaz faptul c eti o
gravid yllish.
Simmon a fcut ca porcul, apoi a rs de faptul c a fcut
ca porcul.
Tustrei ne-am pornit napoi spre Universitate, trecnd
102

peste bolta Podului de Piatr. i cum nu era nimeni prin


preajm s ne aud, am cntat pentru Sim Catrule,
catrule.
Wil i Sim au mers uor mpleticit spre camerele lor din
Moric. Dar eu nu voiam s m culc i am continuat s
rtcesc pe strzile goale ale Universitii, respirnd aerul
rece al nopii.
Am trecut pe lng faadele ntunecate ale magazinelor de
pomezi, ale sticlriilor i legtoriilor de cri. Am trecut peste
un gazon tiat meticulos, mirosind aroma clar, prfuit a
frunzelor de toamn i cea a ierbii verzi de dedesubt. Aproape
toate hanurile i bodegile erau n ntuneric, dar n bordeluri
luminile ardeau.
Piatra cenuie din Sala Magitrilor era argintat de lumina
lunii. O singur lumin slab ardea n interior, luminnd
fereastra cu vitralii nfindu-l pe Teccam n poziia sa
clasic: n picioarele goale la intrarea peterii sale, vorbind
unei mulimi de tineri studeni.
Am trecut de Creuzete, cu nenumratele sale couri
iindu-se ntunecate i negre de fum pe cerul luminat de
lun. Chiar i pe timp de noapte mirosea a amoniac i a flori
carbonizate, a acid i a alcool: o mie de mirosuri amestecate,
care se infiltraser de-a lungul secolelor n piatra cldirii.
Ultimele erau Arhivele. nalte de cinci etaje i fr ferestre,
mi aminteau de un turn uria de piatr. Uile sale masive
erau nchise, dar am putut vedea lumina roiatic a lmpilor
simpatetice nind pe la marginile uii.
Pe timpul admiterii, Magistrul Lorren inea Arhivele
deschise pe timpul nopii, astfel nct toi membrii
Arcanumului s poat studia ct le poftea inima. Toi
membrii, cu excepia unuia, desigur.
M-am ntors la Cinzeac i am gsit hanul ntunecat i
tcut. Aveam o cheie pentru ua din spate, dar dect s m
103

mpiedic prin ntuneric, am preferat s m ndrept ctre aleea


din apropiere. Piciorul drept pe butoiul cu ap de ploaie,
piciorul stng pe pervazul ferestrei, mna stng pe grilajul
de fier. M-am crat n linite pn la al treilea etaj, unde
era fereastra mea, am tras cu o srm de zvorul de la geam
i am intrat.
Era bezn i eram prea obosit ca s m mai duc s iau
lumin din emineul de jos. Aa c am atins fitilul de la
lampa de lng patul meu, punnd un pic de ulei pe degete.
Apoi am murmurat o legtur i mi-am simit braul rcinduse, n timp ce cldura l prsea. Iniial nu s-a ntmplat
nimic i m-am ncruntat, concentrndu-m s risipesc
negura vag de alcool. Frigul s-a stabilit adnc n bra,
fcndu-m s tremur, dar n cele din urm fitilul s-a aprins.
nfrigurat acum, am nchis fereastra i m-am uitat prin
cmrua cu tavan nclinat i pat ngust. Surprinztor, miam dat seama c n-a fi vrut s fiu nicieri altundeva n cele
patru zri. M-am simit aproape ca acas.
Poate vou asta nu vi se pare ciudat, dar pentru mine era
ciudat. Crescnd printre edema ruh, pentru mine acas nu
era niciodat un loc. Acas era un grup de crue i de
cntece n jurul unui foc de tabr. Uciderea trupei mele a
nsemnat pentru mine mai mult dect pierderea familiei i a
prietenilor din copilrie. A fost ca i cum ntreaga mea lume
fusese ars din temelii.
Acum, dup aproape un an la Universitate, ncepusem s
m simt ca i cum aparineam de aici. Era un sentiment
ciudat ataamentul acesta pentru un loc. ntr-un fel era
reconfortant, dar ruhul din mine era agitat, se revolta ca o
plant la gndul nrdcinrii.
Ducndu-m s m culc, m-am ntrebat ce-ar crede tatl
meu despre mine.
104

CAPITOLUL 7
Admiteri
n dimineaa urmtoare mi-am dat cu ap pe fa i m-am
trt la parter. Crciuma lui Cinzeac ncepea s se umple cu
oameni care cutau un prnz devreme, iar civa studeni
neconsolai i ncepeau ziua bnd.
nc epuizat de la lipsa de somn, m-am aezat la masa
mea obinuit din col i am nceput s m frmnt cu
privire la interviul care urma.
Kilvin i Elxa Dal nu m ngrijorau. Eram pregtit pentru
ntrebrile lor. Acelai lucru era valabil n mare msur i
pentru Arwyl. Dar ceilali profesori reprezentau pentru mine
mistere mai mari sau mai mici.
n fiecare semestru, fiecare profesor punea o selecie de
cri la avizierul din Tomuri, sala de lectur din Arhive.
Pentru studiul elirilor de rang inferior erau texte de baz, iar
pentru relari i elthe erau lucrri din ce n ce mai complexe.
Aceste cri dezvluiau ceea ce erau considerate de
profesori cunotine valoroase.
Erau crile pe care un student inteligent le citea nainte
de admiteri.
Dar eu nu puteam umbla n Tomuri, ca toi ceilali. Eram
singurul student din ultimele cteva zeci de ani care avea
interzis la Arhive i toat lumea tia despre asta. Tomuri era
singura camer bine iluminat din ntreaga cldire i pe
timpul admiterilor acolo erau ntotdeauna oameni citind.
Aa c am fost nevoit s gsesc copii ale textelor dorite de
profesori ngropate n Stive.
Ai fi uimii ct de multe versiuni ale aceleiai cri pot
exista. Dac aveam noroc, volumul pe care-l gseam era
105

identic cu cel pe care profesorul l pusese deoparte n Tomuri.


De cele mai multe ori ns, versiunile gsite de mine erau
expirate, epurate sau prost traduse.
Am citit ct am putut n ultimele cteva nopi, dar
vntoarea crilor mi-a luat timp preios i eram nc teribil
de nepregtit.
Eram pierdut n aceste gnduri anxioase, cnd vocea lui
Cinzeac mi-a atras atenia.
De fapt, uite-l pe Kvothe chiar acolo, a zis el.
M-am uitat ntr-acolo pentru a vedea o femeie stnd la bar.
Nu era mbrcat ca o student. Purta o rochie viinie
elaborat, cu fuste lungi, strmte n talie, i mnui pn la
coate, asortate cu rochia.
Micndu-se fr grab, reui s coboare de pe scaun fr
s-i ncurce picioarele i se ndrept spre masa mea. Prul
ei blond era ondulat artistic i buzele i erau vopsite ntr-un
rou-aprins. Nu m-am putut abine s nu m ntreb ce fcea
una ca ea la Cinzeac.
Tu eti cel care i-a rupt mna putiului Ambrose
Makar? a ntrebat ea.
Vorbea aturana cu un accent modegan gros i muzical.
Dei asta o fcea un pic greu de neles, a mini dac a
spune c nu l-am considerat atrgtor. Accentul modegan
emana practic sexualitate.
Aa am fcut, am spus. N-a fost neaprat intenionat.
Dar aa am fcut.
Atunci ar trebui s m lai s-i cumpr ceva de but,
zise ea cu tonul unei femei care tie cum st treaba.
I-am zmbit, dorindu-mi s rmn treaz mai mult de zece
minute nainte s m zpceasc.
Nu eti prima care mi cumpr de but din acest
motiv, am zis onest. Dac insiti, voi lua un mied Greysdale.
Am privit-o ntorcndu-se la bar. Dac era student, era
106

nou. Dac ar fi fost aici de mai mult de cteva zile, a fi


auzit de ea de la Sim, care cunotea toate fetele frumoase din
ora, fcndu-le curte cu entuziasm sincer.
Femeia modegan se ntoarse o clip mai trziu i se aez
n faa mea, mpingnd o can de lemn pe mas. Cinzeac
abia o splase, pentru c degetele mnuii ei viinii erau
umede n locul cu care cuprinsese mnerul.
i-a ridicat paharul umplut cu un vin de un rou-aprins.
Pentru Ambrose Makar, a zis ea cu o ferocitate brusc.
S cad ntr-un pu i s moar.
Am luat cana i am but o nghiitur, ntrebndu-m
dac mai era vreo femeie pe o raz de cincizeci de mile fa de
Universitate pe care Ambrose s n-o fi tratat urt. Mi-am
ters discret mna pe pantaloni.
Femeia a luat o nghiitur zdravn i a trntit paharul.
Pupilele ei erau imense. Devreme cum era, apucase s bea
destul de mult.
Am simit brusc miros de nucoar i prune. Am mirosit
cana, apoi m-am uitat pe mas, gndindu-m c cineva ar fi
putut vrsa o butur. Dar nu era nimic.
Femeia din faa mea izbucni dintr-odat n lacrimi. Nu-l
puteai numi plnset blnd. Era ca i cum cineva dduse
drumul la robinet.
Se uit n jos, la minile ei nmnuate i cltin din cap.
O ddu jos pe cea ud, m privi i suspin cteva cuvinte n
modegan.
mi pare ru, am rostit neputincios. Eu nu vorbesc
Dar era deja n micare i se ndeprta de mas.
tergndu-i faa, a fugit ctre u.
Cinzeac se holba la mine din spatele barului, la fel ca toi
ceilali prezeni.
N-a fost vina mea, am spus artnd spre u. Singur a
luat-o razna.
107

A fi putut s-o urmez i s ncerc s aflu totul, dar era


deja afar i interviul meu de admiteri era peste mai puin
de-o or. n plus, dac a fi ncercat s ajut fiecare femeie
traumatizat vreodat de Ambrose, n-a mai fi avut timp nici
s mnnc sau s dorm.
Pe de alt parte, bizara ntlnire prea s-mi fi limpezit
mintea i nu m mai simeam leinat din lips de somn. Am
decis s profit de ntmplare i s termin cu admiterile. Cu
ct ncepi mai repede, cu att termini mai repede, cum
obinuia s spun tatl meu.

n drum spre Vgun, m-am oprit s cumpr de la un


vnztor ambulant o plcint cu carne maro aurie. tiam c
am nevoie de fiecare bnu pentru aceast tax semestrial
de colarizare, dar preul unei mese decente nu conta att de
mult. Era cald i bun, plin cu carne de pui, morcov i
salvie. Am mncat-o n timp ce mergeam, savurnd mica
libertate de a cumpra ceva pe gustul meu, mai degrab
dect s mnnc ce se ntmpla s aib la-ndemn
Cinzeac.
Cnd am terminat ultima bucat de crust, mi-a mirosit a
migdale cu miere. Mi-am cumprat o lingur mare, ntr-o
pung ingenios fcut dintr-o foaie uscat de porumb. M-a
costa patru sfani, dar nu mai mncasem de ani buni
migdale cu miere i nu stric puin zahr n snge atunci
cnd trebuie s rspunzi la ntrebri.
Coada pentru admiteri ieea din curte. Nu anormal de
lung, dar, cu toate acestea, iritant. Am vzut o fa
familiar din Partizanat i m-am dus lng o tnr cu ochii
verzi care sttea i ea la coad.
Bun ziua, am zis. Tu eti Amlia, nu?
Mi-a zmbit emoionat i a dat din cap.
Sunt Kvothe, am spus, fcnd o plecciune.
108

tiu cine eti, a zis ea. Te-am vzut la Artizanat.


Ar trebui s-i spui Partizanat, am zis.
Am ntins punga.
Vrei o migdal cu miere?
Amlia a cltinat din cap.
Sunt foarte bune, am spus, jonglndu-le provocator n
punga din foaie de porumb.
S-a ntins cu ezitare i a luat una.
Asta e coada pentru prnz? am ntrebat, gesticulnd.
Ea a dat din cap.
Mai avem dou minute la dispoziie s ne aliniem cum
trebuie.
E ridicol c ne fac s stm aa dezorganizai, am zis. Ca
oile ntr-un padoc. Tot procesul e o pierdere de timp pentru
toi i n plus insulttor.
Am vzut o plpire de anxietate pe faa Amliei.
Ce-i? am ntrebat-o.
Vorbeti un pic cam tare, a zis ea, privind n jur.
Nu mi-e fric s spun ceea ce gndete toat lumea, am
zis. ntregul proces de admiteri e gunos pn la imbecilitate
orbitoare. Maestrul Kilvin tie de ce sunt n stare. La fel i
Elxa Dal. Brandeur nu m tie nici de bun, nici de ru. De ce
ar trebui s aib un cuvnt de spus n egal msur n
legtur cu taxa mea de colarizare?
Amlia a ridicat din umeri, fr s m priveasc n ochi.
Am mucat dintr-o alt migdal i am scuipat-o repede pe
caldarm.
Feah!
Le-am ntins ctre ea.
Nu i se pare c astea au gust de prune?
Ea mi-a aruncat o privire vag dezgustat, apoi ochii i s-au
focusat pe ceva din spatele meu.
M-am ntors i l-am vzut pe Ambrose venind spre noi.
109

Fcea o impresie bun, ca ntotdeauna, mbrcat n haine din


pnz alb imaculat, catifea i brocart. Purta o plrie cu o
pan alb nalt, i vederea acesteia m-a suprat n mod
nejustificat. n ciuda obiceiului, era singur, lipsit de anturajul
lui obinuit de lingi i pupincuriti.
Minunat, am spus imediat ce a ajuns ntr-o zon unde
putea s m aud. Ambrose, prezena ta e glazura de rahat
de pe tortul de rahat care e procesul interviurilor de admiteri.
Surprinztor, Ambrose mi-a zmbit.
A, Kvothe. i eu m bucur s te vd.
i-am ntlnit azi una dintre fostele iubite, am zis. Se
confrunt cu traume emoionale profunde, care presupun c
vin din faptul c te-a vzut dezbrcat.
Expresia lui a dat de neles c asta l-a durut un pic, iar
eu m-am aplecat s-i vorbesc Amliei n oapt, ca la o pies
de teatru.
Mi s-a spus nu numai c Ambrose are un penis mic,
mic de tot, dar c i se scoal numai n prezena unui cine
mort, a unui tablou cu Ducele de Ghibea i a unui toboar la
bustul gol de pe galer.
Expresia Amliei era ngheat.
Ambrose s-a uitat la ea.
Ar trebui s pleci, a zis el ncet. N-ai de ce s stai s
asculi aa ceva.
Amlia a fugit pur i simplu.
Trebuie s recunosc, am spus, uitndu-m la ea cum
pleac. Nimeni altcineva nu poate face o femeie s fug aa
cum o faci tu. Mi-am scos o plrie imaginar. Ai putea da
lecii. Ai putea-o preda la clas.
Ambrose doar sttea acolo, dnd din cap mulumit, i m
privea ntr-un mod ciudat, ca i cum i-a fi aparinut.
Plria asta te face s ari ca un bieel extravagant,
am adugat. i am de gnd s i-o zbor din cap dac nu
110

dispari. M-am uitat la el. C tot veni vorba, ce-i mai face
mna?
E mult mai bine acum, a zis el mulumit. S-a frecat
absent ct a stat acolo zmbind.
Am aruncat o alt migdal n gur, apoi m-am strmbat i
am scuipat din nou.
Care-i problema? a ntrebat Ambrose. Nu-i plac
prunele?
Apoi, fr s mai atepte rspuns, s-a ntors i a plecat.
Zmbea.
n mintea mea s-a creat o legtur, n timp ce-l priveam
confuz cum pleac. Am dus punga la nas i am inspirat o
dat adnc. Am simit miros de praf de foaie de porumb, de
miere i scorioar. Nimic care s se asemene prunei sau
nucoarei. Cum de putea ti Ambrose?
Apoi, totul mi s-a rostogolit n cap. n acelai timp, a sunat
clopotul de prnz i toat lumea cu o pies similar cu a mea
s-a aezat la coada lung ce se ntindea prin curte. Era
timpul pentru examenul meu de admiteri.
Am prsit curtea n fug.

Am btut frenetic la u, abia mai respirnd de la


alergatul pn la etajul al treilea de la Mews.
Simmon! am strigat. Deschide ua i vorbete cu mine!
Uile de pe hol s-au deschis i studenii au ieit afar la
auzul agitaiei. Unul dintre capetele care s-au ivit era al lui
Simmon, cu prul mbcsit i dezordonat.
Kvothe? a zis el. Ce faci? Asta nici mcar nu e ua mea.
M-am ndreptat spre el, l-am mpins n camera lui i am
nchis ua dup noi.
Simmon. Ambrose m-a drogat. Cred c e ceva n
neregul n capul meu, dar nu-mi dau seama ce.
Simmon a rnjit.
111

M-am gndit c pentru un


A
deviat
de
la
discuie,
expresia
devenindu-i
nencreztoare.
Ce faci? Nu scuipa pe podeaua mea!
Am un gust ciudat n gur, i-am explicat.
Nu-mi pas, a zis el, furios i confuz. Ce-ai? Te-ai
nscut ntr-un hambar?
L-am plesnit tare peste fa, trimindu-l cltinndu-se
ctre perete.
De fapt, chiar ntr-un hambar m-am nscut, am spus
cu tristee. E ceva n neregul cu asta?
Sim sttea cu o mn proptit de perete i cu cealalt se
freca pe obraz. Era uluit.
Ce naiba ai?
Nimic, i-am spus. Dar ai grij ce zici. Te plac destul de
mult, dar doar pentru c eu n-am prini bogai nu
nseamn c eti mai bun ca mine.
M-am ncruntat i am scuipat din nou.
Doamne, ce scrbos, ursc nucoara. De cnd eram
copil.
O revelaie brusc a trecut peste faa lui Sim.
Gustul din gura ta e de prune i condimente? a zis el.
Am dat din cap.
E dezgusttor.
Pe cenua lui Dumnezeu, a zis Sim, cu vocea devenit
oapt sumbr. Da. Ai dreptate. Ai fost drogat. tiu ce e.
A lsat-o mai moale cnd m-am ntors s deschid ua.
Ce faci?
M duc s-l omor pe Ambrose, am spus. Pentru c m-a
otrvit.
Nu e otrav. E
S-a oprit brusc din vorbit, apoi a continuat cu o voce
echilibrat, calm.
112

De unde ai luat cuitul la?


l in legat de picior, pe sub pantaloni, am spus. Pentru
situaii de urgen.
Sim a tras aer adnc n piept, apoi l-a eliberat.
M lai s-i explic un minut nainte de a te duce s-l
ucizi pe Ambrose?
Am ridicat din umeri.
Bine.
N-ai vrea s te aezi ct timp vorbim?
Mi-a artat un scaun.
Am oftat i m-am aezat.
Bine. Dar grbete-te. Am examenul de admitere n
curnd.
Sim a dat calm din cap i s-a aezat pe marginea patului,
cu faa la mine.
Bine. tii cum e cnd cineva e but i i intr n cap s
fac ceva nesbuit? i nu-l poi convinge s nu fac, dei e n
mod evident o idee proast?
Am rs.
Ca atunci cnd te-ai dus s vorbeti cu fata care cnta
la harp, afar, la Eolian, i ai vomitat pe calul ei?
A dat din cap.
Exact aa. Exist ceva n alchimie care poate face
acelai lucru, dar mult mai extrem.
Am scuturat din cap.
Nu m simt deloc ca i cum a fi but. Capul meu e
limpede ca cerul.
Sim a dat din nou din cap.
Nu e ca i cum ai fi beat, a zis el. E doar o parte din
senzaie. Nu te face s te simi nici ameit i nici obosit. Dar
te mpinge s faci mai uor un gest stupid.
Am stat o clip s m gndesc.
Nu cred c e asta, am spus. Nu simt c vreau s fac
113

vreo prostie.
Exist o singur modalitate s ne dm seama, a zis
Sim. Poi s te gndeti chiar acum la ceva care pare o idee
proast?
M-am gndit o clip, atingnd alene lama cuitului pe
marginea cizmei.
Ar fi o idee rea s
A lsat-o moale.
M-am gndit mai mult de-o clip. Sim se uita la mine
ateptnd.
s sar de pe acoperi?
Vocea mi s-a schimbat la final i a fcut s sune ca o
ntrebare.
Sim tcea. Continua s se uite la mine.
Vd unde e problema, am spus ncet. Pare c n-am
niciun filtru de comportament.
Simmon a zmbit uurat i a dat din cap ncurajator.
Exact asta e. Toate inhibiiile tale s-au ters att de
bine, nct nici nu-i mai dai seama c lipsesc. Dar toate
celelalte sunt la fel. Eti echilibrat, articulat i raional.
M ddceti, am spus, artnd spre el cu cuitul. N-o
face.
El a clipit.
Corect. Te poi gndi la o soluie pentru aceast
problem?
Sigur. Am nevoie de un fel de piatr de temelie pentru
comportament. Ar trebui s fii pe post de busol pentru
mine, pentru c tu nc ai filtrele la locul lor.
i eu m-am gndit la fel, a zis el. Deci, o s ai ncredere
n mine?
Am dat din cap.
Doar cnd vine vorba de femei nu. Te pori ca un idiot
cu femeile.
114

Am luat un pahar cu ap de pe o mas din apropiere i


mi-am cltit gura cu ea, scuipnd-o pe podea.
Sim mi-a zmbit dezaprobator.
Corect. n primul rnd, nu te poi duce s-l omori pe
Ambrose.
Am ezitat.
Eti sigur?
Sunt sigur. De fapt, orice te-ai gndi s faci cu cuitul e
o idee proast. Ar trebui s mi-l dai mie.
Am ridicat din umeri i l-am ntors n palm, mnuindu-i
mnerul improvizat din piele.
Sim a prut surprins de asta, dar l-a luat n posesie.
Milostivule Tehlu, a zis el, cu un oftat profund, lsnd
cuitul pe pat. i mulumesc.
A fost un caz att de special? l-am ntrebat, cltindu-mi
din nou gura. Ar trebui s avem probabil un fel de sistem de
clasificare. Ca un calificativ de la 1 la 10.
Scuipatul apei pe podeaua mea nseamn 1, a zis el.
O, am zis. Scuze.
Am pus paharul napoi pe biroul lui.
Nu-i face griji, a zis el cu uurin.
1 e calificativul mic sau mare? am ntrebat.
Mic, a zis el. S-l omori pe Ambrose e 10.
A ezitat.
Poate 8.
S-a foit pe loc.
Sau 7.
Serios? am spus. Att de mult? Bine atunci.
M-am aplecat n scaun.
Trebuie s-mi dai cteva sfaturi pentru admitere.
Trebuie s m ntorc la coad nainte de a fi prea trziu.
Simmon a cltinat din cap cu fermitate.
Nu. Asta e o idee foarte proast. 8.
115

Serios?
Serios, a zis el. E o situaie social delicat. O mulime
de lucruri ar putea merge prost.
Dar dac
Sim a oftat, dndu-i prul mbcsit din ochi.
Sunt piatra ta de temelie sau nu? Va deveni plictisitor
dac va fi nevoie s-i spun de trei ori ceva ca s bagi la cap.
M-am gndit o clip.
Ai dreptate, mai ales dac sunt pe cale s fac ceva
potenial periculos.
M-am uitat n jur.
Ct de mult va dura?
Nu mai mult de opt ore.
A deschis gura s continue, apoi a nchis-o.
Ce e? am ntrebat.
Sim a oftat.
S-ar putea s apar i unele efecte secundare. E o
substan insolubil, aa nct va sta ceva la tine n corp. Vei
simi mici recidive ocazionale din cauza stresului, a emoiilor
intense, efortului M-a privit parc scuzndu-se.
Va fi ceva asemntor micilor ecouri.
mi voi face griji pentru asta mai trziu, am spus.
Am ntins mna.
D-mi piesa ta de admiteri. Poi intra tu acum. Iau eu
piesa ta.
A deschis braele neputincios.
Am fost deja, a explicat el.
ele i dinii lui Tehlu, am blestemat. Bine. Du-te i
adu-o pe Fela.
i-a fluturat minile violent n fa.
Nu. Nu, nu, nu. 10.
Am rs.
Nu pentru asta. Ea are o pies pentru perioada
116

Aprinziului.
Crezi c va face schimb cu tine?
Deja s-a oferit s-o fac.
Sim s-a ridicat in picioare.
M duc s-o caut.
Voi rmne aici, am spus.
Sim a fcut un semn entuziasmat i s-a uitat agitat prin
camer.
Ar fi mai sigur s nu faci nimic ct sunt plecat, a zis el
cnd a deschis ua. ine-i minile acas pn m ntorc.

Sim a fost plecat doar timp de cinci minute, ceea ce a fost


probabil, cel mai bine.
S-a auzit un ciocnit n u.
Eu sunt, s-a auzit prin u vocea lui Sim. E totul n
regul acolo?
tii ce e ciudat? i-am zis prin u. Am ncercat s m
gndesc la ceva amuzant de fcut ct timp ai fost plecat, dar
n-am reuit.
M-am uitat prin camer.
Cred c asta nseamn c umorul are rdcini n social.
Eu nu pot avansa, fiindc nu-mi pot da seama ce e
inacceptabil n societate. Mie totul mi pare la fel.
S-ar putea s ai dreptate, a zis el, apoi a ntrebat: Deci,
ai gsit ceva de fcut?
Nu, am spus. Am decis s fiu cuminte. Ai gsit-o pe
Fela?
Am gsit-o. E aici. Dar nainte de a intra, trebuie s
promii c n-o s faci nimic fr a-mi cere voie. Corect?
Am rs.
Destul de corect. Doar nu m provoca s fac chestii
stupide n faa ei.
Promit, a zis Sim. De ce nu stai tu jos? Doar ca s fim
117

siguri.
Sunt deja aezat, am zis.
Sim a deschis ua. Am putut-o vedea pe Fela cercetnd
peste umrul lui.
Bun, Fela, am spus. Trebuie s fac schimb de piese cu
tine.
n primul rnd ar trebui s-i pui cmaa napoi pe
tine, a zis Sim. Asta e cam de 2.
O, am zis. mi pare ru. mi era cald.
Ai fi putut deschide o fereastr.
M-am gndit c e mai sigur s-mi limitez interaciunea
cu obiectele exterioare, am spus.
Sim a ridicat o sprncean.
Asta e, de fapt, o idee foarte bun. Doar c de data asta
te-a dus ntr-o direcie un pic greit.
Uau, am auzit vocea Felei de pe hol.
Vorbete serios?
Ct se poate de serios, a zis Sim. Sincer? Nu cred c e
sigur pentru tine s intri.
Mi-am tras cmaa pe mine.
mbrcat, am spus. Voi sta i n mini dac te va face
s te simi mai bine.
Chiar asta am fcut, punndu-le n locul picioarelor.
Sim a lsat-o pe Fela s intre, apoi a nchis ua n urma
ei.
Fela, eti absolut minunat, am zis. i-a da toi banii
din geant, numai s m pot uita la tine goal pentru dou
minute. A da tot ce am. Totul, cu excepia lutei.
Era greu de spus care dintre ei s-a nroit mai tare. Cred
c Sim.
Nu trebuia s spun asta, nu? am zis.
Nu, a zis Sim. Asta e un 5.
Dar asta n-are niciun sens, am spus. Femeile sunt
118

goale n tablouri. Lumea cumpr tablouri, nu? Femeile


pozeaz pentru ele.
Sim a dat din cap.
Asta e-adevrat. Dar chiar i-aa. Stai o clip i nu
spune sau nu face nimic. Bine?
Am dat din cap.
Nu-mi vine s cred, a zis Fela, cu roeaa disprndu-i
din obraji. Nu pot s nu m gndesc la faptul c voi doi vrei
s-mi facei o fars elaborat.
A vrea eu s fie aa, a zis Simmon. Chestia asta e
teribil de periculoas.
Cum de-i amintete de tablouri cu femei goale i nu-i
amintete c trebuie s in cmaa pe el n public? l-a
ntrebat ea pe Sim fr s m piard din ochi.
Pur i simplu nu mi s-a prut foarte important, am
spus. mi ddeam cmaa jos cnd eram biciuit. i era
spaiu public. Mi se pare ciudat s intru n bucluc pentru
aa ceva.
tii ce s-ar ntmpla dac ai ncerca s-l njunghii pe
Ambrose? a ntrebat Simmon.
M-am gndit pentru o clip. Era ca i cum a fi ncercat
s-mi amintesc ce-am mncat la micul dejun acum o lun.
Ar fi un proces, bnuiesc, am zis ncet. i oamenii mi-ar
cumpra buturi.
Fela i-a nbuit rsul n palm.
Ce zici? m-a ntrebat Simmon. Ce e mai ru, furatul
unei plcinte sau uciderea lui Ambrose?
Am stat puin pe gnduri.
O plcint cu carne sau o plcint cu fructe?
Uau, a zis Fela cu sufletul la gur. Asta e A cltinat
din cap. Mi se face pielea de gin.
Simmon a dat din cap.
E un produs terifiant al alchimiei. E o variaie a unui
119

sedativ numit smbure de prun. Nici mcar nu trebuie s-l


nghii. E absorbit direct prin piele.
Fela s-a uitat la el.
Cum de tii att de multe despre asta?
Sim mi-a zmbit uor.
Mandrag ine prelegeri despre asta la fiecare or de
alchimie. Am auzit povestea de dousprezece ori pn acum.
Este exemplul lui preferat despre cum se poate abuza de
alchimie. Un alchimist a folosit-o pentru a distruge vieile mai
multor oficiali guvernamentali din Atur, acum aproape
cincizeci de ani. A fost prins numai fiindc o contes drogat
a fugit n mijlocul unei nuni, a omort doisprezece oameni
i
Sim s-a oprit, cltinnd din cap.
M rog, a fost ru. Att de ru, nct amanta
alchimistului l-a dat pe mna grzilor.
Sper c a primit ce merita.
i ceva n plus, a zis Sim aspru. Ideea e c fiecare
reacioneaz diferit. Nu e doar o simpl scdere a inhibiiei. E
i o amplificare a emoiilor. O eliberare a dorinei ascunse,
combinat cu un tip ciudat de memorie selectiv, aproape ca
o amnezie moral.
Nu m simt ru, am spus. M simt destul de bine, de
fapt. Dar sunt ngrijorat n legtur cu admiterile.
Sim a fcut un gest.
Vezi? i amintete de admiteri. Sunt importante pentru
el. Dar altele sunt doar disprute.
Exist leac? a ntrebat Fela nervoas. N-ar trebui s-l
ducem la Clinic?
Simmon a prut nervos.
Nu prea cred. Ar putea ncerca s-i dea un purgativ, dar
nu exist un medicament care s acioneze n sine. Nu aa
funcioneaz alchimia. E sub influena principiilor libere. Nu
120

se poate scpa de ele cum ai ncerca s scapi de mercur sau


ophalum.
Purgativul nu sun prea distractiv, am adugat. Dac
mai conteaz i opinia mea.
i exist i ansa s cread c s-a drogat din cauza
stresului admiterilor, i zise Sim Felei. Aa se ntmpl cu
civa studeni n fiecare semestru. l in n Adpost pn
sunt siguri
Stteam n picioare, cu pumnii ncletai.
Mai bine m taie n buci n iad dect s m las nchis
n Adpost, am zis furios. Chiar i pentru o or. Chiar i
pentru un minut.
Sim s-a albit i a fcut un pas napoi, ridicnd minile
defensiv, cu palmele n afar. Dar vocea i era ferm i calm.
Kvothe, i-am spus de trei ori: ajunge!
M-am oprit.
Fela s-a uitat la mine cu ochii mari, speriai.
Simmon a continuat ferm.
Kvothe, i-am spus de trei ori: stai jos.
M-am aezat.
n picioare n spatele lui, Fela se uita surprins la
Simmon.
Mulumesc, a zis Simmon graios, lsnd minile n jos.
Sunt de acord. Clinica nu e cel mai bun loc pentru tine. Ne
putem ocupa de asta aici.
Asta sun mai bine i pentru mine, am spus.
Chiar dac lucrurile ar merge fr probleme la Clinic,
m atept s spui mai mult ca de obicei ce-i trece prin
minte, a adugat Simmon.
A zmbit scurt, strmb.
Secretele sunt pietrele de temelie ale civilizaiei i tiu
c tu ai mai multe dect muli oameni.
Nu cred c am niciun secret, am spus.
121

Sim i Fela au izbucnit n rs n acelai timp.


M tem c tocmai i-ai dat motive s cread asta, a zis
Fela. tiu c ai cel puin cteva.
Ca i mine, a zis Sim.
Tu eti piatra mea de temelie, am ridicat din umeri.
Apoi i-am zmbit Felei i am scos portofelul.
Sim a cltinat din cap la mine.
Nu, nu, nu. i-am spus deja. S-o vezi goal ar fi cel mai
ru lucru din lume n acest moment.
Ochii Felei s-au ngustat uor la auzul acestor cuvinte.
Care-i problema? am ntrebat. Eti ngrijorat c-o voi
trnti la pmnt i-o voi silui? am rs eu.
Sim s-a uitat la mine.
Ai face-o?
Bineneles c nu, am spus.
S-a uitat la Fela, apoi la mine din nou.
mi poi spune de ce? a ntrebat el curios.
M-am gndit la asta.
Pentru c
Am ezitat, apoi am cltinat din cap.
Pentru c pur i simplu nu pot. tiu c nu pot mnca
o piatr sau nu pot trece printr-un perete. E acelai lucru.
M-am concentrat la asta o secund i m-a luat ameeala.
Am pus o mn la ochi i am ncercat s ignor vertijul brusc.
V rog, spunei-mi c am dreptate, am cerut brusc
speriat. Nu pot mnca o piatr, nu?
Ai dreptate, a zis Fela repede. Nu poi.
M-am oprit, ncercnd s-mi scotocesc n minte dup
rspunsuri i ciudatul vertij a disprut.
Sim s-a uitat la mine cu atenie.
A vrea s tiu ce-a nsemnat asta, a zis el.
Mi-a venit o idee, a murmurat Fela moale.
Am scos piesa de filde pentru admiteri din traist.
122

Voiam s facem schimb, am spus. Asta dac nu cumva


eti dispus s m lai s te vd goal.
Am ridicat traista cu cealalt mn i am privit-o pe Fela
n ochi.
Sim zice c greesc, dar e un idiot n ceea ce privete
femeile. Capul meu poate c nu e att de bine pus pe umeri
cum a vrea, dar mi amintesc asta clar.

Au trecut patru ore pn cnd inhibiiile au nceput s-mi


revin i dou pn cnd s-au ancorat la loc. Simmon i-a
petrecut ntreaga zi cu mine, rbdtor ca un preot, explicnd
c nu, n-ar trebui s cumpr o sticl de vin. Nu, n-ar trebui
s lovesc cinele care latr peste drum. Nu, n-ar trebui s
merg la Imre i s-o caut pe Denna. Nu. De trei ori nu.
Cnd a apus soarele, m-am ntors la vechea personalitate,
pe jumtate moral.
Simmon m-a interogat consecvent nainte de-a m
conduce n camera mea de la Cinzeac, unde m-a fcut s
jur pe laptele mamei mele c nu-mi voi prsi camera pn
diminea. Am jurat.
Dar ceva tot m scia. Emoiile mele nc erau fierbini,
aprinzndu-se la cel mai mrunt stimul. Mai ru, memoria
nu mi-a revenit pur i simplu la normal, ci a fcut-o cu un
entuziasm viu i de necontrolat.
Ct a fost Simmon prin preajm, nu s-a manifestat aa.
Prezena lui era o plcut distragere a ateniei. Dar singur n
camera mea din mica mansard de la Cinzeac, eram la mila
propriei memorii. Era ca i cum mintea mea era hotrt s
ia la bani mruni fiecare aspect violent i dureros pe care-l
vzusem vreodat.
Ai putea crede c amintirile cele mai neplcute erau cele
cu uciderea trupei mele. Cum m-am ntors n tabr i am
gsit totul n flcri. Umbrele nenaturale pe care corpurile
123

prinilor mei le aruncau n amurgul ntunecat. Mirosul de


ars i de pnz prjolit, de snge i de pr ars. Amintirea
celor care i-au ucis. A Chandrienilor. A oamenilor cu care am
vorbit, crora le-am zmbit n tot acest timp. A lui Cinder.
Acestea erau amintirile neplcute, dar de-a lungul anilor
le scosesem i le nvrtisem att de des, c era greu s mai fi
fost ceva trecut cu vederea. Mi-am amintit intensitatea i
timbrul vocii lui Haliax la fel de clar ca pe-ale tatlui meu.
mi puteam aduce cu uurin aminte faa lui Tciune. Dinii
perfeci, zmbind. Prul lui alb, cre. Ochii lui negri ca
picturile de cerneal. Glasul lui rece ca iarna, spunnd:
Prinii cuiva au cntat nite cntecele care nu trebuiau
cntate.
Ai crede c acestea erau cele mai urte amintiri. Dar ar fi
greit.
Nu. Cele mai urte erau amintirile din tineree. Drumul
lent i denivelat parcurs cu crua, tatl meu care inea
friele slab. Minile lui puternice pe umerii mei, artndu-mi
cum s stau pe scen, astfel nct corpul s inspire mndrie
sau tristee sau timiditate. Degetele lui corectndu-le pe-ale
mele pe corzile lutei lui.
Mama pieptnndu-m. Atingerea braelor ei n jurul
corpului lui. Modul perfect n care capul meu se ncadra n
curba gtului ei. Cum stteam ghemuit n poala ei lng foc
pe timp de noapte, somnoros i fericit i n siguran.
Astea erau cele mai urte amintiri. Preioase i perfecte.
Ascuite ca o buz spart de pahar. Stteam ntins n pat
tremurnd, incapabil s dorm, incapabil s-mi mut mintea
ctre altceva, neputndu-m opri s-mi amintesc. Din nou.
i din nou. i din nou.
A urmat o btaie scurt n fereastr. Un sunet att de mic,
nct nu l-am observat pn cnd nu s-a oprit. Apoi am auzit
fereastra deschizndu-se cu uurin n spatele meu.
124

Kvothe? a zis Auri ncet.


Am strns din dini s nu suspin i am rmas ct am
putut de nemicat, spernd c va crede c am adormit i va
pleca.
Kvothe? a strigat din nou. Am adus
A fost un moment de tcere, apoi a zis:
O!
Am auzit un sunet moale n spatele meu. Lumina lunii i-a
reflectat umbra mic pe perete cnd s-a urcat pe fereastr.
Am simit patul micndu-se cnd s-a aezat pe el. O mn
mic, rece mi-a mngiat obrazul.
E-n regul, a zis ea ncet. Vino aici.
Am nceput s plng ncet i ea mi-a desfcut uor nodul
pn cnd capul mi-a ajuns n poala ei. A murmurat, dndumi prul de pe frunte cu minile reci pe faa mea fierbinte.
tiu, a zis ea cu tristee. E ru uneori, nu?
Mi-a mngiat uor prul i m-a fcut s plng i mai
tare. Nu-mi aminteam cnd m atinsese cineva ultima dat
n felul acesta plin de iubire.
tiu, a zis ea. Ai o piatr pe inim i n unele zile e att
de grea, c nu e nimic de fcut. Dar nu trebuie s fii singur
n asta. Ar fi trebuit s vii la mine. Eu neleg.
Corpul mi s-a ncletat i gustul de prune mi-a umplut
brusc gura din nou.
Mi-e dor de ea, am spus nainte s-mi dau seama c
vorbesc.
Apoi am tcut, nainte de a mai spune i altceva. Mi-am
ncletat dinii i am cltinat din cap cu furie, ca un cal ce se
lupt cu friele.
Poi s-o spui, a zis Auri uor.
Am dat din nou din cap, cu gust de prune n gur, i
deodat cuvintele au nceput s curg din mine.
Mi-a spus c am cntat nainte s ncep s vorbesc. Mi125

a spus c atunci cnd eram bebelu obinuia s-mi


fredoneze cnd m legna. Nu ceva asemntor unui cntec.
Doar o ter n coborre. Doar un sunet linititor. Apoi, ntr-o
zi m plimba prin tabr i m-a auzit ngnnd-o. Cu dou
octave mai sus. O ter mic la flaut. Zicea c a fost prima
mea melodie. Am cntat-o unul pentru altul. Ani de-a
rndul.
M-am sufocat i mi-am ncletat dinii.
Poi s-o spui, a zis Auri ncet. E-n regul s-o spui.
N-o voi mai revedea niciodat, am zis sufocndu-m.
Apoi am nceput s plng serios.
Totul e bine, a zis Auri moale. Sunt aici. Eti n
siguran.

126

CAPITOLUL 8
ntrebri
Urmtoarele cteva zile n-au fost nici plcute, nici
productive. Piesa pentru admiteri dat de Fela era pentru
sfritul perioadei, aa c am ncercat s folosesc pentru
ceva productiv timpul rmas. Am ncercat la Partizanat, dar
m-am ntors repede n camera mea cnd m-a luat plnsul la
jumtatea procedurii de gravare a unui co de cldur. Nu
numai c n-am putut s asigur Alarul potrivit, dar ultimul
lucru de care aveam nevoie era ca lumea s cread c m-a
fcut ndri stresul admiterilor.
Mai trziu n acea noapte, cnd am ncercat s m trsc
n Arhive prin tunelul ngust, gustul de prune mi-a inundat
gura i m-a cuprins o team absurd de spaiul nchis,
limitat. Din fericire, am mers doar civa metri, dar chiar i
aa, aproape am suferit un oc n timp ce m luptam s ies
din tunel i palmele mi s-au frecat pn a dat sngele,
trndu-m panicat pe piatr.
Aa c am petrecut urmtoarele dou zile pretinznd c
sunt bolnav i am rmas n cmrua mea. Am cntat la
lut, am dormit pe sturate i am nutrit gnduri negre n
ceea ce-l privea pe Ambrose.

Cinzeac fcea curenie cnd am ajuns jos.


Te simi mai bine? a ntrebat el.
Un pic, am spus. Ieri am simit doar de dou ori gust
de prune i n-a durat mult. E mai bine totui, am reuit s
dorm toat noaptea. Se pare c-a trecut ce era mai ru.
i-e foame?
Am dat din cap.
127

Admiteri astzi.
Cinzeac s-a ncruntat.
Atunci ar trebui s mnnci ceva. Un mr.
A nvlit n spatele barului, apoi a scos o oal i o can
grea.
Ia i nite lapte. Trebuie s fac ceva cu el pn nu se
prinde. Nenorocitul de refrigerator i-a dat duhul acum dou
zile. Trei talani ntregi m-a costat. tiam c nu trebuie s
risipesc bani pe el cu gheaa att de ieftin prin zona asta.
M-am aplecat peste bar i m-am uitat la cutia lung de
lemn ascuns printre cni i sticle.
A putea s m uit eu la el, m-am oferit.
Cinzeac a ridicat o sprncean.
Poi s-i faci ceva?
Pot s m uit, am spus. Poate e ceva simplu, pe care
pot s-l repar.
Cinzeac a ridicat din umeri.
N-ai cum s-l strici mai ru de-att.
i-a ters minile pe or i m-a condus n spatele barului.
O s-i pregtesc dou ou ct te uii tu. i pe-astea
trebuie s le folosesc.
A deschis cutia cea lung, i-a umplut minile de ou,
apoi a plecat n buctrie.
M-am strecurat pe lng colul barului i am
ngenuncheat s m uit la refrigerator.
Era o cutie de piatr de mrimea unui bagaj mic de
cltorie. Oriunde altundeva n afar de Universitate ar fi fost
un miracol al Artizanatului, un obiect de lux. Aici, unde
astfel de obiecte erau uor de gsit, era doar o alt bucat de
prisos a lui Dumnezeu, care nu funciona corespunztor.
Era cea mai simpl pies care putea fi fcut la Artizanat.
Fr pri mobile, doar dou benzi late de staniu acoperite
cu scrijeldic, care duceau cldura de la un capt la altul al
128

benzii de metal. Nu era nimic mai mult dect un ineficient


sifon lent de cldur.
M-am ghemuit i mi-am pus degetele pe benzile de tabl.
Cea din dreapta era cald, ceea ce nsemna c trebuia ca
jumtate din interior s fie rece. Dar cea din stnga era la
temperatura camerei. Mi-am ntins gtul, pentru a vedea
scrijeldic i am zrit o zgrietur adnc n cutie, crestat
ntre dou caractere.
Asta era explicaia. O bucat din scrijeldic e o propoziie
cu mai multe nelesuri. Dac elimini dou cuvinte, pur i
simplu nu mai are niciun sens. A spune c nici n mod
normal n-ar avea niciun sens. Uneori, o bucat de scrijeldic
deteriorat poate face ceva cu adevrat neplcut. M-am
ncruntat spre cutie. Era un obiect de artizanat magic fcut
neglijent. Caracterele ar fi trebuit s fie pe interiorul benzii,
unde nu s-ar fi putut deteriora.
Am scotocit prin jur pn cnd am gsit n spatele unui
sertar un ciocan pentru ghea scos din uz, apoi am lovit cu
atenie cele dou caractere deteriorate, netezind suprafaa
moale a cutiei. Apoi m-am concentrat i, cu vrful unui cuit
pentru decojit, le-am gravat apoi n banda groas de metal.
Cinzeac a ieit din buctrie cu o farfurie plin cu ou i
roii.
Ar trebui s funcioneze acum, am spus.
Am nceput s mnnc din politee, apoi mi-am dat seama
c de fapt mi era foame.
Cinzeac s-a uitat la cutie, ridicnd capacul.
Att de uor a fost?
La fel ca orice altceva, am spus, cu gura pe jumtate
plin. Uor dac tii ce faci. Ar trebui s funcioneze. Las-l o
zi i vezi dac rcete cum trebuie.
Am terminat de mncat farfuria plin cu ou i am but
laptele ct am putut de repede, fr a prea nepoliticos.
129

Trebuie s ncasez azi banii pe care-i am de luat de la


bar, am zis. Taxa de colarizare va fi mare semestrul sta.
Cinzeac a dat din cap i a verificat un registru mic pe
care l inea sub bar, n care contabilizase toate miedurile
Greysdale pe care pretinsesem n ultimele dou luni c le
beau. Apoi i-a scos portofelul i a numrat zece parale de
cupru pe mas. Un talant ntreg: de dou ori mai mult dect
m ateptam. M-am uitat la el, nedumerit.
Unul dintre bieii lui Kilvin mi-ar fi cerut cel puin o
jumtate de talant ca s vin s repare asta, a explicat
Cinzeac, lovind uor refrigeratorul.
Nu tiu
Mi-a fcut cu mna tcut.
Dac nu e reparat, i iau din salariul pe luna viitoare, a
zis el. Sau m voi folosi de asta ca s te constrng s cni i
n noaptea de Pustii.
A zmbit.
O consider o investiie.
Am adunat banii din traist: patru talani.

M ndreptam ctre Artizanat, pentru a vedea dac


lmpile mele s-au vndut pn la urm, cnd am prins cu
coada ochiului o fa familiar trecnd prin curte, cineva care
purta roba ntunecat a magitrilor.
Magistre Elodin! l-am strigat cnd l-am vzut c se
apropie de o u lateral a Slii Magitrilor.
Era una dintre puinele cldiri n care nu mi-am petrecut
prea mult timp, cci gzduia mai mult de un sfert dintre
magitrii care locuiau aici, ghilderii rezideni i camerele de
oaspei pentru arcanii vizitatori.
S-a ntors cnd i-a auzit numele. Apoi, cnd m-a vzut
alergnd ctre el, i-a dat ochii peste cap i s-a ntors napoi
ctre u.
130

Magistre Elodin, am spus, respirnd cam greu. Pot s


v pun o ntrebare rapid?
Statistic vorbind, e destul de probabil, a zis el descuind
ua cu o cheie strlucitoare de aram.
Atunci pot s v pun o ntrebare?
M ndoiesc c vreo putere cunoscut de om te-ar putea
opri.
A mpins ua i a intrat nuntru.
Dei nu fusesem invitat, am intrat dup el. Elodin era
greu de gsit i mi-a fost team c o s ratez aceast ans,
c iar nu voi mai putea s-l vd nc mult timp.
L-am urmat printr-un coridor ngust de piatr.
Am auzit un zvon c ai adunat un grup de studeni s
nvee glsuiri, am spus cu precauie.
Asta nu e o ntrebare, a zis Elodin n timp ce urca nite
scri lungi i nguste.
M-am abinut cu greu s nu-i dau una-n cap i, n
schimb, am inspirat profund.
E-adevrat c predai un astfel de curs?
Da.
i avei de gnd s m includei i pe mine?
Elodin s-a oprit pe scri i s-a ntors cu faa la mine.
Arta de pe alt lume n roba lui ntunecat de magistru.
Prul i era ciufulit i faa prea tnr, aproape bieeasc.
S-a uitat la mine un minut lung. M privea de sus n jos
ca i cum a fi fost un cal pe care voia s parieze sau o
bucat de carne de vit pe care voia s-o vnd la bucat.
Dar asta nu s-a comparat cu momentul n care m-a privit
n ochi. Pentru o clip a fost pur i simplu tulburtor. Apoi,
aproape am simit c lumina de pe scar ncepe s pleasc.
Sau c fusesem brusc aruncat adnc sub ap i c presiunea
m mpiedica s iau o gur de aer.
Naiba s te ia, idiotule.
131

Am auzit o voce cunoscut, care prea s vin de departe.


Dac ai de gnd s faci din nou o criz, ai decena s-o
faci n Adpost i s ne scuteti s-i crm pn acolo
carcasa cu spume. n afar de-asta, d-te la o parte.
Elodin i-a luat privirea de la mine i dintr-odat totul era
limpede i luminos din nou. M-am luptat s nu oftez adnc.
Magistrul Hemme a nvlit pe scri, lovindu-l cu umrul
pe Elodin s se dea la o parte. Cnd m-a vzut, a sforit.
Desigur. Idiotul e i el aici. S-i recomand o carte
pentru o lectur atent? E o bucat frumoas numit
Holurile, forma i funciile lor: Introducere pentru debili mintal.
S-a holbat la mine, i cnd nu m-am dat imediat la o parte
mi-a zmbit neplcut.
A, dar nc ai interzis la Arhive, nu? Ar trebui s-i
prezint principalele informaii ntr-o form mai potrivit
pentru cei ca tine? Poate un numr de pantomim sau un fel
de teatru de ppui?
M-am dat la o parte, i Hemme a trecut ca vijelia pe lng
mine, mormind pentru sine. Elodin arunca pumnale cu
privirea n spatele celuilalt magistru. Numai dup ce Hemme
a dat colul, atenia lui Elodin a revenit la mine. A oftat.
Poate ar fi mai bine dac i-ai urma celelalte studii,
Relar Kvothe. Dal are o slbiciune pentru tine, i la fel i
Kilvin. Se pare c stai bine cu ei.
Dar, domnule, i-am spus, ncercnd s-mi alung
disperarea din voce. Dumneavoastr suntei cel care mi-a
finanat promovarea la rangul de relar.
S-a ntors i a nceput s urce scrile din nou.
Atunci ar trebui s-mi apreciezi sfatul nelept, nu?
Dar dac le predai altor studeni, de ce nu i mie?
Pentru c eti prea avid ca s stai linitit cum trebuie, a
flecrit el. Eti prea mndru pentru a m asculta bine. i eti
i foarte detept. Asta-i cel mai ru.
132

Unii magitri prefer studenii detepi, am mormit n


timp ce ptrundeam pe un hol larg.
Da, a zis Elodin. Lui Dal, Kilvin i Arwyl le plac
studenii detepi. Du-te i studiaz cu unul dintre ei. Aa,
vieile amndurora vor fi mult mai uoare.
Dar
Elodin s-a oprit brusc n mijlocul holului.
Bine, a zis el. Dovedete c eti n stare s nvei.
Demonstreaz-mi contrariul.
A nceput s-i scotoceasc hainele, ca i cum cuta ceva
pierdut ntr-un buzunar.
Spre uimirea mea, m gsesc n situaia de a nu avea
cum s trec de aceast u. I-a dat un pumn. Tu ce-ai face n
aceast situaie, Relar Kvothe?
Am zmbit, n ciuda strii mele de iritare. N-ar fi putut
alege o provocare mai perfect adaptat talentelor mele. Am
scos o bucat lung i subire de srm din oel dintr-un
buzunar al mantiei, apoi am ngenuncheat n faa uii i am
privit prin gaura cheii. ncuietoarea era zdravn, fcut s
reziste. Dar dei lactele mari i grele arat impresionant,
sunt de fapt mai uor de deschis dac sunt bine ntreinute.
Acesta aa a fost. Mi-a luat timpul a trei respiraii lente
s-l desfac cu un satisfctor mpins delicat. M-am ridicat,
m-am ters n genunchi i am deschis ua cu elegan.
La rndul lui, Elodin a prut oarecum impresionat.
Sprncenele i s-au ridicat cnd s-a deschis ua.
Deteapt treab, a zis el intrnd.
L-am urmat. Niciodat nu m ntrebasem cum arat
camerele lui Elodin. Dar dac ar fi fost s ghicesc, nu artau
aa cum mi le-a fi imaginat. Erau imense i ncptoare, cu
tavane nalte i covoare groase. Lambriuri de lemn vechi pe
perei, ferestre nalte lsnd lumina s intre n zori de zi.
Avea picturi n ulei i piese masive de mobilier vechi din
133

lemn. Era bizar de banal.


Elodin a trecut rapid de intrare, printr-o camer de zi de
bun gust, apoi n dormitor. Era imens, cu un pat mare ct o
barc. Elodin a deschis un ifonier i a nceput s scoat mai
multe haine lungi, negre, similare cu cea pe care o purta.
Uite.
Elodin mi-a umplut braele cu haine pn cnd n-am mai
putut duce.
Unele erau din bumbac obinuit, dar altele aveau custuri
fine sau erau din catifea moale i bogat. i-a pus i el cteva
pe bra i s-a ndreptat cu ele spre camera de zi.
Am trecut pe lng biblioteca veche, burduit cu sute de
cri, i pe lng un birou mare, lustruit. Un perete era
ocupat de un emineu de piatr suficient de mare pentru a
frige un porc, dei nu ardea acolo dect un foc mic, mocnit,
care inea la distan frigul instalat devreme al toamnei.
Elodin a ridicat un decantor de cristal de pe o mas i s-a
dus s stea n faa emineului. Mi-a aruncat n brae hainele
pe care le inea, aa c abia m mai vedeam din ele. Ridicnd
delicat partea de sus a decantorului, a sorbit din coninut i
a ridicat apreciativ o sprncean, ridicndu-l la lumin.
M-am decis s ncerc din nou.
Magistre Elodin, de ce nu vrei s m nvai glsuiri?
Ai pus greit ntrebarea, a zis el i a pus decantatorul
pe crbunii care mocneau n emineu.
n timp ce flcrile se zbteau cu lcomie, i-a luat napoi
braul de haine i a mpins ncet n foc una de catifea. S-a
aprins repede, iar cnd aproape s-a fcut scrum, a nteit
focul cu restul, ntr-o succesiune rapid. Rezultatul a fost o
grmad mare de haine arse, care a trimis n sus pe co
talazuri de fum gros.
ncearc din nou.
Nu m-am putut abine s-l ntreb ceva evident.
134

De ce v ardei hainele?
Ne! Nici mcar pe-aproape de ntrebarea corect, a zis
n timp ce continua s ia haine de pe braul meu i s le
ngrmdeasc n emineu.
Apoi Elodin a apucat mnerul hornului i a tras,
nchizndu-l cu un zngnit metalic. Nori mari de fum au
nceput s se reverse n camer. Elodin a tuit un pic, apoi a
fcut un pas napoi i s-a uitat n jur cu o vag satisfacie.
Brusc mi-am dat seama ce se ntmpl.
Doamne, am spus. Al cui e apartamentul sta?
Elodin a dat din cap mulumit.
Foarte bine. A fi acceptat i De ce nu avei o cheie de la
camera asta? sau Ce facem noi aici?
M-a privit serios.
Uile sunt ncuiate cu un motiv. Exist un motiv pentru
care oamenii care n-au chei ar trebui s rmn afar.
A mpins cu un picior grmada de pnz ars, de parc ar
fi vrut s se asigure c va rmne n vatr.
tii c eti detept. Asta e slbiciunea ta. Crezi c tii n
ce te bagi, dar nu e aa.
Elodin s-a ntors cu faa la mine, cu ochii negri serioi.
Crezi c poi avea ncredere n mine c o s te nv, a
zis el. Crezi c te voi ine n siguran. Dar asta e cea mai
mare prostie.
Al cui e apartamentul sta? am repetat tmp.
Mi-a zmbit brusc cu toi dinii.
Al Magistrului Hemme.
De ce i ardei toate hainele lui Hemme? am ntrebat,
ncercnd s ignor faptul c ncperea se umplea rapid cu un
fum amar.
Elodin s-a uitat la mine ca la un idiot.
Pentru c-l ursc.
A luat decantorul de cristal de la mantie i l-a izbit violent
135

de emineu, unde s-a spulberat. Focul s-a aprins mai


puternic de la ceea ce mai rmsese n interior.
Omul e un jegos. Nimeni nu-mi vorbete n halul sta.
Fumul continua s nvleasc n camer. Dac n-ar fi fost
tavanele nalte, ne-am fi sufocat deja de la el. Chiar i aa,
devenise greu de respirat pn cnd ne-am ndreptat spre
u. Elodin a deschis-o, i fumul a ieit pe hol.
Am stat n faa uii, uitndu-ne unul la altul, n timp ce
fumul se rostogolea afar. Am decis s pun problema altfel.
V neleg ezitarea, Magistre Elodin. Uneori nu gndesc
lucrurile pn la capt.
Evident.
i recunosc c au fost momente cnd aciunile mele au
fost
M-am oprit, ncercnd s m gndesc la ceva mai mult
umil dect nepotrivit.
Stupide dincolo de puterea de nelegere a oricrui
muritor? a zis Elodin n completare.
Starea mea de spirit a luat foc, topindu-mi scurta
tentativ de smerenie.
Pi, mulumesc lui Dumnezeu, sunt singurul de-aici
care a luat vreodat o decizie proast n viaa lui! i-am spus,
abia stpnindu-mi vocea s nu se transforme ntr-un
strigt.
L-am privit adnc n ochi.
S tii c am auzit poveti despre dumneavoastr. Se
spune c v-ai evideniat pe vremea cnd erai student aici.
Expresia amuzat a lui Elodin a plit un pic, de parc
nghiise ceva i-i rmsese n gt.
Am continuat.
Dac m credei nesbuit, facei ceva n legtur cu
asta. Artai-mi calea cea dreapt! Modelai-mi ngusta minte
de tnr
136

Am luat o gur de fum i am nceput s tuesc, ceea ce ma obligat s-mi ntrerup tirada.
Facei ceva, naiba s v ia!
M-am sufocat.
nvai-m!
Nu strigam cu adevrat, dar chiar i aa, am rmas fr
suflu. Starea mea de spirit s-a stins la fel de rapid cum a
izbucnit i am nceput s-mi fac probleme c a fi mers prea
departe.
Dar Elodin doar s-a uitat la mine.
Ce te face s crezi c nu te nv? a ntrebat el
nedumerit. n afar de faptul c refuzi s nvei.
Apoi s-a ntors i a plecat pe hol.
A pleca de-aici dac-a fi n locul tu, a zis el peste
umr. Lumea va dori s afle cine e rspunztor pentru aa
ceva i toi tiu c tu i Hemme nu v nelegei foarte bine.
Am simit c m trec toate transpiraiile.
Ce?
M-a spla dac a avea admiteri, a zis el. N-ar da bine
s te prezini acolo mirosind a fum. Eu stau aici, a zis Elodin,
scond o cheie din buzunar i descuind o u de la captul
holului. Care e scuza ta?

137

CAPITOLUL 9
Limbaj politicos
Prul mi-era nc umed atunci cnd mergeam printr-un
culoar scurt, apoi n sus pe scri, pe scena unui teatru gol.
Ca ntotdeauna, camera era ntunecat, cu excepia mesei
uriae n form de semilun. M-am dus la marginea luminii
i am ateptat politicos.
Cancelarul mi-a fcut semn s naintez i m-am ndreptat
ctre centrul mesei, ntinzndu-i piesa. Apoi am pit napoi,
pentru a sta n cercul de lumin puin mai strlucitoare
dintre cele dou coame ieite n afar ale mesei.
Cei nou magitri se uitau la mine. Mi-ar plcea s spun
c artau dramatic, ca nite corbi pe un gard sau ceva de
genul sta. Dar, dei toi purtau robele formale, nu semnau
ntre ei, pentru a-i bga n aceeai categorie.
Mai mult, am putut vedea pe ei semne de oboseal. Numai
atunci m-a strbtut gndul c aa cum studenii ursc
admiterile, nici pentru magitri acestea nu nseamn o
plimbare de plcere.
Kvothe, fiul lui Arliden, a zis formal Cancelarul. Relar.
A fcut un gest ctre colul din dreapta deprtat al mesei.
Magistre Medic?
Arwyl m-a privit, cu faa mbtrnit n spatele ochelarilor
rotunzi.
Care sunt proprietile medicinale ale mhenka? a
ntrebat el.
Anestezic puternic, am spus. De blocaj psihomotor.
Potenial purgativ. Am ezitat. Are o mulime de efecte
secundare. S le nir pe toate?
Arwyl a cltinat din cap.
138

Un pacient vine la Clinic i se plnge de dureri n


articulaii i de dificulti de respiraie. Gura i e uscat i
pretinde c are un gust dulce n gur. Se plnge de frisoane,
dar de fapt e transpirat i are febr. Care e diagnosticul?
Am inspirat, apoi am ezitat.
Nu pun diagnostice la Clinic, Magistre Arwyl. A aduce
un elthe de-al dumneavoastr pentru a face asta.
Mi-a zmbit cu ochii nchii.
Corect, a zis. Dar, de dragul argumentului, ce crezi c
ar putea avea?
Pacientul e student?
Arwyl a ridicat o sprncean.
Ce-are asta a face cu povestea noastr?
Dac lucreaz la Partizanat, ar putea fi gripa oelarului,
am spus.
Arwyl a ridicat o sprncean la mine i am adugat.
La Partizanat te poi alege cu tot felul de intoxicaii cu
metale grele. Pe-aici e rar pentru c studenii sunt bine
instruii, dar oricine lucreaz cu bronz fierbinte poate inhala
destul fum pentru a se sinucide, dac nu e suficient de atent.
L-am vzut pe Kilvin aprobndu-m i eram bucuros c
nu fusesem nevoit s mrturisesc faptul c singurul motiv
pentru care tiam asta era c o pisem chiar eu, ntr-o form
uoar, cu o lun nainte.
Arwyl a pufit, apoi a fcut semn ctre cealalt parte a
mesei.
Magistre Matematician?
Brandeur era aezat pe partea stng a mesei.
Presupunnd c cel care schimb ia patru la sut, n
ci bnui poi s mpari un talant?
A pus ntrebarea fr a-i ridica privirea din hrtiile din
fa.
Ce fel de bnui, Magistre Brandeur?
139

i-a ridicat privirea, ncruntndu-se.


nc suntem n Ornduire, dac mi amintesc bine.
Am jonglat cu numerele n cap, avnd n minte cifrele din
crile pe care le retrsesem din circuitul Arhivelor. Nu erau
ratele de schimb reale pe care i le-ar fi oferit un cmtar,
erau cele oficiale, pe care ornduirile i finanatorii le
utilizeaz astfel nct s aib o baz comun pentru a se
mini unul pe cellalt.
n bnui de fier. Trei sute cincizeci, am spus, apoi am
continuat. Unu. i jumtate.
Brandeur s-a uitat n jos la hrtii nainte de a termina de
vorbit.
Busola indic aur la dou sute douzeci de puncte,
platin la o sut dousprezece puncte i cobalt la treizeci i
dou de puncte. Unde te afli?
Am fost ncurcat de ntrebare. Orientarea prin trifoil
necesita hri detaliate i triunghiulare minuioas. Aceasta
era practicat de obicei de ctre cpitanii de corbii i de
cartografi, iar ei foloseau hri detaliate pentru a face
calculele. Vzusem o busol trifoil doar de dou ori n viaa
mea.
Ori era o ntrebare luat dintr-una din crile lui Brandeur
pe care nu le studiasem, ori era conceput special pentru ami bga bee-n roate. Avnd n vedere c Brandeur i Hemme
erau prieteni, m-am gndit c ultima variant.
Am nchis ochii, mi-am proiectat n cap o hart a lumii
civilizate i am ales ce mi s-a prut mai aproape de realitate.
Bobcatran? am spus. Poate c undeva n Yll? am
deschis eu ochii. Sincer, n-am nici cea mai vag idee.
Brandeur a fcut un semn pe o bucat de hrtie.
Magistre Glsuitor, a zis el fr s se uite n sus.
Elodin mi-a zmbit complice i iret i am fost cuprins
brusc de teama c ar putea dezvlui contribuia mea la ceea
140

ce fcusem n apartamentul lui Hemme n acea diminea.


n schimb, a ridicat teatral trei degete.
Ai trei cri de pic n mn, a zis el. i au fost jucate
cinci cri de pic.
inea ridicate degetele i se uita la mine serios.
Cte cri de pic nseamn?
Opt cri de pic, am spus.
Ceilali magitri s-au agitat uor n locurile lor. Arwyl a
oftat. Kilvin s-a grbovit. Hemme i Brandeur au mers att
de departe, nct i-au dat ochii peste cap unul ctre altul.
Toi la un loc au dat impresia de exasperare.
Elodin i-a privit posomort.
Ce? a ntrebat, vocea lui ajungnd n toate colurile.
Vrei s iau acest cntec i dans mai n serios? Vrei s-i pun
ntrebri la care numai un glsuitor poate rspunde?
Ceilali magitri au amuit la auzul acestor cuvinte,
prnd incomodai i ferindu-se s-l priveasc n ochi.
Hemme a fost excepia i el l-a privit deschis.
Bine, a zis Elodin, ntorcndu-se ctre mine.
Ochii lui erau negri, iar vocea lui avea o rezonan
ciudat. Nu era puternic, dar cnd vorbea prea s umple
toat sala. Nu mai lsa loc pentru niciun alt sunet.
Unde dispare luna cnd nu mai e pe cerul nostru? a
ntrebat sever Elodin.
ncperea a prut nefiresc de tcut cnd a terminat de
vorbit. Ca i cum vocea lui lsase o gaur n lume.
Am ateptat s vd dac terminase de pus ntrebarea.
N-am nici cea mai vag idee, am recunoscut.
Dup vocea lui Elodin, a mea prea destul de subire i
deloc puternic.
Elodin a ridicat din umeri, apoi a gesticulat graios peste
mas.
Magistre Simpatetist.
141

Elxa Dal era singurul care prea s se simt cu adevrat


confortabil n robele sale formale. Ca de obicei, barba neagr
i faa slab m-au fcut s m gndesc la magicianul ru din
att de multele piese proaste jucate n aturan. Mi-a aruncat
o mic privire de simpatie.
Ce zici de cetluirea atraciei lineare galvanice? a zis el
dezinvolt.
Am trecut repede i peste asta.
A dat din cap.
Care e distana de degradare insurmontabil pentru
fier?
Cinci mile i jumtate, am spus, dnd rspunsul din
carte, n ciuda faptului c m enerva cuvntul
insurmontabil. Dei era adevrat c micarea mai mult de
ase mile a oricrei cantiti semnificative de energie era
statistic imposibil, puteai folosi simpateticul pentru a atinge
distane mult mai mari.
Dac fierbi un gram de ap, de ct cldur e nevoie
pentru a se evapora?
Am ncercat s-mi amintesc tabelele de vaporizare cu care
lucrasem n Artizanat.
180 de thaumi.
Am rspuns cu mai mult ncredere dect cea pe care o
simeam.
Suficient de bine din partea mea, a zis Dal. Magistre
Alchimist?
Mandrag a fcut un semn demobilizator cu mna.
M abin.
Se pricepe la ntrebri cu cri de pic, a sugerat
Elodin.
Mandrag s-a ncruntat la Elodin.
Magistre Arhivist.
Lorren m-a privit cu faa lui lung apatic.
142

Care sunt regulile la Arhive?


La auzul acestei ntrebri m-am nroit i am lsat
privirea-n jos.
Mersul n linite, am spus. Respectul fa de cri.
Ascultarea scribilor. Fr ap. Fr mncare. Am nghiit n
sec. Fr foc.
Lorren a dat din cap. Nimic din tonul sau comportamentul
lui nu indica vreun fel de dezaprobare, dar asta era i mai
ru. Privirea i s-a ndreptat ctre cealalt parte a mesei.
Magistre Artizan.
Am blestemat n sinea mea. n ultima vreme citisem toate
cele ase cri pe care Magistrul Lorren le pusese deoparte
pentru a fi studiate de relari. Numai Imperiul czut al lui
Feltemi Reis mi luase zece ore. A fi vrut ceva mai mult dect
regulile de acces la Arhive i am sperat cu disperare s-l
impresionez pe Magistrul Lorren rspunznd la orice
ntrebare s-ar fi gndit s pun. Dar n-am avut noroc. M-am
ntors cu faa la Kilvin.
Transferul galvanic de cupru, i-a pieptnat barba
marele Magistru brbos.
l fcusem n cinci locuri. Trebuise s-l folosesc pentru a
face calculele pentru lmpile de punte.
Coeficientul de conductor al galiului.
Trebuia s tiu asta pentru a unge emitorii pentru
lamp. mi punea Kilvin ntrebri simple? Am dat rspunsul.
Corect, a zis Kilvin. Magistre Orator.
Am inspirat adnc, ntorcndu-m ctre Hemme.
Apucasem s citesc trei dintre crile lui, dei am o puternic
antipatie pentru retoric i filosofie fr rost.
Totui, puteam s-mi stpnesc dezgustul pentru dou
minute i s joc rolul unui student bun i umil. Sunt un ruh,
pot s joc un rol.
Hemme m privea amenintor, cu faa rotund ca o lun
143

furioas.
Tu mi-ai dat foc apartamentului, ncurc-lume ce eti?
ntrebarea m-a prins cu garda complet lsat. Eram
pregtit pentru ntrebri imposibil de grele sau ntrebricapcan, sau ntrebri cu care putea face ca orice rspuns s
par greit. Dar aceast acuzaie brusc m-a prins pe picior
greit. ncurc-lume e un termen pe care-l dispreuiesc n
mod deosebit. Un talme-balme de emoii m-a strbtut i
mi-a adus brusc gustul de prune n gur. n timp ce o parte
din mine se gndea n continuare la cel mai plcut mod de a
rspunde, m-am trezit vorbind.
Nu eu am dat foc apartamentului dumneavoastr, i-am
spus sincer. Dar mi-ar fi plcut s-o fac. i mi-a fi dorit ca
dumneavoastr s fi fost acolo cnd o fceam, dormind
profund.
Expresia lui Hemme s-a transformat din amenintoare
ntr-una uluit.
Relar Kvothe! a cedat Cancelarul. Te rog s foloseti un
limbaj politicos, altfel te voi acuza chiar eu de Conduit
Deplasat!
Gustul de prune a disprut la fel de repede cum a venit,
lsndu-m uor ameit i transpirat de fric i ruine.
mi cer scuze, domnule Cancelar, am spus repede,
lsnd privirea n jos. Am vorbit la mnie. ncurc-lume e un
termen pe care ai mei l consider deosebit de jignitor.
Utilizarea lui desconsider sacrificarea sistematic a mii de
ruhi.
ntre sprncenele Cancelarului a aprut o expresie
ciudat.
Recunosc c nu-i tiam etimologia asta special, a
meditat el. Cred c m voi interesa.
Stai aa, l-a ntrerupt Hemme. N-am terminat.
Ba ai terminat, a zis Cancelarul, cu voce tare i ferm.
144

Eti la fel de ru ca biatul, Jasom, i cu mai puine scuze.


Ai artat c nu te poi manifesta ntr-un mod profesionist,
aa c tac-i gura i consider-te norocos c nu cer o
cenzur oficial.
Hemme s-a albit de furie, dar i-a inut gura.
Cancelarul s-a ntors cu faa la mine.
Magistrul Lingvist, s-a prezentat el n mod oficial. Relar
Kvothe: Care este etimologia locuiunii ncurc-lume.
Vine de la epurrile iniiate de mpratul Alcyon, am
spus. El a emis o proclamaie care spunea c orice grup care
circul pe drumuri e supus amendrii, nchisorii sau
expulzrii fr judecat. Pe scurt, printr-o encliziie
metaplasmic, e numit ncurc-lume.
A ridicat o sprncean la asta.
Chiar aa?
Am dat din cap.
Dei m gndesc i c ar putea s existe i o conexiune
cu termenul ncurctur, cu referire la hainele n dezordine
ale trupelor de spectacol aflate pe drum.
Cancelarul a dat din cap formal.
Mulumesc, Relar Kvothe. Ia loc pn ajungem la o
concluzie.

145

CAPITOLUL 10
A fi preuit
Taxa de studiu a fost stabilit la nou talani i cinci
firfirei. Mai bine dect cei zece talani pe care i prezisese
Manet, dar mai mult dect aveam n traist. Pn a doua zi
la prnz trebuia s-mi achit taxa la trezorier sau eram obligat
s ratez un ntreg semestru.
N-ar fi fost o tragedie s-mi amn studiile. Dar numai
studenilor li se permitea accesul la resursele Universitii,
de genul echipamentului din Artizanat. Asta nsemna c dac
nu-mi plteam taxa, mi-ar fi fost interzis munca n atelierul
lui Kilvin, singurul loc unde puteam ctiga destul de muli
bani pentru a plti colarizarea.
M-am oprit la Stocuri, i Jaxim mi-a zmbit cnd m-am
apropiat de fereastra deschis.
Tocmai i-am vndut lmpile n dimineaa asta, a zis el.
Am scos i ceva n plus pe ele, fiindc erau ultimele rmase.
A
rsfoit
prin
registru
pn
a
gsit
pagina
corespunztoare.
aizeci la sut ale tale nseamn patru talani i opt
parale. Dup ce scdem materialele i mna de lucru
A dus degetul n jos pe pagin.
i mai rmn doi talani, trei parale i opt sfani.
Jaxim a notat n registru, apoi mi-a scris o chitan. Am
pliat hrtia cu atenie i am bgat-o n traist. N-aveam
cantitatea satisfctoare de monede, dar mi ridicau totalul la
mai mult de ase talani. O grmada de bani, dar nc nu
suficient.
Dac nu mi-a fi pierdut cumptul cu Hemme, taxa de
colarizare ar fi putut s fie suficient de sczut. i a fi
146

putut studia mai mult sau a fi putut ctiga mai muli bani
dac n-a fi fost obligat s m ascund n camera mea
aproape dou zile ntregi, plngnd i furios, cu gust de
prune n gur.
M-a strbtut un gnd.
Cred c-ar trebui s ncep ceva nou, am spus la
ntmplare. Am nevoie de un creuzet de mici dimensiuni.
Optzeci i cinci de grame de staniu. Cincizeci i ase de
grame de bronz. O sut treisprezece grame de argint. O
bobin de srm de aur fin. Cupru
Stai o secund, m-a ntrerupt Jaxim.
i-a dus degetul napoi la numele meu n registru.
N-ai voie s iei aur sau argint.
S-a uitat la mine.
E o greeal?
Am ezitat, nevrnd s mint.
Nu tiam c ai nevoie de autorizaie, am spus.
Jaxim mi-a zmbit n cunotin de cauz.
Nu eti primul care ncearc aa ceva, a zis el. Tax de
colarizare grea?
Am dat din cap.
S-a strmbat.
mi pare ru. Kilvin tie c dac nu-i atent Stocurile se
pot transforma ntr-un paradis al cmtarilor.
A nchis registrul.
Va trebui s te duci la amanet, ca toi ceilali.
Am ridicat minile i i-am artat degetele, ca s-i
demonstrez lipsa mea de bijuterii.
Jaxim a tresrit.
Greu. tiu un cmtar decent la Curtea de Argint, care
cere dobnd de numai zece la sut pe lun. Tot e ca i cum
i-ar scoate dinii din gur, dar e mai bine dect la ceilali.
Am dat din cap i am oftat. Curtea de Argint era locul n
147

care breasla cmtarilor i avea magazinele. Ei nu mi-ar fi


spus nici ct e ceasul.
Cu siguran e mai bine dect ce-am primit n trecut,
am spus.

Mi-am analizat situaia n timp ce mergeam la Imre, cu


greutatea bine cunoscut a lutei mele odihnindu-mi-se pe
umr.
Eram prins cu ua, dar nu teribil de ru. Niciunul din
breasla cmtarilor nu i-ar mprumuta bani unui orfan
edema ruh fr garanii, dar a fi putut mprumuta bani de
la Devi. Totui, a fi vrut s nu se ajung la asta. Nu numai
c dobnda ei era exorbitant, dar m ngrijorau favorurile
pe care mi le-ar fi putut cere dac nu puteam napoia banii.
M ndoiam c ar fi fost mici. Sau uoare. Sau n ntregime
legale. Aa cum erau i gndurile mele cnd am trecut peste
Podul de Piatr.
M-am oprit la o farmacie, apoi m-am dus la Omul
Cenuiu.
Deschiznd ua, am vzut c Omul Cenuiu era o
pensiune. N-avea nicio ncpere comun n care oamenii s
se adune i s bea. n schimb era acolo un salon mic, bogat
mobilat, la care se aduga un portar bine mbrcat, care m-a
privit cu un aer dezaprobator, ca s nu zic de-a dreptul
dezgustat.
Pot s te ajut cu ceva, domniorule? a ntrebat el de
cum am intrat pe u.
Caut o domnioar, am spus. O cheam Dinael.
A dat din cap.
M duc s vd dac-i aici.
Nu te deranja, am spus, ndreptndu-m spre scri. M
ateapt.
Omul s-a pus n calea mea.
148

M tem c nu se poate, a zis el. Dar voi fi bucuros s


verific dac doamna e aici.
A ntins mna. M-am uitat la ea.
Cardul dumitale de chemare? a ntrebat. Ca s i-l art
domnioarei?
Cum i-l poi arta domnioarei dac nu eti sigur c-i
aici? am ntrebat.
Portarul mi-a zmbit din nou. A fost amabil, politicos i
att de neplcut de scrupulos, c l-am inut minte,
ntiprindu-mi-l pe creier. Un zmbet ca sta e o oper de
arta. Ca cineva care a crescut pe scen, l-am putut aprecia
pe mai multe niveluri. Un zmbet ca sta e ca un cuit n
anumite cadre sociale i era posibil s am nevoie de el ntr-o
zi.
A, a zis portarul. Doamna e aici, a zis el, cu un accent
anume. Dar asta nu nseamn neaprat c este disponibil i
pentru tine.
Spune-i c o caut Kvothe, am spus, mai mult amuzat
dect ofensat. Voi atepta.
N-a trebuit s atept prea mult. Portarul a cobort pe
scri cu o expresie iritat pe fa, ca i cum ar fi fost
nerbdtor s m arunce afar.
Pe-aici, a zis.
L-am urmat la etaj. A deschis o u i am trecut pe lng
el cu ceea ce am sperat s fie o cantitate iritant de avnt
dispreuitor.
Era o camer de zi cu ferestre largi, care permiteau
soarelui dup-amiezii trzii s intre, suficient de mare pentru
a prea spaioas, n ciuda scaunelor i a canapelelor
risipite. Un ambal era aezat lng un perete ndeprtat i
un col al camerei era n ntregime ocupat de o harp mare
din Modegan.
Denna sttea n centrul camerei, purtnd o rochie de
149

catifea verde. Prul ei era aranjat astfel ca s-i scoat n


eviden gtul elegant, dezvluind cerceii n form de lacrim
de smarald care se asortau cu colierul de la gt.
Sttea de vorb cu un tnr care era cel mai bun cuvnt
care mi vine n minte e drgu. Avea o fa dulce, proaspt
brbierit, i nite ochi mari, negri.
Avea aspectul unui tnr nobil care ar fi trebuit s aib
prea mult noroc pentru ca asta s fie ceva temporar. Haina
lui era fin, dar ifonat. Prul nchis la culoare era tiat
ntr-un stil menit s fie evident ondulat, dar nu aranjat de
curnd. Ochii lui erau adncii n orbite, ca i cum n-ar fi
dormit bine.
Denna mi-a ntins minile.
Kvothe, a zis ea. Vino s-l cunoti pe Geoffrey.
mi pare bine de cunotin, Kvothe, a zis Geoffrey.
Dinael mi-a povestit cte ceva despre tine. Eti cum se
zice? Vrjitor?
Zmbetul lui era deschis i extrem de sincer.
Arcanist, de fapt, am spus ct se poate de politicos.
Vrjitor amintete prea mult de crile de poveti absurde.
Oamenii se ateapt s purtm haine negre i s aruncm n
jur cu mruntaie de pasre. Dar tu?
Geoffrey e poet, a zis Denna. i unul bun, dei el neag
asta.
Aa fac, a recunoscut el, apoi zmbetul i-a plit.
Trebuie s plec. Am o ntlnire cu oameni care n-ar trebui s
stea s m atepte.
I-a dat Dennei un srut pe obraz, mi-a strns mna
clduros i a plecat.
Denna a privit ua nchizndu-se n spatele lui.
E un biat dulce.
O zici de parc regrei, am spus.
Dac ar fi fost un pic mai puin dulce, ar fi fost capabil
150

s-i bage dou gnduri n cap n acelai timp. Poate s-ar fi


frecat unul de altul i ar fi fcut o scnteie. Chiar i un pic de
fum ar fi bine, fiindc atunci cel puin ar arta c se
ntmpl ceva acolo.
A oftat.
E chiar aa de greu de cap?
Ea a cltinat din cap.
Nu. E doar de ncredere. N-are nici mcar un oscior
farnic n corp i n-a fcut dect alegeri proaste de cnd a
ajuns aici n urm cu o lun.
Am bgat mna n mantie i am scos dou pacheele
nvelite n pnz: unul albastru, unul alb.
i-am adus un cadou.
Denna s-a ntins s le ia, prnd uor nedumerit.
Ceea ce prea o idee bun cu cteva ore n urm acum
prea mai degrab o nebunie.
Sunt pentru plmnii ti, i-am spus, brusc jenat. tiu
c ai probleme uneori.
i-a nclinat capul ntr-o parte.
Spune-mi, te rog, de unde tii asta?
Ai zis-o cnd eram n Trebon, am zis. Am fcut unele
cercetri.
I-am artat.
Pe asta o poi pune ntr-un ceai: de muctur de
egret, urzic-moart, lohatm Am artat ctre cealalt.
leia i fierbi frunzele n ap i respiri vaporii.
Denna a-ntors pachetele pe toate prile.
Am scris instruciunile pe bucelele de hrtie din
interior. Pe cel albastru trebuie s-l fierbi i s-i inspiri
vaporii, am spus. Albastru ca apa, vezi.
S-a uitat la mine.
Ceaiul nu se face tot cu ap?
Am clipit cnd am auzit-o, apoi m-am mbujorat i am
151

nceput s spun ceva, dar Denna a rs i a cltinat din cap.


Te tachinez, a zis ea ncet. Mulumesc. E cel mai drgu
lucru pe care l-a fcut cineva pentru mine de mult vreme.
Denna s-a dus ctre un scrin cu sertare i a ascuns cu
grij cele dou pachete ntr-o cutie ornamentat din lemn.
Pare c te descurci destul de bine, i-am spus, artnd
ctre camera frumos finisat.
Denna a ridicat din umeri, privind indiferent prin
camer.
Kellin se descurc, a zis ea. Eu doar stau n lumina
reflectat de el.
Am dat din cap cu nelegere.
Am crezut c poate i-ai gsit un sponsor.
Nimic mai formal de-att. Kellin i cu mine doar ne
petrecem timpul mpreun, cum se spune n Modeg, mi
arat drumul pe harp.
A fcut semn cu capul n direcia n care instrumentul
sttea n col.
Vrei s-mi ari ce-ai nvat? am ntrebat.
Denna a cltinat din cap jenat. Prul i-a alunecat pe
umeri din aceast micare.
nc nu sunt foarte bun.
mi voi suprima nevoia obinuit de a batjocori i a
huidui, am zis cu graie.
Denna a rs.
Bine. Doar un pic.
S-a dus n spatele harpei i i-a tras un scaun nalt pe
care s stea. Apoi a ridicat minile pe corzi, a fcut o pauz
lung i a nceput s cnte.
Melodia era o variant a Clopoelului berbecului. I-am
zmbit.
Cnta lent, aproape impuntor. Prea muli oameni cred c
viteza este indiciul unui muzician bun. E de-neles. Ceea ce
152

fcuse Marie la Eolian fusese uimitor. Dar ct de repede poi


atinge notele cu degetele e cea mai mic parte a muzicii.
Adevrata cheie este sincronizarea. E ca i cum ai spune o
glum. Oricine i poate aminti cuvintele. Oricine o poate
repeta. Dar ca s faci pe cineva s rd e nevoie de mai mult
de-att. Dac spui o glum mai repede, asta n-o face mai
amuzant. n multe situaii, ezitarea e mai bun dect graba.
De aceea exist att de puini muzicani adevrai. O
mulime de oameni pot cnta la vioar sau o pot folosi ca pe
un ferstru. O cutiu muzical poate cnta perfect un
cntec, din nou i din nou.
Dar s tii notele nu-i de-ajuns. Trebuie s tii cum s le
cni.
Viteza vine cu timpul i cu practica, dar cu sincronizarea
te nati. O ai sau nu.
Denna o avea. Se mica ncet pe muzic, dar nu era
greoaie.
A cntat ncet ca un srut luxuriant. Nu c a fi tiut ceva
despre sruturi n acel moment din viaa mea. Dar cum
sttea cu braele n jurul harpei, cu ochii ntredeschii,
concentrai, cu buzele uor ncreite, am tiut c ntr-o zi voi
vrea s fiu srutat cu aceast grij deliberat lent.
i era frumoas. Nu cred c ar trebui s surprind faptul
c am o slbiciune deosebit pentru femeile prin care circul
muzica. Dar cnd a nceput s cnte, am vzut-o pentru
prima dat n acea zi. nainte, atenia mi fusese distras de
schimbarea din prul ei, de croiala rochiei. Dar n timp ce
cnta, toate astea dispruser din vedere.
Am divagat. E suficient s spun c a fost impresionant,
dei, evident, nc mai nva.
A greit cteva note, dar n-a clipit i nu s-a ntors. Dup
cum se spune, un bijutier tie bijuteria nefinisat. i eu
sunt. i ea era. i aa mai departe.
153

Ai depit stadiul Veveriei pe acoperiul de paie, i-am


spus linitit dup ce a cntat notele de sfrit.
A ridicat din umeri la complimentul meu, fr s m
priveasc n ochi.
Nu prea am altceva de fcut dect s exersez, a zis ea.
i Kellin spune c am un pic de talent.
De ct timp exersezi? am ntrebat.
E a treia edin?
A rmas pe gnduri, apoi a dat din cap.
Un pic mai puin de trei edine.
Maica lui Dumnezeu, am spus, dnd din cap. S nu
spui niciodat nimnui ct de repede prinzi. Ali muzicani te
vor ur pentru asta.
Degetele mele nu sunt nc obinuite cu aa ceva, a zis
ea, uitndu-se la ele. Nu pot exersa ct de mult vreau.
M-am ntins i i-am apucat una dintre mini, ntorcndu-i
palma n sus, ca s-i pot vedea vrful degetelor. Erau bici
aproape trecute.
Ai
Mi-am ridicat privirea i mi-am dat seama ct de aproape
sttea de mine. Mna ei era linitit ntr-a mea. Se uita la
mine cu ochii mari, negri. Una din sprncene era uor
ridicat.
Nu arcuit i nici chiar jucu, doar uor curioas. Miam simit brusc stomacul ciudat i slab.
Ce s am? a ntrebat ea.
Mi-am dat seama c n-aveam nici cea mai mic idee ce
voisem s spun. M-am gndit s spun ceva, dar n-avem nicio
idee ce. Apoi mi-am dat seama c n-a fi putut spune dect
ceva stupid. Aa c n-am mai spus nimic.
Denna s-a uitat n jos i mi-a luat mna, ntorcnd-o.
Minile tale sunt moi, a zis ea, apoi mi-a atins uor
vrful degetelor. Am crezut c btturile sunt aspre, dar nu
154

sunt. Sunt fine.


Cum ochii ei nu mai erau fixai ntr-ai mei, mi-am
recptat o mic parte din inteligen.
Este nevoie doar de timp, am spus.
Denna i-a ridicat privirea spre mine i a zmbit timid.
Mintea mea s-a golit ca o hrtie alb.
Dup o clip, Denna mi-a dat drumul la mn i a trecut
pe lng mine pentru a ajunge n centrul camerei.
Doreti ceva de but? a ntrebat ea n timp ce se aeza
graios ntr-un scaun.
Ar fi drgu din partea ta, i-am spus pur i simplu din
reflex.
Mi-am dat seama c mna nc mi atrna prostete n aer
i am lsat-o s cad pe lng corp.
A fcut semn ctre un scaun din apropiere i m-am
aezat.
Ia uite aici.
A luat un clopoel de argint de pe o mas din apropiere i
a sunat din el ncet. Apoi, a ridicat mna cu toate cele cinci
degete ntinse. A ndoit degetul mare, apoi degetul arttor,
numrnd. nainte de a ndoi i degetul mic, s-a auzit o
btaie n u.
Intr, a strigat Denna, i portarul bine mbrcat a
deschis ua. A dori nite ciocolat de but, a zis ea. i
Kvothe
S-a uitat la mine, ateptnd un rspuns.
Ciocolat de but sun minunat, am spus.
Portarul a dat din cap i a disprut, nchiznd ua dup
el.
Uneori o fac doar ca s-l pun s alerge, a recunoscut
Denna prostete, uitndu-se la clopoel. Nu-mi pot imagina
cum de-l aude. Un timp, am fost convins c st pe hol, cu
urechea lipit de ua mea.
155

Pot s vd clopoelul? am ntrebat.


Mi l-a dat. Prea normal la prima vedere, dar cnd l-am
ntors cu susul n jos am vzut o mic scrijeldire pe
suprafaa lui interioar.
Nu are el auzul ascuit, am spus, dndu-i-l napoi.
Exist un alt clopoel jos care sun n acelai timp cu acesta.
Cum? a ntrebat ea, rspunznd apoi la propria
ntrebare. Prin magie?
Ai putea s-o numeti aa.
Cu asta te ocupi tu acolo?
A fcut semn cu capul n direcia rului i dincolo spre
Universitate.
Pare un pic iptor.
Este modul cel mai frivol de utilizare a scrijeldicii pe
care l-am vzut vreodat, i-am spus.
Denna a izbucnit n rs.
Pari att de ofensat, a zis ea. Deci, se numete
scrijeldic?
S faci aa ceva se numete artizanat magic, am spus.
Scrijeldic este scrierea sau fasonarea caracterelor care o fac
s funcioneze.
Ochii Dennei s-au aprins la asta.
Deci, e o magie n care scrii pe lucruri? a ntrebat ea,
aplecndu-se n scaun. Cum funcioneaz?
Am ezitat. Nu numai pentru c era o ntrebare imens, ci
i pentru c Universitatea avea reguli foarte specifice legate
de dezvluirea secretelor din Arcanum.
E destul de complicat, am spus.
Din fericire, n acel moment s-a auzit o alt ciocnitur n
u i ciocolata noastr a ajuns n pahare aburinde. Mi-a
lsat gura ap la mirosul ei. Brbatul a lsat tava pe o mas
din apropiere i a plecat fr s scoat o vorb.
Am sorbit i am zmbit la consistena ei dulce.
156

N-am mai gustat ciocolat de ani, am spus.


Denna i-a ridicat paharul i a privit n jurul camerei.
E ciudat s crezi c unii oameni i triesc aa ntreaga
via, a meditat ea.
Nu e pe placul tu? am ntrebat surprins.
mi plac ciocolata i harpa, a zis ea. Dar a putea s
triesc i fr clopoel i fr o camer ntreag doar pentru a
sta n ea.
Gura i s-a curbat n ceva ce ncepea s fie o ncruntare.
i ursc s tiu c sunt pzit, de parc a fi o comoar
i cineva ar ncerca s-o fure.
Atunci n-ar trebui s fii preuit?
i-a ngustat ochii peste buza paharului, de parc n-ar fi
fost sigur ct de serios vorbeam.
Nu m dau n vnt s fiu inut sub cheie, m-a lmurit,
cu o not sumbr n voce. Nu m deranjeaz s mi se dea
camere, dar nu sunt cu adevrat ale mele dac nu sunt
liber s vin i s plec.
Am ridicat o sprncean la asta, dar nainte de a putea
spune ceva, a ncheiat discuia fluturnd mna.
Nu-i chiar aa, a oftat. Dar nu m ndoiesc c Kellin e
informat n legtur cu venirile i plecrile mele. tiu c
portarul i spune cine vine s m caute. M roade puin,
asta-i tot, a zmbit ea strmb. Cred c par teribil de
nerecunosctoare, nu?
Chiar deloc, am spus. Cnd eram mai mic, trupa mea
cltorea peste tot. Dar n fiecare an petreceam o vreme la
reedina sponsorului nostru, innd spectacole pentru
familia i invitaii lui.
Mi-am scuturat capul la aceast amintire.
Baronul Prloag-Sur era o gazd plcut. Stteam la
masa lui. Ne ddea daruri
M-am abtut, amintindu-mi un regiment de soldei de
157

plumb pe care mi-i dduse. Mi-am scuturat capul, s alung


gndul.
Dar tatl meu ura asta. Se urca pe perei. Nu putea
suferi sentimentul de a fi la cheremul cuiva.
Da! a zis Denna. Exact asta e! Dac Kellin spune c ar
putea veni n vizit ntr-o sear sau alta, dintr-odat m simt
cu un picior pironit de podea. Dac a pleca, a fi refractar
i nepoliticoas, dar dac stau, m simt ca un cine care
ateapt la u.
Am stat o clip n linite. Denna nvrtea cu gndul n alt
parte inelul pe deget, n timp ce lumina soarelui se reflecta n
piatra acestuia, de culoare albastru-deschis.
Totui, am spus, privind n jur. E un apartament
frumos.
E frumos cnd eti tu aici, a zis ea.

Cteva ore mai trziu urcam un rnd de scri nguste din


spatele unei mcelrii. Era un miros slab, omniprezent, de
grsime rnced de pe aleea de mai jos, dar zmbeam. O
dup-amiaz cu Denna numai pentru mine fusese un deliciu
rar, iar pasul meu era surprinztor de uor pentru cineva pe
cale s ncheie o afacere cu un demon.
Am btut la ua din lemn masiv din capul scrilor i am
ateptat. Niciunul din breasla cmtarilor n-avea ncredere n
mine s-mi dea un ban gurit, dar existau ntotdeauna
oameni dispui s mprumute bani. Poeii i ali romantici i
numeau oimi din aram sau iscusii, dar gailet e un termen
mai bun. Sunt periculoi, iar oamenii nelepi se feresc de ei.
Ua se deschise puin, apoi larg, scond la iveal o tnr
cu fa de zn i pr blond-cpuniu.
Kvothe! a exclamat Devi. mi fceam griji c n-o s te
vd semestrul sta.
Am pit nuntru, iar Devi a ncuiat ua n urma mea.
158

Camera mare, fr ferestre, mirosea plcut a fructe de cinna


i a miere, o schimbare reconfortant fa de mirosul de pe
alee.
O parte a camerei era ocupat de un imens pat cu
baldachin, cu perdelele negre trase. Pe cealalt parte era un
emineu, un birou mare din lemn i o bibliotec plin pe trei
sferturi. Mi-am plimbat privirea peste titluri, n timp ce Devi
ncuia i bara ua.
E nou exemplarul sta de Malcaf? am ntrebat.
Da, a zis ea venind s stea lng mine. Un tnr
alchimist care nu i-a putut plti datoria m-a lsat s arunc
un ochi prin biblioteca lui ca s ncheiem socotelile.
Devi a tras cu atenie cartea de pe raft, dezvluind Viziune
i reviziune cu frunze aurite pe copert. S-a uitat la mine,
zmbind ca un drcuor.
Ai citit-o?
Nu, am zis. A fi vrut s-o studiez pentru admitere, dar
n-am gsit niciun exemplar n Stive. Doar am auzit de ea.
Devi a stat pe gnduri un moment, apoi mi-a nmnat-o.
Cnd termini, vino napoi i vom discuta pe baza ei. mi
lipsete teribil orice conversaie interesant zilele astea. Dac
avem o dezbatere decent, poate i mai mprumut i alta.
Dup ce cartea a ajuns n minile mele, ea a lovit coperta
uor cu un deget.
Carte asta valoreaz mai mult dect tine. A zis-o fr
nicio urm de glum n voce. Dac o aduci deteriorat, te
pun s-o plteti.
Voi fi foarte atent, am spus.
Devi a dat din cap, apoi s-a ntors i s-a ndreptat spre
birou.
Bine, atunci la treab.
S-a aezat.
Ai cam lsat totul la urm, nu? a ntrebat ea. Taxa de
159

colarizare trebuie pltit pn mine nainte de prnz.


Triesc o via periculoas i interesant, am spus
ducndu-m s m aez pe un scaun n faa ei. i orict de
mult m ncnt compania ta, speram s-i evit serviciile
semestrul sta.
Cum i se pare taxa ca relar? a ntrebat ea
cunosctoare. Ct de greu te-au lovit?
Asta e o ntrebare destul de personal, am spus.
Devi mi-a aruncat o privire sincer.
Suntem pe cale s intrm ntr-un aranjament destul de
personal, a punctat ea. Mie nu mi se pare c ntrec deloc
limita.
Nou i jumtate, am spus.
A pufnit n btaie de joc.
Credeam c eti detept din cale-afar. Eu n-am depit
niciodat apte ct am fost relar.
Ai avut acces la Arhive, am subliniat.
Am avut acces la resurse vaste de intelect, a zis ea
realist. n plus, sunt drgu foc.
A zmbit, scond la iveal gropiele din ambii obraji.
Eti strlucitoare ca un bnu nou, am recunoscut.
Niciun brbat nu poate spera s te ntreac.
i unele femei au probleme s se in dup mine, a zis
ea.
Zmbetul i s-a schimbat uor, trecnd de la adorabil la
neastmprat i apoi trecnd bine grania nspre viclean.
N-aveam nici cea mai mic idee cum s rspund la asta,
aa c am schimbat subiectul.
M tem c am nevoie s mprumut patru talani, am
spus.
A, a zis Devi.
Intrnd brusc n afaceri, i-a pus minile pe birou.
M tem c recent am fcut cteva modificri la afacerea
160

mea, a zis ea. n prezent, dau doar mprumuturi de la ase


talani n sus.
Nu m-am obosit s-mi ascund uimirea.
ase talani? Devi, datoria asta n plus mi va fi ca o
piatr de moar atrnat de gt.
A scos un oftat care a sunat cel puin uor a scuz.
Uite care-i problema. Cnd dau un mprumut, mi
asum anumite riscuri. Risc s-mi pierd investiia, n cazul n
care debitorul meu moare sau ncearc s fug. Risc s fiu
dat n gt. Risc s fiu adus n faa legii de fier sau, mai
ru, a breslei cmtarilor.
tii c n-a face niciodat aa ceva, Devi.
Dovezile rmn, a continuat Devi. Riscul meu e acelai,
indiferent dac mprumutul e mic sau mare. De ce mi-a
asuma riscurile astea pentru mprumuturi mici?
Mici? am ntrebat. A putea tri un an cu patru talani!
A lovit biroul cu un deget, mustcind.
Riscul amndurora?
Ca de obicei, i-am spus, oferindu-i zmbetul meu cel
mai bun. Farmecul meu fr margini.
Devi sfori grosolan.
Pentru farmec fr margini i trei picturi de snge poi
mprumuta ase talani la dobnda mea standard. Cincizeci
la sut pentru dou luni.
Devi, am spus insinuant. Ce s fac cu banii n plus?
D o petrecere, a sugerat ea. Petrece o zi n Cataram.
Gsete-i un joc de cri cu miz mare.
Jocul de cri e o modalitate de a-i taxa pe cei care nu
tiu s calculeze probabilitile, am spus.
Atunci du-i la banc i ia dobnda, a zis ea. Cumpr-i
ceva frumos i poart-l data viitoare cnd vii s m vezi.
M-a privit de sus pn jos cu ochi periculoi.
Poate atunci voi fi dispus s-i fac o reducere.
161

Ce zici de ase talani pentru o lun, cu douzeci i


cinci la sut dobnd? am ntrebat.
Devi a cltinat din cap, deloc blnd.
Kvothe, i respect impulsul de a face afaceri, dar n-ai
nimic la mn. Eti aici pentru c s-a umplut paharul.
Sunt aici pentru a valorifica aceast situaie.
i-a desfcut braele ntr-un gest neajutorat.
Aa-mi ctig existena. Faptul c ai o fa dulce, nu
prea se pune.
Devi mi-a aruncat o privire serioas.
n schimb, dac un cmtar din breasl te-ar fi bgat n
seam, nu m-a fi ateptat s mai vii aici doar pentru c sunt
frumoas i c i place culoarea prului meu.
E o culoare frumoas, am spus. Noi tia mai
nflcrai ar trebui s rmnem mpreun.
Aa ar trebui, a fost ea de acord. Eu propun s
rmnem mpreun la dobnda de cincizeci la sut pe o
perioad de dou luni.
Bine, i-am spus prbuindu-m n scaun. Ai ctigat.
Devi mi-a zmbit cuceritor, gropiele artndu-se din nou.
Ctig doar dac jucm amndoi.
A deschis un sertar de la birou, scond un flacon mic de
sticl i un ac lung cu gmlie.
M-am ntins s le iau, dar n loc s le pun pe mas mi-a
aruncat o privire atent.
Acum, dac stau mai bine s m gndesc, ar mai fi o
opiune.
Mi-ar plcea o alt opiune, am recunoscut.
Ultima dat cnd am vorbit, ai btut un apropo c poi
intra n Arhive, a zis ncet Devi.
Am ezitat.
Chiar aa am fcut.
Aceast informaie ar putea valora destul de mult
162

pentru mine, a zis ncntat peste msur.


Dei a ncercat s-o ascund, i-am putut vedea o foame
ptima n ochi.
M-am uitat n jos la mini i n-am zis nimic.
i dau zece talani chiar acum, a zis rspicat Devi. Nu
cu mprumut. Voi cumpra direct informaia. Dac voi fi
prins n Stive, nu voi spune nimic de tine.
M-am gndit la tot ce-a fi putut face cu zece talani.
Haine noi. O cutie pentru lut, care s nu fie pe cale s se
face buci. Hrtie. Mnui pentru iarna care venea.
Am oftat i am cltinat din cap.
Douzeci de talani, a zis Devi. i rate ca la breasl
pentru orice mprumut vei dori n viitor.
Douzeci de talani ar fi nsemnat o jumtate de an fr
grija taxei de colarizare. mi puteam vedea de proiectele mele
la Partizanat fr s fiu nevoit s fac lmpi de punte. A fi
putut cumpra haine pe comand. Fructe proaspete. A fi
putut duce hainele la o spltorie, n loc s mi le spl singur.
Am inspirat reticent.
Eu
Patruzeci de talani, a zis Devi cu lcomie. Rate ca la
breasl. i m culc cu tine.
Cu patruzeci de talani i puteam cumpra Dennei propria
harp mic. Puteam
Am ridicat privirea i am vzut-o pe Devi uitndu-se la
mine de dincolo de birou. Buzele i erau ude, ochii de un
albastru-deschis plini de intensitate. i trgea umerii nainte
i napoi ntr-o micare lent, incontient, ca o pisic nainte
s atace.
M-am gndit la Auri, n siguran i fericit n Subsol. Cear fi fcut dac micul ei regat ar fi fost invadat de un strin?
mi pare ru, am spus. Nu pot. E complicat s intri.
Asta presupune s ai un prieten i nu cred c ar fi cineva
163

dispus.
M-am decis s ignor cealalt parte din oferta ei, pentru c
n-aveam nici cea mai mic idee ce s spun despre ea.
A fost un moment lung, tensionat.
Dracu s te ia, a zis Devi n sfrit. Vorbeti de parc ai
spune adevrul.
Aa-i, am spus. E tulburtor, tiu.
La naiba.
S-a ncruntat i a mpins sticla i acul pe birou.
M-am nepat pe dosul minii i am privit cum sngele se
umfl i se rostogolete de pe mn n flacon. Dup trei
picturi am nfipt i acul n gura sticlei.
Devi a tamponat un adeziv n jurul dopului i l-a
ndrumat furioas n flacon. Apoi a bgat mna ntr-un
sertar i a scos un beiga de diamant.
Ai ncredere n mine? m-a ntrebat ct grava un numr
pe sticl. Sau vrei s-o sigilez?
Am ncredere n tine, am spus. Dar tot a vrea s-o
sigilezi.
A topit o pecete de cear pe partea de sus a sticlei. Am
apsat cu naiul miestriei, lsnd o urm recognoscibil.
Bgnd mna ntr-un alt sertar, Devi a scos ase talani i
i-a zdrngnit pe birou. Micarea ar fi putut prea
nerbdtoare dac ochii ei n-ar fi fost att de grei i de
furioi.
Voi intra acolo ntr-un fel sau altul, zise ea cu voce
calm. Vorbete cu prietenul tu. Dac vei fi tu cel care m
ajut nu vei regreta.

164

CAPITOLUL 11
Refugiu
Am revenit la Universitate cu spiritul mpcat, n ciuda
poverii noii mele datorii. Am fcut cteva cumprturi, am
luat luta i m-am dus peste acoperiuri.
Din interior, Axul era un comar de trecut: un labirint de
holuri fr sens i scri care nu duceau nicieri. Dar s te
deplasezi peste acoperiurile sale amestecate era mai uor ca
orice. Am fcut drumul printr-o mic curte, care la un
moment dat, la o cldire n construcie, a devenit complet
inaccesibil, eu fiind prins ca o musc n chihlimbar.
Auri nu m atepta, dar acesta era primul loc n care o
ntlnisem i n nopile senine venea uneori s se uite la
stele. M-am asigurat c slile de clas cu vedere la curte erau
ntunecate i goale, apoi am scos luta i am nceput s-o
acordez.
Cntam de aproape o or, cnd am auzit un fonet n
grdina crescut peste msur de mai jos. Apoi a aprut
Auri, urcndu-se n mrul crescut prea mare i apoi pe
acoperi.
Fugea spre mine, cu picioarele goale srind uor peste
gudron, cu prul fluturndu-i pe spate.
Te-am auzit! a zis n timp ce se apropia. Te-am auzit tot
drumul de la Bolt ncoace.
Parc-mi amintesc c aveam de gnd s cnt pentru
cineva, am spus ncet.
Pentru mine!
i-a dus ambele mini aproape de piept, zmbind. S-a
mutat de pe un picior pe altul, aproape dansnd de dorin.
Cnt pentru mine! Am fost rbdtoare ct dou pietre
165

la un loc, a spus ea. Ai ajuns la timp. Nu puteam s fiu la fel


de rbdtoare ca trei pietre.
Pi, am zis ezitant. Cred c totul depinde de ceea ce miai adus.
Ea a rs, ridicndu-se de clcie, cu minile nc
mpreunate aproape de piept.
Tu ce mi-ai adus?
Am ngenuncheat i am nceput s-mi dezleg pachetul.
i-am adus trei lucruri, am zis.
Ct de tradiional, a zis ea, zmbind. Eti un adevrat
gentilom n seara asta.
Sunt.
Am ridicat o sticl mare, neagr.
A luat-o cu ambele mini.
Cine a fcut-o?
Albinele, am spus. i berarii din Bredon.
Auri a zmbit.
Asta nseamn trei albine, a spus, i a lsat sticla jos,
la picioare. Adusesem o pine rotund, proaspt, din orz. A
ntins mna i a atins-o cu un deget, apoi a dat din cap
aprobator.
n cele din urm, am adus un somon afumat ntreg.
Costase patru sfani numai el, dar eram ngrijorat c Auri nu
mnca suficient carne din ce reuea s fure cnd nu eram
prin zon. Avea s-i prind bine.
Auri l-a privit curioas, nclinnd capul pentru a se uita la
ochiul unic holbat.
Bun, domnule pete, a spus ea.
Apoi s-a uitat din nou la mine.
Are vreun secret?
Am dat din cap.
Are o harp n loc de inim.
S-a uitat iar la el.
166

Nu e de mirare c arat att de surprins.


Auri mi-a luat petele din mn i l-a pus cu grij pe
acoperi.
Acum ridic-te. Am i eu trei lucruri pentru tine, cum e
i corect. M-am ridicat i mi-a ntins ceva nfurat ntr-o
bucat de pnz. Era o lumnare groas care mirosea a
levnic.
Ce-i nuntru? am ntrebat.
Vise frumoase, a spus ea. Le-am pus acolo pentru tine.
Am rsucit lumnarea n mini, cu suspiciune.
Tu ai fcut-o?
Ea a dat din cap i a zmbit ncntat.
Eu am fcut-o. Sunt teribil de istea.
Am bgat-o cu grij ntr-unul dintre buzunarele hainei.
Mulumesc, Auri.
Auri a devenit serioas.
Acum nchide ochii i apleac-te, ca s-i pot da cel deal doilea cadou.
Nedumerit, am nchis ochii i m-am aplecat de mijloc,
ntrebndu-m dac mi-a fcut i o plrie.
I-am simit minile pe lateralele feei mele, apoi mi-a dat
un srut mic, delicat, n mijlocul frunii.
Surprins, am deschis ochii. Dar ea era deja la civa pai
de mine, cu minile mpreunate nervos la spate. N-am tiut
ce s spun.
Auri a fcut un pas nainte.
Eti o persoan special pentru mine, a spus ea
serioas, cu faa grav. Vreau s tii c voi avea mereu grij
de tine.
S-a ntins ntr-o doar i mi-a ters obrajii.
Nu. Altceva nimic n seara asta. Iat cel de-al treilea
cadou pentru tine. Dac lucrurile merg prost, poi veni s
stai cu mine n Subsol. E frumos acolo i vei fi n siguran.
167

Mulumesc, Auri, am spus ct de repede am putut. i


tu eti special pentru mine.
Sigur c sunt, a spus ea firesc. Sunt la fel de frumoas
ca luna.
M-am adunat n timp ce Auri a srit peste o bucat dintr-o
conduct metalic care ieea dintr-un co de fum i a folosito pentru a desface capacul de la sticl. Apoi a adus-o napoi,
innd-o cu grij cu ambele mini.
Auri, am ntrebat. Nu i-au ngheat picioarele?
Ea s-a uitat n jos la ele.
Gudronul e plcut, a spus ea, micndu-i degetele de
la picioare. nc e cald de la soare.
Vrei o pereche de pantofi?
Ce-ar avea n ei? a ntrebat ea.
Picioarele tale, am spus. Vine iarna n curnd.
Ea a ridicat din umeri.
i vor nghea picioarele.
Eu nu m car pe nimic iarna, a spus ea. Nu-i foarte
plcut.
nainte de a putea rspunde, Elodin a pit pe lng un
co mare de fum din crmid, ca i cum ar fi ieit la o
plimbare de dup-amiaz.
Ne-am uitat toi trei unul la altul pentru un moment,
fiecare dintre noi speriat n felul lui. Elodin i cu mine am
fost surprini, dar cu colul ochiului am vzut-o pe Auri
stnd perfect nemicat, ca o cprioar gata s fug pentru
se pune n siguran.
Magistre Elodin, am spus cu cel mai blnd i prietenos
ton, spernd cu disperare c nu va face ceva care s-o pun
pe Auri pe fug. Ultima dat cnd se speriase, fugise n
subteran i i luase o grmad de timp s ias iar. Ce drgu
s v ntlnesc!
Salutare, a zis Elodin, potrivindu-i perfect tonul
168

prietenos cu al meu, ca i cum nu era nimic ciudat c noi trei


ne ntlneam pe un acoperi, n mijlocul nopii.
Dei, din cte am reuit s-mi dau seama, lui nu i se
prea deloc ciudat.
Magistre Elodin.
Auri a pus un picior descul n spatele celuilalt i a tras de
marginile zdrenuite ale rochiei, ntr-o mic reveren.
Elodin a rmas n umbra lunii czute pe dup naltul co
de crmid. A fcut i el o ciudat plecciune formal. Nu-i
puteam vedea faa n detaliu, dar mi-am putut imagina ochii
lui curioi examinnd picioarele descule ale fetei fr cas,
cu o aureol plutitoare de pr.
i voi doi ce treab avei afar n noaptea asta
frumoas? a ntrebat Elodin.
M-am ncordat. ntrebrile erau periculoase cu Auri de
fa.
Din fericire, asta nu prea s-o deranjeze.
Kvothe mi-a adus lucruri minunate, a spus ea. Mi-a
adus bere de albine i pine de orz i un pete afumat, cu o
harp n locul n care trebuia s fie inima.
A, a zis Elodin, deprtndu-se de co.
i-a pipit haina pn a gsit ceva ntr-un buzunar. I l-a
ntins.
M tem c eu i-am adus doar un fruct de cinna.
Auri a fcut un pas mic de dans napoi, fr s se duc
s-l ia.
Ai adus ceva i pentru Kvothe?
Asta a prut s-l prind pe Elodin pe picior greit. A
rmas stingherit un moment, cu braul ntins.
M tem c nu, a zis el. Dar mi imaginez c nici Kvothe
n-a adus nimic pentru mine.
Ochii lui Auri s-au ngustat i ea s-a ncruntat uor, a
dezaprobare.
169

Kvothe a adus muzic pentru toat lumea, a spus ea


sever.
Elodin s-a oprit din nou i trebuie s recunosc c m-am
bucurat s-l vd mcar o dat n ncurctur din cauza
comportamentului altcuiva. S-a ntors i a fcut o jumtate
de plecciune n direcia mea.
Scuzele mele, a zis el.
Am fcut un gest graios.
Nicio problem.
Elodin s-a ntors ctre Auri i a ntins mna ctre ea a
doua oar.
Ea a fcut doi pai mici nainte, a ezitat, apoi a mai fcut
nc doi. A ntins mna uor, a lsat-o pe micul fruct, apoi a
fcut mai multe opieli mrunte n spate, aducndu-i
ambele mini strnse la piept.
Mulumesc frumos, a spus ea, fcnd o alt mic
reveren. Acum, te poi altura nou dac doreti. i dup
aceea, dac te pori frumos, poi s stai i s-l asculi pe
Kvothe cntnd.
i-a nclinat capul un pic, fcnd-o s par c a ntrebat.
Elodin a ezitat, apoi a dat din cap.
Auri a luat-o la fug pe cealalt parte a acoperiului, apoi
n jos, n curte, pe ramurile fr frunze ale mrului.
Elodin a privit-o plecnd. Cnd a nclinat capul, lumina
lunii mi-a fost de-ajuns pentru a-i vedea expresia gnditoare.
Am simit nite noduri brute n stomac, din cauza emoiilor.
Magistre Elodin?
S-a ntors cu faa la mine.
Hmm?
tiam din experien c ei nu i-ar fi luat dect trei sau
patru minute s aduc ce avea de gnd din Subsol. Trebuia
s vorbesc repede.
tiu c pare ciudat, am spus. Dar trebuie s fii atent.
170

E foarte fricoas. Nu ncercai s-o atingei. Nu facei micri


brute. O vor speria.
Faa lui Elodin era ascuns din nou n umbr.
Serios? a zis el.
Zgomotele puternice la fel. Chiar i un rs puternic. i
n-o putei ntreba nimic personal. Va fugi dac facei asta.
Am inspirat adnc, cu mintea vjind. Am un discurs bun
i, cu suficient timp la dispoziie, am ncredere n capacitatea
mea de a convinge pe oricine de orice.
Dar Elodin era pur i simplu mult prea imprevizibil pentru
a fi manipulat.
Nu putei spune nimnui c e aici.
Cuvintele au ieit mai puternic dect ar fi trebuit i am
regretat imediat alegerea lor. Nu eram pe poziia de a-i da
ordine unuia dintre magitri, chiar dac era pe jumtate
nebun.
Vreau s spun c a lua-o ca pe o mare favoare
personal dac n-ai spune nimnui de ea, am zis repede.
Elodin mi-a aruncat o privire lung, speculativ.
i de ce s fac asta, Relar Kvothe?
Am simit c m trec toate transpiraiile la auzul tonului
su amuzat.
O vor bga n Adpost, am spus. Dumneavoastr, dintre
toi oamenii m-am abtut, cu gtul uscat.
Elodin m-a privit, cu faa un pic mai mult n umbr, dar iam simit furia.
Eu dintre toi oamenii ce, Relar Kvothe? Crezi c-mi tii
sentimentele fa de Adpost?
Mi-am simit toat eleganta persuasiune, pe jumtate
planificat, fcndu-mi-se zdrene la picioare. i am simit
brusc c eram din nou pe strzile din Bobcatran, cu
stomacul un nod tare de foame, cu pieptul plin de speran
disperat, agndu-m de mnecile marinarilor i ale
171

negutorilor, cerind bani Cerind orice, ct s-mi pot


cumpra ceva de mncare.
V rog, i-am spus. V rog, Magistre Elodin, dac o
caut, se va ascunde i nu voi putea s-o mai gsesc. Nu e
prea zdravn la cap, dar e fericit aici. i eu pot avea grij
de ea. Nu mult, doar un pic. Dac ei o prind, va fi chiar mai
ru. Refugiul ar ucide-o. V rog, Magistre Elodin, voi face tot
ce dorii. Doar nu spunei nimnui.
Taci, a zis Elodin. Vine.
S-a ntins s-mi pun mna pe umr i lumina lunii i-a
czut pe fa. Expresia lui nu era deloc ncrncenat i grea.
Era doar nedumerit i ngrijorat.
Pe zei, tremuri. Respir adnc i ia-i faa de scen. O
sperii dac te vede aa.
Am inspirat adnc i m-am strduit s m relaxez.
Expresia ngrijorat a lui Elodin dispruse i el a fcut un
pas napoi, dndu-mi drumul la umr.
M-am ntors la timp pentru a o vedea pe Auri opind spre
noi pe acoperi, cu braele pline. S-a oprit la o distan
scurt, ct s ne vad pe amndoi, nainte de a parcurge
restul drumului pind cu atenia unei dansatoare pn n
locul unde sttuse nainte. Apoi s-a aezat uor pe acoperi,
ncrucindu-i picioarele sub ea. Elodin i cu mine ne-am
aezat i noi, dei nici pe departe la fel de graios.
Auri a despturit o crp, a pus-o cu atenie ntre noi trei,
apoi a aezat n mijloc un platou mare, neted, din lemn. A
scos fructul de cinna i l-a mirosit, privind pe deasupra
acestuia.
Ce-i n asta? l-a ntrebat pe Elodin.
Raze de soare, a spus el cu uurin, ca i cum s-ar fi
ateptat la ntrebare. i razele soarelui de dimineaa devreme
n asta.
Se cunoteau. Desigur. Din cauza asta nu fugise la
172

nceput. Mi-am simit tensiunea dintre umeri uurndu-se


puin.
Auri a mirosit fructul din nou i pentru o clip a prut
gnditoare.
E minunat, a zis ea. Dar lucrurile de la Kvothe sunt i
mai frumoase.
Asta mi se pare logic, a zis Elodin. M atept ca Kvothe
s fie o persoan mai drgu dect mine.
Asta fr ndoial, a spus Auri afectat.
Auri a servit cina, mprind pinea i petele pentru
fiecare dintre noi. A scos i un borcan cu msline murate. Mam bucurat s vd c putea avea grij de ea i cnd nu eram
eu prin preajm.
Auri a turnat bere n ceaca mea de ceai din porelan.
Elodin a primit un borcnel de sticl folosit pentru a ine
gemul n el. I-a umplut paharul prima dat, dar nu i a doua.
Am stat s m ntreb dac nu ajungea s-o fac sau dac era
un semn subtil c nu-i face plcere.
Am mncat fr s vorbim. Auri lua, delicat, mucturi
mici, innd spatele drept.
Elodin mi arunca ocazional, cu pruden, o privire, ca i
cum nu era sigur cum s se comporte. Am ghicit din asta c
nu mai mncase cu Auri pn atunci.
Cnd am terminat cu toate, Auri a scos un cuit mic,
strlucitor, i a mprit fructul de cinna n trei buci. De
ndat ce a ptruns coaja, am putut s-i simt mirosul n aer,
dulce i ptrunztor. Mi-a lsat gura ap. Fructul de cinna
venea de departe i era mult prea scump pentru oamenii ca
mine.
Mi-a ntins bucata i am luat-o uor.
Mulumesc frumos, Auri.
Cu mare plcere, Kvothe.
Elodin se uita cnd la unul, cnd la altul.
173

Auri?
Am ateptat ca el s termine ntrebarea, dar asta prea s
fie tot.
Auri a neles naintea mea.
E numele meu, a zis ea, zmbind cu mndrie.
Chiar aa? a zis Elodin curios.
Auri a dat din cap.
Kvothe mi l-a dat.
S-a uitat n direcia mea.
Nu e minunat?
Elodin a dat din cap.
E un nume frumos, a zis el politicos. i i se potrivete.
Aa e, a fost ea de acord. E ca i cum a avea o floare n
inim.
L-a privit serioas pe Elodin.
Dac numele tu devine prea greu, ar trebui s-l rogi pe
Kvothe s-i dea unul nou.
Elodin a dat din cap din nou i a luat o muctur din
fructul su. Ct mesteca, s-a ntors s se uite la mine. I-am
vzut ochii n lumina lunii. Erau linitii, grijulii i complet
sntoi.

Dup ce-am terminat cina, am cntat cteva melodii i neam luat la revedere.
Elodin i cu mine am plecat mpreun. tiam cel puin
ase moduri de a cobor de pe acoperiul Axului, dar l-am
lsat pe el s mearg n fa.
Ne-am fcut drum pe lng un observator rotund din
piatr, care ieea prin acoperi i se ntindea pe o suprafa
acoperit cu o fie lung de foi de plumb.
De ct timp te ntlneti cu ea? a ntrebat Elodin.
Am stat s m gndesc.
Jumtate de an? Depinde de cnd ncepi s socoteti. A
174

fost o perioad de joac nainte de-a o putea zri, cu mult


nainte de-a avea ncredere n mine ct s-mi vorbeasc.
Ai avut mai mult noroc dect mine, a zis el. Au trecut
muli ani. Asta e prima dat cnd s-a apropiat la zece pai de
mine. Abia dac am vorbit zece cuvinte, i asta n zilele bune.
Ne-am crat pe un co de fum mare i lat i apoi pe o
pant uoar din lemn gros acoperit cu straturi de smoal.
n timp ce mergeam, deveneam din ce n ce mai ngrijorat. De
ce ncerca s se apropie de ea?
M-am gndit la perioada n care mersesem cu Elodin la
Adpost pentru a-i vizita ghildarul, Arin Whin. M-am gndit
la Auri acolo. Mica Auri, legat de un pat cu curele de piele
groase pentru a nu se rni singur sau pentru a nu face
mizerie cnd i se d de mncare.
M-am oprit din mers. Elodin mai naint civa pai, apoi
se opri s se uite la mine.
E prietena mea, am spus ncet.
El a dat din cap.
Mcar asta e evident.
i n-am chiar att de muli prieteni pentru a-mi
permite s pierd unul, am spus. Nu pe ea. Promitei-mi c nu
vei spune nimnui despre ea i c n-o trimitei pachet la
Adpost. Nu e locul potrivit pentru ea. Am nghiit ca s-mi
alung uscciunea din gt. Am nevoie de promisiunea
dumneavoastr.
Elodin i-a nclinat capul ntr-o parte.
Mi se pare mie sau aud i o ameninare? a zis el cu
amuzament n voce. Chiar dac n-o spui de fapt. Am nevoie
de promisiunea dumneavoastr sau
Un col al gurii i s-a curbat ntr-un mic zmbet crispat.
Cnd a zmbit, am simit o sclipire de furie amestecat cu
anxietate i cu fric. A fost urmat de un gust brusc i cald
de prune i nucoar n gur i am devenit foarte contient
175

de cuitul legat de coapsa mea pe sub pantaloni. Mi-am


simit mna alunecnd ncet n buzunar.
Apoi am vzut marginea acoperiului la ase picioare n
spatele lui Elodin i mi-am simit picioarele micndu-se
uor, gata s sprintez i s-l plachez, prbuindu-ne pe
acoperi i apoi pe pavajul dur de jos.
Am simit brusc o transpiraie rece pe corp i am nchis
ochii. Am respirat adnc, lent, i gustul din gura mea s-a
stins.
Am deschis ochii din nou.
Am nevoie s-mi promitei, am spus. Sau, altfel, voi face
probabil ceva stupid, dincolo de puterea de pricepere a
oricrui muritor.
Am nghiit.
i amndoi vom sfri ru.
Elodin s-a uitat la mine.
Ce ameninare remarcabil de cinstit, a zis el. n mod
normal, astea se fac mult mai pe mrite i mai cu dinii
strni.
Mai cu dinii strni? am ntrebat. Vrei s spunei
printre dini?
Amndou, a zis el. De obicei, exist o mulime de i
rup picioarele, i rup gtul.
A ridicat din umeri.
M face s m gndesc la dini.
A, am spus. neleg.
Ne-am uitat o clip unul la altul.
N-am de gnd s trimit pe nimeni s-o ia, a zis n cele
din urm. Adpostul e locul potrivit pentru unii oameni. E
locul pentru o mulime dintre ei. Dar nu vreau bgat acolo
un cine turbat, dac exist o variant mai bun.
S-a ntors i a nceput s mearg mai departe. Pentru c
nu l-am urmat, s-a ntors s se uite napoi la mine.
176

Nu e de-ajuns, am zis. Vreau o promisiune.


Jur pe laptele mamei mele, a zis Elodin. Jur pe numele
i pe puterea mea. Jur pe luna venic n micare.
Am nceput s mergem din nou.
Are nevoie de haine mai groase, am spus. i de osete i
pantofi. i de o ptur. i trebuie s fie noi. Auri nu poart
ceva ce a mai fost purtat de altcineva. Am ncercat.
Nu le va lua de la mine, a zis Elodin. Am lsat lucruri
pentru ea. Nu s-a atins de ele. S-a ntors s se uite la mine.
Dac i le dau ie, i le dai?
Am dat din cap.
n cazul sta, mai are nevoie i de vreo douzeci de
talani, de un rubin de mrimea unui ou i de un set nou de
instrumente de gravat.
Elodin chicoti cinstit, pmntesc.
N-are nevoie i de corzi de lut?
Am dat din cap.
Dou perechi, dac le putei obine.
De ce Auri? a ntrebat Elodin.
Pentru c n-are pe nimeni, am spus. La fel ca mine.
Dac n-avem grij unul de altul, cine s aib?
A cltinat din cap.
Nu. De ce ai ales numele sta pentru ea?
A, am zis jenat. Pentru c e att de luminoas i de
drgu. N-are niciun motiv s fie, dar este. Auri nseamn
nsorit.
n ce limb? a ntrebat el.
Am ezitat.
Siarez, cred.
Elodin a cltinat din cap.
n siarez, nsorit se spune leviriet.
Am ncercat s m gndesc unde nvasem cuvntul.
Ddusem peste el n Arhive?
177

nainte de a-mi aduce aminte, a vorbit Elodin.


M pregtesc s predau un curs pentru cei interesai de
arta delicat i subtil a Glsuirii, a zis el n trecere.
M-a privit dintr-o parte.
M gndesc c n-ar fi o pierdere total de timp pentru
tine.
A putea fi interesat, am spus cu grij.
A dat din cap.
Ar trebui s citeti Principiile fundamentale ale lui
Teccam pentru a te pregti. N-are multe pagini, dar e
stufoas, dac m nelegi.
Dac-mi dai un exemplar, nimic nu mi-ar plcea mai
mult dect s-l citesc, am zis. Altfel, am o problem.
S-a uitat la mine, fr s neleag.
Am fost exclus de la Arhive.
Ce? nc eti suspendat? a ntrebat Elodin, surprins.
nc.
Prea indignat.
Ct a trecut? O jumtate de an?
Trei sferturi de an ca trei zile, am spus. Magistrul
Lorren i-a artat clar sentimentele cu privire la problema
revenirii mele.
Asta-i un rahat, a zis Elodin cu o ciudat protectivitate
n glas. Eti relarul meu de-acum.
Elodin a schimbat direcia, mergnd pe o bucat de
acoperi pe care de obicei o evitam, ntruct era acoperit cu
igle de lut. De-acolo am trecut pe o alee ngust, ne-am
ndreptat spre acoperiul nclinat al unui han i am urcat pe
un acoperi larg de piatr finisat.
n cele din urm am ajuns la o fereastr mare, prin care
se zrea strlucirea cald a unor lumnri. Elodin a btut n
geamul de sticl la fel de puternic ca i cum ar fi fost o u.
Privind n jur mi-am dat seama c eram deasupra Slii
178

Magitrilor.
Dup o clip, am vzut silueta nalt, subire a
Magistrului Lorren blocnd lumina lumnrilor din spatele
ferestrei. A ridicat zvorul i ntreaga fereastr s-a deschis pe
o balama.
Elodin, ce pot face pentru tine? a ntrebat Lorren.
N-am putut citi pe faa lui dac ntreaga situaie i se prea
ciudat.
Elodin a artat brusc cu degetul mare peste umr, spre
mine.
Biatul sta zice c nc are interzis la Arhive. Aa e?
Ochii impasibili ai lui Lorren s-au mutat pe mine, apoi
napoi pe Elodin.
Aa e.
Pi, d-i permisiunea, a spus Elodin. Are nevoie s
citeasc. Te-ai fcut neles.
E nesbuit, a zis categoric Lorren. Am planificat s-l in
afar un an i-o zi.
Elodin a oftat.
Da, da, conform obiceiului. De ce nu-i acorzi o a doua
ans? Garantez eu pentru el.
Lorren m-a privit ndelung. Am ncercat s par ct mai
responsabil, ceea ce nu prea mi-a reuit, avnd n vedere c
stteam pe un acoperi, la miezul nopii.
Bine, a zis Lorren. Numai n Tomuri.
Tomuri e pentru sugarii care nu-i pot mesteca singuri
mncarea, a zis Elodin indiferent. Biatul meu e relar. Face
ct douzeci de brbai! Are nevoie s exploreze Stivele i s
descopere tot felul de lucruri inutile.
Nu pentru biat mi fac eu griji, a zis Lorren cu un calm
neclintit. mi fac griji pentru Arhive n sine.
Elodin s-a ntins i m-a apucat de umr, mpingndu-m
un pic nainte.
179

Ce zici de asta? Dac-l mai prinzi fcnd nzbtii, te las


s-i tai degetele mari. Asta ar trebui s dea un exemplu, nu
crezi?
Lorren ne-a privit pe amndoi lent. Apoi a dat din cap.
Foarte bine, a zis el i a nchis fereastra.
Uite c-am rezolvat, a zis Elodin ntinzndu-se.
Ce naiba? am ntrebat, frngndu-mi minile. Am Ce
naiba?
Elodin s-a uitat la mine nedumerit.
Ce? Poi intra. Problem rezolvat.
Nu-l putei lsa s-mi taie degetele! am zis.
A ridicat o sprncean.
Ai de gnd s ncalci iar regulile? a ntrebat sarcastic.
Ce Nu. Dar
Atunci n-ai de ce s-i faci griji, a zis.
S-a ntors i a continuat drumul pe acoperi.
Probabil a aciona mai atent dac-a fi n locul tu. Numi dau seama cnd Lorren glumete.

De ndat ce m-am trezit a doua zi, am trecut pe la biroul


trezorierului i i-am achitat datoria lui Riem, omul cu obraji
proemineni care administra fondurile Universitii. Mi-am
pltit cei nou talani i cinci firfirei muncii cu greu,
asigurndu-mi locul la Universitate pentru nc un semestru.
M-am dus apoi la Registre i Liste, unde am semnat
pentru un control la Clinic, precum i la Fizionomie i Fizic.
Urmtoarea a fost Metalurgia feroas i de cupru, cu
Cammar, n Partizanat. Ultima a venit Expertiza Simpatetic,
cu Elxa Dal.
Atunci mi-am dat seama c nu tiam numele cursului lui
Elodin. Am rsfoit registrul pn cnd am vzut numele lui
Elodin, apoi am dus degetul n locul n care titlul materiei era
scris cu cerneal neagr proaspt:
180

Introducere n a nu fi un mgar prost.


Am oftat i mi-am scris numele n singurul spaiu liber de
dedesubt.

181

CAPITOLUL 12
Mintea adormit
Cnd m-am trezit tulburat a doua zi, primul meu gnd a
fost la cursul lui Elodin. Simeam o emoie flfindu-mi n
stomac. Dup lungi luni de ncercare de a-l convinge pe
Magistrul Glsuitor s m nvee, aveam, n sfrit, ansa de
a studia glsuiri. Magie real. Marea magie Taborlin.
Dar munca vine nainte de distracie. Cursul lui Elodin nu
ncepea pn la prnz. Cu datoria la Devi atrnnd deasupra
capului, a trebuit s nghesui i cteva ore de munc la
Partizanat.

Intrnd n atelierul lui Kilvin, zgomotul familiar a cincizeci


de mini ocupate m-a nvluit ca o muzic. Dei era un loc
periculos, atelierul mi s-a prut ciudat de relaxat. Multor
studeni le displcea rapida mea cretere n grad la Arcanum,
dar ctigasem respectul invidios al celorlali artizani.
L-am vzut pe Manet lucrnd n apropierea cuptoarelor i
mi-am fcut loc printre bancurile de lucru ca s ajung la el.
Manet tia ntotdeauna ce fel de munc e pltit mai bine.
Kvothe!
n ncperea imens s-a lsat linitea, i m-am ntors s-l
vd pe Magistrul Kilvin stnd n ua biroului su. A fcut un
gest scurt i a intrat napoi.
Zgomotul a umplut ncet camera cnd studenii s-au
ntors la treab, dar i-am putut simi cum m priveau cnd
am trecut prin camer, fcnd slalom printre bancurile de
lucru.
Ct m-am apropiat, l-am vzut pe Kilvin prin fereastra
larg a biroului su, scriind pe o tabl prins de perete. Era
182

cu cincisprezece centimetri mai nalt dect mine, cu pieptul


ca un butoi. Din cauza brbii mari i epoase i a ochilor
negri, arta chiar mai mare dect era cu adevrat.
Am btut politicos la u, i Kilvin s-a ntors, lsnd creta
jos.
Relar Kvothe. Intr. nchide ua.
Emoionat, am pit n camer i am tras ua dup mine.
Zgomotul i zarva atelierului s-au diminuat att de mult,
nct am bnuit c Magistrul Kilvin avea o scrijeldic
mecher pentru a nbui zgomotul. Rezultatul a fost o
linite aproape stranie n ncpere.
Kilvin a luat o bucat de hrtie de pe masa de lucru din
col.
Am auzit ceva dureros, a zis el. Acum cteva zile, a
venit o fat la Stocuri. Era n cutarea unui tnr care-i
vnduse o amulet.
M-a privit n ochi.
tii ceva despre asta?
Am dat din cap.
Ce voia?
Nu tim, a zis Kilvin. Elirul Basil lucra n Stocuri n
acel moment. A zis c fata era tnr i c prea destul de
abtut. Cuta
S-a uitat n jos la hrtie.
Un tnr vrjitor. Nu-i tia numele, dar l-a descris ca
fiind tnr, cu prul rou i drgu.
Kilvin a lsat din mn bucata de hrtie.
Basil spunea c se supra din ce n ce mai ru n timp
ce vorbeau. Prea speriat, i cnd a ncercat s-i afle
numele, a fugit plngnd.
i-a ncruciat braele pe piept, cu faa sever.
Aa c te ntreb deschis. Le-ai vndut amulete
tinerelor?
183

ntrebarea m-a luat prin surprindere.


Amulete? am ntrebat. Amulete pentru ce?
Asta ar trebui s-mi spui tu, a zis Kilvin ntunecat.
Amulete pentru dragoste sau pentru noroc. Pentru a ajuta o
femeie s rmn gravid sau pentru a preveni asta. Amulete
mpotriva demonilor i a altor creaturi.
Pot fi fcute astfel de lucruri? am ntrebat.
Nu, a zis ferm Kilvin. De aceea nici nu le vindem.
Ochii lui negri s-au lsat grei pe mine.
Aa c te ntreb din nou: le-ai vndut amulete
locuitorilor ignorani ai oraului?
Am fost att de nepregtit pentru acuzaie, nct nu m-am
putut gndi la nimic de bun-sim s spun n aprarea mea.
Apoi m-a izbit ridicolul situaiei i am izbucnit n rs.
Ochii lui Kilvin s-au ngustat.
Nu-i amuzant, Relar Kvothe. Nu numai c aa ceva e
interzis n mod expres de ctre Universitate, dar un student
care vinde amulete false Kilvin s-a abtut, cltinnd din
cap. Arat un profund defect de caracter.
Magistre Kilvin, uitai-v la mine, am spus, trgndum de cma. Dac pcleam locuitorii s le iau banii, n-ar
mai fi trebuit s port zdrene la mna a doua.
Magistrul Kilvin m-a privit ca i cum mi-ar fi observat
hainele pentru prima dat.
Asta-i adevrat, a zis el. Cu toate astea, s-ar putea
crede c un student srac ar fi mult mai tentat s fac astfel
de gesturi.
M-am gndit la aa ceva, am recunoscut. Cu fier n
valoare de un bnu i zece minute de scrijeldic, puteam
face uor o amulet rece la atingere. Nu e greu s vinzi un
astfel de obiect. Am ridicat din umeri. Dar sunt foarte
contient de faptul c a intra sub incidena Aprovizionrii
Frauduloase. N-a risca asta.
184

Kilvin s-a ncruntat.


Un membru al Arcanumului evit un astfel de
comportament pentru c e greit, Relar Kvothe. Nu pentru c
e riscul prea mare.
I-am zmbit oropsit.
Magistre Kilvin, dac ai avea atta ncredere n bazele
mele morale, n-am mai avea aceast conversaie.
Expresia i s-a nmuiat un pic i mi-a zmbit uor.
Recunosc, nu m-a atepta la asta de la tine. Dar am
mai fost surprins. A fi neglijent n meseria mea dac n-a
investiga astfel de lucruri.
Fata a venit s se plng de amulet? am ntrebat.
Kilvin a cltinat din cap.
Nu. Aa cum am spus, n-a lsat niciun mesaj. Dar nu
mi-am dat seama de ce altceva o tnr abtut, cu o
amulet, ar veni s te caute, tiind descrierea ta, dar nu i
numele.
A ridicat o sprncean la mine, fcnd-o ntrebare.
Am oftat.
Vrei prerea mea sincer, Magistre Kilvin?
Kilvin a ridicat ambele sprncene la asta.
ntotdeauna, Relar Kvothe.
tiu c cineva ncearc s-mi fac probleme, am spus.
Comparativ cu otrvirea mea cu o substan alchimic,
rspndirea
zvonurilor
fceau
parte
practic
din
comportamentul lui Ambrose.
Kilvin a dat din cap, netezindu-i barba cu o mn, cu
gndul n alt parte.
Da. neleg.
A ridicat din umeri i a luat bucata de cret.
Bine, atunci. Consider aceast problem rezolvat
pentru moment.
S-a ntors iar cu faa la tabl i s-a uitat peste umr la
185

mine.
Sper c nu voi fi deranjat de o hoard de femei gravide
fluturnd amulete din fier i blestemndu-i numele?
Voi lua msuri pentru a evita asta, Magistre Kilvin.

Mi-am petrecut cteva ore fcnd piese la Partizanat, apoi


mi-am fcut drum spre sala din Ax unde se inea cursul lui
Elodin. Era programat s nceap la amiaz, dar am fost
acolo cu o jumtate de or mai devreme, ajungnd primul.
Ceilali studeni s-au prelins lent nuntru. Eram apte n
total. Primul a venit Fenton, rivalul meu prietenos din
Simpatetica Avansat. Apoi, a sosit Fela, mpreun cu Brean,
o fat drgu de 20 de ani, cu prul de culoarea nisipului,
tuns bieete.
Am stat de vorb i am fcut prezentrile. Jarret era un
modegan timid, pe care l vzusem n Clinic. Am
recunoscut-o pe tnra cu ochii albatri-deschis i prul de
culoarea mierii, pe care o chema Inyssa, dar mi-a luat ceva
timp s-mi amintesc de unde o tiam.
Era una dintre nenumratele relaii de scurt durat ale
lui Simmon. Ultimul era Uresh, de aproape 30 de ani, un
elthe autentic. Aspectul i accentul su l fceau s par c
provine din ndeprtatul Lanett.
A sunat clopoelul de amiaz, dar Elodin nu era de gsit
nicieri.
Au trecut cinci minute. Apoi zece. La o jumtate de or
dup prnz, Elodin a nit n sal, crnd un bra de
lucrri. Le-a aruncat pe-o mas i a nceput s se plimbe
nainte i-napoi prin faa noastr.
Ar trebui s v fie perfect clare cteva aspecte nainte
de a ncepe, a zis el fr nicio introducere sau scuze pentru
ntrziere. n primul rnd, trebuie s facei cum spun eu.
Trebuie s-o facei ct putei de bine, chiar i atunci cnd nu
186

vedei motive pentru asta. ntrebrile sunt acceptate, dar, n


final: eu spun, tu faci.
S-a uitat n jur.
S-a neles?
Toi am dat din cap i am murmurat afirmativ.
n al doilea rnd, trebuie s m credei cnd v spun
anumite lucruri. Unele dintre lucrurile pe care o s vi le spun
poate nu vor fi adevrate. Dar trebuie s le credei oricum,
pn cnd v spun eu s n-o mai facei.
S-a uitat la fiecare dintre noi.
S-a neles?
M-am ntrebat vag dac ncepea fiecare curs n acest fel.
Elodin a observat lipsa unui rspuns afirmativ din partea
mea. S-a uitat la mine, iritat.
nc n-am ajuns la partea mai grea, a zis el.
Voi face tot ce pot s ncerc, am spus.
Cu rspunsuri de genul sta te vom face avocat n cel
mai scurt timp, a zis el sarcastic. De ce nu faci pur i simplu,
n loc s faci tot ce poi pentru a ncerca?
Am dat din cap. Asta a prut s-l liniteasc i s-a ntors
cu faa la toat clasa.
Dou lucruri trebuie s inei minte. n primul rnd,
numele noastre ne modeleaz i noi le modelm la rndul
nostru.
S-a oprit din mers i s-a uitat la noi.
n al doilea rnd, chiar i cel mai simplu nume este att
de complex, nct mintea voastr nu va putea s-i simt
limitele, darmite s-l neleag destul de bine pentru a-l
defini.
A urmat un moment lung de tcere. Elodin a ateptat,
uitndu-se la noi.
n cele din urm, Fenton a mucat momeala.
Dac aa se pune problema, cum poate fi cineva
187

glsuitor?
Bun ntrebare, a zis Elodin. Rspunsul evident este c
nu se poate. Nici chiar cel mai simplu dintre nume nu ne e la
ndemn.
A ridicat o mn.
Fii ateni, nu vorbesc despre substantivele comune pe
care le folosim n fiecare zi. Nume de lucruri, cum ar fi
copac, foc i piatr. Vorbesc despre cu totul altceva.
A bgat mna ntr-un buzunar i a scos o piatr de ru
neted i nchis la culoare.
Descriei-i forma exact. Spunei-mi despre greutatea i
presiunea care au forjat-o din nisip i sedimente. Spunei-mi
cum se reflect lumina n ea. Spunei-mi cum atrn lumea
n masa ei, cum vntul o nvluie cnd se mic prin aer.
Spunei-mi cum urmele de fier vor simi chemarea pietrei
cereti. Toate astea i nc o sut de mii de alte aspecte fac
numele acestei pietre.
A ntins-o ctre noi la o lungime de bra.
Numai aceast singur piatr simpl.
Elodin i-a cobort mna i s-a uitat la noi.
Vedei ct de complex este acest lucru simplu? Dac lai studia o lun, poate ai reui s-l cunoatei suficient de
bine pentru a zri marginile exterioare ale numelui su.
Poate. Asta e problema cu care se confrunt glsuitorii.
Trebuie s nelegem lucruri care sunt dincolo de nelegerea
noastr. Cum se poate face asta?
N-a ateptat un rspuns i, n schimb, a luat o bucat din
hrtia pe care o adusese cu el, dndu-ne fiecruia mai multe
coli.
n cincisprezece minute voi arunca aceast piatr. Eu
voi sta aici, s-a pus el bine pe picioare. Cu faa aa.
i-a ndreptat umerii.
O voi arunca pe sub mn cu aproximativ trei puteri de
188

prindere aplicate ei. Vreau s calculai n ce mod se va


deplasa prin aer, astfel nct s avei mna unde trebuie
atunci cnd va veni momentul.
Elodin a pus piatra pe un birou.
ncepei.
M-am aezat viguros pe problem. Am desenat triunghiuri
i arce, am calculat, ghicind formule pe care nu mi le-am
putut aminti prea bine. N-a trecut mult timp nainte s ncep
s m frustrez de imposibilitatea rezolvrii sarcinii. Erau
prea multe necunoscute, prea multe pur i simplu imposibil
de calculat.
Dup cinci minute pe cont propriu, Elodin ne-a ncurajat
s lucrm n grup.
Atunci am vzut pentru prima dat talentul lui Uresh cu
numerele. Calculele sale le-au depit pe-ale mele att de
mult, c nu puteam nelege ce face. Fela era n aceeai
situaie, dei a schiat i ea o serie detaliat de arce
parabolice.
Toi apte am discutat, am argumentat, am ncercat, n-am
reuit, am ncercat din nou. La sfritul celor cincisprezece
minute, eram frustrai. Mai ales eu. Ursc problemele pe care
nu le pot rezolva.
Elodin s-a uitat la noi ca la un grup.
Deci, ce-mi putei spune?
Unii dintre noi au nceput s dea jumti de rspunsuri
sau cele mai bune presupuneri, dar ne-a fcut semn cu
mna s tcem.
Ce-mi putei spune cu certitudine?
Dup un moment, a vorbit Fela.
Nu tim cum va cdea piatra.
Elodin a aplaudat aprobator.
Bine! sta e rspunsul corect. Acum privii.
S-a dus la u i a scos capul afar.
189

Henri! a strigat. Da, tu. Vino aici pentru o secund.


S-a dat napoi din u i l-a poftit nuntru pe unul dintre
curierii lui Jamison, un biat care n-avea mai mult de opt
ani.
Elodin a fcut ase pai n spate i s-a ntors cu faa la
biat. i-a ndreptat umerii i a zmbit cu un zmbet de
nebun.
Prinde! a zis, aruncnd piatra ctre biat.
Speriat, biatul a prins-o din aer.
Elodin a aplaudat slbatic, apoi l-a felicitat pe biatul
dezorientat nainte de a recupera piatra i a-l scoate repede
napoi pe u.
Profesorul s-a ntors cu faa la noi.
Deci, a ntrebat Elodin. Cum o face? Cum a putut el s
calculeze ntr-o secund ce apte membri geniali ai
Arcanumului n-au putut calcula ntr-un sfert de or? Oare
tie mai mult geometrie dect Fela? Este numrtoarea lui
mai rapid dect cea a lui Uresh? Ar trebui s-l aducem
napoi i s-l facem relar?
Am rs un pic, relaxndu-ne.
Ideea mea este urmtoarea. n fiecare dintre noi exist o
minte pe care o folosim pentru toate faptele de zi cu zi. Dar
exist, de asemenea, i o alt minte, adormit. i este att de
puternic, nct mintea adormit a unui copil de opt ani
poate realiza ntr-o secund ceea ce mintea treaz a apte
membri ai Arcanumului nu poate realiza n cincisprezece
minute.
A fcut un gest larg.
Mintea voastr adormit e suficient de larg i slbatic
pentru a reine numele lucrurilor. tiu asta, pentru c uneori
aceast cunoatere scoate bule la suprafa. Inyssa a rostit
numele fierului. Mintea ei obinuit nu tie, dar mintea ei
adormit e mai neleapt. Ceva adnc n interiorul Felei
190

nelege numele de piatr.


Elodin a artat ctre mine.
Kvothe a adus n discuie vntul. Dac vrem s credem
n scrierile celor mori demult, a lui este calea tradiional.
Vntul era numele pe care cei care voiau s devin glsuitori
l cutau i-l gseau atunci cnd lucrurile se studiau aici, cu
mult timp n urm.
A tcut pentru o clip, uitndu-se la noi serios, cu braele
ncruciate.
Vreau ca fiecare dintre voi s se gndeasc la ce nume
dorete s gseasc. Ar trebui s fie un nume mic. Ceva
simplu: fier sau foc, vnt sau ap, lemn sau piatr. Ar trebui
s fie ceva pentru care s simii o afinitate.
Elodin a mers spre tabla mare montat pe perete i a
nceput s scrie o list de titluri. Scrisul lui era surprinztor
de ordonat.
Astea sunt cri importante, a zis el. Citii una dintre
ele.
Dup o clip, Brean a ridicat mna. Apoi i-a dat seama
c era inutil, pentru c Elodin nc era cu spatele la noi.
Magistre Elodin? a ntrebat ezitant. Pe care ar trebui s-o
citim?
S-a uitat peste umr, neoprindu-se nicio clip din scris.
Nu-mi pas, a zis el, n mod clar iritat. Alegei una.
Peste celelalte ar trebui s trecei mcar. Uitai-v la poze.
Mcar mirosii-le.
S-a ntors cu faa la tabl.
Toi cei apte ne-am uitam unul la altul. Singurul sunet
din camer era fcut de creta lui Elodin lovind tabla.
Care e cea mai important? am ntrebat.
Elodin a scos un sunet de dezgust.
Nu tiu, a zis el. Nu le-am citit.
A scris En Temerant Voistra pe tabl i a ncercuit.
191

Nici mcar nu tiu dac asta e n Arhive.


A pus un semn de ntrebare lng ea i a continuat s
scrie.
V voi spune asta. Niciuna dintre ele nu este n Tomuri.
Am avut eu grij de asta. Va trebui s le vnai n Stive. Va
trebui s muncii pentru ele.
A terminat de scris ultimul titlu i a fcut un pas napoi,
dnd din cap pentru sine. Erau douzeci de cri n total. A
desenat astericsuri lng trei dintre ele, a subliniat alte dou
i a desenat un chip trist lng ultima de pe list.
Apoi a plecat, ieind din camer fr vreun alt cuvnt,
lsndu-ne cu gndul la natura numelor i ntrebndu-ne n
ce ne-am bgat.

192

CAPITOLUL 13
Vntoarea
Hotrt s fac o impresie bun la cursul lui Elodin, l-am
cutat pe Vil Wilem i am negociat un schimb de viitoare
buturi contra ajutorului su n navigarea prin Arhive.
Am mers mpreun pe strzile pietruite ale Universitii,
cu vntul btnd n rafale i cu forma mare fr ferestre a
Arhivelor plannd deasupra noastr pn dincolo de curte.
Deasupra uilor masive din piatr erau cioplite cuvintele
Vorfelan Rhinata Morie.
Pe msur ce ne apropiam, am realizat c minile mi erau
transpirate.
Lorzi i domnie, stai o secund, am zis n timp ce mam oprit din mers.
Wil a ridicat o sprncean la mine.
Am emoii ca o curv nou, am zis. Las-m o clip.
Ai spus c Lorren a ridicat interdicia n urm cu dou
zile, a zis Wilem. Am crezut c vei intra imediat ce ai
permisiunea.
Am ateptat s reactualizeze registrele.
Mi-am ters minile umede pe cma.
tiu c ceva se va ntmpla, am zis emoionat. Numele
meu nu va fi n carte. Sau Ambrose va fi la birou i voi avea
un fel de recidiv de otrav din prune i se va ncheia cu
mine n genunchi, strngndu-l de gt i urlnd.
Mi-ar plcea s vd asta, a zis Wil. Dar Ambrose nu
lucreaz azi.
Asta e ceva, am recunoscut, relaxndu-m puin.
Am artat cu degetul cuvintele de deasupra uii.
tii ce nseamn?
193

Wil s-a uitat n sus.


Dorina de cunoatere modeleaz omul, a zis el. Sau
ceva de genul sta.
mi place asta.
Am respirat adnc.
Bine. S mergem.
Am deschis uile imense de piatr i am intrat ntr-o
anticamer mic, apoi Wil a deschis uile interioare i am
pit pe holul de la intrare. n mijlocul camerei era un birou
imens din lemn, cu o serie de registre mari, din piele,
deschise pe el. Mai multe ui impuntoare duceau n diferite
direcii.
Fela sttea n spatele biroului, cu prul ondulat legat la
spate ntr-o coad. Lumina roie de la lmpile simpatetice o
fceau s arate diferit, dar nu mai puin drgu. A zmbit.
Bun, Fela, am zis, ncercnd s nu par emoionat,
cum m simeam. Am auzit c m-am ntors n graiile lui
Lorren. Poi s verifici asta pentru mine?
A dat din cap i a nceput s rsfoiasc registrul dinaintea
ei. Faa i s-a luminat i a punctat. Apoi, expresia ei s-a
ntunecat.
Am simit o senzaie de gol n stomac.
Ce e? am ntrebat. E ceva n neregul?
Nu, a zis ea. Nu-i nimic n neregul.
Ari de parc ar fi ceva n neregul, a mormit Wil. Ce
scrie acolo?
Fela a ezitat, apoi a ntors registrul, aa c am putut citi:
Kvothe, fiul lui Arliden. Cu prul rocat. Constituie atletic
bun. Tnr.
Lng asta, n margine, ntr-o list alturat, erau scrise
cuvintele Bastard ruh.
Am zmbit la asta.
Adevrate toate. Pot s intru?
194

A dat din cap.


Avei nevoie de lmpi? a ntrebat ea, deschiznd un
sertar.
Da, a zis Wil, deja scriindu-i numele ntr-un registru
separat.
Eu o am pe-a mea, i-am zis, trgnd lampa mic dintrun buzunar al mantiei.
Fela a deschis registrul de admitere i ne-a trecut numele
acolo. Mna mi-a tremurat cnd am scris, micnd jenant
penia condeiului, aa c am stropit pagina cu cerneal.
Fela a ters pata i a nchis cartea. Mi-a zmbit.
Bine-ai revenit, a zis ea.

L-am lsat pe Wilem s-mi arate drumul prin Stive i am


fcut tot posibilul s par cu adevrat uimit. Nu era un rol
greu de jucat. Din moment ce nu aveam acces la Arhive de
ceva timp, fusesem forat s m strecor ca un ho. Am inut
lampa pe poziia cea mai puin strlucitoare i am evitat
holurile principale, de team s nu dau accidental peste
cineva.
Rafturile acopereau fiecare bucat a zidurilor de piatr.
Unele holuri erau largi i cu tavane nalte, n timp ce altele
formau benzi nguste, suficient de largi pentru ca dou
persoane s treac, dac ambele se ntorceau n lateral. Aerul
era greu, cu miros de piele i de praf, de pergament vechi i
de lipici.
Mirosea a secrete.
Wilem m-a condus printre rafturi rsucite, pe nite scri,
apoi printr-un hol lung i lat pe care erau rnduite cri cu
coperte identice din piele roie. n cele din urm am ajuns la
o u cu o slab lumin roie pe margini.
Sunt camere rezervate studiului privat, a zis Wilem
ncet. Brloguri n care s citeti. Sim i cu mine o folosim
195

pe-asta foarte mult. Nu tie mult lume de ea.


Wil a btut scurt n u nainte de-a o deschide, pentru a
dezvlui o camer fr ferestre, doar cu puin mai mare dect
masa i scaunele pe care le coninea.
Sim era aezat la mas, lumina roie de la lampa
simpatetic fcndu-i faa s arate mai mbujorat ca de
obicei. A fcut ochii mari cnd m-a vzut.
Kvothe? Ce faci aici?
S-a ntors ctre Wilem, ngrozit.
Ce face aici?
Lorren i-a ridicat interdicia, a zis Wilem. Tnrul
nostru are o list de lecturi. Plnuiete vntoarea primei
sale cri.
Felicitri! a radiat Sim ctre mine. Pot fi de folos?
Adorm aici.
A ntins mna.
Mi-am ciocnit tmpla.
n ziua n care nu voi mai putea memora douzeci de
titluri, nu voi mai face parte din Arcanum, am zis.
Dei era adevrat doar pe jumtate. Adevrul complet era
c deineam doar ase preioase coli de hrtie. Nu-mi puteam
permite s irosesc una pe aa ceva.
Sim a scos din buzunar o bucat de hrtie mpturit,
mpreun cu un crmpei de creion.
Trebuie s mi le scrii pe ceva, a zis el. Nu toi memorm
balade pentru distracie.
Am ridicat din umeri i am nceput s le notez.
Ne vom mica mai repede dac mprim lista n trei,
am zis.
Wilem mi-a aruncat o privire.
Chiar crezi c poi s te duci singur s gseti crile?
S-a uitat la Sim, care zmbea larg.
Desigur. Se presupunea c nu trebuia s tiu nimic despre
196

aspectul Stivelor. Wil i Sim nu tiau c m strecuram


noaptea nuntru de aproape o lun.
Nu c n-aveam ncredere n ei, dar Sim nu putea mini
pentru a-i salva viaa i Wil lucra ca scrib. N-am vrut s-l
oblig s aleag ntre secretul meu i datoria lui fa de
Magistrul Lorren.
Aa c am decis s fac pe prostul.
O, voi orbeci pe-aici, am zis nonalant. Nu poate fi
chiar att de greu s-mi dau seama.
Sunt att de multe cri n Arhive, c i-ai ocupa timpul
numai citind toate titlurile, a zis Wil ncet.
S-a oprit, privindu-m nflcrat.
Unsprezece zile pline, fr pauz de mas sau de somn.
Serios? a ntrebat Sim. Att de mult?
Wil a dat din cap.
Am lucrat la asta cu un an n urm. M-am ajutat cu
Eliri, care trebuiau s m atepte s le aduc cte o carte.
S-a uitat la mine.
Exist i cri fr titluri. i suluri. i argile. i mai
multe limbi.
Ce e un lut? am ntrebat.
Tblie de lut, a explicat Wil. Sunt unele dintre puinele
lucruri care s-au pstrat dup ce a ars Caluptena. Unele au
fost transcrise, dar nu toate.
Nu conteaz, a intervenit Sim. Problema e organizarea.
Catalogarea, a zis Wil. Au fost mai multe sisteme
diferite de-a lungul anilor. Unii magitri prefer unul, alii
altul.
S-a ncruntat.
Unii i creeaz propriile sisteme de organizare a
crilor.
Am rs.
Vorbeti de parc ar trebui s fie pui la stlpul
197

infamiei pentru aa ceva.


Poate, mormi Wil. Nu m plng de aa ceva.
Sim s-a uitat la el.
Nu poi nvinovi un magistru c ncearc s
organizeze lucrurile ct mai bine posibil.
Ba pot, a zis Wilem. Dac Arhivele sunt organizate
prost, e neplcut pentru toat lumea s lucreze cu ele. Dar
au existat att de multe sisteme diferite n ultimii cincizeci de
ani. Cri etichetate greit. Titluri traduse greit.
i-a trecut minile prin pr, vocea sunndu-i brusc
obosit.
i vin tot timpul cri noi, care trebuie catalogate.
ntotdeauna Elirii lenei de la Tomuri vor s muncim pentru
ei. E ca i cum ai ncerca s sapi o groap pe fundul unui
ru.
Deci, vrei s spui c tu consideri timpul petrecut ca
scrib plcut i plin de satisfacii, am zis ncet.
Sim i-a nbuit rsul n mini.
i apoi suntei i voi.
Wil s-a uitat la mine, cu voce periculoas i joas.
Studenii i iau libertate n Stive. Ai venit, ai citit o
jumtate de carte, apoi o ascunzi, ca s-o poi continua mai
trziu, n confortul propriu.
Minile lui Wil se micau ca i cum ar fi prins pe cineva de
pieptul cmii.
Sau poate de gt.
Apoi, uitai unde ai pus-o i cartea dispare ca i cum iai da foc.
Wil a artat cu un deget spre mine.
Dac descopr vreodat c ai fcut aa ceva, niciun zeu
nu te mai apr de mine, a zis el cu furie mocnit.
M-am simit vinovat pentru vreo trei cri pe care le
ascunsesem chiar n acest fel n timp ce studiam pentru
198

examene.
Promit, am zis. Nu voi face niciodat aa ceva.
Nu din nou.
Sim s-a ridicat de la mas, frecndu-i minile cu
vioiciune.
Corect. Pe scurt, e o mizerie aici, dar dac rmnem la
crile trecute n catalogul Tolem, ar trebui s gsii ce
cutai. Tolem e sistemul pe care-l folosim acum. Wil i cu
mine i vom arta unde sunt pstrate registrele.
i alte cteva lucruri, a zis Wil. Tolem e destul de greu
de-neles. Unele dintre crile tale ar putea necesita spturi
mai adnci.
S-a ntors s deschid ua.

S-a dovedit c doar patru cri din lista mea erau n


registrele Tolem. Dup aceea, am fost obligai s prsim
seciunile bine organizate din spatele Stivelor.
Wil prea s ia lista ca pe o provocare personal, aa c
am nvat foarte multe despre Arhive n acea zi. Wil m-a dus
la Registrele Moarte, la Scara din Spate, la Baza Aripilor.
Chiar i aa, la sfritul a patru ore am reuit s dm
doar de urma a apte cri. Wil prea frustrat din cauza asta,
dar i-am mulumit din toat inima, spunndu-i c mi-a dat
tot ce aveam nevoie pentru a continua cutarea pe cont
propriu.
n urmtoarele cteva zile mi-am petrecut n Arhive
aproape fiecare moment liber pe care l-am avut, vnnd
crile de pe lista lui Elodin. Nu voiam dect s ncep cu
dreptul acest curs i eram hotrt s citesc toate crile pe
care ni le dduse.
Prima a fost o carte de cltorii pe care am gsit-o destul
de plcut. A doua a fost ceva poezie destul de proast, dar a
fost scurt i m-am forat s-o citesc strngnd din dini i
199

nchiznd ocazional cte un ochi, ca s nu-mi deteriorez n


totalitate creierul. A treia a fost o carte de filosofie retoric,
scris ntr-un stil greoi.
Apoi a venit o carte care vorbea detaliat despre florile
slbatice din nordul Aturului. Un manual de scrim, cu
unele ilustraii destul de confuze. O alt carte de poezie, de
data asta groas ca o crmid i chiar mai indulgent cu ea
nsi dect prima.
A fost nevoie de ore, dar le-am citit pe toate. Am mers
chiar att de departe, c am luat notie pe dou dintre
preioasele mele coli de hrtie.
Apoi a venit, att ct pot spune, jurnalul unui nebun. Dei
sun interesant, chiar a fost doar o durere de cap presat
ntre coperi. Omul scrisese ntr-un fel strns, fr spaii
ntre cuvinte. Nu existau pauze ntre paragrafe. Nici semne
de punctuaie. Nici gramatic sau ortografie coerente.
Apoi am nceput s rsfoiesc. A doua zi, cnd m-am
confruntat cu dou cri scrise n modegan, o serie de
eseuri privind rotaia culturilor i o monografie despre
mozaicurile vintice, am ncetat s mai iau notie.
Ultima mn de cri le-am tratat doar superficial,
ntrebndu-m de ce ar fi vrut Elodin s ne pun s citim un
registru vechi de dou sute de ani, cu impozitele baronilor
din Micile Regate, un vechi text medical i o pies de
moravuri prost tradus.
Dei mi-am pierdut repede fascinaia pentru citirea
crilor lui Elodin, nc eram ncntat s le vnez. Am
enervat mai mult de civa scribi cu mereu aceleai ntrebri:
Cine a fost rspunztor de rearanjarea crilor pe rafturi?
Unde sunt pstrate dictoanele vintice? Cine are cheile de la
depozitul de pergamente de la al patrulea nivel de la subsol?
Unde sunt recondiionate crile deteriorate?
n final, am gsit nousprezece cri. Toate, cu excepia En
200

Temerant Voistra. i nu c n-a fi ncercat. Am evaluat c miam petrecut aproape cincizeci de ore cutnd i citind.
Am ajuns la urmtorul curs al lui Elodin cu zece minute
mai devreme, mndru ca un preot. Am adus cele dou pagini
de note atente, dornic s-l impresionez pe Elodin cu dedicaia
i meticulozitatea mea.
Toi cei apte ne-am prezentat la curs nainte de clopotul
de prnz. Ua slii de lectur era nchis, aa c am stat n
hol, ateptndu-l pe Elodin.
Ne-am povestit unii altora despre cutrile prin Arhive i
am speculat de ce Elodin considera importante aceste cri.
Fela fusese scrib mai muli ani i ea gsise doar
aptesprezece cri. Nimeni nu gsise En Temerant Voistra
sau mcar o meniune despre ea.
Elodin nc nu sosise cnd clopotul a btut de prnz i
dup cincisprezece minute am obosit s stau pe hol i am
ncercat ua de la sala de curs. La prima ncercare, mnerul
nu s-a micat deloc, dar cnd am opit de frustrare,
dispozitivul s-a deblocat i ua s-a crpat.
Credeam c e ncuiat, a zis Inyssa ncruntndu-se.
Doar blocat, am zis, mpingnd-o s se deschid.
Am intrat n camera mare, goal, i am cobort scrile din
faa rndului de scaune. Pe tabla mare din faa noastr,
Elodin scrisese ngrijit, cu ciudatul lui scris de mn, un
singur cuvnt: Discuii.
Ne-am aezat la locurile noastre i am ateptat, dar Elodin
nu era nicieri.
Ne-am uitat la tabl, apoi unul la altul, ntrebndu-ne ce
trebuia s facem mai exact. Dup expresiile celorlali vedeam
c nu eram singurul iritat. Petrecusem cincizeci de ore de
spat dup crile alea inutile, mi fcusem partea mea de
treab. El de ce nu i-o fcea pe-a lui?
Toi apte am ateptat urmtoarele dou ore discutnd
201

lene, ateptndu-l pe Elodin.


N-a venit.

202

CAPITOLUL 14
Oraul ascuns
Dei orele pe care le-am irosit vnnd crile lui Elodin mau iritat profund, m-am ales dup aceast experien cu o
solid cunoatere a muncii n Arhive. Cel mai important
lucru pe care l-am nvat era c nu e doar un depozit plin cu
cri. Arhiva era un ora n sine. Cu drumuri i crri
erpuite. Cu alei i scurtturi.
La fel ca un ora, zone ale Arhivelor miunau de activitate.
Scriptoriumul avea rnduri de bnci n care scribii trudeau
peste traduceri sau copiau n cri noi texte aproape terse,
cu cerneal neagr proaspt. Sala de Sortare zumzia de
activitatea scribilor care alegeau i puneau crile pe rafturi.
Slav Domnului, Gndcria nu era ce m ateptam. n
schimb, s-a dovedit a fi locul unde crile noi erau
decontaminate nainte de a fi adugate la colecie. Se pare c
tot felul de creaturi iubesc crile, unele devornd pielea i
pergamentele, altora plcndu-le hrtia sau lipiciul.
Viermii de bibliotec erau ultimii pe list, i dup ce am
ascultat cteva dintre povetile lui Wilem, nu mai voiam
nimic altceva dect s m spl pe mini.
Colivia cataloagelor, Legtoria, uruburile, Pergamentele
refolosibile, toate erau ocupate ca stupii de albine, pline cu
scribi tcui i harnici.
Dar alte pri ale Arhivelor erau opusul ocupatului. Biroul
de achiziii, de pild, era mic i mereu ntunecat. Prin
fereastr am putut vedea c un perete ntreg de la birou nu
era nimic altceva dect o hart uria, cu oraele i
drumurile marcate n detaliu, astfel nct semna cu un
miraj. Harta era acoperit cu un strat de lac alchimic
203

transparent i erau fcute semne n diferite puncte, cu un


creion rou de cear, dezvluind zvonuri despre cri dorite i
ultimele locuri cunoscute ale diferitelor echipe de achiziie.
Tomurile erau ca o mare grdin public. Orice student
era liber s vin i s citeasc din crile pstrate acolo. Sau
putea depune o cerere ctre scribi, care se duceau n Stive s
gseasc dac nu exact cartea dorit, mcar ceva apropiat.
Dar Stivele cuprindeau vasta majoritate a Arhivelor. Acolo
era locul n care crile triau de fapt. i, la fel ca n orice
ora, erau cartiere bune i rele.
n cartierele bune, totul era organizat n mod
corespunztor i catalogat. n aceste locuri, un registru de
intrare te putea duce la o carte la fel de simplu ca artatul cu
degetul.
Apoi, erau cartierele rele. Seciuni ale Arhivelor care erau
uitate, neglijate sau pur i simplu prea suprtoare pentru ami bate capul cu ele la acel moment. Acestea erau locurile n
care crile fuseser organizate n cataloage vechi sau n
niciun catalog.
Erau perei cu rafturi ca gurile cu dini lips, unde scribi
de mult plecai dezmembraser n scopul reutilizrii un
catalog vechi de cri, pentru a-l reface n sistemul care era
la mod la vremea aceea. n urm cu treizeci de ani, dou
etaje ntregi se transformaser din cartier bun n cartier ru,
dup ce registrele de cri Larkin fuseser arse de ctre un
grup rival de scribi.
i, desigur, era i ua cu patru straturi. Secretul din inima
oraului.
Era frumos s mergi la plimbare n cartierele bune. Era
plcut s mergi s caui o carte i s-o gseti exact acolo
unde trebuia s fie. Era uor. Reconfortant. Rapid.
Dar i cartierele rele erau fascinante. Crile erau prfuite
i scoase din uz. Cnd deschideai una, puteai citi cuvinte pe
204

care nu le mai vzuser ochii de sute de ani. Era o comoar


acolo, printre gunoaie.
n acele locuri am cutat s aflu despre Chandrieni.
Am cutat ore i zile. O mare parte din motivul pentru
care venisem la Universitate era c voiam s descopr
adevrul despre ei. Acum, c aveam n sfrit acces uor la
Arhive, am recuperat timpul pierdut.
Dar, n ciuda orelor lungi de cutri, n-am gsit mai
nimic. Erau mai multe cri de poveti pentru copii care-i
prezentau pe Chandrieni fcnd pozne, cum ar fi s fure
plcinte i s prind laptele. Altele i puneau n postura de
demoni n spectacolele de moravuri n aturan.
Cteva fire de adevr erau mprtiate prin aceste
povestiri, dar nimic din ce nu tiam deja. Chandrienii erau
blestemai. Unele semne le artau prezena: flacra albastr,
putregaiul i rugina, un fior n aer.
Vntoarea mea era i mai dificil, pentru c nu puteam
cere ajutorul nimnui. Dac se rspndea vorba c-mi petrec
timpul citind poveti pentru copii, asta nu mi-ar fi
mbuntit reputaia.
Mai important, unul dintre puinele lucruri pe care le
tiam despre Chandrieni era c lucraser pentru a reprima
violent orice dovad despre propria lor existen.
Mi-au ucis trupa pentru c tatl meu scrisese un cntec
despre ei. n Trebon au distrus o nunt ntreag fiindc unii
dintre oaspei vzuser reprezentaii cu ei pe o bucat de
ceramic veche.
Avnd n vedere aceast situaie, s vorbesc despre
Chandrieni nu prea cel mai nelept lucru.
Aa c am cercetat pe cont propriu. Dup cteva zile, am
abandonat sperana c voi gsi ceva att de util ca o carte
despre Chandrieni sau chiar ceva att de semnificativ ca o
monografie. Totui, am citit n continuare, n sperana de a
205

gsi o firimitur de adevr ascuns pe undeva. O fapt. Un


indiciu. Orice.
Dar povetile pentru copii nu sunt prea bogate n detalii i
puinele pe care le gsisem erau evident fanteziste. Unde
triau Chandrienii? n nori. n vise. ntr-un castel fcut din
bomboane. Care erau semnele lor? Fulgerul. Partea
ntunecat a lunii. O poveste meniona chiar i curcubeiele.
Cine ar scrie aa ceva? De ce s faci un copil s fie ngrozit
de curcubeie?
Nume erau mai uor de gsit, dar toate erau evident furate
din alte surse. Aproape toate erau nume de demoni
menionate n Cartea Cii sau n unele piese de teatru, n
special Daeonica. O poveste alegoric dureroas numea
Chandrienii dup apte bine cunoscui mprai din vremea
Imperiului Aturan. Asta mcar mi-a provocat un rs scurt,
amar.
n cele din urm am descoperit un volum subire, numit
Cartea secretelor, adnc ngropat n Registrele Moarte. Era o
carte ciudat: aranjat ca un bestiar, dar scris ca un
abecedar pentru copii. Avea poze cu creaturi de basm, cum
ar fi cpcunii, trolii i dennerlingii. Fiecare pagin avea o
descriere, nsoit de un scurt poem insipid.
Desigur, Chandrienii erau singurii fr nicio descriere,
fr nicio imagine. n locul lor era doar o pagin goal,
ncadrat cu ornamentaii decorative. Poemul care o nsoea
era mai mult dect inutil:
Chandrienii se mut din loc n loc,
Dar nu las niciun smoc.
i in bine ascunse secretele,
Dar niciodat nu-i arat feele.
Nu lupt i nu se agit.
206

n fapt, cu noi frumos se poart.


Vin i pleac ct ai clipi,
Ca un fulger pe cer se vor risipi.
Pe ct de suprtor era s citesc aa ceva, versurile tot au
scos ns ceva la iveal foarte clar. Pentru restul lumii,
Chandrienii nu erau nimic mai mult dect basme copilreti.
Cu nimic mai reali ca Baba Cloana i unicornii.

Eu tiam altceva, desigur. i vzusem cu ochii mei.


Vorbisem cu Tciune cel cu ochii negri. l vzusem pe Haliax
purtnd umbre peste tot n jurul lui, ca o mantie.
Aa c mi-am continuat cutarea zadarnic. Nu conta ce
credea restul lumii. Eu tiam adevrul i niciodat n-am fost
genul care s se lase cu una cu dou.

Am intrat n ritmul noului semestru. Ca i nainte, am


participat la cursuri i am cntat la Cinzeac. Dar cel mai
mult timp l-am petrecut n Arhive. Tnjisem dup ele att de
mult timp, nct s pot intra pe uile din fa cnd voiam
prea aproape nefiresc.
Nici eecul meu n a gsi ceva despre Chandrieni nu-mi
strica experiena. Pe msur ce cutarea nainta, deveneam
din ce n ce mai distras de alte cri pe care le gseam. O
carte scris de mn despre ierburi medicinale, cu imagini n
acuarel ale diferitelor plante. O crticic cu patru piese de
teatru de care nu auzisem. O biografie extrem de incitant a
lui Hevred Nencreztorul.
Mi-am petrecut dup-amiezi ntregi n brlogurile pentru
citit, srind peste mese i neglijndu-mi prietenii. De mai
multe ori am fost ultimul student care ieea din Arhive
nainte ca scribii s ncuie uile peste noapte. A fi dormit
207

acolo, dac aa ceva ar fi fost permis.


n unele zile, dac programul meu era prea ncrcat ca s
petrec mult timp citind, mergeam pur i simplu prin Stive,
pentru cteva minute ntre cursuri.
Am fost att de nebunete ndrgostit de noile liberti,
nct n-am mai trecut mai multe zile peste ru, n Imre. Cnd
m-am ntors la Omul Cenuiu, am adus o carte de vizit pe
care o fcusem din resturi de pergament. Am crezut c o va
amuza pe Denna.
Dar cnd am ajuns, portarul bgcios din taverna Omului
Cenuiu mi-a spus c nu, nu va putea oferi cartea mea de
vizit. Nu, tnra nu mai era n reedin. Nu, nu putea
prelua un mesaj pentru ea. Nu, nu tia unde a plecat.

208

CAPITOLUL 15
Fapt interesant
Elodin a intrat cu pai mari n sala de curs cu aproape o
or ntrziere. Hainele i erau acoperite cu pete de iarb i
avea frunze uscate ncurcate n pr.
Zmbea.
Astzi doar ase dintre noi l ateptau. Jarret nu se mai
artase la ultimele dou ore. Avnd n vedere observaiile
tioase pe care le fcuse nainte s dispar, m ndoiam c
avea s se mai ntoarc.
Acum! strig Elodin fr preambul. Spunei-mi fapte!
Era noua lui modalitate de a ne face s ne pierdem timpul.
La nceputul fiecrui curs, cerea s i se spun un fapt
interesant de care nu auzise. Desigur, Elodin nsui era
singurul arbitru care stabilea ce era interesant, iar dac
faptul pe care i-l spuneai prima dat nu-l mulumea sau l
tia deja, cerea altul i altul, pn cnd veneai n cele din
urm cu ceva care-l amuza.
A artat spre Brean.
Spune!
Pienjenii pot s respire sub ap, a zis ea cu
promptitudine.
Elodin a dat din cap.
Bine.
El s-a uitat la Fenton.
Exist un ru la sud de Vintas care curge greit, a spus
Fenton. E un ru cu ap srat care curge din Marea Centhe
spre interior.
Elodin a cltinat din cap.
tiu deja despre asta.
209

Fenton a privit n jos la o bucat de hrtie.


mpratul Ventoran a trecut o dat o lege
Plictisitor, a intervenit Elodin, tindu-i vorba.
Dac bei mai mult de o jumtate de litru de ap de
mare vomii? a ntrebat Fenton.
Elodin deschise gura apoi o nchise, ca i cum ar fi
ncercat s-i scoat o bucat de cartilaj dintre dini. Apoi a
dat un cap mulumit.
Asta e una bun.
A artat ctre Uresh.
Poi mpri infinitul de un numr infinit de ori, iar
piesele rezultate vor fi n continuare infinit de mari, a spus
Uresh cu ciudatul su accent Lenatti. Dar dac mpari un
numr non-infinit de un numr infinit de ori, piesele
rezultate vor fi non-infinit de mici. Din moment ce acestea
sunt non-infinit de mici, dar exist un numr infinit din ele,
dac le pui din nou mpreun, suma lor este infinit. Asta
presupune c orice numr este, de fapt, infinit.
Uau, a zis Elodin, dup o lung pauz.
i ndrept un deget grav ctre brbatul din Lenatti.
Uresh, urmtoarea ta sarcin e s faci sex. Dac nu tii
cum se face, ntreab-m pe mine dup or.
S-a ntors s se uite la Inyssa.
Populaia Yllish n-are un limbaj scris, a zis ea.
Nu-i adevrat, a zis Elodin. Au folosit un sistem de
noduri esute.
A fcut o micare complex cu minile, ca i cum ar fi
mpletit ceva.
i au fcut-o cu mult nainte de a ncepe noi s zgriem
pictograme pe pieile de ovine.
N-am zis c n-aveau un limbaj nregistrat, a murmurat
Inyssa. Am zis limbaj scris.
Elodin a reuit s-i transmit vasta plictiseal printr-o
210

simpl ridicare din umeri.


Inyssa s-a ncruntat la el.
Bine. n Sceria exist o ras de cini care fat printr-un
penis vestigial, a zis ea.
Uau, a zis Elodin. Bine. Da.
A artat ctre Fela.
Cu optzeci de ani n urm, Clinica a descoperit cum se
poate elimina cataracta de la ochi, a zis Fela.
tiu deja, a spus Elodin, fluturnd mna demobilizator.
Lsai-m s termin, a continuat Fela. Cnd au reuit
s fac asta, i-au dat seama c i-ar fi putut face s vad i
pe oameni care nu vzuser niciodat. Nu orbiser, se
nscuser orbi.
Elodin i-a ridicat capul curios.
Fela a continuat.
Dup ce au putut vedea, li s-au artat obiecte. O
minge, un cub, o piramid, toate aezate pe o mas.
Fela modela formele cu minile n timp ce vorbea.
Apoi medicii i-au ntrebat care dintre cele trei obiecte e
rotund.
Fela a fcut o pauz de efect, privind la noi toi.
Ei n-au putut spune doar uitndu-se la obiecte. Aveau
nevoie s le ating mai nti. Numai dup ce au atins mingea
i-au dat seama c era rotund.
Elodin i-a dat capul pe spate i a rs ncntat.
Serios? a ntrebat-o.
Ea a dat din cap.
Fela ctig premiul! a strigat Elodin, ridicnd minile
n sus.
A cutat n buzunar i a scos ceva maro i alungit,
punndu-i-l apsat n mini.
Ea s-a uitat la el curioas. Era o pstaie de laptelecucului.
211

Kvothe n-a vorbit nc, a zis Brean.


Nu conteaz, a zis Elodin dezinvolt. Kvothe e varz la
Fapt interesant.
M-am ncruntat ct de tare am putut.
Bine, a zis Elodin. Spune-mi ce ai.
Mercenarii Adem au o art secret numit Lethani, am
zis. Asta e cheia care i face rzboinici att de feroce.
Elodin i-a lsat capul ntr-o parte.
Serios? a ntrebat el. Care e?
Nu tiu, i-am dat eu un bobrnac, spernd s-l irit.
Cum am spus, e secret.
Elodin a prut s se gndeasc la asta o clip, apoi a
cltinat din cap.
Nu. Interesant, dar nu ca fapt. E ca i cum ai spune de
cmtarii cealdizi c au o art secret numit Financia, care
i face bancheri att de cumplii. Nu e nicio substan aici.
S-a uitat la mine din nou, ateptnd.
Am ncercat s m gndesc la altceva, dar n-am putut.
Capul meu era plin de povetile cu zne i de capetele de
mort gsite n cercetare, la seciunea despre Chandrieni.
Vezi? i-a zis Elodin lui Brean. E varz.
Eu chiar nu tiu de ce ne pierdem timpul cu aa ceva,
am cedat.
Ai altceva mai bun de fcut? a ntrebat Elodin.
Da! am explodat furios. Am o mie de lucruri mult mai
importante de fcut! Cum ar fi s nv despre numele
vntului!
Elodin a ridicat un deget, ncercnd s pozeze n nelept
i ratnd din cauza frunzelor din pr.
Faptele mici duc la marea tiin, a intonat. Aa cum
numele mici duc la nume mari.
A btut din palme i i le-a frecat cu nerbdare.
Corect! Fela! Deschide-i premiul i i vom da lui Kvothe
212

leciile pe care le dorete att de mult.


Fela a spart coaja uscat a pstii de laptele-cucului. Un
puf alb de semine plutitoare i s-a vrsat n mini.
Magistrul Glsuitor i-a fcut semn s le arunce n aer.
Fela le-a aruncat i toat lumea a privit masa de puf alb
plutind spre tavanul nalt al slii de curs, apoi cznd n
mare msur napoi.
La naiba, a zis Elodin.
El a urmrit cum seminele o iau n sus, fluturnd
puternic, pn cnd aerul s-a umplut de pufuri uoare,
plutitoare, de semine de laptele-cucului.
Apoi Elodin a nceput s vneze slbatic seminele prin
ncpere, ncercnd s le prind cu minile din aer. S-a
crat peste scaune, a fugit pe podium i a srit pe masa
din fa.
Totul n timp ce prindea seminele. La nceput a fcut-o cu
o singur mn, ca i cum ar fi prins o minge. Dar cum n-a
avut succes, a nceput s le prind ntre palme, cum ai
prinde o musc. Cnd nici asta n-a mers, a ncercat s le
prind cu ambele mini, aa cum un copil prinde n cupa
palmelor un licurici din aer.
Dar n-a putut face rost de niciuna. Cu ct le vna mai
mult, cu att mai frenetic devenea, mai repede fugea, mai
slbatic apuca.
Asta a continuat un minut ntreg. Dou minute. Cinci
minute. Zece.
Ar fi durat toat ora, dar n cele din urm el s-a mpiedicat
de un scaun i s-a prbuit dureros pe pardoseala de piatr,
cu cracul pantalonilor rupt i cu snge n genunchi.
inndu-se strns de picior, s-a aezat pe jos i a slobozit
un ir de blesteme furioase, cum nu mai auzisem n viaa
mea. A strigat i a mrit i a scuipat. A trecut prin cel puin
opt limbi, i chiar i atunci cnd nu puteam nelege
213

cuvintele pe care le folosea, sunetul mi fcea stomacul s se


strng i s mi se ridice prul de pe brae i de pe picioare.
Zicea lucruri care m fceau s nduesc. Zicea lucruri care
mi fceau grea. Zicea lucruri pe care nu tiam c e posibil
s le spui.
M ateptam ca asta s continue, dar n timp ce respira
furios a supt una din seminele plutitoare de laptele-cucului
n gur i a nceput s tueasc i s se sufoce violent.
n final a scuipat afar smna absorbit, s-a ridicat n
picioare i a pornit chioptnd prin sala de curs, fr a mai
spune niciun cuvnt.
Asta nu era o zi de clas deosebit de ciudat prin
perspectiva Magistrului Elodin.

Dup ora lui Elodin, am mncat un pic la masa de prnz


la Cinzeac, apoi m-am dus la schimbul de la Clinic, s vd
nite elthe mai experimentai diagnosticnd i tratnd
pacienii n ambulatoriu. Dup asta, m-am dus peste ru, cu
sperana de-a o gsi pe Denna. Era cea de-a treia mea
cltorie n tot attea zile, dar era o zi senin, nsorit, i
dup tot timpul petrecut n Arhive simeam nevoia s-mi
ntind un pic picioarele.
M-am oprit mai nti la Eolian, dei era mult prea devreme
pentru ca Denna s fie acolo.
Am stat de vorb cu Stanchion i Deoch nainte de a trece
pe la alte cteva hanuri pe care tiam c le frecventeaz
ocazional: Robinete, Baril i Balot i Cine n Perete. Nu era
la niciunul dintre acestea.
M-am plimbat prin cteva grdini publice, cu copaci
aproape n ntregime lipsii de frunze. Apoi am vizitat toate
magazinele de instrumente pe care le-am gsit, mngind
lute i ntrebnd dac au vzut o brunet drgu uitnduse la harpe.
214

Nu vzuser.
ntre timp, s-a ntunecat. Aa c m-am oprit la Eolian din
nou i am rtcit ncet prin mulime. Denna nc nu era pe
nicieri, dar l-am ntlni pe Contele Threpe. Am but ceva
mpreun i am ascultat cteva piese nainte de a pleca.
Mi-am strns mantia n jurul umerilor i am plecat napoi
la Universitate. Strzile din Imre erau mai aglomerate acum
dect n timpul zilei i, n ciuda aerului rece, n ora era un
festival.
O duzin de diferite tipuri de muzic bubuia prin uile
hanurilor i de teatrelor. Mulimile se nghesuiau nuntrul i
n afara restaurantelor i slilor de expoziie.
Apoi am auzit cum un rs se ridic nalt i sclipitor peste
murmurul pe ton jos al mulimii. L-a fi recunoscut oriunde.
Era rsul Dennei. l tiam ca pe dosul propriilor mini.
M-am ntors, simind cum un zmbet mi se rspndete
pe fa. Asta era ntotdeauna calea. Prea c sunt n msur
s-o gsesc dup ce renunam la speran.
Am cercetat feele din mulimea fremtnd i am gsit-o
uor. Denna sttea n ua unei mici cafenele, purtnd o
rochie lung de catifea bleumarin.
Am fcut un pas spre ea, apoi m-am oprit. Am privit cum
Denna vorbea cu cineva din spatele uii deschise a unei
trsuri. Singura parte din companionul ei pe care o vedeam
era vrful capului. Purta o plrie cu o pan alb nalt.
O clip mai trziu, Ambrose a nchis ua trsurii. I-a
zmbit larg, fermector, i a zis ceva care a fcut-o s rd.
Lumina lmpii strlucea pe brocartul de aur de pe jacheta
lui, iar mnuile i erau vopsite n acelai ntunecat purpuriu
regal ca i cizmele. Culoarea ar trebuit s par strident pe
el, dar nu prea.
Cum m uitam, a trecut o cru de fier cu doi cai care
aproape m-a trntit i m-a clcat, ceea ce ar fi fost corect,
215

cci stteam n picioare n mijlocul drumului. Vizitiul a


blestemat i a plesnit din bici cnd a trecut. M-a atins pe
ceaf, dar nici mcar n-am simit.
Mi-am recptat echilibrul i am privit din nou, la timp
pentru a-l vedea pe Ambrose srutndu-i mna Dennei. Apoi,
s-au deplasat cu graie, el oferindu-i braul i intrnd
mpreun n cafenea.

216

CAPITOLUL 16
Team nerostit
Dup ce i-am vzut pe Ambrose i pe Denna n Imre, am
czut ntr-o stare proast. Pe drumul napoi la Universitate,
capul mi era plin de gnduri despre ei. Ambrose fcea asta
numai din ciud? Cum s-a-ntmplat? Ce-a fost n capul
Dennei?
Dup o noapte n mare parte de nesomn, am ncercat s
nu m mai gndesc. n schimb, m-am ngropat adnc n
Arhive. Crile sunt un substitut slab pentru compania unei
femei, dar sunt mai uor de gsit. M-am consolat vnnd
dup Chandrieni prin colurile ntunecate ale Arhivelor. Am
citit pn cnd ochii au nceput s-mi ard i capul mi s-a
ngreunat i a czut.
Aproape trecuse semestrul i fcusem prea puine, n
afar de a participa la cursuri i a devaliza Arhivele. M-am
ales cu plmnii plini de praf, dureri de cap persistente de la
orele de citit la lumina lmpii simpatetice i cu un nod ntre
omoplai din cauza ncovoierii peste o mas joas, n timp ce
ddeam paginile terse ale registrelor Gilean.
Am gsit i o singur meniune despre Chandrieni. Era
ntr-o octavo scris de mn intitulat Un compendiu
strvechi de credine populare. Dup prerea mea, cartea avea
dou sute de ani.
Era o colecie de poveti i superstiii adunate de ctre un
istoric amator din Vintas. Spre deosebire de Obiceiurile de
mperechere ale Draccusilor obinuii, nu exista nicio ncercare
de a dovedi sau a infirma aceste credine. Autorul pur i
simplu colectase i organizase povetile, cu scurte comentarii
ocazionale despre cum convingerile preau s se schimbe de
217

la o regiune la alta.
Era un volum impresionant, care cuprindea, n mod
evident, ani de cercetare. Erau patru capitole despre demoni.
Trei capitole despre zne: unul din ele era dedicat n
ntregime povetilor din Felurian. Erau pagini cu Baba
Cloana, Sfarm-piatr i troli. Autorul nregistrase cntece
despre doamnele cenuii i clreii albi. O seciune lung
despre maetrii magicieni. Erau ase capitole de magie
popular: opt moduri de a vindeca negii, dousprezece
modaliti de a vorbi cu morii, douzeci i dou de farmece
de dragoste
Toat introducerea despre Chandrieni avea mai puin de o
jumtate de pagin:
Despre Chandrieni sunt puine de spus. Fiecare Brbat
tie despre ei. Fiecare copil le cnt cntecul. Cu toate
acestea, lumea nu spune poveti.
Pentru preul unei beri mici, un Fermier i va vorbi dou
ore despre Dannerlingi. Dar adu n discuie Chandrienii, i
gura lui se face mic asemenea fundului unei balerine, apuc
de sptar i mpinge scaunul.
Muli cred c le aduce ghinion s vorbeasc despre zne,
dar oamenii de rnd nc o fac. Ce-i face pe Chandrieni
diferii, habar n-am. Unul destul de beat din Tanner, aflat n
oraul Vguna, a optit:
Dac vorbeti despre ei, vin dup tine.
Asta pare s fie teama nerostit a oamenilor de rnd.
Aa c am scris ce am cules, lucruri simple i nespecifice.
Chandrienii se constituie n grupuri de mrimi diferite.
(Probabil apte, avnd n vedere numele lor.) Apar i comit
diverse violene fr niciun motiv clar.
Exist semne care le vestesc sosirea, dar nu exist un
acord unanim cu privire la acestea. Flacra albastr e cea
mai obinuit, dar am auzit i de vinul care se oetete, de
218

orbire, de recolte ofilite, de furtuni neobinuite, de avort


spontan i de soare ntunecndu-se pe cer.
Puse cap la cap, le-am considerat o zon Frustrant i
Nefolositoare a Cercetrii.
Am nchis cartea. Frustrant i nefolositor suna cunoscut.
Cea mai rea parte nu era faptul c tiam deja tot ce era
scris n introducere. Cea mai rea parte era c asta era cea
mai bun surs de informaii pe care reuisem s-o descopr
n peste o sut de ore de cutare.

219

CAPITOLUL 17
Interludiu Pri
Kvothe ridic mna i Cronicarul slt condeiul de pe
hrtie.
S ne oprim aici un moment, zise Kvothe, dnd din cap
spre fereastr. l vd pe Cob venind pe drum.
Kvothe se opri i i terse cu mna partea din fa a
orului.
V-a sugera amndurora s luai o pauz, s v linitii,
fcu el semn cu capul ctre Cronicar. Ari de parc ai fcut
ceva ce nu trebuie.
Kvothe se duse calm n spatele barului.
Nimic nu e mai departe de adevr, desigur. Cronicare,
te-ai plictisit ateptnd ceva de munc. N-ai echipamentul de
scris. Ai fi vrut s nu te fi blocat fr un cal n oraul sta de
nicieri. Dar te-ai blocat i vei profita ct poi de mult de
asta.
Bast rnji.
Oo! Zi-mi i mie ceva!
Joac-i punctele forte, Bast, spuse Kvothe. Ai but cu
clientul nostru pentru c eti un lene i un pierde-var
cruia nimeni nu s-ar gndi vreodat s-i cear ajutorul pe
cmp.
Bast rnji cu nerbdare.
i eu m plictisesc?
Bineneles, Bast. Ce altceva ai putea face aici?
mpturi crpa i o ls pe bar.
Eu, n schimb, sunt prea ocupat ca s m plictisesc.
M mic cu spor i fac fa la o sut de sarcini mici care fac
hanul s mearg fr probleme.
220

i privi pe cei doi. Cronicarul se ls n scaun.


Bast, dac nu te poi opri din rnjit, cel puin spune-i
prietenului nostru povestea cu cei trei preoi i fiica
morarului.
Bast zmbi larg.
Asta-i una bun.
Are toat lumea ce-i trebuie?
Kvothe i lu crpa de pe bar i intr pe ua de la
buctrie, zicnd:
Intr, Btrne Cob! Ia-o n stnga.
Se auzi o troncneal de picioare pe prispa de lemn, apoi
Btrnul Cob intr iritat n hanul Piatra de Hotar. Se uit
peste mese, unde Bast sttea zmbind i fcnd gesturile
care nsoesc o poveste, apoi i fcu drum spre bar.
Hei! Eti acolo, Kote?
Dup o secund, hangiul iei energic din buctrie,
tergndu-i minile ude pe or.
Salut, Cob. Ce pot face pentru tine?
Graham l-a trimis pe micul Owens s m cheme, zise
Cob iritat. Ai vreo idee de ce sunt aici n loc s fiu la cratul
ovzului?
Kote cltin din cap.
Am crezut c aduce grul din Murrions astzi.
Fir-ar s fie de tmpenie, murmur Cob. Ne trage o
ploaie n seara asta i eu stau aici, cu ovzul uscat n cpie
pe cmp.
Dac tot eti aici, pot s te servesc cu cidru de mere?
zise hangiul cu speran. Presat proaspt n dimineaa asta.
O parte din semnele de iritare disprur de pe faa
afectat de vreme a btrnului.
Dac tot atept, zise el. O can de cidru de mere chiar
ar fi bun.
Kote se duse n camera din spate i se ntoarse cu o can
221

de lut.
Se auzi sunetul a mai multe picioare pe prisp, i Graham
intr pe u cu Jake, Carter i cu ucenicul fierarului n urma
sa.
Cob se ntoarse s se uite la ei.
Ce naiba e att de important de m izgonii n ora aa
de diminea? ceru el o explicaie. Lumina zilei strlucete
La masa unde stteau Cronicarul i Bast se produse o
explozie brusc de rs. Toat lumea se ntoarse s-l vad pe
Cronicar roind, rznd i acoperindu-i gura cu mna. i
Bast rdea, lovind cu pumnii n mas.
Graham i conduse pe ceilali la bar.
Am aflat c Carter i biatul i ajut pe Orrisoni s
duc oile la pia, zise el. Pn la Baedn, nu?
Carter i ucenicul fierarului ddur din cap.
neleg.
Btrnul Cob se uit n jos, la mini.
Deci vei lipsi de la nmormntarea lui.
Carter ddu solemn din cap, dar expresia lui Aaron prea
afectat. i privi pe fiecare n parte, dar toat lumea sttea
nemicat, uitndu-se la btrnul fermier de la bar.
Bine, zise Cob n cele din urm, uitndu-se la Graham.
E bine c ne-ai strns.
Vzu faa biatului i pufni.
Ari de parc i-a murit pisica, biete. Oile trebuie
duse la pia. Shep tia asta. Nu-i va face despre tine o
prere mai proast dac faci ce trebuie.
Se ntinse s-i dea o palm pe spate ucenicului fierarului.
Vom bea mpreun pentru treaba asta. Asta e cel mai
important. Ce se ntmpl n biseric n seara asta e doar o
grmad de vorbrie preoeasc. Noi tim cum s ne lum la
revedere mai bine de-att.
Se uit n spatele barului.
222

Adu-ne puin din preferata lui, Kote.


Hangiul era deja n micare, lund cni de lemn i
umplndu-le cu o bere maro dintr-un butoi mai mic din
spatele barului.
Btrnul Cob i ridic halba i ceilali i urmar
exemplul.
Pentru Shep al nostru.
Graham vorbi primul.
Cnd eram copii, mi-am rupt piciorul la vntoare, zise
el. I-am spus s fug dup ajutor, dar n-a vrut s m
prseasc. A fcut o sanie mic din mai nimic i
ncpnare. M-a tras pe ea tot drumul napoi pn n ora.
Toat lumea lu o duc.
El mi-a fcut cunotin cu nevast-mea, spuse Jake.
Nu tiu dac i-am mulumit cum trebuie pentru asta.
Toat lumea lu o duc.
Cnd eram bolnav de anghin, a venit s m viziteze n
fiecare zi, spuse Carter. Nu muli au fcut-o. Mi-a adus i
sup fcut de soia lui.
Toat lumea lu o duc.
S-a purtat frumos cu mine cnd am venit prima dat
aici, spuse ucenicul fierarului. Obinuia s-mi spun glume.
i odat am stricat dou crue pe care le adusese la mine s
le repar i nu i-a spus niciodat meterului Caleb.
nghii n sec i se uit n jur emoionat.
Chiar l-am plcut.
Toat lumea lu o duc.
A fost mai curajos dect noi toi, spuse Cob. El a fost
primul care a nfipt cuitul n tipul la noaptea trecut. Dac
nenorocitul ar fi fost ct de ct normal, aa ceva l-ar fi
terminat.
Vocea lui Cob tremur un pic i pentru o clip pru mic,
obosit i la fel de btrn cum era.
223

Dar n-a fost cazul. Astea nu sunt vremuri bune s fii


un om curajos. Dar a fost curajos chiar i n condiiile astea.
mi doresc s fi fost eu curajos i mort n schimb, i el acas
chiar acum, srutndu-i tnra soie.
Se auzi un murmur din partea celorlali i toi bur pn
ajunser la fundul cnilor. Graham tui un pic nainte de a-i
lsa paharul pe bar.
Nu tiu ce s mai spun, zise ucenicul fierarului.
Graham l btu pe spate, zmbind.
Te-ai descurcat bine, biete.
Hangiul i drese glasul i ochii tuturor se ntoarser spre
el.
Sper s nu-mi cerei prea multe, spuse el. Eu nu l-am
cunoscut att de bine ca voi. Nu suficient pentru primul
toast, dar poate suficient pentru al doilea.
Se juca cu ireturile de la or, ca i cum i-ar fi fost jen
s vorbeasc.
tiu c e devreme, dar mi-a dori foarte mult s mpart
cu voi un rnd de whisky n memoria lui Shep.
Ei murmurar a asentiment i hangiul scoase paharele de
sub bar i ncepu s le umple. Nu cu whisky din sticl.
Brbatul cu prul rou l scoase dintr-unul dintre butoaiele
masive de pe bufetul din spatele barului. Whisky-ul din butoi
costa un bnu nghiitura, aa c i-au ridicat paharele cu
mai mult cldur dect ar fi fost altfel cazul.
Atunci pentru ce s fie acest toast? ntreb Graham.
Pentru sfritul unui an enervant? spuse Jake.
sta nu e toast, mormi Btrnul Cob ctre el.
Pentru rege? spuse Aaron.
Nu, zise hangiul cu voce surprinztor de ferm.
i ridic paharul.
Pentru prietenii vechi care meritau mai mult dect au
primit.
224

Brbaii de pe cealalt parte a barului ddur din cap cu


solemnitate i ddur buturile pe gt.
Doamnelor i domnilor, e un salt minunat, spuse cu
respect Btrnul Cob, cu ochii uor umezi. Eti un mare
domn, Kote. i m bucur s te cunosc.
Ucenicul fierarului ls jos paharul, nclinndu-l pe-o
parte i rostogolindu-l pe bar. l prinse nainte s cad peste
margine i l ntoarse cu capul n jos, privindu-i suspicios
fundul.
Jake rse ca un ran cu voce tare la zpceala acestuia,
n timp ce Carter se fcu neles prin punerea paharului pe
bar cu susul n jos.
Nu tiu cum o fac n Rannish, i spuse Carter biatului.
Dar pe-aici e un motiv pentru care o numim ntoarcere.
Ucenicul fierarului arta de-a dreptul ruinat i ntoarse
paharul invers, pentru a fi n rnd cu celelalte de pe bar.
Hangiul i zmbi linititor nainte de a strnge paharele i
dispru n buctrie.
Bine atunci, zise vioi Btrnul Cob, frecndu-i minile.
Vom avea o sear ntreag la fel ca asta dup ce v ntoarcei
voi doi de la Baedn. Dar vremea nu st dup mine i nu m
ndoiesc c Orrisonii sunt dornici s plece la drum.
Dup ce ei au spart gaca la Piatra de Hotar, Kvothe iei
din buctrie i se ntoarse la masa unde stteau Bast i
Cronicarul.
L-am plcut pe Shep, spuse linitit Bast. Poate c e un
btrnel aspru, dar Cob cam tie despre ce vorbete.
Cob nu tie nici jumtate din ce crede c tie, spuse
Kvothe. Tu ai salvat pe toat lumea asear. Dac nu erai tu,
ar fi trecut prin camer ca un agricultor care treier grul.
Nu-i adevrat, Reshi, zise Bast pe un ton clar ofensat.
Tu l-ai fi oprit. Cu asta te ocupi.
Hangiul ridic din umeri, respingnd comentariul,
225

nedorind s duc discuia mai departe. Gura lui Bast form o


linie dur, furioas, iar ochii i se ngustar.
Totui, spuse ncet Cronicarul, ai rupt tensiunea nainte
de a deveni prea groas.
Cob avea dreptate. A fost un gest curajos. Trebuie s
respeci asta.
Ba nu, spuse Kvothe. Cob a avut dreptate cu altceva.
Astea nu sunt vremuri bune s fii curajos.
i fcu semn Cronicarului s ridice condeiul.
Totui, mi doresc s fi fost mai curajos i Shep s fi fost
i el acas, srutndu-i tnra soie.

226

CAPITOLUL 18
Vin i snge
n cele din urm, Wil i Sim m-au smuls din mbriarea
cald a Arhivelor. M-am luptat i i-am blestemat, dar au fost
fermi n convingerile lor i tustrei am nfruntat vntul rece pe
drumul spre Imre.
Am trecut pe la Eolian, cernd o mas lng emineul
estic, de unde puteam vedea scena i ne puteam menine
spatele cald. Dup vreo dou buturi, am simit c pasiunea
mea pentru cri plete, transformndu-se ntr-o durere
surd. Am stat de vorb tustrei i am jucat cri, iar n cele
din urm am nceput s m simt bine, n ciuda faptului c
Denna era, fr ndoial, undeva acolo, agat de braul lui
Ambrose.
Dup cteva ore, stteam grbovit n scaunul meu,
somnoros i nclzit de la focul din apropiere, n timp ce Wil
i Sim se certau dac marele regele din Modeg era monarh
adevrat sau doar o marionet. Aproape adormisem, cnd o
sticl grea a fost trntit cu zgomot pe masa noastr, urmat
de clinchetul delicat al paharelor de vin.
Denna sttea lng masa noastr.
Pref-te cum i spun, a zis ea n oapt. M-ai ateptat.
Am ntrziat i eti suprat.
Confuz, m-am luptat s m ridic de jos i am ncercat s
clipesc, pentru a m trezi.
Sim a rspuns provocrii.
A trecut o or, a zis el furios, cu nverunare.
Btea ferm n mas, cu dou degete.
Nu cred c dac-mi cumperi de but se rezolv
problemele. Vreau o scuz.
227

Nu e doar vina mea, a zis Denna, radiind jen.


S-a ntors i a fcut semn la bar.
M-am uitat, ngrijorat c l-a putea vedea pe Ambrose
stnd acolo, privindu-m i trgnd concluzii pripite de sub
blestemata lui de plrie. Dar era doar un cealdiz chel. El a
fcut o plecciune scurt, ciudat, spre noi, la jumtatea
distanei ntre recunoatere i scuze.
Sim l-a privit amenintor, apoi s-a ntors la Denna i a
fcut un gest de invitaie spre scaunul gol de lng mine.
Bine. Deci, jucm cri sau ce?
Denna s-a scufundat n scaun, stnd cu spatele la
ncpere. Apoi s-a aplecat spre Simmon s-l srute pe frunte.
Perfect, a zis ea.
Am fost prea amenintor, a zis Wilem.
Denna i-a trecut sticla.
i pentru asta, tu o s torni.
Ea a aezat pahare n faa fiecruia dintre noi.
Un cadou de la prea insistentul meu pretendent.
A suspinat iritat.
Mereu vor s ofere cte ceva.
M-a privit speculativ.
Eti curios de mut.
Mi-am ters faa cu mna.
Nu m ateptam s te vd n seara asta, am zis. M-ai
prins aproape moind.
Wilem a turnat un vin de culoare roz, apoi a mprit
paharele, n timp ce Denna examina nscrisul de pe dopul
sticlei.
Cerbeor, a meditat ea. Nu tiu nici mcar dac are o
vrst decent.
N-are, de fapt, a zis Simmon, n timp ce-i lua paharul.
Cerbeor e aturan. Numai vinurile de Vintas au vrst,
din punct de vedere tehnic.
228

A luat o nghiitur.
Serios? am ntrebat, uitndu-m la paharul meu.
Sim a dat din cap.
E un abuz comun de folosire a cuvntului.
Denna a luat butura i a dat din cap ctre sine nsi.
Un vin bun, totui, a zis ea. E nc la bar?
Da, am zis fr s m uit.
Bine, atunci, a zmbit ea. Se pare c v-ai blocat din
cauza mea.
Ai jucat vreodat cri? a ntrebat Sim cu speran.
M tem c nu, a zis Denna. Dar nv repede.
Sim i-a explicat regulile cu ajutorul lui Wil i al meu.
Denna a pus cteva ntrebri intite, artnd c a neles
esena. Am fost bucuros. Din moment ce se aezase la mas
lng mine, avea s fie partenera mea de joc.
Cum jucai de obicei? a ntrebat ea.
Depinde, a zis Wil. Uneori, jucm cte o mn. Alteori,
un set.
Pe un set de mini, atunci, a zis Denna. Ct de mult?
Putem face primul set de ncercare, a zis Sim, dndu-i
prul din ochi. Din moment ce abia nvei.
Ochii ei s-au ngustat.
N-am nevoie de niciun tratament special.
A bgat mna ntr-un buzunar i a pus o moned pe
mas.
O para e prea mult pentru voi, biei?
Pentru mine era prea mult, mai ales cu un partener care
abia nva s joace.
Fii atent cu tia doi, am zis. Ei joac la snge.
De fapt, sngele nu mi-e de niciun folos, aa c joc pe
bani, n schimb, a zis Wilem.
A scotocit prin pung pn cnd a gsit o para, pe care a
pus-o ferm pe mas.
229

Eram dispus s joc un joc de ncercare, dar dac ea


gsete propunerea jignitoare, am s-o bat i am s-i iau orice
e dispus s pun pe mas.
Denna a zmbit la asta.
Eti genul meu de om, Wil.
Prima mn a mers destul de bine. Denna a plasat greit o
levat, dar n-am fi putut ctiga oricum, cci crile fuseser
mpotriva noastr. Dar la mna a doua a fcut o greeal
cnd a pariat. Apoi, cnd Sim a corectat-o, ea s-a agitat i a
pariat slbatic. Apoi, i-a trecut rndul, nu o greeal mare,
dar a artat valetul de inim roie, i toat lumea a tiut
exact ce-avea n mn. i-a dat seama i ea i am auzit-o
distinct murmurnd ceva impropriu pentru o doamn.
inndu-se de cuvnt, Wil i Sim au profitat fr mil de
situaie.
Avnd n vedere crile slabe din mna mea, n-am prea
avut ce face, dect s stau i s privesc cum ctig
urmtoarele dou partide i ncep s-o ncoleasc precum
nite lupi nfometai.
Doar c n-au putut face asta. Ea a tras o carte la derut,
apoi a jucat regele de inim roie, care nu mai avea niciun
sens, din moment ce ncercase s joace mai nainte cu
valetul. Apoi a jucat i un as.
Mi-am dat seama naintea lui Wil i a lui Sim c jocul ei
prost fusese o nelciune. Am reuit s-mi pstrez chipul
serios, pn cnd am vzut pe expresiile lor c neleseser i
ei. Apoi am nceput s rd.
Nu fi aa satisfcut, mi-a zis ea. Te-am pclit i pe
tine. Artai de parc te mbolnvisei cnd am artat valetul.
i-a pus mna la gur i a fcut ochii mari i nevinovai.
O, n-am mai jucat nainte cri. Ai putea s m
nvai? E adevrat c uneori se joac pe bani?
Denna a mai trntit o carte pe mas i a compus levata.
230

V rog. Ar trebui s fii tare bucuroi c v-am oferit o


palm peste mn, n loc de noaptea ntreag de jupuial pe
care o meritai.
Ea a adunat restul cu mn necrutoare i ne-a dat astfel
un avans att de solid, c restul setului a fost o concluzie
tras de mult. Denna n-a ratat nicio levat dup asta i a
jucat viclenia cu suficient fler pentru a-l face pe Manet s
par prin comparaie ca un cal de cru.
Asta a fost o lecie, a zis Wil, trecndu-i Dennei paraua
lui. Am nevoie s-mi ling un pic rnile.
Denna i-a ridicat paharul ntr-un salut.
Pentru credulitatea celor bine-crescui.
Am ciocnit cu ea i am but.
Ai fost mult timp curios de abseni, a zis Denna. M-am
tot uitat dup voi timp de dou sptmni.
De ce? a ntrebat Sim.
Denna le-a aruncat lui Wil i Sim o privire evaluativ.
i voi doi suntei studeni la Universitate, nu? Specialii
care nva magia?
tia suntem noi, a zis Sim agreabil. Suntem plini de
secrete magice.
Umblm cu fore ntunecate pe care mai bine le-am lsa
n pace, a zis Wil nonalant.
Se numete Arcanum, apropo, am punctat eu.
Denna a dat din cap serioas, aplecndu-se nainte, cu
intenia de a vorbi.
Dintre voi trei, presupun c tu tii cum funcioneaz
multe dintre vorbele astea.
S-a uitat la noi.
Deci, ia spune-mi. Cum funcioneaz?
Vorbele astea? am ntrebat.
Magice, a zis ea. Vorbele astea cu adevrat magice.
Wil, Sim i cu mine am schimbat priviri.
231

ei.

E mai complicat, am zis.


Denna a ridicat din umeri i s-a lsat pe spate n scaunul

Am tot timpul din lume, a zis ea. i am nevoie s tiu


cum funcioneaz. Arat-mi. F ceva magic.
Tustrei ne-am foit incomodai pe locurile noastre. Denna a
rs.
N-avem voie, am zis.
Ce? a ntrebat ea. Ar deranja vreun echilibru cosmic?
I-ar deranja pe jandarmi, am zis. Ei nu privesc cu
amabilitate astfel de lucruri pe-aici.
i la fel pe magitrii de la Universitate, a zis Wil. Sunt
foarte grijulii cu reputaia Universitii.
Zu aa, a zis Denna. Am auzit o poveste despre cum
Kvothe al nostru a chemat un fel de vnt demon. A smucit
degetul mare spre ua din spatele ei. Chiar n curtea deafar.
Oare Ambrose i zisese asta?
A fost doar un vnt, am zis. N-a fost implicat niciun
demon.
i l-au i btut pentru asta, a zis Wil.
Denna s-a uitat la el, netiind dac a fost glum, apoi a
ridicat din umeri.
Pi, n-a vrea s bag pe nimeni n necaz, a zis ea cu
flagrant nesinceritate. Dar sunt tare curioas. i am secrete
pe care sunt dispus s le ofer la schimb.
Sim ciuli urechile.
Ce fel de secrete?
Toate secretele vaste i variate ale prii femeieti, zise
ea cu un zmbet. Se ntmpl s tiu mai multe lucruri care
pot ajuta la mbuntirea relaiilor tale dezamgitoare cu
sexul frumos.
Sim s-a aplecat mai aproape de Wil i l-a ntrebat n
232

oapt.
A zis dezamgitoare sau falimentare?
Wil a artat spre pieptul lui, apoi spre al lui Sim.
Eu: dezamgitoare. Tu: falimentare.
Denna a ridicat o sprncean i i-a ntors capul ntr-o
parte, uitndu-se la noi trei, ateptnd.
Mi-am dres vocea incomodat.
Suntem
descurajai
s
mprtim
secretele
Arcanumului. Nu e chiar mpotriva legilor Universitii.
Ba e, de fapt, m-a ntrerupt Simmon, privindu-m a
scuz. A mai multor legi.
Denna a oftat dramatic, privind n sus la tavanul nalt.
M-am gndit i la asta, a zis ea. E reputaia ta n joc.
Recunoate, nu poi transforma crema n unt.
Se ntmpl s tiu, de fapt, c Sim poate transforma
crema n unt, am zis. Doar c nu prea-i place s-o fac,
pentru c e lene.
Eu nu v cer s m nvai magie, a zis Denna. Vreau
doar s tiu cum funcioneaz.
Sim s-a uitat la Wil.
Asta n-ar intra sub incidena Divulgrii Nesancionate,
nu?
A Revelaiei Ilicite, a zis Wil cu tristee.
Denna s-a aplecat conspirativ, sprijinindu-i coatele pe
mas.
n acest caz, sunt dispus i s finanez o noapte de
beie extravagant, mult deasupra i dincolo de sticla simpl
pe care o vedei naintea voastr, a zis ea.
Ea i-a ntors privirea ctre Wil.
Unul dintre barmanii de aici a descoperit recent o sticl
prfuit de piatr n subsol. Nu numai c e o fin butur
veche, but de regii din Cealdim, ci este i un Merovani.
Expresia lui Wilem nu s-a schimbat, dar ochii lui negri
233

strluceau.
M-am uitat n jurul camerei n mare parte goal.
Orden e o noapte lent. N-ar trebui s avem nicio
problem, dac inem lucrurile n linite.
M-am uitat la ceilali doi.
Sim a zmbit cu zmbetul lui bieesc.
Pare rezonabil. Secret contra secret.
Dac e cu adevrat o Merovani, sunt dispus s risc s
ofensez cumva sensibilitatea magitrilor, a zis Wilem.
Bine atunci, a zis Denna cu un zmbet larg. Tu primul.
Sim s-a aplecat nainte n scaun.
Simpatetica e probabil cea mai uoar pentru a obine o
aderen, a zis el, apoi s-a oprit ca i cum nu era sigur cum
s procedeze.
Am pit nainte.
tii cum un sistem de scripei i permite s ridici ceva
prea greu ca s ridici n mn?
Denna a dat din cap.
Simpatetica ne permite s facem lucruri de genul sta,
am zis. Dar fr toate acele corzi ciudate i scripei.
Wilem a aruncat pe mas doi sfani de fier i a bolborosit o
vraj. A mpins moneda din dreapta cu un deget, iar pe cea
din stnga a lsat-o n acelai timp s alunece sub mas,
mimnd micarea.
Ochii Dennei se mrir uor la asta i n timp ce suspin,
respir o dat lung pe nas. Abia atunci mi-am dat seama c
ea nu mai vzuse probabil aa ceva. Avnd n vedere studiile
mele, era uor s uit c cineva putea tri la doar cteva mile
de Universitate fr a se ntlni vreodat mcar cu vreo
form de baz a simpateticii.
Spre meritul ei, Denna i reveni din surprindere fr s
piard nimic.
Doar cu o mic ezitare, ea ntinse un deget pentru a atinge
234

una dintre monede.


Aa funcioneaz clopoelul din camera mea, a meditat
ea.
Am dat din cap.
Wil i-a dat sfanii lui peste mas i Denna i-a luat.
Cealalt moned a aprut i ea de sub mas, sltnd n aer.
E grea, a zis ea, apoi a dat din cap pentru sine nsi.
Corect, pentru c e ca un scripete. Se ridic amndou.
Cldura, lumina, micarea, toate sunt doar energie, am
zis. Noi nu putem crea energie i nici n-o putem face s
dispar. Dar simpatetica ne permite s le mutm din loc sau
s le transformm dintr-un tip n altul.
Ea a pus din nou moneda pe mas, iar cealalt a urmat-o.
i la ce folosete asta?
Wil a mormit, vag amuzat.
E o roat de ap util? a ntrebat el. Dar o moar de
vnt?
Am cutat n buzunarul hainei mele.
Ai vzut vreodat o lamp simpatetic? am ntrebat.
Ea a dat din cap.
I-am dat lampa mea peste mas.
Funcioneaz pe acelai principiu. Ia un pic de cldur
i o transform n lumin. Se convertete un tip de energie n
altul.
Ca la un schimb de bani, a zis Wil.
Denna a rsucit lampa n mini, curioas.
De unde ia cldura?
Metalul n sine are cldur, i-am explicat. Dac o lai, o
s simi n cele din urm c metalul se rcete. Dac se
rcete prea mult, nu va funciona.
I-am artat.
Eu am fcut-o pe asta, aa c e destul de eficient.
Doar cldura minii tale ar trebui s fie suficient ca s-o fac
235

s funcioneze.
Denna a rsucit ntreruptorul i lumina roie mat a
nceput s strluceasc ntr-un arc ngust.
neleg c lumina i cldura sunt legate, a zis ea pe
gnduri. Soarele e luminos i cald. La fel i o lumnare.
S-a ncruntat.
Dar micarea nu se ncadreaz n aa ceva. Un foc nu
poate mpinge nimic.
Gndete-te la frecare, a interveni Sim n discuie. Cnd
freci ceva, devine fierbinte.
A fcut o demonstraie, trecndu-i viguros mna nainte
i-napoi pe estura pantalonilor.
Aa.
El a continuat s-i frece coapsa cu entuziasm, deloc
contient de faptul c, din moment ce se ntmpla sub nivelul
mesei, prea destul de obscen.
Totul e doar energie. Dac vei continua s faci asta, vei
simi cum se nfierbnt.
Denna i-a meninut cumva faa nemicat. Dar Wilem a
nceput s rd, acoperindu-i faa cu o mn, de parc era
jenat s stea la aceeai mas cu Sim.
Simmon a ngheat i a roit de jen.
Am srit s-l salvez.
E un exemplu bun. Butucul unei roi de cru e cald
la atingere. Aceast cldur vine de la micarea roii. Un
simpatist poate face ca energia s se transforme n alt mod,
din cldur n micare.
Am artat spre lamp.
Sau din cldur n lumin.
Bine, a zis ea. Suntei case de schimb de energie. Dar
cum faci s se ntmple asta?
Exist un mod special de gndire numit Alar, a zis
Wilem. Crezi n ceva att de puternic, c se ntmpl.
236

El a ridicat o moned i cealalt a urmat-o.


Eu cred c aceste dou drabe sunt conectate, aa c i
sunt.
Dintr-odat, cealalt moned a czut cu un clinchet pe
mas.
Dac nu mai cred, nceteaz s mai fie.
Denna a ridicat moneda.
Deci e asemenea credinei? a zis ea cu scepticism.
Mai mult asemenea puterii voinei, a spus Sim.
Ea i-a ridicat capul.
Atunci de ce n-o numeti putere a voinei?
Alar sun mai bine, a zis Wilem.
Am dat din cap.
Dac n-am avea nume impresionante pentru lucruri,
nimeni nu ne-ar lua n serios.
Denna a dat din cap apreciativ, punnd un zmbet n
colurile gurii ei minunate.
i asta-i tot, atunci? Energie i puterea voinei?
i legtura simpatetic, am zis. Analogia lui Wil cu
roata de ap e bun. Legtura e ca o conduct care duce la
roat. O legtur rea e ca un tub plin de guri.
Ce face bun o legtur? a ntrebat Denna.
Cu ct sunt mai asemntoare dou obiecte, cu att
legtura e mai bun. Uite aa.
Am turnat un pic de vin deschis la culoare n paharul meu
i mi-au nmuiat degetul n el.
Aici e o legtur perfect pentru vin, am zis. O pictur
de vin n sine.
M-am ridicat i m-am dus lng emineul din apropiere.
Am murmurat o vraj i am lsat s cad pictura de pe
deget pe metalul ncins al suportului pentru butenii
incandesceni.
M-am aezat la loc chiar n momentul n care vinul din
237

paharul meu a nceput s scoat aburi, apoi s fiarb.


Iat de ce nu trebuie s lai niciodat un simpatist s-i
ia o pictur de snge, a zis Wilem cu tristee.
Denna s-a uitat la Wilem, apoi napoi la sticl, plind.
Mini negre, Wil, a zis Simmon cu o privire ngrozit.
Cum s spui aa ceva?
A privit-o pe Denna.
Un simpatist n-ar face niciodat aa ceva, a zis el cu
sinceritate. Se numete nclcarea legii, i noi n-o facem.
Niciodat.
Denna a reuit s zmbeasc, dei era un pic tensionat.
Dac nimeni n-o face, de ce exist un nume pentru ea?
S-a fcut nainte, am zis. Dar nu se mai face. De o sut
de ani.
Am lsat vraja s se sting i vinul s-a oprit din fierbere.
Denna s-a ntins i a atins sticla din apropiere.
De ce nu fierbe i vinul sta? a ntrebat ea nedumerit.
E acelai vin.
Mi-am ciocnit tmpla.
Alar. Mintea mea prevede focalizarea i direcia.
Dac asta e o legtur bun, care e legtura rea? a
ntrebat ea.
Uite, permite-mi s-i art.
Mi-am scos punga, presupunnd c monedele vor prea
mai puin alarmante dup comentariul lui Wilem.
Sim, ai un ban greu?
Avea, i am aranjat pe mas, n faa Dennei, dou linii de
monede. I-am artat o pereche de sfani de fier i am
murmurat o vraj.
Ridic-o, i-am zis.
Ea a luat o moned, iar cealalt a urmat-o.
Am artat spre a doua pereche: un sfan i singurul talant
de argint care-mi mai rmsese.
238

Acum, pe asta.
Denna a luat al doilea sfan i talantul a urmat-o n aer.
i-a micat ambele brae n sus i-n jos, ca braele unei
balane.
A doua e mai grea.
Am dat din cap.
Metale diferite. Sunt mai puin similare, astfel c
trebuie s foloseasc mai mult energie.
I-am artat un sfan i un bnu de argint i am
murmurat o treia vraj.
Denna a pus primii doi sfani n mna stng i l-a luat pe
al treilea cu dreapta. Bnuul de argint a urmat-o n aer. Ea
a dat din cap pentru sine nsi.
i asta e mai grea, fiindc sunt forme i metale diferite.
Exact, am zis.
I-am artat la a patra i ultima pereche: un sfan i o
bucat de cret.
Denna aproape n-a putut s ridice cu degetele sfanul.
E mai grea dect toate celelalte mpreun, a zis ea. Cred
c are trei kilograme!
ntre fier i cret e o legtur proast, a zis Wilem. Un
transfer prost.
Dar ai spus c energia nu poate fi creat sau distrus,
a zis Denna. Dac trebuie s lupte pentru a ridica aceast
bucic de cret, unde merge plusul de energie?
Inteligent, a chicotit Wilem. Att de inteligent. Mie
mi-a luat un an nainte s m gndesc s ntreb asta.
A privit-o cu admiraie.
O parte din energie se pierde n aer.
El a fluturat o mn.
O parte se duce n obiecte n sine i o parte intr n
corpul simpatistului care controleaz legtura.
S-a ncruntat.
239

Asta poate fi plin de periculozitate.


Periculos, s-a corectat Simmon uor.
Denna s-a uitat la mine.
Deci acum trebuie s credem c fiecare dintre aceti
sfani e conectat la fiecare dintre celelalte lucruri?
Am dat din cap.
Ea i-a micat minile. Monedele i creta s-au agitat n
aer.
E greu s faci asta?
E greu, a zis Wilem. Dar Kvothe al nostru e un pic
maestru.
De-asta am fost att de tcut, a spus Sim. Nu tiam c
poi s faci patru legturi deodat. Asta e al naibii de
impresionant.
Pot s fac i cinci dac vreau, am zis. Dar cam asta mie limita.
Sim i-a zmbit Dennei.
nc ceva. Uit-te la asta!
A artat ctre bucata plutitoare de cret.
Nu s-a ntmplat nimic.
Haide, a zis Sim jalnic. ncerc s-i art ceva.
Atunci arat-i, i-am zis ngmfat, lsndu-m pe spate
pe scaun.
Sim a inspirat adnc i s-a uitat fix la bucata de cret.
Tremura.
Wil s-a aplecat spre Denna i i-a explicat.
Un simpatist se poate opune unui alt Alar, a zis el. E
doar o chestiune de credin ferm c un sfan nu e deloc
acelai lucru cu un bnu de argint.
Wil a artat cu mna i bnuul a czut cu clichet pe
mas.
Greit, am protestat rznd. Doi contra unu, nu-i
corect.
240

Ba e, n cazul sta, a zis Simmon i creta a tremurat


din nou.
Bine, am zis, respirnd adnc. Dai tot ce avei.
Creta a czut pe mas rapid, urmat de sfan. Dar
talantul de argint a rmas acolo unde era.
Sim s-a aezat la loc pe scaun.
Eti nfiortor, a zis el cltinnd din cap. Bine, ai
ctigat.
Wilem a dat din cap i s-a relaxat i el.
Denna s-a uitat la mine.
Deci, Alarul tu e mai puternic dect ale lor puse
laolalt?
Probabil c nu, am zis binevoitor. Dac ar exersa mai
mult mpreun, m-ar putea bate, probabil.
Privirea ei s-a plimbat peste monedele mprtiate.
Deci, asta-i tot? a ntrebat ea, prnd uor dezamgit.
Totul e doar un schimb de energie?
Mai sunt i alte arte, am zis. Sim face alchimie, de
exemplu.
n timp ce eu m ocup s fiu drgu, a zis Wilem.
Denna se uit din nou la noi, cu ochii ei serioi.
Exist un tip de magie, care e doar A rotit degetele
vag. Doar un fel de a scrie ceva?
Scrijeldic, am zis. Asemenea clopoelului din camera
ta. E ca o simpatetic permanent.
Dar e tot o cas de schimb, nu? a ntrebat ea. Doar
energie?
Am dat din cap.
Denna prea jenat ntrebnd:
Dar dac cineva v-ar spune c tie un tip de magie care
face mai mult de-att? O magie n care scrii ceva i tot ce ai
scris se adeverete?
A privit n jos nervoas, degetele ei urmrind modelele de
241

pe mas.
Apoi, dac cineva vede ce-ai scris, chiar dac nu poate
citi, devine adevrat pentru el. Crede n ceva sau acioneaz
ntr-un anumit fel, n funcie de ceea ce spune nscrisul.
Ne-a privit din nou, cu un amestec ciudat de curiozitate,
speran i incertitudine.
Tustrei ne-am uitat unul la altul. Wilem a ridicat din
umeri.
Pare mai simplu dect afurisita de alchimie, a zis
Simmon. Mai degrab a face asta dect s-mi petrec toat
ziua dezvrjind principii.
Sun ca o magic poveste cu zne, am zis. Chestii din
crile de poveti care nu exist cu adevrat. Cu siguran nam auzit despre aa ceva la Universitate.
Denna s-a uitat n jos la mas, unde degetele ei urmreau
n continuare modelele din lemn. Gura i era uor ncreit,
ochii distani.
Nu puteam spune dac era dezamgit sau pur i simplu
gnditoare.
De ce ntrebi?
Denna s-a uitat la mine, i expresia ei a alunecat repede
ntr-un zmbet strmb. A ridicat din umeri la ntrebare.
Doar fiindc am auzit eu de aa ceva, a zis ea n cele
din urm. Cred c e prea frumos s fie adevrat.
A privit peste umr.
Se pare c i-am supravieuit prea entuziastului meu
pretendent, a zis ea.
Wil a ridicat palma.
Fcusem o nelegere, a zis el. Era implicat butur i
un secret al femeii.
O s vorbesc cu barmanul nainte s plec, a zis Denna
cu ochii jucndu-i amuzai. Ct privete secretul: n spatele
tu stau dou doamne. Nu i-au luat ochii de la voi aproape
242

toat seara. Cea n verde l place pe Sim, iar cea blond, cu


prul scurt pare s aib o slbiciune pentru cealdizii drgui.
Le-am vzut deja, a zis Wilem fr s se ntoarc s se
uite. Din pcate, sunt deja n compania unui tnr modegan.
Domnul nu e cu ele n vreun sens romantic, a zis
Denna. n timp ce doamnele erau cu ochii pe voi, domnul
lsa foarte clar de neles c l prefer pe rocat.
i-a pus mna posesiv pe braul meu.
Din pcate pentru el, e luat deja.
M-am luptat cu nevoia de a m uita ctre mas.
Vorbeti serios? am ntrebat.
Nu v facei griji, le-a zis ea lui Wil i lui Sim. l trimit
pe Deoch s-i distrag atenia modeganului. Asta va lsa ua
deschis pentru voi doi.
Ce-o s fac Deoch? a zis Simmon rznd. O s
jongleze?
Denna i-a aruncat o privire franc.
Ce? a zis Simmon. Ce Deoch nu e din ia.
Denna i-a fcut cu ochiul.
El i Stanchion dein mpreun Eolianul, a zis ea. Nu
tiai?
Dein locul, a zis Sim. Nu sunt, cum s-ar zice,
mpreun.
Denna a rs.
Bineneles c sunt.
Dar Deoch are femei pn peste cap, a protestat
Simmon. Nu nu poate
Denna s-a uitat la el ca la un nrod, apoi la Wil i la mine.
Voi doi tiai, nu?
Wilem a ridicat din umeri.
Eu habar n-aveam. Dar nu e de mirare c e un Basha.
E destul de atrgtor.
Wil a ezitat, ncruntndu-se.
243

Basha. Cum se spune asta aici? Un brbat care e intim


i cu femeile i cu brbaii?
Norocos? a sugerat Denna. Obosit? Ambidextru?
Bisexual, am corectat.
Asta nu se face, m-a dojenit Denna. Dac nu punem
nume care s sune impresionant, nu ne ia nimeni n serios.
Sim i-a fcut cu ochiul, n mod evident n imposibilitatea
de-a se pune cu situaia.
Vezi tu, a zis Denna ncet, ca i cum i explica unui
copil. Totul e doar energie. i o putem direciona n moduri
diferite.
Un zmbet strlucitor i-a nflorit pe fa, cci gsise
modalitatea perfect de a-i explica situaia.
E ca atunci cnd faci asta.
A nceput s-i frece energic minile n sus i-n jos pe
coapse, imitnd micarea lui de mai devreme.
Totul e doar energie.
n acel moment, Wilem i-a ascuns faa n mini, cu
umerii agitndu-i-se de un rs tcut. Expresia lui Simmon
era nc nencreztoare i confuz, dar de-acum roise furios.
M-am ridicat n picioare i am luat-o pe Denna de cot.
Las-l n pace pe bietul biat, i-am zis orientnd-o uor
spre u. E din Atur. Cei din prile alea sunt un pic mai
conservatori.

244

CAPITOLUL 19
Gentilomi i hoi
Era trziu cnd eu i Denna am plecat de la Eolian, iar
strzile erau goale. De la distan am auzit muzic de vioar
i tropit surd de copite de cal pe caldarm.
Deci, sub ce piatr te-ai ascuns? a ntrebat ea.
Piatra obinuit, am spus, apoi mi-a venit un gnd. Ai
venit s m caui la Universitate? La cldirea mare, ptrat,
care miroase a fum de crbune?
Denna a cltinat din cap.
N-a ti de unde s ncep s te caut acolo. E ca un
labirint. Dac nu reuesc s te prind cntnd la Cinzeac,
tiu c am ghinion.
S-a uitat la mine curioas.
De ce?
Cineva a venit s m caute, am spus cu un gest de
desconsiderare. A spus c i-am vndut o amulet. M-am
gndit c ai fi putut s fii tu.
Am venit mai demult s te caut, a zis ea. Dar n-am
menionat farmecul tu abundent.
Conversaia s-a calmat i tcerea s-a aternut ntre noi.
Nu-mi puteam lua gndul de la imaginea ei mergnd bra la
bra cu Ambrose. Nu voiam s tiu mai multe, dar n acelai
timp doar asta aveam n cap.
Am venit s te vd la Omul Cenuiu, i-am spus doar
pentru a rupe tcerea. Dar plecasei deja.
Ea a dat din cap.
Kellin i cu mine am avut o perioad mai proast.
Nimic ru, sper.
Am artat ctre gtul ei.
245

Am observat c nc mai ai colierul.


Denna a atins fr s-i dea seama smaraldul n form de
lacrim.
Nu. Nimic teribil. Poi spune despre Kellin c e
tradiionalist. Cnd d un cadou, nu-l cere napoi. A spus c
m avantajeaz culoarea i c ar trebui s pstrez i cerceii.
A oftat.
M-a simi mai bine dac n-ar fi fost att de amabil.
Totui, e bine s-i am. Cam ca o plas de siguran. mi vor
face viaa mai uoar dac nu m caut sponsorul meu prea
curnd.
nc mai speri c te va cuta? am ntrebat. Dup tot ce
s-a ntmplat n Trebon? Dup ce ai rmas fr contract mai
bine de o lun fr niciun cuvnt?
Denna a ridicat din umeri.
sta e felul lui de-a fi. i-am spus, e genul secretos. Nu
e ciudat pentru el s dispar perioade lungi.
Am un prieten care ncearc s-mi gseasc un
sponsor, am spus. I-a putea spune s caute i pentru tine.
S-a uitat la mine, cu ochii de necitit.
E frumos din partea ta s crezi c merit mai mult, dar
nu merit. Am o voce bun, dar cam asta e tot. Cine ar angaja
un muzicant pe jumtate instruit, fr mcar un instrument
al lui?
Oricine cu urechi s te aud, i-am spus. Oricine care
are ochi s vad.
Denna a lsat privirea n jos, prul czndu-i pe lng
fa ca o cortin.
Eti un dulce, a spus ncet, agitndu-i ciudat minile.
De ce s-au stricat lucrurile cu Kellin? am ntrebat-o,
ducnd conversaia ntr-o direcie cumva mai sigur.
Am petrecut prea mult timp distrnd gentilomii care m
cutau, a spus ea sec.
246

Ar fi trebuit s-i explici c nu sunt nici pe departe un


gentilom, am spus. Asta l-ar fi relaxat.
Dar tiam c nu puteam fi eu problema. Abia reuisem s-o
vizitez o singur dat. O fi fost Ambrose care o tot cuta?
Puteam s mi-l imaginez destul de uor n sala ei de primire
somptuoas. Plria aceea afurisit agat la ntmplare pe
un col de scaun i el bnd ciocolat i spunnd glume.
Gura Dennei s-a strmbat.
Geoffrey a contat cel mai mult, a zis ea. Se pare c
trebuia s stau linitit i singur n cutiua mea pn venea
el s m caute.
Ce mai face Geoffrey? am ntrebat din politee. A reuit
pn la urm s-i bage i un al doilea gnd n cap?
M-am ateptat s obin un rs, dar Denna doar a oftat.
A reuit, dar niciunul dintre ele nu e din cale-afar de
bun.
A cltinat din cap.
A venit la Imre pentru a-i face un renume cu poezia
lui, dar i-a pierdut cmaa pariind.
Am mai auzit povestea asta, am spus. Se ntmpl tot
timpul la Universitate.
sta a fost doar nceputul, a zis ea. Sigur c s-a gndit
c i-ar putea ctiga banii napoi. Primul a venit amanetul.
Apoi a mprumutat bani i i-a pierdut i pe-ia.
A fcut un gest mpciuitor.
Dei pe tia nu i-a jucat. L-a tras pe sfoar o trf. L-a
nelat jucnd rolul vduvei nlcrimate.
M-am uitat la ea, nedumerit.
Ce-a fcut?
Denna s-a uitat la mine dintr-o parte, apoi a ridicat din
umeri.
E o arlatanie simpl, a zis ea. O tnr st n faa unui
amanet suprat i nlcrimat, iar cnd un domn bogat vine
247

s vad ce are, i explic cum a venit ea n ora s-i vnd


verigheta. Are nevoie de bani pentru taxe sau pentru a-i
rambursa unui cmtar.
A fluturat din mn nerbdtoare.
Detaliile nu conteaz. Ceea ce conteaz e c atunci
cnd ajunge n ora, roag pe cineva s amaneteze inelul
pentru ea. Pentru c ea nu tie nimic despre negociere,
desigur.
Denna s-a oprit din mers n faa unei ferestre de amanet,
lundu-i faa de victim.
Am crezut c pot avea ncredere n el, a zis ea. Dar l-a
amanetat i a fugit cu banii! Inelul e acolo.
A artat cu degetul cu un gest dramatic ctre fereastra
magazinului.
Dar, continu Denna innd un deget ridicat, din
fericire a vndut inelul pentru numai o parte din ct face. E o
bijuterie de familie n valoare de patruzeci de talani, dar
amanetarul o vinde cu patru.
Denna s-a apropiat i mi-a pus mna n piept, uitndu-se
la mine cu ochii mari, imploratori.
Dac ai cumpra inelul, l-am putea vinde cu cel puin
douzeci. V-a da imediat napoi cei patru talani. S-a dat
napoi i a ridicat din umeri. Asta i-a fcut.
M-am ncruntat.
Cum e asta o arlatanie? Mi-a da seama imediat ce am
ajunge la evaluator.
Denna i-a dat ochii peste cap.
Nu aa merge treaba. Stabilim s ne ntlnim mine la
prnz. Dar pn s ajung acolo, tu l-ai cumprat deja i ai
fugit cu el.
Am neles brusc.
i mpari banii cu proprietarul amanetului?
M-a btut pe umr.
248

tiam c te vei prinde mai devreme sau mai trziu.


Nu prea s aib vreun cusur, cu o singur excepie.
Se pare c ai nevoie de o combinaie special de
ncredere i escrocherie cu partenerul tu de la amanet.
E-adevrat, a recunoscut. De obicei tia sunt marcai.
Denna a artat ctre partea de sus a uii amanetului din
apropiere. Erau mai multe marcaje care puteau fi uor
confundate cu zgrieturi ntmpltoare ale vopselei.
A, am ezitat o jumtate de secund nainte de a
continua. n Bobcatran, marcajele de genul sta nsemnau c
acolo e o ascunztoare sigur pentru
Am cutat un eufemism corespunztor.
bunuri achiziionate prin metode discutabile.
Dac Denna a fost surprins de mrturisirea mea, n-a dat
niciun semn. A cltinat doar din cap i a artat mai
ndeaproape marcajele, ducnd degetul peste acestea n timp
ce citea.
Asta spune proprietar de ncredere. Deschis pentru
neltorii simple. mprim pe jumate.
A privit de jur mprejurul uii i la nsemnul magazinului.
Nimic despre ascunderea bunurilor luate de la neni.
N-am tiut niciodat cum s le citesc, am recunoscut.
M-am uitat la ea cu capul strmb, atent s nltur orice
judecat de valoare din ton.
i tu cum de tii cum merg astfel de lucruri?
Am citit ntr-o carte, a zis ea sarcastic. Cum crezi c
tiu despre ele?
i-a continuat mersul. M-am alturat ei.
De obicei nu joc rolul vduvei, a spus Denna aproape
ca o concluzie. Sunt prea tnr pentru asta. n cazul meu e
inelul mamei. Sau al bunicii.
A ridicat din umeri.
Schimbi cum i vine n momentul la.
249

Ce se ntmpl dac domnul e cinstit? Dac pot s


ntreb. Ce se ntmpl dac apare la prnz, dispus s ajute?
Nu se ntmpl prea des, a zis cu gura strmb. Numai
o dat mi s-a ntmplat. M-a luat complet prin surprindere.
Acum stabilesc lucrurile n prealabil cu proprietarul, n caz
de ceva. Sunt fericit s nel nenorociii lacomi care ncearc
s profite de o tnr. Dar eu nu sunt genul care s ia bani
de la cineva care ncearc s ajute. Devenise serioas. Spre
deosebire de trfa care a pus mna pe Geoffrey.
A aprut la amiaz, nu-i aa?
Bineneles c-a aprut, a spus ea. Doar i-a dat banii.
Nu trebuie s mi-i dai napoi, doamn. Du-te i salveaz ferma
familiei.
Denna s-a luat cu minile de cap, uitndu-se n sus, la
cer.
Ferma! N-are nicio noim! De ce ar avea soia unui
fermier un colier cu diamante?
Mi-a aruncat o privire.
De ce sunt brbaii drgui att de idioi cnd vine
vorba de femei?
E nobil, am spus. Nu poate s scrie acas?
N-a fost niciodat n relaii bune cu familia lui, a zis ea.
Cu att mai puin acum. Ultima scrisoare nu coninea bani,
ci doar vestea c mama lui e bolnav.
Ceva n vocea ei mi-a atras atenia.
Ct de bolnav? am ntrebat.
Bolnav.
Denna n-a ridicat privirea.
Foarte bolnav. i, desigur, i vnduse deja calul i-i
putea permite s se mbarce pe-un vas.
A oftat din nou.
E ca i cum ai privi derulndu-se una dintre cumplitele
250

drame tehline. Calea a III-a Alesul sau ceva de genul sta.


Dac aa se pune problema, nu trebuia dect s intre
ntr-o biseric la sfritul actului IV, am spus. Se ruga, i
nva lecia i-i tria restul zilelor ca un biat curat i
virtuos.
Ar fi fost altceva dac venea la mine pentru sfaturi.
A fcut un gest de frustrare.
Dar nu, nu-mi mai spune dup aceea ce-a fcut.
Breasla cmtarilor i-a tiat creditul, i ce crezi c-a fcut?
Stomacul mi s-a rsucit.
A mers la un gailet, am zis.
i era fericit cnd mi-a spus.
Denna s-a uitat la mine, cu faa disperat.
Ca i cum gsise n cele din urm o cale de ieire din
aceast ncurctur.
A nceput s tremure.
S mergem acolo.
A artat ctre o grdin mic.
n seara asta bate vntul mai tare dect m ateptam.
Am lsat jos cutia de la lut i mi-am dat jos de pe umeri
mantia.
Uite, mie mi-e bine.
Denna a prut o clip c are ceva de obiectat, dar s-a
abinut.
i spui c nu eti un gentilom, m-a dojenit.
Nu sunt, am spus. tiu doar c va mirosi mai bine
dup ce-o vei purta tu.
A, a spus ea cu nelepciune. i apoi o vei vinde unei
parfumerii i vei face avere.
sta a fost planul meu n tot acest timp, am
recunoscut. O schem viclean i elaborat. Sunt mai mult
ho dect domn, ca s tii.
Ne-am aezat pe o banc unde nu btea vntul.
251

Cred c ai pierdut o cataram, a spus ea.


M-am uitat n jos la cutia lutei. Captul ngust era crpat
i catarama de fier nicieri.
Am oftat i, fr s-mi dau seama, am bgat mna ntrunul din buzunarele interioare ale mantiei.
Denna a scos un mic sunet. Nu tare, doar o suflare
speriat, uitndu-se brusc la mine cu ochii ei mari i negri n
lumina lunii.
Am tras ca ars mna, blbind o scuz.
Denna a nceput s rd n linite.
Pi e cam jenant, a spus ncet pentru sine.
mi pare ru, am spus repede. Eram cu gndul n alt
parte. Am cteva srme pe-acolo pe care le pot folosi pentru a
o ine nchis pentru moment.
O, a zis ea. Desigur.
Minile i-au disprut pentru un moment n interiorul
mantiei, apoi mi-a ntins o bucat de srm.
mi pare ru, am spus din nou.
Am fost doar surprins, a zis ea. Nu credeam c eti
genul care pune mna pe o doamn fr s-o previn.
M-am uitat n jos, la lut, jenat, i mi-am ocupat minile
trecnd srma prin gaura de la catarama care lipsea i
legnd-o strns.
E o lut minunat, a zis Denna dup un lung moment
de linite. Dar cutia e un dezastru absolut.
A trebuit s dau prioritate cumprrii lutei n sine, am
spus, apoi am ridicat privirea ca i cum m lovise brusc o
idee.
tiu! i voi cere lui Geoffrey s-mi dea numele gailetului
su! Apoi mi voi putea permite dou cutii!
M-a lovit jucu i eu m-am mutat mai aproape de ea pe
banc.
S-a fcut linite pentru o clip, apoi Denna s-a uitat n jos
252

la mini i a repetat un gest neastmprat pe care-l fcuse de


mai multe ori n timpul conversaiei. Abia acum mi-am dat
seama ce fcea.
Inelul? am ntrebat. Ce s-a ntmplat cu el?
Denna mi-a aruncat o privire ciudat.
Ai un inel de cnd te tiu.
I-am explicat.
Din argint, cu o piatr bleu.
Fruntea i s-a ncreit.
tiu cum arta. Tu cum de tii?
l purtai tot timpul, am spus, ncercnd s par
nonalant, ca i cum nu tiam toate detaliile despre ea. Ca i
cum nu-i tiam obiceiul de a-l rsuci pe deget cnd era
emoionat sau pierdut n gnduri. Ce s-a ntmplat cu el?
Denna s-a uitat n jos la mini.
A ajuns la un tnr domn, a zis ea.
A, am spus.
Apoi, pentru c nu m-am putut abine, am adugat:
La cine?
M ndoiesc c tu
S-a oprit, apoi s-a uitat la mine.
De fapt, s-ar putea s-l cunoti. i el merge la
Universitate. Ambrose.
Stomacul mi s-a umplut brusc cu acid i ghea.
Denna s-a uitat departe.
Are un farmec dur, a explicat ea. Mai mult dur dect
farmec, e-adevrat. Dar
S-a abtut i a ridicat din umeri.
neleg, am spus. Atunci, trebuie c e destul de serios.
Denna mi-a aruncat o privire ntrebtoare, apoi
nelegerea i s-a rspndit pe fa i a izbucnit n rs. A
cltinat din cap, fluturnd violent minile a negaie.
O, nu! Dumnezeule, nu! Nimic de genul sta. A venit s
253

m caute de cteva ori. Am mers la o pies de teatru. M-a


invitat la dans. i mica picioarele incredibil de uor.
A inspirat adnc i a lsat s ias un suspin.
n prima noapte a fost foarte binevoitor. Chiar spiritual.
n a doua noapte, mai puin.
Ochii i s-au ngustat.
n a treia noapte a devenit insistent. Lucrurile au mers
prost dup aceea. A trebuit s-mi prsesc camerele de la
Capul de Mistre, pentru c mi tot aducea mruniuri i
poezii.
M-a cuprins un vast sentiment de uurare. Pentru prima
dat n ultimele zile am simit c eram n stare s iau o gur
plin de aer. Am simit un zmbet care amenina s-mi
izbucneasc pe fa i l-am oprit, temndu-m c va fi att
de mare, nct a arta a nebun de-a binelea.
Denna m-a privit ciudat.
Ai fi uimit de ct de asemntoare sunt la prima vedere
arogana i ncrederea. i era generos i bogat, ceea ce e o
combinaie frumoas.
i-a ntins mna goal.
mi ieea de pe deget i s-a oferit s mi-l repare.
M gndesc c n-a mai fost att de generos cnd
lucrurile au nceput s mearg prost?
Gura ei roie a dat la iveal un alt zmbet crispat.
Nici pe-aproape.
Cred c pot face ceva n legtur cu asta, am spus.
Dac inelul e important pentru tine.
Era important, a zis Denna, aruncndu-mi o privire
sincer. Dar ce-ai face mai exact? S-i reaminteti, ca de la
un gentilom la altul, c ar trebui s trateze femeile cu
demnitate i respect? i-a dat ochii peste cap. Mult noroc.
I-am oferit pur i simplu zmbetul meu cel mai fermector.
i spusesem deja adevrul: nu eram un gentilom. Eram un
254

ho.

255

CAPITOLUL 20
Vntul nestatornic
Urmtoarea seara m-a gsit la Poneiul de Aur, probabil cel
mai bun han de pe malul rului pe care se afla Universitatea.
Se flea cu buctrii elaborate, cu un grajd frumos i un
personal calificat slugarnic. Era genul de local snob la care se
duceau numai studenii cu bani.
Nu eram nuntru, desigur. Stteam ghemuit n umbrele
adnci ale acoperiului, ncercnd s nu m blochez la
gndul c planul meu trecea dincolo de limitele Conduitei
Inadecvate. Dac eram prins intrnd n camerele lui
Ambrose, a fi fost fr ndoial dat afar de la Universitate.
Era o noapte senin de toamn, cu vnt puternic. Un
amestec binecuvntat. Fonetul frunzelor acoperea orice
zgomot fceam, dar m-am ngrijorat c poalele fluturnde ale
mantiei mele puteau atrage atenia.
Planul nostru era simplu. Am strecurat o scrisoare sigilat
pe sub ua lui Ambrose. Era o cerere nesemnat, cochet,
pentru o ntlnire n Imre. Wil o scrisese, cci eu i Sim
consideraserm c el avea scrisul de mn cel mai feminin.
Era absurd, dar m-am gndit c Ambrose va muca
momeala. A fi preferat ca cineva s-i distrag atenia, dar cu
ct mai puin lume implicat, cu att mai bine. I-a fi putut
cere Dennei s m ajute, dar am vrut s fie o surpriz cnd
aveam s-i returnez inelul.
Wil i Sim ineau de ase, Wil n camera comun, Sim pe
aleea de la ua din spate. Misiunea lor era s m anune
cnd prsea Ambrose cldirea.
Mai important, ei m avertizau dac venea nainte de a-mi
termina cutarea n camerele lui.
256

Am simit o smucitur puternic n buzunarul din


dreapta, cnd ramura de stejar s-a micat de dou ori brusc.
Dup un moment, semnalul s-a repetat. Wilem m avertiza
c Ambrose a prsit hanul.
n buzunarul din stnga era o bucat de mesteacn.
Simmon avea i el una similar unde sttea de straj la ua
din spate a hanului. Era un sistem simplu, eficient, de
semnalizare dac tiai suficient simpatetic pentru a-l face
s funcioneze.
M-am trt pe panta acoperiului, micndu-m cu
atenie de-a lungul iglelor grele de lut. tiam din vremea
tinereii mele petrecute n Bobcatran c acestea au tendina
s crape i s alunece i s te fac s-i pierzi aderena.
Am ajuns n vrful acoperiului, la cinci metri de sol. Cu
greu o poi numi o nlime ameitoare, dar era mai mult
dect suficient pentru a-i rupe un picior sau gtul. O
bucat de acoperi ngust aluneca pe sub lungul ir de
ferestre de la al doilea etaj. Erau zece n total, iar cele patru
din mijloc i aparineau lui Ambrose.
Mi-am ndoit degetele de vreo dou ori pentru a le
dezmori, apoi am nceput s merg pe margine, de-a lungul
fiei nguste de acoperi.
Secretul e s te concentrezi pe ceea ce faci. S nu te uii n
jos. S nu te uii peste umr. S ignori lumea i s te ncrezi
c i ea va face la fel. sta era motivul real pentru care
purtam mantia. Dac eram vzut, nu eram nimic mai mult
dect o siluet ntunecat n noapte, imposibil de identificat.
Speram asta.
Prima fereastr era ntunecat, iar a doua avea perdelele
trase. Dar a treia era slab luminat. Am ezitat. Dac ai pielea
alb, ca a mea, nu vrei s priveti ntr-o fereastr pe timp de
noapte. Faa ta va iei n eviden n ntuneric ca luna plin.
n loc s arunc o privire nuntru, am spat n buzunarele
257

hainei, pn cnd am gsit o bucat de tabl din resturile de


la Partizanat, pe care am transformat-o ntr-o oglind
improvizat. Apoi am folosit-o ca s privesc cu grij pe dup
col i pe fereastr.
nuntru erau cteva lmpi luminnd slab i un pat cu
baldachin la fel de mare ca ntreaga mea camer de la
Cinzeac. Patul era ocupat. Ocupat activ. Ba mai mult,
preau s fie mai multe picioare goale dect ar avea dou
persoane. Din pcate, piesa mea de cositor era mic i n-am
putut vedea scena n ntreaga sa complexitate, ocazie cu care
a fi putut nva unele chestii foarte interesante.
Am hotrt repede s m ntorc i s ajung la camerele lui
Ambrose din cealalt parte, dar vntul s-a nteit brusc,
trimind frunze de-a lungul caldarmului i ncercnd s
m trag de pe ngusta crare. Inima mi btea tare, aa c
am decis s risc s trec de aceast fereastr. M-am gndit c
oamenii din interior aveau lucruri mai bune de fcut dect s
se uite la stele.
Mi-am tras gluga mantiei pe cap i i-am inut marginile cu
dinii, acoperindu-mi faa i lsndu-mi minile libere. Astfel
acoperit, am trecut tiptil de fereastr, ascultnd cu atenie
dup orice semne a fi vzut. Au fost cteva sunete de
surpriz, dar nu preau s aib nimic de-a face cu mine.
Prima fereastr a lui Ambrose avea vitralii elaborate.
Drgu, dar nu proiectat s se deschid. Urmtoarea era
perfect: o fereastr mare, dubl. Am tras o bucat subire de
srm dintr-unul din buzunarele hainei i am folosit-o
pentru a trage de nchiztoare.
Cnd am vzut c nu se deschide fereastra, mi-am dat
seama c Ambrose a adugat i un zvor. Mi-a ocupat cteva
minute lungi de lucru dificil, cu o singur mn, n ntuneric
aproape total. Din fericire, vntul s-a potolit, cel puin pentru
moment.
258

Apoi, dei trecusem de zvor, fereastra tot nu se clintea.


Am nceput s njur paranoia lui Ambrose, ncercnd s caut
a treia ncuietoare, bjbind aproape zece minute nainte smi dau seama c fereastra era pur i simplu nepenit.
Am tras de ea de cteva ori, ceea ce nu e att de uor cum
ar prea. Nu se pun mnere i pe exterior, v dai seama. n
cele din urm am devenit prea entuziast i am tras prea tare.
Fereastra s-a deschis i punctul meu de sprijin s-a mutat
napoi. M-am aplecat peste marginea acoperiului, luptndum cu fiecare reflex care m ndemna s pun piciorul n
spate i s-mi recapt echilibrul, tiind c acolo nu era nimic
altceva dect cinci metri de gol.
tii sentimentul pe care l ai cnd te legeni cu scaunul
prea mult i ncepi s cazi pe spate? Senzaia era
asemntoare, amestecat cu autonvinuire i fric de
moarte. Am dat din brae, tiind c nu m ajut, iar mintea
mi s-a golit brusc, de la panic.
M-a salvat vntul. A btut n rafale n timp ce m legnam
pe marginea acoperiului, oferindu-mi doar atta impuls ct
s-mi recapt echilibrul. Unul din braele din care ddeam a
prins fereastra acum deschis i m-am crat cu disperare
nuntru, fr s-mi pese ct zgomot fceam.
Odat intrat pe fereastr, m-am ghemuit pe podea,
respirnd greu. Inima abia ncepuse s mi se liniteasc
atunci cnd vntul a prins fereastra i a trntit-o deasupra
capului meu, fcnd-o s bat iar cu putere.
Am scos lampa simpatetic, am apsat cu degetul mare pe
modul uor i am aruncat o bolt de lumin n camer.
Kilvin avea dreptate s-o numeasc lampa hoului. Era
perfect pentru a te furia.
Erau kilometri ntregi pn la Imre i napoi i aveam
ncredere n curiozitatea lui Ambrose c l va ine cel puin o
jumtate de or n ateptarea admiratoarei lui secrete. n
259

mod normal, cutarea pentru ceva att de mic ca un inel ar fi


luat o zi de munc. Dar am presupus c Ambrose nu s-a
gndit s-l ascund. n mintea lui nu era ceva furat. l
considera fie un breloc, fie un trofeu.
Am nceput s caut metodic prin camerele lui Ambrose.
Inelul nu era nici n sertarele dulapului, nici n noptiere. Nu
era nici n sertarele biroului, nici n cutia cu bijuterii din
ifonier. Nici mcar nu avea o cutie de bijuterii ncuiat, dac
nu te superi, doar o cutie cu tot felul de ace, inele i lanuri
mprtiate neglijent prin ea.
Am lsat totul cum era, ceea ce nu nseamn c nu mi-a
trecut prin cap s-l jefuiesc pe nenorocit. Cu doar cteva
bijuterii mi puteam plti taxa pe un an. Dar ar fi contravenit
planului meu: intr, gsete inelul i iei. Ct timp nu lsam
nicio dovad a vizitei mele, m-am gndit c Ambrose va
presupune pur i simplu c a pierdut inelul, asta n cazul n
care ar fi observat c lipsete. Era genul de infraciune
perfect: nicio suspiciune, nicio urmrire, nicio consecin.
n plus, e foarte dificil s doseti bijuterii ntr-un ora att
de mic ca Imre. Ar fi fost mult prea uor ca cineva s le dea
de urm la mine.
Cu toate astea, n-am pretins c a fi u de biseric i au
existat o mulime de oportuniti de a clca strmb n
camerele lui Ambrose. Aa c mi-am permis. n timp ce
verificam prin buzunarele lui Ambrose, am slbit cteva
custuri, altfel ca s i se rup pantalonii n fund data viitoare
cnd avea s se aeze sau s se urce pe cal. Am slbit
mnerul de la coul de fum, astfel nct avea s cad n cele
din urm, iar camera avea s se umple cu fum ct timp el se
va lupta s-l pun la loc.
M gndeam ce-a putea s-i fac iritantei lui plrii cu
pan, cnd crengua de stejar din buzunar s-a scuturat
violent, fcndu-m s tresar. Apoi s-a scuturat din nou i s260

a rupt brusc de la jumtate. Am blestemat cu amrciune


printre dini.
Nu se putea ca Ambrose s fi plecat de mai mult de
douzeci de minute. Ce l-o fi fcut s se ntoarc acas att
de repede?
Am stins lampa simpatetic i am ndesat-o n mantie.
Apoi am fugit n camera de alturi pentru a iei pe fereastr.
Era enervant s trec prin toate acele probleme ca s intru
doar ca s plec din nou, dar din moment ce Ambrose nu tia
c cineva intrase n camerele lui, puteam pur i simplu s m
ntorc n alt noapte.
Dar fereastra nu s-a deschis. Am mpins mai tare,
ntrebndu-m dac s-a blocat cnd a trntit-o vntul.
Apoi am zrit o fie subire de aram care se mica de-a
lungul interiorului ferestrei. N-am putut citi scrijeldic n
lumina slab, dar recunosc vrjile de aprare cnd le vd.
Asta explica de ce Ambrose venise aa de repede. tia c
cineva ptrunsese nuntru. Ba mai mult, cele mai bune vrji
de aprare nu doar avertizeaz c e un intrus, ci pot ine
nchis o u sau o fereastr pentru a-l bloca nuntru.
M-am ndreptat spre u, cu minile scotocind prin
buzunarele hainei, n cutarea a ceva lung i subire care
putea fi folosit pentru a sparge lactul. Negsind ceva
potrivit, am smuls un toc de pe masa de scris, l-am blocat n
gaura cheii, apoi l-am scuturat tare n lateral, rupnd vrful
metalic n interiorul broatei. O clip mai trziu am auzit un
zgomot de grilaj metalic, cnd Ambrose a ncercat s descuie
ua de pe partea lui, dibuind i njurnd cnd n-a putut
bga cheia nuntru.
n acel moment eram deja din nou la fereastr, luminnd
cu lampa nainte i napoi de-a lungul benzii de aram i
murmurnd caractere. Era destul de simplu. Urma s-o
dezacordez prin zgrierea ctorva caractere care fceau
261

conexiunea, apoi aveam s deschid fereastra i s evadez.


M-am grbit napoi n sufragerie i am luat deschiztorul
de scrisori de pe biroul lui, rsturnnd n grab climara cu
dop. Eram pe cale s nltur caracterele, cnd am realizat ct
de proast ar fi fost ideea. Orice ho mrunt putea intra n
camerele lui Ambrose, dar numrul celor care tiau s rup o
vraj era mult mai mic. Puteam la fel de bine s-mi scriu
numele pe rama ferestrei.
Mi-am luat un moment s-mi adun gndurile, apoi am
pus napoi pe birou deschiztorul de scrisori i am ridicat
climara. M-am ntors i am examinat banda de aram mai
de-aproape. S spargi ceva e simplu, nelegerea lui e mai
grea.
E de dou ori adevrat cnd te confruni cu sunete de
blestem murmurate din spatele unei ui, nsoite de
trncneala i huruiala fcute de cineva care ncearc s
deblocheze o ncuietoare.
Apoi pe hol s-a fcut linite, ceea ce era i mai nelinititor.
Am reuit s dezleg nelesul vrjilor folosite imediat ce am
auzit mai multe perechi de pai pe hol. Mi-am rupt mintea n
trei buci i m-am concentrat la Alarul meu, n timp ce
mpingeam fereastra. Minile i picioarele mi s-au rcit cnd
am tras cldur din corp pentru a contracara vraja,
ncercnd s nu intru n panic atunci cnd am auzit o
bufnitur tare n u.
Fereastra a pivotat deschizndu-se i am srit napoi pe
cercevea i pe acoperi cnd ceva a lovit din nou ua i am
auzit lemnul fisurndu-se brusc. nc mai puteam ajunge
departe n siguran, dar cnd am pus piciorul drept pe
acoperi, am simit o igl de lut plesnind sub greutatea mea.
Cnd piciorul mi-a alunecat, am apucat pervazul ferestrei cu
ambele mini, pentru a m stabiliza.
Atunci o rafal de vnt a prins fereastra deschis i mi-a
262

aruncat-o n cap. Am ridicat braul pentru a-mi proteja faa


i mi-a lovit n schimb cotul, plesnind unul dintre gemulee.
Impactul m-a mpins ntr-o parte, pe piciorul drept, care a
fcut s alunece restul cii de ieire de sub mine.
Apoi, din moment ce toate celelalte opiuni ale mele
preau epuizate, am decis c cel mai bine era s cad de pe
acoperi.
Acionnd din instinct pur, minile mele s-au agat
nebunete. Am dislocat cteva igle de lut, apoi m-am prins
de buza acoperiului. Priza nu era bun, dar m-a ncetinit i
m-a rsucit, aa c n-am aterizat n cap sau pe spate. n
schimb, am aterizat cu faa n jos, ca o pisic.
Doar c picioarele unei pisici au toate aceeai lungime. Am
aterizat pe mini i pe genunchi. Minile doar s-au nepat,
dar genunchii lovindu-se de caldarm s-au rnit mai ru
dect orice altceva din tnra mea via. Durerea m-a orbit i
m-am auzit schellind ca un cine lovit.
O secund mai trziu, o grindin de igle grele de pe
acoperiurile roii au czut lng mine. Cele mai multe s-au
spulberat de caldarm, dar una mi s-a spart de ceaf, iar alta
m-a lovit n cot, fcnd ca ntreg antebraul s-mi
amoreasc.
Nu m-am gndit s m cru nicio clip. Un bra rupt se
vindeca, dar exmatricularea de la Universitate putea dura o
via. Mi-am tras gluga i m-am forat s m ridic n picioare.
Am folosit o mn ca s-mi in gluga mantiei pe loc i am
fcut civa pai, pn cnd am ajuns sub streaina
Poneiului de Aur, n afara razei vizuale de la fereastra de sus.
Apoi am fugit, am fugit, am fugit

n cele din urm mi-am parcurs atent, chioptnd,


drumul pe acoperiuri i m-am lsat pe fereastr n camera
mea. A fost un parcurs lent, dar n-am avut de-ales. Nu
263

puteam trece prin toat lumea din berrie ciufulit,


chioptnd i artnd n general de parc a czut de pe un
acoperi.
Dup ce mi-am recptat suflul i am petrecut ceva timp
certndu-m singur pentru mai multe tipuri de orbire
prosteasc, mi-am inventariat rnile. Vestea bun era c numi rupsesem niciun picior, dar aveam vnti splendide
nflorite sub fiecare genunchi. igla care mi julise capul
lsase n urm un cucui, dar nu m tiase. i n timp ce
cotul mi clocotea de o durere surd, mna nu-mi mai era
amorit.
S-a auzit o btaie n u. Am ngheat pentru o clip, apoi
am tras de nuiaua de mesteacn din buzunar, am murmurat
o vraj rapid i am scuturat-o nainte i napoi.
Am auzit un zgomot de tresrire pe hol, urmat de rsul jos
al lui Wilem.
Asta nu e amuzant, l-am auzit spunnd pe Sim. Lasne s intrm.
I-am lsat s intre. Simmon s-a aezat pe marginea
patului, iar Wilem a luat scaunul de la birou. Am nchis ua
i m-am aezat pe cealalt jumtate a patului. Chiar i cu
noi toi aezai, cmrua era aglomerat.
Ne-am privit sobru unii pe alii pentru un moment, apoi
Simmon a vorbit.
Se pare c Ambrose a surprins un ho n apartamentul
lui n seara asta. Tipul a preferat s sar pe fereastr dect
s fie prins.
Am rs scurt, lipsit de umor.
Nu prea. Eram aproape afar cnd s-a nchis peste
mine fereastra suflat de vnt. Am gesticulat penibil. M-a
trntit pe acoperi.
Wilem a lsat s-i scape un oftat uurat.
Credeam c mi-am fcut eu vraja de mntuial.
264

Am dat din cap.


Am fost avertizat din plin. Eu n-am fost suficient de
atent.
De ce s-a ntors att de devreme? a ntrebat Simmon
uitndu-se la Wilem. Ai auzit ceva cnd a venit?
A fost de vin probabil scrisul meu nu deosebit de
feminin, a zis Wilem.
Avea avertizoare la ferestre, am spus. Probabil legate de
un inel sau de altceva ce purta cu el. Cred c a fost avertizat
de ndat ce am deschis fereastra.
L-ai luat? a ntrebat Wilem.
Am scuturat din cap.
Simmon i-a ntins gtul pentru a arunca o privire mai
atent la braul meu.
Eti bine?
I-am urmrit privirea, dar n-am vzut nimic. Apoi mi-am
tras cmaa i am observat c aceasta s-a oprit pe partea din
spate a braului meu. Cu toate celelalte dureri ale mele, eu
nu-l observasem.
Micndu-m prudent, mi-am tras cmaa pn deasupra
capului. Cotul cmii era rupt i ptat de snge. Am
blestemat amar. Aveam doar patru cmi, iar acum asta era
distrus.
Am ncercat s vd rana, dar curnd mi-am dat seama c
n-aveam cum s-mi vd partea din spate a cotului, orict de
mult a fi vrut.
n cele din urm, l-am inut pentru inspecia lui Simmon.
Nu e mare, a zis el innd degetele desfcute un pic mai
mult de doi centimetri. E doar o tietur i nu sngereaz
ru. Restul sunt doar mruniuri. Se pare c te-ai frecat ru
de ceva.
Au czut pe mine iglele de lut de pe acoperi, am spus.
Norocos, a mormit Wilem. Cine altcineva ar putea s
265

cad de pe un acoperi i s nu se aleag dect cu cteva


zgrieturi?
Am n genunchi nite vnti ct merele, am spus. Voi
fi norocos dac voi putea s mai merg mine.
Dar n sinea mea tiam c avea dreptate. iglele de lut
care-mi aterizaser pe cot mi-ar fi putut rupe cu uurin
braul. Marginile rupte ale iglelor de lut erau uneori ascuite
ca nite cuite, aa c dac m-ar fi lovit altfel, m-ar fi putut
tia pn la os. Ursc iglele de lut de pe acoperiuri.
Pi, ar fi putut fi mai ru, a zis Simmon vioi, n timp ce
se ridica n picioare.
S mergem la Clinic s te panseze.
Nu la Kraem, a zis Wilem. Nu poate merge la Clinic.
Vor cere s vad dac a fost cineva rnit.
Simmon s-a aezat din nou.
Desigur, a spus el, prnd vag dezgustat de el nsui.
tiam. M-a privit. Cel puin n-ai nicio ran la vedere.
M-am uitat la Wilem.
Ai o problem cu sngele, nu?
Expresia lui a devenit uor ofensat.
N-a putea spune
Privirea lui s-a ndreptat rapid ctre cotul meu i a plit
uor, n ciuda tenului lui cealdiz, nchis la culoare. Gura lui a
devenit o linie subire.
Da.
Destul de corect.
Am nceput s-mi tai n fii cmaa de pnz distrus.
Felicitri, Sim. Ai fost promovat vindector.
Am deschis un sertar i am scos acul crlig i a, iod i o
oal mic cu grsime de gsc.
Sim s-a uitat la ac, apoi napoi la mine, cu ochii mari.
I-am artat zmbetul meu cel mai bun.
E simplu. i spun eu cum.
266


M-am aezat pe podea, cu braul deasupra capului, n
timp ce Simmon mi spla, mi cosea i-mi bandaja cotul. Ma surprins cu faptul c nu era nici pe departe att de sensibil
cum m-a fi ateptat. Minile lui erau mult mai atente i mai
ncreztoare dect ale multora dintre studenii de la Clinic
care fceau asta tot timpul.
Deci, noi trei am fost aici, jucnd jocuri toat noaptea?
a ntrebat Wil, evitnd s se uite n direcia mea.
Sun bine, a spus Sim. Putem s spunem c am
ctigat eu?
Nu, am spus. Probabil c Wil a fost vzut la Ponei. Mint
i ei m prind sigur.
O, a zis Sim. Atunci ce vom spune?
Adevrul.
Am artat ctre Wil.
Ai fost la Ponei n timpul distraciei, apoi ai venit aici ca
s-mi povesteti despre ea.
Am dat din cap ctre masa mic, pe care mai multe
unelte, arcuri, uruburi erau rspndite n dezordine.
V-am artat ceasul armonie pe care l-am gsit i voi doi
mi-ai dat sfaturi cum s-l repar.
Sim prea dezamgit.
Nu e prea interesant.
Minciunile simple sunt cele mai bune, i-am spus,
ridicndu-m n picioare.
V mulumesc din nou amndurora. Dac voi doi n-ai
fi avut grij de mine, ar fi mers teribil de prost.
Simmon a ajuns n picioare i a deschis ua. S-a ridicat i
Wil, dar nu s-a ntors s plece.
Am auzit un zvon ciudat noaptea trecut, a zis el.
Ceva interesant? am ntrebat.
El a dat din cap.
267

Foarte. mi amintesc c am auzit c nu te vei mai lua de


un anumit membru puternic al nobilimii. Am fost surprins
de faptul c ai decis n cele din urm s lai cinii s
doarm.
Zu, Wil, a spus Simmon. Ambrose nu doarme. El e un
cine cu spume la gur, care merit s fie dobort.
Seamn mai mult cu un urs furios, a zis Wilem. Unul
pe care pari decis s-l zgndri cu un fier ncins.
Cum poi spune asta? a zis Sim nfierbntat. n doi ani
ca scrib i-a zis el vreodat altfel dect shim jegos? i ce zici
despre faptul c pe mine aproape m-a orbit amestecndu-mi
srurile? Kvothe tot se mai lupt cu gustul de prune
Wil a ridicat mna i a dat din cap pentru a confirma ce
spunea Simmon.
tiu c e adevrat, motiv pentru care m-am lsat atras
ntr-o astfel de nebunie. Eu doar vreau s m fac neles. S-a
uitat la mine. i dai seama c ai srit bine calul cu privire la
fata asta, Denna, nu?

268

CAPITOLUL 21
Munc n acord
Durerea din genunchi nu m-a lsat s dorm mai deloc n
acea noapte. Prin urmare, cnd pe cerul care se vedea pe
fereastra mea s-a artat prima lumin palid a zorilor, am
renunat, m-am mbrcat i am pornit ncet, dureros, ctre
marginea oraului, n cutare de scoar de salcie, pentru a o
mesteca. Pe drum am descoperit mai multe vnti noi,
interesante, de care n-avusesem cunotin n noaptea
dinainte.
Plimbarea pe jos a fost agonie pur, dar eram bucuros c-o
fceam n ntunericul zorilor, cnd strzile erau goale. Nu
eram obligat s discut prea mult despre distracia de cu
sear, de la Poneiul de Aur. Dac cineva m vedea
chioptnd, ar fi fost uor s ajung la concluziile corecte.

Din fericire, cltoria mi-a slbit rigiditatea picioarelor, iar


coaja de salcie a calmat durerea. Pn cnd soarele a ajuns
sus pe cer, m simeam suficient de bine ca s apar n
public. Aa c am plecat la Partizanat, n sperana de a
obine cteva ore de munc n acord nainte de Simpatetic
Avansat. Trebuia s ncep s ctig bani pentru taxa de
colarizare din urmtorul semestru i pentru datoria la Devi,
ca s nu mai vorbim de bandaje i o cma nou.

Jaxim nu era la Stocuri cnd am ajuns, dar l-am


recunoscut pe studentul de acolo.
Intrasem la Universitate n acelai timp i ntr-o vreme
sttusem aproape unul de altul n Moric. l plceam. Nu
era unul dintre nobilii care se las mnai la coal de
269

numele de familie i de bani. Prinii lui erau negustori de


ln i el lucra pentru a-i plti cheltuielile de colarizare.
Basil, credeam c te-au fcut Elir ultima dat, am
spus. Ce faci n Stocuri?
El a roit uor, prnd jenat.
M-a prins Kilvin c am pus ap n acid.
Am dat din cap, ncruntndu-m posomort.
Asta e contrar procedurii, Elir Basil, i-am zis,
coborndu-mi vocea cu o octav. Un artizan trebuie s se
mite cu grij perfect n toate.
Basil a zmbit.
Parc eti el.
El a deschis registrul.
Ce s-i aduc?
Nimic nu mi se pare mai complicat acum dect munca
n acord, am spus. Ce zici de
Stai, m-a ntrerupt Basil, ncruntndu-se n timp ce se
uita n registru.
Ce e?
A rsucit registrul ctre mine i mi-a artat.
E o not lng numele tu.
M-am uitat. nscrisul mzglit cu ciudatul scris de copil al
lui Kilvin spunea: Nu materiale sau unelte pentru Relar
Kvothe. Trimite-l la mine. Klvn.
Basil mi-a aruncat o privire de simpatie.
E acid n ap, a glumit el uor. Ai uitat i tu?
A vrea s fi uitat, am spus. Aa a fi tiut ce se
ntmpl.
Basil s-a uitat n jur agitat, apoi s-a aplecat nainte i a
vorbit cu voce sczut.
Ascult, am vzut fata din nou.
Am clipit la el prostete.
Ce?
270

Fata care a venit aici s te caute, a precizat el. O tnr


care l cuta pe vrjitorul cu prul rou care i-a vndut o
amulet.
Am nchis ochii i mi-am frecat faa.
A venit din nou?
Era ultimul lucru de care aveam nevoie acum.
Basil a cltinat din cap.
N-a venit aici, a zis el. Cel puin, nu din cte tiu eu.
Dar am vzut-o de cteva ori afar. Pierdea timpul prin curte.
A artat din cap spre ieirea sudic a Partizanatului.
Ai spus cuiva? am ntrebat.
Basil arta profund jignit.
Nu i-a face aa ceva, a zis el. Dar se poate s fi vorbit
cu altcineva. Chiar ar trebui s scapi de ea. Kilvin va face
spume dac va crede c ai vndut amulete.
N-am vndut, am spus. Habar n-am cine e. Cum arat?
Tnr, a zis Basil cu o ridicare din umeri. Nu e
cealdiz. Cred c are prul deschis la culoare. Poart o
mantie bleu cu glug. Am vrut s m duc i s vorbesc cu ea,
dar a fugit.
Mi-am frecat fruntea.
Minunat.
Basil a ridic din umeri cu simpatie.
M-am gndit s te avertizez. Dac vine aici i ntreab
de tine, va trebui s-i spun lui Kilvin.
Se strmb a scuz.
mi pare ru, dar am destule probleme i fr asta.
neleg, am spus. Mulumesc pentru avertisment.

Cnd am intrat n atelier, am fost imediat lovit de calitatea


ciudat a luminii din ncpere. Primul lucru pe care l-am
fcut a fost s privesc n sus, s vd dac Kilvin montase
ntre cpriori vreo lamp nou din gama sferelor de sticl.
271

Am sperat c schimbarea de lumin avea drept cauz o


lamp nou.
Starea de spirit a lui Kilvin era mereu proast cnd
vreuna dintre lmpile sale era neateptat de ntunecat.
Uitndu-m la cpriori, n-am vzut nicio lamp
ntunecat. Mi-a luat destul de mult ca s-mi dau seama c
lumina ciudat se datora faptului c lumina soarelui cdea
oblic prin ferestrele mici de pe peretele estic. De obicei, eu nu
veneam s lucrez dect trziu.
Atelierul era aproape straniu de tcut n aceast
diminea devreme. Incinta imens prea goal i lipsit de
via, cu doar o mn de studeni care lucrau la proiecte.
Asta, combinat cu lumina ciudat i cu neateptata not a
lui Kilvin, m-a fcut s m simt destul de stingherit n timp
ce traversam ncperea spre biroul lui Kilvin.
n ciuda faptului c era devreme, n colul biroului lui
Kilvin fusese deja instalat o mic forj. Cldura a nvlit
peste mine cnd m-am oprit n ua deschis. Era plcut,
dup frigul nceputului de iarn de afar. Kilvin sttea cu
spatele la mine, lucrnd la burduf ntr-un ritm susinut. Am
btut tare n tocul uii pentru a-i atrage atenia.
Magistre Kilvin? Am ncercat s scot materiale din
Stocuri. E vreo problem?
Kilvin a aruncat o privire n direcia mea.
Relar Kvothe. Numai o clip. Intr.
Am intrat n biroul lui i am nchis ua grea n urma mea.
Dac era s dau de necaz, mai bine s nu aud nimeni.
Kilvin a continuat s lucreze mult la foale. Numai cnd a
scos un tub lung mi-am dat seama c nu o forj ardea acolo,
ci o mic sticlrie. Micndu-se abil, el a tras o pat de sticl
topit la captul tubului, apoi a nceput s sufle bule din ce
n ce mai mari de sticl.
Dup un minut, sticla i-a pierdut strlucirea portocalie.
272

Foale, a zis Kilvin fr s se uite la mine, punnd tubul


napoi n gur.
M-am supus, dnd la foale ntr-un ritm constant, pn
cnd sticla a nceput s strluceasc portocalie din nou.
Kilvin mi-a fcut semn s m opresc, a scos-o afar i a
suflat n tub un alt moment lung, rsucind sticla pn cnd
balonul a ajuns de mrimea unui pepene.
S-a ntors la lucrul cu sticla, iar eu am pompat la foale
fr s-mi mai cear. A treia oar cnd am repetat asta eram
fleac de transpiraie. mi doream s nu fi nchis ua lui
Kilvin, dar nu voiam s plec de lng burduf ca s m duc so deschid.
Kilvin nu prea s observe cldura. Balonul de sticl
crescuse mare ct capul meu, apoi mare ct un dovleac. Dar
a cincea oar cnd a aspirat din cldur i a nceput s sufle,
captul tubului s-a ndoit, dezumflndu-se i cznd la
podea.
Kist, crayle, en Kote, a njurat el cu furie.
A aruncat tubul de metal, care a zdrngnit ascuit pe
pardoseala de piatr.
Kraemet brevetan Aerin!
M-am luptat cu nevoia brusc de a rde. Siareza mea nu
era perfect, dar eram destul de sigur c Kilvin zisese Un
rahat n barba lui Dumnezeu.
Magistrul brbos a stat nemicat mult timp, privind n jos,
la sticla risipit pe podea. Apoi, a inspirat adnc, iritat, pe
nas, i-a scos ochelarii i s-a ntors s se uite la mine.
Trei seturi de clopote sincronizate, aram, a zis el fr
preambul. O atinge i prinde, fier. Patru plnii de cldur,
fier. ase sifoane, cositor. Douzeci i dou de ochiuri de
geam de sticl dubl i altele asemenea.
Era lista obiectelor pe care le lucrasem eu n Partizanat.
273

Obiecte simple, pe care le puteam termina i vinde la Stocuri


cu un profit rapid.
Kilvin s-a uitat la mine cu ochii lui negri.
Te-a mulumit activitatea asta, Relar Kvothe?
Proiectele au fost destul de simple, Magistre Kilvin, am
spus.
Acum eti relar, a spus el cu vocea ncrcat de repro.
Eti mulumit s lucrezi n dorul lelii, fcnd jucrii pentru
bogaii lenei? a ntrebat el. Aa vrei s-i petreci timpul la
Partizanat? Cu munci uoare?
Am simit sudoarea udndu-mi prul i scurgndu-mi-se
pe spate.
Sunt destul de iret s m aventurez pe cont propriu,
am zis. Nu m ncnt n mod special modificrile pe care leam fcut la lampa mea de mn.
Astea sunt vorbele unui la, a zis Kilvin. Nu mai iei din
cas fiindc ai fost certat o dat?
S-a uitat la mine.
Te ntreb din nou. Clopote. Piese turnate. Te
mulumesc, Relar Kvothe?
Gndul c voi plti urmtoarea tax de colarizare m
mulumete, Magistre Kilvin.
Transpiraia mi se scurgea pe fa. Am ncercat s-o terg
cu mneca, dar cmaa mi-era deja ud. M-am uitat la ua
biroului lui Kilvin.
i munca n sine? a ntrebat Kilvin prompt.
Avea sudoare pe pielea nchis la culoare a frunii, dar
altfel el nu prea deranjat de cldur.
Sincer, Magistre Kilvin? am ntrebat, simind aprnd
un pic de lumin.
El a prut un pic ofensat.
Eu pun valoare pe adevr n orice, Relar Kvothe.
Adevrul este c am fcut opt lmpi de punte n ultimul
274

an, Magistre Kilvin. Dac mai fac una, o s mor de


plictiseal.
Kilvin scoase ceva care ar fi putut fi un rs, apoi mi-a
zmbit larg.
Bine. Asta trebuie s simt un relar.
A ndreptat un deget gros spre mine.
Eti detept i ai mini bune. M atept la lucruri mari
de la tine. Nu la corvoad. F ceva inteligent i vei ctiga
mai mult dect pe o lamp. Desigur, mai mult dect la
munca n acord. Pe-asta las-le-o Elirilor.
A fcut un gest sumar ctre fereastra care ddea n atelier.
Voi face tot posibilul, Magistre Kilvin, am spus.
Vocea mea mi suna ciudat n urechi, distant i subire.
V deranjeaz dac deschid ua i las s intre aici o
gur de aer proaspt?
Kilvin a mormit un acord i am fcut un pas spre u.
Dar mi-am simit picioarele moi, iar capul mi s-a nvrtit. Mam mpiedicat i aproape am czut cu capul de podea, dar
am reuit s m ag de marginea bancului de lucru i am
ajuns n genunchi. A fost un chin cnd genunchii rnii s-au
lovit de pardoseala de piatr. Dar n-am strigat i n-am ipat.
De fapt, durerea prea s vin de undeva de departe.

M-am trezit confuz, cu gura la fel de uscat ca rumeguul.


Ochii mi erau umflai i gndurile att de lente, c mi-a luat
destul de mult s recunosc mirosul neptor distinctiv de
antiseptic din aer. Asta, combinat cu faptul c eram ntins gol
sub un cearaf, m-a lmurit c eram la Clinic.
Am ntors capul i am vzut prul scurt, blond, i
uniforma neagr de medic.
M-am relaxat napoi pe pern.
Bun, Mola, am croncnit.
Ea s-a ntors i m-a privit serioas.
275

Kvothe, a zis ea pe un ton formal. Cum te simi?


nc confuz, mi se prea.
Vscos, am spus i am continuat: nsetat.
Mola mi-a adus un pahar i m-a ajutat s beau. Era dulce
i nisipos. Mi-a luat ceva s-l termin, dar pe msur ce-o
fceam, m simeam din nou pe jumtate uman.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat.
Ai leinat n Artizanatul magic, a zis ea. Kilvin te-a adus
el nsui aici. A fost destul de nduiotor, de fapt. A trebuit
s-l alung.
Mi-am simit ntregul corp roind de ruine la gndul c
fusesem crat pe strzile Universitii de uriaul magistru.
Trebuie c artam ca o ppu de crp n braele lui.
Am leinat?
Kilvin mi-a explicat c ai stat ntr-o camer cu mult
cldur, a spus Mola. i ai transpirat prin haine. Erai fleac
de sudoare.
A fcut un semn spre locul unde cmaa i pantalonii
stteau pe mas.
Epuizare din cauza cldurii? am spus.
Mola a ridicat o mn s m fac s tac.
sta a fost primul meu diagnostic, a zis ea. La o
examinare mai atent, am decis c suferi de fapt de un caz
acut de cdere de la o fereastr noaptea trecut.
Mi-a aruncat o privire ascuit.
Am devenit brusc contient de mine. Nu de goliciunea mea
aproape complet, ci de leziunile evidente cu care m
alesesem cnd czusem de pe acoperiul de la Poneiul de
Aur. M-am uitat la u i am fost uurat s vd c era
nchis. Mola sttea i se uita la mine, cu o expresie atent
neutr.
A mai vzut cineva? am ntrebat.
Mola a cltinat din cap.
276

Am fost ocupai astzi.


M-am relaxat un pic.
Asta e bine atunci.
Expresia ei era sumbr.
Arwyl a dat ordin n dimineaa asta s fie raportate
orice leziuni suspecte. Nu e un secret de ce. Ambrose nsui a
oferit o recompens considerabil pentru oricine l ajut s
prind houl care a ptruns n apartamentul lui i a furat
mai multe obiecte de valoare, inclusiv un inel pe care mama
lui i l-a dat pe patul de moarte.
Nenorocitul, am zis cu ardoare. N-am furat nimic.
Mola a ridicat o sprncean.
Att de uor a fost? Nicio negare? Nici ceva?
Am expirat pe nas, ncercnd s-mi in nervii sub control.
N-am de gnd s-i insult inteligena. E destul de
evident c n-am czut pe scri.
Am tras adnc aer n piept.
Uite, Mola. Dac spui cuiva, m vor expulza. N-am furat
nimic. A fi putut, dar n-am fcut-o.
Atunci de ce
A ezitat, n mod evident stingherit.
De ce ai fcut-o?
Am oftat.
M crezi dac-i spun c am vrut s fac o favoare unui
prieten?
Mola mi-a trimis o privire viclean, ochii ei verzi
cutndu-i pe-ai mei.
Pi, n ultima vreme pari s faci numai favoruri.
S ce? am ntrebat, gndirea mea fiind prea lent ca
s urmreasc ce spusese.
Ultima dat cnd ai ajuns aici, te-am tratat pentru
arsuri i inhalare de fum dup ce o scosesei pe Fela dintrun incendiu.
277

O, am zis. Asta nu e chiar o favoare. Oricine ar fi fcut


la fel.
Mola mi-a aruncat o privire cercettoare.
Chiar crezi asta, nu-i aa?
A cltinat uor din cap, apoi a luat o agend i a notat
ceva n ea, fr ndoial completarea raportului ei de
tratament.
Ba eu consider c e o favoare. Fela i cu mine am stat
mpreun pe vremea cnd eram noi aici. n ciuda a ceea ce
crezi tu, nu muli ar fi fcut-o.
S-a auzit un ciocnit i de pe hol a venit vocea lui Sim.
Putem s intrm?
Fr s atepte rspunsul, a deschis ua i l-a condus n
salon pe un Wilem stingherit.
Am auzit
Sim s-a oprit i s-a ntors s se uite la Mola.
Se face bine, nu?
Se face bine, a zis Mola. Cu condiia s-i scad febra.
A luat un termometru i mi l-a nfipt n gur.
tiu c-o s-i fie greu, dar ncearc s ii gura nchis
timp de un minut.
n cazul sta, am auzit c Kilvin te-a dus ntr-un loc
privat i i-a artat ceva care te-a fcut s leini ca o feti, a
zis Simmon cu un zmbet.
M-am uitat urt la el, dar mi-am inut gura.
Mola s-a ntors ctre Wil i Sim.
l vor mai durea picioarele o vreme, dar nu exist niciun
prejudiciu permanent. i cotul ar trebui s fie bine, dei
custura e o mizerie. Oricum, ce naiba ai fcut, mi biei,
n apartamentul lui Ambrose?
Wilem s-a uitat pur i simplu la ea, cu ochii lui
caracteristici, nchii la culoare i stoici.
Nu acelai noroc l-am avut cu Sim.
278

Kvothe trebuia s ia inelul iubitei lui, a ciripit el vesel.


Mola s-a ntors s se uite la mine cu o expresie furioas.
Ai al dracu de mult tupeu s m mini n fa, a zis ea
cu ochii ei plai i furioi ca de pisic. Slav Domnului c nai vrut s-mi insuli inteligena sau ceva.
Am respirat adnc i am scos termometrul din gur.
La naiba, Sim, am spus suprat. ntr-o zi am de gnd
s te nv s mini.
Sim s-a uitat cnd la unul, cnd la cellalt, roind de
panic i jen.
Kvothe are o slbiciune pentru o fat de peste ru, a
spus el defensiv. Ambrose i-a luat un inel i nu i-l mai d
napoi. Noi doar
Mola i-a tiat vorba cu un gest ascuit.
De ce nu mi-ai spus aa? m-a ntrebat iritat. Toat
lumea tie cum e Ambrose cu femeile!
De-asta n-am vrut s-i spun, am zis. Suna ca o
minciun foarte convenabil. i ar mai fi i faptul c asta nu
e nici mcar un pic treaba ta.
Expresia i-a mpietrit.
Ai devenit destul de mare i de puternic pentru
Stop. Oprii-v, a zis Wilem. Terminai cu cearta.
S-a ntors ctre Mola.
Cnd Kvothe a ajuns aici incontient, ce i-ai fcut mai
nti?
I-am verificat pupilele, pentru semne de traume la cap,
a spus Mola n mod automat.
Ce dracu are asta de-a face?
Wilem a fcut un gest n direcia mea.
Uit-te la ochii lui acum.
Mola s-a uitat la mine.
Sunt ntunecai, a spus ea, prnd surprins. De
culoare verde-nchis. Ca o creang de pin.
279

Wil a continuat.
Nu te certa cu el cnd ochii i se ntunec aa. Nu
anun nimic bun.
E ca zgomotul fcut de un arpe cu clopoei, a zis Sim.
Mai mult ca blana sculat de pe spatele unui cine, l-a
corectat Wilem. Arat c e gata s mute.
Putei s v ducei toi direct la dracu, am spus. Sau
putei s-mi dai o oglind, ca s vd i eu despre ce vorbii.
Nu-mi pas ce alegei.
Wil m-a ignorat.
Micul nostru Kvothe are un temperament scprtor,
dar dac l las un minut s se rceasc, i d seama de
adevr.
Wilem mi-a aruncat o privire ascuit.
Nu e suprat c n-ai ncredere n el sau c l-ai pclit
pe Sim. E suprat c ai aflat ct de profund e dispus s
mearg pentru a impresiona o femeie.
S-a uitat la mine.
E profund cuvntul potrivit?
Am inspirat adnc i am expirat.
Destul de potrivit, am recunoscut.
L-am ales pentru c sun ca un fund, a zis Wil.
tiam c voi doi trebuia s fi fost implicai, a zis Mola
cu un indiciu de scuze n glas. Sincer, toi trei suntei
mincinoi i hoi, i vreau s spun c e valabil n toate
diversele sensuri inteligente.
A dat ocol patului i s-a uitat critic la cotul meu rnit.
Care dintre voi l-a cusut?
Eu, s-a strmbat Sim. tiu c am fcut o mizerie.
Mizerie e un termen generos, a spus Mola uitndu-se
critic. Parc ai ncercat s-i coi numele pe el i ai fcut
greeli de scriere.
Eu cred c s-a descurcat destul de bine, a zis Wil,
280

privind-o n ochi. Avnd n vedere lipsa lui de pregtire i


faptul c ajuta un prieten n mprejurri departe de a fi
ideale.
Mola a roit.
N-am vrut s sune aa, a zis ea repede. Lucrnd aici, e
uor s uii c nu toat lumea
S-a ntors ctre Sim.
Scuz-m.
Sim i-a trecut mna prin prul nisipiu.
Presupun c ai putea s m lai s-mi iau revana, a
zis el zmbind copilrete. Poate mine dup-amiaz?
Lsndu-m s-i fac cinste cu masa de prnz?
S-a uitat la ea cu speran.
Mola a dat ochii peste cap i a oftat, undeva ntre
amuzament i exasperare.
Bine.
Eu mi-am fcut treaba, a zis Wil grav. Plec. Nu-mi place
locul sta.
Mulumesc, Wil, am spus.
El ne-a fcut n treact cu mna peste umr i a tras ua
dup el.

Mola a fost de acord s nu aminteasc n raport leziuni


suspecte i a rmas la diagnosticul ei iniial, de epuizare. A
tiat i custurile fcute de Sim, apoi a curat din nou, a
cusut la loc i a rebandajat braul. N-a fost o experien
plcut, dar am tiut c se va vindeca mult mai repede sub
ngrijirea ei experimentat.
n final, m-a sftuit s beau mai mult ap, s dorm mai
mult i m-a sftuit ca pe viitor s m abin de la activitate
fizic obositoare ntr-o camer ncins, a doua zi dup o
cdere de pe un acoperi.
281

CAPITOLUL 22
Alunecare
Pn n acest punct al semestrului, Elxa Dal ne nvase
teoria la Simpatetic Avansat. Ct lumin putea fi produs
din zece thaumi de cldur continu folosind fier? Dar
folosind bazalt? Dar folosind trupul uman? Am memorat
tabele de cifre i am nvat cum s calculez unghiuri n
cretere, momentul cinetic i degradarea agravat.
Era pur i simplu noaptea minii.
Nu m nelegei greit. tiam c era o informaie
esenial. Legturi de genul celor pe care i le artasem
Dennei erau simple. Dar apoi lucrurile s-au complicat, fiind
necesar ca un simpatist calificat s fac unele calcule destul
de complicate.
n termeni de energie, nu exist o diferen mare ntre a
aprinde o lumnare i a o topi ntr-o balt de seu. Singura
diferen este una de concentrare i de control. Cnd
lumnarea se afl n faa ta, asta e uor. Te uii pur i simplu
la fitil i opreti revrsarea de cldur cnd vezi plpind
prima flacr. Dar dac lumnarea e la un sfert de mil
deprtare sau n alt camer, focalizarea i controlul sunt
exponenial mai greu de ntreinut.
i e mai ru cnd lumnri topite ateapt un simpatist
neglijent. ntrebarea de la Eolian a Dennei era foarte
important:
Unde se duce plusul de energie?
Aa cum a explicat Wil, o parte se duce n aer, o parte se
duce n elementele legate, iar restul intr n corpul
simpatistului. Termenul tehnic pentru aa ceva este
suprancrcare thaumic, dar chiar i Elxa Dal avea tendina
282

s-o numeasc alunecare.


Aproape n fiecare an, cte un simpatist neglijent cu un
Alar puternic i strpungea temperatura corpului cu cldura
obinut printr-o legtur destul de rea i ajungea la nebunia
febrei. Dal ne-a spus de un caz extrem, n care un student
reuise s se coac de la interior spre exterior.
I-am spus despre asta lui Manet a doua zi dup ce Dal
mprtise povestea cu clasa noastr. M ateptam s mi se
alture s rdem sntos, dar s-a dovedit c Manet fusese de
fapt chiar n spatele studentului atunci cnd se ntmplase.
Mirosea a carne de porc, a spus Manet cu tristee.
Blestemat lucru. Mi-a prut ru pentru el, desigur, dar
pentru un idiot nu poi s simi dect mil. Un pic de
alunecare ici i colo abia o observi, dar el trebuie c-a
alunecat dou sute de mii de thaumi n dou secunde.
Manet a cltinat din cap, fr s-i ridice privirea de la
bucata de tabl pe care o grava.
Toat aripa Axului a puit. Nimeni n-a mai putut folosi
ncperile alea un an ntreg.
M-am uitat la el.
Alunecarea termic e destul de obinuit, totui, a
continuat Manet. Pe cnd alunecarea kinetic
A ridicat sprncenele apreciativ.
Acum douzeci de ani, un elthe al naibii de prost s-a
mbtat i a-ncercat s ridice un co cu gunoi de grajd pe
acoperiul Slii Magitrilor, n urma unui pariu. i-a smuls
braul din umr.
Manet s-a aplecat la loc peste bucata lui de tabl, gravnd
atent un caracter.
Numai un tip anume de prost face ceva de genul sta.
A doua zi am fost deosebit de atent la ceea ce a avut Dal
de spus.
Ne-a instruit fr mil. Calcule pentru entalpie. Grafice
283

care arat distana de degradare. Ecuaii care descriu


curbele entropice ale nevoii simpatitilor calificai de a
nelege la un nivel aproape instinctiv.
Dar Dal nu era prost. Aa c nainte de a ne plictisi i a
deveni neglijeni, a transformat totul ntr-o competiie.
Ne-a fcut s tragem cldur din surse ciudate, din fiare
de clcat ncinse, din blocuri de ghea, din propriul nostru
snge. S aprinzi lumnri n camere ndeprtate era cel mai
simplu dintre toate. S aprinzi dintr-odat o duzin de
lumnri identice era mai greu. S aprinzi o lumnare pe
care de fapt n-ai vzut-o unde e era ca i cum ai fi jonglat
n ntuneric.
Au fost concursuri de precizie. Concursuri de finee.
Concursuri de concentrare i de control. Dup dou
semestre, eram cel mai bine clasat student din clasa noastr
de douzeci i trei de relari. Fenton era imediat n spatele
meu, pe locul al doilea.
Cu norocul meu, a doua zi dup asaltul n apartamentul
lui Ambrose a fost ziua n care am nceput duelul n
Simpatetic Avansat. Duelul necesita toat subtilitatea i
controlul concursurilor noastre anterioare, adugndu-se
provocarea ca un alt student s se opun activ Alarului tu.
Deci, n ciuda vizitei mele recente la Clinic, din cauza
epuizrii de cldur, am topit o gaur printr-un bloc de
ghea dintr-o camer ndeprtat. n ciuda a dou nopi cu
somn insuficient, am ridicat temperatura ntr-o cup cu
mercur cu exact zece grade. n ciuda vntilor pulsnde i a
mncrimii care-mi nepa braul bandajat, am rupt regele de
pic n jumtate, lsnd celelalte cri din pachet neatinse.
Toate astea le-am fcut n mai puin de dou minute, n
ciuda faptului c Fenton i-a folosit ntregul Alar ca s mi se
opun. Nu degeaba a nceput s mi se zic Kvothe Arcanul.
Alarul meu era ca o lam de oel Ramston.
284


E destul de impresionant, mi-a zis Dal dup curs. Sunt
ani de cnd n-am mai avut un student nenvins att de mult
timp. Va mai paria mcar cineva mpotriva ta?
Am dat din cap.
Dorina asta a secat cu mult timp n urm.
Preul faimei.
Dal a zmbit, apoi s-a uitat un pic mai serios.
Am vrut s te avertizez nainte s anun clasa.
Semestrul urmtor voi ncepe probabil s pun studeni n
perechi mpotriva ta.
Va trebui s concurez n acelai timp mpotriva lui
Fenton i Brey? am ntrebat.
Dal a cltin din cap.
Vom ncepe cu doi dueliti mai slab cotai. Va fi o
introducere drgu n exerciiile de lucru n echip pe care le
vom face mai trziu n semestru.
A zmbit.
i te va ajuta s nu-i creasc exagerat mulumirea de
sine.
Dal mi-a aruncat o privire ascuit, iar zmbetul a plit.
Eti bine?
Doar un fior, am spus neconvingtor, tremurnd. Putem
s mergem s stm lng foc?
Am stat ct de aproape am putut, ct s nu m lipesc de
metalul fierbinte, ntinzndu-mi minile peste bolul
strlucitor cu crbuni ncini. Dup o clip, frigul a trecut i
am observat c Dal se uit la mine curios.
Mai devreme am ajuns la Clinic cu un pic de epuizare
de la cldur, am recunoscut. Trupul meu e doar un pic
confuz. Sunt bine acum.
S-a ncruntat.
N-ar fi trebuit s vii la curs dac nu te simeai bine, a
285

zis el. i, cu siguran, n-ar fi trebuit s fie dueluri.


Simpatetica de acest fel streseaz corpul i mintea. N-ar fi
trebuit s riti s combini asta cu o boal.
M-am simit bine cnd am venit la clas, am minit.
Trupul meu doar mi amintete c-i datorez o noapte de somn
bun.
Ai grij s i-o dai, a zis cu asprime, ntinzndu-i i el
minile deasupra focului. Dac tragi de tine prea tare, vei
plti pentru asta mai trziu. Ari un pic tuflit n ultima
vreme. Nu tuflit e cuvntul potrivit, e-adevrat.
Obosit? am ghicit.
Da. Obosit.
M-a privit speculativ, netezindu-i barba cu o mn.
Ai un talent pentru cuvinte. E unul dintre motivele
pentru care ai terminat-o cu Elodin, presupun.
Eu n-am spus nimic la asta. Trebuie s-o fi spus i destul
de tare, c Dal mi-a aruncat o privire curioas.
Cum merg studiile tale cu Elodin? a ntrebat el firesc.
Destul de bine, m-am eschivat eu.
S-a uitat la mine.
Nu att de bine cum a fi sperat, am recunoscut.
Studiul cu Magistrul Elodin nu e ceea ce m-am ateptat.
Dal a dat din cap.
Poate fi un om dificil.
O ntrebare a rsrit n mine.
tii vreun nume, Magistre Dal?
El a dat din cap solemn.
Ce sunt acelea? am insistat.
El s-a blocat puin, apoi s-a relaxat i i-a rsucit minile
nainte i-napoi peste foc.
Asta nu prea e o ntrebare politicoas, a zis el ncet.
Bine, nu e nici nepoliticoas. E doar genul de ntrebare la
care nu rspunzi. Ca atunci cnd ntrebi un brbat ct de
286

des face dragoste cu soia lui.


Scuzai-m.
Nu e cazul, a zis el. N-ai niciun motiv s tii. E o
rmi din vremuri mai vechi, cred. De pe vremea cnd
aveam mai multe motive s ne temem de colegii notri
arcaniti. Dac tiai ce nume tie dumanul tu, i puteai
ghici forele, slbiciunile.
Am tcut amndoi un moment, nclzindu-ne la crbuni.
Foc, a spus el dup un lung moment. tiu numele foc.
i nc unul.
Doar dou? mi-a scpat fr s m gndesc.
Dar tu cte tii? m-a tachinat el blnd. Da, doar dou.
Dar n zilele noastre doi e un numr mare de nume
cunoscute. Elodin spune c acum mai mult vreme era altfel.
Elodin cte tie?
Chiar dac a ti, ar fi extrem de urt din partea mea
s-i spun, a zis el cu o nuan de dezaprobare. Dar nu e
nicio problem s-i spun c tie cteva.
Putei s-mi artai ceva cu numele de foc? am ntrebat.
Dac nu e o problem?
Dal a ezitat un moment, apoi a zmbit. A privit atent n
mangalul dintre noi, a nchis ochii, apoi a gesticulat ctre
mangalul stins prin camer.
Foc.
A rostit cuvntul ca o porunc i mangal ndeprtat a vuit
ntr-un stlp de foc.
Foc? am zis nedumerit. Asta-i tot? Numele de foc e
focul?
Elxa Dal a zmbit i a cltinat din cap.
De fapt, nu asta am spus. O parte din tine doar a
completat ntr-un cuvnt familiar.
Mintea mea adormit a tradus?
Mintea adormit? m-a privit nedumerit.
287

Aa numete Elodin partea din noi care tie numele, iam explicat.
Dal a ridic din umeri i i-a trecut o mn peste barba
neagr scurt.
Spune-i cum vrei. Faptul c m-ai auzit spunnd ceva e,
probabil, un semn bun.
Uneori nu tiu de ce-mi bat capul cu glsuirea, am
mormit. A fi putea aprinde mangalul cu simpatetica.
Nu degeaba, a punctat Dal. Fr o vraj, o surs de
energie
Pare totui lipsit de sens, am spus. Am nvat lucruri
n fiecare zi la clasa dumneavoastr. Lucruri utile. N-am
nimic de artat dup tot timpul petrecut la glsuiri. Ieri tii
despre ce-a vorbit Elodin?
Dal a cltinat din cap.
Despre diferena ntre a fi gol i a fi nud, i-am spus
abtut.
Dal a izbucnit n rs.
Vorbesc serios. M-am luptat s fiu n clasa lui, dar
acum nu m gndesc dect la timpul pe care-l pierd acolo,
cnd l-a fi putut consuma pe multe alte lucruri practice.
Sunt lucruri mai practice dect numele, a admis Dal.
Dar uite.
S-a concentrat din nou la mangalul din faa noastr, apoi
privirea i-a devenit distant. A vorbit din nou, de data asta n
oapt, apoi s-a aplecat ncet, pn cnd mna i-a ajuns la
un centimetru deasupra crbunilor ncini.
Apoi, cu o expresie intens pe fa, Dal i-a apsat mna
adnc n inima focului, cuibrindu-i degetele n crbunii
portocalii, ca i cum acetia n-ar fi fost nimic mai mult dect
niscai pietri.
Mi-am dat seama c-mi ineam rsuflarea i i-am dat
drumul ncet, nevrnd s-i rup concentrarea.
288

Cum?
Nume, a zis Dal ferm i i-a scos mna din foc.
Era murdar de frasin alb, dar perfect nevtmat.
Numele reflect nelegerea adevrat a unui lucru i
atunci cnd nelegi cu adevrat un lucru, ai putere asupra
lui.
Dar focul nu e un lucru n sine, am protestat. E pur i
simplu o reacie chimic exoterm. Asta
Bolboroseam fr oprire.
Dal a inspirat i pentru o clip a prut c vrea s explice.
n schimb a rs, ridicnd neputincios din umeri.
N-am suficient spirit s-i explic de ce. ntreab-l pe
Elodin. El pretinde c nelege astfel de lucruri. Eu doar
lucrez aici.

Dup cursul lui Dal, mi-am fcut drum peste ru, la Imre.
N-am gsit-o pe Denna la han, unde trsese, aa c m-am
dus la Eolian, n ciuda faptului c am tiut c era prea
devreme pentru a o gsi acolo.
Nu erau dect o duzin de oameni n interior, dar eu am
vzut un chip familiar la captul barului, vorbind cu
Stanchion. Contele Threpe mi-a fcut semn i m-am dus s
m altur lor.
Kvothe, biatul meu, a zis Threpe cu entuziasm. Nu team vzut n epoca muritorilor.
Lucrurile au fost destul de agitate pe partea cealalt a
rului, am spus, lsnd jos cutia lutei.
Stanchion m-a cercetat.
Se vede, a zis el sincer. Eti palid. Ar trebui s faci rost
de mai mult carne roie. Sau de mai mult somn.
A artat un scaun din apropiere.
Pe lng asta, i voi da o can de hidromel.
i voi mulumi pentru asta, am spus, aezndu-m pe
289

scaun.
A fost minunat s mi iau greutatea de pe picioarele mele
dureroase.
Dac ai nevoie de carne i somn, ar trebui s vii la cin
la moia mea, a spus Threpe agreabil. Promit mncare
minunat i conversaie att de plictisitoare, c vei putea s
dormitezi n timpul ei i nu va trebui s-i faci griji c ai
pierdut ceva.
Mi-a aruncat o privire imploratoare.
Vino acum. Te voi ruga dac trebuie. Nu vor fi mai mult
de zece persoane. Tnjesc dup reprezentaia ta de luni
ntregi.
Am luat cana de hidromel i m-am uitat la Threpe. Sacoul
de catifea era de un albastru regal, iar cizmele din piele de
cprioar fuseser vopsite pentru a se potrivi. Nu puteam
aprea la o cin oficial la el acas mbrcat n haine la
mna a doua, singurul tip de care aveam.
Nu era nimic ostentativ la Threpe, dar el era nobil din
natere. Probabil c lui nici nu-i trecea prin minte c eu navem niciun fel de haine frumoase.
Nu-i fceam un repro din asta. Marea majoritate a
studenilor de la Universitate erau ct de ct bogai. Cum
altfel i-ar fi putut permite s plteasc taxa de colarizare?
Adevrul era c nimic nu mi-ar fi plcut mai mult dect o
cin bun i ansa de a interaciona cu unii dintre nobilii
locali. Mi-ar fi plcut s fac glume printre buturi, s repar o
parte din daunele pe care Ambrose le adusese reputaiei mele
i poate s atrag atenia unui potenial sponsor.
Dar eu pur i simplu nu-mi puteam permite preul
admiterii. Un costum de haine pasabil fin costa cel puin un
talant i jumtate, chiar dac-l cumpram de la solduri.
Haina nu face pe om, dar ai nevoie de costum adecvat dac
vrei s te integrezi.
290

Din spatele lui Threpe, Stanchion a fcut o micare


exagerat, dnd din cap.
Mi-ar plcea s vin la cin, i-am spus lui Threpe.
Promit. Imediat ce se aranjeaz un pic lucrurile la
Universitate.
Excelent, a zis Threpe entuziasmat. Am de gnd s m
in de capul tu i cu asta. Nu da napoi. i gsesc eu un
patron, biatul meu. Unul bun. Jur.
n spatele lui, Stanchion a dat din cap aprobator.
Le-am zmbit amndurora i am mai luat un pahar de
hidromel. M-am uitat la scara de la al doilea nivel.
Stanchion mi-a vzut privirea.
Nu e aici, a zis el a scuz. De fapt, n-am vzut-o de
cteva zile.
O mn de oameni au intrat pe ua de la Eolian i au
strigat ceva n yllish. Stanchion le-a fcut cu mna i s-a
ridicat n picioare.
M cheam datoria, a zis el, ducndu-se s-i salute.
Vorbind de patroni, i-am spus lui Threpe. A vrea s-i
cer opinia ntr-o privin.
Mi-am cobort vocea.
Ceva ce a prefera s rmn ntre noi doi.
Ochii lui Threpe au strlucit curioi n timp ce se apleca
mai aproape.
Mi-am mai luat un pahar cu hidromel n timp ce-mi
adunam gndurile. Butura m-a lovit mai repede dect m-a
fi ateptat. A fost destul de drgu, de fapt, cci mi atenua i
durerea numeroaselor mele leziuni.
Presupun c tu tii toi potenialii sponsori pe cteva
sute de kilometri de aici.
Threpe a ridicat din umeri, fr s se deranjeze s fac pe
modestul.
Destul de muli. Pe oricine e serios. Pe oricine are bani,
291

oricum.
Am o prieten, am spus. O muzicant care e doar la
nceput. Are un talent natural, dar nu prea mult pregtire.
Cineva a abordat-o cu o ofert de ajutor i o promisiune de
eventual patronaj
M-am oprit, netiind cum s-i explic restul.
Threpe a dat din cap.
Vrei s tii dac el e legitim, a spus el.
O preocupare rezonabil. Unii sunt de prere c un
patron are dreptul la mai mult dect la muzic.
A artat spre Stanchion.
Dac vrei poveti, ntreab-l despre vremea cnd
Ducesa Samista a venit aici n vacan.
A chicotit ntr-un fel care era aproape de geamt,
frecndu-se la ochi.
Zeiorii s m ajute, femeia aia era ngrozitoare.
Asta e grija mea, am spus. Nu tiu dac e demn de
ncredere.
Pot s ntreb dac vrei, a zis Threpe. Cum l cheam?
Asta face parte din problem, am spus. Nu-i tiu
numele. Cred c nici ea nu-l tie.
Threpe s-a ncruntat la asta.
Cum se poate s nu-i cunoasc numele?
El i-a spus un nume, am zis. Dar nu tiu dac e real.
Aparent, el i protejeaz intimitatea i i-a dat instruciuni
stricte s nu spun nimnui despre el, am zis. Nu se
ntlnesc de dou ori n acelai loc. Niciodat n public. El a
disprut cteva luni la un moment dat.
M-am uitat la Threpe.
Cum i se pare?
Pi, nu e deloc ideal, a zis Threpe, cu dezaprobare grea
n glas. Sunt anse mari ca omul sta s nu fie deloc
sponsor. Se pare c el a profitat de prietena ta.
292

Am dat din cap cu un aer posomort.


Aa m-am gndit i eu.
nc o dat, a zis Threpe. Unii sponsori lucreaz n
secret. Dac gsesc pe cineva cu talent, nu e nefiresc pentru
ei s-l hrneasc n privat i apoi A fcut o nfloritur
teatral cu mna. E ca un truc magic. Scoi din plrie un
muzicant genial.
Threpe mi-a zmbit cu buntate.
Am crezut c aa a fcut cineva cu tine, a recunoscut
el. Ai venit de nicieri i ai primit naiul. Am crezut c cineva
te-a inut ascuns departe pn cnd ai fost gata pentru
marea apariie.
Nu m-am gndit la asta, am spus.
Se ntmpl, a spus Threpe. Dar locurile ciudate de
ntlnire i faptul c ea nu e sigur de numele lui?
A cltinat din cap, ncruntndu-se.
Dac nu altceva, e cel puin destul de necuviincios. Fie
acest om are parte de un pic de distracie, pretinznd a fi
haiduc, fie e cu adevrat dubios.
Threpe a prut s se gndeasc un moment, btnd cu
degetele pe bar.
Spune-i prietenei tale s fie atent i s-i pstreze
inteligena. E cumplit cnd un patron profit de o femeie.
Asta e o trdare. Am cunoscut brbai care au fcut puin,
dar au pozat n susintori pentru a ctiga ncrederea unei
femei.
S-a ncruntat.
Asta e mai ru.

Eram la jumtatea drumului napoi la Universitate, abia


pisem pe Podul de Piatr, cnd am nceput s simt o
cldur neplcut, cu nepturi, cuprinzndu-mi braul. La
nceput am crezut c durerea venea de la cotul meu cusut de
293

dou ori, care m mncase i m arsese toat ziua.


Dar n loc s scad, cldura a continuat s mi se
rspndeasc n bra i de-a lungul prii stngi a pieptului.
Am nceput s transpir, de parc a fi fost cuprins de o febr
brusc.
Mi-am dezbrcat haina, lsnd aerul rece s m
rcoreasc i am nceput s-mi deschei cmaa. Briza
toamnei a ajutat i mi-am fcut vnt cu mantia. Dar cldura
a crescut mai intens, dureroas chiar, de parc mi-a fi
vrsat ap clocotit peste piept.
Din fericire, aceast seciune de drum mergea n paralel
cu un curs de ap care se vrsa n rul Omethi din apropiere.
Nefiind n stare s m gndesc la un plan mai bun, mi-am
scos cizmele, am dat jos luta de pe umr i am srit n ap.
Apa rece m-a fcut s oftez i s pufi, dar mi-a rcit
pielea ncins. Am stat acolo, ncercnd s nu m simt ca un
idiot, n timp ce a trecut un cuplu tnr, inndu-se de mini
i ignorndu-m.
Ciudata cldur mi s-a micat prin corp ca i cum ar fi
fost un incendiu n interiorul meu, ncercnd s gseasc o
cale de ieire. A nceput de-a lungul prii stngi, apoi a
hoinrit n jos, la picioare, apoi din nou prin braul stng.
Cnd s-a mutat la cap, m-am scufundat sub ap.
S-a oprit dup cteva minute i eu am ieit din ap.
Tremurnd, m-am nfurat n mantie, bucuros c nu mai
era nimeni altcineva pe drum. Apoi, cum nu mai aveam nimic
altceva de fcut, mi-am pus luta pe umr i am nceput din
nou lunga plimbare napoi la Universitate, cu apa picurnd
de pe mine i teribil de nfricoat.

294

CAPITOLUL 23
Principii
I-am zis Molei, am spus n timp ce amestecam crile.
Ea a zis c totul era n capul meu i m-a mpins pe u afar.
Pi, eu pot doar s ghicesc ce simte ea, a zis Sim cu
amrciune. Am ridicat ochii, surprins de claritatea
neobinuit din glasul lui, dar nainte de a m putea ntreba
care-i problema, Wilem mi-a prins privirea i a cltinat din
cap, avertizndu-m. Cunoscnd trecutul lui Sim, am ghicit
c fusese un alt final rapid i dureros al unei alte relaii
rapide i dureroase.
Mi-am inut gura i am inspirat din nou. Tustrei ne
omoram timpul ateptnd s se umple ncperea nainte de a
ncepe s cnt pentru mulimea obinuit dintr-o sear de
Dobor de la Cinzeac.
Care crezi c-i problema? a ntrebat Wilem.
Am ezitat, ngrijorat de faptul c, dac le rostesc cu voce
tare, temerile mele s-ar putea adeveri.
S-ar putea s m fi expus la ceva periculos n
Partizanat.
Wil s-a uitat la mine.
Cum ar fi?
Unii dintre compuii pe care-i folosim, am zis. Trec
direct prin piele i pot s te omoare n optsprezece moduri
lente.
M-am gndit din nou la ziua n care sticla mea de tenten
se sprsese n Partizanat. La singura pictur de agent de
transport care aterizase pe cmaa mea. Fusese doar o
pictur mic, doar cu un pic mai mare dect floarea unui
cui. Fusesem att de sigur c nu-mi atinsese pielea!
295

Sper c nu e asta.
Dar nu tiam ce altceva ar fi putut fi.
Ar putea fi un efect persistent de la bobul de prune, a
zis Sim aspru. Ambrose nu e cine tie ce alchimist. i din
cte am neles, unul dintre ingredientele principale pe care
le folosete e plumbul. Dac o fabric singur, o serie de
principii latente ar putea s-i afecteze sistemul. Ai mncat
sau ai but ceva diferit astzi?
Am stat s m gndesc.
Am but destul hidromel la Eolian, am recunoscut.
Asta nu mbolnvete pe nimeni, a zis Wil ntunecat.
mi place asta, a zis Sim. Dar e, practic, o neltorie n
sine. Exist o mulime de tincturi diferite care intr n
compoziie. Nimic alchimic, doar nucoar, cimbru, cuioare,
tot felul de condimente. Se poate ca una dintre acestea s fi
declanat unele dintre principiile libere ale sistemului tu.
Minunat, am mormit. i cum repar asta, mai exact?
Sim i-a deschis braele a neputin.
Aa m gndeam i eu, am zis. Totui, sun mai bine
dect intoxicaia cu metale.
Simmon a luat patru levate la rnd cu o carte inteligent
i la sfritul minii zmbea din nou. Sim nu rmnea
niciodat trist prea mult.
Wil a tiat crile i eu mi-am mpins scaunul n spate de
la mas.
Cnt-o p-aia despre vaca beat i putineiul cu unt, a zis
Sim.
Nu m-am putut abine s nu zmbesc.
Poate mai trziu, am zis, lundu-mi din ce n ce mai
ponosita cutie a lutei i pornind spre emineu, n sunet de
aplauze dispersate, familiare. Mi-a luat mult s deschid
cutia, detorsionnd srma de cupru pe care o folosisem ca s
in loc de-o cataram.
296

n urmtoarele dou ore am cntat. Am cntat: Ultima


moned pentru pot, Creanga de liliac i Cada mtuii Emme.
Publicul a rs i a btut ritmul i a ovaionat.
Pe msur ce degetele mele cntau, am simit cum grijile
mi se ndeprteaz. Cntatul a fost ntotdeauna cel mai bun
remediu pentru strile mele ntunecate. Cntnd, chiar i
vntile preau s doar mai puin.
Apoi am simit un fior, ca i cum un vnt puternic de
iarn sufla n jos pe coul de fum din spatele meu. M-am
luptat s nu tremur i am terminat ultimul vers de la Jack i
merele, pe care l-am cntat pn la urm ca s-l fac pe Sim
fericit. Cnd am lovit ultima coard, mulimea a aplaudat i
conversaia a nceput s umple treptat ncperea din nou.
M-am uitat n spate, la emineu, dar focul ardea vesel,
fr niciun semn de vnt. Am plecat de lng vatr, spernd
c o mic plimbare mi va alunga frigul. Dar de cum am fcut
civa pai, mi-am dat seama c nu era cazul. Frigul mi
intrase direct n oase. M-am ntors la emineu, ntinzndu-mi
minile s se nclzeasc.
Wil i Sim au aprut lng mine.
Ce s-a ntmplat? a ntrebat Sim. Ari de parc o s i
se fac ru.
Ceva de genul sta, am zis, strngnd din dini ca s
nu mai clnne.
Ducei-v i spunei-i lui Cinzeac c sunt bolnav i
trebuie s termin devreme n seara asta. Apoi, aprindei o
lumnare din focul sta i ducei-o n camera mea.
M-am uitat la feele lor serioase.
Wil, m ajui s plec de-aici? Nu vreau s fac o scen.
Wilem a dat din cap i mi-a dat braul. M-am sprijinit de
el i m-am strduit s m abin s nu tremur pe drumul spre
scri. Nimeni nu ne-a dat prea mult atenie. Probabil
297

pream mai degrab beat. Minile mi erau amorite i grele.


Buzele mi erau reci ca gheaa.
Dup primul etaj de scri, nu mi-am mai putut ine
tremuratul sub control. Mergeam n continuare, dar muchii
groi ai picioarelor se contractau la fiecare pas.
Wil s-a oprit.
Ar trebui s mergem la Clinic.
Dei nu suna diferit, accentul lui cealdiz era mai gros, iar
el coborse tonul. Semn c era cu adevrat ngrijorat.
Am scuturat ferm din cap i m-am aplecat nainte, tiind
c ar trebui s m ajute n sus pe scri sau s m lase s
cad. Wilem i-a pus un bra n jurul meu i, jumtate pe
picioarele mele, jumtate crat, am fcut restul de drum.
Odat ajuns n cmrua mea, m-am ntins pe pat. Wil
mi-a nfurat o ptur n jurul umerilor.
S-au auzit pai pe hol i Sim a aprut nervos n cadrul
uii. inea un ciot de lumnare, adpostind flacra cu
cealalt mn n timp ce mergea.
Am adus. La ce-i trebuie, totui?
Acolo.
Am artat ctre masa de lng pat.
Ai aprins-o din foc?
Privirea lui Sim era speriat.
Buzele tale, a zis el. Au o culoare ciudat.
M-am uitat pe furi dup o achie de lemn brut de pe
noptier i mi-am lovit tare dosul minii. S-a umplut de
snge i am trecut achia lung prin acesta, udnd-o.
nchide ua, am zis.
S nu faci ce cred eu c faci, a zis Sim hotrt.
Am mplntat achia lung n ceara moale a lumnrii,
lng fitilul cu flacra. A trosnit un pic, apoi flacra s-a
nfurat n jurul ei. Am mormit dou vrji, imediat una
dup cealalt, vorbind att de ncet, c buzele mele amorite
298

n-au atins cuvintele.


Ce faci? a ntrebat Sim. Vrei s te coci?
Cum nu i-am rspuns, a pit n fa, ca i cum ar fi vrut
s loveasc lumnarea.
Wil i-a prins braul.
Are minile ca de ghea, a zis el linitit. E rece. Foarte
rece.
Ochii lui Sim s-au plimbat nervos ntre noi doi. A fcut un
pas napoi.
Mcar mcar s fii atent.
Dar eu deja l ignoram. Am nchis ochii i am luat
lumnarea aprins la focul de la parter. Apoi am fcut cu
grij a doua legtur ntre sngele de pe achie i sngele din
corpul meu. Era destul de asemntor cu ce fcusem cu
pictura de vin de la Eolian. Cu excepia evident c nu
voiam s-mi fierb sngele.
La nceput a fost doar o scurt gdiltur de cldur, nici
pe departe suficient. M-am concentrat mai mult i am simit
tot corpul relaxndu-se, n timp ce cldura m inunda. Am
inut ochii nchii, supraveghind atent legtura, pn cnd
am putut s inspir de mai multe ori adnc, fr s tremur
sau s m agit.
Am deschis ochii i mi-am vzut prietenii privindu-m. Leam zmbit.
Sunt bine.
Dar nainte s rostesc cuvintele, am nceput s transpir.
Mi-a fost brusc prea cald, dezgusttor de cald. Am rupt
ambele legturi la fel de repede cum i-ai smulge mna de pe
o sob fierbinte de fier.
Am inspirat adnc de cteva ori, apoi m-am ridicat n
picioare i m-am dus la fereastr. Am deschis-o i m-am
sprijinit puternic pe pervaz, bucurndu-m de aerul rece de
toamn, care mirosea a frunze moarte i a ploaie care vine.
299

S-a aternut un lung moment de tcere.


Au semnat cu frisoanele de legtur, a zis Simmon.
Foarte rele frisoane de legtur.
Le-am simit ca frisoane, am zis.
Poate corpul tu i-a pierdut capacitatea de a-i regla
temperarea? a sugerat Wilem.
Temperatura, l-a corectat Sim absent.
Asta n-ar explica arderea din piept, am zis.
Sim i-a ridicat capul.
Arderea?
Eram ud de transpiraie acum, aa c am fost bucuros s
gsesc o scuz pentru a-mi descheia cmaa i a o trage
peste cap. O mare parte din piept i partea superioar a
braului erau de un rou aprins, un contrast puternic cu
pielea mea de obicei palid.
Mola a zis c e o erupie pe piele i m-am agitat ca o
bab. Dar nu era acolo nainte s sar n ru.
Simmon s-a aplecat mai aproape s se uite.
Eu tot cred c sunt principiile nelegate, a zis el. Astea
pot aciona bizar asupra cuiva. Semestrul trecut am avut un
Elir care n-a fost atent la ceea ce fcea. A ajuns pn acolo
c nu mai era capabil s doarm sau s-i focalizeze privirea
la aproape dou palme distan.
Wilem s-a grbovit ntr-un scaun.
Cum ajunge cineva s fie rece, apoi fierbinte, apoi din
nou rece?
Sim a zmbit fr tragere de inim.
Sun ca o ghicitoare.
Nu-mi plac ghicitorile, am zis mbrcnd cmaa.
Apoi am scheunat, strngndu-mi bicepsul gol al braului
stng. Printre degete mi nea snge.
Sim a srit n picioare, privind n jur frenetic, netiind n
mod evident ce s fac.
300

Am simit cum sunt njunghiat de un cuit invizibil.


Dumnezeule! Umbre ntunecate! La naiba!
Am scrnit din dinii ncletai. Am tras mna deoparte i
am vzut rnile mici, rotunde, din bra, aprute de nicieri.
Expresia lui Simmon era ngrozit, ochii larg deschii,
minile i acopereau gura. A zis ceva, dar eram prea ocupat
s m concentrez pentru a asculta. Oricum, tiam deja ce
spune: malfezan. Desigur. Asta fusese tot o malfezan.
Cineva m ataca.
M-am cobort n Inima de Piatr i am adus tot Alarul
meu s suporte.
Dar atacatorul necunoscut n-a pierdut vremea. O durere
ascuit a aprut n piept, lng umr. N-a mai rupt pielea de
data asta, dar am vzut o pat albastru-nchis nflorindu-mi
sub piele.
Mi-am ntrit Alarul i la urmtoarea njunghiere am
simit puin mai mult dect un vrf de cuit. Apoi mi-am rupt
repede mintea n trei buci, iar la dou dintre acestea le-am
dat sarcina de a menine Alarul care m proteja. Numai
atunci am lsat s-mi ias un oftat adnc.
Sunt bine.
Simmon a rs ntr-un fel sufocat care s-a ncheiat ntr-un
suspin. Minile nc i acopereau gura.
Cum poi spune asta? a ntrebat el de-a dreptul
ngrozit.
M-am uitat n jos la mine. Sngele nc mi nea printre
degete, scurgndu-mi-se pe dosul minii i pe bra.
E adevrat, i-am zis. Sincer, Sim.
Dar malfezana e n afara legii, a zis el. Pur i simplu nu
se face.
M-am aezat pe marginea patului, meninnd presiunea
pe ran.
Cred c avem o dovad destul de clar, de altfel.
301

Wilem s-a aezat napoi.


Sunt de acord cu Simmon. N-a fi crezut niciodat aa
ceva.
A fcut un gest furios.
Arcanitii nu mai fac asta. E o nebunie.
S-a uitat la mine.
De ce zmbeti?
M simt uurat, am zis sincer. Eram ngrijorat c m-am
otrvit cu cadmiu sau c am o boal misterioas. Dar e doar
cineva care ncearc s m omoare.
Cum ar putea face cineva aa ceva? a ntrebat Simmon.
Nu din punct de vedere moral, vreau s spun. Cum a fcut
cineva rost de snge sau de pr?
Wilem s-a uitat la Simmon.
Ce-ai fcut cu bandajele dup ce l-ai cusut?
Le-am ars, a zis Sim defensiv. Nu sunt tmpit.
Wil a fcut un gest de calmare.
Doar elimin posibilitile. Probabil c nu e nici Clinica.
Sunt ateni cu privire la astfel de lucruri.
Simmon s-a ridicat.
Trebuie s spun cuiva.
S-a uitat la Wilem.
O mai fi Jamison nc la birou la ora asta din noapte?
Sim, am zis. Ce-ar fi s mai ateptm un timp?
Ce? a zis Simmon. De ce?
Sigura dovad pe care o am sunt doar leziunile mele,
am zis. Asta nseamn c vor vrea ca cineva de la Clinic s
m examineze. i cnd se va ntmpla
Cu o mn nc fixat pe braul meu nsngerat, am fcut
semn la cotul bandajat.
Art remarcabil de mult ca cineva care a czut de pe un
acoperi cu doar cteva zile n urm.
Sim s-a aezat din nou n scaunul su.
302

Au trecut doar trei zile, nu?


Am dat din cap.
A fi exmatriculat. i Mola ar avea probleme c n-a
amintit leziunile mele. Magistrul Arwyl e neierttor cu privire
la aa ceva. i voi doi ai fi probabil implicai. Nu vreau asta.
Am rmas tcut un moment. Singurul sunet era doar
zarva ndeprtat din berria aglomerat de jos. M-am aezat
pe pat.
Chiar e nevoie s discutm cine face asta? a ntrebat
Sim.
Ambrose, am zis. ntotdeauna e Ambrose. Probabil c a
gsit ceva snge de-al meu pe vreo bucat de igl de pe
acoperi. Ar fi trebuit s m gndesc la asta cu zile n urm.
De unde s fi tiut c era al tu? a ntrebat Simmon.
Pentru c-l ursc, am zis cu amrciune. Sigur c tie
c era al meu.
Wil a cltinat ncet din cap.
Nu, nu seamn cu el.
Nu seamn cu el? a ntrebat Simmon. El a trimis-o la
Kvothe pe femeia aia cu bob de prune. sta e la fel de ru ca
otrava. El i-a angajat pe brbaii ia s sar pe Kvothe pe alee
n ultimul semestru.
Mai exact vreau s spun c nu Ambrose i face chestii
lui Kvothe, a zis Wilem. Angajeaz pe alii s le fac. A trimis
o femeie cu doza. A pltit criminali s te njunghie. Chiar m
atept ca el nici mcar s nu fi fcut asta. Pun pariu c
altcineva a fcut-o pentru el.
Tot aia, am zis. tim c el e n spate.
Wilem s-a ncruntat la mine.
Nu gndeti corect. Nu c Ambrose nu e un ticlos. E.
Dar e al naibii de detept. El are grij s se distaneze de tot
ce face.
Sim prea nesigur.
303

Wil are dreptate. Cnd erai angajat ca muzicant la Cai


i Patru, n-a cumprat locul ca s te concedieze pe tine. A
fcut-o ginerele baronului Petre. El n-are nici cea mai mic
legtur cu asta.
Nicio legtur nici aici, am zis. Asta e ideea cu
simpatetica. E indirect.
Wil a cltinat din cap din nou.
Dac te-ar fi njunghiat cineva ntr-o alee, lumea ar fi
fost ocat. Dar astfel de lucruri se ntmpl tot timpul peste
tot n lume. Dar dac tu ai cdea n public i ar ncepe s-i
neasc sngele din cauza malfezanei? Lumea ar fi
ngrozit. Magitrii ar suspenda orele. Comercianii bogai i
nobilii ar auzi i ei i i-ar retrage copiii de la studii. Ar aduce
jandarmi de la Imre.
Simmon i-a frecat fruntea i s-a uitat n sus la tavan,
gnditor. Apoi a dat din cap, la nceput ncet, apoi cu mai
mult certitudine.
Are sens, a zis el. Dac Ambrose ar fi gsit urme de
snge, i le-ar fi putut preda lui Jamison i l-ar fi dat n vileag
pe ho. N-ar mai fi fost nevoie de cei de la Clinic s se uite
dup leziuni suspecte i alte chestii de genul sta.
Lui Ambrose i place rzbunarea, am punctat aspru. Ar
fi putut ascunde sngele de Jamison. S-l pstreze pentru
sine.
Wilem a cltinat din cap.
Sim a oftat.
Wil are dreptate. Nu sunt prea muli simpatiti i toat
lumea tie c Ambrose i poart ranchiun. E prea atent
pentru a face ceva de genul sta. Ar duce drept la el.
n plus, ct a trecut nainte ca asta s se ntmple? Zile
i zile, a zis Wilem. Voi chiar credei sincer c Ambrose ar
putea sta att de mult fr s-i bage nasul? Nici mcar un
pic?
304

Ai dreptate, am recunoscut fr tragere de inim. Nu e


stilul lui.
tiam c trebuie s fie Ambrose. Simeam asta adnc n
stomac.
ntr-un fel ciudat, aproape c voiam s fie el. Asta ar fi
fcut ca lucrurile s fie mult mai simple.
Dar n-are sens s-i doreti ceva. Am inspirat adnc i mam silit s gndesc raional.
Ar fi nesbuit din partea lui, am recunoscut n final. i
el nu e genul s-i murdreasc minile.
Am oftat.
Bine. Minunat. Ca i cum faptul c cineva ncearc smi distrug viaa nu era de-ajuns.
Cine ar putea fi? a ntrebat Simmon. Persoana ta de
mediu nu poate face aa ceva cu prul, nu?
Dal ar putea, am zis. Sau Kilvin.
E probabil clar c niciunul dintre maetri nu ncearc
s te omoare.
Apoi, trebuie s fie cineva care are sngele lui, a zis
Sim.
Am ncercat s ignor senzaia de scufundare care mi spa
n stomac.
Are cineva sngele meu, am zis. Dar nu cred c ea
poate fi fcut rspunztoare.
Wil i Sim s-au ntors s se uite la mine i am regretat
imediat c am vorbit.
De ce ar avea cineva sngele tu? a ntrebat Sim.
Am ezitat, apoi mi-am dat seama c n clipa aceea naveam cum s evit s le spun.
Am mprumutat bani de la Devi la nceputul
trimestrului.
Niciunul dintre ei n-a reacionat cum m-am ateptat.
Trebuie spus c niciunul n-a reacionat defel.
305

Cine e Devi? a ntrebat Sim.


Am nceput s m relaxez. Poate c nu auziser de ea.
Asta fcea, cu siguran, lucrurile mai uoare.
E o gailet care locuiete peste ru, am zis.
Bun, a zis Simmon uor. Ce e o gailet?
i aminteti cnd ne duceam s vedem Duhul i Fatagsc? l-am ntrebat. Ketler era gailet.
O, un oim de cupru, a zis Sim cu faa strlucind de
revelaie, apoi ntunecndu-se din nou, cnd i-a dat seama
de implicaii. Nu tiam c sunt pe-aici oameni de genul la.
Oameni de genul la sunt peste tot, am zis. Lumea n-ar
funciona fr ei.
Stai, a zis Wilem brusc, ridicnd mna. Ai spus c
S-a oprit, luptndu-se s-i aminteasc cuvntul
corespunztor n aturan.
Creditoarea ta, cea creia i datorezi bani, o cheam
Devi?
Accentul lui cealdiz era gros rostind numele ei, aa c a
sunat ca David.
Am dat din cap. A venit reacia pe care o ateptam.
O, Doamne, a zis Simmon ngrozit. Vrei s spui Demon
Devi, nu?
Am oftat.
Deci, ai auzit de ea.
Dac am auzit de ea? a zis Sim cu vocea strident. A
fost exmatriculat n primul meu semestru! A fcut o
adevrat impresie.
Wilem a nchis pur i simplu ochii i a cltinat din cap ca
i cum nu suporta s se uite la cineva aa prost ca mine.
Sim i-a ridicat minile n aer.
A fost exmatriculat pentru malfezan! Ce-a fost n
capul tu?
Nu, i-a zis Wilem lui Simmon. A fost exmatriculat
306

pentru urt purtare. N-a fost nicio dovad de nclcare a


legii.
Chiar nu cred c a fost ea, am zis. E destul de drgu,
de fapt. Prietenoas. n plus, e doar un mprumut de ase
talani i n-am ntrzieri de plat. N-avea niciun motiv s
fac aa ceva.
Wilem m-a privit lung, neclintit.
Doar pentru a explora toate posibilitile, vrei s faci
ceva pentru mine? a zis el ncet.
Am dat din cap.
Gndete-te la ultimele tale discuii cu ea, a zis Wilem.
Stai o clip i cerne-le bucat cu bucat i vezi dac-i
aminteti dac ai fcut sau ai spus ceva care ar fi putut s-o
jigneasc sau s-o supere.
M-am gndit la ultima noastr conversaie, derulnd-o n
capul meu.
A fost interesat de anumite informaii pe care nu i leam dat.
Ct de interesat?
Vocea lui Wilem a fost lent i linitit, ca i cum el ar fi
vorbit cu un copil destul de retardat.
Destul de interesat, am zis.
Destul nu indic un grad de intensitate.
Am oftat.
Bine. Extrem de interesat. Suficient de interesat ca
s
M-am oprit. Wilem a arcuit o sprncean cunosctoare
ctre mine.
Da? Ce i-ai amintit?
Am ezitat.
S-a oferit i s se culce cu mine, am zis.
Wilem a dat din cap calm, ca i cum s-ar fi ateptat la
ceva de genul sta.
307

i tu cum ai rspuns ofertei generoase a acestei tinere


femei?
Mi-am simit obrajii nfierbntndu-se.
Am Am ignorat-o.
Wilem a nchis ochii, expresia lui transmind o mare,
obosit disperare.
Asta e la fel de ru ca Ambrose, a zis Sim, prinzndu-i
capul n mini. Devi nu trebuie s-i fac griji cu privire la
magitri sau la altceva. Se spune c poate face o vraj n opt
pri! Opt!
Eram strns cu ua, am zis pe un ton un pic iritat. Nu
aveam nimic s ofer garanie. Recunosc c n-a fost o idee
grozav. Dar asta e, putem face un simpozion despre ct de
prost am fost. Dar acum putem trece mai departe?
Le-am aruncat o privire pledant.
Wilem s-a frecat la ochi cu o mn i a dat din cap obosit.
Simmon a fcut un efort s scape de expresia ngrozit,
dar doar cu un succes modest. A nghiit.
Corect. Ce ne facem?
Acum nu conteaz prea mult cine e rspunztor, am
zis, verificnd cu precauie dac mi s-a oprit sngerarea de la
bra.
Se oprise i am curat sngele.
Am de gnd s-mi iau nite msuri de precauie.
Am fcut un gest de uuire.
Voi doi ducei-v la culcare.
Sim s-a frecat pe frunte, chicotind n sinea lui.
Pe toi zeii, eti enervant uneori. Ce faci dac te atac
din nou?
S-a ntmplat deja de dou ori ct am stat aici, am zis
cu uurin. Sunt cam ca nite furnicturi.
Am zmbit la expresia lui.
Sunt bine, Sim. Sincer. Exist un motiv pentru care
308

sunt n fruntea listei duelitilor la cursul lui Dal. Sunt n


perfect siguran.
Ct timp eti treaz, a intervenit Wilem, cu ochii negri
serioi.
Rnjetul meu a devenit rigid.
Ct timp sunt treaz, am repetat. Normal.
Wilem s-a ridicat i i-a dat cu mna pe haine.
Deci. Cur-te i ia-i msuri de precauie.
Mi-a aruncat o privire ascuit.
Tnrul magistru Simmon i cu mine s-l ateptm pe
duelistul frunta de la cursul lui Dal n seara asta n camera
mea?
Am simit c roesc de jen.
De ce nu!? Asta ar fi foarte apreciat.
Wil mi-a fcut o plecciune exagerat, apoi a deschis ua
i a ieit pe hol.
Sim zmbea larg de-acum.
Atunci avem o ntlnire amoroas. Dar pune pe tine o
cma nainte s vii. Voi veghea asupra ta n seara asta ca
asupra unui copil cu colici, cum eti, dar refuz s-o fac dac
insiti s dormi gol.

Dup ce Wil i Sim au plecat, m-am dus la fereastr i pe


acoperiuri. Mi-am lsat cmaa n camer, fiindc eram plin
de snge i nu voiam s-o stric. Aveam ncredere n noaptea
ntunecat i n ora trzie, spernd c nimeni nu m va
vedea alergnd pe acoperiurile Universitii pe jumtate gol
i plin de snge.
E relativ uor s te protejezi de simpatetic, dac tii ce
faci. Cineva ncerca s m ard sau s m njunghie, sau
trgea din corpul meu cldur pn cnd aveam s colapsez
n hipotermie, toate astea cu aplicarea simpl, direct a
forei, astfel c era simplu s te opui. Am fost sigur acum c
309

tiu ce se ntmpl i am reuit s m apr.


Noua mea grij era ca nu cumva cine m ataca s se
descurajeze i s ncerce altceva. Ceva de genul atacului
ocult asupra locului unde m aflam i apoi recurgerea la un
tip mult mai lumesc de atac, unul pe care n-a fi putut s-l
opresc cu un efort de voin.
Malfezana e nspimnttoare, dar un criminal cu un
cuit ascuit te va ucide de zece ori mai repede dac te prinde
pe o alee ntunecat. i s capturezi pe cineva cu garda jos e
extrem de uor dac-i poi urmri fiecare micare folosindute de sngele lui.
Aa c am luat-o peste acoperiuri. Planul meu era s iau
un pumn de frunze de toamn, s le nsemnez cu sngele
meu i s le trimit s se nvrt la nesfrit n jurul Casei
Vntului. Era un truc pe care l mai folosisem.
Dar de cum am srit peste o alee ngust, am vzut c
fulgera i mirosea a ploaie n aer. Urma s vin o furtun. Nu
numai c ploaia dobora frunzele, rsucindu-le n jurul meu,
dar mi spla i sngele.
Stnd acolo, pe acoperi, am simit ca i cum m-ar fi
btut cele dousprezece culori ale iadului, aducnd ecouri
nelinititoare ale anilor mei n Bobcatran. M-am uitat pentru
o clip la fulgerul ndeprtat i am ncercat s nu las
sentimentul s m copleeasc. M-am silit s-mi amintesc c
nu mai eram copilul neajutorat i flmnd de atunci.
Am auzit un sunet slab, btnd pe bucata aplecat de
acoperi de tabl din spatele meu. M-am ncordat, apoi m-am
relaxat auzind vocea lui Auri:
Kvothe?
M-am uitat n dreapta mea i i-am vzut forma mic stnd
la vreo zece metri distan.
Norii ascunseser luna, dar i-am putut ghici zmbetul din
voce cnd a zis:
310

Te-am vzut alergnd prin vrful lucrurilor.


M-am ntors complet cu faa spre ea, bucuros c nu era
mai mult lumin. Nu-mi plcea s m gndesc cum ar fi
reacionat Auri vzndu-m pe jumtate gol i acoperit de
snge.
Bun, Auri, am zis. Se apropie o furtun. N-ar trebui s
fii pe vrful lucrurilor n seara asta.
Ea i-a nclinat capul.
Tu eti, a zis ea pur i simplu.
Am oftat.
Eu sunt. Dar numai
Un fulger ca un pianjen mare a luminat cerul, iluminnd
totul o secund lung. Apoi a disprut, lsndu-m orbit.
Auri? am ntrebat, ngrijorat c vederea mea a speriato.
A mai fost o plpire de fulger i am vzut-o stnd n
picioare mai aproape. Arta ctre mine, zmbind ncntat.
Ari ca un Amir, a zis ea. Kvothe e un ciridae.
M-am uitat n jos la mine i la urmtoarea fulgerare am
neles ce voise s zic. Sngele uscat mi curgea de pe dosul
minii cnd ncercam s-mi opresc hemoragia rnilor. Se
prea c vechile tatuaje ale Amirilor erau folosite pentru a-i
nsemna pe membrii cei mai nali n rang.
Am fost att de surprins de comparaia ei, c am uitat
primul lucru pe care l aflasem despre Auri. Am uitat s fiu
atent cum i pun ntrebri.
Auri, de unde tii despre ciridae?
N-am primit niciun rspuns. Plpirea urmtoare de
fulger mi-a artat doar un acoperi gol i un cer neierttor.

311

CAPITOLUL 24
Clinchete
Am stat pe acoperiuri cu furtuna plpind deasupra
capului, cu inima grea n piept. Am vrut s-o urmez pe Auri,
ca s-mi cer scuze, dar am tiut c n-aveam nicio ndejde.
Genul greit de ntrebri o fcuse s plece, iar atunci cnd
Auri fugea, era ca un iepure care intra ntr-o gaur. Erau o
mie de locuri n care putea s se ascund n Subsol. N-aveam
nicio ans s-o gsesc.
n plus, m ateptau probleme vitale. Chiar acum cineva
putea s-mi detecteze prezena. Pur i simplu n-aveam timp.
Am mers aproape o or peste acoperiuri.
Lumina tremurtoare a furtunii ngreuna mai degrab
dect s uureze demersul, orbindu-m pentru mult timp
dup fiecare fulger. Totui, am ajuns n cele din urm
chioptnd pe acoperiul de la Ax unde m ntlneam de
obicei cu Auri.
eapn, am cobort din mr n curtea ngrdit. Eram
gata s strig prin grilajul de metal greu care ducea n Subsol,
cnd am vzut o scnteie de micare n umbra tufiurilor din
apropiere.
M-am chiort n ntuneric, neputnd s vd nimic n afara
unei siluete vagi.
Auri? am ntrebat uor.
Nu-mi place s spun, a zis ea ncet, cu vocea ncrcat
de lacrimi.
Dintre toate lucrurile ngrozitoare la care luasem parte n
aceste ultime zile, sta era, fr ndoial, cel mai ru.
mi pare ru, Auri, am spus. Nu te voi mai ntreba.
Promit.
312

S-a auzit un mic suspin din umbr, care mi-a ngheat


inima i a frnt o bucat din ea.
Ce fceai pe acoperiul lucrurilor n seara asta? am
ntrebat. tiam c era o ntrebare care n-o supra. O mai
ntrebasem de multe ori pn atunci.
M uitam la fulgere, a zis ea, trgndu-i nasul. Apoi,
am vzut unul care semna cu un copac.
Ce era n fulger? am ntrebat ncet.
Ionizare galvanic, a zis ea. Apoi, dup o pauz, a
adugat: i ghea de ru. i balansul pe care l face o
papur.
mi doresc s fi vzut una, am spus.
Tu ce fceai pe acoperiuri?
S-a oprit i a rs cu un mic sughi.
Toate nebune i n cea mai mare parte dezbrcate?
Inima a-nceput s mi se dezghee un pic.
Cutam un loc s-mi pun sngele, am zis.
Cei mai muli oameni l pstreaz n corp, a spus ea. E
mai simplu.
Vreau s pstrez restul acestuia n interior, i-am
explicat. Dar sunt ngrijorat c cineva ar putea fi n cutarea
mea.
O, a zis ea, ca i cum ar fi neles perfect.
I-am vzut silueta uor mai ntunecat micndu-se n
ntuneric, ridicat n picioare.
Ar trebui s vii cu mine la Clinchete.
Nu cred c am vzut Clinchetele, am zis. M-ai mai dus
acolo?
Am vzut o micare care ar fi putut fi agitarea unui cap.
E privat.
Am auzit un zgomot metalic, apoi un fonet, apoi am vzut
o lumin turcoaz aprinzndu-se la poarta deschis. Am
cobort i m-am ntlnit cu ea n tunelul de dedesubt.
313

Lumina din mn i scotea n eviden petele de pe fa,


probabil unde-i tersese lacrimile. Era prima dat cnd o
vedeam murdar pe Auri. Ochii ei erau mai ntunecai dect
de obicei i nasul i era rou.
Auri i-a tras nasul i i-a frecat faa ptat.
Eti ngrozitor de murdar, a spus ea grav.
M-am uitat n jos la minile i pieptul nsngerat.
Aa e, am fost de acord.
Apoi, mi-a oferit un zmbet mic, curajos.
N-am fugit prea departe de data asta, a spus
nclinndu-i brbia cu mndrie.
M bucur, am spus. i mi pare ru.
Nu.
A dat din cap puin i ferm.
Tu eti ciridaeul meu, aa c nu pot s-i reproez
nimic.
A ntins mna ca s-mi ating cu un deget centrul
pieptului plin de snge.
Ivare enim euge.

Auri m-a condus prin labirintul de tuneluri care


cuprindea Subsolul. Am mers mai departe n jos, prin Boli,
am trecut de Clinchete. Apoi am trecut prin mai multe
coridoare ntortocheate i din nou n jos, folosind o scar din
piatr n spiral, pe care n-o mai vzusem.
Mi-a mirosit a piatr umed i cnd am cobort am auzit
sunetul sczut i lin al apei. Din cnd n cnd se auzea
sunetul granulos al sticlei pe piatr sau clinchet de sticl pe
sticl.
Dup vreo cincizeci de pai, scara larg spiralat a
disprut ntr-un bazin mare, nghiit de apa neagr. M-am
ntrebat ct mai continuau scrile mai jos de suprafa.
Nu era miros de putregai sau de murdrie. Era de ap
314

proaspt, i am vzut cum valurile se nvrteau n casa


scrii i se rspndeau n ntuneric dincolo de locul n care
puteau ajunge luminile noastre. Am auzit din nou clinchet de
sticl i am vzut dou sticle nvrtindu-se i intrnd i
ieind la suprafa, mergnd ntr-o direcie i apoi n alta.
Una a intrat la fund i n-a mai ieit.
Un sac de pnz groas era agat de un bra al torei de
aram montate pe perete. Auri a bgat mna n sac i a scos
o sticl grea cu dop n care ar fi putut fi odat bere Bredon.
Mi-a dat sticla.
Au disprut de un ceas. Sau o clip. Uneori zile. Uneori
nu mai vin napoi deloc.
A mai scos o sticl din sac.
Bine mcar c sunt cel puin patru deocamdat. n
acest fel, statistic, ar trebui s ai tot timpul dou n micare.
Am dat din cap i am tras un fir de pnz groas din sacul
zdrenuit i l-am mnjit cu sngele care mi acoperea mna.
Am scos dopul sticlei i i-am dat drumul n interior.
i fire de pr, a zis Auri.
Am tras cteva din cap i le-am bgat pe gura sticlei.
Apoi am bgat dopul tare i am lsat-o s pluteasc.
Plutea prin apa fcnd haotic cercuri.
Auri mi-a mai dat o sticl i am repetat procesul. Cnd a
patra sticla a fost luat de apa turbionar, Auri a dat din cap
i i-a btut vioi minile prfuite una de cealalt.
Gata, a zis ea pe un ton de imens satisfacie. E bine.
Suntem n siguran.

Cteva ore mai trziu, splat, bandajat i considerabil mai


puin dezbrcat, m-am ndreptat spre camera lui Wilem din
Moric. n noaptea aceea, i n multe dintre cele care aveau
s vin, Wil i Sim au fcut cu schimbul, pzindu-m n timp
ce dormeam, inndu-m n siguran cu Alarurile lor.
315

Erau cel mai bun fel de prieteni. Cei la care toat lumea
sper, dar nimeni nu-i merit, cu att mai puin eu.

316

CAPITOLUL 25
Deinere ilegal
n ciuda a ceea ce spuneau Wil i Sim, n-am putut s cred
c Devi era rspunztoare pentru malfezana mpotriva mea.
n timp ce eram dureros de contient de faptul c nu tiam
aproape nimic despre femei, ea fusese ntotdeauna
prietenoas cu mine.
Chiar dulce uneori.
E-adevrat, avea o reputaie sinistr. Dar tiam mai bine
dect oricine ct de repede cteva zvonuri se pot transforma
n poveti cu zmei.
M-am gndit c e mult mai probabil ca agresorul meu
necunoscut s fi fost pur i simplu un student crud, cruia
nu i-a convenit avansarea mea n Arcanum. Cei mai muli
studeni studiau ani de-a rndul nainte de-a ajunge relari,
i eu reuisem n mai puin de trei semestre. Ar fi putut fi
chiar cineva care pur i simplu i ura pe cei din neamul
edema ruh. N-ar fi fost prima dat cnd m alegeam cu o
btaie din pricina asta.
Din anumite puncte de vedere, chiar nu conta cine era
rspunztor pentru atacuri.
Aveam nevoie de o modalitate de a le opri. Nu m puteam
atepta ca Wil i Sim s aib grij de mine pentru tot restul
vieii. Aveam nevoie de o soluie permanent. Aveam nevoie
de un gram.
Un gram e o bucat inteligent de artizanat magic,
conceput special pentru acest tip de problem. E un fel de
armur simpatetic care mpiedic pe oricine s fac o vraj
mpotriva corpului tu. Nu tiam cum funcioneaz, dar
tiam c exist.
317

i tiam unde s caut s aflu cum s fac unul.

Kilvin a ridicat privirea cnd m-am apropiat de biroul lui.


Am fost uurat s vd c sticlria lui era rece i ntunecat.
Te-ai fcut bine, Relar Kvothe? a ntrebat fr s se
ridice de la bancul de lucru. inea o sfer mare de sticl ntro mn i un beiga de diamant n cealalt.
Da, Magistre Kilvin, am minit.
Te-ai gndit la urmtorul tu proiect? a ntrebat el. Ai
avut vise inteligente?
Sunt, de fapt, n cutarea unei scheme pentru un gram,
Magistre Kilvin. Dar n-o gsesc n niciunul dintre brloguri
sau n crile din bibliografie.
Kilvin s-a uitat la mine curios.
i de ce ai avea nevoie de un gram, Relar Kvothe? O
astfel de dorin nu denot ncredere n colegii ti arcaniti.
Nefiind sigur dac glumete sau nu, am decis s-i spun
drept.
Am nvat despre alunecare la cursul de Simpatetic
Avansat. M-am ntrebat dac un gram lucreaz pentru a
nega afinitile din afar
Kilvin a chicotit pe ton sczut.
Dal a bgat frica-n voi. Bun. i ai dreptate, un gram
ajut la protejarea mpotriva alunecrii.
Ochii negri de cealdiz m-au privit serioi.
Pn la un punct. Cu toate astea, se pare c un student
inteligent i-ar putea nva pur i simplu leciile i ar putea
s evite alunecarea prin mare bgare de seam i pruden.
Asta i vreau, Magistre Kilvin, am zis. Totui, mi se pare
c e util s deii un gram.
E-adevrat, a admis Kilvin, dnd din capul lui
nepieptnat. Cu toate astea, cu reparaiile i ocuparea cu
comenzile de toamn, avem lips de personal.
318

A fluturat o mn spre fereastra care ddea n atelier.


Nu-mi pot permite s pun niciun muncitor s fac aa
ceva. i chiar dac mi-a permite, e o problem de costuri. E
munc delicat, iar pentru ncrustare e nevoie de aur.
A prefera s mi-l fac singur, Magistre Kilvin.
Kilvin a cltinat din cap.
Exist un motiv pentru care schema nu e n crile din
bibliografie. Nu eti suficient de avansat ca s i-l faci singur.
Trebuie s fii atent cnd se amestec scrijeldica cu propriul
snge.
Am deschis gura s spun ceva, dar mi-a tiat vorba.
Mai important, scrijeldica necesar pentru un astfel de
dispozitiv e ncredinat numai celor care au ajuns la nivelul
de elthe. Caracterele pentru snge i oase au un potenial
prea mare de utilizare greit.
Tonul lui mi-a dat de-neles c nu puteam ctiga prin
argumente, aa c am ridicat din umeri ca i cum prea puin
mi psa.
Nu e nicio problem, Magistre Kilvin. Am alte proiecte
cu care mi pot ocupa timpul.
Kilvin mi-a zmbit larg.
Sunt sigur de asta, Relar Kvothe. Atept cu mare
nerbdare s vd ce-mi vei face.
M-a lovit un gnd.
n acest scop, Magistre Kilvin, a putea folosi unul
dintre atelierele private? A prefera s nu se uite toat lumea
peste umrul meu n timp ce crpesc.
Sprncenele lui Kilvin s-au ridicat la asta.
Acum, eu sunt i mai curios.
A lsat jos sfera de sticl, s-a ridicat n picioare i a
deschis un sertar de la biroul lui.
i e pe plac un atelier de la primul etaj? Sau e vreo
ans s explodeze ceva? i voi da unul la etajul al treilea,
319

dac e cazul. Sunt mai rcoroase, dar au un acoperi mai


potrivit pentru aa ceva.
M-am uitat la el pentru o clip, ncercnd s-mi dau
seama dac glumete.
O camer la primul etaj e foarte bun, Magistre Kilvin.
Dar o s am nevoie de un cuptor mic de topit i de nc o
cmru, pentru respirat.
Kilvin a murmurat ceva pentru sine, apoi a scos o cheie.
Ct de mult vrei s respiri? Camera 27 are cinci sute de
metri ptrai.
Sunt suficieni, am spus. De asemenea, s-ar putea s
am nevoie de permisiune s iau metale preioase din Stocuri.
Kilvin a chicotit la asta i a dat din cap cnd mi-a dat
cheia.
Voi vedea ce pot face, Relar Kvothe. Atept cu
nerbdare s vd ce vei face pentru mine.

Era exasperant c schema de care aveam nevoie era


restricionat. Dar exist ntotdeauna alte moduri de a gsi
informaii i exist ntotdeauna oameni care tiu mai mult
dect ar trebui s tie.
De exemplu, nu m ndoiam c Manet tia cum s fac un
gram. Toat lumea tia c era Elir numai cu numele. Dar n
niciun caz nu avea s-mi mprteasc informaiile
mpotriva voinei lui Kilvin. Universitatea era casa lui Manet
de treizeci de ani i el era, probabil, singurul student care se
temea mai mult dect mine de exmatriculare.
Asta nsemna c opiunile mele erau limitate. n afara unei
cutri ndelungate n Arhive, nu m-am putut gndi la nicio
alt modalitate de a obine o schem pe cont propriu. Deci,
dup cteva minute de stors creierul pentru o opiune mai
bun, m-am dus la Balot i Orz.
Balotul era una dintre multele taverne ru famate de pe
320

aceast parte a rului.


La Cinzeac nu era ca vai de lume n cel mai strict sens,
pur i simplu era lipsit de pretenii. Era curat, fr miros de
flori i ieftin, fr a fi mpopoonat.
Oamenii veneau la Cinzeac pentru a mnca, a bea, a
asculta muzic i uneori pentru o lupt amical.
Balotul era pe mai multe trepte n jos pe scar. Era mai
jegos, muzica nu era o prioritate, iar luptele erau de obicei
distractive doar pentru una dintre persoanele implicate.
Atenie, Balotul nu era mai ru ca jumtate dintre locurile
din Bobcatran. Dar era cel mai ru pe care-l puteai gsi att
de aproape de Universitate. Deci, n ciuda faptului c era vai
de lume, avea podele din lemn i geamuri de sticl. i dac
adormeai de beat ce erai i te trezeai fr traist, te puteai
mulumi cu faptul c nimeni nu te-a njunghiat i nu i-a
furat i cizmele.
Pentru c era nc devreme, erau doar o mn de oameni
mprtiai prin ncperea comun. Am fost bucuros s-l vd
pe Sleat stnd n spate. Nu fcusem cunotin cu el, dar
tiam cine era. Auzisem poveti.
Sleat era unul dintre oamenii rari, indispensabili, cu
talent organizatoric. Din cte am auzit, fusese student i se
tot lsase n ultimii zece ani.
n acel moment vorbea cu un brbat care prea agitat i
tiam c nu era bine s-i ntrerup. Aa c am cumprat dou
halbe mici de bere i m-am fcut c beau dintr-una ct
atept.
Sleat era chipe, cu prul negru i ochii negri. Dei n-avea
barba caracteristic, m ateptam s fie mcar pe jumtate
cealdiz. Limbajul corpului su denota autoritate. Se mica
astfel nct ddea impresia c ar controla tot ce se ntmpla
n jurul lui.
Ceea ce nu m-ar fi surprins, de fapt. Din cte tiam, el
321

deinea Balotul. Oamenilor ca Sleat nu le erau strini banii.


Sleat i tnrul agitat au ajuns n cele din urm la un fel
de acord.
Sleat a zmbit cu cldur cnd au dat mna i l-a btut
pe umr cnd a plecat.
Am ateptat o clip, apoi m-am ndreptat spre masa lui.
Cum m-am apropiat, am observat c era o poriune de podea
liber ntre masa lui i celelalte din ncperea comun. Nu
era mare, doar suficient ct s fac dificil trasul cu urechea.
Sleat i-a ridicat privirea cnd m-am apropiat.
M ntrebam dac am putea vorbi, i-am zis.
A fcut un gest larg ctre scaunul gol.
Asta e un pic surprinztor, a zis el.
De ce?
Nu primesc prea multe vizite de la oameni inteligeni.
Primesc de la oameni disperai.
S-a uitat la cni.
Amndou sunt pentru tine?
Poi lua una sau pe amndou.
Am artat ctre cea din dreapta.
Dar am luat deja o gur din asta.
S-a uitat la cni cu pruden pentru o fraciune de
secund, apoi a zmbit larg, alb, i a luat butura din
stnga.
Din cte am auzit, nu eti genul care s otrveasc
oameni.
Pare c tii o grmad de lucruri despre mine, am zis.
Ridicarea lui din umeri a fost att de natural, nct am
bnuit c fusese exersat.
tiu multe despre toat lumea, a zis el. Dar tiu mai
multe despre tine.
Cum aa?
Sleat s-a aplecat nainte, sprijinindu-se de mas i
322

vorbind pe un ton confidenial.


Ai idee ct de plictisitor e studentul mediocru?
Jumtate dintre ei sunt turiti bogai crora nu le pas mai
deloc de cursurile lor.
i-a dat ochii peste cap i a fcut un gest ca i cum ar fi
aruncat ceva peste umr.
Cealalt jumtate sunt nite tocilari care au visat la
locul sta att de mult, nct abia mai pot respira cnd ajung
aici. Merg cu grij, blnzi ca popii. Speriai ca nu cumva
magitrii s le arunce vreo privire dezaprobatoare.
A pufnit dispreuitor i s-a lsat pe spate n scaun.
E de-ajuns s spun c eti o gur de aer proaspt.
Toat lumea spune
S-a oprit i a ridicat din nou din umeri n stilul exersat.
Pi, tii.
De fapt, nu tiu, am recunoscut. Ce spune lumea?
Sleat mi-a zmbit ascuit, frumos.
A, asta e problema, nu? Toat lumea tie reputaia unui
om, cu excepia omului nsui. Majoritatea brbailor nu
sunt deranjai de asta. Dar unii dintre noi muncim pentru
reputaia noastr. Mi-am construit-o pe-a mea crmid cu
crmid. E un instrument util.
Mi-a aruncat o privire viclean.
Cred c nelegi despre ce vorbesc.
Mi-am permis un zmbet.
Poate.
Atunci ce se spune despre mine? Spune-mi, i-i voi
ntoarce favoarea.
Pi, am spus. Eti bun s gseti lucruri, am zis. Eti
discret, dar scump.
A fluturat din mini, iritat.
Capricii. Detaliile sunt oasele povetii. D-mi oase.
M-am gndit.
323

Am auzit c ai reuit s vinzi mai multe flacoane de


Regim Ignaul Neratum semestrul trecut. Dup incendiul din
atelierul lui Kilvin, unde se presupunea c totul fusese
distrus.
Sleat a dat din cap, expresia lui nedezvluind nimic.
Am auzit c ai reuit s-i trimii un mesaj tatlui lui
Veyane n Emlin, n ciuda faptului c erau sub asediu.
Un alt dat din cap.
I-ai fcut rost unei tinere prostituate care lucreaz n
Buttons de un set de documente care atestau c era
verioara ndeprtat pe linie de snge cu baronul Gamre,
permindu-i s se cstoreasc fr mare tam-tam cu un
tnr domn.
Sleat a zmbit.
Am fost mndru de asta.
Cnd erai Elir, ai fost suspendat pentru dou semestre,
sub acuzaia de Deinere ilegal, am continuat. Doi ani mai
trziu, ai fost amendat i suspendat din nou, pentru Utilizare
greit a echipamentelor Universitii n Creuzet. Am auzit c
Jamison tie ce fel de afaceri faci, dar e pltit ca s nchid
ochii. N-o cred pe ultima, apropo.
Corect, a zis el uor. Nici eu.
n ciuda activitilor tale multiple, ai fost adus n faa
legii de fier doar o dat, am continuat. Transport cu
substane de contraband, nu-i aa?
Sleat i-a dat ochii peste cap.
tii care e cel mai al naibii lucru? Eram, de fapt,
nevinovat de data aia. Bieii lui Heffron pltiser un poliist
s falsifice unele dovezi. Acuzaiile au fost retrase dup doar
dou zile.
S-a ncruntat.
Nu c magitrilor le-ar fi psat. I-a interesat doar faptul
c prihneam bunul nume al Universitii.
324

Tonul lui era amar.


Taxa de colarizare mi s-a triplat dup-aia.
Am decis s forez un pic.
Cu cteva luni n urm ai otrvit-o cu Venitasin pe
tnra fiic a unui conte i i-ai dat antidotul numai dup ce
a semnat documente referitoare la motenirea celei mai mari
pri a domeniilor. Apoi ai fcut s par c a pierdut-o la un
joc de cri cu miz mare.
A ridicat o sprncean la asta.
Au spus i de ce?
Nu, am zis. Am presupus c a ncercat s te trag pe
sfoar cu datoria pe care o avea la tine.
Exist ceva adevr n asta, a zis el. Dei a fost un pic
mai complicat de-att. i n-a fost Venitasin. Asta ar fi fost
extrem de nechibzuit.
A prut ofensat i i-a periat mneca, n mod clar iritat.
Altceva?
M-am oprit, ncercnd s m decid dac voiam s obin
confirmarea a ceva ce suspectam de ceva timp.
Numai n acest ultim semestru l-ai pus pe Ambrose
Makar n legtur cu doi brbai cunoscui c omoar
oameni pentru bani.
Expresia lui Sleat a rmas neclintit n continuare, cu
corpul liber i relaxat. Dar i-am vzut o uoar tensiune n
umeri. Foarte puine mi scap atunci cnd m uit atent.
Aa se spune, nu?
Ridicarea mea din umeri o btea pe a lui. A fost att de
nonalant, c ar fi fcut i o pisic geloas.
Sunt muzicant. Cnt trei nopi pe sptmn ntr-o
tavern aglomerat. Aud tot felul de lucruri.
M-am ntins dup can.
Tu ce-ai auzit despre mine?
Povetile pe care toat lumea le tie, desigur. I-ai
325

convins pe magitri s te admit la Universitate, dei, fr


suprare, eti doar un copil. Apoi, dou zile mai trziu, l-ai
fcut de rs pe Magistrul Hemme n propria sal de curs i ai
scpat nepedepsit.
Cu excepia unei biciuiri.
Cu excepia unei biciuiri, a recunoscut el. n timpul
creia nu te-ai deranjat s strigi sau s sngerezi, nici mcar
un pic. N-a fi crezut dac n-ar fi fost cteva sute de martori.
Am atras o mulime decent ca numr, am zis. Era
vreme bun pentru o biciuire.
Am auzit c unii oameni extrem de dramatici din popor
i spun Kvothe Ne-nsngeratul din aceast cauz, a zis el.
Dei am ghicit c o parte din asta vine de la faptul c eti
edema ruh, ceea ce nseamn c eti ct se poate de departe
de sngele unui nobil.
I-am zmbit.
Un pic din amndou, m atept.
S-a uitat atent.
Am auzit i c tu i Magistrul Elodin v-ai luptat n
Adpost. Magii vaste i teribile s-au dezlnuit, i n final a
ctigat el, aruncndu-te printr-un zid de piatr, apoi de pe
acoperiul cldirii.
i s-a spus i pentru ce ne-am luptat? am ntrebat.
Tot felul de lucruri, a zis el indiferent. O insult. O
nenelegere. Ai ncercat s-i furi magia. El a ncercat s-i
fure femeia. Aiurelile obinuite.
Sleat s-a frecat pe fa.
S m gndesc. Cni la lut destul de bine i eti
mndru ca o pisic lovit cu piciorul. Eti prost crescut,
clonos i nu dai dovad de respect pentru superiorii ti,
adic practic toat lumea, avnd n vedere nivelul jos din
societate pe care-l ai prin natere.
Am simit c roesc de furie i nepturi calde mi-au
326

strbtut tot corpul.


Sunt cel mai bun muzicant pe care-l vei ntlni
vreodat sau l vei vedea de la distan, am spus cu calm
forat. i sunt edema ruh pn n mduva oaselor. Asta
nseamn c sngele meu e rou. Asta nseamn c respir
aer liber i umblu unde m duc picioarele. Nu m dau napoi
i nu dau din coad ca un cine la titlul unui om. Asta arat
a mndrie pentru oamenii care i-au petrecut viaa cultivnd
ire ale spinrii suple.
Sleat a zmbit domol i am realizat c m momea.
Eti i temperamental, din cte am auzit. i mai sunt o
grmad de alte prostii asemntoare care plutesc n jurul
tu. Dormi doar o or n fiecare noapte. Ai snge de demon.
Poi vorbi cu morii
M-am aplecat nainte, curios. sta nu era unul dintre
zvonurile pe care le strnisem eu.
Serios? Vorbesc cu spiritele sau pretind c dezgrop
cadavrele?
Presupun c spiritele, a zis el. N-am auzit pe nimeni
menionnd ceva de morminte jefuite.
Am dat din cap.
Altceva?
Doar c n ultimul semestru ai fost ncolit pe o alee de
doi ucigai pltii. i n ciuda faptului c aveau cuite i c
te-au prins destul de nepregtit, l-ai orbit pe unul i l-ai
btut mr pe cellalt, folosind foc i fulgere ca Marele
Taborlin.
Ne-am uitat mult timp unul la altul. Nu era o linite
confortabil.
L-ai pus pe Ambrose n legtur cu ei? am ntrebat n
cele din urm.
Asta nu e o ntrebare bun, a zis sincer Sleat. Ar
nsemna s discut despre nelegeri private dup ce s-au
327

petrecut.
Mi-a aruncat o privire lipsit de expresie, fr vreo urm
de zmbet aproape pe buze sau n ochi.
n plus, ai ncredere n mine c-i voi rspunde sincer?
M-am ncruntat.
Pot s spun totui c din cauza acestor poveti nu mai e
nimeni interesat s fac o astfel de meserie, a zis Sleat
familiar. Nu c ar fi muli chemai pentru o astfel de meserie
pe-aici, ca s m nelegi. Suntem cu toii teribil de civilizai.
Nici n-ai ti despre asta, chiar dac s-ar ntmpla.
Zmbetul i-a revenit.
Exact.
S-a aplecat n fa.
Destul cu plvrgeala, atunci. Ce caui?
Am nevoie de o schem pentru o bucat de artizanat
magic.
i-a pus coatele pe mas.
i
Conine scrijeldica pe care Kilvin le-o d numai celor de
rang elthe i mai mare.
Sleat tia despre ce era vorba.
i ct de repede i trebuie? Ore? Zile?
M-am gndit la Wil i Sim care stteau nopile s m
pzeasc.
Ct de repede.
Sleat a stat pe gnduri, cu ochii rtcii.
Va costa ceva i nu exist nicio garanie c voi fi n
stare s-l fac dup un program exact.
M-a privit atent.
De asemenea, dac eti prins, vei fi acuzat de Deinere
ilegal, cel puin.
Am dat din cap.
i tii care sunt sanciunile?
328

Pentru Deinerea ilegal a arcanului care nu duce la


prejudicierea altuia, studentul ofensator poate fi amendat cu
nu mai mult de douzeci de talani, biciuit de nu mai mult de
zece ori, suspendat din Arcanum sau exmatriculat de la
Universitate, am recitat.
M-au amendat cu toi cei douzeci de talani i m-au
suspendat dou semestre, a zis Sleat cu tristee. i era doar o
alchimie la nivel de relar. Va fi mai ru pentru tine dac e
ceva de nivel elthe.
Ct? am ntrebat.
Ca s faci rost de ea n cteva zile
S-a uitat la tavan pentru un moment.
Treizeci de talani.
Am simit o gaur-n stomac, dar mi-am pstrat faa
calm.
Exist vreo posibilitate s negociem?
A zmbit din nou ascuit, cu dinii lui foarte albi.
Fac afaceri i pe favoruri. Dar o favoare de treizeci de
talani va fi una mare.
S-a uitat la mine gnditor.
Am putea gsi ceva care s se potriveasc. Dar m simt
obligat s menionez c atunci cnd eu numesc o favoare
datorie, e datorie. Din acel moment nu mai exist nicio
negociere.
Am dat din cap cu calm, ca s-i art c am neles. Dar
am simit un nod rece formndu-mi-se n burt. Era o idee
proast. Am tiut pn n mduva oaselor.
Mai eti dator la altcineva? a ntrebat Sleat. i nu m
mini, pentru c-mi voi da seama.
ase talani, am spus nonalant. Pn la sfritul
semestrului.
A dat din cap.
Bnuiesc c n-ai reuit s-i iei de la un cmtar. Ai
329

mers la Heffron?
Am dat din cap.
Devi.
Pentru prima dat n conversaia noastr, Sleat i-a
pierdut calmul, iar zmbetul fermector i-a disprut cu totul.
Devi?
S-a ridicat de pe scaun, cu corpul brusc tensionat.
Nu. Nu cred c putem ajunge la un acord. Dac ai avea
bani, ar fi ceva.
A cltinat din cap.
Dar nu. Dac Devi deine deja o bucat din tine
Reacia lui m-a ngheat, apoi mi-am dat seama c ncerca
s obin mai muli bani.
Ce se ntmpl dac ar fi s mprumut bani de la tine
ca s-mi pltesc datoria la ea?
Sleat a cltinat din cap, rectigndu-i o bucat din
nonalan.
Asta e nsi definiia braconajului, a zis el. Devi are un
interes n curs de desfurare n tine. O investiie.
A luat o gur din butur i i-a dres glasul semnificativ.
Nu vede bine pe cineva care intervine n cererea ei.
Am ridicat o sprncean.
Cred c am fost tras pe sfoar de reputaia ta, am spus.
Fraierul de mine, ntr-adevr.
Pe faa lui a crescut ncruntarea.
Ce vrei s spui?
Am fluturat minile concludent.
Te rog, acord-mi credit c sunt cel puin pe jumtate
att de inteligent ct ai auzit, am zis. Dac nu-mi poi da ce
vreau, mcar recunoate. Nu-mi irosi timpul stabilind preul
lucrurilor care nu-mi sunt la ndemn i nu veni cu scuze
elaborate.
Sleat prea c nu e sigur dac trebuie s se simt jignit.
330

Care parte i se pare elaborat?


Haide, zu, am zis. Eti dispus s ncalci legile de la
Universitate, riscnd mnia magitrilor, a jandarmilor i legii
de fier din Atur. Dar o achiu de fat te face s-i tremure
genunchii?
Am mirosit i am imitat gestul pe care-l fcuse mai
nainte, prinznd mingea undeva sus i aruncnd-o peste
umr.
S-a uitat la mine o clip, apoi a izbucnit n rs.
Da, exact aa stau lucrurile, a zis el, tergndu-i
lacrimile de rs adevrat din ochi. Se pare c i eu am fost
pclit de reputaia ta. Dac crezi c Devi e o achiu de
fat, nu eti nici pe departe aa de inteligent cum am crezut.
Privind peste umrul meu, Sleat a dat din cap la cineva pe
care eu nu-l puteam vedea i a fluturat mna concluziv.
Du-te de-aici, a zis el. Eu fac afaceri cu oameni
raionali, care tiu pe ce lume sunt. mi iroseti timpul.
M-am umplut de iritare, dar m-am silit s n-o art.
Am nevoie i de o arbalet, am zis.
El a cltinat din cap.
Nu, i-am spus deja. Nu ofer mprumuturi sau favoruri.
i pot oferi bunuri n schimb.
El s-a uitat la mine cu scepticism.
Ce fel de arbalet?
Orice fel, am zis. Nu trebuie s fie de lux. Trebuie doar
s funcioneze.
Opt talani, a zis el.
I-am aruncat o privire dur.
Nu m insulta. E obiect de contraband. Pun pariu zece
bani la unul c n dou ore poi face rost de una. Dac
ncerci s m tragi pe sfoar, m duc peste ru i iau una de
la Heffron.
Ia una de la Heffron i va trebui s-o duci napoi la Imre,
331

a zis el.
Comisarului i-ar plcea s vad asta.
Am ridicat din umeri i am nceput s m ridic n picioare.
Trei talani i cinci, a zis el. E folosit, dac nu te
superi. i e cu etrier, nu cu manivel.
Am calculat n cap.
Accepi o uncie de argint i o bobin de srm fin de
aur? am ntrebat, scondu-le din buzunare.
Ochii ntunecai ai lui Sleat s-au defocusat uor, n timp
ce-i fcea propriile calcule.
Ai conduce bine o afacere.
A luat bobina de srm strlucitoare i micul lingou de
argint.
n spatele tbcriei e un butoi cu ap de ploaie.
Arbaleta s fie acolo n cincisprezece minute.
Mi-a aruncat o privire de om insultat.
Dou ore? Nu tii nimic despre mine, la urma-urmelor.

Cteva ore mai trziu, Fela a aprut dintre rafturile din


Arhive i m-a prins cu o mn n ua cu patru plci. N-o
mpingeam, mai exact. Doar apsam. Doar ca s verific dac
era bine nchis. Era.
Nu cred c spun scribilor ce e n spatele steia, nu? am
ntrebat-o fr nicio speran.
Dac o fac, mie nu mi-au spus nc, a zis Fela,
apropiindu-se i trecndu-i degetele de-a lungul anurilor
nscrisurilor n piatr: Valaritas.
Am visat o dat ua, a zis ea. Se fcea c Valaritas era
numele unui btrn rege mort. Mormntul lui era n spatele
uii.
Uau, am zis. Asta e mai bine dect visele pe care le am
eu despre ea.
Cum sunt ale tale? a ntrebat ea.
332

O dat am visat c am vzut lumin prin guri, am


spus. Dar n general doar stau aici, cu ochii la ea, ncercnd
s intru.
M-am ncruntat la u.
S stau afar ct sunt treaz e destul de frustrant, dar o
fac i n timp ce dorm.
Fela a rs ncet, apoi s-a ntors cu faa la u.
Am luat not, a zis ea. Care e proiectul de cercetare
care te deruteaz?
S mergem undeva s vorbim n privat, i-am zis. Este
un pic de povestit.
Ne-am dus spre unul dintre brlogurile de lectur i,
odat ua nchis, i-am spus toat povestea, stnjenelile i
toate celelalte. Cineva comisese malfezan mpotriva mea.
Nu puteam merge la magitri, de team c ar trebui s
dezvlui c eu fusesem cel care i sprsese apartamentul lui
Ambrose. Aveam nevoie de un gram pentru a m proteja, dar
nu tiam suficient scrijeldic pentru a face unul.
Malfezan, a zis ea cu o voce sczut, scuturnd ncet
din cap cu spaim. Eti sigur?
Mi-am descheiat cmaa i am dat-o jos de pe umr,
dezvluind vntile ntunecate de pe umr, obinute n
urma atacului pe care reuisem s-l opresc doar parial.
Ea s-a aplecat s se uite.
i tu chiar nu tii cine ar putea fi?
Nu prea, am zis, ncercnd s nu m gndesc la Devi.
Deocamdat voiam s pstrez aceast decizie att de
proast doar pentru mine.
mi pare ru s te trag n aa ceva, dar tu eti singura
Fela i-a fluturat minile a negaie.
Stai linitit. i-am spus s ceri dac ai nevoie vreodat
de vreo favoare, i m bucur c ai fcut-o.
M bucur c te bucuri, am zis. Dac m scoi din asta,
333

i rmn dator. M descurc mai bine s gsesc ce vreau aici,


dar sunt nc nou.
Fela a dat din cap.
E nevoie de ani ca s nvei drumul n Stive. E ca un
ora.
I-am zmbit.
Aa cred i eu. N-am trit aici destul de mult ca s
nv scurtturile.
Fela s-a strmbat un pic.
i presupun c ai nevoie de ele. n cazul n care Kilvin
consider scrijeldica ntr-adevr periculoas, cele mai multe
dintre crile pe care le vrei sunt n biblioteca lui privat.
Am simit c mi se face ru de la stomac.
Biblioteca privat?
Toi magitrii au biblioteci private, a zis Fela simplu.
tiu ceva alchimie, aa c am urmrit crile cu formule ale
lui Mandrag s nu ajung n mini greite. Scribii care
cunosc scrijeldic au fcut la fel pentru Kilvin.
Atunci n-are niciun rost, am zis. n cazul n care Kilvin
are toate acele cri ncuiate, nu e nicio ans s gsesc ce
caut.
Fela a zmbit, cltinnd din cap.
Sistemul nu-i perfect. Doar circa o treime din Arhive
sunt catalogate n mod corespunztor. Ce caui e probabil
nc undeva n Stive. Nu trebuie dect s-o gseti.
Nici mcar n-a avea nevoie de toat schema, am zis.
Dac tiu doar cteva dintre caracterele adecvate, pot face
probabil restul.
Ea m-a privit ngrijorat.
E asta cu adevrat nelept?
nelepciunea e un lux pe care nu mi-l pot permite, i-am
spus. Wil i Sim m-au vegheat deja dou nopi. Nu vor putea
s doarm n schimburi n urmtorii zece ani.
334

Fela a inspirat adnc, apoi a expirat ncet.


Bine. Putem s ncepem cu crile catalogate. Poate c
ceea ce ai nevoie a fost inventariat de scribi.
Am adunat cteva zeci de cri despre scrijeldic i ne-am
nchis ntr-un brlog de lectur de la etajul al patrulea. Apoi
am nceput s trecem prin ele pe rnd.
Am nceput cu sperana c vom gsi o schem complet
pentru gram, dar pe msur ce orele treceau, speranele
noastre se reduceau. Dac nu o schem, poate o descriere a
unuia. Poate o trimitere la secvena de caractere utilizate.
Numele unui singur caracter. Un pont. Un indiciu. O
nsemnare. Unele piese de puzzle.
Am nchis ultima carte pe care o adusesem n brlogul de
lectur. S-a auzit o bufnitur puternic atunci cnd paginile
i s-au nchis.
Nimic? a ntrebat ea obosit.
Nimic.
Mi-am frecat faa cu ambele mini.
M-a cam lsat norocul.
Fela a ridicat din umeri, strmbndu-se la jumtatea
micrii, apoi i-a ntins capul ntr-o parte ca s scape de
nodul din gt.
Avea sens s ncepi din locurile cele mai evidente, a zis
ea. Dar astea s-ar putea s fie cele pe care scribii le-au
terminat de pieptnat pentru Kilvin. Va trebui doar s spm
mai adnc.
Am auzit sunetul ndeprtat al clopotului din turn i am
fost surprins de ct de multe ori a lovit acesta. Fusese o
cutare de peste patru ore.
Ai pierdut ora, am zis.
Era doar Geometrii, a zis ea.
Eti o persoan minunat, am zis. Care e cea mai bun
opiune a noastr acum?
335

Un pescuit cu nvodul, lung, lent, prin Stive, a zis ea.


Dar va fi ca i cum ai cerne dup aur. Zeci de ore, i asta cu
noi doi lucrnd mpreun, astfel ca s nu ni se suprapun
eforturile.
Pot s-i aduc i pe Wil i Sim s ne ajute, am zis.
Wilem lucreaz aici, a zis Fela. Dar Simmon n-a fost
niciodat scrib. Probabil doar ne va ncurca.
I-am aruncat o privire ciudat.
l tii foarte bine pe Sim?
Nu foarte, a recunoscut ea. L-am vzut pe-aici.
l subestimezi, am zis. Aa se ntmpl mereu cu toi.
Sim e inteligent.
Toat lumea de-aici e inteligent, a zis Fela. i Sim e
drgu, dar
Asta e problema, am spus. E drgu. E delicat, ceea ce
oamenii vd ca slbiciune. i e vesel, ceea ce oamenii vd ca
prostie.
N-am vrut s spun asta, a zis Fela.
tiu, am zis frecndu-mi faa. Scuze. Am avut nite zile
rele. Am crezut c Universitatea va fi diferit de restul lumii,
dar e la fel ca peste tot: oameni pompoi, nemernici
nepoliticoi ca Ambrose, n timp ce sufletele bune ca Simmon
sunt catalogate drept fraiere.
Tu care eti? a zis Fela cu un zmbet, ncepnd s aeze
crile. Ticlos pompos sau suflet bun?
Voi cerceta mai trziu, am zis. Acum am griji mult mai
presante.

336

CAPITOLUL 26
ncredere
Dei eram destul de sigur c nu Devi era n spatele
abuzurilor, trebuia s fiu prost ca s ignor c ea avea sngele
meu. Deci, cnd a devenit clar c fabricarea unui gram avea
s solicite mult timp i energie, mi-am dat seama c a venit
timpul s-i fac o vizit i s m asigur c nu ea era
rspunztoare pentru malfezan.
Era o zi mizerabil: friguroas, cu un vnt rece i umed
care-mi ptrundea prin haine.
N-aveam mnui sau plrie i a trebuit s m mulumesc
s-mi pun gluga pe cap i s-mi nfor minile n mantie,
strngnd-o mai tare n jurul umerilor.
Cnd am traversat Podul de Piatr, mi-a venit un gnd
nou: poate c cineva a furat sngele meu de la Devi. Asta
avea mai mult sens dect orice altceva. Trebuia s m asigur
c sticlua cu sngele meu era n siguran. Dac nc l mai
avea i nu era umblat la el, puteam s tiu c nu era
implicat.
M-am dus ctre marginea de vest din Imre, unde m-am
oprit la o tavern s cumpr o bere mic i s m nclzesc la
foc. Apoi am mers prin aleea de-acum familiar i pe scara
ngust din spatele mcelriei.
n ciuda frigului i a ploii recente, mirosul de grsime
rnced nc plutea n aer.
Am inspirat adnc i am btut la u.
S-a deschis dup un minut, apoi faa lui Devi a aprut n
ua crpat.
Salutare, salutare, a zis ea. Eti aici pentru afaceri sau
pentru plcere?
337

Mai mult afaceri, am recunoscut.


Pcat. A deschis ua larg.
Cnd am intrat n camer, m-am mpiedicat de prag,
mpleticindu-m cu stngcie spre ea i punndu-i mna
pentru scurt timp pe umr, ca s m echilibrez.
Scuze, am zis jenat.
Ari ca dracu, a zis ea ncuind ua. Sper c n-ai venit
pentru mai muli bani. Nu le mprumut oamenilor care arat
de parc ar veni dup o beie de trei zile.
M-am aezat obosit pe un scaun.
i-am adus cartea napoi, i-am spus, scond-o de sub
mantie i punnd-o pe birou.
A dat din cap, zmbind un pic.
Ce prere ai despre btrnul Malcaf?
Uscat. Bos. Plictisitor.
i n-a avut nici poze, a zis ea sec. Dar asta e irelevant.
Teoriile lui despre percepie ca for activ sunt
interesante, am recunoscut. Dar scrie ca i cum i-ar fi fric
de faptul c cineva chiar l-ar putea nelege.
Devi a dat din cap, cu gura ncreit.
Cam la asta m-am gndit i eu. S-a ntins peste birou i
a tras cartea mai aproape de ea. Ce prere ai de capitolul
despre propriocepie?
Prea s argumenteze dintr-o profund fntn de
ignoran, am spus. Am cunoscut oameni n Clinic cu
membrele amputate. Nu cred c Malcaf a cunoscut vreunul.
Am privit-o pentru a vedea un semn de vinovie, un
indiciu c ar fi fcut abuzuri mpotriva mea. Dar nu era
nimic. Prea perfect normal, vesel i clonoas ca de obicei.
Dar am crescut printre actori. tiu n ct de multe moduri i
poi ascunde sentimentele adevrate.
Devi s-a ncruntat exagerat.
Pari att de serios. La ce te gndeti?
338

Aveam dou ntrebri, am spus evaziv. Nu ateptam cu


nerbdare asta. Nu despre Malcaf.
Aa am obosit s fiu apreciat pentru intelectul meu! Sa lsat pe spate i i-a ntins braele deasupra capului. Oare
cnd voi fi n stare s-mi gsesc un biat frumos care s m
vrea doar pentru trupul meu?
S-a ntins senzual, dar s-a oprit la jumtatea drumului,
aruncndu-mi o privire nedumerit.
Atept un calambur. De obicei eti mai rapid de-att.
I-am zmbit slab.
Am multe pe cap. Nu cred c astzi mi pot compara
inteligena cu a ta.
Nu te-am suspectat niciodat c ai putea s-i compari
inteligena cu a mea, a zis ea. Dar mi place cte un joc de
cuvinte din cnd n cnd.
S-a aplecat i i-a strns minile deasupra biroului.
Ce fel de ntrebri?
Ai fcut mult scrijeldic la Universitate?
ntrebri personale. A ridicat dintr-o sprncean. Nu,
nu m-a interesat. Prea multe prostii pentru gustul meu.
Nu pari genul de femeie pe care ar deranja-o s fac
prostii, am spus, reuind un zmbet slab.
Aa mai merge, a zis ea aprobator. tiam c poi.
Pot s presupun c nu ai nicio carte despre scrijeldic
avansat? am ntrebat. Genul de lucruri nepermise unui
relar?
Devi a cltinat din cap.
Nu, dar am nite texte interesante despre alchimie.
Chestii pe care nu le gseti n preioasele tale Arhive.
Amrciunea era grea n vocea ei atunci cnd a rostit
ultimul cuvnt.
Atunci totul s-a legat la mine n cap. Devi n-ar fi fost
niciodat att de neglijent s lase pe cineva s-mi fure
339

sngele. Nu l-ar vinde pentru a-l transforma n profit rapid.


N-avea nevoie de bani. Nu pstra ranchiun mpotriva mea.
Dar Devi i-ar fi vndut i mama pentru a intra n Arhive.
E amuzant c ai adus vorba de alchimie, am spus pe
ct de calm posibil. Ai auzit vreodat de ceva numit bob de
prune?
Am auzit, a zis ea cu uurin. Urt lucru. Cred c am
formula.
S-a ntors un pic pe scaun, cu faa spre raft.
Eti interesat s-o vezi?
Faa n-a trdat-o, dar cu suficient practic oricine i
poate controla mimica. Nici limbajul corpului n-a dat-o de
gol. A fost doar o foarte mic tensiune n umeri, doar un
indiciu de ezitare.
Erau ochii ei. Cnd am menionat bobul de prune, am
vzut o plpire acolo. Nu doar recunoatere. Vina. Desigur.
i vnduse formula lui Ambrose.
i de ce n-ar fi fcut-o? Ambrose era un scrib de rang
nalt. O putea strecura n Arhive. La naiba, cu resursele pe
care le avea la dispoziie, nici mcar att n-ar fi trebuit s
fac. Toat lumea tia ca Lorren le acorda ocazional acces n
Arhive crturarilor care nu erau membri ai Arcanului, n
special cnd sponsorii lor erau dispui s deschid calea cu o
donaie generoas. Ambrose cumprase odat un han ntreg
doar pentru a-mi face n ciud. Ct de mult ar fi fost dispus
s plteasc pentru a face rost de sngele meu?
Nu. Wil i Sim aveau dreptate. Ambrose nu era genul care
s se murdreasc pe mini, dac poate evita asta. Mult mai
simplu pentru el era s-o angajeze pe Devi s fac munca
murdar pentru el. Era oricum exmatriculat. N-avea nimic
de pierdut i toate secretele din Arhive de ctigat.
Nu, mulumesc, am zis. Nu fac prea mult alchimie.
Am inspirat o dat profund i am decis s sar direct la
340

subiect.
Dar trebuie s-mi vd sngele.
Lui Devi i-a ngheat pe fa expresia vesel. Buzele i
zmbeau n continuare, dar ochii i erau reci.
Poftim?
Nu era tocmai o ntrebare.
Trebuie s vd sngele pe care l-am lsat aici la tine,
am zis. Trebuie s tiu c e n siguran.
M tem c nu-i posibil.
Zmbetul i dispruse complet i gura i se fcuse o linie
subire, plat.
Nu aa fac eu afaceri. n plus, crezi c a fi att de
stupid s pstrez aa ceva aici?
Am simit o senzaie de gol n stomac, nc nevoind s
cred ce aud.
Putem merge unde l pstrezi, i-am zis calm. Cineva a
fcut malfezan mpotriva mea. Trebuie s m asigur c nu
s-a umblat la el. Asta-i tot.
De parc i-a arta pur i simplu unde in un astfel de
lucru, a zis Devi cu sarcasm nimicitor. Te-ai lovit la cap sau
ceva?
M tem c trebuie s insist.
Continu s te temi, a zis Devi aspru. Continu s
insiti. Pentru mine nu conteaz.
Ea era. N-avea niciun alt motiv ca s-l ascund de mine.
Dac refuzi s mi-l ari, voi trage concluzia c mi-ai
vndut sngele sau c i-ai fcut propria momie din mine
pentru un motiv anume, am continuat, ncercnd s-mi
menin vocea normal i calm.
Devi s-a lsat pe spate n scaun i i-a ncruciat braele
cu nonalan, n mod deliberat.
Poi s tragi orice concluzie stupid vrei. i vei vedea
sngele doar atunci cnd i vei achita datoria la mine i
341

niciun moment mai devreme.


Am scos o ppu de cear de sub mantie i am pus mna
pe birou astfel nct s-o vad ea.
Asta sunt eu? a zis ea. Cu oldurile alea?
Dar cuvintele erau doar coaja de la o glum, o aciune din
reflex. Tonul ei era plat i furios. Ochii i erau grei.
Cu cealalt mn am scos un fir de pr scurt blondcpuniu i l-am nfipt n capul ppuii. Devi a dus mna
incontient la pr, cu o expresie ocat.
Cineva m-a atacat, am zis. Trebuie s m asigur c
sngele meu e
n timp ce am menionat sngele meu, i-am vzut ochii
plpind ctre unul dintre sertarele biroului. Degetele ei
avusese un mic tic nervos.
I-am ntlnit privirea.
Nu face asta, am zis cu tristee.
Mna lui Devi s-a repezit spre sertar, smucindu-l.
Nu m-am ndoit nicio secund c n sertar era o momie
pe care o fcuse, reprezentndu-m pe mine. Nu puteam s-o
las s-o ia. M-am concentrat i am murmurat o cetluire.
Mna lui Devi s-a oprit tremurnd la jumtatea drumului
ctre sertarul deschis.
Nu i-am fcut nimic care s-o doar. Fr foc, fr durere,
nimic din ce-mi fcuse ea mie n ultimele zile. Era doar
cetluirea care s-o in nemicat.
Cnd m oprisem la tavern s m nclzesc, luasem un
pic de cenu din vatra lor. Nu era o surs extraordinar i
era mult prea departe de ce-mi doream, dar era mai bine
dect nimic. Totui, o puteam ine aa probabil numai pentru
cteva minute, nainte s trag att de mult cldur de la foc
nct s-o sting. Dar ar fi trebui s-mi fie de-ajuns pentru a
obine adevrul de la ea i a lua momia pe care o fcuse.
Ochii lui Devi au devenit slbatici ct s-a luptat s se
342

mite.
Cum ndrzneti? a strigat ea. Cum ndrzneti?
Tu cum ndrzneti? am rspuns i eu, furios. Nu-mi
vine s cred c am avut ncredere n tine! Te-am aprat n
faa prietenilor mei
M-am pierdut cnd inimaginabilul s-a ntmplat. n ciuda
cetluirii mele, Devi a nceput s se mite, mna ei fcndu-i
drum ncet n sertarul deschis.
M-am concentrat mai tare i mna lui Devi s-a oprit. Apoi,
ncet, a nceput s alunece din nou nainte, disprnd n
sertar. Nu-mi venea s cred.
Crezi c poi s vii aici i s m amenini? a zis Devi
printre dini, avnd pe fa o masc de furie. Crezi c eu nu
pot s am grij de mine? Am ajuns relar nainte s m dea
afar, mi rigl. Am meritat s ajung. Alarul meu e ca un
ocean n furtun.
Mna ei era acum aproape complet n interiorul
sertarului.
Am simit o sudoare rece i umed nindu-mi pe frunte
i mi-am despicat mintea de nc trei ori. Am murmurat din
nou i fiecare bucat de minte a fcut separat o cetluire,
concentrndu-se s-o in n continuare nemicat. Am tras
cldur din corpul meu, simind frigul trndu-mi-se prin
brae n timp ce o ineam pe ea. Erau cinci cetluiri n total.
Limita mea exterioar.
Devi a rmas nemicat ca piatra i a chicotit adnc n
gt, rnjind.
O, eti foarte bun. Acum aproape cred povetile despre
tine. Dar ce te face s crezi c poi face ceea ce un Elxa Dal
n-ar putea? De ce crezi c m-au dat afar? Se temeau c o
femeie ar putea ajunge la acelai nivel cu un magistru n al
doilea ei an.
Transpiraia i fcuse prul deschis la culoare s i se agae
343

de frunte. i-a ncletat dinii, cu faa ei de zn slbatic de


hotrre. Mna a nceput s i se mite din nou.
Apoi, cu o explozie brusc de micare i-a smuls mna din
sertar ca i cum ar fi tras-o dintr-un noroi gros. A ridicat
ceva rotund i metalic i l-a pus pe birou, fcnd flacra
lmpii s salte i s plpie. Nu era o momie. Nu era o sticl
cu sngele meu.
Ticlosule, a zis ea, aproape cntnd cuvintele. Crezi c
eu nu sunt pregtit pentru aa ceva? Crezi c eti primul
care ncearc i profit de mine?
A rsucit partea de sus a sferei de metal cenuiu. S-a
auzit un clic distinct i ea a tras mna ncet. n ciuda
eforturilor mele, n-am putut s-o in nemicat.
Am recunoscut aparatul scos din sertar. l studiasem cu
Manet n ultimul semestru. Kilvin numise asta acceleratoare
exoterme de sine-stttoare, dar toat lumea le zicea
nclzitoare de buzunar sau srntoci.
Funcionau cu kerosen sau naftalin sau zahr. Odat
activat, un srntoc ardea n interior combustibil,
revrsndu-l sub form de cldur, asemenea unei forje,
pentru circa cinci minute. Apoi trebuia s fie dezmembrat,
curat i reumplut. Era murdar i periculos i avea tendina
de a se strica uor, din cauza nclzirii i rcirii rapide. Dar
pentru o perioad scurt i ddea unui simpatist o anumit
cantitate de energie din foc.
M-am cobort n Inima de Piatr i am mai scindat o
bucat din mintea mea, murmurnd cetluirea. Apoi am
ncercat i o a aptea i am euat. Eram obosit i rnit.
Frigul mi supsese braele, i trecusem prin attea n
ultimele zile. Dar mi-am ncletat dinii i m-am forat s
murmur ncet cuvintele.
Devi nici mcar nu prea s observe cea de-a asea
cetluire. Micndu-se ncet ca limba unui ceas, ea i trsese
344

un fir liber din mnec. Srntocul a gemut, a scrit


metalic i cldura a nceput s se rostogoleasc prin el n
valuri sclipitoare.
N-am o legtur cumsecade cu tine acum, a zis Devi,
mutnd ncet cu mna firul napoi, spre srntoc. Dar dac
nu-i retragi cetluirea, l voi folosi pentru a arde orice urm
de mbrcminte de pe corpul tu i voi zmbi n timp ce tu
vei ipa.
E ciudat ce gnduri i fulger prin cap n astfel de situaii.
Primul lucru la care m-am gndit nu fusese c voi fi ars
oribil. Ci c mantia pe care mi-o dduse Fela se va strica i
c voi rmne cu doar dou cmi.
Privirea mi-a nit pe biroul lui Devi, unde smalul deja
ncepuse s fac bici ntr-un inel n jurul srntocului.
Puteam s simt cldura radiindu-mi pe fa.
tiu cnd sunt btut. Am rupt cetluirea, mintea mea
adunndu-se din nou laolalt.
Devi i-a rotit umerii.
Las-o, a zis ea.
Am deschis mna i ppua de cear s-a rsturnat ca
beat pe birou. Am stat cu minile n poal i am rmas
foarte linitit, nedorind s-o sperii sau s-o amenin n vreun
fel.
Devi s-a ridicat i s-a aplecat peste birou. A ntins o mn
i a trecut-o prin prul meu, apoi a fcut-o pumn, smulgnd
cteva fire. Am ipat fr s vreau.
Aezndu-se napoi, Devi a luat ppua i a nlocuit prul
ei cu mai multe fire dintr-al meu. A murmurat o cetluire.
Devi, nu nelegi, am zis. Am nevoie doar s
Cnd o legasem pe Devi, m concentrasem pe brae i
picioare. E cel mai eficient mod de a mpiedica pe cineva. Am
lucrat cu cldur limitat i nu mi-am putut irosi energia pe
altceva.
345

Dar Devi avea cldur disponibil chiar acum i cetluirea


ei fcea s fiu prins ca ntr-o menghin de fier. Nu mi-am
putut mica braele i picioarele, maxilarul sau limba. Abia
puteam s respir, lund doar mici guri de aer superficiale,
care nici nu-mi micau pieptul. A fost oribil, ca i cum a fi
avut mna cuiva n jurul inimii.
Am avut ncredere n tine.
Vocea lui Devi era sczut i aspr, ca a unui bun chirurg
de dini care vede amputndu-se un picior.
Am avut ncredere n tine.
Mi-a aruncat o privire n care era furie pur i dezgust.
De fapt, a venit cineva aici ca s-i cumpere sngele. Pe
cincizeci i cinci de talani. L-am alungat. Am negat chiar c
te cunosc, fiindc noi doi aveam o relaie de afaceri. Eu m-am
inut de nelegerea pe care am fcut-o.
Cine? am vrut s strig.
Dar n-am putut s scot dect un sunet nearticulat, huuu
huuu.
Devi s-a uitat la ppua de cear pe care o inea, apoi la
srntocul cu inelul ntunecat carbonizat de pe biroul ei.
Relaia noastr de afaceri s-a ncheiat acum, a zis ea
sever. i cer s-mi plteti datoria. Ai termen pn la
sfritul semestrului s-mi dai banii. Nou talani. Dac
ntrzii o jumtate de respiraie, i vnd sngele pentru a-mi
recupera investiia i m spl pe mini de tine.
M-a privit cu rceal.
Asta e mai mult dect merii. nc am sngele tu.
Dac te duci la magitrii de la Universitate sau la poliia din
Imre, se termin prost pentru tine.
De pe biroul ei se nla acum fum i Devi a dus mna s
pun momia peste metalul ncins al srntocului.
A murmurat i eu am simit un val de cldur
strbtndu-mi tot corpul. Am simit exact aceeai febr
346

brusc care m afectase n ultimele zile.


Cnd am s desfac aceast cetluire, vei spune Am
neles, Devi. Apoi, vei pleca. La finalul termenului, vei
trimite pe cineva cu banii datorai. S nu vii tu. Nu vreau s
te mai vd.
Devi s-a uitat la mine cu un asemenea dispre, c-mi vine
s m pitesc i acum amintindu-mi. Apoi, m-a scuipat, pete
mici de saliv lovind srntocul i uiernd, transformate n
abur.
Dac te zresc din nou, fie i cu coada ochiului, se
termin prost pentru tine.
A ridicat momia de cear deasupra capului, apoi a
trntit-o brusc pe birou, turtind-o. Dac a fi fost capabil s
m eschivez sau s strig de spaim, a fi fcut-o.
Momia s-a spulberat, cu braele i picioarele rupte, cu
capul rostogolindu-se pe birou i apoi pe podea. Am simit un
impact brusc, neplcut, ca i cum a fi czut civa metri i
a fi aterizat pe o podea de piatr. A fost uimitor, dar nici pe
departe la fel de ru cum ar fi putut fi. n mijlocul terorii, o
prticic din mine se mira de precizia i controlul ei.
Cetluirea s-a dezlegat i am respirat adnc.
Am neles, Devi, am spus. Dar poate
Iei! a strigat ea.
Am ieit. Mi-ar plcea s spun c a fost o ieire demn,
dar n-ar fi adevrat.

347

CAPITOLUL 27
Presiune
Wil i Sim m ateptau n spatele hanului lui Cinzeac.
Am adus dou cni cu bere i o tav ncrcat cu pine
proaspt, brnz i unt, fructe i boluri cu sup fierbinte,
pline cu carne i napi.
Wilem i-a frecat un ochi cu palma. Prea puin ofilit sub
aspectul lui ntunecat de cealdiz, dar n rest nu arta cu mult
mai ru, date fiind cele trei nopi de somn scurt.
Cu ce ocazie?
Vreau doar s v ajut s v pstrai energia, am zis.
i-am luat-o nainte, a zis Sim. Am tras un pui de somn
revigorant n timpul prelegerii mele de sublimare. Ochii lui
erau cam ntunecai pe margini, dar nu cu mult mai ru
dect s-ar fi frecat.
Wilem a nceput s-i umple cu vrf farfuria.
Ai spus c ai veti. Ce fel de veti?
Amestecate, am zis. Pe care le vrei prima dat, pe cele
bune sau pe cele rele?
Vetile rele primele, a zis Simmon.
Kilvin nu vrea s-mi dea planurile de care am nevoie
pentru a-mi face propriul gram. Este implicat scrijeldica.
Caractere pentru snge, oase i altele. Crede c sunt prea
periculoase pentru a fi predate unui relar.
Simmon a privit curios.
i-a spus i de ce?
Nu, am recunoscut. Dar pot s ghicesc. Le-a putea
folosi pentru a face tot felul de lucruri neplcute. Cum ar fi
un disc mic de metal cu o gaur n el. Pe care, dac pui o
pictur din sngele cuiva pe el, l poi folosi pentru a-l arde
348

de viu.
Dumnezeule, ct de groaznic, a zis Sim, lsnd lingura
jos. Tu ai avut vreodat i gnduri frumoase?
Oricine din Arcanum ar putea s fac asta cu magie
simpatetic de baz, a punctat Wilem.
Exist o diferen mare, am zis. Odat ce am fcut acel
aparat, l-ar putea folosi oricine. Din nou i din nou.
E o nebunie, a zis Simmon. De ce ar face cineva aa
ceva?
Pentru bani, a zis Wilem cu tristee. Oamenii fac tot
timpul lucruri stupide pentru bani.
Mi-a aruncat o privire cu subneles.
Cum ar fi s se mprumute de la gatesorii nsetai de
snge.
Ceea ce-mi amintete de a doua serie de veti, am spus
incomodat. M-am confruntat cu Devi.
Singur? a zis Simmon. Eti prost?
Da, am spus. Dar nu din motivele pe care le crezi tu.
Lucrurile au devenit neplcute, dar acum tiu c nu era ea
rspunztoare pentru atacuri.
Wilem s-a ncruntat.
Dac nu ea, atunci cine?
Un singur lucru are sens, am spus. E Ambrose la
mijloc.
Wil a cltinat din cap.
Am trecut deja prin asta. Ambrose n-ar risca niciodat.
El
Am ridicat o mn s-l opresc.
N-ar risca niciodat violena mpotriva mea, am fost de
acord. Dar nu cred c tia pe cine atac.
Wilem a nchis gura i a privit atent.
Am continuat.
Ia gndii-v. Dac Ambrose suspecta c am fost eu, m349

ar fi acuzat n faa magitrilor. A mai fcut-o.


Mi-am frecat braul rnit.
Mi-ar descoperi leziunile i a fi prins.
Wil a privit n jos la mas.
Kraem, a zis el. Are sens. Ar putea s bnuiasc faptul
c ai angajat un ho, dar nu c ai intrat tu. El n-ar face
niciodat aa ceva.
Am dat din cap.
Probabil ncearc s-l gseasc pe cel care a ptruns n
apartamentul lui. Sau doar s se rzbune puin. Asta explic
de ce atacurile au devenit mai puternice. Probabil crede c
houl a fugit n Imre sau n Bobcatran.
Trebuie s mergem s le spunem asta magitrilor, a zis
Simmon. Ei pot s-i caute prin apartament n seara asta. Va
fi exmatriculat pentru asta i biciuit.
Un zmbet larg, vicios i s-a rspndit pe fa.
Dumnezeule, a da zece talani ca s in eu biciul.
Am chicotit la tonul lui nsetat de snge. Era nevoie de
mult pentru a scoate la iveal partea rea din Sim, dar odat
ce ai fcut-o, nu mai era cale de-ntors.
Nu putem, Sim.
Sim m-a privit cu nencredere pur.
Nu poi vorbi serios. Nu poate s scape cu asta.
n primul rnd, a fi dat afar fiindc am intrat n
apartamentul lui. Comportament nepotrivit.
Nu te vor da afar pentru asta, a zis Sim, dar vocea lui
era departe de a fi sigur.
Nu sunt dispus s-mi asum riscul, am zis. Hemme m
urte. Brandeur urmeaz ordinele lui Hemme. nc sunt n
crile proaste ale lui Lorren.
i cumva nc gsete puterea de a face un joc de
cuvinte, a murmurat Wilem.
Sunt trei voturi mpotriva mea dintr-un foc.
350

Cred c nu-i dai suficient credit lui Lorren, a zis Wilem.


Dar ai dreptate. Te-ar exmatricula. Dac nu pentru alt motiv,
ar face-o pentru a netezi lucrurile cu Baronul Makar.
Sim s-a uitat la Wilem.
Chiar crezi asta?
Wil a dat din cap.
E posibil chiar s nu-l dea afar pe Ambrose, a zis el
aspru. E preferatul lui Hemme, i magitrii tiu ce probleme
ar putea face tatl lui Universitii.
Wil a pufnit.
Gndii-v ce probleme ar putea face Ambrose atunci
cnd va moteni.
Wilem i-a cobort ochii i a cltinat din cap.
Sunt de acord cu Kvothe aici, Sim.
Simmon a oftat lung, obosit.
Minunat, a zis el.
Apoi s-a uitat la mine cu ochii ngustai.
i-am spus, a zis el. i-am spus de la-nceput s-l lai n
pace pe Ambrose. S intri ntr-o lupt cu el e ca i cum ai
clca ntr-o capcan de urs.
O capcan de urs? am zis gnditor.
A dat din cap ferm.
Piciorul intr destul de uor, dar niciodat nu-l mai
scoi. O capcan de urs, am repetat. Exact de aa ceva am
nevoie.
Wilem a chicotit ntunecat.
Vorbesc serios, am zis. De unde pot s iau o capcan de
urs?
Wil i Sim s-au uitat la mine ciudat i eu am decis s numi forez norocul.
Glumesc, am minit, nedorind s complic lucrurile mai
ru. Pot s gsesc una i singur.
Trebuie s ne asigurm c Ambrose e de vin, a spus
351

Wilem.
Am dat din cap.
Dac se ncuie n apartament n urmtoarele cteva
di cnd sunt atacat, ar trebui s fie suficient de evident.
Conversaia s-a ntrerupt un pic i timp de cteva minute
am mncat n linite, fiecare dintre noi cufundat n propriile
gnduri.
Bine, a zis Simmon, prnd a fi ajuns la unele
concluzii. Nimic nu s-a schimbat cu adevrat. nc ai nevoie
de un gram. Corect?
S-a uitat la Wil, care a dat din cap, apoi din nou la mine.
Acum grbete-te cu vetile bune nainte de a m
sinucide.
Am zmbit.
Fela a fost de acord s m ajute s caut schema n
Arhive.
Am fcut semn spre ei.
Dac voi doi vrei s ne ajutai, vei avea parte de ore
lungi i istovitoare n vecintatea celei mai frumoase femei de
pe aceast parte a rului Omethi.
A putea s-mi fac ceva timp, a zis Wilem relaxat.
Simmon a zmbit.

Aa a nceput cutarea noastr n Arhive.


Surprinztor, la nceput a fost distractiv, aproape ca un
joc. Tuspatru ne-am mprtiat n diferite seciuni ale
Arhivelor, apoi ne-am ntors i am cercetat amnunit prin
cri ca un grup. Am petrecut ore vorbind i glumind,
bucurndu-ne de provocare i de compania celorlali.
Dar cnd orele s-au transformat n zile de cutri
zadarnice, exaltarea a disprut, lsnd loc doar unei hotrri
sumbre.
Wil i Sim au continuat s m pzeasc noaptea,
352

protejndu-m cu Alarul lor. Noapte dup noapte au dormit


mai puin, ceea ce i-a fcut s devin ursuzi i iritai. Mi-am
redus somnul la cinci ore pe noapte, pentru a le uura
misiunea.
n condiii obinuite, cinci ore de somn mi-ar fi fost de
ajuns, dar nc m mai recuperam n urma rnilor. i, mai
mult, trebuia s menin constant Alarul care m inea n
siguran. A fost obositor psihic.
n a treia zi de cutri, am aipit n timp ce nvam la
metalurgie. Am aipit doar pentru o jumtate de minut
nainte s-mi atrne capul, trezindu-m speriat. Dar frica
rece m-a urmrit apoi tot restul zilei. Dac Ambrose ar fi
atacat n acel moment, a fi putut fi ucis.
Deci, chiar dac nu-mi puteam permite, am bgat mna n
traista tot mai subiat, pentru a-mi cumpra cafea. Multe
dintre hanurile i cafenelele din apropierea Universitii se
alimentau pentru gusturile nobililor, aa c era disponibil,
dar cafeaua nu era niciodat ieftin. Nalrutul era mai puin
costisitor, dar avea efecte secundare mai dure, pe care nu
voiam s le risc.
ntre reprizele de cercetare, ni s-au confirmat bnuielile c
Ambrose era rspunztor de atacuri. n acest sens, dac nu
altceva, am avut noroc. Wil l-a urmrit pe Ambrose revenind
n camer dup cursul lui de retoric i n acelai timp am
fost nevoit s-mi opresc frisoanele cetluirii. Fela l-a privit
terminnd un prnz trziu i revenind n apartamentul lui i
un sfert de or mai trziu am simit un ghimpe de cldur de
transpiraie de-a lungul spatelui i al braelor.
Mai trziu n acea sear l-am privit ntorcndu-se n
apartamentul lui de la Poneiul de Aur, dup ce trecuse pe la
Arhive. Nu mult timp dup, am simit o presiune slab n
ambii umeri, care mi-a dat de neles c a ncercat s m
njunghie. Dup episodul cu umerii au urmat alte cteva
353

mpunsturi, ntr-o zon mult mai personal.


Wil i Sim au fost de acord c astea nu puteau fi
coincidene: Ambrose era la mijloc. Vestea cea bun era c,
indiferent ce folosea Ambrose mpotriva mea, l inea n
apartamentul lui.

354

CAPITOLUL 28
Aprindere
Atacurile n-au fost deosebit de frecvente, dar au venit fr
niciun avertisment.
n a cincea zi dup ce am nceput cutarea schemei, cnd
Ambrose trebuie s se fi simit din cale-afar enervat sau
plictisit, au fost opt: unul m-a trezit n camera lui Wilem,
dou au fost n timpul prnzului, dou n timp ce studiam
fizionomia la Clinic, apoi trei n succesiune rapid n timp
ce lucram cu fier n Partizanat.
A doua zi n-au fost atacuri deloc. n unele feluri, era mai
ru. Nimic altceva dect ore de ateptare ca i cellalt pantof
s cad.
Aa c am nvat s menin un Alar tare, de fier, n timp
ce mncam i fceam baie, precum i cnd participam la
cursuri i discutam cu profesorii i cu prietenii mei. L-am
meninut chiar i n timpul duelurilor de la Simpatetic
Avansat.
n a aptea zi de cutare a noastr, aceast distragere i
epuizarea mea general au condus la prima mea nfrngere
de ctre doi dintre colegii mei, care mi-au pus capt irului
perfect de dueluri ctigate.
A putea spune c am fost prea obosit ca s-mi pese, dar
asta n-ar fi n ntregime adevrat.

n ziua a noua de cutare, Wilem, Simmon i cu mine


pieptnam cri n brlogul nostru de lectur, cnd ua s-a
deschis i a intrat Fela.
Aducea o singur carte, n loc de obinuitul bra plin.
Respira agitat.
355

Am gsit, a zis ea cu ochii luminoi. Vocea att de


entuziasmat i era aproape fioroas. Am gsit un exemplar.
A mpins cartea ctre noi, aa c am putut citi frunza de
aur de pe pielea groas a cotorului: Facci-am Scrivani Moen.
nvasem despre Scrivani la nceputul cutrii noastre.
Era o vast colecie de scheme, a unui artizan magic mort de
mult, numit Surthur. Dousprezece volume groase de
diagrame i descrieri detaliate. Cnd am gsit indexul, am
crezut c era aproape terminat cutarea, fiindc era
enunat: Diagrame detaliate pentru construirea a cinci grame
minunate, dovedite ca cele mai eficiente n prevenirea
simpateticii malefice. Locul de amplasare: volumul IX, pagina
82.
Depistaserm opt versiuni ale Scrivanilor n Arhive, dar nu
gsiserm niciodat tot setul. Volumele VII, IX i XI lipseau
de fiecare dat, ascunse, fr ndoial, n biblioteca privat a
lui Kilvin.
Ne-am petrecut dou zile ntregi nainte de a renuna n
final la Scrivani. Dar acum Fela gsise nu doar o pies a
puzzle-ului, ci totul.
E ce ne trebuie? a ntrebat Simmon, cu un amestec de
entuziasm i nencredere n voce.
Fela i-a ndeprtat ncet mna de pe coperta inferioar,
dezvluind nscrisul auriu luminos: IX.
Am srit de pe scaun, aproape rsturnndu-l n graba
mea de a ajunge la ea. Dar ea a zmbit i a ridicat cartea cea
mare deasupra capului.
nti trebuie s-mi promii c dai o cin, a zis ea.
Am rs i m-am ntins dup carte.
Cum terminm, v duc pe toi la cin.
Ea a oftat.
i trebuie s-mi spui c sunt cel mai bun scrib care a
existat vreodat.
356

Eti cel mai bun scrib care a existat vreodat, am spus.


Eti de dou ori mai bun dect ar putea fi Wil vreodat,
chiar dac el ar avea o duzin de mini i o sut de ochi n
plus.
Iac!
Mi-a dat cartea.
Ia-o!
M-am grbit ctre mas i am deschis cartea.
Lipsesc pagini sau ceva de genul sta, i-a zis Simmon
cu o voce sczut lui Wil. Nu poate fi aa uor, dup tot acest
timp. tiu c ceva ne va nepa roata.
M-am oprit de la ntorsul paginilor i m-am frecat la ochi.
M-am uitat saiu la scris.
tiam eu, a zis Sim, dnd scaunul n spate pe dou
picioare i acoperindu-i ochii obosii cu minile. Las-m s
ghicesc, are putregai cenuiu. Sau viermele crilor, sau pe
amndou.
Fela s-a apropiat i s-a uitat peste umrul meu.
O, nu! a zis ea trist. Nici mcar nu m uit. Eram att de
entuziasmat. S-a uitat la noi. tie vreunul dintre voi s
citeasc n vintica veche?
Am citit psreasca ciripit pe care voi, oamenii, o
numii aturan, a zis Wilem acru. M consider suficient de
poliglot.
Numai o spoial, am spus. Cteva zeci de cuvinte.
Eu tiu, a zis Sim.
Serios?
Am simit cum sperana mi crete din nou n piept.
Cnd ai nvat?
Sim i-a rsturnat scaunul pe podea venind s se uite la
carte.
n primul meu semestru ca Elir am auzit nite poezii n
vintica veche. Am studiat-o timp de trei semestre cu
357

Cancelarul.
Eu n-am avut niciodat aplecare spre poezie, am spus.
Pierderea ta, a zis Sim absent, n timp ce ntorcea
cteva pagini. Poeziile n vintica veche sunt rsuntoare. Te
drm.
n ce metru sunt? l-am ntrebat, curios fr s vreau.
Nu tiu nimic despre metru, a zis Simmon distrat, n
timp ce i plimba un deget n jos pe pagina din faa lui. E
aa:
Cutat-am n Scrivani scrierea lui Surthur
De mult pierdut n registrul tuturor speranelor ce-au cusur.
Cu toate astea, rapid gsit-am graie prieteniei aductoarea de
carte,
mbujorat-a devenit vntoreasa Fela, care a roit gsind
Cu pieptul nemicat de respiraie, cu sngele fierbnd
nroindu-i obrazul cu roia floare de frumusee.
Cam aa ceva, a zis Simmon absent, cercetnd n
continuare paginile n faa lui.
Am vzut-o pe Fela ntorcnd capul s se uite la Simmon,
aproape ca i cum ar fi fost surprins s-l vad stnd acolo.
Nu, era ca i cum pn n acel moment el ar fi fost pentru
ea doar o pies de mobilier. Dar, de data asta, cnd s-a uitat
la el, l-a vzut aa cum era. Prul nisipiu, linia maxilarului
su, limea umerilor sub cma. De data asta, cnd l-a
privit, chiar l-a vzut.
Dai-mi voie s spun asta. A meritat tot timpul ngrozitor,
enervant, petrecut cutnd n Arhive doar ca s vd
ntmplndu-se asta. A meritat sngele i frica de moarte ca
s-o vd ndrgostindu-se de el. Doar un pic. Doar prima
plpire slab de iubire, att de slab nct pesemne nici ea
358

nsi n-o observase. N-a fost dramatic, ca un fulger urmat


de tunet. A fost mai mult ca atunci cnd cremenea lovete
oelul i scnteile dispar aproape prea repede pentru a le
vedea. Totui, tu tii c sunt acolo, dei nu vezi focul.
Cine i-a citit ie poezii n vintica veche? a ntrebat Wil.
Fela a clipit i s-a ntors la carte.
Ppu, a zis Sim. Prima dat cnd l-am ntlnit.
Ppu!
Wil arta ca i cum voia s-i smulg prul din cap.
Dumnezeu s m bat, de ce n-am mers la el pentru
asta? Dac exist o traducere n aturan a acestei cri, el va
ti unde este!
M-am gndit la asta de o sut de ori n ultimele zile, a
zis Simmon. Dar el nu se simte prea bine n ultima vreme. Nar fi de prea mare ajutor.
i Ppu tie ce e pe lista restrns, a zis Fela. M
ndoiesc s fi dat peste ceva de genul sta.
Toat lumea l cunoate pe acest Ppu, numai eu nu?
am ntrebat.
Scribii l cunosc, a zis Wilem.
Cred c pot pune cap la cap cea mai mare parte a
acesteia, a zis Simmon, ntorcndu-se s se uite n direcia
mea. Diagrama asta are vreun sens pentru tine? Pentru mine
e un nonsens perfect.
Astea sunt caractere, i-am artat. Clar ca lumina zilei.
Iar astea sunt simboluri metalurgice.
M-am uitat mai aproape.
Restul Nu tiu. Poate abrevieri. Probabil le vom
rezolva din mers.
Am zmbit i m-am ntors ctre Fela.
Felicitri, nc eti cel mai bun scrib care a existat
vreodat.

359

Cu ajutorul lui Simmon, mi-a luat dou zile s descifrez


schemele din Scrivani. Sau mai degrab ne-a luat o zi s
descifrm i o zi s ne verificm munca de dou-trei ori.
Dup ce am aflat cum s-mi construiesc gramul, am
nceput s joc un fel ciudat de-a v-ai ascunselea cu
Ambrose. Aveam nevoie de toat concentrarea ct timp
lucram la scrijeldic pentru gram. Asta nsemna s las garda
jos. Deci, am putut lucra la gram numai cnd am fost sigur
c Ambrose era ocupat cu altceva.
Gramul era o treab delicat, gravur mrunt, fr nicio
marj de eroare. i n-a ajutat faptul c am fost nevoit s fur
timp pe bucele. O jumtate de or n timp ce Ambrose bea
cafea cu o femeie tnr ntr-o cafenea public. Patruzeci de
minute cnd participa la o prelegere de logic simbolic. O
or i jumtate n timp ce lucra la recepie n Arhive.
Cnd nu puteam s lucrez la gram, lucram la proiectul
meu pentru acas. n unele privine, fusesem norocos c
Kilvin m provocase s fac ceva demn de un relar. mi oferise
o scuz perfect pentru timpul petrecut n Partizanat.
Restul de timp l-am petrecut lenevind n sala comun de
la Poneiul de Aur. Fusesem nevoit s devin client obinuit
acolo. Aa, lucrurile preau mai puin suspecte.

360

CAPITOLUL 29
Furt
n fiecare noapte m retrgeam n cmrua mea din
mansarda lui Cinzeac. Apoi ncuiam ua, urcam pe
fereastr i intram fie n camera lui Wil, fie n cea a lui Sim,
n funcie de cine m pzea primul n noaptea respectiv.
Rea cum era situaia, tiam c va deveni infinit mai rea
dac Ambrose i va da seama c eu am fost cel care a intrat
n camerele sale. Pn mi se vindecau leziunile, acestea erau
mai mult dect suficiente pentru a m incrimina. Aa c am
lucrat din greu pentru a menine aparena c totul e-n
regul.
Dei era att de trziu n noapte, am ptruns n hanul lui
Cinzeac cu toat vigoarea vioaie a unui chiop. Am fcut o
ncercare slab de a purta o discuie banal cu noua
servitoare a lui Cinzeac, apoi am luat o jumtate de felie de
pine i am disprut n sus pe scri.
Un minut mai trziu eram napoi n berrie. Eram acoperit
ntr-o sudoare de panic, mi simeam inima btndu-mi n
urechi.
Fata i-a ridicat privirea.
Deci, te-ai rzgndit n legtur cu butura? a zmbit.
Am scuturat din cap aa de repede, c prul mi-a biciuit
faa.
Mi-am lsat luta aici noaptea trecut, dup ce am
terminat de cntat? am ntrebat frenetic.
A cltinat din cap.
Ai plecat cu ea, la fel ca de obicei. i aminteti c te-am
ntrebat dac nu vrei o bucat de sfoar ca s legi cutia?
M-am repezit napoi pe scri, rapid ca un pete. Apoi,
361

eram din nou jos n mai puin de un minut.


Eti sigur? am ntrebat, respirnd greu. Vrei s te uii
n spatele barului, ca s fim siguri?
S-a uitat, dar luta nu era acolo. Nu era nici n cmar.
Nici in buctrie. Am urcat scrile i am deschis ua
cmruei mele. Nu erau multe locuri n care s-ar fi potrivit o
cutie de lut ntr-o camer de dimensiunea aia. Nu era sub
pat.
Nu era sprijinit pe peretele de lng biroul meu mic. Nu
era n spatele uii.
Cutia de la lut era prea mare pentru a ncpea n
cufrul vechi de la piciorul patului. Dar m-am uitat oricum.
Nu era n cufr. M-am uitat din nou sub pat, doar pentru a fi
sigur. Nu era sub pat.
Apoi m-am uitat la fereastr. La zvorul simplu pe care-l
pstram bine uns cu ulei, ca s-l pot deschide stnd pe
acoperiul de afar.
M-am uitat din nou dup u. Luta nu era dup u.
Apoi m-am aezat pe pat. Dac a fi fost obosit nainte,
atunci acum eram cu totul altfel. M simeam de parc eram
fcut din hrtie umed. Simeam c abia mai puteam
respira, ca i cum cineva mi-ar fi furat inima din piept.

362

CAPITOLUL 30
Mai mult dect sarea
Astzi vom vorbi despre lucruri despre care nu se poate
vorbi, a zis Elodin deschis. Concret, vom discuta de ce unele
lucruri nu pot fi discutate.
Am oftat i am lsat jos creionul. n fiecare zi speram c
acest curs avea s fie unul n care Elodin ne va nva totui
ceva. n fiecare zi mi adusesem o carte cu coperi groase i
una dintre puinele mele foi preioase de hrtie, gata s profit
de un moment de claritate. n fiecare zi o parte din mine
atepta ca Elodin s rd i s admit c doar ne-a testat
tria de caracter cu nonsensurile lui fr sfrit.
i n fiecare zi eram dezamgit.
Majoritatea lucrurilor importante nu pot fi spuse pur i
simplu, a zis Elodin. Nu n mod explicit. Ele pot fi numai
sugerate.
S-a uitat la mna lui de studeni din sala de curs, de altfel
goal.
Numii ceva care nu poate fi explicat.
A artat ctre Uresh.
Spune.
Uresh s-a gndit un moment.
Umorul. Dac explici o glum, nu mai e glum.
Elodin a dat din cap, apoi i-a fcut semn lui Fenton.
Glsuirea? a ntrebat Fenton.
sta e un rspuns ieftin, Relar, a spus Elodin cu o
urm de repro. Dar ai anticipat corect tema seminarului
meu, aa c l voi accepta.
A artat ctre mine.
Nimic nu poate fi de neexplicat, i-am spus ferm. Dac
363

ceva poate fi neles, poate fi i explicat. Cineva ar putea s


nu fie n msur s explice corect. Dar asta nseamn doar
c-i e greu, nu c-i e imposibil.
Elodin a ridicat un deget.
Nu e greu sau imposibil. E pur i simplu inutil. Unele
lucruri pot fi doar deduse. Mi-a zmbit furios. Apropo,
rspunsul tu ar fi trebuit s fie muzica.
Muzica se explic prin ea nsi, am spus. E drumul i
e harta care arat drumul. E suma lor.
Dar poi explica cum funcioneaz muzica? a ntrebat
Elodin.
Desigur, am zis, dei nu eram sigur de niciunul de
astfel de lucruri.
Poi s explici cum funcioneaz muzica fr a utiliza
muzica?
M-a lsat fr cuvinte. n timp ce ncercam s m gndesc
la un rspuns, Elodin s-a ntors ctre Fela.
Iubirea? a ntrebat ea.
Elodin a ridicat o sprncean ca i cum ar fi fost uor
scandalizat, apoi a dat din cap aprobator.
Stai o clip, am spus. N-am terminat. Nu tiu dac a
putea explica muzica fr s-o utilizez, dar nu asta conteaz.
Asta nu e explicaia, e traducerea.
Faa lui Elodin s-a luminat.
Exact! a zis el. Traducerea. Toate cunoaterea explicit
e traducerea cunotinelor i toate traducerile sunt
imperfecte.
Deci, toat cunoaterea explicit e imperfect? am
ntrebat. Spunei-i Magistrului Brandeur c geometria e
subiectiv. Mi-ar plcea s fiu martor la aceast discuie.
Nu toat cunoaterea, a admis Elodin. Dar cea mai
mare parte.
Demonstrai-ne, am zis.
364

Nu se poate dovedi nonexistena, a intervenit Uresh


ntr-un mod direct.
Prea exasperat.
Logic greit.
Am scrnit din dini la asta. Era logic greit. N-a fi
fcut niciodat aceast greeal dac a fi fost mai odihnit.
Demonstrai-ne asta, atunci, am spus.
Bine, bine.
Elodin a mers n locul n care sttea Fela.
Vom folosi exemplul Felei.
A luat-o de mn i a fcut-o s se ridice n picioare,
fcndu-mi semn s-i urmez.
M-am ridicat i eu, fr tragere de inim, n picioare i
Elodin ne-a aezat fa-n fa, cu profilul spre clas.
Avem aici doi tineri minunai, a zis el. Ochii lor s-au
ntlnit peste bnci.
Elodin m-a mpins de umr i am ajuns cu jumtate de
pas mai n fa.
El spune Bun. Ea spune Bun. Ea zmbete. El se
mut nelinitit de pe un picior pe altul.
M-am oprit s mai fac asta i s-a auzit un murmur slab de
rs dinspre ceilali.
E ceva efemer n aer, a spus Elodin, mutndu-se n
spatele Felei.
I-a pus minile pe umeri, ntinzndu-se aproape de
urechea ei.
i iubete formele, a zis el ncet. E curioas n legtur
cu forma gurii lui. Se ntreab dac ar putea fi el Acela, dac
i-ar putea deschide cmruele secrete ale inimii pentru el.
Fela i-a cobort privirea, cu obrajii de un rou aprins.
Elodin a venit s stea n spatele meu.
Kvothe se uit la ea i pentru prima oar nelege
impulsul care i-a fcut pe oameni s picteze prima dat. S
365

sculpteze. S cnte.
Ne-a dat ocol din nou, n cele din urm stnd n picioare
ntre noi, ca un preot gata s oficieze o nunt.
Exist ntre ei ceva fragil i delicat. Amndoi pot simi.
Ca electricitatea n aer. Slab ca i cum ar fi ngheat.
M-a privit fix n fa. Ochii lui negri erau serioi.
Acum. Ce faci?
M-am uitat la el pierdut cu totul. Dac exista ceva pe care
s-l tiu mai puin dect glsuirile, asta era s curtez femeile.
Exist trei ci aici, a zis Elodin ctre clas.
A ridicat un deget.
Primul. Tinerii notri iubrei pot ncerca s exprime
ceea ce simt. Ei pot ncerca s cnte piesa pe jumtate auzit
cntat de inimile lor.
Elodin a fcut o pauz de efect.
Asta e calea prostului cinstit i va merge prost. Ce e
ntre voi e prea sfios pentru a vorbi despre asta. E o scnteie
att de slab, nct chiar i cea mai atent respiraie o poate
stinge. Magistrul Elodin a cltinat din cap. Chiar dac eti
detept i te pricepi la cuvinte, eti mototol n privina asta.
Fiindc n timp ce gurile voastre ar putea vorbi aceeai limb,
inimile voastre n-o fac.
S-a uitat la mine cu atenie.
E o problem de traducere.
Elodin a ridicat dou degete.
A doua cale este mult mai atent. Vorbii de lucruri
mrunte. Vreme. Un joc familiar. V putei petrece timpul
mpreun. V inei de mini. Astfel, vei nva ncet
sensurile ascunse ale cuvintelor celuilalt. n acest fel, atunci
cnd va veni momentul vei putea folosi cuvintele cu sens
subtil, astfel nct s fie nelese de ambele pri.
Elodin a fcut un gest larg spre mine.
Apoi, exist a treia cale. Calea lui Kvothe.
366

A venit cu pai mari s stea umr la umr cu mine, fa n


fa cu Fela.
Tu simi ceva ntre voi. Ceva minunat i delicat.
A oftat romantic, bolnav de iubire.
i pentru c vrei certitudine n toate, te decizi s forezi
problema. Alegi cel mai scurt traseu. Cel mai simplu e cel
mai bun, te gndeti.
Elodin i-a ntins minile i a fcut propuneri slbatice n
direcia Felei.
Deci te-ai ntins i ai atins snii acestei tinere.
Toat lumea a izbucnit ntr-o explozie de rs, cu excepia
Felei i a mea.
M-am ncruntat. Ea i-a adus braele n faa pieptului i
roeaa feei i s-a rspndit n jos, pe gt, pn unde i-a fost
ascuns de cma.
Elodin s-a ntors cu spatele i m-a privit n ochi.
Relar Kvothe, a zis el serios. Am ncercat s-i trezesc
mintea adormit pentru limbajul subtil pe care lumea l
optete. Am ncercat s te seduc n nelegere. Am ncercat
s te nv.
S-a aplecat nainte, pn cnd faa lui aproape a atins-o
pe-a mea.
nceteaz s m mai apuci de e.

Am plecat de la cursul lui Elodin ntr-o stare de spirit


mizerabil.
Dei, ca s fiu sincer, n ultimele zile starea mea de spirit
fusese mizerabil n diferite variante. Am ncercat s ascund
asta de prietenii mei, dar ncepusem s clachez sub povar.
Dispariia lutei le pusese capac. Orice altceva a fi putut
s duc. nepturile care m ardeau n piept, durerea
constant din genunchi, lipsa de somn, teama persistent c
putea s-mi scape Alarul la momentul nepotrivit i c a fi
367

nceput brusc s vomit snge.


A fi fcut fa la tot. Srciei mele disperate, frustrrii de
la cursul lui Elodin. Chiar noului vrtej de anxietate care
venea din cunoaterea faptului c Devi atepta pe partea
cealalt a rului cu inima plin de furie, cu trei picturi din
sngele meu i cu un Alar ca oceanul n furtun.
Dar dispariia lutei fusese prea mult. Nu era doar c
aveam nevoie de ea pentru a-mi ctiga camera i locul n
trupa lui Cinzeac. Nu era doar faptul c luta ar fi fost axul
n jurul cruia mi-a fi croit o alt via dac a fi fost forat
s prsesc Universitatea.
Nu. Era simplul fapt c muzica mea m ajuta s fac fa la
restul. Muzica mea era liantul care m inea ntreg. nc
dou zile fr ea i m prbueam.
Dup cursul lui Elodin, n-am mai suportat gndul a mai
multe ore de stat cocoat peste o mas de lucru n
Partizanat. Minile m dureau la gndul sta i ochii mi
erau plini de nisip, de la lipsa de somn.
Deci, m-am ntors n schimb la Cinzeac, pentru un prnz
devreme. Cred c artam destul de jalnic, pentru c el mi-a
adus o felie dubl de unc alturi de sup i, n plus, o bere
scurt.
Cum a fost cina, dac nu te superi c ntreb? m-a
ntrebat Cinzeac, rezemat de bar.
M-am uitat la el.
Poftim?
Cu tnra doamn, a zis el. Eu nu sunt genul s trag
cu ochiul, dar curierul pur i simplu l-a scpat. A trebuit s-l
citesc, pentru a vedea pentru cine e.
I-am oferit lui Cinzeac cea mai alb privire a mea.
Cinzeac m-a privit nedumerit, apoi s-a ncruntat.
Nu i-a dat Laurel biletul?
Am scuturat din cap i Cinzeac a blestemat amarnic.
368

Jur, n unele zile lumina trece direct prin capul fetei


steia.
A nceput s scotoceasc n spatele barului.
Curierul a lsat un bilet pentru tine alaltieri. I-am
spus s i-l dea cnd vii. Uite-l.
inea n mn o bucat de hrtie umed i mai degrab
murdar de noroi, pe care mi-a ntins-o.
Am citit:
Kvothe,
M-am ntors n ora i m-ar bucura foarte mult compania unui
domn fermector la cina din seara asta. Din pcate, nu e niciunul
disponibil. Vrei s vii tu cu mine la Doage Sparte?
Ateptnd, a ta D.

Starea de spirit mi s-a mbuntit un pic. Biletele de la


Denna erau un deliciu rar i ea nu m mai invitase la cin
pn atunci.
n timp ce eram suprat c o ratasem, tiind c ea era din
nou n ora i dornic s m vad, starea de spirit mi s-a
schimbat considerabil n bine.
Mi-am hpit masa de prnz i am decis s sar peste
prelegerea de la siarez, n favoarea unei cltorii la Imre. N-o
mai vzusem pe Denna de o vreme i s petrec timpul cu ea
era singurul lucru la care m puteam gndi c mi-ar putea
mbunti starea de spirit.
Entuziasmul mi s-a nmuiat un pic pe drumul peste ru.
Era o plimbare lung i genunchii ncepuser s m doar
chiar nainte de a trece peste Podul de Piatr. Soarele era
strident de luminos, dar nu destul de cald pentru a combate
frigul vntului de nceput de iarn. Praful de pe drum mi
intra n ochi i m sufoca.
Denna nu era la niciunul dintre hanurile la care trgea
369

ocazional. Nu asculta muzic la Robinete sau la Capra n


U. Nici Deoch, nici Stanchion n-o vzuser. M-am
ngrijorat c ar fi putut prsi oraul de tot ct timp fusesem
eu ocupat. Putea s fi plecat pentru luni de zile. Putea s fi
plecat pentru totdeauna.
Apoi am dat un col i am vzut-o stnd sub un copac
dintr-o mic grdin public. Avea o scrisoare ntr-o mn i
o par pe jumtate mncat n cealalt. Unde gsise o par
att de trziu n sezon?
Fcusem jumtate din drumul spre grdin cnd mi-am
dat seama c plnsese. M-am oprit unde eram, netiind ce s
fac. Voiam s-o ajut, dar nu voiam s m bag n sufletul ei.
Poate c cel mai bine ar fi fost s
Kvothe!
Denna a aruncat restul de par, a srit n picioare i a
fugit peste gazon spre mine. Era zmbitoare, dar ochii i erau
tivii cu rou. i-a ters obrajii cu o mn.
Eti bine? am ntrebat.
Ochii i s-au umplut din nou cu lacrimi, dar nainte ca
acestea s cad, a strns din ochi i a cltinat brusc din cap.
Nu, a zis ea. Nu n totalitate.
Pot s te ajut? am ntrebat.
Denna i-a ters ochii cu mneca.
M ajui i doar fiind aici.
A mpturit scrisoarea ntr-un ptrat mic i a ndesat-o n
buzunar. Apoi, a zmbit din nou. Nu era un zmbet forat,
genul pe care-l adopi ca masc. Era un zmbet adevrat,
minunat, n ciuda lacrimilor.
Apoi, i-a nclinat capul ntr-o parte i m-a privit mai
atent, zmbetul disprndu-i sub o min ngrijorat.
Ce-i cu tine? a ntrebat ea. Ari un pic copleit.
I-am zmbit slab. Zmbetul meu era forat i tiam asta.
Am trit clipe grele n ultima vreme.
370

Sper c nu te simi aa ru cum ari, a zis ea ncet. Ai


dormit suficient?
N-am dormit, am recunoscut.
Denna a tras aer s vorbeasc, apoi s-a oprit i i-a
mucat buza.
Vrei s vorbim despre ceva anume? a ntrebat ea. Nu
tiu dac pot face ceva s te ajut, dar
A ridicat din umeri i i-a mutat uor greutatea de pe un
picior pe altul.
Nici eu nu dorm bine. tiu cum e.
Oferta ei de ajutor m-a prins nepregtit. Asta m-a fcut s
m simt Nu pot s spun exact cum m-a fcut s m simt.
Nu e uor s gseti cuvintele.
N-a fost oferta de ajutor n sine. Prietenii mei munciser
neobosit pentru a m ajuta de zile ntregi. Dar dorina lui
Sim de-a m ajuta era diferit de asta. Ajutorul lui mi-era
indispensabil ca pinea. Dar s tii c Denna mi purta de
grij era ca o nghiitur de vin cald ntr-o noapte de iarn.
Puteam s-i simt cldura dulce n piept.
I-am zmbit. Un zmbet adevrat. Expresia prea ciudat
pe faa mea i m-am ntrebat ct de mult va rezista nainte s
dispar.
M ajui i doar fiind aici, i-am spus sincer. Doar faptul
c te vd face minuni pentru starea mea de spirit.
i-a dat ochii peste cap.
Desigur. Vederea feei mele ptate e un panaceu.
Nu sunt multe de spus, am zis. Ghinionul s-a mpletit
cu deciziile mele proaste i pltesc pentru asta.
Denna a scos un chicotit, care plutea pe marginea de a fi
un suspin.
Eu nu tiu nimic despre genul sta de lucruri, a zis ea,
buzele rsucindu-i-se ciudat. Cel mai ru e cnd de vin e
propria prostie, nu?
371

Mi-am simit gura imitnd-o pe-a ei.


Aa e, am zis. Ca s spun drept, a prefera s povestesc
unei urechi care m ascult cu simpatie.
Asta i pot oferi, a zis ea, lundu-m de bra.
Dumnezeu tie de cte ori ai fcut i tu pn acum acelai
lucru pentru mine.
Am pit alturi de ea.
Aa am fcut?
La nesfrit, a zis ea. E uor s uii cnd eti tu prin
preajm.
S-a oprit din mers pentru un moment i a trebuit s m
opresc i eu, cci braul ei era legat de-al meu.
Asta nu-i adevrat. Adic s spui c atunci cnd sunt
n preajm e uor s uii. S uii ce?
Totul, a zis ea, i pentru o clip vocea ei n-a mai fost la
fel de jucu. Toate prile rele din viaa mea. Cine sunt eu.
E drgu s scap eu de mine din cnd n cnd. Tu ai ajutat la
asta. Tu eti portul meu de siguran la o mare nesfrit,
furtunoas.
Am chicotit.
Aa sunt?
Aa eti, a zis ea cu uurin. Eti salcia mea umbrit
ntr-o zi nsorit.
Tu eti o muzic dulce ntr-o camer ndeprtat, am
spus.
Asta e bine, a zis ea. Tu eti un tort neateptat ntr-o
dup-amiaz ploioas.
Tu eti cataplasma care scoate otrava din inima mea,
am zis.
Hmm.
Denna a prut nesigur.
Nu tiu ce s zic despre asta. O inim plin de otrav
nu e un gnd prea seductor.
372

Da, am recunoscut. De fapt, suna mai bine nainte s-o


spun.
Asta se ntmpl cnd i amesteci metaforele, a zis ea.
O pauz.
Ai primit biletul meu?
L-am primit azi, i-am spus, lsnd tot regretul s se
reverse n vocea mea. Cu doar cteva ore n urm.
A, a zis ea. Pcat, a fost o cin bun. Am mncat eu i
poria ta.
Am ncercat s m gndesc s spun ceva, dar ea pur i
simplu a zmbit i a cltinat din cap.
Te tachinez. Cina era doar un pretext, de fapt. Voiam
s-i art ceva. Eti un om greu de gsit. Am crezut c va
trebui s atept pn mine, cnd vei cnta la Cinzeac.
Am simit o puternic strngere de inim, att de
puternic nct nici chiar prezena Dennei n-a copleit-o n
ntregime.
Noroc c m-ai prins azi, am zis. Nu sunt sigur c-o s
cnt mine.
A ridicat capul la mine.
Cni mereu la Dobor seara. Nu schimba asta. i-aa
mi-e destul de greu s te gsesc.
Uite cine vorbete, i-am zis. Nu te gsesc de dou ori n
acelai loc.
O, da, sunt sigur c mereu te uii dup mine, a zis ea
hotrt, apoi a izbucnit ntr-un rs agitat. Dar asta e altceva.
Haide. Sunt sigur c asta i va distrage atenia.
A nceput s mearg mai repede, trgndu-m de bra.
Entuziasmul ei era contagios i m-am trezit zmbind, n
timp ce-o urmam pe strzile ntortocheate din Imre.
n cele din urm am ajuns la un mic magazin. Denna a
pit n faa mea, aproape opind de ncntare. Toate
semnele de plns dispruser i ochii i erau strlucitori. i-a
373

pus minile reci peste faa mea.


nchide ochii, a zis ea. E o surpriz!
Am nchis ochii i ea m-a condus de mn civa pai.
Interiorul magazinului era ntunecat i mirosea a piele. Am
auzit un glas de brbat spunnd El e? urmat de sunet de
obiecte micate de colo-colo.
Eti gata? a zis Denna n urechea mea.
I-am auzit zmbetul din voce.
Respiraia ei mi gdila firele de pr de pe ceaf.
Habar n-am, am zis sincer.
I-am simit suflarea, cum rdea nbuit n urechea mea.
Bine. Deschide-i!
Am deschis ochii i am vzut un brbat mai n vrst,
slab, n picioare n spatele unei tejghele lungi de lemn. O
cutie goal de lut era deschis ca o carte n faa lui. Denna
mi cumprase un cadou. O cutie pentru luta mea. O cutie
pentru luta mea furat.
Am fcut un pas mai aproape. Cutia goal era lung i
subire, acoperit cu piele neagr neted. N-avea balamale.
Avea pe margine apte cleme strlucitoare de oel, astfel c
partea de sus era asemenea capacului unei cutii.
n interior avea catifea moale. Am ntins mna s-o ating i
am gsit capitonarea moale, dar rezistent, ca un burete.
Pluul de catifea era gros de aproape o jumtate de
centimetru i era de un viiniu intens.
Omul din spatele tejghelei a zmbit subire.
Doamna dumneavoastr are gusturi bune, a zis el. i
tie clar ce vrea.
A ridicat capacul. Piele era uns cu ulei i cear. Existau
dou seciuni cu arcuri tari de arar. El i-a trecut un deget
de-a lungul jumtii de jos a cutiei, apoi a artat spre
canelura corespunztoare de pe capac.
Se potrivesc perfect, astfel ca aerul s nu poat intra
374

sau iei. Deci nu trebuie s v facei griji cnd ieii dintr-o


camer cald, umed ntr-o noapte ngheat.
A nceput s fixeze ncuietorile n jurul cutiei.
Doamna n-a vrut aram. Deci, sunt din oel fin. i
odat ce sunt puse la loc, capacul e inut cu o garnitur. i
dac o scufundai ntr-un ru, catifeaua din interior va
rmne uscat. A ridicat din umeri. Pn la urm apa va
ptrunde prin piele, desigur. Dar numai att am putut face.
Rsucind cutia, a ciocnit ncheietura tare din partea de
jos, rotunjit.
Am pus arar subire, ca s nu fie voluminoas sau
grea i am ntrit-o cu benzi de oel Glantz.
A fcut un gest ctre locul n care Denna sttea zmbind.
Doamna a vrut oel Ramston, dar i-am explicat c
Ramston, dei e puternic, e i destul de fragil. Oelul Glantz e
mai uor i i pstreaz forma.
M-a privit din cap pn-n picioare.
Dac tnrul magistru dorete, pe vas va putea s stea
pe cutie fr s-o sfrme. Gura lui s-a ncreit uor i s-a
uitat n jos la picioarele mele. Dei a prefera s n-o fac.
A ntors din nou cutia cu partea dreapt n sus.
Trebuie s spun c asta e probabil cea mai bun cutie
pe care am fcut-o n douzeci de ani.
S-a ntors spre mine.
Sper s-o gsii satisfctoare.
Am rmas fr cuvinte. O raritate. Am ajuns afar i miam trecut mna peste piele. Era cald i neted. Am atins
inelul de oel de care era ataat cureaua de umr. M-am
uitat la Denna, care dansa efectiv de ncntare.
Denna a pit nainte cu nerbdare.
Asta e partea cea mai bun, a zis ea, deschiznd
clemele cu o uurin familiar, pe care pot spune c n-o
avea nainte. A scos capacul i a mpuns un deget n interior.
375

Capitonarea e gndit s fie schimbat i modificat. Deci,


indiferent ce lut o s ai n viitor, tot se va potrivi. i uite!
A apsat catifeaua pe locul n care ar fi trebuit s stea
gtul, rsucind degetele i fcnd s apar un capac,
dezvluind o ascunztoare. A zmbit din nou.
A fost tot ideea mea. E ca un buzunar secret.
Pe corpul lui Dumnezeu, Denna, am zis. Cred c te-a
costat o avere.
Pi, tii, a zis ea cu un aer de modestie afectat. Am
avut ceva pus deoparte.
Mi-am trecut mna de-a lungul interiorului, atingnd
catifeaua.
Denna, vorbesc serios. Cutia asta probabil c e la fel de
valoroas ca luta mea
N-am mai continuat i stomacul mi s-a rsucit neplcut.
Luta pe care nici n-o mai aveam.
Dac nu v suprai, aa am zis i eu, domnule, a zis
brbatul din spatele tejghelei. Doar dac avei o lut din
argint masiv, care am presupus c merit aceast cutie de o
valoare al naibii de mare.
Mi-am trecut din nou minile peste capac, cu o stare de
ru din ce n ce mai mare la stomac. N-am reuit s spun
niciun cuvnt. Cum a fi putut s-i spun ei c cineva mi
furase luta, dup ce trecuse prin toate astea ca s-mi fac
acest cadou frumos?
Denna a zmbit ncntat.
Hai s vedem cum se potrivete luta ta!
A fcut un semn i omul din spatele tejghelei a scos luta
mea i a pus-o n cutie.
I se potrivete ca o mnu.
Am nceput s plng.

Dumnezeule, e jenant, am zis, suflndu-mi nasul.


376

Denna mi-a atins uor braul.


mi pare ru, a repetat ea pentru a treia oar.
Ne-am aezat amndoi pe bordura din faa micului
magazin. Fusese destul de ru s izbucnesc n lacrimi n faa
Dennei. Am vrut s m adun fr s se uite la mine i
negustorul.
Am vrut doar s se potriveasc n mod corespunztor, a
zis Denna cu o expresie lovit. Am lsat un bilet. Trebuia s
vii la cin, ca s pot s te surprind. Nici n-ai fi tiut c a
disprut.
E-n regul, am zis.
n mod evident, nu e, a zis Denna, iar ochii au nceput
s i se umple de lacrimi. Cnd n-ai venit, nu tiam ce s fac.
Asear m-am uitat dup tine peste tot. i-am btut la u,
dar n-ai rspuns.
S-a uitat n jos, la picioare.
Niciodat nu te gsesc atunci cnd te caut.
Denna, am zis. Totul e bine.
A cltinat puternic din cap, refuznd s se uite la mine, n
timp ce lacrimile au nceput s-i curg pe obraji.
Nu e bine. Ar fi trebuit s tiu. ii la ea ca la copilul
tu. Dac cineva s-ar fi uitat vreodat n viaa mea la mine
cum te uii tu la ea, a
Vocea Dennei s-a rupt i a nghiit greu nainte ca vorbele
ei s nceap s curg din nou.
tiam c e cel mai important lucru din viaa ta. De
aceea am vrut s-o pstrezi undeva n siguran. Doar c nam crezut c va fi att de
A nghiit din nou, strngnd pumnii. Corpul i era att de
tensionat, c aproape tremura.
Dumnezeule! Sunt att de proast! Nu gndesc
niciodat. Mereu fac aa. Stric totul.
Dennei i czuse prul n jurul feei, aa c nu-i puteam
377

vedea expresia.
Ce e-n neregul cu mine? a spus ea cu voce joas i
furioas. De ce sunt att de tmpit? De ce nu pot s fac
mcar un lucru cum trebuie n viaa mea?
Denna.
Trebuia s-o ntrerup, pentru ca mcar s se opreasc i s
respire. I-am pus mna pe bra i ea a devenit rigid i
calm.
Denna, n-ai de unde s tii, am ntrerupt-o. De cnd nai mai cntat? O lun? Mcar ai avut vreodat un instrument
al tu?
A cltinat din cap, cu faa n continuare ascuns n pr.
Am avut o lir, a spus ea ncet. Dar numai pentru
cteva zile nainte de incendiu.
A ridicat privirea pn la urm, cu o expresie de-a dreptul
chinuit. Ochii i nasul i erau roii.
Aa mi se-ntmpl mereu. Eu ncerc s fac ceva bun,
dar tot intervine ceva i m ncurc. Mi-a aruncat o privire
nefericit. Tu nu tii cum e.
Am rs. M-am simit incredibil de bine s rd din nou.
Rsul a fiert pn adnc n burta mea i a izbucnit din gt ca
notele unui corn de aur. i numai rsul sta valora ct trei
mese calde i douzeci de ore de somn.
tiu exact cum e, am zis, simind vntile din
genunchi i cicatricele pe jumtate vindecate de pe spatele
meu.
M-am gndit dac s-i spun ct mizerie am fcut n
ncercarea de a-i recupera inelul. Apoi am decis c probabil
starea ei nu s-ar mbunti dac i-a explica cum Ambrose a
ncercat s m omoare.
Denna, eu sunt regele ideilor bune care sfresc
cumplit de prost.
Ea a zmbit la asta, i-a tras nasul i s-a frecat cu mneca
378

la ochi.
Suntem un cuplu minunat de idioi plngcioi, nu-i
aa?
Da, am spus.
mi pare ru, a zis ea din nou, cu zmbetul plindu-i.
Am vrut doar s fac ceva drgu pentru tine. Dar nu sunt
prea priceput la aa ceva.
I-am luat mna Dennei ntr-a mea i i-am srutat-o.
Denna, am zis cu sinceritate perfect. E cel mai drgu
gest pe care l-a fcut cineva vreodat pentru mine.
Ea a pufnit nedelicat.
E adevrul pur, am zis. Tu eti bnuul meu strlucitor
de pe marginea drumului. Valorezi mai mult dect sarea sau
dect luna ntr-o noapte lung de plimbare. Tu eti ca vinul
dulce n gura mea, ca un cntec n gtul meu i ca rsul n
inima mea.
Denna a roit, dar am continuat fr grij.
Eti prea bun pentru mine, am zis. Eti un lux pe care
nu mi-l pot permite. n ciuda acestui fapt, insist s vii cu
mine azi. Voi face cinste cu cina i voi petrece ore admirnd
entuziasmat ntinderea de minunie care eti.
M-am ridicat i am tras-o n picioare.
Voi cnta muzica ta. i voi cnta cntece. Pentru restul
dup-amiezii, restul lumii nu ne va putea atinge.
Am ridicat capul ntrebtor.
Gura Dennei s-a curbat.
Sun frumos, a zis ea. Mi-ar plcea s scap de lume
timp de o dup-amiaz.

Cteva ore mai trziu m-am ntors din nou la Universitate


cu pas arcuit. Am fluierat. Am cntat. Luta de pe umrul
meu era uoar ca un srut. Soarele era cald i linititor.
Briza era rece.
379

Norocul ncepea s mi se schimbe.

380

CAPITOLUL 31
Creuzet
Cu luta din nou n minile mele, restul vieii mi-a
alunecat uor napoi n echilibru. Munca mea n Partizanat
era mai uoar. Cursurile zburau. Chiar i Elodin prea c
are mai mult sens.
Aveam inima uoar cnd l-am vizitat pe Simmon n
complexul de alchimie. A deschis ua cnd am ciocnit i mia fcut semn s intru.
A mers, a zis el emoionat.
Am nchis uor ua i el m-a condus la o mas unde erau
aranjate mai multe sticle, tuburi i arztoare de gaz de
crbune. Sim a zmbit cu mndrie i a ridicat un borcan
mic, puin adnc, asemntor cu ceva folosit pentru a stoca
farduri sau rujuri.
Poi s-mi ari? am ntrebat.
Sim a aprins un mic arztor de gaz de crbune i flacra
s-a rspndit pe fundul unei tigi de fier puin adnci. Am
stat n linite pentru un moment, ascultndu-i uieratul.
Mi-am luat cizme noi, a zis Sim ca s rup tcerea,
ridicnd un picior ca s le vd.
Sunt frumoase, am zis automat, apoi m-am oprit i mam uitat mai de aproape. Alea sunt inte? am ntrebat
nencreztor.
A rnjit vicios. Am rs.
Tigaia de fier s-a ncins, iar Sim a deurubat borcanul,
apsnd n interior cu buricul degetului arttor substana
translucid. Apoi, cu o mic nfloritur n gest, a ridicat
mna i a apsat cu vrful degetului pe suprafaa tigii
fierbini de fier.
381

M-am nfiorat. Sim a zmbit mndru i a stat acolo timp


de o clip lung nainte de a-i scoate degetul.
Incredibil, am zis. Voi facei nite lucruri nebuneti peaici. Un scut termic.
Nu, a zis Sim serios. E un mod absolut greit de
gndire. sta nu e un scut. Nu e un izolator. E ca un strat
suplimentar de piele, care arde nainte ca pielea ta real s
se nfierbnte.
Ca i cum ai avea ap pe mini, am zis.
Sim a cltinat din nou din cap.
Nu, apa conduce cldura. Asta n-o face.
Deci, e un izolator.
Bine, a zis Sim exasperat. Trebuie s taci i s asculi.
Asta e alchimie. Nu tii nimic despre alchimie.
Am fcut un gest de mpcare.
tiu. tiu.
Spune-o, atunci. Spune Nu tiu nimic despre
alchimie.
M-am ncruntat la el.
Alchimia nu e doar chimie cu unele pri suplimentare,
a zis el. Asta nseamn c dac nu m asculi, te vei arunca
la concluzii proprii i vei grei mortal. Mort i greit.
Am inspirat o dat profund i am lsat aerul s ias.
Bine. Spune-mi.
Va trebui s-o ntinzi repede, a zis el. Vei avea doar vreo
zece secunde s-o distribui uniform pe palme i antebrae.
A fcut semn ctre antebra.
Nu se va da deoparte, dar vei pierde un pic dac i freci
minile prea mult. Nu-i atinge faa sub nicio form. Nu te
freca la ochi. Nu te scobi n nas. Nu-i muca unghiile. E ntrun fel otrvitoare.
ntr-un fel? am ntrebat.
Nu m-a bgat n seam, ridicnd degetul pe care l presa
382

pe tigaia fierbinte de fier.


Nu e asemenea mnuilor de la armur. De ndat ce
eti expus la cldur, ncepe s ard.
Va aprea vreun miros? am ntrebat. Ceva care s dea
de gol?
Nu, nu arde n sens tehnic. Pur i simplu se
descompune.
n ce se descompune?
n chestii, a zis Simmon pe ton iritat. Se descompune n
chestii complicate pe care nu le poi nelege dac nu tii
nimic despre alchimie.
E sigur s respiri? m-am corijat.
Da. Nu i-a da-o altfel. Asta e o formul veche. Prin
ncercare i eroare. Acum, pentru c aceasta nu transmite
cldura, minile tale vor ajunge s simt direct de la a fi reci
la a fi apsate cu putere pe ceva foarte fierbinte.
Mi-a aruncat o privire ascuit.
Te sftuiesc s nu mai atingi lucruri calde nainte de a
fi disprut n totalitate.
Cum pot s-mi dau seama cnd e pe cale s dispar?
Nu poi, a zis el simplu. De aceea, te sftuiesc s
foloseti altceva dect minile goale.
Minunat.
Dac se amestec cu alcool, se transform n acid. Doar
puin periculos. Vei avea o grmad de timp la dispoziie s-l
speli. n cazul n care se amestec cu puin ap, cum ar fi
sudoarea ta, e-n regul. Dar dac se amestec cu mult ap,
s zicem o sut de pri la una, va deveni inflamabil.
i dac o amestec cu urin se transform n bomboane
delicioase, nu? am rs. Ai fcut pariu cu Wilem despre ct de
mult din povetile astea pot s nghit? Nimic nu devine
inflamabil cnd se amestec cu ap.
Ochii lui Sim s-au ngustat. A luat un creuzet gol.
383

Bine, a zis el. Umple-l atunci.


nc zmbind, m-am dus la canistra cu ap din colul
camerei. Era identic cu cele din Partizanat. Apa pur e i ea
important pentru artizanarea magic, mai ales atunci cnd
amesteci pmnt i metale clite i nu vrei s fie
contaminate.
Am turnat ap n creuzet i i l-am adus napoi lui Sim. A
bgat vrful degetului n el, a amestecat i l-a turnat ntr-o
tigaie fierbinte de fier.
Flcri groase, portocalii au vjit, arznd la un metru
nlime, pn cnd au licrit i au murit. Sim a lsat jos
creuzetul gol, cu un clinchet uor, i s-a uitat grav la mine.
Zi!
M-am uitat n jos la picioare.
Nu tiu nimic despre alchimie.
Sim a dat din cap, prnd mulumit.
Bine, a zis el ntorcndu-se la bancul de lucru. S
trecem i peste asta.

384

CAPITOLUL 32
Snge i cenu
Frunzele mi foneau sub picioare cnd m-am ndreptat
spre pdurea de la nord de Universitate. Lumina palid a
lunii filtrat prin copacii goi nu era suficient pentru a vedea
clar, dar fcusem aceast cltorie de mai multe ori n ultima
perioad i tiam drumul pe de rost. Am mirosit fum de lemn
cu mult timp nainte s aud voci i s zresc focul printre
copaci.
Nu era chiar o defriare, ci doar un spaiu linitit ascuns
n spatele unui afloriment stncos.
Cteva buci de piatr de cmpie i trunchiul unui copac
czut ofereau locuri improvizate. Spasem eu nsumi groapa
de foc, cu cteva zile nainte. Avea circa o jumtate de metru
adncime i doi metri lungime i era cptuit cu pietre.
mpiedica rspndirea micului foc de tabr care ardea acolo
n prezent.
Toat lumea era deja acolo. Mola i Fela mpreau banca
din trunchi.
Wilem se ghemuise pe o piatr. Sim se aezase cu
picioarele ncruciate pe pmnt, zgndrind focul cu un b.
Wil a ridicat privirea cnd am aprut dintre copaci. n
plpirea focului, ochii lui preau ntunecai i adncii. El i
Sim m pzeau de aproape dou perioade ntregi.
Ai ntrziat, a zis el.
Sim s-a uitat s m vad, vesel ca de obicei, dar pe faa lui
se vedeau semne de epuizare.
E gata? a ntrebat el entuziasmat.
Am dat din cap. Deschizndu-mi maneta, mi-am suflecat
mnecile cmii pentru a scoate la vedere un disc de fier
385

puin mai mare dect un bnu din Ornduire. Era acoperit


cu o scrijeldic fin i ncrustat cu aur. Recent terminatul
gram. Era legat plat pe interiorul antebraului meu, cu o
pereche de corzi din piele.
O ncurajare s-a auzit dinspre grup.
Un mod interesant de a-l purta, a zis Mola. La mod
ntr-un fel pentru un invadator barbar.
Funcioneaz mai bine n contact cu pielea, i-am
explicat. i trebuie s-l in departe de priviri, din moment ce
n-ar trebui s tiu cum s fac unul.
Practic i elegant, a zis Mola.
Simmon l-a cercetat cu privirea, ntinzndu-se s-l ating
cu un deget.
Pare att de mic Aaaahh! a strigat Sim srind napoi,
rsucindu-i mna. Drace negru, a njurat el jenat. mi pare
ru. M-a speriat, asta-i tot.
Tunete i fulgere, am spus, cu inima la trap. Care-i
problema?
Ai atins vreodat un ghildar al unui arcanist? a ntrebat
el. Cele pe care i le dau cnd ajungi arcanist complet?
Am dat din cap.
E un fel de bzit. Mi-a fcut mna s amoreasc, ca
i cum ar fi adormit.
Sim a dat din cap spre gram, cu mna tremurnd.
sta e sentimentul. M-a surprins.
Nu tiam ca i ghildarele joac rol de gram, am zis. Dei
are sens.
L-ai testat? a ntrebat Wilem.
Am scuturat din cap.
Mi s-a prut un pic ciudat s-l testez de unul singur,
am recunoscut.
Vrei s-o fac unul dintre noi? a rs Simmon. Ai
dreptate, e perfect normal.
386

i m-am gndit c ar fi convenabil s am un medic prin


apropiere. Am fcut semn din cap n direcia Molei. n caz c
e nevoie.
Nu tiam c n seara asta va fi nevoie de capacitatea
mea profesional, a protestat Mola. Nu mi-am adus trusa.
N-ar trebui s fie nevoie, am zis n timp ce scoteam o
bucat de cear simpatetic din mantie i o afiam. Cine vrea
s fac onorurile?
S-a aternut un moment de linite, apoi Fela a ridicat
mna.
Fac eu ppua, dar n-o nep cu acul.
Nici io, a zis Wilem.
Simmon a ridicat din umeri.
Bine, o fac eu. Cred.
I-am nmnat bucata de cear Felei i a nceput s-o
nclzeasc n mini.
Foloseti pr sau snge? a ntrebat ea moale.
Ambele, am zis, ncercnd s nu las s mi se vad
emoiile crescnde. Vreau s fiu absolut sigur de asta dac
vreau s mai pot dormi noaptea.
Am scos un ac de plrie, mi-am nepat mna i am privit
crescnd un irag de mrgele strlucitoare de snge.
Nu va merge, a zis Fela, nc prelucrnd bucata de
cear. Sngele nu se va amesteca cu ceara. Doar va iroi i va
fi scuipat afar.
i de unde i-a trecut brfa asta pe la ureche? a
tachinat-o Simmon stnjenit.
Fela s-a nroit, pitindu-i capul un pic, ceea ce a fcut ca
prul ei lung s-i cad pe umeri.
De la lumnri. Cnd faci lumnri colorate, nu poi
folosi o vopsea pe baz de ap. Trebuie s fie praf sau ulei. E
o problem de solubilitate. Aliniamente polare i nonpolare.
Iubesc Universitatea, a zis Sim ctre Wilem, care era
387

situat de cealalt parte a focului.


Femeile educate sunt mult mai atrgtoare.
Mi-a dori s pot spune acelai lucru, a zis Mola sec.
Dar n-am cunoscut niciun brbat educat.
M-am aplecat i am luat un pic de cenu din groap, de
la foc, apoi am presrat-o pe dosul minii, absorbind sngele.
Aa ar trebui s funcioneze, a zis Fela.
Carnea aceasta va arde. n rn se ntorc toate, a
intonat Wilem cu o voce sumbr, apoi s-a ntors spre
Simmon. Nu aa se spune n cartea ta sfnt?
Nu e cartea mea sfnt, a zis Simmon. Dar eti peaproape. n cenu se ntorc toate, cum i aceast carne va
arde.
Voi doi chiar v distrai, a observat Mola sec.
M gndesc buimac la o noapte ntreag de somn, a zis
Wilem.
O sear de divertisment e ca o cafea dup tort.
Fela a ridicat o bil de cear moale i am apsat cenua
umed n ea. A frmntat din nou, apoi a nceput s-o
modeleze, degetele ei turtind-o ntr-o ppu n form de
brbat din cteva micri ndemnatice. A ridicat-o s-o vad
toi din grup.
Capul lui Kvothe e mai mare de-att, a zis Simmon cu
zmbetul lui de bieel.
i am i organe genitale, am zis cnd am luat momia
de la Fela i i-am fixat un fir de pr n vrful capului. Dar de
la un anumit punct realismul devine neproductiv.
M-am ndreptat ctre Sim i i-am dat att simulacrul, ct
i acul lung de plrie.
A luat una n fiecare mn, uitndu-se nelinitit cnd la
una cnd la alta.
Eti sigur c vrei s faci asta?
Am dat din cap.
388

Destul de sigur.
Sim a respirat adnc i i-a ndreptat umerii. Fruntea i s-a
ncreit de la concentrare n timp ce se uita la ppu.
M-am prefcut, ipnd i apucndu-mi piciorul.
Fela a rmas uimit. Wilem a srit n picioare. Simmon a
deschis ochii larg, de panic, innd ppua i acul departe
unul de altul. A privit n jur slbatic la toat lumea.
Eu Eu n-am fcut
M-am ndreptat, scuturndu-mi cmaa.
Doar exersam, am zis. A fost un ipt prea de fat?
Simmon s-a nmuiat cu relaxare.
S te ia dracu, a zis el rznd slab. Asta nu e distracie,
nemernicule.
A continuat s rd neputincios, n timp ce-i tergea
sclipirea de sudoare de pe frunte.
Wilem a mormit ceva n siarez i s-a ntors la locul lui.
Voi trei parc ai fi o trup n turneu, a spus Mola.
Simmon a tras adnc aer n piept, apoi a expirat. i-a
relaxat umerii i i-a adus ppua i acul n fa. Mna i
tremura.
Tehlu oricum, a zis el. M-ai speriat ca dracu. Nu mai
pot face asta acum.
Of, Doamne!
Mola s-a ridicat i a ocolit groapa cu foc, ca s stea lng
Simmon. i-a ntins minile.
D-mi-o mie.
A luat momia i acul i s-a ntors s m priveasc n
ochi.
Eti gata?
Stai o secund.
Dup dou intervale de vigilen constant, am renunat
la Alarul care m proteja i m fcea s m simt ca atunci
cnd deschid un pumn amorit fiindc a fost inut strns
389

prea mult timp.


Dup o clip, am dat din cap. M-am simit ciudat fr
Alar. Aproape dezbrcat.
S n-ai nicio reinere, dar lovete-m n picior, pentru
orice eventualitate.
Mola s-a oprit, murmurnd o cetluire i a bgat acul n
piciorul ppuii.
Linite. Toat lumea m privea nemicat.
Nu simisem nimic.
Sunt bine, am zis.
Toat lumea a nceput s respire din nou, aruncndu-i
Molei o privire curioas.
Doar atta poi?
Nu, a zis Mola sincer, n timp ce trgea acul din piciorul
ppuii i ngenunchea s-l in deasupra focului. A fost un
test uor. N-am vrut s-i aud din nou strigtul de fat.
A tras acul din foc i s-a ridicat n picioare.
De data asta te voi ataca pe bune.
A echilibrat acul pe ppu i s-a uitat la mine.
Eti gata?
Am dat din cap. A nchis ochii pentru o clip, apoi a
murmurat o cetluire i a nfipt acul fierbinte n piciorul
momii. Gramul de metal s-a rcit pe interiorul braului meu
i am simit o presiune scurt la muchii gambei, ca i cum
cineva m mpunsese cu un deget. M-am uitat n jos, pentru
a fi sigur c Simmon nu voise s se rzbune mpungndu-m
cu vreun b.
Pentru c nu m uitam, n-am vzut ce-a mai fcut Mola,
dar am simit nc trei mpunsturi mai uoare, cte una n
fiecare bra i cealalt n muchiul gros chiar deasupra
genunchiului. Gramul s-a rcit i mai mult.
Am auzit-o pe Fela suspinnd i mi-am ridicat privirea la
timp pentru a o vedea pe Mola sumbr i hotrt, aruncnd
390

momia n inima focului de tabr, murmurnd o alt


cetluire.
Ct ppua fcea un cerc prin aer, Simmon a scos un
scheunat speriat. Wilem a srit din nou n picioare, aproape
aruncndu-se spre Mola, dar prea trziu pentru a o opri.
Momia a aterizat printre crbunii roii cu o explozie de
scntei. Gramul era aproape dureros de rece pe bra i am
rs nebunete.
Toat lumea s-a ntors s se uite la mine, cu expresii n
diferite stadii de groaz i de nencredere.
Sunt bine, am spus. Totui, d o senzaie foarte
ciudat. Tremurtoare. Ca i cum ai sta n picioare ntr-un
vnt cald i gros.
Gramul a devenit ca de ghea pe braul meu, apoi
senzaia ciudat a disprut cnd ppua s-a topit,
distrugnd legtura simpatetic. Focul s-a nlat cnd ceara
a nceput s ard.
Te-a durut? a ntrebat Simmon cu nerbdare.
Niciun pic, am zis.
i asta a fost tot ce-am avut, a zis Mola. Ca s fac mai
mult mi-ar fi trebuit o forj.
i e elthe, a zis Simmon ngmfat. Pun pariu c e de
trei ori mai mare arcanist dect Ambrose.
Cel puin de trei ori, am zis. Dar dac e ca cineva s-i
pun n gnd s gseasc un foc de forj, acela e Ambrose.
Poi s copleeti un gram dac arunci suficient n el.
Deci, continum mine? a ntrebat Mola.
Am dat din cap.
Mai bine n siguran dect n chinuri.
Simmon a nfipt un b n locul n care a aterizat ppua
n foc.
Dac Mola face ce poate mai ru i chiar n-are efect
asupra ta, ar putea fi suficient pentru a o ine i pe Devi
391

departe de tine. S-i lase loc s respiri.


S-a aternut un scurt moment de tcere. Mi-am inut
respiraia, spernd ca Fela i Mola s nu bage n seam
comentariul lui.
Mola a ridicat o sprncean la mine.
Devi?
M-am uitat strmb la Simmon i mi-a ntors o privire
demn de mil, ca un cine care tie c va fi luat la uturi.
Am mprumutat nite bani de la un gailet pe nume
Devi, i-am spus, n sperana c se va mulumi cu asta.
Mola a continuat s se uite la mine.
i?
Am oftat. De regul a fi evitat subiectul, dar Mola avea
tendina de a fi insistent n legtur cu genul sta de lucruri
i aveam nevoie disperat de ajutorul ei pentru planul de a
doua zi.
Devi a fost membru al Arcanum, i-am explicat. I-am dat
o parte din sngele meu, ca garanie pentru un mprumut de
la nceputul semestrului. Cnd Ambrose a nceput s m
atace, m-am hazardat la concluzia greit i am acuzat-o de
abuz. Relaia noastr s-a stricat dup aceea.
Mola i Fela au schimbat o privire.
Faci tot posibilul s-i faci viaa interesant, nu? a zis
Mola.
Am recunoscut deja c a fost o greeal, am spus iritat.
Ce mai vrei de la mine?
Eti n stare s-i returnezi datoria? a intervenit Fela n
conversaie, nainte ca lucrurile s se ncing ntre mine i
Mola.
Sincer, nu tiu, am recunoscut. Cu cteva anse i
cteva nopi lungi n Partizanat a putea fi n stare s strng
suficient pn la sfritul semestrului.
Nu spusesem tot adevrul. Dei a fi putut avea o ans
392

de a ctiga suficient pentru a-i plti lui Devi, n-aveam nicio


ans s strng i pentru tax n acelai timp. N-am vrut s
le stric seara tuturor recunoscnd c Ambrose ctigase.
Obligndu-m s-mi petrec att de mult timp vnnd dup
un gram, m-a condus efectiv afar din Universitate.
Fela i-a nclinat capul ntr-o parte.
Ce se ntmpl dac n-o poi plti?
Nimic bun, a zis Wilem ntunecat. Nu i se spune
degeaba Demon Devi.
Nu sunt sigur, am zis. Mi-ar putea vinde sngele. A zis
c tie pe cineva dispus s-l cumpere.
Sunt sigur c n-ar face asta, a spus Fela.
N-a nvinui-o, am zis. tiam n ce m bag cnd am
fcut afacerea.
Dar ea
Aa funcioneaz lumea, am zis ferm, nedorind s
discutm mai mult dect era necesar pe acest subiect.
Voiam ca seara s se termine ntr-o not pozitiv.
Eu, unul, atept cu nerbdare o noapte de somn bun n
patul meu.
M-am uitat n jur pentru a-i vedea pe Wil i Sim dnd din
cap obosii a aprobare.
Ne vedem cu toii mine. S nu ntrziai.

Mai trziu n acea noapte, am dormit n luxul patului


ngust din cmrua mea. La un moment dat m-am trezit
agitat, trt n contient de senzaia de metal rece pe piele.
Am zmbit, m-am ntors pe partea cealalt i am alunecat
napoi n somnul fericit.

393

CAPITOLUL 33
Incendiu
n seara urmtoare mi-am fcut bagajele cu atenie,
ngrijorat c a putea uita vreo pies-cheie a echipamentului.
Am verificat totul pentru a treia oar, cnd s-a auzit o btaie
n u.
Am deschis i am vzut un biat de vreo zece ani stnd
acolo n picioare, respirnd greu.
Ochii lui au cutat la prul meu i a prut uurat.
Tu eti Koath?
Kvothe, am spus. i da, eu sunt.
Am un mesaj pentru tine.
A cutat ntr-un buzunar i a scos o bucat de hrtie
murdar de noroi.
Am ntins mna i biatul s-a dat un pas napoi, cltinnd
din cap.
Doamna a zis c-mi dai un sfan fiindc i l-am adus.
M ndoiesc, am zis, ntinznd mna. D-mi biletul. i
dau o jumtate de bnu dac e ntr-adevr pentru mine.
Biatul m-a privit posomort i mi l-a dat cu prere de
ru.
Nici mcar nu era sigilat, ci numai pliat de dou ori. i era
uor umed.
Vznd biatul scldat n sudoare, puteam ghici de ce.
Am citit:
Kvothe,
Prezena ta e solicitat graios pentru cina din seara asta. Mi-e
dor de tine. Am veti interesante. Vino, te rog, s ne ntlnim la
Butoi i Mistre la al cincilea clopot.

394

A ta,
Denna
P.S. I-am promis o jumtate de bnu biatului.

Al cincilea clopot? am ntrebat. Pe minile negre ale lui


Dumnezeu! Ct i-a luat s ajungi aici? E trecut deja de al
aselea clopot.
Nu fuse vina mea, a zis el furios, cu nverunare. Am
cutat peste tot de ore. Ea a zis Ancore. Du-i-l lui Koath la
Cincizeci, pe partea cealalt a rului. Dar locul st nu e la
docuri deloc. i nu exist numr n semnul de afar. Cum
era s gsesc locul?
Trebuia s ntrebi pe cineva! am strigat. Blestemat de
biat, ct de nesimit poi s fii?
M-am luptat cu nevoia real de a-l sugruma i am respirat
adnc. M-am uitat pe fereastr la lumina care plea. n mai
puin de o jumtate de or urma ca prietenii mei s se adune
n jurul gropii de foc din pdure. N-aveam timp pentru o
cltorie la Imre.
Bine, am zis ct de calm am putut.
Am cutat un ciot de creion i am zgriat un bilet pe
cealalt parte a bucii de hrtie.
Denna,
mi pare teribil de ru. Curierul tu nu m-a gsit pn dup al
aselea clopot. E un nesimit complet.
i mie mi-e dor de tine i mine m pun n ntregime la
dispoziia ta, la orice or din zi sau din noapte. Trimite biatul
napoi cu rspunsul, ca s tiu cnd i unde.
Cu drag,
Kvothe.
P.S. Dac biatul ncearc s obin bani de la tine, d-i una
dup ceaf. Va primi banii cnd se ntoarce cu biletul tu la
Cinzeac, presupunnd c nu-l va confunda i nu-l va mnca pe

395

drum.

L-am mai pliat o dat i am presat un bob de cear moale


peste ndoitur.
Mi-am pipit geanta. n ultima lun consumasem ncet cei
doi talani suplimentari mprumutai de la Devi. i risipisem
pe produse de lux, cum ar fi bandaje, cafea, precum i pe
materiale pentru planul din seara respectiv.
Ca urmare, tot ce mai aveam erau patru bnui i un sfan
singuratic. Mi-am pus bagajul pe umr i i-am fcut semn
biatului s m urmeze.
Am dat din cap ctre Cinzeac, pe care l-am vzut n
spatele barului, apoi m-am ntors spre biat.
Bine, am zis. Ai bulibit lucrurile venind aici, dar am
de gnd s-i dau o ans de ndrepi asta.
Am scos trei bnui i i-am artat.
Du-te napoi la Butoi i Mistre, gsete-o pe femeia
care te-a trimis i d-i sta.
I-am artat biletul.
Ea va trimite napoi un rspuns. l aduci aici i i-l dai
lui.
I l-am artat pe Cinzeac.
i el i va da banii.
Eu nu-s idiot, a zis biatul. Vreau prima jumtate de
bnu.
Nici eu nu-s idiot, am zis. Vei primi trei bnui ntregi
cnd aduci biletul ei napoi.
S-a zgit la mine, apoi a dat ursuz din cap. I-am dat
hrtia, i el a nit pe u afar.
Biatul prea un pic zpcit cnd a venit, a zis
Cinzeac.
Am scuturat din cap.
E prost ca o oaie, i-am spus. Eu nu l-a folosi la aa
396

ceva, dar tie cum arat ea.


Am oftat i am pus cei trei bani pe bar.
Mi-ai face o favoare dac ai citi biletul, ca s te asiguri
c biatul nu l-a contrafcut.
Cinzeac a prut un pic incomodat.
i dac e, mmm, de natur personal?
Atunci voi executa o balad un pic mai vesel, am zis.
Dar, ntre noi fie vorba, e prea puin probabil s fie aa.

Soarele apusese pn am ajuns n pdure. Wilem era deja


acolo, aprinznd focul n groapa mare. Am lucrat mpreun
un sfert de or, adunnd lemn suficient pentru a pstra un
foc aprins mai multe ore.
Simmon a ajuns cteva minute mai trziu, trgnd dup
el o crac lung uscat.
Tustrei am rupt-o n buci i am conversat un pic nervos
pn cnd s-a ivit Fela dintre copaci.
Prul ei lung era prins n sus, lsndu-i gtul elegant i
umerii goi.
Ochii ei erau nchii la culoare i gura puin mai roie ca
de obicei. Rochia lung, neagr era strns pe talia ngust i
pe oldurile frumos rotunjite. Afia i cea mai spectaculoas
pereche de sni pe care o vzusem pn n acel moment al
vieii mele tinere.
Toi am rmas cu ochii holbai, dar Simmon a rmas i cu
gura cscat.
Uau, a zis el. Vreau s spun, eti cea mai frumoas
femeie pe care am vzut-o pn acum. Nu cred c se poate
mai bine.
A rs cu rsul lui de bieel i a fcu un gest cu ambele
mini ctre ea.
Uit-te la tine. Eti incredibil!
Fela a roit i a privit n alt parte, n mod evident
397

mulumit.
Tu ai cea mai grea misiune n seara asta, i-am spus.
Nu-mi place s ntreb, dar
Dar tu eti singura femeie irezistibil de atractiv pe care
o tim, a intervenit Simmon. Planul nostru de rezerv era sl mbrcm pe Wilem ntr-o rochie. Nimeni nu vrea asta.
Wilem a dat din cap.
De acord.
Numai pentru tine.
Gura Felei a afiat un zmbet ironic.
Cnd am spus c-i datorez o favoare, n-am ghicit c o
s-mi ceri s m duc la o ntlnire cu alt brbat. Zmbetul ia devenit un pic acru. Mai ales cu Ambrose.
Nu e nevoie s stai cu el dect o or sau dou. ncearc
s-l duci n Imre dac poi sau, oricum, la cel puin o sut de
metri de Ponei.
Fela a oftat.
Cel puin eu m aleg din asta cu cina.
S-a uitat la Simmon.
mi plac cizmele tale.
El a zmbit.
Sunt noi.
M-am ntors la sunetul pailor care se apropiau. Mola era
singura dintre noi care nu venise, dar am auzit murmur de
voci amestecat cu sunet de pai i mi s-au strepezit dinii.
Era probabil o pereche de tineri ndrgostii care se bucura
de vremea neobinuit de cald.
Grupul nostru nu trebuia s fie vzut mpreun n seara
asta. Ar fi ridicat prea multe ntrebri. Eram aproape s m
grbesc s-i interceptez, cnd am recunoscut vocea Molei.
Ateapt aici, pn-i explic eu, a zis ea. Te rog. Doar
ateapt. Asta va simplifica lucrurile.
Las s-l apuce ameeala.
398

O voce cunoscut de femeie a ieit din ntuneric.


S-i verse ficatul, d-aia nu mai pot eu.
M-am oprit. Mi-era cunoscut vocea a doua, dar nu-mi
puteam da seama de unde.
Mola a aprut dintre copacii ntunecai. Lng ea era o
siluet mic, cu pr scurt blond-cpuniu. Devi.
Am rmas uimit, n timp ce Mola se apropia, cu minile
ntr-un gest conciliant i vorbind repede.
Kvothe, o tiu de mult pe Devi. Ea mi-a artat cum
merg lucrurile cnd eram nou aici. nainte, pn s plece.
S fiu exmatriculat, a zis Devi cu mndrie. Nu mi-e
ruine cu asta.
Mola a continuat n grab.
Dup ce ai spus ieri, se pare c acolo a fost o
nenelegere. Cnd m-am oprit s-o ntreb despre asta
A ridicat din umeri.
ntreaga poveste s-a lmurit. Ea vrea s ajute.
Vreau o bucat din Ambrose, a zis Devi.
Era mult furie rece n vocea ei cnd i-a rostit numele.
Ajutorul meu e n mare parte accidental.
Wilem i-a dres glasul.
Ar fi corect s presupunem
i bate trfele, a zis Devi, ntrerupndu-l brusc. i
dac a fi putut s-l omor pe acest ticlos arogant i s scap
de el, a fi fcut-o cu ani n urm.
S-a uitat plat la Wilem.
i da, avem un trecut. i nu, nu e treaba ta. E un motiv
suficient pentru tine?
S-a aternut o tcere tensionat. Wilem a dat din cap, cu
faa lipsit de orice expresie.
Devi s-a ntors s se uite la mine.
Devi.
I-am fcut o scurt plecciune.
399

mi pare ru.
Ea a clipit surprins.
Ei, la naiba, a zis ea cu vocea ascuit de sarcasm.
Poate c tot ai o jumtate de creier n cap.
Nu credeam c pot s am ncredere n tine, am zis. Am
greit i regret. N-am gndit cel mai limpede din viaa mea.
M-a privit ndelung.
Nu suntem prieteni, a zis ea tios, cu expresia nc de
ghea. Dar dac nc eti n via la sfritul a toate astea,
mai vorbim.
Devi s-a uitat dincolo de mine i expresia i s-a nmuiat.
Mica Fela!
A trecut pe lng mine i a mbriat-o pe Fela.
Ai tot crescut!
S-a dat napoi i a inut-o pe Fela la o lungime de bra,
privind-o apreciativ.
Doamne, ari ca o trf de la Modegan! Te va place.
Fela a zmbit i s-a rsucit un pic, astfel c poalele rochiei
au sclipit.
E drgu s ai o scuz s te gteti din cnd n cnd.
Ar trebui s te gteti i pe cont propriu, a zis Devi. i
pentru brbai mai buni dect Ambrose.
Am fost ocupat. N-am avut timp de gteal. Mi-a luat o
or s-mi amintesc cum s-mi aranjez prul. Vreun sfat?
i-a dat braele n lturi i a fcut o piruet lent.
Devi a privit-o de sus pn jos cu un ochi critic.
Eti deja mai bine dect merit el. Dar eti goal toat.
De ce n-ai nicio sclipire pe tine?
Fela a privit n jos la mini.
Inelele nu merg cu mnui, a zis ea. i n-am avut nimic
suficient de frumos s mearg cu rochia.
Uite aici atunci, a nclinat Devi capul i a cutat n
prul ei, nti ntr-o parte, apoi n cealalt.
400

Apoi, s-a apropiat de Fela.


Doamne, eti nalt. Apleac-te!
Cnd Fela s-a ndreptat din nou, purta o pereche de cercei
care se nvrteau i reflectau lumina focului.
Devi s-a dat napoi i a scos un oftat exasperat.
i arat mai bine pe tine, desigur.
A cltin din cap cu iritare.
Dumnezeule, femeie. Dac a avea sni ca ai ti, a
deine acum propria jumtate de lume.
Noi doi mpreun, a zis Sim cu entuziasm.
Wilem a izbucnit n rs, apoi i-a acoperit faa i a plecat
de lng Sim, cltinnd din cap i fcnd tot posibilul s
arate c n-are nici cea mai mic idee cine e cel care sttea
lng el.
Devi s-a uitat la zmbetul necenzurat, de bieel, al lui
Sim, apoi napoi la Fela.
Cine e idiotul?
Am prins privirea Molei i m-am apropiat de ea ca s
putem vorbi.
Nu trebuia, dar mulumesc. E o uurare s tiu c nu
comploteaz mpotriva mea.
Fii sigur, a zis Mola cu tristee. N-am mai vzut-o
niciodat att de suprat. Doar c mi se prea o ruine ca
voi doi s fii certai. Semnai aa de mult!
Am aruncat o privire peste groapa de foc, unde Wil i Sim
se apropiau cu pruden de Devi i Fela.
Am auzit multe despre tine, a zis Wilem uitndu-se la
Devi. M gndeam c eti mai nalt.
Cum funcioneaz asta la tine? a ntrebat Devi sec.
Gndirea, vreau s spun.
Mi-am fluturat minile pentru a atrage atenia tuturor.
E trziu, am zis. Trebuie s ne ocupm poziiile.
Fela a dat din cap.
401

Vreau s fiu acolo devreme, pentru orice eventualitate.


i-a ndreptat mnuile nervos.
Urai-mi noroc.
Mola a naintat i a mbriat-o rapid.
Va fi bine. Stai undeva n public cu el. Se va comporta
mai bine dac se uit lumea la el.
ntreab-l despre poezia lui, a sftuit-o Devi. Va vorbi
mult timp.
Dac devine nerbdtor, comand vin, a adugat Mola.
Spune ceva de genul O, mi-ar plcea un pahar, dar m tem
s nu mi se urce direct la cap. Va cumpra o sticl i va
ncerca s-o toarne n tine.
Devi a dat din cap.
Asta o s-l in cu tine nc o jumtate de or, cel
puin.
S-a ntins i a tras un pic n sus partea superioar a
rochiei Felei.
ncepi prin a fi conservatoare, apoi din ce n ce mai
puin spre sfritul cinei. Apleac-te. Folosete-i umerii.
Dac va continua s vad din ce n ce mai mult, va crede c
va ajunge undeva. Asta-l va face s nu se grbeasc.
E cel mai nspimnttor lucru pe care l-am vzut
vreodat, a zis Wilem linitit.
C toate femeile din lume i cunosc secretele una
alteia? a ntrebat Sim.
Pentru c asta explic multe.
Suntem doar o sut n Arcanum, a zis Devi sarcastic.
Ne-au rezervat o singur arip la Moric, fie c vrem sau nu
s locuim acolo. Cum s nu ne cunoatem ntre noi?
M-am dus la Fela i i-am dat o ramur subire de stejar.
i semnalez cnd terminm. Tu trimite-mi semn dac
pleac de lng tine.
Fela i-a arcuit o sprncean.
402

O femeie ar putea s ia asta ca pe o ofens, a zis ea,


apoi a zmbit i i-a pus crengua ntr-una dintre mnuile
lungi, negre. Cerceii s-au rsucit i au reflectat din nou
lumina. Erau smaralde. Lacrimi netede de smarald.
Minunai cercei, i-am zis lui Devi. De unde i-ai luat?
Ochii i s-au micorat, ca i cum ncerca s se decid dac
s ia asta ca ofens sau nu.
Un biat drgu i-a folosit pentru decontarea datoriilor,
a zis ea. Nici asta nu e treaba ta.
Am ridicat din umeri.
Eram doar curios.
Fela ne-a fcut cu mna i a plecat, dar nainte s fi fcut
zece metri, Simmon a prins-o din urm. Zmbea penibil,
vorbind i fcnd cteva gesturi emfatice nainte de a-i
nmna ceva. Ea a zmbit i a ascuns obiectul n mnuile
lungi, negre.
M-am ntors ctre Devi.
Presupun c tii planul.
Ea a dat din cap.
Ct de departe e camera lui?
Un pic mai mult de o jumtate de mil, am spus
scuzndu-m. Alunecarea
Devi mi-a tiat vorba cu un gest.
Eu mi fac propriile calcule, a zis ea brusc.
Bine.
Am fcut semn ctre bagajul meu care era aproape de
marginea gropii cu foc.
Avem cear i lut acolo.
I-am dat ei o crengu subire de mesteacn.
i voi semnala cnd suntem pe poziie. ncepi cu ceara.
F asta din greu o jumtate de or, apoi trimite semnal i
schimb pe lut. Pentru lut aloc cel puin o or.
Devi a pufnit.
403

Cu focul de tabr din spatele meu? mi va lua


cincisprezece minute, maximum.
S-ar putea s nu fie ascuns n sertarul lui cu ciorapi, i
dai seama. Ar putea fi ncuiat undeva fr prea mult aer.
Devi a fluturat din mn.
tiu ce am de fcut.
Am fcut o jumtate de plecciune.
Las totul n minile tale capabile.
Asta-i tot? a ntrebat Mola indignat. M-ai interogat o
or! M-ai chestionat!
Nu e timp, am spus pur i simplu. i tu vei fi aici ca
antrenor, dac va avea nevoie. n plus, se ntmpl s
suspectez c Devi e unul dintre puinii simpatiti mai buni ca
mine.
Devi mi-a aruncat o privire ntunecat.
S suspectezi? Te-am btut ca pe un fiu vitreg cu prul
rou. Ai fost ppuica mea simpatetic de mn.
Asta a fost n urm cu dou intervale, am zis. Am
nvat multe de-atunci.
Ppu de mn? l-a ntrebat Sim pe Wilem.
Wil a fcut un gest explicativ i amndoi au izbucnit n
rs.
I-a fcut semn lui Wilem.
S mergem.
nainte s pornim, Sim mi-a nmnat un borcnel.
I-am aruncat o privire surprins. Aveam deja amestecul
alchimic ascuns n mantie.
Ce e asta?
E doar un unguent, n caz c te arzi, a explicat el. Dar
dac-l amesteci cu urin se transform n bomboane.
Faa lui Sim era ca o masc.
Bomboane delicioase.
Am dat din cap serios.
404

Da, domnule.
Mola s-a holbat confuz. Devi ne ignora i ncepuse s
pun lemne pe foc.

O or mai trziu, Wilem i cu mine jucam cri la Poneiul


de Aur. Salonul era aproape plin i un harpist cnta o
versiune acceptabil a melodiei Secar dulce de iarn.
ncperea era plin de murmurul conversaiei clienilor
bogai care jucau, beau i vorbeau despre ce vorbesc oamenii
bogai. Despre cum s bat n mod corespunztor un biat
de la grajduri, presupun. Sau despre tehnicile de urmrire a
cameristei prin cas.
Poneiul de Aur nu era locul meu preferat. Clientela era
prea de soi, buturile prea scumpe, muzicanii mai plcui
pentru ochi dect pentru ureche. n ciuda tuturor acestor
lucruri, veneam aici la aproape dou intervale, simulnd
tentativa de a urca pe scara social. n acest fel, nimeni nu
putea spune c era ciudat c m aflam acolo n acea noapte
special.
Wilem a luat o butur i crile au fost amestecate.
Butura mea sttea pe jumtate terminat i cald. Fusese
doar o bere simpl, dar, avnd n vedere preurile de la Ponei,
rmsesem acum literalmente fr niciun ban.
Wil a mprit nc o mn. Am luat crile cu grij, cci
amestecul alchimic al lui Simmon fcuse ca degetele mele s
fie uor lipicioase. Am fi putut s jucm la fel de bine cu cri
goale. Am jucat i am aruncat la ntmplare, pretinznd c
m concentrez asupra jocului, cnd de fapt eram n
ateptare, ascultnd.
Am simit o uoar gdiltur n colul ochiului i am dus
degetele s m frec, dar m-am surprins n ultima secund cu
mna ridicat. Wilem s-a uitat la mine peste mas, alarmat,
i a dat scurt, ferm din cap. Am stat nemicat pentru o clip,
405

apoi am lsat ncet mna jos.


Eram att de ocupat ncercnd s par nonalant, c
atunci cnd s-a auzit strigtul de afar, am fost chiar
surprins. Un ipt a tiat murmurul sczut de conversaie,
cum doar o voce ascuit ncrcat de panic poate s-o fac.
Foc! Foc!
Toat lumea de la Ponei a ngheat pentru o clip. Aa se
ntmpl ntotdeauna cnd oamenii sunt speriai i confuzi.
Le ia o secund s se uite n jur, adulmec n aer i se
gndesc la chestii de genul Tocmai a zis cineva c arde? sau
Foc? Unde? Aici?
N-am ezitat. Am srit n picioare i m-am prefcut c
privesc n jur slbatic, ncercnd n mod evident s gsesc
focul. n timp ce toi ceilali din ncperea comun au nceput
s se mite, eu urcam deja elegant pe scri.
Foc! au continuat s se aud ipete de-afar. Oh,
Dumnezeule! Foc!
Am zmbit auzindu-l pe Basil cum i exagereaz micul
rol. Nu-l cunoteam suficient de bine ca s-l implic n tot
planul, dar fusese vital ca cineva s observe focul devreme,
aa nct eu s pot intra n aciune. Ultimul lucru pe care-l
voiam era s dau foc din greeal la jumtate din han.
Am ajuns n vrful scrilor i am privit etajul superior al
Poneiului de Aur. Deja urcau pe scri i alii n spatele meu.
Civa locatari bogai i deschiseser uile, scrutnd cu
privirea holul.
Fuioare slabe de fum se rsuceau pe sub ua
apartamentului lui Ambrose. Perfect.
Cred c e pe-aici! am strigat, strecurnd o mn ntrunul din buzunarele mantiei, n timp ce alergam spre u.
n zilele lungi petrecute cutnd n Arhive, am gsit
referiri la nenumrate piese interesante de artizanat magic.
Una dintre acestea era o pies elegant numit piatr de
406

asediu.
Funciona pe baza celui mai simplu principiu simpatetic.
O arbalet stocheaz energie i o folosete pentru a arunca o
sgeat la o distan lung, cu o vitez mare. O piatr de
asediu e o bucat de plumb inscripionat, care stocheaz
energie i o folosete pentru a se mica ase centimetri cu
fora unui berbec.
Ajungnd la mijlocul holului, mi-am fixat legturile i am
forat ua lui Ambrose cu umrul. Am lovit-o i cu piatra de
asediu pe care o ineam ascuns n pumn.
Ua din lemn gros s-a fcut doage, ca un butoi lovit cu
ciocanul.
S-au auzit suspine speriate i exclamaii de la toat lumea
care era pe hol. M-am grbit nuntru, ncercnd cu
disperare s-mi ndeprtez de pe fa zmbetul de maniac.
Camera de zi a lui Ambrose era ntunecat i se nceoase
i mai tare din cauza fumului din aer. Am vzut focul
plpind n interior, undeva n stnga. De la vizita mea
anterioar tiam c acolo era dormitorul.
Hei! am strigat. E toat lumea bine?
Mi-am controlat cu atenie vocea: curajoas, dar
ngrijorat. Fr panic, desigur. Eram, la urma-urmelor,
eroul acelei scene.
Fumul ieea gros din dormitor, peste focul portocaliu, imi nepa ochii. Pe perete era un dulap din lemn masiv cu
sertare, mare ct un banc de lucru din Partizanat. Flcrile
lingeau i licreau n jurul marginilor sertarelor. Se prea c
Ambrose i inea momia n sertarul cu osete.
Am luat un scaun din apropiere i l-am folosit pentru a
sparge geamul pe care m urcasem cu cteva nopi n urm.
Golii strada! am strigat ctre cei de jos.
Sertarul din stnga jos prea c arde mai tare, i cnd am
tras s-l deschid, hainele care ardeau mocnit nuntru au
407

prins aer i au izbucnit n flcri. Am simit miros de pr ars


i am sperat c nu era de la sprncenele mele. Nu voiam smi petrec urmtoarea lun artnd mereu surprins.
Dup furia iniial, am respirat adnc, am pit nainte i
am tras cu minile goale sertarul greu, din lemn, al biroului.
Era plin de haine mocnite, nnegrite, dar n timp ce alergam
la fereastr, am putut auzi ceva greu pe fundul sertarului
fcnd zgomot pe lemn. S-a rostogolit cnd l-am aruncat pe
fereastr, hainele n flcri fiind luate de vnt.
Apoi am smuls sertarul din dreapta sus. De ndat ce lam tras, fumul i flacra s-au revrsat ntr-o form aproape
solid. Odat plecate aceste dou sertare, tot spaiul gol din
interiorul biroului a format un co de fum brut, care a dat
focului tot aerul de care avea nevoie. Dup ce am ridicat i al
doilea sertar pe fereastr, am auzit cum incendiul se
rspndete rapid prin lemnul lcuit i prin hainele din
interior.
Jos, n strad, oamenii se agitau pentru a face tot
posibilul s sting resturile. n mijlocul unei mici mulimi,
Simmon clca zdrenele sub cizmele lui cele noi cu inte,
sfrmndu-le ca un bieel care stropete prin bltoace
dup prima ploaie de primvar. Chiar dac momia ar fi
supravieuit cderii, n-ar fi supravieuit la aa ceva.
Asta era mai mult dect o simpl meschinrie. Devi mi
semnalase n urm cu douzeci de minute, anunndu-m
c ncerca deja momia de cear. Cum nu se vedea niciun
rezultat, asta nsemna c Ambrose mi folosise fr ndoial
sngele, pentru a-mi face o momie din lut. N-avea s-o
distrug un simplu incendiu.
M-am apucat de alte sertare i le-am aruncat n strad
unul cte unul, oprindu-m ca s trag jos perdelele groase de
catifea din jurul patului lui Ambrose, pentru a-mi proteja
minile de cldura focului. i asta putea prea drgu, dar
408

nu era. Eram ngrozit de perspectiva arderii minilor. Toate


talentele mele se nvrteau n jurul acestora.
Urt a fost cnd am lovit oala de noapte pe drumul napoi
la birou. Era una scump, de ceramic fin. S-a rsturnat i
s-a rostogolit nebunete pe podea, pn cnd s-a lovit de
emineu i s-a spart. E suficient s spun c pe covoarele lui
Ambrose nu s-au vrsat bomboane delicioase.
Flacra ardea deschis n spaiile n care fuseser sertarele,
iluminnd camera, n timp ce geamul spart lsa s ptrund
aer curat. n cele din urm, cineva a fost suficient de curajos
s intre n camer. A folosit una dintre pturile din patul lui
Ambrose ca s-i protejeze minile i m-a ajutat s arunc i
ultimele sertare n flcri pe fereastr. A fost o munc
fierbinte, acoperit de funingine, i chiar cu ajutor, tueam n
momentul n care i ultimul sertar s-a rostogolit n strad.
S-a terminat n mai puin de trei minute. Civa barmani
cu gndire iute au adus ap n urcioare i au udat scheletul
nc arznd al biroului gol. Am aruncat draperii de catifea
mocninde pe fereastr, strignd Atenie acolo jos!, deci
Simmon a tiut c trebuie s-mi recupereze piatra de asediu
din grmada de material ncurcat.
Lmpile s-au aprins i fumul subiat de aerul rece al
nopii a ieit prin fereastra spart. Oamenii au intrat n
camer pentru a ajuta sau a csca gura sau a brfi. Un grup
de spectatori s-au adunat uimii n jurul uii fcute ndri a
lui Ambrose, cu minile-n sn i ntrebndu-se ce fel de
zvonuri s-ar putea nate din ntmplarea din seara
respectiv.
Odat camera luminat corespunztor, m-am minunat ce
pagube fcuse focul.
Scheletul biroului nu era mai mult dect o colecie de bee
carbonizate, iar pe peretele din spate tencuiala se exfoliase i
se bicase de la cldur. Tavanul alb fusese pictat cu un
409

evantai mare de funingine.


Mi-am surprins reflecia n oglinda vestiarului i am fost
ncntat s-mi vd sprncenele mai mult sau mai puin
intacte. Eram rvit puternic, cu prul n dezordine i faa
ptat de sudoare i cenu ntunecat. Albul ochilor mi se
vedea foarte luminos pe faa neagr.
Wilem mi s-a alturat i m-a ajutat s-mi bandajez mna
stng. Nu era chiar ars, dar tiam c ar fi prut ciudat s
plec neatins de-acolo.
n afar de un pic de pr pierdut, cel mai mare prejudiciu
suferit erau de fapt gurile carbonizate n mnecile mele
lungi. nc o cma distrus. n ritmul sta, aveam s
rmn dezbrcat de tot pn la sfritul semestrului.
M-am aezat pe marginea patului i am urmrit cum
oamenii aduc mai mult ap pentru a stropi biroul. Le-am
artat un fascicul de plafon carbonizat i l-au udat i pe
acela, provocnd un fsit ascuit i un nor de abur i fum.
Lumea a continuat s se fie cnd nuntru, cnd afar,
uitndu-se la ruine i mormind ntre ei, n timp ce-i agitau
capetele.
De cum Wil a ncheiat bandajarea mea, prin fereastra
spart s-a auzit sunet de copite galopnd pe caldarm,
copleit temporar de zgomot de tropit nverunat de cizme
cu inte.
n mai puin de un minut, l-am auzit pe Ambrose pe hol.
Ce se ntmpl aici, pentru numele lui Dumnezeu?
Ieii afar! Afar!
Blestemnd i mpingnd oamenii, Ambrose i-a fcut
intrarea. Cnd m-a vzut stnd pe pat, s-a oprit brusc.
Ce faci n apartamentul meu? a ntrebat.
Ce? am ntrebat, apoi m-am uitat n jur. sta e
apartamentul tu?
N-a fost uor s menin o cantitate corespunztoare de
410

exasperare n ton, cci vocea mi se nsprise de la fum.


M ard ncercnd s-i salvez lucrurile?
Ochii lui Ambrose s-au ngustat, apoi s-a dus la ruinele
carbonizate ale biroului.
Ochii i-au scnteiat din nou la mine, apoi i-a dat seama
brusc. M-am luptat cu nevoia de a zmbi.
Pleac de-aici ruh jegos i ho, a scuipat veninos. Jur
c dac lipsete ceva vin cu poliia dup tine. Te bag n legea
de fier i te vd spnzurat.
Am tras aer s rspund, apoi am nceput s tuesc
incontrolabil i a trebuit s m mulumesc s-l fixez cu
privirea.
Bun treab, Ambrose, a zis Wilem sarcastic. L-ai
prins. i-a furat focul.
Unul dintre privitori a repetat:
Da, s-l pun napoi!
Iei afar! a strigat Ambrose rou i furios. i ia i
nimicul sta jegos cu tine sau v trag la amndoi btaia pe
care o meritai.
M-am uitat la spectatorii care se holbau la Ambrose,
ngrozii de comportamentul lui.
L-am privit lung, mndru, jucnd scena pentru tot ce
merita.
Cu plcere, am zis cu demnitatea rnit i atingndu-l
cu umrul n timp ce treceam pe lng el i silindu-l s se
dea din drum.
n timp ce plecam, un om gras, rou, ntr-o vest, privea
prin u apartamentul ruinat al lui Ambrose. L-am
recunoscut. Era proprietarul Poneiului de Aur.
Ce naiba se petrece aici? a ntrebat el.
Lumnrile sunt obiecte periculoase, i-am spus.
M-am uitat peste umr i am ntlnit privirea lui Ambrose.
Sincer, biete, i-am zis. Nu tiu ce-a fost n capul tu.
411

Ai crede c un membru al Arcanumului are mai mult minte.

Wil, Mola, Devi i cu mine ne-am aezat n jurul a ce mai


rmsese din foc, atunci cnd am auzit trosnituri de pai
venind printre copaci. Fela era nc mbrcat elegant, dar
prul i se desfcuse. Sim mergea grijuliu alturi de ea,
ridicndu-i absent crengile din cale cnd treceau pe lng
tufiuri.
i unde ai fost voi doi? a ntrebat Devi.
A trebuit s m ntorc la Imre, a explicat Fela. M-am
ntlnit cu Sim la jumtatea drumului. Nu-i face griji,
mam, a fost un gentleman perfect.
Sper c n-a fost prea ru pentru tine, am zis.
Cina a fost cum te ateptai, a admis Fela. Dar partea a
doua a fcut s merite totul.
Partea a doua? a ntrebat Mola.
Pe drumul de ntoarcere, Sim m-a dus s vd ruinele de
la Ponei. M-am oprit s vorbesc cu Ambrose. Nu m-am mai
distrat niciodat att de mult. Zmbetul Felei era rutcios.
Am fost perfect irascibil.
Aa a fost, a zis Simmon. A fost genial.
Fela s-a uitat la Sim i i-a pus minile-n olduri.
Fugi de mine, ai?
Sim s-a ncruntat exagerat i a fcut un gest slbatic.
Muiere smintit, mi-a luat foc apartamentul! a zis el,
imitnd corect accentul vintic al lui Ambrose.
Fela s-a ntors, ridicnd minile.
Nu m mini! Ai fugit ca s fii cu vreo trf. N-am fost
mai umilit niciodat n viaa mea! Nici nu vreau s te mai
vd!
Am aplaudat. Fela i Sim s-au luat de bra i au fcut o
plecciune.
n interesul adevrului istoric, Ambrose n-a folosit
412

cuvintele muiere smintit, a zis Fela dezinvolt.


N-a dat drumul braului lui Sim.
Simmon a prut un pic jenat.
Da, bine. Sunt unele lucruri pe care nu i le zici unei
doamne, nici chiar n glum.
Cu prere de ru, a lsat-o pe Fela i s-a dus s se aeze
pe un trunchi de copac czut. Fela s-a aezat lng el.
Fela s-a aplecat spre el i i-a optit ceva. Sim a rs,
cltinnd din cap.
Te rog! a cerut Fela, punndu-i mna pe bra. Kvothe nare luta. Cineva trebuie s ne distreze.
Bine, bine, a zis Simmon, n mod evident un pic ameit.
A nchis ochii pentru o clip, apoi a vorbit cu o voce
sonor:
Iute-a venit Fela noastr, cu ochii arznd,
Pe pietre oblu, cu pai mari, traversnd.
La Ambrose, cel cu cenu-n jur, aprnd.
Cumplit-i era ncruntarea de hapsn,
ns Fela nu s-a temut, iar curajosul ei s
Simmon s-a oprit brusc nainte s spun cuvntul sn i
s-a nroit ca o sfecl. Devi a chicotit n barb, de unde era
aezat, de cealalt parte a focului.
nc bun prieten, Wilem a intervenit cu o ntrebare pentru
a distrage atenia.
De ce faci pauz? a ntrebat el. Pare c i-ai pierdut
suflul.
L-am ntrebat i eu, a zis Fela zmbind.
E ceva care se utilizeaz n versificaia din vintica
veche, a explicat Sim. E o pauz n linie numit cezur.
Eti periculos de bine informat despre poezie, Sim, am
413

spus. Sunt aproape gata s-mi pierd respectul pentru tine.


Taci, a zis Fela. Eu cred c e minunat. Eti doar gelos
c el o poate face spontan.
Poezia e un cntec fr muzic, am spus mndru. Un
cntec fr muzic e ca un trup fr suflet.
Wilem a ridicat mna nainte ca Simmon s poat
rspunde.
nainte de a ne mpotmoli n discuii filosofice, am o
mrturisire de fcut, a zis Wilem sobru. Am lsat o poezie pe
holul din faa apartamentului lui Ambrose. Era un acrostih
care vorbea despre afeciunea sa puternic pentru Magistrul
Hemme.
Am rs cu toii, dar mai ales Simmon prea s gseasc
asta deosebit de amuzant. I-a luat mult timp s-i recapete
suflul.
Nu putea fi mai perfect nici dac planificam, a zis el. Eu
am cumprat cteva piese de mbrcminte pentru femei i
le-am amestecat cu ce era pe strad. Satin rou. Buci de
dantel. Un os de balen din corset.
Au fost i mai multe rsete. Apoi toi ochii s-au ntors spre
mine.
Tu ce-ai fcut? a ntrebat Devi cu promptitudine.
Doar ce-am stabilit, am zis sobru. Doar ce era necesar
pentru a distruge momia, ca s dorm n siguran noaptea.
Ai dat peste oala lui de noapte, a zis Wilem.
Adevrat, am recunoscut. i am gsit asta.
Am artat o bucat de hrtie.
Dac e una din poeziile lui, a sugera s-o arzi repede i
s te speli pe mini, a zis Devi.
Am desfurat hrtia i am citit-o cu voce tare.
Registrul marca 4535: Inel. Aur alb. Piatr albastru
fumuriu. Remontare i lustruire.
Am mpturit-o cu grij i am pus-o ntr-un buzunar.
414

Pentru mine, asta e mai bun dect un poem, am zis.


Sim s-a ridicat n poziie vertical.
E un bon de amanet pentru inelul doamnei tale?
E o cerere ctre un bijutier, dac nu m-nel. Dar da, e
pentru inelul ei, am zis. i, apropo, nu e doamna mea.
M-ai pierdut, a zis Devi.
Aa a nceput totul, a zis Wilem. Kvothe a ncercat s
recupereze un mic obiect care i aparine fetei cu care are el
fantezii.
Cineva ar trebui s m pun la curent, a zis Devi. Se
pare c eu am picat n mijlocul povetii.
M-am lsat pe spate pe o bucat de lespede, mulumit s-i
las pe prietenii mei s spun povestea. Bucata de hrtie nu
fusese n sertarele comodei lui Ambrose. Nu fusese pe
emineu sau pe noptiera lui. Nu fusese pe tava de bijuterii
sau pe biroul lui de scris.
Fusese, de fapt, n punga lui Ambrose. I-o luasem ntr-un
acces de ciud, la o jumtate de minut dup ce m fcuse
ruh jegos i ho. Fusese aproape un gest reflex, cnd m
frecasem de el ca s ies din apartamentul lui de la Ponei.
Printr-o coinciden stranie, punga coninea i bani.
Aproape ase talani.
Nu mare lucru pentru Ambrose. Suficient pentru o noapte
extravagant cu o doamn. Dar pentru mine erau o grmad
de bani, att de muli, c aproape m-am simit vinovat c am
luat-o. Aproape.

415

CAPITOLUL 34
Gablon
N-am gsit niciun mesaj de la Denna cnd m-am ntors la
Cinzeac n acea noapte. Nici de diminea nu m atepta
vreunul. M-am ntrebat dac biatul a mai gsit-o s-i dea
mesajul meu sau pur i simplu s-a lsat pguba ori l-a
scpat n ru sau l-a mncat.
n dimineaa urmtoare am decis c starea mea de spirit
era prea bun ca s-o stric cu nebunia inevitabil a cursului
lui Elodin. Aa c mi-am pus luta pe umr i m-am dus
peste ru s-o caut pe Denna. Durase mai mult dect mi
planificasem, dar eram nerbdtor s-i vd expresia feei
cnd m ntorceam n cele din urm cu inelul ei.

Am intrat n magazinul bijutierului i i-am zmbit


brbatului scund care sttea n picioare n spatele unei
vitrine joase.
Gata inelul?
Fruntea i s-a ncreit.
mi mi cer scuze, domnule?
Am oftat i am cutat n buzunar, n cele din urm
scond bucata de hrtie.
S-a uitat la ea, apoi faa i s-a luminat a nelegere.
A, da. Desigur. Doar o clip.
A ieit prin ua din spate a magazinului.
M-am relaxat un pic. Era al treilea magazin pe care-l
vizitam. Celelalte convorbiri nu merseser nici pe departe
att de bine.
Brbatul slbu a venit n grab din camera din spate.
Iat, domnule.
416

inea n sus inelul.


Bun ca ploaia din nou. Drgu piatr, de asemenea,
dac nu v suprai.
L-am inut n lumin. Era inelul Dennei.
Bun treab, am zis.
El a zmbit la asta.
Mulumesc, domnule. i ca s spunem totul, manopera
se ridic la patruzeci i cinci de penny.
Am scos un oftat mic, tcut. Ar fi fost prea mult s sper c
Ambrose pltise manopera n avans. Am jonglat cifrele n
capul meu i am numrat un talant i ase sfani pe vitrin.
Ct am fcut-o, am observat c avea textura uor uleioas a
sticlei duble. Mi-am trecut mna peste ea, ntrebndu-m
alene dac era una dintre piesele pe care le fcusem eu la
Partizanat.
Ct bijutierul a adunat monedele, am observat altceva.
Ceva n interiorul vitrinei.
Un gablon v-a atras privirea? a ntrebat el calm.
Am artat ctre un colier din centrul vitrinei.
Avei un gust excelent, a zis el, trgnd o cheie i
descuind un panou din partea din spate a vitrinei. E o pies
de excepie. Nu doar decoraiune elegant, ci i piatra n sine
e remarcabil de fin. Nu vezi de multe ori un smarald de
aceast calitate n form de lacrim lung.
E fcut aici? am ntrebat.
Bijutierul a oftat dramatic.
Din pcate, nu pot pretinde aceast distincie. O tnr
l-a adus cu mai mult timp n urm. Avea nevoie mai mare de
bani dect de podoabe, se pare, i am ajuns la un acord.
Ct cost? l-am ntrebat ct mai indiferent.
Mi-a spus. Era o sum impresionant. Mai muli bani
dect vzusem eu vreodat ntr-un singur loc. Suficieni bani
pentru ca o femeie s poat tri confortabil n Imre, timp de
417

mai muli ani. Destul de muli bani pentru o harp fin


nou. Suficieni pentru o lut din argint masiv sau, dac
dorea, pentru o cutie pentru o astfel de lut.
Bijutierul a oftat din nou, cltinnd din cap la starea
trist a lumii.
E o ruine, a spus el. Cine poate spune ce duce femeile
tinere la astfel de lucruri. Apoi a privit n sus i a zmbit,
innd smaraldul n form de lacrim n lumin, cu o
expresie de ateptare.
Totui, pierderea ei e ctigul tu.

Cum Denna menionase Butoi i Mistre n mesajul ei, am


decis s ncep de-acolo cutarea ei. Cutia de la lut mi
atrna greu pe umr acum, c tiam la ce renunase ca s-o
plteasc. Totui, o fapt bun merit o alta i am sperat c
ntoarcerea cu inelul ei ar aduce echilibrul ntre noi.
Dar Butoi i Mistre nu era un han, ci abia dac era un
restaurant. Fr nicio speran real, am ntrebat gazda dac
cineva a lsat un mesaj pentru mine. Nimeni nu lsase.
L-am ntrebat dac i amintete de o femeie care fusese
acolo cu o noapte nainte? Brunet? Drgu?
A dat din cap la asta.
A ateptat o vreme, a zis el. mi amintesc c-mi
spuneam Cine o lsa o femeie ca asta s atepte?
Ai fi uimii cte hanuri i pensiuni exist, chiar i ntr-un
orel ca Imre.

418

CAPITOLUL 35
Secrete
Dou zile mai trziu m ndreptam spre Partizanat,
spernd ca munca cinstit s-mi limpezeasc mintea i s
m fac n stare s tolerez dou ore de mgrii de-ale lui
Elodin. Eram la trei pai de u cnd am vzut o tnr ntro mantie albastr grbindu-se n curte spre mine. Sub glug,
faa ei era un amestec uimitor de entuziasm i emoie.
Ne-am uitat unul n ochii celuilalt i s-a oprit din mers.
Apoi, nc privindu-m, a fcut o micare att de ascuns i
de rigid, c n-am putut nelege ce nseamn pn cnd n-a
repetat-o: voia s-o urmez.
Nedumerit, am dat din cap. S-a ntors i a ieit din curte,
deplasndu-se cu rigiditatea cuiva care ncearc cu disperare
s fie nepstor.
Am urmat-o. n alte circumstane, a fi crezut c era un
complice care m atrgea ntr-o alee ntunecat, unde golanii
urmau s m loveasc cu picioarele n dini i s-mi ia
portofelul. Dar nu erau alei att de periculoase n apropierea
Universitii i, n afar de asta, era o dup-amiaz nsorit.
n cele din urm, a intrat pe o poriune de drum pustiu, n
spatele unui fabrici de sticl i al unui atelier de ceasuri. A
privit n jur agitat, apoi s-a ntors, cu faa radiind de sub
glug.
n sfrit, te-am gsit! a zis ea cu sufletul la gur.
Era mai tnr dect mi imaginasem. N-avea mai mult de
14 ani. Buclele de pr castanii i ncadrau faa palid i se
luptau s ias de sub glug. Totui, nu tiam de unde s-o
iau
Am pus un toboar la un moment dat s te
419

urmreasc, a zis ea. Petrec att de mult timp aici, nct


mama crede c am un iubit la Universitate, a zis ea aproape
timid, cu gura curbndu-se uor.
Am deschis gura s recunosc c n-am nici cea mai mic
idee cine e. Dar nainte s scot un cuvnt, a vorbit din nou.
Nu-i face griji, a zis ea. Nu spun nimnui c vin s te
vd.
Ochii ei luminoi se nchiseser la culoare de team, ca o
piscin atunci cnd soarele intr n nori.
tiu c e mai sigur aa.
Numai cnd faa i s-a ntunecat de griji am recunoscut-o.
Era fata pe care o ntlnisem n Trebon cnd plecasem s
investighez zvonurile despre Chandrieni.
Nina, am zis. Ce faci aici?
Te caut pe tine. i-a scos brbia n afar cu mndrie.
tiam c trebuie s fii pe-aici, pentru c tii tot felul de
magii.
A privit n jur.
Dar e mai mare dect am crezut. tiam c n-ai dat
nimnui din Trebon numele tu, pentru c atunci ei ar avea
putere asupra ta, dar trebuie s recunosc c asta te face
foarte greu de gsit.
Chiar nu spusesem nimnui numele meu n Trebon?
Unele dintre amintirile din acea perioad erau vagi, ca i cum
m-a fi lovit la cap. Era, probabil, mai bine c-l inusem
numai pentru mine, dat fiind faptul c eram rspunztor de
arderea unei pri considerabile din ora.
mi pare ru c te-am pus la atta munc, am zis, nc
netiind despre ce e vorba.
Nina a fcut un pas mai aproape.
Am avut nite vise dup ce ai plecat, a zis ea cu voce
joas i tainic. Comaruri. Credeam c au venit dup mine
pentru ceea ce i-am spus.
420

M-a privit cu neles.


Dar apoi am nceput s dorm cu amuleta pe care mi-ai
dat-o. Mi-am fcut rugciunile n fiecare noapte, iar visele au
disprut. Una din palmele ei se juca absent cu o bucat de
metal strlucitor care-i atrna n jurul gtului pe un nur de
piele.
Mi-am dat seama brusc vinovat c l minisem fr s
vreau pe Magistrul Kilvin. Nu vndusem nimnui o amulet
i nu fcusem nimic care s arate ca una. Dar i ddusem
Ninei o bucat de metal gravat i i spusesem c era o
amulet, ca s-o linitesc. nainte de asta, era pe marginea
isteriei, ngrijorat de faptul c demonii voiau s-o omoare.
Deci a funcionat? am ntrebat, ncercnd s nu par
vinovat.
Ea a dat din cap.
Cum o pun sub pern i spun rugciunile, dorm ca un
prunc la . Cnd am nceput s am visul special, am visat
oala aceea mare pe care Jimmy mi-a artat-o nainte ca acei
oameni s fie omori la ferma Mauthen, a zis ea i mi-a
zmbit.
Am simit cum mi crete sperana n piept. Nina era
singura persoan n via care vzuse vechea pies de
ceramic. Era acoperit cu imagini ale Chandrienilor, i ei
sunt geloi pe secretele lor.
i aminteti ceva despre oala cu apte persoane pictate
pe ea? am ntrebat emoionat.
A ezitat o clip, ncruntndu-se.
Erau opt, a zis ea. Nu apte.
Opt? am ntrebat. Eti sigur?
A dat din cap cu seriozitate.
Credeam c i-am mai spus.
Sperana din piept mi-a czut brusc n stomac, unde a
rmas grea i amar. Erau apte Chandrieni. Era una dintre
421

puinele informaii pe care le tiam cu siguran despre ei.


Dac erau opt persoane pictate pe vas, Nina vzuse
Nina a continuat s vorbeasc, fr s-mi vad
dezamgirea.
Am visat oala trei nopi la rnd, a zis ea. i nu era deloc
un comar. M trezeam odihnit i fericit n fiecare noapte.
Am tiut atunci ce-mi spunea Dumnezeu s fac.
A nceput s caute adnc prin buzunare i a scos o bucat
de corn lustruit, mai mare dect o lungime de palm
deschis i groas ct degetul meu mare.
Mi-am amintit ce curios erai s afli lucruri despre oal.
Dar nu-i pot spune nimic, pentru c am vzut-o doar pentru
un moment.
Mi-a dat bucata de corn cu mndrie.
M-am uitat la bucata cilindric de corn din minile mele,
nefiind sigur ce ar trebui s fac cu ea. Am privit-o confuz.
Nina a oftat nerbdtoare i a luat cornul napoi. L-a
rsucit, dndu-i la o parte captul ca pe un capac.
Fratele meu a fcut asta pentru mine, a spus, trgnd
cu atenie o bucat de pergament din interiorul cornului. Nui face griji. El nu tie pentru ce e.
Mi-a nmnat pergamentul.
Nu e foarte bun, a zis ea nervos. Mama m las s-o ajut
s picteze vasele, dar asta e altceva. E mai greu s faci
persoane dect flori i modele. i e greu s realizezi ceva ce
poi s vezi doar n capul tu.
Eram uimit c minile nu-mi tremurau.
Asta era pictat pe vas? am ntrebat.
E o parte din ce era, a zis ea. La ceva rotund de genul
sta poi s vezi doar o treime cnd te uii dintr-o parte.
Deci ai visat cte o parte diferit n fiecare noapte? am
ntrebat.
A cltinat din cap.
422

Doar aceast parte. Trei nopi la rnd.


Am desfcut ncet bucata de hrtie i l-am recunoscut
instantaneu pe brbatul pe care l pictase. Ochii lui erau
negri n totalitate. n spatele lui era un copac gol, iar el sttea
ntr-un cerc albastru, cu cteva linii ondulate pe acesta.
Asta ar trebui s fie ap, a zis ea, artnd cu degetul.
Totui, e greu s pictezi apa. i el ar trebui s stea n ea.
Erau i nmei de zpad n jurul lui i prul lui era alb. Dar
n-am putut s lucrez cu vopsea alb. Amestecarea vopselelor
pentru hrtie e mai grea dect smalul pentru vase.
Am dat din cap, neavnd ncredere n mine s vorbesc.
Era Tciune, cel care mi ucisese prinii. i puteam vedea
faa n mintea mea, fr prea mult efort. Chiar fr s nchid
ochii.
Am derulat hrtia n continuare. Era un al doilea brbat,
sau mai degrab silueta unui brbat, ntr-o mantie mare cu
glug. n interiorul glugii nu era nimic n afar de ntuneric.
Deasupra capului erau trei luni. O lun plin, o jumtate de
lun i una care era doar o semilun. Lng el erau dou
lumnri. Una galben, cu o flacr portocalie strlucitoare.
Cealalt lumnare era aezat sub mna ntins: era gri, cu
o flacr neagr, iar spaiul din jurul ei era ptat i
ntunecat.
Asta ar trebui s fie umbra, cred, a zis Nina, artnd
spre zona de sub mna lui. Era mult mai evident pe oal. A
trebuit s folosesc crbune pentru asta. N-am putut s-o fac
bine cu vopsea.
Am dat din cap din nou. Acesta era Haliax. Liderul
Chandrienilor. Cnd l vzusem, era nconjurat de o umbr
nefireasc. Focul din jurul lui era ciudat estompat i gluga
pelerinei lui era neagr ca fundul unei fntni.
Am terminat de derulat hrtia, dezvluind un al treilea
personaj, mai mare dect celelalte dou. Purta armur i un
423

coif deschis n fa. Pe pieptul lui era o emblem luminoas,


care se asemna cu o frunz de toamn, roie pe exterior,
luminndu-se spre portocaliu aproape de mijloc, cu coada
neagr.
Pielea feei era cafenie, dar mna pe care o inea n sus era
de un rou-aprins. Cealalt mn era ascuns de un obiect
mare, rotund, pe care Nina reuise cumva s-l coloreze cu un
bronz metalic. M-am gndit c era scutul lui.
El a ieit cel mai ru, a zis Nina cu voce abtut.
M-am uitat la ea. Faa ei prea sumbr i m-am gndit c
mi-a interpretat greit tcerea.
N-ar trebui s spui asta, am zis. Ai fcut o treab
minunat.
Nina a zmbit slab.
Nu e ceea ce am vrut, a zis ea. A fost greu de fcut. Am
fcut bronz destul de bine aici.
I-a atins scutul.
Dar acest rou degetul ei a atins mna ridicat se
presupune c e snge. Are snge peste tot pe mn.
I-a btut cu degetul pe piept.
i sta era mai deschis, ca un lucru care arde.
Atunci l-am recunoscut. Nu era o frunz pe pieptul lui.
Era un turn nconjurat de flcri. Sngeroasa lui mn
ntins nu demonstra ceva. Fcea un gest de mustrare spre
Haliax i restul. Ridica mna pentru a-i opri. Acest brbat
era unul dintre amiri. Un ciridae.
Fata a tremurat i i-a tras mantia n jurul ei.
Tot nu-mi place s m uit la el, a zis ea. Toi erau greu
de privit. Dar el era cel mai ru. Nu pot s fac feele bine, dar
a lui era teribil de sumbr. Prea att de furios. Arta de
parc era gata s ard ntreaga lume.
Dac asta e o parte, restul i-l aminteti? am ntrebat-o.
Nu aa. mi amintesc c era o femeie fr haine i o
424

sabie rupt, i un foc


A prut c se gndete, apoi a cltinat din cap din nou.
Cum i-am spus, am vzut-o doar pentru o secund,
atunci cnd mi-a artat-o Jimmy. Cred c un nger m-a
ajutat s-mi amintesc aceast pies ntr-un vis, ca s-o pot
picta i s i-o aduc ie.
Nina, am spus. E cu adevrat uimitor. N-ai idee ct de
incredibil e.
Faa ei s-a luminat din nou de un zmbet.
M bucur. M-am chinuit ceva s fac asta.
De unde ai luat pergamentul? am ntrebat, observndul pentru prima dat.
Era pergament adevrat, lucru de nalt calitate. Cu mult
mai bun dect orice mi-a fi putut permite eu.
Am exersat pe nite planete la nceput, a zis ea. Dar
am tiut c nu va merge. n plus, am tiut c va trebui s-l
ascund. Aa c m-am strecurat n biseric i am tiat cteva
pagini dintr-o carte.
A spus ultimul cuvnt fr nici cea mai mic umbr de
jen.
Ai tiat asta din Cartea Cii? am ntrebat-o, oarecum
ngrozit.
Nu sunt n mod deosebit o persoan religioas, dar am un
sentiment profund al proprietii. i, dup attea ore n
Arhive, gndul de a tia pagini dintr-o carte m ngrozea.
Nina a dat din cap cu uurin.
Prea cel mai bun lucru, din moment ce un nger mi-a
dat visul. i ei nu pot ncuia biserica bine pe timp de noapte,
de cnd tu ai drmat partea din fa a cldirii i ai ucis acel
demon.
S-a ntins i i-a trecut un deget peste hrtie.
Nu e att de greu. Nu trebuie dect s iei un cuit i s
rci cu el un pic, i toate cuvintele se terg.
425

A punctat.
Am fost totui atent s nu rci i numele lui Tehlu.
Sau al lui Andan, sau a oricruia dintre ceilali ngeri, a
adugat cu evlavie.
M-am uitat mai de-aproape i am vzut c era adevrat.
Pictase amirul astfel nct cuvintele Andan i Ordal s stea
fix pe umerii lui, cte unul pe fiecare parte. Aproape ca i
cum ar fi sperat ca numele s-l trag n jos sau s-l
nctueze.
n plus, ai spus c n-ar trebui s spun nimnui ce-am
vzut, a zis Nina. i pictura e ca i cum ai spune cu imagini
n loc de cuvinte. Aa c m-am gndit c ar fi mai sigur s
folosesc pagini din cartea lui Tehlu, pentru c niciun demon
nu s-ar uita vreodat la o pagin din aceast carte. Mai ales
la una cu numele Tehlu nc scris peste tot.
S-a uitat la mine cu mndrie.
A fost ingenios fcut, am spus aprobator.
Ceasul din turn a nceput s bat ora exact i expresia
Ninei s-a umplut brusc de panic.
O, nu! a zis ea nspimntat. Trebuia s m fi ntors la
docuri pn acum. Mama o s m bat cu nuiaua!
Am rs. n parte pentru c eram complet uimit de aceast
bucat de noroc neateptat. i parial la gndul c o fat era
destul de curajoas s sfideze Chandrienii, dar nc ngrozit
c i va nfuria mama. Asta e calea lumii.
Nina, mi-ai fcut o favoare minunat. Dac ai nevoie
vreodat de ceva sau dac ai un alt vis, m poi gsi la un
han numit La Cinzeac. Cnt acolo.
Ochii ei s-au deschis larg.
E muzic magic?
Am rs din nou.
Unii aa cred.
A privit n jur agitat.
426

Chiar trebuie s plec! a zis ea, apoi mi-a fcut cu mna


i a luat-o la fug spre ru, vntul dndu-i pe spate gluga n
timp ce alerga.
Am rulat la loc cu atenie bucata de hrtie i am ascuns-o
napoi n piesa goal de corn. Mintea mea se nvrtea de la
ceea ce auzisem. M-am gndit la ce nelesesem c-i spusese
Haliax lui Tciune n urm cu toi acei ani: Cine te ine n
siguran de amiri, psaltiti, sithe?
Dup luni de cutri, eram destul de sigur c Arhivele nu
conineau dect basme despre Chandrieni. Nimeni nu-i
considera mult mai reali dect pe Baba Cloana sau pe zne.
Dar toat lumea tia despre amiri. Fuseser cavaleri
luminoi ai Imperiului Aturan. Fuseser mna puternic a
Bisericii timp de dou sute de ani. Fceau obiectul a o sut
de povestiri i cntece.
mi tiam istoria. Amirii fuseser nfiinai de ctre
Biserica Tehlin la nceputurile Imperiului Aturan.
Dar ceramica pe care Nina o vzuse era mai veche de-att.
mi tiam istoria. Amirii fuseser condamnai i desfiinai
de ctre Biseric nainte de cderea imperiului.
Dar tiam c Chandrienilor nc le era fric de ei i astzi.
Prea c povestea nu se termin acolo.

427

CAPITOLUL 36
Toate aceste cunotine
Zilele au trecut i i-am invitat pe Wil i Sim peste ru,
pentru a srbtori campania noastr de succes mpotriva lui
Ambrose.
Eu n-am fost cine tie ce butor, dar Wil i Sim au fost
suficient de amabili pentru a demonstra fineurile acestei
arte. Am vizitat mai multe taverne, pentru variaie, dar n
cele din urm am ajuns napoi la Eolian. Eu o preferam din
cauza muzicii, Simmon din cauza femeilor i Wilem fiindc
servea carcalete.
Am trecut prin ceva emoii cnd am fost chemat pe scen,
dar e nevoie de mai mult de un pic de alcool ca s m fac s
scapr degetele. Doar pentru a dovedi c nu sunt beat, am
atacat Spre destinaie cu el, cu Withee, un cntec destul de
dificil de articulat atunci cnd eti sobru ca o piatr.
Publicului i-a plcut i i-a artat aprecierea n mod
adecvat.
i, din moment ce nu am but mied n acea noapte, o
mare parte din sear mi s-a ters din memoria vie.

Ne-am ntors tustrei pe lungul drum de la Eolian. Era o


claritate n aer care anuna iarna, dar toi trei eram tineri i
nclzii pe interior de multe buturi. O adiere mi-a zburat
mantia napoi i am inspirat complet, fericit.
Apoi, m-a cuprins o panic brusc.
Unde mi-e luta? am ntrebat mai tare dect mi
propusesem.
Ai lsat-o la Stanchion, la Eolian, a zis Wilem. I-a fost
team c ai putea s cazi peste ea i s-i rupi gtul.
428

Simmon s-a oprit n mijlocul drumului. M-am lovit de el,


mi-am pierdut echilibrul i am czut la pmnt. El abia
prea s observe.
Ei bine, a zis el serios. Eu cu siguran nu m simt n
stare de asta chiar acum.
Podul Vechi se ridica n faa noastr: aizeci de metri de la
un capt la altul, cu un arc mare, care se nla ct cinci
etaje deasupra rului. Era o parte din Marele Drum de
Piatr, drept ca un cui, plat ca o mas i mai vechi dect
Dumnezeu. tiam c atrn mai mult dect un munte. tiam
c are un parapet de un metru de-a lungul ambelor margini.
n ciuda tuturor acestor cunotine, m-am simit profund
nelinitit la gndul de a ncerca s-l traversez. Am urcat
nesigur pe picioarele mele.
n timp ce toi trei studiam podul, Wilem a nceput s se
aplece ncet ntr-o parte.
M-am ntins s-l prind i n acelai timp Simmon m-a
apucat de bra, dei nu tia sigur dac o fcuse ca s m
ajute pe mine sau ca s se stabilizeze pe el.
Eu cu siguran nu m simt n stare s fac asta chiar
acum, a repetat Simmon.
E aici un loc unde s stai, a zis Wilem. Kella trelle Turen
navor Ka.
Simmon i cu mine am rs nbuit i Wilem ne-a dus
printre copaci ntr-un mic lumini, la nici cincisprezece metri
de piciorul podului. Spre surprinderea mea, n mijlocul
acestuia sttea o piatr ars nalt, artnd spre cer.
Wil a ptruns n lumini cu o familiaritate calm. Am
ncetinit mersul, privind curios. Pietrele arse sunt speciale
pentru oamenii de trup i vznd-o, n mine s-au nscut
sentimente amestecate.
Simmon a euat n iarba deas, n timp ce Wilem s-a
sprijinit cu spatele de trunchiul unui mesteacn nclinat.
429

M-am dus la piatra ars i am atins-o cu vrful degetelor.


Era cald i familiar.
N-o mpinge, a zis Simmon nervos. O s-o rstorni.
Am rs.
Piatra asta e aici de o mie de ani, Sim. Nu cred c
respiraia mea o s-i fac vreun ru.
Hai, stai departe de ea. Astea nu sunt lucruri bune.
E o piatr ars, am zis, dndu-i o lovitur prietenoas.
Marca vechile drumuri. Dac nu altceva, mcar suntem mai
n siguran stnd lng ea. Pietrele arse marcau i locurile
sigure. Toat lumea tie asta.
Sim a cltinat din cap cu ncpnare.
Sunt relicve pgne.
Pe un sfan c am dreptate, am zis n batjocur.
Ha!
nc stnd pe spate, Sim a ridicat o mn. M-am dus s-o
lovesc, formaliznd pariul nostru.
Mergem la Arhive i rezolvm mine, a zis Sim.
M-am aezat lng piatra ars i tocmai ncepeam s m
relaxez, cnd am fost cuprins de o panic brusc.
Pe corpul lui Dumnezeu! am zis. Luta mea!
Am ncercat s sar n picioare i n-am reuit, aproape
dnd cu creierul de piatra ars n timpul aciunii.
Simmon a ncercat s se ridice i s m calmeze, dar
micarea brusc a fost prea mult pentru el i a czut la
rndul lui penibil i a nceput s rd neputincios.
Nu e amuzant! am strigat.
E la Eolian, a zis Wilem. Ai ntrebat de ea de patru ori
de cnd am plecat.
Ba nu, am zis cu o convingere mai mare dect simeam
cu adevrat.
Mi-am frecat capul unde se lovise de piatra ars.
N-ai niciun motiv s-i fie ruine.
430

Wilem a fluturat o mn conciliant.


E n natura omului s insiste asupra lucrurilor care se
afl aproape de inima lui.
L-am auzit i pe Kilvin acum cteva luni la Robinete
cum nu mai tcea despre noua lui lamp cu sulf rece, a zis
Simmon.
Wil a pufnit.
Lorren tot flecrete despre comportamentul adecvat.
Controleaz-i coloana vertebral. Controleaz-i coloana
vertebral.
A mormit i a fcut micri de prindere cu ambele brae.
Dac l mai aud zicnd o dat, i controlez eu lui
coloana vertebral.
Brusc mi-am amintit ceva.
Milostive Tehlu, am zis, brusc ngrozit. Am cntat
Spoitor i tbcar n seara asta la Eolian?
Da, a zis Simmon. Nu tiam c are attea versuri.
Mi-am ncreit fruntea, ncercnd cu disperare s-mi
amintesc.
Am cntat versul cu tehlinul i oile? Nu e un vers bun
pentru o companie politicoas.
Nia, a zis Wilem.
Slav Domnului! am zis.
A fost o capr, a reuit Wilem s rmn serios nainte
de a izbucni n rs.
n sutana tehlinului! a cntat Simmon, apoi i s-a
alturat lui Wilem n rs.
Nu, nu, m-am lamentat, lsndu-mi capul n mini.
Mama l punea pe tata s doarm sub cru cnd l cnta n
public. Stanchion o s m bat cu un b i o s-mi ia naiul
cu prima ocazie.
Le-a plcut, m-a asigurat Simmon.
L-am vzut pe Stanchion cntndu-l, a adugat Wilem.
431

Avea nasul un pic rou n momentul la.


S-a aternut un lung moment de linite confortabil.
Kvothe? a zis Simmon.
Da?
Chiar eti edema ruh?
ntrebarea m-a prins nepregtit. n mod normal, m-ar fi
nspimntat, dar pe moment n-am tiu ce simt n legtur
cu asta.
Conteaz?
Nu. Doar m ntrebam.
O.
Un timp am continuat s m uit la stele.
De ce te ntrebai?
Nu dintr-un motiv anume, a zis el. Ambrose te-a numit
ruh de cteva ori, dar el te mai insultase i altfel pn acum.
Nu e o insult, am zis.
Vreau s spun c i-a zis chestii care nu sunt
adevrate, a zis Sim repede. Nu vorbeti despre familia ta,
dar ai spus cte ceva care m-a fcut s m ntreb.
A ridicat din umeri, nc ntins pe spate, uitndu-se la
stele.
N-am cunoscut niciun edema. Nu bine, oricum.
Ce-ai auzit nu-i adevrat, am zis. Nu furm copii i nu
ne nchinm zeilor ntunecai sau altceva de genul sta.
N-am crezut niciodat una ca asta, a zis el repede, apoi
a adugat: Dar cte ceva din ce se spune trebuie s fie
adevrat. Eu n-am auzit pe nimeni cntnd ca tine.
Asta n-are nimic de-a face cu faptul c sunt edema ruh,
am zis, apoi am reconsiderat: Poate doar un pic.
Dansezi? a ntrebat Wilem aparent din senin.
n cazul n care comentariul ar fi venit de la oricine
altcineva sau ntr-un alt moment, probabil c ar fi nceput o
btaie.
432

sta e doar modul n care ne vd oamenii. Cntnd la


nai i la viori. Dansnd n jurul focurilor noastre de tabr.
Asta cnd nu furm tot ce nu e prins n cuie, desigur.
Un pic de amrciune s-a strecurat n tonul meu cnd am
spus ultima parte.
Nu asta nseamn s fii edema ruh.
Dar ce nseamn? a ntrebat Simmon.
M-am gndit pentru o clip, dar eram prea mahmur
pentru o astfel de sarcin.
Suntem doar oameni reali, am zis n cele din urm.
Doar c noi nu stm prea mult ntr-un singur loc i toat
lumea ne urte.
Tustrei ne-am uitat la stele n linite.
Chiar l trimitea s doarm sub cru? a ntrebat
Simmon.
Ce?
Ai zis c mama ta l trimitea pe tatl tu s doarm sub
cru cnd cnta versul despre oi. Chiar aa fcea?
E mai mult o figur de stil, am zis. Dar o dat chiar l-a
trimis.
Nu prea m gndeam la primii mei ani de via n trupa
mea, la vremea cnd prinii mei erau n via. Evitam
subiectul, la fel cum un infirm nva s nu-i lase greutatea
pe piciorul rnit. Dar ntrebarea lui Sim adusese un clocot de
memorie la suprafaa minii mele.
Nu fiindc ar fi cntat Spoitor i tbcar, m-am trezit
spunnd. Era un cntec scris de el despre ea
Am tcut ndelung. Apoi am zis:
Laurian.
Era pentru prima dat n ultimii ani cnd rosteam numele
mamei mele. Prima dat de cnd fusese ucis. L-am simit
ciudat n gura mea.
Apoi, fr s vreau cu adevrat, am nceput s cnt.
433

Bruneta Laurian, soia lui Arliden,


Are o fa ca lama de cuit
Are o voce ca un sfredel ascuit
Dar i ia banii dublu, ca la o camt.
Dulcea mea Tally nu tie s gteasc.
Dar ea ine un registru ordonat
Cu toate cusururile ei frumos aranjat
Merit s-mi dau viaa pentru ea
Pentru c e soia mea
S socoteasc mai puin cred c trebuia
M-am simit straniu de amorit, deconectat de la propriul
meu corp. Ciudat, n timp ce amintirile erau puternice, nu
era dureros.
Observ cum i poate ctiga un brbat un loc sub
cru, a zis Wilem grav.
N-a fost asta, m-am auzit spunnd. Era frumoas i
amndoi o tiau. Obinuiau s se tachineze reciproc tot
timpul. Era poezia. Ea ura poezia ngrozitor.
Nu mai vorbisem niciodat despre prinii mei, i s m
refer la ei la timpul trecut nu era plcut. Era chiar neloial.
Wil i Sim n-au fost surprini de revelaia mea.
Oricine m cunotea putea spune c n-am avut nicio
familie. Niciodat nu spusesem nimic, dar ei mi erau prieteni
buni. Ei tiau.
n Atur dormim n cuti cnd soiile noastre se supr,
a zis Simmon, mpingnd conversaia napoi pe un teritoriu
mai sigur.
Melosi rehu eda Stiti, a murmurat Wilem.
Aturan! a strigat Simmon, cu vocea clocotind de
amuzament. Gata cu mgriile!
434

Eda Stiti? am repetat. Dormi lng foc?


Wilem a dat din cap.
Protestez oficial n legtur cu ct de repede ai prins
siareza, a zis Sim, ridicnd un deget. Eu am studiat un an
nainte s ajung ct de ct bun. Un an! Voi ai ngnat-o
dup un singur semestru.
Am nvat mult crescnd, am spus. Semestrul sta
doar mi-am clarificat nite fineuri.
Accentul tu e mai bun, i-a spus Wil lui Sim. Al lui
Kvothe sun ca al unui negustor din sud. Foarte jos. Tu pari
mult mai rafinat.
Sim a prut potolit de asta.
Lng foc, a repetat el. Nu e ciudat c exist brbai
care dorm tot timpul n alt parte?
E destul de evident c femeile dein controlul asupra
patului, am zis.
Nu e un gnd neplcut, a zis Sim. Depinde de femeie.
Distrel e drgu, a zis Sim.
Keh, a zis Wil. Prea palid. Fela.
Simmon a cltinat trist din cap.
Nu e din liga noastr.
E modegan, a zis Wilem, cu un zmbet att de mare,
c era aproape demonic.
Serios? a ntrebat Sim.
Wil a dat din cap, purtnd cel mai mare zmbet pe care-l
vzusem vreodat pe faa lui. Sim a oftat nefericit.
Aa se pare. Era i-aa destul de ru c e cea mai
frumoas fat din Ornduire, dar n-am tiut nici c e
modegan.
Te las s spui c e cea mai frumoas fat de pe partea
ei de ru, l-am corectat. Pe partea asta, e
Ai pomenit deja de Denna ta, a intervenit Wil. De cinci
ori.
435

Ascult, a zis Simmon, tonul su devenind brusc


serios. Trebuie s faci micarea. Fata asta, Denna, e n mod
evident interesat de tine.
N-a spus nimic n tot timpul sta.
Ele nu spun niciodat c sunt interesate.
Simmon a rs la o aa absurditate.
Sunt mici jocuri. E ca un dans.
A ridicat amndou minile, punndu-le s vorbeasc una
cu alta. O, ce surpriz s te ntlnesc aici. Hei, bun, m
duceam la masa de prnz. Ce fericit coinciden, i eu la
fel. Pot s-i car eu crile?
L-am apucat de mn s-l opresc.
Putem s srim la finalul acestui spectacol de teatru de
ppui, acolo unde plngi tu mai multe zile n paharul cu
bere?
Simmon s-a uitat urt la mine. Wilem a rs.
Are destui curtezani, am zis. Vin i pleac la fel ca Mam ncordat s gsesc o analogie i n-am reuit. Prefer s fiu
prietenul ei.
Ar trebui s fii mai degrab aproape de inima ei, a zis
Wilem fr nicio inflexiune special. Ar trebui mai degrab s
ai bucuria de a fi n braele ei. Dar te temi c te va respinge.
Te temi c va rde i c te vei simi prost.
Wilem a ridicat uor din umeri.
N-ai fi tu primul care se simte aa. Nu e nicio ruine n
asta.
Aceast lovitur incomod a czut aproape de int i
mult timp n-am gsit nimic de spus n replic.
Sper, am recunoscut n linite. Dar nu vreau s-mi
asum riscul. Am vzut ce se ntmpl cu brbaii care i-l
asum prea mult i se aga de ea.
Wilem a dat solemn din cap.
i-a cumprat cutia aia de lut, a srit Sim n ajutor.
436

Asta trebuie s nsemne ceva.


Pare s nsemne, dar ce? i-am spus. Pare interesat,
dar dac e doar o iluzie din partea mea? i ceilali brbai
probabil c se gndesc c e interesat. Dar ei greesc, n mod
evident. Dac greesc i eu?
Nu tii niciodat pn nu ncerci, a zis Sim cu o tu
amar n voce. Aa a zice eu n mod normal. Dar tii ce?
Asta nu valoreaz nici ct o ceap degerat. Le-am urmrit i
mi-au dat cu piciorul ca unui cine la masa de sear. Am
obosit s m mai strduiesc.
A oftat obosit, nc ntins pe spate.
Nu vreau dect pe cineva care s m plac.
Nu vreau dect un semn clar, am zis.
Eu vreau un cal magic care ncape n buzunar, a zis
Wil. i un inel cu chihlimbar rou, care s-mi dea putere
asupra demonilor. i o surs nesfrit de prjituri.
A urmat nc un moment de linite confortabil. Vntul
trecea uor prin copaci.
Se spune c ruhii cunosc toate povetile din lume, a zis
Simmon dup un timp.
Probabil c e adevrat, am recunoscut.
Spune-ne una, a zis el.
L-am privit cu ochii mijii.
Nu te mai uita aa la mine, a protestat el. Sunt n
starea de spirit pentru o poveste, asta-i tot.
Suntem oarecum lipsii de divertisment, a zis Wilem.
Bine, bine. S m gndesc.
Am nchis ochii i o poveste cu amiri a ieit ca bulele de
aer la suprafa. Deloc surprinztor. Ei erau constant n
mintea mea de cnd m gsise Nina.
M-am ridicat n picioare.
Bine, am luat o gur, apoi m-am oprit.
Dac vreunul dintre voi trebuie s fac pipi, s-o fac
437

acum. Nu-mi place s m opresc la jumtatea drumului.


Linite.
Bine.
Mi-am dres vocea.
Exist un loc pe care nu muli l-au vzut. Un loc
ciudat, numit Faeriniel. Dac e s crezi povetile, dou
lucruri fac ca Faeriniel s fie unic. n primul rnd, aici se
ntlnesc toate drumurile din lume.
n al doilea rnd, nu e un loc pe care s-l gseasc oricine
cutndu-l. Nu e un loc unde s cltoreti, e locul unde
ajungi n drum spre altundeva. Se spune c oricine
cltorete suficient de mult timp va ajunge acolo. Asta e o
poveste despre acel loc i despre un btrn pe un drum lung,
i despre o noapte lung i singuratic, fr lun

438

CAPITOLUL 37
O bucat de foc
Faeriniel era o mare rscruce de drumuri, dar nu exista
niciun han unde drumurile se ntlneau. n schimb, erau
poieni ntre copaci, unde cltorii i aezau taberele s
treac peste noapte.
Odat, cu ani n urm i la kilometri deprtare, cinci
grupuri de cltori au venit la Faeriniel. i-au ales poienile i
au aprins focul cnd soarele a nceput s apun, oprindu-se
n drumul lor de aici pn acolo.
Mai trziu, dup ce soarele a apus i noaptea s-a stabilit
ferm pe cer, un ceretor btrn, ntr-o mantie zdrenuit, a
nceput s mearg pe drum. Se mica lent, cu grij,
sprijinindu-se ntr-un toiag.
Btrnul mergea dinspre nicieri spre nicieri. N-avea
nicio plrie pe cap i nicio traist pe spate. N-avea niciun
ban sau o pung n care s-l pun. Abia dac avea un nume
al lui, i chiar i acela devenise nesemnificativ i banal de-a
lungul anilor.
Dac-l ntrebai cine e, el ar fi spus Nimeni. Dar ar fi
greit.
Btrnul i-a fcut drum n Faeriniel. i era foame ca unui
foc aproape stins i era obosit pn-n mduva oaselor. l
inea n micare doar sperana c cineva ar putea s-i dea un
pic de cin i o bucat din focul lor.
Aa c atunci cnd btrnul a vzut plpirea focului, a
prsit drumul i s-a dus obosit spre el. Curnd a vzut
patru cai nali printre copaci. Argint era lucrat n ham i
argint era amestecat cu fierul din potcoavele lor. n apropiere,
ceretorul a vzut o duzin de catri ncrcai cu marf: stof
439

din ln, bijuterii elegante i sbii fine din oel.


Dar ceretorului i-a atras atenia mai ales carnea de
deasupra focului, aburind i picurnd grsime pe crbuni.
Aproape a leinat la mirosul ei dulce, pentru c mersese pe
jos toat ziua, cu nimic de mncare, n afar de un pumn de
ghinde i un mr stricat pe care-l gsise pe marginea
drumului.
Pind n poian, btrnul ceretor a strigat la cei trei
brbai cu brbi negre care stteau n jurul focului.
Bun seara, a zis el. N-avei n plus un pic de carne i o
bucat de foc?
S-au ntors, cu lanurile de aur strlucind n lumina
focului.
Sigur, a zis liderul lor. Ce ai la tine? Sfani sau bnui?
Inele sau strehlaumi? Sau ai monede cealdize care sun
frumos i pe care noi le preuim mai presus de toate
celelalte?
N-am niciuna dintre acestea, a spus btrnul ceretor,
deschizndu-i minile s arate c erau goale.
Atunci nu vei gsi confort aici, au zis ei, i el i-a privit
cum ncep s taie buci groase din pulpa care atrna pe foc.
Fr suprare, Wilem. Aa e povestea.
N-am zis nimic.
Prea c ai de gnd s zici.
S-ar putea s zic. Dar atept pn dup.
Btrnul a mers mai departe, urmrind lumina de la un
alt foc dintre copaci.
Bun seara! a strigat btrnul ceretor cnd a intrat n
al doilea lumini.
A ncercat s sune vesel, dei era obosit i l dureau toate.
N-avei n plus un pic de carne i o bucat de foc?
Erau patru cltori acolo, doi brbai i dou femei. La
440

sunetul vocii lui au srit n picioare, dar niciunul dintre ei na vorbit. Btrnul a ateptat politicos, ncercnd s par
plcut i inofensiv. Dar linitea s-a ntins pe o perioad lung
i tot nu s-a spus niciun cuvnt.
Firete, btrnul a devenit nervos. Era obinuit ca lumea
s se fereasc de el sau s fie izgonit, dar oamenii tia abia
dac stteau locului. Erau tcui i agitai, trecnd de pe un
picior pe altul n timp ce minile le tremurau nervos.
Chiar cnd era pe cale s plece bosumflat, focul a izbucnit
i ceretorul a vzut c cei patru purtau haine roii-sngerii
care artau c sunt mercenari ademi.
Atunci btrnul a-neles. Ademii sunt numii oamenii
tcui i ei vorbesc doar rareori.
Btrnul tia multe poveti despre ademi. Auzise c
posed un meteug secret numit lethani. Acesta le permitea
s-i poarte tcerea ca pe-o armur care ntoarce din drum o
lam sau oprete o sgeat n aer. Acesta era motivul pentru
care rareori vorbeau. i pstrau cuvintele n interior ca pe
nite crbuni n burta unui cuptor.
Aceste cuvinte adunate i umpleau att de mult cu energie
agitat, nct aveau mereu spasme i nu puteau sta locului.
Cnd luptau, i foloseau meteugul secret pentru a arde
aceste cuvinte asemenea combustibilului n interiorul lor.
Asta i fcea puternici ca urii i iui ca erpii.
Cnd ceretorul a auzit prima dat aceste zvonuri, a
crezut c sunt poveti de adormit copii la foc de tabr. Dar
cu ani n urm vzuse n Modeg o femeie adem luptndu-se
cu garda oraului. Soldaii aveau arme i scuturi i brae i
piepturi groase. Au cerut s vad sabia femeii n numele
regelui, i, dei ezitant, le-a prezentat-o. De cum au luat-o
n minile lor, au nceput s se uite lacomi la ea i s se
poarte urt, fcnd sugestii nelegiuite despre ce ar trebui s
fac ea dac o vrea napoi.
441

Erau brbai nali, cu armur strlucitoare, i sbiile lor


erau ascuite. Au czut ca grul de toamn n faa ei. A ucis
trei dintre ei rupndu-le oasele cu minile goale.
Rnile ei erau minore n comparaie cu ale lor, o vntaie
de-a lungul unui obraz, un chioptat uor, o tietur
superficial pe o mn. Chiar i dup toi aceti ani, btrnul
i-a adus aminte cum ea i linsese sngele de pe dosul
palmei, ca o pisic.
La asta se gndea btrnul ceretor cnd i-a vzut pe
ademi stnd acolo. Toate gndurile de mncare i foc l-au
prsit i s-a ntors ncet la adpostul copacilor din jur.
Apoi a pornit spre urmtorul foc, n sperana c a treia
oar va avea noroc.
n acest lumini erau mai muli aturani care stteau n
jurul unui mgar mort, lng o cru. Unul dintre ei l-a
vzut pe btrn.
Uite! a artat. Prinde-l! l vom nhma la cru i-l vom
pune s trag!
Btrnul s-a tras napoi ntre copaci i dup ce a alergat
ncoace i-ncolo, aturanii i-au pierdut urma, el ascunznduse sub un morman de frunze czute.
Cnd zgomotul fcut de aturani s-a stins, btrnul s-a
tras din frunze i i-a gsit toiagul. Apoi, cu genul de curaj
caracteristic unuia srac i flmnd, a pornit ctre al
patrulea foc pe care l-a vzut n deprtare.
Poate acolo gsea ce cuta, pentru c n jurul focului erau
negustori din Vintas. Poate c de data asta va fi diferit, l-ar
putea invita, zicnd: Unde mnnc ase, pot mnca i
apte.
Dar acum, btrnul era o adevrat apariie. Prul
murdar era ntr-o dezordine slbatic. Roba, zdrenroas
nainte, era acum rupt i murdar. Faa lui era palid de
fric, iar respiraia nfiorat i rguit n piept.
442

Din aceast cauz, vinii s-au speriat i au nceput s


gesticuleze.
Credeau c era un draug barrow, vedei voi, unul dintre
morii nelinitii despre care vinii superstiioi credeau c
circul noaptea.
Fiecare dintre vini avea cte un gnd diferit cu privire la
cum l-ar putea opri.
Unii se gndeau c o s-l sperie focul, unii se gndeau c
sarea mprtiat pe iarb l-ar ine la distan, unii se
gndeau c fierul va tia sforile care i ineau legat sufletul de
trupul su mort.
Ascultndu-i cum nu se pun de acord, btrnul ceretor
i-a dat seama c indiferent la ce concluzie ar fi ajuns, n-ar fi
fost bine pentru el. Aa c s-a ntors n grab la adpostul
copacilor.
Btrnul a gsit o stnc pe care s stea i i-a curat ct
de mult a putut frunzele moarte i murdria. Dup ce a stat
un timp, s-a gndit s ncerce o ultim tabr, tiind c nu
era nevoie dect de un cltor generos ca s-i umple burta.
A fost ncntat s vad un om singuratic stnd la ultimul
foc. Venind mai aproape, a vzut ceva care l-a impresionat
dar l-a i nfricoat, cci dei ceretorul trise muli ani, nu
mai vorbise pn atunci cu unul dintre amiri.
Cu toate acestea, tia ca amirii erau o parte a Bisericii
Tehlu i
Nu erau parte a Bisericii, a zis Wilem.
Ce? Sigur c erau.
Nu, erau birocrai aturani. Aveau puteri judectoreti
Vecarum.
Erau numii Sfntul Ordin al Amirilor. Erau puternica
mn dreapt a Bisericii.
Pui pariu pe-un sfan?
443

Pun. Dac asta te va ine cu gura nchis pentru restul


povetii.
Btrnul ceretor era ncntat, fiindc tia c amirii erau
o parte a Bisericii Tehlu i Biserica era uneori generoas cu
sracii.
Amirul s-a ridicat n picioare cnd s-a apropiat btrnul.
Cine-i acolo? a ntrebat el.
Vocea lui era mndr i puternic, dar i obosit.
Vezi c eu sunt din Ordinul Amirilor. Nimeni nu trebuie
s intervin ntre mine i sarcinile mele. Voi aciona pentru
binele tuturor, dei zeii i oamenii ar putea s-mi stea n
drum.
Domnule, am doar sperana unui foc la care s m
nclzesc i a ceva de poman pentru drumul lung, a zis
ceretorul.
Amirul i-a fcut semn btrnului s se apropie. Era
mbrcat ntr-o armur de oel luminos i sabia lui era ct
statul unui om. Tabarul lui era de un alb strlucitor, dar din
coate culoarea se ntuneca nspre rou, ca i cum ar fi fost
scufundat n snge. n mijlocul pieptului purta simbolul
amirilor: turnul negru cuprins ntr-o flacr roie.
Btrnul s-a aezat aproape de foc i a oftat cnd cldura
i-a nmuiat oasele.
Dup o clip, amirul a vorbit.
Mi-e team c nu-i pot oferi nimic de mncare. Calul
meu a mncat mai bine dect mine n seara asta, dar asta nu
nseamn c a mncat bine.
Orice ar fi un ajutor minunat, a zis btrnul. Nimicurile
sunt mai mult dect ce am eu. Nu sunt fudul.
Amirul a oftat.
Mine trebuie s clresc vreo cincizeci de mile pentru
a opri un proces. Dac nu reuesc sau ezit, o femeie
nevinovat va muri. Asta e tot ce am.
444

Amirul a fcut semn ctre o bucat de pnz cu o coaj de


pine i o feliu de brnz. mpreun, abia dac i-ar fi ajuns
pe-o msea btrnului. Era o cin srccioas pentru un
brbat mare ca amirul.
Mine trebuie s clresc i s lupt, a zis brbatul n
armur. Am nevoie de toat fora. Aa c trebuie s pun n
balan noaptea ta de flmnzit cu viaa femeii.
n timp ce vorbea, amirul i-a ridicat minile i a inut
palmele n sus, ca pe talerele unei balane.
Cnd a fcut aceast micare, btrnul ceretor i-a vzut
dosul minilor i pentru o secund a crezut c amirul s-a
tiat i c sngele i curgea printre degete i pe brae n jos.
Apoi focul s-a micat i ceretorul a vzut c era doar un
tatuaj, dei tot a tresrit la semnele sngeroase de pe minile
i braele amirului.
Ar fi fcut mai mult dect s tresar dac ar fi tiut ce
nseamn toate acele semne. nsemnau c amirul se bucura
de att de mult ncredere din partea Ordinului, c aciunile
sale n-aveau s fie niciodat puse la ndoial. i cum Ordinul
sttea n spatele lui, nici Biserica, nicio instan, niciun rege
n-ar fi putut face nimic mpotriva lui. Pentru c el era un
ciridae, cel mai nalt rang al amirilor.
Dac ucidea un om nenarmat, nu se chema crim n
ochii Ordinului. Dac strangula o femeie gravid n mijlocul
strzii, nimeni n-ar fi vorbit mpotriva lui. Dac ardea o
biseric sau drma un pod vechi de piatr, imperiul l-ar fi
inut fr prihan, ncrezndu-se c tot ce-a fcut el era n
serviciul unui bine suprem.
Dar ceretorul nu tia nimic despre asta, aa c a ncercat
din nou.
Dac n-avei nimic de mncare de dat, poate avei un
bnu sau doi?
Se gndea la tabra cealdiz i la cum ar putea cumpra o
445

felie de carne sau pine.


Amirul a cltinat din cap.
Dac a fi avut, i-a fi dat cu plcere. Dar cu trei zile n
urm i-am dat ultimii mei bani unei proaspete vduve cu un
copil flmnd. De atunci, sunt la fel de srac cum eti tu
dintotdeauna.
A cltinat din cap, cu o expresie obosit i plin de regret.
Mi-a dori ca mprejurrile s fi fost diferite. Dar eu
acum trebuie s dorm, aa c trebuie s pleci.
Btrnul n-a fost prea mulumit de asta, dar ceva din
vocea amirului l fcea s fie precaut. Aa c s-a ridicat cu
greu din nou pe picioare i a lsat focul n urm.
nainte ca i cldura focului amirului s-l prseasc,
btrnul i-a strns centura mai tare i i-a pus n minte s
mearg pur i simplu pn se fcea diminea, spernd ca la
captul drumului su s gseasc mai mult noroc sau cel
puin s ntlneasc nite oameni mai prietenoi.
Aa c a mers prin centrul Faerinielului i ct a fcut asta
a vzut un cerc de pietre mari, gri. n interiorul cercului era
lumina slab a focului ascuns ntr-o groap bine spat.
Btrnul a observat c nu mirosea niciun firicel de fum i a
neles ca oamenii folosiser lemn rennel, care arde fierbinte
i puternic, dar nu face fum i nici nu miroase.
Apoi btrnul a vzut c dou dintre siluetele uriae nu
erau deloc pietre. Erau crue. O mn de oameni se
ngrmdiser n jurul unei oale, n lumina slab a focului.
Dar btrnului nu-i mai rmsese nicio frm de
speran, aa c a continuat s mearg. Aproape trecuse de
pietre, cnd o voce a strigat:
Stai aa! Cine eti i de ce treci aa tcut prin noapte?
Nu sunt nimeni, a zis btrnul. Doar un ceretor
btrn, urmndu-mi drumul pn la sfrit.
De ce mergi, n loc s-i faci culcuul? Drumurile astea
446

nu sunt sigure pe timp de noapte, a replicat vocea.


N-am pat, a zis btrnul. i n seara asta nu pot pentru
nimic n lume s ceresc sau s mprumut un ban.
E unul aici pentru tine dac vrei. i un pic de cin,
dac vrei s-o mprim. Nimeni n-ar trebui s umble i ziua i
noaptea.
Un brbat frumos, cu barb a ieit din ascunztoarea de
pietre gri, nalte. L-a luat pe btrn de cot i l-a dus spre foc,
strignd spre cineva.
Avem un oaspete n seara asta.
S-a creat o mic agitaie n faa lor, dar noaptea era fr
lun i focul lor era ascuns adnc ntr-o groap, astfel c
ceretorul n-a putut s vad mai mult din ceea ce se
ntmpla. Curios, a ntrebat.
De ce v-ai ascuns focul?
Gazda lui a oftat.
Nu toat lumea e plin de iubire fa de noi. Mai bine
ne ferim din calea rului. n plus, focul nostru e mic n seara
asta.
De ce? a ntrebat ceretorul. Cu att de muli copaci,
lemnul ar trebui s fie uor de gsit.
Am fost s adunm mai devreme, a explicat brbatul cu
barb. Dar oamenii ne-au numit hoi i au tras cu sgei n
noi.
A ridicat din umeri.
Aa c am improvizat i mine ne vom ocupa de asta.
A cltinat din cap.
Dar vorbesc prea mult. Pot s-i ofer ceva de but,
tataie?
Un pic de ap, dac avei.
Prostii, vei bea vin.
Trecuse ceva vreme de cnd ceretorul gustase din vin i
doar gndul era suficient pentru a-i lsa gura ap. Dar tia
447

c vinul nu era cel mai bun lucru dup ce umblase toat


ziua cu stomacul gol, aa c a zis:
Eti bun, s trieti. Dar apa mi-ajunge.
Omul de lng cotul lui a zmbit.
Atunci i ap i vin, orice doreti.
i spunnd asta l-a dus pe ceretor la butoiul lor cu ap.
Btrnul ceretor s-a aplecat i a luat un polonic cu ap.
Cnd i-a atins buzele, era rece i dulce, dar ct a tras
polonicul n sus n-a putut s nu observe c butoiul era
aproape gol.
n ciuda acestui fapt, gazda lui l-a ndemnat:
Mai ia unul i spal-te de praf pe mini i pe fa. mi
dau seama c ai fcut un drum lung i obositor.
Aa c btrnul ceretor a luat un al doilea polonic cu ap
i de ndat ce i-a curat minile i faa, s-a simit mult
mai odihnit.
Apoi, gazda lui l-a luat din nou de cot i l-a dus lng foc.
Cum te cheam, tataie?
Din nou, ceretorul a fost surprins. Trecuser ani de cnd
cuiva i psase suficient de el ct s-i cear numele. Trecuse
att de mult timp, nct a trebuit s se opreasc i s se
gndeasc o clip.
Sceop, a zis el ntr-un final. Mi se spune Sceop. Dar ie?
Numele meu e Terris, a zis gazda lui ct l-a adus pe
btrn mai aproape de foc. Ea e Silla, soia mea, i el e Wint,
fiul nostru. Acetia sunt Shari, Benthum, Lil, Peter i Fent.
Apoi Terris i-a adus vin lui Sceop. Silla i-a dat un polonic
mare cu sup de cartofi, o felie de pine cald i o jumtate
de dovleac auriu de var cu unt dulce n interior. Era ceva
obinuit i nu era prea mult, dar lui Sceop i s-a prut o
desftare. i, ct a mncat, Wint i-a pstrat paharul plin cu
vin i i-a zmbit i a stat lng genunchiul lui i l-a numit
bunicule.
448

Ultima a fost prea mult pentru btrnul ceretor i a


nceput s plng ncet.
Poate pentru c era btrn i avusese o zi lung. Poate
pentru c el nu era obinuit cu aceast buntate. Poate c
era vinul de vin. Oricare ar fi fost motivul, lacrimile au
nceput s i se preling pe fa i s se piard n barba lui
alb, deas.
Terris a vzut asta i a ntrebat repede:
Tataie, ce s-a ntmplat?
Sunt un btrn neghiob, a zis Sceop mai mult pentru
sine. Ai fost mai bun cu mine dect oricine n ultimii ani i
mi pare ru c nu te pot rsplti.
Terris a zmbit i a pus o mn pe spatele btrnului.
Chiar vrei s plteti?
Nu pot. N-am nimic s-i dau.
Terris a zmbit larg.
Sceop, noi suntem edema ruh. Noi cel mai mult preuim
ceva ce toat lumea posed.
Sceop a vzut feele din jurul focului uitndu-se una cte
una la el, ateptnd. Terris a spus:
Ne poi spune povestea ta.
Netiind ce altceva s fac, Sceop a nceput s vorbeasc.
A povestit cum a ajuns la Faeriniel. Cum a mers de la un foc
la altul, n sperana de a primi de poman. La nceput s-a
blbit i povestea se mpiedica, pentru c era singur de mult
timp i nu mai era obinuit s vorbeasc. Dar n curnd
vocea lui a devenit mai puternic, cuvintele mai ndrznee i
ct focul a licrit i s-a reflectat n ochii lui de un albastrudeschis, minile sale au dansat mpreun cu btrna sa voce
uscat. Chiar i edema ruh, care tiau toate povetile din
lume, nu puteau dect s stea i s asculte cu mirare. Cnd
povestea a ajuns la final, membrii trupei s-au agitat ca i
cum s-ar fi trezit dintr-un somn adnc. Pentru moment, n-au
449

fcut nimic altceva dect s stea i s se uite unul la altul,


apoi s-au uitat la Sceop.
Terris tia ce gndeau.
Sceop, ncotro te ndreptai cnd te-am oprit n seara
asta? a ntrebat el delicat.
M duceam la Tinu, a zis Sceop, care era un pic jenat
de modul n care fusese prins de poveste. Faa lui era aprins
i roie i se simea penibil.
Noi mergem spre Belenay, a zis Terris. N-ai vrea s te
gndeti s vii cu noi n schimb?
Pentru un moment, faa lui Sceop s-a aprins de speran,
dar apoi s-a stins.
N-a fi dect o povar. Chiar i un ceretor are mndria
lui.
Terris a rs.
Le vorbeti unor edema despre mndrie? Noi nu-i
cerem asta din mil. i cerem pentru c faci parte din familia
noastr i ne-ai putea spune sute de poveti n anii care vor
urma.
Ceretorul a cltinat din cap.
Sngele meu nu e ca al vostru. Nu fac parte din familia
voastr.
Ce-are a face cu preul untului? a ntrebat Terris. Noi,
ruhii, decidem cine face parte din familia noastr i cine nu.
Tu faci parte dintre ai notri. Uit-te n jur i vezi dac mint.
Sceop a ridicat privirea ctre cercul de fee i a vzut c ce
zisese Terris era adevrat.
i astfel btrnul a rmas i a trit cu ei muli ani nainte
de a se despri. Multe a vzut i multe poveti a spus i
toat lumea a fost mai neleapt la final datorit lui.
Asta s-a ntmplat, dei era la ani i mile deprtare. Eu
am auzit povestea din gurile edema ruhilor i astfel tiu c e
adevrat.
450

CAPITOLUL 38
Esene de adevr
Aa se termin? a ntrebat Simmon dup o pauz
politicoas.
Sttea pe spate, uitndu-se la stele.
Da.
Nu s-a terminat cum credeam eu, a zis el.
La ce te ateptai?
M ateptam s aflu cine era cu adevrat ceretorul. Mam gndit c de ndat ce cineva se va purta frumos cu el, se
va dovedi c e Taborlin cel Mare. Apoi, le va da toiagul lui de
mers i un sac de bani i Nu tiu. Ar face s se ntmple
ceva magic.
Wilem a ridicat vocea.
Ar spune: De cte ori eti n pericol, bate cu acest b
n pmnt i spune Bule rapidule i apoi bul s-ar nvrti
n jurul lor i i-ar apra de oricine i-ar ataca.
i Wilem era culcat pe spate n iarba nalt.
Nu prea cred c era un ceretor btrn.
Ceretorii btrni din poveti nu sunt niciodat cu
adevrat ceretori btrni, a zis Simmon cu o umbr
acuzatoare n voce. Sunt ntotdeauna o vrjitoare sau un
prin sau un nger sau ceva.
n viaa real, ceretorii btrni sunt aproape
ntotdeauna ceretori btrni, am punctat. Dar tiu la ce fel
de poveste v gndii voi doi. Alea sunt povetile pe care le
spunem altor oameni ca s-i distrm. Povestea asta e diferit.
E una pe care ne-o spunem ntre noi.
De ce ai spune o poveste dac nu e distractiv?
Pentru c ne ajut s ne reamintim. Pentru a ne
451

nva
Am fcut un gest vag.
Chestii.
Cum ar fi s exagerezi stereotipurile? a ntrebat
Simmon.
Ce vrei s spui cu asta? am ntrebat iritat.
Leag-l la cru i pune-l s trag? a fcut Simmon
un zgomot dezgustat. A fi jignit dac nu te-a cunoate.
Dac nu te-a cunoate, eu a fi jignit, am spus cu
ardoare. tiai c aturanii obinuiau s ucid oamenii dac i
gseau trind pe strad? Unul dintre mpraii votri a spus
c asta e n detrimentul imperiului. Muli erau puin mai
mult dect ceretori i i pierduser casele din cauza
rzboaielor i a impozitelor. Muli erau pur i simplu luai cu
arcanul n armat.
Am tras de pieptarul cmii mele.
Dar n special edema erau cutai. Ne-au vnat ca pe
vulpi. Timp de o sut de ani, vntoarea ruhilor a fost
modalitatea favorit de petrecere a timpului liber pentru
clasa superioar aturan.
O linite profund s-a aternut. M durea gtul i mi-am
dat seama c ipasem.
Vocea lui Simmon era nbuit.
N-am tiut.
Mi-am fcut mustrri de contiin i am oftat.
mi pare ru, Simmon. E o S-a ntmplat cu mult
timp n urm. i nu e vina ta. E o poveste veche.
Aa i trebuie s fie, ca s aib o trimitere la amiri, a
zis Wilem, ncercnd n mod evident s schimbe subiectul.
Cnd s-au risipit? Acum trei sute de ani?
Totui, am spus. Exist ceva adevr n cele mai multe
stereotipuri. O smn de la care au ncolit.
Basil e din Vintas, a zis Wil. i are nite ciudenii.
452

Doarme cu un bnu sub pern, chestii de genul sta.


Pe drumul meu spre Universitate am cltorit cu doi
mercenari adema, a zis Simmon. Nu vorbeau cu nimeni, ci
doar ntre ei. Erau nelinitii i agitai.
Wilem a vorbit ezitant.
Admit c tiu muli cealdizi care au mare grij s-i
mpodobeasc ciorapii cu argint.
Pungile, l-a corectat Simmon. Ciorapii se pun n
picioare.
A rotit un picior, pentru a ilustra.
tiu ce sunt ciorapii, a zis Wilem suprat. Eu vorbesc
acest limbaj vulgar mai bine dect tine. Ciorap spunem noi,
patuii. Banii din pung sunt pentru cheltuieli. Banii pe care
ai de gnd s-i pstrezi i pui la ciorap.
O, a zis Simmon gnditor. neleg. Ca i cum ai
economisi bani albi pentru zile negre, cred.
Ce faci cu banii ntr-o zi ntunecat? a ntrebat Wilem,
de-a dreptul nedumerit.
i mai e din poveste mai mult dect credei, am
intervenit rapid, nainte ca lucrurile s degenereze i mai
mult. Povestea are un smbure de adevr. Dac promitei s
pstrai secretul, vi-l spun.
Am simit c le-am reinut atenia.
Dac acceptai vreodat ospitalitatea unei trupe de
cltorie i vi se ofer mai nti vin, nseamn c sunt edema
ruhi. Acea parte din poveste e adevrat.
Am ridicat un deget pentru a-i ateniona.
Dar nu luai vin.
Dar mi place vinul, a zis Simmon deplorabil.
Asta nu conteaz, am zis. Gazda i ofer vin, dar tu
insist pentru ap. S-ar putea transforma chiar ntr-un
concurs de genul gazda ofer din ce n ce mai grandios,
oaspeii refuz din ce n ce mai politicos. Dac facei asta, ei
453

vor ti c suntei prieteni cu un ruh, c tii cile noastre. V


vor trata ca pe membri ai familiei pentru noapte, spre
deosebire de cealalt situaie, cnd ai fi doar oaspei.
Conversaia a intrat ntr-un moment de acalmie ct ei au
rumegat aceast informaie. M-am uitat n sus, la stele,
urmrind constelaiile familiare din capul meu. Ewan
vntorul, creuzetul, tnra mam din nou, vulpea cu limb
de foc, turnul drmat
Unde te-ai duce dac te-ai putea duce oriunde?
ntrebarea lui Simmon a venit din senin.
Peste ru, am zis. n pat.
Nu, nu, a protestat el. Adic, dac ai putea merge
oriunde n lume.
Acelai rspuns, am zis. Am fost ntr-o mulime de
locuri. sta e locul unde mi-am dorit ntotdeauna s ajung.
Dar nu pentru totdeauna, a zis Wilem. Nu vrei s rmi
aici pentru totdeauna, nu?
Eu aa a vrea, a adugat Simmon. Noi toi vrem s fim
aici. Dar niciunul dintre noi nu vrea s fie aici pentru
totdeauna.
Cu excepia lui Manet, a zis Wil.
Unde te-ai duce? i-a urmrit Simmon ideea cu
ncpnare. Pentru aventur?
M-am gndit pentru o clip, n linite.
Cred c m-a duce la Tahlenwald, am zis.
Printre tahli? a ntrebat Wilem. Sunt un popor primitiv
nomad, din cte am auzit.
Tehnic vorbind, edema ruh sunt un popor nomad, am
zis sec. Am auzit odat o poveste care spunea c liderii
triburilor lor nu sunt mari rzboinici, sunt psaltiti.
Cntecele lor i pot vindeca pe cei bolnavi i pot face copacii
s danseze.
Am ridicat din umeri.
454

A merge acolo i a afla dac e adevrat.


Eu m-a duce la Curtea Faen, a zis Wilem.
Simmon a rs.
Nu poi s alegi asta.
De ce nu? a zis Wilem nfuriindu-se rapid. Dac Kvothe
poate merge la un copac cnttor, pot merge i eu n Faen i
s dansez cu Embrula cu femeile faen.
Tahl e real, a protestat Simmon. Basmele cu zne sunt
pentru beivi, idioi i copii.
Tu unde te-ai duce? l-am ntrebat pe Simmon ca s-l
mpiedic s se certe cu Wilem.
S-a aternut o pauz lung.
Nu tiu, a zis el cu o voce ciudat de goal de orice
inflexiune. Chiar n-am fost nicieri. Am venit doar la
Universitate, fiindc dup ce fraii mei motenesc i surorile
mele i iau zestrea, nu mai rmne mare lucru pentru mine,
n afar de numele de familie.
Tu n-ai vrut s vii aici? l-am ntrebat cu voce colorat
de nencredere.
Sim a ridicat din umeri fr s dea amnunte i eram pe
cale s-l ntreb altceva, cnd am fost ntrerupt de zgomotul
fcut de ridicarea lui Wilem n picioare.
Trecem podul acum?
Mi-am simit capul extrem de limpede. Am ajuns n
picioare cu doar o cltinare uoar.
Eu n-am nimic mpotriv.
Numai o secund.
Simmon a nceput s-i descheie pantalonii ducndu-se
spre copaci.
De cum ne-a ieit din raza vizual, Wilem s-a aplecat spre
mine.
Nu ntreba despre familia lui, a zis el linitit. Nu-i e
uor s vorbeasc despre asta. i e mai ru atunci cnd e
455

beat.
Ce
El a fcut o micare brusc cu mna, cltinnd din cap.
Mai trziu.
Simmon se ncheia la loc n lumini i tustrei am pornit
mersul nostru tcut, mai nti pe drum, apoi peste Podul de
Piatr i n Universitate.

456

CAPITOLUL 39
Contradicii
Trziu n dimineaa urmtoare, Wil i cu mine ne-am dus
la Arhive, s ne ntlnim cu Sim i s ne validm pariurile
din noaptea trecut.
Problema e tatl lui, mi-a explicat Wilem pe ton sczut
pe drumul dintre cele dou cldiri cenuii. Tatl lui Sim
deine un ducat n Atur. Teritoriu bun, dar
Stai, l-am ntrerupt. Tatl micului nostru Sim e duce?
Micul Sim e cu trei ani mai n vrst dect tine i cu
cinci centimetri mai nalt, a zis Wilem sec.
Care ducat? am ntrebat. i nu e cu att de mult mai
nalt.
Dalonir, a zis Wilem. Dar tii cum e. Snge nobil din
Atur. Nu-i de mirare c nu vorbete despre asta.
Haide, l-am dojenit, artnd spre studenii care
umpleau strada n jurul nostru. Universitatea are atmosfera
cea mai deschis la minte, de cnd Biserica a ars Caluptena.
Am observat c tu nu strigi n gura mare c eti edema
ruh.
M-am zbrlit.
Insinuezi c mi-e ruine cu asta?
Eu spun c nu anuni n gura mare, a zis Wil calm,
privindu-m neclintit. i nici Simmon. Presupun c amndoi
avei motivele voastre.
Reducndu-mi iritarea, am dat din cap.
Wilem a continuat.
Dalonir e n nordul Aturna, astfel c ei sunt destul bine
situai. Dar el are trei frai mai mari i dou surori. Primul
fiu motenete. Tatl a cumprat un al doilea mandat,
457

militar. Al treilea a fost pus n biseric. Simmon


Wilem a tcut sugestiv.
Mi-e greu s mi-l imaginez pe Sim preot, am
recunoscut. Sau soldat, dac m gndesc mai bine.
i aa a sfrit Sim prin a ajunge la Universitate, a
terminat Wilem. Tatl lui spera c va deveni diplomat. Apoi,
Sim a descoperit c-i plac alchimia i poezia i a intrat n
Arcanum. Tatl lui nu e prea mulumit.
Wilem mi-a aruncat o privire ncrcat de semnificaii i
am vzut c el nelesese foarte bine situaia.
E remarcabil s fii arcanist! am protestat. Mult mai
impresionant dect s fii un linguitor parfumat pe la curile
altora.
Wilem a ridicat din umeri.
I se pltete taxa de colarizare. Alocaia lui continu
s vin.
S-a oprit s salute pe cineva de pe cealalt parte a curii.
Dar Simmon nu se duce acas. Nici chiar pentru o
scurt vizit. Tatlui lui Sim i place s vneze, s lupte, s
bea i s umble cu trfe. Bnuiesc c blndul, studiosul
nostru Sim n-a primit, probabil, dragostea pe care un fiu
inteligent o merit.

Wil i cu mine ne-am ntlnit cu Sim n brlogul nostru


obinuit de lectur i am clarificat detaliile pariurilor fcute
la beie. Apoi am luat-o pe drumuri separate.
O or mai trziu, eu m-am ntors cu un bra modest de
cri. Cutarea fusese considerabil uurat ntruct
cercetasem amirii de cnd venise Nina i-mi dduse sulul ei
de papirus.
Am btut ncet la ua brlogului de lectur, apoi am
intrat. Wil i Sim erau deja aezai la mas.
Eu primul, a zis Simmon fericit.
458

A consultat o list, apoi a scos o carte din stiva lui.


Pagina 152.
A rsfoit pn cnd a gsit pagina i apoi a nceput s-o
treac n revist.
Aha! Fata a fcut atunci un calcul pentru tot Bla bla
bla i i-a dus n locul unde a dat peste un pgn care se
zbenguia.
S-a uitat n sus, artnd la pagin.
Vezi? Se spune pgn acolo.
M-am aezat.
S vedem i restul.
A doua carte a lui Sim era cam acelai lucru. Dar a treia a
venit cu un fel de surpriz.
O preponderen mare de pietre de marcaj din
apropiere sugera c acest domeniu ar fi fost traversat de
drumuri comerciale ntr-un trecut uitat
A tcut, apoi a ridicat din umeri i mi-a predat mie cartea.
Asta pare a fi de partea ta.
Nu m-am putut abine s nu rd.
N-ai citit asta nainte de-a o aduce aici?
ntr-o or? A rs i el. Nu prea, doar am folosit un scrib.
Wilem i-a aruncat o privire ntunecat.
Nu, nu. L-ai ntrebat pe Ppu, nu?
Simmon a afiat o expresie inocent, care pe chipul lui
nevinovat nu fcea dect s-l arate profund vinovat.
S-ar putea s m fi oprit s-l vd, a admis el. i e
posibil ca el s-mi fi sugerat vreo dou cri care conin
informaii despre pietrele arse.
Vznd expresia lui Wilem, a ridicat o mn.
Nu m privi de sus. Oricum faptul e consumat.
Ppu din nou, am mormit. N-avei de gnd s mi-l
prezentai odat? Amndoi suntei aa de secretoi n
legtur cu el.
459

Wilem a ridicat din umeri.


Vei nelege cnd o s-l ntlneti.
Crile lui Sim erau mprite n trei categorii. Unele
sprijineau punctul lui de vedere, vorbind despre rituri pgne
i sacrificii de animale. Altele speculau despre o civilizaie
veche care le folosise ca borne de poziie pe drumuri, n ciuda
faptului c unele erau amplasate pe versani perpendiculari
sau pe fundul rurilor, unde nu putea fi un drum.
Ultima lui carte era interesant din alte motive:
o pereche de monolii de piatr cu un al treilea n
vrf, a citit Simmon. Localnicii se refer la asta pe post de
u. n timp ce primvara i vara sunt decorai i se
danseaz n jurul pietrei, prinii le interzic copiilor lor s-i
petreac timpul pe lng aceasta cnd e lun plin. Unii
btrni altminteri respectai i ntregi la minte susin
Sim i-a ntrerupt lectura.
M rog, a zis el dezgustat i a vrut s nchid cartea.
Ce susin? a ntrebat Wilem, cu curiozitatea strnit.
Simmon i-a dat ochii peste cap i a continuat s citeasc.
Susin c n anumite momente oamenii ar putea s
treac prin ua de piatr n frumosul trm unde locuiete
nsi Felurian, iubind i distrugnd brbaii cu mbriarea
ei.
Interesant, a murmurat Wilem.
Nu, nu e. Sunt baliverne copilreti, superstiioase, a
spus Simmon pe un ton iritat. i nimic din toate astea nu ne
duce mai aproape de a decide cine are dreptate.
Cum le evaluezi, Wilem? am ntrebat. Tu eti
judectorul nostru imparial.
Wilem s-a mutat la mas i s-a uitat prin cri.
Sprncenele lui negre s-au micat n sus i-n jos, n timp ce
le evalua.
apte pentru Simmon. ase pentru Kvothe. Trei
460

neconcludente. Ne-am uitat scurt la cele patru cri pe care


le adusesem eu. Wilem a tras una din teanc, ceea ce a adus
pe rboj apte pentru Simmon i zece pentru mine.
Nu prea concludente, a meditat Wilem.
Am putea s declarm remiz, am sugerat mrinimos.
Simmon a privit posomort. Fire bun sau nu, nu-i plcea
s piard un pariu.
Corect, a zis el.
M-am ntors la Wilem i am privit insinuant perechea de
cri nc neatins de pe mas.
Pariul nostru se pare c va fi tranat un pic mai repede,
nu?
Wilem a afiat un rnjet de prdtor.
Foarte repede.
A ridicat o carte.
Am aici o copie a proclamaiei care a desfiinat amirii.
A deschis la o pagin marcat i a nceput s citeasc.
Aciunile lor vor fi de-acum nainte n acord cu legile
imperiului. Niciun membru al Ordinului nu va avea
ndrzneala s ia asupra lui dreptul s asculte un caz sau s
judece n instan.
S-a uitat n sus, trgnd concluzii pripite.
Vezi? Dac li s-au revocat competenele, nseamn c
le-au avut nainte. Deci, ajungem la concluzia c au fcut
parte din birocraia aturan.
De fapt, am spus scuzndu-m, Biserica a avut
ntotdeauna competene juridice n Atur.
Am luat una din cele dou cri.
E amuzant c ai adus Alpura Prolycia Amyr. i eu am
adus-o. Decretul a fost dat de ctre Biseric.
Expresia lui Wilem s-a ntunecat.
Ba nu. E enumerat aici ca al 63-lea decret al
mpratului Nalto.
461

Nedumerit, am comparat cele dou cri i le-am gsit


contradictorii.
Pi, cred c astea se anuleaz reciproc, a zis Sim. Ce
altceva ai mai adus, biei?
E Feltemi Reis. Luminile istoriei, a mormit Wilem. E
varianta definitiv. Nu cred c mai e nevoie de nicio alt
dovad.
V deranjeaz pe vreunul asta? Am aruncat cele dou
cri contradictorii pe mas. N-ar trebui s spun lucruri
diferite.
Eu tocmai am citit douzeci de cri care spun diferit
lucrurile, a punctat Simmon. De ce-a avea o problem cu
nc dou?
Scopul pietrelor arse e speculativ. E firesc s fie o
varietate de opinii. Dar Alpura Prolycia Amyr era un decret
deschis. A scos n afara legii mii dintre cei mai puternici
brbai i femei din Imperiul Aturan. A fost unul dintre
principalele motive pentru care a czut imperiul. Nu exist
niciun motiv s conin informaii contradictorii.
Ordinul a fost desfiinat de mai bine de trei sute de ani,
a zis Simmon. Suficient timp s apar unele contradicii.
Am scuturat din cap, lovind uor cele dou cri.
Opiniile contradictorii sunt una. Faptele contradictorii
sunt alta.
Am ridicat cartea mea.
Asta este Cderea imperiului, de Grigorie cel Mic. Era
un fanfaron i un bigot, dar era cel mai bun istoric al epocii
sale.
Am ridicat cartea lui Wilem.
Feltemi Reis nu e nici pe departe istoric, dar e de dou
ori mai mare savant dect Grigorie i era meticulos cu privire
la faptele sale.
462

M-am uitat cnd la o carte, cnd la cealalt, ncruntndum.


N-are niciun sens.
Deci, ce facem acum? a zis Sim. nc o remiz? E
dezamgitor.
Avem nevoie de cineva care s arbitreze, a zis Wilem. O
autoritate mai mare.
Mai mare dect Feltemi Reis? am ntrebat. M ndoiesc
c Lorren poate fi deranjat ca s ne valideze pariul.
Wil a cltinat din cap, apoi a stat i i-a mngiat cutele
de pe cma.
Asta nseamn c l vei cunoate pn la urm pe
Ppu.

463

CAPITOLUL 40
Ppu
Cel mai important e s fii politicos, a zis Simmon pe un
ton linitit, n timp ce strbteam un hol ngust, cptuit cu
cri.
Lmpile noastre simpatetice aruncau raze de lumin
printre rafturi i fceau umbrele s danseze nervos.
Dar nu-l trata de sus. E un pic ciudat dar nu e idiot.
Aa c trateaz-l ca pe oricine altcineva.
Plus s fiu politicos, am zis sarcastic, obosit de attea
sfaturi.
Exact, a zis Simmon serios.
Unde mergem, oricum? am ntrebat, mai ales pentru a
opri ddceala lui Simmon.
La nivelul trei de la subsol, a zis Wilem cobornd un ir
lung de trepte de piatr.
Secolele de utilizare tociser piatra, fcnd scrile s arate
ncovoiate ca i cum ar fi fost mpovrate de rafturi. Pe
msur ce coboram, umbrele fceau treptele s arate netede
i ntunecate i nesfrite, ca o albie abandonat de ru
spat n stnc.
Eti sigur c e acolo?
Wil a dat din cap.
Nu cred c pleac prea des din apartament.
Apartament? am ntrebat. Locuiete aici?
Niciunul dintre ei n-a zis nimic, n timp ce Wilem ne-a
condus pe nc un rnd de scri, apoi printr-o fie lung de
hol larg, cu plafon jos. n cele din urm am ajuns la o u
oarecare, ascuns ntr-un col. Dac n-a fi tiut, a fi
presupus c era unul dintre nenumratele brloguri de citit
464

mprtiate de-a lungul Stivelor.


S nu faci nimic s-l superi, a zis Simmon nervos.
Mi-am compus cea mai politicoas expresie a mea, n timp
ce Wilem btea n u. Clana a nceput s se mite aproape
imediat. Ua s-a crpat, apoi a fost deschis larg. Ppu
sttea n cadrul uii, mai nalt dect oricare dintre noi.
Mnecile hainei lui negre fluturau vizibil n curentul
produs de deschiderea uii.
S-a uitat la noi cu trufie pentru o clip, apoi s-a uitat
nedumerit i a dus o mn la cap.
Stai, mi-am uitat gluga, a zis el i a trntit ua
nchiznd-o.
Orict de ciudat a fost scurta lui apariie, am observat
ceva mai ngrijortor.
Pe trupul ars al lui Tehlu, am optit. Are lumnri
acolo. Lorren tie?
Simmon deschisese gura s rspund, cnd ua s-a
deschis larg din nou.
Ppu a umplut cadrul uii, haina lui ntunecat
conturndu-se pe fondul luminii calde a lumnrilor din
spatele lui. Avea capul acoperit acum i braele ridicate.
Mnecile lungi ale hainei sale se agitau n vnt i fluturau
impresionant. Acelai curent de aer i cuprinsese gluga i i-o
zburase pe jumtate de pe cap.
Fir-ar, a zis el cu o voce distras.
Gluga sttea jumtate pe cap, jumtate czuse,
acoperindu-i parial un ochi. A trntit ua din nou.
Feele lui Wilem i Simmon au rmas nemicate. Eu m-am
abinut de la orice comentariu.
S-a aternut un moment de linite. n cele din urm, de
cealalt parte a uii s-a auzit un glas nbuit.
Te superi dac bai din nou? Nu prea pare n regul.
Supus, Wilem s-a tras n spate i a btut. O dat, de dou
465

ori, apoi ua s-a deschis i ne-am trezit fa-n fa cu o


siluet estompat, ntr-o rob ntunecat. Gluga i umbrea
faa i mnecile lungi ale robei fluturau n vnt.
Cine l strig pe Taborlin cel Mare?
Ppu intona cu voce rezonant, dar uor nfundat de
gluga adnc. Cu o mn gesticula teatral!
Tu! Simmon!
A fcut o pauz i vocea lui i-a pierdut rezonana
dramatic.
Te-am vzut deja astzi, nu?
Simmon a dat din cap. Am simi cum rsul clocotea n el,
ncercnd s gseasc o cale de ieire.
Cu ct timp n urm?
Aproape o or.
Hmm.
Gluga s-a micat cnd a dat din cap.
Am fost mai bine de data asta?
S-a ntins s-i dea gluga pe spate i am observat c haina
era prea mare pentru el, mnecile atrnndu-i peste degete.
Cnd faa i-a aprut de sub glug, zmbea ca un copil
mbrcat n hainele prinilor lui.
N-ai mai fost Taborlin pn acum, a admis Simmon.
O!
Ppu prea un pic confuz.
Cum am fost de data asta? Ultima dat, vreau s spun.
Am fost un Taborlin bun?
Destul de bun, a zis Simmon.
Ppu s-a uitat la Wilem.
Mi-a plcut haina, a zis Wil. Dar mi l-am imaginat
ntotdeauna pe Taborlin cu o voce blnd.
O!
n cele din urm s-a uitat la mine.
Bun ziua.
466

Bun ziua, am zis pe cel mai politicos ton al meu.


Nu te cunosc. O pauz. Cine eti?
Sunt Kvothe.
Pari att de sigur de asta, a zis el, privindu-m cu
atenie. O alt pauz. Mie, ei mi spun Ppu.
Care ei?
Cine sunt ei! m-a corectat, ridicnd un deget.
I-am zmbit.
Cine sunt ei, atunci?
Cine au fost ei atunci!
Cine sunt ei acum? am clarificat, cu zmbetul n
cretere slbatic.
Ppu a reflectat distras zmbetul meu, ca ntr-o oglind,
i a fcut un gest vag cu o singur mn.
tii tu, ei. Oamenii.
A continuat s se holbeze la mine aa cum examinez eu o
piatr interesant sau un anume tip de frunz nemaivzut
nainte.
Tu cum i spui? am ntrebat.
A prut un pic surprins i ochii lui s-au focusat pe mine
ntr-un mod mult mai obinuit.
Asta am spus, bnuiesc, a zis el cu o not de repro.
S-a uitat tcut la Wilem i Simmon.
Ar trebui s intrai acum.
S-a ntors i a mers n interior.
Camera nu era din cale-afar de mare. Dar prea bizar de
nelalocul ei, amplasat n burta Arhivelor. Erau acolo un
scaun capitonat adnc, o mas mare de lemn i o pereche de
ui care duceau n alte camere.
Erau cri pretutindeni, revrsndu-se din rafturile
bibliotecii. Erau ngrmdite pe podea, mprtiate pe mese i
stivuite pe scaune. M-a surprins o pereche de draperii trase
pe un perete. Mintea mea s-a luptat cu impresia c trebuie s
467

existe o fereastr n spatele lor, n ciuda faptului c tiam c


suntem adnc sub pmnt.
Camera era luminat cu lmpi i lumnri, lumnri
lungi i nguste i groase care picurau cear. Fiecare limb
de flacr m-a umplut vag de anxietate, gndindu-m la un
foc deschis ntr-o cldire plin cu sute de mii de cri
preioase.
i erau acolo ppui. Atrnau din rafturi i din cuiele de
pe perei. Stteau mototolite prin coluri i pe sub scaune.
Unele erau n curs de a fi construite sau reparate,
mprtiate printre sculele de pe mas. Erau rafturi pline de
figurine, fiecare inteligent sculptat i pictat n form de
om.
Pe drumul su spre mas, Ppu i-a ridicat de pe umeri
roba neagr i a lsat-o s cad neglijent pe podea. Era
mbrcat pe dedesubt cu cma alb ifonat, pantaloni
nchii la culoare ifonai i osete nepotrivite, reparate n
mod repetat la clcie.
Mi-am dat seama c era mai n vrst dect crezusem.
Faa i era neted i fr riduri, dar prul lui era de un alb
pur i rar n vrful capului.
Ppu a eliberat un scaun pentru mine, mutnd cu grij
un ir mic de ppui pe un raft din apropiere. Apoi a luat i
el loc la mas, lsndu-i pe Wilem i Simmon n picioare.
Spre cinstea lor, ei n-au prut foarte tulburai.
Spnd un pic n dezordinea de pe mas, el a scos o
bucat de lemn cu o form neregulat i un cuita. Mi-a
privit mult, cercettor chipul, apoi a nceput s ciopleasc
metodic, buclele de lemn cznd pe mas.
Mi s-a prut destul de ciudat i am simit dorina de a
ntreba pe cineva ce se ntmpl. Cnd pui att de multe
ntrebri ca mine, nvei care sunt adecvate.
n plus, tiam rspunsurile. Ppu era unul dintre
468

talentaii nu-chiar-zdraveni-la-cap oameni care gsiser o


ni pentru ei nii la Universitate.
Pregtirea de la Arcanum face chestii nefireti cu mintea
studenilor. Cea mai important dintre aceste chestii nefireti
e capacitatea de a face ceea ce majoritatea oamenilor numesc
magie i noi numim simpatetic, scrijeldic, alchimie,
glsuire i plcere.
Unele mini o iau mai uor, altele au dificulti. n cel mai
ru caz, poi s nnebuneti i s sfreti n Adpost. Dar
cele mai multe mini n-o iau razna de tot atunci cnd sunt
supuse stresului de aici, ci doar se smintesc un pic. Uneori,
aceste sminteli se prezint n forme uoare: ticuri faciale,
blbial. Ali studeni aud voci, devin uituci, orbesc, se
mpiedic Uneori doar pentru o or sau o zi. Alteori pentru
totdeauna.
Am presupus c Ppu fusese un student care se
smintise cu ani n urm. Ca i Auri, el prea s-i fi gsit un
loc al lui, dei m-am minunat c Lorren l lsa s locuiasc
aici.
Mereu arat aa? i-a ntrebat Ppu pe Wilem i
Simmon.
O grmjoar de achii de lemn deschis la culoare se
adunase n jurul minilor sale.
Aproape, a zis Wilem.
Cum aa? a ntrebat Simmon.
Ca i cum ar gndi urmtoarele trei micri ntr-un joc
de tirani i i d seama cum o s te bat.
Ppu a mai aruncat o privire lung la faa mea i a mai
ras o fie subire de lemn.
E destul de iritant, ntr-adevr.
Wilem a rs ca un ltrat.
Asta e faa lui de gnditor, Ppu. O poart mult, dar
nu tot timpul.
469

Ce e tirani? a ntrebat Simmon.


Un gnditor, a meditat Ppu. La ce te gndeti acum?
M gndesc c probabil eti un foarte atent observator
de oameni, Ppu, am spus politicos.
Ppu a pufnit fr s ridice privirea.
Ce sens are s pori de grij? La ce bun s te uii dup
ce conteaz? Oamenii se uit mereu dup lucruri. Ei ar
trebui s vad. Eu vd lucrurile la care m uit. Sunt un vztor.
S-a uitat la bucata de lemn din mn, apoi la faa mea.
Aparent mulumit, a prins sculptura n cuul minilor, dar
nu nainte de a-mi zri propriul profil meteugit lucrat n
lemn.
tii ce-ai fost, ce eti acum i ce vei fi? a ntrebat el.
Suna ca o ghicitoare.
Nu.
Un vz-tor, a zis el cu certitudine. Pentru c asta
nseamn Elir.
Kvothe e, de fapt, relar, a zis Simmon cu respect.
Ppu a pufnit cu dispre.
Nu prea, a zis el, privindu-m cu atenie. O s fii un
vz-tor n cele din urm, dar nu nc. Acum eti un privitor. Vei fi un adevrat Elir la un moment dat. Dac nvei s te
relaxezi.
A ridicat faa sculptat n lemn.
Ce vezi aici?
Nu mai era o bucat neregulat de lemn. Trsturile mele,
blocate n contemplare grav, se uitau din fibra lemnului. Mam aplecat nainte s m uit mai de-aproape.
Ppu a rs i a ridicat minile.
Prea trziu! a exclamat el, semnnd cu un copil
pentru o clip. Te-ai uitat prea atent i n-ai vzut destul.
Prea mult privit poate duce la vzut, nelegi?
470

Ppu a pus faa sculptat pe mas, astfel c prea c se


holbeaz la una dintre ppuile culcate.
l vezi pe micul Kvothe din lemn? l vezi privind? Asta
intenioneaz. Att de dedicat. Va privi pentru o sut de ani,
dar va vedea el vreodat ce e n faa lui? Ppu s-a dat pe
spate n scaun, cu ochii rtcind prin camer ntr-un fel
mulumit.
Elir nseamn vz-tor? a ntrebat Simmon. i celelalte
ranguri nseamn ceva?
Ca student cu acces deplin la Arhive, mi imaginez c
poi s afli asta i singur, a zis Ppu.
Atenia lui se concentrase pe o ppu de pe masa din
faa lui. A lsat-o pe podea cu atenie, pentru a evita
ncurcarea sforilor. Era miniatura perfect a unui preot tehlin
cu rob cenuie.
Ai un sfat de unde ar putea ncepe s se uite? am
ntrebat, avnd o bnuial.
Dictonul lui Renfalque.
Mnuit de Ppu, ppua tehlin s-a ridicat de la podea
i i-a micat fiecare dintre membre ca i cum le ntindea
dup un somn lung.
Nu sunt familiarizat cu aa ceva.
Ppu a rspuns cu voce distras.
E la etajul al doilea, n colul de sud-est. Al doilea rnd,
polia a doua, raftul al treilea, rndul din partea dreapt,
legat n piele roie.
Miniatura preotului tehlin mergea ncet n jurul picioarelor
lui Ppu. ntr-o mn inea strns o mic replic a Crii
Cii, perfect realizat, avnd pictat pe copert, n dreapta
jos, mica roat cu spie.
Tustrei l urmream pe Ppu cum trage sforile micului
preot, fcndu-l s se plimbe nainte i-napoi, nainte s se
aeze n cele din urm pe unul din picioarele lui Ppu.
471

Wilem i-a dres respectuos glasul.


Ppu?
Da? a rspuns Ppu fr s-i ridice ochii de la
picioare. Ai o ntrebare. Sau mai degrab Kvothe are o
ntrebare i v gndii s ntrebai pentru el. El e aezat uor
nainte, n scaunul su. Are o brazd ntre sprncene i
strngere a buzelor care-l d de gol. Las-l s m ntrebe el.
S-ar putea s-i prind bine.
Am ngheat n loc, surprinzndu-m fcnd tot ce
menionase.
Ppu a continuat s mnuiasc sforile micului su
tehlin. A cutat atent, cu team, n zona din jurul picioarelor,
fluturnd cartea n fa, nainte de a pi n jurul picioarelor
mesei i de a se bga n pantofii abandonai ai lui Ppu.
Micrile au fost stranii i m-au distras pn ntr-acolo nct
am uitat c sunt stingherit i am simit c m relaxez.
M ntrebam n legtur cu amirii, de fapt.
Ochii mei au rmas pe scena n desfurare de la
picioarele lui Ppu. O alt marionet a aderat la spectacol,
o fat tnr ntr-o rochie de rncu. Ea s-a apropiat de
tehlin i a ntins o mn, ca i cum ar fi ncercat s-i dea
ceva. Nu, i punea o ntrebare. Tehlinul i-a ntors spatele.
Timid, ea i-a pus o mn pe bra. El s-a ndeprtat arogant
cu un pas.
M ntrebam cine i-a desfiinat. mpratul Nalto sau
Biserica.
Tot mai caui, m admonest el mai uor dect nainte.
Trebuie s te duci s vnezi vntul o vreme, prea eti serios.
Asta te va bga n belea.
Tehlinul s-a ntors brusc spre fat. Tremurnd de furie, a
ameninat-o cu cartea. Speriat, ea a fcut un pas napoi i a
czut n genunchi.
Biserica i-a desfiinat, desigur. Numai un edict de la
472

Pontifex avea capacitatea s-i afecteze.


Tehlinul a lovit fata cu cartea. O dat, de dou ori,
trntind-o la pmnt, unde ea a zcut teribil de nemicat.
Nalto n-ar fi putut s le spun nici s treac strada.
O uoar micare i-a atras privirea lui Ppu.
Oh, vai i vai, a zis el ntorcnd capul spre Wilem. Uite
ce-am vzut. Capul uor plecat. Maxilarul ncordat, dar ochii
nefixai pe nimic, pstrndu-i iritarea pentru sine. Dac a
fi genul de persoan care judec dup aspect, a zice c
Wilem tocmai a pierdut un pariu. Nu tii c Biserica i-a
exprimat nemulumirea fa de jocurile de noroc?
La picioarele lui Ppu, preotul i-a ridicat amenintor
cartea spre Wilem.
Tehlinul i-a mpreunat minile i s-a ntors de la femeia
fcut mototol. A fcut vreo doi pai impuntori,
ndeprtndu-se, i i-a plecat capul ca i cum se ruga.
Am reuit s-mi sustrag atenia de la tablou i s m uit
la gazda noastr.
Ppu, ai citit Luminile istoriei, de Reis Feltemi? l-am
ntrebat.
L-am vzut pe Simmon aruncndu-i o privire ngrijorat
lui Wilem, dar Ppu n-a prut s gseasc nimic ciudat n
legtur cu ntrebarea. Tehlinul de la picioarele lui s-a ridicat
i a nceput s danseze i s se zbenguie.
Da.
De ce-ar spune Reis c Alpura Prolycia Amyr a fost al
aizeci i treilea decret al mpratului Nalto?
Reis n-ar spune aa ceva, a zis Ppu fr s-i ridice
privirea de la marioneta de la picioarele lui. sta e un
nonsens pur.
Dar am gsit un exemplar al Luminilor care a spus fix
asta, am punctat.
473

Ppu a ridicat din umeri, urmrind dansul tehlinului de


la picioarele lui.
Ar putea fi o greeal de transcriere, a meditat Wilem.
n funcie de ediia crii, Biserica n sine ar putea fi
rspunztoare pentru schimbarea acestei buci de
informaie. mpratul Nalto este biciuitorul favorit al istoriei.
S-ar putea ca Biserica s fi ncercat s se distaneze ea nsi
de amiri. Ei au fcut unele lucruri teribile spre final.
Iste, iste, a zis Ppu.
La picioarele lui, tehlinul a schiat o plecciune n direcia
lui Wilem.
Am fost lovit de o idee brusc.
Ppu, nu tii ce e n spatele uii ncuiate de la etajul
de mai sus de sta? am ntrebat. Marea u de piatr?
Tehlinul s-a oprit din dans i Ppu s-a uitat n sus. Mi-a
aruncat o privire lung, sever. Ochii lui erau gravi i
limpezi.
Nu cred c ua cu patru plci ar trebui s preocupe
vreun student. Nu?
Am simit c roesc.
Nu, domnule.
M-am uitat n alt parte.
Tensiunea de moment a fost destrmat de sunetul
ndeprtat al ceasului din turn. Simmon a blestemat ncet.
Eu am ntrziat, a zis el. mi pare ru, Ppu, trebuie
s plec.
Ppu s-a ridicat i l-a atrnat pe tehlin pe perete.
E timpul s m ntorc la cititul meu, a spus el.
S-a dus la scaunul capitonat, s-a aezat i a deschis o
carte.
Adu-l napoi pe sta la un moment dat.
A fcut un semn n direcia mea, fr s se uite la carte.
Mai am mult de lucru la el.
474

CAPITOLUL 41
Pentru mai bine
M-am uitat la Simmon i am optit:
Ivare enim euge.
Sim a oftat disperat.
Tu ar fi trebuit s-i studiezi fizionomia.
Trecuse un span complet de cnd ddusem foc camerei lui
Ambrose i iarna i arta n cele din urm dinii, acoperind
Universitatea cu troiene pn la genunchi de zpad
viscolit. Ca ntotdeauna cnd vremea se strica, Arhivele erau
pline ochi cu studeni harnici.
Cum toate brlogurile de lectur erau ocupate, Simmon i
cu mine am fost nevoii s ne ducem cu crile noastre la
Tomuri. ncperea cu tavan nalt, fr ferestre era mai mult
de jumtate plin n acel moment, dar era linitit ca o
cript. Toat piatra ntunecat i oaptele mute fceau locul
uor straniu, devenind evident de ce studenii se refereau la
el ca la Morminte.
mi studiez fizionomia, am protestat moale. M-am uitat
la nite diagrame Gibea. Uite ce-am gsit!
I-am inut o carte s-o vad.
Gibea? a opti Simmon ngrozit. Jur c singurul motiv
pentru care studiezi cu mine e ca s m poi ntrerupe.
S-a ndeprtat de cartea pe care i-o oferisem.
Nu e nimic grotesc, am protestat. Doar aici. Uit-te la
ce se spune aici.
Simmon a mpins cartea i temperamentul meu a luat foc.
Ia vezi! am uierat. sta e unul dintre originale. L-am
gsit n spatele altor cri, ngropat n Registrele Moarte.
Lorren mi taie degetele dac i se ntmpl ceva.
475

Sim s-a ferit de carte, de parc ar fi fost fierbinte.


Un original? Milostive Tehlu, e scris probabil pe piele
uman. ine-l departe de mine!
Aproape am glumit despre modul n care pielea uman
probabil n-ar absorbi cerneala, dar am decis s renun cnd
am vzut expresia de pe faa lui Sim. Cu toate astea, expresia
mea trebuia dat mai departe.
Eti pervers, s-a blbit el, cu vocea ridicndu-se la
niveluri inacceptabile. Pentru numele zeilor, nu tii c au
tiat nite oameni vii, pentru a le urmri activitatea
organelor? Eu refuz s m uit la orice e fcut de un
asemenea monstru.
Am pus cartea jos.
Atunci, ai putea foarte bine s renuni s studiezi
medicina, am spus ct de drgu am putut. Cercetarea Gibea
pe corpul uman e cea mai aprofundat fcut vreodat.
Jurnalele sale sunt coloana vertebral a medicinii moderne.
Faa lui Simmon a rmas ndrjit i el s-a aplecat
nainte, astfel nct s vorbeasc ncet, i totui s fie auzit.
Cnd amirii s-au micat mpotriva ducelui, au gsit
oasele a douzeci de mii de oameni. Gropi mari cu oase i
cenu. Femei i copii. Douzeci de mii!
Simmon a bolborosit un pic nainte de a putea continua.
i astea au fost doar cele gsite.
L-am lsat s se calmeze un pic nainte de a-i spune:
Gibea a scris douzeci i trei de volume cu privire la
mainria care e corpul uman, am punctat ct de delicat am
putut.
Cnd amirii au pornit mpotriva lui, o parte din moie ia ars, iar patru dintre aceste volume, precum i toate notele
sale s-au pierdut. ntreab-l pe Magistrul Arwyl ce n-ar da s
mai aib aceste volume.
Simmon a lovit tare cu mna n mas, fcnd mai muli
476

studeni s se uite n direcia noastr.


La dracu, a uierat el. Am crescut la treizeci de mile de
Gibea! n zilele senine, de pe dealurile tatlui meu se vd
ruinele!
Asta m-a linitit. Dac moiile familiei lui Sim erau att de
aproape, strmoii lui fuseser probabil fideli Gibea. Asta
nsemna c erau obligai s-l ajute s adune subiecte pentru
experimentele sale. O parte din familia lui era posibil s fi
ajuns ea nsi n gropile cu oase i cenu.
Am ateptat ndelung nainte de a optit din nou:
N-am tiut.
i-a recptat cea mai mare parte din calm.
Noi nu vorbim despre asta, a zis el eapn,
ndeprtndu-i prul din ochi.
Am plecat la studiile noastre i a trecut o or nainte ca
Simmon s vorbeasc din nou.
Ce-ai gsit? a ntrebat el cam prea neglijent, ca i cum
nu voia s admit c era curios.
Aici, pe interiorul frunzei, am optit emoionat.
Am deschis coperta i faa lui Sim s-a rsucit reflex n
timp ce se uita pe pagin, ca i cum cartea mirosea a moarte.
s-a vrsat peste tot, am auzit o voce, n timp ce o
pereche de studeni mai mari se plimbau prin sal.
Dup hainele lor luxoase am vzut c erau din nobilime i,
dei nu strigau, nu fceau niciun efort ca s pstreze linitea.
Anisat l-a fcut s curee mizeria nainte s-l lase s
spele. O s miroas a uree mai multe zile.
Ce e de vzut aici? a ntrebat Simmon, uitndu-se pe
pagin. Sunt doar numele lui i datele.
Nu n mijloc, uit-te n partea de sus. Pe marginea
paginii.
I-am artat ornamentele decorative.
Chiar acolo.
477

A paria un sfan c potaia se va otrvi singur nainte


s treac termenul, a zis altul. Noi suntem vreodat att de
proti?
Eu tot nu vd nimic, a zis Simmon ncet, fcnd un gest
uimit cu ambele coate pe mas. Sunt destul de frumoase,
dac-i place genul sta de lucruri, dar eu nu sunt un mare
fan al textelor luminoase.
Am putea merge la Doi Bnui.
Conversaia a continuat la cteva mese deprtare,
atrgnd privirile deranjate ale studenilor din jur.
Au adus o fat care cnt la nai, jur c n-ai mai vzut
aa ceva. i Linten spune c dac-i dai un pic de argint, ea
Vocea lui a sczut conspirativ.
Ea ce? l-am ntrebat, intervenind n conversaia lor ct
se poate de nepoliticos.
N-a fost nevoie s strig. n Tomuri o voce normal se auzea
n ntreaga ncpere.
M tem c n-am prins ultima parte.
Doi dintre ei m-au privit cu afront, dar n-au rspuns.
Ce faci? a uierat Sim la mine, jenat.
Am ncercat s-i fac s tac, am zis.
Doar ignor-i, a zis el. Uite, m uit la afurisita ta de
carte. Arat-mi ce vrei s vd.
Gibea i schia toate jurnalele proprii, am spus. sta e
un original, deci e logic s aib propriile decoraiuni
ornamentale, nu?
Sim a dat din cap i i-a dat prul din ochi.
Ce vezi acolo?
Am artat ncet de la o decoraiune ornamental la alta.
O vezi?
Sim a cltinat din cap.
I-am artat din nou, mai precis.
Acolo, am spus. i acolo, n col.
478

Ochii lui s-au mrit.


Litere! I v
A fcut o pauz, ca s le asambleze.
Ivare enim euge.
Despre asta sporoviam noi. A mpins cartea deoparte.
Deci, ce vrei s spui, n afar de faptul c era aproape
analfabet n temic?
Nu e temic, am punctat. E tema. O utilizare arhaic.
Cam ce-ar vrea s spun?
A ridicat privirea din carte, ncruntat.
Spre marele bine?
Am dat din cap.
Pentru mai bine, am corectat. i sun cunoscut?
Nu tiu ct va mai fi ea acolo, a continuat unul din cei
doi glgioi. Dac o ratezi, o s-i par ru.
i-am spus, nu pot n seara asta. Poate de Dobor. Voi
fi liber de Dobor.
Ar trebui s te duci mai repede, i-am zis. La Doi Bnui
e aglomerat de Dobor.
Mi-au aruncat o privire iritat.
Vezi-i de treaba ta, rigl, a zis cel mai nalt.
Asta m-a provocat chiar i mai mult s rspund.
mi pare ru, nu vorbeai cu mine?
i se pare c vorbim cu tine? a zis el caustic.
Aa pare, am zis. Dac eu pot auzi la trei mese
distan, probabil c vrei s iau parte la conversaie. Mi-am
dres vocea. Singura alternativ ar fi c eti prea nesimit ca
s vorbeti ncet n Tomuri.
A roit i probabil ar fi rspuns, dar prietenul lui i-a spus
ceva la ureche, i-au adunat crile i au plecat. S-au auzit
aplauze rzlee n linite cnd ua s-a nchis n urma lor. Iam zmbit publicului meu i i-am fcut cu mna.
Ar fi avut scribii grij de asta, mi-a reproat ncet Sim,
479

aplecndu-se peste mas pentru a vorbi.


Scribii n-au avut grij de asta, am punctat. n plus, e
din nou linite, i doar asta conteaz. Acum, de ce i
amintete pentru mai bine?
De amiri, desigur, a zis el. Numai amiri ai n cap n
ultima vreme. Tu ce crezi?
Ideea e dac Gibea a fost un membru secret al
Ordinului Amirilor, am optit emoionat.
Sim mi-a aruncat o privire sceptic.
E un pic exagerat, dar cred c se potrivete. Asta a fost
cu circa cincizeci de ani nainte s fie denunai de Biseric.
Ajunseser s fie destul de corupi de atunci.
Voiam s subliniez faptul c Gibea nu fusese neaprat
corupt. Acesta urmrise scopul amirilor, pentru mai bine.
Dei experimentele sale fuseser oribile, datorit activitii
sale medicina avansase ntr-un fel aproape imposibil de
neles. Munca sa salvase, probabil, de zece ori mai multe
viei n sutele de ani care urmaser.
Cu toate astea, m-am ndoit c Sim ar aprecia punctul
meu de vedere.
Corupt sau nu, a fost membru secret al Ordinului
Amirilor. De ce altceva i-ar ascunde credo-ul ntre coperile
jurnalelor sale?
Simmon a ridicat din umeri.
Bine, a fost unul dintre amiri. Ce-are asta a face cu
preul untului?
Mi-am ridicat minile de frustrare i m-am luptat s-mi
pstrez vocea sczut.
Asta nseamn c ordinul avea membri secrei nainte
ca Biserica s-l denune! Asta nseamn c atunci cnd
Pontifexul i-a desfiinat, amirii aveau aliai ascuni. Aliai
care ar fi putut s-i pstreze teferi. Asta nseamn c amirii
ar putea exista i astzi, n secret, desfurndu-i activiti
480

n moduri subtile.
Am observat o schimbare pe faa lui Simmon. La nceput
am crezut c era pe cale s fie de acord cu mine. Apoi am
simit o usturtur pe ceaf i am realizat care era adevrul.
Bun ziua, Magistre Lorren, am salutat respectuos, fr
s m ntorc.
Nu e permis s vorbeti cu studenii de la alte mese, a
zis el din spatele meu. Eti suspendat cinci zile.
Am dat din cap i amndoi ne-am ridicat n picioare i neam adunat lucrurile.
Fr nicio expresie pe fa, Magistrul Lorren a ntins o
mn lung spre mine.
I-am dat jurnalul Gibea fr comentarii i un minut mai
trziu clipeam n lumina ngheat a soarelui de iarn, n faa
uilor Arhivei. Mi-am strns mantia pe lng mine i am
pit n zpad.
Suspendat, a zis Simmon. Asta a fost inteligent.
Am ridicat din umeri, mai jenat dect eram dispus s
recunosc. Am sperat c unul dintre ceilali studeni i va
explica cum de fapt am ncercat s menin linitea, mai
degrab dect s-o tulbur.
Doar am ncercat s fac ce trebuie.
Simmon a rs, n timp ce ne ndreptam spre Cinzeac. A
lovit jucu cu un bulgra de zpad.
Lumea are nevoie de oameni ca tine, a zis Simmon cu
un ton al vocii care mi sugera c o d pe filosofie. Rezolvi
treburile. Nu ntotdeauna n cel mai bun mod sau n cel mai
sensibil, dar le rezolvi. Eti o creatur rar.
Cum adic? l-am ntrebat cu curiozitatea strnit.
Sim a ridicat din umeri.
Ca, de exemplu, azi. Ceva te deranjeaz, cineva te
ofenseaz, i deodat eti oprit.
A fcut o micare rapid cu palma.
481

tii exact ce ai de fcut. Niciodat nu ezii, doar vezi i


reacionezi. A stat atent pentru un moment. mi imaginez c
aa sunt amirii. Oamenii mruni sunt nspimntai de ei.
Eu nu sunt mereu att de teribil de sigur de mine, am
recunoscut.
Simmon a zmbit.
Asta mi se pare ciudat de linititor.

482

CAPITOLUL 42
Pocin
Pe cnd studiul nu mai era o opiune i iarna acoperea
totul cu zpad spulberat, am decis c e momentul perfect
s rezolv cteva probleme pe care le neglijasem.
Am ncercat s-i fac o vizit lui Auri, dar pe acoperiuri
era ghea i curtea unde ne ntlneam de obicei era plin de
zpad troienit. M-am bucurat c n-am vzut urme de pai,
fiindc nu credeam c Auri poart pantofii, nemaivorbind de
hain sau de plrie. Trebuia s m duc s-o caut n Subsol,
dar grtarul de fier din curte era blocat i ngheat.
Am lucrat cteva ture duble la Clinic i am cntat o
noapte n plus la Cinzeac, n compensaie pentru seara n
care plecasem mai devreme. Am lucrat ore lungi n
Partizanat, calculnd, fcnd teste i alegnd aliaje de
turnare pentru proiectul meu. Mi-am propus, de asemenea,
s recuperez luna de somn pierdut. Dar ar fi fost prea mult
de dormit pentru o singur persoan, aa c din a patra zi de
suspendare am renunat la scuze. Dei n-a fi vrut, trebuia
s vorbesc cu Devi.
Cnd mi-am pus n gnd s m duc, vremea s-a nclzit
suficient, astfel c zpada czut s-a transformat ntr-un
strat de lapovi ngheat.
A fost o plimbare mizerabil la Imre. N-aveam plrie sau
mnui, iar lapovia mi-a nmuiat mantia n primele cinci
minute. n zece minute eram ud pn la piele i mi doream
s atept sau s cheltui nite bani pe o trsur.
Lapovia topise zpada de pe drum i noroiul era gros.
M-am oprit pe la Eolian s m nclzesc un pic, nainte
de-a aprea n faa lui Devi. Dar cldirea era ncuiat i
483

ntunecat pentru prima dat de cnd o tiam. Nu era de


mirare. Ce nobil ar fi venit pe vremea asta? Ce muzician i-ar
fi expus instrumentul la umezeala ngheat?
Aa c am luat n piept drumul pe strzile pustii,
ajungnd n cele din urm pe aleea din spatele mcelriei.
Era pentru prima dat de cnd mi aminteam cnd scara nu
mirosea a grsime rnced.
Am btut la ua lui Devi, alarmat de faptul c mi
amorise mna. Abia mi puteam simi degetele lovind ua.
Am ateptat mult timp, apoi am btut din nou, ngrijorat c
ea putea s nu fie nuntru i c astfel a fi venit degeaba.
Ua s-a deschis doar un pic. Prin crptur se vedeau
lumina cald a lmpii i un singur ochi de ghea albastru,
privind afar. Apoi, ua s-a deschis larg.
Pe ele i dinii lui Tehlu, a zis Devi. Ce caui aici?
M-am gndit
Nu, nu te-ai gndit, a zis ea cu dispre. Treci ncoace!
Am pit nuntru, picurnd, cu gluga mantiei turtit pe
cap. Ea a nchis ua dup mine, apoi a ncuiat-o i a zvorto. Privind n jur, am observat c adugase un al doilea rnd
de rafturi, dei erau nc n mare parte goale. M-am micat,
i o grmad de noroi umed a czut de pe mantie i s-a
mprtiat, udnd podeaua.
Devi a privit lung, dezinteresat, peste mine. Puteam s vd
focul trosnind n emineu n cealalt parte a camerei,
aproape de biroul ei, dar ea n-a fcut nicio aluzie c ar trebui
s merg mai departe n ncpere. Aa c am rmas unde
eram, picurnd i tremurnd.
Nu faci niciodat lucrurile simplu, nu? a zis ea.
Se poate i simplu? am ntrebat.
N-a rs.
Dac tu crezi c dac apari aici pe jumtate ngheat i
artnd ca un cine btut mi voi schimba prerea despre
484

tine, eti teribil de


S-a oprit i s-a uitat la mine gnditoare pentru un alt lung
moment.
Voi fi damnat, a zis ea parc surprins. Mie mi place,
de fapt, s te vd aa. mi mbuntete starea de spirit
pn la un nivel aproape iritant.
Nu prea a fost asta intenia mea, am zis. Dar asta e. Ar
ajuta dac a lua o rceal cumplit?
Devi a stat s se gndeasc.
S-ar putea, a recunoscut ea. Pocina implic o
anumit cantitate de suferin.
Am dat din cap, nefiind nevoie s m strduiesc s art
mizerabil. Am cutat n pung cu degete stngace i am scos
o moned mic de bronz pe care o ctigasem de la Sim
jucnd jocuri pe mize mici cu cteva nopi n urm.
Devi a luat-o.
Un ban de pocin, a zis ea impresionat. Ar trebui s
fie simbolic?
Am ridicat din umeri, stropind podeaua cu i mai mult
noroi.
Oarecum, am zis. M-am gndit s m duc la casa de
schimb i s rezolv cu toat datoria la tine n monede de
pocin.
Ce te-a oprit? a ntrebat ea.
Mi-am dat seama c doar te-ar irita, am zis. i n-aveam
de gnd s pltesc comision la casa de schimb.
M-am luptat cu nevoia de a m uita cu jind la emineu.
Am petrecut o grmad de timp ncercnd s m
gndesc la un gest cu care mi-a putea cere n mod potrivit
scuze la tine.
Ai decis c cel mai bine ar fi s vii aici n timpul celei
mai nefavorabile stri a vremii de peste an?
Am decis c cel mai bine ar fi dac am vorbi, am zis.
485

Vremea a fost doar un accident fericit.


Devi s-a uitat posomort i s-a ntors spre emineu.
Intr, atunci.
S-a dus ctre dulapul cu sertare de lng patul ei i a
adus un halat gros de bumbac albastru. Mi l-a dat i mi-a
fcut semn spre o u nchis.
Du-te i schimb-te de hainele ude. Stoarce-le n bazin,
ca s nu atepi o venicie s se usuce.
Am fcut cum mi-a zis, apoi am adus hainele i le-am
atrnat n crlige n faa focului. M-am simit minunat s
stau att de aproape de emineu. n lumina focului am vzut
c pielea de sub unghiile mele era de fapt un pic albastr.
Orict a fi vrut s lenevesc i s m nclzesc, m-am
alturat lui Devi la birou. Am observat c partea de sus a
acestuia fusese lefuit i lcuit, dei nc se mai vedea
inelul de crbune negru n locul unde srntocul arsese
lemnul.
M-am simit destul de vulnerabil stnd acolo fr s port
nimic altceva dect haina pe care mi-o dduse ea, dar nu era
nimic de fcut n privina asta.
Dup ntlnirea noastr anterioar.
M-am luptat s nu m uit la inelul carbonizat de pe biroul
ei.
M-ai informat c la sfritul termenului trebuie s-i
pltesc valoarea total a creditului datorat. Eti dispus s
renegociem asta?
Puin probabil, a zis Devi imediat. Dar te asigur c dac
nu vei fi n msur s-i reglezi conturile n moned, eu sunt
nc interesat de anumite informaii.
A zmbit ascuit, flmnd.
Am dat din cap. nc voia acces la Arhive.
Speram c ai putea fi dispus s te mai gndeti acum,
c tii toat povestea, am zis. Cineva a comis malfezan
486

mpotriva mea. Aveam nevoie s tiu c sngele meu era n


siguran.
Am privit-o interogativ. Devi a ridicat din umeri, fr a lua
coatele pe birou, cu o expresie de vast indiferen.
Mai mult, am spus, privind-o n ochi. E foarte posibil ca
purtarea mea iraional s se datoreze parial efectului
persistent al unei otrvi alchimice la care fusesem supus mai
nainte.
Expresia lui Devi a devenit rigid.
Ce?
nsemna c nu tiuse. Asta a fost un fel de uurare.
Ambrose a aranjat s mi se administreze bob de prune
cu circa o or nainte de interviul de admitere, am spus. i tu
i-ai vndut formula.
Ct tupeu ai! a zis Devi ultragiat i cu mica ei fa
indignat, dar n-a fost convingtoare.
O zpcisem i se strduia prea mult.
Ce am e un gust persistent de prune i nucoar n
gur i o dorin iraional de a sugruma ocazional oameni
care nu-mi fac nimic mai ofensator dect s m nghesuie pe
strad, am zis calm.
Furia ei fals s-a stins.
Nu poi dovedi nimic, a zis ea.
N-am nevoie s dovedesc ceva, am zis. N-am nicio
dorin s te vd n conflict cu magitrii sau nclcnd legea
de fier. M-am uitat la ea. Am crezut c ai putea fi interesat
s fiu otrvit.
Devi era foarte linitit. Se lupta s-i menin calmul, dar
vina se insinua n expresia ei.
A fost ru?
A fost, am zis linitit.
Devi s-a uitat n alt parte i i-a ncruciat braele pe
piept.
487

Nu tiam c e pentru Ambrose, a zis ea. Au venit nite


nimeni bogai. Au fcut o ofert incredibil de bun
S-a uitat din nou la mine. Acum, c furia rece o prsise,
prea surprinztor de mic.
Nu fac niciodat afaceri cu Ambrose, a zis ea. i nu
tiam c era pentru tine. Jur.
Ai tiut c e pentru cineva, am zis.
S-a aternut un lung moment de tcere, ntrerupt doar de
trosnituri ocazionale ale focului.
Uite cum vd eu lucrurile, am zis. De curnd am fcut
ceva mai degrab prostesc. Ceva ce regret. Am strns halatul
mai tare n jurul umerilor. i dei cele dou lucruri cu
siguran nu se anuleaz reciproc, se pare c acestea au
stabilit un fel de echilibru.
Am ntins minile ca i cum ar fi fost talerele unei balane.
Devi mi-a zmbit uor, jenat.
Poate c m-am grbit cernd rambursarea integral.
I-am ntors zmbetul i am simit c m relaxez.
Ce-ar fi s ne ntoarcem la condiiile iniiale ale
mprumutului nostru?
Pare corect.
Devi a ntins mna peste birou i i-am strns-o. Ultima
urm de tensiune din camer s-a evaporat i am simit cum
un nod de griji de lung durat din piept mi se deznoad.
Ai mna sloi, a zis Devi. Hai s stai lng foc.
Ne-am mutat i am stat n linite timp de cteva minute.
Pe zeii de jos, a zis Devi cu un oftat exploziv. Am fost
att de furioas pe tine.
A cltinat din cap.
Nu tiu dac am mai fost vreodat n viaa mea aa
suprat pe cineva.
Am dat din cap.
N-am crezut cu adevrat c te vei cobor la nclcarea
488

legii, am zis. Am fost att de sigur c nu puteai fi tu! Dar


toat lumea vorbete despre ct de periculoas eti. Spune
poveti. Iar cnd nu m-ai lsat s-mi vd sngele
M-am oprit, ridicnd din umeri.
Chiar mai primeti ecouri de la bobul de prune? a
ntrebat ea.
Mici fulgere, am zis. i se pare c-mi pierd cumptul
mult mai uor. Dar asta ar putea s fie doar de la stres.
Simmon spune c am probabil principii nelegate n sistemul
meu. Orice o nsemna asta.
Devi s-a ncruntat.
Eu nu lucrez aici tocmai cu echipamentul ideal, a zis ea
artnd spre o u nchis. i mi pare ru. Dar colegii mi-au
oferit un set complet de Vautium Tegnostae.
A fluturat mna spre rafturi.
n mod normal n-a face aa ceva, dar copiile neexpurgate sunt practic imposibil de gsit.
M-am ntors s m uit la ea, surprins.
Tu l-ai preparat pentru el?
E mai bine dect s-i predau formula, a zis Devi
defensiv.
O parte din mine a simit c ar trebui s fiu suprat, dar
per ansamblu eram att de fericit c mi-era cald i eram
uscat, c nu m pndea niciun pericol de moarte. Am ridicat
din umeri.
Simmon spune c nu poi s amesteci nici ct s
chiorti un oarece, am zis de dragul conversaiei.
Devi a privit n jos la minile ei.
Nu sunt mndr c vnd aa ceva, a recunoscut ea.
Apoi, dup un moment, a ridicat din nou privirea,
zmbind.
Dar Tegnostae are ilustraii superbe.
Am rs.
489

Arat-mi.

Cteva ore mai trziu hainele mele erau uscate i lapovia


se transformase ntr-o zpad blnd.
Podul de Piatr prea o foaie solid de ghea, dar chiar i
aa, drumul spre cas avea s fie mult mai plcut.
Cnd am ieit de la baie, am vzut-o pe Devi aezat la
biroul ei.
M-am dus ntr-acolo i i-am ntins halatul.
N-o s te compromit ntrebndu-te de ce ai un halat
mult prea lung i larg n umeri pentru o tnr doamn
delicat ca tine.
Devi a pufnit nedelicat i i-a dat ochii peste cap.
M-am aezat i mi-am tras ghetele. Erau minunat de calde
dup ce sttuser lng foc. Apoi mi-am scos punga i am
lsat trei talani grei de argint pe birou, mpingndu-i spre
ea. Devi s-a uitat curioas la ei.
Am fcut rost recent de nite bani, am zis. Nu sunt deajuns ca s-mi lichidez datoria la tine. Dar pot s fac aceast
restituire anticipat.
Am fluturat o mn spre monede.
Un gest de bun-credin.
Devi a zmbit i a mpins monedele napoi pe mas.
Mai ai dou perioade nainte de sfritul termenului, a
zis ea. Cum am spus, hai s rmnem la nelegerea noastr
iniial. M-a simi ru s-i iau banii mai devreme.

Dei i-am oferit banii lui Devi ca ofert onest de pace, am


fost bucuros s pstrez cei trei talani. E o mare diferen
ntre a avea nite monede i a nu avea niciuna. Cnd ai
punga goal te simi tare neajutorat.
E ca i cu grnele. La sfritul unei ierni lungi, dac i
rmn ceva grne, le poi folosi de smn. Ai control
490

asupra vieii tale. Poi utiliza grnele i pentru a face planuri


de viitor. Dar dac nu ai grne de smn n primvar, eti
neajutorat.
Nicio munc grea sau bun intenie nu va face recoltele s
creasc dac n-ai semine cu care s ncepi.
Aa c am cumprat haine: trei cmi, o pereche nou de
pantaloni i osete groase de ln. Mi-am cumprat o plrie,
mnui i fular, pentru a m apra de frigul iernii.
Pentru Auri am cumprat o pung de sare de mare, un
sac de mazre uscat, dou borcane de conserve de piersici
i o pereche de papuci clduroi. Am cumprat un set de
corzi de lut, cerneal i o jumtate de duzin de foi de
hrtie.
Am cumprat, de asemenea, zbrele de bronz robust i leam montat n rama ferestrei cmruei mele din pod. Puteam
mpiedica destul de uor intrarea, dar voiam s-mi pstrez
posesiunile n siguran chiar i fa de ce mai bine
intenionai hoi.

491

CAPITOLUL 43
Fr un cuvnt sau avertisment
Priveam pe fereastra din fa a lui Cinzeac, uitndu-m
la zpada care cdea i nvrteam n dorul lelii inelul Dennei
pe deget. Iarna grea czuse peste Universitate i Denna
plecase de mai mult de o lun.
Mai aveam trei ore pn la cursul cu Elodin i ncercam s
decid dac slaba ans de o gsi pe Denna merita drumul
lung, friguros, pn la Imre.
Cum stteam la fereastr, a intrat pe u un brbat
cealdiz, scuturndu-i zpada de pe cizme i cutnd n jur
curios. Era nc devreme i eu eram singura persoan din
ncperea comun.
A venit la mine, cu fulgii topindu-i-se n barb pn cnd
deveneau mrgele strlucitoare de ap.
mi pare ru c te deranjez. Caut un om, a zis el,
surprinzndu-m cu lipsa total a orice ar fi semnat cu un
accent cealdiz.
A cutat n haina lung i a scos un plic gros, cu un
sigiliu de sngeriu.
Ka-voth-ee.
A citit lent, apoi a ntors plicul spre mine, ca s-i vd faa.
Kvothe La Hanul lui Cinzeac.
Universitate. (Dou mile vest de Imre.)
Belenay-Barren
Ornduirea Central.

Era scrisul de mn al Dennei.


Eu sunt Kvothe, de fapt, am zis absent. E-ul e mut.
492

El a ridicat din umeri.


Tu eti el?
Eu sunt, am spus.
El a dat din cap, mulumit.
Pi, am luat sta din Bobcatran cu un interval n urm.
L-am cumprat de la un camarad pe un bnu tare. El a zis
c l-a cumprat de la un marinar, n Junpui, pentru o
moned vintic de argint. N-a pomenit numele oraului din
care l luase marinarul, dar era de undeva din interior.
Brbatul mi-a ntlnit privirea.
i spun asta ca s nu crezi c ncerc s fac vreo afacere
cu tine. Am pltit un bnu greu ntreg, apoi am venit la
Imre, dei nu era n drumul meu.
S-a uitat prin salon.
Dei bnuiesc c un om cu un aa han bun ca sta nu
se va da napoi s-i dea unui om partea lui.
Am rs.
Nu e hanul meu, am zis. Am doar o camer aici.
O, a zis el n mod evident un pic dezamgit. Pari a fi
proprietarul cum stai acolo. Totui, sunt sigur c nelegi c
trebuie s-mi iau banii pe sta.
neleg, am zis. Ct crezi c e corect?
M-a cercetat de sus pn jos, cu ochii la hainele mele.
Cred c a fi fericit dac mi-a recupera bnuul tare i
a lua nc un bnu moale n plus.
Mi-am scos punga i am pescuit n ea. Din fericire,
jucasem cri cu cteva nopi nainte i aveam nite monede
aturane.
Pare echitabil, am zis dndu-i banii.
A dat s plece, apoi s-a ntors.
De curiozitate, a ntrebat el. Ai fi pltit doi bnui grei
pe el?
Probabil, am recunoscut.
493

Dace, a njurat, apoi a ieit trgnd ua dup el.


Plicul era din pergament greu, ifonat i ptat de multa
manipulare. Sigiliul reprezenta un cerb agresiv n faa unui
butoi i a unei harpe. L-am apsat tare ntre degete,
sprgndu-l, n timp ce m aezam.
Scrisoarea spunea:
Kvothe,
mi pare ru c plec din Imre fr un cuvnt sau avertisment.
Am trimis un mesaj la Tine n noaptea plecrii mele, dar
presupun c nu l-ai primit.
Am plecat n strintate n cutarea unor puni mai verzi i a
unei mai bune Oportuniti. mi place foarte mult Imre i m-am
bucurat de plcerea companiei tale Ocazionale, dei Sporadice, dar
e un ora scump n care s trieti i perspectivele mele au fost
slabe n ultima vreme.
Yll e minunat, cu toate dealurile lui. Vremea e destul de pe
placul meu, e mai cald i aerul miroase a mare. Pare c voi putea
trece o iarn ntreag fr a fi dobort la pat de plmni. Prima
dat n ultimii ani.
Am petrecut ceva timp n Micile Regate i am vzut o ncierare
ntre dou bande de clrei. O astfel de Prbuire i ipete de Cai
n-ai auzit niciodat. Am petrecut i ceva timp navignd i am
nvat s fac tot felul de noduri de marinar i cum s scuip corect.
De asemenea, Vocabularul meu a devenit mult mai bogat.
Dac m rogi politicos, cnd ne ntlnim data viitoare a putea
s-i demonstrez abilitile mele nou dobndite.
Am vzut primul mercenar adema din viaa mea. (Aici li se
spune cmi nsngerate.) Ea e doar cu puin mai mare dect
mine, cu cei mai remarcabili ochi cenuii. E drgu, dar ciudat i
linitit, cu convulsii nesfrite. N-am vzut-o n lupt i nu sunt
sigur c mi-a dori asta. Dei sunt curioas.
Sunt nc namorat de harp. i sunt gzduit n prezent de
un domn priceput (pe care nu-l voi numi), pentru continuarea
studiului meu n acest sens.

494

Beau nite vin n timp ce Scriu aceast scrisoare. Am menionat


asta pentru a-mi scuza ortografierea de mai sus a cuvntului
Continuitatea. Continuarea. Drace. tii ce vreau s spun.
mi cer scuze c nu i-am scris mai devreme, dar a fost mare
lucru c am cltorit i pn acum n-am avut mijloace s scriu o
scrisoare. Acum, c am fcut-o, m atept s treac destul nainte
s gsesc un cltor de ncredere ca s trimit aceast misiv pe
lungul drum spre tine.
M gndesc la tine de multe ori i cu drag.
A ta,
D.
P.S. Sper c i-e de folos cutia lutei.

Cursul lui Elodin a nceput ciudat n acea zi.


Mcar de data asta, Elodin a ajuns la timp. Asta ne-a
prins nepregtii, cci cei ase studeni rmai se obinuiser
s-i petreac primele douzeci-treizeci de minute de curs
trncnind, jucnd cri i constatnd ct de puine nvam.
Nici mcar nu l-am observat pe Magistrul Elodin pn n-a
ajuns la jumtatea treptelor din sala de curs, btnd din
palme pentru a ne atrage atenia.
Al doilea lucru ciudat a fost c Elodin era mbrcat n
hainele lui formale. l mai vzusem purtndu-le nainte cnd
o ceruse ocazia, dar ntotdeauna o fcuse cu prere de ru.
Chiar i n timpul interviurilor de admitere era de obicei
ciufulit i nengrijit.
De data asta, le purta ca i cum aveau un neles. Preau
severe i proaspt splate. Prul lui nu mai era n starea sa
normal, ciufulit. Prea c se tunsese i se pieptnase.
Ajungnd n sala de curs, s-a urcat pe podium i s-a dus
s stea n spatele pupitrului. Mai mult dect orice, asta a
fcut pe toat lumea s se ridice n picioare i s-l remarce.
Elodin nu mai folosise niciodat pupitrul.
495

Cu mult timp n urm, acesta era un loc n care


oamenii veneau s nvee lucruri secrete, a zis el fr niciun
preambul. Brbaii i femeile veneau la Universitate pentru a
studia lumea.
Elodin s-a uitat la noi.
n aceast Universitate veche n-a existat nicio calificare
mai cutat dect glsuirea. Toate celelalte se bazau pe
metale. Glsuitorii treceau pe aceste strzi ca nite mici zei.
Ei au fcut lucruri teribile, minunate, i toi ceilali i-au
invidiat. Numai prin specializare n glsuire urc studenii n
rang. Un alchimist fr nicio calificare n glsuire era privit
ca un lucru trist, nu mai respectat dect un buctar.
Simpatetica aici a fost inventat, dar simpatist care nu e i
glsuitor poate fi i un vizitiu. Un artizan magic fr a fi
glsuitor n activitatea lui e doar un pic mai mult dect un
cizmar sau un fierar. Cu toii au venit s nvee numele
lucrurilor, a zis Elodin, cu ochii negri inteni, cu voce
rezonant i tulburtoare. Dar glsuirea nu poate fi predat
prin reguli sau mecanic. S nvei pe cineva s fie glsuitor e
ca i cum l-ai nva s se ndrgosteasc. N-ai nicio ans.
Nu se poate face aa ceva.
Magistrul Glsuitor a zmbit un pic, apoi pentru prima
dat a artat cum arta de obicei.
Totui, studenii au ncercat s nvee. i profesorii au
ncercat s-i nvee. i uneori au reuit.
Elodin a punctat.
Fela!
I-a fcut semn s se apropie.
Vino-ncoace!
Fela s-a dus, prnd emoionat n timp ce urca s i se
alture pe podium.
Ai ales cu toii numele pe care sperai s l nvai, a
zis Elodin rotindu-i ochii peste noi. i v-ai urmat cu toii
496

studiile cu diferite grade de druire i de succes.


M-am luptat cu nevoia de a privi n alt parte, ruinat,
tiind c eforturile mele fuseser fcute cu jumtate de
tragere de inim, n cel mai bun caz.
Unde voi ai ratat, Fela a reuit, a zis Elodin. Ea a gsit
numele pietrei
S-a ntors ntr-o parte, s se uite la ea.
De cte ori?
De opt ori, a zis ea, uitndu-se n jos, n timp ce-i
frmnta minile nervos n fa.
S-a auzit un murmur de uimire real de la noi toi. Ea nu
menionase asta n frecventele noastre discuii.
Elodin a dat din cap, ca i cum aproba reacia noastr.
Cnd glsuirea nc se mai preda, noi, glsuitorii, eram
mndri de priceperea noastr. Un student care lua n
stpnire un nume purta un inel care sttea mrturie pentru
calificarea lui.
Elodin a ntins o mn n faa Felei i a deschis-o,
dezvluind o piatr de ru, neted i nchis la culoare.
Asta va face Fela acum, ca dovad a abilitii ei.
Uimit, Fela s-a uitat la Elodin. Ochii ei au licrit nainte
i napoi ntre el i piatr, cu faa tot mai nspimntat i
mai palid.
Elodin i-a zmbit ncurajator.
Haide acum, a zis el delicat. tii n inima ta c eti n
stare de asta. i de mai mult de-att.
Fela i-a mucat buzele i a luat piatra. Prea mai mare n
mna ei dect fusese ntr-a lui. Ea a nchis ochii o clip i a
inspirat lung, adnc. A lsa aerul s ias ncet, a ridicat
piatra i a deschis ochii, astfel c a fost primul lucru pe care
l-a vzut.
Fela s-a uitat la piatr i s-a aternut un lung moment de
tcere. Tensiunea din ncpere a crescut, pn a ajuns
497

ntins asemenea corzilor de harp. Fcea aerul s vibreze.


A trecut un minut. Dou minute lungi. Trei minute teribil
de lungi.
Elodin a oftat mnios, rupnd tensiunea.
Nu, nu, nu, a zis el, trecndu-i degetele prin faa ei
pentru a-i reine atenia.
I-a presat o mn peste ochii, ca i cum ar fi legat-o.
Te uii la ea. Nu te uii la ea. Uit-te la ea!
i-a tras mna.
Fela a ridicat piatra i a deschis ochii. n acelai moment,
Elodin i-a tras o palm peste ceaf.
Ea s-a ntors spre el, ofensat. Dar Elodin arta ctre
piatra pe care ea nc o inea n mn.
Uite! a zis el emoionat.
Privirea Felei s-a dus ctre piatr i ea a zmbit ca i cum
i revedea un vechi prieten. A acoperit-o cu o mn i a
apropiat-o de gur. Buzele i s-au micat.
S-a auzit un sunet brusc, ascuit, de fisurare, ca i cum
un strop de ap czuse ntr-o tigaie cu grsime fierbinte. Au
urmat alte multe zeci, att de clare i de rapide, c sunau ca
i cum un btrn i trosnea degetele sau ca i cum o furtun
de grindin lovea un acoperi de igl grea.
Fela a deschis mna i nisipul i pietriul s-au revrsat. A
cutat cu dou degete n talme-balmeul de piatr i a scos
un inel de piatr neagr pur. Era rotund ca o ceac i
neted ca sticla lefuit.
Elodin a rs triumftor nainte de-a o mbria
entuziasmat pe Fela.
La rndul ei, Fela i-a aruncat slbatic braele n jurul lui.
Au fcut mpreun civa pai rapizi, jumtate zigzag,
jumtate dans.
nc zmbind, Elodin a ntins mna. Fela i-a dat inelul i
el s-a uitat cu atenie nainte de a da din cap.
498

Fela, a zis el serios. O s te promovez la rangul de relar.


A ridicat inelul.
Mna.
Aproape timid, Fela i-a ntins mna. Dar Elodin a cltinat
din cap.
Mna stng, a zis el ferm. Dreapta nseamn cu totul
altceva. Niciunul dintre voi nu suntei nici pe aproape gata
pentru asta.
Fela a ntins cealalt mn, i Elodin a fcut inelul de
piatr s-i alunece cu uurin pe deget. Restul clasei a
izbucnit n aplauze, grbindu-se s se apropie ca s se uite
mai de aproape la ceea ce fcuse ea.
Fela a zmbit strlucitor i a ntins mna pentru ca noi
toi s-o putem vedea. Inelul nu era neted, cum crezusem
iniial. Era acoperit cu o mie de mici faete plate. Se
ncercuiau reciproc ntr-un model subtil, de rotire, diferit de
orice altceva vzusem nainte.

499

CAPITOLUL 44
Prinztor
n ciuda problemelor cu Ambrose, a obsesiei mele pentru
Arhive i a nenumrate drumuri inutile la Imre, n cutarea
Dennei, am reuit s-mi termin proiectul n Partizanat.
Mi-ar fi plcut s mai am un interval de zile pentru a face
cteva teste i a m mai juca cu el. Dar am rmas pur i
simplu fr timp. Loteria de admitere venea n curnd i taxa
de colarizare trebuia pltit nu mult dup aceea. nainte de
a-mi putea pune proiectul n vnzare, era nevoie ca Kilvin smi aprobe modelul.
Deci nu puine mi erau emoiile cnd am btut la ua
biroului lui Kilvin.
Magistrul Artizan era cocoat peste bancul lui de lucru,
scond cu grij uruburile din carcasa de bronz a unei
pompe de compresie. N-a ridicat privirea cnd a vorbit.
Da, Relar Kvothe?
Am terminat, Magistre Kilvin, am spus pur i simplu.
El s-a uitat la mine, clipind.
Ai terminat acum?
Da, speram s m programai s v fac o demonstraie.
Kilvin a pus uruburile ntr-o tav i i-a scuturat minile
una de alta.
Pentru asta, sunt disponibil acum.
Am dat din cap i l-am condus prin atelierul aglomerat,
am trecut de Stocuri, spre atelierul privat pe care mi-l
atribuise Kilvin. Am scos cheia i am descuiat ua grea din
lemn.
Era mare ct un atelier de lucru, cu propria surs de foc,
cu nicoval, hot, du i alte produse proprii comerului cu
500

artizanat magic. Am mpins bancul de lucru ntr-o parte,


pentru a lsa jumtate de camer goal, cu excepia unor
baloturi groase de paie aezate lng perete.
n faa baloturilor era o sperietoare de ciori rudimentar,
agat de tavan. O mbrcasem n cmaa mea ars i ntr-o
pereche de pantaloni de pnz de sac. O parte din mine i-ar
fi dorit s fi fcut ceva mai multe teste n momentul n care
cususem pantalonii i alte chestii pe omul de paie. Dar pn
la urm eu sunt n primul rnd un membru al unei trupe de
teatru i chiar i n al doilea rnd. Ca atare, n-am putut
ignora ansa de a face un pic de spectacol.
Am nchis ua n spatele nostru, n timp ce Kilvin se uita
curios prin ncpere.
Hotrt s las munca mea s vorbeasc de la sine, am
scos arbaleta i i-am dat-o.
Expresia uriaului Magistru s-a ntunecat.
Relar Kvothe, a zis el cu voce grea de dezaprobare.
Spune-mi ce nu i-ai risipit munca minilor ca s
mbunteti un astfel de obiect brutal.
Avei ncredere n mine, Magistre Kilvin, am zis, lundui-o.
M-a privit lung, apoi a luat arbaleta i a nceput s-o
examineze cu grija meticuloas a cuiva care i petrecuse
toat viaa lucrnd cu echipamente care provoac moartea. A
pipit coarda bine esut i a privit braul curbat de metal al
arcului.
Dup cteva minute lungi, a dat din cap, a pus un picior
pe etrier i a armat fr niciun efort vizibil. M-am ntrebat n
trecere ct de puternic era Kilvin. Pe mine m dureau umerii
i fcusem bici la mini luptndu-m n ultimele cteva
zile cu greoiul obiect.
I-am dat sgeile grele i el le-a examinat i pe acestea. Lam vzut uitndu-se nedumerit. Am tiut de ce. Arcul n-avea
501

vreo modificare evident sau vreo scrijeldic. Nici sgeile.


Kilvin a pus sgeata n arbalet i a ridicat o sprncean
la mine.
Am fcut un gest expansiv ctre omul de paie, ncercnd
s art mai mult ncredere dect simeam. Minile mi erau
transpirate i stomacul meu era plin de porumbei. Testele
sunt bune i frumoase. Testele sunt importante. Testele sunt
ca o repetiie. Dar conteaz cu adevrat doar ce se ntmpl
atunci cnd se uit publicul. E un adevr pe care toi
membrii trupelor l tiu.
Kilvin a ridicat braele i a intit cu arbaleta. Prea mic,
aa cum sttea pregtit pe umrul lui larg, i el s-a oprit un
moment pentru a privi cu atenie de-a lungul prii de sus a
acesteia. Am fost surprins s-l vd cum trage calm o
jumtate de respiraie, apoi expir lent n timp ce apas pe
trgaci.
Arbaleta s-a scuturat, coarda a zbrnit, sgeata s-a
estompat.
S-a auzit un zngnit aspru, metalic, i sgeata s-a oprit
n aer ca i cum ar fi lovit un zid invizibil. A troncnit pe
pardoseala de piatr, n mijlocul camerei, la cinci metri de
omul de paie.
N-am putut s m abin s nu rd i s ridic triumftor
braele n aer.
Kilvin a ridicat sprncenele i s-a uitat la mine. Aveam un
zmbet nebunesc pe fa.
Magistrul a luat sgeata de pe podea i a examinat-o din
nou. Apoi a rencrcat arbaleta orbete i a apsat pe trgaci.
Clanc. Sgeata a czut pe pardoseal pentru a doua oar,
rostogolindu-se rapid ntr-o parte.
De data asta, Kilvin a descoperit sursa zgomotului. n
colul ndeprtat al camerei era agat de plafon un obiect de
metal de mrimea unui felinar mare. Acesta se mica nainte
502

i napoi i se legna uor, ca i cum cineva suflase spre el.


L-am luat din crlig i i l-am adus Magistrului Kilvin, care
atepta la bancul de lucru.
Ce e asta, Relar Kvothe? a zis el curios.
L-am aezat pe mas, cu un sunet surd greu.
n termeni generali, Magistre Kilvin, e un dispozitiv care
declaneaz n mod automat o opoziie cinetic, i-am
transmis cu mndrie. Mai precis, oprete sgei.
Kilvin s-a aplecat s se uite la el, dar n-avea ce vedea, cu
excepia unor plci de fier nchis la culoare. Cel mai mult,
creaia mea semna cu un felinar mare, fcut n ntregime
din metal, cu opt fee.
i cum l-ai numit?
Asta era o parte din invenia mea pe care nu reuisem s-o
termin. M gndisem la o sut de nume, dar nici unul nu
prea s i se potriveasc. Capcan de sgei era banal.
Prietenul cltorilor era prozaic. Spaima bandiilor era ridicol
de melodramatic. N-a mai fi putut s m uit niciodat n
ochii lui Kilvin dac a fi ncercat s-l numesc aa.
Am ceva probleme cu numele, am recunoscut. Dar
pn acum i-am zis prinztor de sgei.
Hmmph, a mormit Kilvin. Nu prea prinde sgeata.
tiu, am zis, exasperat. Dar era ori asta, ori s-i zic
Clank.
Kilvin s-a uitat la mine dintr-o parte, ochii lui zmbind un
pic.
S-ar crede c un student de-al lui Elodin ar trebui s
dovedeasc mai mult uurin la numiri, Relar Kvothe.
Delivari a fcut-o cu uurin, Magistre Kilvin, am zis.
El a fcut doar un ax mai bun i i-a trecut numele pe el. A
putea foarte bine s-l numesc Kvothe.
Kilvin a chicotit.
Chiar aa!
503

S-a ntors la prinztorul de sgei, privindu-l curios.


Cum funcioneaz?
Am zmbit i am adus un sul mare de hrtie acoperit cu
diagrame, scrijeldic complicat, simboluri metalurgice i
formule de conversie cinetic.
Exist dou pri principale, am zis. Prima e scrijeldica,
cea care formeaz automat o cetluire simpatetic cu orice
bucat de metal subire, cu micare rapid, de pn la apte
metri distan. Nu m feresc s v spun c mi-a luat dou
zile lungi ca s-o schiez.
Am artat spre caracterele corespunztoare de pe foaia de
hrtie.
La nceput am crezut c ar putea fi suficient n sine.
Am sperat c dac leg un vrf de sgeat de o bucat
staionar de fier, aceasta va absorbi impulsul sgeii i o va
face inofensiv.
Kilvin a cltinat din cap.
S-a mai ncercat asta.
Ar fi trebuit s-mi dau seama chiar nainte de a ncerca,
am spus. n cel mai bun caz se absoarbe doar o treime din
impulsul sgeii i oricare dou treimi de lovitur de sgeat
tot fac ru.
Am artat ctre alt diagram.
Aveam nevoie de ceva care putea mpinge cu adevrat
sgeata napoi. i trebuia s-o mping foarte rapid i din
greu. Am ajuns s folosesc oel de arc de la o capcan de urs.
Modificat, desigur.
Am luat un vrf de sgeat de rezerv de pe bancul de
lucru i am simulat c se mic spre prinztorul de sgei.
n primul rnd, sgeata se apropie i stabilete
cetluirea. n al doilea rnd, ritmul de intrare al sgeii
pornete de la declanare, la fel ca pitul ntr-o capcan.
Mi-am lovit degetele brusc.
504

Atunci energia stocat a arcului mpinge napoi sgeata,


oprind-o sau chiar mpingnd-o napoi.
Kilvin a dat din cap ndelung.
Dac trebuie resetat dup fiecare utilizare, cum de-a
oprit a doua mea sgeat?
Am artat ctre centrul diagramei.
N-ar fi de prea mare folos dac ar opri o singur
sgeat, am spus. Sau dac ar opri numai sgeile care vin
dintr-o singur direcie. Am proiectat-o s aib opt arcuri
ntr-un cerc. Ar trebui s fie capabil s opreasc sgeile din
mai multe direcii odat.
Am ridicat din umeri a scuz.
n teorie. N-am avut cum s testez asta.
Kilvin s-a uitat la omul de paie.
Ambele mele trageri au venit din aceeai direcie, a zis
el. Cum de s-a oprit a doua dac arcul fusese deja declanat?
Am luat inelul prinztorului de sgei, pe care-l
prevzusem n partea de sus, i i-am artat cum se putea roti
liber.
Se atrn de un inel pivotant, am spus. ocul primei
sgei l nvrte uor, aducnd un nou arc n aliniament.
Chiar dac nu s-ar ntmpla aa, energia sgeii urmtoare
tinde s se nvrt n jurul celui mai apropiat arc descrcat,
ca giruetele n vnt.
Ultima n-o planificasem, de fapt. Fusese un accident
norocos, dar nu vedeam niciun motiv s-i spun asta lui
Kilvin.
Am atins punctele roii vizibile pe dou din cele opt fee de
fier ale prinztorului de sgei.
Astea arat ce arcuri au fost declanate.
Kilvin le-a luat de la mine i le-a rsucit n mini.
Cum resetezi arcurile?
Am luat un dispozitiv de metal de sub bancul de lucru,
505

ceva mai mult dect o bucat de fier cu o prghie lung


ataat. Apoi i-am artat lui Kilvin faa cu opt guri, n
partea de jos a prinztorului de sgei. Am potrivit
prinztorul de sgei n dispozitiv i am presat n jos prghia
cu piciorul, pn cnd am auzit un clic ascuit. Apoi am rotit
prinztorul de sgei i am repetat procesul.
Kilvin s-a aplecat s-l ridice i l-a rsucit n minile lui
uriae.
Greu, a comentat el.
E nevoie s fie robust, am spus. O sgeat de arbalet
poate trece printr-o scndur de stejar de cinci centimetri.
Trebuie s trag arcul napoi cu o for de cel puin trei ori
mai mare pentru a opri sgeata.
Kilvin a scuturat neglijent prinztorul de sgei, inndu-l
de cap. Acesta n-a fcut niciun zgomot.
i dac sgeile nu sunt fcute din metal? a ntrebat el.
Se spune c tlharii vi sembi utilizeaz sgei de silex sau
obsidian.
M-am uitat n jos, la mini, i am oftat.
Pi am zis ncet. Dac sgeile nu sunt de fier,
prinztorul de sgei nu se va declana cnd vin de la mai
puin de apte metri.
Kilvin a scos un mormit neneles i a pus prinztorul de
sgei napoi pe mas, cu o bufnitur.
Dar cnd se apropie la cinci metri, orice bucat de
piatr ascuit sau de sticl poate declana un set diferit de
cetluiri, am zis vioi.
Am indicat spre schema mea.
Eram mndru de asta, cum eram i de faptul c avusesem
grij s nsemnez piesele de obsidian cu scrijeldic pentru
sticl dubl. n felul acesta, nu s-ar fi spart la impact.
Kilvin s-a uitat la schem, apoi a zmbit i a chicotit
mndru din adncul pieptului.
506

Bine. Bun. Ce se ntmpl dac sgeata are cap de os


sau de filde?
Caracterele pentru oase nu sunt date pe ncredere unui
relar umil ca mine, am zis.
i dac ar fi fost? a ntrebat Kilvin.
Nici atunci nu le-a fi folosit, am zis. Ca nu cumva
vreun copil s fac vreo cetluire cu prinztorul de sgei, din
cauza unei mici micri rapide a craniului.
Kilvin a aprobat din cap.
Eu m gndeam la un cal n galop, a zis el. Dar i-ai
artat nelepciunea n asta. Ai dovedit c ai mintea atent a
unui artizan.
M-am ntors la schem i am subliniat.
Asta spune, Magistre Kilvin, c la trei metri o pies
cilindric din lemn n micare rapid va declana prinztorul
de sgei.
Am oftat.
Nu e o cetluire bun, dar e suficient pentru a opri
sgeat sau cel puin pentru a o devia.
Kilvin s-a aplecat s examineze schema mai ndeaproape,
cu ochii rtcind pe pagina aglomerat timp de dou minute
lungi.
Doar fier? a ntrebat el.
Mai aproape de oel, Magistre Kilvin. M-am temut c
fierul ar fi prea fragil pe termen lung.
i fiecare dintre aceste optsprezece cetluiri sunt
inscripionate pe fiecare dintre arcuri? a ntrebat el
gesticulnd.
Am dat din cap.
E o dublare a efortului, a zis Kilvin, pe un ton mai
degrab de conversaie dect acuzator. Unii ar spune c aa
ceva e exagerat de elaborat.
Prea puin mi pas ce cred alii, Magistre Kilvin, am
507

zis. mi pas doar ce credei dumneavoastr.


El a mormit, apoi i-a ridicat privirea de pe hrtie i s-a
ntors cu faa la mine.
Am patru ntrebri.
Am dat din cap ateptnd.
nainte de toate, de ce-ai fcut asta? a ntrebat el.
Nimeni n-ar trebui s moar vreodat ntr-o ambuscad
pe drum, am spus ferm.
Kilvin a ateptat, dar n-am mai avut nimic de spus n
aceast privin.
Dup o clip, a ridicat din umeri i a gesticulat spre
cealalt parte a ncperii.
n al doilea rnd, de unde ai luat
Fruntea i s-a ncreit uor.
Tevetbem. Arbalet dreapt?
Stomacul mi s-a ncletat la ntrebare. Nutream sperana
deart c Kilvin, fiind cealdiz, nu tia c acestea erau ilegale
aici, n Ornduire.
Exclude astea, speram c va spune pur i simplu.
Le-am procurat, Magistre Kilvin, am zis evaziv. Aveam
nevoie pentru a testa prinztorul de sgei.
De ce n-ai folosit un simplu arc vntoresc? a zis Kilvin
cu asprime. i de ce n-ai evitat astfel achiziiile ilegale?
Ar fi fost prea slab, Magistre Kilvin. Trebuia s fiu sigur
c proiectul meu va opri orice sgeat, i o arbalet trage cu
sgeata mai puternic dect orice altceva.
Un arc lung modegan e egal cu o arbalet dreapt, a zis
Kilvin.
Dar n-am abiliti s-l utilizez, am zis. i cumprarea
unui arc modegan e cu mult peste posibilitile mele.
Lui Kilvin i-a scpat un oftat adnc.
nainte cnd fceai lampa hoilor, fceai un lucru ru
ntr-un mod bun. Asta nu-mi place.
508

A privit n jos, la schem.


De data asta ai fcut un lucru bun ntr-un mod ru.
Asta e mai bine, dar nu n totalitate. Cel mai bine e s faci un
lucru bun ntr-un mod bun. De acord?
Am dat din cap.
i-a pus o mn masiv pe arbalet.
Te-a vzut cineva cu ea?
Am scuturat din cap.
Atunci vom spune c e a mea i c ai procurat-o sftuit
de mine. Se va altura echipamentului din Stocuri.
Mi-a aruncat o privire dur.
i pe viitor s vii la mine dac ai nevoie de astfel de
lucruri.
Asta a durut un pic, fiindc planificasem s i-o vnd
napoi lui Sleat. Totui, ar fi putut fi mai ru. Ultimul lucru
pe care-l voiam era s ncalc legea de fier.
n al treilea rnd, nu vd nicio meniune din srm de
aur sau de argint n schema ta, a zis el. Nici nu-mi pot
imagina vreo utilizare pentru acestea n dispozitivul tu.
Explic de ce ai scos aceste materiale de la Stocuri.
Am devenit brusc contient de metalul rece al gramului de
pe interiorul braului meu. ncrustaiile erau de aur, dar nu
puteam s-i spun asta.
Am avut nevoie de bani, Magistre Kilvin. i de materiale
care nu se gseau la Stocuri.
Cum ar fi arbaleta ta dreapt.
Am dat din cap.
i paie i capcana de urs.
Greitul atrage greit, a zis Kilvin dezaprobator.
Stocurile nu sunt case de schimb valutar i n-ar trebui
folosite ca atare. i revoc autorizaia pentru metale preioase.
Am plecat capul, spernd c par corespunztor de cit.
Vei lucra, de asemenea, douzeci de ore n Stocuri drept
509

pedeaps. Dac cineva va ntreba, i vei spune ce-ai fcut. i


vei explica faptul c drept pedeaps vei fi obligat s
rambursezi valoarea metalelor, plus un supliment de
douzeci la sut. Dac utilizezi Stocurile ca pe o cas de
schimb valutar, i se percepe dobnd ca la o cas de schimb
valutar.
M-am crispat la asta.
Da, Magistre Kilvin.
Ultima, a zis Kilvin, ntorcnd-se s pun o mn
uria pe prinztorul de sgei. Crezi c un astfel de lucru sar vinde, Relar Kvothe?
Inima mi-a crescut n piept.
Asta nseamn c aprobai vnzarea, Magistre Kilvin?
Uriaul artizan magic, mare ct un urs, m-a privit
nedumerit.
Sigur c-o aprob, Relar Kvothe. E un lucru minunat. E o
mbuntire a lumii. De fiecare dat cnd cineva va vedea
aa ceva, va vedea cum artizanatul magic e folosit pentru a
ine oamenii n siguran. Vor avea o prere bun despre
toate artizanatele magice care produc astfel de lucruri.
A privit n jos la prinztorul de sgei, ncruntndu-se pe
gnduri.
Dar dac vrem s-l vindem, trebuie s aib un pre. Ct
sugerezi?
mi puneam aceast ntrebare de ase perioade. Adevrul
simplu era c speram s-mi aduc destui bani pentru a-mi
plti taxa de colarizare i datoria la Devi. Suficieni pentru a
m menine n Universitate ct mai mult.
Sincer, nu tiu, Magistre Kilvin, am zis. Ct de mult ai
plti pentru a evita ca o sgeat lung de frasin s v treac
prin plmni?
El a chicotit.
Plmnii mei sunt destul de valoroi, a zis el. Dar s
510

gndim n ali termeni. Materialele ajung la


S-a uitat la schem.
Aproximativ nou sfani, corect?
Ciudat de corect. Am dat din cap.
Cte ore i-a luat ca s-l faci?
Cam o sut, am spus. Poate o sut douzeci. Dar multe
au fost pentru experimente i teste. A putea s fac nc unul
n, probabil, cincizeci sau aizeci de ore. Mai puin dac fac o
matri.
Kilvin a dat din cap.
Eu sugerez douzeci i cinci de talani. i se pare
rezonabil?
Suma mi-a tiat respiraia. Chiar i dup ce rambursam
materialele la Stocuri i plteam comisionul de patruzeci la
sut, era de ase ori mai mult dect a fi ctigat fcnd
lmpi de punte. O sum aproape ridicol de bani.
ncepusem s aprob cu entuziasm, apoi un gnd i-a fcut
loc n mine. Dei m-a durut, am scuturat ncet din cap.
Sincer, Magistre Kilvin. A prefera s le vnd mai ieftin
de-att.
El a ridicat o sprncean.
Vor da banii, m-a asigurat el. Am vzut oameni pltind
mai mult pentru lucruri mai puin utile.
Am ridicat din umeri.
Douzeci i cinci de talani nseamn o mulime de
bani, am zis. Sigurana i pacea minii n-ar trebui s fie
disponibile doar pentru cei cu punga groas. Cred c opt ar fi
de-ajuns.
Kilvin s-a uitat la mine ndelung, apoi a dat din cap.
Cum zici. Opt talani.
i-a trecut mna peste partea de sus a prinztorului de
sgei, aproape mngindu-l.
Cu toate astea, cum acesta e primul i unicul, voi plti
511

douzeci i cinci pe el. Va intra n colecia mea personal.


A ntors capul spre mine.
Lhinsatva?
Lhin, am zis cu recunotin, simind o anxietate grea
ridicndu-mi-se de pe umeri.
Kilvin a zmbit i a dat din cap spre mas.
i a vrea s examinez schema n timpul meu liber. Vrei
s-mi faci o copie?
Pentru douzeci i cinci talani putei avea originalul,
am zis, zmbind, n timp ce mpingeam hrtia pe mas.

Kilvin mi-a scris o chitan i a plecat, strngnd


prinztorul de sgei ca un copil o jucrie nou.
M-am grbit la Stocuri cu bucica mea de hrtie. Trebuia
s-mi lichidez datoria de materiale, inclusiv pentru srma de
aur i lingourile de argint. Dar chiar i dup ce am pltit
comisionul, am plecat cu aproape unsprezece talani.
Am petrecut restul zilei rnjind i fluiernd ca un idiot.
Cum se spune: punga grea face inima uoar.

512

CAPITOLUL 45
Consoriu
M-am aezat lng vatra de la Cinzeac cu luta n poal.
ncperea era cald i linitit, plin cu lume care venise s
m aud cntnd.
De Dobor era noaptea mea obinuit la Cinzeac i
mereu era aglomerat. Nici chiar pe cea mai urt vreme nu
erau scaune suficiente, iar cei care veneau trziu erau silii
s se grupeze n jurul barului i s se rezeme de perei. n
ultimul timp, Cinzeac fusese nevoit s mai aduc o fat n
noaptea de Dobor, doar ca s grbeasc servirea cu
buturi n ncpere.
n afara hanului, iarna nc strngea Universitatea, dar
nuntru aerul era cald i dulce, cu miros de bere i de pine
i de sup. Cu trecerea lunilor, mi obinuisem treptat
publicul s fie atent n timp ce cntam, astfel nct camera
era cufundat n tcere n timp ce degetele mele i croiau
drumul prin versul al doilea de la Ateptarea Violetei.
Eram ntr-o form bun n acea noapte. Publicul meu mi
cumprase o jumtate de duzin de buturi i, ntr-un acces
de generozitate, un scrib cherchelit aruncase un bnu greu
n cutia lutei, iar acesta strlucea alturi de plictisitoarele
monede de fier i cupru. l fcusem pe Simmon s plng de
dou ori i fata cea nou de la servire a lui Cinzeac mi
zmbise i roise cu o aa frecven, nct chiar nu puteam
rata semnalul. Avea ochi frumoi.
Pentru prima dat de cnd m tiam, simeam c am, de
fapt, un oarecare control asupra vieii mele. Aveam bani n
pung. Studiile mergeau bine. Aveam acces la Arhive i, n
ciuda faptului c fusesem forat s lucrez la Stocuri, toat
513

lumea tia c Kilvin fusese foarte mulumit de mine.


Nu-mi lipsea dect Denna.
M-am uitat la mini, n timp ce atacam refrenul din finalul
melodiei Ateptarea Violetei.
Busem puin mai mult dect eram obinuit i nu voiam
s-o fetelesc. n timp ce-mi priveam degetele, am auzit ua
berriei deschizndu-se i am simit un curent de aer rece
strbtnd ncperea. Focul a plpit i a dansat alturi de
mine, n timp ce auzeam cizme mergnd pe podeaua de lemn.
Camera era linitit cnd am cntat:
Ea st la fereastr
i soarbe din ceac
Ateptnd ca iubitul
S soseasc pe mare.
Pretendeni s cu bulucul.
Privete cum valurile se mic
i tot ce Violet face e s stea-n ateptare.
Am cntat acordul final, dar n loc de aplauzele
furtunoase la care m ateptam, n-a fost dect un ecou
linitit. Am ridicat privirea i am vzut patru brbai nali n
picioare n faa vetrei. Umerii hainelor lor grele erau uzi de
zpad topit. Feele lor erau sumbre.
Trei dintre ei purtau bonete ntunecate rotunde care
artau c sunt jandarmi.
i dac acesta n-ar fi fost un indiciu suficient cu privire la
identitatea lor, fiecare dintre ei avea cte un toiag de lemn de
stejar legat n fier.
M-au privit cu ochi duri de oim.
Al patrulea brbat sttea deoparte de ceilali. El nu purta
bonet de jandarm i nu era nici pe departe att de nalt sau
514

de lat n umeri, n ciuda acestui fapt, el emana o autoritate


de necontestat. Faa lui era slab i sumbr, cnd a
desfurat o bucat de pergament greu, decorat cu mai multe
sigilii negre, oficiale.
Kvothe, fiul lui Arliden, a citit el tare n ncpere, cu
voce clar i puternic. n faa acestor martori te leg s stai
pe cont propriu n faa legii de fier. Eti acuzat de asociere cu
puterile demonice, de utilizare frauduloas a artelor
nenaturale, de atac neprovocat i de nclcarea legii.
Inutil s spun, am fost prins complet pe picior greit.
Ce? am zis stupid.
Aa cum am spus, busem ceva mai mult de cteva
buturi.
Omul sumbru m-a ignorat i s-a ntors ctre unul dintre
jandarmi.
Leag-l.
Unul dintre jandarmi a clmpnit un lan lung de fier.
Pn n acel moment fusesem prea uimit pentru a-mi fi cu
adevrat fric, dar vzndu-l pe omul cu fa sumbr c
trage o pereche de ctue ntunecate de fier dintr-un sac, mam umplut de o team care mi-a transformat oasele n ap.
Simmon s-a ivit lng vatr, mpingnd n drumul lui
jandarmii care stteau n faa celui de-al patrulea brbat.
Ce anume se ntmpl aici? a ntrebat Sim cu voce tare
i furioas.
A fost singura dat cnd l-am auzit vorbind ca un fiu de
duce.
Explic.
Omul care inea pergamentul l-a privit cu calm pe
Simmon, apoi a cutat n interiorul mantiei i a scos un toiag
de fier solid, cu cte o band de aur n jurul fiecrui cap. Sim
a plit un pic cnd omul acesta sumbru l-a ridicat, pentru ca
toat lumea din ncpere s-l vad. Nu era numai o mciuc
515

de jandarm, tija era un simbol inconfundabil al autoritii


sale. Brbatul era un portrel al instanelor Ornduirii. i nu
un portrel oarecare. Benzile de aur nsemnau c putea
ordona oricui s stea n faa legii de fier: preoilor, oficialilor
guvernamentali, chiar i membrilor nobilimii pn la rangul
de baron.
n acest punct, Cinzeac i-a fcut i el drum prin
mulime. El i Sim s-au uitat peste documentul portrelului
i au constatat c e foarte legitim i oficial. Era semnat i
tampilat de ctre tot felul de oameni importani din Imre.
Nu era nimic de fcut. Urma s fiu dus i pus mpotriva
legii de fier.
Toat lumea de la Cinzeac a vzut cum eram nlnuit de
mini i de picioare. Unii dintre ei preau ocai, unii confuzi,
dar cei mai muli erau pur i simplu speriai. Cnd jandarmii
m-au trt prin mulime spre u, doar civa dintre cei din
public au vrut s se uite n ochii mei.
Au mrluit cu mine pe lungul drum napoi la Imre.
Peste Podul de Piatr i n jos, pe ntinderea plat a marelui
drum pietruit. Tot drumul, vntul rece al iernii a ngheat
fierul din jurul minilor i picioarele mele, pn cnd a
nceput s ard i s mute i s-mi nghee pielea.

n dimineaa urmtoare, Sim a sosit cu Elxa Dal i


problema a nceput s se clarifice. Trecuser luni de cnd
chemasem numele vntului n Imre, dup ce Ambrose mi
sprsese luta. Magitrii m acuzaser de abuz i m
biciuiser n public la Universitate. Trecuse att de mult
timp, c urmele de bici de pe spatele meu nu mai erau nimic
mai mult dect nite cicatrice palide de argint. Crezusem c
problema e rezolvat.
Se prea c nu. Din moment ce incidentul avusese loc n
Imre, cdea sub jurisdicia instanelor Ornduirii.
516

Trim ntr-o epoc civilizat i doar cteva locuri sunt mai


civilizate dect Universitatea i mprejurimile sale imediate.
Dar pri din legea de fier au rmas din vremuri mai
ntunecate. Trecuser o sut de ani de cnd cineva fusese ars
ultima oar de ctre Consoriul Artelor Nefireti, dar legile
erau nc n vigoare. Cerneala plise, dar cuvintele erau
clare.
Ambrose nu era direct implicat, desigur. Era mult prea
inteligent pentru asta.
Acest tip de proces era ru pentru reputaia Universitii.
Dac Ambrose ar fi deschis acest caz mpotriva mea, i-ar fi
nfuriat pe Magitri. Ei munciser din greu pentru a proteja
numele bun al Universitii n general i al Arcanumului, n
special.
Deci Ambrose n-avea niciun fel de legtur cu acuzaiile.
n schimb, cazul fusese adus n faa instanelor din Imre de
ctre o mn de nobili influeni din ora.
O, cu siguran c-l cunoteau pe Ambrose, dar asta nu
era incriminatoriu. La urma urmelor, Ambrose tia pe toat
lumea cu putere, snge sau bani de pe fiecare parte a rului.
Astfel, am fost adus n faa legii de fier. Pentru ase zile,
asta a fost o extraordinar surs de iritare i nelinite pentru
mine. mi ntrerupea studiile, munca mea la Partizanat intra
n impas i btea ultimul cui n cociugul n care mi
ngropam speranele c voi gsi vreodat un sponsor local.
Ceea ce a nceput ca o experien terifiant a devenit rapid
un proces plictisitor, plin de fast i ritual. Peste patruzeci de
scrisori cu mrturii au fost citite cu voce tare, confirmate i
copiate n registrele oficiale. Au fost zile umplute cu nimic
altceva dect discursuri lungi. Citate din legea de fier.
Elemente de procedur. Moduri formale de adresare. Btrni
citind din cri vechi.
M-am aprat la cel mai nalt nivel al meu, n primul rnd
517

n faa instanei Ornduirii, apoi n instanele bisericeti.


Arwyl i Elxa Dal au vorbit n numele meu. Sau mai degrab
au scris scrisori, apoi le-au citit cu voce tare la tribunal.
n final, am fost eliberat de orice vin. Am crezut c am
fost achitat. Am crezut c am ctigat
Dar eram nc teribil de naiv din mai multe puncte de
vedere.

518

CAPITOLUL 46
Interludiu Un pic de vioar
Kvothe se ridic ncet n picioare i se ntinse scurt.
S ne oprim aici deocamdat, zise el. Cred c azi vom
avea mai mult lume ca de obicei la masa de prnz. Trebuie
s vd de sup i s mai rezolv cteva treburi.
Ddu din cap ctre Cronicar.
Poate i tu vrei asta.
Cronicarul rmase aezat.
Stai o clip, zise el. sta a fost procesul tu de la Imre?
Privea n jos la pagin, tremurnd. sta?
sta, zise Kvothe. Nu mare lucru, ntr-adevr.
Dar asta a fost prima poveste pe care am auzit-o despre
tine cnd am venit la Universitate, protest Cronicarul. Cum
ai nvat tema ntr-o singur zi. Cum i-ai construit ntreaga
aprare n versuri i ei te-au aplaudat dup aceea. Cum tu
Presupun c o mulime de prostii, zise Kvothe n timp
ce se ntorcea la bar. Ai scheletul povetii.
Cronicarul privi n jos la pagin.
Se pare c nu i-ai oferit dect prea puin atenie.
Dac eti disperat de toate detaliile, le poi gsi n alt
parte, zise Kvothe. Zeci de oameni au vzut procesul. Exist
deja dou relatri complete scrise. Nu vd de ce am aduga-o
pe-a treia.
Cronicarul fu luat prin surprindere.
Ai vorbit deja cu un istoric despre asta?
Kvothe chicoti.
Vorbeti ca un amant prsit.
ncepu s scoat de sub bar stive de boluri i farfurii.
Fii sigur c tu eti primul cruia i spun povestea mea.
519

Ai zis c exist relatri scrise, zise Cronicarul.


Apoi, ochii i se mrir.
Vrei s spui c ai scris un memoriu?
Era o not ciudat n vocea scribului, ceva aproape ca
foamea.
Kvothe se ncrunt.
Nu, nu chiar.
Oft furtunos.
ncepusem ceva de genul sta, dar am lsat-o balt, c
era o idee proast.
Ai scris totul despre procesul din Imre? zise Cronicarul,
uitndu-se la hrtia din faa lui.
Doar atunci i ddu seama c nc inea stiloul pregtit
deasupra paginii. ncepu s-l deurubeze i s-i curee penia
de aram pe o crp, cu un aer de mare iritare.
Dac ai consemnat deja toate astea n scris, ai fi putut
s m scuteti de crampe la mn n ultima zi i jumtate.
Pe fruntea ncreit a lui Kvothe se citea confuzia.
Ce?
Cronicarul freca penia vioi cu o crp, n fiecare micare
ipnd demnitatea jignit.
Ar fi trebuit s tiu, zise el. Prea se potrivesc lin toate
mpreun.
Privi fix n sus.
tii ct m cost hrtia aceasta?
Fcu un gest furios spre mapa cu paginile finite.
Kvothe doar se uit la el pentru o clip, apoi rse,
nelegnd brusc.
Ai neles greit. Am renunat la memoriu cam dup o
zi. Am scris o mn de pagini. Nici mcar att.
Iritarea dispru de pe faa Cronicarului, lsnd loc unei
expresii blege.
O!
520

Parc ai fi mama rniilor, zise Kvothe amuzat.


Dumnezeule, calmeaz-te! Povestea mea e virgin. Minile
tale o vor atinge primele.
Cltin din cap.
E cumva diferit s scrii o poveste. Eu nu par s am
talent pentru asta. Totul iese greit.
Mi-ar plcea s vd ce ai scris, zise Cronicarul,
aplecndu-se nainte n scaun. Chiar dac sunt doar cteva
pagini.
A fost cu destul timp n urm, spuse Kvothe. Nu tiu
dac mi amintesc pe unde sunt foile.
Sunt n camera ta, Reshi, zise Bast puternic. Pe birou.
Kvothe scoase un oftat adnc.
ncercam s fiu politicos, Bast. Adevrul e c nu e
nimic n ele care s merite s fie vzut de cineva. Dac a fi
scris ceva care merita citit, a fi continuat s scriu. Intr n
buctrie i se auzir sunete discrete, pline de via, de la
camera din spate.
Bun ncercare, a zis Bast ncet. Dar e o cauz
pierdut. Eu am ncercat.
Nu m nva tu, zise Cronicarul pe ton iritat. Eu tiu
cum s scot o poveste de la cineva.
Mai multe lovituri se auzir din camera din spate, un jet
de ap, un sunet de u care se nchide.
Cronicarul se uit la Bast.
Nu te duci s-l ajui?
Bast ridic din umeri, tolnindu-se mai departe n scaun.
Dup o clip, Kvothe iei din camera din spate cu un fund
i un bol plin de legume proaspt curate.
M tem c sunt nc confuz, zise Cronicarul. Cum se
poate s existe dou rapoarte scrise, dac nu le-ai scris
singur i n-ai vorbit cu niciun istoric?
N-ai fost niciodat la un proces, nu? zise Kvothe
521

amuzat. Instanele Ornduirii in evidene meticuloase, iar


Biserica este chiar mai obsesiv. Dac ai o dorin disperat
pentru detalii, poi spa n registrele lor, respectiv n crile
cu acte.
S-ar putea s fie cazul, zise Cronicarul. Dar raportul
tu de la proces
Ar fi plictisitor, zise Kvothe.
El termin de curat morcovii i ncepu s-i taie.
Discursuri oficiale fr sfrit i lecturi din Cartea Cii.
A fost obositor s trec prin asta i ar fi obositor s se repete.
Puse feliile de morcov de pe fundul de lemn ntr-un vas din
apropiere.
Oricum, probabil c am insistat prea mult pe timpul
petrecut la Universitate, zise el. Avem nevoie de timp i
pentru altceva. Pentru lucruri pe care nimeni nu le-a vzut
sau auzit.
Nu, Reshi, strig Bast alarmat, mpietrind cum sttea
pe scaun.
Expresia lui era jalnic n timp ce arta ctre bar.
Sfecl?
Kvothe se uit n jos, la rdcina rou-nchis de pe toctor,
ca i cum ar fi fost surprins s-o vad acolo.
Nu pune sfecl n sup, Reshi, zise Bast. E greoas.
Multor oameni le place sfecla, Bast, zise Kvothe. i e
sntoas. E bun pentru snge.
Mie nu-mi place sfecla, zise Bast mbufnat.
Pi, din moment ce am terminat supa, va trebui s aleg
ce am pus n ea, zise Kvothe calm.
Bast se ridic n picioare i porni spre bar.
Voi avea eu grij de asta, atunci, zise el nerbdtor,
fcnd o micare de alungare. Tu du-te i adu nite crnai i
una dintre brnzeturile astea.
l mpinse pe Kvothe spre scrile de la subsol, nainte de a
522

lua cu asalt buctria, mormind. Curnd, se auzi un


hodoronc-tronc din camera din spate.
Kvothe se uit la Cronicar i zmbi larg, lene.

Lumea ncepu s se scurg spre Hanul Piatra de Hotar.


Veneau cte doi-trei, mirosind a sudoare i a cai i a gru
proaspt cosit. Rdeau i vorbeau i aduceau pleav pe
podeaua curat din lemn.
Cronicarul fcu o afacere rapid. Oamenii se aplecau n
fa n scaunele lor, uneori gesticulnd cu minile, alteori
vorbind deliberat lent. Faa scribului era impasibil, n timp
ce stiloul zgria pe pagin, oprindu-se ocazional ca s ia
cerneal.
Bast i omul care i spunea Kote lucrar n echip.
Servir sup i pine. Mere, brnz i crnai. Mai multe
tipuri de bere i ap rece de la pompa din spate. A mai fost i
o oaie fript, pentru cei care doreau, i plcint proaspt cu
mere.
Brbaii i femeile zmbeau i se relaxau, bucuroi s stea
jos, n umbr. ncperea era plin de zumzet blnd de
conversaie, oamenii brfind cu vecinii pe care i cunoteau
de-o via. Insulte familiare, moi i inofensive ca untul erau
aruncate nainte i napoi, i prietenii se contrau relaxai
despre al cui e rndul s cumpere bere.
Dar dincolo de toate acestea, n ncpere plutea o
tensiune. Un strin n-ar fi observat, dar era acolo, ntunecat
i tcut ca un vrtej. Nimeni nu vorbea despre taxe sau
despre armate, sau despre cum ncepuser s-i blocheze
uile peste noapte. Nimeni nu vorbea despre ceea ce se
ntmplase n han cu o noapte nainte. Nimeni nu se uita la
poriunea bine frecat a podelei de lemn, pe care nu se mai
vedea nicio urm de snge.
n schimb, glumeau i spuneau poveti. O tnr soie i523

a srutat soul, strnind fluierturi i huiduieli n restul


ncperii. Btrnul Benton a ncercat s ridice cu bastonul
tivul fustei vduvei Creel, cotcodcind atunci cnd ea l lovi.
Dou fetie se alergau n jurul meselor, ipnd i rznd n
timp ce toat lumea le privea i zmbea. Asta a ajutat un pic.
Era tot ce se putea face.

Ua hanului se ddu de perete. Btrnul Cob, Graham i


Jake intrar din lumina soarelui strlucitor al amiezii.
Hei, Kote! strig Btrnul Cob, privind n jur, la oamenii
rspndii prin han. Azi ai un pic de lume aici!
Ai ratat aglomeraia mai mare, zise Bast. A fost de-a
dreptul frenetic la un moment dat.
A mai rmas ceva pentru nite hoinari? ntreb
Graham, n timp ce se aeza pe scaun.
nainte de a putea rspunde, un om cu umeri de taur fcu
s clincne o farfurie goal pe bar i puse uor o furculi
lng aceasta.
A fost o plcint al naibii de bun, zise el cu o voce
extrem de expansiv.
Lng el sttea o femeie slab, cu faa ciupit.
Nu njura, Elias, zise ea brusc. Nu e cazul.
O, dulcea, zise uriaul. N-o lua ca pe-o njurtur.
Damfine3 e un fel de mr, nu?
Zmbi ctre cei care stteau la bar.
Un sortiment de mere strine din afara Aturului? A fost
botezat dup baronul Damfine, dac-mi amintesc corect.
Graham i zmbi i el.
Cred c am auzit i eu.
Femeia se holb la toi.
3 Joc de cuvinte n limba englez: damn fine al naibii de bun().
(n. tr.)

524

Le-am primit de la Bentoni, zise hangiul blajin.


O, zise agricultorul uria cu un zmbet. Greeala mea
atunci.
El lu un miez de crust de pe farfurie i o mestec
speculativ.
A fi putut s jur c e plcint Damfine. Poate Bentonii
au luat niscai mere Damfine i nu tiu.
Soia lui pufni, apoi l vzu pe Cronicar liber la masa lui i
trase de brbatul ei.
Btrnul Cob i urmri cum pleac, cltinnd din cap.
Nu tiu de ce-o avea nevoie femeia asta n via ca s-o
fac un pic fericit, spuse el. Dar sper c va descoperi asta
nainte de a-l seca de snge pe btrnul Eli.
Jake i Graham i ntrir vag spusele.
M bucur s vd c oamenii umplu locul.
Btrnul Cob se uit la omul cu prul rou din spatele
barului.
Eti un buctar bun, Kote. i ai luat cea mai bun bere
de pe o raz de douzeci de mile. Lumea n-are nevoie dect
de o scuz ca s se opreasc.
Btrnul Cob i lovi speculativ partea dreapt a nasului.
tii, i zise el hangiului. Ar trebui s aduci serile un
cntre sau ceva. Drace, chiar i biatul lui Orrison poate s
cnte un pic la vioara lu taic-su. Pun pariu c ar fi bucuros
s vin pe banii pe dou buturi. Privi prin han. De un pic
de muzic are nevoie locul sta.
Hangiul ddu din cap. Expresia lui era att de uoar i
de amabil, c aproape nu era expresie.
Cred c ai dreptate, zise Kote.
Vocea lui era perfect calm. O voce perfect normal.
Incolor i limpede ca sticla geamului.
Btrnul Cob deschise gura, dar nainte s mai spun
ceva, Bast ciocni o dat tare n bar.
525

Buturi? i ntreb el pe brbaii care stteau la bar.


Presupun c dorii cu toii ceva nainte de a v aduce o gur
de mncare.
Ei voiau i Bast trecu n spatele barului, trgnd bere n
cni i punndu-le n minile care ateptau. Dup o clip,
hangiul veni n tcere s i se alture ajutorului su,
ndreptndu-se spre buctrie pentru a aduce supa. i pine
cu unt. i brnz. i mere.

526

CAPITOLUL 47
Interludiu Versetele cnepii
Cronicarul zmbi i se duse spre bar.
Asta e munc zdravn de o or, zise el cu mndrie,
lund un scaun. N-a mai rmas nimic n buctrie i pentru
mine?
Sau ceva din plcinta de care zicea Eli? ntreb Jake
plin de speran.
i eu vreau plcint, zise Bast, stnd alturi de Jake i
pregtindu-i o butur.
Hangiul zmbi, tergndu-i minile pe or.
S-ar putea s-mi fi amintit s pstrez una, n
eventualitatea c voi trei ai fi venit mai trziu dect ceilali.
Btrnul Cob i frec minile.
Nu-mi amintesc cnd am mncat ultima dat plcint
cu mere cald, zise el.
Hangiul se ntoarse n buctrie. Scoase plcinta din
cuptor, o felie i aranj bucile pe farfurii. n timp ce le
ducea n berrie, auzi ridicndu-se voci n cealalt camer.
i a fost i un demon, Jake, zise Btrnul Cob furios.
i-am spus asear i i voi spune de nc o sut de ori. Eu
nu sunt din ia de se rzgndesc des cum i schimbi
ciorapii.
Ridic un deget.
A chemat un demon i l-a mucat pe omul la i l-a
supt cum sugi sucul dintr-o prun. Am auzit de la un tip
care a cunoscut o femeie care a vzut chiar ea. De-aia
jandarmii i deputaii au venit i l-au crat afar. Amestecul
cu forele ntunericului e mpotriva legii peste tot n Amary.
Eu tot mai spun c omul doar a crezut c e un demon,
527

insist Jake. tii cum sunt oamenii.


tiu cum sunt oamenii, se posomor Btrnul Cob.
Sunt pe lumea asta mai demult dect tine, Jacob. i mi tiu
i povestea mea.
La bar se aternu un lung moment de tcere tensionat,
nainte ca Jake s se uite n alt parte.
Ziceam i eu, murmur el.
Hangiul mpinse un bol de sup n faa Cronicarului.
Ce e asta, atunci?
Scribul i arunc hangiului o privire viclean.
Cob ne va spune despre procesul lui Kvothe din Imre,
zise el, cu un indiciu de tmpeal n voce. i aminteti?
El ncepuse povestea noaptea trecut, dar ajunsese doar la
jumtate.
Acum.
Cob se uit n jur ca i cum n-ar fi avut curaj s-i
ntrerup.
Era destul de grea situaia. Kvothe tia c dac ar fi fost
gsit vinovat, l-ar fi legat i l-ar fi lsat s atrne n treang.
Cob fcu un gest ntr-o parte cu gtul, ca i cum era n la,
nclinnd capul ntr-o parte.
Dar Kvothe citise o mulime de cri de cnd intrase la
Universitate i tia un truc.
Btrnul Cob se opri s ia o furculi plin cu plcint i
nchise ochii pentru un moment, n timp ce o mesteca.
O, doamnelor i domnilor, zise el. Asta e o plcint
bun. Jur c e mai bun dect fcea mmicua mea. Ea se
zgrcea mereu la zahr.
Mai lu o muctur, o expresie fericit ntinzndu-i-se pe
fa.
Deci Kvothe tia un truc? ntreb Cronicarul prompt.
Ce? A!
Cob pru s-i aminteasc.
528

Aa. Vedei voi, exist dou rnduri n Cartea Cii i


dac le poi citi cu voce tare n vechea Tema pe care doar
preoii o tiu, atunci legea de fier spune c vei fi tratat ca un
preot. Asta nseamn c niciun judector de-al Ornduirii nu
se poate atinge de tine. Dac citeti aceste rnduri, cazul tu
trebuie s fie decis de ctre instanele bisericeti.
Btrnul Cob mai lu o muctur de plcint i mestec
ncet nainte s-o nghit.
Aceste dou rnduri sunt numite Versetele cnepii,
pentru c, dac le cunoti, te feresc s fii legat. Vedei voi,
instanele bisericeti nu pot lega un om.
Care sunt rndurile? ntreb Bast.
Ce-a mai vrea s tiu, zise Btrnul Cob trist. Dar eu
nu vorbesc Tema. Nici Kvothe n-o tia. Dar el a memorat
versetele nainte. Apoi, a pretins c le citete i instana
Ornduirii a trebuit s-l elibereze. Kvothe tia c peste dou
zile un judector Tehlin venea la Amary. Deci, el a decis s
nvee Tema. A citit cri i a exersat o zi i-o noapte ntreag.
i era att de inteligent, c la sfritul studiului vorbea Tema
mai bine dect cei care fcuser asta toat viaa lor. Apoi, cu
o zi nainte ca judectorul s vin, Kvothe a amestecat o
poiune. O fcuse din miere i o piatr special care se
gsete n creierul unui arpe i dintr-o plant care crete
numai pe fundul mrii. Cnd a but poiunea, i-a fcut
vocea att de dulce, nct oricine l-ar fi ascultat n-ar fi putut
s se abin s nu fie de acord cu orice spunea el. Deci, cnd
n cele din urm judectorul s-a artat, tot procesul a durat
doar cincisprezece minute, a chicotit Cob. Kvothe a inut un
discurs bun ntr-o Tema perfect, toat lumea a fost de acord
cu el i toi au plecat acas.
i a trit fericit pn la adnci btrnei, a zis moale
omul cu prul rou din spatele barului.

529

Lucrurile se linitiser la bar. Afar, aerul era uscat i


cald, plin de praf i miros de pleav. Lumina soarelui era grea
i luminoas ca un lingou de aur.
n interiorul Pietrei de Hotar era ntuneric i rcoare.
Brbaii tocmai terminaser ultimele buci de plcint i
mai aveau un pic de bere n cni. Deci, au mai rmas vreme
ndelungat grbovii la bar, cu un aer vinovat, de oameni
prea mndri pentru a fi lenei n mod corespunztor.
Eu nu mi-am prea btut niciodat capul cu povetile lui
Kvothe, zise hangiul pur i simplu, adunnd farfuriile
tuturor.
Btrnul Cob i ridic privirea de la berea lui.
Cum aa?
Hangiul ridic din umeri.
Dac tot e s fie o poveste cu magie, mi-ar plcea s
aib un vrjitor adecvat n ea. Cineva ca Taborlin cel Mare
sau ca Serapha sau precum Cronicarul.
La captul barului, scribul nu se sufoc i nici nu tresri.
Fcu totui o pauz de o jumtate de secund, nainte s
scufunde lingura din nou n cel de-al doilea castron cu sup.
n ncpere se aternu din nou linitea confortabil, cnd
hangiul adun ultimele farfurii goale i se duse n buctrie.
Dar nainte s ias pe u, vorbi Graham.
Cronicarul? zise el. N-am auzit de el.
Hangiul se ntoarse surprins.
N-ai auzit?
Graham cltin din cap.
Sunt sigur c ai auzit, zise hangiul. Poart cu el o carte
mare i orice scrie n acea carte devine adevrat.
Se uit la toi, ateptnd. Jake cltin i el din cap.
Hangiul se ntoarse ctre scribul de la captul barului,
care se concentra la mncarea lui.
Tu sigur ai auzit de el, zise Kote. I se spune Lordul
530

Povetilor i dac i afl vreun secret, poate scrie n cartea


lui ce vrea despre tine. Se uit la scrib. N-ai auzit niciodat
de el?
Cronicarul ls ochii n jos i cltin din cap. Puse coaj
de pine n sup i mnc fr s vorbeasc.
Hangiul pru surprins.
Cnd eram mic, Cronicarul mi plcea mai mult dect
Taborlin sau dect oricare dintre ceilali. Are un pic de snge
de zn n el, iar asta l face mai detept dect un om normal.
El poate s vad de la o sut de mile ntr-o zi noroas i
poate s aud o oapt printr-o u groas de stejar. Poate s
urmreasc un oarece prin pdure ntr-o noapte fr lun.
Eu am auzit de el, zise Bast cu nerbdare. Sabia lui se
cheam Fulie, iar lama acesteia e fcut dintr-o singur
bucat de hrtie. E uoar ca o pan, dar att de ascuit, c
dac te taie vezi sngele chiar nainte de a simi.
Hangiul ddu din cap.
i dac i afl numele, l poate scrie pe lama sabiei i
poate folosi asta pentru a te ucide de la o mie de mile
deprtare. Dar trebuie s-l scrie cu propriul lui snge,
adug Bast. i nu mai e chiar att de mult spaiu pe sabie.
El a scris deja aptesprezece nume pe ea, deci n-a mai rmas
prea mult loc.
Era membru al Curii marelui rege din Modeg, zise
Kote. Dar el s-a ndrgostit de fiica marelui rege.
Graham i Btrnul Cob ddur din cap acum. Erau pe
un teritoriu familiar.
Kote continu.
Cnd Cronicarul a cerut-o n cstorie, marele rege s-a
suprat. Deci, i-a dat Cronicarului o sarcin, ca s
dovedeasc dac e demn de
Hangiul se ntrerupse cu efect dramatic.
Cronicarul se putea cstori cu ea numai dac gsea
531

ceva mai preios dect prinesa i i aducea marelui rege.


Graham scoase un zgomot apreciativ.
Asta e peste puteri. Ce s fac omul? S aduc ceva i
s spun: Uite, asta valoreaz mai mult dect fetia ta
Hangiul a dat din cap grav.
Deci, Cronicarul a rtcit prin lume n cutare de
comori antice i vechi magii, n sperana c va gsi ceva s-i
aduc regelui.
De ce n-a scris pur i simplu despre rege n cartea lui
magic? ntreb Jake. De ce n-a scris i apoi regele a ncetat
s mai fie un ticlos i ne-a lsat s ne cstorim?
Pentru c nu tia niciun secret de-al regelui, explic
hangiul. i regele din Modeg tia ceva magie i se putea
proteja. Mai mult, el tia punctele slabe ale Cronicarului. tia
c dac-l pcleti pe Cronicar s bea cerneal, i
ndeplinete trei dorine. i, mai important, tia c nu poi fi
controlat de Cronicar dac ai numele ascuns undeva n
siguran. Numele regelui era scris ntr-o carte de sticl,
ascuns ntr-o cutie de aram. i acea cutie era ncuiat ntrun dulap mare de fier, pe care nimeni nu-l putea atinge.
Fu un moment de pauz, cnd toat lumea s-a gndit la
asta. Apoi, Btrnul Cob a nceput s dea din cap gnditor.
Bucata asta din urm mi-a gdilat memoria, zise el.
Parc-mi amintesc o poveste despre cum acest Cronicar
a cutat un fruct magic. Cine mnca fructul, tia brusc
numele tuturor lucrurilor i avea puteri ca Taborlin cel Mare.
Hangiul i-a frecat brbia ncet, dnd din cap.
i eu cred c am auzit despre asta, zise el. Dar a fost cu
mult timp n urm i nu pot spune c-mi amintesc toate
detaliile
A, bine, zise Btrnul Cob n timp ce-i bu restul de
bere i ls cana jos. Nimic de care s-i fie ruine, Kote. Unii
oameni sunt buni s-i aminteasc, iar alii nu. Tu faci
532

plcint bun, dar tim cu toii cine e povestitorul aici.


Btrnul Cob cobor eapn de pe scaun i le fcu semn
lui Graham i Jake.
Haidei, atunci. Putem merge mpreun pn la Byres.
O s v spun totul despre asta. Cronicarul sta e nalt i
palid i slab ca o in de cale ferat, cu prul negru ca
cerneala.
Ua hanului Piatra de Hotar se nchise cu o bufnitur.
Pentru numele lui Dumnezeu, despre ce e vorba?
ntreb Cronicarul.
Kvothe privi ntr-o parte la Cronicar. Zmbi uor, ascuit.
Cum e s vezi c lumea spune poveti despre tine?
ntreb el.
Nu spun poveti despre mine, zise Cronicarul. Sunt
doar o grmad de prostii.
Nu sunt prostii, zise Kvothe, prnd un pic ofensat.
Dac nu sunt adevrate, asta nu nseamn c sunt prostii.
Se uit la Bast.
Mi-a plcut sabia de hrtie.
Bast radia.
Sarcina regelui a fost o tu frumoas, Reshi. Dei nu
tiu despre sngele de zn.
Snge de demon ar fi fost prea sinistru, zise Kvothe.
Aveam nevoie de poft de mncare.
Cel puin nu va trebui s-l aud spunnd-o, zise
Cronicarul ursuz, lovind cu lingura o bucat de cartof.
Kvothe se uit la el, apoi chicoti ntunecat.
Nu nelegi, nu? O poveste proaspt ca asta ntr-o zi de
recolt? O vor primi ca un copil o jucrie nou. Btrnul Cob
va vorbi despre Cronicar cu o duzin de oameni, n timp ce ei
vor cosi fnul i vor bea ap la umbr. n seara asta, la
priveghiul lui Shep, lume din zece orae va auzi despre
Lordul Povetilor. Se va rspndi ca un foc pe prloag.
533

Cronicarul privi cnd la unul, cnd la altul, cu o expresie


vag ngrozit.
De ce?
E un dar, zise Kvothe.
Crezi c vreau eu asta? zise Cronicarul nencreztor.
Faim?
Nu faim, zise Kvothe cu tristee. Perspectiv. Scotoceti
n vieile altor oameni. Auzi zvonuri i sapi dup adevrul
dureros sub minciuni frumoase. Crezi c ai dreptul la asta.
Dar n-ai.
Se uit dur la scrib.
Cnd cineva i spune o bucat din viaa lui, i face un
cadou, nu i pltete o datorie.
Kvothe i terse minile pe o crp curat.
i-am spus povestea mea cu toate adevrurile murdare
intacte. Cu toate greelile i idioeniile care m-au aezat gol
n lumin. Dac decid s trec peste unele bucele, fiindc
m plictisesc, am tot dreptul. Eu nu pot fi obligat s m
rzgndesc din cauza povetii unui fermier. Nu sunt idiot.
Cronicarul privea n jos, la sup.
i-am forat un pic mna, nu?
Da, zise Kvothe.
Cronicarul ridic privirea cu un oftat i zmbi uor, jenat.
Pi, nu poi s m nvinuieti c am ncercat.
De fapt, pot, zise Kvothe. Dar cred c m-am fcut
neles. Ct despre asta, mi pare ru pentru orice problem
pe care poate i-am provocat-o.
Fcu un gest spre u i spre fermierii plecai.
S-ar putea s fi exagerat un pic. Nu prea reacionez
bine la manipulare.
Kvothe iei din spatele barului, aezndu-se la mas,
lng vatr.
Haidei acum, amndoi. Procesul n sine a fost o afacere
534

plictisitoare. Dar a avut repercusiuni importante.

535

CAPITOLUL 48
O absen important
Am trecut prin loteria admiterii i am fost suficient de
norocos pentru a trage un termen trziu. Am fost bucuros
pentru timpul suplimentar, cci procesul mi lsase prea
puine posibiliti de a studia pentru examene.
Totui, nu eram foarte ngrijorat. Aveam timp s studiez i
aveam acces gratuit la Arhive. Mai mult, pentru prima oar
de cnd venisem la Universitate, nu mai eram un ceretor.
Aveam treisprezece talani n pung. Chiar i dup ce i-am
pltit lui Devi dobnda la mprumut, mi-a rmas destul
pentru taxa de colarizare.
Cel mai bine dintre toate, n orele lungi petrecute n
cutarea gramului, nvasem foarte multe despre Arhive.
Poate nu tiam la fel de multe ca un scrib experimentat, dar
eram familiarizat cu multe dintre colurile ascunse i destul
de secrete. Deci, n timp ce studiam, pregtindu-m pentru
admitere, mi-am luat libertatea de a face i alte lecturi.

Am nchis cartea pe care m aplecasem. O bine scris i


cuprinztoare istorie a Bisericii Aturane. La fel de
nefolositoare ca toate celelalte.
Wilem a ridicat privirea cnd am nchis cartea cu zgomot.
Nimic? a ntrebat el.
Mai puin dect nimic, am zis.
Amndoi studiam ntr-unul din brlogurile de lectur de la
etajul al patrulea, mai mic dect locul nostru obinuit de la
etajul al treilea, dar avnd n vedere ct de aproape eram de
admitere, fuseserm norocoi, la urma-urmelor, s gsim o
camer privat.
536

De ce n-o lai balt? a sugerat Wil. Ai dat n amirii tia


ca ntr-un cal mort timp de ct? De dou intervale?
Am dat din cap, nevrnd s admit c cercetarea mea
asupra amirilor ncepuse, de fapt, cu mult nainte ca pariul
nostru s ne duc la Ppu.
i ce-ai gsit pn acum?
Rafturi de cri, am spus. Zeci de povestiri. Meniuni
ntr-o sut de istorii.
M-a privit plat.
i bogia asta de informaii te irit.
Nu, am zis. Lipsa de informaii m deranjeaz. Nu e
nicio informaie cum trebuie despre amiri n niciuna dintre
aceste cri.
Niciuna? a zis Wilem sceptic.
O, toi istoricii din ultimii trei sute de ani vorbesc
despre ei, am spus. Speculeaz cu privire la modul n care
amirii au influenat declinul imperiului. Filosofii vorbesc
despre implicaiile etice ale aciunilor lor.
Am fcut semn spre cri.
Asta mi spune ce cred oamenii despre amiri. Nu-mi
spune nimic despre amirii nii.
Wilem s-a ncruntat la teancul meu de cri.
Nu pot fi toi istorici i filosofi.
Exist i poveti, am spus. La nceput povetile vorbesc
despre marile greeli pe care le-au ndreptat. Mai trziu,
descoperi poveti despre lucrurile teribile pe care le-au fcut.
Un amir n Renere a ucis un judector corupt. Un altul, din
Junpui, a nbuit o revolt rneasc. Un al treilea, din
Melithi, a otrvit jumtate din nobilimea oraului.
i astea nu sunt informaii solide? a ntrebat Wilem.
Sunt poveti cldue, am spus. La a doua sau a treia
mn. Trei sferturi sunt pur i simplu zvonuri. Nu pot s le
coroborez cu nimic. De ce nu pot gsi nicio meniune de
537

judector corupt n evidenele Bisericii? Numele trebuiau


nregistrate n fiecare caz. Care a fost data acelei rscoale
rneti i de ce n-o gsesc menionat n nicio alt istorie?
A fost cu trei sute de ani n urm, a zis Wilem cu
repro. Nu te poi atepta ca toate acele mici detalii s
supravieuiasc.
M atept ca unele dintre micile detalii s
supravieuiasc. tii ct de pedani sunt tehlinii cu privire la
nregistrrile lor, i-am spus. Avem o mie de ani de documente
din instan, dintr-o sut de orae diferite, ascunse pe dou
niveluri de la subsol. Camere pline
Mi-am fluturat minile concluziv.
Dar bine, hai s renunm la micile detalii. Sunt
ntrebri imense la care nu gsesc niciun rspuns. Cnd a
fost fondat Ordinul Amirilor? Ci amiri au fost acolo? Cine ia pltit i ct? De unde veneau banii? Unde au fost instruii?
Cum au ajuns s fac parte din Biserica Tehlin?
Feltemi Reis a rspuns la asta, a spus Wilem. Au
crescut n tradiia judectorilor mendicani.
Am luat o carte la ntmplare i am aruncat-o pe mas, n
faa lui.
Gsete-mi o frm de dovad care susine aceast
teorie. Gsete-mi o nregistrare care arat c un judector
mendicant a fost promovat din rndurile amirilor. Arat-mi o
nregistrare a unui amir angajat de ctre o instan. Gsetemi un document al Bisericii care arat c un amir a prezidat
ntr-un caz.
Mi-am ncruciat rzboinic braele pe piept.
Haide, atept.
Wilem a ignorat cartea.
Poate c n-au fost chiar att de muli amiri cum se
crede. Poate c au fost doar civa i propria reputaie le-a
scpat de sub control.
538

Mi-a aruncat o privire ascuit.


Trebuie s nelegi cum funcioneaz.
Nu, am zis. E o absen important. Uneori, negsind
nimic gseti ceva.
Ai nceput s vorbeti ca Elodin, a zis Wilem.
M-am ncruntat la el, dar am decis s nu muc momeala.
Nu, ascult-m un minut. De ce ar exista att de puine
informaii concrete despre amiri? Exist doar trei posibiliti.
Am ridicat degetele s le indic.
Unu: nimic n-a fost scris. Cred c putem respinge
linitii asta. Erau mult prea importani pentru a fi complet
neglijai de ctre istorici, de ctre funcionari, precum i de
documentaia obsesiv a Bisericii.
Am dat degetul deoparte.
Doi. Printr-o ans ciudat, exemplarele crilor care
conin aceste informaii n-au ajuns niciodat aici, n Arhive.
Dar asta e ridicol. E imposibil s crezi c n toi aceti ani
nimic despre acest subiect n-a ajuns n cea mai mare
bibliotec din lume.
Am pliat al doilea deget.
Trei, am punctat cu degetul rmas. Cineva a eliminat
aceste informaii, le-a modificat sau le-a distrus.
Wilem s-a ncruntat.
Cine ar face asta?
Cine, ntr-adevr? am zis. Cine ar beneficia cel mai mult
de pe urma distrugerii informaiilor despre amiri?
Am ezitat, lsnd tensiunea s creasc.
Cine altcineva dac nu amirii nii?
M ateptam s-mi resping ideea, dar n-a fcut-o.
Interesant mod de a gndi, a zis Wilem. Dar de ce
presupui c amirii au pus asta la cale? E mult mai raional
s te gndeti c Biserica nsi e rspunztoare. Cu
siguran c tehlinilor nu le-ar plcea nimic mai mult dect
539

s tearg n tcere atrocitile amirilor.


Adevrat, am recunoscut. Dar Biserica nu e foarte
puternic aici, n Ornduire. Iar crile provin din toat
lumea. Un istoric cealdiz n-ar avea nicio remucare s scrie o
istorie a amirilor.
Un istoric cealdiz ar avea prea puin interes n scrierea
unei istorii a unei ramuri eretice a unei biserici pgne, a
punctat Wilem. n plus, cum ar putea nite amiri discreditai
s fac ceva ce Biserica n sine nu putea realiza?
M-am aplecat nainte.
Cred c amirii sunt mult mai vechi dect Biserica
Tehlin, am zis. n timpul Imperiului Aturan, o mare parte
din puterea lor public era cu Biserica, dar ei erau mai mult
dect doar un grup de judectori rtcitori.
i ce te conduce la aceast convingere? a zis Wil.
Din expresia lui Wilem, am vzut c mai degrab i
pierdusem sprijinul dect s-l obin.
O bucat de ceramic veche, m-am gndit. O poveste pe
care am auzit-o de la un btrn din Bobcatran. tiu asta
fiindc Chandrienilor le-a scpat dup ce i-au ucis pe toi cei
pe care i-am cunoscut.
Am oftat i am cltinat din cap, tiind ct de nebun a
prea dac i-a spune adevrul. De asta scotocisem Arhivele.
Aveam nevoie de dovezi tangibile care s-mi sprijine teoria,
ceva care s nu m fac de rs.
Am gsit copii ale documentelor judiciare din momentul
n care amirii au fost denunai, am spus. tii ci amiri au
fost nregistrai n Bobcatran?
Wil a ridicat din umeri.
Am ridicat un singur deget.
Unul. Un singur amir n tot Bobcatranul. i grefierul a
scris clar n procesul-verbal pe care l-a ntocmit c omul era
un ntru care nu nelegea ce i se ntmpl.
540

Am vzut nc ndoial pe faa lui Wilem.


Gndete-te la asta, l-am rugat. Dovezile pe care le-am
descoperit sugereaz c erau cel puin trei mii de amiri n
imperiu, nainte ca acesta s fie desfiinat. Trei mii de oameni
foarte bine instruii, puternic narmai, brbai bogai i
femei cu totul dedicate pentru mai bine. Apoi, ntr-o zi
Biserica i-a denunat, dizolvnd ntregul ordin i
confiscndu-le proprietile.
Am pocnit din degete.
i trei mii de fanatici implacabili, obsedai de justiie au
disprut pur i simplu? S-au dat la fund i au decis s lase
pe altcineva s poarte de grija pentru mai bine? Fr s
protesteze? Nicio rezisten? Nimic?
I-am aruncat o privire dur i am cltinat ferm din cap.
Nu. E mpotriva firii omeneti. n plus, n-am gsit nici
mcar o nregistrare a faptului c un membru al amirilor ar fi
fost adus n faa justiiei Bisericii. Niciuna. E att de
scandalos s cred c ar fi decis s se ascund, s-i continue
activitatea ntr-un mod mai secret? i dac asta e rezonabil
am continuat nainte s m ntrerup nu are sens i c ar
putea ncerca s pstreze n secret cu grij istoria din ultimii
trei sute de ani?
A fost o pauz lung.
Wilem n-a mai fcut niciun gest de respingere.
O teorie interesant, a zis el ncet. Dar asta m conduce
la o ultim ntrebare.
M-a privit serios.
Ai but?
M-am prbuit n scaun.
Nu.
S-a ridicat n picioare.
Atunci ar trebui s ncepi. Ai petrecut prea mult timp
printre crile astea. Ai nevoie s-i curei praful de pe creier.
541

Deci, ne-am dus s bem, dar eu nc mi rumegam


bnuielile. Cu prima ocazie, i-am avansat ideea lui Simmon.
El a acceptat-o mult mai uor dect Wilem. Ceea ce nu
nseamn c m-a crezut, ci doar c a acceptat posibilitatea. A
zis c ar trebui s-i menionez despre asta lui Lorren.
N-am fcut-o. Magistrul Arhivist cu faa alb nc mi
ddea emoii i l evitam de fiecare dat, de fric s nu-i ofer
vreo scuz ca s-mi interzic accesul la Arhive. Ultimul lucru
pe care voiam s-l fac era s sugerez c preioasele lui Arhive
fuseser curate ncet n ultimii trei sute de ani.

542

CAPITOLUL 49
Ignorantul edema
L-am vzut pe Elxa Dal ridicnd o mn n semn de salut
peste curte.
Kvothe! a zmbit el clduros. Chiar omul pe care
speram s-l vd! mi mprumui un moment din timpul tu?
Desigur, am zis.
Dei mi plcea Magistrul Dal, nu intrasem prea mult n
contact n afara slii de curs.
Pot s v fac cinste cu o butur sau cu o gustare de
prnz? Voiam s v mulumesc cum se cuvine c ai vorbit n
favoarea mea la proces, dar am fost ocupat
i eu la fel, a zis Dal. De fapt, voiam s vorbesc cu tine
de mai multe zile, dar lipsa de timp m-a mpiedicat.
A privit n jur.
Nu m-a da napoi de la o gustare, dar probabil c va
trebui s renun la butur. Am de supravegheat o admitere
n mai puin de o or.
Am intrat la Cerbul Alb. Abia dac vzusem interiorul
locului, cci era mult prea luxos pentru cei ca mine.
Elxa Dal a fost recunoscut n roba lui ntunecat de
magistru i gazda s-a gudurat un pic n timp ce ne conducea
la o mas privat. Dal prea perfect n largul lui cnd s-a
aezat pe scaun, dar eu eram din ce n ce agitat. Nu-mi
puteam imagina de ce m-ar cuta Magistrul Simpatetist
pentru o conversaie.
Ce v aduc? a ntrebat brbatul nalt i slab, dup ce
ne-am ocupat scaunele. Buturi? O selecie de brnzeturi?
Avem i un delicios pstrv cu lmie.
Pstrv i brnzeturi ar fi drgu, a zis Dal.
543

Gazda s-a ntors ctre mine.


i tu?
Voi ncerca i eu pstrvul, am zis.
Minunat, a zis el frecndu-i minile n anticipare. i
de but?
Cidru, am zis.
Avei vreun fel de rou de arinile? a ntrebat Dal
ezitant.
Avem, a zis gazda. i e i dintr-un an minunat, dac pot
s spun aa.
Vreau o cup, a zis Dal uitndu-se la mine. O cup nare cum s-mi afecteze prea ru judecata.
Gazda s-a grbit, lsndu-m singur la mas cu Elxa Dal.
M-am simit ciudat stnd cu el la mas. M-am foit nervos.
Deci, ce mai faci? a ntrebat Dal relaxat.
Bine, am zis. Am avut o perioad bun, exceptnd
Am fcut un gest spre Imre.
Dal a chicotit fr umor.
Asta a fost o ntoarcere n vremurile vechi, nu?
A cltinat din cap.
Aliere cu Demonii. Doamne!
Gazda s-a ntors cu buturile noastre i ne-a prsit fr
niciun cuvnt.
Magistrul Dal i-a luat cupa lui larg de lut i a ridicat-o
n aer.
Pentru a nu fi ari de vii de ctre superstiioi, a zis el.
Am zmbit, n ciuda disconfortului meu i am ridicat cana
mea de lemn.
Pentru o bun tradiie.
Am but amndoi, Dal oftnd recunosctor pentru vin.
Dal s-a uitat la mine peste mas.
Spune-mi, te-ai gndit vreodat ce-ai de gnd s faci
dup ce termini aici? a zis el. Dup ce o s ai paralele tale,
544

vreau s spun.
Nu prea mult, am recunoscut sincer. Pare c mai e un
drum lung pn atunci.
La ct de repede urci n rang, ar putea s nu fie chiar
att de lung. Eti deja relar la amintete-mi, ci ani ai?
17, am minit fr probleme.
Eram sensibil cu privire la vrsta mea. Muli studeni
aveau aproape 20 cnd se nscriau la Universitate, s nu mai
vorbim ca s se alture Arcanumului.
17, a meditat Dal ncet. E att de uor s uitm asta.
Eti att de nalt.
Ochii lui preau c privesc departe.
Pe toi zeii, eu eram un dezastru la 17 ani. Studiile,
ncercarea de a-mi gsi locul n lume. Femeile A cltinat
ncet din cap. S tii c va fi mai bine. Ateapt trei sau
patru ani i toate se vor mai liniti un pic.
A ridicat scurt ctre mine cupa lui de lut, nainte de a mai
lua o nghiitur.
Nu c ai prea s ai mari probleme. Relar la 17 ani. Un
semn de distincie destul de important.
Am roit un pic, netiind ce s spun.
Gazda s-a ntors i a nceput s aeze vasele pe mas. O
farfurie mic, cu diferite tipuri de brnzeturi feliate. Un bol
cu bucele de pine prjit. Un bol cu cpuni conservate.
Un bol cu gem de afine. Un vas mic cu smburi de nuc.
Dal a luat o bucic de pine i o felie de brnz alb
sfrmicioas.
Eti un simpatist destul de bun, a zis el. Sunt destule
anse n lume pentru cineva talentat ca tine.
Am pus o cpun pe o bucat de brnz i pine prjit,
apoi am bgat-o n gur, ca s-mi iau timp s m gndesc.
Oare Dal ar fi vrut s m concentrez mai mult pe studiul
simpateticii? Avea el de gnd s m sponsorizeze ca s ajung
545

elthe?
Elodin mi sponsorizase ridicarea la rangul de relar, dar
tiam c lucrurile se schimbaser. Ocazional, magitrii se
luptau pe studenii deosebit de promitori.
Mola, de pild, fusese scrib nainte ca Arwyl s-o rpeasc
la Clinic.
mi place destul de mult s studiez simpatetica, am
spus cu grij.
Asta e foarte clar, a zis Dal cu un zmbet. Unii dintre
colegii ti i-ar dori s-i plac ceva mai puin, te asigur de
asta.
A mai mncat o bucat de brnz, apoi a continuat.
Asta spune c e posibil s exagerezi. Nu zice Teccam c
prea mult studiu i duneaz studentului?
Ertram cel nelept, de fapt, am zis. E ntr-una dintre
crile pe care Magistrul Lorren le-a pus deoparte pentru ca
relarii s-o studieze n acest semestru.
E adevrat, n orice caz, a zis el. Ar trebui s te gndeti
s iei n considerare s te i odihneti un pic. S cltoreti
un pic, s stai la soare.
A mai luat o nghiitur.
Nu e bine s vezi un edema ruh fr un pic de bronz.
N-am tiut ce s spun la asta. Nu m btuse niciodat
gndul s iau o vacan de la Universitate. Unde era s m
duc?
Gazda a sosit cu farfurii cu pete, aburind i mirosind a
lmie i unt. O vreme ne-am concentrat la mncare. M-am
bucurat c am o scuz s nu vorbesc. De ce s m fi felicitat
Dal pentru studiile mele i apoi m-a ncurajat s plec?
Dup un timp, Elxa Dal a scos un oftat mulumit i i-a
mpins farfuria napoi.
S-i spun o mic poveste, a zis el. O poveste pe care
mi place s-o numesc Ignorantul edema.
546

Am ridicat privirea la asta, mestecnd ncet petele din


gur. Mi-am pstrat o expresie atent compus.
El a arcuit o sprncean, ca i cum atepta s vad dac
am ceva de zis. Cum nu aveam, a continuat.
Odat, exista un arcanist nvat. tia totul despre
simpatetic i scrijeldic i alchimie. Avea zeci de nume
ascunse cu grij n cap, vorbea opt limbi i avea o caligrafie
exemplar. Adevrul e c nu-l mpiedicau s fie magistru
dect slaba coordonare i o anumit lips a charismei.
Dal a mai luat o nghiitur de vin.
Deci tipul sta s-a dus o vreme s vneze vnt, n
sperana c-i va gsi norocul n lumea larg. i n timp ce el
era n drumul spre Tinu, a ajuns la un lac pe care trebuia
s-l treac.
Dal a zmbit larg.
Din fericire, era acolo un barcagiu edema care s-a oferit
s-l treac pe partea cealalt. Arcanistul, vznd c drumul
va dura mai multe ore, a ncercat s nceap o conversaie.
Ce crezi despre teoria lui Teccam, care spune c energia
e o substan elementar mai degrab dect o proprietate a
materialului? l-a ntrebat el pe barcagiu.
Barcagiul a rspuns c el nu crede deloc n aa ceva. Mai
mult, nici n-avea de gnd s-o fac.
Desigur, educaia ta include Botezul lui Teccam? a
ntrebat arcanistul.
Eu n-am primit niciodat ceea ce se poate numi o
educaie, domnia voastr, a zis barcagiul. i nu-l tiu pe
acest Teccam de care zicei, dect dac s-a artat s
trguiasc ace de la nevast-mea.
Curios, arcanistul i-a pus cteva ntrebri i edema a
recunoscut c nu tie cine a fost Feltemi Reis sau ce a fcut
un gearwin. Arcanistul a continuat o or ntreag, mai nti
cu curiozitate, apoi cu spaim. Cireaa de pe tort a venit
547

atunci cnd a descoperit c barcagiul nici mcar nu tia s


scrie i s citeasc.
Zu, domnule, e de datoria fiecruia s se
perfecioneze. Un om fr beneficiile educaiei nu e cu mult
mai bun dect un animal, a zis arcanistul ngrozit.
Dal a zmbit.
Pi, dup cum ghiceti, conversaia n-a mai continuat
mult dup aceea. n urmtoarea or au mers ntr-o tcere
tensionat, dar pe cnd se apropiau s vad rmul, a
izbucnit o furtun. Valurile au nceput s biciuiasc mica
barc, fcnd lemnul s scrie i s geam. Edema a
aruncat o privire dur ctre nori i a zis:
n cinci minute va fi cu adevrat ru, apoi rul va trece
pe lng noi nainte. Barca mea nu va rezista pn la urm.
Va trebuie s notm un pic pe ultima poriune.
i cu asta barcagiul i-a scos cmaa i i-a legat-o n
jurul taliei.
Dar eu nu tiu s not, a zis arcanistul.
Dal a but i ultima nghiitur de vin, ntorcnd cana cu
susul n jos i punnd-o ferm pe mas. A fost un moment de
tcere n expectativ, n timp ce m privea cu o expresie vag
mulumit de sine pe fa.
Nu e o poveste rea, am recunoscut. Accentul ruh a fost
un pic exagerat.
Dal s-a ndoit de mijloc cu o plecciune rapid,
batjocoritoare.
Apreciez asta, a zis el, apoi a ridicat un deget i m-a
privit conspirativ. Povestea mea nu e menit numai s
ncnte i s distreze, ci exist i un smbure de adevr
ascuns n ea, pe care doar cel mai inteligent student l poate
gsi.
Expresia lui a devenit misterioas.
Tot adevrul din lume e cuprins n poveti, s tii.
548


Mai trziu n acea sear, am povestit ntmplarea la
ntlnirea cu prietenii mei, n timp ce jucam cri la
Cinzeac.
i-a oferit un indiciu, greule de cap, a zis Manet iritat.
Crile fuseser mpotriva noastr toat seara i eram n
urm cu cinci mini.
Doar c tu ai refuzat s-l auzi.
E o aluzie c ar trebui s plec s studiez o vreme
simpatetica? am ntrebat.
Nu, mi-o tie Manet. i-a spus ce eu i spusesem deja
de dou ori. Eti regele idioilor dac te duci la admitere
semestrul sta.
Ce? am ntrebat. De ce?
Manet i-a aezat crile jos cu un calm profund.
Kvothe. Tu eti un biat inteligent, dar ai o cru de
probleme s asculi ceva ce nu vrei s auzi.
S-a uitat n dreapta i-n stnga, apoi la Wilem i Simmon.
ncercai s-i spunei?
Ia-i un semestru liber, a zis Wilem fr s-i ridice
ochii din crile sale.
Apoi a adugat:
Greu de cap.
Chiar trebuie, a zis Sim cu sinceritate. Toat lumea
nc vorbete despre proces. Numai despre asta vorbete
toat lumea.
Despre proces? am rs. Asta a fost cu mai mult de un
interval n urm. Vorbesc despre cum am fost gsit complet
nevinovat. Exonerat n ochii legii de fier i ai nsui
milostivului Tehlu.
Manet a pufnit cu voce tare, mprind crile.
Ar fi fost mai bine dac te-ai fi fcut vinovat ntr-un
mod linitit, mai degrab dect s fii un nevinovat att de
549

glgios.
S-a uitat la mine.
tii ct timp a trecut de cnd un arcanist n-a mai fost
pus sub acuzare de Consoriu?
Nu, am recunoscut.
Nici eu, a zis el. Ceea ce nseamn c a trecut mult,
mult de tot. Eti nevinovat. Minunat pentru tine. Dar
procesul a aezat o mare pat neagr pe Universitate. Le-a
reamintit oamenilor din popor c, chiar dac tu nu merii s
fii ars, ali arcaniti ar merita.
A cltinat din cap.
Poi fi sigur c i magitrii sunt la fel de nnebunii din
cauza asta.
Nici unii studeni nu sunt prea mulumii, a adugat
Wil ntunecat.
Nu-i vina mea c a fost un proces! am protestat, apoi
m-am rzgndit un pic. Nu n ntregime. Ambrose a strnit
asta. El a fost n culise n tot acest timp, rznd n mnec.
Chiar i aa, a zis Wil. Ambrose e suficient de raional
ca s evite admiterea semestrul sta.
Cum? am ntrebat surprins. Nu se duce la admitere?
Nu, a zis Wilem. A plecat acas acum dou zile.
Dar nu exista nimic care s-l lege de proces, am zis. De
ce ar pleca?
Fiindc magitrii nu sunt idioi, a zis Manet. Voi doi ai
srit unul la altul ca nite cini turbai de cnd v-ai ntlnit
prima dat.
i-a uguiat buzele gnditor, cu o expresie plin de
nevinovie exagerat.
S spunem c asta m face s-mi amintesc. Ce fceai la
Poneiul de Aur n noaptea cnd camera lui Ambrose a luat
foc?
Jucam cri, am zis.
550

Sigur c da, a zis Manet pe un ton plin de sarcasm. Ai


aruncat cu pietre unul n altul un an ntreg i una dintre ele
a lovit n cele din urm un cuib de viespi. Singurul lucru
raional pe care trebuie s-l facei este s fugii la o distan
sigur i s ateptai pn se oprete bzitul.
Simmon i-a dres glasul timid.
Nu-mi place s m altur corului, a zis el scuzndu-se.
Dar zvonul a ajuns pn acolo nct se spune c ai fost vzut
lund masa de prnz cu Sleat.
S-a strmbat.
i mi-a spus Fela c ea a auzit c hm o curtezi pe
Devi.
tii c nu e adevrat cu Devi, am zis. Am vizitat-o doar
ca s meninem pacea. O vreme a fost la un milimetru s-mi
mnnce ficatul. i am avut doar o discuie cu Sleat. Nu mai
lung de cincisprezece minute.
Devi? a exclamat Manet cu groaz. Devi i Sleat? O
exmatriculat i cellalt nu cel mai bun lucru?
A aruncat crile.
De ce te-ai vzut cu oamenii tia? De ce sunt eu vzut
cu tine?
Haide, zu!
M-am uitat cnd la Wil, cnd la Sim.
E de ru?
Wilem i-a lsat jos crile.
Eu prezic c, dac te duci la admitere, vei primi o tax
de colarizare de cel puin treizeci i cinci de talani, a zis el
calm.
S-a uitat cnd la Sim, cnd la Manet.
Pariez o marc de aur ntreag. Se bag cineva?
Niciunul dintre ei nu i-a acceptat oferta.
Am simit o gaur n stomac.
Dar asta nu se poate am zis. Asta
551

Sim i-a pus i el crile jos, cu o expresie sumbr n locul


feei lui prietenoase.
Kvothe, a zis el formal. Nu-i mai spun i-a treia oar.
Ia-i un semestru liber.

n cele din urm, mi-am dat seama c prietenii mei mi


spuneau adevrul. Din pcate, asta m-a lsat n ntregime
derutat. Nu mai aveam examene pentru care s studiez i nar fi fost dect o nebunie s ncep alt proiect n Partizanat.
Chiar gndul de a cuta n Arhive informaii despre
Chandrieni sau amiri era prea puin atrgtor. Cutasem
att de mult i gsisem att de puin.
Am cochetat cu ideea de a cuta n alt parte. Existau i
alte biblioteci, desigur.
Fiecare cas de nobil avea cel puin o colecie modest,
care coninea rapoarte casnice i istoria terenurilor lor i a
familiei. Cele mai multe biserici aveau nregistrri ample din
urm cu sute de ani, care detaliau procese, cstorii i
dispoziii. Acelai lucru era valabil n orice ora mai mare.
Amirii nu puteau s fi distrus orice urm a existenei lor.
Nu cercetarea n sine era partea cea mai grea. Greu era n
primul rnd accesul la biblioteci. Nu puteam s m art n
Renere mbrcat n zdrene i plin de praful drumului,
solicitnd s rsfoiesc prin arhivele palatului.
sta era un alt exemplu de ce un patron ar fi fost
nepreuit. Un patron mi-ar fi putut scrie o scrisoare de
recomandare, care mi-ar fi deschis tot felul de ui. Mai mult,
cu sprijinul patronului a fi putut tri decent ct timp
cltoream. Multe orae mici nici nu te primeau s cni la
un han local fr un titlu de patronaj.
Universitatea fusese centrul vieii mele pentru un an solid.
Acum, confruntat cu necesitatea de a pleca, eram extrem de
confuz, fr nicio idee despre ce a fi putut face cu viaa mea.
552

CAPITOLUL 50
Vnare de vnt
I-am dat piesa de admitere Felei, spunndu-i c sper s-i
aduc noroc. i aa semestrul de iarn a ajuns la final.
Dintr-odat, trei sferturi din viaa mea pur i simplu au
disprut. N-aveam niciun curs cu care s-mi ocup timpul,
nicio tur la Clinic. Nu mai puteam scoate materiale de la
Stocuri, nu mai puteam utiliza uneltele din Partizanat i nu
mai puteam intra n Arhive.
La nceput nu a fost aa de ru. Ceremonia grandioas din
mijlocul iernii era minunat de distractiv, i fr grija muncii
i a studiului am fost liber s m simt bine i s-mi petrec
timpul n compania prietenilor mei.
Apoi a nceput semestrul de primvar. Prietenii mei erau
nc acolo, dar erau ocupai cu propriile studii. M-am trezit
trecnd rul din ce n ce mai des. Denna nc nu era de gsit,
dar Deoch i Stanchion erau ntotdeauna dispui s mpart
o butur i ceva brfe fr temei.
Threpe era i el prezent i, n timp ce m btea la cap
ocazional s particip la o cin n casa lui, mi-am dat seama
ca