Sunteți pe pagina 1din 6

Staniloiu Ioana-Maria

XI-a B
Auror polar

Aurora austral n Wellington, Noua Zeeland.

Aurora boreal n Alaska


Aurora polar este un fenomen optic ce const ntr-o strlucire intens
observat pe cerul nocturn n regiunile din proximitateazonelor polare, ca
rezultat al impactului particulelor de vnt solar n cmpul
magnetic terestru. Cnd apare n emisfera nordic, fenomenul e cunoscut
sub numele de aurora boreal, termen folosit iniial de Galileo Galilei, cu
referire la zeia roman a zorilor,Aurora, i la titanul care reprezenta
vnturile, Boreas. Apare n mod normal n intervalele septembrieoctombrie i martie-aprilie. nemisfera sudic, fenomenul poart numele
de auror austral, dup James Cook, o referin direct la faptul c apare
n sud.
Fenomenul nu este exclusiv terestru, fiind observat i pe
alte planete din sistemul solar, precum Jupiter, Saturn, Marte i Venus.
Totodat, fenomenul este de origine natural, dei poate fi reprodus
artificial prin explozii nucleare sau n laborator.
Mecanism
Aurora apare n mod obinuit att ca o strlucire difuz ct i ca o cortin
extins n spaiu orizontal. Cteodat se formeaz arcuri care i pot
schimba forma permanent. Fiecare cortin este compus dintr-o serie de

Staniloiu Ioana-Maria
XI-a B
raze paralele i aliniate pe direcia liniilor de cmp magnetic, sugernd
faptul c fenomenul de pe planeta noastr este aliniat cucmpul magnetic
terestru. De asemenea, variabilitatea unor anumii factori poate
determina formarea de linii aurore de tonaliti i culori diferite.

Auror austral nregistrat la 22:50 (ora local) n Lakes


Entrance, Victoria, Australia
Aurora polar terestr

Aurora boreal vzut din Staia Spaial Internaional.


Aurora polar terestr e provocat de ciocnirea unor particule ncrcate
electric (de exemplu electroni) din magnetosfer cu atomi din straturile
superioare ale atmosferei terestre, aflate la altitudini de peste 80 km.
Aceste particule electrice au o energie de 1 pn la 15 keViar coliziunea
lor cu atomii de gaz din atmosfer determin energizarea acestora din
urm. Prin fiecare coliziune o parte din energia particulei este transmis
atomului atins, ntr-un proces de ionizare, disociere i excitare a
particulelor. n timpul ionizrii, electronii se desprind de atom, care
ncarc energie i determin un efect de ionizare de tip domino n ali
atomi. Excitaia rezult n emisie, ducnd atomul n stri instabile, dat
fiind c acetia emit lumin n frecvene specifice cnd se stabilizeaz.
Dac procesul de stabilizare aoxigenului dureaz pn la o
secund, azotul se stabilizeaz i emite lumin instantaneu. Acest proces,
esenial n formarea ionosfereiterestre, este comparabil cu cel ce st la

Staniloiu Ioana-Maria
XI-a B
baza ecranului de televizor: electronii ating suprafaa de fosfor, alternd
nivelul de energie al moleculelor, fapt care rezult n emisiunea de lumin.
n general, efectul luminos este dominat de emisiunea de atomi de oxigen
n straturile superioare ale atmosferei (aproximativ 200 de kilometri de
altitudine), care produce tonalitatea verde. Cnd se produc furtuni
puternice, straturile inferioare ale atmosferei sunt atinse de vntul
solar (la aproximativ 100 de kilometri altitudine), producnd
tonalitatea rou nchis prin emisiunea de atomi de azot (predominant) i
oxigen. Atomii de oxigen emit tonaliti de culori variate, dei, de cele mai
multe ori, se ntlnesc roul sau verdele.
Fenomenul poate aprea i ca o
luminescen ultraviolet, violet sau albastr, datorat atomilor de azot,
prima dintre acestea putnd fi foarte bine observat din spaiu (dar nu de
pe Pmnt, pentru c atmosfera absoarbe razele
UV). Satelitul NASA Polar a observat efectul n raze X, imaginile ilustrnd
precipitaii de electroni de energie ridicat.
Interaciunea ntre moleculele de oxigen i azot, ambele generatoare de
tonaliti ale culorii verde, creeaz efectul de linie verde auroral. n
acelai fel, interaciunea dintre aceti atomi poate produce efectul de
linie roie auroral, dei mai rar i prezent n altitudini mai ridicate.

Magnetosfer schematic a Terrei


Planeta noastr este atins permanent de vnturi solare, fluxuri rarefiate
de plasm cald (gaz de electroni liberi i cationi) emise deSoare n toate
direciile, ca rezultat al temperaturii nalte a coroanei solare, stratul
exterior al stelei. Pe durata furtunilor magnetice, fluxurile pot fi mai
puternice, asemenea cmpului magnetic interplanetar aprut ntre dou
corpuri celeste, determinnd conturbareaionosferei n rspuns la furtuni.
Asemenea tulburri afecteaz calitatea comunicaiilor radio sau a

Staniloiu Ioana-Maria
XI-a B
sistemelor de navigare, putnd afecta astronauii din aceste
regiuni, celulele solare ale sateliilor artificiali, indicaia busolelor i
aciunea radarelor. Aciunea ionosferei este complex i dificil de
modelat, ngreunnd prezicerea fenomenelor de acest tip.
Magnetosfera terestr este o regiune din spaiu dominat de cmp
magnetic. Ea se constituie ca un obstacol n drumul vntului solar,
cauznd dispersarea sa pe sensul de ntoarcere. Limea sa este de
aproximativ 190 000 Km, iar n timpul nopilor o lungcoad magnetic se
extinde pe distane chiar i mai mari.
Aurorele sunt ncadrate n general n regiuni cu format oval, apropiate
polurilor magnetice. Cnd activitatea efectului este calm, regiunea
dispune de o dimensiune medie de 3 mii de kilometri, putnd varia pn la
4 sau 5 mii de kilometri cnd vnturile solare se intensific.
Sursa de energie a aurorelor este dat de vnturile solare care circul pe
Terra. Att magnetosfera, ct i vnturile solare pot conduce electricitate.
Este cunoscut faptul c dac dou conductoare electrice legate ntrun circuit electric sunt introduse ntr-un cmp magnetic, iar unul dintre
ele se deplaseaz n jurul celuilalt, n circuit este generat un curent
electric. Generatoarele electrice i dinamurile utilizeaz acest principiu,
ns conductoarele tradiionale pot fi nlocuite de plasme sau chiar alte
fluide. n acest context, vntul solare i magnetosfera sunt fluide
conductoare de electricitate cu micare relativ, fiind astfel capabile s
genereze curent electric, care produce efect luminos.
Cum polurile magnetice i geografice ale planetei noastre nu sunt aliniate,
n acelai fel regiunile aurorale nu sunt aliniate cu polul geografic. Cele
mai bune puncte de observaie a aurorelor se gsesc n Canada pentru
aurorele boreale i pe insula Tazmania sau n sudul Noii Zeelande pentru
aurorele australe.

Auror cauzat de testul nuclearamerican Starfish Prime

Staniloiu Ioana-Maria
XI-a B
Auror artificial
Aurorele se pot forma de asemenea prin explozii nucleare n straturile
superioare ale atmosferei (la 400 km). Acest fenomen a fost demonstrat
prin aurora artificial creat n urma testului nuclear american Starfish
Prime la 9 iulie 1962. Atunci, cerul din regiuneaOceanului Pacific a fost
iluminat de ctre auror pentru mai mult de apte minute. Acest efect a
fost anticipat de omul de tiinNicholas Christofilos, care lucrase la alte
proiecte referitoare la exploziile nucleare. Potrivit veteranului american
Cecil R. Coale, anumite hoteluri din Hawaii au organizat petreceri ale
bombei curcubeu pe acoperiurile lor pentru a acompania
proiectul Starfish Prime, contrazicnd rapoartele oficiale care indicau
aurora artificial ca improbabil. Fenomenul a fost filmat pe Insula Samoa,
situat la o distan de 3 200 Km de insula Johnston, locaia exploziei.
Simulri ale efectului n laborator au nceput s fie produse la
finalul secolului XIX de ctre omul de tiin norvegian Kristian Birkeland,
care a demonstrat, utiliznd o camer de vid ntr-o sfer, c electronii
erau atrai de regiunile polare ale sferei. Recent, cercettorii au reuit s
creeze un efect auroral de culoare verde, cu vizibilitate redus pe Terra,
emind raze radio pe cerul nocturn. La fel ca n cazul fenomenului
natural, particulele atingeau ionosfera, stimulnd electronii din plasm. La
ciocnirea electronilor cu atmosfera terestr erau emise razele de lumin.
Acest experiment a adus noi informaii despre efectele ionosferei n
comunicaiile prin radio.[2]
[modificare | modificare surs]

Auror pe Jupiter. Punctul luminos din extremitatea stng reprezint


limitacmpului magnetic exercitat de satelitul Io, n timp ce punctele de
mai jos sunt provocate de Ganymede i Europa
Att Jupiter ct i Saturn posed cmpuri magnetice mult mai puternice
dect cele terestre (Uranus, Neptun i Mercur sunt de asemenea
magnetice) i dispun ambele de centuri de radiaii. Efectul de auror
polar a fost observat pe ambele planete, mai clar, cu telescopul Hubble.[3]

Staniloiu Ioana-Maria
XI-a B
Aceste efecte de auror par s fie provocate de vnturile solare. Pe de
alt parte, lunile planetei Jupiter, n special Io, sunt la rndul lor surse
importante productoare de aurore. Aurorele sunt formate de curenii
electrici din cmpul magnetic, generai de mecanismul de dinam relativ la
micrile de rotaie a planetei i de translaie a lunii sale. n particular, Io
are vulcani activi i oionosfer, iar curenii si genereaz emisiunea de
unde radio, fenomen studiat din 1955.[3]
Ca i cele terestre, aurorele de pe Saturn creeaz regiuni ovale totale sau
pariale n jurul polului magnetic. Pe de alt parte, aurorele produse pe
aceast planet dureaz de obicei zile, spre deosebire de cele terestre
care dureaz abia cteva minute. Evidenele arat c emisiile de lumin
din cadrul fenomenelor de auror produse pe Saturn sunt datorate
participrii emisiilor de atomi de hidrogen.
Sonda spaiala Mars Express a detectat n 2004 o auror pe Marte. Marte
deine un cmp magnetic mai slab dect cel terestru, iar pn la acel
moment se credea c lipsa unui cmp magnetic puternic ar face imposibil
apariia unui asemenea efect[3][5]. S-a constatat c sistemul de aurore de
pe Marte este similar celui de pe Terra, fiind comparat cu furtunile de
slab i medie intensitate petrecute pe Pmnt. Cum planeta se plaseaz
ntotdeauna cu latura sa diurn spre planeta noastr, observarea
efectelor de auror e posibil doar prin intermediul misiunilor spaiale
care s nvestigheze partea nocturn a planetei roii.
Venus, care nu posed un cmp magnetic, prezint de asemenea
fenomenul de auror, prin care particulele atmosferice sunt ionizate n
mod direct de ctre vnturile solare, fenomen prezent de asemenea pe
Pmnt