Sunteți pe pagina 1din 695

1

Totui, i evreii erau Poporul din Carte, era scris n Coran.


Erau strmoii spirituali ai Islamului, copiii lui Avraam, la fel
ca arabii. Religia lor semna extrem de mult cu a lui.
Rzboiul su mpotriva Israelului nu era unul religios. Era
din cauza poporului su, gonit de pe propriile pmnturi,
nlocuit de un alt popor care afirma la rndu-i c era motivat
de un imperativ religios, cnd, de fapt, era vorba de cu totul
altceva.
Qati i analiz credinele, cu toate contradiciile lor.
Israelul era inamicul lui, America de asemenea. Asta era
teologia lui personal i, dei putea afirma c era islamic,
principiile dup care se cluzea n via aveau foarte puin
de-a face cu Allah, orict ar fi proclamat el contrariul n faa
adepilor.

Tom
CLANCY
Duel la nlime

*
V 1.0

TOM CLANCY The Sum of All Fears 1991


Editura RAO Bucureti, 1998

Pentru Mike i Peggy Rodgers, un om al mrii i doamna lui


i pentru toi brbaii i femeile din Forele Armate ale
Statelor Unite, fiindc vitejii au aprat ntotdeauna ideile cele
mai nobile

Adun-i laolalt pe marinarul cel mai viteaz, aviatorul cel


mai temerar i soldatul cel mai cuteztor i ce obii?
Chintesena temerilor lor1
.
WINSTON CHURCHILL

Cei doi rivali s-au ntlnit pentru tratative, nsoii de


trupele lor, pe cmpul de la Camlan. Ambele tabere erau
narmate pn-n dini, fiecare temndu-se c cellalt punea
la cale cine tie ce iretlic sau stratagem. Negocierile au
decurs panic pn cnd unul dintre cavaleri, fiind mucat
de o nprc, a scos sabia ca s rpun reptila. Ceilali n-au
vzut dect lucirea oelului i imediat au srit unii asupra
altora. Rezultatul a fost un mcel de neimaginat. Ce spun
cronicarii este caracteristic pentru asemenea situaii
masacrul a fost cumplit, n bun parte datorit faptului c
btlia s-a iscat din senin, fr nicio pregtire prealabil.
HERMAN KAHN Despre rzboiul termonuclear

1 Titlul original al romanului, The Sum of All Fears, parafrazeaz expresia


lui Churchill: The Sum of TheirFears.

CUPRINS
PROLOG
1. Cltoria cea mai lung
2. Labirinturi
3. Un singur loc
4. ara fgduinei
5. Schimbri i paznici
6. Manevre
7. Oraul Domnului
8. Cutia Pandorei
9. Fermitate
10. Ultima rezisten
11. Robosoldaii
12. Tinichigiu
13. Procesul
14. Revelaia
15. Dezvoltare
16. Alimentnd focul
17. Procesarea
18. Progresele
19. Evoluia
20. Competiia
21. Conexiuni

PROLOG

Sgeata frnt
Ca lupul la stn. n relatarea atacului sirian de smbt
6 octombrie, 14:00 ora local, asupra nlimilor Golan
deinute de israelieni, cei mai muli comentatori i aminteau
automat faimosul vers al lordului Byron. Fr nicio ndoial,
exact la asta se gndiser i comandanii sirieni, indiferent
de nclinaiile lor literare, cnd adugaser ultimele tue
planurilor operaionale care urmau s arunce asupra
israelienilor mai multe tancuri i tunuri dect visase
vreodat s aib oricare dintre mult ludaii generali de
blindate ai lui Hitler.
Totui, oile gsite de armata sirian n ziua aceea
mohort de octombrie semnau mai mult cu berbecii cu
coarne mari n rutul de toamn dect cu soiul mai docil
ntlnit n versurile pastorale. Dei depite de forele
atacatoare ntr-o proporie de aproximativ nou la unu, cele
dou brigzi israeliene de pe Golan erau uniti de elit.
Brigada a 7-a apra Golanul de Nord i, cu o reea defensiv
caracterizat
printr-un echilibru
ntre
rigiditate
i
flexibilitate, nici mcar nu s-a clintit. Fortificaiile individuale
9

rezistau cu ncpnare, canaliznd ptrunderile siriene n


defileele stncoase unde puteau fi ncercuite i strivite de
grupurile rtcitoare de blindate israeliene, care stteau n
ateptare n spatele Liniei Purpurii. n ziua a doua, cnd au
nceput s soseasc ntririle, situaia era nc sub control
cu chiu, cu vai. La sfritul celei de-a patra zile, armata de
tancuri sirian, care atacase Brigada a 7-a, zcea n faa
israelienilor ca o ruin fumegnd.
Brigada Barak (Fulgerul) apra nlimile din sud i a
fost mai puin norocoas. Pe de o parte, aici condiiile de
teren nu erau att de prielnice pentru aprare, iar pe de alt
parte se prea c sirienii avuseser o conducere mai
capabil. n cteva ore, Fulgerul fusese sfrmat n mai
multe fragmente. Dei, mai trziu, fiecare element va dovedi
la fel de periculos ca un cuib de vipere, vrfurile de lance
siriene exploatau cu rapiditate golurile i goneau spre
obiectivul lor strategic, Marea Galileii. Turnura din
urmtoarele treizeci i ase de ore avea s fie cel mai
important test al armatei israeliene dup 1948.
ntririle au nceput s soseasc a doua zi. Acestea
trebuiau aruncate treptat n zona de lupt pentru
astuparea gurilor, blocarea drumurilor, chiar pentru
reorganizarea unitilor care cedaser sub tensiunea
disperat a luptei i care, pentru prima dat n istoria
Israelului, fugeau de pe cmpul de lupt n faa naintrii
arabilor. Abia n a treia zi au reuit israelienii s-i strng
blindatele, mai nti nvluind, apoi strivind cele trei adnci
ptrunderi siriene. Trecerea la operaiuni ofensive a urmat
fr pauz. Sirienii au fost aruncai napoi spre propria lor
capital de un contraatac furios i au cedat un cmp
presrat cu tancuri incendiate i oameni zdrobii. La sfritul
10

acestei zile, soldaii din brigzile Barak i a 7-a au ascultat la


reeaua radio a unitilor lor un mesaj al naltului
Comandament al Forelor de Aprare Israeliene.
Ai SALVAT POPOR UL LUI ISRAEL.
Aa i fcuser. Totui, n afara Israelului, exceptnd
colile n care tineri brbai nva profesia armelor, aceast
btlie epic este uitat ntr-un mod ciudat. Ca i n Rzboiul
de ase Zile din 1967, operaiunile nonconformiste din Sinai
erau cele care atrgeau emoia i admiraia lumii: capul de
pod peste Suez, btlia de la Ferma Chinezeasc ,
ncercuirea armatei a 3-a egiptene iar asta n ciuda
implicaiilor nspimnttoare pe care le deschideau luptele
din Golan, o zon care era mult mai aproape de cas. Totui,
supravieuitorii celor dou brigzi tiau c-i fcuser
datoria, iar ofierii lor puteau savura certitudinea c pentru
adevraii oameni de arme cei care cunosc msura
ndemnrii i curajului pe care l cere o astfel de rezisten
btlia lor pentru nlimile Golan va fi pe aceeai treapt cu
Termopile, Bastogne i Gloucester Hill.
Ironiile sorii guverneaz mai toate rzboaiele, iar rzboiul
din octombrie nu fcea excepie. La fel ca cele mai multe
dintre luptele defensive glorioase, i aceasta fusese, n bun
msur, inutil. Israelienii interpretaser greit unele
rapoarte ale Serviciului de Informaii, care, dac ar fi fost
luate n considerare mcar cu dousprezece ore nainte, le-ar
fi permis executarea unor planuri prestabilite i mobilizarea
de fore militare pe nlimi, cu ore bune nainte de a ncepe
atacul. Dac ar fi procedat aa, nu ar fi existat o rezisten
eroic. Nu ar fi fost nevoie ca tanchitii i infanteritii lor s
moar ntr-un numr att de mare i s treac sptmni
pn cnd adevratele cifre ale pierderilor s fie aduse la
11

cunotina unei naiuni mndre, dar rnite. Dac s-ar fi


acionat pe baza informaiilor, sirienii ar fi fost masacrai n
faa Liniei Purpurii, cu toat abundenta lor colecie de
tancuri i tunuri dei masacrele n-aduc prea mult glorie.
Acest eec al Serviciului de Informaii nu a fost niciodat
explicat n mod adecvat. Euase faimosul Mossad att de
total, nct nu putuse s deslueasc planurile arabilor? Sau
liderii politici israelieni nu reuiser s recunoasc
avertismentele pe care le primiser? Desigur, aceste ntrebri
s-au bucurat de o atenie imediat i cuvenit n presa
mondial, mai ales n legtur cu traversarea prin lupt a
Suezului de ctre armata egiptean, care strpunsese
ludata Linie Bar-Levi.
La fel de serioas, dar mai puin apreciat, era o eroare
esenial, pe care statul-major israelian, de obicei
clarvztor, o comisese cu ani nainte. Cu toat puterea ei de
foc, armata israelian nu era dotat din belug cu artilerie de
calibru mare, mai ales dup standardele sovietice. n locul
unor concentrri masive de tunuri de cmp mobile,
israelienii preferaser s se bazeze pe numeroase mortiere cu
btaie scurt i avioane de vntoare. Din cauza aceasta,
tunarii israelieni de pe nlimile Golan fuseser depii
numeric, n proporie de doisprezece la unu, supui focului
zdrobitor al contrabateriilor inamice i incapabili s asigure
un sprijin adecvat aprtorilor asediai. Eroarea aceasta
costase multe viei.
Ca n cazul celor mai multe erori grave, aceasta fusese
comis de oameni inteligeni, cu cele mai bune intenii.
Acelai avion de asalt care lovea Golanul putea s mproate
numai o or mai trziu oel i moarte asupra Suezului.
Air Force-ul Israelian era prima for aerian modern care
12

acorda o atenie sistematic timpului de pregtire a


misiunilor de zbor. Echipajele de la sol erau antrenate s
acioneze precum echipele din boxele mainilor de curse, iar
viteza i ndemnarea lor dubla efectiv puterea de lovire a
fiecrui avion, fcnd din IAF un instrument profund
echilibrat i flexibil. i fcnd ca un Phantom sau un
Skyhawk s par mai valoros dect o duzin de tunuri de
cmp mobile.
ns strategii israelieni au neglijat s ia n considerare
faptul c sovieticii erau cei care le furnizau arme arabilor i,
o dat cu asta, le inoculau propria filosofie tactic. Avnd
rolul de a se ocupa de fora aerian NATO, ntotdeauna
considerat mai bun dect a lor, sovieticii aleseser doar
specialiti de prima mn pentru a lucra la proiectarea
rachetelor sol-aer (SAM). Strategii rui vedeau Rzboiul din
Octombrie ca pe o splendid ans de testare a celor mai noi
arme tactice i a doctrinei lor. Nu i-au dat cu piciorul.
Sovieticii le-au oferit clienilor lor arabi o reea de SAM-uri la
care nord-vietnamezii sau forele membre ale Tratatului de la
Varovia nu ndrzneau s viseze, o falang solid de baterii
de rachete i sisteme radar interconectate, desfurate n
adncime mpreun cu noile SAM-uri mobile, care puteau
nainta cu avangrzile blindate, extinznd aria proteciei
aeriene sub care aciunea la sol putea continua fr
interferene. Ofierii i oamenii care urmau s opereze aceste
sisteme fuseser colii serios, muli dintre ei n Uniunea
Sovietic, beneficiind din plin de tot ce nvaser sovieticii i
nord-vietnamezii despre tehnologia i tacticile americane, pe
care arabii se ateptau, justificat, s le imite israelienii.
Dintre toi soldaii arabi din Rzboiul din Octombrie, numai
acetia au ndeplinit obiectivele propuse. Timp de dou zile,
13

ei au neutralizat efectiv aviaia israelian. Dac operaiunile


de la sol ar fi mers conform planului, ar fi fost suficient.
Aici i are povestea nceputul propriu-zis.
Situaia de pe nlimile Golan a fost imediat evaluat ca
fiind serioas. Informaiile, puine i confuze, primite de la
statele-majore ale celor dou brigzi, zpcite de rapiditatea
derulrii evenimentelor, au determinat naltul Comandament
Israelian s cread c pierduse controlul tactic al aciunii. Se
prea c, pn la urm, cel mai ngrozitor comar al lor se
materializase: fuseser prini nepregtii; kibuurile din nord
erau vulnerabile; populaia civil, maturi i copii, era la
ndemna unor fore blindate siriene cane puteau s atace de
pe nlimi fr prea multe avertismente. Pentru a defini
reacia iniial a ofierilor din statul-major responsabili cu
operaiunile, panica prea a fi cel mai nimerit cuvnt.
Dar strategii buni tiu c trebuie s pregteasc planuri i
pentru situaiile de panic. n cazul unei naiuni ai crei
inamici au ca obiectiv declarat anihilarea fizic, nu exist
nicio msur defensiv care s poat fi numit extrem. nc
din 1968, israelienii, ca i americanii i partenerii lor din
NATO, i bazaser planul lor final pe opiunea nuclear. La
3:55, ora local, pe data de 7 octombrie, cu doar paisprezece
ore nainte de nceperea adevratei lupte, ordinele de alert
pentru OPERAIUNEA JOSHUA fuseser transmise prin telex
la baza IAF de lng Beersheba.
La vremea aceea, Israelul nu avea multe arme nucleare
chiar i acum neag c ar avea vreuna. Nu c ar fi fost nevoie
de multe, dac se ajungea la asta. La Beersheba, ntr-unul
dintre nenumratele buncre de depozitare a bombelor,
existau dousprezece obiecte cu un aspect destul de banal,
deloc deosebite de alte numeroase articole proiectate pentru
14

a fi ataate aeronavelor tactice, cu excepia etichetelor cu


dungi roii-argintii de pe laturi. Nu aveau derivoare i nu era
nimic neobinuit n forma aerodinamic a carcasei de
aluminiu, de culoare brun-strlucitoare, cu suduri de-abia
vizibile i cteva puncte de ancorare. Exista un motiv pentru
asta. Un observator superficial sau neiniiat le-ar fi luat,
destul de uor, drept tancuri de combustibil sau canistre cu
napalm, iar astfel de obiecte nu meritau o privire mai atent.
Dar fiecare era o bomb de fisiune cu plutoniu, cu o putere
nominal de 60 de kilotone, suficient pentru a smulge inima
unui mare ora sau pentru a ucide mii de soldai pe cmpul
de lupt, sau, cu adugarea unui nveli de cobalt depozitat
separat, dar uor ataabil la carcas extern pentru a
otrvi un peisaj timp de ani de zile, prin distrugerea tuturor
formelor de via.
n dimineaa aceea, activitatea ta Beersheba era frenetic.
Personalul de rezerv se ntorcea la baz, dup rugciunile i
vizitele de familie n toat provincia, din ziua precedent. Cei
care rmseser de serviciu erau prea obosii pentru
complicata sarcin de narmare a avioanelor cu un arsenal
letal. Chiar i brbaii nou sosii dormiser destul de puin.
O grup de armurieri, crora din motive de securitate nu li
se dezvluise natura sarcinii lor, echipa cu arme nucleare o
escadril de avioane de asalt A-4 Skyhawk, sub ochii a doi
ofieri cunoscui ca veghetori, pentru c asta era sarcina lor
s urmreasc vizual tot ce avea de-a face cu armele
nucleare. Bombele erau rulate sub structura de rezisten
central a fiecruia dintre cele patru avioane, ridicate cu
atenie de braul macaralei, apoi ancorate de avion. Cei mai
puin epuizai din echipa de la sol ar fi putut s remarce c
dispozitivele de armare i derivoarele nu fuseser nc fixate
15

pe bombe. Dac s-a ntmplat aa, fr ndoial c au ajuns


la concluzia c ofierul desemnat pentru aceast sarcin
ntrzia la program aa cum ntrzia aproape oricine n
aceast diminea fatidic. Vrful fiecrei arme era burduit
cu aparatur electronic. Mecanismul de detonare propriuzis i capsula cu material nuclear cunoscute sub numele
colectiv de pachetul fizic erau, desigur, deja n bombe.
Armele israeliene, spre deosebire de cele americane, nu erau
proiectate spre a fi transportate de avioane de alert pe timp
de pace i le lipseau complicatele sisteme de siguran
instalate n armele americane de tehnicienii de la uzina de
asamblare de lng Amarillo, Texas. Sistemul de detonare
cuprindea doua pachete, unul pentru a fi ataat de vrf i
altul integrat cu derivorul. Acestea erau depozitate separat de
bombele propriu-zise. Una peste alta, armele erau mult mai
puin sofisticate, n comparaie cu standardele americane i
sovietice, cam tot aa cum un pistol este mult mai simplu
dect o mitralier, dar, de la mic distan, la fel de eficient.
Dup ce pachetele din vrf i derivor erau instalate i
activate, mai trebuia doar ca panourile speciale de armare s
se monteze n cabina fiecrui avion i cordonul de alimentare
electric s se ataeze de la avion la bomb. n acest punct,
bomba era emis controlului local, plasat n minile unui
pilot tnr, agresiv, a crui sarcin era s antreneze avionul
ntr-o manevr numit loopingul idiotului; bomba era
propulsat pe o traiectorie balistic menit probabil s-i
permit pilotului i avionului su s scape nevtmai la
detonarea ncrcturii explozive.
n funcie de exigenele momentului i de autorizaia
veghetorilor, ofierul armurier principal de la Beersheba
avea opiunea de a ataa pachetele de armare. Din fericire,
16

acest ofier nu era deloc atras de ideea de a avea bombe


atomice, pe jumtate active, ateptnd pe o pist de zbor pe
care un arab norocos putea s o atace n orice moment. Era
un om credincios i, n ciuda pericolelor care-i ameninau
ara n acea diminea rece, murmur o rugciune tcut de
mulumire, cnd minile lucide triumfar la Tel Aviv i
ddur ordinul de anulare a lui JOSHUA. Piloii principali,
care urmau s plece n misiunea de atac, se ntoarser n
camerele de ateptare ale escadroanelor lor, splndu-i
creierele de ultimele instruciuni primite. Ofierul armurier
principal ordon imediat ndeprtarea bombelor i
returnarea lor la locul de pstrare n siguran.
Echipajul de la sol, obosit de moarte, ncepu s
ndeprteze armele chiar n momentul n care alte echipaje
soseau cu propriile lor crucioare, n vederea misiunii de
rearmare a Skyhawk-urilor cu rachete Zuni. Ordinul de atac
fusese emis: Golanul. Lovii coloanele blindate siriene care
avanseaz asupra sectorului Barak al Liniei Purpurii dinspre
Kafr Shams. mprii n dou echipe, armurierii se
nghesuiau sub avion, fiecare strduindu-se s-i fac
treaba: o echipa ncerca s ndeprteze bombele, despre care
nu tia c sunt bombe, n timp ce cealalt atrna Zuni-urile
de aripi.
Firete, nu doar patru avioane de asalt rulau prin
Beersheba. Se ntorcea prima misiune peste Suez, plecat de
la rsritul soarelui mai bine zis, ce mai rmsese din ea.
Avionul de recunoatere Phantom RF-4C fusese pierdut, iar
escorta lui, un avion de vntoare F-4F, ontcia, cu unul
dintre cele dou motoare scos din funcie, prin dra de
combustibil care i se scurgea din tancurile perforate de sub
aripi. Pilotul transmisese deja prin radio avertismentul:
17

apruse un fel nou de racheta sol-aer, poate noua SA-6;


sistemul ei de urmrire radar nu fusese nregistrat de
avertizorul Phantomului; aparatul de recunoatere nu
primise niciun avertisment i doar norocul i permisese,
pilotului s scape de cele patru rachete ndreptate spre
avionul lui. Faptul fu semnalat de urgen Comandamentului
Suprem al IAF, chiar nainte ca avionul s aterizeze prudent
pe pist. Avionul fu dirijat s ruleze spre captul ndeprtat
al rampei, aproape de locul unde stteau Skyhawk-urile.
Pilotul Phantomului urm jeepul pn la vehiculele de
pompieri n ateptare, dar, chiar n clipa n care se oprea,
pneul principal stng explod. Jamba avariat ced i ea i
22.000 de kilograme se prbuir pe beton, ca farfuriile de pe
o mas rsturnat. Dra de combustibilul care se scurgea
din tancuri se aprinse i un incendiu nu prea mare, dar
mortal, nvlui avionul. O clip mai trziu, muniia de 20 mm
din bateria avionului ncepu s se prjeasc i unul dintre
cei doi membri ai echipajului url n masa de flcri.
Pompierii abordar incendiul cu o pnz de ap pulverizat.
Cei doi ofieri veghetori aflai n apropiere alergar spre
flcri pentru a-l tr pe pilot la adpost. Toi trei fur
mprocai cu fragmente de muniie explodat, n timp ce un
pompier i croi calm drum printre flcri spre cel de-al
doilea membru al echipajului i l cr afar, prlit, dar n
via. Ali pompieri i adunar pe veghetori i pilot i
ncrcar corpurile sngernde n ambulane.
Focul din apropiere le distrase atenia armurierilor de sub
Skyhawk-uri. O bomb, cea din avionul numrul trei, czu
cu o clip prea devreme, strivind de macara picioarele efului
echipei. n confuzia clipei, plin de larm, echipa de
armurieri uit care trebuia s-i fie ndatorirea principal.
18

Omul rnit fu expediat n grab la spitalul bazei, pe cnd cele


trei arme nucleare demontate erau transportate napoi la
buncrul de depozitare n haosul unei baze aeriene aflat
n prima zi plin a unui rzboi real, suportul gol al unuia
dintre crucioare rmase, cumva, nebgat n seam. O clip
mai trziu aprur mecanicii de aviaie pentru a ncepe
verificrile preliminare, reduse la minimum, n timp ce jeepul
sosea de la baraca de ateptare. Patru piloi srir din el,
fiecare cu casca ntr-o mn i o hart tactic n cealalt,
fiecare nerbdtor s loveasc n inamicii patriei.
Ce dracu-i asta? izbucni locotenentul de optsprezece ani
Mordecai Zadin.
Alintat Motti de prietenii lui, avea stngcia neglijent
tipic vrstei.
Tanc de combustibil, aa arat, replic mecanicul de
linie.
Tipul, proprietarul unui garaj n Haifa, era rezervist n jur
de cincizeci de ani, amabil, competent.
Rahat, rspunse pilotul, aproape tremurnd de emoie.
N-am nevoie de combustibil suplimentar ca s zbor pn la
Golan i napoi.
Pot s-l dau jos, nu dureaz mult.
Motti se gndi cteva clipe. Era un sabra dintr-un kibu
din nord, pilot doar de cinci luni, i i vzu pe ceilali
camarazi cum i fixau centurile n avioanele lor. Sirienii
atacau n direcia cminului prinilor lui i, dintr-o dat, fu
cuprins de spaim c va fi lsat n urm, la prima lui
misiune de lupt.
La dracu! Poi s-l dai jos cnd m ntorc.
Zadin urc scara ca din puc. Mecanicul l urm,
fixndu-i hamurile i verificnd instrumentele peste umrul
19

pilotului.
E gata, Motti. Ai grij.
Pstreaz-mi nite ceai pentru cnd m ntorc.
Tnrul rnji cu toat ferocitatea pe care o putea aduna.
Mecanicul l plesni cu palma peste casc.
S-mi aduci avionul napoi, menchkin. Mazel-tov.
Mecanicul se ls s aterizeze pe beton i ndeprt scara.
Apoi fcu o ultim verificare vizual a avionului, cutnd
ceva n neregul, n timp ce Motti punea motorul n micare.
Zadin ncerc palonierele i trase maneta acceleraiei la
ralanti,
verificnd
indicatoarele
de
combustibil
i
temperatura ale motorului. Totul era acolo unde trebuia s
fie. Privi spre comandantul escadrilei i i fcu semn cu mna
c era gata. Motti trase n jos cupola manual a carlingii, i
arunc o ultim privire mecanicului i i trimise salutul de
adio.
La optsprezece ani, Zadin nu era un pilot deosebit de
tnr, dup standardele IAF-ului. Cu patru ani nainte,
fusese ales pentru reaciile lui rapide de putan i pentru
agresivitate, fiind identificat ca o perspectiv posibil i
luptnd din greu pentru un loc n cea mai bun for aerian
din lume. Motti iubea zborul, dorise s zboare nc de cnd,
copil fiind, vzuse un avion de antrenament Bf-109 pe care o
soart ironic l druise Israelului pentru a pune bazele unei
viitoare fore aeriene. i i iubea Skyhawk-ul. Era un avion
ideal. Fr a fi un monstru electronic ca Phantom-ul, A-4 era
un aparat de prad mic i manevrabil, care nea la o
tresrire a minii pe man. Acum, va zbura n lupt. Nu-i
era deloc fric. Nu-i trecuse niciodat prin minte s se team
pentru viaa lui ca orice adolescent, era sigur de nemurirea
lui, iar piloii de lupt erau alei pentru absena slbiciunilor
20

omeneti. Totui, i promise s in minte aceast zi. Nu


vzuse niciodat un rsrit att de frumos. Se simea
fantastic de vioi, perfect contient pn i de detaliile
ultimelor ore: cafeaua tare de deteptare, mirosul prfos al
aerului matinal de la Beersheba, aromele brbteti de ulei i
piele din carling, paraziii monotoni de pe circuitele radio i
mncrimea din minile ncletate pe man. Era o zi
special, prima de acest fel n viaa lui, iar lui Motti Zadin
nici nu-i trecea prin c soarta nu-i va mai acorda o alta.
Formaia de patru avioane rul ntr-o ordine perfect pn
la captul pistei unu. Decolarea direct spre nord, spre un
inamic aflat la o deprtare de numai cinsprezece minute,
prea un semn bun. La ordinul comandantului escadrilei i
el doar de douzeci i unu de ani toi cei patru piloi
mpinser manetele de acceleraie pn la capt, eliberar
frnele i nir nainte n aerul calm, rece, al dimineii. n
cteva secunde, toi decolaser i urcaser la o mie cinci sute
de metri, avnd grij s evite traficul aerian civil al
Aeroportului Internaional Ben Gurion care, n schema
grotesc a vieii n Orientul Mijlociu, era nc n plin
activitate.
Cpitanul ddu obinuita serie de comenzi concise, exact
ca la un zbor de antrenament: ridicai trenul, verificai
motorul, armamentul, sistemele electrice. Capetele sus,
pentru MIG-uri i prietenii lor. Asigurai-v c IFF-ul v d
und verde. Cele cinsprezece minute, necesare pentru a
zbura de la Beersheba spre Golan, trecur rapid. Ochii lui
Zadin se ncordau pentru a zri povrniul vulcanic unde, cu
numai ase ani nainte, murise fratele lui mai mare, n timp
zona era cucerit de la sirieni. Sirienii nu o vor lua napoi, i
promise Motti.
21

Escadril, viraj la dreapta, cap-compas zero-patru-trei.


Obiectivele sunt coloanele de tancuri la patru kilometri est de
linie. Capetele sus. Fii ateni la SAM-uri i la tirul de la sol.
efule, aici Patru, tancuri la sol la ora unu, raport
calm Zadin. Par s fie Centurioanele noastre.
Ai ochi buni, Patru, rspunse cpitanul. Sunt prieteni.
Am un semnal, am primit un avertisment antirachet!
rosti cineva.
Ochii mturar aerul n cutarea pericolului.
Drace! se auzi o voce agitat. SAM la joas altitudine, la
ora doisprezece, n urcare.
Le vd. Escadril, la dreapta i la stnga degajai,
ACUM! comand cpitanul.
Cele patru Skyhawk-uri se mprtiar. La civa kilometri
deprtare se afla o duzin de rachete SA-2, asemenea unor
stlpi de telegraf zburtori, ndreptndu-se spre ei cu Mach3. SAM-urile se separar i ele, la dreapta i la stnga, dar o
fcur greoi i dou explodar ntr-o coliziune n aer. Motti
degaj la dreapta i trase mana la maximum, plonjnd spre
sol i blestemnd greutatea suplimentar a aripii. Rachetele
nu erau capabile s-i urmreasc n coborre. Stabiliz
avionul la doar treizeci de metri deasupra stncilor, nc
ndreptndu-se spre sirieni cu patru sute de noduri,
cutremurnd aerul, n timp ce trecea urlnd peste soldaii
asediai ai Barakului, care izbucnir n urale.
Ca atac coerent, misiunea era un eec, Motti o tia deja.
Nu avea importana. O s vin de hac ctorva tancuri siriene.
Nu conta crui regiment aparineau, atta vreme ct erau
siriene. Vzu nc un A-4 i intr n formaie, chiar cnd
acesta i ncepea atacul. Privi n fa i vzu siluetele ca
nite domuri ale T-62-urilor siriene. Cu un gest reflex, Zadin
22

activ sistemul de tragere. Vizorul de ochire apru n faa


ochilor.
Hopa, alte SAM-uri se ndreapt spre noi.
Era vocea cpitanului, deocamdat calm.
Inima lui Motti se opri a clip; un roi de rachete mai mici
or fi cumva SA-6? se ndreptau spre el pe deasupra
stncilor. i verific echipamentul ESM; acesta nu sesizase
atacul rachetelor. Nu avusese niciun avertisment, n afar de
ceea ce-i transmiteau ochii. Instinctiv, Motti ncerc s
ctige altitudine, pentru a avea spaiu de manevr. Patru
rachete l urmar. Trei kilometri mai departe, vir brusc la
dreapta, apoi plonj n spiral i vir iar la stnga. Manevra
le pcli pe trei dintre ele, dar a patra l urmri n
continuare. O clip mai trziu, explod la doar treizeci de
metri de avionul lui.
I se pru c Skyhawk-ul fusese aruncat ntr-o parte, cu
zece metri sau chiar mai mult. Motti se lupt calm cu
comenzile, redresndu-se chiar deasupra stncilor. O privire
rapid i ddu fiori reci. Seciuni ntregi din aripa de la
babord erau sfiate. Semnalele sonore de avertizare, n
casc i pe panoul de instrumente, anunau avarii multiple:
sistemul hidraulic, radioul i generatorul nu mai funcionau,
dar putea nc s zboare pe control manual, iar armele se
alimentau cu muniie de la bateria de rezerv, scpat
neatins. n clipa aceea, i vzu pe cei care-l chinuiau: o
baterie de rachete SA-6, patru vehicule de lansare, un
camion radar Straight Flush i un camion greu, plin cu
ncrcturi de rezerv, la patru kilometri. Ochii lui de oim
puteau chiar s vad cum se trudeau sirienii cu rachetele,
ncrcndu-le una cte una pe inele de lansare.
l vzur i se porni un duel care, dei de scurt durat,
23

merit s intre n legend.


Motti cobor ct ndrzni de mult cu comenzile avariate i
centr cu atenie inta n vizorul de tragere. Avea 48 de
rachete Zuni. Acestea erau lansate n salve de cte patru. La
doi kilometri, deschise focul asupra zonei obiectivului.
Rachetitii sirieni reuiser s lanseze nc un SAM. n mod
normal, n-ar fi trebuit sa scape, dar SA-6 avea un detonator
radar i Zuni-urile care treceau l declanar, fcnd SAM-ul
s explodeze inofensiv la o jumtate de kilometru. Motti rnji
slbatic, n timp ce lansa rachetele, i apoi deschise focul cu
tunurile de 20 mm asupra masei de oameni i vehicule.
A treia salv czu n plin, apoi nc patru, iar Zadin lovi
palonierul pentru a-i lansa rachetele asupra ntregii zoneint. Bateria de rachete era transformat ntr-un amestec
infernal de motorin diesel, combustibil de rachet i ogive de
rzboi explodnd. O minge uria de foc i sttea n cale i
Motti o sfie cu un strigt slbatic de bucurie; dumanii
erau teri de pe faa pmntului, iar camarazii rzbunai.
Zadin nu avu dect un moment de triumf. Foile mari de
aluminiu, care alctuiau aripa stng a avionului su, erau
smulse de curentul de aer cu o vitez de patru sute de
noduri. A-4 ncepu s vibreze slbatic. Cnd Motti vir la
stnga pentru a reveni acas, aripa ced complet. Skyhawkul se dezintegr n aer. n doar cteva secunde rzboinicul
adolescent fu zdrobit de stncile bazaltice ale nlimilor
Golan, nici primul, nici ultimul care murea aici. Nimeni din
escadrila lui de patru nu supravieui.
Din bateria SAM nu rmsese aproape nimic. Toate cele
ase vehicule fuseser, sfrmate n buci. Dintre cei
nouzeci de servani, cea mai mare bucat recuperat era
torsul decapitat al comandantului bateriei. Att el, ct i
24

Zadin i serviser rile cu cinste, dar, aa cum era adeseori


cazul, o comportare care, n alt loc i timp, ar fi putut inspira
versurile eroice ale unui Virgiliu sau Tennyson trecu
neobservat i rmase necunoscut. Trei zile mai trziu,
mama lui Zadin primi vestea printr-o telegram, aflnd din
nou c tot Israelul mprtea durerea ei, ca i cum aa ceva
ar fi fost posibil pentru o femeie care pierduse doi fii.
Dar nota de subsol, deosebit de alarmant, a acestui
episod de lupt era c o bomb nearmat se desprinsese de
avionul care se dezintegra i avansase mai departe spre est,
prbuindu-se departe de epava avionului de vntoarebombardament i ngropndu-se la cincizeci de metri de
cminul unui fermier druz. Abia trei zile mai trziu,
israelienii descoperir c bomba lor lipsea i doar n ziua de
dup sfritul Rzboiului din Octombrie fur n stare s
reconstruiasc detaliile pierderii ei. Asta i ls pe israelieni
cu o problem insolubil, chiar i pentru imaginaia lor.
Bomba era undeva, n spatele liniilor siriene dar unde?
Care dintre cele patru avioane o transportase? Unde se
prbuise? Era imposibil s le cear sirienilor s o caute.
Oare puteau s se spovedeasc americanilor, tocmai cei de la
care materialul nuclear special fusese obinut pe ci
ilegale?
i astfel, culcuul bombei rmase necunoscut pentru toat
lumea, cu excepia fermierului druz, care o acoperi pur i
simplu cu doi metri de rn i continu s-i cultive peticul
de pmnt pietros.

25

1. Cltoria cea mai lung

Arnold van Damm se tolni pe spate n scaunul lui


directorial cu pivot, cu elegana unei ppui de crp
aruncate ntr-un col. Jack nu-l vzuse niciodat purtnd
veston, cu excepia momentelor cnd se afla n prezena
preedintelui, i nici atunci ntotdeauna. La ntlnirile
formale la care cravata neagr era obligatorie, Ryan se
ntreb dac Arnie avea nevoie de un agent care s stea lng
el cu un pistol. Cravata era lrgit n jurul gulerului
descheiat, iar el ar fi pariat c niciodat nu fusese nnodat
strns. Mnecile cmii L.L. Bean cu dungi albastre a lui
Arnie erau suflecate i nnegrite n coate pentru c, de obicei,
citea documentele cu antebraele plantate pe biroul care
suferea de o aglomeraie cronic. Dar nu i atunci cnd
vorbea cu cineva. n cazul conversaiilor importante, omul se
lsa pe spate, odihnindu-i picioarele pe sertarul biroului. De
numai cincizeci de ani, van Damm avea un pr crunt care
se rrea i o fa cutat i brzdat de griji, ca o hart veche,
dar ochii albatri deschis erau ntotdeauna ateni, iar mintea
lui era acut contient de tot ce se petrecea n limitele
percepiei vizuale sau dincolo de ea. Era o calitate strict
necesar pentru eful personalului de la Casa Alb.
i turn o Coca-Cola dietetic ntr-o can de cafea
supradimensionat, decorat cu o emblem a Casei Albe pe o
26

parte i avnd gravat Arnie pe cealalt, i l privi pe


directorul-adjunct al CIA cu un amestec de precauie i
afeciune.
i-e sete?
M-a descurca cu o Coca adevrat, dac ai vreuna pe
acolo, rosti Jack cu un surs.
Mna stng a lui van Damm dispru din vedere i o cutie
roie de aluminiu se ivi pe o traiectorie care s-ar fi terminat
n poala lui Ryan, dac acesta nu ar fi prins obiectul.
Deschiderea cutiei n circumstanele respective era un
exerciiu complicat, dar Jack o ndrept ostentativ spre van
Damm cnd o deschise cu o pocnitur. Indiferent dac omul
i plcea sau nu, i spuse Ryan, avea stil. Dei avea o slujb
important, nu-i ddea ifose dect atunci cnd trebuia s-o
fac. Acum nu era un astfel de moment. Ifosele erau
rezervate strinilor. Apropiaii nu aveau nevoie de teatru.
Bossul vrea s tie ce naiba se ntmpl acolo, deschise
conversaia eful personalului.
i eu a vrea.
Charles Alden, consilierul preedintelui pentru securitatea
naional, intr n camer.
Scuz-m c am ntrziat, Arnie.
i noi am vrea, domnilor, replic Jack. Asta nu s-a
schimbat n ultimii civa ani. Vrei materialul cel mai bun pe
care-l avem?
Sigur, spuse Alden.
Data viitoare cnd zbori la Moscova, uit-te dup un
iepure alb, mare, cu redingot i ceas de buzunar. Dac-i
ofer o cltorie ntr-o vizuin de iepure, accept i anunm i pe mine ce descoperi acolo, spuse Ryan cu o seriozitate
simulat. Uite, eu nu sunt unul din acei idioi de extrem
27

dreapt care plng dup ntoarcerea la Rzboiul Rece, dar


ruii cel puin erau previzibili. Nenorociii au nceput s
acioneze aa cum facem noi acum. Sunt imprevizibili ca
dracu. Partea hazlie e c acum pot s neleg ce pacoste am
fost noi ntotdeauna pentru KGB. Acolo dinamica politic se
schimb zilnic. Narmonov este cel mai inteligent lupttor
politic din lume, dar, de fiecare dat cnd trece la lucru, se
nate o alta criz.
Ce hram poart tipul? ntreb van Damm. Tu l-ai
ntlnit?
Alden l ntlnise pe Narmonov, nu ns i van Damm.
Doar o singur dat, avertiz Ryan.
Alden se aez ntr-un fotoliu:
Uite, Jack, noi i-am vzut dosarul. La fel i bossul. La
dracu, aproape c l-am fcut s te respecte. Dou Stele
pentru informaii, afacerea cu submarinul i, Isuse, chestia
aia cu Gherasimov. Amice, tiam i eu c apele linitite sunt
adnci, dar niciodat att de adnci. Nu-i de mirare c Al
Trent crede c eti att de-al dracului de detept.
Steaua pentru informaii era cea mai nalt decoraie CIA
pentru activitatea de teren. De fapt, Jack avea trei. Dar
citaia pentru a treia era ncuiat ntr-un loc foarte sigur,
fiind ceva att de secret, nct prea puini erau cei care tiau.
Aa c, dovedete-o. Spune povestea.
E unul dintre cei puini. Se simte de minune n haos.
Am ntlnit doctori de genul asta. Sunt civa, foarte puini,
care continu s lucreze n slile de urgen, tratnd rni i
alte chestii de genul sta, dup ce toi ceilali au cedat fizic.
Unii oameni triesc din presiune i stres, Arnie. El este unul
dintre acetia. Nu cred c-i place cu adevrat, dar se pricepe
la asta. Trebuie s aib constituia fizic a unui cal
28

Cei mai muli politicieni sunt aa, observ van Damm.


Oricum, tie Narmonov cu adevrat spre ce se
ndreapt? Eu cred c rspunsul e i da i nu. Are o oarecare
idee ncotro i mpinge ara, dar cum ajunge acolo i unde va
fi cnd va ajunge, asta nu tie. Cam sta-i curajul pe care-l
are omul.
Deci, i place tipul.
Ar fi putut s-mi ia viaa la fel de uor cum am deschis
cutia asta de Coca i nu a fcut-o. Mda, admise Ryan cu un
zmbet, asta m oblig s-l plac un pic. Ar trebui sa fii un
prost ca s nu-l admiri. Chiar dac suntem inamici, tot
merit respect.
i-atunci, noi nu suntem inamici? ntreb Alden cu un
rnjet strmb.
Cum putem fi? se mir Jack, mimnd surpriza.
Preedintele susine c asta-i o chestie trecut.
eful personalului mormi:
Politicienii vorbesc o mulime de lucruri. Pentru asta
sunt pltii. O s reueasc Narmonov?
Ryan privi pe fereastr, dezgustat mai ales de
incapacitatea lui de a rspunde la ntrebare:
Privii lucrurile astfel: probabil c Andrei Ilici este cel
mai abil operator politic pe care l-au avut vreodat, dar
execut un numr de echilibristic pe srm. Sigur, e cel mai
bun pe-aici, dar v aducei aminte cnd Karl Wallenda era cel
mai bun dansator pe srm? A terminat ca o pat roie pe
trotuar, pentru c adusese o zi proast ntr-o afacere n care
n-ai dreptul dect la o singur tmpenie. Andrei Ilici e bgat
n acelai gen de afaceri. Va reui? Oamenii i pun
ntrebarea asta de opt ani! Noi aa credem eu aa cred
dar dar, la dracu, sta-i un teren virgin, Arnie. Nu am mai
29

fost niciodat aici. Nici el nu a fost. Chiar i un blestemat de


meteorolog are o baz de date care s-l ajute. Cei mai buni
analiti de politic rus pe care-i avem sunt Jake Kantrowitz
la Princeton i Derek Andrews la Berkeley, iar ei au n clipa
de fa preri complet opuse. Acum dou sptmni, i-am
avut pe amndoi musafiri la Langley. Personal, nclin spre
evaluarea lui Jake, dar analistul nostru principal n
problemele ruseti crede c Andrews are dreptate. Pltii i
alegei. Asta-i tot ce-avem mai bun. Dac vrei cele mai
autorizate opinii, citii ziarele, zmbi el subire.
Van Damm mri i continu:
Urmtorul punct fierbinte?
Problema naionalitilor e cea mai spinoas, rspunse
Jack. Nu avei nevoie de mine ca s v spun asta. Cum se va
destrma Uniunea Sovietic ce republici o vor prsi cnd
i cum, panic sau violent? Problema asta va fi permanent.
Asta susin i eu de aproape un an. Ct timp s lsm
lucrurile s evolueze? vru s tie Alden.
Hei, eu sunt tipul care a spus c Germania de Est va
avea nevoie de cel puin un an ca s se schimbe la vremea
aceea, am fost tipul cel mai optimist din ora i am greit cu
unsprezece luni. Orice a susine eu sau altul, nu poate fi
dect un pronostic la ntmplare.
Alte puncte ngrijortoare? insist van Damm.
ntotdeauna exist Orientul Mijlociu.
Ryan vzu cum ochii celuilalt ncepuser s licreasc de
interes.
Vrem s ne ocupm n curnd i de asta.
Atunci, v doresc noroc. Noi lucrm la trebuoara asta
nc de pe timpul lui Nixon i Kissinger, de la semifinalele din
73. S-a rcit destul de mult, dar problemele fundamentale
30

sunt nc acolo i, mai devreme sau mai trziu, se vor


dezghea. Presupun c vestea bun este c Narmonov nu
vrea s aib de-a face cu asta. S-ar putea s fie obligat s-i
ajute vechii prieteni, iar vnzarea armelor acolo e o surs
serioas de bani; dar, dac lucrurile explodeaz, nu va fora,
aa cum o fceau nainte. Am nvat asta cu Irakul. S-ar
putea s continue s le pompeze arme eu nu cred n
posibilitatea asta, dei s-ar putea ns nu va face nimic n
plus pentru a sprijini un atac arab asupra Israelului. Nu-i
va deplasa navele i nu va mobiliza trupele. M ndoiesc c ar
dori chiar s-i sprijine, dac tipii vor ncepe s zornie puin
sbiile. Andrei Ilici spune c armele alea sunt pentru aprare
i cred c-i de bun credin, n ciuda vetilor pe care le
primim de la israelieni.
E sigur? ntreb Alden. Departamentul de Stat spune
altceva.
Departamentul de Stat o d-n bar, rspunse Ryan sec.
La fel susine i eful tu, sublinie van Damm.
n cazul acesta, domnule, cu respect trebuie s nu fiu
de acord cu evaluarea Directorului CIA.
Alden ddu din cap:
Acum tiu de ce te place Trent. Nu vorbeti ca un
birocrat. Cum de-ai rezistat atta timp spunnd ce gndeti
cu adevrat?
Poate c eu sunt excepia. Gndete-te. Cu tot rahatul
etnic care exist acolo, jucarea unui rol activ comport la fel
de multe pericole ca i avantaje. Nu, el vinde arme pe valut
forte i numai cnd nu risc nimic. Asta-i o afacere i atta
tot.
Deci, dac putem gsi o cale ca s aranjm lucrurile?
czu pe gnduri Alden.
31

Ar putea chiar s ne ajute. n cel mai ru caz, va sta pe


margine i se va vita c nu face parte din joc. Spune-mi,
cum ai de gnd s aranjezi lucrurile?
Vom exercita un pic de presiune asupra Israelului,
rspunse simplu van Damm.
Asta-i o tmpenie, din dou motive. Mai bine zis, e o
reacie n lan: orice presiune ar fi o greeal, atta timp ct
nu li se pot oferi israelienilor unele garanii n problemele de
securitate, dar acest aspect depinde de rezolvarea unora din
problemele fundamentale.
Cum ar fi?
De exemplu, care sunt motivele acestui conflict.
Singurul lucru pe care-l scap toi din vedere.
E religios, dar protii dracului cred toi n acelai lucru,
mri van Damm. La dracu, luna trecut am citit Coranul i
n-am gsit diferene fa de ceea ce-am nvat la coala de
duminic.
E adevrat, se declar de acord Ryan, i ce-i cu asta?
Catolicii i protestanii cred c Cristos este fiul Domnului,
dar asta nu a mpiedicat Irlanda de Nord s explodeze i e
cel mai sigur loc din lume pentru evrei. Cretinii tia
ngrozitori sunt att de ocupai s se ucid unii pe alii, nct
nu au timp s fie antisemii. Uite, Arnie, orict de
insignifiante ne-ar prea nou diferenele religioase din
ambele locuri, pentru ei sunt suficient de mari ca s ucid.
Sunt att de mari ct le trebuie, amice.
Cred c-i adevrat, accept n sil eful personalului.
Vrei s spui Ierusalimul?
Exact.
Ryan i termin Coca i strivi cutia, nainte de a o arunca
n coul de gunoi al lui van Damm.
32

Oraul e sfnt pentru trei religii gndete-te la ele ca


la trei triburi dar fizic aparine doar uneia dintre ele.
Aceasta se afla n rzboi cu una dintre celelalte. Natura
volatil a regiunii militeaz pentru introducerea unor trupe
militare n zon, dar ale cui? i-aduci aminte c, nu cu mult
timp n urm, nite nebuni islamici au trecut prin foc Mecca.
Acum, dac instalezi n Ierusalim o for de securitate arab,
creezi o ameninare la adresa securitii Israelului. Dac
lucrurile rmn aa cum sunt, doar cu o for israelian, i
ofensezi pe arabi A, i nici nu e cazul s ne mai gndim la
Naiunile Unite. Israelului nu o s-i plac, pentru c evreii nu
au reuit prea bine acolo. Arabilor nu le va plcea, pentru c
sunt prea muli cretini. Iar nou n-o s ne plac pentru c
Naiunile Unite nu ne iubesc prea mult. Singurul corp
internaional disponibil nu inspir ncredere nimnui.
Preedintele vrea cu adevrat s se ocupe de asta,
sublinie eful personalului. Trebuie s facem ceva, ca sa dm
impresia c nu stm degeaba.
Ei, data viitoare cnd l vede pe pap, poate c i va cere
o intervenie la nivel nalt.
Zmbetul ireverenios al lui Ryan nghe. Pentru moment.
Probabil, i spuse Van Damm, se avertiza n gnd. S nu-l
vorbeasc de ru pe preedinte, pe care nu-l plcea. Apoi faa
lui Ryan deveni inexpresiv. Arnie nu-l cunotea suficient de
bine pe Jack pentru a prinde semnificaia privirii.
Ateapt o clip.
eful personalului chicoti. N-ar fi ru dac preedintele
l-ar vedea pe pap. ntotdeauna o astfel de ntlnire fcea
impresie asupra alegtorilor, apoi preedintele va avea o cin
bine mediatizat cu Bnai Brith pentru a demonstra c iubea
toate religiile. De fapt, i van Damm o tia, preedintele
33

mergea la biseric acum, de cnd copiii lui crescuser, doar


pentru spectacol. sta era un aspect amuzant al vieii. n
cutarea valorilor sociale, Uniunea Sovietic fcea eforturi
pentru o reconciliere cu religia, n timp ce stnga politic
american se ndeprtase demult de ea i nu avea nicio
dorin s se ntoarc napoi, ca nu cumva s gseasc
aceleai valori pe care le cutau ruii. Van Damm ncepuse
ca un credincios de extrema stng, dar douzeci i cinci de
ani de experien practic la guvernare l vindecaser. Acum
i exprima cu egal fervoare nencrederea n ideologia
ambelor aripi. Reveria asupra politicii l ndeprtase de
discuia n curs.
Te gndeti la ceva, Jack? ntreb Alden.
tii, noi toi suntem oameni ai crii, nu-i aa? ntreb
Ryan, ntrezrind n cea silueta unei noi idei.
i?
Vaticanul este o ar adevrat, cu un statut diplomatic
real, dar fr armat soldaii sunt elveieni iar Elveia
este neutr, nici mcar membr a Naiunilor Unite. Arabii i
fac acolo afacerile bancare i chefurile tii, m ntreb dac
ar fi de acord?
Faa lui Ryan deveni din nou inexpresiv i van Damm i
vzu ochii concentrndu-se, n clipa n care un becule i se
aprinse n minte. ntotdeauna era fascinant s urmreti
naterea unei idei, dei plcerea i-era mai mic atunci cnd
nu tiai despre ce va fi vorba.
S fie de acord? Cine s fie de acord cu ce? ntreb eful
personalului cu o oarecare enervare.
Alden nu scoase un cuvnt, ateptnd ca Ryan s
rspund.
Vreau s spun, o mare parte din ntreaga ncurctur
34

este legat de Locurile Sfinte, nu-i aa? A putea s vorbesc


cu unii din oamenii mei de la Langley. Avem un foarte bun
Van Damm se ls pe sptarul scaunului:
Ce fel de contacte ai? Vrei s spui c ar trebui s vorbim
cu nuniul?
Ryan cltin din cap.
Nuniul, cardinalul Giancatti, e un tip n vrst i
cumsecade, dar se afl aici numai ca paravan. Arnie, eti de
suficient timp aici ca s tii asta. Dac vrei s vorbeti cu
oameni importani, atunci mergi la printele Riley, la
Georgetown. Mi-a fost profesor cnd mi-am luat doctoratul.
Suntem destul de apropiai. Are o pil la general.
sta cine mai e?
Printele general al Societii lui Iisus. Iezuitul ef, un
spaniol, pe nume Francisco Alcalde. El i printele Tim au
predat mpreun la Universitatea Sf. Robert Bellarmine din
Roma. Amndoi sunt istorici, iar printele Tim este
reprezentantul lui neoficial aici. Nu l-ai ntlnit niciodat pe
printele Tim?
Nu. Merit?
A, da. Este unul dintre cei mai buni profesori pe care
i-am avut. Cunoate Washingtonul pe toate feele. Are
contacte bune la oficiul central.
Ryan zmbi, dar van Damm nu nelese gluma.
Ai putea aranja un prnz discret? ntreb Alden. Nu aici,
undeva n alt parte.
Clubul Cosmos din Geogetown. Printele Tim este
membru. Clubul Universitii este mai aproape, dar
Bine. Poate s pstreze un secret?
Un iezuit s pstreze un secret? rse Ryan. Nu eti
catolic, nu-i aa?
35

Ct de repede poi aranja ntlnirea?


Mine sau poimine, bine?
Ce ne spui despre loialitatea lui? ntreb din senin van
Damm.
Printele Tim este cetean american i nu reprezint
un risc n privina securitii. Dar este preot i a jurat
credin unei autoriti pe care, n mod natural, o consider
superioar Constituiei. Poi avea ncredere n om c-i va
onora toate obligaiile, dar nu uita care sunt toate aceste
obligaii, avertiz Ryan. i nici nu-l poi manipula.
Aranjeaz prnzul. Oricum, se pare c trebuie s-l
ntlnesc pe tip. Nu-i da detalii, spune-i c vreau s-l cunosc,
continu Alden. i ct mai repede. Mine i poimine n-am
aranjate ntlniri la prnz.
Da, domnule.
Ryan se ridic i iei.
Clubul Cosmos din Washington este situat la intersecia
dintre Massachusetts i Florida Avenue. Fosta reedin a lui
Sumner Wells i se prea cam gola lui Ryan, fr vreo patru
sute de acri de teren cu coline blnde, un grajd cu cai
pur-snge i, poate, o vulpe btina pe care proprietarul
s-o vneze, dar nu cu prea mult ardoare. Totui, aceste
mprejurimi existau doar n imaginaia lui, locul neavndu-le
vreodat, iar Ryan se ntreb de ce fuseser alese stilul i
poziia respectiv pentru cldire, ntr-o att de evident
contradicie cu realitile Washingtonului, dei constructorul
dovedise c nelesese perfect mecanismele de funcionare ale
oraului. Socotit drept club al elitei intelectuale acceptarea
era bazat mai mult pe realizri dect pe bani era
cunoscut n Washington ca un loc propice pentru conversaii
36

erudite, dar i cu cea mai proast mncare dintr-un ora


lipsit de restaurante selecte. Ryan l conduse pe Alden ntrun mic salon particular de la etaj.
Printele Timothy Ryan, din Societatea lui Iisus, i atepta,
rsfoind Post-ul de diminea, cu o pip din spum de mare
ncletat n dini. Un pahar se afla lng mna lui dreapt,
cu un deget de sherry pe fund. Printele Tim purta o cma
ifonat i o jachet care avea nevoie de un clcat, nu
uniforma preoeasc oficial, pstrat pentru ntlnirile
importante i care fusese fcut la comand ntr-unul din
cele mai bune ateliere de croitorie de pe Wisconsin Avenue.
Dar gulerul roman alb era scrobit i strlucitor, iar lui Jack i
trecu deodat prin minte c, n ciuda anilor de educaie
catolic, nu tia nc din ce erau fcute chestiile astea.
Bumbac scrobit? Celuloid, la fel ca gulerele detaabile pe care
le purta bunicul su? n orice caz, rigiditatea evident a
gulerului trebuia s fie, pentru purttor, un memento al
locului su n aceast lume i n cea urmtoare.
Bun, Jack!
Bun ziua, printe. Charles Alden, printele Tim Riley.
Se schimbar strngeri de mn i se aleser locurile la
mas.
Un chelner intr i lu comenzile de buturi, nchiznd
ua n urma lui cnd iei.
Cum e noul serviciu, Jack? ntreb Riley.
Orizontul continu s se lrgeasc admise Ryan.
Ls rspunsul n suspensie. Probabil c preotul era deja
la curent cu problemele pe care le avea Jack la Langley.
Am o idee n legtura cu Orientul Mijlociu i Jack a
sugerat c ai fi omul indicat pentru a o discuta, ncepu
Alden, readucnd discuia la afaceri.
37

Trebui s se ntrerup cnd se ntoarse chelnerul cu


buturile i meniurile. Discursul lui n legtur cu ideea
dur cteva minute.
Interesant, coment Riley cnd totul fu dezvluit.
Care-i prerea dumneavoastr despre acest concept?
vru s tie consilierul pe problemele de securitate naional.
Interesant
Preotul rmase tcut un moment.
Va binevoi papa?
Ryan l opri pe Alden cu o fluturare a minii. Riley nu era
omul pe care s-l grbeti atunci cnd gndea. La urma
urmei, era istoric, iar cei din breasla lui nu aveau caracterul
impetuos al medicilor.
Cu siguran, este elegant, accept Riley dup treizeci
de secunde. Totui, grecii vor fi o problem major.
Grecii? Cum aa? ntreb Ryan surprins.
n acest moment, adevraii contestatari sunt grecii
ortodoci. Jumtate din timp, noi i ei ne ciorovim din cauza
celor mai banale chestiuni administrative. De fapt, rabinii i
imamii sunt mai cordiali acum dect preoii cretini. Asta e o
ciudenie valabil pentru toi oamenii religioi, e greu s
prevezi cum vor reaciona. Oricum, problemele ntre grecii
ortodoci i romano-catolici sunt mai ales administrative
cine obine custodia cutrui loc istoric, chestii de genul sta.
Anul trecut a fost o discuie mare n privina Bethlehemului,
cine va ine slujba de la miezul nopii n Biserica Nativitii.
Groaznic de dezamgitor, nu-i aa?
Vrei s spui c nu sunt anse de reuit pentru c dou
biserici cretine nu pot s
Am spus c s-ar putea s fie o problema, domnule
doctor Alden. Nu am spus c nu va merge. Va trebui s
38

ajustai troica dar, dat fiind natura operaiunii, cred c voi


putea s obin cooperarea necesar. n orice caz, va trebui
s-i cooptai pe grecii ortodoci. tii, ei i islamitii se neleg
foarte bine.
Cum aa? ntreb Alden.
Demult, cnd Mohammed a fost gonit din Mecca de
pgni, i-a acordat azil la Mnstirea Sf. Ecaterina din Sinai
e un altar ortodox grec. Au avut grij de el cnd avea nevoie
de prieteni. Mohammed era un om onorabil; de atunci,
mnstirea aceea s-a bucurat de protecia islamitilor. A
trecut mai bine de o mie de ani i locul acela nu a fost
tulburat niciodat, n ciuda tuturor grozviilor care s-au
petrecut n zon. tii, Islamul are multe lucruri de admirat.
Noi, n Vest, scpm adeseori asta din vedere, din cauza
nebunilor care-i spun islamiti ca i cum noi nu am avea
aceleai probleme cu cretinismul. Exist mult noblee acolo
i au o tradiie de nvtur care cere respect. Doar c, aici,
nimeni nu tie prea multe despre asta, conchise Riley.
Alte probleme conceptuale? ntreb Jack.
Printele Tim rse:
Consiliul de la Viena! Cum de-ai uitat de asta, Jack?
Ce? bolborosi enervat Alden.
1815. Toat lumea tie asta. Dup acordurile finale ale
rzboaielor napoleoniene, elveienii au trebuit s promit c
nu vor exporta niciodat mercenari. Sunt sigur c putem
rezolva problema cu puin tact. Scuzai-m, domnule doctor
Alden. Detaamentul de gard al papei este compus din
mercenari elveieni. Cndva, aa a fost i cel al regelui
Franei au murit toi aprndu-l pe regele Ludovic i pe
Maria Antoaneta. Acelai lucru aproape c li s-a ntmplat
odat i trupelor papale, dar ei au oprit inamicul, suficient
39

pentru ca un mic detaament s-l evacueze pe Sfntul


Printe ntr-un loc sigur, castelul Gandolfo, dup cte mi
amintesc. Mercenarii au fost principalul articol elveian de
export i erau temui oriunde se duceau. Sigur, grzile
elveiene ale Vaticanului sunt acum mai mult decorative, dar
cndva au fost cu adevrat necesare. n orice caz, mercenarii
elveieni aveau o reputaie att de feroce, nct Consiliul de la
Viena, care a ncheiat rzboaiele napoleoniene, i-a obligat pe
elveieni s promit c nu vor permite oamenilor lor s lupte
n alt parte dect acas i la Vatican. Dar, aa cum v-am
spus, sta este un fleac. Elveienii vor fi ncntai s fie vzui
ajutnd la rezolvarea acestei probleme. Ca efect, prestigiul lor
va crete, ntr-o regiune unde exist o groaz de bani.
Sigur, observ Jack. Mai ales dac noi le furnizm
echipamentul. Tancuri M-1, vehicule de lupt Bradley,
comunicaii celulare
Ei, hai, Jack, spuse Riley.
Nu, printe, natura misiunii va cere unele arme grele
pentru impact psihologic, dac nu pentru altceva. Este
necesar s demonstrezi c eti serios. O dat ce faci asta,
restul forei i permite s poarte costume de parautism
Michelangelo i halebarde i poate zmbi aparatelor de
fotografiat dar tot ai nevoie de un Smith & Wesson ca s
bai patru ai, mai ales acolo.
Riley i ddu dreptate.
mi place elegana conceptului, domnilor. i atrage pe cei
cu suflet nobil. Toi cei implicai i afirm credina n
Dumnezeu, sub un nume sau altul. Apelnd la ei n numele
Lui hm, asta-i cheia, nu-i aa? Oraul Domnului. Cnd
avei nevoie de un rspuns?
Nu-i chiar att de urgent, rosti Alden.
40

Riley nelese mesajul. Era o problem de interes oficial a


Casei Albe, dar nu ceva care s fie fcut la repezeal. Dar nici
ceva care s fie ngropat la fundul unui morman de hrtii de
pe un birou oarecare. Mai degrab era o anchet subteran
care trebuia s fie efectuat rapid, eficient i discret.
Ei bine, trebuie s treac prin sistemul birocratic.
Amintii-v, Vaticanul are birocraia cu cea mai lung
funcionare din lume.
De-asta v-am contactat pe dumneavoastr, accentu
Ryan. Generalul poate evita tot rahatul sta.
sta nu-i un mod de a vorbi despre prinii bisericii,
Jack!
Riley aproape c explod de rs.
Sunt catolic, ai uitat?
Le voi trimite o not, promise Riley.
Discret, sublinie Alden.
Discret, aprob Riley.
Zece minute mai trziu, printele Timothy Riley era iar n
maina lui pentru drumul scurt napoi la biroul din
Georgetown.
Deja mintea lui ncepuse s lucreze. Ryan ghicise corect n
privina legturilor printelui Tim i a importanei lor. Riley
i compunea mesajul n greaca veche, limbajul filosofilor,
niciodat vorbit de mai mult de cincizeci de mii de persoane,
dar totodat limba n care el i studiase pe Platon i Aristotel
la Seminarul Woodstock din Maryland, cu atia ani nainte.
Ajuns n biroul lui, i instrui secretarul s nu-i dea nicio
legtur telefonic, nchise ua i deschise calculatorul
personal. Mai nti, introduse o dischet care permitea
utilizarea caracterelor greceti. Riley nu era un dactilograf
priceput avantajul de a avea un secretar personal i un
41

computer erodase rapid aceast ndemnare i i trebui o


or ca s produc documentul de care avea nevoie. Era
imprimat ca o scrisoare de nou pagini, la dou rnduri.
Apoi Riley deschise un sertar al biroului i form pe un disc
codul unui seif de birou, mic, dar sigur, care era ascuns n
ceea ce prea s fie un sertar pentru dosare. Aici, aa cum
Ryan suspecta demult, era ascuns un manual de cifrare,
scris de mn cu srg de ctre un tnr preot din personalul
particular al Printelui General. Riley simi nevoia s rd.
Pur i simplu, nu era un lucru pe care l-ar fi asociat cineva
cu preoia, n 1944, cnd amiralul Chester Nimitz i sugerase
cardinalului Francis Spellman, Vicarul Catolic General
pentru armata SUA, c Marianele aveau poate nevoie de un
nou episcop, cardinalul scosese manualul de cifru i folosise
reeaua de comunicaii a Marinei SUA pentru a desemna
unul. Ca oricare alt organizaie, Biserica Catolic avea
nevoie, din cnd n cnd, de un circuit de comunicaii sigur,
iar serviciul de cifru al Vaticanului se afla acolo de secole. n
cazul acesta, cheia cifrului pentru ziua respectiv era un
pasaj lung dintr-un discurs al lui Aristotel, cu apte cuvinte
ndeprtate i alte patru prost ortografiate. Un program
comercial de criptare avu grij de restul. Apoi, trebui s
printeze o copie nou i s o pun deoparte. Computerul fu
oprit din nou, tergnd orice nregistrare a comunicrii. Riley
trimise scrisoarea prin fax la Vatican i trecu toate copiile
prin toctorul de hrtii. Tot exerciiul necesitase trei ore de
lucru i, cnd l inform pe secretar c era gata s se ocupe
iar de afacerile curente, tia c va trebui s lucreze pn
noaptea trziu. Spre deosebire de oamenii de afaceri, Riley
nu njur.
42

Nu-mi place chestia asta, spuse calm Leary, ascuns n


spatele binoclului.
Nici mie, aprob Paulson.
Vederea pe care i-o oferea vizorul telescopic, cu o putere de
mrire de zece ori, era mai puin panoramic, dar mult mai
focalizat.
Nimic din ceea ce privea aceast situaie nu era plcut.
Subiectul era unul pe care FBI-ul l vna de mai bine de zece
ani. Implicat n morile a doi ageni speciali ai Biroului i a
unui ofier federal, John Russell (alias Matt Murphy, alias
Richard Burton, alias Ursul Rou) se topise n mbriarea
fierbinte a unei grupri numite Societatea Rzboinicilor
Naiunii Siouxe. John Russell nu avea nimic de rzboinic.
Nscut n Minessota, departe de rezervaia Sioux, fusese un
infractor mrunt pe care o singur inculpare important l
trimisese n nchisoare. Aici i descoperise originea etnic i
ncepuse s se comporte n conformitate cu imaginea cu totul
special pe care o avea despre americanii nativi un mod de
via care, n viziunea lui Paulson, prea mai adecvat pentru
Mihail
Bakunin
dect
pentru
un
Cochise
sau
Toolhoolhoolzote. Alturndu-se unui alt grup nscut n
nchisoare i numit Micarea Indian American, Russell
fusese implicat ntr-o jumtate de duzin de acte criminale,
terminnd cu moartea celor trei ofieri federali, apoi
dispruse. Dar, mai devreme sau mai trziu, toi comiteau
erori, iar azi era rndul lui John Russell. Asumndu-i riscul
de a scoate bani din trecerea drogurilor prin contraband n
Canada, Societatea Rzboinicilor fcuse un pas greit, care i
permisese unui informator federal s-i dibuie planurile.
Locul pe care-l supravegheau se afla n rmiele
fantomatice ale unui orel de fermieri, la ase mile de
43

grania canadian. Echipa FBI de eliberare a ostaticilor, ca de


obicei fr ostatici de eliberat, i ndeplinea rolul de echip
antiterorist numrul 1 a Biroului. Cei zece oameni
desfurai pentru misiune, sub comanda efului de grup
Dennis Black, se aflau sub controlul administrativ al
agentului special care conducea biroul local. Aici,
profesionalismul obinuit al Biroului se mpotmolise. Agentul
special local elaborase un plan complicat de ambuscare, care
ncepuse prost i se terminase aproape dezastruos, cu trei
ageni n spital din cauza unor accidente auto i nc doi cu
rni serioase, produse de armele de foc. n schimb, se tia c
unul dintre subieci era mort i poate nc unul rnit, dar,
pentru moment, nimeni nu era sigur. Restul trei sau patru,
dar i numrul lor era sub semnul ntrebrii erau ascuni
n ceea ce fusese odat un motel. ns tiau cu certitudine c
motelul avea nc un telefon n stare de funcionare sau, mai
probabil, subiecii aveau un telefon celular i anunaser
mass-media. Ceea ce se ntmpla acum era de o confuzie att
de mare, orict ar fi putut ctiga admiraia lui Phineas T.
Barnum. Agentul local ncerca s salveze puinul care-i
rmsese din reputaia lui profesional, folosind mass-media
spre avantajul lui. Din pcate pentru el, nu se gndise c
manipularea unor echipe de televiziune trimise tocmai de la
Denver sau Chicago nu era chiar acelai lucru cu
manevrarea reporterilor locali, proaspt ieii din coala de
jurnalistic. Era foarte greu s-i duci de nas pe nite
profesioniti.
Mine, la micul dejun, Bill Shaw o s-i mnnce coaiele
tipului, observ calm Leary.
Da, iar pe noi ne umple de bogdaproste, replic Paulson.
De unde coaie la sta?
44

Avei ceva? ntreb Black pe circuitul radio confidenial.


Micare, dar nu am identificat pe nimeni, rspunse
Leary. Lumina e proast. Tipii tia pot fi tmpii, dar nu
sunt nebuni.
Subiecii au cerut s vin un reporter TV cu o camer,
iar agentul special a fost de acord.
Dennis, ai
Paulson tresri nervos, abandonnd pentru o clip
supravegherea prin lunet.
Da, replic Black. Zice c el comand.
Negociatorul Biroului, un psihiatru cu o experien greu
ctigat n astfel de afaceri, se afla nc la dou ore distan,
iar agentul special simise nevoia s le dea ceva celor de la
televiziune pentru tirile de sear. Black ar fi vrut s-l
sugrume pe tip, dar, bineneles, nu avea cum.
Nu-l poi aresta pentru incompeten, l domoli Leary,
acoperind microfonul cu mna.
Singurul lucru pe care ticloii tia nu-l au e un ostatic.
Aa c, de ce s nu le facem cadou unul? Asta o s-i dea
negociatorului ceva de fcut.
Dennis, explic-mi, se burzului Paulson.
Regulile
angajamentului
sunt
respectate,
pe
rspunderea mea, se inu tare Black, agentul special
supervizor. Reporterul e femeie, douzeci i opt de ani,
blond, ochi albatri, cam un metru aizeci i cinci.
Cameramanul e un tip de culoare, ten nchis, un metru
optzeci i apte. I-am spus unde s mearg. Are minte i o s
colaboreze.
Am recepionat asta, Dennis.
De ct timp stai la arm, Paulson? contraatac Black.
Regulamentul spunea c un inta de elit nu putea s
45

rmn n poziie de ochire cu un maximum de concentrare


mai mult de treizeci de minute, dup care observatorul i
intaul schimbau locurile. Dennis Black se gndise c
cineva trebuia s respecte regulamentul.
Cam cinsprezece minute, Dennis. Sunt OK gata, i-am
prins pe reporteri.
Erau foarte aproape, doar la o sut de metri de ua din
fa a cldirii. Lumina nu era bun. n alte nouzeci de
minute, soarele urma s apun. Fusese o zi vntoas. Un
vnt fierbinte, dinspre sud-vest, sufla prin prerie. Praful
nepa ochii. Mai ru, vntul depea patruzeci de noduri i
sufla perpendicular pe linia lui de tir. Felul sta de vnt
putea s-i devieze tirul cu mai mult de zece centimetri.
Echipa ateapt, anun Black. Tocmai am obinut
Autoritatea de Compromis.
Ei, cel puin nu-i total tmpit, replic la radio Leary.
Era prea furios, ca s-i pese c va fi auzit de agentul
special ef.
Probabil c idiotul a dat-o din nou n bar.
Ochitorul i observatorul purtau costume de camuflaj. Le
trebuiser dou ore ca s ajung pe poziie, dar erau efectiv
invizibili, iar camuflajul lor grosolan i ascundea printre
copacii stufoi i iarba preriei. Leary i urmri pe reporteri
apropiindu-se. Fata e drgu, i spuse el, dei prul i
machiajul sufereau probabil din cauza vntului aspru, uscat.
Cameramanul i-ar fi gsit loc n echipa de fotbal american a
Vikingilor, prea suficient de dur i rapid ca s curee
drumul pentru acel nou funda senzaional, Tony Wills.
Leary zmbi gndului, alungndu-l din minte.
Cameramanul poart o vest. Fata, nu. Cea proast,
i nghii Leary njurtura. tiu c Dennis i-a spus cu ce se
46

ocup ticloii tia.


Dennis spune c tipul e iute la minte.
Paulson ndrept arma spre cldire.
Micare la u!
Hai s ncercm toi s fim detepi, murmur Leary.
Subiectul Unu la vedere, anun Paulson. Russell iese
afar. Ochitorul Unu vede inta.
L-am prins, replic imediat trei voci.
John Russell era un brbat enorm. Un metru nouzeci i
trei, peste o sut douzeci de kilograme, ntr-un corp cndva
atletic, dar care se ndrepta acum spre ngrare i delsare.
Purta jeani, dar era cu pieptul gol i o band i fixa prul. Pe
pieptul lui se deslueau nite tatuaje, unele executate
profesional, dar cele mai multe din categoria celor fcute n
nchisoare, cu scuipat i creion chimic. Era tipul de brbat
pe care poliia prefera s-l ntlneasc avnd pistolul n
mn. Se deplasa cu arogana lene care anuna dorina lui
de a se abate de la reguli.
Subiectul Unu are un revolver mare, transmise Leary
restului echipei. Arat ca un Smith cu carcasa n form de N
Eu a hopa Dennis, tipul are un aer ciudat
Cum adic? ntreb imediat Black.
Mike are dreptate, confirm Paulson, fixnd vizorul
telescopic pe chipul tipului: O privire de o slbticie ciudat.
Dennis, tipul a luat ceva, e drogat. Cheam-i napoi pe
reporteri!
Dar era prea trziu.
Paulson inea ctarea pe capul lui Russell. Acum, acesta
nu mai era o persoan. Era un subiect, o int. Echipa
aciona sub regulile Autoritii de Compromis. Mcar atta
lucru fcuse cum trebuia agentul special ef. Asta nsemna
47

c, dac ceva mergea extrem de prost, Echipa de Eliberare a


Ostaticilor era liber s acioneze aa cum credea de cuviin
eful ei. Mai mult, regulile speciale de angajament ale
ochitorului i erau foarte clare lui Paulson. Dac subiectul
prea s amenine cu o for mortal orice agent sau civil,
atunci degetul lui Paulson va aplica dou kilograme de
presiune pe trgaciul reglat cu precizie al armei pe care o
strngea n mini.
Hai s fim calmi cu toii, pentru numele lui Cristos,
opti intaul.
Vizorul lui telescopic Unertl avea fire reticulare i marcaje
pentru distan. n mod automat, Paulson reestim distana,
apoi se relax n timp ce creierul lui ncerca s urmreasc
vntul n rafale. Reticulul din vizor era centrat pe capul lui
Russell, exact pe urechea care reprezenta un punct excelent
de ochire.
Scena era de un comic grotesc. Reporterul zmbea,
deplasnd microfonul nainte i napoi. Operatorul solid
mnuia minicamera, cu puternica ei lumin izolat
funcionnd cu ajutorul pachetului de baterii fixat n jurul
taliei negrului. Russell vorbea energic, dar nici Leary i nici
Paulson nu putur auzi vreunul din cuvintele pe care le
rostea mpotriva vntului. De la nceput, privirea de pe faa
lui fusese furioas i nu se mblnzea. Destul de repede,
mna stng i se strnse ntr-un pumn i degetele minii
drepte ncepur s se ncordeze n jurul mnerului
revolverului. Vntul lipea bluza de mtase de pieptul fr
sutien al reporterei. Leary i aminti c Russell avea o
reputaie de atlet sexual, presupus brutal. Faa lui exprima o
detaare ciudat. Totui, destul de repede, lipsa de emoie
ls locul unei tulburri pasionale, probabil o stare de
48

surescitare indus chimic, care nu fcea dect s amplifice


stresul provocat de ncercuirea de ctre agenii FBI. Pe
neateptate, se calm, dar nu era un calm normal.
Tmpitul asta de agent special ef, njur n gnd Leary. Ar
trebui s ne retragem i s ateptam. Situaia este stabilizat.
Nu vor pleca nicieri. Am putea s negociem prin telefon i s
ateptm
Necazuri!
Mna liber a lui Russell nfcase braul drept al
reporterei. Ea ncerc s se elibereze, dar avea doar o parte
din fora necesar pentru a o face. Operatorul se puse n
micare. O mn se desprinse de pe camera Sony. Era un
brbat masiv, puternic, i ar fi putut s reueasc, dar
micarea lui l irit pe Russell. Mna narmat a subiectului
se deplas:
La int, la int, la int! repet Paulson, imperios.
Oprete-te, tmpitule, OPRETE-TE ACUM!
Nu putea lsa ca pistolul s se nale prea mult. Creierul
lui gonea evalund situaia. Un Smith & Wesson masiv, poate
un 44. Fcea rni mari, sngeroase. Poate c subiectul doar
i accentua cuvintele, dar Paulson nu tia i nu-i psa care
erau aceste cuvinte. Probabil c-i cerea tipului de culoare s
se opreasc; pistolul prea s fie ndreptat mai mult spre el
dect spre fat, dar continua s se nale i
mpuctura opri timpul, ca o fotografie. Degetul lui
Paulson se deplasase, aparent din proprie voin, dar de fapt
antrenamentul preluase pur i simplu comanda. Carabina
recul i mna intaului se mica deja pentru a aciona
nchiztorul i a ncrca alt cartu. Vntul alesese un
moment neprielnic pentru o rafal, deviind traiectoria
glonului puin spre dreapta. n loc s perforeze centrul
49

craniului lui Russell, glonul lovi mult n faa urechii.


Datorit impactului, osul se fragment. Faa subiectului fu
smuls exploziv de pe craniu. Nas, ochi i frunte disprur
ntr-o cea umed, roie. Numai gura rmase: era deschis
i urla, n timp ce sngele nea din easta lui Russell ca
dintr-un cap de du nfundat. Pe moarte, dar nu mort,
Russell trase un foc n direcia operatorului, nainte de se
prbui cu faa n jos, peste reporter. Apoi operatorul czu,
iar reportera rmase nemicat; nu avusese timp suficient
pentru a fi ocat de sngele i esuturile de pe hainele i
faa ei. Pentru clip, minile lui Russell ncercar s se agae
de o fa care nu se mai afla acolo, apoi rmaser nemicate.
n casca lui Paulson, ipetele se repetau: HAI, HAI, HAI! dar el
de-abia le bga n seam. Introduse al doilea cartu n
camer i zri o fa la o fereastr a cldirii. O recunoscu
dup fotografii. Era un subiect, unul din tipii ri. i acolo se
afla o arm, care arta ca un Winchester vechi. ncepu s se
mite. Al doilea foc al lui Paulson fu mai precis dect primul,
exact n fruntea Subiectului Doi, cineva numit William Ames.
Timpul se puse din nou n micare. Membrii Echipei de
Eliberare a Ostaticilor aprur n fug, mbrcai n
combinezoanele lor negre din Nomex. Doi o trr pe
reporter. Ali doi fcur acelai lucru cu operatorul, al crui
Sony era strns n siguran la piept. Altul arunc o grenad
exploziv prin fereastra spart, n timp ce Dennis Black i
ultimii trei membri ai echipei ddeau buzna pe ua deschis.
Nu mai existar alte mpucturi. Cinsprezece secunde mai
trziu, radioul pri din nou.
Aici comandantul echipei. Cercetarea cldirii a fost
ncheiat. Doi subieci dobori, lichidai. Subiectul Doi e
William Ames. Subiectul Trei este Ernest Thom, pare s fie
50

mort de ctva timp, cu dou gloane n piept. Armele


subiecilor neutralizate. Locul e sigur. Repet, locul este sigur.
Isuse!
Era prima implicare a lui Leary ntr-un schimb de focuri,
dup zece ani n birou.
Paulson se ridic n genunchi dup ce asigur arma, plie
bipodul carabinei, apoi se ndrept n fug spre cldire.
Agentul special ef ajunsese acolo naintea lui, cu automatul
de serviciu n mn, i se oprise lng corpul lui John
Russell. Era mai bine c Russell czuse cu faa n jos.
Fiecare pictur din sngele pe care-l avusese odat era
acum pe cimentul crpat al trotuarului.
Bun treab! le spunea tuturor agentul special. Asta a
fost ultima lui greeal dintr-o zi plin de greeli.
Ignorantule, tmpit mpuit!
Paulson l mpinse n peretele zugrvit al blocului.
Oamenii tia sunt mori din cauza ta!
Leary sri ntre ei, ndeprtndu-l pe Paulson de
surprinsul agent superior. Dennis Black apru, cu faa golit
de expresie.
Cur-i singur mizeria, spuse el, lundu-i oamenii de
acolo, nainte ca scandalul s ia amploare. n ce stare sunt
reporterii?
Operatorul zcea pe spate, cu Sony-ul acoperindu-i ochii.
Reportera era n genunchi, vomitnd. Avea un motiv serios.
Un agent i tersese deja faa, dar bluza ei scump se
transformase ntr-o urenie roie care i va ocupa
comarurile timp de sptmni.
Eti bine? ntreb Dennis. Oprete blestemia aia!
Aez camera jos, oprindu-i reflectorul. Operatorul cltin
din cap i pipi un punct aflat chiar sub coaste.
51

Mulumesc pentru sfat, frate. Trebuie s trimit o


scrisoare tipilor care fac vestele astea. Eu
Vocea i se opri brusc. n sfrit, realiza prin ce trecuse i
ocul se fcea simit:
O, Doamne, o, milostivule Iisus!
Paulson merse pn la Chevroletul Carryall i nchise
carabina n tocul rigid. Leary i nc un agent rmaser cu
el, asigurndu-l c fcuse exact ce trebuia. Ateptar ca
Paulson s depeasc momentul de stres. Nu era prima
oar cnd intaul fusese obligat s ucid, dar, dei fiecare
incident avusese propriile trsturi specifice, toate fuseser
la fel, lucruri regretabile. Consecinele unui schimb de focuri
real nu erau niciodat vesele.
Reportera suferea de isterie post-traumatic. i smulse
bluza nmuiat n snge, uitnd c nu avea nimic pe sub ea.
Un agent nfur o ptur n jurul ei i o ajut s se
calmeze. Alte echipe de reporteri se adunau la locul faptei,
cele mai multe ndreptndu-se spre cldire. Dennis Black i
adun oamenii la un loc; dect s se fie narmai prin jur,
mai bine s-i ajute pe cei doi civili. Reportera i reveni n
cteva minute. ntreb dac deschiderea focului fusese cu
adevrat necesar, apoi afl c operatorul care o nsoea
ncasase un glon, oprit, din fericire, de vesta antiglon pe
care, dei Biroul le-o recomandase amndurora, ea refuzase
s-o poarte. Apoi intr n faza de exaltare, ct se poate de
fericit c nc mai putea respira. Curnd, ocul va reveni,
dar ea era o ziarist istea, n ciuda tinereii i lipsei de
experien, i deja nvase ceva important. Data viitoare va
asculta cnd cineva i va da un sfat bun; comarurile vor
puncta doar importana leciei. Dup treizeci de minute, i
schimbase mbrcmintea i sttea n picioare fr ajutor,
52

fcnd o relatare echilibrat a evenimentelor, dei puin cam


superficial. Secvenele de pe band fur cele care i
impresionar pe tipii de la Black Rock, cartierul general al
CBS. Operatorul va primi o scrisoare semnat chiar de eful
de la Actualiti. Secvenele conineau totul: dram, moarte,
un reporter curajos (i atrgtor) i n ziua aceea, altfel
srac n nouti, devenir capul de afi la actualitile de
sear. n ziua urmtoare, fur reluate la toate ediiile
matinale ale reelei. De fiecare dat, prezentatorul i avertiza
solemn pe telespectatori c imaginile pe care le vor vedea s-ar
putea s-i tulbure pe cei sensibili o formul prin care s se
asigure c fiecare va nelege c un lucru deosebit de
suculent era pe cale de a fi prezentat. Pentru c fiecare
avusese deja ocazia de a viziona evenimentul, a doua oar
destui i puser n funciune aparatele video pentru a
nregistra secvenele respective. Unul dintre ei era eful
Societii Rzboinicilor. Numele lui era Marvin Russell.
Primele semne fuseser destul de banale. Dimineaa, cnd
se trezea din somn, stomacul lui prea cam tulburat.
Treburile matinale devenir ceva mai obositoare. Nu se
simea n apele lui. Ai trecut de treizeci de ani, i spuse el. Nu
mai eti copil. Totui, se tia din totdeauna ca fiind o natur
viguroas. Poate c era doar o rceal, un virus, efectele
persistente ale apei proaste, vreun microb la stomac. O s
scape de boal muncind. Mri greutatea rucsacului, ncepu
s poarte un ncrctor plin n arm. Devenise lene, asta era
tot. Asta se remedia uor. Lipsa de hotrre l putea
transforma pe om ntr-o nulitate.
Timp de vreo luna, metoda ddu rezultate. Sigur, era chiar
mai obosit, dar asta era normal cu cele cinci kilograme de
53

greutate suplimentar pe care le cra. ntmpin oboseala


sporit ca pe o dovad a virtuii lui de lupttor, reveni la
mncruri mai simple, se oblig s adopte un program
adecvat de somn. Rezultatele aprur. Durerile musculare
nu. Difereau de cele pe care le avusese la nceputul acestei
viei solicitante, iar somnul i era lin i fr vise, ca al celor
cu inima mpcat. Ceea ce fusese greu devenise i mai greu,
pe msur ce mintea lui se concentra s dea ordine unui
trup recalcitrant. Nu putea s nfrng un oarecare microb
invizibil? Nu nfrnsese organisme mult mai mari i mai
puternice? Gndul era mai mult un amuzament meschin
dect o provocare. Aa cum se ntmpla cu cei mai muli
dintre oamenii hotri, competiia era n ntregime cu el
nsui, corpul rezistnd la ordinele pe care le lansa mintea.
Dar simptomele nu disprur complet niciodat. Dei
corpul lui deveni mai zvelt i mai tare, durerile i greaa
persistau. Situaia ncepu s-l plictiseasc, o plictiseal care
iei la iveal mai nti n glume. Cnd colegii lui mai vechi
remarcar starea lui proast, el o numi greuri matinale,
strnind hohote de rs golnesc. Suport starea scitoare
nc o lun, apoi descoperi c era necesar s-i uureze
povara pentru a-i menine locul n frunte, printre efi.
Pentru prima dat n viaa lui, uoare ndoieli aprur ca
nite uvie de nori pe cerul senin al imaginii de neclintit pe
care i-o fcuse despre el nsui. Nu mai era un amuzament.
Mai suport o lun, fr s slbeasc nicio clip rutina, cu
excepia orei suplimentare de somn, pe care i-o impunea n
regimul, de altfel, extrem de activ. Cu toate acestea, starea lui
se nruti, sau n orice caz nu se mbunti niciun pic.
Poate c erau doar anii care se nmuleau, admise el n sinea
lui. La urma urmei, orict ar fi muncit pentru a fi ntr-o
54

form fizic de invidiat, nu putea depi anumite limite. Nu


era nicio ruine n asta, orict de hotrt ar fi fost s-o
previn.
Pn la urm, ncepu s-i exprime nemulumirea.
Camarazii lui l nelegeau. Toi erau mai tineri dect el, muli
dintre ei servindu-i eful de mai bine de cinci ani. l
respectau pentru duritatea lui i, dac duritatea prezenta
cteva fisuri, nu nsemna dect c era totui uman i cu att
mai demn de admirat. Unul sau doi sugerar remedii
casnice, dar un camarad i prieten apropiat i spuse c era o
prostie s nu-l consulte pe unul din doctorii locali chiar
soul surorii lui era un medic excelent, absolvent al facultii
britanice de medicin. Dei nu-l ncnta deloc posibilitatea
de a intra n caruselul consultaiilor medicale, era totui
timpul s urmeze un sfat prietenesc.
Amicul nu-l ludase degeaba pe doctor; ntr-adevr, acesta
prea un profesionist serios. Aezat n spatele biroului,
purtnd un halat de laborator de culoare alb, scrobit, i fcu
o anamnez complet, apoi efectu o examinare preliminar.
Aparent, nu era nimic n neregul. Vorbi despre stres la
capitolul sta pacientul nu avea nevoie de lecii i sublinie
c, n timp, stresul pretindea un tribut din ce n ce mai mare
de la cei care-l suportau. Vorbi despre obiceiurile culinare
sntoase, despre cum se putea exagera cu exerciiile fizice,
despre ct de important era odihna. Decise c problema era
o combinaie de diferite lucruri mrunte, incluznd, probabil,
o mic i plictisitoare tulburare intestinal, i prescrise un
medicament pentru a o ameliora. Doctorul i ncheie lecia
cu un monolog despre pacienii care erau prea mndri
pentru a face ceea ce era indicat pentru ei i art ct de
prosteasc este comportarea lor. Pacientul ddu respectuos
55

din cap, acordndu-i medicului respectul meritat. Lecii


asemntoare le dduse i el propriilor subordonai i, ca
ntotdeauna, era hotrt s fac lucrurile aa cum trebuia.
Tratamentul medicamentos fu eficient pentru ceva mai
mult de o sptmn. Stomacul lui reveni aproape la normal.
Sigur, se simea bine, dar remarc scrbit c nu era chiar la
fel ca nainte. Sau era? Era greu s-i aminteti astfel de
fleacuri, de exemplu, cum te simeai dimineaa la deteptare.
La urma urmei, creierul se ocupa de ideile importante, cum
ar fi misiunea i obiectivul propus, i lsa trupul s-i vad
singur de nevoile lui, fr ca acesta s plictiseasc mintea.
Da, mintea nu era fcut pentru a fi plictisit. Mintea ddea
ordine i atepta ca ele s fie executate. Nu avea nevoie de
distrageri de genul sta. Cum puteau coexista un scop precis
i distragerile? El i alesese scopul vieii cu muli ani nainte.
Dar boala pur i simplu nu se ddea dus i, pn la
urm, trebui s se ntoarc la medic. Fu supus unei
examinri mai atente. Permise ca trupul lui s fie mpuns i
palpat, s i se ia snge cu un ac, dei imaginaia lui l
pregtise pentru instrumente mai violente. Poate c era vorba
de ceva mai serios, se pronun medicul, de exemplu, o
infecie sistemic nu prea grav. Existau medicamente
pentru a trata aa ceva. Malaria, cndva endemic n
regiune, avea efecte similare, dar mai serioase, aa cum
aveau o mulime de alte boli care fuseser odat grave, dar
acum erau nfrnte cu uurin de forele aflate la dispoziia
medicinii moderne. Testele vor arta ce nu era n regul, iar
doctorul era hotrt s-l vindece. tia care era elul de o
via al pacientului su i l mprtea, dintr-o perspectiv
mai ndeprtat i mai sigur.
Dou zile mai trziu, reveni n cabinetul doctorului. tiu
56

imediat c ceva nu era n regul. Vzuse, suficient de des,


aceeai privire pe faa ofierului su cu informaiile. Ceva
neateptat. Ceva care ddea peste cap planurile. Doctorul
ncepu s vorbeasc fr grab, cutndu-i cuvintele,
ncercnd s gseasc o cale de a face mesajul mai uor, dar
pacientul nu suporta asta. Alesese s triasc o via
periculoas i pretindea s i se dea informaiile la fel de
direct cum ar fi fcut-o el. Medicul ddu respectuos din cap
i se conform. Omul primi vestea fr emoie. Era obinuit
cu dezamgirile de multe feluri. tia ce nsemna sfritul
unei viei i i ajutase de nenumrate ori pe alii s ajung
acolo. Da. Acum i drumul lui se ndrepta spre acel sfrit,
de evitat dac era posibil. ntreb ce se putea face, iar vetile
erau mai puin proaste dect se ateptase. Doctorul nu l
amgi cu vorbe reconfortante, dar, citind gndurile
pacientului, i explic realitatea. Trebuia s urmeze un
tratament. S-ar putea s reueasc. S-ar putea s eueze.
Timpul urma s decid. Fora lui fizic era de mare ajutor, la
fel i voina lui de fier. O dispoziie mintal corespunztoare,
i spuse medicul, era deosebit de important. Pacientul
aproape c zmbi cnd auzi asta, dar se stpni. Mai bine s
arate curajul unui stoic dect sperana unui nebun. i, la
urma urmei, ce era moartea? Nu trise el o via dedicat
dreptii? Voinei Domnului? Nu-i sacrificase viaa unui
scop mre i merituos?
Dar astea erau vorbe n vnt Nu era brbatul care s
includ eecul n planurile lui. i alesese un scop n via i
decisese, cu ani nainte, s-l realizeze, indiferent ct l-ar fi
costat pe el sau pe alii. Pe acest altar sacrificase totul,
visurile prinilor decedai, promovarea lui i a altora, o via
normal, confortabil, cu o femeie care ar fi putut s-i
57

druiasc doi-trei copii toate acestea le respinsese n


favoarea unei ci de trud, pericol i hotrre cumplit de a
atinge acel unic el strlucitor.
i acum? Sacrificase totul pentru nimic? Viaa lui trebuia
s se sfreasc fr niciun sens? Nu va vedea niciodat ziua
pentru care trise? Era att de crud Dumnezeu? Toate aceste
gnduri i defilar prin minte, n timp ce faa i rmnea
neutr, iar ochii prudeni ca ntotdeauna. Nu. Nu putea s
permit asta. Dumnezeu nu avea voie s-l prseasc. Va
vedea ziua sau cel puin o va ntrezri apropiindu-se. Pn
la urm, viaa lui va avea un sens. Nu sacrificase totul
pentru nimic, iar viitorul, indiferent ct rmnea din el, nu
era inutil. Era hotrt i n privina asta.
Ismael Qati va urma ordinele medicului, va respecta ce era
de fcut pentru a amna sorocul i, poate, va nfrnge acest
inamic intern, la fel de insidios i nevrednic ca i cei din
afar, ntre timp, nu va precupei eforturile, i va solicita
trupul pn la limitele rezistenei fizice i va cere ndrumarea
Domnului, cutnd un semn al voinei Sale. Aa cum i
nfruntase pe ceilali inamici, aa se va lupta i cu acesta, cu
o bravur i o druire total. La urma urmei, nu cunoscuse
niciodat n viaa lui mila i nu va ncepe s o arate acum.
Dac trebuia s nfrunte moartea, morile altora contau chiar
mai puin dect de obicei. Dar nu va lovi orbete. Va cumpni
bine tot ce avea de fcut. Va continua, ca i nainte, pndind
ansa care, i spunea credina lui, l atepta nevzut
undeva, pe drumul care i rmnea de parcurs. Hotrrea lui
fusese ntotdeauna una inteligent. Asta i explica eficiena.

58

2. Labirinturi

La cteva minute dup ce fusese transmis, scrisoarea din


Georgetown sosi ntr-un birou din Roma; aici, ca n oricare
alt birocraie, funcionarul de noapte (pe care ageniile de
spionaj l numesc ofier supraveghetor) o plas pe biroul
potrivit i se ntoarse la studiile lui pentru un examen despre
discursurile metafizice ale lui Aquino. Un tnr preot iezuit,
pe nume Hermann Schrner, secretar particular al lui
Francisco Alcalde, Marele Preot al Societii lui Iisus, veni n
dimineaa urmtoare exact la apte i ncepu s sorteze
corespondena sosit n timpul nopii. Faxul din America era
al treilea din teanc i l opri pe tnrul preot din activitate.
Dei corespondena cifrat fcea parte din rutina muncii
sale, asemenea mesaje nu apreau n fiecare zi. Prefixul
codificat de la nceputul mesajului indica originea i
prioritatea. Printele Schrner sort n grab restul
corespondenei i trecu imediat la treab.
Procedura consta n inversarea precis a sistemului folosit
de printele Riley, doar c talentele de dactilograf ale lui
Schrner erau excelente. Folosi un scaner optic pentru a
transpune textul ntr-un computer personal i tast
programul de decriptare. Neregularitile de pe copia fax
aduser cteva neclariti, dar acestea fur remediate cu
uurin i o copie clar bineneles, cu textul tot n greaca
59

veche iei din imprimanta cu jet de cerneal. Avusese


nevoie de douzeci de minute, nu de trei ore chinuite, ca
Riley. Tnrul preot pregti cafeaua matinal pentru el i
eful lui, apoi citi scrisoarea, n timp ce bea a doua ceac a
zilei. Ce chestie extraordinar, i spuse Schrner.
Reverendul Francisco Alcalde era un brbat n vrst, dar
neobinuit de viguros. La aizeci i ase de ani, nc practica
un tenis destul de bun i, se tia, schia mpreun cu Sfntul
Printe. Usciv, era nalt de un metru nouzeci, iar coama
lui bogat de pr crunt era tuns perie deasupra unor ochi
ca de bufni, adnc nfundai n orbite. Alcalde era un
brbat cu solide caliti intelectuale. Cunosctor a
unsprezece limbi, dac nu ar fi fost preot, ar fi putut deveni
cel mai bun specialist n istorie medieval din Europa. Dar,
nainte de toate, era preot, iar ndatoririle administrative se
opuneau dorinei sale de predare i munc pastoral. n
civa ani, va prsi postul de Mare Preot al celui mai mare i
mai puternic ordin al romano-catolicismului i se va regsi n
calitate de profesor universitar, pregtit pentru a pstori
minile tinere; apoi va prsi campusul universitar pentru a
celebra liturghia ntr-o mic parohie de muncitori i se va
ocupa de nevoile lor de zi cu zi. Asta, i spunea el, ar fi
binecuvntarea final a unei viei presrate cu attea
satisfacii. Departe de a fi un om perfect, adeseori se lupta cu
mndria care-i afecta intelectul, ncercnd, i nu ntotdeauna
reuind, s cultive umilina indispensabil vocaiei sale. Ei,
oft el, perfeciunea era un el de neatins; ironia cugetrii l
fcu s zmbeasc.
Guten morgen, Hermann! spuse el, npustindu-se pe
u.
Buongiorno, replic preotul german, apoi i se adres n
60

greac. Avem ceva interesant n dimineaa asta.


Sprncenele stufoase se ncruntar la vederea mesajului
i, cu un gest scurt din cap, Alcade i fcu semn tnrului
preot s intre n biroul interior. Schrner l urm cu cafeaua.
Terenul de tenis este rezervat pentru ora patru, spuse
Schrner, n timp ce umplea cana efului.
Ca s m poi umili iar?
Era o glum care aprea ocazional n conversaia lor:
Schrner putea trece la profesionism i putea dona primele
de joc Societii, ai crei membri erau obligai s fac
legmnt de srcie.
Deci, care-i mesajul?
De la Timothy Riley, din Washington.
Alcalde i puse ochelarii de citit i l parcurse fr grab.
i ls cafeaua neatins i, dup ce termin mesajul, l citi
nc o dat. Activitatea tiinific era pasiunea lui de o via,
iar Alcalde vorbea rareori despre ceva fr s reflecteze.
Remarcabil. Am mai auzit de tipul asta, Ryan nu
lucreaz n spionaj?
Director adjunct al CIA-ului american. Noi l-am educat.
Colegiul Boston i Georgetown. Activitatea lui se desfoar
cu precdere n birou, dar a fost implicat n mai multe
operaiuni de teren. Nu cunoatem toate detaliile, dar se pare
c niciuna nu a fost dubioas. Avem un mic dosar despre el.
Printele Riley l laud mult pe doctorul Ryan.
Aa vd.
Alcalde chibzui o clip. El i Riley erau prieteni de treizeci
de ani.
El crede c aceasta propunere ar putea fi veritabil. i
tu, Hermann?
Teoretic, este un dar de la Dumnezeu.
61

Comentariul fu fcut fr ironie.


ntr-adevr. Unul absolut necesar. Ce zici de
preedintele american?
A presupune c nc nu a fost pus la curent, dar va fi
n curnd. Ct despre caracterul lui Ar putea fi mai bun.
Care dintre noi n-ar putea? oft Alcalde, cu ochii la un
perete.
Da, printe.
Care-i programul meu pentru azi?
Schrner i prezent lista din memorie.
Foarte bine cheam-l pe cardinalul dAntonio i
spune-i c am ceva important. Aranjeaz programul cum poi
mai bine. Chestiei steia trebuie s-i acordm o atenie
imediat. Cheam-l pe Timothy, mulumete-i pentru mesaj
i spune-i c m ocup de el.
Ryan se scul la cinci treizeci, fr tragere de inim.
Soarele avea o strlucire roz-portocalie care lumina din spate
copacii de pe malul estic al Marylandului, la zece mile
distan. Prima aciune la care se gndi fu s trag
draperiile. Cathy nu trebuia s mearg astzi la Hopkins,
asta era o chestie sigur, dar, pentru a-i aminti de ce, Ryan
avu nevoie de jumtate din drumul pn la baie. Urmtoarea
aciune fu s ia dou pastile de Tylenol Extra. Noaptea
trecut buse prea mult i asta, i atrase el atenia, se
repeta a treia oar n ir. Dar care era alternativa? Adormea
din ce n ce mai greu, n ciuda orelor de munc tot mai lungi
i a oboselii care
A dracu, mormi el, strmbndu-se n oglind.
Arta groaznic. Se tr pn n buctrie s fac o cafea.
Totul pare mai bun dup ce bei cafeaua. Stomacul i se
62

contract ntr-un ghem strns, indignat, la vederea sticlei de


vin care sttea nc pe dulap. O sticl i jumtate, i aduse
el aminte. Nu dou. Nu buse dou sticle ntregi. Nu era
chiar aa de ru. Ryan aps pe ntreruptorul filtrului de
cafea i se ndrept spre garaj. Aici, se sui n main i
conduse pn la poart, ca s ia ziarul. Cu un prea mult
timp n urma, s-ar fi dus pe jos, dar, la dracu, i gsi el o
scuz, nu era mbrcat. sta era motivul. Radioul mainii era
reglat pe un post de tiri i primi o prim expunere a ceea ce
se ntmpla n lume. Scorurile meciurilor. Orioles pierduse
din nou. La dracu, i el care trebuia s-l duc pe micul Jack
la un meci. Aa-i promisese dup ultimul meci din Liga
Copiilor, la care el lipsise. i cnd ai de gnd s o faci, se
ntreb el, n aprilie viitor?
Ei, practic, sezonul era la nceput. Nici mcar nu se
terminase coala. O s-o fac i pe asta. Sigur. Ryan arunc
Post-ul de diminea pe scaunul mainii i conduse napoi
spre cas. Cafeaua era gata. Prima veste bun a zilei. i
turn o can i decise s renune, iari, la micul dejun. Nu
faci bine, l avertiz o parte din mintea lui. Stomacul era deja
ntr-o stare destul de proast i dou cni de cafea neagr
nu-l vor ajuta. Ca s nbue vocea aceea, i oblig mintea
s se concentreze asupra ziarului.
Destul de rar este subliniat dependena serviciilor de
spionaj de cele ale presei de actualiti, n privina
informaiilor pe care acestea le furnizeaz. O parte din ele
poate fi folosit. Amndou serviciile acopereau domenii
similare, iar cele de spionaj nu monopolizaser piaa
creierelor. Mai bine zis, reflect Ryan, reporterii nu pltesc
oamenii pentru informaii. Prad unor accese de contiin
sau de furie, aa-zisele surse confideniale erau mpinse s
63

divulge informaii, astea fiind, de obicei, cele mai bune orice


ofier de informaii i putea confirma. Nimic nu-i mai bun ca
furia sau principiile pentru a face o persoan s divulge tot
felul de chestii suculente. n sfrit, dei mass-media era
plin de lenei, destui tipi inteligeni erau atrai de banii
frumoi care se puteau face din colectarea tirilor. Ryan
nvase ce trebuia citit ncet i cu atenie. Totodat, nota i
datele. n calitate de director-adjunct al Ageniei Centrale de
Informaii, tia care efi de departament erau puternici i
care slabi. Post-ul, de exemplu, i furniza informaii mai bune
dect biroul pentru Germania. Orientul Mijlociu era nc
linitit. n sfrit, afacerea cu Irakul se rezolva: noul
aranjament de acolo ncepea s prind contur. Acum, dac
am putea face ceva n ceea ce privete partea israelian Ar fi
frumos, i spuse el, ca linitea s se stabileasc n ntreaga
zon. i Ryan credea c era posibil. Confruntarea Est-Vest,
care data dinaintea naterii lui, era acum istorie i cine ar fi
crezut asta? Ryan i reumplu cana fr s se uite unde
turna, era un lucru pe care putea s-l fac i dac era
mahmur. i totul doar n civa ani de fapt, mai puin timp
dect petrecuse el n Agenie. La dracu. Cine-ar fi crezut
asta?
Era att de uluitor, nct Ryan se ntreb ct timp vor scrie
oamenii cri despre asta. Generaii, cel puin. Un
reprezentant al KGB-ului venea sptmna viitoare la
Langley pentru a se documenta n privina supravegherii
parlamentare. Ryan se opusese vizitei dei cltoria fusese
aranjat n secretul cel mai deplin pentru c nc mai erau
destui rui care lucrau pentru Agenie, iar vestea c n sfrit
KGB-ul i CIA iniiaser contacte oficiale, indiferent n ce
privin, i-ar fi ngrozit (era la fel de adevrat, admise Ryan n
64

sinea lui, i n ceea ce-i privea pe americanii aflai nc n


serviciul KGB-ului probabil). Cel care venea era un prieten
vechi, Serghei Golovko. Prieten, pufni Ryan, trecnd la pagina
de sport. Problema cu ziarele de diminea era c nu aveau
niciodat rezultatele meciurilor din seara precedent.
ntoarcerea lui Jack la baie fu ceva mai civilizat. Acum
era treaz, dei stomacul continua s protesteze la fel de
energic. Dou tablete de antacid i fur de folos. Tylenolul
lucra i el. l va ajuta cu nc dou pilule cnd va ajunge la
serviciu. La ase i un sfert, era splat, ras i mbrcat. n
drum spre ieire, i srut soia, nc adormit fiind
rspltit de un vag hmm i deschise ua din fa, exact la
anc pentru a vedea maina care intra pe alee. Pe Ryan l
tulbur vag gndul c oferul trebuise s se scoale mult mai
devreme dect el pentru a ajunge acolo la timp. Jena i spori
un pic cnd realiz cine era la volan.
Bun dimineaa, domnule doctor, l salut John Clark
cu un zmbet impertinent.
Ryan se aez pe scaunul din fa. Nu numai c avea mai
mult loc pentru picioare, dar i se prea c l-ar fi jignit pe
Clark dac s-ar fi aezat pe bancheta din spate.
Bun, John, rspunse Jack.
Iar ai fcut-o lat noaptea trecut, nu? l privi trist Clark.
Zevzecul naibii. Cum poate fi cineva att de inteligent i, n
acelai timp, att de tmpit? i nici nu-i mai faci joggingul,
nu-i aa? se ntreb el, vznd ct de greoi se trntise n
scaun directorul adjunct al CIA. Ei, va trebui s nvee i el,
aa cum nvase Clark, c nopile pierdute i abuzul de
butura i le puteau permite doar adolescenii ntrziai.
John Clark se transformase ntr-un model de virtute
sntoas, nainte de a ajunge la vrsta lui Ryan. Era
65

convins c asta-i salvase viaa, cel puin o dat.


O noapte linitit, l inform Clark, ieind de pe alee.
Asta-i bine.
Ryan lu caseta pentru mesaje i form codul. Atept
pn cnd becul indicator deveni verde i o deschise. Clark
avea dreptate, nu prea avea la ce s se uite.
Cnd ajunser la jumtatea drumului spre Washington,
citise deja totul i fcuse cteva nsemnri.
Disear o s-i vezi pe Carol i pe puti? ntreb Clark, n
timp ce treceau pe autostrada 3 din Maryland.
Mda, disear e, nu-i aa?
h.
Era o vizit pe care o fcea o dat pe sptmn, ajunsese
aproape o rutin. Carol Zimmer era vduva laoian a
sergentului aviator Buck Zimmer, iar Ryan promisese s aib
grij de familie dup moartea lui Buck. Puini oameni tiau
asta i mai puini erau la curent cu misiunea n care
murise Buck dar lui Ryan i ddea o mare satisfacie. Carol
era acum proprietara unui 7-Eleven ntre Washington i
Annapolis. Restaurantul i aducea un venit sigur i, adugat
la pensia de urma, asigura familiei un trai respectabil. De
ajutor i era i depozitul pe termen pe care-l constituise Ryan,
acesta fiind garania c fiecare din cei opt copii ai ei va avea
posibilitatea s-i duc la bun sfrit studiile, atunci cnd va
veni timpul aa cum sosise deja pentru fiul mai mare. Mai
era de tras pentru a-i vedea absolveni pe toi. Cel mai mic
era nc n scutece.
Derbedeii ia au mai aprut pe acolo? ntreb Jack.
Clark rnji. Timp de mai multe luni, dup ce Carol
preluase afacerea, civa duri locali tot dduser trcoale
prvliei. Nu le convenea c o laoian i copiii ei metii
66

deineau o afacere n zona semirural. Pn la urm, ea i


povestise lui Clark. John i avertizase o singur dat, dar tipii
fuseser prea grei de cap ca s priceap despre ce era vorba.
Crezuser, poate, c Clark era vreun ofier de poliie care-i
fcea un favor unei amice n afara serviciului, oricum, cineva
care nu trebuia luat prea n serios. John i prietenul lui
spaniol puseser lucrurile la punct i, dup ce eful bandei
ieise din spital, derbedeii nu se mai apropiaser de
restaurant. Poliitii locali fuseser foarte nelegtori i
venitul restaurantului crescuse imediat cu douzeci la sut.
M-ntreb dac genunchiul tipului a mai putut fi pus la loc cum
trebuie? se mir Clark, cu un zmbet vistor. Poate c acum
se va apuca de o treab cinstit.
Ce fac copiii?
tii, domnule doctor, e cam greu s te obinuieti cu
ideea c ai unul la colegiu. Puin cam greu i pentru Sandy.
Domnule doctor?
Da, John?
Scuz-m c-i spun, dar ari ca naiba. Ar trebui -o
lai mai moale.
Aa m piseaz i Cathy.
Lui Jack i trecu prin minte s-l avertizeze pe Clark s-i
vad de treaba lui, dar nu-i spuneai aa ceva unui brbat
cum era Clark, acesta fiindu-i i prieten. Mai mult, avea
dreptate.
De obicei, doctorii nu se nal, sublinie John.
tiu. Doar c m cam obosete serviciul. Se ntmpl
acum nite chestii i
Exerciiile fizice bat la fund butura. Eti unul dintre cei
mai inteligeni tipi pe care-i cunosc. Comport-te inteligent.
Sfritul poveei.
67

Clark ridic din umeri, concentrndu-se din nou asupra


traficului matinal.
tii, John, dac mbriai cariera medical, ai fi fost
foarte eficient, replic Jack cu un chicotit.
Cum aa?
Cu felul tu de a te comporta, oamenilor le-ar fi fost
team s nu-i urmeze sfaturile.
Sunt omul cel mai calm pe care-l cunosc, protest
Clark.
Adevrat, nimeni nu a trit suficient de mult ca s te
enerveze cu adevrat. Toi au murit cnd erai doar uor
plictisit.
Acesta era motivul pentru care Clark era oferul lui Ryan.
Jack i aranjase transferul de la Directoratul Operaiunilor
pentru a-l face ofier de siguran i protecie. Cabot,
directorul CIA, eliminase douzeci la sut din fora
operaional i oamenii cu experien paramilitar fuseser
primii pe fra. Experiena lui Clark era prea valoroas
pentru a fi pierdut i Ryan interpretase, ntr-un mod
personal, dou reguli i o neglijase pe a treia pentru a realiza
ce-i pusese n gnd, ajutat de complicitatea lui Nancy
Cummings i de un amic din Directoratul Administrativ. n
plus, Jack se simea n siguran n preajma acestui om, iar
Clark era capabil s-i antreneze pe putii noi din unitatea de
siguran i protecie. Era chiar i un ofer excelent i, ca de
obicei, l aduse pe Ryan exact la timp n garajul de la subsol.
Buick-ul Ageniei opri la locul lui i Ryan iei din main,
jucndu-se cu mnunchiul de chei. Cea de la ascensorul
pentru personalul superior era la capt i, dou minute mai
trziu, Ryan ajunse la etajul apte, mergnd pe coridor spre
biroul lui. Biroul directorului adjunct se afla lng
68

apartamentul lung i ngust al directorului Ageniei, care


nc nu venise la lucru. Un loc mic, surprinztor de modest,
pentru omul numrul doi din primul serviciu de spionaj al
rii. Ferestrele ddeau spre parcarea vizitatorilor, dincolo de
care se afla un plc des de pini care separau terenul Ageniei
de Parcul George Washington i de valea fluviului Potomac.
Ryan o pstrase pe Nancy Cummings, din scurta lui perioad
anterioar
n
care
funcionase
ca
director-adjunct
(Informaii). Clark se opri n biroul lui Nancy i verific
mesajele care corespundeau ndatoririlor sale, pentru
pregtirea conferinei de diminea a ofierilor de paz i
protecie l interesa care grup terorist fcea glgie n clipa
aceea. Nu existase niciodat vreo ameninare serioas asupra
unui funcionar superior al Ageniei, dar istoria nu era
preocuparea instituiei lor. ns viitorul era, iar CIA nu avea
un bilan strlucit n prezicerea lui.
Ryan i gsi biroul plin cu teancuri ordonate de materiale
prea secrete pentru caseta de curier din main i se pregti
pentru ntlnirea de diminea a efilor de departament, pe
care o conducea mpreun cu Directorul. n biroul lui se
gsea un filtru de cafea. Lng el se afla o can curat, dar
niciodat utilizat, care aparinuse cndva omului care-l
adusese n Agenie, viceamiralul James Greer. Nancy avea
grij de asta, iar Ryan nu ncepea niciodat o zi la Langley
fr s se gndeasc la fostul lui ef, acum decedat. Se frec
la ochi i pe fa i trecu la treab. Ce lucruri noi i
interesante ascundea astzi lumea?
Tietorul de lemne, ca majoritatea celor cu meseria lui, era
un brbat masiv i puternic: un metru nouzeci i o sut de
kilograme. Fost funda n echipa naional, intrase n
69

Infanteria Marin n loc s mearg la colegiu ar fi putut, i


spusese el, ar fi putut s accepte o burs la Oklahoma sau
Pitt, dar decisese s nu o fac. i tia c nu ar fi vrut s
prseasc vreodat Oregonul. Iar pentru o diplom de
colegiu, asta ar fi fost o cerin obligatorie. Poate c ar fi
jucat fotbal profesionist, dar, dup aceea, care i-ar fi fost
soarta ar fi ajuns un costum ? Nu. nc din copilrie i
plcuse viaa n aer liber. Ctiga bine, i ntemeiase o
familie ntr-un orel prietenos, tria o via aspr,
sntoas, i era cel mai dat dracului brbat din companie,
la doborrea corect i fr incidente a unui copac. El se
ocupa de cei speciali.
Smuci coarda de la ferstrul mecanic, mare, pentru dou
persoane. La o comand tcut, ajutorul lui ridic de pe
pmnt captul care-i revenea, la fel fcnd i tietorul.
Copacul fusese deja crestat cu o secure cu dou tiuri.
ncepur s taie cu ferstrul, ncet i cu grij. Tietorul
sttea cu un ochi pe ferstru i cu cellalt supraveghea
copacul. Era o art s faci asta aa cum trebuia. Pentru el
era un punct de onoare s nu risipeasc un centimetru de
lemn, dac nu era nevoie. Nu ca tipii de la gater, dei ei i
spuseser c gaterul nu se va atinge de trunchiul sta. Dup
ce terminar prima tietur, traser ferstrul i o ncepur
pe a doua, fr s fac o pauz ca s-i trag respiraia. De
data asta, le fur necesare patru minute. Acum tietorul era
cu atenia ncordat la maximum. Simi pe fa o adiere i se
opri, s se asigure c vntul btea n direcia pe care o dorea
el. Un copac, indiferent ct de mare, era o jucrie pentru un
vnt eapn mai ales cnd era pe jumtate tiat Se
cltina acum la vrf era aproape timpul. Retrase ferstrul
i i fcu semn ajutorului. Urmrete-mi ochii, urmrete-mi
70

minile! Putiul aprob cu seriozitate. nc vreo treizeci de


centimetri vor fi de ajuns, tietorul o tia. Terminar tietura
foarte ncet. ncetineala uza pnza ferstrului, dar asta era
partea cea mai periculoas. Tipii cu protecia muncii
supravegheau vntul i acum!
Tietorul scoase ferstrul din tietur i l ls s cad.
Ajutorul sesiz semnalul i se retrase zece metri, n timp ce
eful lui fcea la fel. Amndoi urmreau baza copacului.
Dac zvcnea, anuna pericolul.
Dar nu o fcu. Ca ntotdeauna, prbuirea prea agonizant
de nceat. Aceasta era momentul pe care Clubul Sierra
dorea s-l filmeze, iar tietorul nelegea motivul. Att de
ncet, att de agonizant ca i cum copacul, tiind c murea,
ncerca s se opun, dar pierdea teren cu fiecare clip, iar
scritul era un geamt de disperare. Ei, da, i spuse el,
aa prea, dar era doar un blestemat de copac. Tietura se
lrgi n timp ce el privea i copacul czu. Vrful se mica
acum foarte repede, dar pericolul era la cellalt capt;
continu s priveasc acolo. Cnd trunchiul se nclin cu
mai mult de patruzeci i cinci de grade, lemnul plesni
complet. Atunci, corpul copacului zvcni, ridicndu-se
deasupra ciotului cu mai bine de un metru, ca n horcitul
de moarte al unui brbat. Apoi, zgomotul. Imensul fonet al
crengilor din vrf, sfiind aerul. Se minun ct de repede se
mica vrful. Cu viteza sunetului, poate? Nu, nu chiar aa de
repede i BUF! Trunchiul slt n sus cnd lovi pmntul
umed, dar fr vlag. Apoi rmase nemicat. Acum, era
cherestea. ntotdeauna tierea unui pom i trezea o und de
tristee. Fusese un copac frumos.
Tietorul urmri cu o uoar surpriz apariia oficialului
japonez. Individul atinse copacul i murmur ceva ce semna
71

a rugciune. Asta l ului pe tietor, litania prea potrivit


pentru un indian interesant, i spuse el. Nu tia c Shinto
era o religie animist, cu multe similitudini cu cea a
americanilor nativi. S vorbeti cu spiritul copacului? Hmm.
Odat ncheiat ritualul, strinul se apropie de tietor.
Eti foarte priceput, spuse micul japonez, cu o nclinare
teribil de politicoas a trupului.
Mulumesc, domnule.
Tietorul nclin i el capul. Era primul japonez pe care-l
ntlnea. Prea un tip destul de simpatic. i s spui o
rugciune n faa unui copac asta avea clas, aprecie
tietorul.
Mare pcat s ucizi ceva att de mre.
Mda, cred c da. E adevrat c-l vei folosi la o biseric?
A, da. Noi nu mai avem copaci ca sta i ne trebuie
patru grinzi uriae. Douzeci de metri fiecare. Sper c acest
copac va ajunge pentru toate, spuse omul, privind din nou
spre gigantul czut. Toate trebuie s provin dintr-un singur
copac. Este tradiia templului, nelegi?
Cred c da, zise tietorul. Ct de vechi e templul?
O mie dou sute de ani. Grinzile cele vechi au fost
avariate de cutremur acum doi ani i trebuiesc nlocuite
foarte repede. Cu noroc, acestea ar putea dura la fel demult
Sper s fie aa. E un copac minunat.
Sub supravegherea oficialului, copacul czut fu tiat n
segmente care nu erau chiar aa de uor de manipulat.
Destul echipament special trebuia asamblat pentru a scoate
monstrul afar i Georgia-Pacific pretindea o mulime de bani
pentru o asemenea treab, dar sta nu era o problem.
Japonezii, dup ce selectau copacul, plteau fr s
clipeasc. Reprezentantul chiar i ceru scuze pentru c nu
72

dorea ca arborele s fie tiat cu gaterul GP-ului. Era doar o


problem religioas, explic el ncet i clar, n niciun caz nu
intenionau s-i insulte pe muncitorii americani, punnd la
ndoial profesionalismul lor. Funcionarul superior de la GP
ddu aprobator din cap. Lui i convenea. Acum copacul era al
japonezilor. l vor lsa s se usuce puin, nainte de a-l
ncrca ntr-un transportor de buteni sub pavilion american,
care s-l duc peste Pacific pn n Japonia, acolo unde
trunchiul va fi prelucrat cu ndemnarea i cu ritualul
necesar manual, auzi cu uimire omul GP-ului pentru
destinaia lui nou i cu totul special. C nu va ajunge
niciodat n Japonia era un lucru pe care niciunul dintre ei
nu-l tia.
Termenul de depanator este un eufemism pasabil pentru
a-l defini pe poliistul care aplic legea, i spuse Murray.
Desigur, cnd se lsa pe spate n fotoliul de piele, simea
automatul Smith & Wesson de 10 mm fixat la centur. Ar fi
trebuit s-l lase n sertarul biroului, dar i plcea senzaia pe
care i-o ddea. Fiind un pistolar aproape toat cariera,
ajunsese repede s ndrgeasc fora compact a Smithului.
Iar Bill l nelegea. Pentru prima dat de cnd inea el minte,
Directorul Biroului Federal de Investigaii era un poliist de
carier care-i ncepuse meseria pe strad, bgndu-i la zdup
pe tipii ri. De fapt, Murray i Shaw ncepuser n aceeai
divizie activ. Bill era ceva mai priceput la partea
administrativ, dar nimeni nu-l confunda cu un frecangiu
din cartierul general. Shaw atrsese prima dat atenia
grangurilor, convingnd doi jefuitori de banc narmai s se
predea, nainte de sosirea celorlali poliiti. Bineneles,
niciodat nu trsese cu arma la furie doar un procent infim
73

din agenii FBI o fceau dar i convinsese pe cei doi tlhari


c-i putea dobor fr probleme. Sub catifeaua domneasc
ddeai peste oel i un creier dat naibii. Din cauza asta, pe
Dan Murray, asistentul directorului adjunct, nu-l deranja s
se ocupe de rezolvarea problemelor personale ale lui Shaw.
Ce dracu facem cu tipul asta? ntreb Shaw, cu un
dezgust calm.
Murray de-abia i terminase raportul despre Cazul
Rzboinicul. Dan sorbi din cafea i ridic din umeri.
Bill, omul e un geniu n cazurile de corupie cel mai
bun pe care l-am avut vreodat. Doar c nu tie o iot despre
partea dur a afacerii. Chestia asta l-a depit. Din fericire,
nu s-a produs nimic grav.
Murray avea dreptate. Reporterii trataser surprinztor de
bine Biroul, pentru c-i salvase viaa unuia dintre ai lor. Cu
adevrat uluitor era faptul c niciun redactor de actualiti
nu nelesese c reporterul nu avea ce cuta n locul acela.
Ca rezultat, i erau recunosctori att agentului special ef
pentru c permisese echipei de actualiti s ia parte la
operaiune, ct i Echipei de Eliberare a Ostaticilor pentru
c-i salvase pe cei doi ziariti, cnd lucrurile luaser o
ntorstur periculoas. Nu era prima dat cnd Biroul se
alegea cu o comoar publicitar dintr-o semicatastrof. n
privina publicitii, FBI-ul era mai gelos dect orice alt
agenie guvernamental, iar problema lui Shaw era c, dac-l
concedia pe Walt Hoskins, agentul special ef, ar fi fcut o
impresie proast. Murray insist n continuare:
A nvat lecia. Walt nu e prost, Bill.
i arestarea de anul trecut a guvernatorului a fost o
lovitur, nu-i aa? se strmb Shaw.
Hoskins era un geniu n privina cazurilor de corupie
74

politic. Din cauza lui, guvernatorul unui stat contempla


acum viaa ntr-o nchisoare federal. Aa devenise Hoskins
agent special ef.
Ai ceva n minte, Dan?
Asistent al agentului special ef la Denver, rspunse
Murray, cu o scnteie pozna n ochi. E mai bine. Tipul
trece de la un mic birou de teren, unde rspundea de
cazurile de corupie, ntr-o divizie important. E o promovare
care-l ia de la comand i-l pune acolo unde se pricepe mai
bine i, dac zvonurile pe care le primim din Denver sunt
adevrate, va avea de lucru, nu glum. Poate un senator i
un congresman poate mai mult. Indicaiile preliminare
referitoare la proiectul acvatic par importante. Vreau s zic,
cu adevrat importante, Bill cam douzeci de milioane de
dolari care trec dintr-o mn n alta.
Shaw scoase un fluierat respectuos:
Totul pentru un senator i un congresman.
Cum am zis, poate mai mult. Ultima chestie e mituirea
unor tipi de la mediu din guvern i din afara lui. Pe cine
avem mai bun la desclcirea unui ghem de minciuni att de
mare? Walt are fler pentru genul sta de lucruri. Tipul nu
poate s scoat pistolul fr s-i rneasc degetele de la
picioare, dar e un ogar dat naibii.
Murray nchise dosarul pe care-l avea n mini.
Oricum, tu ai vrut s-l caut i s-i fac o recomandare.
Trimite-l la Denver sau scoate-l la pensie. Mike Delaney ar
vrea s fac un schimb i s vin aici putiul lui va ncepe
n toamna asta cursurile la George Washington i Mike vrea
s predea la Academie. Asta-i ofer ocazia. Totul e curat i
ngrijit, dar mutarea i aparine, domnule director.
Mulumesc, domnule Murray, spuse grav directorul
75

Shaw.
Apoi faa i se destinse ntr-un zmbet.
i-aduci aminte cnd singura noastr grij era
vntoarea bandiilor care atacau bncile? Ursc porcria
asta administrativ.
Poate c n-ar fi trebuit s prindem atia, se declara de
acord Dan. Am lucra nc la Philly, pe malul rului, i am sta
noaptea la o bere cu poliitii n uniform. De ce toasteaz
oamenii pentru succes? Nu face dect s-i distrug viaa.
Vorbim amndoi ca doi binoi btrni.
Amndoi suntem doi binoi btrni, Bill, sublinie
Murray. Dar eu, cel puin, nu cltoresc cu o echip de paz.
Ticlosule!
Shaw se nec i-i stropi cravata cu cafea.
Ah, Isuse, Dan! bolborosi el, rznd. Uite ce-am fcut
din cauza ta.
Semn ru, cnd un tip nu-i mai poate ine cafeaua,
domnule director.
Iei afar! D ordinele, nainte s te arunc n strad.
O, nu. Te rog, nu asta, orice, dar nu asta!
Murray ncet s rd i, pentru o clip, deveni aproape
serios.
Ce face Kenny acum?
Tocmai a fost repartizat pe un submarin, USS Maine.
Bonnie se descurc de minune cu sarcina trebuie s nasc
n decembrie. Dan?
Da, Bill?
Ai avut o idee bun cu Hoskins. Aveam nevoie de o ieire
fr probleme. Mulumesc.
E n regul, Bill. Walt va fi ncntat de ansa care i se
ofer. A vrea s fie toate la fel de uoare.
76

Te ocupi n continuare de Societatea Rzboinicilor?


Freddy Warder lucreaz la ea. n cteva luni, s-ar putea
s-i adunm pe ticloii tia.
Amndoi tiau c ar fi fost frumos s fie aa. Nu
rmseser prea multe grupuri teroriste interne. Reducerea
numrului lor cu unul pn la sfritul anului ar fi fost nc
o victorie important.
Deasupra pmnturilor sterpe ale Dakotei rsrea soarele.
Marvin Russell ngenunche pe pielea unui bizon, cu faa spre
rsrit. Purta jeani, dar era cu pieptul gol i descul. Nu era
un brbat nalt, ns nimeni nu se ndoia de fora sa. n
timpul primului i unicului su stagiu n nchisoare pentru
spargeri i descoperise pasiunea pentru haltere. ncepuse
doar ca un hobby, pentru a elimina surplusul de energie,
crescuse o dat cu nelegerea c fora fizic era singura
form de autoaprare pe care se putea baza un brbat n
nchisoare, pentru ca apoi s nfloreasc ntr-un atribut pe
care-l socotea indispensabil unui rzboinic sioux. nlimea
lui de un metru aptezeci susinea nouzeci de kilograme de
muchi supli, duri. Antebraele lui aveau grosimea coapselor
unor brbai. Avea talia unei balerine i umerii unui funda
din Liga Naional de Fotbal American. Era i puin nebun,
dar Marvin Russell nu tia asta.
Viaa nu le dduse, lui sau fratelui su, o ans prea
grozav. Tatl lor fusese un alcoolic care lucra din cnd n
cnd, i nu prea bine, ca mecanic auto, pentru a ctiga
banii pe care i transfera cu regularitate i imediat celui mai
apropiat magazin de buturi. Amintirile din copilrie ale lui
Marvin erau amare: jen pentru starea de ebrietate aproape
perpetu a tatlui i o ruine i mai mare pentru ceea ce
77

fcea mama lui n timp ce soul ei zcea beat mort n


sufragerie. De cnd familia prsise Minnesota i se ntorsese
n rezervaie, hrana era asigurat de ajutorul guvernamental.
De nvtur se ocupau nite profesori pe care slabele
rezultate ale elevilor i aduseser n culmea disperrii.
Cartierul n care locuia el era o aduntur disparat de
bloculee construite de guvern, propite ca nite spectre n
norii de praf ai preriei. Niciunul din bieii Russell nu
avusese vreodat o mnu de base-ball. Pentru ei Crciunul
nu nsemna dect perioada de una sau dou sptmni cnd
coala era nchis. Amndoi crescuser neglijai i nvaser
de timpuriu s se descurce singuri.
La nceput fusese un lucru bun, pentru c independena
era modul de via al poporului lor, dar toi copiii aveau
nevoie de ndrumri, iar sfaturile fceau parte din acele
lucruri pe care prinii Russell nu fuseser capabili s le
asigure. Bieii nvaser s trag cu arma i s vneze
nainte de a deslui alfabetul. Adeseori, cina era ceva care
fusese adus acas cu guri de calibrul 22 n el. Aproape la fel
de des, i pregtiser singuri mesele. Dei nu erau singurii
tineri sraci i neglijai din aezarea lor, fr ndoial c
fuseser pe ultima treapt i, n vreme ce unii din putii
locali i depiser mediul social, pentru ei saltul de la
srcie la un nivel acceptabil fusese prea mare. nc de cnd
ncepuser s conduc maina cu mult naintea vrstei
legale se deplasau cu camioneta rablagit a tatlui lor, o
sut de mile sau chiar mai mult, n nopile senine i reci,
pn la oraele ndeprtate unde puteau obine unele dintre
lucrurile pe care prinii lor nu erau n stare s le ofere.
Surprinztor, prima dat cnd fuseser prini de un alt
sioux narmat cu o puc de vntoare acceptaser
78

biciuirea cu brbie i fuseser trimii acas cu vnti i o


predic. nvaser ceva din asta. Din clipa aceea, jefuiser
numai albi.
n ordinea fireasc a lucrurilor, sosise i momentul cnd
fuseser prini din nou, de data asta n flagrant delict ntr-un
magazin stesc, de ctre un ofier al poliiei locale. Spre
ghinionul lor, orice crim comis pe o proprietate federal
devenea caz federal i, mai mult, noul judector al
tribunalului districtual era o persoan la care compasiunea
prima n defavoarea percepiei obiective. O lecie dur n
momentul acela ar fi putut sau nu s le schimbe viaa, dar n
locul ei se aleseser cu sfaturi i o pedeaps administrativ.
O foarte serioas tnr doamn, cu o diplom de la
Universitatea din Wisconsin, le explicase luni ntregi c nu
vor avea niciodat o imagine benefic despre ei nii dac
triau furnd bunurile altora. Vor trebui s se ocupe de
lucruri serioase, numai aa i vor rectiga mndria, de care
fcea atta caz etnia lor. Prseau aceste edine de terapie
social ntrebndu-se cum permisese naiunea sioux s fie
supus de nite idioi albi i nvar s-i planifice atacurile
cu mai mult grij.
Totui, nu cu suficient atenie, deoarece consiliera nu
avea cum s le ofere nvtura trebuincioas pe care bieii
Russell ar fi putut-o primi ntr-o nchisoare adecvat.
Fuseser prini din nou, un an mai trziu, dar de data asta
n afara rezervaiei, i se treziser trimii la un an i jumtate
de pucrie, pentru c sprseser un magazin de arme.
nchisoarea fu cea mai nspimnttoare experien din
viaa lor. Obinuii cu cmpia, deschis i vast ca cerul din
vestul Americii, petrecur mai mult de un an din via ntr-o
cuc mai mic dect cea pe care guvernul federal o
79

considera potrivit pentru bursucii din Grdina Zoologic,


nconjurai de indivizi a cror rutate depea cu mult i cea
mai supradimensionat apreciere pe care o acordau propriei
lor duriti. n prima lor noapte la prnaie, ipetele le
destinuir c violul nu era un act aplicat exclusiv asupra
femeilor. Cutnd protecie, picar aproape imediat n braele
primitoare ale unor deinui, indieni din etnii diverse, care
fceau parte din din Micarea Indian American.
Nu se gndiser niciodat prea mult la originea lor. S-ar
putea s fi sesizat n subcontient c grupul semenilor lor nu
dovedea calitile pe care le vzuser n acele ocazii n care
televizorul familiei funciona i, probabil, simiser o vag
ruine c fuseser ntotdeauna diferii. Bineneles,
nvaser s chicoteasc la westernuri, ai cror actori
indieni erau, cel mai des, albi sau mexicani, pronunnd
cuvinte gndite de scenaritii de la Hollywood, care tiau
despre Vest cam tot la fel de multe ca despre Antarctica;
inevitabil, scenariile transmiteau o imagine fals a ceea ce
erau ei i a propriei origini. Micarea Indian American
schimbase toate astea. Totul era din vina Omului Alb.
Adoptnd idei care erau un amestec de antropologie
tendenioas de pe Coasta de Est cu un praf de Jean-Jacques
Rousseau, un strop de western realizat de John Ford (la
urma urmei, ce altceva reprezenta registrul culturii
americane?!) i istorie din belug, dar greit filtrat, fraii
Russell ajunseser s neleag c strmoii lor erau de vi
nobil, vntorii ideali care vieuiau n armonie cu natura i
zeii. Faptul c americanii nativi triser panic la nceput cu
imigranii europenii cuvntul sioux nseamn n dialectul
indian arpe i nu era un apelativ atribuit cu afeciune i
c ncepuser s bntuie prin Marea Prerie n ultimul
80

deceniu al secolului al optsprezecelea, erau cumva neglijate.


La fel erau i crncenele rzboaie intertribale. Odinioar,
vremurile fuseser mult mai bune. Ei erau stpnii
pmnturilor, urmreau bizonii, vnau, duceau sub stele o
via sntoas i satisfctoare i, din cnd n cnd, se
nfruntau ntre ei n lupte scurte, eroice ceva asemntor
turnirurilor medievale. Chiar tortura captivilor era explicat
ca o ocazie pentru rzboinici de a-i demonstra curajul stoic
n faa privirilor admirative ale asasinilor lor, chiar dac
acetia erau sadici.
Fiecare brbat tnjea dup noblee spiritual i nu era
vina lui Marvin Russell c prima ocazie de felul acesta venise
din partea unor criminali condamnai. El i fratele lui
nvar despre zeii pmntului i ai cerului, credine care
fuseser suprimate cu cruzime de alte credine albe, false.
nvar despre fria preriei, despre felul n care albii le
furaser ce era de drept al lor, cum le uciseser bizonii
singurele lor mijloace de existen cum i divizaser,
oprimaser, masacraser i, n cele din urm, nchiseser pe
oameni n rezervaii, lsndu-le prea puin, n afara
alcoolismului i disperrii. Aa cum se ntmpla cu toate
minciunile de succes, gselnia acesteia consta ntr-o larg
msur de adevr.
Marvin Russell salut prima raz portocalie a soarelui,
llind o litanie care avea un iz de autenticitate. nchisoarea
nu fusese n ntregime o experien negativ. Intrase cu
cunotinele unui elev de clasa a treia i ieise cu
echivalentul unui liceu. Marvin Russell nu fusese niciodat
un cap de lemn i nu era vina lui c fusese trdat de un
sistem de nvmnt public care-l condamnase eecului,
nc nainte de a se nate. Citea cri n mod regulat, cam tot
81

ce putea procura despre istoria poporului su. Dar nu chiar


orice. Era destul de selectiv n privina crilor pe care le
alegea. Tot ce era, ct de puin, nefavorabil poporului su
reflecta, bineneles, prejudecile albilor. Siouxii nu fuseser
beivi nainte de sosirea albilor, nu triser n mici ctune
sordide, nu-i batjocoriser, cu siguran, copiii. Toate
acestea le nvaser de la omul alb.
Dar cum s schimbi lucrurile? ntreb el soarele. Mingea
strlucitoare era roie din cauza prafului purtat de vntul
acestei veri fierbini i secetoase, iar imaginea care i apru
lui Marvin fu cea a feei fratelui su. Fotocadrele de la
actualitile TV. Staia local reuise s prezinte o serie de
aspecte pe care reeaua naional le omisese. Fiecare cadru
al incidentului fusese examinat separat. Gloanele lovindu-l
pe John: dou cadre mrite, n care faa fratelui su parc de
detaa de restul capului. Apoi, terifiantele consecine ale
trecerii glonului. mpuctura blestemat s fie negrul la
i vesta lui! i minile ridicndu-se, ca ntr-o scen dintrun film de Roger Corman. Le privise de cinci ori i fiecare
pixel al fiecrei imagini era att de ferm. ntiprit n memoria
lui, nct tia c nu va putea s le uite niciodat.
nc un indian mort. Da, am vzut civa indieni buni,
spusese odat generalul William Tecumseh un prenume de
american nativ! Sherman. Erau mori. John Russell
murise, ucis ca atia alii, fr ansa unei lupte onorabile,
mpucat ca un animal, aa cum i considerau albii pe
indieni. Dar ntr-un mod mai brutal dect cum mureau
majoritatea animalelor. Marvin era sigur c mpuctura
fusese bine chibzuit. Camerele de luat vederi n aciune.
Bleaga aia de reporter cu mbrcminte ei la mod. Avea
nevoie de o lecie despre realitatea lucrurilor i asasinii de la
82

FBI deciseser s i-o dea. La fel cum procedase odinioar


cavaleria la Sound Creek, la Wounded Knee i pe alte zeci de
cmpuri de btlie fr nume, demult uitate.
Aa se face c Marvin Russell sttea cu faa la soare, unul
din zeii poporului su, i cuta rspunsuri. Rspunsul nu
este aici, i spuse soarele. N-ar fi trebuit s se ncread n
tovarii lui. John murise nvnd asta. ncercnd s fac
rost de bani prin droguri! Folosind droguri! Ca i cum
whiskyul, pe care omul alb l folosise pentru a-i distruge
poporul, nu era destul de ru. Ceilali rzboinici erau
vlstare ale unui mediu creat de albi. Nu tiau c tocmai
mediul era cel care-i distrugea. i spuneau rzboinici siouxi,
dar erau beivi, borfai mruni, care trudiser degeaba i
euaser, dei domeniul abordat nu era chiar att de
pretenios. ntr-o rar sclipire de onestitate cum putea s fie
cineva necinstit n faa unuia din zei? Marvin admise n
sinea lui c ei i erau inferiori. Aa cum fusese i fratele lui.
Suficient de tmpit pentru a se altura ncercrii lor prosteti
de a scoate bani din droguri. i ineficieni. Ce realizaser?
Omorser un agent FBI i un ofier federal, dar asta se
ntmplase demult. i de atunci? De atunci, vorbiser doar
despre unicul lor moment de strlucire. Dar ce fel de moment
fusese acesta? Ce realizaser? Nimic.
Rezervaia era nc acolo. Alcoolul era nc acolo.
Disperarea era nc acolo. Oare remarcase cineva cine erau i
ce fceau? Nu. Reuiser doar s nfurie forele care
continuau s-i oprime. Aa c, acum, Societatea
Rzboinicilor era vnat chiar n propria ei rezervaie, iar ei
nu triau deloc ca nite rzboinici, ci ca nite animale
hituite. Dar ei ar fi trebuit s fie vntorii, i spuse soarele,
nu prada.
83

Marvin era micat de acest gnd. El trebuia s fie


vntorul. Albii trebuiau s se team de el. Cndva aa
fusese, dar acum nu mai era. El trebuia s fie lupul la stn,
dar mioarele albe crescuser att de puternice, c nu mai
tiau de existena lupilor i se ascundeau n spatele unor
cini formidabili, care nu se mulumeau s stea cu turma, ci
i hituiau pe lupi pn cnd acetia, i nu oile, ajungeau
nite creaturi nspimntate, vnate, prizoniere pe propriul
lor domeniu.
Deci, trebuia s-i prseasc domeniul.
Trebuia s-i gseasc fraii lupi. Trebuia s-i gseasc pe
lupii pentru care vntoarea era nc real.

84

3. Un singur loc

Asta era ziua. Ziua lui. Cpitanul Benjamin Zadin se


bucurase de o carier cu o ascensiune rapid n Poliia
Naional a Israelului. Cel mai tnr cpitan din poliie, era
cel mai mic dintre trei fii, el nsui tat a doi biei, David i
Mordecai, i, pn foarte de curnd, fusese n pragul
sinuciderii. Moartea iubitei sale mame i plecarea frumoasei,
dar adulterinei sale soii avuseser loc ntr-o singur
sptmn, asta petrecndu-se cu doar dou luni n urm.
Dei realizase tot ce-i pusese n gnd s fac, dintr-o dat
fusese confruntat cu o via care prea goal i fr rost.
Gradul i salariul lui, respectul subordonailor, inteligena
demonstrat i luciditatea n perioadele de criz i tensiune,
succesele militare n serviciul dificil i periculos pe grani,
toate acestea nu nsemnau nimic n comparaie cu o cas
goal, plin cu amintiri dureroase.
Dei Israelul este privit cel mai des ca statul evreu,
numele acesta ascunde faptul c numai o parte din populaia
arii este activ din punct de vedere religios. Benny Zadin nu
fusese niciodat aa, n ciuda rugminilor mamei sale. Mai
degrab, se bucurase de stilul de via oscilant al unui
hedonist modern i nu mai vzuse interiorul unui shul de pe
vremea Bar Mitzvah-ul lui. Vorbea i citea n ebraic pentru
c era nevoit s o fac era limba naional dar regulile
85

acestei moteniri erau pentru el un anacronism curios, un


aspect napoiat al vieii ntr-o ar care, n alte privine, era
una dintre cele mai moderne. Soia lui nu fcuse dect s
accentueze asta. Cineva ar putea msura fervoarea religioas
a Israelului, glumise el adeseori, prin numrul costumelor de
baie de pe numeroasele lui plaje. Soia lui era de origine
norvegian. O blond nalt i slab, Elin Zadin arta cam la
fel de evreic precum Eva Braun asta era gluma lor n
materie i nc-i plcea s-i expun silueta n bikini-ul cel
mai sumar i, uneori, doar n jumtate din el. Mariajul lor
fusese pasionat i arztor. Desigur, tiuse c ea avusese
ntotdeauna un o fire rtcitoare i, cteodat, mai clcase i
el pe alturi, dar plecarea ei brusc la un altul l surprinsese
mai mult dect att, felul n care o fcuse l ocase prea
tare pentru a plnge sau a-i ceri ntoarcerea. Rmsese
singur ntr-o cas care coninea mai multe arme ncrcate a
cror utilizare, o tia, ar fi putut uor s-i pun capt durerii.
Dar gndul la fiii lui i oprise gestul. Nu putea s-i trdeze,
aa cum fusese trdat el, era prea brbat pentru asta. Dar
durerea fusese era nc foarte real.
Israelul era o ar prea mic pentru secrete. Se observ
imediat c Elin se cuplase cu un alt brbat i zvonul i croi
repede drum la secia lui Benny, unde oamenii i ddeau
seama, dup privirea lui goal, c spiritul comandantului lor
fusese strivit. Unii se ntrebar cum i cnd i va reveni, dar,
dup o sptmn, ntrebarea se schimbase n dac o va face
vreodat. n acest stadiu, unul dintre sergenii lui Zadin
trecu la aciune, ntr-o joi sear, apru la ua cpitanului
su, aducndu-l cu el pe rabinul Israel Kohn. n noaptea
aceea, Benjamin Zadin l redescoperi pe Dumnezeu. Mai mult
dect asta, i spuse el, n timp ce supraveghea Strada
86

Lanului din Ierusalimul Vechi, nvase din nou ce nsemna


s fii evreu. Ceea ce i se ntmplase era pedeapsa lui
Dumnezeu, nici mai mult, nici mai puin. Pedeapsa pentru
ignorarea cuvintelor mamei lui, pentru adulterele comise de
el, pentru destrblarea cu soia lui i cu altele, pentru
douzeci de ani de gnduri i fapte pctoase, n timp ce
pretindea c era un brav i drept comandant de poliie. Dar,
astzi, va schimba toate astea. Astzi va nclca legea omului
pentru a-i ispi pcatele comise mpotriva Cuvntului
Domnului.
Era dimineaa a ceea ce promitea s fie o zi arztoare, cu
un vnt estic uscat suflnd dinspre Arabia. Avea patruzeci de
oameni dispui n spatele lui, toi narmai cu o amestectur
de puti automate, lansatoare de gaz i alte arme care
trgeau cu gloane de cauciuc numite, mai corect,
proiectile, confecionate dintr-un plastic maleabil care
puteau dobor un om la pmnt i, dac ochitorul era foarte
atent, puteau opri o inim datorit ocului de impact. n
dimineaa aceea, poliitii erau necesari pentru a permite
nclcarea legii ceea ce nu era ideea pe care o aveau n
minte superiorii imediai ai lui Zadin i pentru a opri
interferenele din partea altor persoane care, neavnd chef s
respecte o lege superioar, l mpiedicau pe Zadin s-i fac
datoria. La urma urmei, acestea erau argumentele pe care le
folosise rabinul Kohn. Legea cui? Era o problem de
metafizic, ceva mult prea complicat pentru un simplu ofier
de poliie. Mult mai simpl, aa cum i explicase rabinul, era
ideea c locul pe care se afla templul lui Solomon reprezenta
leagnul spiritual al iudaismului i al evreilor. Locul de pe
Muntele Templului fusese ales de Dumnezeu i nu avea nicio
importan dac oamenii contestau acest lucru. Era timpul
87

ca evreii s revendice tot ce le druise Dumnezeu. Un grup de


zece rabini conservatori vor revendica astzi locul unde urma
s fie reconstruit noul templu, n conformitate cu Sfintele
Scripturi. Cpitanul Zadin avea ordine s opreasc marul
lor prin Poarta Lanului, s le mpiedice aciunea, dar el va
ignora aceste ordine i oamenii lui vor face aa cum le va
ordona, protejndu-i pe rabini mpotriva arabilor care ar
putea s-i atepte cu intenii asemntoare celor pe care ar fi
trebuit s le aib i el.
Era surprins c arabii erau att de matinali. De fapt,
oamenii care-i uciseser pe David i Motti nu erau mai buni
dect animalele. Prinii lui i povestiser ce nsemna s fii
evreu n Palestina anilor 30: atacurile, teroarea, invidia, ura
fi, cum refuzaser britanicii s-i protejeze pe cei care
luptaser alturi de ei n Africa de Nord mpotriva celor care
se aliaser cu nazitii. Evreii se puteau sprijini doar pe ei i
pe Dumnezeu, iar credina n Dumnezeul lor nsemna
restabilirea templului Lui pe stnca unde Avraam furise
pactul ntre poporul lui i Domnul lor. Guvernul fie c nu
nelegea asta, fie c dorea s se joace de-a politica folosinduse de destinul singurei ri din lume unde evreii erau cu
adevrat n siguran. Datoria lui de evreu era mai presus de
obediena pe care trebuia s-o arate guvernului, chiar dac
pn de curnd nu o tiuse.
Rabinul Kohn i fcu apariia la ora stabilit. Alturi de el
se afla rabinul Eleazar Goldmark, un supravieuitor al
Auschwitzului, unde nvase importana credinei n timp ce
nfrunta moartea. Amndoi brbaii ineau cte un snop de
rui i o panglic topografic. Vor face msurtorile i, de
acum ncolo, o gard permanent va rmne de paz, fornd
pn la urm guvernul Israelului s curee locul de ruinile
88

mahomedane. O cretere a sprijinului popular din ntreaga


ar i o revrsare de bani din Europa i America ar permite
ndeplinirea proiectului n cinci ani i atunci nimeni nu va
putea s crcneasc despre rpirea acestui pmnt de la cei
crora Dumnezeu nsui li-l dduse.
Rahat, murmur cineva n spatele cpitanului Zadin,
dar o ntoarcere i o privire a comandantului su l amuir
pe cel care blasfemiase clipa destinului.
Benny i salut pe cei doi rabini care i continuar
drumul. Poliitii i urmar cpitanul, la o distan de
cincizeci de metri. Zadin se rug pentru sigurana lui Kohn i
Goldmark, dar tia c pericolul pe care-l nfruntau cei doi era
acceptat pe deplin, aa cum Avraam acceptase moartea fiului
su ca pe o condiie a legii Domnului.
Dar credina care-l adusese aici pe Zadin i ascunsese ceea
ce ar fi trebuit s fie evident, c Israelul era ntr-adevr o ar
prea mic pentru secrete i c ali evrei, care-i vedeau pe
Kohn i Goldmark ca pe o versiune local a ayatolahilor
fundamentaliti iranieni, tiau ce se ntmpla, iar zvonul se
rspndise. Echipe TV erau adunate n piaa de la picioarele
Zidului Plngerii. Unii, anticipnd ploaia de pietre care avea
s urmeze cu siguran, purtau cti, ca muncitorii din
construcii. Poate c e mai bine, i zise cpitanul Zadio, n
timp ce-i urma pe rabini spre vrful Muntelui Templului.
Lumea ar trebui s tie ce se ntmpl. Fr s vrea, mri
pasul pentru a se apropia de Kohn i Goldmark. Dei ei
puteau accepta ideea martiriului, sarcina lui era s-i
protejeze. Mna lui dreapt cobor la tocul de pe old i se
asigur c nu era prea strns clapa. Era posibil ca, n
curnd, s aib nevoie de pistol.
Radioul lui Zadin iui, dar el l ignor. Nu putea fi dect
89

comandantul lui, ntrebnd ce dracu fcea i ordonndu-i s


nceteze. Nu astzi. Kohn i Goldmark peau fr team
spre arabii care i blocau drumul. Curajul i credina lor
aproape c l fcur pe Zadin s plng, ntrebndu-se cum
le va arta Domnul buntatea lui, spernd c li se va permite
s triasc. n spate, cam jumtate din oamenii lui erau cu
adevrat alturi de el, o chestie care fusese posibil pentru
c Benny aranjase programul de gard de o asemenea
manier. tia, fr s se uite, c nu-i foloseau scuturile din
Lexon; n schimb, siguranele de la arme erau scoase.
Ateptarea era dificil, era greu s anticipezi primul nor de
pietre, care putea sosi dintr-o clip ntr-alta.
Dumnezeule sfinte, te rog, las-i s triasc, protejeaz-i, te
rog. Cru-i, aa cum l-ai cruat pe Isaac.
Zadin era acum la cincizeci de metri n spatele celor doi
rabini curajoi, unul nscut n Polonia, un supravieuitor al
lagrelor infame, unde soia i copilul lui muriser, dar unde
reuise cumva s-i pstreze tria spiritului i nvase
importana credinei; cellalt, nscut n America, era un
brbat care venise n Israel, luptase n rzboaiele de aici i
doar dup aceea alesese calea Domnului, aa cum Benny o
fcuse cu numai cteva zile nainte.
Cei doi erau doar la zece metri de arabii murdari, ursuzi,
cnd ncepu totul. Arabii erau singurii care puteau s vad
c feele rabinilor erau senine, c primeau ntr-adevr cu
bucurie orice le-ar fi rezervat dimineaa i numai ei vzur
ocul i nedumerirea de pe faa polonezului i durerea
ameitoare de pe cea a americanului cnd i ddur seama
ce avea de gnd soarta.
La un ordin, irul de arabi din fa, toi adolesceni cu o
mare experien n domeniul nfruntrilor, se aez. Cei o
90

sut de tineri din spatele lor fcur la fel. Apoi rndul din
fa ncepu s bat din palme. i s cnte. Lui Benny i
trebui un moment ca s neleag, dei era la fel de fluent n
arab ca orice palestinian:
Vom triumfa,
Vom triumfa,
ntr-o zi, vom triumfa
Echipele TV erau imediat n spatele poliitilor. Civa
rser, surprini de ironia slbatic a situaiei. Unul dintre ei
era corespondentul CNN Pete Franks, care rezum pentru
toat lumea: Fir-ar sa FIE! i n clipa aceea Franks tiu c
lumea se schimbase din nou. Fusese la Moscova, la prima
plenar democrat a Sovietului Suprem, la Managua, n
noaptea n care sandinitii pierduser alegerile lor ca i
ctigate, la Beijing, ca s-o vad pe zeia libertii distrus. i
acum, asta? zmbi el. n sfrit, arabii deveniser nelepi. La
naiba!
Sper c merge banda, Mickey?
tia cnt ce cred eu c-ar cnta?
Aa sun. Hai s ne apropiem.
Conductorul arabilor era Hashimi Moussa, un tnr de
douzeci de ani, student la sociologie. Braul lui purta
urmele unui baston israelian, iar dantura i fusese
njumtit de un glon de cauciuc, tras de un poliist care
nu reuise s-i stpneasc nervii. Nimeni nu punea la
ndoial curajul lui Moussa. Trebuise s-l dovedeasc dincolo
de orice suspiciune. nfruntase moartea de zece ori, nainte
ca poziia lui de lider s fie asigurat, dar acum o avea i
oamenii l ascultau, iar el era capabil s pun n practic o
91

idee pe care o nutrise timp de cinci ani nesfrii, plini de


rbdare. i trebuiser trei zile ca s-i conving, apoi
fantasticul noroc de a avea un prieten evreu, dezgustat de
conservatorii religioi, care vorbise un pic prea tare despre
planurile pentru ziua aceea. Poate c era destinul, i spuse
Hashimi, voina lui Allah, sau pur i simplu norocul. Orice ar
fi fost, aceasta era clipa pentru care trise de la cincisprezece
ani, cnd nvase despre Gandhi i King i cum nfrnseser
ei fora numai cu un curaj pasiv. S-i convingi pe cei care-l
urmau era o treab dificil, pentru c planul lui nsemna o
abdicare de la codul rzboinicilor, pe care-l aveau n snge,
dar el reuise. Acum, convingerile lui vor fi puse la ncercare.
Benny Zadin vedea doar c drumul fusese blocat. Rabinul
Kohn i spuse ceva rabinului Goldmark, dar niciunul nu se
ntoarse acolo unde se oprise poliia, pentru c retragerea ar
fi nsemnat admiterea nfrngerii. Dac erau prea ocai sau
prea mnioi de ceea ce vedeau, Zadin nu avea s afle
niciodat. Cpitanul se ntoarse spre oamenii lui:
Gaz!
Planificase din timp partea asta. Cei patru brbai,
narmai cu lansatoare de gaz, nu ieeau din cuvntul
bisericii. Ridicar armele i traser simultan n mulime.
Proiectilele cu gaz erau periculoase, dar nimeni nu fu rnit.
n cteva secunde, nori cenuii de gaz lacrimogen nflorir n
masa de arabi aezai. Dar, la un ordin, fiecare din ei i puse
o masc pentru a se proteja. Masca i mpiedica s cnte, dar
continuar s bat din palme cu hotrre, iar cnd vntul de
est mpinse gazul spre oamenii lui, ndeprtndu-l de arabi
cpitanul Zadin se nfurie i mai ru. Apoi, civa arabi care
aveau mnui izolante ridicar proiectilele fierbini i le
aruncar spre poliiti. ntr-un minut, putur s-i scoat
92

mtile i n cntecul lor rsuna acum rsul.


Zadin ordon s se trag cu gloane de cauciuc. Avea ase
oameni narmai cu astfel de arme i, de la o distan de
cincizeci de metri, putea s-i oblige pe arabi s alerge n
cutarea unui adpost. Prima salv fu perfect, lovind ase
arabi din prima linie. Doi strigar de durere. Unul se prbui,
dar niciun om nu se mic de la locul lui, dect pentru a-i
ngriji pe rnii. Urmtoarea salv fu intit spre capete, nu
piepturi, i Zadin avu satisfacia s vad cum explodeaz o
fa ntr-o mprocare de rou.
Conductorul Zadin recunoscu chipul pe care-l mai
vzuse se ridic i ddu un ordin pe care cpitanul nu l
deslui. Dar semnificaia lui deveni clar imediat: cntecul se
nl mai puternic. Urm o alt salv de gloane de cauciuc.
Unul dintre ochitorii lui era foarte furios, remarc
comandantul poliitilor. Arabul care primise o lovitur n
fa ncas acum una n cretetul capului i corpul lui se
destinse n moarte. Asta ar fi trebuit s-l avertizeze pe Benny
c pierduse deja controlul asupra oamenilor lui, dar mai ru
era c i el i pierduse cumptul.
Hashimi nu vzuse moartea camaradului su. Tensiunea
clipei l copleise. Consternarea de pe chipurile celor doi
rabini invadatori era evident. Hashimi nu vedea feele
poliitilor, mtile erau un obstacol n calea privirii lui, dar
aciunile lor, micrile lor, dovedeau suficient de clar ce
sentimente i animau, ntr-o clip de luciditate sclipitoare,
tiu c nvingeau i le strig din nou oamenilor lui s-i
dubleze eforturile. Iar ei o fcur, n faa focului i a morii.
Cpitanul Benjamin Zadin i smulse casca i pi spre
arabi, pe lng rabinii care fuseser dintr-o dat lovii de o
indecizie de neneles. Voina Domnului va fi nfrnt de
93

cntecul afon al unor slbatici murdari?


Aha, observ Pete Franks, cu ochii lcrimnd din cauza
gazului care-l lovise n fa.
L-am prins, spuse operatorul, focaliznd obiectivul pe
comandantul poliiei. O s se ntmple ceva tipul pare
ucrit, Pete!
O, Doamne, i zise Franks. El nsui evreu, simindu-se
ciudat de acas n acest inut pustiu, dar att de iubit, tia
c n faa ochilor lui se furea din nou istoria i compunea
deja cele dou sau trei minute de reportaj care se vor
suprapune pe banda pe care operatorul o nregistra pentru
posteritate. Se ntreba dac viitorul i va drui un alt Peabody
care s fac la fel de bine aceast munc aspr i
periculoas.
Se petrecu repede, mult prea repede, n timp ce cpitanul
se ndrepta direct spre conductorul arab. Hashimi tia acum
c un prieten murise cu craniul strivit de ceea ce se
presupunea a fi glonul unei arme neletale. Se rug n tcere
pentru sufletul camaradului su i sper c Allah va aprecia
curajul necesar pentru a nfrunta n acest fel moartea. Allah
o va face, Hashimi era sigur c aa va fi. Israelianul care se
apropia era o figur cunoscut. Zadin, sta era numele, un
brbat care fusese prezent suficient de des n astfel de
momente, nc o fa israelian, cel mai adesea ascuns n
spatele unei mti din Lexon i al unei arme, nc unul din
cei care nu puteau s-i socoteasc pe arabi oameni, un
individ pentru care un mahomedan era cel care arunca o
piatr sau un cocteil Molotov. Ei-bine. Astzi va nva ceva
diferit, i spuse Hashimi. Astzi. Va vedea un brbat curajos
i cu convingeri.
Benny Zadin vedea un animal, asemenea unui catr
94

ncpnat, asemenea unui ce? Nu era sigur de ceea ce


vedea, dar nu era un om, nu era un israelian. Schimbaser
tactica, asta era tot, dar tactica lor era muiereasc. Credeau
c asta l va opri? La fel cum soia lui i spusese c-l
prsete pentru patul unuia mai potent, c putea s-i
pstreze copiii, c ameninrile lui cu btia erau vorbe
goale, c nu era n stare de asta, nu era suficient de brbat
ca s poarte de grija familiei sale? Vzu faa aceea frumoas
i lipsit de expresie i se ntreb de ce nu-i dduse pn
atunci o lecie; sttea acolo, la niciun metru, uitndu-se la el,
zmbind rznd, pn la urm de incapacitatea lui de a
face ce-i dicta brbia i, astfel, slbiciunea pasiv nvingea
fora.
Dar nu i de data asta.
Mic! ordon Zadin n arab.
Nu.
O s te ucid.
Nu vei trece.
Benny! l avertiz unul dintre poliitii care nu-i
pierduser cumptul.
Dar era prea trziu. Pentru Benjamin Zadin, uciderea
frailor lui de ctre arabi, felul n care-l prsise soia i felul
n care aceti oameni stteau n calea lui erau prea mult. Cu
o micare iute, scoase pistolul i l mpuc pe Hashimi n
frunte. Tnrul arab czu cu faa spre pmnt, iar cntecul
i btile din palme ncetar. Unul dintre ceilali
demonstrani se puse n micare, dar ali doi l nfcar i l
oprir. Alii ncepur s se roage pentru cei doi camarazi
mori. Zadin i ntoarse mna narmat spre unul din
acetia, dar, dei degetul lui apsa pe trgaci, ceva l opri la
un gram de presiunea de declanare. Cauza era n privirea
95

celui care-l nfrunta: curajul! Oricum, ceva diferit de sfidare.


Hotrre, poate i mil, pentru c faa lui Zadin exprima
un chin care trecea dincolo de durere i oroare, pentru c
mintea i contiina lui realizaser gravitatea actului
ireparabil. i nclcase concepiile. Ucisese cu snge-rece.
Asasinase. Zadin se ntoarse spre rabini, cutnd ceva, nu
tia ce, dar, indiferent ce atepta s gseasc pe feele lor, ele
rmaser de piatr. Se ntoarse cu o micare nceat i
cntecul rsun din nou. Sergentul Moshe Levin naint i i
lu arma cpitanului.
Hai, Benny, hai s te scoatem de aici.
Ce-am fcut?
E bun fcut, Benny. Vino cu mine.
Levin ncepu s-i conduc comandantul de acolo, dar
simi nevoia s ntoarc din nou capul pentru a privi
realizrile acelei diminei. Corpul lui Hashimi era prbuit tot
acolo i o bltoac de snge se rspndea printre pietrele
pavajului. Sergentul tia c trebuia s fac sau s spun
ceva. Lucrurile n-ar fi trebuit s se deruleze aa. Gura i
atrna deschis, iar faa i se rsucea dintr-o parte n alta. n
clipa aceea, discipolii lui Hashimi tiur c liderul lor
nvinsese.
Telefonul lui Ryan sun la 2:03, ora estic de var. Reui
s ridice receptorul nainte de nceperea celui de-al doilea
rit.
Da?
Aici Saunders, de la Centrul de Comand. Dai drumul
la televizor. n patru minute, CNN va difuza ceva fierbinte.
Ce anume?
Mna lui Ryan bjbi dup telecomand i porni
96

televizorul pe care-l aveau n dormitor.


N-o s credei, domnule. Am recepionat-o de pe releul
de satelit al CNN-ului i Atlanta o retransmite rapid pe reea.
Nu tiu cum a trecut de cenzorii israelieni. Oricum
OK, ncepe.
Ryan se frec iar ochi. Ca s nu-i deranjeze soia, lsase
nchis sonorul televizorului. De data asta, comentariul nu
era necesar.
Sfinte Dumnezeule din ceruri
Cam asta-i situaia, domnule, rosti ofierul de gard.
Trimite-mi imediat oferul. Sun-l pe director, spune-i
s vin urgent. D de ofierul de serviciu de la Biroul pentru
Mesaje al Casei Albe. El i va alerta pe oamenii de acolo.
Avem nevoie de directorul adjunct de la Informaii i de efii
birourilor pentru Israel i Iordania la dracu, ntreaga zon,
toate birourile. Asigur-te c Departamentul de Stat este
avertizat
Ei au propriii lor
tiu asta. Oricum, cheam-i. n afacerea asta nu ne
permitem s mergem pe supoziii, OK?
Da, domnule. Altceva?
Mda, trimite-mi nc vreo patru ore de somn.
Ryan puse jos receptorul.
Jack a fost
Cathy se ridicase. Prinsese reluarea secvenelor la
televizor.
Sigur c da, fetio.
Ce nseamn asta?
nseamn c arabii tocmai au descoperit cum s
distrug Israelul. Dac nu-l salvm noi.
97

Nouzeci de minute mai trziu, Ryan pornea filtrul de


cafea din spatele biroului su, nainte de a studia notele
lsate de personalul de serviciu din timpul nopii. Avea s fie
o zi cu mult cafea. Se brbierise pe drum, n main, i o
privire n oglind i art c nu fcuse o treab prea bun.
Atept pn cnd avu o can plin cu cafea nainte de a
intra n biroul directorului. Charles Alden se afla acolo
mpreun cu Cabot.
Bun dimineaa, spuse consilierul pe problemele de
securitate naional.
Mda, replic directorul adjunct, cu o voce rguit. Ce
crezi c e att de bun? Preedintele a aflat?
Nu. Nu am vrut s-l deranjez nainte de a ti ceva mai
mult. O s vorbesc cu el cnd se va trezi pe la ase.
Marcus, acum ce mai crezi despre prietenii ti israelieni?
Am mai aflat ceva, Jack? i ntreb directorul Cabot
subordonatul.
Judecnd dup trese, trgtorul este cpitan de poliie.
Nu-i tim nc numele. Israelienii l-au ascuns undeva i nu
spun nimic. Dup secvenele artate, doi sunt sigur mori,
probabil nc vreo civa cu rni minore. Rezidentul nu ne
poate raporta nimic, dect c s-a ntmplat cu adevrat i c
oamenii notri au totul pe video. Nimeni nu tie unde se afl
echipa TV. Nu aveam niciun om prezent cnd s-au ntmplat
toate astea, aa c ne bazm exclusiv pe serviciile de
actualiti.
Iari, ar fi vrut s adauge Ryan. Dar n-avea rost,
dimineaa era i aa destul de proast.
Muntele Templului este nchis, pzit acum de armata
lor, nimeni nu intr sau iese i au oprit accesul la Zidul
Plngerii. Se pare c e prima oar cnd o fac. Ambasada
98

noastr nu a spus nimic, ateapt instruciuni de aici.


Aceeai poveste i cu ceilali. Din Europa, nc nicio reacie
oficial, dar m atept ca situaia s se schimbe n maximum
o or. i ei sunt deja la lucru i au primit aceleai imagini
prin serviciul lor, Sky News.
E aproape patru, mormi obosit Alden, verificndu-i
ceasul. Peste trei ore, oamenilor o s le stea n gt micul
dejun e o tire al naibii de mpuit ca s-o primeti pe burta
goal. Domnilor, cred c buclucul sta o s fie mare. Ryan, ai
prevestit-o. Mi-aduc aminte ce-ai spus luna trecut.
Mai devreme sau mai trziu, arabii vor deveni mai
nelepi, spuse Jack.
Alden i exprim acordul dnd din cap. Era un gest
frumos din partea lui, remarc Jack. Spusese i el acelai
lucru ntr-una din crile lui, cu civa ani nainte.
Cred c Israelul poate s treac cu bine prin asta,
ntotdeauna a reuit
Jack l ntrerupse:
n niciun caz, efule.
Cineva trebuia s-l lmureasc pe Cabot.
E ceea ce a spus Napoleon despre moral i fizic. Israelul
depinde n mod absolut de deinerea superioritii morale,
ntregul lor prestigiu const n faptul c sunt singura
democraie din regiune, c sunt tipii cu plriile albe.
Conceptul acesta a murit cam cu trei ore n urm. Acum
arat ca Bull sau cum l-o mai fi chemat n Selma,
Alabama, doar c la folosea furtunuri de ap. Comunitatea
drepturilor civile o s nnebuneasc.
Jack fcu o pauz ca s soarb din cafea.
Eo simpl problem de justiie. Cnd arabii aruncau cu
pietre i cocteiluri, poliia putea susine c folosea fora ca
99

rspuns la for. Nu i de data asta. Cei doi care au murit


stteau jos i nu ameninau pe nimeni.
E actul izolat al unui dezaxat, rosti furios Cabot.
Nu-i aa, domnule. Explicaia ar merge n cazul celui
mpucat cu pistolul, dar prima victim a fost ucis cu dou
gloane de cauciuc, la o distan de mai bine de douzeci de
metri cu dou mpucturi precise, dintr-o arm cu un
singur foc. Asta nseamn intenie i nu a fost niciun
accident.
Suntem siguri c e mort? ntreb Alden.
Soia mea este medic i ei i s-a prut mort. Corpul era
n spasme i a devenit inert, indicnd probabil moartea n
urma unor traume craniene masive. N-au cum s pretind c
tipul s-a mpiedicat i s-a dat cu capul de bordur. Asta
schimb cu adevrat lucrurile. Dac palestinienii sunt istei,
vor dubla miza. Vor rmne la tactica asta, ateptnd ca
lumea s rspund. Dac fac asta, n-au cum s piard,
conchise Jack.
Sunt de acord cu Ryan, oft Alden. nainte de cin, va
aprea o rezoluie a Naiunilor Unite. Va trebui s ne
declarm de acord cu ea i asta s-ar putea s le arate
arabilor c nonviolena este o arm mai bun dect pietrele.
Ce vor spune israelienii? Cum vor reaciona?
De fapt, Alden tia rspunsurile. Pusese ntrebrile doar
pentru a-l lmuri pe director, aa c Ryan se grbi s
rspund:
Mai nti, vor face obstrucii. Probabil c-i dau uturi
n fund pentru c nu au interceptat banda, dar e puin cam
trziu pentru regrete. Sunt aproape sigur c incidentul nu a
fost planificat vreau s spun c guvernul Israelului este la
fel de surprins ca i noi altfel, ar fi pus mna pe echipa TV.
100

Cpitanul la de poliie este supus unui interogatoriu extrem


de amnunit. Pn la prnz, l vor declara nebun la dracu,
probabil c au dreptate i c este vorba de un act izolat.
Cum i verific pagubele este previzibil, dar
Nu o s mearg, l ntrerupse Alden. Preedintele va
trebui s dea o declaraie pn la ora nou. Nu putem numi
povestea asta drept un incident tragic. Este asasinarea cu
snge-rece a unui demonstrant nenarmat de ctre un oficial
al statului.
Stai, Charlie, e doar un incident izolat, repet directorul
Cabot.
Poate c-i aa, dar eu prezic asta de cinci ani.
Consilierul pe problemele de securitate naional se ridic
i se ndrept spre fereastr.
Marcus, singurul lucru care a permis meninerea
Israelului n ultimii treizeci de ani a fost prostia arabilor. Fie
c ei nu i-au dat seama c legitimitatea israelian se
bazeaz n ntregime pe poziia moral a evreilor, fie c n-au
avut suficient inteligen ca s le pese de asta. Israelul este
confruntat acum cu o contradicie etic imposibil. Dac ei
consider c sunt un stat cu adevrat democrat, care
respect drepturile cetenilor, trebuie s le acorde arabilor
drepturi mai mari. Dar asta nseamn s-i distrug
integritatea politic, care depinde de linitirea propriilor lor
elemente religioase extremiste iar grupurile astea nu dau o
ceap degerat pe drepturile arabilor. Dac cedeaz n faa
fanaticilor religioi, ncercnd s minimalizeze toat povestea,
atunci nu sunt o democraie i asta pune n pericol sprijinul
politic american, fr de care nu pot supravieui economic
sau militar. Aceeai dilem e valabil i pentru noi. Sprijinul
pe care-l acordm Israelului se bazeaz pe legitimitatea lor
101

politic n calitate de democraie liberal funcional, dar


legitimitatea asta tocmai s-a evaporat. Marcus, o ar a crei
poliie asasineaz oameni nenarmai nu are nicio
legitimitate. Nu putem sprijini un Israel care comite astfel de
fapte mai mult dect i-am ajutat pe Somoza, Marcos sau
oricare alt dictator de tinichea.
La dracu, Charlie. Israelul nu este
tiu asta, Marcus. Nu este. Dar singurul mod n care
poate dovedi asta este s se schimbe, s devin cu adevrat
ce-a afirmat ntotdeauna c este. Dac se opune, este
condamnat. Se va baza pe lobby-ul politic i va descoperi c
acesta nu mai exist. Dac se ajunge att de departe,
guvernul nostru va fi n ncurctur chiar mai mult dect
este deja i ne vom trezi confruntai cu posibila necesitate de
a-i refuza pe fa. Nu putem lsa lucrurile s degenereze.
Trebuie s gsim o alt variant.
Alden se ntoarse de la fereastr.
Ryan, ideea aceea a ta este acum de prim importan.
Eu m ocup de preedinte i de Departamentul de Stat.
Singurul mod n care putem scoate Israelul din impas este s
ntocmim un plan care s par viabil. Cheam-i prietenul de
la Georgetown i lmurete-l c nu mai este vorba de un
studiu teoretic. Proiectului i vom da numele de
PILGRIMAGE. Pn mine diminea am nevoie de o schi
cu ce vrem s facem i cum vrem s facem.
E teribil de repede, domnule, observ Ryan.
Atunci nu m lsa s te in n loc, Jack. Dac nu ne
micm repede, Dumnezeu tie ce se poate ntmpla. l
cunoti pe Scott Adler de la Departamentul de Stat?
Am stat de vorb de cteva ori.
E cel mai bun om al lui Brent Tadbot. i sugerez s te
102

ntlneti cu el, dup ce te sftuieti cu prietenii ti. Te poate


acoperi din punctul de vedere al Departamentului de Stat.
Nu-mi vine s cred c birocraia asta se va mica rapid. Mai
bine i-ai face bagajele, biete, o s fim foarte ocupai. Vreau
fapte, poziii i o evaluare precis, ct se poate de repede i
vreau discreie total.
Aceast ultim remarc i era adresat lui Cabot.
Dac vrem s mearg chestia asta, nu putem risca nici
cea mai mic scurgere de informaii.
Da, domnule, accept Ryan.
Cabot se mulumi s dea din cap.
Jack nu fusese niciodat n sectorul rezidenial al
Universitii din Georgetown. I se pru ciudat, dar gndul i
zbur din minte cnd li se aduse micul dejun. Masa la care
stteau avea vedere spre parcare.
Ai avut dreptate, Jack, observ Riley. Nu merit s te
trezeti pentru asta.
Ai veti de la Roma?
Le-a plcut ideea, rspunse simplu preedintele
Universitii Georgetown.
Ct de mult? ntreb Ryan.
Vorbeti serios?
Alden mi-a spus acum dou ore c este urgent.
Riley accept vestea cu o nclinare a capului.
ncerci s salvezi Israelul, Jack?
Ryan nu tia ct umor ascundea ntrebarea, dar nu era n
postura de a-i permite s-o trateze cu uurin.
Printe, doar m ocup de ceva tii, ordinele.
Cunosc termenul. Ai scos chestia asta pe tapet la anc.
Poate c-i aa, dar hai s pstrm Premiul Nobel pentru
103

o alt ocazie, bine?


Termin-i micul dejun. Pn la prnz, avem tot timpul
s-i prindem pe toi acolo ce se ntmpl cu tine, ari
ngrozitor.
M simt ngrozitor, admise Ryan.
Cnd te apropii de patruzeci de ani, trebuie s-o lai mai
moale cu butul, observ Riley. Dup patruzeci de ani nu
mai poi suporta cu adevrat butura.
Tu n-ai fcut-o, remarc Ryan.
Eu sunt preot. Eu trebuie s beau. Ce vrei de fapt?
Dac obinem un acord preliminar al juctorilor
importani, trebuie s declanm negocierile ct mai curnd
posibil, ns partea asta a ecuaiei trebuie s fie rezolvat
foarte discret. Preedintele are nevoie de o evaluare rapid a
opiunilor sale. sta e rolul meu.
Israelul o s intre n joc?
Dac n-o fac, au belit-o scuz-m, dar aa stau
lucrurile.
Ai dreptate, desigur, dar vor avea bunul sim s-i
recunoasc poziia?
Printe, eu doar adun i evaluez informaii. Oamenii mi
cer mereu s le prezic viitorul, dar nu m pricep. Dar tiu c
reportajul pe care l-am vzut la televizor va isca cel mai mare
incendiu de la Hiroima ncoace i trebuie s ncercm s
facem ceva nainte de a prjoli ntreaga regiune.
Mnnc. Trebuie s meditez cteva minute i o fac mai
bine cnd mestec ceva.
Era un sfat bun, i ddu seama Ryan cteva minute mai
trziu. Hrana contrabalans aciditatea pe care i-o lsase
cafeaua n stomac, iar energia ei avea s-l ajute s
funcioneze n cursul zilei. ntr-o or era din nou n micare,
104

de data asta spre Departamentul de Stat. La prnz, era n


drum spre cas ca s-i fac bagajele, reuind s aipeasc
trei ore pe drum. Se opri la biroul lui Alden de la Casa Alba
pentru o edin care se prelungi trziu n noapte. Alden
preluase comanda acolo, iar tumultul din biroul lui acoperi
un teren uria. nainte de apariia zorilor, Jack se ndrept
spre Baza Andrews a Forelor Aeriene. Reui s-i sune soia
din holul VIP-urilor. Jack sperase c acest sfrit de
sptmn i va oferi prilejul s-i duc fiul la un meci, dar
pentru el weekend-ul nu mai exista. Sosir i ultimii curieri
de la CIA, Departamentul de Stat i Casa Alb, livrnd dou
sute de pagini de date pe care trebuia s le citeasc n timpul
traversrii Atlanticului.

105

4. ara fgduinei

Baza Ramstein a Forelor Aeriene americane care staionau


n Germania era aezat ntr-o vale, fapt pe care Ryan l gsi
uor nelinititor. Ideea lui despre un aeroport bun
presupunea unul aezat pe un teren plat ct vedeai cu ochii.
tia c diferena nu nsemna mare lucru, era doar unul din
detaliile cltoriei aeriene. Baza deservea o ntreag escadr
de avioane de vntoare-bombardament F-16, fiecare pstrat
n cte un adpost rezistent la bombardamente, toate
mascate de perdele de arbori germanii aveau o manie
pentru chestiile verzi, care i-ar impresiona pn i pe cei mai
ambiioi ecologiti americani. Era unul din cazurile acelea
remarcabile n care dorinele iubitorilor de natur coincideau
perfect cu necesitile militare. Observarea aerian a
adposturilor era extrem de dificil, cel puin pentru unele
dintre ele.
Cele construite de francezi aveau arbori plantai deasupra
lor, dnd o not estetic ntregului camuflaj i fcndu-l
agreabil din punct de vedere militar. Baza adpostea i cteva
avioane mari, folosite de executivul american, inclusiv un
Boeing 707, cu Statele Unite ale Americii scris pe el.
Asemntor unei versiuni mai mici a avionului personal al
preedintelui, Miss Piggy cum l alintau cei din baz era
folosit de comandantul unitilor USAF din Europa. Ryan nu
106

se putu mpiedica s zmbeasc. Aici se gseau peste


aptezeci de avioane de lupt destinate distrugerii forelor
sovietice, care se retrgeau acum din Germania, baza fiind
ns i cminul unui avion numit Miss Piggy. Lumea era cu
adevrat nebun.
Pe de alt parte, cltoria cu Forele Aeriene garanta o
ospitalitate excelent i un tratament VIP demn de acest
nume, n cazul acesta, ntr-un edificiu atrgtor, numit Hotel
Cannon. Comandantul bazei, un colonel plin, l ntmpinase
la scara avionului executiv VCO-20B Gulfstream i l conduse
la apartamentul rezervat persoanelor importante. Acolo, pe
un raft, descoperi o bine garnisit colecie de sticle cu
buturi care urmau s-i fie de ajutor pentru a nvinge
decalajul orar, asigurndu-i un somn bun, stimulat de alcool.
Asta era cum nu se putea mai bine, pentru c serviciul de
televiziune disponibil nu avea dect un canal. Cnd se trezi,
pe la ase dimineaa, ora local, era aproape sincronizat cu
fusul orar, eapn i nfometat, dar supravieuind i de data
asta ocului cltoriei.
Jack nu avea chef de jogging. Cel puin, aa ncerca s se
amgeasc. De fapt, tia c nu ar fi putut alerga o jumtate
de mil nici mcar cu un pistol la tmpl. Aa c alese
mersul rapid. Curnd, se trezi depit de obsedaii exerciiilor
fizice matinale, muli dintre ei att de tineri i zveli nct,
sigur, erau piloi de vntoare. Ceaa dimineii spnzura n
copacii care erau plantai pn aproape de marginea strzilor
asfaltate. Era mult mai rcoare dect acas, cu aerul calm
tulburat la fiecare cteva minute de urletul discordant al
reactoarelor, zgomotul libertii, simbolul audibil al forei
militare care garantase pacea Europei mai bine de patruzeci
de ani acum, desigur, detestat de germani. Puterea
107

american i ndeplinise scopul i devenea o rmi a


trecutului, cel puin n ceea ce privea Germania. Grania din
interiorul Germaniei dispruse. Gardurile i turnurile de
paz erau doborte. Minele se duseser. Fia de pmnt
arat, care rmsese virgin timp de dou generaii pentru a
trda urmele de pai ale fugarilor, era acum acoperit cu
iarb i flori. Anumite amplasamente din Est, examinate
odat prin fotografii din satelit ageniile de spionaj din Vest
plteau cu bani grei i snge informaiile despre ele erau
acum btute de turiti narmai cu aparate de fotografiat,
printre ei aflndu-se i ofieri de informaii, mai mult ocai
dect preocupai de rapidele schimbri care veniser i
trecuser ca uvoiul unei viituri de primvar. tiam c am
avut dreptate n privina locului sta, gndeau unii.
Ryan cltin din cap. Era mai mult dect uluitor. Problema
celor dou Germanii fusese piesa central a conflictului EstVest nc dinainte de naterea lui, pruse s fie unicul lucru
imuabil din lume, subiectul a destule rapoarte i estimri ale
Spionajului Naional Special i a suficiente reportaje de
actualiti, ca s umple ntregul Pentagon cu maculatur. Tot
efortul, toat examinarea detaliilor, disputele meschine
disprute. Curnd, vor fi uitate. Nici mcar istoricii savani
nu vor avea vreodat energia s examineze toate datele care
fuseser considerate importante cruciale, vitale, meritnd
sacrificarea unor viei omeneti i erau acum doar ceva mai
mult dect o vast not de subsol la sfritul celui de-al
doilea rzboi mondial. Baza era una dintre acele locaii.
Desemnat s gzduiasc avioanele a cror sarcin era s
curee cerul de omoloagele lor ruseti i s striveasc n fa
orice atac sovietic, era acum un anacronism scump, ale crui
apartamente rezideniale vor gzdui curnd familii germane.
108

Ryan se ntreb ce vor face cu adposturile avioanelor, ca


acela de colo Poate pivnie de vinuri. Vinul era destul de
bun.
Stai!
Ryan se opri brusc i se ntoarse s vad de unde venea
vocea. Era un poliist din serviciul de securitate al Forelor
Aeriene o femeie. De fapt, o adolescent, realiz Ryan, a
crei carabin M-16 l fixa amenintor.
Am fcut ceva ru?
Documentele, v rog.
Tnra era destul de atrgtoare i foarte profesionist.
Avea i un coechipier, care rmsese printre pomi. Ryan i
nmn legitimaia de funcionar CIA.
Nu am vzut niciodat aa ceva, domnule.
Am sosit noaptea trecut cu VC-20. Stau la hotel,
camera 109. Poi verifica la biroul colonelului Parker.
Suntem n plin desfurare a unei alarme, domnule,
spuse ea i ntinse mna dup radio.
F-i datoria, domnioar scuz-m, sergent Wilson.
Avionul meu nu pleac nainte de zece.
Jack se sprijini de un copac, ca s-i ntind oasele. Era o
diminea prea frumoas ca s-l enerveze ceva, chiar dac se
afla n faa a dou persoane narmate care nu tiau cine
dracu era.
Am neles.
Sergentul Becky Wilson i deconect radioul.
Colonelul v caut, domnule.
La ntoarcere, cnd ajung la Burger Ring, cotesc la
stnga?
Aa e, domnule.
i napoie legitimaia cu un surs.
109

Mulumesc, sergent. mi pare ru c i-am dat btaie de


cap.
Vrei o main, domnule? Colonelul ateapt.
A merge pe jos. Poate s atepte, e devreme.
Ryan se ndeprt de un sergent care trebuia acum s
chibzuiasc la ct de important era omul care-l lsa pe
comandantul bazei s atepte pe treptele Cannonului. i
trebuir zece minute de mers rapid, dar simul direciei nu-l
prsise pe Ryan, n ciuda mprejurimilor nefamiliare i a
unei diferene de fus orar de ase ore.
Bun dimineaa, domnule, spuse Ryan, cnd sri peste
zid n parcare.
Am aranjat un mic dejun cu personalul de la
COMUSAFE. Am vrea s v cunoatem prerile n legtur cu
ceea ce se ntmpl n Europa.
Jack izbucni n rs:
Grozav! Pe mine m intereseaz s le aud pe ale voastre.
Ryan se ndrept spre camera lui ca s-i schimbe hainele.
Ce-i face s cread c tiu mai mult dect ei?
Pn la plecarea avionului, afl unele lucruri pe care nu le
tiuse. Forele sovietice, care se retrgeau din ceea ce fusese
Germania de Est, erau fr doar i poate nefericite pentru c
nu exista niciun loc unde s se retrag. Din cauza
pensionrii forate, elemente ale fostei armate a Germaniei de
Est erau chiar mai puin fericite dect tia Washingtonul;
probabil, erau mn n mn cu foti membri ai deja
desfiinatei Stasi. n sfrit, dei o duzin din membrii
gruprii teroriste Faciunea Armata Roie fuseser prini n
Germania de Est, cel puin tot atia recepionaser la timp
mesajul i dispruser, nainte ca Bundeskriminalamt, poliia
federal german, s pun mna pe ei. Asta era explicaia
110

alarmei de la Ramstein, i se explicase lui Ryan.


VC-20B-ul se ridic de pe pist imediat dup ora zece i se
ndrept spre sud. Nite teroriti prpdii, i spuse Ryan,
care-i puneau vieile, energia i mintea n slujba unui miraj
care disprea mai repede dect Germania rural de sub el.
Ca nite copii a cror mam a murit. Acum, nu mai aveau
prieteni. Se risipiser prin Cehoslovacia i Republica
Democrat German, ateptnd cu o fericire incontient
decesul ambelor ri comuniste. Unde se vor ascunde acum?
Rusia? Nicio ans. Polonia? Asta era o glum. Lumea se
schimbase i era pe cale s se schimbe din nou, zmbi
vistor Ryan. Ali prieteni de-ai lor vor fi obligai s asiste
doar ca simpli spectatori la aceste schimbri. Poate, se
corect el. Poate
Bun, Serghei Nikolaevici, spusese Ryan, cnd omul
intrase n biroul lui, cu o sptmn mai devreme.
Ivan Emmetovici, rspunsese rusul, ntinzndu-i mna.
Ryan i aminti ultima ntlnire, cnd fuseser la fel de
aproape, pe pista aeroportului eremetievo din Moscova.
Atunci, Golovko inuse un pistol n mn. Nu fusese o zi
bun pentru niciunul dintre ei, dar, ca de obicei, felul n care
se rezolvaser lucrurile fusese caraghios. Golovko, pentru c
aproape mpiedicase cea mai important dezertare din istoria
sovietic, era acum prim-vicepreedinte al Comitetului
Securitii Statului. Dac ar fi reuit, poate c nu ar fi ajuns
att de sus, dar pentru c fusese foarte bun, chiar dac nu
suficient de bun, nsui preedintele l remarcase, iar cariera
lui fcuse un salt serios. Ofierul lui de paz se oprise n
biroul lui Nancy cu John Clark, n timp ce Ryan l condusese
pe Golovko ntr-al lui.
111

Nu sunt impresionat.
Golovko privi dezaprobator peretele de scndur, acoperit
cu ipsos i vopsit. Ryan avea un singur tablou mai actrii,
mprumutat dintr-un depozit al guvernului i, bineneles, nu
chiar necesara fotografie a preedintelui Fowler, fixat lng
cuierul de care Jack i aga hainele.
Am o privelite mai plcut, Serghei Nikolevici. Spunemi, statuia lui Felix cel de Fier se afl nc n mijlocul pieii?
Deocamdat, zmbi Golovko. neleg c directorul tu
nu este n ora.
Da, preedintele a decis c are nevoie de nite sfaturi.
n legtur cu ce? ntreb Golovko cu un zmbet
strmb.
Blestemat s fiu dac tiu, rspunse Ryan rznd.
Dificil, nu-i aa? Pentru amndoi.
Noul director al KGB-ului nu era nici el un spion
profesionist de fapt, asta nu era ceva neobinuit. Cel mai
des, directorul acestei agenii sinistre fusese un om al
partidului, dar partidul devenea i el istorie, iar Narmonov
alesese un expert n computere, care se presupunea c va
aduce idei noi n principala agenie de spionaj a Uniunii
Sovietice. C o va face mai eficient. Ryan tia c Golovko
avea acum un PC-IBM pe biroul lui din Moscova.
Serghei, ntotdeauna am spus c, dac lumea ar fi
raional, eu a rmne fr serviciu. Uit-te ce se ntmpl.
Vrei nite cafea?
A vrea, Jack.
O clip mai trziu, i exprim aprobarea n privina
calitii buturii.
Nancy mi-o pregtete n fiecare diminea. Aa. Ce pot
face pentru tine?
112

Am auzit adeseori ntrebarea asta, dar niciodat ntr-un


astfel de cadru.
Musafirul lui Ryan rse rsuntor.
Dumnezeule, Jack, te ntrebi vreodat dac toate astea
nu sunt cumva rezultatul unui vis provocat de droguri?
Nu se poate. Ieri m-am tiat cnd m brbieream i nu
m-am trezit.
Golovko murmur ceva n rus, Jack nu nelese, dar
translatorii lui o vor face cnd vor revedea benzile.
Eu sunt cel care le raporteaz parlamentarilor
activitile noastre. Directorul tu a fost deosebit de amabil,
rspunznd favorabil cererii noastre de consultare.
Ryan nu putu s reziste deschiderii:
Nicio problem, Serghei Nikolaevici. Te ajut s-i cerni
toate informaiile. Mi-ar face mare plcere s-i art cum s
le prezini.
Golovko primi provocarea ca un brbat:
Mulumesc, dar preedintele s-ar putea s nu neleag.
Odat terminate glumele, sosise vremea afacerilor.
Vrem un schimb.
ncepe duelul.
i anume?
Informaii despre teroritii pe care voi, bieii buni,
obinuiai s-i ajutai.
Nu putem face asta, spuse inexpresiv Golovko.
Sigur c poi.
Apoi Golovko flutur steagul:
Un serviciu de spionaj nu mai poate funciona dac
trdeaz ncrederea care i-a fost acordat.
Zu? Spune-i-o lui Castro data viitoare cnd l
ntlneti, suger Ryan.
113

Devii din ce n ce mai bun, Jack.


Mulumesc, Serghei. Guvernul meu este ntr-adevr
satisfcut de recenta declaraie a preedintelui vostru n
legtur cu terorismul. La dracu, mie personal mi place
tipul. tii asta. Noi schimbm lumea, omule. Hai s mai
curm cteva mizerii. N-ai aprobat niciodat sprijinul pe
care guvernul tu l acord acestor scrnvii.
Ce te face s crezi asta? ntreb prim-vicepreedintele.
Serghei, eti un ofier de informaii profesionist. n
niciun caz nu poi aproba aciunile unor teroriti.
Ryan se ls pe spate i l privi aspru. i-i va aminti mereu
pe Sean Miller i pe ceilali membri ai Armatei de Eliberare a
Ulsterului care fcuser dou ncercri serioase de a-i
asasina pe el i familia lui. Doar cu trei sptmni mai
devreme, dup ani buni n care epuizaser fiecare posibilitate
legal, dup trei apeluri la Curtea Suprem, dup
demonstraii i rugmini la guvernatorul Marylandului i la
preedintele Statelor Unite pentru clemen, Miller i colegii
lui piser, unul cte unul, n camera de gazare din
Baltimore i fuseser scoi dup o jumtate de or, mori
de-a binelea. i fie ca Dumnezeu s se ndure de sufletele lor.
Era suficient de mrinimos ca s-i poat ierta i pe cei mai
abjeci criminali, i spuse Ryan. Un capitol din viaa lui era
acum definitiv nchis.
i recentul incident?
Indienii? Asta nu face dect s ilustreze prerea mea.
Revoluionarii ia vindeau droguri ca s fac rost de bani.
Indivizii tia, pe care i finanai n mod curent, se vor
ntoarce mpotriva voastr. n civa ani vor deveni pentru voi
o problem al naibii de pctoas, mult mai serioas dect a
fost vreodat pentru noi.
114

Bineneles, avertismentul nu era o simpl speculaie,


amndoi brbaii erau convini de acest lucru. Legtura
teroriti-droguri ncepea s-i neliniteasc pe sovietici. n
Rusia, iniiativa liber se manifesta cel mai rapid n sectorul
criminal. Asta era la fel de ngrijortor pentru Ryan ca i
pentru Golovko.
Ce zici?
Golovko i nclin capul ntr-o parte.
O s discut cu preedintele. Va aproba.
i-aminteti ce-am spus acum doi ani la Moscova? Cine
are nevoie de diplomai ca s se ocupe de negocieri, cnd
avei profesioniti adevrai care s aranjeze lucrurile?
M ateptam la un citat din Kipling sau altceva la fel de
poetic, observ sec rusul. Ia zi, cum te descurci cu
Congresul?
Jack chicoti:
Pe scurt, totul se reduce n a le spune adevrul.
A trebuit s zbor unsprezece mii de kilometri ca s te
aud spunnd asta?
Alegi o mn de oameni din Parlament n care poi s ai
ncredere c-i vor ine gurile nchise i pe care restul
parlamentarilor i cred complet cinstii asta-i partea grea
i i pui la curent cu tot ce e nevoie s tie. Trebuie s
stabileti nite reguli de joc
Reguli de joc?
Un termen din base-ball, Serghei. Semnific regulile
speciale care se aplic unui anume teren de joc.
Ochii lui Golovko se aprinser:
A, da, e un termen util.
Toat lumea trebuie s fie de acord cu regulile i nu-i
este permis s le nclci vreodat.
115

Ryan fcu o pauz. Din nou pica n preiozitatea unui


profesor de colegiu i nu era cazul s-i vorbeti n felul sta
unui coleg profesionist.
Golovko se ncrunt. Bineneles, asta era partea grea s
nu nclci niciodat regulile. Activitatea de informaii nu era
adeseori att de net i seac, iar conspiraia fcea parte din
sufletul rus.
Pentru noi a mers, adug Ryan.
Oare? se ntreb tot el. Serghei tie dac da sau nu m
rog, tie unele lucruri pe care eu nu le tiu. Ar putea s-mi
spun dac am mai avut scurgeri majore de la Capitol Hill,
dup ce l-au dibuit pe Peter Henderson dar n acelai timp,
tie c noi le-am penetrat attea operaiuni, n ciuda pasiunii
lor maniace pentru secretul absolut. Sovieticii admiseser n
mod public: de-a lungul anilor, hemoragia de dezertori din
KGB distrusese o mulime de operaiuni excelent planificate
mpotriva Americii i a Vestului. n Uniunea Sovietic, la fel
ca i n America, secretul era pus pe tapet pentru a ascunde
n aceeai msur eecul i succesul.
Totul se reduce la o problem de ncredere, continu
Ryan dup cteva clipe. Oamenii din Parlamentul vostru sunt
patrioi.
Dac nu i-ar iubi ara, de ce-ar suporta toate aspectele
mpuite ale vieii publice? La fel e i aici.
Puterea, rspunse Golovko.
Nu, nu cei detepi, nu cei care colaboreaz cu tine. A,
bineneles, exist i idioi, i avem i aici. Nu sunt o specie pe
cale de dispariie. Dar ntotdeauna vor exista i cei suficient
de inteligeni pentru a nelege c puterea, care vine o data
cu serviciul guvernamental, este o iluzie. Obligaiile care o
nsoesc sunt ntotdeauna mai mari. Nu, Serghei, n general
116

vei avea de-a face cu oameni la fel de inteligeni i cinstii ca


i tine.
Capul lui Golovko se mic la complimentul adresat ca de
la un profesionist la altul. Ghicise corect acum cteva
minute, Ryan devenea din ce n ce mai bun n jocul acesta.
ncepuse s cread c el i Ryan nu mai erau cu adevrat
inamici. Concureni, poate, dar nu inamici. Acum, ntre ei era
ceva mai mult dect respectul profesional.
Ryan i privi blnd oaspetele, zmbind n sinea lui pentru
c-l luase prin surprindere. i spernd c unul dintre
oamenii pe care i va alege Golovko pentru supervizare va fi
Oleg Kirilovici Kadiev, nume de cod SPINNAKER. Cunoscut
ca unul dintre cei mai strlucii parlamentari sovietici dintrun corp legislativ plin de trufie, care se zbtea s fureasc o
ar nou, reputaia lui de inteligen i integritate dezminea
faptul c de mai muli ani se afla pe statul de plat al CIA,
fiind cel mai bun dintre toi agenii recrutai de Mary Pat
Foley. Jocul continu, surse Ryan. Regulile erau diferite, la
fel i lumea n care-l jucau. Dar jocul mergea mai departe,
probabil c nu se va opri niciodat, i zise Ryan, cu o vag
prere de ru, tiind c nu se nela. Dar, la dracu, America
spiona chiar i Israelul asta se chema s fii cu ochii pe
lucruri; niciodat nu i se spunea derularea unei
operaiuni. Bgtorii de seam din Congres ar fi divulgat la
iueal chestia asta. O, Serghei, ce multe lucruri mai ai de
nvat!
Urm prnzul. Ryan i conduse musafirul n sala de mese
rezervat personalului superior, unde Golovko gsi mncarea
ceva mai bun dect standardele KGB-ului ceva ce Ryan nar fi crezut posibil. De asemenea, Golovko descoperi c
principalii funcionari superiori ai CIA doreau s-l
117

ntlneasc. efii Directoratelor i principalii lor adjunci


stteau la coad s-i strng mna i s fie fotografiai
mpreun cu el. La urm, nainte ca Golovko s intre n liftul
folosit doar de cadrele superioare, se fcu o fotografie de
grup. Apoi tipii din serviciul de securitate mturar fiecare
centimetru al culoarelor i camerelor prin care trecuser
Golovko i paznicul lui personal. Negsind ceva, cutar din
nou. i din nou. i nc o dat, pn cnd ajunser la
concluzia c Golovko nu profitase de ocazie pentru a-i face
propriile jocuri. Unul dintre bieii din serviciul de securitate
se plnse de faptul c lucrurile nu mai erau ca nainte.
Ryan zmbi, amintindu-i remarca. Lucrurile se derulau al
dracului de repede. Se tolni n scaun i i strnse centura.
VC-20-ul se apropia de Alpi i s-ar putea ca zborul s nu mai
fie att de lin.
Vrei un ziar, domnule? ntreb nsoitorul.
De data asta, era o tnr drgu. De asemenea,
cstorit i gravid. Un sergent de stat-major nsrcinat!
Ryan se simea uor jenat.
Ce avei?
International Tribune.
Grozav!
Ryan lu ziarul i aproape c i se tie respiraia. Era
acolo, chiar pe prima pagin. Un tmpit lsase s apar o
fotografie. Golovko, Ryan, directorii de la S&T, Operaiuni,
Administrativ, Arhiv i Informaii, lund prnzul. Desigur,
niciuna din identitile americane nu era secret, dar nici
chiar aa
Nu-i o fotografie prea bun, domnule, not sergentul cu
un zmbet ironic.
118

Ryan era incapabil s se simt nefericit.


Cnd trebuie s sosim, sergent?
nc cinci ore, domnule.
Ei bine, i vei nate copilul ntr-o lume mult mai bun
dect asta cu care ne-am pricopsit. De ce nu stai jos s te
odihneti? Nu sunt suficient de emancipat ca s accept ca o
doamn nsrcinat s se ocupe de mine.
International Herald Tribune este o ntreprindere comun a
lui New York Times i The Washington Post. Era singurul mod
sigur prin care americanii care cltoreau n Europa puteau
fi la curent cu scorurile meciurilor de fotbal i benzile
desenate importante; i lrgise deja zona de distribuie n
ceea ce fusese Blocul de Est, pentru a-i servi pe oamenii de
afaceri i pe turitii de peste ocean care inundau fostele
naiuni comuniste. Localnicii l foloseau i ei, att pentru a-i
lefui cunotinele de englez, ct i pentru a afla ce se mai
ntmpla n Statele Unite, o ar care, mai mult dect
oricnd, reprezenta un miraj pentru oamenii care nvau s
aprecieze ceea ce fuseser educai s urasc. n plus, ziarul
era o surs de informaii mult mai bun dect cele care
fuseser vreodat disponibile n rile acelea. Foarte repede,
toat lumea ncepuse s-l cumpere, iar consiliul de
administraie al ziarului plnuia extinderea operaiunilor
pentru a atrage un numr sporit de cititori.
Un astfel de cititor regulat era Gnther Bock. Tria n
Bulgaria, la Sofia, dup ce prsise Germania partea estic
oarecum n grab, cu cteva luni nainte, dup un
avertisment din partea unui fost prieten din Stasi. Bock
fusese comandantul unei uniti din grupul Baader-Meinhof
i, dup ce acesta fusese strivit de poliia vest-german,
119

activase n Faciunea Armata Roie. Dou arestri ratate de


puin de ctre Bundeskriminalamt l goniser nfricoat peste
grania ceh i de acolo n RDG, unde se stabilise ntr-o
semiretragere linitit. Cu o identitate nou, documente noi
i un serviciu regulat nu se prezenta niciodat, dar cartea
de munc era n perfect Ordnung se considerase n
siguran. Nici el, nici Petra soia lui, i ea fosta membr a
brigzilor teroriste nu luaser n calcul revolta popular
care rsturnase guvernul din Deutsche Demokratische
Republik, dar amndoi deciseser c puteau supravieui
acestei schimbri n anonimat. Nu le trecuse prin cap c
valurile nemulumirii populare s-ar putea revrsa pn la
cartierul general al Stasi. Evenimentul acesta dusese la
distrugerea a milioane de documente. Totui, multe dintre ele
scpaser furiei momentului. Printre turbuleni se gseau i
informatori ai Bundesnachrichtendienst, agenia de spionaj
vest-german; acetia se aflaser n primele rnduri i tiau
exact care erau camerele care trebuiau devastate. n
urmtoarele zile, persoane din Faciunea Armata Roie
ncepuser s dispar. La nceput, fusese greu de sesizat c
era vorba de dispariii. Sistemul telefonic al RDG era att de
vechi, nct niciodat nu fusese uor s dai un telefon
internaional i, din evidente motive de securitate, fotii
asociai nu triau n aceleai zone, dar, cnd un alt cuplu
cstorit nu onorase o invitaie la cin, Gnther i Petra
mirosiser pericolul. Prea trziu. n timp ce soul fcea
planuri rapide de prsire a rii, cinci soldai din GSG-9,
narmai pn n dini, sparser ua fragil a apartamentului
lui Bock din Berlinul de Est. O gsir pe Petra alptndu-i
una din fiicele gemene, dar orice simpatie vor fi simit n faa
unei scene att de mictoare fu nbuit de faptul c Petra
120

Bock asasinase trei ceteni vest-germani, pe unul dintre ei


ntr-un mod brutal. Petra se afla acum ntr-o nchisoare de
maxim securitate, executnd o sentin pe via, ntr-o ar
n care pe via nsemna c prseai nchisoarea ntr-un
cociug sau c n-o prseai deloc. Fiicele gemene fuseser
adoptate de un cpitan de poliie din Mnchen i de soia sa.
Este foarte ciudat, i spuse Gnther, ct de mult l rnea
asta. La urma urmei, era un revoluionar. Complotase i
ucisese pentru cauza lui. Era absurd s-i permit s fie
nfuriat de arestarea soiei lui i de pierderea copiilor. Dar
ei aveau ochii i nasul Petrei i i zmbeau. Nu vor fi nvai
s-l urasc, Gnther tia asta. Nici mcar nu li se va spune
vreodat cine fuseser el i Petra. Se pusese n slujba a ceva
mai amplu i mai mre dect simpla existen corporal. El
i colegii lui luaser o decizie contient i raional de a
construi o lume mai bun i mai dreapt pentru omul
obinuit, totui totui, el i Petra deciseser, tot ntr-un
mod raional i contient, s aduc pe lume copii care vor
nva modul de via al prinilor lor pentru a fi urmtoarea
generaie Bock, pentru a culege fructele muncii eroice a
prinilor lor. Gnther era nfuriat c asta s-ar putea s nu
se ntmple.
Dar i mai amar era confuzia din mintea lui. Ceea ce se
ntmplase era imposibil. Unmglich. Unglaublich. Poporul,
obinuitul Volk din RDG, se ridicase la lupt, renunnd la
statul lui socialist, aproape perfect, optnd n schimb pentru
unificarea cu monstruozitatea exploatatoare furit de
puterile imperialiste. Fuseser sedui de aparatura
Blaupunkt, de automobilele Mercedes i de mai ce?
Gnther Bock nu nelegea cu adevrat n ciuda inteligenei
lui nnscute, evenimentele nu se legau ntr-un tipar
121

comprehensibil. C oamenii din ara lui examinaser


socialismul tiinific i hotrser c nu era i nu va fi
niciodat funcional, era un salt prea mare ca imaginaia lui
s-l poat face. Dedicase prea mult din viaa marxismului
pentru a-l respinge vreodat. La urma urmei, fr marxism
nu era dect un criminal, un asasin obinuit. Doar eroicul
lui etos revoluionar nlase activitile lui deasupra actelor
unui uciga. Dar etosul lui revoluionar fusese rapid respins
chiar de ctre cei pe care-i alesese ca beneficiari. Asta era,
pur i simplu, imposibil. Unmglich.
Nu era corect c attea lucruri imposibile se ngrmdeau
unele peste altele. Cnd deschise ziarul pe care-l cumprase
cu douzeci de minute mai devreme de la un chioc aflat la
apte blocuri de reedina lui actual, ochii i fur atrai de
fotografia de pe prima pagin, aa cum i intenionase
editorul.
CIA: ONORURI PENTRU KGB, spunea titlul.
Ce dracu mai e i asta? bolborosi Gnther.
nc una din remarcabilele schimbri ale perioadei pe
care o traversm. Agenia Central de Informaii l-a avut ca
oaspete pe primul vicepreedinte al KGB-ului la o conferin
privind probleme de interes comun pentru cele mai mari
dou imperii de spionaj ale lumii spunea articolul. Surse
demne de ncredere confirm c noua sfer de cooperare
Est-Vest va include utilizarea n comun a informaiilor
referitoare la legturile din ce n ce mai strnse ntre
terorismul internaional i traficul internaional cu droguri.
CIA i KGB vor lucra mpreun la
Bock puse jos ziarul i privi pe fereastr. tia ce nsemna
s fii un animal hituit. Toi revoluionarii o tiau. Era
crarea pe care o alesese el, mpreun cu Petra i toi
122

prietenii lor. Sarcina era clar. Vor folosi viclenia i


ndemnarea mpotriva inamicilor lor. Forele luminii
mpotriva forelor ntunericului. Sigur, forele luminii erau
cele care trebuiau s fug i s se ascund, dar sta era un
aspect secundar. Mai devreme sau mai trziu, situaia se va
inversa, atunci cnd oamenii simpli vor vedea adevrul i li
se vor altura revoluionarilor. Totul era conform planului, cu
excepia unui detaliu: oamenii simpli aleseser s mearg pe
un alt drum, iar lumea terorist rmnea cu rapiditate fr
locurile ntunecate n care se puteau ascunde de forele
luminii.
Venise n Bulgaria din dou motive. Dintre toate rile
fostului Bloc Estic, Bulgaria era cea mai napoiat, din cauza
asta reuind cea mai ordonat tranziie de la legislaia
comunist. De fapt, tot comunitii erau la putere, chiar dac
sub nume diferite, iar ara era nc sigur sau cel puin
neutr din punct de vedere politic. Aparatul de spionaj
bulgar, cndva o surs pentru ucigaii desemnai ai KGBului, ale crui mini deveniser prea curate pentru o astfel
de activitate, era nc populat cu prieteni de ndejde. Prieteni
de ndejde, mormi Gnther. Dar bulgarii erau nc n robia
stpnilor rui acum asociai i dac ntr-adevr KGB-ul
coopera cu CIA Numrul locurilor sigure era redus cu nc
o unitate.
Gnther Bock ar fi trebuit s simt fiorul de team nscut
din pericolul sporit. n loc de asta, faa lui se nroi i zvcni
de mnie. Ca revoluionar, se ludase adeseori c fiecare
mn din lume era ntoars mpotriva lui dar, de cte ori
lansase sloganul acesta, o fcuse contient c nu era i nu va
fi niciodat cazul. Acum, exagerarea lui devenise realitate.
Mai existau ascunztori spre care s fug, nc avea contacte
123

n care putea s aib ncredere. Dar cte? Ct va dura pn


cnd tovarii lui se vor nclina n faa schimbrilor lumii?
Sovieticii se trdaser pe ei i socialismul mondial. Germanii.
Polonezii. Cehii, ungurii, romnii. Care erau urmtorii?
Chiar nu-i ddeau seama? Totul era o capcan, un fel de
incredibil conspiraie a forelor contrarevoluionare. O
minciun. Aruncau ceea ce ar fi putut s fie trebuia s fie
ordinea social perfect a libertii, structurata din
necesitate, eficien ordonat, corectitudine i egalitate.
Toate astea erau minciuni? S fie totul o greeal teribil?
El i Petra i uciseser de poman pe exploatatorii aceia
nfricoai?
Dar nu avea importan, nu-i aa? Nu pentru Gnther
Bock, nu n clipa asta. n curnd, va fi din nou hituit. nc
un petic sigur de pmnt era pe cale de a deveni o rezervaie
de vntoare pentru inamicii lui. Dac bulgarii puneau
documentele la dispoziia ruilor, dac ruii aveau civa
oameni n biroul potrivit, cu legitimaii adecvate, adresa i
noua lui identitate puteau s fie deja n drum spre
Washington. De acolo, informaia va lua drumul cartierului
general al BND i, ntr-o sptmn, Gnther s-ar putea trezi
mprind, cu cine tie ce tovar, o celul apropiat de cea a
Petrei.
Petra, cu prul ei aten deschis i ochii albatri, zmbitori.
O fat la fel de curajoas ca un brbat. Aparent rece pentru
victimele ei, minunat de cald pentru camarazi. Fusese o
mam perfect pentru Erika i Ursel, la fel de bun n munca
asta ca n toate celelalte pe care le ncercase vreodat. Fali
prieteni o trdaser, era nchis ntr-o cuc, aidoma unui
animal, i i se furaser copiii. Iubita lui Petra, tovar,
amani, soie, cu aceleai crezuri ca ale lui. Jefuit de
124

propria-i via. Acum, el era mnat i mai departe de ea.


Trebuie s existe o cale pentru a restabili lucrurile.
Dar mai nti trebuia s o tearg de acolo.
Bock puse jos ziarul i fcu ordine n buctrie. Cnd
lucrurile fur curate i ordonate, i mpachet cteva lucruri
ntr-o geant i prsi apartamentul. Ascensorul se defectase
din nou i cobor pe jos cele patru etaje pn n strad. Lu
un tramvai i n nouzeci de minute ajunse la aeroport. Avea
un paaport diplomatic. De fapt, avea ase, ascunse cu grij
n cptueala valizei de fabricaie ruseasc i, fiind un om
grijuliu, trei dintre ele erau duplicatele unor paapoarte
deinute de diplomai bulgari reali; bineneles, fr ca
Ministerul de Externe, care inea evidenele, s aib habar.
Asta-i garanta accesul la cel mai important aliat al
terorismului internaional transportul aerian, nainte de
prnz, avionul lui se ridic de pe beton i se ndrept spre
sud.
Avionul lui Ryan ateriz la un aeroport militar din afara
Romei chiar nainte de amiaz, ora local. Printr-o
coinciden, el rul pe pist n spatele altui VC-20B din
Escadra de Transport Aerian 89, care sosise cu doar cteva
minute mai devreme de la Moscova. Limuzina neagr de pe
platforma de beton atepta ambele avioane.
Secretarul adjunct al Departamentului de Stat, Scott
Adler, l ntmpin cu un zmbet discret pe Ryan la ieirea
din avion.
Ei? ntreb Ryan, ridicnd tonul pentru a acoperi
hrmlaia aeroportului.
Are liber.
La dracu, mormi Ryan, strngndu-i mna lui Adler.
125

La cte miracole ne putem atepta anul asta?


Cte vrei?
Adler era un diplomat profesionist a crui carier,
desfurat n cadrul Departamentului de Stat, se axase pe
sectorul rusesc. Fluent n limba rus, versat n politica lor
trecut i actual, nelegea sovietele aa cum puini oameni
din guvern inclusiv ruii o fceau.
tii care-i partea grea n povestea asta?
S te obinuieti s auzi da n loc de niet, nu?
Rpete toat partea amuzant a negocierilor.
Diplomaia poate fi un chin cnd ambele pri sunt
rezonabile.
Adler rse, n timp ce maina se punea n micare.
Ei bine, asta ar trebui s fie o experien nou pentru
noi doi, observ Jack pe un ton sobru.
ntoarse capul, urmrind cum era pregtit avionul pentru
o plecare imediat. El i Adler vor face mpreun restul
cltoriei.
Gonir spre centrul Romei, nsoii, ca de obicei, de o
escort zdravn. Brigzile Roii, aproape exterminate cu
civa ani nainte, reintraser n afaceri i, chiar dac ar fi
stat cumini, italienii erau obsesiv de precaui n protejarea
demnitarilor strini. n dreapta oferului era un tip cu o
nfiare serioas i cu un mic automat Beretta. Dou
maini se aflau n fa, dou n spate i existau suficiente
motociclete pentru o curs. naintarea rapid de-a lungul
anticelor strzi ale Romei l fcu pe Ryan s doreasc s fie
iar n avion. Se prea c fiecare ofer italian avea ambiia de
a conduce ntr-un circuit de formula unu. Jack s-ar fi simit
mai n siguran cu Clark ntr-un vehicul anonim, pe un
drum ales la ntmplare, dar n poziia lui actual msurile
126

de securitate erau i rituale, numai practice. Bineneles, mai


exista i un alt motiv.
Nimic nu-i mai sigur dect s mergi pe burt, i
murmur Jack lui Adler.
Las-o moart. De fiecare dat cnd am venit aici, a fost
la fel. Tu eti prima dat aici?
Da. Prima dat la Roma. M ntreb cum de n-am reuit
s vin ntotdeauna am vrut, tii, istoria i toate celelalte.
Au destul, fu de acord Adler. Crezi c am putea s mai
contribuim i noi un pic?
Ryan se rsuci pentru a-i privi colegul. Furirea istoriei
era un gnd nou pentru el. i nc unul periculos.
Asta nu-i treaba mea, Scott.
tii ce se va ntmpla dac treaba asta va merge?
Sincer, nu mi-am btut niciodat capul.
Ar trebui. Nicio fapt bun nu scap nepedepsit.
Vrei s spui c secretarul Talbot
Nu, nu el. Sigur, nu eful meu.
Ryan urmri cum un camion zvcni pe lng ei. Ofierul
de poliie care conducea n extrema dreapt a escortei de
motociclete nu se clinti nici cu un milimetru.
Nu am intrat n asta pentru reputaie. Am avut doar o
idee, asta-i tot. Acum sunt doar omul din avangard.
Adler cltin uor din cap i rmase calm. Isuse, cum de-ai
rezistat att de mult n serviciul guvernului?
Costumele dungate ale grzilor elveiene fuseser desenate
de Michelangelo. Ca i tunicile roii ale grzilor britanice,
erau anacronisme dintr-o epoc trecut, cnd exista un motiv
ca soldaii s poarte uniforme strlucitor colorate i erau
pstrate mai mult pentru atracia pe care o exercitau asupra
turitilor dect dintr-un motiv practic. Brbaii i armele lor
127

artau extrem de excentric. Grzile Vaticanului erau


narmate cu halebarde, nite securi cu coada lung i
artnd al dracului de amenintor, iniial, fuseser
confecionate pentru infanteriti, ca s-i doboare de pe cai pe
cavalerii n armur adeseori, schilodind calul pe care-l
clrea inamicul; caii nu ripostau prea dur i rzboiul fusese
ntotdeauna o afacere practic. Odat aruncat de pe cal, un
cavaler n armur era ucis cu ceva mai mult efort dect cel
necesar pentru a tia un homar i cu la fel de mult regret.
Oamenii cred c armele medievale au ceva romantic, i
spuse Ryan, dar nu era nimic romantic n destinaia pentru
care erau proiectate. Gloanele unei arme moderne pot
perfora butoniere n anatomia oricui. Celelalte erau fcute
pentru a ciopri. Ambele metode ucid, desigur, dar cel puin
putile permit o nmormntare mai curat.
Grzile elveiene aveau i puti carabine elveiene fcute
de SIG. Nu toi purtau costume renascentiste i, de la
atentatul asupra lui Ioan Paul al II-lea, muli dintre ei
beneficiaser de o instrucie mult mai dur, desigur, cu
discreie, pentru c un astfel de antrenament nu se prea
potrivea cu imaginea Vaticanului. Ryan se ntreba care era
politica Vaticanului n privina utilizrii forei mortale i dac
i comandantul grzilor se enerva din cauza regulilor impuse
de sus de ctre oameni care, cu siguran, nu-i ddeau
seama de natura ameninrii i de necesitatea unei aciuni
de protecie decis. Dar vor face tot posibilul, n limita
constrngerilor la care erau supui, bombnind ntre ei i
dnd glas prerilor, atunci cnd timpul prea potrivit.
i ntmpin un episcop irlandez pe nume Shamus OToole,
al crui pr des i rou contrasta oribil cu mbrcmintea.
Ryan iei primul din main i, vzndu-l pe cel care-i
128

ntmpina, se simi scit de o ntrebare: trebuia sau nu s-i


srute inelul lui OToole? Nu tia. Ultima oar cnd ntlnise
un episcop adevrat se ntmplase la confirmarea lui i
trecuse destul timp de la clasa a asea n Baltimore. OToole
rezolv abil problema, nfcnd mna lui Ryan ntr-o
strnsoare de urs.
Sunt atia irlandezi n lume, spuse episcopul, cu un
zmbet larg.
Cineva trebuie s in lucrurile n ordine, Excelen.
Adevrat, adevrat!
OToole l salut apoi pe Adler. Scott era evreu i nu avea
nicio intenie s srute inelul cuiva.
Vrei s venii cu mine, domnilor?
Episcopul OToole i conduse ntr-o cldire a crei istorie ar
fi putut justifica trei volume savante, plus un album de
fotografii pentru arta i arhitectura ei. Jack aproape c nici
nu remarc cele doua detectoare de metal pe lng care
trecur n drum spre etajul al treilea. Erau att de abil
ascunse n ramele uilor, nct ar fi putut fi Leonardo da
Vinci nsui cel care fcuse treaba. La fel ca la Casa Alb.
Gardienii elveieni nu purtau toi uniforme. Unii dintre
oamenii n haine civile, care se nvrteau pe culoare, erau
prea tineri i prea bine cldii pentru a fi simpli funcionari;
cu toate acestea, impresia general era un amestec ntre
vizitarea unui vechi muzeu de art i o mnstire. Preoii
purtau sutane, dar clugriele erau i ele numeroase nu
aveau mbrcmintea semicivil adoptat de omoloagele lor
americane. Ryan i Adler fur lsai, pentru scurt timp, ntro sal de ateptare. Jack era convins c nu era o ican, doar
li se oferea timpul s arunce o privire asupra splendorilor
care-i nconjurau. Madona lui Tizian mpodobea peretele
129

opus i Ryan o admir, n timp ce episcopul OToole i anuna


pe vizitatori.
Dumnezeule, m ntreb dac a pictat vreodat un
tablou de dimensiuni mici? murmur Ryan.
Adler chicoti.
tia cum s prind expresia unui chip, imortaliznd
clipa, nu-i aa? Gata?
Da, accept Ryan.
Se simea ciudat de ncreztor.
Domnilor, i atenion OToole din pragul uii. Vrei s
venii pe aici, v rog?
Trecur printr-o alt anticamer. Aceasta avea dou
birouri secretariale neocupate i nc o pereche de ui care
preau nalte de patru metri.
Biroul cardinalului Giovanni DAntonio ar fi fost folosit n
America pentru baluri sau evenimente oficiale ale statului.
Tavanul era pictat n fresc, pereii acoperii cu mtase
albastr, iar lemnul vechi de esen tare al podelei era pus n
valoare de covoare suficient de mari pentru o sufragerie
mijlocie. Mobilierul, cu brocarturi ntinse peste perne i
frunze de aur pe picioarele curbate de lemn, prea fabricat
mai recent, dei avea cel puin dou sute de ani. Se apropiar
de o msu pe care trona un serviciu de cafea din argint.
Cardinalul se ridic de la birou i pi spre ei, zmbind, la
fel cum ar fi procedat un rege, cu cteva secole n urm,
pentru a-i saluta ministrul favorit. DAntonio era scund i,
evident, se ddea n vnt dup mncarea bun. Avea cel
puin douzeci de kilograme n plus. Aerul din camer
mrturisea c locatarul ei fuma, lucru la care ar fi trebuit s
renune pentru c se apropia cu rapiditate de aptezeci de
ani. Faa btrn, puhav, avea o demnitate lipsit de
130

rafinament. Fiul unui pescar sicilian, DAntonio avea ochi


cprui, afurisii, care sugerau o asprime a caracterului
netears n totalitate de cei cincizeci de ani petrecui n
serviciul Bisericii. Ryan i cunotea originea i i-l imagina cu
uurin trgnd plasele alturi de tatl lui, cu muli ani n
urm. Lipsa de rafinament era i o deghizare util pentru un
diplomat, iar DAntonio asta era, indiferent care ar fi fost
vocaia lui. Lingvist, ca atia ali oficiali ai Vaticanului,
petrecuse treizeci de ani practicndu-i meseria, iar faptul c
eforturile lui de a schimba lumea fuseser zdrnicite de
lipsa unei fore militare nu fcuse dect s-l nvee viclenia.
n terminologia spionajului, era un agent de influen,
binevenit n numeroase locuri, ntotdeauna gata s asculte
sau s ofere sfaturi. Bineneles, l salut mai nti pe Adler.
M bucur s te vd din nou, Scott.
Eminen, e o plcere, ca ntotdeauna.
Adler lu mna ntins i i afi zmbetul de diplomat.
Iar dumneavoastr suntei doctorul Ryan. Am auzit
attea lucruri despre dumneavoastr.
Mulumesc, Eminena Voastr.
V rog, v rog.
DAntonio le fcu semn spre o sofa att de frumoas, nct
Ryan ezit s-i aeze greutatea pe ea.
Cafea?
Da, mulumesc, rspunse Adler pentru amndoi.
Episcopul OToole turn cafeaua n ceti, apoi se aez
pentru a lua notie.
Mulumim pentru amabilitatea de a ne primi att de
repede.
Prostii.
Ryan urmri uluit cum cardinalul scotoci n sutan i
131

scoase un toc pentru trabucuri. O scul care prea de argint,


dar era probabil din oel inoxidabil, efectu operaiunea
necesar pe tubul maro destul de mare, apoi DAntonio l
aprinse cu o brichet de aur. Nici mcar nu urm o scuz n
legtur cu pcatul comis. Era ca i cum cardinalul ar fi
apsat discret pe comutatorul demnitate, pentru a-i face
oaspeii s se simt n largul lor. Probabil, i spuse Ryan,
lucra mai bine cu un trabuc n mn. Bismarck fusese la fel.
Suntei familiarizat n linii mari cu conceptul nostru,
ncepu Adler.
Da. Trebuie s v spun c mi se pare interesant.
Desigur, tii c Sfntul Printe a propus ceva similar acum
ctva timp.
Ryan i ridic privirea. Nu tia.
Cnd iniiativa aceea a ieit la iveal, am scris un articol
despre meritele ei, rspunse Adler. Punctul slab era
incapacitatea de a lua n considerare problemele de
securitate, dar, ca urmare a situaiei Irakului, acum avem
ocazia. i v dai seama c proiectul nostru nu
Conceptul vostru mi se pare acceptabil, l ntrerupse
DAntonio cu o fluturare regal a trabucului. Cum ar putea fi
altfel?
Asta, Eminen, este exact ce voiam s auzim.
Adler i ridic ceaca.
Nu avei niciun fel de rezerve?
Vei descoperi c suntem extrem de flexibili, atta vreme
ct prile active manifest o bunvoin real. Dac ntre
participani exist o egalitate total, putem fi de acord cu
propunerea voastr, fr condiii.
Ochii btrnului cardinal scnteiar.
Dar putei garanta c vor fi tratai n mod egal?
132

Cred c da, rspunse Adler.


Ar trebui s fie posibil, altfel toi suntem nite arlatani.
i sovieticii?
Nu se vor bga. De fapt, sperm ntr-un sprijin deschis,
n orice caz, cu problemele pe care le au deja
ntr-adevr.
Diminuarea
discordiei
n
regiune,
stabilitatea pe diverse piee comerciale i bunvoina
internaional general, toate astea sunt efecte posibile din
care ei vor avea numai de ctigat.
Uimitor, i spuse Ryan. Uimitor ct de firesc absorbiser
oamenii schimbrile din lume. Ca i cum acestea erau
ateptate. Nu fuseser. De nimeni. Dac cineva ar fi sugerat
aceast posibilitate acum zece ani, ar fi fost trimis ntr-un
sanatoriu de boli mintale.
Chiar aa.
Adjunctul secretarului de stat puse ceaca pe mas.
Acum, n problema anunului
O alt fluturare a trabucului:
Bineneles c dorii s l fac Sfntul Printe.
Ct de perspicace suntei, l flat Adler.
Nu sunt nc total senil, rosti cardinalul. i scurgerile n
pres?
Am prefera s nu existe.
Asta este uor de realizat aici, dar la Washington? Cine
e la curent cu iniiativa asta?
Foarte puini, rspunse Ryan, deschiznd gura pentru
prima oar de cnd se aezase. Deocamdat, este n regul.
Dar la urmtoarea voastr escal?
DAntonio nu fusese informat despre urmtoarea escal,
dar o socotea evident.
Ar putea fi o problem, spuse precaut Ryan. Vom vedea.
133

Sfntul Printe i cu mine ne vom ruga pentru succesul


vostru.
Poate c, de data asta, rugciunile Sfiniei Voastre vor
primi rspuns, zmbi Adler.
Cincizeci de minute mai trziu, avionul VC-20B decol din
nou. Se nl deasupra coastei, apoi vira spre sud-vest
pentru a traversa Italia n drum spre noua lor destinaie.
Isuse, repede a mai mers, observ Jack, cnd semnalul
de legare a centurilor se stinse.
Bineneles, el nu-i desfcuse centura. Adler aprinse o
igar i sufl fumul spre hubloul de pe partea lui.
Jack, asta-i una din situaiile acelea cnd fie cte miti
repede, fie c nu se face nimic. Sunt rare, dar se mai
ntmpl.
nsoitorul de cabin un brbat veni n spate i le
nmn amndurora cte o copie a unui mesaj care tocmai
sosise pe faxul avionului.
Ce? observ mbufnat Ryan. Ce se mai aude?
n Washington, oamenii nu au ntotdeauna timp s
citeasc ziarele, cel puin nu pe toate. Pentru a-i ajuta pe cei
din serviciile guvernamentale s vad ce spune presa despre
diverse lucruri, exist o publicaie intern zilnic i care
prezint un sumar de pres, numit The Early Bird. Ediiile
matinale ale tuturor ziarelor americane importante erau
trimise la Washington D.C. Cu zboruri regulate ale liniilor
aeriene i, nainte de rsritul soarelui, erau verificate n
cutarea articolelor legate de tot felul de operaiuni
guvernamentale. Materialul relevant era decupat i copiat,
fiind apoi distribuit miilor de birouri diferite, unde personalul
repeta procesul, scond n eviden, pentru superiori,
134

articolele specifice. Acest proces este deosebit de dificil la


Casa Alb, unde membrii personalului sunt, prin definiie,
interesai de orice.
Doctorul Elizabeth Elliot era asistent special al
preedintelui pe problemele de securitate naional.
Subordonat direct a doctorului Charles Alden, al crui titlu
era similar, dar fr special, Liz, creia i se spunea i E. E.,
era mbrcat ntr-un costum de in, foarte la mod. Moda
curent dicta ca mbrcmintea de lucru a femeilor s fie
feminin, nu masculin, n ideea c i cei mai obtuzi brbai
erau capabili s-i dea seama de diferenele dintre ei i femei,
iar ncercarea de a ascunde adevrul nu avea niciun sens.
Adevrul era c doctorul Elliot avea un fizic agreabil i tia s
se mbrace pentru a scoate n eviden acest lucru. nalt de
un metru aptezeci, cu o siluet supl pe care o susineau
orele lungi de lucru i hrana mediocr, nu-i plcea s joace
rolul de vioara a doua pentru Charlie Alden. n plus, Alden
era absolvent de Yale. Pn de curnd, ea fusese profesor de
tiine politice la Bennington i detesta faptul c Yale era
considerat mai prestigioas de autoritile care emiteau
astfel de judeci.
Programul curent de lucru de la Casa Alb era mai uor
dect cele de acum civa ani, cel puin n sectorul securitii
naionale. Preedintele Fowler nu simea nevoia unei
informri la prima or. Situaia mondial era mult mai
panic dect cele cunoscute de predecesorii lui, iar
problemele cele mai importante ale lui Fowler erau de natur
intern. Comentarii asupra acestora puteau fi uor obinute
vizionndu-se actualitile TV de diminea, ceea ce Fowler i
fcea, urmrind simultan emisiunile de tiri pe dou sau mai
multe televizoare, o obinuin care o deranja pe soia lui i
135

nc i intriga pe cei din personal. Asta nsemna c doctorul


Alden nu trebuia s soseasc nainte de ora opt pentru a
parcurge materialele care i se pregteau, dup care, la nou
i jumtate, l informa pe preedinte. Fowler nu agrea
contactul direct cu ofierii CIA. Ca rezultat, E. E. era cea care
trebuia s soseasc imediat dup ora ase, astfel nct s
poat cerne curierul i vraful de mesaje, s discute cu ofierii
de serviciu de la CIA (nici ei nu-i plceau) i cu omologii lor
de la Departamentul de Stat i Aprare. De asemenea,
trebuia s citeasc The Early Bird i s sublinieze articolele
de interes pentru eful ei, stimabilul doctor Alden.
Ca i cum a fi o mironosi de secretar fr creier,
spumega E. E.
Alden, se gndea ea, era o contradicie logic. Un liberal
care o fcea pe durul, un vntor de fuste care sprijinea
emanciparea femeilor, un om amabil, chibzuit, cruia
probabil c i fcea plcere s o foloseasc pe post de
conopist. C era i un distins observator, cu o uluitor de
corect prognoz a evenimentelor i o duzin ntreag de
cri fiecare dintre ele serioas era irelevant. El i ocupa
postul. i fusese promis ei, cnd Fowler nu era dect un
candidat destul de puin probabil. Compromisul, care-l
plasase pe Alden n biroul din colul Aripii de Vest i pe ea la
subsol, era doar nc unul din acele, acte pe care
personalitile politice le folosesc ca justificri pentru
nclcarea cuvntului, fr nimic mai mult dect o scuz
formal. Vicepreedintele ceruse i primise concesia la
Convenie; de asemenea, obinuse ceea ce ar fi trebuit s fie
biroul ei de la etajul principal pentru unul din oamenii lui,
aruncnd-o pe ea n acest turn de filde. n schimb,
vicepreedintele era un om de echip i, dup prerea
136

multora, campania lui neobosita avusese o contribuie


esenial la reuit. Vicepreedintele le livrase California i,
fr California, J. Robert Fowler ar fi nc guvernatorul
Ohio-ului. Asta era explicaia c ea avea un birou de trei pe
patru la subsol, unde fcea pe secretara i/sau asistentul
administrativ al unui blestemat de absolvent de la Yale, care
aprea o dat pe lun n interviurile televizate de duminic i
se btea pe burt cu efii de stat, ei revenindu-i desuetul rol
de domnioar de onoare.
Elizabeth Elliot era n dispoziia ei matinal obinuit,
adic infect, aa cum putea depune mrturie orice obinuit
al Casei Albe. Iei din biroul ei i intr n cantina Casei Albe
ca s-i umple din nou cana cu cafea. Cafeaua de filtru tare i
fcu i mai infect dispoziia, un gnd care o opri din drum,
fcnd-o s arboreze un zmbet pe care nu se obosea
niciodat s-l ofere personalului de paz care-i verifica n
fiecare diminea permisul la intrarea de la parter, din partea
de vest. La urma urmei, erau doar poliiti, iar poliitii nu
aveau nimic care s te entuziasmeze. Mncarea era servit de
stewarzi din Marin singurul aspect pozitiv n privina lor
fiind faptul c proveneau, cu precdere, din rndul
minoritilor, fiind mai ales filipinezi ntr-un ritual pe care
ea l considera o rmi ruinoas a perioadei de
exploatare colonial. Secretarele cu state vechi de serviciu i
ali membri ai personalului auxiliar nu fuseser angajai pe
criterii politice, fiind doar birocrai de un tip sau altul.
Oamenii importani din aceast cldire erau cei politici.
Puinul farmec pe care-l avea E. E. era pstrat pentru
acetia. Agenii serviciului secret i observau micrile cam
cu tot att interes ct ar fi acordat cinelui preedintelui,
dac acesta ar fi avut vreunul, dar nu era cazul. Att ei, ct
137

i profesionitii care conduceau Casa Alb, n ciuda sosirilor


i plecrilor diverselor persoane surpate de orgolii, o priveau
ca pe o persoan care avansase pe criterii politice i care va
pleca, cnd va veni vremea, n timp ce profesionitii
rmneau, fcndu-i datoria cu credin, n conformitate cu
angajamentele pe care i le luaser. Sistemul de cast de la
Casa Alb era unul vechi, n care fiecare i socotea inferiori pe
toi ceilali.
Elliot se ntoarse la biroul ei, puse ceaca pe mas i
ncepu s-i ntind oasele. Scaunul cu pivot era confortabil
condiiile de aici erau excelente, mai bune dect cele de la
Bennington dar sptmnile nesfrite de diminei timpurii
i nopi trzii o marcaser i fizic, nu numai psihic. i spuse
c ar trebui s revin la exerciiile n aer liber. Cel puin la
mersul pe jos. Muli membri ai personalului consacrau o
parte din pauz de prnz plimbrilor. Cei mai energici chiar
alergau. Unele dintre angajate i fcuser un obicei din a
alerga mpreun cu ofierii care fuseser detaai la Casa
Alb, n special cu burlacii, atrase fr ndoial de tunsorile
scurte i mentalitile simple, care erau caracteristice
serviciului n uniform. Dar E. E. nu avea timp pentru asta,
aa c se mulumi s-i ntind oasele nainte de a se aeza
cu un blestem nbuit. ef de departament la cel mai
important colegiu de fete al Americii i uite-o fcnd pe
secretara unui blestemat de la Yale. Dar lamentrile nu
ndreptaser niciodat lucrurile, aa c E. E. se ntoarse la
munc.
Era la jumtatea materialului i ddu pagina, n timp ce-i
lua markerul galben. Articolele erau culese inegal. Aproape
toate erau suficient de neregulat tiprite pe pagin ca s te
enerveze, iar E. E. era o persoan patologic de ordonat. La
138

nceputul paginii unsprezece, era un mic extras din Hartford


Courant. CAZUL DE PATERNITATE ALDEN, spunea titlul.
Cana ei de cafea se opri la mijlocul drumului.
Ce?
n cursul acestei sptmni, domnioara Marsha Blum va
intenta un proces de paternitate profesorului Charles W. Alden,
fost ef al Catedrei de Istorie de la Yale, n prezent consilier pe
problemele de securitate naional al preedintelui Fowler.
Afirmnd c are o relaie veche de doi ani cu doctorul Alden,
domnioara Blum, ea nsi doctorand n istoria Rusiei, l acuz
pe Alden c nu i-a acordat sprijin material pentru creterea fetiei
care este rodul legturii lor

ap btrn i libidinos, opti Elliot.


i era adevrat. Ideea i veni ntr-un moment de claritate
orbitoare. Trebuia s fie. Aventurile amoroase ale lui Alden
erau deja subiectul coloanelor umoristice din Post. Charlie
vna fuste, pantaloni evazai, orice vemnt care coninea o
femeie.
Marsha Blum Evreic? Probabil. Tmpitul se regula cu o
student de-a lui. Ba chiar a lsat-o boroas. M-ntreb de ce
n-a fcut un avort, ca s termine cu povestea asta? Pariez c a
abandonat-o, iar ea a fost att de furioas
O, Doamne, el trebuie s zboare azi n Arabia Saudit
Nu putem permite chestia asta
Idiotul. Niciun avertisment, nimic. Nu vorbise cu nimeni n
legtur cu asta. Nu putea s-o fac. A fi auzit. Astfel de
secrete dureaz doar ct este necesar ca s fie repetate la
toalet. i dac el nici n-a tiut? Ar putea fata asta, Blum, s
fie att de suprat pe Charlie? ntrebarea ddu natere unui
rnjet satisfcut. Sigur c ar putea.
139

Elliot ridic receptorul i se opri o clip. Nu-l suni aa pe


preedinte n dormitor. Nu pentru orice fleac. Mai ales, nu
atunci cnd poi realiza un avantaj personal din ceea ce se
ntmplase.
Pe de alt parte
Ce va zice vicepreedintele? Alden era omul lui. Dar
vicepreedintele era destul de convenional. Nu-l avertizase
pe Charlie s-o lase mai moale cu fustangeala? Ba da, acum
trei luni. Pcatul politic fundamental. Fusese prins. i nu cu
mna n borcanul cu fursecuri. Asta i provoc un hohot
scurt de rs, ca un ltrat. S-o ciocneasc pe una din fetele
de la seminarul lui! Ce tmpit! i tipul sta i spunea
preedintelui cum s conduc afacerile de stat. i veni s
chicoteasc de plcere.
Ia s trecem n revist pagubele.
Feminitii vor fi entuziasmai. Vor ignora stupiditatea
tinerei Blum care nu avusese grij de graviditatea ei nedorit
chiar nedorit? La urma urmei, care era rolul dreptului de
a alege? Optase i basta. Pentru comunitatea feminist, nu
putea fi vorba dect de cazul unui mascul demn de dispre,
care abuzase de o tnr inocent, tipul fiind acum angajat
de un preedinte presupus profeminist.
Clica antiavorturi va dezaproba i ea chiar mai violent.
De curnd, fcuser ceva inteligent, aproape miraculos,
accept uimit Elizabeth Elliot. Doi senatori, conservatori
nfocai, susineau o lege care s-i oblige pe taii nelegitimi
s acorde sprijin material urmailor lor ilegali. n sfrit, le
trecuse prin cap acestor Neandertali c, dac avortul era scos
n afara legii, cineva trebuia s fac ceva pentru copiii
nedorii. Mai mult, echipa asta urmrea i o alt nclcare a
moralitii i luase deja n uturi Administraia Fowler pentru
140

o serie de motive. Pentru icniii de extrem dreapt, Alden va


fi doar un libidinos iresponsabil, unul alb cu att mai bine
dintr-o administraie pe care o detestau.
Timp de cteva minute, E. E. analiz toate implicaiile,
obligndu-se s fie imparial, examinnd opiunile,
punndu-se n locul lui Alden. Ce-ar putea el s fac? S
nege c era al lui? Ei, o testare genetic ar stabili adevrul,
dar asta cerea curaj, ceva care probabil c i lipsea lui Alden.
Dac admitea m rog, evident c nu se putea cstori cu
fata (articolul spunea c avea doar douzeci i patru de ani).
Acordarea de sprijin copilului ar echivala cu admiterea
paternitii, o violare grosolan a integritii academice. La
urma urmei, profesorii nu aveau voie s se culce cu
studentele lor. C se ntmpla, aa cum E. E. tia prea bine,
nu avea importan. Ca i n politic, n mediul universitar
regula era evitarea publicitii. Ceea ce putea s fie subiectul
unei anecdote ilare la masa de prnz a unei faculti devenea
infamie n presa public.
Charlie lipsete i ce potriveal
E. E. tast numrul dormitorului de la etaj.
Cu preedintele, v rog. Doctorul Elliot la telefon.
O pauz, n timp ce agentul Serviciului Secret ntreba dac
preedintele accepta convorbirea. Dumnezeule, sper ca nu
l-am prins pe closet! Dar era prea trziu ca s se gndeasc la
asta.
La captul cellalt, al circuitului, o mn se ridic de pe
microfon. Elliot auzi bzitul mainii electrice de ras a
preedintelui, apoi o voce nepoliticoas:
Ce s-a ntmplat, Elizabeth?
Domnule preedinte, avem o mic problem care cred c
trebuie supus imediat ateniei dumneavoastr.
141

Imediat?
Acum, domnule preedinte. Este potenial duntoare.
O s avei nevoie i de Arnie.
Nu-i propunerea la care
Nu, domnule preedinte. Altceva. Nu glumesc. Teoretic,
e o problem foarte serioas.
OK, vino sus peste cinci minute. Presupun c poi
atepta s m spl pe dini?
Cinci minute, domnule.
Legtura se ntrerupse. Elliot puse ncet receptorul jos.
Cinci minute. i-ar fi dorit ceva mai mult timp. Scoase repede
trusa de farduri dintr-un sertar al biroului i se grbi spre
toaleta cea mai apropiat. O privire rapid n oglind nu,
mai nti trebuia s se ocupe de cafeaua de diminea.
Stomacul ei i spuse c o tablet de antacid ar putea fi o idee
bun. O lu, apoi i verific din nou prul i faa. O s
mearg, decise ea. Doar cteva reparaii minore la roul din
obraji
Elizabeth Elliot, doctor n tiine, se ntoarse boas la
biroul ei i i rezerv treizeci de secunde pentru a se liniti,
nainte de a ridica exemplarul din The Early Bird i de a iei
ndreptndu-se spre ascensor. Acesta era deja la subsol, cu
ua deschis. Liftierul era un agent al Serviciului Secret i i
zmbi ticloasei arogante, n chip de bun dimineaa, numai
pentru c era iremediabil politicos, chiar i cu persoanele ca
E. E.
ncotro?
Liz Elliot zmbi la rndul ei ct putu de fermector:
Sus, i susur ea agentului surprins.

142

5. Schimbri i paznici

Ryan rmase n camera pentru VIP-uri de la Ambasada


Statelor Unite, ateptnd s se mite limbile ceasului.
Trebuia s mearg la Riad n locul doctorului Alden, dar
pentru c vizita un prin, iar prinii, la fel ca oamenii
obinuii, nu agreau rearanjarea programelor stabilite, era
obligat s atepte, n timp ce ceasul indica timpul de zbor al
lui Alden de-a curmeziul lumii, pn n locul unde se afla
Ryan. Dup trei ore, obosi s urmreasc programele TV prin
satelit i fcu o plimbare, nsoit de un paznic discret. n mod
obinuit, Ryan l-ar fi folosit pe individ ca ghid turistic, dar nu
astzi. Acum, i dorea s-i goleasc creierul de orice alte
gnduri. Era pentru prima dat n Israel i inea ca
impresiile s fie nealterate, n timp ce n minte i se tot
derulau imaginile pe care le vzuse la televizor.
Era cald aici, pe strzile Tel Aviv-ului, i nc i mai cald,
bineneles, acolo unde mergea. Strzile erau aglomerate:
oameni grbindu-se la cumprturi sau afaceri. Existau i
poliiti, nu mai muli dect se atepta, dar ciudenia era
dat de cte un civil purtnd o puc militar Uzi, fr
ndoial n drum spre, sau venind de la, o ntlnire a
rezervitilor. Era o chestie care putea s-l ocheze pe un
american militant pentru dezarmare (sau s nclzeasc
inima unui militarist). Ryan i imagin c etalarea de arme
143

descuraja furturile i delincventa stradal. Crimele obinuite


erau foarte rare aici. Cu totul alta era situaia n privina
atentatelor teroriste cu bombe, ca i n cazul rfuielilor
etnice. Situaia devenea tot mai rea, nu mai bun. Nici asta
nu era o noutate.
ara Sfnt, sacr pentru cretini, islamici i evrei, oft
Ryan. Istoric, avea nenorocul s fie situat la rscrucea
dintre Europa i Africa, pe de o parte imperiile roman, grec
i egiptean i Asia, pe de alt parte babilonienii, asirienii
i persanii iar unica certitudine constant a istoriei militare
era c, ntotdeauna, rscrucile erau disputate de mai muli,
fiind
scene
ale
diverselor
conflicte.
Ascensiunea
cretinismului, urmat dup 700 de ani de ascensiunea
Islamului, nu schimbaser prea mult situaia, dei
redefiniser oarecum echipele i dduser o semnificaie
religioas mai larg rscrucii contestate deja de trei milenii.
Iar asta fcea doar ca rzboaiele s fie i mai crncene.
Era uor s fii cinic n privina asta. Prima cruciad,
despre care Ryan i amintea vag c ar fi fost n 1096,
avusese loc mai ales din cauza surplusului de populaie.
Cavalerii i nobilii musteau de pasiune i produceau mai
muli urmai dect puteau suporta castelele lor i catedralele
asociate. Fiul unui nobil nu putea s lucreze pmntul i cei
care nu fuseser eliminai de bolile copilriei trebuia s se
duc undeva. Cnd Papa Urban al II-lea i-a trimis n lume
mesajul c necredincioii ocupaser ara lui Cristos, a
devenit posibil lansarea unui rzboi de agresiune pentru
recuperarea unei ri de importan religioas, dar i pentru
a gsi domenii de stpnit, rani de oprimat i drumuri
comerciale spre Orient, pe care s le controleze i pentru care
s instituie biruri. Obiectivul principal diferea, probabil, de la
144

o inim la alta, dar toi le cunoscuser pe amndou. Jack se


ntreb cte feluri diferite de picioare piser pe aceste strzi
i cum i reconciliaser rzboinicii obiectivele politicocomerciale cu cauza lor sfnt. Fr ndoial, aceleai lucruri
erau adevrate i pentru islamiti, pentru c, la trei sute de
ani
dup
Mahomed,
venalii
ngroaser
rndurile
credincioilor, exact cum se ntmplase i n vremea
cruciadelor. Prini la mijloc erau evreii, puinii care nu
fuseser mprtiai de romani sau care-i gsiser drumul
napoi. La nceputul mileniului doi, cretinii i trataser
destul de brutal pe evrei, lucru care se schimbase de atunci,
probabil nu o singur dat.
Ca un os, un os nemuritor pentru care se lupt haite
nesfrite de cini flmnzi.
Dar motivul pentru care ciolanul nu era niciodat distrus,
motivul pentru care cinii continuau s revin de-a lungul
secolelor, era ceea ce reprezenta pmntul. Atta istorie. Zeci
de figuri istorice fuseser, aici, inclusiv Fiul Domnului, aa
cum credea i partea catolic a lui Ryan. Dincolo de
semnificaia localizrii, o punte ngust ntre continente i
culturi, erau gnduri, idealuri i sperane care triau n
minile oamenilor, ncarnate cumva n nisipul i pietrele unui
loc deosebit de atractiv, pe care doar un scorpion l-ar fi putut
iubi cu adevrat. Jack presupunea c n lume existau cinci
mari religii, din care doar trei se rspndiser dincolo de
punctul lor de origine. Acestea trei i aveau originea la
cteva mile de locul n care sttea el.
Bineneles, sta era locul unde se poart rzboaiele.
Blasfemia era nucitoare. Aici se nscuse monoteismul,
nu-i aa? De aici pornise ideea, nc de pe vremea evreilor,
amplificat de cretini i islamiti. Poporul evreu israelieni
145

prea un termen prea ciudat i aprase credina cu o


ferocitate ncpnat timp de mii de ani, supravieuind
tuturor ncercrilor la care-i supuneau animitii i pgnii i
nfruntnd sfidarea cea mai cumplit, pus la cale de religiile
crescute din ideile pe care le apraser chiar ei. Nu prea
corect desigur, nu era deloc corect, dar rzboaiele
religioase erau cele mai barbare dintre toate. Dac cineva
lupta pentru Dumnezeul lui, atunci acel cineva putea face
aproape orice. Inamicii lui ntr-un astfel de rzboi luptau i
mpotriva lui Dumnezeu, un lucru blestemat i demn de ur.
S lupi pentru respectarea autoritii supreme da, fiecare
soldat se vedea ca pe sabia rzbuntoare a Domnului. Nu
puteau exista restricii. Aciunile unei persoane pentru
pedepsirea inamicului/pctosului erau permise atta ct
putea fi ngduit orice altceva. Viol, jaf, mcel, toate crimele
abjecte deveneau ceva mai mult dect un drept erau
transformate n datorie, o Cauz Sfnt, n niciun caz un
pcat. Nu doar s fii pltit pentru a face lucruri teribile, nu
doar s pctuieti pentru c asta te fcea s te simi bine,
dar s i se spun c puteai face literalmente orice, pentru c
Dumnezeu era de partea ta. O credin care nu te prsea
nici n mormnt. n Anglia, cavalerii care serviser n
cruciade erau ngropai sub efigii de piatr ale cror picioare
erau ncruciate, n loc s stea alturi, astfel nct toat
eternitatea s poat ti c i triser viaa n numele
Domnului, udndu-i sbiile n sngele copiilor, violnd tot
ce le cdea sub ochi i furnd orice nu era fixat solid de
pmnt. i nu doar ei. Evreii i luaser i ei revana atunci
cnd li se ivise ocazia, pentru c toi brbaii erau la fel n
virtuile i viciile lor.
Probabil c ticloilor le plcea, i spuse lugubru Jack,
146

urmrindu-l pe agentul de circulaie care aplana o disput


dintr-o intersecie aglomerat. Trebuie s fi existat i oameni
cu adevrat buni pe atunci. Ce-au fcut? Ce-au gndit?
M-ntreb ce spunea Dumnezeu de toate astea?
Dar Ryan nu era preot i nici rabin sau imam. Ryan era un
ofier superior n serviciul secret, un instrument al rii sale,
un observator i reporter al informaiei. Continu s
priveasc n jur i uit pentru moment de istorie.
Oamenii erau mbrcai adecvat pentru cldura
apstoare, iar agitaia strzilor l fcu s-i aminteasc de
Manhattan. Foarte muli aveau radiouri portabile. Trecu pe
trotuar pe lng un restaurant i vzu nu mai puin de zece
persoane ascultnd o emisiune de tiri. Erau asemenea lui.
Cnd conduceau maina, radioul era ntotdeauna fixat pe un
post din D.C. care transmitea permanent actualiti. Luciri
ciudate li se deslueau n ochi. O atenie att de
ptrunztoare, nct i trebuir cteva clipe ca s neleag.
Exact ca ochii grzilor lui personale. n cutarea necazurilor.
Era normal. Incidentul de pe Muntele Templului nu
declanase un val de violen, dar o astfel de reacie era de
ateptat Ryan nu fu surprins c oamenii pe care-i vedea nu
reuiser s recunoasc ameninarea, mai mare pentru ei, pe
care o reprezenta absena violenei. n privina perspectivelor,
Israelul suferea de o miopie care nu era greu de neles.
Israelienii, nconjurai de ri care aveau toate motivele de a
vedea statul evreu sacrificat, nlaser paranoia la o form
de art, iar securitatea naional devenise o obsesie. La o mie
nou sute de ani dup Masada i diaspora, se ntorseser,
fugind de oprimare i genocid, la un pmnt pe care ei l
sfiniser numai ca s fie o momeal i mai atrgtoare.
Diferena era c acum ei ineau sabia i nvaser s-o
147

foloseasc foarte bine. Dar i asta era tot o fundtur. Se


presupunea c rzboaiele sfreau n pace, dar niciunul din
rzboaiele lor nu se terminase cu adevrat. Se opriser,
fuseser ntrerupte, dar att pentru Israel, pacea nu fusese
altceva dect un rgaz pentru ngroparea morilor i
pregtirea urmtoarei promoii de lupttori. Evreii fugiser de
exterminarea iniiat de cretini, miznd pe capacitatea lor
de a nfrnge naiunile islamice care i exprimaser imediat
dorina de a sfri ceea ce ncepuse Hitler. Iar Dumnezeu
probabil c gndise exact la fel ca n timpul Cruciadelor. Din
nefericire, desprirea mrilor i oprirea soarelui pe cer
preau s fie poveti din Vechiul Testament. Acum, brbaii
trebuiau s pun lucrurile la punct. Dar brbaii nu fceau
ntotdeauna ceea ce se atepta de la ei. Cnd Thomas More
scrisese Utopia, statul n care oamenii acionau moral n
toate situaiile, dduse acelai nume att crii, ct i
locului. Semnificaia utopiei era nicieri. Jack cltin din
cap i coti pe o alt strad, cu aceleai cldiri cu stucatur
vopsit n alb.
Buna ziua, domnule doctor Ryan.
Omul avea cincizeci i ceva de ani, era mai scund dect
Jack i mai masiv. Purta o barb ngrijit aranjat, dar
presrat cu fire crunte, i arta mai puin a evreu i mai
mult a comandant de unitate n armata asirian a lui
Sennaherib. O spad lat sau o ghioag nu ar fi fost
nelalocul ei n minile lui. Dac brbatul nu ar fi zmbit,
Ryan i l-ar fi dorit alturi pe John Clark.
Bun, Avi. Curioas ntlnire.
Generalul Abraham Ben Jakob era omologul lui Ryan n
Mossad, director adjunct al ageniei de spionaj extern a
Israelului. Un juctor serios n brana informaiilor, Avi
148

fusese ofier de carier n armat pn n 1968, un


parautist cu o ampl experien n operaiunile speciale,
care fusese remarcat i adus n organizaie de Rafi Eitan.
Drumul lui se ncruciase cu al lui Ryan de vreo ase ori n
ultimii civa ani, dar ntotdeauna la Washington. Ryan avea
un profund respect pentru Ben Jakob ca profesionist. Nu era
sigur ce credea Avi despre el. Generalul Ben Jakob era foarte
eficient n camuflarea gndurilor i a sentimentelor sale.
Care sunt noutile la Washington, Jack?
Tot ce tiu e ce-am vzut pe CNN la ambasad. Nimic
oficial nc i, chiar dac ar fi, cunoti regulile mai bine dect
mine, Avi. Unde se poate mnca bine pe aici?
Bineneles, ntlnirea nu fusese ntmpltoare. Dou
minute mai trziu i o sut de metri mai ncolo, se aflau ntro camer dosnic a unui local linitit, unde grzile lor
personale puteau s supravegheze lucrurile. Ben Jakob
comand dou beri Heineken.
Unde te duci tu nu se servete bere.
E o chestie ieftin, Avi, foarte ieftin, replic Ryan dup
prima sorbitur.
neleg c-l nlocuieti pe Alden la Riad.
Cum ar putea cei ca mine s-l nlocuiasc undeva pe
doctorul Alden?
i vei susine prezentarea cam n acelai timp cu Adler.
Suntem interesai s-o auzim.
n cazul sta, cred c nu te deranjeaz s mai atepi.
Nicio trecere n revist preliminar, nici mcar ca de la
un profesionist la altul?
Mai ales, nu ca de la un profesionist la altul.
Jack bu berea direct din sticl. Meniul, vzu el, era n
ebraic.
149

Cred c va trebui s te las pe tine s comanzi Prostul


la blestemat!
Am mai fost lsat cu marfa n brae, dar niciodat cu un
pachet att de mare.
Alden.
Nu era o ntrebare.
E de vrsta mea. Doamne Dumnezeule, ar fi trebuit s
tie c femeile cu experien sunt i mai demne de ncredere
i mai cunosctoare.
Chiar i n abordarea afacerilor sentimentale, terminologia
lui rmnea tot profesional.
S-ar putea chiar s-i dea mai mult atenie soiei.
Ben Jakob rnji:
Uit mereu ct eti de catolic.
Nu-i vorba de asta, Avi. Care nebun i dorete mai mult
de o femeie n viaa lui? ntreb Ryan, cu o expresie de
neptruns.
E terminat. Asta-i evaluarea ambasadei noastre. Dar ce
semnificaie are asta?
Poate c aa e. Nimeni nu mi-a cerut prerea. Eu l
respect cu adevrat. i d sfaturi bune preedintelui. Ne
ascult i, cnd nu este de acord cu Agenia, de obicei are un
motiv bun. M-a prins la strmtoare acum ase luni cu o
chestie. Omul e strlucit. Dar s-i faci de cap n halul sta
m rog, cred c toi avem pcatele noastre. Ce motiv idiot s
pierzi un post ca sta. Nu-i poate ine liul ncheiat.
i ce potriveal, spumeg n gnd Ryan.
Astfel de oameni nu pot fi n serviciul guvernului. Sunt
prea uor de compromis.
Ruii au cam renunat la capcanele dulci i fata era
evreic, nu-i aa? Una dintre ai votri, Avi?
150

Domnule Ryan! A face eu aa ceva?


Rsul unui urs, dac ar fi fost posibil, ar fi sunat la fel cu
izbucnirea lui Avi Ben Jakob.
Nu poate fi operaiunea ta. Este evident c nu a fost o
ncercare de antaj.
Jack depi limita cu asta. Ochii generalului se ngustar:
Nu a fost operaiunea noastr. Ne crezi nebuni? Liz
Elliot l va nlocui pe Alden.
Ryan i ridic privirea de la bere. Nu se gndise la asta.
Drace
Prietena noastr i a voastr, sublinie Avi.
Cu ci minitri nu ai fost de acord n ultimii douzeci
de ani, Avi?
Cu niciunul, normal.
Ryan pufni i sorbi ultimul gt de bere:
Ce ai spus mai devreme, chestia aia ca de la un
profesionist la altul, i-aminteti?
Amndoi facem acelai lucru. Uneori, cnd suntem
foarte norocoi, ni se d ascultare.
i, uneori, cnd ne ascult, noi suntem cei care
greesc
Generalul Ben Jakob primi remarca lui Ryan cu aceeai
expresie serioas, relaxat. Era nc un semn c gndirea lui
Ryan devenea tot mai matur. l plcea cu adevrat pe Ryan,
ca om i profesionist, dar preferinele i antipatiile personale
nu-i prea gseau locul n brana informaiilor. Se ntmpla
ceva fundamental. Scott Adler fusese la Moscova. El i Ryan
l vizitaser pe cardinalul DAntonio la Vatican. Aa cum se
planificase la nceput, Ryan trebuia s-l susin pe Adler aici,
la discuia cu ministrul de externe al Israelului, dar
stupefiantul pas greit al lui Alden schimbase totul.
151

Chiar pentru un profesionist al informaiilor, Avi Ben


Jakob era un om deosebit de bine informat. Ryan discutase
vag dac Israelul era sau nu cel mai de ndejde aliat al
Americii n Orientul Mijlociu. Asta era de ateptat din partea
unui istoric, judec Avi. Indiferent ce gndea Ryan, cei mai
muli americani aa priveau Israelul, iar ca rezultat,
israelienii aflau mai multe din secretele guvernului american
dect oricare alta ar mai mult chiar dect englezii, care
aveau o relaie oficial cu comunitatea spionilor americani.
Aceste surse i informaser pe ofierii lui Ben Jakob c
Ryan se afla n spatele evenimentelor. Asta prea incredibil.
Jack era foarte inteligent, aproape la fel ca Alden, dar Ryan
i definise rolul ca pe cel al unui slujitor, nu al unui stpn,
nu ca un decident politic sau ca un realizator al politicii. n
plus, preedintele american nu-l plcea pe Ryan i nu
ascunsese acest fapt cercului su apropiat. Se tia c
Elizabeth Elliot l ura, Avi era la curent. Ceva ce se
ntmplase nainte de alegeri, o ofens imaginar, un cuvnt
aruncat aiurea. n fine, sensibilitatea minitrilor era de
notorietate public. Nu ca Ryan i ca mine, i spuse
generalul Ben Jakob. Att el, ct i Ryan nfruntaser nu o
dat moartea i poate c asta i unea. Nu trebuiau s fie de
acord n toate privinele. Intre ei exista respect.
Moscova, Roma, Tel Aviv, Riad. Ce se putea deduce din
asta?
Scott Adler era omul ales pe sprncean al secretarului de
stat Talbot, un diplomat profesionist extrem de talentat.
Talbot era i el strlucit. Preedintele Fowler putea s nu fie
teribil de impresionant, dar alesese ca ofieri de cabinet i
consilieri personali numai oameni unu i unu.
Cu excepia lui Elliot, se corect Avi. Talbot l folosea pe
152

secretarul adjunct Adler pentru a deseleni terenul n


problemele importante. Iar cnd Talbot nsui intra n
negocieri oficiale, Adler era ntotdeauna alturi de el.
Desigur, cel mai uluitor lucru era faptul c niciunul din
informatorii Mossadului nu avea nici cea mai vag idee
despre ce se petrecea. Ceva importantul Orientul Mijlociu,
spuneau ei. Nu tiu sigur ce am auzit ca Jack Ryan de la
Agenie are ceva de-a face cu chestia asta Sfritul
raportului.
Ar fi trebuit s fie enervat, dar Avi se obinuise cu astfel de
situaii. Spionajul este un joc n care niciodat nu vezi toate
crile. Fratele lui Ben Jakob, pediatru, avea i el aceleai
probleme. Copiii bolnavi rareori spun ce-i doare. Desigur,
fratele lui putea s ntrebe, s palpeze, s fac analize
Jack, trebuie s le dau ceva superiorilor mei, se scuz
generalul Ben Jakob pe un ton plngre.
Ei, hai, domnule general.
Jack fcu semn s li se mai aduc o bere.
Spune-mi, ce dracu s-a ntmplat pe Munte?
Omul era este uor dezaxat. La spital, l
supravegheaz s nu se sinucid. Soia l-a prsit de curnd,
a intrat sub influena unui fanatic religios i
Ben Jakob ridic din umeri.
A fost un moment groaznic.
E adevrat, Avi. Ai idee n ce ncurctur politic ne
gsim acum?
Jack, noi ne confruntam cu aceast problem de
Aa am crezut i eu. Avi, eti un spion strlucit, dar nu
tii ce se ntmpl de data asta. Chiar nu tii.
Atunci, spune-mi tu.
Nu la asta m refeream. Ceea ce s-a ntmplat acum
153

cteva zile a schimbat lucrurile pentru totdeauna. Cred c


eti convins de asta.
Schimbat n ce fel?
Va trebui s atepi. Am i eu ordinele mele.
ara ta ne amenin?
S v amenine? Asta nu se va ntmpla niciodat, Avi.
Cum s-ar putea?
Ryan se avertiz n sinea lui c spunea prea multe. Tipul e
al naibii de bun, i reaminti el.
Dar nu ne putei dicta politica.
Jack i nghii rspunsul:
Eti foarte inteligent, domnule general, dar am i eu
ordinele mele. Trebuie s atepi. mi pare ru c oamenii ti
din D.C. Nu te pot ajuta, dar nici eu nu pot.
Ben Jakob schimb din nou direcia de atac:
i pltesc chiar i masa, iar ara mea nu-i la fel de
bogat ca a ta.
Tonul lui l fcu pe Ryan s rd:
i berea a fost bun i, aa cum spui, acolo unde m
duc nu mai e rost de butur. Dac m duc acolo
Echipajul avionului a completat deja planul de zbor. Am
verificat.
S-a dus secretul.
Jack accept o sticl nou, cu un zmbet la adresa
chelnerului.
Avi, hai s lsam subiectul sta pentru un timp. Chiar
crezi c am face ceva care s compromit securitatea rii
tale?
Da! gndi generalul, dar, bineneles, nu putea s o spun.
Aa c tcu. Dar Ryan nu se ls pclit i folosi tcerea ca
s schimbe subiectul discuiei.
154

Aud c acum eti bunic.


Da. Fata mea a adugat ceva la cenuiul din barba mea.
Are tot o fiic, Leah.
i promit c Leah va avea o ar sigur n care s
creasc, Avi.
i cine va avea grij de asta? ntreb Ben Jakob.
Tot cei care au grij ntotdeauna.
Ryan se felicit pentru rspuns. Amrtul dorea cu
disperare informaii, iar el era trist c Avi se manifestase att
de evident. Ei, chiar i cei mai buni dintre noi pot fi nghesuii
ntr-un col
Ben Jakob i not n gnd s aduc la zi dosarul lui Ryan.
Data viitoare cnd se vor ntlni voia s aib informaii mai
bune. Generalul nu era omul care s se bucure cnd pierdea.
Doctorul Charles Alden i contempla biroul. Desigur, nc
nu-l prsea. Ar duna Administraiei Fowler. Demisia lui,
semnat i ateptnd pe mapa verde de birou, era pentru
sfritul lunii. Dar asta era doar de form. ncepnd de azi,
ndatoririle lui se terminaser. Va aprea la birou, va citi
buletinele informative, va mzgli note, dar de acum
Elizabeth Elliot va face informrile. Preedintele i exprimase
regretul, dar cu rceala care i era tipic. mi pare ru c te
pierd, Charlie, cu adevrat ru, mai ales acum, dar mi-e team
c nu exist nicio alt cale Reuise s-i pstreze
demnitatea n Biroul Oval, n ciuda furiei pe care o simea.
Chiar i Arnie van Damm fusese suficient de uman ca s
spun: Drace, Charlie! Dei profund afectat de lovitura pe
care o primise cariera politic a efului su, van Damm
reuise s amestece un pic de omenie i compasiune n furia
lui. Dar nu i Bob Fowler, campionul sracilor i al celor
155

neajutorai.
Cu Liz era i mai ru. Ceaua asta arogant, cu tcerea i
privirea ei elocvente. Ei i se vor atribui meritele pentru tot ce
realizase el pn atunci. Ea tia i ideea o umplea de plcere.
Anunul va fi fcut dimineaa. Fusese deja strecurat
presei. Cine-o fcuse, era greu de ghicit. Elliot, etalndu-i
satisfacia? Arnie van Damm, ntr-un rapid efort de
diminuare a daunelor? Un altul, dintr-o ntreag duzin?
Tranziia de la putere la obscuritate este rapid la
Washington. Privirea jenat de pe faa secretarei. Zmbetele
forate ale celorlali funcionari din Aripa de Vest. Dar
obscuritatea vine numai dup publicitatea care a pus n
lumin faptul; la fel ca izbucnirea de lumin a unei stele care
explodeaz, moartea public este precedat de o fanfar
care-i ia ochii. Asta era treaba presei. Telefonul suna
ncontinuu. Douzeci de ziariti l ateptaser dimineaa, la
ieirea din cas, cu aparatele pregtite i bliurile
scnteindu-i orbitor n fa. i tiind despre ce era vorba,
nc nainte de prima ntrebare.
Curvitina aia nenorocit! Cu ochii ei ca de vac i pulpele
alea mari i flecite. Cum putuse s fie att de prost.
Profesorul Charles Winston Alden sttea pe scaunul lui
scump i-i privea biroul luxos. Capul i plesnea de o durere
pe care o atribuise tensiunii i furiei. i avea dreptate. Dar
nu inuse cont de faptul c tensiunea lui arterial era
aproape dublul celei normale, adus la noi nlimi de stresul
momentului. Nu lu n considerare nici faptul c nu nghiise
medicamentele pentru hipertensiune n ultima sptmn.
Un profesor tipic, uita mereu lucrurile mrunte, n timp ce
mintea lui metodic diseca problemele cele mai complicate.
Se ntmpl pe neateptate. ncepu prin manifestarea unei
156

slbiciuni deja existente ntr-o poriune a cercului lui


William, centura de circulaie sangvin a creierului. Avnd
rolul de a transporta snge n oricare prticic a creierului,
ca un mijloc de ocolire a vaselor pe care vrsta putea s le
blocheze, prin arter trecea o cantitate uria de snge.
Douzeci de ani de hipertensiune, douzeci de ani n care-i
luase medicamentele numai cnd i amintea c trebuia s
fac un control medical i stresul suplimentar, la vederea
ntreruperii carierei sale ntr-o umilitoare dizgraie personal,
culminnd cu o ruptur a arterei n partea dreapt a capului.
Ceea ce fusese o migren nfiortoare deveni nsi moartea.
Ochii lui Alden se deschiser larg i minile i zburar n sus,
ca s cuprind craniul, ca i cum ar fi ncercat s-l mpiedice
s plesneasc. Era prea trziu pentru asta. Ruptura se lrgi,
permind ca i mai mult snge s scape. Asta priva pri
importante ale creierului de oxigenul necesar funcionrii i
amplifica presiunea intracranian, pn la punctul n care
alte celule ale creierului erau strivite.
Dei paralizat, Alden nu-i pierdu cunotina imediat, iar
mintea lui nregistr evenimentul cu o claritate remarcabil.
Deja incapabil s se mite, tia c moare. Att de aproape, i
spuse el, mintea gonindu-i pentru a o lua naintea morii.
Treizeci i cinci de ani ca s ajung aici. Toate crile alea.
Toate seminariile. Tinerii studeni inteligeni. Circuitul de
conferine. Interviurile. Campaniile. Totul pentru a ajunge aici.
Eram att de aproape de a realiza ceva important. O, Doamne!
S mor acum, s mor n felul sta! Dar tia c moartea era
acolo, c trebuia s o accepte. Spera c cineva l va ierta. Nu
fusese un om ru, nu-i aa? Se strduise din rsputeri s
schimbe lucrurile, s fac lumea un loc mai bun i acum, n
pragul a ceva cu adevrat important ar fi fost mai bine
157

pentru toat lumea dac asta s-ar fi ntmplat cnd eram


clare pe viica aia proast chiar mai bine, tiu el n clipa
final, dac studiile i intelectul i-ar fi fost singurele
Dizgraia n care picase Alden i demiterea lui de facto
determinar descoperirea trzie a morii lui. n loc s fie
sunat la fiecare cteva minute de secretara lui, trecu aproape
o or. Pentru c ea rspundea la toate telefoanele, niciun
apel nu ajunse pn la el. Oricum, n-ar fi avut nicio
importan, dei timp de cteva sptmni secretara se va tot
lupta cu sentimentul de vinovie care o apsa. Dar, revenind
la dup-amiaza aceea, apropiindu-se sfritul programului
de lucru i trebuind s plece, secretara decise c trebuia
s-i anune eful. l sun pe interfon i nu primi niciun
rspuns. ncruntndu-se, fcu o pauz, apoi l sun din nou.
Tot nimic. Se ndrept spre u i btu. Pn la urm
deschise i ip, suficient de tare ca s fie auzit de agenii
Serviciului Secret care pzeau Biroul Oval. Prima sosi Helen
DAgustino, o femeie din garda personal a preedintelui,
care, dup ce sttuse cu fundul pe scaun aproape toat ziua,
se plimba pe culoare ca s se dezmoreasc.
Drace!
i scoase imediat revolverul de serviciu. Nu vzuse n viaa
ei atta snge, scurs n ntregime din urechea dreapt a lui
Alden i bltind pe birou. Rcni ceva n transmitorul ei
radio. Fr ndoial, era o mpuctur n cap. Pe deasupra
ctrii Smith & Wessonului model 19, ochii ei ageri mturar
camera. Ferestrele erau intacte. Travers camera n fug.
Acolo nu era nimeni.
Apoi verific pulsul lui Alden, cu mna stng pe carotid.
Sigur c nu exista niciun puls, dar verificarea era un
automatism derivat din pregtirea primit. n afara camerei,
158

toate ieirile din Casa Alb erau blocate, pistoalele scoase la


vedere i vizitatorii mpietrii n loc. Ageni ai Serviciului
Secret conduceau o verificare amnunit a ntregii cldiri.
La dracu! fcu Pete Connor, cnd intr n camer.
Verificarea este complet, i asigur o voce n ctile lor.
Cldirea e curat. HAWK este n siguran.
Pentru cei din Serviciul Secret, numele codificat al
preedintelui era HAWK2. Numele dezvluia umorul
instituional al agenilor, att prin asocierea cu numele
preedintelui, ct i prin distanarea ironic de politica lui.
Ambulana sosete n dou minute! adug centrul de
comunicaii.
Puteau obine o ambulan mai repede dect un elicopter.
Pe loc repaus, Daga, ordon Connor. Cred c omul a
avut o congestie cerebral.
La o parte!
Era vocea unui medic din Marin.
Agenii Serviciului Secret erau antrenai s dea primul
ajutor, dar Casa Alb avea n permanen un serviciu
medical de gard i medicul apruse primul n biroul lui
Alden. Cra genul de geant pe care-l purtau infirmierii pe
cmpul de lupt, dar nu se obosi s-o deschid. Era prea mult
snge pe birou, vzu el instantaneu, i pelicula de deasupra
ncepuse s se coaguleze. Medicul decise s nu deranjeze
cadavrul era scena potenial a unei crime i tipii de la
Serviciul Secret l puseser la curent cu regulile pentru astfel
de cazuri cea mai mare parte a sngelui cursese din
urechea dreapt a doctorului Alden. O uvi se prelinsese i
din urechea stng, iar lividitatea post-mortem ncepuse deja
s se instaleze n prile vizibile ale feei. Era imposibil s
2 Hawk oim; Fowler psrar (n.tr.).
159

existe un diagnostic mai uor.


E mort probabil de aproape o or, biei. Hemoragie
cerebral. Congestie. Tipul nu era hipertensiv?
Da, aa cred, spuse dup o clip agentul special
DAgustino.
Va trebui s-l autopsiai ca s fii siguri, dar din cauza
asta a murit. Explozie.
Apoi sosi un medic. Era un cpitan din Marin i confirm
observaia medicului su.
Aici Connor, spune-i ambulanei s nu se grbeasc.
PELGRIM e mort, par s fie cauze naturale. Repet, PILGRIM e
mort, spuse agentul principal la radioul lui.
Sigur, examinarea post-mortem va stabili multe lucruri.
Otrav? Posibila contaminare a hranei sau apei? Dar mediul
de la Casa Alb era monitorizat permanent. DAgustino i
Connor schimbar o privire. Da, suferise de hipertensiune i
sigur c avusese o zi proast. Mai proast nici nu se putea.
Ce face?
Toate capetele se ntoarser. Era HAWK, preedintele
nsui, cu un grup solid de ageni n jurul lui, nghesuinduse pe u. i Liz Elliot n spatele lui. DAgustino i nota n
minte c va trebui s gseasc un nou nume de cod pentru
ea. Se ntreb dac HARPIE ar fi bun. Daga n-o plcea pe
cea. Nimeni din echipa de paz prezidenial nu o plcea.
Dar nu erau pltii ca s-o plac pe ea sau, fiindc veni vorba,
ca s-l plac pe preedinte.
E mort, domnule preedinte. Se pare c a suferit o
congestie masiv.
Preedintele primi vestea fr nicio reacie vizibil. Agenii
Serviciului Secret i reamintir c Fowler asistase la lupta pe
care soia lui o dusese mai muli ani cu o scleroz multipl,
160

pierznd-o pn la urm, cnd el era nc guvernator n


Ohio. Probabil c suferina la care fusese martor l golise
sufletete, l scuzau cei care-l nsoeau acum, dorind s fie
adevrat. Scoase un zgomot, fcu o strmbtur, cltin din
cap i plec.
Liz Elliot i lu locul, iindu-se peste umrul unui agent.
Helen DAgustino i examin chipul, n timp ce Elliot se
nghesuia n fa ca s poat vedea mai bine. Lui Elliot i
plcea s se fardeze, Daga era la curent cu brfele, i l
urmri pe noul consilier pe problemele de securitate
naional, cu chipul palid sub machiaj. Cu siguran, era o
scen oribil, DAgustino o tia prea bine. Era ca i cum o
gleat cu vopsea roie fusese vrsat pe birou.
Dumnezeule, opti Liz Elliot.
Facei loc, v rog, ceru o voce nou.
Era un agent cu o targ. O mpinse brutal la o parte pe Liz
Elliot. Daga observ c era prea ocat ca s se supere, c
faa i era nc foarte alb, iar ochii rtcii. Poate s-i
nchipuie c-i o cea dat dracului, i spuse agentul special
DAgustino, dar nu-i att de dur pe ct se crede. Gndul o
umplu de plcere pe DAgostino.
i s-au cam nmuiat genunchii, nu, Liz? Helen DAgustino,
ieit doar de-o lun din Academia Serviciului Secret,
participa la o misiune de supraveghere discret, cnd
subiectul un falsificator o identificase i, dintr-un motiv
oarecare, pe care ea nu-l pricepuse niciodat, scosese un
pistol de dimensiuni respectabile. Trsese chiar i un foc n
direcia ei. N-apucase mai mult. Daga scosese la rndul ei
S & W-ul i plasase trei gloane drept n inelul de zece puncte
al bietului ticlos, de la o distan de unsprezece metri, exact
ca n poligon, ntr-o int de carton. i fusese att de uor.
161

Nici mcar nu visase urt. i astfel, Daga ajunsese unul


dintre cei de-ai casei, un membru al echipei de pistolari a
Serviciului, cnd acetia surclasaser n concursul de tir
comandoul de elit Delta Force al Armatei. Daga era o dur.
N-ai curaj, ppu? n clipa aceea, agentului special Helen
DAgustino nu-i trecea prin minte c Liz Elliot era consilierul
principal al lui HAWK pentru problemele securitii
naionale.
Gnther Bock nu-i reamintea s fi participat vreodat la o
ntlnire att de linitit. Nimic din retorica zgomotoas, att
de ndrgita de soldaii revoluionari. De obicei, vechiul lui
camarad de arme, Ismael Qati, era un orator nflcrat, care
stpnea cinci limbi, dar Bock observ c amicul lui prea
potolit acum, chiar stpnit de o lehamite general.
Ferocitatea zmbetului su nu mai exista. Gesturile largi,
care-i subliniau ntotdeauna cuvintele, erau mai stpnite i
Bock se ntreb dac omul nu era cumva bolnav.
Am fost necjit cnd am auzit vestea despre soia ta,
spuse Qati, trecnd pentru un moment la problemele
personale.
Mulumesc, prietene.
Bock decise s afieze cea mai bun atitudine de
revoluionar.
E un lucru mrunt n comparaie cu suferinele pe care
le ndur poporul tu. Opreliti exist ntotdeauna.
n cazul acesta, erau ceva mai multe i amndoi o tiau.
Cea mai mai bun arm a lor fusese ntotdeauna informaia
solid. Dar sursele lui Bock sectuiser. Ani de zile,
Faciunea Armatei Roii se folosise de tot felul de informaii.
i infiltrase oameni n guvernul vest-german. Beneficiase de
162

informaii utile, livrate de aparatul de spionaj est-german i


de toate clonele din Blocul de Est al maestrului lor comun,
KGB-ul. Multe din datele lor veniser de la Moscova prin
intermediul naiunilor mai mici, din motive politice pe care
Bock nu le pusese niciodat la ndoial. La urma urmei,
socialismul mondial era el nsui o lupt cu numeroase
micri tactice. Fusese, se corect el.
Acum se dusese tot ajutorul de care putuse s profite.
Serviciile de spionaj din Blocul de Est se ntorseser
mpotriva camarazilor revoluionari, prigonindu-i ca pe nite
cini vagabonzi. Cehii i ungurii vnduser informaii despre
ei Vestului. Germanii din est le oferiser aceluiai Vest, n
numele cooperrii i friei Germaniei Mari. Germania de Est
Republica Democrat German nu mai exista. Acum era
doar un apendice al Germaniei capitaliste. i ruii Orice
sprijin indirect pe care-l primiser din partea sovieticilor se
dusese, poate pentru totdeauna. Odat cu decesul
socialismului n Europa, sursele lor n diverse instituii
guvernamentale fuseser anihilate, deveniser ageni dubli
sau, pur i simplu, pierzndu-i credina ntr-un viitor
socialist, ncetaser s furnizeze informaii. Dintr-o dat, cea
mai bun i mai util arm a lupttorilor revoluionari
europeni dispruse.
Din fericire, aici lucrurile erau diferite, iar Qati n-avea
probleme. Israelienii erau la fel de proti pe ct de mravi.
Singurul lucru constant n lume, o tiau i Bock i Qati, era
incapacitatea evreilor de a avea o iniiativ politic
semnificativ. Dei erau formidabili n treburile rzboiului,
ddeau dovad de o mrginire fr speran cnd era vorba
despre pace. La asta se aduga marota lor de a le impune
propriilor lor stpni politica pe care o credeau de cuviin,
163

ca i cum nu ar fi dorit deloc pacea. Bock nu studiase istoria


mondial, dar se ndoia c exista vreun precedent pentru un
astfel de comportament. Revolta n desfurare, n care erau
angrenai att arabii de origine israelian, ct i palestinienii
captivi din teritoriile ocupate, era o ran sngernd pe
sufletul Israelului. Capabile odat s infiltreze grupurile
arabe dup pofta inimii, poliia israelian i ageniile de
spionaj intern erau treptat izolate, pe msur ce sprijinul
popular pentru aceast rebeliune se nrdcina tot mai mult
n minile inamicilor lor. Cel puin, Qati era la comanda unei
operaiuni n curs de desfurare. Bock l invidia pentru asta,
orict de proast putea fi situaia tactic. Un alt avantaj
paradoxal pentru Qati era eficiena inamicului. Timp de dou
generaii, spionajul israelian purtase un rzboi din umbr
mpotriva arabilor care luptau pentru libertate. n timpul
acesta, cei proti muriser, dobori de armele ofierilor din
Mossad. Cei nc n via, asemenea lui Qati, erau
supravieuitorii puternici, inteligeni, produsele consacrate
ale unui proces de selecie darwinian.
Cum procedai cu informatorii? ntreb Bock.
Am gsit unul sptmna trecut, rspunse Qati cu un
zmbet crud. nainte de a muri, a avut bunvoina s ne dea
numele ofierului care rspundea de activitatea lui. Acum, l
inem sub supraveghere pe tip.
Bock ddu din cap. Cndva, ofierul israelian ar fi fost
asasinat, dar ntre timp Qati nvase. Urmrindu-l foarte
atent i doar cu intermitene putea identifica i ali
israelieni infiltrai n reeaua lui.
i ruii?
ntrebarea strni o reacie puternic.
Porcii! Nu ne dau nimic de valoare. Suntem singuri.
164

ntotdeauna a fost aa.


Chipul lui Qati oglindea o animaie aproape deloc
manifestat n ziua aceea. Apoi faa arabului se renvlui n
oboseal.
Pari ostenit, prietene.
A fost o zi lung. Cred c i pentru tine.
Bock i permise un cscat i se ntinse.
Pe mine.
Qati se ridic cu o nclinare a capului i l conduse pe
musafir spre camera pe care i-o rezervase. nainte de a se
retrage, Bock i strnse mna. Se cunoteau de aproape
douzeci de ani. Qati se ntoarse n sufragerie i apoi iei
Oamenii de paz erau la locul lor i ateni. Qati vorbi cu ei
cteva clipe, ca ntotdeauna, pentru c loialitatea rezulta din
atenia acordat nevoilor oamenilor. Apoi se duse i el la
culcare. Bineneles, nu nainte de a-i face rugciunile de
sear. l tulbura vag gndul c prietenul Gnther era un
necredincios. Brav i inteligent, dar, dei devotat cauzei, nu
era credincios, iar Qati nu nelegea cum putea un brbat s
lupte fr credin.
S lupte? Oare chiar mai lupta? se ntreb Qati, ntinznduse. Picioarele i minile lui cunoscur n sfrit odihna, iar
durerea, dei tot vie, parc era alta. Bock era terminat, nu?
Ar fi fost mai bine pentru el dac Petra ar fi fost ucis de cei
din GSG-9. Probabil c acei soldai germani doriser s-o
omoare, dar circula zvonul c o gsiser cu cte un bebelu
sugnd la fiecare sn i nu puteai s fii brbat i n acelai
timp s ucizi o astfel de fiin, nsui Qati, cu toat ura lui
pentru israelieni, nu ar fi putut face una ca asta. Ar fi fost o
jignire adus lui Dumnezeu nsui. Petra, i aminti el,
zmbind n ntuneric. Se culcase cu ea odat, cnd Gnther
165

era plecat de acas. Petra era singur, iar sngele lui clocotea
n urma succesului unei operaiuni n Liban, asasinarea
unui consilier israelian al Miliiilor Cretine i, astfel, i
mprtiser fervoarea revoluionar timp de dou ore
fierbini.
Gnther tia? i spusese Petra?
Poate c o fcuse. Nu avea importan. Bock nu era genul
sta de brbat, nu era ca un arab, pentru care ar fi fost o
insult care cerea snge. Europenii erau att de degajai n
privina acestor lucruri. Qati aprecia asta ca o curiozitate,
dar n via existau multe ciudenii. Bock era un prieten
adevrat. Era sigur de asta. Flacra ardea n sufletul lui
Gnther, la fel de real i strlucitoare ca i ntr-al lui. i
prea ru c evenimentele din Europa i fcuser viaa att
de grea prietenului su. Femeia lui nchis. Copiii furai.
Numai gndindu-se la asta, Qati simea cum i nghea
sngele. Era o prostie din partea lor c aduseser copii pe
lume. Qati nu se cstorise niciodat i se bucura destul de
rar de compania femeilor. n urm cu zece ani, n Liban, le
vzuse pe toate acele fete europene, unele chiar adolescente.
i aminti cu un zmbet blnd. Lucruri pe care nicio fat
arab nu va nva vreodat s le fac. Aveau sngele att de
fierbinte, dorind s demonstreze ct de ptimae erau. tia
c se folosiser de el, la fel de sigur cum le folosise i el. Dar
Qati fusese mai tnr atunci, iar pasiunile mai tumultoase.
Pasiunile acelea dispruser. Se ntreb dac vor reveni
vreodat. Spera c trupul lui le va regsi. Spera, mai ales, c
va recupera suficient ca s aib energie pentru misiunile
care-i stteau n fa. Tratamentul mergea excelent, l
asigurase doctorul. l suporta mai bine dect majoritatea
bolnavilor. Oboseala permanent i rarele crize de grea
166

care-l paralizau nu trebuiau s-l descurajeze. Exista o


speran real, l asigura doctorul la fiecare vizit.
Sptmna trecut, el insistase pentru a-l convinge c tot
ceea ce-i spusese pn atunci nu erau banalitile de
circumstan pe care unii medici le turuiau pacienilor
pentru a-i ncuraja. Era pe drumul cel bun i avea o ans
real. Lucrul important, Qati tia, era c avea ceva pentru
care s triasc. Avea un scop. Era convins c asta l inea n
via.
Care-i treaba?
Continu cum s-a stabilit, rspunse Cabot prin circuitul
de satelit bine protejat. Charlie era la birou cnd a avut o
congestie masiv. Poate c-i cel mai bun lucru care i se putea
ntmpla amrtului.
Liz Elliot i preia atribuiile?
Aa e.
Ryan i strnse buzele ntr-o grimas, ca i cum ar fi
nghiit un medicament deosebit de neplcut. i verific
ceasul. Cabot se sculase devreme ca s transmit
instruciunile prin telefon. Ryan n-avea cine tie ce relaii de
amiciie cu Cabot, dar importana misiunii fcuse abstracie
de acest detaliu. Poate c va fi la fel i cu E. E. i spuse
Ryan.
OK, efule. Decolez n nouzeci de minute i inem
cuvntrile simultan, conform planului.
Succes, Jack.
Mulumesc, domnule director.
Jack aps pe butonul oprit de pe consola telefonic
special. Iei din sala de comunicaii i se ntoarse n camera
lui. Bagajul era deja pregtit. Tot ce avea de fcut era s-i
167

nnoade cravata. Haina o arunc pe umr. Aici era prea cald


pentru ea i chiar mai cald acolo unde se ducea. Acolo va fi
obligat s poarte hain. Aa era regula, una din regulile
acelea ciudate de comportament care cereau un disconfort
maxim pentru a atinge gradul cerut de convenien. Ryan i
ridic geanta i prsi camera.
Ne sincronizm ceasurile? chicoti Adler, care atepta
afar.
Hei, Scott, n-a fost ideea mea.
Pare logic oarecum.
Presupun. Bine, trebuie s prind avionul.
Nu poate decola fr tine, sublinie Adler.
Un avantaj al serviciului guvernamental, nu?
Ryan se uit pe coridor. Era gol. Se ntreb dac israelienii
reuiser s instaleze dispozitive de ascultare. Dac o
fcuser, era posibil ca muzica, transmis prin reeaua de
difuzoare din interior, s interfereze cu microfoanele.
Tu ce crezi?
Merit banii.
Chiar aa?
Mda, rspunse Adler cu un zmbet. Asta e, Jack. Ai
avut o idee bun.
Nu-i doar a mea. Oricum, nu mi se va recunoate niciun
merit. Nimeni n-o s tie vreodat.
Noi o s tim. Hai s trecem la treab.
Anun-m cum reacioneaz. Succes, omule.
Cred c expresia potrivit e mazeltov.
Adler i strnse mna lui Ryan.
Zbor plcut.
Limuzina ambasadei l duse pe Ryan direct la avionul ale
crui motoare erau deja pornite. Avea prioritate la rulaj i
168

decol n mai puin de cinci minute de la mbarcarea lui. VC20B-ul se ndrept spre sud, n lungul formei ca de pumnal
care era Israelul, apoi spre est, peste Golful Aqaba i n
spaiul aerian saudit.
Aa cum i era obiceiul, Ryan se uit pe fereastr. Mintea
lui revedea ce avea de fcut, dar repetase asta mai bine de o
sptmn i creierul putea s o fac netulburat, n timp ce
el privea. Aerul era clar, cerul fr nori peste ceea ce prea s
fie un deert pustiu de piatr i nisip. Puina culoare
existent era dat de tufe pipernicite, prea mici pentru a fi
individualizate i care aveau ca efect general un aspect de
fa nebrbierit. Jack tia c mare parte din Israel arta
exact la fel; la fel era i Sinaiul, unde se purtaser toate acele
lupte de tancuri. Se trezi ntrebndu-se de ce unii brbai i
ddeau viaa pentru un astfel de pmnt. Dar o fceau,
aproape de cnd exista omenirea pe pmnt. Primele
rzboaie organizate se duseser aici i nu se mai opriser.
Cel puin, nu nc.
Riad, capitala Arabiei Saudite se afla cam n centrul
acestei ri care era la fel de mare ca toat America, de la est
de Mississippi. Avionul execut o coborre relativ rapid,
permis de traficul aerian redus. Aerul era de un calm
agreabil, cnd pilotul aduse avionul pe pista aeroportului
Riad International. n cteva minute, Gulfstreamul rul spre
terminalul de mrfuri i nsoitorul deschise ua din fa.
Dup dou ore de aer condiionat, Jack se simi ca i cum
ar fi pit ntr-un furnal. Temperatura la umbr era de peste
43 de grade i nu exista umbr. Mai ru, soarele se reflecta
n asfalt ca ntr-o oglind att de intens, nct pe Ryan l
ardea faa. Era ateptat de adjunctul efului de misiune de la
ambasad i de garda obinuita. Peste cteva clipe, se afla
169

ntr-o alt limuzin de ambasad, cu transpiraia iroind pe


el.
Un zbor bun? ntreb adjunctul.
Da. Aici e totul pregtit?
Da, domnule.
Era plcut s i se spun domnule, i zise Ryan.
Hai s-i dm drumul.
Instruciunile mele sunt s va nsoesc pn la u.
Aa e.
Poate v intereseaz: s tii c nu am avut ntrebri din
partea presei. D.C. a pstrat o discreie absolut.
Asta se va schimba cam n cinci ore.
Riadul era un ora curat, dei foarte diferit de metropolele
vestice. Contrastul cu oraele israeliene era remarcabil.
Aproape totul era nou. i numai la dou ore de zbor. Locul
acela nu apucase niciodat s fie rscrucea care fusese
Palestina. Vechile drumuri comerciale ocoliser pe departe
aria brutal a Arabiei i, dei pescuitul de coast i oraele
comerciale cunoscuser prosperitatea timp de milenii,
poporul nomad din interior dusese o existen dezolant,
unit doar de credina lui islamic, care era la rndul ei
ancorat n oraele sfinte Mecca i Medina. Dou lucruri
schimbaser asta. Englezii, n primul rzboi mondial,
folosiser zona aceasta ca pe o capcan mpotriva Turciei
otomane, atrgndu-i aici forele, departe de locurile n care
ar fi putut fi mai utile aliailor lor din Germania i AustroUngaria. Apoi, n 1930, se descoperise iei. Petrol n cantiti
att de mari, nct s fac din Texas un loc neglijabil. Petrolul
dusese la schimbarea mai nti a lumii arabe, urmata curnd
de cea a restului omenirii.
nc de la nceput, relaiile dintre saudii i Vest fuseser
170

delicate. Saudiii erau un ciudat amestec de primitivism i


rafinament. Unii din locuitorii acestei peninsule se aflau doar
la o singur generaie de viaa nomad, care era prea puin
diferit de cea a rtcitorilor din Epoca Bronzului. n acelai
timp, exista o tradiie admirabil de nvtur coranic, un
cod care era aspru, dar scrupulos de corect i remarcabil de
similar cu tradiiile talmudice ale iudaismului. ntr-un timp
scurt, oamenii acetia se obinuiser cu o bogie imposibil
de socotit i care-i pierduse semnificaia. Vzui ca nite
trndavi de sofisticaii vestici, erau doar ultimii dintr-un
lung ir de naiuni proaspt mbogite, ntre care America
fusese cea mai recent. Un nouveau riche el nsui, Ryan le
zmbea cu simpatie cldirilor care i defilau prin fa.
Oamenii cu averi vechi ctigate de strmoi ncrezui, ale
cror maniere dure fuseser uitate de mult vreme, ntr-un
mod convenabil se simeau ntotdeauna stresai n preajma
celor care-i furiser, nu moteniser, confortul. O concluzie
valabil pentru indivizi, dar care se putea extrapola i n
cazul naiunilor. Saudiii i fraii lor arabi nu nvaser nc
s fie o naiune, cu att mai puin una bogat i influent,
dar procesul era unul emoionant pentru ei i prietenii lor.
Primiser cteva lecii uoare i cteva foarte dure, cel mai
recent de la vecinii lor din nord. n mare parte le nvaser i
Ryan spera c pasul urmtor va fi fcut la fel de uor. O
naiune atingea mreia ajutndu-i pe alii s fac pace, nu
demonstrnd ndemnare n rzboi sau comer. Pentru a
nva asta, Americii i fusese necesar timpul de la
Washington la Theodore Roosevelt, al crui Premiu Nobel
pentru pace orna peretele camerei care-i purta nc numele
la Casa Alb. Ne-au trebuit aproape o sut douzeci de ani, i
spuse Ryan, n timp ce maina vira i ncetinea. Teddy a
171

primit premiul pentru arbitrarea unei dispute de frontiera


minor i noi le cerem oamenilor stora s ne ajute s
anihilm cel mai periculos focar din lumea civilizat dup doar
cincizeci de ani de existen efectiv ca naiune. Ce motiv
avem s-i privim de sus pe aceti oameni?
Vizita unei delegaii oficiale presupunea o coregrafie la fel
de delicat i inflexibil ca n oricare balet. Maina cndva,
o caleac sosete ca la un semn. Ua este deschis de un
funcionar odinioar, i se spunea lacheu. Oficialul ateapt
ntr-o solitudine demn, n timp ce vizitatorul coboar din
main. Vizitatorul l salut pe lacheu dac este politicos, i
Ryan era. Apare un alt funcionar superior, mai nalt n grad,
l salut pe vizitator i l conduce la oficial. Pe ambele pri
ale intrrii sunt grzile oficiale, n cazul acesta, soldai
narmai. Din motive evidente, fotografii fuseser lsai pe
dinafar. Astfel de afaceri ar fi mai confortabile la
temperaturi sub treizeci i opt de grade, dar cel puin cnd
Ryan fu condus la oficial, fu ntmpinat i de umbra dat de
un baldachin.
Bine ai venit n ara mea, domnule doctor Ryan.
Prinul Ali ben Sheik i ntinse o mn ferm lui Jack.
Mulumesc, Altea Voastr.
Vrei s m urmezi?
Bucuros, domnule.
nainte de a m topi.
i conduse pe Jack i pe adjunctul efului de misiune
nuntru, de acolo drumurile celor doi americani
desprindu-se. Cldirea era un palat Riadul avea multe
palate pentru c existau destui prini de snge regesc dar
Ryan i zise c palat de lucru ar fi fost un termen mai
corect. Era mai mic dect corespondentele britanice pe care
172

le vizitase Ryan i mai curat, constat el oarecum surprins.


Probabil c din cauza aerului, mai curat i mai uscat prin
comparaie cu atmosfera londonez umed i murdar. Era
i climatizat. Temperatura interioar nu putea fi mult peste
douzeci i nou de grade, ceea ce lui Ryan i prea relativ
confortabil. Prinul era mbrcat n robe largi, cu un turban
reinut n vrful capului cu ajutorul unor chestii circulare
ce naiba or fi? se ntreb Ryan. Ar fi trebuit s fie informat n
privina asta, i zise el, prea trziu. Oricum, Alden trebuia
s fi fcut asta. Charlie cunotea zona mult mai bine dect
el dar Charlie Alden murise i mingea se afla acum la Jack.
Ali ben Sheik era cunoscut la Departamentul de Stat i la
CIA ca Prinul-Fr-Portofoliu. nalt, mai subire i mai tnr
dect Ryan, era consilierul regelui Arabiei Saudite pentru
afacerile externe i problemele de spionaj. Probabil c
serviciul de spionaj saudit pregtit de englezi i raporta
lui, dar nu chiar att de clar cum ar fi trebuit; fr ndoial,
nc o motenire de pe vremea englezilor, care obinuiau
s-i ia secretele mult mai n serios dect americanii. Dei
dosarul despre Ali era unul voluminos, el se ocupa mai mult
de pregtirea pe care o primise prinul. Educat la Cambridge,
devenise ofier n armat i continuase studiile profesionale
la Leavenworth i la Cazrmile Carlyle din Statele Unite. La
Carlyle, fusese cel mai tnr din clasa lui (colonel la douzeci
i apte de ani), fiindc s fii prin era un stimulent pentru
carier i terminase al treilea ntr-un grup din care primii
zece absolveni fuseser numii la comanda unei divizii sau
ntr-un post echivalent. Generalul de armat care-l informase
pe Ryan n privina lui Ali i amintea cu plcere de colegul
lui de clas ca de un tnr brbat, cu daruri intelectuale
deloc mediocre i cu un superb potenial de comand. Ali
173

jucase un rol important n convingerea regelui pentru a


accepta ajutorul american n timpul rzboiului cu Irakul. Era
privit ca un om serios, rapid n decizii i chiar mai rapid n ai exprima nemulumirea cnd pierdea timpul, n ciuda
manierelor lui curtenitoare.
Biroul Prinului era uor identificabil dup cei doi ofieri de
la uile duble. Un al treilea om le deschise, nclinndu-se n
faa lor cnd trecur.
Am auzit multe despre tine, spuse Ali degajat.
Sper c numai de bine, replic Ryan, ncercnd s fie
relaxat.
Ali se ntoarse cu un zmbet:
Avem unii prieteni comuni n Anglia, Sir John. i-ai
pstrat ndemnarea cu armele mici?
Nu prea am timp, domnule.
Ali i fcu semn lui Ryan spre un scaun.
Pentru unele lucruri, trebuie s-i gseti timp.
Se aezar amndoi i discuia intr pe fgaul oficial.
Regret sincer vetile despre doctorul Alden. Un om att
de deosebit s fie dobort att de prostete Fie ca Domnul
s se ndure de sufletul lui. Totodat, doream s te ntlnesc
de mult timp, domnule doctor Ryan.
Jack sorbi din cafea. Era amar i ngrozitor de tare.
Mulumesc, Altea Voastr. Mulumesc i pentru c ai
fost de acord s m primii pe mine n locul unui oficial mai
sus-pus.
n diplomaie, cele mai eficiente discuii debuteaz
adeseori ntr-un cadru neoficial. Deci, cum pot s fiu de
folos?
Ali zmbi i se rezem de sptar. Degetele minii lui stngi
se jucau cu barba. Ochii erau la fel de negri ca obsidianul i,
174

dei preau s-l priveasc degajat pe vizitator, atmosfera n


camer devenise una de lucru. i asta, remarca Ryan, se
petrecuse destul de rapid.
ara mea dorete s exploreze un mijloc de adic o
schi a unui plan care s reduc tensiunile n zona aceasta.
Cu Israelul, desigur. Presupui c Adler face n clipa asta
aceleai propuneri israelienilor?
Aa e, Altea Voastr.
Un moment plin de dramatism, observ prinul cu un
zmbet amuzat. Te rog, continu.
Jack i ncepu discursul:
Grija noastr principal n aceast problem trebuie s
fie securitatea statului Israel. De muli, de foarte muli ani,
America i alte ri au rmas n expectativ, nefcnd mare
lucru pentru a preveni exterminarea a ase milioane de evrei.
Vinovia care nsoete aceast infamie apas greu asupra
rii mele.
Ali i nclin cu gravitate capiu nainte de a vorbi:
Nu am neles asta niciodat. Poate c ai fi reuit s
procedai mai bine, dar deciziile strategice ale lui Roosevelt i
Churchill n timpul rzboiului au fost luate cu bun credin.
Desigur, problema cu nava ncrcat cu evrei, pe care nu o
voia nimeni, anterioar izbucnirii rzboiului, este cu totul
altceva. Mi se pare foarte ciudat c ara ta nu le-a acordat
azil acelor biei oameni. Totui, nimeni nu i-a dat seama ce
urmeaz, nici evreii, nici neevreii i, cnd a devenit evident ce
se petrecea, Hitler deinea controlul fizic al Europei. Nici o
intervenie direct din partea voastr nu mai era posibil. La
vremea aceea, conductorii votri au decis c cel mai bun
mijloc de a pune capt rzboiului era s-l ctige ct mai
repede posibil. Era o decizie logic. Ar fi putut face o
175

problem politic din Endlsung, sta cred c era termenul,


dar au decis c ar fi ineficient din punct de vedere practic.
Privind retrospectiv, a fost probabil incorect, dar decizia nu a
fost luat din rutate.
Ali fcu o pauz pentru a-i lsa timp oaspetelui s
absoarb lecia de istorie.
n orice caz, nelegem i acceptm condiionat i
motivele ascunse, care guverneaz obiectivul vostru naional,
de aprare a Israelului. Acceptarea noastr, cum sunt sigur
c vei nelege, este condiionat de recunoaterea de ctre
voi a drepturilor altor popoare. Partea asta a lumii nu este
compus din evrei i slbatici.
Tocmai asta este baza propunerii noastre, replic Ryan.
Dac putem gsi o formul care s recunoasc aceste
drepturi ale altora, vei accepta un plan n care America s
fie garantul securitii Israelului?
Jack nici nu avu timp s-i in respiraia n ateptarea
rspunsului.
Desigur. Nu am fost suficient de clari n problema asta?
Cine altcineva n afara Americii poate garanta pacea? Dac
trebuie s ducei trupe n Israel pentru a-l face s se simt n
siguran, dac trebuie s punei n aplicare un tratat care
s oficializeze garania voastr, acestea sunt lucruri pe care
putem s le acceptm, dar ce se va ntmpla cu drepturile
arabilor?
Cum credei c ar trebui s formulm aceste drepturi?
ntreb Ryan.
Prinul Ali fu ocat de ntrebare. Nu era misiunea lui Ryan
s prezinte planul american? Mai c-l cuprinse mnia, dar
Ali era prea inteligent pentru asta. Vzu c nu era o capcan.
Era o schimbare fundamental n politica american.
176

Domnule doctor Ryan, dei ai avut un motiv pentru a


pune aceast ntrebare, ea este pur retoric. Cred c
rspunsul trebuie s-l dai dumneata.
Rspunsul dur trei minute. Ali cltin trist din cap:
Domnule doctor Ryan, probabil c vom considera planul
sta acceptabil, dar israelienii nu vor fi niciodat de acord,
chiar dac noi vom fi mai precis, l vor respinge pentru
acelai motiv pentru care noi vom accepta. Ar trebui s fie de
acord, bineneles, dar nu vor fi.
Pentru guvernul dumneavoastr este acceptabil,
domnule?
Desigur, trebuie s-l prezint i altora, dar cred c
rspunsul va fi favorabil.
Nicio obiecie?
Prinul fcu o pauz, nainte de a rspunde, pentru a-i
termina cafeaua. Privi peste capul lui Ryan, spre ceva de pe
peretele din fund.
Am putea oferi mai multe modificri, niciuna esenial,
pentru teza central a schemei voastre. De fapt, cred c
negocierile legate de aceste detalii vor fi realizate repede i cu
uurin, pentru c nu sunt probleme importante pentru
celelalte pri interesate.
i care ar fi alegerea dumneavoastr pentru
reprezentantul islamitilor?
Ali se aplec n fa:
E simplu. Oricine ar putea s i-o spun. Imamul de la
moscheea Al-Aqusa este un savant i un lingvist distins. Se
numete Ahmed ben Yussif. Ahmed este consultat de savani
din ntreg Islamul n problemele de teologie. Suniii, iiii, toi
i se adreseaz n problemele deosebite. i este palestinian
prin natere.
177

S fie aa de uor?
Ryan nchise ochii i oft. Ghicise corect n privina asta.
Yussif nu era chiar un moderat din punct de vedere politic i
ceruse expulzarea Israelului de pe malul de vest al
Iordanului. Dar, din considerente teologice, denunase i
terorismul n sine. Nu era chiar perfect, dar, dac islamicii l
suportau, era suficient de bun.
Eti foarte ncreztor, domnule doctor Ryan. Prea
ncreztor. Recunosc c planul tu e mai corect dect ne-am
fi ateptat, eu sau guvernul meu, dar nu se va realiza
niciodat.
Ali se opri din nou i-l fix intens pe Ryan.
Acum, trebuie s m ntreb dac planul acesta este o
propunere serioas sau doar ceva care s dea aparena de
corectitudine.
Altea Voastr, joia viitoare preedintele se va adresa
Adunrii Generale a Naiunilor Unite. Va expune chiar acest
plan, exact aa cum se prezint. Sunt autorizat s transmit
guvernului dumneavoastr o invitaie la Vatican pentru a
negocia oficial tratatul.
Prinul fu suficient de surprins ca s-i scape un
americanism:
Chiar crezi c o vei scoate la lumin?
Altea Voastr, o s dm al dracului de mult din coate.
Ali se ridic i se duse la biroul lui. Acolo, puse mna pe
un receptor, aps pe un buton i vorbi rapid i, pentru
Ryan, ininteligibil. Pe neateptate, lui Ryan i trecu prin
minte o idee ridicol. Scrierea arab, la fel ca cea ebraic,
mergea de la dreapta la stnga, nu de la stng la dreapta,
iar Ryan se ntreb cum se descurcau creierele lor.
La naiba, i spuse el. S-ar putea s mearg!
178

Ali puse la loc receptorul i se ntoarse spre vizitatorul lui:


Cred c e timpul s-o vedem pe Maiestatea Sa.
Aa repede?
Un avantaj al formei noastre de guvernmnt este c,
atunci cnd un ministru dorete s-l vad pe altul, trebuie
doar s dea un telefon unui vr sau unchi. Suntem o afacere
de familie. Ndjduiesc c preedintele vostru este un om de
cuvnt.
Discursul pentru Naiunile Unite este deja scris. L-am
vzut. Se ateapt la o reacie puternic din partea lobbyului
israelian de acas. E pregtit pentru asta.
I-am vzut n aciune, domnule doctor Ryan. Chiar i
atunci cnd luptam alturi de soldaii americani, ei ne-au
refuzat armele de care aveam nevoie pentru a ne apra. Crezi
c asta se va schimba?
Comunismul sovietic e pe duc. Tratatul de la Varovia
scrie din toate ncheieturile. Multe din lucrurile care au
modelat lumea n care am crescut s-au dus, i duse vor
rmne pentru totdeauna. E timpul s scpm de restul
tulburrilor din lume. M ntrebai dac o putem face de ce
nu? Singurul factor constant n existena uman este
schimbarea.
Jack tia c era nepermis de ncreztor i se ntreb cum
se descurca Scott Adler n Ierusalim. Adler nu era un orator,
dar tia cum s dea greutate cuvintelor. Jack nu-i reamintea
s li se mai fi ntmplat israelienilor ceva asemntor nici
mcar dac se ncercase vreodat. Dar preedintele era
implicat din plin n povestea asta. Dac israelienii ncercau
s opreasc punerea n aplicare a proiectului, s-ar putea s
se trezeasc prsii de toi.
L-ai uitat pe Dumnezeu, domnule doctor Ryan.
179

Jack zmbi:
Nu, Altea Voastr. sta-i esenialul, nu-i aa?
Prinul Ali ar fi vrut s zmbeasc, dar nu o fcu. nc nu
era timpul. Art spre u:
Ne ateapt maina.
La depozitul militar New Cumberland din Pennsylvania,
centrul de depozitare pentru stindarde i drapele, datnd din
timpul Revoluiei, un general de brigad i un civil,
muzeograf al armatei, ntinser pe o mas prfuitele culori
regimentale pe care le purtase cndva Regimentul 10
Cavalerie al Statelor Unite. Generalul se ntreb dac nu
cumva o parte din pulberea care impregnase drapelul era din
campania colonelului John Grierson mpotriva apailor.
Drapelul acesta va pleca la regiment. Nu va fi folosit prea des.
Poate c va fi scos o dat pe an, dar unul nou va fi
confecionat dup modelul acestuia. Chestia n sine
reprezenta o curiozitate. ntr-o epoc de restricii, se nfiina
o unitate nou. Nu c generalul ar fi avut ceva de obiectat.
Regimentul 10 avea o istorie remarcabil, dar nu primise
atenia meritat din partea Hollywoodului, care fcuse un
singur film despre regimentele Black. Asta fiindc 10 era
una dintre cele patru uniti Black 9 i 10 Cavalerie, 24 i
25 Infanterie care-i jucaser, fiecare, rolul n cucerirea
Vestului. Drapelul acesta data din 1866. Piesa central era
un bivol pentru c indienii, care se luptaser cu soldaii din
10, credeau c prul lor era asemntor cu blana aspr a
unui bizon american. Generalul tia c soldaii din unitile
Black participaser la nfrngerea lui Geronimo i l salvaser
pe Teddy Roosevelt n arja asupra Dealului San Juan. Era
timpul s li se acorde un pic de recunoatere oficial i
180

n-avea nicio importan c preedintele ordonase ceremonia


doar din motive politice. Indiferent de aranjamentele politice,
10 avea n spate o istorie onorabil.
E nevoie de o sptmn, spuse civilul. M voi ocupa
personal. Doamne, m ntreb ce ar fi crezut astzi Grierson
despre Buffalos!
E ceva substanial, recunoscu generalul.
Cu civa ani nainte, comandase Regimentul 11 Blindate.
Cluul negru, cum era alintat 11, era nc n Germania,
dar staionarea lui acolo prea pe sfrite, i spunea
generalul. Dar civilul avea dreptate. Cu 129 tancuri, 228 de
transportoare blindate, 28 de tunuri autopropulsate, 83 de
elicoptere i 5000 de soldai, un regiment modern de Blindate
era, de fapt, o brigad ntrit, mobil i foarte incisiv.
Unde vor avea baza?
Regimentul va fi format la Fort Stewart. Dup asta, nu
tiu sigur. Poate va fi o completare pentru Corpul 18
Aeropurtate.
Atunci s le vopsim n maro?
Probabil. Regimentul tie mai bine care i sunt meritele,
nu-i aa?
Generalul pipi drapelul. Da, pe estur nc era pulbere
din Texas, New Mexico i Arizona. Se ntreb dac soldaii
care urmaser acest drapel tiau c unitatea lor se ntea
din nou. Poate c da.

181

6. Manevre

Ceremonia nlocuirii comandantului, rmas aproape


neschimbat de pe timpul lui John Paul Jones, se ncheie la
11:24, conform programului. Ceremonia fusese devansat cu
dou sptmni fa de programul iniial, astfel nct s-i
permit fostului cpitan s-i asume ct mai rapid noile
sarcini de la Pentagon, pe care, de altfel, ar fi fost fericit s le
evite. Cpitanul Jim Rosselli trecuse nava USS Maine prin
ultimele optsprezece luni de construcie la Divizia Naval a
lui General Dynamics Electric din Groton, Connecticut, prin
lansarea la ap i echiparea final, prin testrile
constructorului i cele de acceptare, prin inaugurare, cursa
de prob i darea n exploatare, o zi de trageri de
antrenament cu rachete n largul Cap Canaveral-ului i prin
Canalul Panama, terminnd cu cltoria pn la baza de
submarine purttoare de rachete de la Bangor, Washington.
Ultima lui sarcin fusese s ia barca Maine era uria, dar
n jargonul Marinei SUA rmnea tot o barc n prima ei
patrulare de descurajare n Golful Alaska. Misiunea se
ncheiase i acum, la patru zile dup revenirea navei n port,
Jim Rosselli i lu adio de la ea, ncredinnd-o
nlocuitorului su, cpitanul Harry Ricks. Desigur, totul era
puin mai complicat. Submarinele purttoare de rachete,
ncepnd chiar cu primul, USS George Washington de mult
182

transformat n lame de ras i alte articole utile aveau dou


echipaje complete, numite Albastru i Auriu. Ideea era c
navele purttoare de rachete puteau petrece mai mult timp n
mare dac echipajele se succedau n serviciu. Dei costa
enorm, tactica era foarte eficient. Submarinele de escadr,
purttoare de rachete balistice, care fceau parte din clasa
Ohio, rmneau pe mare cam dou treimi din durata lor de
utilizare, cu patrulri continue de aptezeci de zile, separate
de perioadele de reechipare de douzeci i cinci de zile. n
fapt, Rosselli i predase lui Ricks jumtate din comanda
masivului submarin i deplina comand a echipajului
Auriu, care prsea acum nava, fiind nlocuit de cel
Albastru, cruia i revenea efectuarea urmtoarei patrulri.
Odat ncheiat ceremonia, Rosselli se retrase pentru
ultima oar n salonul lui. Ca ofier comandant, putea s ia
de la bord unele suveniruri speciale. O bucat de lemn de
tec, din cel care acoperea puntea, gurit special pentru a
plasa jetoanele de cribbage, fcea parte din tradiie. C fostul
cpitan nu jucase niciodat n viaa lui cribbage, eund de
la prima i unica ncercare, nu avea nicio importan.
Tradiiile acestea nu veneau de pe vremea cpitanului John
Paul Jones, dar erau la fel de solide. Chipiul lui, cu O.C. i
Armator imprimate cu litere aurite, i avea i el locul n
colecia de suveniruri, la fel i o plac cu numele navei, o
fotografie semnat de ntreg echipajul i diverse daruri din
partea electricienilor.
Doamne, ce mi-am dorit una dintr-astea, oft n glum
Ricks.
Sunt destul de drgue, domnule cpitan, rspunse
Rosselli cu un zmbet vistor.
Nu era deloc corect. Desigur, numai cei mai buni ofieri
183

ajungeau s realizeze ce reuise el. Fusese la comanda unui


submarin de atac, USS Honolulu, cruia i dusese mai
departe reputaia de nav norocoas timp de doi ani i
jumtate. Apoi, i se dduse echipajul auriu al lui USS
Tecumseh, unde excelase din nou. Al treilea i cel mai
neobinuit serviciu de comand fusese scurtat din motive
obiective. Treaba lui se rezumase la supravegherea lucrrilor
de antier la Groton, apoi la pregtirea navei pentru prima ei
echip adevrat de comandani. Fusese i n curs cu
nava ct? O sut de zile, cam aa ceva. Doar ct s apuce
s-o cunoasc.
Nu-i uurezi deloc situaia, Rosey, l avertiz
comandantul de escadr, cpitanul (propus acum pentru
gradul de contraamiral) Bart Mancuso.
Rosselli ncerc s riposteze pe un ton glume:
Hei, Bart, ca de la un broscar la altul, ai puin mil, ce
zici?
Am priceput, paisan. S tii c nu-i uor.
Rosselli se ntoarse spre Ricks:
Cel mai bun echipaj pe care l-am avut. Cnd va veni
timpul, secundul va fi un comandant al dracului de bun.
Nava este perfect. Totul funcioneaz. Reechiparea e o
pierdere de vreme. Singurul lucru pe lista plngerilor e
cablajul de la cambuza careului ofierilor. Un electrician de la
antier a amestecat nite cabluri i ntreruptoarele nu sunt
etichetate cum trebuie. Regs pretinde c ar trebui s refacem
cablajul, n loc s reetichetm ntreruptoarelor. i asta-i tot.
Nimic altceva.
Maina?
Patru virgul zero, oameni i echipament. Ai vzut
rezultatele ESRO, nu?
184

h, ddu din cap Ricks.


Nava trecuse cu brio Examenul de Securitate a Reactorului
Operaional, care era Sfntul Graal al comunitii nucleare.
Sonarul?
Echipamentul e cel mai bun din flot am beneficiat de
noile mbuntiri care apoi au devenit standard. Am lucrat
mult cu bieii de la Grupul Doi Submarine nainte de
intrarea navei n serviciu. Bart, e i unul dintre bieii ti cei
vechi, doctorul Ron Jones. Lucreaz la sistemele de sonar,
chiar a mers o sptmn cu noi. Analizorul trasorului de
und parc e fermecat. Departamentul torpile are nevoie de
un pic de munc, dar nu mult. Cred c ar putea s-i
micoreze cu nc treizeci de secunde timpul mediu.
Mecanicul-ef e tnr fiindc veni vorba, tot departamentul
sta este destul de tnr. nc nu s-au ncadrat, dar nu sunt
cu mult mai ncei dect bieii pe care i-am avut pe
Tecumseh i, dac a fi avut mai mult timp, i-a fi adus la
nivelul maxim.
Nicio problem, observ Ricks. La dracu, Jim, trebuie
s am i eu ceva de fcut. Cte contacte ai avut n
patrulare?
Unul din clasa Akula, Amiral Lunin. L-am prins de trei
ori, niciodat mai aproape de aizeci de kilometri. Dac ne-a
mirosit la dracu, nu. Nu s-a ntors deloc spre noi. O dat
l-am avut sub ochi aisprezece ore. Apa era ntr-adevr bun
i Rosselli zmbi am decis s-l urmrim un timp, de la
mare distan, desigur.
Cnd ai lucrat pe un submarin de atac rmi marcat
pentru totdeauna, opin Ricks cu un zmbet.
O via ntreag comandase un plasator de estacade i
ideea de a comanda un Ohio nu-l atrgea, dar nu era timpul
185

potrivit pentru critic.


I-ai fcut un profil pe cinste, interveni Mancuso, pentru
a art c nu era ctui de puin ofensat de aciunea lui
Rosselli. E o nav destul de bun, nu-i aa?
Akula? Prea bun. Dar nu suficient de bun, rnji
Rosselli. A fi ngrijorat doar dac n-am gsi un mijloc de a le
urmri pe matahalele astea. Eu am ncercat pe Honolulu,
mpotriva lui Richie Seitz de pe Alabama. M-a btut. Singura
dat cnd mi s-a ntmplat. Cred c Dumnezeu ar putea s
scoat la iveal un Ohio, dar ar trebui s fie ntr-o zi de
graie.
Rosselli nu glumea. Submarinele purttoare de rachete din
clasa Ohio erau extrem de silenioase. Nivelul de zgomot
radiat de ele era, de fapt, mai sczut dect cel al zgomotului
de fond al oceanului, ca o oapt la un concert rock. Ca s le
auzi, trebuia s ajungi incredibil de aproape, dar, pentru a
preveni aceast posibilitate, Ohio-urile aveau cele mai bune
sisteme radar realizate pn atunci. Marina fcuse totul ca la
carte cu clasa aceasta. Contractul original specificase o vitez
maxim de 26-27 noduri. Primul Ohio realizase 28,5. La
testele constructorului, Maine reuise 29,1 noduri, datorit
unei noi vopsele polimerice cu coeficient redus de frecare.
Elicea cu apte palete permitea aproape douzeci de noduri
fr urm de zgomot de cavitaie i reactorul opera n
aproape toate regimurile pe circulaie prin convecie
natural, eliminnd necesitatea unor pompe de alimentare,
potenial zgomotoase. Mania Marinei de a controla zgomotul
atinsese apogeul n aceast clas de submarine. Chiar i
lamele mixerului de la buctrie erau acoperite cu vinilin
pentru a preveni clinchetul metalului pe metal. Ceea ce
Rous-Royce-ul era pentru maini, Ohio era pentru
186

submarine.
Rosselli se ntoarse:
Ei, acum, i aparine, Hany.
Nu l-ai fi putut pregti mai bine, Jim. Hai, Clubul
Ofierilor e deschis i fac cinste cu o bere.
Mda, observ fostul comandant cu o voce rguit.
La ieire, membrii echipajului se aliniaser s-i strng
mna pentru ultima dat. Cnd Rosselli ajunse la scar, avea
lacrimi n ochi; cnd cobor schela, i iroiau pe obraji.
Mancuso nelese. i pentru el fusese la fel. n sufletul unui
bun comandant se dezvolta o adevrat dragoste pentru nav
i oamenii lui, iar pentru Rosselli era i mai ru. Avusese
realizri deosebite la comand i asta i fcea desprirea cu
att mai grea. Ca i Mancuso, Rosselli se putea atepta acum
doar la un post de stat-major, s comande un serviciu, fr a
mai fi zeul atotputernic care dirija destinul unei nave de
lupt. Bineneles, va putea s ias pe mare, pentru a da
calificative comandanilor, pentru a verifica idei i tactici, dar
de acum nainte va fi un vizitator tolerat, niciodat cu
adevrat binevenit la bord. Lucrul cel mai neplcut era c va
trebui s evite vizitarea fostei lui nave, pentru ca echipajul s
nu-i compare stilul de comand cu cel al noului cpitan, o
chestiune care ar putea duce la subminarea autoritii
acestuia. Era, reflect Mancuso, aa cum trebuie s fi fost
pentru emigrani, aa cum fusese pentru propriii lui
strmoi, privind o ultim dat napoi spre Italia, tiind c
nu se vor mai ntoarce niciodat, c vieile lor erau
iremediabil schimbate.
Cei trei brbai se suir n maina de stat-major a lui
Mancuso pentru cltoria pn la Clubul Ofierilor, unde
avea loc recepia.
187

Rosselli i aez suvenirurile pe podea i scoase o batist


ca s-i tearg ochii. Nu-i corect, nu-i corect deloc. S
prseti comanda unei astfel de nave ca s ajungi un
nenorocit de funcionar care rspunde toat ziua la telefon.
Departament de cooperare, pe dracu. Rosselli i sufl nasul
i contempl serviciul de rm pe care i-l rezerva restul
carierei.
Mancuso privi n alt parte, cu un respect tcut.
Ricks se mulumi s clatine din cap. Nu era necesar s se
emoioneze i el. i fcea deja anumite socoteli n gnd.
Departamentul torpile nu avea nc viteza necesar, nu? Ei, o
s fac el ceva n legtur cu asta. Rosselli i-o spusese pe
leau c secundul era bun. Hmm. Care cpitan ratase
vreodat ocazia de a-i luda secundul? Dac Rosselli credea
c secundul era pregtit pentru comand, asta nsemna c
putea s fie puin prea pregtit i c s-ar putea s nu-l
sprijine n totalitate, ca s lase s se umfle ovzul n el. Ricks
avusese deja unul dintr-tia. Astfel de secunzi aveau
adeseori nevoie s li se aduc subtil aminte cine era eful.
Ricks tia cum s-o fac. Vestea bun, desigur, i cea mai
important era n legtur cu centrala nuclear. Ricks era un
produs al obsesiei care exista n Marina Nuclear n legtur
cu centrala nuclear. Era un aspect pe care comandantul de
escadr Mancuso l trata cu prea mult uurin, i spusese
mai demult Ricks. O constatare care era, probabil, valabil i
n cazul lui Rosselli. Da, trecuser Examenul de Securitate a
Reactorului Operaional i ce-i cu asta? Pe navele lui,
mainitii trebuiau s fie gata pentru un ESRO n fiecare zi.
Problema cu Ohio-urile astea era c funcionau att de bine,
nct oamenii deveneau neglijeni. Asta era de dou ori mai
adevrat dup ce trecuser ESRO cu un calificativ maxim.
188

Mulumirea de sine era vestitoarea dezastrului. Tipii tia de


pe submarinele de atac i mentalitatea lor tmpit. S
urmreti un Akula, pentru numele lui Dumnezeu! Chiar de
la aizeci de kilometri, ce-o fi fost i n mintea nebunului
stuia?
Motoul lui Ricks era cel al comunitii cabotorilor
estacaditi: NE ASCUNDEM CU MNDRIE (versiunea mai
puin politicoas era LAII DIN LARG). Dac nu te gsesc,
nu-i pot face ru. Cabotorii nu erau obligai s-o caute cu
lumnarea. Treaba lor era s fug de necazuri. De fapt,
submarinele purttoare de rachete nu erau deloc nave de
lupt. Ricks era uluit c Mancuso nu-l mustrase pe Rosselli.
Totui, trebuia s in cont de asta. Mancuso nu-l
mustrase pe Rosselli. l ludase.
Mancuso era comandantul lui de escadr i avea dou
medalii pentru servicii deosebite. Nu era chiar corect ca
Ricks, care era un submarinist rachetist, s lucreze pentru o
scrb din atac, dar aa stteau lucrurile. Mancuso fiind un
tip btios, era evident c-i dorea comandani agresivi. Iar
calificativele de serviciu tot Mancuso le semna. sta era
adevrul central n ecuaie, nu? Ricks era un om ambiios.
Voia comanda unei escadre, urmat de un plcut stagiu la
Pentagon; apoi i va lua steaua de contraamiral, pe urm
comanda unui grup de submarine cel de la Pearl ar fi
frumos, i plcea n Hawaii dup care ar fi foarte potrivit
pentru nc un stagiu la Pentagon. Ricks era tipul care-i
desenase harta carierei nc din anii cnd era locotenent.
Atta vreme ct fcea totul exact dup regulament, mai exact
dect oricare altul, va rmne pe acest drum.
Totui, nu plnuise s lucreze pentru un tip agresiv. Va
trebui s se adapteze. M rog, tia cum s fac asta. Dac
189

acel Akula va aprea i la urmtoarea lui patrul, o s fac i


el exact ca Rosselli dar mai bine, desigur. Trebuia. Mancuso
se atepta la aa ceva i Ricks tia c se afla n competiie
direct cu ali treisprezece comandani de submarine
purttoare de rachete strategice. Pentru a obine comanda
acestei escadre, trebuia s fie cel mai bun din paisprezece.
Ca s fie cel mai bun, trebuia s fac lucruri care s-l
impresioneze pe comandantul escadrei. i-atunci, ca s
pstreze drumul carierei lui la fel de drept cum o fcuse timp
de douzeci de ani, trebuia s fac nite lucruri noi i
diferite. Ricks ar fi preferat s nu fie obligat la aa ceva, dar
cariera era pe primul loc, nu? tia c era menit s aib, ntro bun zi, un drapel de amiral n colul biroului su de la
Pentagon nu mai era mult. Se va adapta. O dat cu un
drapel de amiral veneau personalul, un ofer, un loc propriu
de parcare n parcarea Pentagonului i misiuni utile carierei,
care puteau, dac era foarte norocos, s culmineze n biroul
din inelul E al Comandantului Operaiunilor Navale, sau i
mai bine, ca Director al Reactoarelor Navale care, tehnic
vorbind, i era inferior CON-ului, dar nsemna opt ani
asigurai n post. Se tia mai potrivit pentru postul acesta,
care era cel ce stabilea politica pentru ntreaga comunitate
nuclear. DRN-ul scria regulamentul. Aa cum Biblia era
calea ctre salvare a cretinilor i evreilor, regulamentul era
calea ctre gradul de amiral. Ricks cunotea regulamentul i
n plus era un inginer strlucit.
J. Robert Fowler era totui uman, i spuse Ryan.
Conferina avea loc la etaj, la nivelul dormitoarelor de la Casa
Alb, deoarece aerul condiionat din Aripa de Vest era
ntrerupt pentru reparaii, iar soarele care btea prin
190

ferestrele Biroului Oval fcea ncperea de neutilizat.


Aleseser pentru conferin o sufragerie de la etaj, cea
folosit n mod frecvent ca bufet la acele cine neoficiale de
la Casa Alb, pe care preedintele obinuia s le ofere pentru
grupuri intime de circa cincizeci de persoane. Vechile
scaune erau aranjate n jurul unei mese de dimensiuni
impresionante, ntr-o camer ai crei perei erau decorai cu
un amestec mural de scene istorice. n plus, era o ambian
care-i permitea s apari n cma cu mnec scurt.
Fowler nu se simea la largul lui n atmosfera oficial a
biroului su. Fusese procuror federal, apoi avocat specializat
n cauze penale, evolund ntr-un mediu de lucru
neprotocolar, nainte de a intra n politic fr s priveasc
vreodat napoi, i prea s prefere o cravat cu nodul
desfcut n jurul gtului i mneci suflecate pn la coate.
Chestia asta i se prea destul de ciudat lui Ryan, care-l
vzuse nu o dat pe preedinte afind o morg glacial n
relaiile cu subordonaii. i mai ciudat, preedintele intrase
n sala de conferine avnd sub bra paginile de sport din
Baltimore Sun, pe care le prefera seciunilor sportive ale
ziarelor locale. Preedintele Fowler era un fan declarat al
fotbalului american. Primele meciuri din Liga Naional erau
deja istorie i Fowler fcea acum pronosticuri pentru noul
sezon. Directorul adjunct al CIA ridic din umeri i nu-i
scoase haina. Jack tia c preedintele avea un caracter
puternic, reaciile la cei ca el fiind greu de pronosticat.
Preedintele rarefiase cu discreie programul pe care-l avea
n acea dup-amiaz, lsndu-i timp pentru conferin.
Aezat n capul mesei i direct sub instalaia de aer
condiionat, Fowler chiar zmbi un pic cnd musafirii lui i
ocupar locurile. La stnga lui se afla G. Dennis Bunker,
191

secretarul aprrii. Venit de la Aerospace Inc., Bunker era un


fost pilot de vntoare n Forele Aeriene ale Statelor Unite-i
zburase n 100 de misiuni de la nceputul rzboiului din
Vietnam, dup care prsise serviciul militar i fondase o
companie care devenise, pn la urm, un imperiu valornd
mai multe miliarde i ntinzndu-se pe o bun parte a
sudului Californiei. l vnduse, fcnd la fel cu toate celelalte
ntreprinderi comerciale, pentru a putea ocupa acest post.
Pstrase sub controlul lui una singur echipa de fotbal San
Diego Chargers. Nerenunarea la aceasta fusese subiectul a
numeroase nepturi n timpul audierilor de confirmare i se
specula, fr rutate, c Fowler inea la Bunker mai ales
pentru c acesta iubea fotbalul. Bunker era o raritate n
Administraia Fowler, la fel de militarist ca oricare altul de
acolo, un om informat n domeniul aprrii, ale crui lecii
adresate oamenilor n uniform erau ascultate. Dei prsise
Forele Aeriene cu gradul de cpitan, pe veston purta cele trei
Distinguished Flying Cross pe care le ctigase conducndui avionul de vntoare-bombardament F-105 pn deasupra
suburbiilor Hanoiului. Da, Dennis Bunker tia cu prisosin
ce nsemna pericolul. Putea s discute chestiuni tactice cu
cpitanii i strategie cu generalii. Att militarii, ct i
politicienii l respectau pe secretarul aprrii i sta era un
lucru rar.
Lng Bunker era Brent Talbot, secretarul de stat. Fost
profesor de tiine politice la Universitatea de Nord-Vest,
Talbot era un vechi prieten i aliat al preedintelui. n vrst
de aptezeci de ani, cu un pr alb, regal, deasupra unei fee
palide, inteligent, Talbot era mai puin un om de tiin, ct
un gentleman de mod veche, dei unul cu instincte de
uciga. Dup ani de zile petrecui n CEPAE Comitetul
192

Consilierilor Prezideniali pentru Afaceri Externe i


nenumrate alte nsrcinri, se afla acum ntr-un loc de unde
putea s-i fac simit influena. Tipul intrusului ntr-un
cerc exclusivist, alesese n sfrit un cal ctigtor n
persoana lui Fowler. Era i un om cu o real viziune.
Schimbrile din relaiile Est-Vest i semnalaser secretarului
de stat o ocazie istoric de a remodela faa lumii i el voia ca
numele s-i fie implicat n acest proces.
La dreapta preedintelui era eful personalului, Arnold van
Damm. La urma urmei, aceasta era o adunare politic, iar
opinia lui van Damm era de maxim importan. Alturi de
van Damm era Elizabeth Elliot, noul consilier pe problemele
de securitate naional. Astzi arta mai degrab sever,
observ Ryan. Era mbrcat ntr-un compleu scump, cu o
cravat ngust, nnodat n jurul gtului subire, frumos.
Lng ea sttea Marcus Cabot, directorul CIA i eful direct
al lui Ryan.
Desigur, invitaii de categoria a doua se aflau mai departe
de scaunul puterii. Ryan i Adler se aezaser la captul
opus al mesei, att pentru a fi separai de preedinte, ct i
pentru a fi pe deplin vizibili membrilor mai sus-pui ai
conferinei, atunci cnd acetia vor ncepe s vorbeasc.
sta-i anul tu, Dennis? l ntreb preedintele pe
secretarul aprrii.
Poi s fii sigur, rspunse Bunker. Am ateptat destul,
dar, cu cei doi fundai noi, anul sta mergem la Denver
pentru titlu.
Atunci o s-i ntlnii acolo pe Vikingi, observ Talbot
Dennis, ai avut posibilitatea s alegi primul, de ce nu l-ai
luat pe Tonny Wills?
Am trei mijlocai buni. Aveam nevoie de fundai i
193

putiul sta din Alabama e cel mai bun pe care l-am vzut
vreodat.
O s regrei, se pronun secretarul de stat.
Cei din Northwest l puseser pe liber pe Tony Wills.
Membru al echipei naionale, cu diplom universitar,
bursier Rhodes, ctigtor al trofeului Heisman, cel care
aproape de unul singur renviase tradiia fotbalului la NordVest, Wills fusese cel mai bun student al lui Talbot. Un tnr
excepional n toate privinele, iar oamenii vorbeau deja
despre viitorul lui n politic. Ryan credea c era nc
prematur, chiar i pentru spionajul politic american, aflat n
plin schimbare.
O s v pomenii cu el n butul vostru n al treilea meci
al sezonului. i din nou n Super Bowl, dac echipa ta ajunge
att de departe, ceea ce m ndoiesc, Dennis.
Vom vedea, pufni Bunker.
Preedintele rse, n timp ce-i aranja hrtiile. Liz Elliot
ncerc, dar nu reui, s-i ascund dezaprobarea, observ
Jack, de la ase metri distan. Hrtiile ei erau deja aranjate,
stiloul la locul lui pentru a lua notie i faa ei exprima
nerbdare la adresa conversaiei pe teme sportive. Obinuse
postul pe care-l pescuise, chiar dac fusese necesar o
moarte Ryan era la curent cu detaliile care s i-l aduc.
Cred c vom trece la ordinea de zi, spuse preedintele
Fowler.
Zgomotul din camer ncet brusc.
Domnule Adler, ai putea s ne pui la curent cu ceea ce
s-a petrecut n cursul cltoriei tale?
Mulumesc, domnule preedinte. A spune c
majoritatea pieselor sunt pe poziie. Vaticanul este de acord
necondiionat cu termenii propunerii noastre i este gata s
194

gzduiasc oricnd negocierile.


Cum a reacionat Israelul? ntreb Liz Elliot, ca s arate
c era stpn pe situaie.
S-ar fi putut mai bine, rspunse Adler neutru. Vor veni,
dar m atept la o rezisten serioas.
Ct de serioas?
Vor face tot ce se poate pentru a evita s fie trai la
rspundere. Sunt foarte incomodai de aceast idee.
Asta era de ateptat, domnule preedinte, adug
Talbot.
i saudiii? l ntreb Fowler pe Ryan.
Domnule preedinte, prerea mea este c vor intra n
joc. Prinul Ali era foarte optimist. Am petrecut o or cu
regele i reacia lui a fost precaut, dar pozitiv. Se ntreab
dac israelienii vor intra n joc, indiferent ce presiuni am
exercita asupra lor, i sunt ngrijorai c vor fi lsai n aer.
Voi reveni mai trziu la aspectul sta. Saudiii par relativ
dornici s accepte planul aa cum a fost elaborat i s joace
rolul care le revine n aplicarea lui. Au propus cteva
modificri pe care le-am prezentat n buletinul meu
informativ. Aa cum putei vedea, niciuna din ele nu este
deosebit de suprtoare. De fapt, dou dintre ele par s fie
mbuntiri reale.
Sovieticii?
Scott s-a ocupat de asta, rspunse secretarul Talbot. Au
fost de acord cu ideea, dar i ei sunt de prere c Israelul nu
va coopera. Preedintele Narmonov ne-a telegrafiat alaltieri
c planul este n ntregime compatibil cu politica guvernului
su. Sunt gata s sprijine planul, limitnd vnzrile de arme
ctre celelalte naiuni din zon numai la acoperirea nevoilor
defensive.
195

Adevrat? i scp lui Ryan.


Asta-i infirm una din prezicerile tale, nu-i aa? rosti
cu un chicotit Cabot.
Cum aa? ntreb preedintele.
Domnule preedinte, vnzrile de arme n zona asta
sunt o surs important de venituri pentru sovietici.
Reducerea acestor vnzri i va costa miliarde n valut forte,
de care au mare nevoie.
Ryan se ls pe spate i fluier:
Asta-i surprinztor.
Vor s aib i civa oameni la negocieri. Mi se pare
corect. Capitolul din tratat referitor la vnzrile de arme
dac ajungem att de departe va fi formulat ca un codicil
separat, ntre americani i rui.
Liz Elliot i zmbi lui Ryan. Prezisese chiar ea acest
eveniment.
n schimb, ruii vor ajutor sub form de produse
agricole i cteva credite comerciale, adug Talbot. Ne cost
destul de puin. Cooperarea lor n afacerea asta are o
importan uria pentru noi, iar prestigiul pe care-l confer
tratatul este important pentru ei. E un trg care ne pic
mnu, dar i pentru ei e o afacere excelent. n plus, avem
tot grul la care zace de poman.
Deci, doar Israelul e mai greu de urnit? se adres Fowler
ntregii asistene.
I se rspunse cu nclinri tcute din cap.
Ct de serios?
Jack, cum a reacionat Avi Ben Jakob? ntreb Cabot,
ntorcndu-se spre adjunctul lui.
Am luat masa mpreun cu o zi nainte de a zbura n
Arabia Saudit. Arta foarte nefericit. Nu-mi dau seama ce
196

tie exact. Nici eu nu i-am oferit prea mare lucru ca s-i


avertizeze guvernul i
Ce nseamn nu mare lucru, Ryan? interveni
muctor Liz Elliot.
Nimic, rspunse Ryan. I-am spus s atepte. Oamenilor
din spionaj nu le place asta. Am impresia c a mirosit c se
pune ceva la cale, dar nu tie ce.
Israelienii s-au uitat destul de surprini la mine,
interveni Adler pentru a-l sprijini pe Ryan. Se ateptau la
ceva, dar nu la ceea ce le-am dat.
Secretarul de stat se aplec n fa:
Domnule preedinte, israelienii au trit timp de dou
generaii cu iluzia c ei i numai ei sunt responsabili de
securitatea lor naional. Asta-i aproape o credin religioas
acolo i, n ciuda faptului c le dm n fiecare an cantiti
importante de arme, politica guvernului lor este de a nu se
abate de la ideea asta, ca i cum ar fi singura adevrat.
Frica lor, care se perpetueaz de generaii, este c, o dat
ce-i vor ipoteca securitatea naional bunvoinei altora, vor
deveni vulnerabili la ncetarea acestei bunvoine.
Oboseti tot ascultnd asta, observ rece Liz Elliot.
Poate n-ai face-o, dac ase milioane din rudele tale ar fi
transformate n spun, i zise Ryan. Cum dracu nu putem fi
sensibili la amintirea Holocaustului?
Cred c putem considera ca sigur trecerea prin Senat a
unui tratat de aprare bilateral ntre Statele Unite i Israel,
interveni pentru prima dat Arnie van Damm.
Ct de repede putem desfura unitile necesare
pentru teritoriul Israelului? vru s tie Fowler.
Vor fi necesare aproximativ cinci sptmni, din
momentul cnd apsai pe buton, domnule, rspunse
197

secretarul aprrii. Regimentul 10 Blindate se formeaz chiar


acum. n esen, asta nseamn fora unei brigzi grele, care
va nfrnge citii distruge orice divizie blindat pe care
ar putea-o trimite arabii mpotriva lor. La asta vom aduga,
pentru spectacol, o unitate de infanterie marin i, dac sunt
de acord s utilizm portul Haifa drept baz a noastr, vom
avea la ndemn n orice moment un grup naval de
portavioane n Mediterana de Est. Adugai escadrila aerian
de avioane F-16 din Sicilia i vei obine o for considerabil.
Le va plcea i militarilor. Vor avea parte de un teren de joac
imens, unde s se antreneze. Baza noastr de la Negev poate
funciona pe acelai tipic ca Centrul Naional de
Antrenament de la Fort Irwin. E cel mai bun mijloc de a
pstra unitatea asta pregtit i n alert permanent. Va fi
scump, desigur, dar
Dar vom plti preul, zmbi Fowler, ntrerupndu-l cu
blndee pe Bunker. Merit din plin cheltuiala i nu vom avea
nicio problem ca cei de la Capitol Hill s aprobe fondurile,
nu-i aa, Arnie?
Congresmanul care ar protesta n problema asta i-ar
vedea cariera terminat, spuse ncreztor eful personalului.
Deci, este vorba doar de a elimina opoziia Israelului?
rezum Fowler.
Corect, domnule, rspunse Talbot n numele adunrii.
Care-i cel mai bun mijloc de a o face?
ntrebarea prezidenial era retoric. Rspunsul era deja
dat. Guvernul actual al Israelului, ca toate celelalte care-l
precedaser n ultimul deceniu, era o coaliie ubred de
interese disparate. Un impuls adecvat de la Washington avea
s o drme.
i restul lumii? continu preedintele.
198

rile din NATO nu vor fi o problem. Restul Naiunilor


Unite vor accepta mrind, spuse Elliot, nainte ca Talbot s
poat vorbi. Atta vreme ct saudiii particip, lumea
islamic se va alinia i ea. Dac Israelul rezist, va fi mai
singur ca niciodat.
Nu-mi place c exersm atta presiune asupra lor,
protest Ryan.
Domnule doctor Ryan, asta nu intr n atribuiile tale,
susur Elliot.
Cteva capete se micar uor i civa ochi se ngustar,
dar nimeni nu se ridic n aprarea lui Jack.
Aa este, doamn doctor Elliot, accept Ryan, dup
tcerea stnjenitoare. La fel de adevrat, este c prea mult
presiune poate avea un efect opus inteniilor preedintelui.
Apoi exist i o dimensiune moral care trebuie luat n
considerare.
Domnule doctor Ryan, conferina aceasta este n
legtur cu dimensiunea moral, spuse preedintele.
Dimensiunea moral poate fi spus simplu: acolo a fost
destul rzboi i e timpul s i se pun capt. Planul nostru e
un mijloc de a face asta.
Planul nostru, l auzi Ryan spunnd. Ochii lui van Damm
clipir un moment, apoi rmaser fici. Jack i ddu seama
c era la fel de singur n camera asta cum inteniona i
preedintele s fie Israelul. i privi notele i tcu.
Dimensiune moral, pe naiba. E vorba de a lsa urme n
nisipurile timpului i de avantajele politice pe care le aduce
imaginea de Mare Furitor al Pcii. Dar nu era un timp
potrivit pentru cinism i, dei planul nu mai era al lui Ryan,
rmnea unul merituos.
Dac va trebui s-i presm, cum vom proceda? ntreb
199

preedintele Fowler. Nimic aspru, doar s le trimitem un


mesaj discret i inteligibil.
Exist un transport de piese de schimb pentru avioane
care e gata s plece sptmna viitoare. nlocuiesc sistemele
radar pe toate avioanele lor de vntoare F-15, spuse
secretarul aprrii. Ar fi i alte lucruri, dar acest sistem
radar e foarte important pentru ei. Este nou-nou. l instalm
i noi. Acelai lucru e valabil pentru noul sistem de rachete
de pe avioanele F-16. Fora Aerian este bijuteria lor cea mai
de pre. Dac suntem obligai s reinem transportul acesta
din motive tehnice, vor nelege mesajul.
Poate fi fcut cu discreie? ntreb Elliot.
Putem s-i avertizam c nu le va folosi la nimic dac vor
face valuri, o asigur van Damm. Dac discursul de la
Naiunile Unite merge bine, aa cum ar trebui s se ntmple,
am putea fi n stare s trecem peste lobby-ul lor din Congres.
Ce-ar fi s ndulcim trgul, permindu-le s obin mai
multe arme, n loc s le paralizm sistemele pe care le au
deja
Fu ultima ncercare a lui Ryan. Elliot i trnti ua n nas:
Nu ne putem permite.
eful personalului fu de acord:
Nu mai putem stoarce ali dolari de la buget pentru
aprare, nici chiar pentru Israel. Nu mai sunt bani.
A prefera s-i anunm din timp dac intenionm cu
adevrat s-i strngem cu ua, spuse secretarul de stat.
Liz Elliot cltin din cap.
Nu. Dac trebuie s primeasc un mesaj, atunci s-l
simt. Le place s-o fac pe durii. Ar trebui s neleag.
Foarte bine.
Preedintele i fcu o ultim nsemnare n blocnotes.
200

Ateptm pn la cuvntarea de sptmna viitoare. O


voi schimba, pentru a include o invitaie de deschidere a
unor negocieri oficiale la Roma, de ieri n dou sptmni.
Anunm Israelul c ori este de acord, ori suport
consecinele i c de data asta nu glumim. Trimitem mesajul
aa cum a sugerat secretarul Bunker i o facem prin
surprindere. Altceva?
Scurgeri? ntreb calm van Damm.
Ce prere ai de Israel? l ntreb Elliot pe Scott Adler.
Le-am spus c e un subiect foarte sensibil, dar
Brent, ia legtura prin telefon cu ministrul lor de
externe i spune-le c, dac ncep s fac glgie naintea
cuvntrii, vor fi consecine majore.
Da, domnule preedinte.
Ct privete grupul acesta, nu vor exista scurgeri. Am
terminat.
Ryan i lu hrtiile i iei. Dup o clip, Marcus Cabot i se
altur n hol.
Ar trebui s tii cnd s-i ii gura, Jack.
Uite, domnule director, dac-i presm prea tare
Vom obine ce vrem.
Cred c e greit i e o idee tmpit. Vom obine ce vrem.
i dac dureaz cteva luni mai mult, tot acolo ajungem. Nu
suntem obligai s-i ameninm.
Preedintele vrea s procedm aa.
Cabot puse capt discuiei, ndeprtndu-se.
Da, domnule, rspunse n vnt Jack.
Ieir i ceilali. Talbot i fcur cu ochiul lui Ryan i ddu
din cap. Restul, cu excepia lui Adler, i evitar privirea. Adler
se apropie, dup o oapt din partea efului su.
Frumoas ncercare, Jack. Acum cteva minute,
201

aproape c ai reuit s fii dat afar.


Asta l surprinse pe Ryan. Nu trebuia s spun ce gndea?
Uite, Scott, dac nu mi se permite
Nu i se permite s-i pui bee n roate preedintelui, nu
n chestia asta. Nu ai rangul necesar ca s i se accepte
sfaturile. Brent era pe cale s ajung la problema asta, dar
te-ai amestecat tu, ai pierdut i nu i-ai mai lsat nicio
posibilitate de manevr. Aa c data viitoare ine fermoarul
nchis, bine?
Mulumesc pentru sprijin, rspunse Jack cu o voce
tioas.
Tu ai ncurcat lucrurile, Jack. Ai spus ce trebuia, dar nu
cum trebuia. nva din asta, da?
Adler fcu o pauz.
eful spune ca ai fcut treab bun n Riad. Dac ai
nva s-i ii gura, spune el, ai fi mult mai eficient.
OK, mersi.
Adler avea dreptate, desigur. Ryan o tia.
ncotro te duci?
Acas. Azi nu mai am nimic de fcut la birou.
Vino cu noi. Brent vrea s-i vorbeasc. O s lum o
cin uoar la mine la serviciu.
Adler l conduse pe Jack spre ascensor.
Ei, bine? ntreb preedintele, aflat nc n camer.
A zice c arat grozav, spuse van Damm. Mai ales dac
o putem scoate la capt nainte de alegeri.
Ar fi frumos s obinem cteva locuri suplimentare, fu
de acord Fowler.
Primii doi ani ai administraiei lui nu fuseser uori.
Problemele bugetare se adugau unei economii care prea
incapabil s decid ce dorea, paralizndu-i programele i
202

ncrcndu-i stilul managerial dur cu mai multe semne de


ntrebare dect de exclamare. Alegerile din noiembrie pentru
Congres vor fi primul rspuns public real la politica noului
preedinte i rezultatele sondajelor preliminare preau
deosebit de nesigure. Aa se ntmpla de obicei, partidul
preedintelui pierdea locuri n sondaje, dar acest preedinte
nu-i putea permite s piard prea multe.
E o ruine c trebuie s-i presm pe israelieni, dar
Din punct de vedere politic, merit, dac putem realiza
tratatul.
Putem, se art ncreztoare Liz Elliot, rezemndu-se de
tocul uii. Dac respectm programul, pn la 16 octombrie
tratatul ar putea trece prin Senat.
Eti ambiioas, Liz, remarc Arnold. Bun, eu am de
lucru. M scuzai, domnule preedinte.
Pe mine, Arnie.
Fowler se duse la ferestrele care ddeau spre Pennsylvania
Avenue. Cldura arztoare de august timpuriu radia n valuri
de pe strzi i trotuare. De partea cealalt a strzii, n Parcul
Lafayette, struiau doua pancarte mpotriva armelor
nucleare. i provocar lui Fowler un zmbet superior. Tmpiii
tia de hippies nu tiau c bombele erau o chestie care
aparinea trecutului? Se ntoarse cu privirea n camer.
Iei masa cu mine, Elizabeth?
Liz Elliot i zmbi efului ei:
Mi-ar face plcere, Bob.
Singurul lucru bun n implicarea fratelui su n afacerile
cu droguri era c lsase n urm, ntr-o valiz hrbuit,
aproape o sut de mii de dolari bani ghea. Marvin Russell o
luase i condusese maina pn la Minneapolis, unde-i
203

cumprase haine prezentabile, nite valize artoase i un


bilet. Unul dintre multele lucruri pe care le nvase n
nchisoare era metodologia adecvat pentru obinerea altei
identiti. Avea trei, inclusiv paapoartele, despre care niciun
poliist nu tia nimic. Tot n pucrie nvase c trebuia s
iei n eviden. Hainele lui erau prezentabile, dar nu
extravagante. Cumpr un bilet la un zbor pe care-l bnuia
neaglomerat, economisind nc vreo cteva sute de dolari.
Aceti 91545,00 trebuiau s-i ajung mult timp i viaa era
scump acolo unde se ducea. Viaa putea fi i foarte ieftin,
tia el, dar nu n termeni financiari. Un rzboinic trebuia s
se obinuiasc i cu ideea asta.
Dup o oprire la Frankfurt, cltori mai departe spre sud.
Russell participase odat la o conferin internaional
oarecare cu patru ani n urm, sacrificase un set complet
de acte pentru cltoria aceea. La conferin stabilise cteva
contacte. i, mai important, nvase despre procedurile de
contact. Comunitatea terorismului internaional era una
precaut. Era obligat s fie, cu toate forele grupate
mpotriva ei, iar Russell nc nu-i cunotea norocul din
cele trei numere de contact pe care i le amintea, unul
dispruse de mult vreme, doi membri ai Brigzilor Roii
fiind capturai cu discreie o dat cu el. Folosi un altul, i
acesta nc funciona. Contactul l conduse la o ntlnire n
Atena, la o cin, unde fu verificat i i se permise s-i
continue cltoria. Dup cin, Russell se grbi napoi la hotel
mncarea local nu-i pria i se aez, ateptnd s sune
telefonul. A spune c era agitat era prea puin. Marvin tia c
era vulnerabil, cu toat precauia lui. Fr mcar un briceag
cu care s se apere cltoria era mult prea periculoas
dac erai narmat era o int uoar pentru orice copoi.
204

Dac i linia asta de contact fusese descoperit? Va fi arestat


aici sau atras ntr-o ambuscad preparat cu grij, din care
va fi norocos dac va scpa cu via. Copoilor europeni nu le
psa de drepturile constituionale, spre deosebire de confraii
americani dar gndul sta i dispru rapid din minte. Ct
de amabil l tratase FBI-ul pe fratele lui?
La dracu! nc un rzboinic Sioux mpucat ca un cine.
Nici mcar nu avusese timp s-i intoneze Cntecul Morii.
Vor plti pentru asta. Cu o condiie, se corect Marvin:
moartea s nu-l ajung nainte de a-i rzbuna fratele.
Sttea la fereastr cu luminile din spate stinse, urmrind
traficul, ncercnd s descopere posibilele maini de poliie i
ateptnd s sune telefonul. Cum i va face s plteasc? se
ntreb Russell. Nu tia i nu-i psa cu adevrat, atta vreme
ct avea ceva de fcut. Centura pentru bani era strns n
jurul taliei sale. Un dezavantaj al condiiei lui fizice era c
pantalonii nu erau prea largi n talie. Dar nu putea risca
s-i piard banii fr ei, unde dracu ar ajunge? S ii
socoteala banilor era o treab mpuit, nu? Mrci n
Germania. Drahme sau dracu tie ce aici. Din fericire,
cumprase biletele de avion cu dolari. sta era motivul
pentru care hotrse s zboare cu avioane sub pavilion
american, nu pentru c i-ar fi plcut s vad steagul la
nstelat pe derivorul avionului. Telefonul sun. Russell ridic
receptorul.
Da?
Mine la nou jumate s fii n faa hotelului, gata de
drum. neles?
Nou-treizeci. Da.
Legtura se ntrerupse nainte s mai poat spune ceva.
OK, mri Russell.
205

Se ridic i se duse spre pat. Ua era ncuiat de dou ori,


lanul pus i Russell proptise un scaun sub mner. Czu pe
gnduri. Dac i se ntindea o capcan, l vor prinde ca pe o
ra toamna, chiar n faa hotelului; sau poate c-l vor lua
ntr-o main, nedorind s-i expun pe pietoni la un posibil
schimb de focuri da, asta era mai probabil, i spuse el.
Dar sigur c nu-i vor da osteneala s stabileasc o ntlnire
i apoi s sparg ua aici Probabil c nu. Greu de prezis ce
vor face copoii, nu? Aa c dormi n jeani i cma, cu
centura pentru bani nfurat cu grij n jurul taliei. La
urma urmei, trebuia s fie atent i la hoi
Aici, soarele se nla la fel de devreme ca acas. Russell se
trezi la prima licrire roz-portocalie. Cnd se nregistrase la
hotel, ceruse o camer cu faada spre est. Se rug soarelui i
se pregti de cltorie. Ceru s i se trimit micul dejun n
camer costa cteva drahme n plus, dar ce dracu? i
mpacheta putinele lucruri pe care le scosese din valiz. La
ora nou, era gata de mult i ct se poate de nelinitit. Dac
se va ntmpla, se va ntmpla n treizeci de minute. Putea
foarte uor s fie mort nainte de prnz mort pe-un pmnt
strin, departe de spiritele poporului su. Mcar i vor trimite
corpul napoi n Dakota? Probabil c nu. Va disprea de pe
fata pmntului i att. Aciunile pe care le atribuia
poliitilor erau cele pe care le-ar fi executat i el, dar ceea ce
era o tactic bun pentru un rzboinic, pentru poliiti era
altceva, nu-i aa? Russell pi prin camer, privind pe
fereastr mainile i vnztorii stradali. Oricare din oamenii
acetia, vnzndu-le turitilor nimicuri sau Coca Cola, putea
att de uor s fie un poliist. Nu, mai mult de unul, probabil
zece. Copoilor nu le plceau luptele corecte, nu-i aa?
Trgeau din ambusce i atacau n band.
206

9:15. Cifrele de pe ceasul digital avansau ntr-o combinaie


de lene i nerbdare care depindea n ntregime de ct de des
se ntorcea Russell s le verifice. Era timpul. Lu valizele i
iei din camer, fr nicio privire n urm. n civa pai,
ajunse la liftul care veni suficient de repede pentru a-i strni
din nou paranoia. Un minut mai trziu, era n hol. Un curier
se oferi s-i ia bagajele, dar el refuz oferta i se duse la
ghieu. Mai avea de pltit doar micul dejun, pe care l i
achit cu mruniul care-i rmsese din valuta local. Mai
avea cteva minute i se ndrept spre standul de ziare, ca s
caute unul, indiferent care, n englez. Ce se ntmpla n
lume? Era un acces de curiozitate cu totul neateptat pentru
Marvin, al crui univers era limitat la ameninri, riposte i
evadri. Ce era lumea? se ntreb el. Era ceea ce putea vedea
ntr-un anumit moment, poate ceva mai mult, oricum, doar o
bul de spaiu definit prin tot ce i raportau simurile.
Acas, putea s vad orizonturi ndeprtate i o uria bolt
cereasc atotnvluitoare. Aici, realitatea era circumscris de
ziduri i se ntindea doar pe treizeci de metri, de la un orizont
la altul. tiind ce nsemna s fii un animal hituit; avu un
neateptat puseu de team, dar nu mai era timp pentru aa
ceva. i verific ceasul. 9:28. Gata.
Russell iei i se ndrept spre staia de taxiuri,
ntrebndu-se ce va urma. Ls cele dou valize pe trotuar,
privind n jur ct putea de relaxat i tiind c, n acea clip,
cteva arme puteau s fie ndreptate spre capul lui. Va muri
i el cum murise John? Un glon n cap fr niciun
avertisment, nici mcar demnitatea pe care ar fi avut-o un
animal? Nu era un mod fericit de a muri i gndul i produse
grea. Russell i strnse pumnii pentru a le controla
tremurul cnd se apropie o main. oferul l privea. Asta
207

era. Russell i ridic bagajele i se ndrept spre main.


Domnul Drake?
Era numele sub care cltorea Russell. oferul nu era cel
cu care se ntlnise la mas. Russell tiu imediat c avea
de-a face cu profesioniti care compartimentau totul. Era un
semn bun.
Eu sunt, rspunse Russell cu un zmbet ca o grimas.
oferul iei i deschise portbagajul. Russell ngrmdi
valizele nuntru, apoi se urc n main i se instal pe
scaunul din fa. Dac era o capcan, putea s-l sugrume pe
ofer nainte de a muri. Cel puin att s realizeze.
Cincizeci de metri mai departe, sergentul Spiridon
Papanicolau din Poliia Naional Elen sttea ntr-un Opel
vechi, vopsit ca un taxi. Stnd acolo, cu o musta alb
extravagant i mestecnd o chifl, arta a orice altceva
dect a poliist. Avea un mic automat n torpedo, dar, ca cei
mai muli poliiti europeni, nu era prea ndemnatic n
mnuirea lui. Aparatul de fotografiat Nikon, lsat sub scaun,
era singura lui arm adevrat. Lucra n Ministerul Ordinii
Publice, iar nsrcinarea lui actual era supravegherea. Avea
o memorie vizual de-a dreptul fotografic nu i se
ntmplase s uite vreun chip pe care-l vzuse un talent cu
care se mndrea pe bun dreptate. Metoda lui de operare era
una care cerea o mare rbdare, dar Papanicolau avea din plin
aa ceva. De cte ori superiorii lui aflau despre o posibil
operaiune terorist n zona Atenei, el bntuia hotelurile,
aeroporturile i docurile. Nu era singurul poliist care primea
asemenea sarcini, dar era cel mai bun. Avea fler pentru aa
ceva, aa cum tatl lui avusese nas pentru locurile unde se
gsea petele. i i ura pe teroriti. De fapt, ura ntreaga
varietate de criminali, dar teroritii erau cei mai ri i simea
208

o enervare crescnd la gndul c guvernul grec arta doar


un interes intermitent n izgonirea ticloilor criminali din
aceast veche i nobil ar. Acum, interesul era din nou
activ. Cu o sptmn mai devreme, se primise un raport
despre o posibila identificare a unui membru al Frontului de
Eliberare a Palestinei. Patru oameni din echipa lui erau la
aeroport. Ali civa verificau docurile navelor de pasageri,
dar lui Papanicolau i plcea s supravegheze hotelurile.
Tipul la trebuia s stea undeva. Niciodat n cele mai bune
erau prea iptoare. Niciodat n cele mai proaste ticloii
tia agreau un grad onorabil de confort. Cele de mijloc
micile hoteluri confortabile de pe strzile secundare, cu o
mulime de tineri al cror du-te-vino rapid fcea dificil
identificarea unei anumite fee. Dar Papanicolau avea ochii
tatlui su. Putea recunoate un chip de la aizeci de metri,
expus doar o jumtate de secund.
i oferul acelui Fiat albastru era o fa. Nu-i amintea
dac avea i un nume ataat ei, dar tia c o vzuse undeva.
Probabil n fiierul cu Necunoscui, una dintre sutele de
fotografii din dosarele care soseau de la Interpol i de la tipii
din serviciile militare de spionaj, a cror sete pentru sngele
teroritilor era i mai frustrat de politica guvernului lor.
Aceasta era ara lui Leonida i Xenophon, Odiseu i Ahile.
Grecia Elada pentru sergent era patria rzboinicilor i
locul de natere a libertii i democraiei, nu un loc n care
scursorile strine s ucid nepedepsite
Cine-i cellalt? se ntreb Papanicolau. Se mbrac ca un
american trsturi ciudate, totui. Ridic aparatul dintr-o
singur micare lin, focaliz lentilele la mrirea maxim i
lu rapid trei cadre, nainte de a-l aeza la loc. Fiatul se
punea n micare ei, va vedea ncotro se ndreapt.
209

Sergentul stinse semnalul ocupat i iei din irul de taxiuri.


Russell se aez mai bine n scaun. Nu se obosi s-i pun
centura. Nu voia s fie stnjenit, dac va fi cazul s
abandoneze maina. oferul era bun; cu manevre iui i
decise, se strecura prin traficul destul de animat. Nu scotea
niciun cuvnt. Asta-i convenea i lui Russell. Americanul
ntoarse capul ntr-o parte, apoi privi nainte, n cutarea
posibilei capcane. Ochii i rtcir prin interiorul mainii. Nu
prea aveai unde s ascunzi o arm. Nu existau microfoane
vizibile sau echipament radio. Asta nu nsemna nimic, dar
cut oricum. Pn la urm, se prefcu c se relaxeaz i se
cuibri ntr-o poziie care-i permitea s priveasc nainte, dar
i s supravegheze n permanen oglinda retrovizoare din
dreapta. Instinctele lui de vntor erau treze i ncordate n
dimineaa asta. Peste tot exista un pericol potenial.
oferul alese un drum aparent fr int. Bineneles,
Russell nu putea fi sigur. Pe strzile acestui ora, cu secole n
urm hurduciser cruele, iar concesiile de mai trziu
acordate automobilelor euaser rapid n ncercarea de a
transforma Atena ntr-un nou Los Angeles. Dei mainile de
pe strad erau micue, traficul prea s fie n permanent
micare. Voia s tie unde mergeau, dar nu avea niciun sens
s ntrebe. Ar fi fost incapabil s disting un rspuns sincer
de o minciun i, chiar dac ar fi primit un rspuns cinstit,
probabil c nu ar fi nsemnat nimic pentru el. Russell tia c
nu avea de ales. Asta nu-l fcea s se simt mai bine, dar
negarea acestui adevr ar fi nsemnat s se mint, iar Russell
nu-i permitea s se complac n amgiri. Tot ce putea s
fac era s fie atent. Asta i fcu.
Aeroportul, i spuse Papanicolau. Era cum nu se poate
mai avantajos. Pe lng colegii lui de echip, acolo se aflau
210

nc cel puin ali douzeci de poliiti narmai cu pistoale i


puti mitralier. Ar trebui s fie uor. Cel mai simplu ar fi
printr-o ambuscad: civa poliiti n haine civile s-ar fi
prin jurul suspecilor, n vreme ce doi ageni n uniform,
narmai pn-n dini, trecnd pe lng ei, i-ar fi pus jos i
plcea eufemismul american repede i curat. Apoi vor fi
dui ntr-o camer dosnic, unde se va vedea dac erau cei
pe care-i credea el, iar dac nu atunci se va ocupa de ei
cpitanul. Ne pare ru, va spune el, dar corespundei unei
descrieri pe care am primit-o de la cine-o fi mai avantajos
de blamat? Poate francezii sau italienii i nu poi niciodat
s fii suficient de precaut n privina cltoriilor aeriene.
Imediat biletele de cltorie ale celor doi vor fi schimbate cu
unele de clasa nti. Chestia asta era aproape ntotdeauna
eficace.
Pe de alt parte, dac memoria vizual nu-l nela, pusese
mna pe al treilea terorist din anul sta. Poate chiar i pe-al
patrulea. Doar pentru c cellalt se mbrca ca un american
nu nsemna c i era. Patru n doar opt luni nu, numai
apte, se corect sergentul. Nu era prea ru pentru un copoi
excentric, cruia i plcea s lucreze de unul singur.
Papanicolau se mai apropie un pic de maina pe care o
urmrea. Circulaia era destul de animat i n-avea chef s-i
piard pe petiorii tia.
Taxiuri cte vrei pe osea, i spuse Russell. Continund
supravegherea vigilent. Probabil c treaba era rentabil:
muli turiti, dar i o grmad de localnici care nu doreau
s-i conduc propriile maini n brambureala de pe strzi
asta-i ciudat. i trebui ceva timp ca s-i dea seama de ce. A,
se dumiri el, nu avea aprins firma luminoas. i nu avea
pasageri. Cele mai multe dintre taxiuri transportau pasageri,
211

dar i celelalte aveau firmele aprinse. Probabil c e lumina


care semnaleaz c sunt de serviciu, i spuse el. Dar cel pe
care-l luase n vizor o avea stins. oferul lui Russell vir la
dreapta pentru a se ndrepta spre ceva ce semna cu o
autostrad adevrat. Cele mai multe dintre taxiuri i
continuar drumul. Dei Russell habar n-avea, ele se
ndreptau fie spre muzee, fie spre zonele comerciale. Dar cel
cu firma stins i urm la o distan de cincizeci de metri.
Suntem urmrii, anun calm Marvin. Ai pus pe cineva
s ne asigure spatele?
Nu.
Ochii oferului se ndreptar imediat spre retrovizor.
Care crezi c este?
Eu nu cred, amice. E taxiul care se afl la vreo
cincizeci de metri n spate, pe banda dreapt, alb-murdar, cu
firma stins, nu cunosc marca mainii. S-a luat dup noi n
dou viraje. Ar trebui s fii mai atent, adug Russell,
ntrebndu-se dac asta era capcana de care se temea.
i spuse c ar putea s-l lichideze pe ofer ct ai bate din
palme. Un tip mrunel, cu un gt firav, pe care l-ar rsuci la
fel de uor ca pe al unui porumbel zgribulit mda, n-ar fi
greu.
Mulumesc. Da, ar trebui, replic oferul, dup ce
identific taxiul.
i tu cine-oi fi? Vom vedea.
Fcu un alt viraj la ntmplare.
Taxiul i urm.
Ai dreptate, prietene, spuse gnditor oferul. Cum i-ai
dat seama?
Sunt atent la ce se ntmpl n jurul meu.
Mda asta ne schimb oarecum planurile.
212

Mintea oferului intrase n alert. Spre deosebire de


Russell, el tia c nu putea fi vorba de o capcan. Habar
n-avea care era identitatea oaspetelui su, dar era puin
probabil ca tipul care-i urmrea s fie poliist, nu aa
procedau. Probabil c nu, se corect el. Dar exista un mijloc
de a verifica. Era suprat i pe greci. Unul dintre tovarii lui
dispruse n aprilie de pe strzile Pireului, ca s apar cteva
zile mai trziu n Anglia. Prietenul era acum n nchisoarea
Parkhurst de pe Insula Wight. Odat, fuseser capabili s
opereze n Grecia ntr-o relativ libertate, cel mai adesea
folosind ara ca pe un punct sigur de tranzit. tia c
efectuarea unor operaiuni efective aici fusese o greeal
utilizarea rii ca port de escal era suficient de valoroas,
un avantaj care trebuia pstrat dar asta nu-i atenua furia
mpotriva poliiei greceti.
S-ar putea s fie necesar s facem ceva.
Ochii lui Russell se ntoarser spre ofer.
Nu am nicio arm.
Eu am. A prefera s n-o folosesc. Ct eti de puternic?
n loc de rspuns, Russell ntinse mna stng i i strnse
oferului genunchiul drept.
M-ai convins, spuse oferul cu o voce egal. Dac m
schilodeti, nu o s mai pot conduce. Ia zi, cum procedm?
Ai mai ucis?
Da, mini Russell.
Nu ucisese niciun om, dar omorse destule alte chestii.
Pot s o fac.
oferul ddu din cap i mri viteza la ieirea din ora.
Trebuia s afle
Papanicolau se ncrunt. Nu se ndreptau spre aeroport.
Pcat. Bine c nu-i anunase pe ceilali. i permise s se
213

relaxeze, ascunzndu-se dup alte vehicule. Culoarea


Fiatului l fcea uor de identificat i, pentru c traficul
devenea mai puin aglomerat, putea s fie ceva mai destins.
Poate c se ndreptau spre o cas conspirativ. Daca era aa,
trebuia s fie foarte precaut, dar va obine o informaie
valoroas. Identificarea unei case conspirative era cel mai
bun lucru pe care-l putea realiza. Atunci puteau intra n
aciune bieii cu muchi, sau echipa de informaii putea s-o
pun sub supraveghere, identificnd alte i alte fee, iar apoi
puteau s dea asaltul, astfel nct s aresteze trei sau chiar
mai muli ticloi. La sfritul supravegherii, s-ar putea s-l
atepte o decoraie i promovarea. Se gndi din nou s
transmit un mesaj radio, dar dar ce tia cu adevrat? Se
lsa prins de emoie, nu? Avea o identificare probabil a unei
fee fr nume. S-ar putea s-l nele ochii? S-ar putea ca
tipul s fie altcineva dect cine credea el? Un delincvent
obinuit, poate?
Spiridon Papanicolau mormi un blestem la adresa sorii
i norocului, fr ca ochii lui antrenai s se desprind de
main. Intrau ntr-o parte veche a Atenei, cu strzi nguste.
Nu era o zon la mod, ci un cartier muncitoresc cu strzi
linitite, aproape goale. Cei care aveau de lucru erau la
serviciu. Femeile casnice erau la cumprturi. Copiii se
jucau n parcuri. Destui erau n concediu pe insule i strzile
erau mai goale dect s-ar fi ateptat cineva. Fiatul ncetini pe
neateptate i vir la dreapta pe una din numeroasele strzi
laterale, anonime.
Gata?
Da.
Maina se opri o clip. Russell i scosese deja haina i
cravata, nc ntrebndu-se dac acesta putea fi actul final al
214

capcanei, dar de fapt fr s-i mai pese. Ce trebuia s se


ntmple se va ntmpla. i flex minile, n timp ce cobora
pe trotuar.
Sergentul Spiridon Papanicolau mri viteza ca s se
apropie de col. Dac intrau n labirintul sta de alei nguste,
nu mai putea menine contactul vizual i va fi obligat s se
apropie. Dac-l vor descoperi, va chema ajutoare. La urma
urmei, munca de poliist era imprevizibil. n timp ce se
apropia de col, vzu un brbat care sttea pe trotuar privind
o hrtie. Nu era unul din cei pe care-i urmrea. sta nu
purta hain. Nu-i desluea chipul, dar felul cum sttea acolo
aducea cu o scen din filme. Sergentul zmbi strmb, dar
zmbetul i dispru n curnd.
Imediat ce intr pe strdua lateral, Papanicolau vzu, la
nici douzeci de metri, Fiatul care venea spre el n vitez, cu
spatele. Ofierul de poliie clc frna i ncepuse s se
gndeasc c ar trebui s intre n mararier, cnd un bra
zvcni prin geamul portierei i i se opri n fa. Palmele lui se
ridicar de pe volan ca s-l nface, dar o mn puternic i
nclet barba n timp ce o alta l prinse de ceaf. Instinctiv,
ncerc s se ntoarc pentru a vedea ce se ntmpla, dar
incipienta micare de rotire i fu ajutat de o mn care i
rsuci brusc capul spre stnga i n faa ochilor i apru
chipul americanului. Apoi Papanicolau i simi vertebrele
ntinzndu-se pentru o clip i plesnind cu un zgomot
aductor de moarte, la fel de sigur i irevocabil ca un glon.
Atunci tiu. Omul avea trsturi ciudate, parc era un
personaj dintr-un film, ca un
Russell sri la o parte i fcu semn cu mna. Fiatul se
ndeprt puin, apoi intr iar n mararier i izbi puternic
taxiul. Capul oferului se blbnea pe gtul frnt. Probabil
215

c omul murise, i spuse Russell, i nu era cazul s-i fac


probleme. Ba da, era. Pipi n cutarea pulsului, apoi se
asigur c gtul era cu adevrat frnt l rsucise cu 180 de
grade, s fie sigur c separase i coloana vertebral nainte
de a se duce spre Fiat. Russell zmbi n sinea lui cnd se
trnti pe scaun. Nu fusese chiar aa de greu.
E mort. Hai s plecm dracului de aici.
Eti sigur?
I-am rupt gtul ca pe o scobitoare. Mda, e mort, omule.
A fost uor. la nu era gt, mai degrab creion.
Ca al meu, vrei s spui?
oferul se ntoarse i rnji. Bineneles, va trebui s
abandoneze maina, dar bucuria c scpaser i satisfacia
uciderii erau suficiente pentru moment. Gsise i un tovar,
unul de valoare.
Cum te cheam?
Marvin.
Eu sunt Ibrahim.
Cuvntarea preedintelui se dovedi a fi un triumf. Omul
tia cum s ofere un spectacol de calitate, i spuse Ryan,
cnd aplauzele rsunar n auditoriumul Adunrii Generale
din New York. Zmbetul lui graios, dei cam rece, mulumi
reprezentanilor a circa o sut aizeci de ri. Camerele de
luat vederi panoramar delegaia israelian ale crei aplauze
erau mai de ochii lumii dect cele ale rilor arabe evident,
nu se gsise timp pentru a-i pune la curent. Sovieticii se
autodepir, alturndu-se celor care se ridicaser n
picioare. Jack lu telecomanda i opri televizorul, nainte ca
reporterul de la ABC s poat rezuma ce spusese
preedintele. Ryan avea o copie a cuvntrii pe biroul lui i
216

fcuse o serie de nsemnri proprii. Cteva clipe mai


devreme, Vaticanul trimisese prin telex invitaii tuturor
minitrilor de externe din rile interesate. n zece zile, toi
vor veni la Roma. Proiectul de tratat era pregtit pentru ei.
Prin micri rapide i discrete, civa ambasadori i asisteni
adjunci ai secretarului de stat informaser celelalte guverne
despre ceea ce se punea la cale i primiser drept rspuns o
aprobare unanim. Israelienii erau la curent. Printr-un canal
neoficial bine controlat, anumite informaii fuseser lsate s
se scurg n direcia dorit. Dac se puneau pe obstrucii ei
bine, Bunker stopase transportul de piese de schimb pentru
avioane, iar israelienii, fiind prea ocai, nc nu
reacionaser. Mai exact, fuseser sftuii s nu reacioneze
dur, dac voiau s vad vreodat noile sisteme radar.
Lobby-ul israelian, care avea propriile lui surse n guvernul
SUA, ncepuse deja s se agite i ddea telefoane discrete
unor membri cheie ai Congresului. Dar cu dou zile mai
devreme preedintele i pusese la curent pe liderii
Congresului i impresia iniial era puternic favorabil
Planului Fowler. Preedintele i membrii importani ai
Comitetului Senatului pentru Relaii Externe promiseser c
ambele proiecte de tratate vor fi aprobate n mai puin de o
sptmn. i aa va fi, i spuse Jack. S-ar putea ca planul
s reueasc. Cu siguran c nu va face niciun ru. Toat
bunvoina pe care o generase America n aventura ei proprie
n Golful Persic era pus la btaie. Arabii vor vedea asta ca
pe o schimbare fundamental n politica Statelor Unite ceea
ce i era. America punea la punct Israelul. Israelul va vedea
la fel lucrurile, dar asta nu era chiar adevrat. Pacea va fi
garantat n singurul mod posibil de ctre puterea militar i
politic american. ncetarea confruntrii Est-Vest crease
217

posibilitatea ca America, acionnd n acord cu alte puteri


majore, s dicteze o pace just. Mai bine zis, ceea ce credem
noi c este o pace just, se corect Ryan. Doamne, sper c o
s mearg.
Bineneles, era prea trziu pentru asta. La urma urmei,
Planul Fowler fusese ideea lui. Trebuiau s destrame cercul
vicios, s gseasc o cale de a iei din capcan. America era
singura ar n care amndou prile aveau ncredere, o
realitate ctigat cu snge american pe de o parte i cu
imense sume de bani pe de alta. America trebuia s
garanteze pacea i temelia pe care se va cldi ea; acest lucru
trebuia s fie recunoscut de ctre toate prile implicate ca
fiind echitabil. Ecuaia era i simpl, i complex. Principiile
puteau fi expuse ntr-un unic paragraf scurt. Detaliile
execuiei ncpeau ntr-o brour. Costul monetar legislaia
necesar pentru a obine banii va trece cu pnzele n vnt
prin Congres era substanial. De fapt, Arabia Saudit
subscria un sfert din costuri, o concesie ctigat cu numai
patru zile mai devreme de secretarul Talbot. n schimb,
saudiii vor cumpra nc o linie de echipament militar de
nalt tehnologie, acord care fusese pus la punct de Dennis
Bunker. Cei doi i rezolvaser superb sarcinile, recunoscu
Ryan n sinea lui. Indiferent care ar fi fost lipsurile
preedintelui, cei doi membri mai importani ai cabinetului
su doi prieteni apropiai formau cea mai bun echip pe
care o vzuse Ryan vreodat n serviciul guvernamental. i
i serviser bine preedintele i ara n sptmna care
trecuse.
O s mearg, i opti Ryan n singurtatea biroului
su. Poate, poate, poate.
i verific ceasul. n aproximativ trei ore, va avea o idee
218

mai precis.
Qati sttea ncruntat n faa televizorului. Era posibil?
Istoria spunea c nu, dar...
Dar saudiii le tiaser ajutoarele financiare, sedui de
ajutorul pe care li-l dduse America mpotriva Irakului. n
cursa asta, organizaia lui pariase pe un cal perdant.
Oamenii lui simeau deja strmtorarea financiar, dei
avuseser grij s investeasc fondurile pe care le primiser
n timpul generaiei precedente. Bancherii lor, elveieni i din
alte ri europene, asigurau un flux constant de bani, iar
strmtorarea era mai mult psihologic dect real, dar,
pentru mintea arab, psihologicul era real, aa cum era
pentru orice minte politic istea.
Cheia, Qati tia, era n mna americanilor: vor exercita o
presiune adevrat asupra sionitilor? Niciodat nu o
fcuser. Le permisesem israelienilor s atace o nav de
rzboi american i s omoare marinari americani i-i
iertaser, nainte ca sngele s nceteze s curg, nainte ca
ultima victim s moar. efii armatei americane se luptau
pentru fiecare dolar pe care-l smulgeau de la Congres, n
timp ce gaca asta de curve politice lipsite de ira spinrii se
ddea peste cap s le ntind mna jidanilor. America nu
presase niciodat Israelul ntr-un mod semnificativ. Iar asta
este cheia existenei mele, nu-i aa? se ntreb Qati. Atta
vreme ct n Orientul Mijlociu nu era pace, el avea o misiune:
distrugerea statului evreu. Fr asta
Dar problemele din Orientul Mijlociu erau anterioare
naterii lui. S-ar putea ca ele s dispar, dar numai cnd
Sosise ns timpul adevrului, i spuse Qati, ntinzndu-i
picioarele obosite. Ce perspective de distrugere a Israelului
219

avea? Nu din afar. Atta vreme ct americanii i ajutau pe


evrei i atta vreme ct statele arabe nu reueau s se
uneasc
i ruii? Blestemaii de rui se ridicaser n picioare la
sfritul cuvntrii lui Fowler, ca nite cini care cereau de
mncare.
Era posibil. Pentru Qati, ideea nu era mai puin
amenintoare dect primul diagnostic al cancerului su. Se
ls pe sptarul scaunului i nchise ochii. Dac americanii
i presau pe evrei? Dac ruii sprijineau acest nou plan
absurd? Dac israelienii cedau presiunii? Dac palestinienii
gseau concesiile cerute Israelului pe gustul lor? Ar putea s
mearg. Statul sionist ar continua s existe. S-ar putea ca
palestinienii s fie satisfcui de noua lor ar. Un modus
vivendi care ar putea s devin realitate.
Ar nsemna c viaa lui nu avusese niciun scop. Ar
nsemna c toate lucrurile pentru care muncise, toate
sacrificiile i renunrile fuseser inutile. Generaia lui
luptase i murise pentru libertate o cauz care ar putea fi
pierdut pentru totdeauna.
Trdat de arabii lui, ai cror bani i sprijin politic i
susinuser oamenii.
Trdat de rui, ale cror arme i amiciie sprijiniser
micarea de la natere ei.
Trdat de americani cei mai perveri dintre toi. Pentru
c i lsau fr inamic pe Qati i tovarii lui, fcnd inutil
strdania luptei lor.
Trdat de Israel prin realizarea a ceva nrudit cu pacea.
Nu era drept, desigur. Atta vreme ct un singur sionist tria
pe pmnturile arabe, nu putea exista dreptate.
Ar putea fi trdat i de palestinieni? Dac acceptau planul
220

american? De unde va mai recruta el ali lupttori dedicai


cauzei?
Trdat de toi?
Nu, Dumnezeu nu putea s permit aa ceva. Dumnezeu
era milostiv i i lumina pe credincioi.
Nu, nu se putea ntmpla cu adevrat. Nu era posibil. Prea
multe lucruri trebuiau s se potriveasc perfect pentru ca
aceast viziune diabolic s devin realitate. Nu existaser
attea planuri de pace pentru aceast regiune? Attea
viziuni? i la ce duseser? Chiar i convorbirile dintre Carter,
Sadat i Begin din America, unde americanii i terorizaser
aliaii pentru a-i determina s accepte concesii serioase, se
sufocaser i muriser cnd Israelul refuzase cu
ncpnare s ia n considerare o rezolvare echitabil
pentru palestinieni. Nu, Qati era sigur. Poate c nu se va mai
baza pe rui. Poate c nu se va mai baza pe saudii. Cu
siguran, nu se putea baza pe americani. Dar se putea baza
pe Israel. Evreii erau mult prea tmpii, mult prea arogani,
mult prea miopi pentru a vedea c sperana lor ideal pentru
o securitate de lung durat sttea numai ntr-o pace
echitabil. Un raionament de o ironie amar, dar care i
strni un zmbet. Nu putea fi dect voia lui Dumnezeu:
micarea lui s fie aprat de inamicii ei cei mai ndrjii.
ncpnarea lor, gturile lor epene nu se vor nclina
niciodat. Iar dac asta era necesar pentru ca rzboiul s
continue, atunci aceast situaie de o ironie amar nu putea
fi dect un semn de la Dumnezeu c elul care-i ghida pe
Qati i oamenii lui era cu adevrat Cauza Sfnt, aa cum
credeau ei.
Niciodat! Niciodat nu m voi nclina n faa acestei
221

infamii, strig ministrul aprrii.


Era un spectacol dramatic, chiar i pentru el. Btuse n
mas suficient de tare pentru a rsturna paharul cu ap i
bltoaca amenina s se preling peste margine, n poala lui.
O ignor intenionat, n timp ce ochii lui albatri i violeni
mturau sala de edine.
i dac Fowler e serios n ameninrile lui?
i vom distruge cariera, rspunse ministrul. Putem face
asta. N-ar fi primul politician american pe care-l aducem pe
drumul cel bun.
Mda, cu ai notri nu prea reuim, observ sotto voce
ministrul de externe la urechea vecinului su de mas.
Ce-a fost asta?
Rafi, de data asta s-ar putea s nu mearg.
nainte de a continua, David Askenazi bu o nghiitur din
pahar.
Ambasadorul nostru la Washington afirm c oamenii
lui de pe Capitol Hill costat un sprijin real pentru planul lui
Fowler. Smbta trecut, ambasadorul saudit a dat o recepie
n onoarea liderilor Congresului. Sursele noastre susin c
ambasadorul a fost la nlime. Aa-i, Avi?
Corect, domnule ministru, rspunse generalul Ben
Jakob.
eful lui lipsea pentru moment din ar i el vorbea n
numele Mossadului.
Saudiii i restul statelor moderate din Golf doresc s
pun capt strii de rzboi declarate, s instituie relaii
ministeriale cu noi care s pregteasc o recunoatere
deplin la o dat ulterioar, nespecificat i s suporte o
parte din cheltuielile americane pentru staionarea trupelor
i avioanelor aici i totodat s-i asume ntregul cost al
222

forei de asigurare a pcii i de reabilitare economic a


prietenilor notri palestinieni.
Cum putem refuza asta? ntreb sec ministrul de
externe. Nu te surprinde sprijinul din Congresul american?
E doar o pcleal, insista ministrul aprrii.
Dac-i aa, e una al naibii de inteligent, mormi Ben
Jakob.
Tu crezi n aiureala asta, Avi? Tocmai tu?
Cu muli ani nainte, Ben Jakob fusese cel mai bun
comandant de batalion din Sinai al lui Rafi Mandel.
Nu tiu, Rafi.
Directorul adjunct al Mossadului nu fusese niciodat mai
contient de poziia sa i nu-i era uor s vorbeasc n
numele efului su.
Care-i evaluarea ta? ntreb blnd primul ministru.
Cineva de la mas, hotrse el, trebuia s rmn calm.
Americanii sunt sinceri, rspunse Avi. Dorina lor de a
asigura o garanie fizic tratatul de aprare mutual i
staionare a trupelor este autentic. Din punct de vedere
strict militar
Eu vorbesc n numele aprrii Israelului, mri Mandel.
Ben Jakob se ntoarse s-i priveasc fostul comandant:
Rafi, ntotdeauna ai fost mai mare n grad dect mine,
dar i eu am lichidat inamici pe capete i o tii foarte bine.
Avi se opri o clip, pentru a lsa timp cuvintelor s-i
ating inta. Cnd continu, vocea i era calm, msurat i
lipsit de pasiune, raiunea lui nbuind emoiile nu mai
puin puternice dect ale lui Mandel.
Prezena unitilor militare americane va reprezenta un
angajament serios. Capacitatea de atac a forei noastre
aeriene va crete cu douzeci i cinci la sut, iar unitatea
223

aceea de tancuri e mai puternic dect oricare dintre


brigzile noastre. Mai mult, nu vd cum ar putea fi retras
acest angajament. Prietenii notri din America nu vor permite
niciodat s se ntmple aa ceva.
Am mai fost abandonai, sublinie rece Mandel. Singura
noastr aprare suntem noi nine.
Rafi, prietene, unde ne-a dus asta? ntreb pe un ton
calm ministrul de externe. Noi doi am luptat mpreun, i nu
doar n camera asta. Vom avea vreodat pace?
Mai bine fr tratat, dect cu unul prost.
De acord, accept primul ministru. Dar ct de prost este
acest tratat?
Toi am citit proiectul. Voi propune cteva schimbri
neeseniale, dar, prieteni, cred c a sosit momentul, se
pronun ministrul de externe. Sfatul meu este s acceptm
Planul Fowler, cu anumite condiii, pe care le i expun.
Americanii ni le vor acorda, Avi?
Se vor plnge din cauza costurilor, dar prietenii notri
din Congres ne vor susine, indiferent dac preedintele
Fowler le aprob sau nu. Ne vor recunoate concesiunile
istorice i vor dori s ne fac s ne simim n siguran n
interiorul granielor noastre.
n cazul sta, mi dau demisia, strig Rafi Mandel.
Nu, Rafi, nu o s-o faci, spuse primul ministru, uor
obosit de dramatismul lui histrionic. Dac demisionezi, te
excluzi definitiv. tiu c doreti s ajungi pe acest scaun, dar
nu-l vei avea niciodat dac prseti acum Cabinetul.
Faa lui Mandel se nroi sub biciul ameninrii. Primul
ministru i plimb privirea prin camer:
S aud, care este prerea guvernului?
224

Patruzeci de minute mai trziu, telefonul lui Ryan zbrni.


Ridic receptorul, remarcnd c era linia cea mai sigur, cea
direct, care nu trecea pe la Nancy Cummings.
Ryan.
Ascult un minut, n timp ce lua notie.
Mulumesc.
Apoi directorul adjunct al CIA se ridic, travers oficiul lui
Nancy i intr, prin ua din stnga, n biroul mai spaios al
lui Marcus Cabot. Cabot sttea ntins pe canapeaua din
colul din fund al camerei. Ca i judectorului Arthur Moore,
predecesorul lui, lui Cabot i plcea s fumeze din cnd n
cnd cte un trabuc, i scosese pantofii i citea un dosar
care avea o band dungat pe margini. nc un dosar strict
secret ntr-o cldire plin de ele. Cabot, artnd ca un
vulcan durduliu i roz, ls dosarul pe podea i l urmri pe
Ryan cum se apropie.
Ce este, Jack?
Tocmai am primit un telefon de la prietenul nostru din
Israel. Vin la Roma, iar Cabinetul a votat acceptarea
termenilor tratatului, cu cteva modificri.
Care anume?
Ryan i nmn notiele pe care le fcuse n timpul
convorbirii telefonice. Cabot i plimb privirea peste ele:
Tu i cu Talbot ai avut dreptate.
Mda, i ar fi trebuit s-l las pe el s joace cartea n locul
meu.
A fost o ncercare bun, le-ai prezis pe toate, n afar de
una.
Cabot se ridic i i puse pantofii negri, nainte de a se
duce la birou. Aici, ridic un receptor:
Spune-i preedintelui c-l voi ntlni la Casa Alb cnd
225

se va ntoarce de la New York. i vreau acolo pe Talbot i


Bunker. Spune-i c-i dm drumul.
Aez receptorul la loc n furc. Zmbi, cu trabucul ntre
dini, ncercnd s arate ca George Patton, care, dup cte
tia Ryan, nu fumase.
Ce zici de asta?
Ct crezi ca va dura finalizarea?
Cu munca preliminar pe care ai fcut-o tu i Adler,
plus cea de finisare a lui Talbot i Bunker? Hm. S zicem
dou sptmni. N-o s mearg la fel de repede cum s-a
ntmplat cu Carter la Camp David pentru c sunt implicai
prea muli diplomai profesioniti, dar n paisprezece zile
preedintele va lua avionul spre Roma pentru a semna
documentele.
Vrei s merg cu tine la Casa Alb?
Nu, m ocup eu de asta.
OK.
Nu era ceva neateptat. Ryan prsi camera pe acelai
drum pe care venise.

226

7. Oraul Domnului

Camerele de luat vederi erau pe poziie. Cele mai moderne


staii terestre mobile de la Baza Aerian Andrews fuseser
ncrcate n transportoare C-5B Galaxy i aduse la
aeroportul Leonardo da Vinci. Chestia asta nu prea avea
legtur cu ceremonia semnrii dac se va ajunge pn
acolo, i spuneau comentatorii fcnd parte din ceea ce
mucaliii numeau spectacolul preliminar. Echipamentul, total
digitalizat i de nalt rezoluie, de-abia ieit pe pia, va
pune mai bine n valoare, simeau productorii, coleciile de
art care aglomerau pereii Vaticanului, ceva n genul
lizierelor care delimitau parcurile naionale. Tmplarii locali
i specialitii din New York i Atlanta lucraser zi i noapte
pentru a construi cabinele speciale de unde reporterii vor
transmite reelelor lor de televiziune. Buletinele matinale de
actualiti ale celor trei reele majore plecau de la Vatican.
CNN era i el prezent acolo, ntr-o desfurare de fore, aa
cum erau i NHK, BBC i mai toate celelalte posturi de
televiziune din lume, toate luptndu-se pentru spaiu n
marea pia care se ntindea n faa bisericii ncepute n 1503
de Bramante i continuat de Rafael, Michelangelo i
Bernini. O scurt, dar violent furtun pulverizase apa din
fntna central n cabina celor de la Deutsche Welle i
scurtcircuitase echipamente n valoare de o sut de mii de
227

mrci. Cnd pregtirile se apropiau de sfrit, oficiali ai


Vaticanului se trezir protestnd c nu mai rmnea loc
pentru cei care doreau s asiste la eveniment, dar era mult
prea trziu. Cineva i aminti c pe vremea romanilor acesta
fusese locul n care se gsea Circus Maximus i toat lumea
era de acord c acum vor asista la cel mai mare spectacol din
ultimii ani. Doar c circul roman fusese folosit mai ales
pentru cursele de care.
Oamenii din televiziune se bucurau de sejurul la Roma.
Echipele de la Today i Good Morning America puteau, mcar
o dat, s se scoale indecent de trziu, ca s nceap
transmisiile dup prnz !!! i s termine la timp pentru
cumprturile
de
dup-amiaz.
Personalul
lor
de
documentare consulta cri de referin n legtur cu vechi
obiective istorice, cum ar fi Colosseumul numit de fapt
Amfiteatrul Flavian, cum descoperise un documentarist al
naibii de contiincios unde oamenii deveneau sentimentali
n privina nlocuitorului roman al fotbalului din Liga
Naional: lupta pn la moarte, brbat contra brbat,
brbat mpotriva fiarei, fiara contra unui cretin i diverse
alte variaiuni. Totui, Forumul era centrul simbolic al
sejurului lor la Roma. Aici erau ruinele centrului civic roman
unde Cicero i Scipio se plimbaser, vorbiser i se
ntlniser cu suporteri i opozani, locul unde vizitatorii
veneau de secole. Eterna Rom, mam a unui vast imperiu,
nc juca un rol pe scena lumii. n centrul ei se afla
Vaticanul, de fapt doar cteva hectare de pmnt; totui, un
stat independent. Cte divizii are Vaticanul? l citase un
comentator TV pe Stalin, dup care btuse cmpii cu un
discurs despre felul cum biserica i valorile ei supravieuiser
marxism-leninismului ntr-o asemenea msur nct
228

Uniunea Sovietic decisese s aib relaii diplomatice cu


Sfntul Scaun, iar emisiunea de actualiti de sear a
televiziunii ruse, Vremia, se difuza dintr-o cabin situat la
mai puin de cincizeci de metri de a lui.
O atenie suplimentar li se acorda celorlalte dou religii
prezente la negocieri. La ceremonia de sosire, Papa
reamintise un incident de la nceputul Islamului: o comisie
de episcopi catolici plecase ntr-o cltorie n Arabia, de fapt o
misiune de spionaj pentru a se lmuri ce urmrea Mahomed.
Dup o prim ntlnire cordial, episcopul cel mai n vrst
ntreb unde ar putea, el i colegii lui, s celebreze liturghia.
Mohamed le oferi imediat moscheea n care se aflau. La urma
urmei, observase Profetul, nu era aceasta o cas consacrat
lui Dumnezeu? Sfntul Printe le artase israelienilor aceeai
curtoazie. n ambele cazuri, membrii mai conservatori ai
bisericii simiser o oarecare nemulumire, dar Sfntul
Printe o mturase cu un scurt discurs, ca de obicei, inut n
trei limbi.
n numele Domnului pe care toi l cunoatem sub nume
diferite, dar care este acelai Dumnezeu al tuturor oamenilor,
ne punem oraul n serviciul oamenilor de buna credin.
mprtim attea credine. Credem ntr-un Dumnezeu al milei
i dragostei. Credem n natura spiritual a omului. Credem n
valoarea suprem a credinei i n manifestarea acestei
credine prin caritate i frie. Frailor notri din ri
ndeprtatele dm binecuvntarea noastr i ne rugm ca,
prin credina voastr, s gsii o cale ctre dreptatea i pacea
lui Dumnezeu, spre care ne cluzesc toate credinele noastre.
Ce chestie, observ un comentator de la un buletin de
tiri matinal, dup ce nchise microfonul. ncep s cred c
circul sta e serios.
229

Dar transmisiunile nu se oprir aici, desigur. n interesul


corectitudinii, echilibrului, controversei, a unei nelegeri
corecte a evenimentelor i a anunurilor publicitare,
transmisiile TV l induser i pe conductorul grupului
paramilitar evreu care, vocifernd, reaminti izgonirea evreilor
din Iberia de ctre Ferdinand i Isabela, manevrele arului i,
firete, Holocaustul lui Hitler, pe care l accentuar n mod
deosebit din cauza unificrii Germaniei i ncheiar
conchiznd c evreii ar fi nebuni dac ar avea ncredere n
orice altceva dect n armele din minile lor puternice. Din
Qum, ayatolahul Daryaei, conductorul religios al Iranului i,
de mult timp, un inamic a tot ce fceau americanii, spumeg
mpotriva tuturor necredincioilor, expediindu-i pe toi n
versiunea lui personal a iadului, dar varianta n englez a
filipicei iei destul de tulbure, fiind neleas cu greu de
telespectatorii americani, aa c vorbria lui grandilocvent
fu scurtat. Un aa zis cretin carismatic din Sudul
american se bucur de cel mai lung timp de emisie. Dup ce
mai nti denun romano-catolicismul ca fiind chintesena
Anticristului, el repet renumita afirmaie c Dumnezeu nici
mcar nu auzea rugciunile evreilor i, cu att mai puin, pe
ale necredincioilor islamiti pe care el i numea, ca o inutil
insult suplimentar, mahomedani.
Dar, ntr-un fel sau altul, aceti demagogi fur ignorai
mai corect, opiniile lor fur ignorate. Reelele de televiziune
primir mii de telefoane furioase, prin care se protesta c
unor astfel de bigoi li se permitea s apar la televiziune.
Bineneles, efii televiziunilor erau ncntai. nsemna c
oamenii vor reveni la aceeai emisiune, ateptnd ca
blcreala s continue. Bigotul american remarc imediat o
scdere a plicurilor cu contribuii. Bnai Brith se grbi s-l
230

condamne pe rabinul parc ieit din rezervaie. Conductorul


Ligii Naiunilor Islamice, el nsui un distins reprezentant al
clerului, l denun pe imamul radical ca pe un eretic care
nclca vorbele Profetului, pe care le cit amnunit pentru
a-i susine opinia. Reelele de televiziune asigurar tot
comentariul n replic, demonstrnd astfel suficient echilibru
pentru a-i liniti pe unii telespectatori i a-i nfuria pe alii.
ntr-un ziar apruse un comentariu n care se susinea c,
pentru miile de corespondeni care participau la conferin,
Piaa San Pietro devenise Stadionul Pcii, datorit
configuraiei circulare. Cei cu mai mult spirit de observaie
i ddur seama c asta era o dovad a tensiunii nervoase
care i stpnea pe reporteri: aveau subiectul pentru
reportaj, dar nimic de comentat. Securitatea la conferin era
extrem de strict. Participanii, care soseau i plecau, erau
transportai cu avioane militare, prin bazele aeriene militare.
Reporterii i operatorii cu teleobiectivele lor erau inui ct
mai departe de aciune, iar cltoriile se efectuau, n cea mai
mare parte, la adpostul ntunericului. Grzile elveiene ale
Vaticanului, dei mbrcate n costume renascentiste, nu
lsau s treac nici musca i, n mod pervers, cnd se
ntmpla ceva deosebit de exemplu, ministrul elveian al
aprrii intrase discret pe o u dosnic nimeni nu
remarca.
n numeroase ri, informaiile furnizate de sondaje
indicau o speran uniform c asta ar putea fi marea ocazie.
O lume obosit de discordie i care se lsase purtat de un
val euforie de uurare datorit recentelor schimbri n
relaiile Est-Vest, sesizase cumva c acesta era momentul.
Comentatorii avertizau c n istoria recent nu existase nicio
problem mai dificil, dar oamenii din lumea ntreag se
231

rugau ntr-o sut de limbi i ntr-un milion de biserici pentru


sfritul acestei ultime i celei mai periculoase dispute de pe
planet. Spre meritul lor, reelele de televiziune consemnar
i asta.
Diplomai profesioniti, unii dintre ei de un cinism
recunoscut, care nu vzuser din copilrie interiorul unei
biserici, se simeau apsai de o presiune pe care n-o mai
ntlniser vreodat n cariera lor. Rapoartele sumare din
partea personalului de ntreinere a Vaticanului vorbeau
despre plimbri solitare la miezul nopii prin naosul bisericii,
despre plimbri de-a lungul balcoanele exterioare n nopile
senine, luminate de stele, despre convorbiri interminabile ale
unor participani cu Sfntul Printe. Dar nimic altceva.
Comentatorii TV cu salarii mari se uitau unii la alii ntr-o
tcere stnjenitoare. Ziaritii se zbteau i furau orice idee
bun pe care o gseau, ca s poat produce ceva concret. De
la convorbirile-maraton de la Camp David, din timpul lui
Carter, nu se mai purtaser nite negocieri att de
importante, cu att de puin publicitate.
Iar lumea i inea respiraia.
Btrnul purta un fes rou cu garnitur alb. Era unul
dintre puinii care mai pstrau tradiiile strmoeti i
continua s poarte mbrcmintea specific. Viaa era grea
pentru druz i singura mngiere o gsea n religia pe care o
respectase n toi cei aizeci i ase de ani ai vieii lui.
Druzii erau membrii unei secte religioase din Orientul
Mijlociu.
Secta
combina
aspecte
ale islamismului,
cretinismului i iudaismului, fiind fondat n secolul
unsprezece de ctre Al-hakim biamrillahi, calif al Egiptului,
care se considera ncarnarea Domnului. Cei mai muli dintre
232

ei triau n Liban, Siria i Israel, ocupnd o poziie precar n


societile celor trei naiuni. Spre deosebire de israelienii
musulmani, lor li se permitea s serveasc n forele armate
ale statului evreu, un fapt care nu era de natur s aduc
ncrederea guvernului sirian n druzii autohtoni. Cu toate c
unii druzi ajunseser n posturi de comand n armata
sirian, era de notorietate faptul c un astfel de ofier, un
colonel care comanda un regiment, fusese executat dup
rzboiul din 1973 pentru c fusese obligat s se retrag de pe
o poziie strategic. Dei, n termeni strict militari, luptase
bine i cu curaj i avusese noroc s extrag, ntr-o relativ
ordine, ceea ce mai rmsese din unitatea lui, pierderea
acelei poziii costase armata sirian dou brigzi de tancuri,
iar ca rezultat colonelul fusese executat dup o procedur
sumar pentru c avusese ghinion i, probabil, pentru c
era druz.
Btrnul fermier nu tia toate detaliile, dar tia destul.
Atunci, musulmanii sirieni omorser nc un druz, o moarte
urmat de multe altele de-a lungul anilor. De aceea, el nu
avea ncredere n nimeni din armata sau guvernul sirian. Dar
asta nu nsemna c avea vreun pic de afeciune pentru Israel.
n 1975, un tun israelian de 175 mm cu eava lung
bombardase zona n care tria el, cutnd un depozit de
muniii sirian, iar fragmente ale unui obuz rtcit i rniser
mortal soia de patruzeci de ani, adugnd singurtatea la
srcia lui lucie. Ceea ce pentru Israel era o constant
istoric, pentru acest fermier simplu era un eveniment
imediat i fatal al vieii. Soarta decisese ca el s triasc ntre
dou armate, amndou privindu-i existena fizic ca pe o
inconvenien stnjenitoare. Nu era un om care ceruse
vreodat mult de la via. Avea o bucat de pmnt pe care o
233

lucra, cteva oi i capre, o cas simpl pe care o construise


din pietrele crate de pe cmpurile stncoase. Nu voia dect
s triasc. Nu cerea, i tot repeta el, prea mare lucru, dar
aizeci i ase de ani turbuleni i dovediser n repetate
rnduri c greea. Se rugase pentru mila Domnului su,
pentru dreptate i doar pentru un pic de mulumire tiuse
ntotdeauna c avuia nu-i era sortit astfel nct povara lui
i a soiei sale s fie doar un pic mai uoar. Dar asta nu se
ntmplase niciodat. Din cei cinci copii pe care i nscuse
soia lui, numai unul atinsese adolescena i fusese nrolat n
armata sirian, la timp pentru rzboiul din 1973. Fiul lui
avusese mai mult noroc dect ntreaga familie; cnd
transportorul lui BTR-60 fusese lovit de un tanc israelian, el
fusese aruncat prin plafon, pierznd doar un ochi i o mn.
n via, dar pe jumtate orb. Se cstorise, i druise tatlui
su nepoi i ducea un trai modest, ca negustor i cmtar.
Nu cine tie ce binecuvntare, dar, n comparaie cu restul
evenimentelor din viaa lui, fermierului i se prea singura
bucurie pe care o cunoscuse.
Fermierul cultiva legume i avea cteva animale care
pteau pe peticul lui de pmnt pietros din apropierea
graniei siriano-libaneze. El nu ndura cu adevrat, chiar i
supravieuirea fiind o exagerare a existenei sale. Pentru
fermier, viaa nu era dect o obinuin la care nu putea
renuna, o succesiune nesfrit de zile din ce n ce mai
istovitoare. n fiecare primvar, cnd oile nteau noi miei,
se ruga tcut s nu triasc destul de mult ca s-i vad
mcelrii dar, n acelai timp, detesta ideea c aceste
animale blnde i proaste ar putea s-i supravieuiasc.
nc un rsrit. Fermierul nu avea un detepttor i nici
nu-i era necesar. Cnd cerul se lumin, tlngile caprelor i
234

oilor ncepur s rsune. Ochii i se deschiser i simi din


nou durerea care-i scia membrele. Se ntinse n pat, apoi
se ridic ncet. n cteva minute, se splase i i rsese epii
cenuii de pe fa, mncase pinea veche, buse cafeaua
dulce i tare i ncepuse o nou zi de munc. Fermierul se
ocupa de grdinrit dimineaa, nainte de a se instala pe
deplin cldura zilei. Avea o grdin mrioar, pentru c
vnzarea surplusului la piaa local aducea banii pentru
puinele lucruri pe care le socotea un lux. Chiar i munca
asta era o lupt. Munca i pedepsea membrele artritice, iar
aprarea lstarilor fragezi de animale era nc un blestem n
viaa lui, dar oile i caprele puteau i ele s fie vndute pe
bani frumuei, fr de care el ar fi fcut foame de mult
vreme. Adevrul era c mnca bine din sudoarea frunii lui
i, dac nu ar fi fost att de singur, ar fi mncat i mai mult.
Dar aa, singurtatea l fcea zgrcit. Chiar i uneltele de
grdinrit erau vechi. Se tr pn la cmp, cnd soarele nc
nu se ridicase prea mult, ca s distrug buruienile care
reapreau n fiecare zi printre legumele sale. Dac cineva ar
putea dresa o capr, i spuse el, ca un ecou al cuvintelor
tatlui i bunicului su. O capr care s mnnce
buruienile, dar nu i plantele folositoare, asta ar fi ceva. Dar
o capr nu era mai inteligent dect un bulgre de pmnt,
cu excepia ocaziilor cnd se apuca s fac pozne. Efortul de
trei ore de ridicare a spligii i de rupere a buruienilor
ncepu n acelai col al grdinii i fermierul nainta pe un
rnd i se ntorcea pe urmtorul, cu un pas constant care i
sfida vrsta i infirmitatea.
Clanc!
Ce era asta? Fermierul se ndrept de ale i se terse de
sudoare. Era cam pe la jumtatea muncii de diminea i
235

ncepea s se gndeasc la tihna pe care i-o va oferi dupamiaz, cnd va scoate oile la pscut. Nu era o piatr. Se
folosi de splig pentru a ndeprta pmntul de pe aha,
asta era.
Oamenii se minunau adeseori n faa proceselor naturale,
nc din cele mai vechi timpuri, ranii din lumea ntreag
chibzuiau n fel i chip la pietrele care apreau ca din senin
pe terenurile agricole. Gardurile de piatr de-a lungul ulielor
din Noua Anglie erau dovezi ale acestui misterios proces de
suprafa. Apa era de vin. Apa ploilor ptrundea n sol,
infiltrndu-se ct mai adnc. Iarna, apa nghea i se dilata
pe msur ce devenea solid. Cnd se dilata, mpingea mai
degrab n sus dect n jos, pentru c mpinsul n sus era
mai uor. Aciunea asta ducea la deplasarea pietrelor din sol
spre suprafa i astfel cmpul ntea pietre, ceva adevrat,
mai ales pentru regiunea Golan a Siriei, al crei sol era o
realizare geologic recent a vulcanismului i unde iernile,
lucru surprinztor pentru muli, puteau fi reci i ngheate.
Dar asta nu era o piatr.
Era ceva metalic, de culoarea nisipului, vzu el cnd
ndeprt rna. A, da, ziua aceea. Aceeai zi n care fiul lui
fusese
Ce fac cu blestemia asta? se ntreb fermierul.
Bineneles, era o bomb. Iar el nu era chiar att de prost ca
s nu tie mcar atta lucru. Cum ajunsese aici, era un
mister. Nu vzuse niciun avion sirian sau israelian lansnd
bombe n apropierea fermei lui, dar asta nu avea importan.
Bomba era n faa lui, o eviden care nu putea fi negat. Dar
fermierului puin i psa; la fel de bine putea s fie o piatr,
doar o piatr brun, prea mare ca s o scoat i s o care la
marginea cmpului, suficient de mare ca s ntrerup dou
236

rnduri de morcovi. Nu-i era team de ea. La urma urmei, nu


explodase i asta nsemna c era stricat. Bombele bune
cdeau din avioane i explodau cnd loveau pmntul. Asta
spase doar un crater mic, pe care el l va umple n ziua
urmtoare, cnd va ncerca s nu se gndeasc la rnile pe
care una din bombele astea i le fcuse fiului su.
De ce n-a putut s rmn la doi metri n pmnt, acolo
unde-i era locul? se ntreb el. Dar sta era tipicul vieii lui,
nu-i aa? Fermierul se ntreb de ce fusese Dumnezeu att
de crud cu el. Nu-i spusese toate rugciunile, nu urmase
toate regulile stricte ale druzilor? Ceruse vreodat ceva? Ale
cui pcate le ispea?
Dar nu avea niciun sens s pun astfel de ntrebri, att
de trziu. Pentru moment, avea de lucru. Continu plivitul,
urcndu-se pe captul descoperit al bombei ca s smulg
cteva buruieni, i o lu mai departe pe rnd. Fiul lui l va
vizita peste o zi sau dou, permindu-i btrnului s-i vad
nepoii i s le zmbeasc, singura bucurie a vieii lui. Va
cere sfatul fiului su. Acesta luptase n rzboi i se pricepea
la astfel de lucruri.
Era genul de sptmn pe care fiecare funcionar
guvernamental o ura. Ceva important se petrecea ntr-o zon
orar diferit. Diferena de fus era doar de ase ore i lui
Jack i se prea foarte ciudat s fie afectat de oboseala
specific zborului pe distane lungi, fr s fi cltorit
nicieri.
Cum merg lucrurile acolo? ntreb Clark de pe locul
oferului.
Al dracului de bine.
Jack rsfoi documentele.
237

De fapt, saudiii i israelienii au fost ieri de acord ntr-o


anumit privin. Amndou prile doreau s modifice ceva
i au propus aceeai schimbare.
Jack chicoti. Sigur, era doar o pur ntmplare i, dac ar
fi tiut, ambele pri i-ar fi schimbat poziia.
Probabil c treaba asta a ncurcat ca dracu pe cineva!
Clark rse zgomotos, gndind la fel ca eful lui. nc nu se
luminase de ziu i singura chestie agreabil a orelor
matinale era c oselele erau goale.
Chiar i-au plcut saudiii, nu-i aa?
Ai fost vreodat acolo?
n afara rzboiului, vrei s spui? De multe ori, Jack. De
acolo am trecut n Iran n 79 i 80, am petrecut mult vreme
cu saudiii, le-am nvat limba.
Ce impresie i-a fcut locul? ntreb Jack.
Mi-a plcut. Am cunoscut destul de bine un tip, un
maior n armata lor de fapt, spion ca i mine. Nu avea prea
mult experien de teren, dar studiase temeinic. Era
suficient de detept ca s realizeze c avea multe de nvat i
asculta cnd i povesteam tot felul de chestii. M-a invitat de
dou-trei ori la el acas. Avea doi fii, nite puti simpatici.
Acum unul piloteaz avioane de vntoare. Totui, e ciudat
cum i trateaz femeile. Lui Sandy nu i-ar plcea.
Clark fcu o pauz, n timp ce schimba benzile ca s
depeasc un camion.
Din punct de vedere profesional, cooperam n draci.
Oricum, ce-am vzut mi-a plcut. Sunt altfel dect noi, dar
ce importan are asta? Lumea nu-i plin de americani.
Ce prere ai despre israelieni? ntreb Jack, nchiznd
geanta cu documente.
Am lucrat cu ei o dat sau de dou ori ba nu, de mai
238

multe ori, mai ales n Liban. Tipii de la spionaj sunt


profesioniti adevrai, ncrezui, nite ticloi arogani, dar
cei pe care i-am ntlnit aveau de ce s fie ncrezui.
Mentalitate de fortrea, adic o linie clar de demarcaie
ntre noi i ei. E de neles i chestia asta.
Clark se ntoarse:
Asta-i marea problem, nu-i aa?
Ce vrei s spui?
S-i dezbari de modul sta de a gndi. Nu e o chestie
uoar.
Nu este. A vrea s-i vd trezindu-se i dndu-i seama
pe ce drum a apucat lumea, mormi Ryan.
Domnule doctor, trebuie s nelegi. La ce s te atepi?
La dracu, omule, ara lor arat ca un poligon de tragere
pentru partea advers. Gndesc la fel cum gndeam noi,
animalele de pe front, n Vietnam. Exist dou feluri de
oameni ai ti i toi ceilali.
John Clark cltin din cap.
tii de cte ori am ncercat s le explic asta putilor de
la Ferm? Mentalitatea de baz pentru a supravieui.
Israelienii gndesc aa pentru c nu pot s gndeasc altfel.
Nazitii au ucis milioane de evrei i pe noi ne-a durut n fund
de acord, poate c n-am reuit s facem nimic pentru c
aa stteau lucrurile atunci. Dar m ntreb dac Hitler ar fi
fost o int chiar att de dificil, n cazul c ne-am fi ocupat
serios de fel. Oricum, sunt de acord cu tine c evreii trebuie
s treac peste asta, dar s nu uii c le cerem extrem de
mult.
Poate c ar fi trebuit s fii cu mine cnd l-am ntlnit pe
Avi, observ Jack cu un cscat.
Generalul Ben Jakob? Cic ar fi un tip al dracului de
239

dur i competent. Soldaii lui l respect. Asta spune mult.


mi pare ru ca n-am fost acolo, efule, dar astea dou
sptmni de pescuit au fost exact ce-mi trebuia.
Am neles aluzia, domnule Clark.
Hei, astzi trebuie s ajung la Quantico pentru proba de
tir cu pistolul. Nu te supra c i-o spun, dar ari ca i cum
ai avea nevoie de puin relaxare, omule. De ce nu vii cu
mine? i fac rost de un Beretta mic i drgu, s te tot joci cu
el.
Jack se gndi o clip. Suna atrgtor. De fapt, suna grozav.
Dar Dar avea prea mult de lucru.
Nu am timp, John.
tii ce? Nu faci exerciii, bei al dracului de mult i ari
ca naiba, domnule doctor Ryan. Asta este prerea mea
profesional.
Cam ce mi-a spus Cathy noaptea trecut, dar Clark nu tie
exact ct de ru se prezint situaia. Jack privi pe fereastr la
luminile caselor n care locatarii funcionari ai guvernului
abia se trezeau.
Ai dreptate. Trebuie s fac ceva, dar astzi pur i simplu
nu am timp.
Ce-ai zice ca mine la prnz s alergm puin?
Iau masa cu efii directoratelor, se eschiv Jack.
Clark tcu i se concentra asupra volanului. Cnd va
nva fraierul sta? Dei era inteligent, se lsa nghiit de
slujb.
Cnd se trezi, preedintele descoperi o claie de pr blond i
nengrijit pe pieptul lui i un bra subire, feminin,
mbrindu-l. Existau i modaliti mai rele de a te trezi. Se
ntreb de ce ateptase att. Evident, ea era la dispoziia lui
240

de Doamne, de ani de zile. Femeia avea n jur de patruzeci


de ani, dar era supl i drgu, atta ct i putea dori un
brbat, iar preedintele era un brbat cu nevoi normale.
Soia lui, Marian, bolise ani de zile, luptndu-se curajoas cu
scleroza multipl care pn la urm i rpise viaa, dar
numai dup ce strivise ceea ce fusese cndva o personalitate
plin de vitalitate, fermectoare, inteligent, lumina existenii
lui, i aminti Fowler. Cndva, ea avusese un rol important n
modelarea personalitii lui. O personalitate care se stinsese
n complcere i autocomptimire. tia c fusese doar un
mecanism de aprare. Toate lunile acelea nesfrite. Trebuia
s fie puternic pentru ea, s-i furnizeze rezerva de energie
stoic fr de care ea ar fi murit mult mai devreme. Dar asta
l
transformase
pe
Bob
Fowler
ntr-un
automat.
Personalitatea, tria de caracter, curajul se manifestau ntre
anumite limite la fiecare individ, iar pe msur ce viaa lui
Marian se pierdea, se risipea i umanitatea soului. i poate
chiar mai mult dect att, admise Fowler n sinea lui.
Ciudenia era c asta l fcuse s fie un politician mai
bun. Cei mai buni ani ai lui n calitate de guvernator i
campania electoral dezvluiser raiunea calm, lipsit de
pasiune i intelectual pe care o doreau alegtorii, spre
marea surpriz a atottiutorilor i experilor care aveau
impresia c tiau cte n lun i n stele, dar nu ncercau
niciodat s descopere ceva. l ajutase i faptul c
predecesorul lui organizase o campanie inexplicabil de
tmpit, dar Fowler socotea c ar fi ctigat oricum.
Victoria, acum aproape doi ani, l fcuse s fie primul
preedinte de la Cleveland, nu-i aa? fr soie. i fr
cine tie ce personalitate. Preedintele tehnocrat, aa i
spuneau autorii de editoriale. C prin profesie era avocat nu
241

prea s conteze pentru mass-media. O dat ce descopereau


o etichet cu care toi erau de acord, o transformau n
adevr, indiferent dac era corect sau nu. Omul de Ghea.
Dac Marian ar fi trit s vad asta. Ea tia c el nu era de
ghea. Mai erau i cei care-i aminteau cum fusese odat
Bob Fowler, un avocat pasionat, susintor al drepturilor
civile, biciul crimei organizate. Omul care curase
Clevelandul. Nu pentru mult timp, desigur, pentru c toate
victoriile de acest fel, ca i cele din politic, erau trectoare.
i amintea naterea fiecrui copil, mndria paternitii,
dragostea soiei pentru el i cei doi copii ai lor, cinele discrete
n restaurante, la lumina luminrilor, i amintea ntlnirea
cu Marian la un meci de fotbal de liceu i c ei i plcuse
spectacolul la fel de mult ca i lui. Treizeci de ani de
cstorie, care ncepuser cnd erau nc amndoi la colegiu
i din care ultimii trei cnd boala care se manifestase cu
zece ani n urm luase o turnur dramatic, sfrind ntr-o
moarte care venise mult prea ncet, dar sosise mult prea
curnd fuseser un comar continuu, la sfritul cruia
fusese prea epuizat ca s poat mcar s plng. Apoi, anii
de singurtate.
Dei poate c asta trecuse.
Mulumesc lui Dumnezeu pentru Serviciul Secret, zmbi
Fowler. n reedina din Columbus, orice aventur amoroas
a guvernatorului s-ar fi aflat imediat. Dar nu aici. n faa uii
stteau de straj doi ageni narmai, iar la captul holului
veghea un subofier din armat, cu o geant din piele creia i
se spunea mingea de fotbal, un nume care nu-i plcea
preedintelui, dar existau lucruri pe care nici mcar el nu le
putea schimba. n orice caz, consilierului su pe problemele
de securitate naional i era permis s-i mpart patul, iar
242

personalul Casei Albe tia s pstreze secretul. Asta, i


spuse el, era o chestie de-a dreptul remarcabil.
Fowler i privi amanta. Indiscutabil, Elizabeth era
frumoas. Pielea i era palid, pentru c i desfura munca
n birou i nu n aer liber, dar el prefera femeile cu o carnaie
pal, deschis. Cuverturile erau rvite din cauza agitaiei
din noaptea precedent i privirea lui poposi pe spatele ei: o
piele neted i catifelat. Respiraia ei uoar i gdila
pieptul, iar braul femeii l cuprinsese ntr-o mbriare
moale. i plimb mna pe spatele ei i fu rspltit cu un
hmmm i o uoar cretere a presiunii mbririi.
Se auzi o ciocnitur discret n u. Preedintele trase
cuverturile i tui. Dup cteva secunde, ua se deschise, iar
un agent intr, aducnd o tav cu cafea i cteva documente,
dup care iei. Fowler tia c nu putea avea chiar atta
ncredere ntr-un membru al personalului obinuit, dar
Serviciul Secret era, cu adevrat, versiunea american a
grzilor pretoriene. Agentul nu-i trd emoiile, cu excepia
unei nclinri a capului n semn de bun dimineaa la adresa
efului, cum i spuneau agenii. Devotamentul pe care i-l
acordau era aproape servil. Dei cei din Serviciul Secret,
brbai i femei deopotriv, fuseser bine colii, priveau
realitatea ntr-un mod simplu i natural, iar Fowler tia c
astfel de oameni i vor gsi totdeauna locul lor n lume.
Cineva, adeseori cineva calificat, trebuia s duc la
ndeplinire deciziile i ordinele superiorilor. Agenii narmai
juraser s-l protejeze, chiar s-i interpun corpurile ntre
preedinte i orice pericol manevra era numit ncasarea
glonului i Fowler era uluit c nite oameni att de
inteligeni se puteau antrena pentru a face ceva att de plin
de abnegaie. Dar era n folosul lui. Aa cum era i discreia
243

lor. Cert este c un ajutor att de bun era greu de gsit.


Perfect adevrat: trebuia s fii preedinte ca s ai astfel de
servitori.
Fowler se ntinse dup cafea i, cu o singur mn, i
umplu cana. Era neagr. Dup prima nghiitur, folosi
telecomanda pentru a deschide televizorul. Era fixat pe CNN
i reportajul principal acolo era dou dup-amiaza era,
bineneles, de la Roma.
Mmmmm.
Elizabeth i mic uor capul i prul ei i mtur pieptul.
ntotdeauna se trezea mai greu dect el. Fowler i ls un
deget s erpuiasc pe ira ei, ctignd o ultim mngiere
nainte ca ochii ei s se deschid. Capul ei se ridic i avu o
tresrire violent:
Bob!
Da?
Cineva a fost aici!
Art spre tava cu ceti i tiu c nu o adusese Fowler.
Cafea?
Bob!
Uite, Elizabeth, oamenii de afar tiu c eti aici. Ce
crezi c ascundem i de cine ascundem? La dracu, probabil
c au i microfoane.
Nu mai spusese asta niciodat. Nu tia sigur i se abinuse
intenionat s ntrebe, dar era logic s te atepi la aa ceva.
Paranoia instituional a Serviciului Secret le interzicea
agenilor s aib ncredere n Elizabeth sau n oricare altul,
cu excepia preedintelui. Prin urmare, dac ea ncerca s-l
ucid, ei aflau imediat, astfel nct agenii de la ua puteau
s intre n for i s-l salveze pe HAWK din ghearele
amantei. Probabil c existau microfoane. Oare i camere de
244

luat vederi? Nu, camere probabil c nu, dar n mod sigur


existau microfoane. Fowler gsi ideea realmente stimulativ,
un fapt pe care autorii editorialelor nu l-ar fi crezut niciodat.
Nu despre Omul de Ghea.
Dumnezeule!
Liz Elliot nu se gndise niciodat la asta.
Se ridic i snii ei se micar mbietor n faa ochilor lui.
Dar Fowler nu era genul matinal. Dimineile erau pentru
munc.
Doar sunt preedintele, Elizabeth, sublinie Fowler.
Ideea camerelor de luat vederi i venise i ei i aranj
repede cuverturile. Inutilitatea gestului l fcu pe Fowler s
zmbeasc.
Cafea? ntreb el din nou.
Elizabeth Elliot aproape chicoti. Iat-o n patul
preedintelui, goal puc, cu paznici narmai la u. Dar
Bob lsase pe cineva n camer! Omul era incredibil. Mcar o
acoperise? Putea s ntrebe, dar decise s nu o fac,
temndu-se c ar lua-o peste picior. Avea un umor
fichiuitor, care ajungea la apogeu cnd se combina cu o
und de cruzime. i totui. Avusese vreodat un amant la fel
de bun ca el? Poate n prima ei noapte de dragoste trebuie
s fi trecut ani, el fusese att de rbdtor, att de
respectuos. Att de uor de manipulat. Elliot i adres n
gnd zmbetul ei secret. Preedintele putea fi pilotat s fac
exact ce dorea ea, atunci cnd o dorea, i s o fac impecabil,
pentru c-i plcea s ofere bucurii unei femei. De ce? se
ntreb ea. Poate c voia s lase o amintire plcut. La urma
urmei, era politician i tot ce-i doreau politicienii erau
cteva rnduri n crile de istorie. Ei bine, el le va avea,
ntr-un fel sau altul. Fiecare preedinte le avea, pn i Grant
245

i Harding erau amintii, cu cele bune i cele rele. Chiar i


aici dorea s lase o amintire i atunci ndeplinea capriciile
femeii, dac femeia avea curajul s cear.
D sonorul mai tare, ceru Liz.
Fowler se execut imediat, vzu ea cu mulumire. Att de
doritor s plac, chiar i acum. Atunci, de ce dracu a lsat
un servitor s intre cu cafeaua? Nu-l putea nelege pe omul
sta care citea deja faxurile de la Roma.
Draga mea, o s mearg. Sper c i-ai fcut bagajele.
De ce?
Noaptea trecut, saudiii i israelienii au fost efectiv de
acord n problema esenial, dup spusele lui Brent
Dumnezeule, asta-i uluitor! A avut edine separate cu
ambele pri i amndou au sugerat acelai lucru i, ca
s-i mpiedice s afle, a pendulat ncolo i-ncoace,
spunndu-le c ar fi acceptabil apoi, ntr-o alt rund, le-a
confirmat acceptarea! Ha!
Fowler lovi pagina cu dosul palmei.
Brent face treab bun. i tipul sta, Ryan. E agasant,
dar ideea lui
Ei, hai, Bob! Nici mcar nu a fost original. Ryan doar a
repetat unele lucruri pe care alii le spuneau de ani de zile.
Era nou pentru Arnie, dar interesele lui Arnie se opresc la
gardul Casei Albe. A-i acorda merite lui Ryan pentru asta e
ca i cum ai spune c a reuit s organizeze, special pentru
tine, un apus de soare splendid.
Poate, ncuviin preedintele.
Era convins c propunerea-concept a directorului adjunct
al CIA reprezenta mai mult, dar nu merita s-o supere pe
Elizabeth.
Ryan a fcut treab bun cu saudiii, i-aduci aminte?
246

Ar fi mult mai eficient dac i-ar ine gura. De acord,


le-a fcut saudiilor un instructaj bun. sta nu-i chiar un
eveniment n politica extern american, nu-i aa?
Instructajele sunt meseria lui. De fapt, Brent i Dennis sunt
tipii care au fcut totul, nu Ryan.
Cred c ai dreptate. Brent i Dennis sunt cei care au
obinut angajamentele finale pentru conferin. Brent zice
nc trei zile, poate patru.
Preedintele i nmn faxurile. Era timpul s se scoale i
s se pregteasc de lucru, dar nainte de a o face i trecu
mna peste o anumit curb a cearafului, doar ca s-o fac
s tie c
Oprete-te!
Liz chicoti, pentru ca ordinul s sune a joac. Desigur, el
fcu cum i se spusese. Pentru a ndulci lovitura, ea se aplec
pentru un srut, care i fu druit n ciuda respiraiei urt
mirositoare, exact cum i se ceruse.
Ce se mai aude? ntreb un ofer de camion la
terminalul de cherestea.
Patru trailere enorme stteau nirate ceva mai departe de
stivele de copaci dobori care erau pregtii pentru
transportul n Japonia.
Erau aici i cnd am trecut ultima dat.
Pleac n Japonia, rspunse dispecerul, rsfoind actele
camionagiului.
i ce-i cu asta, e vreunul care nu pleac?
Ceva special. Pltesc ca s le pstrm butenii aa,
nchiriaz trailere i tot restul. Aud c butenii sunt
transformai n grinzi pentru o biseric, un templu, sau
altceva de genul sta. Uit-te cu atenie sunt prini ntre ei
247

cu lanuri. Sunt legai i cu o funie de mtase, dar lanurile


sunt ca s fie siguri c stau la un loc. Ceva n legtur cu
tradiia templului. O s fie munca dracului s-i ncarce aa
pe nav.
Adic, au nchiriat trailerele i le in aici, n loc s
ncarce butenii i s-i expedieze unde trebuie? Sfinte Sisoie.
Au mai muli bani dect creier, nu-i aa?
Ce ne pas? ntreb dispecerul, obosit s rspund la
aceeai ntrebare de fiecare dat cnd un ofer trecea prin
biroul lui.
Iar butenii stteau acolo. Ideea, credea dispecerul, era
s-i lase s se usuce. Dar, indiferent cine plnuise asta, o
cam dduse n bar. Traversau cea mai umed var
nregistrat ntr-o zon cunoscut pentru precipitaiile ei i
butenii, care erau plini cu sev cnd fuseser dobori
arborii din care proveneau, nu fceau dect s absoarb
ploaia care cdea. Crengile fuseser tiate i ploaia se infiltra
n cioturi i trecea n trunchi. Butenii erau probabil mai grei
acum dect atunci cnd fuseser tiai. Poate c ar trebui s
arunce o prelat peste ei, i zise dispecerul, dar atunci nu ar
face dect s rein umezeala n interior i, n plus, ordinele
erau s nu se ating de ei. Ploua i acum. Cherestegeria se
transforma ntr-o mlatin blestemat, cu noroiul frmntat
de camioanele i utilajele de ncrcare care se fiau pe
acolo. Probabil c japonezii aveau planurile lor pentru
uscarea i prelucrarea butenilor. Ordinele lor excludeau
orice tratare efectiv aici iar banii erau ai lor. Pentru
traversarea Pacificului, vor fi ncrcai la bordul lui George
McReady i lsai pe punte. Era al dracului de sigur c se vor
uda i mai bine. Dac vor mai absorbi mult ap, i spuse
dispecerul, cineva va trebui s aib mare grij de ei. Dac
248

erau lsai s cad n ru, poate c nici nu mai pluteau.


Fermierul tia c nepoii si erau stnjenii de faptul c el
era un simplu ran. Se opuneau mbririlor i srutrilor
lui, probabil c protestaser puin nainte ca tatl lor s-i
aduc aici, dar lui nu-i psa. Copiii de azi nu aveau respect
pentru generaia lui. Poate c sta era preul pentru ansele
lor mai mari. Ciclul generaiilor se ntrerupea. Viaa lui era
foarte puin diferit de cea pe care o triser zece generaii de
strmoi, dar fiul lui, n ciuda rnilor, se descurca mai bine,
iar copiii lui o vor duce i mai bine. Bieii erau mndri de
tatl lor. Cnd colegii lor de coal comentau dumnos
religia lor druz, bieii puteau afirma c tatl lor luptase
i-i vrsase sngele mpotriva detestailor israelieni,
omornd chiar civa sioniti. Guvernul sirian avea o
oarecare grij de veteranii rnii n rzboaie. Fiul fermierului
avea propria lui afacere modest i funcionarii guvernului
nu-l hruiau, cum poate c ar fi fcut dac situaia lui ar fi
fost alta. Se cstorise trziu, ceea ce era neobinuit pentru
zona n care triau. Soia lui, era destul de drgu i
respectuoas l trata bine pe fermier, poate c n semn de
mulumire pentru c nu se artase niciodat interesat s se
mute n mica lor cas. Fermierul era foarte mndru de
nepoii lui, biei puternici, ncpnai i rebeli, aa cum
era normal s fie bieii. Fiul lui era la fel de mndru de ei i
prospera. Dup masa de prnz, el i tatl lui ieir din cas.
Fiul se uit la grdina pe care odat o plivise i el i simi
junghiuri de vinovie pentru c tatl lui nc lucra aici n
fiecare zi. Nu se oferise s-l ia pe la el? Nu se oferise s-i dea
ceva bani? Toate aceste oferte fuseser respinse. Tatl lui era
destul de strmtorat, dar avea o mndrie ncpnat.
249

Grdina arat foarte sntoas anul sta.


Ploaia a fost bun, se art de acord fermierul. Sunt o
mulime de miei. Nu a fost un an ru. i tu?
Anul meu cel mai bun. Tat, a vrea s nu mai
munceti att de mult.
Ce s zic. Ce alt via am cunoscut? sta e locul meu.
Ce curaj are, i spuse fiul. ndura, n ciuda a orice. Nu
putuse s-i dea prea mult fiului su, dar i transmisese
curajul lui stoic. Cnd se descoperise zcnd ameit pe
nlimile Golan, la douzeci de metri de resturile fumegnde
ale transportorului, ar fi putut s stea acolo i s moar, cu
ochiul scos i mna stng nsngerat, pe care doctorii
trebuiser mai trziu s o taie. Ar fi putut s zac pe pmnt
i s moar, dar tia c renunarea era un lucru pe care tatl
lui nu l-ar fi acceptat. Aa c se ridic i merse ase kilometri
pn la postul de prim-ajutor al batalionului, crndu-i
arma i acceptnd tratamentul numai dup ce dduse
raportul. Primise o decoraie pentru asta, iar comandantul
lui de batalion i fcuse viaa un pic mai uoar, dndu-i
nite bani cu care s deschid un mic magazin i
asigurndu-se c oficialii locali tiau c trebuiau s-l trateze
cu respect. Colonelul i dduse banii, dar curajul l motenise
de la tatl lui. Ce bine ar fi fost dac acesta ar fi acceptat
acum puin ajutor.
Fiule, am nevoie de sfatul tu.
Asta era ceva nou.
Sigur, tat.
Vino s-i art ceva.
i conduse fiul n grdin, acolo unde erau morcovii. Cu
piciorul, ddu pmntul de pe
Stop! aproape c ip fiul.
250

i prinse tatl de bra i l trase napoi.


Dumnezeule, de cnd e asta aici?
Din ziua n care ai fost rnit, rspunse tatl.
Mna dreapt a fiului se nl spre peticul care-i acoperea
ochiul i, pentru o clip, oribila teroare a acelei zile reveni.
Fulgerul orbitor, zborul prin aer, camarazii lui mori, ipnd
n timp ce ardeau de vii. Israelienii o fcuser. Unul din
tunurile lor i omorse mama, iar acum asta?
Ce era? i ceru tatlui su s stea departe i se ntoarse s
vad. Se mica foarte atent, ca i cum ar fi traversat un cmp
de mine. Fcuse armata la geniti; dei unitatea lui fusese
obligat s lupte cu infanteria, treaba lor ar fi trebuit s fie
instalarea unui cmp de mine. Era mare, arta ca o bomb
de o mie de kilograme. Nu putea fi dect israelian; tia asta
dup culoare. Se ntoarse s-i priveasc tatl:
Asta st aici de atunci?
Da. A fcut o gaur i eu am acoperit-o. ngheul trebuie
s-o fi ridicat. E vreun pericol? E stricat, nu?
Tat, lucrurile astea nu mor niciodat cu adevrat. E
foarte periculoas. Mare cum e, dac explodeaz, ar putea
distruge casa i pe tine o dat cu ea!
Fermierul fcu un gest de dispre la adresa obiectului.
Dac voia s explodeze, ar fi fcut-o cnd a czut.
Nu-i adevrat! n povestea asta, ai s-mi dai ascultare.
Nu te mai apropia de blestemia asta.
i ce-o s se ntmple cu grdina mea? ntreb simplu
fermierul.
Voi gsi un mijloc s-o ndeprtm. Atunci, vei putea
grdinari.
Fiul se gndi. Va fi o problem. i nu una mic. Armata
sirian nu avea oameni calificai pentru dezamorsarea
251

bombelor neexplodate. Metoda lor era s le detoneze pe loc,


ceea ce era un lucru nelept, dar tatl lui nu va supravieui
mult distrugerii casei. Soia lui nu l-ar tolera cu uurin n
casa lor i el nu-i putea ajuta tatl s-i reconstruiasc
cminul, nu cu o singur mn. Bomba trebuia ndeprtat,
dar cine ar putea face asta?
Trebuie s-mi promii c nu vei intra n grdin, rosti
sever fiul.
Cum zici tu, rspunse fermierul.
Nu inteniona s urmeze ordinele fiului.
Cnd o s-o poi lua?
Nu tiu. Am nevoie de cteva zile, s vd ce pot face.
Fermierul ddu din cap. Poate c, pn la urm, va
respecta instruciunile fiului, cel puin n ceea ce privea
apropierea de bomb. Bineneles, nu putea fi dect stricat,
n ciuda spuselor fiului. Fermierul tia mcar att despre
soart. Dac bomba ar fi vrut s-l ucid, ar fi fcut-o pn
acum. Ce alte ghinioane l mai evitaser vreodat?
n sfrit, n ziua urmtoare, reporterii gsir ceva n care
s-i
nfig
dinii.
Dimitrios
Stavarkos,
patriarhul
Constantinopolului, sosi cu maina refuza s zboare cu
elicopterul n plin zi.
Un clugr cu barb? ntreb un operator, focaliznd
obiectivul.
Grzile elveiene de la u ddur onorul i episcopul
OToole l conduse pe noul vizitator nuntru.
Grec, observ imediat comentatorul. Grec ortodox,
trebuie s fie un episcop sau cam aa ceva. Ce face aici? czu
pe gnduri comentatorul.
Ce tim despre Biserica Ortodox Greac? ntreb
252

productorul lui.
Nu lucreaz pentru pap. Le permite preoilor s se
cstoreasc. Mi se pare c israelienii l-au aruncat odat pe
unul n nchisoare pentru c le-a furnizat arme arabilor,
coment altcineva.
Deci, grecii se neleg cu arabii, dar nu i cu papa? i
israelienii?
Nu tiu, admise productorul. Ar putea fi o idee bun s
aflm.
n concluzie, acum sunt implicate patru grupri
religioase.
Vaticanul este implicat cu adevrat sau a oferit doar
locul sta ca teren neutru? ntreb comentatorul.
Ca cei mai muli comentatori, era n form maxim cnd
citea un text de pe prompter.
Cnd s-a mai ntmplat asta? Dac vrei teren neutru,
te duci la Geneva, observ operatorul.
i plcea Geneva.
Ce se mai aude?
O tnr din personalul de documentare intr n cabin.
Productorul o puse la curent.
Unde-i consultantul la blestemat? mri comentatorul.
Poi s dai banda napoi? ceru documentarista.
Echipa din camera de control se conform i ea nghe
imaginea pe monitor.
Dimitrios Stavarkos. E patriarhul Constantinopolului
Istanbul pentru tine, Rick. Este capul tuturor bisericilor
ortodoxe, cam cum e papa pentru catolici. Bisericile ortodoxe
greac, rus i bulgar au propriii lor conductori, dar toi
ascult de patriarh. Ceva de felul sta.
Le permit preoilor lor s se cstoreasc, nu-i aa?
253

Preoilor, da dar, dup cte mi amintesc, ca s devii


episcop sau ceva mai mare, trebuie s fii celibatar
Neplcut, remarc Rick.
Anul trecut, Stavarkos a condus lupta mpotriva
catolicilor pentru Biserica Nativitii a i ctigat-o, dup
cte mi amintesc. I-a enervat al naibii de tare pe civa
episcopi catolici. Ce dracu face aici?
Tu ar trebui s ne spui, Angie, rosti comentatorul
fnos.
ine-i gura, Rick.
Angie Mirilos obosise s fac frumos n faa primadonei
echipei: tipul era redus mintal. Sorbi din cafea un minut sau
dou i anun:
Cred c am prins pilul.
Nu vrei s ne spui i nou?
Bine ai venit!
Cardinalul dAntonio l srut pe Stavarkos pe amndoi
obrajii. Barba tipului era dezgusttoare, dar nu avea ce face.
Cardinalul l conduse pe patriarh n camera de edine. Acolo
se aflau aisprezece oameni adunai n jurul unei mese, iar
n capul ei era un scaun liber. Stavarkos l ocup.
Mulumesc pentru c ai venit, spuse secretarul Talbot.
O invitaie de felul acesta nu se refuz, replic
patriarhul.
Ai citit materialul informativ?
Acesta fusese livrat prin mesager.
E foarte ambiios, ncuviin precaut Stavarkos.
Credei c putei accepta rolul care v revine?
Lucrurile avanseaz ngrozitor de repede, i spuse
patriarhul.
254

Dar
Da, rspunse el simplu. Cer autoritate plenipoteniar
asupra tuturor altarelor cretine din ara Sfnt. Dac
suntei de acord cu asta, atunci voi participa bucuros la
tratatul vostru.
DAntonio reui s-i menin faa impasibil. i control
respiraia i se rug rapid pentru o intervenie divin. Nu va
fi niciodat n stare s decid dac o primise sau nu.
Este foarte trziu pentru o cerere att de ampl.
Toi ntoarser capetele. Vorbitorul era Dmitri Popov, prim
adjunct al ministrului de externe al Uniunii Sovietice.
De asemenea, este nechibzuit s caui avantaje
unilaterale, cnd toi cei de aici au fcut concesii att de
mari. V vei opune tratatului numai pe aceast baz?
Stavarkos nu era obinuit cu astfel de admonestri directe.
Problema altarelor cretine nu are o importan direct
pentru tratat, Preasfinia Voastr, observ secretarul Talbot.
Suntem dezamgii de acordul dumneavoastr condiionat de
participare.
Poate c am neles eu greit materialul informativ, se
retrase Stavarkos. Putei s-mi spunei care va fi statutul
meu?
Nici gnd, pufni comentatorul.
De ce nu? replic Angela Mirilos. Ce altceva are sens?
E prea mult.
E mult, fu de acord Mirilos, dar se mai potrivete i
altceva?
O s cred cnd o s vd.
S-ar putea s nu vezi nimic. Stavarkos nu iubete prea
mult Biserica Romano-Catolic. Lupta pe care au avut-o la
255

ultimul Crciun a fost urt.


Cum se face c noi n-am transmis nimic?
Pentru c eram prea ocupai s vorbim despre scderea
vnzrilor de Crciun tmpitule, ncheie ea n gnd.
Deci, o comisie separat?
Lui Stavarkos nu-i plcea asta.
Mitropolitul dorete s-i trimit reprezentanii proprii,
rspunse Popov.
Dmitri Popov credea nc n Marx mai degrab dect n
Dumnezeu, dar Biserica Ortodox din ara lui era rus, iar
participarea rus la tratat trebuia s fie real, orict de
minor putea s par acest punct.
Trebuie s v spun c aceast problem mi se pare
ciudat. Blocm tratatul din cauza unor discuii despre care
biseric este mai influent? Scopul nostru aici este s
dezamorsm un focar potenial de rzboi ntre evrei i
islamiti, iar cretinii se opun? ntreb Popov tavanul puin
cam teatral, aprecie dAntonio.
E mai bine ca aceast problem secundar s fie lsat
unui comitet de clerici cretini, interveni n sfrit cardinalul
dAntonio. V dau cuvntul meu n faa Domnului c aceste
ciondneli sectare vor lua sfrit!
Am mai auzit asta, i reaminti Stavarkos i totui.
Totui, cum i putea permite s fie att de meschin? i
reaminti ce spuneau Scripturile i c el credea fiecare cuvnt
din ele. M fac de rs i o fac n faa romanilor i a ruilor! Un
considerent suplimentar era c turcii de-abia l tolerau n
Istanbul Constantinopol! iar tratatul i oferea ansa s
ctige un imens prestigiu pentru bisericile lui.
Te rog s m ieri. Am permis unor incidente regretabile
256

s-mi afecteze judecata. Da, voi sprijini acest acord i am


ncredere n cuvntul confrailor mei.
Brent Talbot se destinse n scaun i opti o rugciune de
mulumire.
Rugciunile
nu
intrau
n
obinuinele
secretarului de stat, dar aici, n acest mediu, cum putea
cineva s le evite?
n cazul acesta, cred c am ajuns la o nelegere.
Talbot i plimb privirea n jurul mesei i, unul dup
altul, capetele se nclinar, unele cu entuziasm, altele cu
resemnare. Dar toi aprobar. Ajunseser la o nelegere.
Domnule Adler, cnd vor fi gata documentele pentru
semnat? ntreb dAntonio.
n dou ore, Eminena Voastr.
Altea Voastr, spuse Talbot, ridicndu-se n picioare.
Eminenele Voastre, domnilor minitri, am fcut-o.
Ciudat, nici mcar nu-i ddeau seama ce realizaser.
Procesul durase destul timp i, ca toate negocierile de acest
fel, tratatul devenise realitate, iar obiectivul urmrit era ceva
separat, care decurgea din el. Acum, dintr-o dat, se aflau
acolo unde intenionaser s ajung i miracolul faptului le
ddea un sentiment de irealitate care, cu toat experiena lor
colectiv n formularea i atingerea obiectivelor de politic
extern, le depea nelegerea. Fiecare participant se ridic
n picioare, cum fcuse i Talbot, iar micarea, ntinderea
picioarelor, le modific oarecum percepia. Unul cte unul,
neleser ce realizaser. Mai important, neleser c, ntradevr, o fcuser. Imposibilul tocmai se petrecuse.
David Askenazi ocoli masa pn la Prinul Ali, care-i
reprezentase ara la negocieri, i i ntinse mna. Asta nu era
suficient. Prinul l mbri frete pe ministru.
naintea lui Dumnezeu, va fi pace ntre noi, David.
257

Dup toi aceti ani, Ali, rspunse fostul tanchist


israelian.
Ca locotenent, Askenazi luptase la Suez n 1956, a doua
oar cu gradul de cpitan n 1967, iar batalionul lui de
rezerv ntrise Golanul n 1973. Amndoi brbaii fur
surprini de aplauzele care izbucnir. Incredibil, evreul
izbucni n lacrimi.
S nu-i fie ruine. Curajul tu este binecunoscut,
spuse amabil Ali. E cel mai bine ca un soldat s ncheie
pacea, David.
Attea mori. Toi tinerii aceia minunai care de
ambele pri, Ali. Toi copiii aceia.
Dar nu se va mai ntmpla.
Dmitri, ajutorul tu a fost extraordinar, i spuse Talbot
omologului su rus, la cellalt capt al mesei.
Remarcabil ce se poate ntmpla cnd cooperm, nu-i
aa?
Ce-i trecuse prin minte lui Talbot exprimase deja Askenazi:
Dou generaii nenorocite, Dmitri. Tot timpul sta irosit.
Nu putem recupera timpul pierdut, rspunse Popov.
ns putem avea nelepciunea s nu-l mai pierdem.
Rusul zmbi iret.
n momente ca acesta, ar trebui s avem votc.
Talbot fcu semn cu capul spre prinul Ali:
Nu toi suntem butori.
Cum poate tri cineva fr votc? chicoti Popov.
Unul din misterele vieii, Dmitri. Amndoi avem de
transmis telegrame.
Aa este, prietene.
Spre mnia corespondenilor din Roma, prima care public
258

tirea fu o reporter de la Washington Post. n cazuri ca


acesta, era aproape imposibil s evii scurgerea de informaii.
Ziarista avea o surs, o femeie sergent din Forele Aeriene,
care lucra la ntreinerea aparaturii electronice de pe VC-25
A, noua versiune militar a Boeingului 747 pe care-l folosea
preedintele. Sergentul fusese pregtit de reporter. Toat
lumea tia c preedintele trebuia s plece la Roma.
ntrebarea era cnd. Imediat ce sergentul afl c pleca,
telefon chipurile acas ca s verifice dac uniforma ei bun
fusese adus de la curtorie. C sunase la un alt numr
prea o greeal ntmpltoare. Doar c reportera avea
acelai mesaj fictiv pe robotul telefonic. Asta era povestea pe
care ar fi folosit-o sergentul dac ar fi fost prins, dar, n cazul
acesta, nu fusese i spera nici s nu fie vreodat.
O or mai trziu, la obinuita ntlnire de diminea dintre
secretarul de pres al preedintelui i corespondenii de la
Casa Alb, reportera de la Post anun o informaie
neconfirmat, conform creia Fowler pleca la Roma asta
nsemna c negocierea tratatului ajunsese ntr-un impas sau
era un succes? Secretarul de pres fu luat prin surprindere.
Aflase cu doar zece minute nainte c va zbura la Roma i, ca
de obicei, fusese avertizat s pstreze un secret absolut un
avertisment care avea cam tot atta greutate ca soarele ntr-o
zi noroas. Totui, se ls luat prin surprindere de ntrebarea
care l puse n ncurctur i pe cel care trebuia s fac
public tirea dar numai dup prnz, la informarea de
dup-amiaz. Rspunsul lui fr comentarii nu fu
suficient de convingtor i corespondenii de la Casa Alb
adulmecar c era ceva important. Toi aveau copii dup
programul de ntlniri al preedintelui i, n mod cert,
existau nume care s confirme.
259

Ajutoarele preedintelui ddeau deja telefoane pentru a


contramanda ntlnirile i apariiile publice. Nici chiar
preedintele nu-i putea permite s anuleze fr motiv
ntlnirile cu oameni importani, dar, n timp ce acetia
puteau pstra un secret, nu toi asistenii i secretarii erau n
stare de aa ceva. Era un exemplu clasic al fenomenului de
care depindea o pres liber. Oamenii care tiau tot felul de
chestii nu le puteau pstra. Mai ales chestiunile secrete. ntro or, confirmarea fu obinut din patru surse separate.
Preedintele Fowler anulase ntlnirile pentru mai multe zile.
Preedintele pleca undeva, i nu la Peoria. Asta era suficient
pentru toate reelele TV ca s difuzeze buletine de iri,
programate astfel nct s tearg segmente din diversele
jocuri-concurs, nlocuindu-le cu declaraii scrise n grab,
care erau imediat ntrerupte de reclame, zpcind astfel
milioane de telespectatori, dar reuind s-i informeze care
era cel mai bun mod de a cura hainele de petele de culoare
nchis produse de iarb.
Era dup-amiaz trziu la Roma, o zi de var umed i
torid, cnd la cartierul general al ziaritilor se anun c
numai trei camere video i niciun corespondent vor fi
permise n cldirea al crei exterior fusese timp de sptmni
subiectul unei supravegheri atente. Comentatorii de serviciu
ai reelelor de televiziune se machiar n trailerele-cabin de
lng boxe i se grbir la scaunele lor, punndu-i ctile i
ateptnd semnalul regizorilor.
Imaginea, care apru simultan pe monitoarele din cabine
i pe televizoarele din toat lumea, prezenta sala conferinei,
nuntru se afla o mas mare, cu toate scaunele ocupate. n
capul ei sttea papa, care avea n fa un dosar in-folio din
260

piele roie de viel reporterii nu vor cunoate niciodat


panica temporar care erupsese cnd cineva i ddu seama
c nu tia din ce fel de piele era mapa i trebui s ntrebe
furnizorul; din fericire, nimeni nu avusese vreo obiecie la
pielea de viel.
Se czuse de acord c nicio declaraie nu se va face acolo.
Declaraiile preliminare vor fi date n capitala rii de
provenien a fiecrui participant, iar cuvntrile, cu
adevrat nflorite, erau redactate pentru ceremonia semnrii
oficiale. Un purttor de cuvnt al Vaticanului nmn o
declaraie scris tuturor corespondenilor TV. n esen, ea
spunea c se negociase un proiect de tratat n legtur cu o
rezolvare definitiv a disputei din Orientul Mijlociu i c
proiectul era gata pentru semnarea preliminar de ctre
naiunile interesate. Documentele oficiale ale tratatului vor fi
semnate de efii de state i/sau minitrii de externe n cteva
zile. Textul tratatului nu era disponibil pentru publicare, aa
cum nu erau nici clauzele lui. Nu se putea spune c asta i
captiv pe corespondeni mai ales pentru c pricepur c
ministerele de externe din capitalele naiunilor implicate vor
dezvlui altor reporteri detaliile tratatului.
Mapa roie era trecut de la un loc la altul. Ordinea
semnatarilor, sublinia declaraia Vaticanului, fusese
determinat prin tragere la sori i se dovedi c ministrul de
externe israelian era primul, urmat de reprezentanii sovietic,
elveian, american, saudit i de cel al Vaticanului. Fiecare
folosi un stilou, iar o sugativ fu aplicat pe fiecare
semntur de ctre oficialul care purta documentul de la un
loc la altul. Nu era cine tie ce ceremonie i se termin
repede. Urmar strngeri de mini, apoi un moment
prelungit de aplauze. i asta fu tot.
261

Dumnezeule, mormi Jack. Urmrind cum se schimba


imaginea TV.
Privi faxul cu rezumatul tratatului, care nu diferea prea
mult de conceptul lui original. Saudiii fcuser modificri, la
fel cum procedaser i israelienii, sovieticii, elveienii i,
desigur, Departamentul de Stat, dar ideea original era a lui
cu excepia modului n care el nsui mprumutase idei de
la muli alii. De fapt, el nu fcuse dect s le organizeze i s
aleag un moment istoric corect pentru a face comentariul.
Asta era tot. Cu toate acestea, era momentul cel mai
important al vieii lui. Era mare pcat c nu-l felicita nimeni.
La Casa Alb, cel mai bun autor de discursuri al
preedintelui Fowler, o femeie, lucra deja la o prim form a
alocuiunii acestuia. Preedintele american urma s joace
rolul principal la ceremonie, pentru c ideea fusese a lui,
reuniunea de la Roma fiind urmarea discursului pe care l
inuse n faa Naiunilor Unite. Va vorbi papa la dracu, vor
vorbi toi, oft redactorul, iar asta i ridica o mulime de
probleme, pentru c fiecare discurs trebuia s fie original i
fr repetiii. N-avea cum s termine discursul acum; va
continua s lucreze i n timpul trecerii Atlanticului cu
avionul VC-25 A, lucrnd n fug la laptopul pe care i-l lua
cu ea. Dar tia c pentru asta era pltit, iar Air Force One
avea o imprimant cu laser.
La etaj, n Biroul Oval, preedintele i studia programul
care fusese revizuit n grab. Un comitet al noilor Eagle Scout
va fi dezamgit, la fel i noua Regin a Brnzei din
Wisconsin, sau care o fi fost titlul tinerei doamne, precum i
o mulime de oameni de afaceri a cror importan, ctigat
n micile lor afaceri locale, plea literalmente cnd intrau pe
262

o u lateral n cabinetul prezidenial. Secretarul lui care se


ocupa de ntlniri fcea anunurile necesare. Cteva
persoane, ale cror vizite erau cu adevrat importante, vor fi
nghesuite n fiecare minut liber al urmtoarelor treizeci i
ase de ore. Astfel, urmtoarea zi i jumtate a preedintelui
va fi mai agitat ca niciodat, dar i asta fcea parte din
slujba lui.
Ei?
Fowler i ridic privirea ca s-o vad pe Elizabeth Elliot
zmbindu-i prin ua deschis spre anticamera secretarei.
Ei, asta i-ai dorit, nu-i aa? Preedinia ta va fi amintit
ntotdeauna ca fiind aceea n care problemele Orientului
Mijlociu au fost rezolvate odat pentru totdeauna. Dac
admise Liz n sinea ei ntr-un moment de luciditate obiectiv
totul merge ca pe roate, ceea ce n astfel de dispute nu este
obligatoriu.
Noi am fcut un serviciu ntregii lumi, Elizabeth.
Prin noi Fowler nelegea de fapt eu; Elliot o tia, dar
aa era corect. Bob Fowler era cel care ndurase lunile de
campanie electoral, n plus fa de obligaiile lui de
guvernator din Columbus, cuvntrile nesfrite, srutatul
copiilor i linguelile, mgulirea reporterilor, ale cror fee se
schimbau mult mai repede dect ntrebrile lor obsesiv
repetate. Ptrunderea n aceast ncpere mic, n acest
sediu al puterii executive, era rezultatul unei curse de
rezisten. Era un proces care, ntr-un fel sau altul, nu-i
zdrobea pe brbaii pcat c nc doar brbaii, i spuse
Liz care ajungeau pn aici. Dar premiul pentru toate
eforturile, pentru truda nesfrit, era c persoana care
ocupa fotoliul prezidenial ajungea s culeag roadele. Era o
simpl convenie care funciona i azi, conform creia
263

oamenii presupuneau c preedintele era cel care dirija


lucrurile, care lua deciziile. Din cauza asta, preedintele era
cel care culegea toat gloria i toate nepturile. Preedintele
era responsabil pentru ce mergea bine i pentru ce mergea
ru. Asta se referea mai ales la problemele interne
oscilaiile n cifrele omajului, dobnzilor, inflaiei i ale
atotputernicilor Indici Economici Principali dar, n rare
ocazii, se ntmpla i ceva cu adevrat important, ceva care
schimba lumea. Reagan, admise Elliot n sinea ei, va fi
amintit de istorie ca fiind tipul care se ntmplase s fie n
preajm cnd ruii deciseser s se rfuiasc decisiv cu
marxismul, iar Bush drept omul care ctigase acest pot
politic special. Nixon era brbatul care deschisese ua spre
China i Carter cel care ajunsese att de chinuitor de
aproape de a realiza lucrul pentru care Fowler va rmne
acum n istorie. Alegtorii americani i puteau alege liderii
politici pe considerente materiale, dar istoria era fcut din
lucruri mai importante. Pentru ca unui om s i se dedice
cteva paragrafe ntr-un manual de istorie general i volume
de studii savante, trebuia s fi fost promotorul unor
schimbri fundamentale n ordinea lumii politice. Asta conta
cu adevrat. Istoricii i-i aminteau pe cei care modelaser
politic evenimentele pe Bismarck, dar nu i pe Edison
tratnd schimbrile tehnice n societate ca i cum ar fi fost
determinate de factori politici i nu invers, ceea ce, i spuse
Elisabeth, putea fi la fel de probabil. Dar istoriografia avea
propriile ei reguli i convenii, ale cror legturi cu realitatea
erau aleatorii, pentru c realitatea era imposibil de neles pe
deplin, chiar i de ctre savanii care lucrau ani de zile dup
producerea evenimentelor. Politicienilor le convenea s joace
dup aceste reguli pentru c, respectndu-le, nsemna c
264

atunci cnd avea loc ceva memorabil, istoricii i aduceau


aminte de ei.
n serviciul lumii? rspunse Elliot, dup o pauz lung.
n serviciul lumii. mi place cum sun. Pe Wilson l-au numit
omul care ne-a ferit de rzboi. Tu vei fi amintit ca cel care a
pus capt rzboiului.
Fowler i Elliot tiau amndoi c, la numai cteva luni
dup realegerea pe baza acestei platforme, Wilson condusese
America n primul ei rzboi cu adevrat strin rzboiul care
va pune capt tuturor rzboaielor, l numiser optimitii
mult nainte de Holocaust i comarurile nucleare. Dar, de
data asta, i spuser amndoi, era mai mult dect un
simplu optimism, iar viziunea transcendental a lui Wilson
despre cum putea fi lumea era, n sfrit, la ndemna
liderilor politici care vor modela universul conform dorinelor
lor.
Omul era un druz, un necredincios, dar era respectat.
Trupul lui purta cicatricele din lupta cu sionitii. Fusese pe
front, iar curajul lui i adusese o decoraie. Armatele inamice
i omorser mama. El sprijinise micarea, ori de cte ori i se
ceruse. Iar Qati nu se ndeprtase niciodat de principiile de
baz. Copil fiind, citise Cartea Roie a preedintelui Mao. C
Mao era, bineneles, un pgn din soiul cel mai ru
refuzase chiar s recunoasc ideea unui Dumnezeu i-i
persecutase pe cei care credeau era irelevant.
Revoluionarul era un pete care nota ntr-o mare de rani,
iar meninerea bunvoinei acestor rani sau, n cazul
acesta, negustori era temelia oricrui succes de care s-ar
putea bucura. Druzul contribuise financiar atta ct putuse
i adpostise cndva n casa lui un lupttor pentru libertate
265

rnit. Astfel de datorii nu erau uitate. Qati se ridic de la


biroul lui pentru a-l saluta pe brbat cu o cald strngere de
mn i cu un srut formal.
Bine ai venit, prietene.
Mulumesc c m-ai primit, domnule comandant.
Negustorul prea foarte agitat i Qati se ntreb care era
problema.
Te rog, ia loc. Abdullah, rosti el, vrei s aduci cafea
pentru musafirul nostru?
Suntei prea amabil.
Da de unde. Eti tovarul nostru. Prietenia ta nu a
oscilat de ci ani?
Negustorul ridic din umeri, zmbind interior la ideea c
investiia lui urma s dea roade. Era nspimntat de Qati i
de oamenii lui de asta nu-i nelase niciodat. De
asemenea, fiindu-i fric de autoritile siriene, le informa
despre serviciile pe care le aducea gruprii lui Qati. Simpla
supravieuire n aceast parte a lumii era o form de art i
un joc de noroc.
Am venit la dumneavoastr pentru un sfat, spuse el
dup prima sorbitur de cafea.
Sigur.
Qati se aplec nainte n scaun.
Sunt onorat s te ajut. Care-i problema, prietene?
E vorba de tatl meu.
Ce vrst are? ntreb Qati.
Din cnd n cnd, fermierul le dduse i el daruri
oamenilor lui, cel mai adesea cte un miel. Un ran i nc
unul necredincios, dar avnd aceiai dumani ca i Qati i
oamenii lui.
aizeci i ase i tii grdina?
266

Da, am fost acolo acum civa ani, la puin timp dup ce


mama ta a fost ucis de sioniti, i reaminti Qati.
n grdina lui se afl o bomb israelian.
O bomb? Vrei s spui un proiectil.
Nu, domnule comandant, o bomb. Ce se poate vedea
are o jumtate de metru diametru.
neleg i dac afl sirienii
Da. Aa cum tii, ei distrug pe loc astfel de lucruri.
Casa tatlui meu ar fi ras.
Vizitatorul i ridic braul stng.
Eu nu pot s-l ajut s reconstruiasc i tata e prea
btrn ca s-o fac singur. Am venit aici s v ntreb cum ar
putea fi mutat blestemia asta.
Ai venit unde trebuie. tii de ct timp se afl acolo?
Tata spune c a czut chiar n ziua n care am fost rnit.
Negustorul gesticul din nou cu ciotul care-i mai rmsese
din bra.
Cu siguran c n ziua aceea Allah a zmbit familiei
tale.
Ce mai zmbet, i spuse negustorul, dnd din cap.
Ne-ai fost cel mai credincios prieten. Sigur c putem s
te ajutm. Am un om foarte calificat n dezamorsarea i
ndeprtarea bombelor israeliene dup care le demonteaz
i face bombe pentru noi.
Qati se opri i ridic un deget mustrtor.
S nu repei asta niciodat.
Vizitatorul zvcni n scaun:
Domnule comandant, din partea mea putei s-i omori
pe toi, iar dac reuii s o facei cu bomba pe care porcii au
lsat-o s cad n grdina tatlui meu, eu m voi ruga
pentru succesul i sigurana voastr.
267

Scuz-m, te rog, prietene. N-am vrut s te insult. Sunt


obligat s spun astfel de lucruri, cred c ai priceput.
Mesajul lui Qati fusese neles pe deplin.
Nu v voi trda niciodat, anun ferm negustorul.
tiu asta.
Acum era timpul s-i in promisiunea fcut mrii de
rani.
Mine, l voi trimite pe omul meu acas la tatl tu.
InshAllah, spuse el. Dac-o vrea Dumnezeu.
V sunt ndatorat, domnule comandant.
Cndva ntre acum i Anul Nou, sper el.

268

8. Cutia Pandorei

Boeingul 747 transformat decol de pe pista de la Andrews


chiar nainte de apusul soarelui. Preedintele Fowler avusese
o zi i jumtate obositor de plin cu edine de lucru i
ntlniri care nu putuser s fie amnate. Urmau dou i
mai pline; chiar i preedinii trebuiau s se supun tipicului
unei existene omeneti obinuite, iar n cazul acesta zborul
de opt ore pn la Roma se cupla cu o modificare a fusului
orar de ase ore. Diferena o s-l drme pur i simplu.
Fowler era un cltor destul de experimentat ca s tie asta.
Pentru a atenua partea cea mai rea, i modificase programul
de somn ieri i azi, n aa fel nct s fie suficient de obosit
pentru a dormi cea mai mare parte a traversrii, iar avionul
VC-25 A avea amenajri generoase pentru a face zborul
confortabil, atta ct reuiser Boeing i Forele Aeriene ale
Statelor Unite. Un avion comod, VC-25 A avea amenajrile
prezideniale chiar n partea din fa. Patul de fapt, o
canapea extensibil avea o mrime decent i salteaua
fusese aleas pe gustul lui. De asemenea, avionul era
suficient de mare pentru a face posibil o separare adecvat
ntre pres i personalul din administraie de fapt, aproape
aizeci de metri; presa se afla ntr-o seciune separat n
spate i, n timp ce secretarul lui de pres se ocupa de
reporteri, consilierul pentru securitatea naional i se altur
269

discret lui Fowler. Pete Connor i Helen DAgustino schimbar


o privire pe care un strin ar fi putut-o considera inexpresiv,
dar care, n fria nchis a Serviciului Secret, coninea
volume ntregi. Poliistul din Forele Aeriene, care era de
serviciu la u, privi n spate, ncercnd s nu zmbeasc.
Ia zi, Ibrahim, ce prere ai despre vizitatorul nostru?
ntreb Qati.
E puternic, curajos i foarte iret, dar nu cred c-l
putem folosi, rspunse Ibrahim Ghosn.
i povesti cum l lichidase pe poliistul grec.
I-a frnt gtul?
Cel puin, omul nu era o plant m rog, dac poliistul
murise cu adevrat i nu era doar un truc pus la cale de
americani, greci, israelieni sau Dumnezeu tie de cine.
Ca pe un vreasc.
Contactele lui din America?
Sunt puine. E urmrit de poliia lor naional. Grupul
lui, pretinde el, a ucis trei oameni, iar fratele lui a fost prins
recent ntr-o ambuscad i lichidat de poliiti.
E ambiios n alegerea inamicilor. Educaia?
Slab, n termeni oficiali, dar e inteligent.
Talente?
Puine care s ne fie de folos.
Este un american, sublinie Qati. Ci dintr-tia avem?
Ghosn aprob:
E adevrat, domnule comandant.
S-ar putea s fie un agent infiltrat?
Nu prea cred, dar trebuie s fim precaui.
n orice caz, am ceva de fcut pentru tine.
Qati i ddu explicaii n privina bombei.
270

nc una?
Dei expert n treaba asta, pe Ghosn nu-l ncnta ideea c
va trebui s-o fac din nou.
tiu ferma nebunul la btrn. tiu, tiu, fiul lui a
luptat mpotriva israelienilor i ie-i place schilodul.
Schilodul sta a salvat viaa unui camarad. Fazi ar fi
murit din cauza hemoragiei dac nu ar fi primit adpost n
prvlioara aceea. Nu era obligat s o fac. n perioada aia,
sirienii erau furioi pe noi.
n regul. Astzi nu am nimic de fcut. Am nevoie de un
camion i civa oameni.
Prietenul sta nou e puternic, spui tu. Ia-l cu tine.
Tu hotrti, domnule comandant.
i ai grij.
InshAllah.
Ghosn aproape c absolvise Universitatea American din
Beirut aproape, deoarece unul din profesorii lui fusese rpit
i ali doi se folosiser de eveniment ca pretext pentru a
prsi ara. Asta-i rpise lui Ghosn ultimele nou cursuri de
care avea nevoie pentru a obine o diplom de inginer
mecanic. Nu c ar fi avut nevoie de ea cu adevrat. Fusese
cel mai bun din an i nvase suficient de bine dup
manuale, fr s fie obligat s asculte explicaiile lectorilor.
Petrecuse destul timp n laboratorul pe care i-l improvizase.
n cadrul micrii, Ghosn nu fusese niciodat un soldat de
linia nti. Dei tia cum s foloseasc armele uoare,
talentele lui n privina explozibililor i a dispozitivelor
electronice erau prea valoroase pentru a fi riscate. Avea o
nfiare tinereasc, era chipe i cu un ten destul de
deschis i, ca rezultat, cltorise foarte mult. Un fel de
deschiztor de drumuri, cercetase adeseori locurile unor
271

viitoare operaiuni, folosindu-i ochiul de inginer i memoria


pentru a schia hri, pentru a determina necesarul de
echipament i pentru a furniza sprijinul tehnic personalului
operativ, care-l trata cu mult mai mult respect dect cel
acordat strinilor. Curajul lui nu era pus la ndoial. i-l
dovedise nu o dat dezamorsnd bombe i proiectile
neexplodate, pe care israelienii le lsaser n Liban,
refolosind apoi explozibilii recuperai n bombe fabricate chiar
de el. Ibrahim Ghosn ar fi fost o achiziie binevenit pentru
oricare dintr-o duzin de organizaii profesioniste rspndite
n toat lumea. Un inginer talentat, dei n bun msur
autodidact; totodat un palestinian a crui familie se
evacuase din Israel cnd acesta se fondase ca ar, ateptnd
ncreztoare s revin la cminul abandonat, imediat dup ce
armatele arabe ale acelei vremi l-ar fi spulberat repede i cu
uurin pe inamic. Dar aceast evoluie fericit nu avusese
loc, iar n amintirile din copilria lui revedea mereu aceleai
lagre aglomerate, lipsite de condiii sanitare, n care
antipatia pentru Israel era un crez la fel de important ca
Islamul. Nu putea fi altfel. Neglijai de israelieni, ca oameni
care-i prsiser de bunvoie ara, ignorai n bun msur
de alte naiuni arabe care le-ar fi putut uura soarta, dar nu
o fcuser, Ghosn i cei asemenea lui erau simpli pioni
ntr-un mare joc ai crui combatani nu czuser niciodat
de acord n privina regulilor. Ura mpotriva Israelului i a
prietenilor lui sioniti era la fel de natural ca respiraia, iar
misiunea care-i cluzea existena consta n descoperirea
cilor prin care s pun capt vieilor unor astfel de oameni.
Nu-i trecuse niciodat prin minte s se ntrebe de ce.
Ghosn lu cheile unui camion GAZ-66 de fabricaie ceh.
Nu era la fel de bun ca un Mercedes, dar era mult mai uor
272

de obinut n cazul acesta, fusese trimis organizaiei lui cu


ani nainte, prin intermediul sirienilor. n spate era o cuc
improvizat. Ghosn l urc pe american n cabin, mpreun
cu el i oferul. Cnd maina iei din tabr, ali doi brbai
urcaser deja n spate.
Marvin Russell examin terenul cu interesul unui vntor
ntr-un teritoriu nou. Cldura era apstoare, dar nu era mai
rea dect n Badlands n timpul unui vnt de var puternic,
iar vegetaia sau lipsa ei nu era prea diferit de cea din
rezervaia tinereii lui. Ceea ce altora le prea sterp, pentru
un american crescut ntr-un inut asemntor era doar nc
un loc plin de praf. Doar c aici nu aveau furtunile violente
cu fulgere i tornadele pe care le nteau acestea ale
preriei americane. Dealurile erau i ele mai nalte dect
colinele Badlandsului. Russell nu vzuse niciodat muni. i
zrise aici, nali, arizi i suficient de fierbini pentru a-l face
pe un alpinist s gfie. Pe cei mai muli dintre alpiniti, i
spuse Marvin Russell. El putea s reziste. Era n form, avea
o condiie fizic mai bun dect a arabilor stora.
Arabii, pe de alt parte, preau s fie fanatici ai armelor.
Att de multe arme, la nceput mai ales AK-47 ruseti, dar
dup aceea tunuri antiaeriene grele i, ici-colo, cte o baterie
de rachete sol-aer, tancuri i tunuri de cmp autopropulsate,
aparinnd armatei siriene. Ghosn remarc interesul
oaspetelui i ncepu s-i dea explicaii.
Astea sunt aici ca s-i resping pe israelieni, spuse el,
formulnd explicaia n acord cu convingerile lui. ara ta i
narmeaz pe israelieni, iar ruii pe noi.
Nu adug c problema asta se dovedea a fi din ce n ce
mai delicat.
Ibrahim, ai fost atacai?
273

De nenumrate ori, Marvin. i trimit avioanele. Trimit


echipe de comando. Au ucis mii dintre concetenii mei.
Ne-au izgonit din ara noastr, nelegi. Suntem obligai s
trim ca
Mda, omule. Acolo de unde vin eu li se spune rezervaii.
Era un lucru pe care Ghosn nu-l tia.
Au venit pe pmntul nostru, pmntul strmoilor
notri, au omort bizonii, au trimis armatele i ne-au
masacrat. Atacau cu precdere taberele de femei i copii. Am
ncercat s luptm. Am ucis un regiment ntreg comandat de
generalul Custer, ntr-un loc numit Little Big Horn e numele
unui ru sub o cpetenie care se numea Crazy Horse. Dar
ei au continuat s vin. Erau prea muli, prea muli soldai,
prea multe arme; ne-au luat pmntul cel mai bun i ne-au
lsat de izbelite, omule. Ne-au fcut s trim ca nite
ceretori. Nu, nu-i adevrat. Ca nite animale, ca i cum nu
am fi oameni, pentru c artm altfel, vorbim altfel, avem
alt religie. Au fcut toate astea pentru c triam
ntr-un
loc pe care ei voiau s l aib i ne-au mutat, pur i simplu,
aa cum ai mtura gunoiul.
Nu am tiut asta, murmur Ghosn, uluit c poporul lui
nu era singurul tratat astfel de americani i vasalii lor
israelieni. Cnd s-a ntmplat asta?
Acum o sut de ani. De fapt, a nceput cam n 1865. Am
luptat, omule, am fcut tot ce-am putut, dar nu aveam nicio
ans. Nu aveam prieteni, nelegi? Nu aveam prieteni, cum
avei voi. Nimeni nu ne-a dat arme i tancuri. Aa c i-au
ucis pe cei mai viteji. Mai ales, i-au prins pe efi i i-au
asasinat Crazy Horse i Sitting Bull aa au murit. Apoi
ne-au stors i ne-au nfometat pn cnd a trebuit s ne
predm. Ne-au lsat locuri aride, deerturi unde s trim,
274

ne-au trimis suficient hran ca s ne pstreze n via, dar


nu destul ca s fim puternici. Cnd unii dintre noi au
ncercat s lupte, cnd au ncercat s fie brbai i-am
spus ce i-au fcut fratelui meu. L-au mpucat dintr-o
ascunztoare, ca pe un animal. Au i televizat masacrul,
pentru ca oamenii s tie ce se ntmpl cnd un indian i-o
ia-n cap.
Omul era un camarad, i ddu seama Ghosn. Nu un agent
infiltrat, iar povestea lui nu era diferit de cea a unui
palestinian. Uluitor.
i de ce ai venit aici Marvin?
Trebuia s plec nainte de a pune mna pe mine, omule.
Nu sunt mndru de asta, dar ce altceva a fi putut face ai fi
vrut s atept pn m puteau prinde ntr-o ambuscad?
Russell ridic din umeri.
M-am gndit s plec undeva, s gsesc oameni
asemenea mie, poate s nv ceva, s nv cum s m
ntorc, s-mi nv oamenii s lupte.
Cltin din cap.
La dracu, poate c nu-i nicio speran, dar nu o s
cedez nelegi asta?
Da, prietene, neleg. La fel a fost i cu poporul meu,
nc dinainte s m nasc. Dar i tu trebuie s nelegi: exist
speran. Atta vreme ct te opui i lupi, exist ntotdeauna
speran. De asta te hituiesc, pentru c le e team de tine!
Sper c ai dreptate, omule.
Russell privi pe fereastra deschis i praful i nep ochii,
la 7.000 de mile de cas.
Deci, ce facem?
Cnd luptai cu americanii, cum fceau rost de arme
rzboinicii ti?
275

Cel mai des ne pricopseam cu ce lsau ei n urm.


La fel e i la noi, Marvin.
Fowler se trezi cam pe la jumtatea drumului peste
Atlantic. Era prima dat, i spuse el. Pn atunci nu reuise
niciodat s o fac n avion. Se ntreb dac vreun preedinte
al Statelor Unite reuise, dac o fcuse n drum spre pap,
sau cu consilierul lui pentru securitatea naional. Privi pe
fereastr. Cerul era senin n nordul sta att de ndeprtat
avionul se afla aproape de Groenlanda i, pentru o clip,
Fowler se ntreb dac era diminea sau nc noapte.
ntrun avion care schimba fusul orar mult mai repede dect
putea s o fac un ceas, era o ntrebare aproape metafizic.
Metafizic era i misiunea lui. Asta va rmne n amintire.
Fowler tia istorie. Era n faa unei anse unice. Nu se mai
ntmplase niciodat. Poate c era nceputul procesului,
poate sfritul lui, dar ceea ce urmrea el putea fi exprimat
simplu. Va pune capt rzboiului. Numele J. Robert Fowler
va fi asociat cu tratatul acesta. Era iniiativa administraiei
lui prezideniale. Discursul lui la Naiunile Unite chemase
naiunile lumii la Vatican. Subordonaii lui conduseser
negocierile. Numele lui va fi primul pe documentele
tratatului. Forele lui armate vor garanta pacea. i ctigase
cu adevrat locul n istorie. Asta nsemna nemurire, genul pe
care muli l doreau, dar puini l ctigau. Chiar era de
mirare c se simea surescitat? se ntreb el cu o reflecie
lipsit de pasiune.
Cea mai mare team a oricrui preedinte dispruse
acum. i pusese aceast ntrebare nc din primul moment,
primul gnd fugar adresat siei, cnd era doar un procuror
care alerga dup capo-ul familiei din Cleveland a Cosei
276

Nostra daca ai fi preedinte, ce-ai face dac ar trebui s


apei pe buton? Ar fi putut s o fac? Ar fi putut s decid c
securitatea rii lui cerea moartea a mii milioane de alte
fiine umane? Probabil c nu, i rspunse el. Era un om
prea bun pentru asta. Treaba lui era s protejeze oamenii, s
le arate calea, s-i conduc pe un drum util. Era posibil ca ei
s nu neleag ntotdeauna c el avea dreptate i ei greeau,
c viziunea lui era corect, logic. Fowler tia c n astfel de
probleme era rece i detaat, dar avea ntotdeauna dreptate.
De asta era sigur. Trebuia s fie sigur, de el i de motivaiile
lui. tia c, dac greea, convingerea lui n-ar fi fost dect o
simpl arogan i nfruntase suficient de des aceast
acuzaie. Unicul lucru de care nu era sigur era capacitatea
lui de a nfrunta un rzboi nuclear.
Dar asta nu mai era o problem, nu-i aa? Dei Fowler nu
ar fi admis niciodat n public, Reagan i Bush puseser
capt acestei posibiliti, oblignd U.R.S.S.-ul s-i nfrunte
propriile contradicii i, prin asta, s-i schimbe metodele. i
totul avusese loc n pace, pentru c, fr discuie, oamenii
erau mai logici dect fiarele. Vor continua s existe zone de
conflict, dar atta vreme ct el i fcea treaba cum trebuia,
nu vor scpa de sub control iar cltoria de acum va lichida
cea mai periculoas problem care mai exista n lume, cea
creia nu-i fcuse fa nicio administraie recent. Ce nu
reuiser s fac Nixon i Kissinger, ce sfidase eforturile
curajoase ale lui Carter, ncercrile lipsite de entuziasm ale
lui Reagan i gambiturile bine intenionate ale lui Bush i ale
propriului su predecesor, va reui el, Bob Fowler. Era un
gnd mbttor. Nu numai c-i va gsi locul n crile de
istorie, dar va face fa mult mai uor n partea final a
mandatului su prezidenial. Asta ar pune deja apostila pe
277

cel de-al doilea mandat al lui, o majoritate n patruzeci i


cinci de state, un control solid al Congresului i punerea n
aplicare a cuprinztoarelor programe sociale iniiate tot de el.
Cu realizri istorice ca aceasta veneau prestigiul
internaional i o imens autoritate pe plan intern. Era
puterea cea mai pur, ctigat n modul cel mai bun i pe
care o putea folosi cel mai bine. Dintr-un condei de fapt, din
mai multe stilouri, pentru c acesta era obiceiul Fowler
devenea mare, un gigant printre cei buni i un om bun
printre cei puternici. Nu n fiecare generaie un om putea
prinde un moment ca acesta. Poate c nici mcar n fiecare
secol. i nimeni nu putea s i-l ia.
Avionul zbura la treisprezece mii de metri, deplasndu-se
cu o vitez medie de 633 de noduri. Amplasamentul cabinei
lui i permitea s priveasc nainte, aa cum trebuia s
priveasc un preedinte, i n jos, la o lume ale crei afaceri
le administra att de bine. Zborul era lin i Bob Fowler era pe
cale s fureasc istoria. Se uit spre Elizabeth care zcea pe
spate, cu mna dreapt n jurul capului i cuverturile
coborte pn la talie, expunnd ochilor lui pieptul ei
frumos. n timp ce majoritatea pasagerilor se foiau n
scaunele lor, ncercnd s doarm puin, el privea. Fowler
socotea c momentul era prea important ca s fie irosit n
somn. Preedintele nu se simise niciodat mai brbat, un
brbat important, desigur, dar n clipa aceea doar un brbat.
Mna i alunec peste snii ei. Ochii lui Elizabeth se
deschiser larg i ea zmbi, ca i cum i-ar fi citit gndurile n
vis.
Exact la fel ca acas, i spuse Russell. Casa era construit
din pietre n loc de ciment i acoperiul era plat n loc s fie
278

uguiat, dar praful era acelai, iar grdinia era i ea la fel. i


omul putea fi luat drept Sioux, cu oboseala din ochi, spatele
ncovoiat i minile btrne, noduroase, ale celui nfrnt de
ctre alii.
sta trebuie s fie locul, spuse el cnd camionul
ncetini.
Fiul btrnului a luptat cu israelienii i a fost grav rnit.
Amndoi ne sunt prieteni.
Trebuie s ai grij de prieteni, fu de acord Marvin.
Camionul se opri i Russell trebui s sar afar pentru a-i
permite lui Ghosn s coboare.
Vino s te prezint.
Pentru american, ritualul ntlnirii era surprinztor de
formal. Sigur, nu nelegea niciun cuvnt, dar nici nu era
nevoie. i fcu plcere s constate c prietenul su Ghosn l
trata cu respect pe btrn. Schimbul de replici mai dur
puin, apoi fermierul l privi pe Russell i-i nclin capul,
ceea ce l jen pe american. Marvin i lu mna cu blndee
i i-o scutur, murmurnd cteva cuvinte pe care Ghosn le
traduse. Apoi fermierul i conduse n grdin.
La dracu, observ Russell cnd o vzu.
O bomb american Mark 84, de nou sute de
kilograme, se pare, turui Ghosn, care apoi i ddu seama c
greea.
Botul nu era chiar cum trebuia sigur, era strivit i
deformat dar n mod ciudat i mulumi fermierului i i
fcu semn s se ntoarc la camion.
Mai nti, trebuie s-o dezvelim. Cu atenie, cu foarte
multa atenie.
M ocup eu de asta, se oferi Russell.
Se ntoarse la camion i alese o lopat pliant de model
279

militar.
Avem oameni
Americanul l ntrerupse pe Ghosn:
Las-m s-o fac eu. Voi fi atent.
S n-o atingi. Folosete lopata ca s sapi n jur, dar
pmntul de pe bomb l dai la o parte cu minile. Marvin, te
previn, este foarte periculos.
Atunci ar fi bine s te ndeprtezi.
Russell se ntoarse i zmbi. Trebuia s-i arate c era
curajos. S-l omoare pe poliist fusese uor, nicio problem.
Asta era altceva.
i s-mi las tovarul n pericol? ntreb retoric Ghosn.
tia c ar fi fost inteligent s o fac, aa ar fi fcut dac ar
fi spat oamenii lui, pentru c talentele lui erau prea
valoroase pentru a fi riscate prostete, dar nu putea s arate
slbiciune n faa americanului, nu? n plus, putea s-l
urmreasc i s se lmureasc dac omul era la fel de
curajos cum prea.
Ghosn nu fu dezamgit. Russell se dezbrc pn la bru
i se ls n genunchi ca s sape n jurul bombei. Avea chiar
grij i de grdin, mai mult dect ar fi fcut-o oamenii lui
Ghosn. i lu o or pn sp o groap puin adnc n jurul
dispozitivului, aeznd pmntul scos n patru movilie
ordonate. Deja Ghosn tia c aici era ceva ciudat. Nu era o
bomb Mark 84. Avea aproximativ aceeai mrime, dar forma
nu se potrivea i carcasa era nu era cum trebuia. Mark 84
avea o carcas solid din oel turnat, iar atunci cnd
umplutura exploziv detona, carcasa era transformat
ntr-un milion de fragmente ascuite ca briciul, ca s toace
mai bine oamenii n buci. Dar asta nu. Carcasa fusese
spart n dou locuri i nu era suficient de groas pentru
280

tipul acesta de bomb. Atunci, ce dracu era?


Russell se apropie mai mult i, cu minile, ncepu s
ndeprteze pmntul de pe bomb. Era atent i meticulos.
Americanul transpira din belug, dar nu-i reduse eforturile,
continund n acelai ritm. Muchii braelor i se unduiau i
Ghosn l admir cu o uoar invidie. Omul avea o for fizic
cum nu mai vzuse la altul. Nici mcar parautitii israelieni
nu artau att de bine. Excavase dou sau trei tone de
pmnt parc-n joac, iar micrile i erau la fel de sigure i
puternice ca ale unei maini.
Oprete-te un minut, ceru Ghosn. Trebuie s aduc
sculele.
OK, accept Russell, aezndu-se i privind bomba.
Ghosn se ntoarse cu un rucsac i un bidon pe care i-l
ddu americanului.
Mulumesc, omule. E cam cald aici.
Russell bu o jumtate de litru de ap.
Acum ce facem?
Ghosn lu o pensul din sac i ncepu s curee ultimele
resturi de pmnt de pe bomb.
Ar trebui s pleci acum, l avertiz el.
E-n regul, Ibrahim. Stau i eu, dac nu te deranjez.
Asta e partea periculoas.
Tu ai stat lng mine, omule, sublinie Russell.
Cum doreti. Acum caut focosul.
Nu-i n fa?
Russell art spre vrful bombei.
Nu acolo. De obicei, este unul n fa se pare c
lipsete; sta-i doar un capac filetat unul n mijloc i altul
n spate.
Cum se face c nu are derivoare? ntreb Russell.
281

Bombele au aripioare, aa ca nite sgei, nu-i aa?


Probabil c aripile au fost smulse cnd a lovit solul.
Adeseori aa gsim bombele de felul sta, pentru c aripile se
desprind i rmn la suprafa.
Vrei s dezgolesc partea din spate?
Cu foarte, foarte mult grij, Marvin. Te rog.
OK, omule.
Russell i ocoli prietenul i rencepu s ndeprteze
pmntul de pe partea din spate a bombei. Ghosn, remarc
el, era un ticlos dat dracului. Marvin era speriat cum nu
fusese niciodat, att de aproape de o grmad de explozibil,
dar nu putea i nu avea de gnd s arate nici mcar o umbr
de team n faa tipului sta. Ibrahim putea fi o scrb cu
gtul ca un creion, dar avea coaie, nu glum, dac putea s
se joace cu o bomb ca asta. Observ c Ghosn mtura
rna ca i cum ar fi folosit pensula pe snii unei fete i
continu i el la fel de precaut. Zece minute mai trziu,
descoperise partea din spate.
Ibrahim?
Da, Marvin? spuse Ghosn, fr s-i ridice privirea.
Aici nu-i nimic. Spatele e doar o gaur, omule.
Ghosn lu pensula din cutie i se ntoarse s priveasc.
Era ciudat. Dar avea altceva de fcut.
Mulumesc. Acum poi s te opreti. Deocamdat n-am
dat de niciun focos.
Russell se retrase, se aez pe o movili de pmnt i
continu s goleasc bidonul. Dup o clip de gndire, se
ndrept spre camion. Cei trei brbai, crora li se alturase
i fermierul, stteau n picioare fermierul privind nepstor
spre cmpul deschis, ceilali ateptnd circumspeci din
spatele pereilor de piatr ai casei. Russell i arunc unuia
282

bidonul gol i primi pe aceeai cale unul plin. Le fcu un


semn cu degetul mare n sus i se ndrept din nou spre
bomb.
Retrage-te un minut i bea ceva, l invit Marvin pe
Ibrahim.
Bun idee, fu de acord Ghosn, aezndu-i pensula
lng bomb.
Ai gsit ceva?
O priz, nimic altceva.
i asta este o chestie ciudat, i spuse Ghosn,
deurubnd capacul bidonului. Nu avea niciun fel de marcaje
tanate, doar o etichet roie i argintie, aproape de captul
din fa. n mod obinuit, pe bombe gseai coduri color, dar
pe sta nu-l mai vzuse niciodat. Atunci ce era blestemia
asta? Poate un fel de canistr pentru submuniie? Ceva vechi
i demodat, complet necunoscut lui. La urma urmei, zcea
acolo din 1973. Poate c era ceva care ieise demult din uz.
Astea erau veti foarte proaste. Era perfect posibil ca i
sistemul de detonare s fie diferit de cele pe care le tia el.
Manualul lui pentru astfel de lucruri era de origine rus, dei
fusese tiprit n arab. Ghosn l nvase demult pe de rost,
dar n el nu exista nicio descriere care s corespund cu ceea
ce avea el n fa. Iar asta era cu adevrat nfricotor. Ghosn
sorbi prelung din bidon, apoi i turn puin ap pe fa:
Ia-o ncet, omule, l sftui Russell, remarcndu-i starea
de tensiune.
Treaba asta nu-i niciodat uoar, prietene, i este
ntotdeauna al dracului de nfricotoare.
Pari destul de calm, Ibrahim.
Nu era o minciun. n timp ce peria pmntul, Ibrahim
parc era un doctor cufundat ntr-o treab cu adevrat
283

dificil dar fcnd-o. Ticlosul are coaie, i spuse din nou


Marvin.
Ghosn se ntoarse i rnji:
E doar o poz. Sunt ngrozit. Ursc s fac asta.
Eti curajos, biete, i tiu ce vorbesc.
Mulumesc. Acum trebuie s m ntorc, ct mai sunt n
stare. Ar trebui s pleci, s tii.
Russell scuip n rn:
S i-o trag.
Ar fi cam greu, zmbi Ghosn. i dac ai face-o s
reacioneze, s-ar putea s nu-i plac.
Cred c atunci cnd cad astea de sus, pmntul se
mic pe bune!
Ghosn cunotea suficient idiomul american ca s se
prbueasc pe spate, rznd n hohote.
Te rog, Marvin, nu mai spune astfel de lucruri cnd
lucrez!
mi place omul sta! Noi suntem prea lipsii de umor. mi
place americanul sta! Trebui s atepte nc vreo cteva
minute, nainte de a se calma suficient pentru a rencepe
lucrul.
Urmtoarea or de pensulat nu scoase nimic la iveal.
Carcasa avea suduri, chiar i un fel de trap nu mai vzuse
aa ceva. Dar niciun focos. Dac exista unul, trebuia s fie
dedesubt. Russell mai deplas nite pmnt, permindu-i
lui Ghosn s-i continue cercetarea, dar tot nimic. Decise s
examineze spatele.
n rucsac e o lantern
Am gsit-o.
Ghosn se ntinse pe pmnt i, dup ce se contorsion
cteva clipe, ajunse lng gaur. Era ntuneric i aprinse
284

lanterna. Vzu cablajul electric i nc ceva, un fel de ram


de metal un grilaj, de fapt. Pe o distan de vreo optzeci de
centimetri, niciun obstacol n calea privirii lui dar, dac era
o bomb adevrat, nu ar avea att de mult spaiu gol.
Deci Ghosn i arunc lanterna americanului.
Am pierdut cinci ore, anun el.
Ha?
Nu tiu ce-i chestia asta, dar nu este o bomb.
Se ridic i avu un scurt frison nervos.
Atunci ce este?
Un fel de dispozitiv electronic de sesizare, poate un
sistem de avertizare. Poate un suport de camer video
sistemul de lentile trebuie s fie dedesubt. Nu are
importan. Nu este o bomb i sta e singurul lucru care
conteaz.
i ce facem cu ea?
O scoatem i o lum cu noi. S-ar putea s fie valoroas.
Poate vom reui s-o vindem ruilor sau sirienilor.
Deci, btrnul s-a ngrijorat degeaba?
Da.
Ghosn se ridic i cei doi brbai se ntoarser la camion.
Acum, nu mai e niciun pericol, i spuse el fermierului.
Era mai bine s-i spun ce dorea s aud; de ce s-l pun
n ncurctur cu problemele lui?
Fermierul srut minile murdare ale lui Ghosn i pe cele
ale americanului, ceea ce l jen i mai tare pe Russell.
oferul ntoarse maina i intr n mararier n grdin,
avnd grija s protejeze pe ct era posibil irurile de legume.
Russell urmri cum doi oameni umplur civa saci cu nisip
i i urcar n camion. Apoi puser o ching n jurul bombei
i ncepur s-o ridice cu vinciul. Bomba sau ce-o fi fost
285

era mai grea dect se ateptau i Russell prelu vinciul


manual, demonstrndu-i din nou fora, n timp ce-l mnuia
singur. Arabii coborr bomba n cuibul fcut din saci de
nisip. Cteva funii o imobilizar i asta fu tot.
Fermierul nu voia s-i lase s plece. Aduse afar ceai i
pine, insistnd ca oaspeii s mnnce, iar Ghosn accept
ospitalitatea omului, cu umilina adecvat. nainte de a
pleca, patru miei fur adugai la ncrctura camionului.
Ai fcut un lucru bun, omule, observ Russell n timp
ce se ndeprtau.
Poate, accept Ghosn obosit.
Tensiunea era mult mai obositoare dect munca propriuzis, dei americanul prea s se descurce bine cu
amndou. Dou ore mai trziu, erau napoi n valea Bekaa.
Bomba Ghosn nu tia cum s-i spun altfel fu lsat s
cad neglijent n faa atelierului su i grupul celor cinci
plec s se ospteze cu miel proaspt. Spre surpriza lui
Ghosn, americanul nu mai mncase miel, aa c i se fcu
cunotin cum se cuvenea cu tradiionala delicates arab.
Am ceva interesant, Bill, anun Murray, intrnd n
biroul directorului.
Ce anume, Danny?
Shaw i ridic privirea de pe programul lui de ntlniri.
Un poliist a fost ucis n Atena i cei de acolo cred c
ucigaul e american.
Murray l puse la curent pe Shaw cu detaliile tehnice.
I-a rupt gtul cu minile goale? ntreb Bill.
Da. Poliistul era un tip mrunel, slbnog, spuse
Murray, dar
Isuse. OK, s vedem.
286

Murray i nmn fotografia.


l cunoatem pe tipul sta, Dan? Nu-i cea mai bun
fotografie din lume.
Al Denton crede c ar putea fi Marvin Russell. Al se
joac acum cu calculatorul pe clieul original. Nu au fost
amprente sau alte chestii legiste. Maina era nregistrat pe
numele unui al treilea, care a disprut; probabil c nici nu a
existat vreodat.
oferul celuilalt vehicul este un necunoscut. Oricum, cel
din fotografie se potrivete cu descrierea lui Russell: scund i
puternic, cu pomeii i tenul care l fac s arate ca un indian.
mbrcmintea e n mod sigur american. La fel i valiza.
Deci, crezi c a fugit din ar dup ce l-am aranjat pe
fratele lui deteapt micare, judec Shaw. El era creierul
grupului, nu-i aa?
Suficient de detept ca s fac echip cu un arab.
Aa crezi?
Shaw examin faa celuilalt.
Ar putea fi grec sau din oricare alt ar mediteranean.
Pielea e cam blond pentru un arab, dar e o fa destul de
obinuit i spui c nu-l avem fiat. Intuiie, Dan?
Da, aprob Murray. Am verificat dosarul. Acum civa
ani, un informator confidenial ne-a spus c Marvin a fcut o
cltorie n est i a contactat FPEP. Atena e un loc convenabil
pentru renoirea asocierii. Teren neutru.
i un loc bun pentru a-i crea legturi ntr-o afacere cu
droguri, suger Shaw. Ce informaii curente avem despre,
fratele Marvin?
Nu cine tie ce. Cel mai bun informator confidenial al
nostru de acolo e iar n pucrie s-a btut cu vreo doi
poliiti din rezervaie i a pierdut la puncte.
287

Shaw mormi. Desigur, problema cu informatorii


confideniali era c cei mai muli dintre ei, fiind infractori,
fceau lucruri ilegale i sfreau regulat n nchisoare. Asta le
dovedea buna credin i, totodat, i fcea temporar inutili.
Astea erau regulile jocului.
OK, spuse directorul FBI. Vd c vrei s faci ceva. Ce
anume?
Cu un mic efort, putem s-l punem n libertate pe
informator pentru bun comportare i s-l reintroducem n
Societatea Rzboinicilor. Dac asta este o filier terorist, ar
fi bine s ntindem nite fire. La fel dac se ocup de droguri.
Interpolul a euat deja n privina oferului. Nu exist nicio
nregistrare a feei lui, nici n filierele teroriste, nici n cele
care se ocup de droguri. Grecii s-au ciocnit de un zid.
Informaiile despre main nu i-au dus nicieri. Au un
sergent mort i se pot baza doar pe dou fee anonime.
Trimiterea fotografiei la noi a fost o ultim ncercare. Au
presupus c-i american
Vreun hotel? ntreb directorul, mereu n rolul
anchetatorului.
Mda, o identificare parial adic au localizat dou
hoteluri, situate unul lng cellalt. Zece persoane cu
paapoarte americane au plecat n ziua aceea, dar amndou
hotelurile sunt stabilimente mici, cu un adevrat du-te-vino,
i grecii nu au obinut nimic util n vederea identificrii.
Personalul hotelier e dresat s uite astfel de chestii, nelegi
ce vreau s spun? Cine poate pretinde c prietenul nostru a
tat acolo? Grecii ne-au rugat s aflm cine sunt cei zece
americani care au prsit hotelul n ziua aceea, ncheie
Murray.
Bill Shaw i napoie fotografia:
288

E destul de simplu. D-i drumul.


S-a fcut deja.
S presupunem c suntem siguri c tia doi au ceva
de-a face cu crima. Trebuie s te bazezi pe ipotezele cele mai
bune. OK, anun-l pe procurorul Statelor Unite c
informatorul nostru confidenial i-a pltit datoria fa de
societate. E timpul s terminm cu rzboinicii tia, odat
pentru totdeauna.
Shaw i ctigase reputaia n antiterorism i ura lui cea
mai ptima se ndrepta spre genul sta de criminali.
Mda, o s joc pe cartea filierei drogurilor. Ar trebui s
punem mna pe el cam n dou sptmni.
n regul, Dan.
Cnd ajunge preedintele la Roma? ntreb Murray.
Curnd. Grozav chestie, nu?
Poi s fii sigur, omule. Kenny ar face bine s-i
gseasc alt munc. Se face pace.
Shaw zmbi:
Cine ar fi crezut? Putem s-i facem rost oricnd de o
insign i un pistol ca s-i ctige cinstit existena.
Securitatea prezidenial era completat cu o escadril de
patru avioane de vntoare Tomcat ale Marinei, discret
localizate, care urmreau VC-25 A-ul la o distan de cinci
mile, n timp ce un avion de supraveghere radar se asigura c
nimic nu se apropia de Air Force One. Traficul comercial
normal era ocolit, iar mprejurimile aeroportului militar
folosit pentru sosire fuseser hiperverificate, fiind trecute
prin sit. Deja ateptnd n apropiere se aflau limuzina
blindat a preedintelui, care fusese adus cu cteva ore mai
devreme de un C-141 B al Forelor Aeriene, i suficieni
289

soldai i poliie italian pentru a descuraja un regiment de


teroriti. Preedintele Fowler iei din sala de baie personal
brbierit i proaspt splat, cu cravata perfect nnodat i
zmbind strlucitor, cum Pete i Daga nu-l mai vzuser
vreodat. Are i de ce, i spuse Connor. Agentul nu era la fel
de puritan ca DAgustino. Preedintele era brbat i, ca cei
mai muli preedini, un singuratic chiar mai mult dect
alii, din cauza pierderii soiei. Elliot putea fi o cea, dar era
indiscutabil atrgtoare i, dac sta era remediul pentru a
alina stresul i presiunea funciei, orice comentariu era de
prisos. Preedintele trebuia s se relaxeze, altfel funcia l-ar fi
consumat cum i consumase pe alii i asta era ru
pentru ar. Atta vreme ct HAWK nu nclca nicio lege
important, Connor i DAgustino i vor proteja i intimitatea
i plcerile. Pete nelegea. Daga ar fi vrut doar ca
preedintele s dea dovad de un gust mai bun. Un pic mai
devreme, mbrcat n ceva deosebit de drgu, E. E. prsise
cabina. Doar cu puin nainte de aterizare, i se altur
preedintelui, n zona rezervat servitului mesei, pentru
cafea i gogoi. Nu se putea tgdui c era atrgtoare, mai
ales n dimineaa asta. Poate c era bun la pat, zmbi
agentul special Helen DAgustino. Cu siguran, ea i
preedintele erau cei mai odihnii oameni de la bord.
Scrbele din mass-media Serviciul Secret avea o antipatie
instituional pentru reporteri se zvrcoliser i se
agitaser n fotoliile lor tot timpul zborului i artau ifonate,
n ciuda expresiilor lor optimiste. Cea mai drmat dintre
toi era autoarea de discursuri a preedintelui, care lucrase
toat noaptea, oprindu-se doar ca s bea cafea sau s
mearg la toalet, prezentndu-i alocuiunea lui Arnie cu
doar douzeci de minute nainte de aterizare. Fowler o
290

rsfoise la micul dejun i i plcuse.


Callie, e minunat!
Preedintele i zmbi epuizatei membre a personalului,
care avea elegana literar a unui poet. Fowler ului pe toat
lumea acordndu-i tinerei doamne o mbriare care aduse
lacrimi n ochii lui Callie Weston.
Odihnete-te puin i bucur-te de Roma.
Cu plcere, domnule preedinte.
Avionul se opri n locul desemnat. Scrile mobile fur
amplasate imediat. O seciune de covor rou fu desfurat
de la scri pn la covorul mai lung care ducea la podium.
Preedintele i primul ministru al Italiei se deplasar la
locurile stabilite de protocol, mpreun cu ambasadorul
Statelor Unite i cu obinuiii gur-casc, inclusiv civa
funcionari epuizai, care se vzuser silii s planifice
aceast ceremonie literalmente din zbor. Ua avionului fu
deschis de un sergent din Forele Aeriene. Agenii
Serviciului Secret privir bnuitori afar, n cutarea unor
semne vestitoare de necazuri, i prinser privirile altor ageni
din echipa de avangard. Cnd apru preedintele, fanfara
Forelor Aeriene Italiene inton onorul, diferit de tradiionalul
ceremonial american.
Preedintele cobor scrile singur, pind din realitate n
imortalitate, reflect el. Reporterii remarcar c pasul lui era
sltat i relaxat i l invidiar pentru cabina confortabil
unde putuse dormi ntr-o singurtate regal. Somnul era
singurul leac pentru oboseala produs de diferena de fus
orar i era evident c preedintele se bucurase de un zbor
odihnitor. Costumul Brooks Brothers era proaspt clcat
Air Force One avea tot felul de faciliti pantofii i sclipeau,
inuta lui era perfeciunea nsi. Fowler merse pn la
291

ambasadorul SUA i soia acestuia care l conduser la


preedintele italian. Fanfara inton The Star Spangled
Banner. Apoi avu loc tradiionala trecere n revist a grzii
de onoare, urmat de un scurt discurs de sosire care doar
sugera ce avea s urmeze n curnd. Totul se ncheiase n
douzeci de minute i Fowler se sui n maina lui mpreun
cu ambasadorul, Liz Elliot i grzile lui personale.
Prima chestie de genul sta care mi-a fcut plcere,
evalu Fowler ceremonia.
Toat lumea era de acord c italienii o organizaser cu
elegan.
Elizabeth, vreau s stai pe aproape. Sunt cteva aspecte
ale acordului pe care trebuie s le verificm. Vreau s-l vd
pe Brent. Ce face? l ntreb Fowler pe ambasador.
Obosit, dar destul de mulumit de el nsui, rspunse
ambasadorul Coates. Ultima sesiune de negocieri a durat
peste douzeci de ore.
Ce spune presa local? ntreb E. E.
E euforic. Toi sunt. E o zi mare pentru ntreaga lume.
Se petrece pe terenul meu i voi fi martor la eveniment, i
spuse Jef Coates. Nu ajungi prea des s vezi cum se furete
istoria.
Ei bine, a fost frumos.
Centrul Naional Militar de Comanda CNMC este
localizat n inelul D al Pentagonului. Este una dintre puinele
astfel de instalaii ale guvernului care chiar arat ca imitaiile
hollywoodiene: o aren aproximativ de mrimea i proporiile
unui teren de baschet i nalt de dou etaje. n esen,
CNMC este centrala telefonic principal a forelor militare
ale Statelor Unite. Bineneles, nu este singurul centru din
292

ar alternativa cea mai apropiat se afl la Fort Ritchie, n


dealurile Marylandului dar este cel mai convenabil plasat
dintre toate. E locul de oprire regulat pentru VIP-urile care
vor sa vad prile mai sexy ale Pentagonului, spre marele
necaz al personalului, pentru care acesta este doar locul
unde muncesc.
Lng CNMC se afl o camer mai mic, unde poate fi
vzut un set de calculatoare IBM PC/AT din cele vechi, cu
uniti de dischete de 5,25 care constituie aa-numitul
hot-line, legtura direct de comunicaii ntre preedinii
american i sovietic. Nodul legturii de la CNMC nu este
singurul, dar este releul primar. Faptul acesta nu este
cunoscut de muli n America, dar fusese adus intenionat la
cunotina sovieticilor. O form oarecare de comunicare ntre
cele dou ri ar fi fost necesar chiar i n timpul unui
rzboi nuclear n desfurare i putea fi util s-i lai pe
sovietici s tie c singurul releu uor de folosit se afla aici i
era un fel de poli de asigurare pe via pentru zon.
Astea nu erau dect tmpeniile teoreticienilor, i spuse
cpitanul James Rosselli. C nimeni nu le pusese vreodat la
ndoial era un alt exemplu, al. tmpeniei care acoperea i
mpuea Washingtonul n general i Pentagonul n particular.
Ca toate idioiile care se petreceau n interiorul limitelor
autostrzii interstatale 495 autostrada de centur a
Washingtonului era nc un crmpei de date acceptat ca
liter de Evanghelie, n ciuda faptului c nu avea niciun sens.
Pentru Rosey Rosselli, Washington D.C. reprezenta 300 de
mile ptrate nconjurate de realitate. Se ntreb dac mcar
legile fizicii se aplicau n interiorul centurii. Renunase de
mult la legile logicii.
Serviciu mixt, mri Rosey n sinea lui. Cea mai recent
293

msur adoptat de Congres pentru reformarea armatei


ceva ce acesta era total incapabil s o fac el nsui, mormi
el stipula c ofierii n uniform care aspirau la gradul de
general sau la altele similare i care dintre ei n-o fcea!
trebuiau s petreac un timp n strns asociere cu egalii lor
din alte servicii militare. Lui Rosselli nu i se explicase
niciodat n ce fel pierderea timpului n compania unui tip
din artilerie l-ar putea face pe el s fie un comandant de
submarin mai bun, ns nu era mai puin adevrat c nimeni
altcineva nu-i pusese ntrebarea aceasta. Se accepta pur i
simplu, ca un precept bisericesc, c polenizarea ncruciat
era util i astfel cei mai buni i mai inteligeni ofieri erau
ndeprtai de la specialitile lor profesionale i aruncai n
lucruri despre care n-aveau habar. Bineneles, nu c ar fi
nvat vreodat cum s-i ndeplineasc noile ndatoriri, dar
era posibil s prind suficient pentru a li se trezi veleiti
periculoase i, n plus, pierdeau contactul cu ceea ce ar fi
trebuit s fac de fapt. Asta era ideea Congresului despre
reforma militar.
Cafea, domnule cpitan? ntreb un caporal din armat.
Mai bine f-o fr cofein, rspunse Rosey. Dac
dispoziia mea devine mai proast, s-ar putea s bat pe
cineva.
S lucrezi aici era util pentru carier. Cel puin, aa se
spunea, dar Rosselli tia c avea i el o parte de vin c
ajunsese acolo. n toat cariera lui, avusese dou specialiti,
cea de baz submarinele i n secundar spionajul. Fcuse
deja un stagiu la cartierul general al serviciului de informaii
al Marinei de la Suitland, Maryland, lng Baza Andrews a
Forelor Aeriene. Cel puin aici viaa de navetist era mai
uoar fusese gzduit la Baza Bolling a Forelor Aeriene i
294

drumul pn la Pentagon era un traseu relativ simplu pe


interstatalele 295/395 pn la locul lui rezervat de parcare,
nc un beneficiu al serviciului la CNMC, i unul pentru care
merita s veri snge.
Cndva, serviciul aici fusese destul de palpitant i aminti
de ziua cnd sovieticii doborser 747-le Liniilor Aeriene
Coreene i de alte incidente. De asemenea, probabil c fusese
un haos de nedescris n timpul rzboiului cu Irakul adic
atunci cnd ofierul ef de serviciu nu rspundea la
nesfritele telefoane ale oricui reuea s pun mna pe
numrul direct ca s ntrebe ce se ntmpla. Dar acum?
Acum, n timp ce el se uita la televizorul de pe birou,
preedintele era pe cale s dezamorseze ultima i cea mai
mare bomb diplomatic a lumii i n curnd munca lui
Rosselli va consta mai ales n a primi telefoane n legtur cu
coliziuni pe mare, avioane prbuite, sau despre vreun idiot
de soldat care reuise s se lase clcat de un tanc. Astfel de
lucruri erau serioase, dr nu erau probleme de mare interes
profesional. Deci, asta era. Terminase cu hrogria. Rosselli
se pricepea la asta n Marin nvase cum s se strecoare
prin avalana de hrtii, care mai de care mai oficiale, iar aici
avea un personal superb care s-l ajute ce-i rmnea de
fcut pentru restul zilei era s stea i s atepte s se
ntmple ceva. Dar Rosselli era un tip activ, care detesta
lliala ateptrii i oricum, cine-ar fi vrut s aib loc un
dezastru?
O s fie o zi linitit.
Era secundul lui Rosselli, un pilot pe F-15 din Forele
Aeriene, locotenentul-colonel Richard Barnes.
Cred c ai dreptate, Rocky. Exact ce-am vrut s aud!
Rosselli se uit la ceas. Lucrau n schimburi de
295

dousprezece ore i mai rmneau nc cinci din sta.


La dracu, o s fie o lume destul de linitit.
E adevrat.
Barnes se ntoarse la ecranul monitorului.
Ei, eu m-am ales cu dou MIG-uri deasupra Golfului
Persic. Cel puin n-a fost o total pierdere de vreme.
Rosselli se ridic i decise s fac o plimbare. Ofierii de
paz credeau c o fcea pentru a-i verifica, ca s se asigure
c aveau o ocupaie. Un angajat civil mai vechi continu
ostentativ s dezlege cuvintele ncruciate din Post. Era
pauza lui de prnz i prefera s mnnce aici, dect n
bufetul aproape gol. Aici putea s se uite la televizor. Apoi
Rosselli o lu la stnga, intr n camera de hot-line i de data
asta avu noroc. Clinchetul unui clopoel anun sosirea unui
mesaj. Mesajul propriu-zis arta ca o mzgleal aiurea, dar
maina de descifrat l schimb ntr-un text inteligibil n rus,
pe care l traduse un gradat din Infanteria Marin:
Deci, crezi c tii ce nseamn frica?
Da, aa crezi, dar eu m ndoiesc.
Cnd stai n adpost sub bombe
i casele din jur n flcri sunt
Sunt de acord c de oroare eti cuprins,
Cci astfel de momente,
Atta timp ct in, sunt nspimnttoare.
Dar iat, sun ncetarea i totu-i bine,
Inspiri adnc, teroarea a trecut.
Dar teama cea adevrat e o piatr, adnc n pieptul tu.
M auzi? O piatr. Asta este, nimica altceva.
Ilia Selvinski, spuse locotenentul din Infanteria Marin.
296

Ha?
Ilia Selvinski, poet rus, poeziile lui erau faimoase n
timpul celui de-al doilea rzboi mondial. O tiu pe asta. Se
numete Frica. E foarte bun.
Tnrul ofier zmbi.
Omologul meu e o fire literar. S vedem
TRANSMISIA RECEPIONAT. RESTUL POEMULUI E
CHIAR I MAI BUN, ALEXEI, btu locotenentul. ATEAPT
RSPUNSUL.
Ce-i trimii napoi? ntreb Rosselli.
Astzi poate ceva din Emily Dickinson. A fost o tip
morbid, vorbea ntotdeauna de moarte i alte chestii dintrastea. Nu, i mai bine Edgar Allan Poe. Lor le place. Hmm,
care din ele?
Locotenentul deschise un sertar de birou i scoase un
volum.
Nu le pregteti din timp? ntreb Rosselli.
Locotenentul i zmbi efului su:
Nu, domnule, ar nsemna s triez. Obinuiam s facem
aa, dar am schimbat metoda cam acum doi ani, cnd
situaia s-a limpezit. Acum e un fel de joc. El alege un poem
i eu trebuie s rspund cu un pasaj corespunztor dintr-un
poet american. Face s treac timpul mai plcut, domnule
cpitan. E un exerciiu lingvistic bun pentru ambele pri. S
traduci o poezie e o treab dichisit iar aici gsim un
antrenament ideal.
Partea sovietic transmitea mesajele n rus, americanii n
englez i era nevoie de translatori pricepui n ambele
tabere.
Ceva afaceri adevrate pe fir?
De cele mai multe ori, totul se reduce la mesajele astea
297

de testare. M rog, cnd secretarul de stat zboar acolo,


uneori verificm datele meteorologice. Chiar am plvrgit
puin despre hochei, cnd echipa lor naional a venit anul
trecut n august s joace cu tipii din Liga noastr, dar de
obicei e o plictiseal mare i de asta schimbm pasaje de
poezie. Dac n-ar fi asta, ne-am icni. E pcat c nu putem
vorbi prin radio, dar regulile sunt reguli.
Aa o fi. Au spus ceva despre tratatul de la Roma?
Niciun cuvnt. Nu facem asta, domnule.
neleg.
Rosselli l urmri pe locotenent cum alegea o strof din
Annabel Lee. Era surprins. Rosey se ateptase la ceva din
Corbul . Niciodat
Ziua sosirii era una de odihn, ceremonie i mister.
Termenii tratatului nu fuseser nc dezvluii i ageniile de
tiri, tiind c avusese loc ceva istoric , erau nnebunite s
descopere despre ce era vorba. Fr nici un folos. efii
statelor Israel, Arabia Saudit, Elveia, Uniunea Sovietic,
Statele Unite ale Americii i Italiei, gazda lor; se aezaser n
jurul unei mese masive din secolul XV, intercalai eu primii
lor diplomai i cu reprezentani ai, Vaticanului i ai Bisericii
Ortodoxe Rsritene. n semn de respect pentru saudii,
toasturile erau rostite cu ap i suc de portocale, ceea ce era
singura not discordant a serii. Preedintele sovietic Andrei
Ilici Narmonov era deosebit de entuziasmat. Participarea rii
lui la tratat era o chestiune de mare importan i includerea
Bisericii Ortodoxe Ruse n Comisia pentru Altarele Cretine
va avea un efect politic deosebit la Moscova. Cina dur trei
ore, dup care oaspeii plecar n vzul camerelor video de pe
partea opus a bulevardului i, nc o dat, reporterii fur
298

frapai de camaraderia care prea s domneasc ntre


preedini. Un Fowler jovial cltori pn la hotelul lui
mpreun cu Narmonov i cei doi folosir ocazia pentru a
discuta cteva probleme de interes comun.
Ai rmas n urm n privina dezactivrii forelor de
rachete, observ Fowler, dup ce glumele se epuizar.
Atenu lovitura, oferindu-i oaspetelui un pahar de vin.
Mulumesc, domnule preedinte. Aa cum le-am spus
sptmna trecut oamenilor ti, amenajrile noastre de
dezafectare s-au dovedit inadecvate. Nu putem demonta
blestemiile astea suficient de repede, iar iubitorii notri de
natur din Parlament au obiecii n privina metodei pe care o
folosim la neutralizarea stocurilor de combustibil pentru
rachete.
Fowler zmbi nelegtor:
Cunosc problema, domnule preedinte.
Micarea ecologist luase amploare n Uniunea Sovietic n
primvara trecut, cnd Parlamentul rus votase un set de
legi modelate dup statutele americane dar mult mai aspre
dect acestea. Partea uluitoare era c guvernul central rus
respecta legile, dar asta nu era o remarc pe care s-o fac
Fowler. Comarul ecologic impus acestei ri dup mai mult
de aptezeci de ani de marxism avea nevoie de un set de legi
aspre pentru reintrarea n normalitate.
Asta va afecta termenul de realizare a cerinelor
contractului? ntreb Fowler.
Ai cuvntul meu, Robert, l asigur solemn Narmonov.
Rachetele vor fi distruse pn la 1 martie, chiar dac ar
trebui s le arunc n aer cu mna mea.
Asta-i suficient pentru mine, Andrei.
Tratatul de reducere, preluat de la administraia
299

precedent, mandata o diminuare cu cincizeci la sut a


sistemelor de lansare intercontinental pn n primvara
urmtoare i partea de obligaii care, conform tratatului,
revenea Statelor Unite era aproape ndeplinit. Aa cum se
fcuse n cadrul Tratatului Intermediar cu privire la Forele
Nucleare, rachetele suplimentare erau demontate n treptele
componente care erau fie strivite, fie distruse n alt mod, n
faa martorilor. Ageniile de tiri relataser despre primele
cteva distrugeri, apoi se plictisiser de ele. Silozurile de
rachete, i ele sub inspecie, erau golite de echipamentul
electronic i, n cazul structurilor americane, cincisprezece
fuseser deja declarate ca surplus i vndute n patru
cazuri, fuseser cumprate de fermieri care le transformaser
n silozuri adevrate. Un conglomerat japonez care avea
interese mari n Dakota de Nord cumprase un buncr de
comand i l transformase ntr-o pivni de vinuri pentru
cabana de vntoare pe care personalul lui de conducere o
folosea n fiecare toamn.
Inspectorii americani ai prii sovietice raportau c ruii se
strduiau din greu, dar c uzina construit pentru
dezasamblarea rachetelor ruseti fusese prost proiectat i,
ca rezultat, sovieticii aveau o ntrziere de treizeci la sut fa
de program. O sut de rachete stteau pe trailere n faa
uzinei, silozurile pe care le prsiser fiind deja distruse de
explozibili. Dei sovieticii ndeprtaser n fiecare caz
dispozitivele de ghidare i le arseser n faa inspectorilor
americani, nc se auzeau voci n spionajul american care se
ncpnau s afirme c totul era o prefctorie
platformele trailer, afirmau unii; puteau fi nlate i folosite
ca rampe de lansare pentru rachete. Suspectarea sovieticilor
era o obinuin prea adnc nrdcinat n unele persoane
300

din comunitatea informaional a Statelor Unite pentru a fi


distrus cu uurin, ceea ce, fr ndoial, era valabil i
pentru rui, i spuse Fowler
Tratatul acesta este un pas important nainte, Robert,
declar Narmonov, dup o sorbitur de vin din pahar.
Acum c erau singuri, se puteau relaxa ca nite domni, i
zmbi rusul n barb.
Tu i oamenii ti meritai felicitri.
Andrei, ajutorul tu a fost crucial pentru succesul
tratatului, rspunse amabil Fowler.
Era o minciun, dar una politic, pe care amndoi o
nelegeau. De fapt, nu era deloc o minciun, dar niciunul nu
tia asta.
Mai scpm de un focar de tulburri care ne aducea
numai griji. Ct de orbi am fost!
E adevrat, prietene, dar a trecut. Cum se descurc
oamenii ti cu Germania?
Aa cum poi s-i imaginezi, armata nu e deloc
fericit
Nici a mea nu e, l ntrerupse Fowler cu blndee.
Soldaii sunt ca nite cini. Utili, desigur, dar trebuie s tie
cine le este stpnul. La fel ca i cinii, pot fi uituci i, din
cnd n cnd, trebuie s li se aduc aminte.
Narmonov aprob gnditor cnd auzi traducerea. Era
uluitor ct de arogant era omul acesta. Exact ce-i spuseser
informrile serviciului su de spionaj, constat preedintele
sovietic. l trata de sus. Americanul i permitea luxul de a se
baza pe un sistem politic solid, i spuse Andrei Ilici. Aici era
explicaia siguranei de sine a lui Fowler, n timp ce el,
Narmonov, trebuia s se lupte n fiecare zi cu un sistem care
nu era nc btut n cuie. Sau mcar n piuneze, rnji
301

lugubru rusul. Ce voluptate pervers s poi privi soldaii ca


pe nite cini uor de intimidat. Oare Fowler nu tia c,
uneori, cinii aveau coli? Americanii erau att de ciudai. n
timpul conducerii comuniste din Uniunea Sovietic,
americanii se agitau n legtur cu fora politic a Armatei
Roii cnd, de fapt, aceasta ncetase s existe dup ce
Stalin l eliminase pe Tukacevski. Dar acum puin le psa de
toate aceste poveti, dei relaxarea minii de fier a marxismleninismului le permitea soldailor sovietici s gndeasc
ntr-un mod care, cu doar civa ani nainte, ar fi dus la
executarea lor. Oricum, nu era timpul potrivit s-l trezeasc
la realitate pe american, nu?
Spune-mi, Robert, de fapt de unde a venit ideea acestui
tratat? ntreb Narmonov.
tia adevrul i voia s vad cam ce aptitudini de mincinos
avea Fowler.
Din multe locuri, aa cum se ntmpl cu ideile de genul
sta, rspunse evaziv preedintele. Fora motrice a fost
Charles Alden srmanul de el. Cnd israelienii au avut
incidentul acela teribil, el a activat imediat planul i ei
bine, a mers, nu?
Rusul ddu din nou din cap, notndu-i cte ceva n
minte. Fowler minea cu ndemnare, evitnd substana
ntrebrii, pentru a da un rspuns adevrat, dar evaziv.
Hruciov avusese dreptate, aa cum tiuse dintotdeauna.
Politicienii din lumea ntreag nu erau teribil de diferii. Era
ceva n legtur cu Fowler care merita s fie memorat. Nu-i
plcea s mpart meritele i era capabil s mint n faa
unui egal, chiar ntr-o problem minor. Narmonov era uor
dezamgit. Nu c s-ar fi ateptat la altceva, dar Fowler ar fi
putut s arate elegan sufleteasc i omenie. La urma
302

urmei, nu avea nimic de pierdut. n schimb, era la fel de


meschin ca orice birocrat de partid. Spune-mi, Robert, se
ntreb Narmonov, ascunzndu-i cuvintele n spatele unei
fee de pocherist care i-ar fi fcut cinste la Las Vegas, ce fel
de om eti?
E trziu, prietene, observ Narmonov. Atunci, pe mine
dup-amiaz?
Fowler se ridic:
Pe mine dup-amiaz, Andrei.
Bob Fowler l conduse pe rus pn la u, apoi se ntoarse
n apartamentul lui. Ajuns acolo, scoase din buzunar lista
scris de mn i arunc o privire iute pe ea, ca s se
asigure c pusese toate ntrebrile.
Ei?
Ei bine, problema rachetelor, zice el, st exact cum ne
spun inspectorii notri. Asta ar trebui s-i satisfac pe tipii
de la DIA.
Liz Elliot se aez.
Altceva?
Preedintele i turn un pahar cu vin, apoi se aez lng
consilierul lui pentru securitatea naional.
Glumele normale. E un om foarte ocupat, foarte
ngrijorat. Ei, dar noi tiam asta, nu?
Liz i roti vinul n pahar i l mirosi. Nu-i plceau vinurile
italiene, dar acesta nu era ru.
Ma gndeam, Robert
Da, Elizabeth?
Ceea ce i s-a ntmplat lui Charlie trebuie s facem
ceva. Nu-i corect ca dispariia lui s fie nsoit de o uitare
deplin. El e cel care a iniiat tratatul, nu-i aa?
Ei bine, da, accept Fowler, sorbind din paharul
303

reumplut. Ai dreptate, Elizabeth. A fost cu adevrat efortul


lui.
Cred c ar trebui s permitem s se afle asta discret,
desigur. Cel puin
Da, ar trebui s rmn n memorie i pentru altceva
dect o doctorand gravid. Foarte drgu din partea ta,
Elizabeth. Ocup-te tu de pres. A rmas c prezini detaliile
tratatului mine nainte de prnz?
Aa e, pe la nou, cred.
Atunci, dup ce termini, ia deoparte civa ziariti i
pune-i la curent. Poate Charlie se va odihni mai bine.
Nicio problem, domnule preedinte, fu de acord Liz.
Exorcizarea acestui demon special mersese uor, nu? Exista
ceva de care s nu-l poat convinge?
Mine e o zi mare.
Cea mai mare, Bob, cea mai mare.
Elliot se ls pe spate i-i lrgi earfa de la gt.
Nu m-am gndit niciodat c voi avea un moment ca
acesta.
Eu m-am gndit, observ Fowler, cu o sclipire n ochi.
Contiina l mustr trector. Se ateptase s-l aib cu
altcineva, dar asta era soarta, nu-i aa? Soarta. Lumea este
att de ciudat. Dar el nu avea niciun control asupra ei, nu?
Iar soarta decisese ca el s fie aici, n momentul de care era
vorba, cu Elizabeth. Nu era din cauza lui, nu? Deci, decise el,
nu avea nicio vin, nu? Cum putea fi vinovat? Transforma
lumea ntr-un loc mai bun, mai sigur, mai panic. Cum putea
fi vreo vin n asta?
Liz Elliot nchise ochii, n timp ce mna preedintelui i
mngia gtul oferit. Nici n cele mai slbatice visuri ale ei nu
se ateptase la un moment ca acesta.
304

ntregul etaj al hotelului i nc dou etaje sub el erau


rezervate pentru suita preedintelui. Grzi italiene i
americane stteau la toate intrrile i n diverse locuri din
cldirile de pe strad. Dar coridorul pe care ddea
apartamentul preedintelui era domeniul exclusiv al echipei
de protecie prezidenial. nainte de a se duce la culcare,
Connor i DAgustino fcu o ultim verificare.
O grup complet de zece ageni se afla la vedere i ali
zece se gseau n spatele unor ui nchise. Trei dintre agenii
vizibili aveau saci AAR, nite sculei negri fixai pe piept.
Oficial, erau numii saci pentru arme cu aciune rapid i
fiecare coninea un pistol-mitralier Uzi, care putea fi extras
i utilizat n o secund i jumtate. Oricine ajungea att de
departe s-ar fi bucurat de o primire cald.
Vad c HAWK i HARPY discut afaceri de stat, observ
cu o voce sczut Daga.
Helen, nu credeam c eti att de mironosi, rspunse
Pete Connor cu un zmbet zburdalnic.
Nu-i treaba mea, dar pe timpuri oamenii de la u
trebuiau s fie eunuci sau aa ceva.
Continu s vorbeti tot aa i Mo Crciun o s-i
toarne crbuni n ciorapi.
M-a mulumi cu noul automat pe care l-a adoptat
FBI-ul, replic Daga cu un chicotit.
Daga
tiu, el e eful i-i biat mare, iar noi trebuie s ne
uitm n alt parte. Linitete-te, Pete, crezi c am de gnd s
ciripesc vreunui reporter?
Deschise ua spre scara de incendiu i vzu trei ageni, din
care doi i aveau sacii AAR pregtii.
i eu care eram gata s-i ofer o butur, spuse Connor
305

cu o expresie indescifrabil.
Era o glum. El i Daga nu beau cnd erau de serviciu i
aproape ntotdeauna erau de serviciu. Nu c nu s-ar fi gndit
vreodat s se dea la ea. Era divorat, cum era i ea, dar
treaba nu ar fi mers niciodat i asta era tot. O tia i ea i i
zmbi.
Mi-ar prinde bine una ei, din astea care le au pe aici,
am but nc din pruncie. Ce slujb nenorocit!
O ultim privire n lungul coridorului.
Toi sunt la locul lor, Pete. Cred c putem s ne
retragem.
Chiar i place calibrul zece milimetri?
Am tras cu unul sptmna trecut la Greenbelt. Pot s
trag la fix cu el. E greu s fac mai bine, iubitule.
Connor se opri brusc i rse:
Cristoase, Daga!
Oamenii ar putea s bage de seama?
DAgustino i fcu cu ochiul.
nelegi ce vreau s spun, Pete?
Dumnezeule, cine a auzit vreodat ca un liber
profesionist s fie puritan?
Helen DAgustino i ddu un cot n coaste agentului mai
mare n grad i se ndrept spre ascensor. Pete avea dreptate.
Se transforma ntr-o afurisit de mironosi i nu fusese
niciodat aa. O femeie pasionat, a crei unic ncercare de
mariaj euase din cauz c o singur cas nu era suficient de
mare pentru dou euri dominatoare cel puin, nu pentru
dou euri italiene tia c-i lsa judecata s fie afectat de
prejudeci. Nu era un lucru sntos, nici mcar n cazul
chestiei astea triviale, care nu avea nicio legtur cu serviciul
ei. Ce fcea HAWK n timpul lui liber era treaba lui, dar
306

privirea pe care o avea n ochi Era nnebunit de ceaua


aia. Daga se ntreb dac aa ceva i se ntmplase i altui
preedinte. Probabil, admise ea. La urma urmei, erau doar
brbai, i toi brbaii gndeau uneori cu testiculele, nu cu
creierul. C preedintele devenise lacheul unei femei att de
superficiale asta o ofensa. O ofens creia nu-i gsea
explicaia, recunoscu n sinea ei, ciudat i inconsecvent. La
urma urmei, puine femei erau mai emancipate dect ea.
Atunci, se ntreba ea, de ce o deranja relaia celor doi?
Fusese o zi prea lung. Avea nevoie de somn i tia c va avea
parte doar de cinci sau ase ore, nainte de a intra iar de
serviciu. La dracu cu cltoriile astea peste ocean
Atunci, ce este? ntreb Qati, imediat dup rsritul
soarelui.
n ziua precedent, fusese plecat la o ntlnire cu ali efi
de gheril i de asemenea, tia Ghosn, dei nu putea s-l
ntrebe despre asta, pentru o vizit la doctor.
Nu sunt sigur, rspunse inginerul. Cred c-i un sistem
de bruiaj sau aa ceva.
Asta ne-ar folosi, spuse imediat comandantul.
n ciuda apropierii ntre Est i Vest, sau cum naiba i se
mai spunea, afacerile erau nc afaceri. Armata ruilor era la
fel de solid i de bine dotat. Pentru ca armele tale s fie
eficiente, e util s tii cam ct de bune sunt cele ale
adversarilor. De cnd americanii ncepuser s-l copieze,
echipamentul israelian era deosebit de preuit. Chiar i
dotrile vechi demonstrau modul n care inginerii israelieni
abordau problemele i putea furniza indicaii utile referitoare
la sistemele mai noi.
Da, ar trebui s-l vindem amicilor notri rui.
307

Cum s-a comportat americanul? ntreb apoi Qati.


Foarte bine. mi place, Ismael. Acum l neleg mai bine.
Inginerul explic de ce. Qati aprob:
Ce ar trebui s facem cu el?
Ghosn ridic din umeri:
Poate antrenamentul militar? Hai s vedem dac se
ncadreaz n echip.
Foarte bine. Am s-l trimit n dimineaa asta, o s ne
lmurim cum st cu tehnicile de lupt. i tu cnd ai s
demontezi chestia aia?
M gndeam s-o fac azi.
Excelent. Nu te rein.
Cum te simi, domnule comandant?
Qati se ncrunt. Se simea ngrozitor, dar i spunea c, n
parte, de vin era posibilitatea unui fel de tratat cu
israelienii. Ar putea fi adevrat? Era cu putin? Istoria
spunea nu, dar avuseser loc attea schimbri Un fel de
acord ntre sioniti i saudii la ce te puteai atepta dup
afacerea cu Irakul? Americanii i jucaser rolul i acum
prezentau un fel de not de plat. Dezamgitor, dar nu
neateptat, i, indiferent ce urmreau americanii, negocierile
vor distrage atenia de la ultima atrocitate israelian.
Oamenii ia care i spuneau arabi fuseser att de
efeminai, nct acceptaser supui focul i moartea Qati
cltin din cap. Nu trebuia s te lupi. Deci, americanii vor
face ceva pentru a neutraliza impactul politic al masacrului
israelian, iar saudiii erau de acord, ca nite poti de salon ce
erau. Indiferent care erau perspectivele, cu greu ar fi putut
afecta lupta palestinienilor. Curnd, ar trebui s se simt mai
bine, i spuse Qati.
Nu are importan. S m anuni cnd vei ti exact
308

despre ce-i vorba.


Ghosn accept concedierea i plec. Comandantul lui l
ngrijora. Omul era bolnav aflase asta de la cumnatul lui,
dar nu tia ct de grav era boala. n orice caz, el avea
treab.
Atelierul era o structur cu perei de lemn simplu i cu un
acoperi de tabl ondulat, urt la nfiare. Dac ar fi
artat mai solid, ar fi fost demult distrus de vreun pilot
israelian pe F-16.
Bomba nc i spunea aa n gnd era aezat pe
pmnt. Deasupra ei era plasat un vinci cu lan, ca acelea
utilizate n service-urile auto, pentru a muta bomba dac era
nevoie. Dar, cu o zi nainte, cnd sosiser de la casa
fermierului, doi oameni aezaser bomba aa cum i instruise
el. Ghosn aprinse luminile i plcea ca spaiul de lucru s
fie puternic luminat i contempl bomba.
De ce continuu s-i spun aa? se ntreb el. Ghosn cltin
din cap. Locul evident pentru a ncepe era ua de acces. Nu
va fi uor. Impactul cu pmntul comprimase carcasa,
afectnd, fr ndoial, balamalele interne dar avea
suficient timp.
Ghosn alese o urubelni din cutia cu scule i se apuc
de treab.
Preedintele Fowler dormi pn trziu. Era nc obosit de
zbor i aproape c rse cnd se privi n oglind.
Dumnezeule, de trei ori n mai puin de douzeci i patru de
ore? ncerc s socoteasc n minte, dar eforturile mintale
n-aveau nicio ans nainte de cafeaua de diminea. n orice
caz, de trei ori ntr-un interval relativ scurt. Nu mai fcuse
asta de foarte mult timp! Dar se i odihnise. Corpul lui era
309

odihnit i relaxat dup duul matinal i maina de ras trgea


brazde prin spuma de pe fa, dezvluind un brbat cu
trsturi mai tinere, mai suple, care se potriveau cu
scnteierea din ochi. Trei minute mai trziu, alese o cravat
dungat care s se asorteze la cmaa alb i costumul gri.
Nu sobru, dar serios asta era reeta zilei. i va lsa pe
prelai s epateze cu mtasea lor roie. Discursul lui va
impresiona mai puternic dac va fi rostit de un om de afaceri
i un politician bine mbrcat, corespunztor imaginii lui
politice, dei n viaa lui nu condusese nicio afacere
particular. Un om serios, Bob Fowler cu un strop de
simplitate, sigur, dar un om serios, n care puteai s ai
ncredere c va face ce trebuia.
Cu siguran c astzi voi dovedi c aa e, i promise
preedintele Statelor Unite ntr-o alt oglind, n timp ce-i
verifica cravata. Capul lui se rsuci cnd rsun o btaie n
u:
Intr.
Bun dimineaa, domnule preedinte, spuse agentul
special Connor.
Cum te simi astzi, Pete? ntreb Fowler, ntorcndu-se
la oglind nodul nu era chiar perfect i ncepu s-l fac din
nou.
Bine, mulumesc, domnule. Afar e o zi foarte frumoas.
Voi nu v odihnii niciodat destul. Nici nu reuii
vreodat s vizitai obiectivele turistice. Asta-i din vina mea,
nu-i aa?
Aa, i spuse Fowler, privind nodul, acum era perfect.
E n regul, domnule preedinte. Toi suntem voluntari.
Ce dorii la micul dejun?
Bun dimineaa, domnule preedinte.
310

Liz Elliot intr n spatele lui Connor.


Azi e ziua cea mare!
Bob Fowler se ntoarse cu un zmbet:
La dracu, sigur c este! Iei micul dejun cu mine,
Elizabeth?
Cu plcere. Am avut instructajul de diminea cel
puin de data asta a fost unul scurt.
Pete, micul dejun pentru doi. Unul mare. Mi-e foame.
Pentru mine doar cafea, ceru Liz pe un ton seniorial.
Connor sesiz nuana, dar singura reacie, nainte de a
prsi camera, fu o uoar nclinare a capului.
Bob, ari minunat, continu Elizabeth.
i tu, Elizabeth.
Aa i era, mbrcat n costumul ei cel mai scump, care
arta sobru, dar totodat suficient de feminin. Elizabeth se
aez pe un scaun i ncepu instructajul.
CIA spune c japonezii pregtesc ceva, rosti ea n
ncheiere.
Ce?
Ryan pretinde c au mirosit ceva despre urmtoarea
rund de negocieri comerciale. Primul ministru este citat ca
spunnd ceva neplcut.
Anume?
Asta-i ultima dat cnd nu se ine cont de rolul nostru
pe scena lumii i i voi face s plteasc pentru asta, cit Liz
Elliot. Ryan crede c e o chestie important.
Dar tu ce crezi?
Am impresia c Ryan e din nou paranoic. L-am izolat de
runda de negocieri de aici i ncearc s ne aduc aminte ct
e de util. Marcus este de acord cu evaluarea mea, dar a
trimis raportul mai departe din cauza unui acces de
311

obiectivitate, ncheie Liz cu o ironie apstoare.


Cabot cam dezamgete, nu-i aa? observ Fowler,
aruncnd o privire nsemnrilor fcute n timpul
instructajului.
Nu pare s aib prea mult succes ca ef n faa
oamenilor. A czut n cursa sistemului birocrat de acolo,
ajutat mai ales de Ryan.
Chiar nu-i place, nu-i aa? remarc preedintele.
E arogant. E
Elizabeth, are un dosar impresionant. Nici mie nu-mi
place prea mult ca persoan, dar ca ofier de informaii a
fcut foarte bine o mulime de lucruri.
E desuet. E James Bond sau i imagineaz c e. De
acord, admise Elliot, a fcut cteva chestii importante, dar
asta este deja istorie. Acum avem nevoie de cineva cu vederi
mai largi.
Congresul nu va accepta, o temper preedintele, n
timp ce micul dejun era adus nuntru.
Alimentele fuseser scanate pentru radioactivitate,
verificate s nu ascund dispozitive electronice i adulmecate
n cutarea explozibililor ceea ce, i spuse preedintele, i
stresa al dracului de tare pe cini, crora probabil c le
plceau crnaii la fel de mult ca i lui.
O s ne servim singuri, mulumesc, l concedie
preedintele pe stewardul din Marin, nainte de a continua.
Cei de acolo l iubesc. Da, Congresul l place pe tip.
Nu era necesar s-i aduc aminte c Ryan, n calitate de
director adjunct al CIA, nu beneficiase doar de o numire
prezidenial. Trecuse i printr-o audiere de confirmare n
Senatul Statelor Unite.
Astfel de oameni nu sunt uor de concediat Trebuie s
312

existe un motiv.
N-am neles niciodat asta. Mai ales Trent. Dintre toi
oamenii care l-au aprobat pe Ryan, de ce el?
ntreab-l, suger Fowler, punndu-i unt pe cltite.
Am fcut-o. A dansat n jurul ntrebrii de parc era
prima balerin a Baletului din New York.
Preedintele izbucni n hohote de rs.
Cristoase, s nu te aud niciodat cineva spunnd asta!
Robert, amndoi suportm preferinele sexuale ale
stimabilului domn Trent, dar e un ticlos exagerat de
moralist i tim asta.
Adevrat, accept Fowler. Ce ncerci s-mi spui,
Elizabeth?
Cabot trebuie s-l pun pe Ryan cu botul pe labe.
Ct din asta este invidie pentru rolul lui Ryan n tratat,
Elizabeth?
Ochii lui Elliot se aprinser, dar preedintele se uita n
farfuria lui. Inspir adnc nainte de a vorbi i ncerc s
decid dac ntrebarea lui Fowler fusese sau nu un ndemn.
Probabil c nu, dar preedintele nu era tipul care s se lase
impresionat de emoii n astfel de probleme.
Bob, am mai discutat despre asta. Ryan a pus cap la
cap cteva idei pe care le-au avut alii. E un ofier de
informaii, pentru numele lui Dumnezeu! Nu face dect s
raporteze ce gndesc alii.
A fcut mai mult dect att.
Fowler vedea ncotro se ndreptau lucrurile, dar i fcea
plcere s se joace cu ea.
Bine, a omort oameni! Asta are special? Un nou James
Bond! L-ai lsat chiar s-i execute pe cei care
Elizabeth, teroritii ia au ucis i apte ageni din
313

Serviciul Secret. Viaa mea depinde de oamenii tia i ar fi


fost nedelicat i o pur tmpenie din partea mea s comut
sentinele indivizilor care le uciseser colegii.
Preedintele aproape c se ncrunt. Astea sunt principiile
tale de neclintit, nu, Bob? l ntreb o voce dar reui s se
controleze.
i acum tu nu poi s-o faci deloc sau oamenii vor spune
c interesul personal te-a mpiedicat s-o faci atunci. Te-ai
lsat prins n capcan i manevrat, sublinie ea.
Pn la urm, fusese ndemnat, decise Liz, i rspunsese
n consecin, dar Fowler nu era de acord.
Elizabeth, s-ar putea s fiu unicul fost procuror din
Statele Unite care nu crede n pedeapsa capital, dar trim
ntr-o democraie i oamenii sprijin ideea.
i ridic privirea din farfurie.
Oamenii ia erau teroriti. Nu pot spune c sunt fericit
pentru c am permis s fie executai, dar au meritat-o.
Timpul nu era potrivit pentru o declaraie diplomatic. Poate
n al doilea mandat. Trebuie s ateptm cazul potrivit.
Politica este arta posibilului. Asta nseamn s faci lucrurile
pe rnd, Elizabeth. Dar nu-i spun nouti, le tii la fel de
bine ca i mine.
Dac nu faci ceva, cnd o s te trezeti o s descoperi c
Ryan conduce CIA n locul tu. Admit, e capabil, dar e o
rmi a trecutului. E o persoan nepotrivit pentru
timpurile pe care le trim.
Dumnezeule, invidioasa eti, femeie, i spuse Fowler. Dar
fiecare avea slbiciuni i era timpul s nceteze s se joace cu
ea. Nu i-ar folosi s-o ofenseze prea profund.
La ce te gndeti?
L-am putea ndeprta cu biniorul.
314

Am s m gndesc. Elizabeth, hai s nu stricm ziua cu


o discuie ca asta, OK? Cum ai de gnd s dezvlui tirea n
legtur cu termenii tratatului?
Elliot se rezem de sptar i sorbi din cafea. i repro c
acionase prea curnd i prea pasional. Ryan i displcea, dar
Bob avea dreptate. Nu era momentul, nu era locul. Avea tot
timpul din lume ca s-i joace rolul i tia c trebuia s-o fac
la marea art.
O copie a tratatului, cred.
Pot ia s citeasc att de repede? rse Fowler.
Mass-media era plin de astfel de analfabei.
Ar trebui s vezi speculaiile. Articolul de fond din Times
a fost transmis prin fax azi-diminea. Sunt nnebunii. O
s-l nghit. n plus, le-am pregtit nite note informative.
E n regul, f-o cum ai hotrt, spuse preedintele,
terminndu-i crnatul.
Se uit la ceas. Programarea era totul. ntre Roma i
Washington era o diferen de ase ore. Asta nsemna c
tratatul putea fi semnat cel mai devreme la dou
dup-amiaza, astfel nct s prind buletinele de tiri de
diminea. Dar poporul american trebuia pregtit pentru
eveniment i asta presupunea ca echipele TV s aib detalii
ale tratatului pe la trei, ora estic de var, pentru a avea timp
s absoarb totul. Liz va face declaraia la nou, peste
douzeci de minute, calcul el.
i vei accentua rolul jucat de Charlie?
Da. E corect ca lui si se atribuie cea mai mare parte a
meritului.
S-a zis cu rolul lui Ryan, constat fr s comenteze Bob
Fowler. Ei, de fapt, Charlie fusese tipul care pusese totul n
micare, nu? Fowler simea o vag prere de ru pentru Ryan.
315

Dei i el l considera pe directorul adjunct drept o motenire


din trecut, aflase tot ce fcuse i era impresionat. Arnie van
Damm l aprecia i el pe Ryan, iar Arnie era cel mai bun
judector de caractere din administraia lui. Dar Elizabeth
era consilierul lui pe problemele de securitate naional i nu
putea s-i lase pe ea i directorul adjunct s se strng de
gt, nu-i aa? Nu, nu putea. Era simplu.
Uluiete-i, Elizabeth.
N-o s fie greu, i zmbi ea i iei.
Sarcina se dovedi mult mai grea dect se ateptase el.
Ghosn se gndi s cear ajutor, dar se hotr s nu o fac. O
parte din faima lui n organizaie se datora faptului c se
descurca singur cu lucrurile astea, cu excepia muncii brute
pentru care solicita din cnd n cnd cteva spinri
puternice.
Bomba/dispozitivul se dovedi a fi de o construcie mai
robust dect crezuse. Sub luminile puternice, o spl mai
nti cu ap i descoperi cteva chestii care nu se potriveau
deloc cu ceea ce tia el despre bombe. Nite guri filetate care
erau nchise cu boluri. ndeprtnd unul, ddu de un alt
cablu electric. Surprinztor, carcasa era mai groas dect se
ateptase. Mai demontase un dispozitiv de bruiaj israelian,
dar acela, dei era construit n cea mai mare parte din
aluminiu, avusese mai multe poriuni n care carcasa era din
fibr de sticl sau plastic, ambele materiale fiind permeabile
la radiaia electronic.
ncepuse cu trapa de acces, dar descoperise c era
aproape imposibil s-o deschid i ncerc ceva mai uor.
Acum, se ntorcea la trap, dezamgit c mai multe ore de
munc rmseser fr niciun rezultat.
316

Ghosn se aez i aprinse o igar. Ce eti de fapt? ntreb


el obiectul.
Semna att de bine cu o bomb, oft el, trgnd din
igar. Carcasa grea de ce nu-i dduse seama c era att
de-al dracului de grea, prea grea pentru un dispozitiv de
bruiaj dar nu putea fi o bomb, nu-i aa? Nu avea focoase,
nici detonator, iar nuntru nu vzuse dect cablaj electric i
conectori. Trebuia s fie un fel de dispozitiv electronic. Strivi
igara pe pmnt i se ndrept spre bancul lui de lucru.
Ghosn avea o diversitate de scule i una din ele era un
ferstru circular cu motor pe benzin, util pentru tierea
oelului. De fapt, era o scul pentru doi oameni, dar se decise
s lucreze singur i s-o ncerce la trap, care trebuia s fie
mai puin solid dect carcasa. Fix adncimea de tiere la
nou milimetri i porni motorul; cu un efort, ls ferstrul
pe buza trapei. Zgomotul circularului era nfiortor, mai ales
cnd tiul diamantat muc oelul, dar Ghosn se nfipse cu
toat greutatea n ferstru, mpiedicndu-l s sar de pe
bomb, i ncepu s-l deplaseze ncet de-a lungul marginii
trapei de acces. i trebuir douzeci de minute ca s fac
prima tietur. Opri ferstrul i l puse deoparte, apoi
ncerc tietura cu un capt de srm subire.
n sfrit, rsufl el mulumit. Strpunsese nveliul.
Ghicise corect. Restul carcasei prea s aib cam patru
centimetri, dar n dreptul trapei grosimea nu depea un
centimetru. Ghosn era prea fericit c realizase ceva pentru a
se ntreba de ce un dispozitiv de bruiere avea nevoie de un
centimetru de oel special n jurul lui. nainte de a relua
lucrul, i puse nite antifoane. Urechile i iuiau din cauza
zgomotului de la prima tietur i n-avea chef ca o durere de
cap s fac treaba i mai grea dect era deja.
317

Panourile grafice cu Transmisie special aprur pe toate


reelele TV ntr-un interval de numai cteva secunde.
Comentatorii TV, care se treziser devreme pentru a primi
informarea de la Liz Elliot, alergar la boxele lor, literalmente
cu sufletul la gur, i le nmnar productorilor i
documentaritilor respectivi nsemnrile pe care le fcuser.
tiam eu, se bucur Angela Miriles. Rick. i-am spus
eu!
Angie, i datorez un prnz, o cin i poate i micul
dejun, n ce restaurant vrei tu.
Am s in minte, chicoti documentarista ef.
La banii pe care-i avea, ticlosul i putea permite.
Cum procedm? ntreb productorul.
Am s improvizez. Las-mi dou minute i-i dm
drumul.
La naiba, observ pentru ea Angie.
Lui Rick nu-i plcea s improvizeze. Totui, se ddea n
vnt s le fure cte o bomb ziaritilor, iar programarea
evenimentelor i crea toate avantajele. i-am tras-o, New York
Times! Rmase nemicat, doar att ct s fie machiat, apoi se
aez n faa camerelor, n timp ce expertul reelei ce mai
expert! rican n sinea ei Miriles i se altur lui Rick n
boxa comentatorului.
Cinci! avertiz regizorul secund. Patru, trei, doi, unu!
Mna i zvcni ntr-un semn adresat comentatorului.
E adevrat, anun Rick. n patru ore, preedintele
Statelor Unite mpreun cu preedintele Uniunii Sovietice,
regele Arabiei Saudite i primii minitri ai Israelului i
Elveiei, plus conductorii a dou grupuri religioase
importante, vor semna un tratat care ofer sperana unei
318

rezolvri definitive a problemei zonelor disputate din Orientul


Mijlociu. Detaliile tratatului sunt uluitoare.
Continu trei minute fr ntrerupere, vorbind rapid, ca i
cum s-ar fi luat la ntrecere cu omologii lui de la alte reele.
Nu a mai existat aa ceva n istorie, nc un miracol
nu, nc o born kilometric pe drumul spre pacea mondial.
Dick?
Comentatorul se ntoarse spre expert, un fost ambasador
n Israel.
Rick, de o jumtate de or tot citesc i recitesc i nc
nu-mi vine s cred. Poate c e un miracol. Cu siguran, au
ales locul potrivit pentru asta. Concesiile fcute de guvernul
israelian sunt incredibile, dar tot aa sunt i garaniile pe
care le d America pentru asigurarea pcii. Secretul n care
s-au desfurat negocierile e i mai impresionant. Dac
aceste detalii ar fi fost dezvluite cu numai dou zile n urm,
ntregul tratat s-ar fi putut prbui n faa ochilor notri, dar,
aici i acum, Rick, aici i acum, eu cred n el. Ai spus-o i tu.
E adevrat. Se ntmpl cu adevrat i n cteva ore vom
vedea cum lumea se schimb nc o dat.
Asta nu s-ar fi ntmplat niciodat dac n-ar fi existat
cooperarea fr precedent a Uniunii Sovietice, i este evident
c-i datorm multe mulumiri preedintelui Uniunii Sovietice,
Andrei Narmonov. Ce prere ai despre concesiile fcute de
toate gruprile religioase?
Incredibile. Rick, regiunea asta a fost rvit de
rzboaie religioase, consemnate din cele mai vechi timpuri i
pn astzi. Dar aici ar trebui s adugm c arhitectul
tratatului a fost regretatul doctor Charles Alden. Un
funcionar superior al administraiei a adus un generos
omagiu omului care a murit cu numai dou sptmni n
319

urm, n dizgraie. Ce ironie crud a sorii c tocmai acest


om care identificase corect problema esenial a regiunii ca
fiind incompatibilitatea artificial a religiilor, dei toate
ncepuser n aceast unic regiune agitat nu se afl aici
ca s-i vad viziunea devenit realitate. Se pare c Alden a
fost fora motrice din spatele acordului i nu putem dect s
sperm c istoria i va aminti c, n ciuda momentului i
circumstanelor morii lui, doctorul Alden de la Yale este cel
care a ajutat la nfptuirea acestui miracol.
Fostul ambasador absolvise i el Yale i fusese coleg de
clas cu Charlie Alden.
i ceilali? ntreb comentatorul.
Rick, cnd se petrece ceva de amploarea asta i se
ntmpl foarte de rar exist ntotdeauna o mulime de
oameni care-i joac rolurile i toate aceste roluri sunt
importante. Tratatul de la Vatican a fost i rezultatul muncii
secretarului Brent Talbot, abil sprijinit de subsecretarul Scott
Adler care, apropo, este un diplomat strlucit i mna
dreapt a lui Talbot. n acelai timp, preedintele Fowler a
fost cel care a aprobat i s-a btut pentru aceast iniiativ i
care a dus mai departe viziunea lui Alden dup moartea lui.
Niciun preedinte nu a avut vreodat curajul politic i
viziunea de a-i pune la btaie reputaia politic ntr-un
gambit att de riscant. Cu greu ne putem imagina
consecinele politice dac demersul preedintelui ar fi euat,
dar Fowler a reuit. Asta e o zi mare pentru diplomaia
american, a zi mare pentru nelegerea Est-Vest i, poate, cel
mai mare moment pentru pacea mondial n toat istoria
omenirii.
Ai gsit formularea ideal, Dick. Ce ne spui despre
poziia Senatului, care va trebui s aprobe att Tratatul de la
320

Vatican, ct i Tratatul Bilateral de Aprare dintre Statele


Unite i Israel?
Expertul zmbi i cltin din cap, amuzndu-se n mod
sincer:
Va trece att de repede prin Senatul Statelor Unite,
nct nici nu se va usca cerneala de la semnturi i decretul
va ajunge n minile preedintelui. Singurul lucru care poate
ncetini acest proces firesc este retorica pe care o vei auzi n
camera comitetului i n sala de edine a Senatului.
Dar costul staionrii trupelor americane
Rick, noi avem o armat al crui scop este meninerea
pcii. Asta este misiunea ei i, pentru a asigura pacea n
locul acesta, America va plti orict ar cost. sta nu-i un
sacrificiu pentru contribuabilul american. E un privilegiu,
onoarea istoric de a pune sigiliul forei americane pe pacea
lumii. Rick, asta nseamn America. Sigur c o vom face.
Asta e tot, deocamdat, ncheie Rick, ntorcndu-se din
nou spre camera unu. n dou ore i jumtate, vom reveni
pentru transmisia direct a semnrii Tratatului de la
Vatican. V dm acum legtura cu New York-ul. V-a vorbit
Rick Cousins, de la Roma.
La dracu! mri Ryan.
De data asta, din nefericire televizorul i trezise soia, care
acum urmrea cu interes evenimentele de pe ecran.
Jack, la ct ai
Cathy se ridic i se duse s pregteasc cafeaua de
diminea.
Adic, ai fost acolo i ai
Scumpo, am fost i eu implicat. Nu-i pot spune n ce
msur.
321

Jack tia c ar trebui s fie suprat pentru modul n care


meritul primei propuneri i fusese atribuit lui Alden, dar
Charlie fusese un biat bun, chiar dac i dezvluise partea
de slbiciuni omeneti, i pusese umrul atunci cnd fusese
nevoie s o fac. n plus, i spuse Jack, istoria va descoperi
cte ceva, aa cum o face de obicei. Adevraii juctori tiau.
El tia. Era obinuit cu locul din fundul scenei, era obinuit
s fac lucruri despre care alii nici mcar n-aveau habar. Se
ntoarse spre soia lui i i zmbi.
i Cathy tia. l auzise monolognd cu voce tare, cu cteva
luni n urm. Jack nici nu bnuia c nu vorbea de unul
singur n timp ce se brbierea i credea c sculrile lui att
de matinale n-o trezeau pe Cathy, dar privirea ei l nsoea la
fiecare plecare, iar cteodat, cnd se prefcea c doarme,
gndurile ei erau alturi de el. Lui Cathy i plcea cum o
sruta, creznd-o adormit, i nu voia s-i strice plcerea.
Avea suficiente necazuri. Jack era al ei, iar generozitatea sa
nu era un mister pentru ea.
Nu-i corect, i spuse cellalt eu al doctorului Ryan. A fost
ideea mea cel puin n parte. Cte alte lucruri nu tia ea?
Era o ntrebare pe care Caroline Muller Ryan, doctor n
medicin, i-o punea rareori. Dar nu putea pretinde c toate
comarurile lui Jack erau imaginare. Dormea prost, bea prea
mult i puinul lui somn era tulburat de lucruri despre care
nu putea s ntrebe niciodat. Toate astea o nspimntau un
pic. Ce fcuse soul ei? Ce vin l apsa?
Vin? se ntreb Cathy. De ce ntrebase asta?
Dup trei ore de munc, Ghosn reui s smulg trapa.
Fusese obligat s schimbe o lam la ferstru, dar treaba se
lungise att de mult pentru c, fiind prea mndru, nu
322

solicitase niciun ajutor. n orice caz, reuise. Ridic placa,


folosindu-se de un levier. Inginerul lu o lamp portabil i
privi n interior. Descoperi nc un mister.
Interiorul dispozitivului era o ram din metal poate titan?
se ntreb el care reinea o mas cilindric asigurat cu
boluri solide. Ghosn folosi lampa ca s cerceteze cilindrul i
vzu alte cabluri, toate conectate la cilindru. Prinse marginea
unui dispozitiv electronic de dimensiuni mai mari un fel de
transmitor radar, i spuse el. Aha! Deci, era un fel de dar
atunci de ce? Dintr-o dat, tiu c-i scpase ceva ceva
important. Dar ce? Marcajele de pe cilindru. Erau n ebraic,
iar el nu tia prea bine aceast limb i nu nelegea
semnificaia
marcajelor.
Rama
de
susinere
a
transmitorului fusese proiectat ca s ndeplineasc i
rolul de amortizor de ocuri i funcionase admirabil.
Cadrul era puternic distorsionat, dar cilindrul pe care l
susinea prea, n bun msur, intact. Bineneles, cu urme
pe el, dar nu crpase Indiferent ce se afla n interiorul
cilindrului, trebuise s fie protejat de ocuri. Asta nsemna c
dispozitivul electronic din interior era destul de delicat. Aa
c reveni la ideea c era un dispozitiv de bruiaj. Ghosn era
prea concentrat ca s-i dea seama c mintea lui eliminase
orice alt posibilitate; creierul lui de inginer era att de fixat
asupra sarcinii curente, nct ignora semnalele nedesluite
care-l avertizau c ceva nu era n regul. Indiferent ce era,
mai nti trebuia s-l scoat. Alese o cheie i se apuc s
desfac bolurile care fixau cilindrul.
Fowler sttea ntr-un fotoliu din secolul XVI, urmrind
cum ofierii de protocol se agitau n jurul lui, ca nite fazani
incapabili s decid dac s peasc sau s zboare. De
323

obicei, oamenii credeau c astfel de afaceri erau conduse fr


cusur de scenografi profesioniti care planificau totul din
timp. Fowler tia mai bine. Sigur, lucrurile mergeau uor
cnd aveai destul timp cteva luni pentru a pregti toate
detaliile. Dar afacerea asta fusese pus la punct i pregtit
n cteva zile, nu luni, i cei cam o duzin de ofieri de
protocol de-abia deciseser care dintre ei era eful. Curios,
ofierii rui i cei elveieni preau cei mai calmi i, sub
privirea preedintelui american, nfiripar rapid o alian.
Apoi i prezentar planul celorlali i trecur la aciune.
Exact ca o echip de fotbal, zmbi n sinea lui preedintele.
Reprezentantul Vaticanului era prea btrn pentru o astfel de
munca. Tipul un episcop, credea Fowler, poate cardinal
avea peste aizeci de ani i prea atins de o stare de nelinite
care putea s-i fie fatal. Pn la urm, rusul l lu deoparte
pentru dou minute, se schimbar nclinri din cap i o
strngere de mn, apoi oamenii ncepur s se mite ca i
cum ar fi avut un scop comun. Fowler decise c trebuia s
afle numele rusului. Arta a profesionist adevrat. Mai
important, era grozav de distractiv s-l urmreti i
preedintele se relax ntr-un moment cnd exact de asta
avea nevoie.
n sfrit cu numai cinci minute ntrziere, ceea ce era
un miracol, i spuse Fowler cu un zmbet abia schiat
diverii efi de state se ridicar din fotoliile lor, chemai ca
membrii unui alai nupial de ctre soacra nervoas, i tipii
de la protocol i artar fiecruia locul cuvenit n alai. Se
schimbar alte strngeri formale de mini, asezonate cu
cteva glume care suferir din cauza absenei translatorilor.
Regele saudit prea uor iritat din cauza ntrzierii. Avea i
de ce, l nelese Fowler. Regele se gndea probabil la alte
324

lucruri. Deja i se adresaser ameninri cu moartea. Dar faa


omului nu exprima team, remarc Fowler. Putea fi un om
lipsit de umor, dar avea inuta i curajul i clasa, admise
preedintele care se potriveau cu titlul lui. El fusese primul
care acceptase s ia parte la convorbiri, dup dou ore de
discuie cu Ryan. Pcat, nu-i aa? Ryan l nlocuise pe
Charlie Alden, prelund din zbor nsrcinarea acestuia i
executnd-o ca i cum se pregtise pentru ea. Preedintele se
ncrunt n sinea lui. i permisese s uite ct de nebuneti
fuseser manevrele iniiale. Scott Adler la Moscova, Roma i
Ierusalim, iar Jack Ryan la Roma i Riad. Se descurcaser
excelent i nici unuia dintre ei nu i se va recunoate cine tie
ce merit. Astea erau regulile istoriei, conchise preedintele
Fowler. Dac voiau merite, ar fi trebuit s obin postul lui.
Doi elveieni din gard deschiser imensele ui de bronz,
dezvluind forma corpolent a cardinalului Giovanni
DAntonio. Strlucitoarele reflectoare TV l nconjurau cu un
halo artificial, care aproape c strni rsul preedintelui
Statelor Unite ale Americii. Procesiunea din camer ncepu.
Indiferent cine construise chestia asta, zmbi Ghosn, era
novice n proiectarea de armament. E chiar ciudat, i spuse
el. Echipamentul israelian avea ntotdeauna o oarecare
delicatee nu, termenul era greit. Israelienii erau ingineri
inteligeni, eficieni, elegani. Fceau lucrurile att de solide
ct era necesar, nici mai mult, nici mai puin. Chiar i
echipamentul lor improvizat demonstra spirit de prevedere i
o
ndemnare
meticuloas.
Dar
asta
asta
era
supradimensionat ca dracu. Fusese proiectat i asamblat
n grab. De fapt, era aproape grosolan. Aproape c le era
recunosctor pentru asta. Fcea demontarea mai uoar.
325

Nimeni nu se gndise s prevad bomba cu un dispozitiv de


autodistrugere necazul ar fi fost c, nainte de a-l dezactiva,
ar fi trebuit s neleag cum funciona, iar sionitii deveneau
diabolic de iscusii la treaba asta! Un astfel de subsistem
aproape c-l ucisese pe Ghosn cu numai cinci luni n urm,
dar aici nu exista niciunul. Bolurile care reineau cilindrul
erau nepenite, dar nc drepte, iar asta nsemna c singura
problem era s fac rost de o cheie suficient de mare.
mproc ulei pe fiecare din ele i, dup ce atept
cincisprezece minute i dou igri, fix cheia pe primul.
Primele rsuciri merser greu, dar apoi bolul se ls scos.
Mai erau nc cinci.
Avea s fie o dup-amiaz lung. Discursurile veneau
primele. ncepu Papa, pentru c el era gazda, iar retorica lui
era surprinztor de moderat, bazat pe lecii din Scriptur,
concentrndu-se din nou asupra similaritilor dintre cele
trei religii prezente. Traducerea era asigurat la cti, ceea ce
era complet inutil pentru c fiecare preedinte i
personalitate religioas avea cte o copie scris a diverselor
discursuri; brbaii din jurul mesei se luptau s nu cate
pentru c, la urma urmei, nu erau dect nite vorbe goale,
iar politicienii ascultau cu dificultate cuvintele altora, chiar i
pe cele ale altor efi de state. Fowler avea cele mai multe
dificulti. El trebuia s fie ultimul. i verific pe furi
ceasul, pstrndu-i faa inexpresiv n timp ce se gndea la
cele nouzeci de minute care rmseser.
Operaia i mai lu nc patruzeci de minute, dar pn la
urm ieir toate bolurile. Mari, grele, inoxidabile. Chestia
asta fusese construit pentru o venicie, i spuse Ghosn,
326

dar asta lucra n beneficiul lui. Acum trebuia s scoat


cilindrul. Cut nc o dat, cu atenie, un posibil dispozitiv
de protecie precauia era singura aprare ntr-o meserie ca
a lui i pipi interiorul. Singurul lucru conectat era
transmitorul radar; dei existau nc trei borne de
conectare, toate erau goale. n oboseala lui, Ghosn nu gsi
ciudat faptul c toate trei erau n fa, uor accesibile.
Cilindrul era blocat de carcasa comprimat, dar bolurile
fiind scoase, era nevoie doar s aplice suficient for pentru
a-l trage afar.
Discursul lui Andrei Ilici Narmonov fu scurt. O declaraie
simpl i demn, aprecie Fowler, demonstrnd o modestie
remarcabil care cu siguran c va smulge aprecierile
comentatorilor.
Ghosn fix un scripete suplimentar pe instalaia de
ridicare. Spre norocul lui, cilindrul avea un cui de ridicare
ncastrat. Din fericire, la fel ca i lui, israelienilor nu le plcea
s risipeasc energia. Restul obiectului era mai puin greu
dect se ateptase, dar ntr-un minut ridicase cilindrul pn
la punctul n care frecarea n rama lui de fixare ridica
ntreaga bomb. Asta nu putea s dureze. Ghosn pulveriz
din nou ulei pe rama intern i atept ca legea gravitii
s-i fac datoria, dar, dup un minut, rbdarea lui se
epuiz: gsi o deschidere suficient de larg pentru un levier
i ncepu s ndeprteze rama de pereii cilindrului,
milimetru cu milimetru. Peste patru minute, se auzi
scrnetul de protest al metalului i carcasa czu. Apoi
trebui doar s trag de lan i s ridice cilindrul.
Cilindrul era vopsit n verde i avea propria lui trap de
327

acces, ceea ce nu era n ntregime surprinztor. Ghosn


identific imediat cheia de care avea nevoie i ncepu s
lucreze la cele patru uruburi de fixare. i uruburile astea
erau destul de bine strnse, dar cedar sub presiunea pe
care o exercita el. Acum Ghosn progres mai rapid i se ls
cuprins de surescitarea care vestea ntotdeauna ncheierea
cu succes a unei munci, n ciuda bunului sim care-i spunea
s se destind.
n sfrit, i veni rndul lui Fowler.
Preedintele Statelor Unite se apropie de pupitru, cu o
map din piele maro n mna. Avea o cma scrobit,
eapn ca placajul i care deja l rodea la gt, dar nu-i psa.
Aceasta era clipa pentru care se pregtise ntreaga via. Privi
direct n obiectiv, cu faa ncremenit ntr-o expresie serioas,
dar nu solemn, optimist, dar nu vesel, mndr, dar nu
arogant. Ddu din cap la adresa semenilor lui.
Preasfinte Printe, Maiestatea Voastr, domnule
preedinte, ncepu Fowler, domnilor prim-minitri i ceteni
ai lumii noastre tulburi, dar plin de speran. Ne-am
ntlnit n acest ora strvechi, un ora care a cunoscut
pacea i rzboiul peste trei mii de ani, un ora care a dat
natere uneia dintre cele mai mari civilizaii ale lumii i care
este astzi sediul unei credine religioase i mai mari. Toi am
venit de departe, din deerturi i din muni, din ntinse
cmpii europene i dintr-un alt ora situat pe un mare fluviu,
dar, spre deosebire de numeroii strini care au vizitat acest
ora antic, noi toi am venit n pace. Am venit cu un singur
scop s punem capt rzboiului i suferinei, s aducem
binecuvntarea pcii ntr-o alt parte tulbure a lumii care,
acum, va iei dintr-o istorie scldat n snge i va fi
328

luminat de idealurile care ne anim pe noi, cei creai dup


chipul lui Dumnezeu.
Fowler i cobora privirea doar pentru a ntoarce paginile.
tia cum s in un discurs. Avea o practic de treizeci de ani
de avocatur n spate i citea discursul la fel de ncreztor ca
i cum s-ar fi adresat jurailor, msurndu-i cuvintele i
cadena, adugnd un coninut emoional, care contrazicea
imaginea lui de om de ghea, folosind vocea ca pe un
instrument muzical, ceva care se subordona i, n acelai
timp, era o parte din intensa lui voin personal.
Acest ora, acest stat al Vaticanului, este dedicat slujirii
lui Dumnezeu i a omului. Astzi, el i-a ndeplinit cu
prisosin aceast menire, mai bine dect oricnd. Pentru c
astzi, dragi conceteni ai lumii, am ndeplinit nc o parte a
visului pe care toi brbaii i toate femeile de pretutindeni l
mpart cu ajutorul rugciunilor voastre, printr-o viziune care
ne-a fost druit cu attea secole nainte, am ajuns s
nelegem c pacea este mai bun dect rzboiul, un el care
merit eforturi sporite i care cere un curaj mult mai mare
dect este necesar pentru vrsarea sngelui omenesc.
Respingerea rzboiului i ntoarcerea ctre pace este msura
triei noastre. Astzi am onoarea i privilegiul, pe care le
mprim cu toii, s anun lumii semnarea unui tratat ce va
pune punct discordiei care, din nefericire, a pngrit o zon
sfnt pentru noi toi. O dat cu acest acord, va prinde via
o soluie final bazat pe justiie, credin i cuvntul
Domnului, pe care toi l cunoatem sub nume diferite, dar
care ne are n paz pe fiecare dintre noi. Acest tratat
recunoate drepturile tuturor brbailor i femeilor din
regiune la securitate i libertate religioas, la libertatea
cuvntului, la demnitatea fundamental coninut n
329

cunoaterea faptului c toi suntem creaiile Domnului, c


fiecare din noi este unic, dar c toi suntem egali n faa lui
n sfrit, se deschise i ultima trap. Obosit, Ghosn
nchise ochii i opti o rugciune de mulumire. Lucrase ore
n ir, srind peste masa de prnz. Puse jos placa, aeznd
uruburile pe suprafaa concav, ca s nu se piard.
Ingineria i intrase n snge Ghosn era ordonat i ngrijit n
tot ce fcea. n interiorul trapei se afla un sigiliu de plastic
nc etan, observ el cu admiraie. Era o izolaie mpotriva
umezelii. i asta nsemna c, n mod sigur, era vorba de un
dispozitiv electronic sofisticat. Folosi un cuita pentru a tia
plasticul i l ddu la o parte cu grij. Privi pentru prima
oar n interiorul cilindrului i o mn de ghea i prinse
dintr-o dat inima. Avea n fa o sfer deformat, galbencenuie ca un aluat de pine murdar.
Era totui o bomb.
Sau cel puin un dispozitiv de autodistrugere. Unul foarte
puternic, cincizeci de kilograme de explozibil
Ghosn se retrase; o nevoie subit de a urina i scormoni
alele. Inginerul bjbi dup o igar i o aprinse la a treia
ncercare. Cum de-i scpase, ce? Ce-i scpase din vedere?
Nimic. Fusese la fel de atent ca de obicei. Israelienii nu-l
omorser nc. Inginerii lor proiectani erau inventivi, dar i
el era la fel.
Rbdare, i spuse el. ncepu o nou examinare a
interiorului cilindrului. Acolo era cablul, nc fixat, de la
dispozitivul radar i trei conectoare suplimentare, goale toate.
Ce tiu despre chestia asta?
Transmitor radar, carcas grea, trap de acces sfera
explozibil conectat la
330

Ghosn se aplec din nou s examineze obiectul. Pe sfer,


la intervale regulate i simetrice, se aflau detonatoare
cablurile de la ele erau
Nu e posibil. Nu, nu poate fi asta!
Ghosn ndeprt detonatoarele unul cte unul, detand
cablurile i aezndu-le pe o cuvertur, ncet i cu atenie,
pentru c detonatoarele erau cele mai parive lucruri fcute
de mna omului. Explozibilul, pe de alt parte, era att de
nepericulos, nct puteai s iei o bucic din el i s-l pui pe
foc ca s fierbi apa. Folosi cuitul ca s desprind blocurile
surprinztor de grele.
Printre legendele Olimpului este i cea a Pandorei,
femeia care primise n dar o cutie de la zei. Dei i se spusese
s nu o deschid, nesocotita n-a ascultat i a eliberat
discordia, rzboiul i moartea. Vznd ce fcuse, Pandora a
fost cuprins de disperare, pn cnd a gsit pe fundul cutiei
aproape goale spiritul speranei. Toi am vzut prea mult
rzboi i discordie, dar acum, n sfrit, am pus la lucru
sperana. A fost un drum lung, un drum sngeros, un drum
marcat de disperare, dar a fost un drum mereu ascendent,
pentru c sperana este viziunea colectiv a umanitii
despre ce poate i trebuie s fie lumea, iar sperana este cea
care ne-a condus pn aici. Aceast legend din mitologie
poate s-i aib originea n pgnism, dar adevrul ei este
evident astzi. n aceast zi, punem din nou n cutie
discordia, rzboiul i moartea. nchidem conflictele n cutie i
pstrm sperana, ultimul i cel mai important dar al
Pandorei fcut umanitii. Aceast zi este mplinirea visului
ntregii seminii omeneti. n aceast zi, am acceptat din
minile Domnului darul pcii. Mulumesc.
331

Preedintele zmbi cald camerelor i se ntoarse la fotoliul


lui n mijlocul aplauzelor mai mult dect politicoase ale
egalilor si. Era timpul s se semneze tratatul. Clipa
ateptat era aproape i, dup ce fusese ultimul care vorbise,
Fowler trebuia s fie primul care s semneze. Momentul sosi
repede i J. Robert Fowler deveni un personaj istoric.
Acum, Ghosn nu mai lucra ncet. Smulse blocurile, tiind,
n timp ce o fcea, c era nesbuit i risipitor, dar nelesese
ce avea n minile lui.
i iat-o, o minge de metal, o sfer strlucitoare, placat cu
nichel, necorodat sau afectat de anii petrecui n grdina
druzului, protejat de sigiliul de plastic al inginerilor
israelieni. Nu era un obiect mare, nu cu mult mai mare dect
mingea cu care s-ar fi putut juca un copil. Ghosn tia ce va
face mai departe. i vr minile n masa de explozibil,
ntinzndu-i degetele pn la suprafaa strlucitoare de
nichel.
Vrfurile degetelor mngiar mingea de metal. Era cald
la pipit.
Allahu akhbar!

332

9. Fermitate

Interesant.
E o ocazie aproape unic, ntri Ryan.
Ct de sigur ct de demn de ncredere? ntreb
Cabot.
Ryan i zmbi efului su:
Domnule, ntotdeauna aceasta este ntrebarea. Trebuie
s-i aminteti modul n care se desfoar partida. Niciodat
nu eti sigur de ceva adic, sigurana pe care o ai o capei
dup ani de zile. Jocul asta are puine reguli i nimeni nu
tie vreodat care-i scorul. n orice caz, asta reprezint mult
mai mult dect o simpl evadare.
Oleg Iurievici Lialin Cabot nc nu tia numele tipului
era un KGB-ist ilegal care opera fr scutul imunitii
diplomatice i a crui acoperire era de reprezentant al unui
concern industrial sovietic. Lialin conducea un grup de
ageni cu numele de cod THISTLE, care-i desfura
activitatea n Japonia.
Tipul sta e un adevrat spion de teren, continu Ryan.
Are o reea superioar celei condus de rezidentul KGB la
Tokio, iar sursa lui cea mai bun se afl chiar n cabinetul
japonez.
i?
i ne ofer reeaua lui.
333

Chestia asta e chiar att de important cum ncep eu s


cred c e? i ntreb directorul CIA adjunctul.
efule, rareori avem o ocazie ca asta. Niciodat nu
efectum cu adevrat operaiuni n Japonia. N-avem
suficieni oameni care s vorbeasc japoneza nici chiar aici,
la sediu, ca s traduc documentele iar prioritile noastre
au fost ntotdeauna n alt parte. Doar realizarea
suprastructurii necesare pentru a conduce operaiunea ne-ar
lua civa ani. Dar ruii lucreaz n Japonia nc dinainte ca
bolevicii s preia puterea. Motivul este istoric: japonezii i
ruii au dus mult timp rzboaie i ruii au privit ntotdeauna
Japonia ca pe un rival strategic ca urmare, au pus un
accent deosebit pe operaiunile de acolo, chiar nainte ca
tehnologia japonez s devin important pentru ei. n
esen, tipul sta ne vinde afacerea ruseasc la un pre de
nimic, inventarul, statul de plat, instalaiile tehnice, totul.
Mai bine de att nu se poate.
Dar ne cere
Bani? i ce dac? Nu face nici a mia parte dintr-un
procent din ct valoreaz pentru ara noastr, sublinie Jack.
Un milion de dolari pe lun, protest Cabot.
Neimpozabili! nu mai adug directorul CIA.
Ryan reui s nu rd:
Ticlosu-i lacom, nu? Ct era deficitul nostru comercial
cu Japonia la ultimul bilan? ntreb el, cu o sprncean
nlat. Ne ofer tot ce vrem, pentru ct timp vrem. Tot ce
avem de fcut este s aranjm aducerea lui i a familiei sale
aici, atunci cnd devine imperios necesar. Nu vrea s ias la
pensie la Moscova Are patruzeci i cinci de ani i asta-i
vrsta la care devin agitai. n zece ani, trebuie s se ntoarc
acas la ce? Ultimii treisprezece ani i-a petrecut aproape
334

exclusiv n Japonia. i place bunstarea. i plac mainile i


video-urile i s-a dezobinuit s stea la coad la cartofi. Ne
place i pe noi. Cam singurii oameni care nu-i plac sunt
japonezii nu-i plac absolut deloc. Are impresia c nici
mcar nu-i trdeaz ara, pentru c nu ne d nimic ce nu le
d i lor, iar o parte din nelegere este c nu va face nimic
mpotriva Rusiei. Minunat, accept fr rezerve.
Ryan chicoti o clip.
E ca-n capitalism. Omul iniiaz un serviciu de elit
pentru difuzarea tirilor, iar nou ne pic mnu
informaiile lui.
Dar ne seac la buzunar.
Domnule, merit. Informaiile pe care ni le poate da vor
valora miliarde pentru negocierile noastre comerciale i, ca
rezultat, miliarde n taxe federale. Eu am lucrat n domeniul
investiiilor, aa mi-am cldit averea. Ocaziile de investiii ca
asta apar cam o dat la zece ani. Directoratul Operaiuni este
de acord. Eu sunt de acord. Ar trebui s fim nebuni ca s-i
spunem nu tipului sta. Pachetul de prezentare pe care ni l-a
trimis ai avut ocazia s-l citeti, nu-i aa?
Pachetul de prezentare consta n raportul ultimei ntlniri
a cabinetului japonez, fiecare cuvnt, mormit i uierat. Era
deosebit de valoros pentru analiza psihologic, dac nu i
pentru altceva. Natura schimburilor de replici din ntlnirile
cabinetului putea dezvlui analitilor americani tot felul de
lucruri despre cum gndea i lua decizii guvernul japonez.
Datele de genul sta erau adeseori sugerate, dar niciodat
confirmate.
Au fost extrem de explicii, mai ales n ce-au spus
despre preedinte. Astea nu le-am raportat. N-are niciun
sens s-l plictisim ntr-un astfel de moment. OK, operaiunea
335

este aprobat, Jack. Cum procedm ntr-o problem ca sta?


Numele de cod pe care l-am ales este MUSHASHI. E
numele unui faimos samurai, maestru de scrim.
Operaiunea va fi numit NIITAKA. Din motive evidente, vom
folosi nume japoneze se decise Jack s explice; Cabot, dei
inteligent, era nou n profesia de spion n eventualitatea
unei compromiteri sau a unei scurgeri din partea noastr.
Vrem s par c sursa noastr este japonez, nu rus.
Numele rmn n cldirea asta. Pentru strinii care vor fi
implicai n aciune vom folosi un nume de cod diferit. Acesta
va fi generat de calculator i va fi schimbat lunar.
Care e numele adevrat al agentului?
Alegerea i aparine. Ai dreptul s-l afli. Intenionat nu
i l-am spus pn acum, pentru c am vrut s ai mai nti o
imagine de ansamblu. Dac e s-o lum statistic, e cam
jumtate-jumtate, unii directori vor s tie i cam tot atia
nu vor. E un principiu al operaiunilor de spionaj: cu ct
sunt la curent mai puini, cu att este mai improbabil
producerea scurgerilor. Amiralul Greer obinuia s spun c
prima lege a operaiunilor de spionaj este c probabilitatea ca
o operaiune s eueze este proporional cu ptratul
numrului de persoane care sunt la curent. Alegerea e a ta.
Cabot ddu gnditor din cap. Decise s temporizeze.
Ai inut la Greer, nu-i aa?
Ca la un tat. Dup ce mi-am pierdut tatl ntr-un
accident aviatic, amiralul m-a adoptat ntr-un fel.
Mai degrab l-am adoptat eu pe el, i zmbi Ryan.
n ceea ce-l privete pe MUSHASHI, probabil c doreti
s te mai gndeti.
i n cazul n care Casa Alb cere s cunoasc detaliile?
ntreb Cabot.
336

n ciuda a ceea ce crede MUSHASHI, patronii lui vor


considera drept nalt trdare faptul c ne furnizeaz
informaii, i acolo asta-i o crim capital. Narmonov e un tip
cumsecade, dar tim c sovieticii au executat cel puin
patruzeci de persoane pentru spionaj. Asta-i include pe TOP
HAT, JOURNEY MAN i un tip numit Tolkacev, toi ageni deai notri foarte productivi. n toate trei cazurile, am ncercat
s facem un schimb, dar au fost lichidai nainte ca
negocierile s aib o ans de a ncepe. n Uniunea Sovietic,
judecarea recursurilor urmeaz o procedur sumar, explic
Ryan. Concluzia este c, dac un tip este descoperit, va fi
probabil mpucat n cap. De asta tratm cu atta seriozitate
identitatea agenilor. Dac o dm n bar, mor oameni, n
ciuda glasnostului. Cei mai muli preedini neleg asta. nc
un lucru.
Da?
Ne-a mai spus ceva. Vrea ca toate rapoartele lui s fie
transmise prin curier, nu prin cablu. Dac nu suntem de
acord, nu face afacerea. OK, din punct de vedere tehnic asta
nu-i o problem. Am fcut-o i nainte cu agenii de calibrul
sta. Natura informaiilor lui nu cere urgen. Exist un
serviciu aerian zilnic spre i dinspre Japonia, asigurat de
United, Northwest i chiar AII Nippon Airways, direct la
Aeroportul Internaional Dulles.
Dar
Cabot se strmb.
Mda, aprob Jack. Nu are ncredere n securitatea
comunicaiilor noastre. Asta m sperie.
Nu crezi c?
Nu tiu. n ultimii civa ani, am avut un succes foarte
limitat n descifrarea cifrurilor sovietice. Agenia Naional de
337

Securitate presupune c i ei au aceleai probleme. Astfel de


presupuneri sunt periculoase. Am mai avut indicaii c
transmisiile noastre nu sunt pe deplin sigure, dar asta vine
de la un tip foarte sus-pus. Cred c trebuie s o lum n
serios.
Ct de ru poate fi?
ngrozitor, rspunse sec Jack. Din motive evidente,
dispunem de numeroase sisteme de comunicaii. La parter l
avem pe MERCURY, care se ocup de toate materialele
noastre. Restul guvernului folosete mai ales echipament de
la ANS; Walker i Pelton i-au compromis de mult sistemele.
Acum, generalul Olson de la Fort Meade spune c au reparat
totul, dar din cauza costurilor nc nu au adoptat n totalitate
sistemele de unic folosin STEP, cu care se jucau. Putem
avertiza din nou ANS-ul cred c ne vor ignora i de data
asta, dar trebuie s o facem i, n ceea ce ne privete, cred c
e timpul s acionm. Domnule, pentru nceput trebuie s ne
gndim la o reexaminare a lui MERCURY.
Acesta era centrul propriu de comunicaii al CIA, aflat la
cteva etaje sub biroul directorului i care folosea propriile
sisteme de cifrare.
Scump, remarc serios Cabot. Cu problemele noastre de
buget.
Nici pe jumtate din ct ne cost compromiterea
sistematic a traficului nostru de mesaje. Nu exist nimic
mai vital dect legturile sigure de comunicaii. Fr asta,
restul nu are nicio importan. Acum ne-am dezvoltat
propriul nostru sistem de unic folosin. Avem nevoie doar
de autorizarea fondurilor ca s-l punem n funciune.
Vorbete-mi despre el. Nu am fost pus la curent.
n esen, este versiunea noastr proprie a lui STEP. E
338

un carnet de unic folosire cu transpunerea stocat pe un


CD-ROM cu disc laser. Transpunerile sunt generate din
zgomotul radio din atmosfer, apoi supracifrate cu zgomote
din aceeai zi, la o or mai trzie zgomotul atmosferic este
aleatoriu i, utiliznd dou seturi separate de zgomot i un
algoritm aleatoriu generat de calculator pentru mixarea lor,
matematicienii spun c mai bine nu se poate. Transpunerile
sunt generate de computer i stocate pe discuri laser n timp
real. Folosim un disc diferit pentru fiecare zi a anului.
Fiecare disc este unic, doar dou copii, una la secie, una n
MERCURY fr rezerve. Lectorul de discuri laser pe care-l
utilizm la amndou capetele pare normal, dar are un laser
de putere i, pe msur ce citete codurile de transpunere de
pe disc, le i distruge. Cnd discul este epuizat sau se
termin ziua i ziua se va termina prima, pentru c este
vorba de miliarde de caractere pe un disc discul este
distrus prin coacere ntr-un cuptor cu microunde. Asta
dureaz dou minute. Ar trebui s fie al dracului de sigur.
Poate fi compromis doar n trei stadii: unul cnd se
realizeaz discurile; al doilea la stocarea discurilor aici; trei
la stocarea discurilor n fiecare secie. Compromiterea unei
secii nu duce i la neutilizarea celorlalte. Nu putem face
discurile perfect sigure am ncercat i ne-ar costa prea
mult; n acelai timp, le-ar face prea vulnerabile la defectrile
accidentale. Dezavantajul este c trebuie s angajm i s
verificm cam douzeci de noi tehnicieni de comunicaii.
Sistemul este relativ incomod de folosit, de aici i numrul
crescut de operatori. Asta reprezint i partea cea mai
important a cheltuielilor. Personalul de teren cu care am
vorbit prefer sistemul nou pentru c este simplu de folosit.
De ct e nevoie pentru realizarea lui?
339

Cincizeci de milioane de dolari. Trebuie s mrim


dimensiunile lui MERCURY i s instalm facilitile de
realizare a discurilor. Avem spaiu, dar instalaiile sunt
scumpe. Din momentul n care obinem banii, putem s-i
dm drumul n cel mult trei luni.
neleg. Probabil c merit s o facem, dar obinerea
banilor
Dac-mi dai voie, a putea vorbi cu domnul Trent n
legtur cu asta.
Hmm.
Cabot privi n jos spre biroul lui.
OK, tatoneaz-l cu blndee. Voi discuta problema cu
preedintele, cnd se va ntoarce. n ceea ce-l privete pe
MUSHASHI, m ncred n tine. n afara ta, cine-i mai
cunoate numele adevrat?
Directorul operaiunilor, eful seciei din Tokio i ofierul
lui de caz.
Directorul Operaiunilor era Harry Wren i, chiar dac nu
era omul lui Cabot, era cel pe care Cabot l alesese pentru
funcia aceasta. Acum Wren era n drum spre Europa. Cu un
an n urm, Jack crezuse c alegerea fusese o greeal, dar
Wren se descurcase bine. i alesese i un adjunct superb, de
fapt o pereche: faimoii Ed i Mary Pat Foley, dintre care unul
Ryan nu putea s se decid care ar fi fost alegerea lui
pentru postul de Director al Operaiunilor. Ed era omul cu
organizarea, iar Mary Pat juca rolul de cow-boy al celei mai
bune echipe so-soie pe care o avusese vreodat Agenia pe
teren. Avansarea lui Mary Pat ntr-un post superior de
conducere ar fi fost o noutate mondial i valora, probabil,
cteva voturi n Congres. Ea era din nou gravid, atepta al
treilea copil, dar nimeni nu-i imagina c sarcina avea s-o
340

domoleasc. Agenia avea propria ei grdini bine


organizat, pn la ncuietori cu cifru pe ui, o echip de
ofieri de securitate bine narmai i cele mai bune dotri
pentru joac pe care le vzuse Jack vreodat.
Sun bine, Jack. mi pare ru c i-am trimis aa repede
un fax preedintelui. Ar fi trebuit s atept.
Nicio problem. Informaia a fost cenzurat cu grij.
S-mi spui ce prere are Trent n legtur cu finanarea.
Da, domnule.
Jack iei i se ndrept spre biroul lui. Nu era chiar aa de
greu s-l mbrobodeti pe Cabot.
Ghosn se gndi pe ndelete. Nu era un timp potrivit s te
pierzi cu firea, nu era momentul pentru o aciune precipitat.
Se aez pe pmnt n colul atelierului i fum fr pauz
cteva ore, privind tot timpul mingea strlucitoare de metal
care zcea pe pmntul murdar. Ct e de radioactiv? se
ntreb, aproape ncontinuu, o parte a creierului su, dar era
un pic cam trziu pentru asta. Dac sfera asta grea emitea
radiaii gamma dure, era ca i mort, decisese deja o alt
parte a creierului su. Era un timp potrivit pentru cumpnire
i evaluare. i fu necesar un act suprem de voin ca s stea
nemicat, dar reui.
Pentru prima dat n atia ani, i era ruine de educaia
lui. Avea cunotine de inginerie att n electricitate, ct i n
mecanic, dar nu se obosise s deschid o carte despre
echivalentul lor nuclear. La ce i-ar fi folosit? se ntrebase n
rarele ocazii cnd se gndise s nvee cte ceva n acest
domeniu. Evident, la nimic. Ca rezultat, se limitase la a-i
lrgi i aprofunda cunotinele n domeniile de interes direct:
sistemele de detonare mecanice i electronice, echipamentul
341

de contramsuri electronice, caracteristicile fizice ale


explozibililor, capacitile sistemelor de depistare a acestora.
n aceast ultim categorie era un adevrat expert. Citea tot
ce putea gsi despre instrumentele folosite n detectarea
explozibililor la aeroporturi i n alte zone de interes.
Numrul unu, i spuse Ghosn, aprinznd a cincizeci i
patra igar din ziua aceea, s adun tot ce pot gsi despre
materialele nucleare, proprietile lor fizice i chimice;
tehnologia bombelor, fizica lor; semnturi radiologice
israelienii trebuie s tie c bomba lipsete din 1973! realiz
el uluit. Atunci, de ce? Sigur. nlimile Golan sunt de origine
vulcanic. Roca din fundament i solul n care acei biei
fermieri ncercau s-i creasc legumele sunt preponderent
bazaltice, iar bazaltul are un fond de radioactivitate relativ
ridicat. Bomba se ngropase la doi sau trei metri n solul
pietros i posibilele emisii radioactive se pierdeau n radiaia
de fond
Sunt n siguran, i ddu seama Ghosn.
Bineneles! Dac arma era chiar att de, fierbinte, ar fi fost
ecranat mai bine! Slav lui Allah pentru asta!
Pot pot? Asta era ntrebarea, nu-i aa?
De ce nu?
De ce nu? spuse Ghosn cu voce tare; De ce nu? Am
toate piesele necesare, stricate, dar
Ghosn strivi igara lng celelalte mucuri i se ridic.
Trupul lui era zguduit de tuse tia c igrile l ucideau
erau mai periculoase dect bomba asta dar l ajutau s
gndeasc.
Inginerul ridic sfera. Ce s fac? Pentru moment, o aez
n colul atelierului i o acoperi cu o cutie de scule. Apoi iei
din cldire i se ndrept spre jeepul lui. Drumul pn la
342

sediu i lu cincisprezece minute.


Trebuie s-l vd pe comandant, i spuse Ghosn efului
pazei.
Tocmai s-a dus s se culce, se opuse paznicul.
ntregul detaament ncerca s-l protejeze pe comandant.
O s m primeasc.
Ghosn trecu pe lng el i intr n cldire.
Apartamentul lui Qati era la etajul doi. Ghosn urc scrile,
trecu pe lng un alt paznic i deschise ua dormitorului.
Auzi icnete din baia alturat.
Cine dracu e? ntreb o voce nervoas. i-am spus c
nu vreau s fiu deranjat!
Sunt Ghosn. Trebuie s vorbim.
Nu putem lsa pe mine?
Qati apru n ua luminat. Faa lui era pmntie. Sunase
ca o ntrebare, nu ca un ordin, i asta i spuse lui Ibrahim
mai mult dect tiuse vreodat despre starea comandantului
su. Poate c vestea pe care i-o aducea l va face s se simt
mai bine.
Prietene, trebuie s-i art ceva. i neaprat n noaptea
asta.
Ghosn se strdui s-i pstreze vocea egal i lipsit de
emoie.
E chiar att de important?
Aproape un geamt.
Da.
Spune-mi despre ce-i vorba.
Ghosn cltin din cap, lovindu-i n acelai timp
semnificativ urechea.
E ceva interesant. Bomba aceea israelian are nite
343

sisteme noi de detonare. Aproape c m-a ucis. Trebuie s ne


avertizm colegii n privina lor.
Bomba? Am crezut
Qati se opri. Faa i se lumin pentru o clip i expresia lui
deveni ntrebtoare.
n noaptea asta, zici?
Te duc cu maina.
Tria de caracter a lui Qati nvinse.
Foarte bine. Stai s m mbrac.
Ghosn atept la parter.
Comandantul i cu mine trebuie s mergem s vedem
ceva.
Mohammed! strig eful pazei, dar Ghosn l ntrerupse.
O s-l duc chiar eu pe comandant. La atelierul meu nu
sunt probleme de securitate.
Dar
Dar te agii ca o femeie btrn! Dac israelienii ar fi
att de detepi cum se spune, ai fi deja mort i comandantul
mpreun cu tine!
Era prea ntuneric pentru a vedea expresia de pe faa
paznicului, dar Ghosn simi ura care radia dinspre el, un
experimentat lupttor din prima linie.
Vom vedea ce spune comandantul.
Acum ce mai e?
Qati iei pe u, vrndu-i cmaa n pantaloni.
Te duc eu, domnule comandant. N-avem nevoie de paz
pentru asta.
Cum zici tu, Ibrahim.
Qati se ndrept spre jeep i se urc n el. Ghosn trecu cu
maina pe lng nite paznici mirai.
Despre ce este vorba?
344

E totui o bomb, nu un dispozitiv electronic, rspunse


inginerul.
i? Am recuperat zeci de blestemii din astea! Despre
ce-i vorba?
E mai uor s-i art.
Inginerul conduse cu vitez, supraveghind oseaua.
Dac o s crezi c i-ai fi pierdut timpul, dup ce
terminm poi s-mi iei viaa.
Capul lui Qati se ntoarse. Gndul i trecuse deja prin
minte, dar era un conductor prea experimentat pentru a-i
permite o asemenea reacie. Ghosn putea s nu aib stof de
lupttor, dar era expert n ceea ce fcea. Serviciile pe care le
aducea organizaiei erau la fel de valoroase ca ale oricrui
altuia. Comandantul ndur restul drumului n tcere,
dorind ca medicamentele pe care le lua s-i permit s
mnnce nu, s rein mncarea.
Cincisprezece minute mai trziu, Ghosn parc jeepul la
cincizeci de metri de atelier i l conduse pe comandant spre
cldire pe un drum ocolit. ntre timp, Qati era ncurcat de-a
binelea i destul de nfuriat. Cnd se aprinser luminile,
vzu carcasa bombei.
Bun, despre ce-i vorba?
Vino aici.
Ghosn l conduse n col. Inginerul se aplec i ridic rapid
cutia cu scule.
Privete!
Ce este? Arat ca un proiectil vechi de tun, o sfer de
metal.
Ghosn se distra. Qati era furios, dar asta se va schimba
curnd.
E plutoniu.
345

Capul comandantului se rsuci brusc, ca tras de un arc de


oel.
Cum? Ce
Ghosn ridic mna. Vorbi blnd, dar sigur pe el.
Sunt sigur, domnule comandant, c asta este partea
exploziv a unei bombe atomice. O bomb atomic israelian.
Imposibil, opti comandantul.
Atinge-o, suger Ghosn.
Comandantul se aplec i o atinse cu un deget.
E cald, de ce?
Datorit radiaiei de particule alfa. O form de radiaie
care nu este duntoare nu aici, n orice caz. Acesta este
plutoniu, elementul exploziv al unei bombe atomice. Nu poate
fi nimic altceva.
Eti sigur?
Absolut. Nu poate fi altceva.
Ghosn se ndrept spre carcasa bombei.
Acestea art cteva componente electronice mrunte
arat ca nite pianjeni de sticl, nu? Sunt numite
comutatoare Kriton, i fac treaba cu o precizie total, iar o
precizie de genul sta este necesar numai pentru o singur
solicitare n interiorul unei carcase de bomb. Uit-te la
blocurile explozive, cele intacte, vezi c unele sunt
hexagonale, iar altele pentagonale? Asta este necesar pentru
a face o sfer exploziv perfect. O ncrctur cumulativ,
asemntoare celei pentru RPG, dar focalizarea este intern.
Aceste blocuri sunt proiectate s striveasc sfera pn la
mrimea unei nuci.
Dar e metal! Ce spui tu nu este posibil.
Nu tiu atta ct ar trebui despre aceste lucruri, dar
tiu cte ceva. Cnd se declaneaz explozia, sfera de metal
346

este comprimat, ca i cum ar fi din cauciuc. Este posibil


tii ce face un RPG metalului de pe un tanc, nu? Aici este
suficient explozibil pentru o sut de proiectile RPG. Vor strivi
metalul, aa cum spun eu. Cnd explozibilul este comprimat,
apropierea atomilor declaneaz o reacie nuclear n lan.
Gndete-te, domnule comandant. Bomba a czut n grdina
btrnului n prima zi a Rzboiului din Octombrie. Israelienii
erau nspimntai de fora atacului sirian i au fost foarte
surprini de eficacitatea rachetelor ruseti. Avionul a fost
dobort i bomba pierdut. Circumstanele nu au
importan. Ismael, important e doar faptul c avem
componentele unei bombe nucleare.
Ghosn scoase o alt igar i o aprinse.
Poi s
Posibil, rspunse inginerul.
Faa lui Qati se eliber dintr-o dat de durerea pe care o
simea de mai bine de o lun.
Allah este cu adevrat generos.
Aa e. Trebuie s ne gndim cu mult atenie, foarte
amnunit i securitatea
Qati aprob.
Da. Ai fcut bine s m aduci aici singur. n problema
asta, nu putem avea ncredere. n nimeni absolut n
nimeni
Qati i ls vocea s se stng ntr-o oapt, apoi se
ntoarse spre omul lui.
Ce trebuie s faci?
n primul rnd, am nevoie de informaii cri, domnule
comandant. i tii unde trebuie s m duc ca s le gsesc?
n Rusia?
Ghosn cltin din cap.
347

n Israel, domnule comandant. Unde altundeva?


Congresmanul Alan Trent se ntlni cu Ryan ntr-o camer
de audiene a Camerei Reprezentanilor. Era cea folosit
pentru audierile particulare, fiind zilnic verificat n cutarea
dispozitivelor de ascultare.
Cum i merge, Jack? ntreb congresmanul.
Nu am de ce s m plng, Al. Preedintele a avut o zi
bun.
ntr-adevr, ntrega lume a avut-o. ara i datoreaz
mulumiri, domnule doctor Ryan.
Zmbetul lui Ryan era ncrcat de ironie:
Hai s nu lsm pe nimeni s afle, OK?
Trent ridic din umeri:
Regulile jocului. Ar fi trebui s te obinuieti cu ele pn
acum. Ce te aduce la mine aa de urgent?
Avem o nou operaiune n curs. I se spune NIITAKA.
Directorul adjunct ddu explicaii timp de cteva minute.
Mai trziu, va trebui s furnizeze ceva documentaie. Dar
acum nu era necesar dect s informeze despre operaiune i
scopul ei.
Un milion de dolari pe lun? Asta-i tot ce vrea? rse
Trent zgomotos.
Directorul a fost consternat, raport Jack.
ntotdeauna mi-a plcut Marcus, dar e un ticlos
zgrcit. n comitetul de supervizare avem doi mnctori de
japonezi, toat lumea i tie. O s fie greu s-i inem n fru
n povestea asta.
Trei, dac te socotim i pe tine, Al.
Trent mim o durere profund:
Eu, mnctor de japonezi? Doar pentru c n districtul
348

meu au aprut dou fabrici de televizoare japoneze, iar un


important furnizor de piese de schimb auto i-a concediat
jumtate din oameni? De ce dracu ar trebui s fiu suprat
din cauza asta? Vreau s vd procesele verbale ale
cabinetului, ordon congresmanul.
Ryan deschise geanta.
Nu poi s le copiezi, nici s le citezi. Uite, Al, asta-i o
operaiune pe termen lung i
Jack, n-am picat chiar acum din cer n ora, nu-i aa?
Te-ai transformat ntr-un ticlos lipsit de umor. Care-i
problema?
Orele suplimentare, explic Jack, nmnndu-i hrtiile.
Al Trent era un cititor rapid i frunzri paginile cu mare
vitez. Faa i redeveni neutr, o masc normal pentru un
politician calculat i rece. Congresmanul era situat bine la
stnga spectrului, dar, spre deosebire de cei de teapa lui, i
lsa ideologia s se opreasc unde trebuia. Totodat, i
pstra pasiunea pentru podiumul Congresului i pentru
patul lui de acas. Pe de alt parte, era un spirit analitic,
calculat.
Fowler va nnebuni cnd va vedea astea. Sunt cei mai
arogani oameni. Doar ai asistat la attea edine de Cabinet.
Ai mai auzit vreodat aa ceva? ntreb Trent.
Numai n problemele politice. Am fost surprins i de
tonul limbajului, dar s-ar putea s fie numai o chestiune de
cultur.
Pentru o clip, congresmanul i ridic privirea.
Adevrat. Sub poleiala de bune maniere, tipii pot fi
nebuni i slbatici, cam ca englezii, dar ceea ce avem aici e
dinamit pur. Cristoase, Jack, e exploziv. Cine l-a recrutat?
Procedeul obinuit. Apare pe la diferite recepii i eful
349

seciei Tokio a mirosit ceva, l-a lsat s fiarb cteva


sptmni, apoi a fcut mutarea. Rusul ne-a pasat pachetul
i cererile lui contractuale.
Apropo, de ce operaiunea NIITAKA? Am mai auzit asta
undeva, nu?
Am ales chiar eu numele. Cnd fora de atac japonez
se ndrepta spre Pearl Harbor, semnalul de executare a
misiunii a fost Urcai Muntele Niitaka. ine minte, aici
numai tu eti la curent. n aciunea asta, lucrm cu un ciclu
de identificare lunar. E o chestie suficient de important ca
s-i acordm tratamentul complet.
Adevrat, fu de acord Trent. i dac tipul e un agent
provocator?
Ne-am pus i noi ntrebarea. E posibil, dar improbabil.
Dac ar face KGB-ul aa ceva, ar nclca regulile, aa cum
sunt nelese acum, nu-i aa?
Stai.
Trent citi din nou ultima pagin.
Ce dracu-i asta despre comunicaii?
Ce este, este nspimnttor.
Ryan explic succint ce voia s fac.
Cincizeci de milioane? Eti sigur?
Att cost iniierea procedurii cu unic folosin. Apoi,
sunt i noii comunicatori. Costul total anual dup iniiere
este de aproximativ cincisprezece milioane de dolari.
De fapt, e rezonabil.
Trent cltin din cap.
ANS-ul citeaz un cost mult mai ridicat pentru trecerea
la sistemul lor.
Au o suprastructur mai mare de care s se ocupe.
Cifra pe care i-am dat-o ar trebui s fie solid. MERCURY e
350

destul de mic.
Ct de repede i vrei?
Trent tia c Ryan oferea cifre sigure. Experiena lui n
afaceri i spunea cuvntul, ceea ce era destul de rar n
serviciul guvernului.
Sptmna trecut ar fi perfect.
Trent ddu din cap:
O s vd ce pot face. Sigur i vrei la negru?
Ca un miez de noapte nnorat, rspunse Ryan.
La dracu! njur Trent. I-am spus lui Olson despre asta.
Poponarii lui de la tehnic fac dansul ploilor i el nghite
gluca de fiecare dat. Dac
Mda, ce se ntmpl dac toate comunicaiile noastre
sunt compromise.
Jack nu pusese o ntrebare.
S mulumim Domnului pentru glasnost, nu?
Marcus nelege implicaiile?
I-am explicat azi diminea. nelege. Al, Cabot poate s
nu aib experien, cum ne-ar plcea nou, dar nva
repede. Am avut i efi mai ri.
Eti prea loial. Ai rmas aa pe cnd erai n Marin,
observ Trent. Ai fi un director bun.
Nu se va ntmpl niciodat.
Adevrat. Acum, c Liz Elliot este consilier pentru
securitatea naional, va trebui s ai mare grij. tii asta.
Mda.
Ce dracu ai fcut de-ai suprat-o? Nu c ar fi prea greu
de realizat.
S-a ntmplat chiar dup Convenie, explic Ryan. Eram
la Chicago s-l informez pe Fowler. M-a prins obosit dup
vreo dou cltorii lungi i m-a smucit cam tare de lan. Am
351

smucit i eu.
nva s fii drgu cu ea, suger Trent.
i amiralul Greer spunea asta.
Trent i napoie hrtiile lui Ryan:
E dificil, nu-i aa?
Sigur.
Oricum, nva. E cel mai bun sfat pe care pot i-l pot
da.
Probabil, o total risip de timp, bineneles.
Da, domnule.
Apropo, cererea pic ntr-un moment potrivit. Restul
comitetului va fi impresionat de noua operaiune. Mnctorii
de japonezi i vor anuna prietenii de la Repartiia
Fondurilor c Agenia face ceva cu adevrat util. Dac
suntem norocoi, n dou sptmni i vom da banii. Ce
dracu, cincizeci de milioane de dolari nu nseamn mare
lucru. Mulumesc c ai venit.
Ryan i ncuie geanta i se ridic.
E ntotdeauna, o plcere.
Trent i ntinse mna:
Eti un om bun, Ryan. Ce pcat c eti corect.
Jack rse:
Toi avem defecte, Al.
Ryan se ntoarse la Langley ca s pun documentele
NUTAKA napoi n seif i cu asta ncheie munca din ziua
aceea. El i Clark luar ascensorul pn la garaj i prsir
cldirea cu o or nainte de sfritul programului, aa cum
fceau la fiecare dou sptmni. Patruzeci de minute mai
trziu, intrau n parcarea unui 7-Eleven aflat ntre
Washington i Annapolis.
352

Bun, domnule Ryan, zmbi Carol Zimmer din spatele


tejghelei.
Unul dintre fiii ei o nlocui i ea l conduse pe Jack n
camera din spate. ntre timp, John Clark verific localul. Nu
era ngrijorat de sigurana lui Ryan, dar nc l neliniteau
sentimentele pe care unii din durii locali le-ar mai pstra
pentru afacerea Zimmer. El i Chavez se ocupaser de acel
ef de band i o fcuser n faa a trei dintre acoliii lui,
dintre care unul ncercase s intervin. Chavez se artase
milostiv n privina flcului, care nu fusese nevoit s-i
petreac noaptea la spitalul local. Asta, judec Clark, era un
semn al maturitii n cretere a lui Ding.
Cum merg afacerile? ntreb Jack n camera din spate.
Avem o cretere de douzeci la sut fa de aceeai
perioad anul trecut.
Carol Zimmer se nscuse n Laos cu mai puin de
patruzeci de ani n urm i fusese salvat dintr-o fortrea
de pe vrful unui deal de un elicopter pentru operaiuni
speciale al Forelor Aeriene, exact cnd armata nordvietnamez nfrnsese acest ultim avanpost al puterii
americane din Laosul de Nord. Avea aisprezece ani atunci,
ultimul copil n via al unui lider Hmong care servise
interesele americane i pe cele personale fusese agent
voluntar bine i cu curaj pn la moarte. Carol se
cstorise cu sergentul Buck Zimmer din Forele Aeriene,
care murise ntr-un alt elicopter, dup o alt trdare, i
atunci intervenise Ryan. Jack nu-i pierduse simul
afacerilor, n ciuda anilor de serviciu guvernamental. Alesese
un loc bun pentru magazin i, aa hotrse soarta, nc nu
fusese nevoie s apeleze la depozitul bancar pe care-l
constituise pentru educaia copiilor Zimmer, dei cel mai
353

mare dintre bieii lui Carol era acum la colegiu. Cu un


cuvnt amabil din partea lui Ryan pe lng printele Tim
Riley, flcul primise o burs integral la Georgetown. Ca cei
mai muli asiatici, Carol avea pentru nvtur un respect
care se nvecina cu fanatismul religios i-l transmisese
tuturor copiilor ei. De asemenea, i conducea magazinul cu
precizia mecanic pe care o atepta un sergent prusac de la o
grup de infanteriti. Tejgheaua era att de curat, c ar fi
putut fi folosit ca mas de operaii de Cathy Ryan. Gndul l
fcu pe Jack s zmbeasc. Poate c Laurence Alvin Zimmer
Jr. va face exact asta.
Ryan se uit n registru. Dei nu mai era expertul contabil
de altdat, nc putea s citeasc desfurtorul unui
bilan.
Iei cina cu noi?
Nu pot. Trebuie s ajung acas. Fiul meu are n seara
asta un meci n Liga Juniorilor. E totul n regul? Nicio
problem nici mcar derbedeii ia?
Nu venit napoi. Domnul Clark speriat la ei pentru
totdeauna!
Dac mai apar vreodat, vreau s m suni imediat, rosti
serios Ryan.
OK, OK. Eu nvat lecia, i promise ea.
Bine. Ai grij.
Ryan se ridic.
Domnule Ryan?
Da?
Forele Aeriene zic Buck murit n accident. Eu nu ntreb
pe nimeni, niciodat, dar ntreb la tine: accident sau nu?
Carol, Buck i-a pierdut viaa fcndu-i meseria,
salvnd oameni. Am fost acolo. A fost i domnul Clark.
354

Cei care omort la Buck


Nu ai de ce s te temi de ei, rspunse Ryan pe un ton
egal.
Absolut deloc.
Jack vzu n ochii ei nelegerea. Dei Carol avea
cunotine modeste de limb, pricepuse ce voia s spun.
Mulumesc, domnule Ryan. Eu nu ntreb altdat, dar
trebuia tiut.
E n regul.
Era surprins c ateptase att de mult.
Difuzorul montat pe perete cri:
Comanda, aici sonarul. Am un nivel de zgomot de rutin
pe relevment zero-patru-apte, contact desemnat Sierra-5.
Deocamdat nu sunt alte informaii. Voi comunica.
Foarte bine.
Cpitanul Ricks se ntoarse la masa hrilor.
Echipa de urmrire, ncepei aproximarea.
Cpitanul i plimb privirea prin ncpere. Instrumentele
artau o vitez de apte noduri, o adncime de o sut
douzeci de metri i un relevment trei-zero-trei. Contactul era
clar la travers tribord.
Sublocotenentul care comanda echipa de urmrire
consult imediat minicomputerul Hewlett-Packard localizat
n colul din pupa-tribord al centrului de atac.
OK, anun el, am un unghi de urmrire puin
variabil acum, calculeaz
Asta i lu mainii dou secunde.
Gata, am o distan e o zon de convergen, distana
ntre trei-cinci i patru-cinci mii metri dac e n zona I de
contact, cinci-cinci i ase-unu mii metri pentru zona II.
355

Aproape c-i prea uor, observ secundul.


Ai dreptate, secundule, deconecteaz calculatorul,
ordon Ricks.
Locotenentul-comandor Wally Claggett, ofier secund pe
USS Maine, merse pn la main i o opri.
Avem o defeciune la calculatorul HP se pare c
reparaia va dura cteva ore, anun el. Pcat.
Mii de mulumiri, spuse sublocotenentul Ken Shaw la
adresa maistrului ghemuit lng el la masa hrilor.
Fii calm, domnule Shaw, i rspunse optit subofierul.
Avem noi grij de tine. Oricum, pic prost chestia asta.
Linite n centrul de atac! ordon comandantul Ricks.
Cursul submarinului i purta spre nord-vest. Operatorii
din sonar transmiteau n acest timp informaii centrului de
atac. Zece minute mai trziu, echipa de urmrire se decise.
Domnule cpitan, anun sublocotenentul Shaw,
contactul estimat Sierra-5 este n zona I de contact, distana
pare s fie trei nou mii metri, curs n general spre nord,
viteza ntre opt i zece noduri.
Se poate i mai bine, rosti aspru comandantul.
Comanda, sonarul, Sierra-5 pare s fie un submarin
rapid de atac sovietic din clasa Akula, identificarea
preliminar a intei este Akula numrul ase, Amiral Lunin.
Stai puin. Posibil schimbare de aspect a lui Sierra-5,
posibil schimbare de drum. Comanda, avem o modificare de
aspect sigur. Sierra-5 este acum travers, aspect sigur
travers al intei.
Domnule cpitan, interveni secundul, asta intensific la
maximum eficiena receptorilor tractai.
Aa e. Sonar, aici comanda, vreau o verificare a
zgomotelor proprii.
356

Sonarul, da, ateptai, domnule.


Alte cteva secunde.
Comanda, facem un zgomot nu sunt sigur ce, un fel
de zornit, poate ceva n tancurile de balast pupa. nainte nu
aprea, domnule. Sigur la pupa ceva metalic.
Comanda, camera de manevre, avem ceva ciudat n
spate. Aud ceva la pupa, poate n tancurile de balast.
Domnule cpitan, l atenion Shaw. Sierra-5 e acum pe
un curs reciproc. Cursul intei este sud-est, aproximativ unutrei-zero.
Poate c ne aude, mri Ricks. Ieim la suprafa prin
strat. Adncimea treizeci de metri.
Treizeci de metri, neles, rspunse imediat ofierul de la
imersiune.
Timona, cinci grade pe crma orizontal hidrodinamic.
Cinci grade crma orizontal hidrodinamic, neles.
Domnule, crma orizontal cinci grade, urcm la treizeci de
metri.
Comanda, aici manevra, zornitul s-a oprit. S-a oprit
cnd am intrat pe un unghi uor ascendent.
Secundul mormi, adresndu-i-se comandantului:
Ce dracu nseamn asta?
Probabil c un tmpit de muncitor din docuri i-a lsat
cutia de scule n tancul de balast. Aa i s-a ntmplat odat
unui prieten de-al meu.
Ricks era acum cu adevrat furios, dar dac tot trebuia s
ai astfel de incidente, aici era locul potrivit pentru ele.
Cnd ajungem deasupra stratului, vreau drum spre
nord i informaii clare.
Domnule, eu a atepta. tim unde este zona de
contact. S-l lsm s ias din ea i apoi putem manevra n
357

timp ce nu ne aude. S-l lsm s cread c ne-a prins pe


ecran, nainte de a ncepe s facem figuri. Probabil crede c
noi nu l-am prins. Manevrnd radical, ne dezvluim jocul.
Ricks analiz propunerea.
Nu, am anulat zgomotul de la pupa, probabil c deja am
ieit de pe ecranele lui i, cnd ajungem deasupra stratului,
ne putem pierde n zgomotul de la suprafa i putem efectua
o manevr de evitare. Sonarul lui nu este chiar aa de bun.
Nici mcar nu tie nc ce suntem. Adulmec doar. n felul
sta, ne putem ndeprta mai mult.
neles, rspunse neutru secundul.
Maine se stabiliz la treizeci de metri, deasupra stratului
termoclinei, limita dintre apa cald de la suprafa i apa de
adncime, relativ rece. Se modificau drastic condiiile
acustice i, aprecie Ricks, ar fi trebuit s elimine toate
ansele ca Akula s-i identifice.
Comanda, sonarul, am pierdut contactul cu Sierra-5.
Foarte bine. Preiau comanda, anun Ricks.
Cpitanul la comand, confirm ofierul de punte.
Crma zece grade stnga, vino la drum nou trei-cincizero.
Crma zece grade stnga, neles, vin la drum nou treicinci-zero. Domnule, crma e zece grade stnga.
Foarte bine. Maina, aici comanda, vreau rotaii pentru
zece noduri.
Maina, neles, rotaii pentru zece noduri. Crete
treptat.
Maine se nscrise pe un curs spre nord i mri viteza. Fur
necesare cteva minute pentru ca receptoarele tractate ale
sonarului s poat fi utilizate din nou. n acest timp,
submarinul american era aproape orbit.
358

Comanda, manevra, iar auzim zgomotul, anun


difuzorul.
ncetinete la cinci viteza o treime nainte.
nainte o treime, domnule. Maina raporteaz nainte o
treime.
Foarte bine. Manevra, comanda, executat, ce se mai
aude cu zgomotul?
Persist, domnule.
i vom da un minut. Sonarul, comanda, ai ceva pe
Sierra-5?
Nu, domnule, acum nu am contacte.
Ricks sorbi din cafea i fix ceasul de pe perete timp de trei
minute.
Manevra, comanda, ce se aude cu zgomotul?
Nu s-a schimbat nimic, domnule. E tot acolo.
La dracu! Secundule, ncetinete un nod.
Claggett fcu cum i se spusese. Cpitanul pierdea partida,
i ddu el seama. Nu era bine. Trecur nc zece minute.
Zgomotul ngrijortor de la pupa se atenu, dar nu dispru.
Comanda, sonarul! Contact cap compas zero-unu-cinci,
tocmai a aprut pe neateptate, e Sierra-5 domnule. n mod
sigur clasa Akula, Amiral Lunin. Contact direct, aspect prova.
Probabil c de-abia a ieit din strat.
Ne intercepteaz? ntreb Ricks.
Probabil c da, domnule, rspunse omul de la sonar.
Stop! rosti o alt voce.
Comandantul de escadr Mancuso intr n ncpere.
OK, ncheiem exerciiul aici. Rog ofierii s vin cu mine.
Toi lsar a le scape un oftat colectiv, cnd se aprinser
luminile. Camera se gsea ntr-o cldire ptrat de
dimensiuni mari care nu avea deloc forma unui submarin,
359

dei diversele ei ncperi imitau majoritatea prilor


importante ale unui purttor de rachete din clasa Ohio.
Mancuso conduse echipajul centrului de atac ntr-o camer
de edine i nchise ua.
Proast micare tactic, domnule comandant.
Bart Mancuso era cunoscut pentru lipsa de diplomaie.
Secundule, ce sfat i-ai dat cpitanului?
Claggett l recit cuvnt cu cuvnt.
Domnule comandant, de ce ai respins sfatul acesta?
Domnule, am estimat c avantajul nostru acustic era
suficient pentru a-mi permite s fac asta n aa fel nct s
maximizez separarea de int.
Wally?
Mancuso se ntoarse spre eful Echipei Roii, comandorul
Wally Chambers, pe cale de a deveni comandant pe USS Key
West. Chambers lucrase pentru Mancuso pe Dallas i avea
calitile unui cpitan de atac rapid, dat naibii. De fapt,
tocmai dovedise asta.
Era prea previzibil, domnule comandant. Mai mult, prin
continuarea cursului i schimbarea adncimii de drum ai
prezentat sursa de zgomot sonarului meu tractat i ai
transmis un semnal tranzient de coca care te-a identificat ca
pe un contact submarin. Ai fi fcut mai bine dac te-ai fi
ntors cu prova, ai fi meninut adncimea i ai fi ncetinit. Nu
aveam dect o indicaie vag. Dac ai fi ncetinit, nu te-a fi
identificat niciodat. Pentru c n-ai fcut-o, am remarcat
saltul tu deasupra stratului i m-am grbit s cobor sub el,
imediat dup ce am ieit din zona de contact. Nu am tiut c
am pus mna pe tine pn cnd nu te-ai dat de gol, iar asta
mi-a permis s m apropii. n timp ce stteam pe strat, am
sltat i coada deasupra lui. Era un canal acustic de
360

suprafa destul de bun i te-am prins. Eu te auzeam, dar tu


n-aveai cum. Apoi a trebuit doar s-mi continuu sprintul
pn am ajuns suficient de aproape pentru o soluie cu
probabilitate ridicat. Te-am avut la cheremul meu. Scopul
exerciiului a fost s demonstreze ce se ntmpl cnd pierzi
avantajul acustic.
Mancuso fcu o pauz lung, pentru ca vorbele lui s
ptrund bine n minile celorlali.
OK, nu a fost corect, de acord? Dar cine spune c viaa
este vreodat corect?
Akula este o nav bun, dar ct de bun e sonarul ei?
Presupunem ca e la fel de performant ca un 688 din a
doua generaie.
n niciun caz, i spuse Ricks.
La ce alte surprize m pot atepta?
Bun ntrebare. Rspunsul e c nu tim. i dac nu tii,
presupui c sunt la fel de buni ca tine.
n niciun caz, i repet Ricks.
Poate chiar mai buni, vru s adauge Mancuso.
OK, se adres comandantul de escadr echipajului
centrului de atac adunat. Revedei datele i peste treizeci de
minute simulm un desant.
Ricks l urmri pe comandantul de escadr Mancuso
ieind din camer i schimbnd un chicotit cu Chambers.
Mancuso era un submarinist inteligent, eficient, dar era tot
un blestemat de jocheu care nu avea ce cuta la comanda
unei escadre de purttoare de rachete, pur i simplu pentru
c modul lui de gndire nu era adecvat. S-i aduc fostul
camarad din Flota Atlanticului, tot un jocheu mda, aa se
proceda, dar la dracu! Ricks era sigur c fcuse ceea ce
trebuia.
361

Fusese un test nerealist, Ricks era sigur. Nu le spusese


Rosselli c Maine era tcut ca o gaur neagr? La naiba. Asta
era prima lui ocazie s-i arate lui Mancuso de ce era n stare
i fusese fentat de un test artificial i incorect i de cteva
boacne ale oamenilor lui cei de care Rosselli fusese att de
mndru ca s nu poat face o impresie favorabil.
Domnule Shaw, vreau s vd nregistrrile aproximrilor
de timp mediu
Poftii, domnule.
Sublocotenentul Shaw, care absolvise coala de submarine
la Groton cu mai puin de dou luni n urm, sttea ntr-un
col cu harta i notiele strns ncletate n minile ncordate.
Ricks i le smulse i le ntinse pe o mas de lucru. Ochii
comandantului trecur n revist paginile.
Ai fost neglijent. Ai fi putut face asta cu cel puin un
minut mai repede.
Da, domnule, rspunse Shaw.
Nu tia cum ar fi putut merge mai repede, dar
comandantul avea ntotdeauna dreptate.
Asta ar fi putut schimba lucrurile, i comunic Ricks cu
o ameninare nbuit, dar perceptibil n voce.
mi pare ru, domnule.
Asta era prima greeal adevrat a locotenentului Shaw.
Ricks se ndrept, dar tot trebui s priveasc n sus ca s-i
ntlneasc ochii lui Shaw. i asta nu-i mbunti dispoziia.
Prerea de ru nu terge greeala, domnule. Prerea de
ru ne pune n pericol nava i misiunea. Prerea de ru duce
la uciderea oamenilor. mi pare ru spune doar un ofier
incompetent. M nelegi, domnule Shaw?
Da, domnule.
Bine. Hai s ne asigurm c nu se va mai ntmpl
362

niciodat.
Restul jumtii de or fu folosit pentru revederea
nregistrrilor exerciiului. Ofierii prsir camera pentru
una mai mare, unde aveau s retriasc exerciiul, nvnd
din ceea ce vzuse i fcuse Echipa Roie. Locotenentulcomandor Claggett l reinu un moment pe comandant.
Domnule cpitan, ai fost cam dur cu Shaw.
Ce vrei s spui? ntreb Ricks, neplcut surprins.
Nu a fcut nicio greeal. Eu nsumi nu a fi putut
determina cursul cu mai mult de treizeci de secunde mai
repede. Timonierul-ef care era cu el face ATM-ul de cinci
ani. E o materie pe care o pred la coala de submarine. Eu
i-am supravegheat pe amndoi. S-au descurcat bine.
Vrei s spui c eroarea a fost a mea? ntreb Ricks cu o
blndee neltoare n voce.
Da, domnule, rspunse cinstit secundul, aa cum
fusese nvat s o fac.
Adevrat?
Ricks iei pe u fr un alt cuvnt.
A spune c Petra Hassler-Bock era nefericit era un
eufemism. La aproape patruzeci de ani, trise mai bine de
cincisprezece n ilegalitate, ascunzndu-se de poliia
vest-german, nainte ca lucrurile s devin pur i simplu
prea periculoase, precipitndu-i evadarea n Zona de Est
ceea ce fusese Zona de Est, zmbi n gnd anchetatorul
Bundeskriminalamt-ului. Uluitor, viaa aceasta i se potrivise
ca o mnu. Fiecare fotografie din dosarul gros prezenta o
femeie zmbitoare, atrgtoare, plin de via, cu faa
neridat, ca a unei tinere, ncadrat de un frumos pr aten.
Aceeai femeie urmrise calm moartea a trei oameni, unul
363

dintre ei dup mai multe zile de tortur, i spuse detectivul.


Crima aceea fusese o parte dintr-o important declaraie
politic avusese loc pe vremea referendumului referitor la
instalarea de ctre americani a unor baze de rachete
Pershing-2 i Cruise n Germania, iar Faciunea Armata
Roie hotrse c teroarea era calea de a-i convinge pe
oameni s adopte punctul ei de vedere. Bineneles, nu
reuise, dei transformase moartea victimei ntr-un spectacol
gotic.
Spune-mi, Petra, i-a fcut plcere s-l ucizi pe Wilhelm
Manstein? ntreb detectivul.
Era un porc, rspunse ea sfidtoare. Un porc obez,
transpirat i curvar.
Aa l prinseser pe tip, detectivul o tia. Petra aranjase
rpirea, atrgndu-i mai nti atenia, apoi stabilind o
legtur scurt, dar fierbinte. Desigur, Manstein nu fusese
cel mai reuit exemplar al masculinitii germane, dar ideea
Petrei despre liberalizarea femeii era mult mai robust dect
normele din rile vestice. Cei mai primejdioi membri ai
Baader Meinhof-ului i ai Faciunii Armatei Roii fuseser
femei. Poate c era o reacie la concepia Kinder-Kche-Kirche
a masculilor germani, aa cum pretindeau unii psihologi, dar
femeia din faa lui era asasinul cu cel mai nspimnttor
snge-rece pe care-l ntlnise vreodat. Primele fragmente ale
corpului lui Manstein, trimise prin pot familiei, fuseser
cele care o jigniser att de grav pe Petra. Manstein mai
trise nc zece zile dup aceea, spunea raportul autopsiei,
furnizndu-i acestei tinere doamne o distracie zgomotoas i
sngeroas.
Ei, ai avut tu grij de asta, nu-i aa? mi imaginez c
Gnther a fost oarecum tulburat de pasiunea ta, nu? La
364

urma urmei, ai petrecut cte? Cinci nopi mpreun cu


domnul Manstein nainte de rpire? i-a fcut plcere i
partea asta, mein Schatz?
Detectivul vzu c insulta i atinsese inta. Petra fusese
atrgtoare cndva, dar nu mai era. Ca o floare a dou zi
dup tiere, parc i din ea se scursese viaa. Pielea ei era
palid, ochii nconjurai de cearcne ntunecate. Slbise opt
kilograme. Radia sfidare, dar numai pentru scurt timp.
Cred c da, i-ai cedat, l-ai lsat s-i fac treaba.
Trebuie s-i fi plcut destul de mult ca el s tot revin. Nu
era doar momirea, nu-i aa? S-ar putea s nu fi fost doar
teatru. Domnul Manstein era un crai cu pretenii. Avea
experien i frecventa numai curvele cele mai talentate.
Spune-mi, Petra, cum ai cptat atta ndemnare? Ai
practicat nainte cu Gnther sau cu alii? Desigur, totul n
numele justiiei revoluionare sau a Kameradschaft-ului
revoluionar, nicht wahr? Eti o trf ordinar, Petra. Chiar i
curvele au principii morale, dar tu nu. i mult iubita ta
cauz revoluionar, rnji detectivul. Doch! Ce mai cauz.
Cum i se pare s fii respins de ntregul Volk german?
Cuvintele o fcur s se foiasc n scaun, dar nu se putea
hotr s
Care-i problema, Petra, acum nu mai spui cuvinte
eroice? Ai vorbit ntotdeauna despre viziunile tale de libertate
i democraie, nu-i aa? Acum eti dezamgit c avem o
democraie adevrat i poporul te detest pe tine i pe cei
ca tine! Spune-mi, Petra, cum e s fii respins? Respins total.
i tii bine c-i adevrat, adug anchetatorul. tii c nu-i o
glum. Ai urmrit oamenii de pe strad de la fereastr, nu-i
aa, tu i Gnther? Una din demonstraii a avut loc chiar
sub apartamentul vostru, nu? Ce gndeai n timp ce-i
365

priveai, Petra? Ce v-ai spus tu i Gnther? V amgeai c


era un truc contrarevoluionar?
Detectivul cltin din cap, aplecndu-se nainte ca s
priveasc ochii goi, lipsii de via, ncntat de munca lui,
aa cum fusese i ea.
Spune-mi, Petra, cum explici voturile? Au fost alegeri
libere. tii asta, desigur. Ai luptat, ai muncit i ai asasinat
totul a fost o greeal. Tot ce-ai fcut a fost inutil! M rog, nu
chiar o pierdere total, nu-i aa? Cel puin, ai reuit s faci
dragoste cu Wilhelm Manstein.
Detectivul se rezem de sptar i aprinse un trabuc mic.
Sufl fumul spre tavan.
i acum, Petra? Sper c acest rendez-vous i-a fcut
plcere, mein Schatz. Restul vieii l vei petrece n nchisoare.
N-o vei prsi niciodat, Petra. Nimeni nu va simi vreodat
mil pentru tine, nici mcar cnd vei fi ntr-un scaun cu
rotile. O, nu, i vor aminti de crimele tale i-i vor spune c
trebuie s te lase aici, cu celelalte bestii ticloase. Vei muri n
cldirea aceasta, Petra.
Capul Petrei Hassler-Bock zvcni la auzul cuvintelor. Ochii
i se mrir o clip, ca i cum ar fi vrut s spun ceva, dar no fcu.
Detectivul continu pe un ton de conversaie:
Apropo, i-am pierdut urma lui Gnther. Aproape c
l-am prins n Bulgaria l-am ratat cu treizeci de ore. Vezi tu,
ruii ne-au dat dosarele despre tine i prietenii ti. Toate
lunile acelea pe care le-ai petrecut n taberele de
antrenament. Ei, n orice caz, Gnther e nc liber. n Liban,
credem noi, probabil ascuns cu vechii votri prieteni n gaura
aceea de obolani. Ei sunt urmtorii, o asigur detectivul.
Americanii, ruii, israelienii, toi coopereaz acum, n-ai
366

auzit? E o parte din afacerea asta cu tratatul. Nu-i minunat?


Cred c-l vom prinde pe Gnther acolo cu puin noroc, se
va opune sau va face ceva cu adevrat prostesc i-i vom
aduce o fotografie a corpului su Fotografii, aa e! Aproape
c am uitat Am ceva s-i art, anun anchetatorul
Introduse o videocaset ntr-un player i porni televizorul.
Dup o clip, imaginea se stabiliz n ceea ce era evident o
filmare de amator realizat cu o minicamer. Prezenta dou
gemene, mbrcate n rochie roz identice, aezate una lng
alta pe un covor tipic, ntr-un apartament german totul era
n cea mai deplin Ordnung, chiar i revistele de pe mas
erau aranjate ntr-un teanc. Apoi ncepu aciunea.
Komm, Erika. Komm, Ursel! ndemn o voce de femeie i
amndou copilele se agar de msu i se ridicar,
ndreptndu-se cltinat spre femeia care le chemase.
Camera le urmri paii ovitori, instabili, pn n braele
femeii.
Mutti, Mutti! rostir amndou.
Detectivul opri televizorul:
Merg i vorbesc. Ist das nicht wunderbar? Noua lor
mam le iubete foarte mult, Petra. Ei, m-am gndit c i-ar
plcea s le vezi. Asta-i tot pentru azi.
Detectivul aps pe un buton i un paznic apru pentru a
o duce pe prizoniera nctuat napoi n celula ei.
Celula era curat, o cmru din crmizi vruite. Nu
avea fereastr exterioar i ua era din oel solid, cu excepia
unui vizor i a unei deschideri pentru tvile cu mncare.
Petra nu tia de camera TV care o supraveghea prin ceea ce
prea s fie o crmid aproape de tavan, dar era de fapt un
mic panou de plastic transparent la radiaiile roii i
infraroii. Petra Hassler-Bock i pstr calmul tot drumul
367

pn la celul i pn cnd ua fu ncuiat dup ea.


Atunci ncepu s cedeze. Ochii ei goi erau aintii n podea
i ea era tot alb la nceput prea largi i ngrozii pentru
lacrimi, contemplnd comarul n care se transformase viaa
ei. Nu putea fi realitate, spunea o parte din ea cu o ncredere
care friza nebunia. Toate crezurile ei duse! Gnther, dus.
Gemenele, duse. Cauza, dus. Viaa ei, dus.
Detectivii Bundeskriminalamt-ului o interogau numai ca s
se amuze. Atta lucru tia i ea. Nu o cercetaser niciodat
serios pentru a obine informaii, dar exista un motiv pentru
asta. Nu putea s le dea nimic de valoare. i artaser copii
ale dosarelor de la sediul Stasi. Cam tot ce aveau despre ea
fotii frai socialiti mult mai mult dect se ateptase ea
era acum n mini vest-germane. Nume, adrese, numere de
telefon, nregistrri datnd de mai bine de douzeci de ani,
lucruri pe care ea le uitase, lucruri despre Gnther pe care
nu le cunoscuse niciodat. Toate n minile BKA.
Se terminase totul. Totul era pierdut.
Petra simi un nod n gt i ncepu s plng. Pn i
Erika i Ursei, gemenele ei, produsul propriului ei corp,
mrturia fizic a ncrederii ei n viitor, a dragostei ei pentru
Gnther. Fceau primii pai n apartamentul unor strini. i
spuneau unei strine Mutti, mami. Soia unui cpitan de
poliie att i spusese anchetatorul. Petra plnse o jumtate
de or fr s fac zgomot, tiind c n celul, n acea
blestemat cutie alb care n-o lsa s doarm, trebuia s fie
un microfon.
Totul era pierdut.
Viaa aici? Prima i singura dat cnd ieise n curtea
rezervat exerciiilor fizice, paznicii fuseser nevoii s
smulg doi deinui de pe ea. i amintea ipetele lor, n timp
368

ce paznicii o duceau la infirmerie curv, asasin, animal


S triasc aici patruzeci de ani sau mai muli, singur,
ateptnd s nnebuneasc, ateptnd ca timpul s-i
slbeasc trupul i s se descompun. Pentru ea, asta nu
mai era via. Era sigur de asta. Pentru ea nu exista
ndurare. Fr prieteni. Pierdut i uitat cu excepia urii.
Calm, lu decizia. La fel ca toi prizonierii din lume,
gsise un mijloc de a obine o bucat ascuit de metal. De
fapt, era un fragment de lam de ras de la instrumentul cu
care i se permitea o dat pe lun s-i rad prul de pe
picioare. l scoase din ascunztoare, apoi trase cearaful
alb i el de pe saltea. O saltea ca oricare alta, groas cam
de zece centimetri, acoperit cu un material pluat n dungi.
Pe marginea ei se afla un inel n care era introdus un
ntritor asemenea unei sfori, cu estura saltelei cusut
strns n jurul lui pentru a da rezisten marginii, ncepu s
detaeze cu lama garnitura de saltea. i trebuir trei ore i nu
puin snge, pentru c fragmentul de lam era mic i-i tie
de nenumrate ori degetele, dar pn la urm avu doi metri
ntregi de funie improvizat. Transform un capt ntr-un la.
Captul liber l leg de soclul becului de deasupra uii. Era
riscant, dar trebuia s se urce pe scaun, n-avea alt soluie.
i fur necesare trei ncercri ca s fixeze funia cum trebuia.
Nu voia s fie prea lung
n sfrit, se declar satisfcut i continu fr nicio
pauz. Petra Hassler-Bock i scoase rochia i sutienul. Apoi
ngenunche pe scaun cu spatele la u i, dup ce aranj
scaunul n poziia adecvat, i aez laul n jurul gtului i
l strnse. i ridic picioarele, folosind sutienul pentru a le
fixa. Nu voia s renune. Trebuia s-i arate curajul i
devotamentul. Fr a se opri pentru vreo rugciune sau o
369

lamentare, minile ei mpinser scaunul ntr-o parte. Corpul


ei czu cam vreo cinci centimetri, nainte ca frnghia
improvizat s-i opreasc micarea i s se ntind. n acest
punct, corpul ei se rzvrti mpotriva voinei. Picioarele
ndoite n sus se luptar cu sutienul care le fixa ntre coapse
i ua de metal, dar zvrcolirea nu fcu dect s-o ndeprteze
puin pe Petra de u i asta intensific presiunea n jurul
gtului ei.
Fu surprins de durere. Laul i strivi laringele, nainte de
a aluneca pn la un punct sub falc. Ochii ei se holbar la
crmizile albe ale peretelui. Atunci fu cuprins de panic.
Ideologia avea limitele ei. Nu putea s moar, nu voia s
moar, nu voia
Degetele se repezir la beregat. Era o greeal. Se lupt s
ptrund sub garnitura saltelei, dar aceasta era prea subire,
ptrunsese prea adnc n carnea moale a gtului i Petra nu
reui s bage nici mcar un deget sub ea. Totui, se lupt,
tiind c avea cteva secunde nainte ca lipsa de snge din
creier s acum se nceoase totul, iar vederea ncepea s-i
fie afectat. Nu mai desluea liniile de mortar din zidrie.
Minile ei continuar s ncerce, tind vasele superficiale de
snge ale gtului, nsngernd-o, dar laul era tot mai
alunecos, o strngea din ce n ce mai tare, ntrerupnd
circulaia prin arterele carotide. Gura i se deschise larg i
ncepu s ipe, nu, nu voia s moar, nu avea nevoie de
ajutor. N-o auzea nimeni? Nu era nimeni care s-o ajute? Prea
trziu, doar dou secunde, poate numai una, poate nici att.
Ultima frm de contiin i spuse c, dac ar reui s
slbeasc sutienul care-i reinea picioarele, ar putea s se
ridice i
Detectivul, care urmrea imaginea TV, i vzu minile
370

fluturnd spre sutien, cutnd amorite nchiztoarea nainte


s cad i zvcnind nc vreo cteva secunde, apoi oprinduse. Att de aproape, i spuse el. Att de aproape de a se
salva. Era pcat. Fusese o fat drgu, dar alesese calea
asasinatelor i a torturii, n final, optase pentru sinucidere i,
chiar dac-i schimbase hotrrea n ultimele clipe oare nu
toi o fceau? Ei, nu chiar toi asta era doar nc o dovad
c aa-ziii duri erau, la urma urmei, nite lai, nich wahr?
Aber natrlich.
Televizorul sta este stricat, spuse el, oprindu-l. Ai face
bine s aduci un altul ca s fii cu ochii pe prizoniera HasslerBock.
Va dura cam o or, se scuz eful pazei.
Perfect.
Anchetatorul scoase caseta din acelai videorecorder pe
care-l folosise ca s-i prezinte Petrei nduiotoarea scen de
familie. O vr n geant, lng cealalt. ncuie geanta i se
ridic. Faa lui nu zmbea, dar avea un aer de satisfacie. Nu
era vina lui Bundestag-ul i Bundesrat-ul nu reueau s
voteze un articol de lege, simplu i eficient, pentru aplicarea
pedepsei cu moartea. Bineneles, reticenele erau din cauza
nazitilor. Barbari blestemai, dar n niciun caz complet
nebuni. Nu distruseser autostrzile dup rzboi, nu-i aa?
Sigur c nu. Deci, refuzul legiuitorilor era o consecin a
faptului c nazitii executaser oameni unii dintre ei chiar
fuseser criminali obinuii, pe care orice guvern civilizat al
timpului i-ar fi lichidat. i dac cineva merita s moar, asta
era Petra Hassler-Bock. Asasinat prin tortur. Moarte prin
spnzurtoare. O rezolvare corect, aprecie anchetatorul.
Cazul asasinrii lui Wilhelm Manstein fusese al lui de la bun
nceput. Era acolo cnd organele genitale ale omului sosiser
371

prin pot. l urmrise pe patolog examinnd cadavrul,


participase la funeralii i-i amintea nopile de insomnie
cnd fusese incapabil s-i alunge din minte scenele oribile.
Poate c acum va reui. Dreptatea ntrziase, dar pn la
urm venise. Cu puin noroc, cele dou putoaice drgue vor
deveni ceteni coreci i niciuna nu va ti vreodat cine i ce
fusese cndva mama lor natural.
Detectivul iei din nchisoare i se ndrept spre main.
Nu voia s fie prin preajm, cnd va fi descoperit corpul.
Cazul era clasat.
Hei, omule.
Marvin! Aud c te-ai descurcat bine cu armele, i surse
Ghosn prietenului su.
Nicio scofal. Trag cu arma de cnd eram puti. Aa-i
faci rost de cin acolo de unde vin eu.
L-ai depit pe cel mai bun instructor al nostru,
sublinie inginerul.
intele voastre sunt mult mai mari dect un iepure i
nu se mic. La dracu, cu 22-ul meu fceam prpd printre
urecheaii care alergau de mama focului. Biete, dac
mncarea i-e asigurat de vnatul pe care-l mputi, nvei al
dracului de repede s ocheti. Cum te-ai descurcat cu bomba
aia? ntreb Marvin Russell.
O grmad de munc pentru nu cine tie ce, rspunse
Ghosn.
Poate reueti s faci un radio din toate chestiile alea
electrice, suger americanul.
M gndesc la ceva mai util.

372

10. Ultima rezisten

Zborul spre vest este ntotdeauna mai uor dect cel spre
est. Corpul uman se adapteaz mai rapid la o zi mai lung
dect la una mai scurt, iar combinaia de mncare bun i
vinuri alese face ca totul s fie mai agreabil. Air Force One
avea o camer de edine mrioar, care putea fi folosit n
tot felul de scopuri, n cazul acesta, era vorba de o cin
pentru funcionarii superiori ai administraiei i civa
membri alei ai serviciului de pres. Mncarea, ca de obicei,
era excelent. Air Force One poate fi singurul avion din lume
n care se servete altceva dect cine standard. Zilnic,
stewarzi de la bordul lui cumpr alimente proaspete care,
cel mai adesea, sunt preparate chiar n timpul zborului, la o
vitez de ase sute de noduri i unsprezece mii de metri
altitudine. Erau destui buctarii care, prsind serviciul
militar, deveneau maetri culinari la vreun club dichisit sau
la un restaurant elegant. S fi gtit pentru preedintele
Statelor Unite fcea bine n curriculum-ul oricrui buctar
de clas.
Pentru aceast cin, vinul era din New York, un Chablis
roze deosebit de bun, despre care se tia c-i plcea
preedintelui, de altfel mare amator de bere. 747-le modificat
avea trei lzi, depozitate n magazia de alimente. Doi sergeni
mbrcai n alb pstrau paharele pline, n timp ce felurile de
373

mncare se succedau. Atmosfera era relaxat i toate


conversaiile neoficiale aveau subiecte foarte generale ceva
de genul, ai grij cum te pori sau n-o s mai mnnci
niciodat aici.
Spunei-ne, domnule preedinte, ntreb New York
Times. Ct de repede credei c va fi pus n practic tratatul?
ncepe chiar n timp ce vorbim. Reprezentanii armatei
elveiene sunt deja n Ierusalim ca s vad cum stau
lucrurile. Secretarul Bunker se ntlnete cu guvernul
israelian pentru a facilita sosirea forelor americane n
regiune. Ne ateptm ca n dou sptmni lucrurile s fie
deja puse n micare.
i oamenii care vor trebui s-i evacueze locuinele?
continu ntrebarea Chicago Tribune.
Vor fi serios afectai, dar cu ajutorul nostru noile case
vor fi construite foarte rapid. Israelienii au cerut i vor obine
credite ca s cumpere case prefabricate din America. De
asemenea, finanm instalarea unei fabrici de acest gen
pentru ei, ca s continue cu fore proprii. Multe mii de
oameni vor fi mutai. Va fi un proces dureros, dar l vom
uura atta ct va fi posibil.
n acelai timp, interveni Liz Elliot, s nu uitm c, n
ceea ce privete calitatea vieii, asta nseamn mai mult dect
un acoperi deasupra capului. Pacea are un pre, dar aduce
i beneficii. Pentru prima oar n viaa lor, oamenii acetia
vor ti ce nseamn s trieti n siguran.
Scuzai-m, domnule preedinte, se precipit reporterul
de la Tribune. ntrebarea colegului meu nu implica o critic.
Cred c toi suntem de acord c acest tratat este un dar al
Domnului. Totui, modul n care acesta este tradus n fapt e
un aspect important, iar cititorii notri vor s fie informai.
374

Mutrile vor fi partea cea mai grea, rspunse calm


Fowler. Trebuie s salutm guvernul israelian pentru c a
fost de acord i trebuie s ne strduim din toate puterile
pentru ca procesul s aib un impact ct mai nedureros.
i ce uniti americane vor fi trimise pentru a apra
Israelul? se interes un alt reporter.
M bucur c ai ntrebat, spuse Fowler.
Era adevrat. Reporterul precedent scpase din vedere cel
mai mare obstacol potenial n calea aplicrii tratatului
ratificarea acestuia de ctre Knessetul israelian.
Aa cum s-ar putea s fi auzit, refacem o nou unitate a
armatei, Regimentul 10 Blindate al Statelor Unite. Se
formeaz la Fort Stewart, Georgia, i la ordinele mele sunt
mobilizate chiar acum nave ale Flotei Rezervei Aprrii
Naionale care s-i duc n Israel ct mai repede posibil.
Regimentul 10 este o unitate faimoas, cu o istorie demn de
tot respectul. Este una din unitile Black pe care vesticii leau ignorat aproape total. Aa cum a hotrt norocul de
fapt, norocul nu avea nimic de-a face cu asta primul
comandant va fi un afro-american, colonelul Marion Diggs,
un soldat distins, absolvent al West Point-ului. Asta-i fora
terestr. Componenta aerian va fi o escadril complet de
avioane de vntoare-bombardament F16, plus un
detaament de avioane AWAC i personalul obinuit de
sprijin. n sfrit, israelienii ne pun la dispoziie Haifa ca port
de baz i vom avea tot timpul n apropiere un grup de
portavioane de lupt i o unitate expediionar de Infanterie
Marin n Mediterana de Est, care s acorde sprijin.
Dar cu reducerea
Dennis Bunker a venit cu ideea Regimentului 10
Blindate i, sincer, a vrea s pot spune c a fost a mea. Ct
375

despre rest, vom ncerca s-l ncadrm, ntr-un fel sau altul,
n ceea ce rmne din bugetul de aprare.
Este ntr-adevr necesar, domnule preedinte? Vreau s
spun, cu toate btliile pe tema bugetului, mai ales n
domeniul aprrii, chiar trebuie s
Sigur c da, i-o retez scurt consilierul pentru
securitatea naional. Israelul este ngrijorat n mod foarte
serios i real n privina evoluiei situaiei n zon, iar
angajamentul nostru n pstrarea securitii Israelului este
indispensabil pentru acest acord.
Cristoase, Marty, murmur un alt reporter.
Vom compensa cheltuielile suplimentare n alte domenii,
preciz preedintele. tiu c m ntorc la o nou rund de
discuii pe baze ideologice n legtur cu modul n care vom
plti pentru costul guvernrii, dar cred c am demonstrat
aici c acest cost renteaz. Dac va trebui s ridicm puin
taxele pentru a pstra pacea lumii, atunci poporul american
va nelege i va suporta, ncheie calm Fowler.
Fiecare reporter not aceast ultim afirmaie. Preedintele
va propune nc o cretere a taxelor. n numele pcii,
populaia deja suportase dou taxe suplimentare. Aceasta ar
fi a treia, i spuse o reporter, cu un zmbet strmb. Va
trece prin Congres cu toate pnzele sus, o dat cu restul.
Zmbetul avea i o alt cauz. Remarcase privirea din ochii
preedintelui, cnd acesta se uitase la consilierul lui pentru
securitatea naional. Reportera se ntreb ce semnificaie s
acorde privirii. ncercase de dou ori s-o gseasc pe Liz
Elliot acas, chiar nainte de cltoria la Roma, i de fiecare
dat rspunsese robotul. Ar fi putut s insiste. Ar fi putut s
in sub observaie casa lui Elliot din ora, de pe Kalorama
Road, i s nregistreze de cte ori dormea Elliot acas i de
376

cte ori nu. Dar nu era treaba ei, nu-i aa? Nu, nu era.
Preedintele era un brbat singur, vduv, i viaa lui
personal nu avea importan public, atta vreme ct era
discret i aceasta nu interfera cu conduita lui n afacerile
oficiale. Reportera credea c era singura care remarcase. Ce
dracu, i spuse ea, poate c era un lucru bun c
preedintele i consilierul pentru securitatea naional erau
att de apropiai. Uite ce bine mersese Tratatul de la
Vatican
Generalul de brigad Abraham Ben Jakob citi textul
tratatului n singurtatea biroului su. Nu era un om care s
aib adeseori dificulti n definirea propriilor gnduri. tia
c era un lux pe care i-l acorda paranoia. Toat viaa lui de
adult o via care, n cazul lui, ncepuse la vrsta de
aisprezece ani, prima dat cnd purtase arme n serviciul
rii sale lumea fusese un loc extrem de simplu de neles:
existau israelienii i existau ceilali. Cei mai muli dintre
ceilali erau inamici poteniali. Foarte puini dintre ceilali
erau asociai sau, poate, prieteni, dar prietenia pentru Israel
era mai ales o afacere unilateral. Avi condusese cinci
operaiuni n America, mpotriva americanilor. mpotriva
era un termen relativ, desigur. Nu intenionase niciodat s
fac ru Americii, dorise doar s afle unele lucruri pe care
guvernul american le tia, sau s obin de la acesta cte
ceva din cele necesare Israelului. Desigur, informaiile nu
aveau s fie folosite mpotriva Americii, i nici echipamentele
militare, dar americanilor, de neles, nu le plcea s li se
subtilizeze secretele. Asta nu-l tulbura deloc pe generalul Ben
Jakob. Misiunea lui era s protejeze statul Israel, nu s se
fac plcut oamenilor. Era un lucru pe care americanii l
377

nelegeau. Din cnd n cnd, americanii mpreau


informaii cu Mossadul. Cel mai frecvent, asta se fcea pe o
baz foarte neoficial. i, n rare ocazii, Mossadul ddea
informaii americanilor. Totul era civilizat de fapt, nu se
deosebea prea mult de dou afaceri concurente, care aveau
aceiai adversari i aceleai piee i care cooperau uneori,
fr s aib ncredere total una n cealalt.
Aceast relaie avea s se schimbe acum. Era obligatoriu.
America i angaja trupele n aprarea Israelului. O micare
care i conferea Americii o oarecare responsabilitate n
privina existenei Israelului i, reciproc, fcea Israelul
responsabil pentru securitatea americanilor (ceva ce massmedia american nu remarcase nc). Iar asta pica n grija
Mossadului. Schimburile de informaii vor trebui s devin
altceva dect fuseser. Lui Avi nu-i plcea asta. n ciuda
euforiei momentului, America nu era o ar creia s-i
ncredinezi secrete, mai ales acelea obinute dup mult efort
i adeseori cu snge, de ctre ofierii de informaii din
serviciul lui. Curnd, vor trimite un funcionar superior din
serviciul lor de informaii care se va ocupa de detalii. l vor
trimite pe Ryan, n mod sigur. Avi ncepu s-i noteze.
Trebuia s obin ct mai multe informaii despre Ryan,
astfel nct s poat ncheia cel mai favorabil trg cu
americanii.
Ryan era adevrat c el pusese totul n micare? ntradevr, era o ntrebare bun, i spuse Ben Jakob. Guvernul
american negase, dar Ryan nu era un favorit al preedintelui
Fowler sau al celei leia de la securitatea naional,
Elizabeth Elliot. Informaiile despre ea erau clare. n timp ce
funciona ca profesor de tiine politice la Bennington,
adusese reprezentani ai Frontului de Eliberare a Palestinei
378

ca s in conferine despre punctul lor de vedere n privina


Orientului Mijlociu n numele corectitudinii i al
echilibrului! Putea fi i mai ru. Ea nu era Vanessa Redgrave,
dansnd cu un AK-47 inut deasupra capului, i spuse Avi,
dar obiectivitatea ei mersese pn la a-i asculta,
politicoas, pe reprezentanii poporului care i atacase pe
copiii israelieni la Maalot i pe atleii israelieni la Mnchen.
Ca cei mai muli membri ai guvernului american, Eliott
uitase ce nsemnau principiile. Dar Ryan nu era unul din
ei
Tratatul era opera lui. Sursele lui aveau dreptate. Fowler i
Elliot nu ar fi avut niciodat o idee ca asta. Nu le-ar fi trecut
niciodat prin minte s foloseasc religia pe post de cheie a
tratatului.
Tratatul. Se ntoarse la el, revenind la notie. Cum de
permisese guvernul s fie manevrat n aa ceva?
Vom nvinge
Simplu, nu-i aa? Telefoanele panicate i telegramele de la
prietenii americani ai Israelului, felul n care ncepuser s
schimbe macazul, ca i cum
Dar cum putea fi altfel? se ntreb Avi. n orice caz,
Tratatul de la Vatican era o afacere ncheiat. Probabil
ncheiat, i spuse el. Populaia israelian ncepuse s-i
ias din pepeni, iar urmtoarele cteva zile vor fi fierbini.
Motivele erau destul de simplu de neles.
Israelul se retrgea de pe malul de vest. Uniti ale armatei
vor rmne pe loc, ceva n genul unitilor americane care i
aveau nc bazele n Germania i Japonia, dar malul vestic
trebuia s devin un stat palestinian demilitarizat, cu
graniele garantate de Naiunile Unite, ceea ce semnifica,
probabil, o coal frumoas de pergament nrmat, reflect
379

Ben Jakob. Adevrata garanie avea s vin din partea


Israelului i a Americii. Arabia Saudit i celelalte statele
arabe din Golf vor plti pentru reabilitarea economic a
palestinienilor. Accesul la Ierusalim era i el garantat acolo
se vor afla cele mai multe trupe israeliene, cu baze de
dimensiuni mari i uor de pzit, asigurndu-li-se i dreptul
de patrulare, dup dorin. Ierusalimul nsui devenea un
dominion al Vaticanului. Un primar ales se ntreb dac
israelianul care deinea acum postul i-l va menine De ce
nu? Era cel mai imparial om se va ocupa de administraia
civil, dar afacerile internaionale i religioase vor fi conduse
de o troic de clerici, sub autoritatea Vaticanului. Securitatea
local a Ierusalimului urma s fie asigurat de un regiment
motorizat elveian. Era o chestie care stimula latura
crcota a lui Avi, dar elveienii fuseser modelul pentru
armata israelian i urmau s se antreneze cu regimentul
american. Se presupunea c 10 Blindate era o unitate de
elit a trupelor regulate. Pe hrtie, totul era foarte elegant.
De obicei, chestiile pe hrtie artau ntotdeauna aa.
Totui, pe strzile Israelului ncepuser deja demonstraii
puternice. Mii de ceteni israelieni urmau s fie mutai. Doi
ofieri de poliie i un soldat fuseser deja rnii de mini
israeliene. Arabii se fereau din drumul oricui. O comisie
separat, condus de saudii, va ncerca s vad care familie
arab deinea de pmnt i ce bucat anume o situaie pe
care Israelul o ncurcase cu grij cnd luase cu japca
terenuri care puteau s fie sau nu proprietatea unor arabi
dar asta nu era problema lui Avi i i mulumea Domnului
c-l scpase de o asemenea povar. Numele lui de botez era
Abraham, nu Solomon.
Va merge oare? se ntreb el.
380

E imposibil s mearg, i spuse Qati. Zvonul c fusese


semnat un tratat l aruncase ntr-o criz de grea de zece
ore i acum, cnd avea textul tratatului, se simea de parc
ar fi fost n pragul morii.
Pacea? i totui, Israelul va continua s existe? Cum
rmnea atunci cu sacrificiile lui, cum rmnea cu sutele,
miile de lupttori pentru libertate sacrificai sub tunurile i
bombele israeliene? Pentru ce muriser? Pentru ce-i
sacrificase Qati viaa? Mai bine ar fi murit. i refuzase totul.
Ar fi putut s duc o via normal, ar fi putut s aib o soie
i copii, o cas i un serviciu confortabil, ar fi putut s fie
doctor sau inginer, bancher sau negustor. Avea inteligena
necesar pentru a reui n orice ar fi decis mintea lui ca fiind
demn pentru el dar nu, alesese cel mai dificil dintre
drumuri. elul lui era s construiasc o nou naiune, s
creeze un cmin pentru poporul lui, s i dea demnitatea
uman pe care o merita. S-i conduc oamenii. S-i
nfrng pe invadatori.
S rmn n amintirea urmailor.
Dup asta tnjea. Oricine putea recunoate nedreptatea,
dar repararea ei i-ar fi permis s fie evocat ca omul care
schimbase cursul istoriei, chiar dac numai pe o scar mic,
chiar dac numai pentru o naiune mic.
Nu era adevrat, admise n sinea lui Qati. Realizarea
obiectivului pe care i-l asumase nsemna nfrngerea
marilor naiuni, americanii i europenii care-i impuseser
prejudecile asupra strvechiului su pmnt natal, iar
oamenii care reueau asta erau trecui cu majuscule n
crile de istorie. Dac ar fi reuit, ar fi fost amintit printre
cei ilutri, pentru c marile realizri defineau oamenii mari i
381

oamenii mari erau cei de care i aducea aminte istoria. Dar


ale cui realizri vor fi amintite acum? Cine cucerise ce sau
pe cine?
Nu era posibil, i spuse comandantul. Totui, stomacul i
spunea altceva, n timp ce mintea lui citea cuvintele seci i
precise ale tratatului. Poporul palestinian, poporul lui nobil,
curajos, ar putea fi sedus de aceast infamie?
Qati se ridic i se ntoarse n baie, ca s vomite din nou.
sta, i spuse o parte a creierului su, chiar cnd se apleca
peste vasul closetului, era rspunsul la ntrebarea lui. Dup
un timp, se ridic i bu un pahar cu ap pentru a scpa de
gustul neplcut din gur, dar mai exista un gust, care nu
putea fi ndeprtat cu uurin.
Vizavi, ntr-o alt cas conspirativ a organizaiei, Gnther
Bock asculta postul german de radio pentru strintate
Deutsche Welle. n ciuda convingerilor sale politice i a
deprtrii de cas, Bock nu ncetase niciodat s se
considere german. Un german revoluionar socialist, sigur,
dar tot un german. n oraul lui natal fusese nc o zi cald
l inform radioul cu cer senin, o zi frumoas pentru o
plimbare pe malul Rinului, innd-o pe Petra de mn, i
O tire scurt i opri inima n loc. Deinuta Petra HasslerBock, condamnat pentru asasinat, a fost gsit spnzurat
n celula ei din nchisoare, n aceast dup-amiaz, victim a
unei aparente sinucideri. Dup arestarea ei n Berlin, soia
teroristului transfug Gnther Bock a fost declarat vinovat
de asasinarea brutal a lui Wilhelm Manstein i condamnat
la nchisoare pe via. Petra Hassler-Bock era n vrst de
treizeci i opt de ani.
Revenirea clubului de fotbal din Dresda i-a surprins pe
382

muli observatori. Condui de faimosul atacant Willi


Scheer
Pupilele lui Bock se dilatar n ntunericul difuz din
camer. Incapabili mcar s se uite la scala luminat a
radioului, ochii lui gsir fereastra deschis i privir stelele
serii.
Petra, moart?
tia c era adevrat, c n-avea rost s nutreasc false
sperane i s-i spun c era imposibil. Era pe deplin
posibil inevitabil, de fapt. Aparent sinucidere! Desigur, aa
cum toi membrii Baader-Meinhof comiseser aparente
sinucideri, unul mpucndu-se, conform raportului, n
cap de trei ori. O adevrat ncletare mortal a
pistolului, fusese gluma la mod n comunitatea poliiei
vest-germane din acea vreme.
i asasinaser soia, Bock tia. Frumoasa lui Petra murise.
Cel mai bun prieten al lui, cel mai adevrat tovar, soia lui.
Moart. Gnther realiz c vestea n-ar fi trebuit s-l loveasc
aa de tare cum o fcuse. La ce altceva se putea atepta?
Bineneles, erau obligai s o ucid. Era, n acelai timp, o
legtur cu trecutul i o legtur potenial periculoas cu
viitorul socialist al Germaniei. Prin uciderea ei, consolidaser
i mai mult stabilitatea politic a noii Germanii. Das Vierte
Reich.
Petra, opti el.
Era mai mult dect o personalitate politic, mai mult dect
o revoluionar. i amintea fiecare linie a feei ei, fiecare
curb a corpului ei tineresc. i aminti cum ateptase
naterea copiilor i zmbetul cu care ea l ntmpinase, dup
ce le nscuse pe Erika i Ursel. Nu-i mai erau nici ele alturi,
la fel de departe ca i cum ar fi murit la rndu-le.
383

Nu era momentul s fie singur. Bock se mbrc i travers


strada. Qati, constat el bucuros, era nc treaz, dei arta
ca un spectru.
Ce s-a ntmplat, prietene? ntreb comandantul.
Petra a murit.
Faa lui Qati oglindi o durere real.
Cum?
Raportul spune c a fost gsit moart n celul
spnzurat.
Petra lui se crisp Bock, ocat cu ntindere gsit
sugrumat. Imaginea era prea dureroas pentru a se lsa
furat de reverie. Vzuse felul acesta de moarte. El i cu Petra
executaser un duman de clas n acelai mod i i
urmriser faa devenind palid, apoi nnegrindu-se
Imaginea era insuportabil. Nu putea s-i permit s o vad
astfel pe Petra.
Qati i plec ndurerat capul.
Allah s se ndure de iubita noastr tovar.
Bock reui s nu se ncrunte. Nici el, nici Petra nu
crezuser vreodat n Dumnezeu, dar Qati avusese intenii
bune cu rugciunea lui, chiar dac nu era dect o pierdere
de vreme. Cel puin, era o expresie de compasiune i
bunvoin i chiar de prietenie. Bock avea nevoie de aa
ceva acum; ignor inconsecvena doctrinar i inspir adnc.
E o zi proast pentru cauza noastr, Ismael.
Mai proast dect crezi, tratatul sta blestemat
tiu, l opri Bock, tiu.
Tu ce prere ai?
Un lucru pe care Qati se putea baza era onestitatea lui
Bock. Gnther era obiectiv n toate privinele.
Germanul lu o igar de pe biroul comandantului i o
384

aprinse cu bricheta de pe mas. Nu se aez, preferind s


peasc prin camer. Trebuia s se mite ca s-i
demonstreze c era nc viu, n timp ce-i comanda minii sale
s analizeze obiectiv ntrebarea.
Trebuie privit ca o parte a unui plan mai mare. Cnd
ruii au trdat socialismul mondial, au pus n micare o
serie de evenimente al cror scop este consolidarea
controlului de ctre clasele capitaliste asupra celei mai mari
pri a lumii. M convinsesem c sovieticii promovaser asta
ca pe o problem de strategie inteligent, pentru a obine
asisten economic trebuie s nelegi c ruii sunt un
popor napoiat, Ismael. Nici mcar n-au putut s fac s
funcioneze comunismul. Bineneles, comunismul a fost
inventat de un german, adug el cu o grimas ironic,
omind diplomatic amnuntul c Marx fusese evreu.
Bock se opri o clip, apoi continu cu o voce analitic,
rece. Era recunosctor pentru ansa de a-i stvili, pentru
un timp, emoiile i de a vorbi ca revoluionarii din trecut.
Greeam. Nu era deloc o problem de tactic. E o
trdare total. Elementele progresiste din Uniunea Sovietic
au fost manipulate, chiar mai profund dect n RDG.
Apropierea de America este veritabil. Schimb puritatea
ideologic pe o prosperitate temporar; da, dar nu au niciun
plan de a reveni la orientarea socialist. America, la rndul
ei, pretinde un pre pentru ajutorul pe care-l ofer. America
i-a obligat pe sovietici s refuze Irakului orice ajutor, s
reduc sprijinul pe care vi-l acorda vou i frailor votri
arabi i, n sfrit, s adere la planul lor de a-i asigura
Israelului o securitate definitiv. Evident, lobby-ul israelian
din America plnuise acest lucru de ctva timp. Diferena
fa de variantele anterioare const n acceptarea de ctre
385

sovietici. Acum ne confruntm nu doar cu America, ci cu o


conspiraie la scar global. Noi nu avem prieteni, Ismael. Ne
avem doar pe noi.
Spui c suntem nfrni?
Nu!
Ochii lui Bock se aprinser pentru o clip.
Dac ne oprim acum au deja un avans destul de mare,
prietene. D-le nc unul i vor folosi actuala situaie pentru
a ne vna pe toi. Relaia ta cu ruii e mai proast ca
niciodat. Va deveni i mai proast. n urmtoarea etap,
ruii vor ncepe cooperarea cu americanii i cu sionitii.
Cine s-ar fi gndit vreodat c americanii i ruii vor
Nimeni.
Nimeni,
cu
excepia
vinovailor,
elita
conductoare american i cinii lor cumprai, Narmonov i
lacheii lui. Au fost foarte inteligeni, prietene. Ar fi trebuit s
ne dm seama de ceea ce se ntmpl, dar nu am fcut-o.
N-ai mirosit de unde bate vntul aici. Nici eu n-am realizat ce
se petrece n Europa. Greeala a fost a noastr.
Qati i zise c adevrul era exact ceea ce voia s aud, dar
stomacul lui i spuse cu totul altceva.
Ce idei ai pentru remedierea situaiei? ntreb el.
Suntem confruntai cu aliana a doi prieteni foarte
improbabili i a acoliilor lor. Trebuie gsit o cale pentru a
distruge aliana. n termeni istorici, cnd o alian este
rupt, fotii aliai devin mai suspicioi dect erau nainte de
ncheierea ei. Cum s facem asta?
Bock ridic din umeri i continu:
Nu tiu. Va fi nevoie de timp. Ocaziile exist. Ar trebui
s existe, se corect el. Exist un potenial important pentru
discordie. Sunt muli oameni care au aceleai sentimente ca
i noi. Chiar n Germania sunt muli care simt la fel ca mine.
386

Dar spui c trebuie s nceap ceva ntre America i


Rusia? ntreb Qati, interesat ca ntotdeauna de meandrele
gndirii prietenului su.
La asta trebuie s se ajung. Dac ar exista o cale de a
face s nceap ceva acolo, ar fi cu att mai bine, dar mi se
pare improbabil.
Poate c nu e att de improbabil cum i imaginezi,
Gnther, i spuse Qati, fr s-i dea seama c gndise cu
voce tare.
Poftim?
Nimic. Vom discuta mai trziu. Sunt obosit.
Iart-m c te-am tulburat, Ismael.
O vom rzbuna pe Petra, prietene. Vor plti pentru
crimele lor, i promise Qati.
Mulumesc.
Bock plec. Dou minute mai trziu, era napoi n camera
lui. Radioul mergea nc, transmind acum muzic
tradiional. Atunci l npdi durerea, inut n fru de-a
lungul discuiei cu Qati. Totui, nu reui s plng. Tot ce
simea era doar furie. Moartea Petrei era o chinuitoare
tragedie personal, dar ntregul lui set de valori fusese trdat.
Moartea soiei era doar un simptom n plus al unei boli mai
adnci i mai virulente. Dac ar fi n stare, ntreaga lume ar
plti pentru asasinarea Petrei. Desigur, totul n numele
justiiei revoluionare.
Somnul veni greu pentru Qati. Surprinztor, o parte a
problemei era vinovia. i el avea amintiri despre Petra
Hassler i corpul ei suplu pe atunci nu era cstorit cu
Gnther i gndul la ea moart, atrnat la captul unei
funii germane Cum murise? Sinucidere, aa anunase
387

buletinul de tiri. Qati credea c era adevrat. Europenii erau


fragili. Inteligeni, dar fragili. Cunoteau pasiunea luptei, dar
nu tiau nimic despre rezisten. Avantajul lor sttea n
perspectiva mai larg. Asta venea de la mediul lor mai
cosmopolit i de la educaia lor, n general superioar. Pe
cnd Qati i oamenii lui aveau tendina de a se concentra
prea mult asupra problemei imediate, tovarii lor europeni
puteau s vad mai clar problemele n perspectiv. Momentul
de percepere clar veni oarecum ca o surpriz. Qati i
oamenii lui i priviser ntotdeauna pe europeni ca pe nite
camarazi, dar nu ca pe egali, considerndu-i diletani n
afacerea revoluiei. Era o greeal. Ei se confruntaser
ntotdeauna cu o sarcin revoluionar mai riguroas, pentru
c le lipsea nemulumirea din care Qati i colegii lui i
atrgeau recruii. Faptul c avuseser mai puine succese n
obiectivele lor se datora unor circumstane obiective, nu era o
consecin a inteligenei i devotamentului lor.
Bock ar fi fost un bun ofier operativ, pentru c vedea clar
lucrurile.
i acum? se ntreb Qati. Era o ntrebare, dar una care
cerea timp pentru meditaie. Nu era o ntrebare la care s
rspunzi n grab. Se va gndi cteva zile mai probabil, o
sptmn, i permise el, ncercnd s adoarm.
Am marele privilegiu i nalta onoare s vi-l prezint
pe preedintele Statelor Unite
Membrii Congresului se ridic ca la un semn de pe
scaunele lor din sala de edine a Camerei. Grupai n primul
rnd, membrii Cabinetului, efii Staului-Major Interarme i
judectorii Curii Supreme se ridicar i ei. La balcoane se
aflau alii, printre care ambasadorii Arabiei Saudite i
388

Israelului, aezai unul lng altul pentru prima dat.


Camerele TV panoramar marea ncpere n care se
ncheiaser un act de istorie i o infamie. Aplauzele rsunar
n sal pn cnd palmele se nroir.
Preedintele Fowler i aez nsemnrile pe pupitru. Se
ntoarse ca s strng minile vorbitorului, vicepreedintele
Roger Durling. Apoi i ntoarse chipul zmbitor spre sal, ca
s fac semne mulimii adunate, i zgomotul se intensific
din nou. Fiecare gest din repertoriul lui Fowler fu pus n joc.
Fluturatul unei mini, al ambelor mini. Rspunsul fu cu
adevrat unanim i asta era remarcabil, not Fowler.
Dumanii lui cei mai glgioi din Camer i Senat i
manifestau asiduu entuziasmul i el tia c era veritabil. nc
exist patriotism adevrat n Congres, spre marea
surprindere a tuturor. n sfrit, fcu un semn cernd linite
i aplauzele se domolir cu greu.
Conceteni americani, am venit n aceast sal pentru
a v aduce la cunotin cteva evenimente recente din
Europa i Orientul Mijlociu i pentru a supune ateniei
Senatului Statelor Unite dou tratate care, sper, vor ntruni
aprobarea dumneavoastr rapid i entuziast.
Alte aplauze.
Cu aceste tratate, Statele Unite, n strns cooperare cu
multe alte naiuni unii, vechi prieteni credincioi, precum i
ali civa preioi noi prieteni au ajutat la instaurarea pcii
ntr-o regiune care a contribuit la pacea mondial, dar care a
cunoscut mult prea puin pace ea nsi. Se poate cerceta
toat istoria lumii. Se poate urmri evoluia spiritului uman.
Tot progresul, toate luminile strlucitoare care ne-au luminat
ieirea din barbarie, toi oamenii mari i buni care s-au rugat
i au visat, au sperat i au lucrat pentru aceast clip
389

aceast clip, aceast ocazie, este ultima pagin n istoria


conflictului uman. Am ajuns nu la un punct de pornire, ci la
un punct final. Noi
Alte aplauze l ntrerupser pe preedinte. l deranjar un
pic, pentru c nu planificase aceast ntrerupere. Fowler
zmbi larg, cernd linite prin semne.
Am ajuns la un punct final. Am onoarea s v aduc la
cunotin c America a artat calea spre justiie i pace
Aplauze.
Aa trebuie s fie
Puin exagerat, nu? ntreb Cathy Ryan.
Puin, mri Jack n fotoliul lui i se ntinse dup vin.
Aa merg lucrurile, scumpo. Exist reguli pentru astfel de
lucruri, la fel ca pentru o creaie muzical. Trebuie s
respeci reeta. n plus, e un eveniment important la dracu,
colosal. Pacea se instaureaz din nou.
Cnd pleci? ntreb Cathy.
Curnd, rspunse Jack.
Bineneles, exist un pre pe care trebuie s-l pltim
pentru asta, dar istoria cere responsabilitate din partea celor
care o furesc, spuse la televizor Fowler. Este sarcina noastr
s garantm pacea. Trebuie s trimitem brbai i femei care
s protejeze statul Israel. Am jurat s aprm aceast ar
mic i curajoas mpotriva tuturor dumanilor ei
Cine sunt dumanii? ntreb Cathy.
Siria nu prea agreeaz tratatul. La fel i Iranul. Ct
despre Liban, m rog, nici nu mai exist un Liban n
adevratul sens al cuvntului. E doar un loc pe hart unde
mor oameni. Libia i toate grupurile teroriste. Mai sunt
inamici care ne dau motive de ngrijorare.
Ryan i goli paharul i se duse n buctrie s-l umple din
390

nou.
Preul se va msura i n bani, spunea Fowler, cnd
Ryan se ntoarse.
Taxele cresc din nou, observ nepat Cathy.
Ei, la ce te ateptai? Cincizeci de milioane din ele sunt
vina mea, desigur. Un miliard ici, un miliard colo
Are vreo importan? ntreb ea.
Ar trebui. Vom afla dac toi acei conductori religioi
cred n ceea ce spun, sau dac sunt doar nite farsori. Noi
n-am fcut dect s-i ridicm pe propriile lor petarde,
scumpo Sau hai s zicem, principii, se corect Jack dup
o clip. Fie c procedeaz conform credinelor lor, fie c se
dau de gol ca fiind nite arlatani.
Nu cred c sunt arlatani. Cred c vor fi credincioi
spuselor lor. Trebuie s fie.
i n curnd nu vei mai avea de lucru, aa-i?
Jack prinse nota de speran din vocea ei.
Nu tiu nimic n legtur cu asta
Dup ncheierea discursului preedintelui, urmar
comentariile. Rabinul Solomon Mendelev, un new-yorkez n
vrst, care era unul dintre cei mai ferveni unii ar fi zis
turbai susintori ai Israelului, se opuse. Ciudat, rabinul
nu fusese niciodat n Israel. Jack nu tia care era motivul i
i not n gnd s afle a doua zi. Mendelev conducea un
segment mic, dar eficient, al lobbyului israelian. Fusese
aproape singurul care i exprimase aprobarea de fapt,
nelegerea pentru focurile de arm de pe Muntele
Templului. Rabinul avea barb i purta o yarmulka neagr i
un costum ce prea ifonat bine.
Aceasta este o trdare a statului Israel, spuse el dup ce
i se adres prima ntrebare.
391

Surprinztor, vorbea cu o voce calm.


Oblignd Israelul s returneze ce e de drept al lui,
Statele Unite au trdat dreptul istoric al poporului evreu la
pmntul prinilor lui i a compromis grav securitatea fizic
a rii. Cetenii israelieni vor fi obligai, prin fora armelor,
s-i prseasc locuinele, exact aa cum s-a ntmplat
acum cincizeci de ani, ncheie el amenintor.
Ei, stai puin, interveni nfierbntat un alt
comentator
Doamne, ce pasionai sunt oamenii tia, remarc Jack.
Am pierdut membri ai familiei, spuse Mendelev cu vocea
nc rezonabil. ntreaga raiune a existenei statului Israel
este de a da evreilor un loc unde s fie n siguran.
Dar preedintele trimite trupe americane
Am trimis trupe americane i n Vietnam, sublinie
rabinul Mendelev. i acolo am fcut promisiuni, urmate de
un tratat. Singura securitate posibil pentru Israel este n
interiorul unor granie care pot fi aprate, n spatele
propriilor trupe. America nu a fcut dect s impun acestei
ri acceptarea unui acord. Fowler a ntrerupt furnizrile
militare ctre Israel, ca mijloc de trimitere a unui mesaj. Ei
bine, mesajul a fost trimis i recepionat dup cum urmeaz:
ori cedai, ori nu mai primii nimic. Asta s-a ntmplat. Am
dovezi i voi depune mrturie n faa Comisiei pentru Relaii
Externe din Senat.
Oho, observ Jack n oapt.
Scott Adler, secretarul de stat adjunct, a transmis
personal acest mesaj, n timp ce Jack Ryan, directorul
adjunct al CIA, i inea discursul n Arabia Saudit. Ryan i-a
promis regelui saudit c America va pune aua pe Israel.
Asta-i oricum destul de ru, dar ca Adler, un evreu, s se
392

preteze la ceea ce a fcut


Mendelev cltin din cap.
Tipul sta are nite surse bune.
Jack, e adevrat ce spune?
Nu chiar, dar treburile noastre acolo ar fi trebuit s fie
secrete. Nu era cazul s tie toat lumea c am fost plecat din
ar.
Eu am tiut c ai fost plecat.
Dar nu i unde. Nu are importan. Rabinul poate s
fac un pic de zgomot, dar nu conteaz.
Demonstraia ncepu a doua zi. Puseser totul la btaie.
Era ultima aruncare disperat a zarurilor. Cei doi lideri erau
evrei rui crora li se permisese doar de curnd s
prseasc o ar care, evident, nu-i iubea prea mult. La
sosirea n singurul lor cmin adevrat, se stabiliser pe
malul vestic al Iordanului, acea parte a Palestinei care i
fusese luat Iordaniei prin fora armelor n Rzboiul de ase
Zile din 1967. Apartamentele lor din prefabricate micue
dup standardele americane, dar incredibil de luxoase dup
cele ruseti erau aezate pe una din sutele de pante
stncoase care caracterizau regiunea. Pentru ei era ceva nou
i ciudat, dar erau. Acas i casa era un lucru pe care
oamenii luptau s-l apere. Fiul lui Anatoli care-i luase
numele de Nathan era deja ofier n armata israelian.
Acelai lucru era valabil pentru fata lui David. Sosirea lor n
Israel, n urm cu att de puin timp, li se pruse tuturor o
adevrat salvare iar acum li se spunea s-i prseasc
locuinele? Iari? Vieile lor suportaser destule ocuri
recente. Acesta depise limitele.
ntregul cvartal de apartamente era ocupat de emigrani
393

rui i le fu uor lui Anatoli i David s organizeze un


kolektiv local i s o fac aa cum trebuia. Gsir un rabin
ortodox singurul lucru pe care nu-l aveau n mica lor
comunitate care s le acorde ndrumare religioas i
ncepur marul spre Knesset, n spatele unei mri de
steaguri i a unei Torah. Chiar ntr-o ar att de mic, asta
lua timp, dar marul era de aa natur nct s atrag o
publicitate inevitabil. Cnd mrluitorii, transpirai i
obosii, ajunser la destinaie, toat lumea era la curent cu
cltoria i scopul ei.
Knesset-ul israelian nu era corpul parlamentar cel mai
linitit din lume. Spectrul parlamentar se ntindea de la
extrema dreapt la extrema stng, cu un spaiu foarte
restrns pentru un mijloc moderat. Vocile erau adeseori
ridicate, pumnii se agitau des sau se izbeau de suprafeele
cele mai la ndemn, totul sub fotografia alb-negru a lui
Theodor Herzl, un austriac al crui ideal de sionism de la
jumtatea secolului XIX era viziunea cluzitoare pentru
ceea ce el sperase s fie un cmin sigur al poporului su
batjocorit i oprimat. Pasiunea parlamentarilor era att de
mare, nct i fcea pe numeroi observatori s se ntrebe
cum era posibil ntr-o ar n care aproape fiecare cetean
era membru al rezervei militare i, n consecin, avea o
arm automat n dulap ca unii membri ai Knesset-ului s
nu fie pulverizai n timpul vreunei dezbateri mai nfocate.
Ce-ar fi gndit Theodor Herzl despre ceea ce se petrecea aici
era greu de ghicit. Era blestemul Israelului c dezbaterile
erau prea nsufleite, guvernul prea sever polarizat, att pe
motive politice, ct i religioase. Aproape fiecare subsect
religioas avea propria ei zon special de pmnt i, n
consecin, o reprezentare parlamentar proprie. Totul fusese
394

calculat dup o formul riguroas, care fcea ca fragmentata


Adunare Naional a Franei s par bine organizat prin
comparaie i care interzisese Israelului timp de o generaie
un guvern stabil, cu o politic naional coerent.
Demonstranii, crora li se alturaser muli alii, sosir
cu o or nainte ca dezbaterile n problema tratatelor s
nceap. Era deja posibil chiar probabil ca guvernul s
cad i cetenii nou-sosii trimiser reprezentani la fiecare
membru al Knesset-ului pe care l putur localiza. Membrii
care erau de acord cu ei ieir i inur discursuri fierbini,
denunnd tratatele.
Nu-mi place asta, observ Liz Elliot, urmrind
televizorul n biroul ei.
n Israel, furia politic era mult mai puternic dect se
ateptase ea i l chemase pe Ryan pentru o evaluare a
situaiei.
Da, fu de acord Ryan, este singurul lucru pe care nu
l-am putut controla, nu?
Eti de mare ajutor, Ryan.
Pe biroul lui Elliot se aflau datele sondajului. Firma de
sondaje de opinie, cea mai respectat din Israel, condusese o
anchet efectuat pe un eantion de cinci mii de persoane i
gsise c 38 la sut erau n favoarea tratatului, 41 la sut se
opuneau i 21 la sut erau nedecii. Procentele
corespundeau
aproximativ
componenei
politice
a
Knessetului, ale crui elemente de extrem dreapt depeau
uor stnga i al crui centru precar era ntotdeauna
fragmentat n grupuri mici, care ateptau o ofert bun
dintr-o parte sau alta, care le-ar fi amplificat importana
politic.
395

Scott Adler a examinat situaia cu cteva sptmni n


urm. tiam, cnd ne-am dus acolo, c guvernul israelian e
ubred. Pentru numele lui Dumnezeu, cnd n-a fost ubred
n ultimii douzeci de ani?
Dar, dac primul ministru nu se poate achita
Atunci ne ntoarcem la planul B. Tu ai vrut s presezi
guvernul israelian, nu? i se va ndeplini dorina.
Acesta era singurul lucru care nu fusese analizat n
totalitate, i spuse Ryan, dar adevrul era c o analiz
complet nu ar fi ajutat. Timp de o generaie, guvernul
israelian fusese un model de anarhie. Munca la tratat
avansase bazndu-se pe presupunerea c, odat transformat
ntr-un fait accompli, tratatul va trebui s fie ratificat de
Knesset. Dei lui Ryan nu i se ceruse prerea, el credea c
evaluarea era corect.
Ofierul politic de la ambasad spune c echilibrul de
fore ar putea fi modificat de micul grup controlat de
prietenul nostru Mendelev, constat Elliot, ncercnd s fie
calm.
Aa o fi, accept Ryan.
E absurd, mri Elliot. Binosul sta btrn nici
mcar n-a fost acolo
Un fel de problem religioas. Am verificat. Nu vrea s
se ntoarc nainte de sosirea lui Mesia.
Isuse! exclam consilierul pentru securitatea naional.
Exact. Ai neles.
Ryan rse i se alese cu o privire urt.
Uite, Liz, omul are propriile lui credine religioase.
Putem crede c sunt aiurea, dar Constituia cere s le
tolerm i s le respectm. Aa facem lucrurile n ara asta,
ai uitat?
396

Elliot i agit pumnul spre televizor:


Dar rabinul sta nebun ncurc lucrurile! Nu putem
face nimic?
Ce anume? ntreb calm Jack.
n comportarea ei nu era doar panic.
Nu tiu ceva.
Elliot i ls vocea s se piard, permindu-i vizitatorului
s preia controlul.
Ryan se aplec n fa i atept pn cnd avu ntreaga ei
atenie:
Precedentul istoric pe care-l caui, doamn Elliot, este:
Nu poate s m scape nimeni de preotul asta suprtor?
Acum, dac ncerci s-mi sugerezi ceva, hai s-o spunem pe
leau, da? Propui s ne amestecm n parlamentul unei ri
democratice prietene, sau s facem ceva ilegal n interiorul
granielor Statelor Unite ale Americii?
O pauz n timpul creia ochii ei se ngustar i mai mult.
Niciunul din aceste lucruri nu se va ntmpl, doamn
Elliot. i lsm s hotrasc singuri. Dac ncerci mcar
s-mi spui s m amestec n procesele democratice ale
Israelului, preedintele va primi demisia mea imediat ce pot
ajunge cu maina la el, ca s i-o nmnez. Dac-i exprimi cu
voce tare dorina s-i facem ru btrnelului din New York,
adu-i aminte c astfel de dorine cad sub incidena a cel
puin dou legi legate de conspiraie. Datoria mea, n calitate
de cetean obinuit, nu mai vorbesc de cea de oficial al
guvernului rii mele, este s raportez ageniilor adecvate
probabilele nclcri ale legii.
Privirea pe care o primi Ryan dup expunerea punctului
su de vedere fu veninoas.
Lua-te-ar dracu! N-am spus niciodat c
397

Tocmai ai czut n cea mai periculoas capcan din


serviciul guvernamental, Liz. Ai nceput s crezi c dorinele
tale de a face lumea un loc mai bun primeaz n faa
principiilor n funcie de care trebuie s opereze guvernul. Nu
pot s te opresc s gndeti aa, dar pot s-i spun c
Agenia mea nu se va implica, nu atta timp ct sunt eu
acolo.
Suna prea mult a lecie, dar Ryan simea c i era necesar
lui Elliot. Individa ncepea s aib idei extrem de periculoase.
N-am spus asta!
Bine, n-ai spus sau n-ai gndit asta. Am greit eu.
Scuz-m. S-i lsm pe israelieni s decid dac ratific
sau nu tratatul. Au un guvern democratic. E dreptul lor s
decid. Putem doar s-i mboldim n direcia corect, s le
spunem c meninerea nivelului ajutorului nostru depinde de
acordul lor, dar nu s intervenim direct n procesele lor
guvernamentale. Exist nite limite peste care nu poi s
treci, chiar dac eti guvernul SUA.
Consilierul pentru securitatea naional reui un zmbet:
Mulumesc pentru prerile tale despre ce nseamn o
politic guvernamental corect, domnule doctor Ryan.
Asta-i tot.
Eu i mulumesc, doamn doctor Elliot. Apropo,
prerea mea este c ar trebui s lsm lucrurile s evolueze
de la sine. Tratatul va fi aprobat, n ciuda a ceea ce vezi aici.
De ce? reui s nu se enerveze Elliot.
Tratatele sunt bune pentru Israel n oricare sens
obiectiv. Oamenii vor realiza asta imediat dup ce vor avea o
ans s digere informaiile i s-i fac cunoscute vederile
reprezentanilor lor. Israelul este o democraie i democraiile
fac, n general, ceea ce este inteligent. Aa-i istoria, vezi tu.
398

Democraia a devenit popular n lume pentru c


funcioneaz. Dac intrm n panic i acionm precipitat,
nu o s facem dect s stricm lucrurile. Dac lsm
procesul s lucreze de la sine, aa cum se presupune ca o va
face, se va ntmpl, probabil, ceea ce trebuie.
Probabil?
n via nu exist certitudini; exist numai probabiliti,
explic Ryan.
De ce nu nelege toat lumea asta? se ntreb el n gnd.
Dar interferena are o probabilitate de eec mai mare
dect neintervenia. S nu faci nimic este, adeseori, lucrul cel
mai potrivit Acesta este un astfel de caz. Las-le sistemul s
lucreze. Asta este prerea mea.
Mulumesc pentru evaluare, spuse ea, ntorcndu-se cu
spatele.
Cu plcere, ca ntotdeauna.
Elliot atept s aud ua nchizndu-se, nainte de a se
ntoarce din nou.
Jigodie arogant, o s te sfrm pentru asta, promise
ea.
Ryan se urc n main. Ai mers prea departe, omule, i
spuse el.
Nu, nu-i adevrat. ncepea s gndeasc n felul sta i
trebuia s pui lucrurile la punct, acolo i atunci.
Era cea mai periculoas idee pe care o putea avea o
persoan din guvern. Mai vzuse aa ceva i nainte. Un
lucru nspimnttor li se ntmpl oamenilor din
Washington, D.C. Soseau n capital, de obicei plini de
idealuri, dar ideile astea frumoase se evaporau rapid n ceea
ce era, de fapt, un mediu ncrcat de umezeal. Unii numeau
asta a fi capturat de sistem. Ryan se gndea la proces ca la
399

un
fel
de
poluare
ambiental.
nsi
atmosfera
Washingtonului coroda sufletul.
i pe tine ce te face imun, Jack?
Ryan se gndi la asta, fr s remarce privirea pe care i-o
arunc John Clark n oglind, n timp ce se ndreptau spre
ru. Ce-l fcea att de diferit era faptul c nu cedase
niciodat, nici mcar o dat sau o fcuse? Erau lucruri pe
care ar fi putut s le fac altfel. Erau unele lucruri care nu
ieiser chiar att de bine cum ar fi dorit.
Nu eti deloc diferit. Doar crezi c eti.
Atta vreme ct pot s nfrunt ntrebarea i rspunsurile,
sunt la adpost.
Sigur.
Deci?
Deci, pot s fac multe lucruri, rspunse Ghosn. Dar nu
singur. Voi avea nevoie de ajutor.
i securitatea?
Asta-i o problem important. Trebuie s fac o evaluare
serioas a posibilitilor. Doar atunci o s vd exact ce-mi
mai trebuie. Totui, tiu de acum c n unele privine o s am
nevoie de ajutor.
De exemplu? ntreb comandantul.
Explozibilii.
Dar eti un expert n chestiile astea, obiect Qati.
Domnule comandant, sarcina asta cere o precizie cu
care nu ne-am confruntat niciodat. De exemplu, nu putem
folosi plastic obinuit, pentru simplul motiv c e plastic i
schimb forma. Blocurile explozive pe care le folosesc trebuie
s fie rigide ca piatra i modelate la miimea de milimetru, iar
forma lor trebuie determinat matematic. Pot asimila latura
400

teoretic, dar mi-ar trebui luni de zile. Mai degrab mi-a


consacra timpul remodelrii materialului nuclear i
Da?
Cred c pot mbunti bomba, domnule comandant.
mbunti? Cum?
Dac interpretarea mea iniial este corect, acest tip de
arm poate fi adaptat pentru a deveni nu o bomb, ci un
declanator.
Declanator pentru ce? ntreb Qati.
O bomb de fuziune termonuclear, o bomb cu
hidrogen, Ismael. Fora armei ar putea fi crescut de zece ori,
poate de o sut. Am fi n stare s distrugem Israelul sau, cu
siguran, o mare parte a lui.
Comandantul fcu o pauz ca s inspire de cteva ori,
asimilnd aceast informaie. Apoi i se adres pe un glas
linitit:
Dar ai nevoie de ajutor. Unde ar putea fi cel mai bun
loc?
Gnther ar avea unele contacte valoroase n Germania.
Dac se poate avea ncredere n el, adug Ghosn.
M-am gndit la asta. Gnther este demn de ncredere.
Qati explic de ce.
Suntem siguri c povestea este adevrat? Nu am mai
mult ncredere n coincidene dect tine, domnule
comandant.
A aprut o fotografie ntr-un ziar german. Pare
veritabil.
Un ziar german de scandal reuise s obin o fotografie
alb-negru care prezenta rezultatele unei spnzurri. Faptul
c Petra era goal deasupra taliei asigurase publicarea. Un
astfel de sfrit pentru o terorist asasin era prea suculent
401

pentru a fi interzis masculilor germani, dintre care unul


fusese castrat de femeia aceasta.
Problema este pur i simplu c trebuie s reducem la
minimum numrul persoanelor la curent, altfel scuz-m,
Ismael.
Dar avem nevoie de ajutor. Da, neleg.
Qati zmbi.
Ai dreptate. Este timpul s discutm planurile n
privina prietenului nostru. Propui s declanm bomba n
Israel?
Unde-n alt parte? Nu-i rolul meu s fac astfel de
planuri, dar am presupus
Nu m-am gndit la asta. Fiecare lucru la timpul lui,
Ibrahim. Cnd pleci n Israel?
M gndeam s-o fac sptmna viitoare.
Hai s ateptm pn ne lmurim cum va merge
afacerea cu tratatul.
Qati se gndi cteva clipe.
ncepe s studiezi. n problema asta, ne vom grbi ncet.
Mai nti, vezi ce i-ar trebui. Apoi vom ncerca s le adunm
n locul cel mai potrivit pe care-l putem aranja.
Prea c dura o eternitate, dar n termeni politici
eternitatea putea fi o perioad de timp variind de la cinci
minute la cinci ani. n cazul acesta, fur necesare mai puin
de trei zile pentru ca partea important s aib loc. Cincizeci
de mii de ali demonstrani sosir n faa Knesset-ului.
Condus de veterani din toate rzboaiele Israelului, noua
mulime sprijinea tratatul. Se auzir mai multe urlete i se
agitar cu mnie pumnii, dar, mcar de data asta, nu se
manifest o violen deschis i poliia reui s in separate
402

cele dou grupuri pasionate. n schimb, se ntreceau care


striga mai tare.
Cabinetul se ntlni din nou n edin nchis, ignornd
hrmlaia de afar. Ministrul aprrii fu surprinztor de
tcut n timpul discuiei. ntrebat direct, fu de acord c
armele suplimentare promise de americani erau deosebit de
folositoare: patruzeci i opt de avioane de vntoarebombardament F-16 i, pentru prima dat, vehicule de lupt
M-2/3 Bradley, rachete antitanc Hellfire i acces la noua
tehnologie revoluionar tanc-tun, pe care o dezvolta
America. Americanii vor transfera cea mai mare parte a
costului construirii unui centru de antrenament cu
tehnologie de ultim or n Negev similar cu Centrul
Naional de Antrenament de la Fort Irwin, California unde
Regimentul 10 Blindate se va antrena permanent ca For
Op sau For Oponent, mpotriva unitilor israeliene.
Ministrul aprrii cunotea efectul pe care l avea CNA
asupra armatei Statelor Unite, care atinsese cel mai ridicat
grad de profesionalism de la al doilea rzboi mondial ncoace.
Cu noul material i baza de antrenament, ministrul
considera c eficiena efectiv a forelor de aprare a
Israelului va crete cu cincizeci la sut. La asta se adugau
escadrila F-16 a Forelor Aeriene ale Statelor Unite i
regimentul de tancuri care, aa cum se specifica ntr-un
codicil secret al Tratatului de Aprare Mutual, se
subordonau comenzii israeliene n caz de urgen. Era ceva
fr precedent n istoria american, sublinie ministrul de
externe.
Deci, Securitatea noastr naional este slbit sau
ntrit de aceste tratate? ntreb primul ministru.
E oarecum ntrit, admise ministrul aprrii.
403

i ai recunoate-o public?
Ministrul se gndi o clip, ochii lui sfredelindu-l pe omul
aezat n capul mesei. M vei sprijini, cnd voi candida la
postul tu? ntrebau ochii lui.
Primul ministru ddu din cap.
M voi adresa mulimii. Tratatele sunt bune.
Discursul nu pacific pe nimeni, dar fu suficient pentru a
convinge o treime din demonstranii mpotriva tratatului s
plece. Elementul moderat, crucial n Parlamentul israelian,
observ evenimentele, i consult contiina i lu o decizie.
Tratatele fur ratificate cu o majoritate simpl. Aplicarea
ambelor acorduri ncepu chiar nainte ca Senatul Statelor
Unite s aib ansa de a trece tratatele prin Comisiile pentru
Servicii Militare i Relaii Externe.

404

11. Robosoldaii

Nu erau obligai s arate omenete. Membrii Grzii


Elveiene aveau toi peste 1.85 metri nlime i niciunul nu
cntrea mai puin de optzeci i cinci de kilograme. Condiia
lor fizic era evident. Corpul de gard, situat chiar la
marginea oraului, n ceea ce fusese pn cu mai puin de
dou sptmni n urm o aezare evreiasc, avea o sal
proprie de sport cu dotri moderne, iar oamenii erau
ncurajai s ridice halterele pn cnd pielea lor arta tot
att de ntins ca aceea de pe o tob. Antebraele lor, expuse
sub mnecile suflecate, erau mai groase dect pulpele celor
mai muli brbai i erau deja bronzate sub prul blond,
adeseori decolorat de soare. Ochii lor, n general albatri,
erau ntotdeauna ascuni n spatele unor ochelari de soare n
cazul ofierilor, sau al aprtorilor colorate din Lexan pentru
ceilali.
Erau echipai n salopete cu culori de camuflaj urban, un
model curios n negru, alb i mai multe nuane de cenuiu,
care le permitea s se amestece printre pietrele i stucaturile
vruite ale Ierusalimului, ntr-un mod straniu de eficient, mai
ales noaptea. Cizmele lor erau la fel, fr elegana lustruit a
soldailor de parad. Ctile erau din kevlar, acoperite cu o
estur cu acelai model. Peste salopete purtau veste
antiglon n culori de camuflaj, de model american, care
405

preau doar s amplifice mrimea fizic a soldailor. Peste


vestele antiglon urma reeaua pentru echipamentul de lupt.
Fiecare brbat avea ntotdeauna asupra lui patru grenade cu
fragmentare i dou fumigene, plus un bidon de un litru,
pachetul de prim-ajutor i huse pentru ncrctoare, n total
o greutate de dousprezece kilograme.
Umblau prin ora n echipe de cinci, un subofier i patru
soldai per echip, i dousprezece echipe pentru fiecare
secie de serviciu. Fiecare brbat purta o carabin de asalt
SIG; la fiecare echip, dou dintre carabine aveau lansatoare
de grenade fixate sub eav. Sergentul purta pistol, iar doi
oameni din fiecare echip aveau radiouri. Echipele aflate n
patrulare erau n contact radio permanent i practicau
regulat manevre de sprijin mutual.
Jumtate din echipa fiecrei secii de serviciu mergea pe
jos, n timp ce cealalt jumtate patrula ncet i amenintor
n MMWV-uri de construcie american. n esen un jeep
supradimensionat, fiecare vehicul terestru rapid avea cel
puin o mitralier montat pe pivot i cteva minitunuri cu
ase evi, plus o armur de kevlar care s protejeze echipajele
mpotriva dumanilor care le-ar putea aprea n cale. La nota
poruncitoare a claxoanelor, toat lumea elibera drumul.
La postul de comand se gseau mai multe vehicule
blindate de lupt maini blindate de fabricaie englez care
de-abia reueau s se deplaseze pe strzile vechiului ora. O
unitate de mrimea unui pluton, comandat de un cpitan,
se afla ntotdeauna de serviciu la post. Aceasta era echipa de
intervenie n caz de urgen. Erau narmai cu arme grele,
ca de exemplu lansatoarele fr recul suedeze Carl Gustav M2, exact ceea ce trebuia pentru a face o gaur n orice cldire.
n sprijinul lor se afla o secie de geniti avnd la dispoziie
406

din belug cantiti de explozibili puternici; acetia exersau


n mod ostentativ, aruncnd n aer aezrile pe care Israelul
fusese de acord s le abandoneze. De fapt, ntregul regiment
exersa tehnicile de lupt prin acele locuri i curioilor li se
permitea s asiste de la cteva sute de metri distan,
aciunile transformndu-se rapid, de fiecare dat, ntr-o
veritabil atracie turistic. Deja negustorii arabi scoseser
pe pia tricouri cu inscripii gen ROBOSOLDAT! pentru toi
cei care doreau s le cumpere. Simul comercial al
negustorilor era rspltit.
Grzile Elveiene nu zmbeau, nici mcar nu binevoiau s
scoat o vorb cnd vreun curios ncerca s le interogheze,
dar sta era comportamentul lor normal. Ziaritii erau
ndemnai s stea de vorb cu ofierul comandant, colonelul
Jacques Schwindler, i din cnd n cnd li se permitea s
intre n contact cu gradele inferioare, n cazrmi sau la
exerciiile de antrenament, dar niciodat pe strad. Desigur,
unele contacte cu localnicii erau inevitabile. Soldaii nvau
o arab rudimentar i engleza era suficient pentru toi
ceilali. Ocazional, emiteau amenzi de circulaie, dei asta era
mai ales obligaia poliiei locale, care era nc n formare cu
sprijin din partea israelienilor, care se retrgeau treptat din
aceast funcie. Mai rar, cte un soldat din Garda Elveian
se amesteca ntr-o lupt de strad sau o alt tulburare. Cel
mai des, simpla apariie a echipei de cinci brbai i reducea
pe oameni la o tcere respectuoas i la o politee docil.
Misiunea elveienilor era intimidarea i oamenilor nu le
trebuir multe zile pentru a aprecia ct erau de eficieni n
privina aceasta. n acelai timp, operaiunile lor se bazau
mai ales pe altceva dect fora fizic.
Pe umrul drept al fiecrei uniforme se afla un ecuson.
407

Acesta avea forma unui scut. Piesa central era crucea alb
pe fond rou a Elveiei pentru a demonstra originea
soldailor. n jurul ei se aflau Steaua i Semiluna Islamic,
Steaua n ase coluri a lui David i Crucea Cretin. Existau
trei versiuni ale ecusonului, astfel nct fiecare emblem
religioas s aib o ans egal de a fi deasupra. Era de
notorietate public faptul c distribuirea ecusoanelor se fcea
la ntmplare i c simbologia indica protejarea egal a celor
trei religii de ctre drapelul elveian.
Soldaii se consultau ntotdeauna cu liderii religioi.
Colonelul Schwindler se ntlnea zilnic cu troica religioas
care guverna oraul. Se credea c doar ei luau hotrri, dar
Schwindler era un brbat inteligent, serios, ale crui sugestii
se bucuraser nc de la nceput de atenie din partea
imamului, e rabinului i a patriarhului. De asemenea,
Schwindler cltorise prin capitalele tuturor naiunilor din
Orientul Mijlociu. Elveienii aleseser bine era cunoscut ca
fiind cel mai bun colonel din armata lor. Un om cinstit i
scrupulos de corect, care dobndise o reputaie de invidiat.
Deja pe peretele biroului su se afla o sabie cu montur de
aur, un cadou din partea regelui Arabiei Saudite. Un armsar
la fel de frumos era gzduit n corpul de gard. Schwindler
nu tia s clreasc.
Era sarcina troicii s conduc oraul. Se dovediser mai
eficieni dect ndrznise s spere cineva. Alei pentru
pietatea i nelepciunea lor, fiecare i impresion n curnd
pe ceilali. Imediat, se czu de acord ca n fiecare sptmn
s se in un serviciu religios public specific pentru una din
religiile reprezentate i c fiecare va fi prezent, fr s
participe efectiv, dar demonstrnd astfel respectul care se
gsea la baza obiectivului lor comun. Sugerat iniial de
408

imam, iniiativa se dovedi nesperat de repede a fi cea mai


eficace metod de temperare a nenelegerilor interne i, n
acelai timp, un exemplu pentru cetenii oraului. Asta nu
nsemna c nu existau nenelegeri. Dar acestea erau,
invariabil, dificulti ntre doi dintre membri i, n astfel de
cazuri, cel de-al treilea, neimplicat, juca rolul mediatorului.
Era n interesul tuturor s se ajung la o nelegere panic
i rezonabil. Domnul Dumnezeu o expresie pe care
fiecare din cei trei o putea folosi fr prejudecat miz pe
bunvoina lor i, dup cteva nenelegeri iniiale,
bunvoina triumf. La cafea, dup rezolvarea unei dispute n
privina programului de acces la un altar sau altul,
patriarhul grec sesiz, cu un chicotit, c acesta era, poate,
primul miracol la care fuseser martori. Nu, replicase
rabinul, nu era un miracol c oamenii Domnului aveau
convingerea de a se supune propriilor principii religioase.
Toate deodat? ntreb cu un zmbet imamul. Poate c nu
era un miracol, dar fusese necesar un mileniu pentru a se
realiza. Hai s nu ncepem o nou disput, propuse grecul cu
un rs bubuitor, dup ce tocmai am rezolvat una acum,
dac ai putea s m ajutai s gsesc un mod de a trata cu
cretinii mei!
Afar, pe strzi, cnd clericii de o credin i ntlneau pe
cei de o alta, se schimbau saluturi, pentru a li se da tuturor
un exemplu. La rndul lor, Grzile Elveiene i salutau pe toi
i, cnd li se adresau celor mai n vrst, i scoteau ochelarii
sau ctile pentru a-i arta n public respectul.
Aceasta era singura manifestare de cumsecdenie permis
Grzii Elveiene. Se spunea c nici mcar nu transpirau.
nfricotori tipi, observ Ryan, stnd la colul unei
strzi.
409

Turitii americani fceau fotografii. Evreii preau nc uor


scrbii. Arabii zmbeau. Cretinii, care fuseser obligai de
valul sporit de violene s prseasc aproape toi
Ierusalimul, tocmai ncepuser s se ntoarc. Toat lumea
se ferea din calea patrulei, n timp ce cei cinci brbai se
deplasau cu rapiditate pe strad, cu estele ascunse sub
cti, rsucindu-se la dreapta i la stnga.
Arat exact ca nite roboi.
tii, coment Avi, n prima sptmn nu au fost
atacai nici mcar o dat. Niciunul.
N-a vrea s fac pe nebunul cu ei, observ calm Clark.
n prima sptmn, ca i cum aa ar fi vrut Providena,
un tnr arab omorse cu un cuit o femeie israelian n
vrst mai degrab fusese un jaf de strad dect o crim cu
semnificaie politic i comisese greeala s-o fac n vzul
unui soldat elveian care-l prinsese i-l doborse cu o
lovitur de arte mariale ca-n filme. Arabul n chestiune
fusese adus n faa troicii i i se permisese alegerea unei
judeci dup legea israelian sau dup cea islamic. Fcuse
greeala s-o aleag pe cea din urm. Dup o sptmn n
spitalul israelian n care-i vindecase rnile, nfruntase o
judecat n concordan cu cuvntul Coranului, prezidat de
imamul Ahmed bin Yussif. O zi mai trziu, fusese trimis cu
avionul la Riad, n Arabia Saudit, dus cu maina ntr-o pia
public i, dup ce i se dduse timp s-i regrete faptele,
decapitat cu o sabie. Ryan se ntreb cum se spunea pour
encourager les autres n ebraic, greac i arab. Israelienii
fur uluii de viteza i severitatea judecii, dar islamicii
ridicar din umeri i subliniar c i Coranul avea propriul
lui cod foarte sever i c acesta se dovedise de-a lungul anilor
deosebit de eficace.
410

Oamenii tai sunt nc un pic deranjai de toate astea,


nu-i aa?
Avi se ncrunt. Ryan l obliga s-i expun prerea
personala sau s spun adevrul.
S-ar simi mai n siguran cu parautitii notri aici
ca de la brbat la brbat, Ryan?
Adevrul nvinsese, aa cum trebuia s se ntmple n
cazul lui Avi.
Sigur.
Vor nva. Va mai fi nevoie de cteva sptmni, dar vor
nva. Arabilor le plac elveienii i cheia pcii pe strada asta
este felul n care se simt arabii. Acum, mi spui i tu ceva?
La auzul ntrebrii, capul lui Clark se mic uor.
Poate, rspunse Ryan, privind pe strad.
Ct din toate astea i se datoreaz?
Absolut nimic, replic Jack cu o rceal neutr, care se
potrivea cu pasul soldailor. A fost ideea lui Charlie Alden, ai
uitat? Eu am fost doar comisionarul.
Asta-i varianta pe care a susinut-o Elizabeth Elliot fa
de toat lumea.
Avi nu trebui s spun mai mult.
Avi, nu ai fi pus ntrebarea dac nu ai fi tiut rspunsul.
Atunci, de ce s pui ntrebarea?
Artistic, n-am ce zice.
Generalul Ben Jakob se aez i i fcu semn chelnerului.
Comand dou beri, nainte de a vorbi din nou. Clark i
cellalt paznic personal nu beau.
Preedintele vostru ne-a mpins prea tare. Ameninarea
cu reinerea armelor
Presupun c ar fi putut s-o lase mai uor, dar nu eu fac
politica, Avi. Oamenii votri au provocat totul cnd i-au
411

asasinat pe demonstranii aceia. Asta a redeschis o parte a


istoriei noastre pe care dorim s-o uitm. A neutralizat lobbyul vostru din Congres o mulime din oamenii ia se
opuneau micrii noastre pentru drepturi civile, amintete-i.
Ne-ai obligat s reacionm, Avi. tii asta. n plus
Ryan se opri brusc.
Da?
Avi, chestia asta s-ar putea s mearg. Vreau s spun,
uit-te n jur, spuse Jack cnd apru berea.
Era suficient de nsetat ca o treime din ea s dispar ntr-o
clip.
Are o oarecare ans, admise Ben Jakob.
Obii informaii mai bune dect noi din Siria, sublinie
Ryan. Am auzit c au nceput s spun lucruri frumoase
despre acord foarte discret, admit. Am dreptate?
Dac este adevrat, mormi Avi.
tii care-i partea grea n spionajul panic?
Ochii lui Ben Jakob erau concentrai asupra unui perete
ndeprtat, contemplnd ce?
S crezi c este posibil?
Jack aprob.
sta-i un domeniu n care avem un avantaj fa de voi,
prietene. Am trecut prin toate astea.
Adevrat, dar sovieticii n-au spus n-au proclamat
niciodat, timp de dou generaii, c vor s v tearg de pe
faa pmntului. Spune-i bravului tu preedinte Fowler c
astfel de griji nu sunt linitite prea uor.
Jack scoase un oftat:
Am fcut-o. Avi, eu nu sunt inamicul vostru.
Dar nici aliatul meu.
Aliai? Acum suntem, domnule general. Tratatele sunt
412

eficiente. Treaba mea este s furnizez informaii i analize


guvernului. Politica o fac cei superiori mie i mai detepi
dect mine, adug Ryan cu o ironie inexpresiv.
Zu? i care-s tia?
Generalul Ben Jakob i zmbi brbatului mai tnr. Vocea
lui cobor cteva octave.
Ai fost n bran vreme de nici mcar zece ani, Jack.
Afacerea submarinului, ce-ai fcut la Moscova, rolul pe care
l-ai jucat n ultimele alegeri
Ryan ncerc s-i controleze reacia, dar nu reui.
Isuse, Avi! Cum dracu aflase asta?
Nu poi lua n deert numele Domnului, domnule doctor
Ryan, glumi adjunctul efului Mossadului. Acesta este oraul
lui Dumnezeu. Elveienii tia s-ar putea s te mpute.
Spune-i drguei domnioare Elliot c, dac foreaz prea
tare nota, nc mai avem prieteni n mass-media voastr i o
poveste ca asta
Avi zmbi.
Avi, dac oamenii ti i spun asta lui Liz, ea nu o s tie
despre ce vorbii.
Prostii! pufni generalul Ben Jakob.
Pe cuvntul meu, domnule.
Fu rndul generalului de brigad Ben Jakob s fie
surprins.
E dificil de crezut.
Jack i termin berea.
Avi, nu pot s-i spun mai mult. i-a trecut vreodat
prin minte c informaiile tale ar putea s provin de la o
surs nu n totalitate demn de ncredere? i voi spune doar
att: nu tiu nimic n legtur cu lucrurile la care ai fcut
aluzie. Dac a existat vreo nelegere, n-am fost la curent.
413

OK, am motive s cred c ceva s-ar putea s se fi ntmplat i


chiar pot specula n legtur cu ceea ce ar putea fi, dar, dac
ar trebui s apar vreodat n faa unui judector i s
rspund la ntrebri, tot ce a putea spune este c nu tiu
nimic. Iar tu, prietene, nu poi s antajezi pe cineva cu o
chestie de care persoana nu are habar. Ar trebui s ai talent,
nu glum, doar ca s-i convingi c s-a ntmplat ceva.
Dumnezeule, ce-au iniiat Moore i Ritter a fost cu
adevrat elegant, nu?
Ryan puse jos paharul gol.
Lucrurile de genul sta nu se ntmpl niciodat n
viaa real, domnule general. Numai n filme. Uite, Avi, poate
c raportul pe care l ai e cam subire. Adeseori, cele
spectaculoase aa i sunt. La urma urmei, realitatea nu ine
niciodat pasul cu arta.
Era un joc bun. Pentru a-i ntri cuvintele, Ryan zmbi.
Domnule doctor Ryan, n 1972 Faciunea Septembrie
Negru a Organizaiei Pentru Eliberarea Palestinei a contactat
Armata Roie Japonez pentru atacarea aeroportului Ben
Gurion, ceea ce aceasta a i fcut, omornd mai ales pelerini
americani protestani din Porto Rico. Singurul terorist
capturat n via de forele noastre de securitate le-a spus
celor care-l interogau c tovarii lui mori i victimele lor vor
deveni o constelaie de stele n ceruri. n nchisoare, tipul se
pare c s-a convertit la iudaism i chiar i-a fcut circumcizia
cu dinii, ceea ce spune mult despre flexibilitatea lui, adug
indiferent generalul Ben Jakob. S nu-mi spui c e ceva prea
nebunesc ca s fie adevrat. Am fost ofier de informaii mai
bine de douzeci de ani i singurul lucru de care sunt sigur
este c nc n-am vzut totul.
Avi, nici mcar eu nu sunt att de paranoic.
414

N-ai trecut niciodat printr-un Holocaust, domnule


Ryan.
Zu? Cromwell i Foametea Cartofilor nu conteaz?
Renun la argumentul sta, Avi. Desfurm trupe ale SUA
aici. Dac se ajunge la asta, va curge snge american n
Negev, Golan sau mai tiu eu unde.
i dac
Avi, tu ntrebi dac? Dac asta se va ntmpl vreodat,
am s vin aici chiar eu. Am fost n Infanteria Marin. tii c
s-a mai tras n mine. Nu va exista un al doilea Holocaust. Nu
ct triesc eu. Concetenii mei nu vor permite s se
ntmple iar aa ceva. Nici guvernul meu, Avi, sau
concetenii mei. Nu vom lsa s se ntmple asta. Dac
trebuie s moar nite americani pentru a ajuta la protejarea
acestei ri, atunci americanii vor muri pentru a o face.
Ai spus asta i n Vietnam.
Ben Jakob observ c ochii lui Clark se aprinser cnd
auzi remarca.
Ai vreun comentariu?
Domnule general, eu nu sunt un funcionar sus-pus, ci
doar un truditor. Dar am fost n lupt mai mult dect oricare
din ara ta i i spun, domnule, c lucrul care m sperie cu
adevrat n privina asta este c voi, tipilor, o rasolii n
acelai fel n care am fcut-o noi acolo noi am nvat, voi
nu. Iar ceea ce spune doctorul Ryan este adevrat. O s vin
la voi. La fel voi face i eu, dac se va ajunge la asta. Am ucis
i eu destui dumani, i spuse Clark cu o voce joas, calm.
Alt infanterist marin? ntreb nepstor Avi, dei tia
foarte bine rspunsul.
Destul de aproape! ripost Clark. M-am inut n form,
aa cum se spune, adug el cu un zmbet.
415

i asociatul tu?
Avi fcu semn spre Chavez, care sttea relaxat n col,
observnd strada.
La fel de bun ca mine. La fel sunt i putii de la
Blindate. Dar discuia asta despre rzboi e o tmpenie.
Amndoi tii asta. Dac vrei securitate, v rezolvai
problemele interne. Pacea va urma, ca un curcubeu dup
furtun.
S nvam din greelile voastre
Noi am avut un tampon de patru mii de mile prin care
s ne retragem, domnule general. De aici pn la Mediterana
nu-i chiar att de mult. Ai face bine s nvai din greelile
noastre. Vetile bune ar fi c suntei mai capabili s realizai
o pace adevrat dect am fost noi vreodat.
Dar s i se impun
Domnule, dac va merge, ne vei mulumi. Dac nu,
avem o mulime de oameni care s v sprijine cnd se va
mpui treaba.
Clark observ c Ding se deplasa neglijent din postul lui de
vizavi, mergnd aparent fr int, ca un turist.
Inclusiv tu?
Sut la sut, domnule general, rspunse Clark atent,
urmrind oamenii de pe strad. Ce remarcase Chavez? Ce-i
scpase lui?
Cine sunt? se ntreb Ghosn. i trebui o secund. Generalul
de brigad Abraham Ben Jakob, director adjunct al
Mossadului, i rspunse creierul lui dup ce trecu prin toate
fotografiile de identificare pe care le memorase.
Vorbind cu un american. M ntreb cine este Capul lui
Ghosn se ntoarse ncet i degajat. Americanul trebuia s
416

aib mai muli paznici personali cel din apropiere era


evident. Era un tip foarte serios, n vrst poate spre
cincizeci de ani. Avea o duritate nu, nu duritate, ci atenie.
Faa putea fi controlat, dar nu i ochii aha, omul i-a pus
la loc ochelarii de soare. Mai muli. Trebuiau s fie mai muli,
plus ofieri de securitate israelieni. Ghosn tia c-i lsase
ochii s struie un pic prea mult, dar
Pardon.
Un brbat se ciocnise de el, o idee mai scund i mai
subire dect Ghosn. Ten nchis, posibil chiar un frate arab,
dar vorbise n englez. Contactul fu ntrerupt nainte ca
Ghosn s apuce s-i dea seama c fusese buzunrit rapid i
n mod expert.
mi pare ru.
Brbatul se ndeprt. Ghosn nu tia, nu era sigur dac
era ceea ce prea s fie sau tocmai fusese verificat de un
ofier de securitate israelian sau american. Noroc c nu
purta arm, nici mcar un briceag, ci doar o saco plin cu
cri.
Clark l vzu pe Ding semnalnd liber, un gest obinuit, ca
i cum ar fi alungat o insect de pe gt. Atunci, de ce
contactul vizual din partea intei se oprise i-i privise? Clark
se ntoarse. La dou mese mai departe se afla o fat drgu.
Nu era arab sau israelian, vorbea ceva care suna ca o
limba european, germanic, poate olandez. O fat
frumoas, iar astfel de fete atrgeau privirile. Poate c el i
ceilali doi se aflaser doar ntre un privitor i obiectul
admiraiei sale. Poate. Cnd nelegea mediul tactic, pentru
un ofier de protecie echilibrul ntre contiinciozitate i
paranoia era imposibil de stabilit corect i Clark nu avea
417

astfel de iluzii. Pe de alt parte, aleseser la ntmplare un


local pe o strad aleas i ea tot la ntmplare, iar faptul c
Ryan se afla aici i c Ben Jakob i cu el deciseser s treac
n revist lucrurile nimeni nu avea un spionaj att de bun
i nimeni nu avea suficiente trupe pentru a acoperi mcar un
singur ora mare poate, cu excepia ruilor din Moscova
ca s transforme ameninarea ntr-una real. Dar de ce
contactul vizual?
Clark nregistr faa i o stoc n memorie mpreun cu
sutele de alte chipuri aflate acolo.
Ghosn i continu patrularea. Cumprase toate crile de
care avea nevoie i acum observa trupele elveiene cum se
deplasau, ct de dure preau. Avi Ben Jakob, i spuse el. O
ocazie ratat. inte ca asta nu se iveau n fiecare zi. Continu
s mearg pe strad pietruit, cu ochii aparent neateni,
cutnd la ntmplare. O va lua pe prima la dreapta, apoi va
iui pasul i va ncerca s ias n faa elveienilor, nainte ca
ei s ajung la urmtoarea strad lateral. Admira i regreta
n acelai timp ceea ce vedea.
Frumos lucrat, i se adres Ben Jakob lui Clark.
Subalternul tu este bine antrenat.
Promite.
Urmrit de privirea lui Clark, Ding Chavez fcu un ocol i
reveni la postul lui de supraveghere de vizavi.
l tii pe tip?
Nu. Probabil c oamenii mei l-au fotografiat. l vom
verifica, dar cred c era doar un tnr cu nevoi sexuale
normale.
Ben Jakob fcu un semn cu capul spre olandeza de la
418

masa apropiat.
Clark era surprins c israelienii nu fcuser nicio micare.
O saco putea conine orice. i orice avea, de obicei, n
acest mediu conotaii negative. Doamne, ct ura meseria
asta. S aib grij de el nsui era cu totul altceva. De obicei,
folosea mobilitatea, drumurile alese la ntmplare, mersul
neregulat, ntotdeauna n cutarea cilor de scpare sau a
posibilitilor de ambuscare. Dar Ryan, chiar dac avea
instincte similare din punct de vedere tactic, directorul
adjunct era destul de rapid, aprecie Clark avea o ncredere
nermurit n cei doi paznici permaneni.
Ce ziceai, Avi? ntreb Ryan.
Primul ealon al trupelor voastre de blindate se
instaleaz. Tanchitii l plac pe colonelul Diggs. Trebuie s
spun c emblema lor de regiment mi se pare destul de
ciudat la urma urmei, un bizon e doar un fel de vac
slbatic, chicoti Avi.
Avi, probabil c nu i-ar conveni s stai n calea unui
bizon, e la fel ca i cum te-ai pomeni fa-n fa cu un tanc.
Ryan se ntreb ce se va ntmpl cnd Regimentul 10
Blindate va efectua primul exerciiu de antrenament complet
cu israelienii. n armata Statelor Unite era larg rspndit
credina c israelienii erau supraevaluai i Diggs avea o
reputaie bine stabilit de tactician dur.
Se pare c-i pot raporta preedintelui c situaia local
prezint semne cu adevrat promitoare.
Vor fi dificulti.
Sigur c vor fi. Avi, mileniul nu se va ncheia dect peste
civa ani, rosti Jack. Doar n-ai crezut c lucrurile vor merge
ca pe roate att de repede?
Nu, n-am crezut, admise Ben Jakob.
419

Pescui n buzunar dup mruni ca s achite nota i


amndoi se ridicar. Clark nelese aluzia i plec spre
Chavez.
Ei?
Un tip oarecare. Saco grea, dar preau s fie cri
manuale, c veni vorba. ntr-unul din ele nc se afla un bon.
S nu-i vin s crezi, cri despre fizica nuclear. Oricum,
singurul titlu pe care l-am vzut sta era. Mare, groas, grea.
Poate c-i student sau ceva de genul sta, iar fata de lng
masa voastr e frumoas foc, omule.
S rmnem la afaceri, domnule Chavez.
Nu e genul meu, domnule Clark.
Ce prere ai despre elveieni?
Arat al naibii de bine. N-a vrea s m joc cu ei dect
dac a alege eu terenul i ora, omule.
Chavez fcu o pauz.
Ai remarcat c tipul pe care l-am pipit se holba grozav
la ei?
Nu.
Arta ca i cum tia ce
Domingo Chavez fcu o pauz.
Presupun c oamenii de pe aici au vzut o mulime de
soldai. Oricum, s-a uitat la ei cu un fel de privire
profesional. Asta am remarcat n primul rnd, nu felul n
care se holba la tine i la Ryan. Tipul are ochi inteligeni,
nelegi ce vreau s spun?
Altceva?
Se mica bine; avea o form fizic bun. Totui, minile
preau catifelate, nu aspre ca ale unui soldat. Prea n vrst
pentru un puti de colegiu, dar poate c nu pentru un
student.
420

Chavez se opri din nou.


Isuse Cristoase, suntem ntr-o meserie de oameni
nebuni, amice. Nu purta arm. Minile lui nu artau c ar fi
un specialist n arte mariale. Mergea doar pe strad,
uitndu-se la elveieni, s-a mai uitat la Ryan i la prietenul
lui, apoi a continuat s mearg. Att.
Uneori, Chavez ar fi vrut s fi optat pentru rmnerea n
armat. Pn acum ar fi avut o diplom i ar fi fost ofier, n
loc s toceasc la seral la George Mason n timp ce fcea pe
paznicul personal al lui Ryan. Cel puin, sta era un tip
cumsecade i era interesant s lucrezi cu Clark. Dar
chestia asta cu spionajul era tare ciudat.
E timpul s ne micm, l sftui Clark.
Am neles.
Mna lui Ding verific automatul fixat sub cmaa larg.
Paznicii israelieni se deplasau deja pe strad.
Ghosn le iei n fa, exact cum plnuise. Elveienii l
ajutaser. Un cleric islamic n vrst l oprise pe sergent s-i
pun o ntrebare. Se nelegeau cu dificultate. Imamul nu
vorbea engleza, iar araba soldatului elveian era nc
primitiv. Era o ocazie prea bun ca s-o rateze.
Scuz-m, i se adres Ghosn imamului, pot s te ajut
cu traducerea?
Absorbi irul rapid de cuvinte al limbii lui natale i se
ntoarse spre soldat.
Imamul este din Arabia Saudit. E prima dat cnd
revine n Ierusalim de pe vremea cnd era copil i roag s fie
ndrumat spre biroul troicii.
n semn de recunoatere a vrstei clericului, sergentul i
scoase casca i ddu respectuos din cap.
421

Te rog, spune-i c vom fi onorai s-l conducem pn


acolo.
Ah, aici erai! strig o alt voce.
Era evident un israelian. Araba lui era accentuat, dar
literar.
Bun ziua, domnule sergent, adug omul n englez.
V salut, domnule rabin Ravenstein. l cunoatei pe
omul acesta? ntreb soldatul.
Este imamul Mohammed Al Faisal, un distins savant i
istoric din Medina.
E aa cum mi s-a spus? l ntreb Al Faisal pe
Ravenstein.
Ba chiar mai mult, rspunse rabinul.
Scuzai-m, se simi Ghosn obligat s intervin.
Cine eti? ntreb Ravenstein.
Un student. ncercam s-i ajut cu traducerea.
Ah, neleg, se dumiri Ravenstein. Amabil din partea ta.
Mohammed se afl aici ca s vad un manuscris pe care l-am
descoperit cu ocazia unor spturi. E un comentariu islamic
deosebit de doct asupra unui document foarte vechi, din
secolul zece, o descoperire fantastic. Sergent, mai departe
m ocup eu i i mulumesc i ie, tinere.
Avei nevoie de escort, domnule? ntreb sergentul.
Avem acelai drum.
Nu, mulumesc, amndoi suntem prea btrni ca s
inem pasul cu voi.
Foarte bine. Bun ziua.
Elveienii se ndeprtar. Puinii oameni care remarcaser
scurta ntlnire se hlizir, cu o nepsare normal pentru
nite gur-casc.
Comentariul i aparine lui Al Qalda i pare s citeze
422

lucrrile lui Nuchem din Accra, spuse Ravenstein. Starea de


conservare este incredibil.
Trebuie s-l vd!
Cei doi savani se ndeprtar pe strad, att de repede ct
i puteau purta picioarele lor mbtrnite, uitnd de tot ce-i
nconjura.
Faa lui Ghosn nu se schimb. Artase surprindere i
amuzament pentru infanteritii elveieni, aflai acum la o
jumtate de cvartal i urmai la rndul lor de o escort de
copii. Disciplina personal i permise s se furieze spre
mrginea strzii i s dispar pe o alee ngust, dar ceea ce
vzuse era mult prea deprimant.
Mohammed Al Faisal era unul din cei cinci mari savani
islamiti, un istoric respectat i un membru ndeprtat al
familiei regale saudite, n ciuda naturii lui lipsite de pretenii.
Dac n-ar fi fost vrst (omul se apropia de optzeci de ani), ar
fi putut fi unul din membrii troicii care conducea
Ierusalimul. Deciseser vrsta i faptul c, din motive
politice, doriser un savant de origine palestinian. Departe
de a fi un prieten al Israelului i unul din cei mai
conservatori lideri religioi saudii, Al Faisal prea c se
ndrgostise i el de tratat.
Mai mult, elveienii l trataser pe savant cu cel mai
profund respect. Cel mai ru dintre toate era faptul c
rabinul israelian fcuse la fel. Oamenii de pe strad, aproape
cu toii palestinieni, urmriser scena cu amuzament i i
mai ce? Toleran? Acceptare, ca i cum ar fi fost cel mai
natural lucru din lume. Israelienii bteau cmpii demult n
privina respectului pentru vecinii lor arabi, dar promisiunea
asta nu avea trinicie nici ct un nscris pe nisip.
Desigur, Ravenstein nu era aa. Alt savant ce tria n mica
423

lui lume proprie de lucruri i idei moarte, ndemnase


adeseori la moderaie n relaiile cu arabii i i efectua
spturile arheologice beneficiind de consultan islamic
iar acum
Acum era o punte psihologic ntre lumea evreilor i cea
arab. Oamenii de genul sta vor continua s fac ceea ce
fcuser ntotdeauna, dar acum nu mai era o aberaie, nu-i
aa?
Pace? Era posibil. Se putea ajunge i la aa ceva. Nu era
doar un vis nebunesc, impus regiunii de ctre strini. Ct de
repede se adaptau oamenii obinuii. Israelienii i prseau
cminele. Elveienii preluaser deja o aezare i demolaser
alte cteva. Comisia saudit era format i ncepuse s
lucreze la redarea parcelelor de pmnt proprietarilor de
drept. O mare universitate avea s apar la periferia
Ierusalimului, urmnd s fie construit cu finanare saudit.
Lucrurile se petreceau att de repede! Israelienii rezistau, dar
mult mai puin dect se ateptase el. ntr-o sptmn,
auzise de la douzeci de persoane c turitii vor inunda
oraul rezervrile la hotel se fceau cu viteza cu care
puteau fi asigurate legturile prin satelit. Deja se planificase
construirea a dou noi hoteluri enorme pentru absorbirea
afluenei i, numai pe baza creterii turismului, palestinienii
vor recolta uriae beneficii economice. Ei i proclamau deja
victoria politic total asupra Israelului i deciseser s fie
generoi n triumful lor exista o raiune financiar pentru o
asemenea comportare, palestinienii avnd simul comercial
cel mai puternic dezvoltat din lumea arab.
Dar Israelul va supravieui.
Ghosn se opri la o cafenea stradal, ls jos sacoa i
comand un pahar de suc. n timp ce atepta, contempl
424

strada ngust. Erau evrei i islamiti. n curnd, turitii vor


inunda locul; primul val de-abia ajunsese la aeroporturile
locale. Islamiti, desigur, ca s se roage n Templul Pietrei.
Dar i americani plini de bani, chiar i japonezi, curioi n
privina unui pmnt mai vechi dect al lor. Prosperitatea va
sosi n curnd n Palestina.
Prosperitatea era slujnica pcii i asasina nemulumirii.
Dar prosperitatea nu era ceea ce dorea Ibrahim Ghosn
pentru poporul i ara lui. Poate, n ultim instan, dar
numai dup ce alte condiii preliminare vor fi fost ndeplinite.
Plti sucul de portocale cu bani americani i se ndeprt.
Aproape imediat, opri un taxi. Ghosn intrase n Israel din
Egipt. Urma s plece din Ierusalim n Iordania i, de aici,
napoi n Liban. Avea de lucru i spera s gseasc
informaiile necesare n crile pe care le cra.
Ben Goodley venise la Facultatea de Administraie
Guvernamental Kennedy din Harvard pentru o specializare
postdoctoral. Un om de tiin inteligent, artos, de
douzeci i apte de ani, avnd de asemenea o ambiie care
ar fi fost suficient pentru ntreaga familie al crei nume l
purta facultatea.
Teza lui de doctorat examinase nebunia din Vietnam din
perspectiva serviciilor de informaii i fusese suficient de
controversat pentru ca profesorul lui s i-o trimit lui Liz
Elliot
pentru
comentarii.
Singura
nemulumire
a
consilierului pentru securitatea naional n privina lui
Goodley se datora faptului c acesta era brbat. Nimeni nu
era perfect.
Ia spune, ce fel de cercetri vrei s faci? l ntreb ea.
Doamn doctor, sper s examinez natura deciziilor
425

serviciilor de spionaj, determinate de schimbrile recente din


Europa i Orientul Mijlociu. Problema este de a ti ct de
implicate sunt serviciile de spionaj n anumite zone.
i care-i obiectivul tu final? Adic, explic Elliot, e
nvmntul, vrei s devii scriitor, s intri n serviciul
guvernului, ce anume?
Serviciul guvernamental, bineneles. Mediul istoric
cere, cred eu, ca oamenii potrivii s ia msurile potrivite.
Teza mea a dovedit clar, nu-i aa, c serviciile de spionaj
ne-au adus prejudicii aproape n permanen, ncepnd din
1960. ntregul mod de gndire instituional de acolo e
orientat ntr-o direcie greit. Cel puin Goodley se ls pe
spate i ncerc s par n largul lui asta este impresia pe
care o are n mod frecvent cineva din afar.
i de ce crezi c-i aa?
Recrutarea este o problem. De exemplu, felul n care
CIA i alege oamenii influeneaz obinerea i analizarea
datelor. Creeaz o uria profeie care se autondeplinete.
Unde-i obiectivitatea lor, unde-i abilitatea de a vedea
tendine? Au prezis anul 1989? Bineneles c nu. Ce le
scap acum? O mulime de chestii, probabil. Ar putea fi
frumos, spuse Goodley, s ai acces la problemele importante,
nainte ca ele s devin elemente de criz.
Sunt de acord.
Liz Elliot urmri cum coborau umerii tnrului, n timp ce
acesta ls s-i scape discret o expiraie adnc. Se decise s
se joace cu el nc un pic, dar suficient ca s-i dea de neles
pentru cine va lucra.
M ntreb ce-am putea face cu tine?
i ls ochii s rtceasc pe peretele din fa.
Marcus Cabot are un post disponibil de asistent
426

documentarist. Vei fi verificat de serviciul de securitate i va


trebui s semnezi un angajament foarte strict de pstrare a
secretului. Nu poi publica nimic fr o permisiune
prealabil.
Asta-i aproape o restricie anticipat, spuse Goodley.
Cum rmne cu Constituia?
Guvernul trebuie s pstreze unele secrete, dac vrea s
funcioneze. Vei avea acces la unele informaii cu totul
deosebite. Scopul tu este s fii publicat, sau e ceea ce mi-ai
spus mie mai devreme? Serviciul public cere unele sacrificii.
Ei bine
n urmtorii civa ani vor aprea deschideri importante
n CIA, promise Elliot.
neleg, accept Goodley, destul de sincer. Desigur, nu
am intenionat niciodat s public informaii secrete.
Bineneles, fu de acord Elliot. Presupun c pot s m
ocup de asta prin serviciul meu. Lucrarea ta mi s-a prut
foarte interesant. Vreau o inteligen ca a ta n serviciul
guvernului, dac eti de acord cu restriciile necesare.
n cazul acesta, cred c pot s le accept.
Perfect, zmbi Elliot. Acum, consider-te un angajat al
Casei Albe. Secretara mea te va conduce la biroul serviciului
de securitate. Ai de completat o grmad de formulare.
Am deja o autorizaie pentru documentele secrete.
Vei avea nevoie de mai mult. Va trebui s obii o
autorizaie PAS/ASN asta nseamn Programe cu Acces
Special/Acces Special Necesar. n mod normal, sunt necesare
cteva luni ca s-o obii.
Luni? ntreb Goodley.
Am spus, n mod normal. Putem s acceleram
procesul. i sugerez s ncepi s-i caui un apartament.
427

Alocaia este suficient?


Pe deplin.
Bine. O s-l sun pe Marcus la Langley. Trebuie s te
ntlneti cu el.
Goodley i zmbi consilierului pentru securitatea
naional.
M bucur s te avem n echip.
Noul angajat al Casei Albe nelese aluzia i se ridic.
Voi ncerca s nu v dezamgesc.
Elliot i urmri plecarea. tia c era att de uor s-i
seduci pe oameni. Sexul era o unealt util n acest scop, dar
puterea i ambiia erau i mai bune. Elliot i ngdui un
zmbet.
O bomb atomic? ntreb Bock.
Aa s-ar prea, rspunse Qati.
Cine mai tie?
Ghosn este cel care a descoperit-o. Numai el.
Poate fi folosit? ntreb germanul. i de ce-mi spui
mie?
A fost deteriorat grav i trebuie reparat. Ibrahim
adun acum informaiile necesare pentru evaluarea sarcinii.
El crede c e posibil.
Gnther se ls pe spate.
sta nu-i vreun vicleug bine pus la punct? Un truc
israelian, poate unul american?
Dac-i aa, e unul foarte inteligent, rspunse Qati, care
i explic apoi mprejurrile descoperirii.
O mie nou sute aptezeci i trei se potrivete. mi
amintesc ct de aproape au fost sirienii de a distruge Israelul.
Bock tcu pentru o clip. Cltin uor din cap.
428

Cum s foloseti un astfel de lucru?


Asta-i ntrebarea, Gnther.
E prea devreme ca s pui o astfel de ntrebare. n primul
rnd, trebuie s afli dac arma poate fi reparat. n al doilea
rnd, trebuie s-i determini fora exploziv nu, mai nti
trebuie s-i determini mrimea, greutatea i portabilitatea.
sta-i aspectul cel mai important. Dup asta vine fora voi
presupune c S presupun? tiu prea puin despre astfel
de arme. Nu pot fi prea grele. Pot fi lansate din proiectile de
artilerie cu diametrul mai mic de douzeci de centimetri.
Atta tiu i eu.
Asta-i mult mai mare, prietene.
N-ar fi trebuit s-mi spui, Ismael. ntr-o astfel de
situaie, securitatea e totul. Nu poi avea ncredere n nimeni.
Oamenii vorbesc, se laud. n organizaia ta ar putea exista
ageni infiltrai.
Era necesar. Ghosn tie c va avea nevoie de ajutor. Ce
contacte ai n RDG?
De ce fel?
Qati i preciz.
Cunosc civa ingineri, oameni care au lucrat la
programul nuclear al RDG un program abandonat, dup
cum tii.
Cum aa?
Honnecker plnuia s construiasc mai multe reactoare
dup un model rusesc. Cnd Germania s-a unificat,
ecologitii lor au examinat proiectul i poi s-i imaginezi.
Planurile ruseti nu au reputaia unei mari caliti, nu?
mormi Bock. Aa cum i repet mereu, ruii sunt un popor
napoiat. Mi-a spus un tip c planurile lor de reactoare erau
mai ales pentru producerea de material nuclear necesar
429

armelor.
i
i probabil c a existat un program pentru arme
nucleare n RDG. Interesant, niciodat nu m-am gndit la
asta, nu-i aa? se ntreb Bock n surdin. Ce vrei s fac?
Vreau s pleci n Germania i s gseti nite oameni
din motive evidente, am prefera doar unul care s ne ajute.
napoi n Germania? se ntreb Bock.
Voi avea nevoie
Qati arunc un plic n poala prietenului su.
Beirutul a fost timp de secole o rscruce. Aceste
documente de cltorie sunt mai bune dect cele adevrate.
Va trebui s-i mui imediat tabra, l avertiz Bock.
Dac m nha, vor stoarce fiecare frm de informaie pe
care o am. Au nfrnt-o pe Petra. M pot nfrnge i pe mine
sau pe oricine doresc.
M voi ruga pentru sigurana ta. n plicul sta se afl
un numr de telefon. Cnd te vei ntoarce, noi vom fi n alt
parte.
Cnd vrei s plec?
Mine.

430

12. Tinichigiu

Plus zece ceni, ceru Ryan, dup ce primi crile.


Cacealma, rican Chavez, sorbind o gur de bere.
Nu trag niciodat cacealmale, l asigur Jack.
Am ieit.
Clark i arunc brusc crile.
Asta spun toi, observ sergentul din Forele Aeriene.
Uite cei zece ceni i plusez cu nc douzeci i cinci.
Sec, spuse Chavez.
Trei valei.
Mai buni dect optarii mei, se plnse sergentul.
Dar nu pentru o chint.
Ding i termin berea.
Tii, cu asta ctig cinci dolari.
Fiule, niciodat s nu-i socoteti ctigul la mas, l
sftui sobru Clark.
Niciodat nu mi-a plcut cntecul sta, rnji Chavez.
Dar mi place jocul.
Credeam c soldaii sunt juctori de dou parale,
observ acru sergentul din Forele Aeriene.
Pierdea trei dolari i era un adevrat juctor de pocher.
Avea tot timpul ocazii de a ncinge cte un joc cu politicienii
n zborurile lungi, cnd aveau nevoie de un al patrulea.
Unul din primele lucruri pe care le nvei la CIA este
431

cum s nsemnezi crile, anun Clark, plecnd dup un


nou rnd de buturi.
Am tiut ntotdeauna c ar fi trebuit s urmez cursul de
la Ferm, mormi Ryan.
Erau chit, dar, de fiecare dat cnd avea o mn bun,
Chavez avea una i mai bun.
Data viitoare o s te las s joci cu nevast-mea.
Se pricepe? ntreb Chavez.
E chirurg. Trage crile de dedesubt att de subtil, c ar
putea prosti i un profesionist. Se joac mereu cu crile, ca
un fel de exerciiu de dexteritate, explic Ryan cu un zmbet.
N-o las niciodat s le mpart ea.
Doamna Ryan n-ar face n vecii vecilor aa ceva,
protest Clark, cnd se aez din nou.
E rndul tu s mpri, l atenion Ding.
Clark ncepu s le amestece, lucru pe care-l fcea destul
de bine.
Ia zi, ce crezi, domnule doctor?
Despre Ierusalim? Mai bine dect am sperat. i tu?
Ultima dat cnd am fost acolo n 84, cred Doamne,
simeai n aer scandalul, puteai s-l miroi. Nu-l vedeai, dar
era acolo, omule. i ddeai seama din felul cum te priveau
oamenii. Acum? E clar c fierbineala s-a mai rcit un pic.
Ce-ai zice de un pocher american cu cinci cri? ntreb
Clark.
Tu faci crile, tu alegi, fu de acord sergentul.
Clark mpri mai nti crile pe dos, apoi primul set de
cri pe fa.
Nou de trefl pentru Forele Aeriene. Cinci de caro
pentru prietenul nostru latin. Dama de trefl pentru dom
doctor i cel care mparte primete ce zicei de asta? Cel
432

care mparte primete un as. Asul cere douzeci i cinci de


ceni.
Ei, John? ntreb Ryan, dup primul tur de mize.
Ai mult ncredere n puterea mea de observare, Jack.
Vom ti sigur n vreo dou luni, dar a zice c arat bine.
mpri nc patru cri.
O posibil chint posibil, chint regal pentru Forele
Aeriene. Ai cuvntul, domnule.
nc douzeci i cinci de ceni.
Sergentul din Forele Aeriene se simea n mn.
i israelienii care rspund de securitate s-au mai
nmuiat.
Cum aa?
Domnule Ryan, israelienii tiu ce nseamn securitatea.
De fiecare dat cnd zburm acolo, fac un zid n jurul
avionului, tii? Am vorbit cu vreo doi i zic c acum sunt mai
relaxai nu oficial, da i dai seama? De obicei, de-abia
deschideau gura. Oricum, mie mi s-a prut o diferen mare.
Ryan zmbi, n timp ce decidea s arunce crile. Optarul,
dama i doiul lui nu aveau nicio perspectiv. Chestia asta era
infailibil. ntotdeauna obineai date mai bune de la sergeni
dect de la generali.
Ce avem aici, spuse Ghosn, rsfoind cartea pn la
pagina potrivit, este n esena o copie israelian a unei
bombe americane Mark-12. E un model cu fisiune
amplificat.
Ce nseamn asta? ntreb Qati.
nseamn c n miez se injecteaz tritiu, exact cnd
ncepe actul aprinderii. Asta genereaz mai muli neutroni i
crete enorm eficiena reaciei. Ca rezultat, ai nevoie doar de
433

o cantitate mic de material fisionabil


Dar? i lu vorba din gur Qati.
Ghosn se aplec i privi centrul dispozitivului.
Dar mecanismul de inserie a materialului de
amplificare a fost distrus de impact. Comutatoarele kriton
pentru explozibilii convenionali nu mai sunt sigure i trebuie
s fie nlocuite. Avem destule blocuri explozive intacte pentru
a determina configuraia adecvat, dar realizarea unora noi
ar fi foarte dificil. Din nefericire, nu pot s m bazez pur i
simplu pe refacerea ntregii arme. Mai nti, trebuie s
realizez un duplicat teoretic al planului original, s determin
ce poate i ce nu poate s fac, apoi s reinventez procesele
de fabricare. Ai idee care a fost costul iniial pentru asta?
Nu, admise Qati, sigur c era pe cale s afle.
Mai mult dect a costat trimiterea oamenilor pe lun.
Cele mai strlucite mini din istoria umanitii au participat
la acest proces: Einstein, Fermi, Bohr, Oppenheimer, Teller,
Alvarez, von Neumann, Lawrence plus ali o sut. Giganii
fizicii acestui secol.
mi spui c nu poi s-o faci?
Ghosn zmbi:
Nu, domnule comandant. i spun c pot. Ceea ce prima
dat este o munc de geniu, curnd dup aceea devine o
treab de tinichigiu. Prima oar a fost nevoie de geniu pentru
c era un nceput i tehnologia era primitiv. La nceput,
toate calculele au trebuit s fie fcute manual, pe mari
calculatoare mecanice. Toat munca la prima bomb cu
hidrogen a fost fcut pe primul computer primitiv cred c
se numea Eniac. Dar astzi?
Ghosn rse. Era cu adevrat absurd.
Un joc video are mai mult putere de calcul dect Eniac.
434

Pot efectua calcule i duplica pe un terminal de computer


personal n cteva secunde o munc pentru care Einstein a
avut nevoie de luni de zile. Dar cel mai important lucru e c
ei nu tiau sigur c era posibil. Este, iar eu tiu asta! Apoi, ei
au fcut nregistrri ale modului n care au procedat. n
sfrit, eu am un model i, dei nu pot s-l reproduc n
ntregime, sunt n stare s-l folosesc ca pe un model teoretic.
tii, dac a avea doi sau trei ani la dispoziie, a putea s
fac totul chiar eu.
Crezi c avem doi sau trei ani?
Ghosn cltin din cap. Raportase deja ce vzuse n
Ierusalim.
Nu, domnule comandant. Nici vorb.
Qati explic ce-i ordonase s fac prietenului lor german.
Bine. Unde ne mutm?
Berlinul era din nou capitala unei Germanii unice.
Bineneles, n visele lui Bock aa trebuia s fie, dar nu
prevzuse o astfel de Germanie. Venise cu avionul din Italia
via Grecia i, nainte de asta, Siria i trecuse prin controlul
paapoartelor fr nicio problem. Dup aceea nchiriase pur
i simplu o main i ieise din Berlin pe autostrada E74
Nord spre Greifswald.
Maina era un Mercedes-Benz. Gnther justificase
alegerea spunndu-i c acoperirea lui era cea a unui om de
afaceri i, n plus, nu l nchiriase pe cel mai mare disponibil.
Erau momente cnd se gndea c ar fi putut la fel de bine s
nchirieze o biciclet. oseaua fusese neglijat de guvernul
RDG i acum, c Republica Federal era pe deplin
instaurat, autostrada era doar ceva mai mult dect o band
linear ce avea nevoie de reparaii. Firete c jumtatea
435

cealalt a oselei era deja reparat. Vederea lui periferic


prindea sute de Benz-uri i BMW-uri mari, puternice, gonind
spre sud, spre Berlin, purtndu-i pe capitalitii din Vest care
se strduiau s recucereasc economic ceea ce se prbuise
sub trdarea politic.
Bock iei de pe autostrad nainte de Greifswald, lund-o
spre est prin oraul Kemnitz. ncercrile de reparare a cilor
de circulaie nu ajunseser nc la drumurile secundare.
Dup ce intr ntr-o mulime de gropi, Gnther trebui s
trag pe dreapta i s consulte harta. Continu nc trei
kilometri, apoi coti de cteva ori, oprindu-se n cele din urm
n ceea ce fusese odat un cartier select de profesioniti. Pe
aleea din faa casei se afla un Trabant. Bineneles, gazonul
era nc tuns ngrijit i casa dichisit, pn la perdelele
identice de la ferestre la urma urmei, asta era Germania
dar avea un aer de neglijare i tristee nu att vizibil, ct
simit. Un cvartal mai departe, Bock parc maina i se
ntoarse la casa pe o alt rut.
Am venit s-l vd pe Herr Doktor Fromm, i spuse el
femeii, probabil Frau Fromm, care rspunsese la sonerie.
Cine s-i spun c-l caut? ntreb ea.
Avea cam patruzeci i cinci de ani, pielea ntins peste
obrajii severi, cu prea multe riduri radiind dinspre ochii ei
albatri mohori i dinspre buzele strnse, lipsite de culoare.
l examin pe omul de pe treptele de la intrare cu interes i,
poate, cu puin speran. Dei Bock n-avea idee de ce-ar fi
fost aa, profit de ocazie:
Un vechi prieten.
Pentru a ntri imaginea, Bock zmbi.
Pot s-i fac o surpriz?
Ea ovi un moment, apoi faa ei se schimb i bunele
436

maniere i spuser cuvntul:


Intrai, v rog.
Bock atept n salon i-i ddu seama c impresia lui era
corect dar motivul real care-i generase aceast senzaie l
afecta serios. Interiorul casei i amintea de propriul lui
apartament din Berlin. Binecunoscuta mobil de comand,
care cndva artase att de bine n contrast cu ceea ce aveau
la dispoziie cetenii obinuii din Republica Democrat
German, nu mai fcea aceeai impresie ca altdat. Poate
c era din cauza Mercedesului pe care-l conducea, i spuse
Bock, ascultnd paii care se apropiau. Ba nu, era din cauza
prafului de pe mobilier. Frau Fromm nu fcea curenie n
cas, aa cum obinuia o bun Hausfrau german. Un semn
sigur c ceva mergea al naibii de ru.
Da? rosti doctorul Manfred Fromm uor nedumerit,
nainte ca ochii s i se dilate ntr-o recunoatere ntrziat. A,
ct m bucur s te vd!
M-am ntrebat dac i-l mai aminteti pe btrnul tu
prieten Hans, rse Bock, ntinzndu-i mna. Nu ne-am vzut
de mult, Manfred.
De foarte mult, ntr-adevr, Junge. Hai n biroul meu.
Cei doi brbai ieir sub ochii inchizitori ai lui Frau
Fromm.
Doctorul Fromm nchise ua n urma lui nainte de a vorbi.
mi pare ru pentru soia ta. Este incredibil ce s-a
ntmplat.
A trecut. Tu ce faci?
N-ai auzit? Ne-au atacat Verzii. Suntem pe punctul de a
nchide.
Doctorul Manfred Fromm era, pe hrtie, director-adjunct al
Centralei Nucleare Lubmin/Nord. Centrala fusese construit
437

cu douzeci de ani n urm, dup proiectul sovietic VVER


Model 230 care, dei primitiv, fusese readaptat cu o echip de
experi germani. Ca toate proiectele sovietice din acea
perioad, reactorul era productor de plutoniu. Nu era nici
teribil de eficient, nici deosebit de periculos, dar dispunea de
posibilitatea producerii de material nuclear de calitate
necesar pentru arme, pe lng cei 16 megawai de putere
electric furnizai de cele dou reactoare n funciune.
Verzii, repet ncetior Bock.
Partidul Verzilor era o consecin natural a spiritului
naional german care, pe de o parte, venereaz toate formele
de via, iar pe de alt parte, se strduiete s le ucid.
Format din elementele extremiste sau consecvente ale
micrii ecologiste, luptase mpotriva multor lucruri care
preau la fel de nelinititoare pentru Blocul Comunist. Dar
acolo unde euase n prevenirea desfurrii armelor
nucleare ntre timp, rile interesate semnaser tratatul
INF, care eliminase toate armele de acest gen de ambele pri
ale liniei acum crea cu succes cea mai pur form de iad
politic n ceea ce fusese odat Republica Democrat
German. Comarul polurii din Est devenise obsesia
Verzilor, iar numrul unu pe lista obiectivelor lor era
industria energiei nucleare, pe care o acuzau c ar fi teribil
de nesigur. Bock i reaminti c Verzii nu fuseser niciodat
sub un control politic adecvat. Partidul lor nu va fi niciodat
o putere major n politica german, iar acum era exploatat
de acelai guvern pe care odinioar l agasase. Cu ani n
urm, Verzii ipaser c Krupp polua Ruhrul i Rinul i
urlaser mpotriva desfurrii armelor nucleare ale rilor
din NATO, iar acum purtau n Est o cruciad mai susinut
dect ncercase vreodat Barbarossa n ara Sfnt.
438

Interminabilele lor nemulumiri n legtur cu mizeria din


Est garantau c socialismul nu va reveni curnd n
Germania. Era suficient pentru a-i face pe cei doi s se
ntrebe dac Verzii nu fuseser, de la bun nceput, o subtil
manevr capitalist.
Fromm i familia Bock se ntlniser cu cinci ani nainte.
Faciunea Armata Roie concepuse un plan de sabotare a
unui reactor vest-german i dorea consultan tehnic n
legtur cu modul n care s-o fac. Dei niciodat dezvluit
publicului, planul lor fusese mpiedicat chiar n ultima clip.
Publicitatea asupra succesului informaional al BND-ului ar
fi ameninat propria industrie nuclear a Germaniei.
Mai puin de un an pn cnd ne nchid definitiv. Acum
merg la lucru numai trei zile pe sptmn. Am fost nlocuit
de un expert tehnic din Vest. Desigur, mi permite s-i dau
sfaturi, raport Fromm.
Trebuie s mai fie ceva, Manfred, observ Bock.
Cu ani n urm, Fromm fusese inginer-ef n cel mai iubit
proiect militar al lui Erich Honecker. Dei aliai n cadrul
Internaionalei Socialiste, ruii i germanii nu puteau fi
niciodat prieteni cu adevrat. Sngele vrsat de cele dou
naiuni avea o istorie de o mie de ani i, n timp ce Germania
reuise ct de ct s urneasc socialismul, ruii euaser
lamentabil. Ca rezultat, armata est-german nu se apropiase
nici pe departe de fora mult mai mare a suratei din Vest.
nainte de a permite incredibil unificarea rii, ruii se
temuser pn n ultima clip de germani, chiar i de cei
care erau aliaii lor. Erich Honecker decisese c o asemenea
nencredere putea s aib ramificaii strategice i croise
planuri pentru a pstra o parte din plutoniul produs la
Greifswald i n alte pri. Manfred Fromm tia la fel de mult
439

ca orice rus sau american despre proiectarea bombei


nucleare, chiar dac nu avusese niciodat ocazia s-i pun
n valoare cunotinele. Rezerva de plutoniu acumulat pe
parcursul a zece ani fusese predat ruilor ca un gest final de
loialitate marxist, ca nu cumva guvernul federal german s
pun mna pe ea. Acest ultim act onorabil avusese ca
rezultat reprouri furioase suficient de furioase pentru ca o
alt rezerv de material s nu fie predat. Legturile, pe care
Fromm i colegii lui le avuseser odat cu sovieticii, erau
complet ntrerupte.
O, am o ofert bun.
Fromm ridic un plic gros de pe biroul lui aglomerat.
Vor s m trimit n Argentina. Omologii mei din Vest
sunt acolo de ani de zile, mpreun cu cei mai muli dintre
tipii cu care am lucrat.
Ce ofer?
Fromm pufni:
Un milion de mrci germane pe an pn la ncheierea
proiectului. Fr taxe, cont numerotat, toate momelile
normale, enumera Fromm cu o voce lipsita de emoie.
Bineneles, era puin probabil s rspund la ofert.
Fromm n-ar fi putut lucra pentru fasciti, aa cum n-ar fi
putut respira sub ap. Bunicul lui, unul din membrii iniiali
ai organizaiei Spartakus, murise ntr-unul din primele
lagre, curnd dup ascensiunea lui Hitler la putere. Tatl
lui, care fusese comunist ilegalist i membru al unui cerc de
spioni, supravieuise cumva rzboiului, n ciuda hruielii
sistematice a Gestapoului i Sicherheistdienst-ului i fusese
un membru stimat al organizaiei locale de partid pn n
ziua morii. Fromm desluise abecedarul marxismleninismului n timp ce nva s mearg, iar eliminarea
440

profesiei lui nu-l fcuse s se ndrgosteasc de noul sistem


politic pe care fusese educat s-l dispreuiasc. i pierduse
serviciul, nu-i realizase visul de o via, iar acum un ajutor
de inginer cu obraji trandafirii de la Gottingen l trata ca pe
un trepdu. Partea cea mai rea era c soia lui l tot pisa s
accepte serviciul n Argentina i i transformase viaa ntr-un
un iad. Pn la urm, Fromm fu nevoit s pun ntrebarea:
Ce vnt te aduce, Gnther? Toat ara te caut i, n
ciuda deghizrii reuite, eti n pericol.
Bock zmbi ncreztor:
Nu-i uluitor ce pot face o tunsoare nou i nite
ochelari?
sta nu-i un rspuns la ntrebarea mea.
Am prieteni care au nevoie de talentele tale.
Ce prieteni ar putea fi tia? ntreb bnuitor Fromm.
Sunt acceptabili politic pentru noi doi. Nu am uitat-o pe
Petra, replic Bock.
Planul pe care l-am pus la punct a fost bun, nu-i aa?
Ce n-a mers?
Aveam printre noi o spioan. Datorit ei, au schimbat
programul de paz la central cu trei zile nainte de data la
care trebuia s atacm.
O membr a Verzilor?
Gnther i permise un zmbet amar:
Ja. S-a rzgndit din cauza posibilelor victime civile i a
pagubelor aduse mediului. Treaba ei, acum face parte din
mediu.
Petra fusese cea care o mpucase, i aminti soul ei. Nu
exista nimic mai ru dect un spion i fusese normal ca
Petra s o execute.
Parte din mediu, spui? Ce poetic.
441

Era prima manifestare de frivolitate a lui Fromm i


aproape la fel de reuit ca toate ncercrile lui pe aceast
pant. Manfred Fromm era un brbat ciudat de lipsit de
umor.
Nu pot s-i ofer bani. De fapt, nu pot s-i spun nimic
altceva. Trebuie s te decizi pe baza a ceea ce i-am spus
deja.
Bock nu purta pistol, dar avea un cuit. Se ntreb dac
Manfred tia ce alternativ l atepta. Probabil c nu. n
ciuda puritii lui ideologice, Fromm era un tehnocrat i unul
cu o specializare foarte ngust.
Cnd plecm?
Eti supravegheat?
Nu. A trebuit s m duc n Elveia pentru oferta de
afaceri. Astfel de lucruri nu pot fi discutate n ara asta,
chiar dac este unit i fericit, explic el. M-am ocupat
personal de formalitile pentru cltorie. Nu, nu cred c
sunt supravegheat.
Atunci, putem pleca imediat. N-ai nevoie de bagaje.
Ce-i spun soiei mele? ntreb Fromm, dup care i
ddu seama c nu avea nicio importan, fiindc oricum nu
aveau cea mai fericit csnicie.
Asta-i treaba ta.
Stai s-mi mpachetez nite lucruri. E mai uor aa. Ct
timp?
Nu tiu.
Fu necesar o jumtate de or. Fromm i explic soiei c
urma s lipseasc vreo cteva zile pentru discuii de afaceri
suplimentare. Ea i drui un srut plin de speran.
Argentina s-ar putea s fie o ar frumoas, dar i mai
apetisant era gndul s poi tri bine undeva. Poate c acest
442

prieten vechi reuise s-l aduc la realitate. La urma urmei,


conducea un Mercedes. Poate c tia cu adevrat ce-i atepta
n viitor.
Trei ore mai trziu, Bock i Fromm se suir ntr-un avion
spre Roma. Dup o escal de o or, urmtoarea lor oprire fu
Turcia i de acolo ajunseser la Damasc, unde i luar o
camer la un hotel pentru odihna necesar.
Dac se schimbase, i spuse Ghosn, Marvin Russell arta
chiar mai bine dect nainte. Uorul surplus ponderal se
dusese, iar antrenamentele zilnice cu soldaii Organizaiei nu
fcuser dect s-i pun n form fizicul, n timp ce soarele l
bronzase, fcndu-l s semene leit cu un arab. Unica not
discordant era religia lui. Camarazii lui raportau c era un
adevrat pgn, un necredincios care se ruga mai ales
soarelui. Chestia asta i nelinitea pe islamici, dar oamenii l
tratau cu blndee pentru a-i arta adevrata credin a
Islamului, i raportar c-i asculta cu atenie. De asemenea,
se tia c era un inta de elit cu orice arm, la orice
distan, ca era cel mai bun specialist n arte mariale pe
care-l ntlniser aproape c ologise un instructor i c
demonstra n teren o iretenie care ar fi dat clas i unei
vulpi. Evaluarea general spunea c Marvin era un lupttor
nnscut, inteligent i viclean. Dincolo de excentricitile lui
religioase, ceilali l plceau i-l admirau.
Marvin, dac devii i mai dur, o s m sperii, chicoti
Ghosn, adresndu-i-se prietenului american.
Ibrahim, venirea mea aici este cel mai bun lucru pe care
l-am fcut vreodat. Omule, n-am tiut c exist i ali
oprimai ca i poporul meu dar voi, tipilor, ripostai i mai
bine. Voi avei curaj, nu glum.
443

Ghosn clipi, auzind asta din partea unui brbat care


frnsese gtul unui poliist ca pe un vreasc.
Omule, vreau din tot sufletul s fiu de folos, indiferent
cum.
ntotdeauna e loc pentru un rzboinic adevrat.
Dac nva mai bine limba, putea fi un instructor
excelent, i spuse Ghosn.
Ei, eu trebuie s plec.
Unde te duci?
ntr-o tabr pe care-o avem la est de aici.
De fapt, locul era spre nord.
Am de fcut ceva special.
Chestia aia pe care am dezgropat-o? ntreb indiferent
Russell.
Aproape prea indiferent, i spuse Ghosn, dar nu era
posibil, nu-i aa? Una e s fii precaut i cu totul altceva s
ajungi paranoic.
Altceva. mi pare ru, prietene, dar trebuie s lum n
serios securitatea.
Marvin aprob.
E grozav, omule. Asta l-a omort pe fratele meu,
neglijarea securitii. Ne vedem cnd te ntorci.
Ghosn plec la maina lui i prsi tabra. Timp de o or,
urm oseaua spre Damasc. Adeseori, strinii nu reueau
s-i dea seama ct de mic era Orientul Mijlociu cel puin,
prile importante. De exemplu, drumul de la Ierusalim la
Damasc ar fi luat doar dou ore pe nite osele decente, dei
cele dou orae erau dou lumi diferite din punct de vedere
politic sau fuseser, i reaminti Ghosn. n ultimul timp,
auzise nite zvonuri amenintoare din Siria. Oare i
guvernul sirian obosise s lupte? Era uor s spui c era
444

imposibil, dar acest cuvnt nu mai avea semnificaia


dinainte.
Cu cinci kilometri nainte de Damasc, zri cealalt main
ateptnd la locul stabilit. Trecu pe lng ea, mergnd nc
dou mii de metri i ncercnd s depisteze o eventual
supraveghere, nainte de a decide c nu era niciun pericol i
c putea s se ntoarc. Un minut mai trziu, trase lng ea.
Din main ieir, aa cum li se spusese s fac, doi oameni,
iar oferul lor, un membru al Organizaiei, plec pur i
simplu.
Bun dimineaa, Gnther.
i ie, Ibrahim. Acesta este prietenul meu, Manfred.
Ambii brbai se aezar pe bancheta din spate a mainii
i inginerul porni imediat.
Ghosn l privi n oglind pe noul venit. Mai n vrst dect
Bock, mai slab, cu ochii nfundai n orbite. Era mbrcat
nepotrivit pentru locurile acelea i transpira ca un porc.
Ibrahim le trecu o sticl de plastic cu ap. nainte de a bea,
noul venit terse cu o batist buza sticlei. Arabii nu sunt
destul de curai pentru tine? se ntreb Ghosn. Dar asta nu
era treaba lui, nu?
Drumul pn la noua locaie dur dou ore. Ghosn alese
deliberat o rut ocolit, n ciuda faptului c soarele l-ar fi
informat pe un observator atent de direcia lor. Nu tia ce fel
de pregtire avea tipul sta, Manfred. Oricum, chiar dac
presupunea c individul tia pe de rost lecia terorismului,
prudena te ndemna s foloseti toate trucurile posibile.
Cnd ajunser la destinaie, doar un cerceta bine antrenat
ar fi fost capabil s reproduc drumul.
Qati alesese bine. Cu numai cteva luni nainte, locul
fusese un centru de comand al Hezbollah-ului. Spat n
445

coasta abrupt a unui deal, acoperiul de tabl ondulat era


acoperit cu pmnt i n jur fuseser plantate srccioasele
tufe locale. Doar un om antrenat, care tia exact ce cuta,
ceea ce era improbabil, ar fi putut s-l zreasc. Hezbollah-ul
era expert n eliminarea informatorilor din rndurile lui. Un
drum de ar trecea pe lng centru spre o ferm
abandonat al crei pmnt era prea puin fertil chiar i
pentru producerea opiumului i a haiului, care
reprezentau cultura cea mai important din zon. n
interiorul structurii se gseau aproape o sut de metri
ptrai de umbr cu beton pe jos, avnd chiar i un spaiu
pentru parcarea ctorva vehicule. Singura veste proast era
c locul sta ar fi fost o capcan mortal n cazul unui
cutremur de pmnt, i spuse Ghosn, regiunea
confruntndu-se i nainte cu astfel de evenimente. Parc
maina la adpost, ntre doi stlpi. Cnd ieir din main,
Ghosn ls s cad plasa de camuflaj n spatele ei. Da, Qati
alesese bine.
Ca ntotdeauna, cel mai greu era s asiguri echilibrul ntre
cele dou aspecte ale securitii. Pe de o parte, cu ct tiau
mai muli ce se ntmpla, cu att era mai ru. Pe de alta,
erau necesari oameni pentru a asigura fora de paz. Qati
adusese cea mai mare parte din garda lui personal, zece
oameni cunoscui pentru loialitatea i pregtirea lor de lupt.
Acetia i cunoteau pe Ghosn i Bock din vedere, iar eful lor
nainta pentru a-l ntmpina pe Manfred.
Acesta este noul nostru prieten, i spuse Ghosn omului,
care privi atent faa neamului i se ndeprt.
Was gibts hier? ntreb nervos Fromm n german.
Ce avem aici, i rspunse Ghosn n englez, este foarte
interesant.
446

Manfred nelese lecia.


Kommen Sie mit, bitte.
Ghosn i conduse la un perete cu o u n el. Un om cu o
carabin sttea n faa ei, ceea ce era mult mai sigur dect o
ncuietoare. Inginerul l salut din cap pe paznicul care i
rspunse la fel, cu o nclinare mai puin politicoas. Ghosn i
conduse n camer i trase de un nur ca s aprind lumina
fluorescent. n mijlocul camerei se afla un banc mare de
metal acoperit cu o prelat. Fr niciun comentariu, Ghosn
ddu la o parte prelata. Atmosfera melodramatic ncepea
s-l irite. Era timpul pentru o munc adevrat.
Gott im Himmel!
Nici eu n-am vzut-o pn acum, admise Bock. Deci,
aa arat?
Fromm i puse ochelarii i examin mecanismul cam un
minut, nainte de a-i ridica privirea:
Proiect american, dar nu-i de fabricaie american.
Cablajul nu se potrivete. Un dispozitiv grosolan, de treizeci
de ani nu, mai vechi ca proiect, dar nu ca fabricaie.
Circuitele imprimate sunt din 1960, poate nceputul anilor
70. Sovietice? Poate din ascunztoarea din Azerbaidjan?
Ghosn cltin din cap.
Israeliene? Ist das mglich?
Ultima ntrebare primi o nclinare a capului.
Mai mult dect posibil, prietene. E aici.
Bomb gravitaional. Injecie cu tritiu n miez pentru
amplificarea randamentului cincizeci la aptezeci de
kilotone, presupun radar i declanator la impact. A fost
lansat, dar nu a fcut explozie. De ce?
Aparent, nu a fost niciodat armat. Tot ce-am
recuperat se afl n faa ta, rspunse Ghosn.
447

Manfred l impresionase deja. Pipi interiorul carcasei,


cutnd conectoarele.
Ai dreptate. Ce interesant.
Urm o pauz lung.
Probabil c tii c ar putea fi reparat i chiar
Chiar ce? ntreb Ghosn, cunoscnd deja rspunsul.
Modelul acesta poate fi convertit ntr-un dispozitiv de
declanare.
Pentru ce? ntreb Bock.
Pentru o bomb cu hidrogen, rspunse Ghosn.
Bnuiam asta.
E ngrozitor de grea, nu are nimic din eficiena
concepiei moderne. Cum se spune, grosolan, dar eficient.
Fromm i ridic privirea.
Vrei ajutorul meu ca s-o repari, nu?
Ai s ne ajui? ntreb Ghosn.
Zece ani mai mult, douzeci de ani am studiat i am
gndit Cum va fi folosit?
Asta te nelinitete?
Nu va fi folosit n Germania?
Sigur c nu, rspunse aproape plictisit Ghosn.
La urma urmei, ce avea Organizaia cu Germania?
Totui, ceva reacion n mintea lui Bock. nchise o clip
ochii pentru a-i ntipri n memorie gndul.
Da, o s v ajut.
Vei fi bine pltit, i promise Ghosn.
O clip mai trziu, i ddu seama c fcuse o greeal.
Dar asta nu avea importan, nu-i aa?
Nu fac astfel de lucruri pentru bani. Crezi c sunt
mercenar? ntreb indignat Fromm.
Scuz-m, n-am vrut s te jignesc. Un specialist
448

calificat merit s fie rspltit pentru timpul lui. Nu suntem


ceretori, s tii.
Nici eu nu sunt, aproape c spuse Fromm, nainte ca bunul
lui sim s intervin. tia nu erau argentinieni, nu-i aa?
Nu erau fasciti, nici capitaliti, erau tovari revoluionari
care treceau i ei prin vremuri politice grele dei era sigur
c situaia lor fiscal era ntr-adevr foarte favorabil.
Sovieticii nu dduser niciodat arme arabilor. Toate fuseser
vndute pe valut forte, chiar sub Brejnev i Andropov, i,
dac asta fusese suficient de bine pentru sovietici, cnd nc
aderau la adevrata credin atunci
Iart-m. Am enunat un fapt i nu am vrut s te insult.
Suntei soldai revoluionari, lupttori pentru libertate, i voi
fi onorat s v ajut dup puterile mele.
Fcu un semn cu mna.
M putei plti ct credei de cuviin va fi suficient,
mai mult dect un biet milion de mrci germane, aproxim n
gnd Fromm dar v rog s nelegei c nu m vnd pentru
bani.
E o plcere s ntlneti un om onorabil, spuse Ghosn
cu o privire satisfcut.
Bock se gndi c amndoi exagerau, dar rmase calm.
Bnuia deja cum va fi pltit Fromm.
Deci, relu Ghosn, de unde ncepem?
Mai nti ne gndim. Am nevoie de hrtie i de un
creion.
i cine zici c eti? ntreb Ryan.
Ben Goodley, domnule.
Boston? continu Ryan.
Accentul era caracteristic.
449

Da, domnule. Facultatea Kennedy. Mi-am luat


doctoratul i sunt membru al personalului Casei Albe.
Nancy?
Ryan se ntoarse spre secretara lui.
Directorul l-a trecut pe agenda dumneavoastr,
domnule doctor Ryan.
OK, domnule Goodley, zmbi Ryan, intr.
Clark i ocup scaunul abia dup ce l msur pe tip.
Vrei nite cafea?
Avei fr cofein? ntreb Goodley.
Dac vrei s lucrezi aici, biete, mai bine te-ai obinui
cu marfa adevrat. Stai jos. Sigur nu vrei?
Renun, domnule.
OK.
Ryan i turn poria obinuit i se aez n spatele
biroului.
Ia spune, ce caui n palatul enigmelor?
Versiunea scurt este caut o slujb. Mi-am susinut
disertaia despre operaiunile. De spionaj, istoria i
perspectivele lor. Trebuie s vd unele lucruri, ca. S-mi
termin munca la Kennedy, apoi vreau s aflu dac pot face i
o treab adevrat.
Jack ddu din cap. Suna familiar.
Autorizaii?
Strict secret, Program cu Acces. Special, Acces Special
Necesar. Astea sunt noi. Aveam deja una pentru secret,
fiindc o parte din munca mea la Kennedy a implicat
cercetarea n arhivele preediniei, mai ales la D.C., dar unele
din materialele din Boston sunt nc secrete. Am fcut chiar
parte din echipa care a evaluat activitatea serviciilor de
spionaj. Mi-a trecut prin mn o mulime de material din
450

perioada crizei rachetelor cubane.


Doctorul Nicholas Bledsoe, lucrrile lui?
Aa este.
N-am acceptat toate concluziile lui Nick, dar a fost o
munc de cercetare extraordinar.
Jack i ridic brusc cana n semn de salut.
Goodley scrisese aproape jumtate din monografia aceea,
inclusiv concluziile.
Cu ce nu ai fost de acord, dac pot s ntreb?
Aciunea lui Hruciov a fost o nebunie. Eu cred i
nregistrrile sprijin poziia asta c amplasarea rachetelor
acolo a fost mai degrab rezultatul unei reacii impulsive
dect al uneia raionale.
Nu sunt de acord. Lucrarea a subliniat c principala
grij sovietic erau trupele noastre din Europa, mai ales cele
din Turcia. Pare o concluzie logic c totul a fost o manevr
pentru a se ajunge la o situaie stabil n ceea ce privete
forele tactice.
Lucrarea ta nu s-a referit la toate aspectele, spuse Jack.
Ca de pild? ntreb Goodley, ascunzndu-i iritarea.
De exemplu, informaiile pe care le primeam de la
Penkovski i de la alii. Documentele acelea sunt secrete i
vor rmne aa nc douzeci de ani.
Cincizeci de ani nu-i prea mult?
Sigur, ncuviin Ryan. Dar exist un motiv. Unele din
informaiile acelea sunt nc nu chiar actuale, dar ar
dezvlui unele trucuri pe care nu le vrem scoase la lumin.
Nu-i o poziie extrem? ntreb Goodley, ncercnd s
par ct mai indiferent.
Hai s presupunem c pe vremea aceea agentul nostru
BANANA era n activitate. OK, acum nu mai e n via a
451

murit de btrnee, s zicem dar poate c agentul PEAR a


fost recrutat de el i nc lucreaz. Dac sovieticii descoper
cine era BANANA, asta ar putea s le dea un indiciu. De
asemenea, trebuie s te gndeti la anumite metode de
transfer al mesajelor. Oamenii joac base-ball de o sut
cincizeci de ani, dar regulile au rmas aceleai. i eu
gndeam la fel ca tine, Ben. Cu timpul, nvei c cele mai
multe dintre lucrurile care se fac aici au o motivaie.
Capturat de sistem, i spuse Goodley.
Apropo, ai remarcat c ultimul set de benzi ale lui
Hruciov au dovedit destul de bine c Nick Bledsoe greea
ntr-unele din concluziile lui i nc ceva.
Da?
S zicem c John Kennedy avea n primvara lui 1961
informaii sigure c Hruciov dorea s schimbe sistemul. n
58, a decapitat efectiv armata i a ncercat s reformeze
partidul. S zicem c i Kennedy avea informaii sigure n
privina asta i c o psric i ciripise c, dac se arta mai
puin dur cu ruii, putea s realizeze o apropiere n anii 60.
Un fel de glasnost cu treizeci de ani mai devreme. S
presupunem c toate astea s-au ntmplat i c preedintele
a nchis gura psricii i a decis, din motive politice, c era
dezavantajos s-i slbeasc frul lui Nikita Asta nsemna
c anii 60 erau n totalitate o mare greeal. Vietnamul,
totul, absolut totul, o gaf de proporii.
Nu cred. Am cercetat arhivele. E n contradicie cu tot
ceea ce tim despre
Consecven la un politician? l ntrerupse Ryan. sta-i
un concept revoluionar.
Dac spui c s-a ntmplat cu adevrat
Era o situaie ipotetic, l lmuri Jack, cu o sprncean
452

ridicat.
La dracu, i spuse el, informaiile erau toate acolo pentru
oricine voia s le pun cap la cap, Dar partea care-l ngrijora
pe el era chiar n aceast cldire. Va lsa istoria istoricilor
pn cnd, ntr-o bun zi, va decide s se alture categoriei
lor profesionale. i cnd se va ntmpl asta, Jack?
Nimeni n-ar crede vreodat.
Cei mai muli oameni cred c Lyndon Johnson a pierdut
alegerile primare din New Hampshire n faa lui Eugene
McCarthy din cauza Ofensivei Tet. Bun venit n lumea
informaiilor, domnule Goodley. tii care-i partea grea n
recunoaterea adevrului? ntreb Jack.
Care?
S afli c tocmai te-a mucat ceva de cur. Nu-i chiar aa
uor cum crezi.
i destrmarea Tratatului de la Varovia?
Un exemplu potrivit, aprob Ryan. Am avut toate
indicaiile i am dat-o n bar. Nu, nu-i adevrat O mulime
de tineri din DI Directoratul Informaiilor, explic inutil
Jack, dndu-i lui Goodley impresia c l trata de sus au
fcut glgie, dar efii de secie au pufnit i-att.
i dumneata?
Dac directorul este de acord, te putem lsa s vezi cte
ceva din documentele astea. Cele mai multe, de fapt
Majoritatea agenilor i ofierilor notri de teren au fost lsai
n fundul gol. Toi am fi putut proceda mai bine, i asta-i la
fel de valabil n privina mea ca i pentru oricare altul. Dac
am o slbiciune, e c am o abordare prea tactic a
problemelor.
Copacii n locul pdurii?
Mda, admise Ryan. Asta-i marea capcan aici, dar
453

cunoaterea ei nu ajut ntotdeauna cine tie ce.


Cred c de asta m-au trimis, observ Goodley.
Ryan zmbi:
La dracu, seamn destul de bine cu felul n care am
debutat eu aici. Bine-ai venit la bord. Unde vrei s ncepi,
domnule doctor Goodley?
Desigur, Ben avea deja o idee destul de bun n privina
asta. Dac Ryan nu-i ddea seama, asta nu era problema
lui, nu-i aa?
Ia zi, de unde faci rost de calculatoare? ntreb Bock.
Fromm era izolat n alt parte cu hrtia i creioanele lui.
Pentru nceput, Israel, poate Iordania i Turcia,
rspunse Ghosn.
O s fie destul de scump, avertiz Bock.
Am verificat deja utilajele cu comand-program. Da,
sunt scumpe.
Dar nu chiar att de scumpe. Ghosn i ddu seama c avea
acces la fonduri valutare care l-ar fi surprins pe
necredinciosul acela.
Vom vedea ce cere prietenul tu. Indiferent ce va
solicita, vom procura.

454

13. Procesul

De ce oi fi acceptat slujba asta?


Roger Durling era un om mndru. Posesor nelinitit a ceea
ce se presupunea a fi un loc sigur n Senat, apoi cel mai
tnr guvernator din istoria Californiei, era contient c
mndria era o slbiciune, dar tia c a lui era justificat de
multe.
A fi putut atepta civa ani s m ntorc n Senat i s-mi
deschid prin munc drumul spre Casa Alb, n loc s m
neleg cu Fowler i s-i ofer pe tav alegerile ca rsplat
pentru asta.
Asta era Air Force Two, indicativul radio pentru avionul
n care cltorea vicepreedintele. Contrastul implicat cu Air
Force One reprezenta doar o glum care viza ceea ce era
considerat al doilea post politic ca importan n Statele
Unite, dei nu la fel de adecvat ca observaia frust a lui
John Nance Gamer: O can de scuipat cald. Funcia de
vicepreedinte, judec Durling, era una dintre puinele
greeli fcute de Prinii Fondatori. Cndva, fusese i mai
ru. Iniial, vicepreedintele trebuia s fie candidatul perdant
care, dup ce pierdea, i ocupa patriotic locul ntr-un guvern
care nu era al lui i prezida Senatul, lsnd deoparte
diferenele politice meschine pentru a-i servi ara. Cum
putuse James Madison s fie att de prost era un lucru pe
455

care savanii nu-l examinaser niciodat, dar greeala fusese


corectat destul de repede de al 12-lea Amendament din
1803. Chiar i pentru o epoc n care domnii care se
pregteau pentru duel se adresau unul altuia cu Sit, era
ceva ce mpingea altruismul prea departe. Aa se face c
legea fusese schimbat i vicepreedintele era acum un
apendice, n loc s fie un inamic nvins. C att de muli
vicepreedini ajunseser n funcia suprem era mai puin
din calcul i mai mult din ntmplare. C att de muli se
descurcaser bine Andrew Johnson, Theodore Roosevelt,
Harry Truman era o minune.
n orice caz, era o ans pe care el nu o v avea niciodat.
Bob Fowler era sntos fizic i la fel de sigur n plan politic ca
orice preedinte de la Eisenhower? se ntreb Durling.
Poate chiar de la Franklin Delano Roosevelt. Rolul important,
aproape de egal al preedintelui, pe care l stabilise Carter
pentru Walter Mondale ceva ignorat de muli, dar foarte
constructiv aparinea trecutului. Fowler nu mai avea nevoie
de Durling. Preedintele exprimase destul de clar acest lucru.
Aa se face c Durling era trimis la sarcini auxiliare nici
mcar secundare. Fowler se deplasa cu un 747 transformat,
destinat numai lui. Roger Durling se alegea cu ceea ce se
gsea disponibil, n cazul acesta, unul din Gulfstream-urile
VC-20B care erau folosite de oricine avea acreditrile
potrivite. Plimbreii senatori i membrii Camerei le obineau
dac fceau parte din comitetele adecvate sau dac
preedintele sesiza c era nevoie s le gdile orgoliul.
Eti meschin, i spuse Darling. Comportndu-te meschin,
justifici toate porcriile pe care trebuie s le nghii.
Eroarea lui fusese cel puin la fel de mare ca a lui Madison,
i spuse vicepreedintele, n timp ce avionul rula pe pista de
456

decolare. Deciznd c o figur politic ar pune ara deasupra


propriilor ambiii, Madison fusese doar optimist. Durling, pe
de alt parte, ignorase o realitate politic evident, i anume
c diferena real de importan ntre preedinte i
vicepreedinte era mult mai mare dect diferena dintre
Fowler i oricare dintr-o duzin de preedini de comisii din
Camer sau Senat. Pentru a face ceva, preedintele trebuia
s se negocieze cu Congresul, n-avea nevoie s ajung la
nelegere i cu vicepreedintele.
Cum de se lsase s ajung aici? Asta i aduse un mormit
amuzat, dei ntrebarea i trecuse de o mie de ori prin minte.
Desigur, patriotism sau, cel puin, versiunea lui politic.
Oferise pe tav California i, fr California, el i Fowler ar fi
fost nc guvernatori. Singura concesie substanial pe care o
obinuse aducerea lui Charlie Alden n postul de consilier
pentru securitatea naional se dovedise inutil, dar el
fusese factorul de decizie n trecerea preediniei de la un
partid la altul. i rsplata lui pentru asta era c se alegea cu
orice fleac din brana executiv, innd discursuri care
ajungeau rareori la emisiunile de tiri, dei cele ale diverilor
oficiali din executiv era adeseori date pe post, discursuri care
s menin partidul pe linie, discursuri pentru susinerea
unor idei noi de obicei, proaste i rareori ale lui personal
i ateptnd ca fulgerul s-l loveasc pe el n locul
preedintelui. Astzi, se ducea s vorbeasc despre
necesitatea ridicrii taxelor pentru plata pcii din Orientul
Mijlociu. Ce ocazie politic minunat, mormi n sinea lui.
Roger Durling va explica nevoia de noi taxe n St. Louis, n
faa unei adunri de manageri, i era sigur c aplauzele nu
vor fi asurzitoare.
Dar acceptase postul i i dduse cuvntul c va ndeplini
457

obligaiile funciei.
Avionul rul, cltinndu-se pe lng hangare i diverse
avioane, inclusiv PNACU, avionul 747 transformat n Postul
Naional Aeropurtat de Comand de Urgen i cunoscut
drept Kneecap sau, mai dramatic, ca Planul Apocalipsul.
Aflat ntotdeauna la cel mult dou ore de zbor de locul n care
se gsea preedintele (o adevrat btaie de cap cnd
preedintele vizita Rusia sau China), 747-le era singurul loc
sigur care-l putea adposti pe preedinte n cazul unei crize
nucleare dar asta nu mai avea importan, nu-i aa?
Durling vzu oameni intrnd i ieind din avion. n privina
asta, finanarea nu fusese nc redus aparatul fcea parte
din flota personal a preedintelui i era nc pregtit
pentru o plecare rapid. Se ntreb ct de curnd se va
schimba i asta. Tot restul se schimbase.
Suntem gata de plecare. V-ai legat centura, domnule?
ntreb sergentul care ndeplinea funcia de nsoitor de bord.
Sigur. Hai s-i dm drumul, rspunse Durling cu un
zmbet.
Pe Air Force One, se tia, oamenii i artau adeseori
ncrederea n avion i n echipaj nefixndu-i centurile. nc
o dovad c avionul lui era al doilea, dar cu greu putea s-l
acuze pe sergent, pentru c era un profesionist i pentru el
Roger Durling era important. Vicepreedintele reflect c asta
l fcea pe sergentul E-6 din Forele Aeriene ale Statelor Unite
s fie un brbat mai onorabil dect muli dintre politicieni,
dar asta nu era cine tie ce surpriz, nu-i aa?
Recepionat.
Iar? ntreb Ryan.
Da, domnule, spuse vocea de la cellalt capt al firului.
458

OK, d-mi cinci minute.


Da, domnule.
Ryan i termin cafeaua i iei, ndreptndu-se spre biroul
lui Cabot. Fu surprins s-l vad din nou pe Goodley acolo.
Tnrul se inea la distan de fumul trabucului directorului
i Jack i spuse c Marcus exagera, imitndu-l pe Patton
sau cu cine dracu credea Cabot c ncerca s semene.
Ce este, Jack?
CAMELOT, rspunse Jack cu un vizibil dezgust.
Scrbele alea de la Casa Alb s-au eschivat iar. Vor s
particip i eu.
Ei, eti chiar att de ocupat?
Domnule, am discutat asta acum patru luni. Pentru
oamenii de la Casa Alb e important s
Preedintele i oamenii lui sunt ocupai cu alte lucruri,
explic obosit directorul.
Lucrurile astea sunt programate cu sptmni nainte i
e a patra oar c
tiu, Jack.
Ryan nu ced:
Domnule director, cineva trebuie s le explice ct este de
important.
La dracu, am ncercat, ripost Cabot.
O fcuse, Jack tia.
Ai ncercat s intervii prin secretarul Talbot sau, poate,
prin Dennis Bunker? ntreb Jack.
Cel puin, pe ei preedintele i asculta, ar fi vrut s adauge
Jack. Nu era necesar s-i exprime gndul. Cabot nelese
mesajul.
Uite, Jack, nu-i putem da ordine preedintelui. Putem
doar s-i dm sfaturi. El nu le urmeaz ntotdeauna.
459

Oricum, tu te pricepi destul de bine la asta. Lui Dennis i


place s joace cu tine.
Perfect, domnule. Nu-i treaba mea, dar mcar citesc
notele informative?
Charlie Alden o fcea. Presupun c o face i Liz Elliot.
Pot s pun pariu, observ glacial Ryan, ignornd
prezena lui Goodley. Domnule, sunt iresponsabili.
Exagerezi, Jack.
E adevrat, domnule director, insist Ryan, ct putu de
calm.
Pot s ntreb cine e CAMELOT? se interes Ben Goodley.
E un joc, rspunse Cabot De obicei, vizeaz reacia
Administraiei n cazul unei crize.
Aha, ca SAGA sau GLOBAL?
Mda, aprob Ryan. Preedintele nu-l joac niciodat.
Motivul este c nu putem s cunoatem modul n care ar
aciona el ntr-o situaie dat. Pare ceva al naibii de bizantin,
dar ntotdeauna a fost aa. n schimb, consilierul pentru
securitatea naional sau un alt membru superior al
personalului i ia locul i preedintele trebuie inut la curent
cu evoluia situaiei. Atta doar c preedintele Fowler crede
c n-are de ce s-i bat capul, iar acum oamenii lui ncep s
acioneze n acelai mod tmpit.
Jack era suficient de suprat ca s apeleze la cuvintele
preedintele Fowler i tmpit n aceeai propoziie.
i chiar e necesar? ntreb Goodley. Mie-mi sun ca un
anacronism.
Ai asigurare pentru main, Ben? ntreb Jack.
Da, sigur.
Ai avut vreodat un accident?
Nu din vina mea, rspunse Goodley.
460

Atunci, de ce-i bai capul cu asigurarea?


Jack rspunse tot el la ntrebare.
Pentru c e o poli, aa e? Nu te atepi s-i
trebuiasc, nu vrei s ai vreodat nevoie de ea, dar, pentru c
s-ar putea s ai nevoie, cheltuieti bani sau timp, n cazul
acesta ca s-o ai.
Savantul fcu un gest de respingere.
Ei, hai, asta-i cu totul altceva.
Ai dreptate. n main e doar fundul tu.
Ryan i ntrerupse predica.
OK, domnule director. Lipsesc pentru restul zilei.
Obieciile i recomandrile tale s-au notat, Jack. Le voi
expune cu prima ocazie. Stai, nainte de a pleca, n legtur
cu NIITAKA.
Ryan se opri i privi n jos spre Cabot:
Domnul Goodley nu este autorizat s aud de acest
cuvnt i cu att mai puin de dosar.
Nu discutm esena cazului. Cnd vor fi gata cei de la
parter Ryan i fu recunosctor c nu spusese MERCURY
pentru operaiunile modificate? Vreau s mbuntesc
transferul de date.
ase sptmni. Pn atunci, va trebui s folosim
celelalte metode pe care le-am discutat.
Directorul CIA aprob din cap.
Foarte bine. Casa Alb e foarte interesat de asta, Jack.
O treab bun pentru toi cei implicai.
M bucur s aud asta, domnule. Pe mine.
Jack iei din ncpere.
NIITAKA? ntreb Goodley dup ce ua se nchise. Are o
rezonan japonez.
mi pare ru, Goodley. Poi uita cuvntul sta cu prima
461

ocazie.
Cabot l rostise numai pentru a-i reaminti lui Ryan care
era locul lui i deja regreta c o fcuse.
Da, domnule. Pot s v pun o ntrebare fr nicio
legtur cu subiectul precedent?
Sigur.
Ryan e att de bun cum spun unii?
Cabot
strivi
resturile
trabucului,
spre
uurarea
vizitatorului su.
Are un dosar impresionant.
Adevrat? Aa am auzit i eu. tii, sta-i motivul
pentru care m aflu aici, s examinez tipurile deosebite de
personaliti. Adic modul cum se adapteaz cineva n
funcie. Ryan a urcat foarte rapid pe scara ierarhic. Ar fi
foarte interesant s tiu cum a reuit s fac asta.
A fcut-o avnd dreptate de mai multe ori dect a greit,
rezolvnd unele momente de criz i cu cteva operaiuni pe
teren, aproape incredibile chiar i pentru mine, rspunse
Cabot dup un moment de gndire. i nu ai voie s dezvlui
nimic, domnule Goodley.
neleg, domnule. A putea s-i vd dosarul personal?
Sprncenele directorului se arcuir.
Tot ce vei vedea acolo e secret. Dac ncerci s scrii ceva
despre
Scuzai-m, dar tiu asta, domnule. Tot ce scriu trece
prin controlul de securitate. Am semnat un angajament. E
important s aflu cum se adapteaz o persoan aici i Ryan
pare s fie un studiu de caz ideal pentru a examina cum se
produce acest proces. Vreau s spun, de asta m-a trimis
Casa Alb aici, sublinie Goodley. Trebuie s raportez ce
descopr.
462

Cabot rmase tcut o clip.


Atunci, presupun c-i n regul.
Maina lui Ryan sosi la intrarea dinspre fluviu a
Pentagonului. Ryan fu ntmpinat de un general din Forele
Aeriene i condus nuntru, ocolind detectorul de metale.
Dou minute mai trziu, se gsea ntr-una din numeroasele
camere subterane, situate sub i n jurul celei mai urte
dintre cldirile oficiale.
Bun, Jack, l salut Dennis Bunker din fundul
camerei.
Domnule secretar.
Jack ddu din cap, n timp ce ocupa fotoliul rezervat
expertului pentru securitatea naional. Jocul ncepu
imediat.
Care-i problema?
n afar de faptul c Liz Elliot a decis s ne lipseasc de
plcerea prezenei ei, niciuna.
Secretarul aprrii chicoti, dar apoi deveni serios.
A avut loc un atac asupra unui crucitor de-al nostru
din Mediterana de Est. Informaiile sunt nc sumare, dar
nava a fost grav avariat i poate s se scufunde.
Presupunem c exist pierderi grele.
Ce tim? ntreb Jack, intrnd n joc.
i pusese un ecuson colorat, care identifica rolul pe care-l
juca. Un panou atrnat de tavan avea acelai scop.
Nu prea multe.
Bunker i ridic privirea cnd un locotenent din Marin
intr n camer.
Domnule, USS Kidd raporteaz c Valley Forge a
explodat i s-a scufundat acum cinci minute, ca rezultat al
463

avariilor iniiale. Nu sunt mai mult de douzeci de


supravieuitori i se desfoar operaiuni de salvare.
Care este cauza pierderii? ntreb Ryan.
Necunoscut, domnule. Kidd era la treizeci de mile de
Valley Forge n momentul incidentului. Elicopterul se afl
acum la faa locului. Comandantul Flotei a asea i-a pus
toate navele n stare de alert. USS Theodore Roosevelt
lanseaz avioane care s cerceteze zona.
l cunosc pe comandantul grupului aerian de pe TR,
Robby Jackson, spuse Ryan, fr s se adreseze cuiva
anume.
Nu c ar fi avut vreo importan. De fapt, Theodore
Roosevelt se afla n Norfolk i Robby se pregtea nc pentru
viitoarea lui curs. Numele n jocul strategic erau generice i
faptul c-i cunoteai personal pe juctori nu conta, pentru c
acetia nu erau presupui a fi persoane reale. Dar, dac n-ar
fi fost doar un joc, Robby, comandantul grupului aerian de pe
USS Theodore Roosevelt, ar fi fost primul care s plece n
misiune. Era bine s-i aminteti c, dei era un joc, scopul
lui era extrem de serios.
Informaii generale? ntreb Jack.
Nu-i amintea toate datele preliminare privind scenariul
care se juca.
CIA raporteaz o posibil revolt n Uniunea Sovietic a
unor uniti ale Armatei Roii din Kazahstan i tulburri n
dou baze ale Marinei de acolo, raport naratorul jocului.
Uniti sovietice n apropierea lui Valley Forge? ntreb
Bunker.
Posibil, un submarin, rspunse ofierul naval.
Mesaj fulger, anun difuzorul de pe perete. USS Kidd
raporteaz c a distrus o rachet ap-ap, cu sistemul lui de
464

armament pentru aprare apropiat. Avarii superficiale ale


navei, nu exist pierderi.
Jack se duse n colul. ncperii ca s-i toarne o cafea. Se
ntoarse, zmbind. Jocurile astea erau distractive, admise n
sinea lui. i fceau cu adevrat plcere. Erau i realiste.
Fusese smuls din rutina unei zile normale, aruncat ntr-o
camer aglomerat, se ddeau informaii confuze i
fragmentate i nu avea idee despre ce dracu se presupunea
c se petrecea. Asta era realitatea. Vechea glum: De ce
seamn administratorii unei crize cu ciupercile? Pentru c
sunt inui n ntuneric i li se d s mnnce bligar de cal.
Domnule, avem un mesaj pe hot-line
OK, i spuse Ryan, astzi sta e jocul. Pentagonul trebuie
s fi fcut scenariul. Hai s vedem dac mai este posibil s
aruncm lumea n aer
Mai mult beton? ntreb Qati.
Mult mai mult beton, rspunse Fromm. Mainile
cntresc fiecare cteva tone i trebuie s fie perfect stabile.
Iar camera trebuie s fie stabil i complet sigilat. Trebuie
s fie curat ca un spital nu, mult mai curat dect orice
spital pe care l-ai vzut vreodat.
Fromm i plec privirea pe list. Nu mai curat dect un
spital german, desigur.
Apoi, curentul electric. Vom avea nevoie de trei
generatoare mari de rezerv i cel puin de dou SND
Ce? ntreb Qati.
Surse nedeconectabile, traduse Ghosn. Vom ine
permanent n funciune unul din generatoarele de rezerv,
nu?
Corect, rspunse Fromm. Pentru c este o operaiune
465

primitiv, vom ncerca s nu folosim mai mult de o main n


acelai timp. Adevrata problem cu electricitatea este
obinerea unui circuit sigur. Deci, vom trece curentul de la
reea prin SND, ca s evitm supratensiunile.
Sistemele computerizate de pe mainile de frezat erau
foarte sensibile.
Punctul urmtor, continu Fromm. Operatorii calificai.
Asta va fi foarte dificil, observ Ghosn.
Germanul zmbi, uimindu-i pe toi cei prezeni:
Nu. Va fi mai uor dect credei.
Zu? se mir Qati. Veti bune de la necredinciosul sta?
Vom avea nevoie poate de cinci oameni cu nalt
calificare, dar i avei n regiune, sunt sigur.
Unde? n regiune nu exist niciun atelier care
Sigur c exist. Aici oamenii poart ochelari, nu-i aa?
Dar
Desigur, ngim Ghosn, rostogolindu-i uluit ochii.
Vezi tu, gradul de precizie, i explic Fromm lui Qati, nu
este diferit de cel necesar pentru ochelari. Mainile sunt
similare n concepie, dar mai mari, iar ceea ce ncercm s
facem e pur i simplu s producem curbe precise i
previzibile ntr-un material rigid. Bombele nucleare sunt
fabricate conform unor specificaii exacte. La fel se fac i
ochelarii. Obiectul pe care l dorim este mai mare, dar
principiul este acelai i, cu utilaje adecvate, e doar o
problem de scar, nu de substan. Ia spune, poi s obii
nite lefuitori calificai de lentile?
Nu vd de ce nu, rspunse Qati, ascunzndu-i iritarea.
Trebuie s aib nalt calificare, l avertiz Fromm pe un
ton profesoral. Cei mai buni pe care-i poi gsi, oameni cu
experien, preferabil cu specializri n Germania sau Anglia.
466

Va fi o problem cu securitatea, remarc Ghosn cu o


voce sczut.
Zu? De ce? ntreb Fromm cu o nedumerire mimat,
care li se pru celorlali doi o culme a aroganei.
Chiar aa, ntri Qati.
Apoi, vom avea nevoie de nite mese solide pe care s
montm mainile.
Jumtatea drumului, i spuse locotenentul-comandor
Walter Claggett. nc patruzeci i cinci de zile i USS Maine
va iei la suprafa n fa Strmtorii Juan de Fuca, va face
jonciunea cu remorcherul i l va urma pe Micul Toot n
Bangor, unde va amara i va ncepe procesul de predare
echipajului Albastru pentru urmtorul ciclu de patrulare.
Taman la vreme.
Walter Claggett prietenii i spuneau Dutch, o porecl pe
care o primise la Academia Naval pentru un motiv pe care
nu i-l mai amintea avea treizeci i ase de ani i, nainte de
a pleca n curs, i se adusese la cunotin c era sondat
pentru o avansare excepional la gradul de comandor i c
avea anse s obin comanda unei nave de atac rapid. Asta-i
convenea. Cele dou ncercri de cstorie ale lui euaser,
ceea ce nu era ieit din comun pentru submariniti din
fericire, n niciunul dintre mariaje nu fuseser implicai copii
i Marina era viaa lui. i convenea de minune s-i
petreac viaa pe mare, pstrndu-i timpul de beie pentru
acele nu chiar scurte intervale pe plaj. S fii pe mare i s
aluneci pe apele negre la comanda unei maiestuoase nave de
rzboi era cel mai bun lucru pentru Walter Claggett.
Tovria unor oameni buni, respectul ctigat cu adevrat
ntr-una din cele mai solicitante profesiuni, abilitatea
467

dobndit de a ti de fiecare dat care era lucrul cel mai


potrivit de fcut, plvrgeala relaxat din careu,
responsabilitatea pe care trebuia s le-o imprime oamenilor
Claggett savura fiecare aspect al carierei lui.
Doar pe comandantul lui nu putea s-l sufere.
Cum dracu a ajuns cpitanul Harry Ricks aa departe? se
ntreb el pentru a douzecea oar n acea sptmn. Omul
era strlucit. Ar fi putut proiecta un sistem de reactor pentru
submarine pe spatele unui plic sau poate chiar n capul, lui
n timp ce visa cu ochii deschii. tia lucruri despre
proiectarea unui submarin la care antierele Electric Boat nu
se gndiser niciodat. Putea s discute detaliile conceperii
unui periscop cu experii cei mai buni n optic ai Marinei i
cunotea mai multe despre dispozitivele de navigaie prin
satelit dect NASA, TRW sau cine dracu se ocupa de
programul sta. Sigur, tia mai multe despre sistemul de
ghidare a rachetelor lor balistice Trident-II D-5 dect oricine
din Divizia Sistemelor Rachet de la Lockheed. Cu dou
sptmni n urm, recitase la cin o pagin ntreag din
manualul de ntreinere. Din punct de vedere tehnic, Ricks
putea fi ofierul cel mai bine pregtit din Marina Statelor
Unite.
Harry Ricks era produsul chintesenial al Marinei
Nucleare. Ca inginer, era fr egal. Aspectele tehnice ale
funciei lui erau pentru el aproape instinctive. Claggett era
bun i o tia, dar era contient de faptul c nu va ajunge
niciodat la fel de priceput ca Harry Ricks.
Atta doar c nu tie nimic despre navigaia pe submarine
i despre submariniti, reflect posomort Claggett. Era
incredibil, dar adevrat: Ricks nu iubea prea mult marinria
i deloc pe marinari.
468

Domnule, spuse Claggett fr grab, omul e e un


mecanic foarte bun. E tnr, dar ager.
Nu-i poate controla subordonaii, replic Ricks.
Domnule cpitan, nu tiu ce vrei s spui cu asta.
Metodele lui de antrenament nu sunt ceea ce ar trebui
s fie.
E puin cam excentric, dar a redus ase secunde din
timpul mediu de rencrcare. Toi petiorii sunt
funcionali, chiar i cel care a venit defect. Compartimentul
este perfect pus la punct. Ce-am putea s-i cerem mai mult
omului?
Eu nu cer. Eu conduc i ordon. Atept ca lucrurile s fie
fcute cum vreau eu, aa cum trebuie. i aa vor fi fcute,
observ Ricks cu o voce periculos de calm.
Nu avea niciun sens s i te opui cpitanului n asemenea
probleme, mai ales cnd le punea n acest mod, dar datoria
lui Claggett ca secund era s stea ntre echipaj i comandant,
mai ales cnd comandantul greea.
Domnule, cu tot respectul, trebuie s nu fiu de acord.
Cred c trebuie s avem n vedere rezultatele, iar aici
rezultatele sunt aproape perfecte. Un subofier bun e cel care
se odihnete dup cart, iar sta a dormit pe apucate. Dac l
sancionai, va avea un efect negativ asupra lui i a seciei
lui.
Domnule secund, m atept la sprijin din partea tuturor
ofierilor mei i n special de la tine.
Claggett se ndrept la scaun, ca i cum ar fi fost plmuit.
Reui s vorbeasc calm:
Domnule cpitan, ai sprijinul i loialitatea mea. Funcia
mea nu este s fiu un robot. Eu trebuie s ofer alternative.
Cel puin, adug el, asta am nvat la coal.
469

Claggett regret ultima fraz, chiar nainte de a o rosti, dar


cumva i scpase. Cabina comandantului era destul de mic
i deveni imediat i mai strmt.
A fost o mare prostie s spui asta, domnule locotenentcomandor Walter Martin Claggett, l fix Ricks cu o privire
inexpresiv.
Urmeaz antrenamentul la reactor, decise el.
nc unul? Att de curnd? Pentru numele lui
Dumnezeu, ultimul a fost PERFECT. Aproape perfect, se
corect Claggett. Putii ar fi putut economisi zece sau
cincisprezece secunde undeva. Totui, secundul nu tia de
unde ar fi reuit bieii s le scoat.
Eficiena nseamn n fiecare zi, domnule secund.
Avei dreptate, domnule, dar ei sunt eficieni. Vreau s
spun, la testul prin care am trecut nainte de plecarea
cpitanului Rosselli am ratat la musta stabilirea recordului
escadrei, iar la ultimul antrenament pe care l-am fcut am
depit rezultatul de atunci!
Indiferent ct de bune sunt rezultatele antrenamentelor,
ntotdeauna s ceri s fie mai bune. n felul sta, obii
ntotdeauna rezultate mai bune. La urmtorul test vreau
recordul escadrei, domnule secund.
Vrea recordul Marinei, recordul mondial, poate chiar un
certificat de la Dumnezeu, oft Claggett n gnd. Mai mult
dect asta, vrea ca performana s-i apar n dosar.
Telefonul de pe perete zbrni. Ricks ridic receptorul.
Comandantul da, vin imediat.
Puse receptorul n furc.
Contact sonar.
Claggett iei pe u n dou secunde, iar cpitanul imediat
n spatele lui.
470

Ce e asta? ntreb Claggett.


Ca secund, era i ofierul care conducea apropierile n
manevrele tactice.
Mi-a luat cam dou minute ca s-l recunosc, rspunse
eful compartimentului sonar. Un contact plin de parazii.
Cred c e un 688, curs aproximativ unu-nou-cinci. Contact
frontal, domnule.
Reluare, ordon Ricks.
Sonaristul prelu un alt ecran al lui avea urme de
marker pe el i nc nu voia s le tearg i ddu banda
napoi cteva minute.
Vedei aici, domnule cpitan? O mulime de parazii
iar pe aici a nceput s se ntreasc. Atunci am sunat.
Cpitanul mpunse ecranul cu degetul:
Ar fi trebuit s-l ai aici, domnule plutonier. Ai pierdut
dou minute. Data viitoare s fii mai atent.
neles, domnule cpitan.
Ce altceva ar fi putut spune un tnr sonarist de douzeci
i trei de ani?
Ricks iei din camera sonarului. Claggett l urm,
btndu-l pe umr pe operatorul de la sonar cnd trecu pe
lng el.
La dracu, domnule cpitan!
Curs doi-apte-zero, vitez cinci, adncimea cinci sute.
Suntem sub strat, raport ofierul de cart. Contact stabil
Sierra-Unsprezece la cap compas unu-nou-cinci, la travers
babord. Echipa de control a focului la posturi. Avem
petiori n tuburile unu, trei i patru. Tubul doi este gol
pentru revizie. Uile nchise, tuburile uscate.
Spune-mi despre Sierra-Unsprezece.
Contact pe drum de intercepie. E sub strat, distana
471

necunoscut
Condiiile de mediu?
Calm plat la suprafa, un strat moderat de aproximativ
treizeci de metri. Avem o ap izotermal bun n jurul nostru.
Condiiile de sonar sunt excelente.
Prima citire pe Sierra-Unsprezece e de peste zece mii de
metri.
Era sublocotenentul Shaw, din echipa de urmrire.
Timona aici, sonarul. Evalum contactul Sierra
-Unsprezece ca fiind definitiv din clasa 688, submarin
american de atac rapid. Pot s-i evaluez viteza la paisprezececincisprezece noduri, domnule.
Oho! observ Claggett la adresa lui Ricks. Am prins un
Los Angeles la peste zece mii. Asta o s supere pe cineva
Sonar, timona. Vreau date, nu evaluri, ceru Ricks.
Domnule cpitan, s-a descurcat bine, deosebind
contactul de zgomotul de fond, spuse Claggett cu o voce
foarte sczut.
Vara n Golful Alaska nsemna nave de pescuit i balene,
ambele n numr mare, fcnd zgomot i parazitnd ecranele
sonarului.
Operatorul de la sonar e al dracului de bun.
l pltim ca s fie bun, domnule secund. Nu acordm
medalii pentru executarea adecvat a ordinelor. Vreau o
reluare ca s vd dac nu l-ar fi putut intercepta mai
devreme.
Oricine poate gsi ceva la reluare, cuget n sinea lui
Claggett.
Timona, sonarul. Obin o foarte slab numrtoare a
turaiilor pare s indice paisprezece noduri, plus sau
minus unu, domnule.
472

Foarte bine. E mai bine, sonar.


Domnule cpitan poate fi ceva mai aproape de zece
mii nu mult, doar un pic. Semnalul se intensific puin
acum, cea mai bun estimare nou mii cinci sute de metri,
curs aproximativ trei-zero-cinci, raport apoi Shaw,
ateptnd s cad cerul peste el.
Deci, acum nu este la peste zece mii de metri?
Nu, domnule, par s fie nou mii cinci sute de metri.
ntiineaz-m cnd te rzgndeti din nou, replic
Ricks. Cobori viteza la patru noduri.
Reduc viteza la patru noduri, neles, confirm ofierul
de cart.
l lsm s o ia nainte? ntreb Claggett.
Da.
Avem o soluie de tragere, propuse ofierul cu
armamentul.
Secundul i verific ceasul. Un minutaj aproape perfect.
Foarte bine. M bucur s aud, replic Ricks.
Acum, viteza patru noduri.
OK, e-al nostru. Sieita-Unsprezece este la cap-compas
doi-zero-unu, distana nou mii o sut de metri, curs treizero-zero, viteza cincisprezece.
E mort, declar Claggett.
Bineneles, ne uureaz, sarcina mergnd att de repede.
Adevrat. Asta va arta bine n raportul patrulei.
E complicat, observ Ryan. Nu-mi place cum merge.
Nici mie, confirm Bunker. Propun ca grupului de lupt
de pe TR s-i fie furnizate arme.
Sunt de acord i voi recomanda asta preedintelui.
Ryan ddu telefon. Conform regulilor acestui joc,
473

preedintele trebuia s fie n Air Force One, undeva deasupra


Pacificului, napoindu-se dintr-o ar nespecificat din
centura pacific. Rolul de factor de decizie al preedintelui
era jucat de un comitet aflat n alt parte la Pentagon. Jack
fcu recomandarea i atept rspunsul.
Numai n autoaprare, Dennis.
Rahat, spuse calm Bunker. Pe mine m ascult.
Jack zmbi:
De acord, dar nu de data asta. Orice aciune ofensiv
este interzis, i este permis doar s aperi navele din acest
grup.
Secretarul aprrii se ntoarse spre ofierul operativ:
Trimite asta la Theodore Roosevelt. Spune-le c atept
patrulele aeriene pregtite de lupt. Vreau s-mi fie raportat
tot ce se afl la mai mult de dou sute de mile. Sub dou
sute, comandantul grupului de lupt este liber s acioneze
cum crede de cuviin. Pentru submarine, raza bulei este
cincizeci cinci- zero mile. n interiorul acesteia, urmrii
pentru a ucide.
Asta-i ceva nou, coment Jack.
Avem atacul sta asupra lui Valley Forge.
Cea mai bun estimare a momentului era c fusese un
atac-surpriz cu rachete de pe un submarin sovietic. Se
prea c unele uniti ale flotei ruseti acionau independent,
sau cel puin la ordine care nu veneau de la Moscova. Apoi
lucrurile devenir i mai rele.
Mesaj hot-line. A avut loc un atac la sol asupra unui
regiment de rachete strategice SS-18, cu baza n Asia
Central.
Lansai imediat toate bombardierele care sunt gata de
zbor! Jack, spune-i preedintelui c am dat ordinul chiar
474

acum.
Cdere a legturii de comunicaii, anun difuzorul de
pe perete. Contactul radio cu Air Force One a fost ntrerupt.
Mai spune-mi, ceru Jack.
Asta-i tot ce avem, domnule.
Unde-i vicepreedintele acum? ntreb Ryan.
E la bordul lui Kneecap Alternate, la ase sute de mile
sud de Bermude. Kneecap Alternate e cu patru sute de mile
naintea lui Air Force One, pregtindu-se s aterizeze n
Alaska pentru transfer.
Destul de aproape de Rusia pentru ca o interceptare s
fie posibil dar nu probabil trebuie s fie o misiune cu
sens unic, gndi Bunker cu voce tare. Doar dac nu s-au
rtcit deasupra unei nave de rzboi sovietice narmat cu
SAM-uri Vicepreedintele are temporar comanda.
Domnule, eu
Telefonul sta trebuie s-l dau eu, Jack. Preedintele fie
c a ieit din cerc, fie c legturile lui de comunicaie sunt
compromise. Secretarul aprrii spune c vicepreedintele
are comanda pn la restabilirea legturilor de comunicaie
i validarea lor prin autentificare codificat. Prin autoritatea
mea, forele sunt acum n urgena unu de aprare.
Un lucru se putea spune n mod cert despre Dennis
Bunker, i zise Ryan: omul era un vntor nnscut. Lua
decizii i le punea n practic. De obicei, avea dreptate, aa
cum avea i acum.
Dosarul lui Ryan era unul gros. Aproape treisprezece
centimetri, vzu Goodley n intimitatea cmruei lui de la
etajul apte. Un centimetru i ceva era constituit din
antecedente i din autorizaiile de acces la documentele
475

secrete.
Antecedentele
universitare
erau
destul
de
impresionante, mai ales teza de doctorat n istorie la
Universitatea Georgetown. Georgetown nu era Harvard,
bineneles, dar era o instituie respectabil, i spuse
Goodley. Prima sarcin pe care o avusese Ryan la Agenie
primit n cadrul programului pentru tinerii absolveni,
coordonat de amiralul James Greer fusese n legtur cu
terorismul. Ciudat coinciden, i zise Goodley, avnd n
vedere ceea ce se ntmplase mai trziu. Documentele
referitoare la aciunea lui Ryan la Londra ocupau treizeci de
pagini la dou rnduri, mai ales rezumate ale rapoartelor de
poliie i cteva fotografii din ziare. Goodley ncepu s ia
notie. Cow-boy, scrise el mai nainte de toate. S se bage n
astfel de chestii?! Universitarul cltin din cap. Douzeci de
minute mai trziu, citea rezumatul celui de-al doilea raport
CIA al lui Ryan, cel care prezicea, ncreztor, c teroritii nu
vor opera, probabil, niciodat n America predat cu cteva
zile nainte de atacul asupra familiei sale.
Ai ghicit prost atunci, nu-i aa, Ryan? chicoti Goodley n
sinea lui. Orict de inteligent ar fi fost, Ryan fcea greeli la
fel ca oricare altul.
Fcuse vreo cteva i cnd lucrase n Anglia. Nu ghicise
venirea la putere a lui Cernenko dup Andropov, dei
prezisese ascensiunea lui Narmonov cu mult naintea
tuturor, cu excepia lui Kantrowitz de la Princeton, primul
care intuise calitile de star ale lui Andrei Ilici. Goodley i
reamintit c pe atunci el era nc student i se culca cu fata
aceea de la Wellesley, Debra Frost Ce s-o fi ntmplat cu
ea?
Ticlosul opti Ben cteva minute mai trziu.
Ticlosul naibii.
476

Octombrie Rou, un submarin sovietic purttor de rachete


cu raz medie dezertase. Ryan fusese unul dintre primii
care bnuiser Ryan, un analist la secia din Londra
condusese aciunea pe mare! Omorse un marinar rus. Din
nou, caracterul de cow-boy. Nu putea doar s-l aresteze pe
tip, trebuia s-l mpute, ca-n filme.
La dracu! Un submarin sovietic cu rachete balistice a
dezertat i au pstrat secretul aha, nava a fost scufundat
mai trziu la mare adncime.
Dup asta, napoi la Londra pentru cteva luni, nainte de
a reveni acas i de a deveni asistentul special al lui Greer i
probabilul motenitor al funciei acestuia. O munc
interesant cu oamenii de la controlul armelor.
Asta nu poate fi adevrat. Preedintele KGB-ului a fost ucis
ntr-un accident de avion.
Goodley i nota acum cu furie. Liz Elliot n-avea cum s
tie asta, nu-i aa?
Nu trebuie s caui lucruri bune despre Ryan, i reaminti
membrul personalului Casei Albe. Elliot nu spusese
niciodat asta, desigur, dar i dduse de neles ntr-un mod
pe care el l pricepuse sau crezuse c-l nelegea, se corect
el. Dintr-o dat, i ddu seama ct de periculos putea fi
acest caz.
Ryan ucide oameni. mpucase i ucisese cel puin trei. Nui ddeai seama de asta cnd vorbeai cu el. Viaa nu era un
western. Oamenii nu purtau revolvere cu crestturi pe
mnere. Goodley nu simi fiorii fricii, dar i reaminti c Ryan
era o persoan care trebuia tratat cu precauie. Pn acum
nu mai ntlnise pe nimeni care s fi ucis ali oameni, iar el
nu era att de nesbuit ca s-i priveasc pe indivizii de soiul
sta ca pe nite eroi sau cape un fel de supraoameni. Dar era
477

ceva de inut minte, nu-i aa?


Existau cteva necunoscute n jurul datei morii lui James
Greer, remarc el. Nu atunci se petrecuse toat povestea aia
din Columbia? Fcu cteva nsemnri. Pe vremea aceea,
Ryan era director-adjunct la Informaii, dar imediat dup ce
Fowler menise la putere, judectorul Arthur Moore i Robert
Ritter se retrseser pentru a face loc noii administraii
prezideniale, iar Ryan fusese confirmat de Senat ca directoradjunct al CIA. Cam att despre dosarul activitii lui.
Goodley nchise aceast seciune i deschise partea
personal i financiar
Am nimerit prost, spuse Ryan. Am ntrziat cu douzeci
de minute.
Cred c ai dreptate.
Prea trziu. Unde am greit?
Nu sunt sigur, rspunse Bunker. S-i spunem grupului
de pe TR s se retrag?
Ryan privi harta de pe peretele din fund:
Poate, dar l-am pus la col pe Andrei Ilici trebuie s-l
lsm s ias de acolo.
Cum? Cum facem asta fr s ne punem pe noi la col?
Cred c scenariul nu e n regul Nu sunt sigur ce,
totui
Hai s-l scuturm, propuse Ricks cu voce tare.
Cum, domnule cpitan? ntreb Claggett.
Care-i starea Tubului Doi?
Gol, era pregtit pentru inspecia de ntreinere,
rspunse ofierul cu armamentul.
E OK?
478

Da, domnule, am terminat inspecia cu jumtate de or


nainte de stabilirea contactului.
OK, rnji Ricks. Vreau un jet de ap lansat din Tubul
Doi. Hai s-i dm un semnal real de lansare ca s-l trezim.
La dracu i spuse Claggett. Aproape c asta ar fi fcut i
Mancuso sau Rosselli Aproape.
Domnule, sta-i un mod cam zgomotos de a proceda. l
putem scutura suficient cu un apel Tango pe Gertrude.
Weps, avem o soluie pentru Sierra-Unsprezece?
Mancuso vrea cpitani agresivi, ei bine, o s-i art eu
agresivitate
Da, domnule, rspunse imediat ofierul cu armamentul.
Procedura de tragere. Pregtii-v s lansai un jet de
ap cu Tubul Doi.
Domnule, confirm c Tubul Doi este gol. Armele din
Tuburile Unu, Trei i Patru sunt asigurate.
Se lans un apel la camera torpilelor pentru a se confirma
ceea ce anuna display-ul electronic. n camera torpilelor,
subofierul arunc o privire prin micul hublou de sticl
pentru a se asigura c nu lansau nimic.
Tubul Doi gol la inspecia vizual. Aerul comprimat pe
circuit, anun subofierul pe circuitul de comunicaie.
Suntem gata de tragere.
Deschidei frapa exterioar.
Deschid trapa exterioar, am neles. Trapa exterioar
deschis.
Weps?
Soluia e n calculator.
Fixai reperele generate i FOC!
Ofierul cu armamentul aps pe butoanele potrivite. USS
Maine se cutremur sub impulsul brusc al aerului
479

comprimat care iei n mare din tubul lansator de torpile.


La bordul lui USS Omaha, la o distan de ase mii de
metri, un operator sonar ncercase n ultimele minute s
decid dac urma de pe ecranul lui era altceva dect un snop
de parazii, cnd un punct apru pe ecran.
Timona, sonarul. Semnal tranzient .Semnal mecanic
tranzient, cap-compas zero-opt-opt, chiar n pupa!
Ce dracu? se mir ofierul de cart. Ce e acolo n urm?
Tranzient, tranzient tranzient de lansare, cap zero-optopt! Repet, TRANZIENT DE LANSARE N PUPA!
Viteza de lupt! ordon locotenentul, o idee prea tare.
Dintr-o dat, devenise foarte palid.
La posturile de lupt! Camera de 125 mm s fie
pregtit.
Ridic receptorul telefonului direct cu comanda, dar
alarma general suna deja i comandantul intr n fug n
centrul de atac, descul i cu salopeta nc descheiat.
Ce dracu se ntmpl?
Domnule, avem un semnal tranzient de lansare n pupa.
Sonarul, timona, ce altceva mai avem?
Nimic, domnule, nimic dup tranzient. A fost un
tranzient de lansare, aer comprimat n ap, dar suna
ciudat. Nu vd nimic n ap.
Crma, banda dreapt! ordon ofierul de cart,
ignorndu-l pe comandant.
nc nu i se luase comanda i dirijarea navei era
responsabilitatea lui.
Adncimea treizeci de metri. Camera de 125 mm
lanseaz o int fals, acum!
Crma band dreapta, am neles. Domnule, crma
band dreapta, nu mi s-a dat niciun curs. Viteza douzeci de
480

noduri i crete, raport timonierul.


Foarte bine. Vino la curs zero-unu-zero.
neles, vin la curs zero-unu-zero!
Cine se afla n zona asta? ntreb comandantul cu o
voce relaxat, dei era destul de nelinitit.
Maine e prin zon, rspunse navigatorul.
Harry Ricks
Tmpitul la, se abinu el s adauge. N-ar fi fost indicat
pentru disciplin.
Sonar, vorbete-mi!
Timona, sonarul. n ap nu-i nimic. Dac ar fi fost o
torpil, a fi vzut-o, domnule.
Navigator, redu viteza la o treime.
neles, viteza redus o treime.
Cred c l-am fcut s se pie pe el, rnji Ricks,
insistnd asupra ecranului sonarului.
La cteva secunde dup lansarea simulat, 688-ul de pe
ecran i solicitase motoarele la maximum, iar acum se auzea
i zgomotul glgit al navei.
Tocmai au redus viteza, domnule, turaiile scad.
Mda, acum tie c nu-l urmrete nimeni. O s-l
chemm prin Gertrude.
Idiotul! Nu tie c s-ar putea s fie un Akula pe aici?
mri comandantul lui USS Omaha.
Nu avem un semnal de la el, domnule, doar un grup de
nave de pescuit.
OK. Liber de la posturi. l vom lsa pe Maine s-i aib
mica lui distracie. A fost greeala mea. Ar fi trebuit s ne
deplasm cu zece, nu cu cincisprezece noduri. Aa s facei.
481

neles, domnule. ncotro?


Rachetistul lor ar trebui s se deplaseze spre nord de
aici. Mergei spre sud-est.
Bine.
Frumoas reacie, domnule navigator. Am fi putut evita
petiorul. nvminte de tras?
Dumneavoastr ai spus-o, domnule. Mergeam prea
repede.
nva din greelile comandantului tu, domnule
Auburn.
ntotdeauna, domnule.
Cpitanul i trase un pumn amical n umr tnrului, n
drum spre ieire.
La treizeci i ase de mii de metri distan, Amiral Lunin se
deplasa cu trei noduri chiar sub startul termoclinei, sonarul
tractat atrnnd sub el.
Ei, bine? ntreb comandantul.
Explozia asta de zgomot la unu-trei-zero, raport
ofierul de la sonar, artnd spre ecran, i nimic altceva.
Dup cincisprezece secunde, o alt explozie de zgomot, aici
naintea primeia. Semntura pare s fie a unui american din
clasa Los Angeles naintnd cu toat viteza, apoi ncetinind i
disprnd de pe ecranele noastre.
Un exerciiu, Evgheni primul tranzient a fost un
submarin american purttor de rachete unul din clasa
Ohio. Ce crezi despre asta? ntreb cpitanul de rangul unu
Valentin Borisovici Dubinin.
Nimeni n-a detectat vreodat un Ohio n ap adnc
Pentru toate exist un nceput.
i acum?
482

Vom sta pe loc i vom atepta. Ohio-ul e mai tcut dect


o balen adormit, dar cel puin acum tim c se afl unul n
zon. Nu vom alerga dup el. Foarte nechibzuit din partea
americanilor s fac zgomot n felul sta.
Jocul s-a schimbat, domnule cpitan, observ ofierul
de la sonar.
Se schimbase mult i situaia. Nu mai trebuia s spun
tovare cpitan.
ntr-adevr, s-a schimbat, Evgheni. Acum e un joc
adevrat. Nimeni nu e rnit i ne putem testa talentele ca la
Olimpiad.
Critici?
M-a fi apropiat puin nainte de lansare, domnule,
spuse ofierul cu armamentul. Avea unu la unu anse s
scape de asta.
De acord, dar ncercam doar s-l scuturm, zmbi
mulumit Ricks.
Atunci, care a fost scopul exerciiului? se ntreb Dutch
Claggett. A, sigur, s ari ct eti de agresiv.
Cred c-am reuit s o facem, spuse secundul pentru
a-i sprijini cpitanul.
Camera de control era plin de zmbete. Rachetitii i
submarinele de atac rapid se jucau adeseori, mai ales
conform unor planuri anticipate. Ca de obicei, Ohio-ul
ctigase i de data asta. Bineneles, tiau c Omaha era
prin preajm i c era n cutarea unui Akula rusesc pe care
P-3-ul l pierduse cu cteva zile nainte n largul Aleutinelor.
Dar submarinul rus din clasa Shark nu se auzea nicieri.
Ofier de cart, du nava spre sud. Am obinut un nivel de
referin cu tranzientul acela de lansare. Vom iei din el acolo
483

unde era Omaha.


neles, domnule.
Bine lucrat, biei.
Ricks se ntoarse n cabina lui.
Curs nou?
Sud, ordon Dubinin. Va iei din nivelul de referin,
ntorcndu-se n zona deja mturat de Los Angeles. Vom
menine poziia chiar deasupra stratului, ne vom lsa coada
sub el i vom ncerca s restabilim contactul.
Cpitanul tia c ansele erau destul de mici, dar norocul
nc i favoriza pe cei ndrznei. Peste o sptmn
submarinul trebuia s se ntoarc n port i se presupunea
c noua baterie sonar, pe care trebuia s o primeasc n
cursul reviziei generale, era net superioar celei actuale. Se
aflau aici, la sud de Alaska, de trei sptmni. Submarinul
pe care-l detectase, USS Maine sau USS Nevada, dac
rapoartele lui informative erau corecte, va termina aceast
patrul, se va reechipa, va efectua o alt patrul i se va
reechipa din nou, apoi va veni nc o patrul n februarie,
care coincidea cu programul lui de activitate de dup revizie.
Deci, data viitoare cnd se va ntoarce, se va confrunta cu
acelai cpitan, iar acesta fcuse o greeal. Dup
reechipare, Amiral Lunin va fi mai tcut i va avea un sonar
mai bun, iar Dubinin ncepu s se ntrebe cnd va putea si fac jocul mpotriva americanilor Ce frumos ar fi, i
spuse el. Tot timpul pe care-l cheltuise ca s ajung aici, anii
minunai n care nvase meserie n Flota Nordului, sub
Marko Ramius. Ce pcat c un ofier att de capabil murise
ntr-un accident. Dar serviciul pe mare era periculos, fusese
i va fi. nainte de sabordare, Marko evacuase echipajul
484

Dubinin cltin din cap. Astzi, ar fi putut primi ajutor de la


americani. Oare chiar ar fi putut? Da, ar fi primit, exact aa
cum o nav american ar fi primit ajutorul uneia sovietice.
Schimbrile din ara lui i din lume l fceau pe Dubinin s
se simt mult mai bine n funcia pe care o avea. ntotdeauna
fusese un joc solicitant, dar scopul lui mortal se schimbase.
O, da, submarinele americane purttoare de rachete nc
aveau armele ndreptate asupra rii lui, iar cele sovietice
inteau spre America, ns poate c vor disprea n curnd.
Dar, pn la dispariia lor, el va continua s-i fac meseria.
Chiar prea o ironie a sorii c, exact atunci cnd Marina
Sovietic era pe punctul de a deveni competitiv clasa
Akula era aproximativ egal cu o clas Los Angeles
anterioar necesitatea ei se diminua. Poate doar ca un joc
de cri ntre prieteni? se ntreb el. Nu era o comparaie
rea
Viteza, domnule cpitan?
Dubinin se gndi o clip:
S presupunem o distan de douzeci de mile marine
i o vitez a intei de cinci noduri. Cred c vom merge cu
apte noduri. n felul sta, putem rmne foarte tcui i
avem o ans s-l prindem la fiecare dou ore vom vira
pentru a maximiza capacitatea sonarului Da, sta e planul.
Data viitoare, Evgheni, vom avea doi noi operatori de sonar
care sa te ajute, i reaminti Dubinin. Reducerea forei
sovietice de submarine pusese pe liber o mulime de tineri
ofieri care urmau acum cursuri de specializare. Numrul de
ofieri de pe submarin se va dubla i, chiar mai mult dect
noul echipament, asta va influena sensibil capacitatea de
vntoare a navei.
485

Am ratat-o, oft Bunker. E vina mea. I-am dat un sfat


prost preedintelui.
Nu eti singurul, admise Ryan, ntinzndu-se. Scenariul
sta a fost realist vreau s zic, efectiv realist?
Se dovedise c ntreaga poveste fusese o manevr a unui
lider sovietic, puternic presat, care ncerca s ctige
controlul asupra armatei i o fcea printr-o cacealma: voia s
dea impresia c aciunea era dirijat de nite renegai.
Improbabil, dar posibil.
Toate lucrurile sunt posibile, observ Jack. Ce crezi c
spun despre noi jocurile lor de rzboi?
Bunker rse:
Nimic bun, sunt sigur.
La sfritul jocului, America trebui s accepte pierderea
crucitorului ei USS Valley Forge, la schimb cu submarinul
din clasa Charlie pe care elicopterul de pe USS Kidd l gsise
i scufundase. Acesta nu era privit ca un schimb echitabil, ci
mai degrab ca pierderea unui turn pentru calul
adversarului. Forele Sovietice din Germania de Est intraser
n alert, iar o parte din oponentele lor din NATO nu fuseser
sigure de capacitatea lor de a le nfrunta. Ca urmare,
sovieticii obinuser o concesie n programul de retragere a
trupelor. Ryan socotea c ntreg scenariul fusese fantezist,
dar aa se ntmpla adeseori i, n orice caz, scopul era s
vezi cum se administra o criz improbabil.
Aici se descurcaser prost, deplasndu-se prea rapid n
zone neeseniale i prea ncet n cele care contau, dar care nu
fuseser recunoscute la timp.
Ca de obicei, lecia era: nu face greeli. Desigur, nvtura
asta era tiut de orice colar i nimeni nu era scutit de
erori, dar diferena dintre un elev i un funcionar superior
486

era c greelile oficiale aveau o importan mult mi mare.


Concluzia asta era o lecie total diferit i, adeseori,
nensuit.

487

14. Revelaia

Ce veti mi-aduci?
E un om foarte interesant, rspunse Goodley. La CIA a
fcut unele lucruri care sunt aproape incredibile.
tiu despre afacerea cu submarinul i evadarea efului
KGB-ului. Ce altceva? ntreb Elliot.
E destul de agreat n comunitatea internaional a
spionajului, de Sir Basil Charleston din Anglia m rog, e
uor de neles de ce-l plac dar acelai lucru este adevrat
i pentru rile NATO, n special Frana. Ryan a dat peste
ceva care a permis DGSE-ului s aresteze un grup de
persoane de la Action Directe, explic Goodley.
Era uor jenat. Nu prea agrea rolul de informator oficial.
Consilierului pentru securitatea naional nu-i plcea s
fie lsat s atepte, dar nu avea sens s-l preseze pe tnrul
savant, nu-i aa? Faa ei arbor un zmbet strmb:
Trebuie s presupun c ai nceput s-l admiri pe tip?
A fcut o treab excelent, dar i greeli. Estimarea lui
asupra prbuirii Germaniei de Est i a programului
reunificrii a fost eronat.
Goodley n-avea cum s tie c i pronosticurile altor
persoane competente fuseser tot dezastruoase. Pe vremea
aceea, Goodley era la Universitatea Kennedy i, spre lauda
lui, ghicise rspunsul aproape exact n aceast problem, iar
488

lucrarea pe care o publicase ntr-o revist obscur era nc


un lucru care atrsese atenia Casei Albe. Membrul
personalului Casei Albe se oprise din nou.
i? l mboldi Elliot.
Exist unele aspecte tulburtoare n viaa lui personal.
n sfrit!
Care sunt astea?
Ryan a fost investigat pentru operaiuni ilegale la burs,
nainte de a intra n serviciul CIA. E vorba de o companie de
software pentru calculatoare care era pe punctul de a obine
un contract cu Marina. Ryan a aflat naintea tuturor i a dat
o adevrat lovitur. Organele de control au fost informate de
chestia asta deoarece chiar conducerea companiei era
anchetat i au examinat dosarul lui Ryan. A scpat cu o
chichi tehnic.
Explic, ordon Liz.
Ca s aib acoperire, oficialii companiei au aranjat s
apar ceva ntr-o publicaie din domeniul aprrii, un mic
articol de umplutur, nici mcar cinci centimetri de coloan,
dar care a fost suficient pentru a arta c informaiile pe
baza crora operaser ei i Ryan erau, din punct de vedere
tehnic, de domeniul public. Asta fcea operaiunea legal.
Mai interesant este ce a fcut Ryan cu banii, dup vlva care
s-a iscat n jurul lui. I-a retras din contul lui de la burs
acum, sunt ntr-un aranjament pe termen, cu patru
administratori diferii
Goodley se opri.
tii ct valoreaz Ryan acum?
Nu, ct?
Peste cincisprezece milioane de dolari. E de departe cel
mai bogat tip din Agenie. Proprietile lui sunt oarecum
489

subevaluate. Eu a zice c valoreaz aproape douzeci, dar el


folosete aceeai metod de inventariere dinainte de a intra n
CIA i nu poate fi acuzat pentru asta. Modul n care socoteti
valoarea net e o chestie oarecum metafizic, nu? Contabilii
au moduri diferite de a proceda. Oricum, iat ce a fcut cu
acei bani czui din cer i-a transferat ntr-un cont separat.
Apoi, nu cu mult timp n urm, toi au fost trecui ntr-un
depozit pentru scopuri educaionale.
Copiii lui?
Nu, rspunse Goodley. Beneficiarii ba nu, reformulez.
O parte din bani i-a folosit c s deschid un magazin ieftin
un 7-Eleven pentru o vduv i copiii ei. Restul banilor e
pus deoparte n bonuri de tezaur i cteva aciuni sigure
pentru educaia copiilor vduvei.
Cine-i femeia?
Se numete Carol Zimmer. Laoian prin natere, e
vduva unui sergent din Aviaie care a fost ucis ntr-un
accident la antrenament. Ryan are grij de familie. Chiar s-a
nvoit de la serviciu ca s asiste la naterea ultimului copil, o
feti. Ryan viziteaz periodic familia, ncheie Goodley.
neleg.
Nu nelegea, dar aa se spunea de obicei.
Vreo legtur cu profesia?
Nu chiar. Doamna Zimmer, cum am spus, e laoian.
Tatl ei era una din acele cpetenii pe care CIA le-a sprijinit
mpotriva nord-vietnamezilor. ntregul grup a fost ters de pe
faa pmntului. Nu am descoperit cum a reuit femeia s
scape. S-a mritat cu un sergent din Forele Aeriene i a
venit n America. El a murit undeva, ntr-un accident, destul
de recent. n dosarul lui Ryan nu se afl nimic care s indice
legturi anterioare cu familia. Filiera Laos e posibil pentru
490

CIA, vreau s zic dar Ryan nu era atunci n serviciul


guvernului, era student la colegiu, n dosar nu exist nimic
care s indice o legtur, indiferent de ce natur. Doar c,
ntr-o zi, cu cteva luni nainte de ultimele alegeri
prezideniale, a stabilit acest depozit pe termen i, de atunci,
i viziteaz cam o dat pe sptmn. A, mai e ceva.
Ce?
Am corelat asta cu un alt dosar. Au fost nite tulburri
la 7-Eleven, civa huligani locali persecutau familia Zimmer.
Paznicul principal al lui Ryan e un ofier CIA pe nume Clark.
A fost ofier de teren i acum e n serviciul de protecie. Nu
am reuit s obin dosarul lui, explic Goodley. Oricum, e
evident c tipul sta, Clark, i-a atacat pe nite puti din
band. Pe unul l-a trimis la spital. Am verificat o noti
dintr-un ziar. Era la tiri, un articol mic. Ss presupune c
Clark i un alt tip de la CIA ziarul i prezenta ca funcionari
federali, fr legtur cu CIA fuseser acostai de patru
duri. Tipul sta, Clark, e cineva. eful bandei s-a ales cu
genunchii sfrmai i a fost spitalizat. Un altul a fost lsat
fr cunotin, iar ceilali doi n-au schiat un gest, au rmas
stan de piatr i au fcut n pantaloni. Poliia a tratat
povestea ca pe o rfuial ntre bande. Nu s-au formulat
acuzaii oficiale.
Ce altceva tii despre acest Clark?
L-am vzut de cteva ori. Un tip solid, spre cincizeci de
ani, linitit, de fapt, pare cam timid. Dar se mic tii cum
se mic? Cndva am luat lecii de karate. Instructorul era
un fost membru al Beretelor Verzi, veteran din Vietnam.
Clark se mic exact ca el. E asemenea unui atlet, dar ochii
sunt totul. Se mic ncontinuu. Te fixeaz piezi i decide
dac eti sau nu o ameninare.
491

Goodley fcu o pauz. n clipa aceea, i ddu seama ce era


cu adevrat Clark. Puteai s crezi ce voiai despre el, dar Ben
Goodley nu era deloc prost.
Tipul sta e periculos.
Ce? l privi nedumerit Liz Elliot.
Scuzai-m. Am nvat asta de la instructorul de
karate, la Cambridge. De obicei, cei cu adevrat periculoi
par inofensivi. Genul de personaj cruia nu-i acorzi nicio
atenie. Instructorul meu a fost atacat n staia de metrou,
chiar lng Harvard. Adic, au ncercat s-l atace. A lsat
trei puti sngernd pe trotuar. Crezuser c era doar un om
de serviciu, vreun prpdit oarecare e afro-american, cred
c acum are vreo cincizeci de ani. Arat ca un om de serviciu
din cauza felului n care se mbrac, nu pare deloc periculos.
Clark seamn cu el, cu btrnul meu sensei.
Interesant, i zise Goodley. Clark e agent pentru
operaiuni speciale i agenii trebuiau s fie buni n meseria
lor.
Dar s revin la doamna Zimmer. Presupun c Ryan a
aflat c nite huligani o necjesc i l-a pus pe paznicul lui s
ndrepte lucrurile. Poliia din Anne Arundel n-a avut nicio
obiecie.
Concluzii?
Ryan a avut cteva realizri foarte bune, dar a i ratat
cteva chestii mari. Structural, e o rmi a trecutului.
Mentalitate de participant la Rzboiul Rece. Are un dinte
mpotriva Administraiei, ca acum cteva zile cnd n-ai
participat la jocul CAMELOT. I se pare c nu v luai n
serios sarcinile de serviciu, crede c a nu participa la aceste
jocuri tactice este un act iresponsabil.
A spus el asta?
492

Aproape un citat exact, eram n camer cu Cabot cnd a


intrat i a dat fru liber nemulumirii.
Elliot cltin din cap:
Aa vorbete un participant la Rzboiul Rece. Dac
preedintele i face treaba cum trebuie, la fel ca mine, nu vor
exista niciun fel de crize. sta-i esenialul, nu?
i pn acum se pare c v descurcai bine, o lingui
Goodley.
Consilierul pentru securitatea naional ignor remarca,
privindu-i nsemnrile.
Pereii erau montai i etanai cu o pelicul de plastic.
Sistemul de aer condiionat, funcionnd deja, ndeprta
umiditatea i praful din aer. Fromm lucra la mesele pentru
mainile-unelte. Mese era un termen prea modest. Erau
proiectate s suporte cteva tone i aveau dispozitive de
ridicare la fiecare dintre picioarele solide. Germanul
orizontaliza fiecare main cu ajutorul nivelelor ncastrate n
asiuri.
Perfect, spuse el dup trei ore de munc.
Trebuia s fie perfect. Iar acum, era. Sub fiecare main se
afla un postament de beton armat, pe o suprafa de un
metru ptrat. Odat orizontalizate, picioarele erau fixate cu
uruburi, astfel nct fiecare devenea o parte solid a solului.
Echipamentele trebuie s fie chiar att de rigide?
ntreb Ghosn.
Fromm cltin din cap.
Exact invers. Echipamentele plutesc pe o pern de aer.
Dar ai spus c au peste o ton fiecare, obiect Qati.
Plutirea lor pe o pern de aer e o treab simpl am
vzut fotografii de vehicule care cntresc o sut de tone
493

stnd pe o pern de aer. Plutirea este necesar pentru


amortizarea vibraiilor din sol.
Ce tolerane urmrim? ntreb Ghosn.
Aproximativ cele de care e nevoie pentru un telescop
astronomic, rspunse germanul.
Dar bomba original
Fromm l ntrerupse pe Ghosn:
Bombele americane de la Hiroima i Nagasaki erau
jenant de rudimentare. i-au risipit aproape ntreaga mas
de reacie, mai ales cea de la Hiroima nu ai mai fabrica o
arm att de grosolan, aa cum nu ai proiecta o bomb cu
un focos cu praf de puc, nu-i aa? n orice caz, un proiect
att de puin eficient nu poate fi folosit, continu Fromm.
Dup primele bombe, inginerii americani s-au confruntat cu
problema rezervelor limitate de material fisionabil. Cele
cteva kilograme de plutoniu de care avem nevoie reprezint
cel mai scump material din lume. Trebuie s fie produs, dei
costurile sunt fabuloase: miliarde pentru bombardamentul
nuclear, apoi bani suplimentari pentru procesul de separare,
alt instalaie i nc un miliard. Numai America avea banii
pentru executarea proiectului iniial. Toat lume tia despre
fisiunea nuclear nu era un secret, ce secrete adevrate
exist n fizic, nu? i numai America avea banii i
resursele pentru a face ncercarea. i oamenii, adug
Fromm. Ce oameni aveau! Aa c primele bombe apropo,
trei au fcut erau proiectate s foloseasc tot materialul
disponibil i, ntruct criteriul principal era funcionalitatea,
n-au acordat importan esteticii, ci doar eficienei. i a fost
nevoie de cel mai mare avion din lume ca s le transporte
Aa Apoi a venit pacea, iar proiectarea bombelor a devenit
un studiu profesional i nu un proiect de rzboi nebunesc,
494

ja? Reactorul de plutoniu pe care l au la Harvard furniza la


vremea aceea cteva zeci de kilograme de plutoniu pe an i
americanii trebuiau s nvee s foloseasc mai eficient
materialul. Bomba Mark-12 a fost unul din primele proiecte
moderne i israelienii l-au mbuntit ntr-o oarecare
msur. Bomba asta e de cinci ori mai puternic dect
dispozitivul de la Hiroima, la mai puin de o cincime mas
de reacie o sporire a eficienei de douzeci i cinci de ori,
ja? Iar noi putem mbunti asta de aproape zece ori
Acum, o echip de proiectani experi, cu dotarea necesar,
ar putea mri asta de nc poate, patru ori. Inteligenele
implicate n industria de armament modem sunt cele mai
elegante, cele mai fascinante.
Dou megatone? se minun Ghosn.
Era posibil?
Nu putem s-o facem aici, recunoscu Fromm cu un
regret evident n voce. Informaia disponibil este
insuficient. Fizica este simpl, dar intervin anumite aspecte
inginereti i nu exist articole publicate care s ne ajute n
procesul de proiectare a bombei. Amintii-v c testele cu
arme de rzboi sunt efectuate chiar i azi, ca s fac bombele
mai mici i mai eficiente. n acest domeniu, ca n oricare
altul, trebuie experimentat, dar nu ne permitem acest lux.
Nu avem timpul sau banii pentru a pregti tehnicieni care s
execute proiectul. Eu a putea elabora un proiect teoretic
pentru un dispozitiv de peste o megaton, dar de fapt a avea
o probabilitate de succes de doar cincizeci la sut. Poate ceva
mai mult, dar nu ar fi o chestie funcional fr un program
adecvat de ncercri experimentale.
Ce poi s faci? ntreb Qati.
Pot transforma asta ntr-o arm cu o putere nominal
495

ntre patru sute i cinci sute de kilotone. Va avea aproximativ


un metru cub i va cntri cam cinci sute de kilograme.
Fromm se opri ca s citeasc expresiile de pe feele lor.
Nu va fi un dispozitiv elegant i va fi exagerat de
voluminos i de greu. De asemenea, va fi destul de puternic.
Proiectul va fi mult mai interesant dect orice reuiser
tehnicienii americani sau rui n primii cincisprezece ani ai
erei nucleare i asta, i spuse Fromm, nu era ru deloc.
Capacitate exploziv? ntreb Ghosn.
Da.
Acest tnr arab era foarte inteligent, aprecie Fromm.
Primele bombe au folosit carcase masive de oel. A
noastr va folosi explozibili voluminoi, dar uori i la fel de
eficace, n momentul aprinderii, vom injecta tritiu n miez. Ca
n proiectul original israelian, asta va genera mari cantiti
de neutroni care vor amplifica reacia de fisiune; la rndul ei,
aceast reacie va proiecta neutroni suplimentari ntr-o alt
cantitate de tritiu, declannd o reacie de fuziune. Bugetul
de energie este de aproximativ cincizeci de kilotone din
reacia primar i patru sute din cea secundar.
Ct de mult tritiu?
Dei nu era o substan dificil de obinut fabricanii de
ceasuri i dispozitive de ochire pentru arme o foloseau, dar
numai n cantiti microscopice Ghosn tia c, n cantiti
de peste zece miligrame, era practic inaccesibil, aa cum
tocmai descoperise el nsui. Tritiul, nu plutoniul n ciuda a
ceea ce spusese Fromm era cel mai scump material
comercial de pe planet. Chestia era c tritiul putea fi
cumprat, pe cnd plutoniul nu.
Eu am cincizeci de grame, anun satisfcut Fromm.
Mult mai mult dect avem nevoie.
496

Cincizeci de grame! exclam Ghosn. Cincizeci?


Complexul nostru de reactoare producea material
nuclear special pentru propriul nostru proiect de bomb.
Cnd guvernul socialist a czut, s-a decis ca plutoniul s le
fie dat sovieticilor loialitatea pentru cauza socialismului
mondial, nelegei. Sovieticii nu vedeau lucrurile n acest fel.
Reacia lor Fromm fcu o pauz au numit-o m rog, las
asta la imaginaia voastr. Reacia lor a fost att de
puternic, nct am decis s ascund producia noastr de
tritiu. Cum tii, este foarte valoros comercial ntr-un fel, e
polia mea de asigurare.
Unde?
n subsolul casei mele, ascuns n nite baterii nichelhidrogen.
Lui Qati nu-i plcu asta ctui de puin. eful arab prea
bolnav, remarc germanul, i-i ascundea cu greu
sentimentele.
Oricum, trebuie s m ntorc n Germania ca s procur
echipamentele, continu Fromm.
Le ai?
La cinci kilometri de casa mea se afl Institutul de
Astrofizic Karl Marx. Se presupunea c acolo vom
confeciona telescoape vizuale i cu raze X. Dar nu s-a
deschis niciodat. O acoperire att de bun risipit
degeaba, nu? n atelier, n lzile marcate Instrumente
Astrofizice, sunt ase maini de precizie cu cinci axe cele
mai bune, observ Fromm cu un rnjet. Milacron Cincinnati,
din Statele Unite ale Americii. Exact ce folosesc americanii n
uzinele lor de preparare din Oak Ridge, Rocky Flats i Pantex.
i operatorii? ntreb Ghosn.
Pregteam douzeci, aisprezece brbai i patru femei,
497

fiecare absolvent de facultate Nu, asta ar fi prea periculos.


n orice caz, nu-i absolut necesar. Putem face munca noi
nine, dar asta ar lua prea mult timp. Orice meseria bine
pregtit care confecioneaz lentile de fapt, chiar i un
maistru armurier poate s le acioneze. Ceea ce era acum
cincizeci de ani ocupaia ctigtorilor Premiului Nobel este
acum munca unui mecanic competent, i lmuri el. Asta este
natura progresului, ja?
Nu tiu dac l-am interceptat, ridic din umeri Evgheni.
Fusese de serviciu douzeci de ore ncontinuu i numai
ase ore de somn nelinitit l separau de un alt cart
prelungit.
Gsirea submarinului, dac asta realizaser ntr-adevr,
ceruse tot talentul lui Dubinin. Ghicise c submarinul
american purttor de rachete se ndreptase spre sud i c
viteza lui de croazier era de ordinul a cinci mile. Apoi
trebuiau luate n calcul considerentele de mediu. Trebuiau s
stea aproape, la distana de intercepie, evitnd s intre n
zona de convergen sonar. Zonele de convergen erau
suprafee de form inelar ca nite gogoi n jurul unei
nave. Sunetul care se ndrepta n jos, dintr-un punct aflat n
interiorul zonei de convergen, era reflectat de presiunea i
temperatura apei, cltorind pn la suprafa i napoi pe
un traseu elicoidal, la intervale neregulate care, la rndul lor,
depindeau de condiiile de mediu. Rmnnd n afara lor, n
funcie de locul unde credea c se afla inta lui, Dubinin
putea evita mijloacele de detecie. Era obligat s stea la o
distan mai mic dect cea de intercepie, zona n care
sunetul se propaga radial de la surs. Dar, ca s realizeze
asta fr a fi detectat, trebuia s rmn n partea
498

superioar a stratului termoclinei pleca de la presupunerea


c americanii vor naviga sub nivelul respectiv lsndu-i
sonarul tractat s atrne sub el. n felul acesta, zgomotele
motoarelor lui vor fi probabil deviate, neajungnd la
submarinul american.
Problema tactic a lui Dubinin decurgea din dezavantajele
propriei sale nave. Submarinul american era mai silenios
dect al lui i avea att sonare mai bune, ct i operatori mai
buni. Locotenentul-major Evgheni Nikolaevici Rkov, un
tnr ofier foarte inteligent, era singurul expert sonar de la
bord care putea fi comparat cu corespondenii lui americani,
dar biatul acuza o accentuat stare de oboseal. Singurul
atu al lui Dubinin era el nsui. Era un tactician excelent i o
tia. Iar omologul lui nu era la acelai nivel, i spuse
Dubinin, i nici nu realiza chestia asta. Exista i un ultim
dezavantaj. Rmnnd deasupra stratului, fcea mai uoar
detectarea de ctre un avion de patrulare american, dar era
pregtit s-i asume riscul. n faa lui se contura un premiu
pe care niciun comandant de submarin rus nu-l ctigase
vreodat.
Att comandantul, ct i locotenentul se uitau la un
display n cascad, urmrind nu o lumin stroboscopic, ci
o linie vertical, de-abia vizibil, fragmentat, care nu era
att de strlucitoare cum ar fi trebuit s fie. Nava american
din clasa Ohio era mai silenioas dect zgomotul de fond al
oceanului i amndoi brbaii se ntrebau dac, ntr-adevr,
condiiile de mediu le artau umbra acustic a celui mai
sofisticat submarin purttor de rachete. Prea la fel de
probabil, admise Dubinin, ca minile lor obosite s fie prad
unor jocuri halucinante.
Avem nevoie de un tranzient, spuse Rkov, ntinzndu499

se dup ceaiul lui. O scul scpat din mn, un tambuchi


trntit o greeal, atta tot
A putea s emit un semnal A putea s cobor sub strat i
s-l lovesc cu o emisie de energie a sonarului activ i s aflu
NU! Dubinin se ntoarse cu spatele i aproape c njur.
Rbdare, Valentin. Ei au rbdare, noi trebuie s fim rbdtori.
Evgheni Nikolaevici, ari obosit.
Pot s m odihnesc la Petropavlovsk, domnule cpitan.
O s dorm o sptmn i o s-mi vd soia n-o s dorm
chiar toat sptmn, rspunse locotenentul cu un zmbet
epuizat.
Faa tnrului era luminat de licrirea galben a
ecranului.
Dar nu o s renun la o ans ca asta!
Nu vor fi tranziente accidentale.
tiu, domnule cpitan. Blestematele astea de echipaje
americane tiu c el este, tiu c e un Ohio! Ce altceva ar
putea fi?
Imaginaia, Evgheni, imaginaia i o dorin prea mare
din partea noastr.
Locotenentul Rkov se ntoarse:
Cpitanul meu tie c nu-i aa!
Cred c locotenentul meu are dreptate.
Ce joc mai era i sta! Nav contra nav, inteligen contra
inteligen. ah tridimensional jucat ntr-un mediu fizic n
continu schimbare. Americanii erau maetri n acest joc.
Dubinin o tia. Echipament mai bun, echipaje mai bune,
pregtire mai bun. Bineneles, americanii tiau i ei asta i
dou generaii beneficiare ale unui avantaj generaser
arogan mai degrab dect inovaie nu chiar n toate, dar
n unde privine cu siguran. Un comandant inteligent n
500

submarinul purttor de rachete ar proceda altfel Dac a


avea eu un astfel de submarin, ntreaga lume nu m-ar putea
gsi.
nc dousprezece ore, apoi trebuie s ntrerupem
contactul i s ne ntoarcem spre cas.
Pcat, observ Rkov, fr s regrete cu adevrat.
ase sptmni pe mare erau suficiente pentru el.
Adncimea, optsprezece metri, raport ofierul de cart.
Adncimea, optsprezece metri, neles, rspunse ofierul
cu scufundarea. Planurile orizontale la zece grade.
Antrenamentul de lansare a rachetelor ncepuse.
Exerciiul, repetat n mod regulat trebuia s asigure
competena echipajului, dar i s-i desensibilizeze pe
marinari n privina misiunii lor primare de lupt n caz de
rzboi consta n lansarea a douzeci i patru de rachete
UGM-93 Trident-H D-5, fiecare cu zece vehicule de reintrare
Mark 5, cu o putere nominal de 400 kilotone. Un total de
240 de focoase cu o putere total de 96 megatone. Dar
nsemna mai mult dect att, pentru c armele nucleare
depindeau de logica interconectat a mai multor legi fizice.
Armele mici i utilizau fora cu mai mult eficien dect
cele mari. Lucrul cel mai important, vehiculele Mark 5
demonstrau o acuratee de 50 n EPC (Eroare Probabil
Circular), ceea ce nsemna c, dup un zbor de peste patru
mii de mile marine, jumtate din focoase vor ateriza la
maximum cincizeci de metri de intele lor i aproape toate
celelalte la cel mult 90 de metri. Distana de ratare era mult
mai mic dect craterul care se atepta de la o astfel de
focoas i, ca rezultat, D-5 era prima rachet balistic avnd
capaciti de contracarare lansat de pe mare. Era proiectat
501

pentru o prim lovitur de dezarmare. Considernd raportul


normal de doi-la-unu, Maine putea elimina 120 de rachete
sovietice i/sau buncre de control al rachetelor, aproximativ
zece la suta din fora curent sovietic, care era i ea
configurat pentru o misiune de contracarare.
n centrul de control al rachetelor CER la pupa de
camera rachetelor, un maistru principal lumin panoul de
comand. Toate cele douzeci i patru de rachete erau
pregtite. Echipamentul de navigaie de la bord transmitea
datele fiecrui sistem de ghidare. n cteva minute, aveau s
fie adugate date de la sateliii de navigaie aflai pe orbite.
Pentru a lovi o int, racheta trebuia s tie nu numai unde
se afla aceasta, dar i de unde pleca. Sistemul Global de
Poziionare NAVSTAR putea realiza asta cu o toleran mai
mic de cinci metri. Maistrul principal urmri cum luminile
de control se schimbau, pe msur ce rachetele erau
interogate de calculatoare i raportau c erau pregtite.
n jurul submarinului, presiunea apei pe coc se diminua
cu 2,2 tone pe picior ptrat pentru fiecare treizeci de metri de
ridicare spre suprafa. Coca lui Maine se dilata uor, o dat
cu reducerea presiunii, i producea un zgomot slab sesizabil,
n timp ce oelul se relaxa dup compresie.
Era doar un geamt, greu de sesizat chiar i prin sistemele
de sonar i asemntor chemrii unei balene. Rkov era att
de beat de oboseal, nct, dac zgomotul ar fi aprut cteva
minute mai trziu, l-ar fi ratat, dar, dei visele cu ochii
deschii l cuprindeau tot mai mult, mintea lui pstrase
suficient din agerimea ei pentru a remarca sunetul.
Domnule cpitan zgomot de destindere de coc acolo!
Degetul lui mpunse ecranul chiar la captul inferior al
umbrei pe care o examinau el i Dubinin.
502

Se ridic la suprafa.
Dubinin alerg n camera de control.
Fii gata s modificai adncimea.
i puse o casc prin care se conect cu locotenentul
Rkov.
Evgheni Nikolaevici, trebuie s procedm repede i bine.
Voi cobor sub strat exact cnd americanul va urca deasupra
lui.
Nu, domnule cpitan. Poi s atepi. Sonarul lui tractat
va atrna un timp dedesubt, aa cum o face i al nostru!
La dracu! Iart-m, domnule locotenent. Pentru asta ai
o sticl de Starka. Cea mai buna votc ruseasc.
O voi bea mpreun cu soia n sntatea dumitale.
Obin o citire de unghi. Estimez c inta se afl cu cinci grade
sub sonarul nostru tractat. Domnule cpitan, dac pot s-l
menin, n clipa cnd l pierdem n strat
Da, o estimare rapid a distanei. Nu va fi precis, dar
va fi ceva.
Dubinin scrni nite ordine rapide ofierilor cu urmrirea.
Dou grade zgomotele de coc nu se mai aud e
dificil de meninut contactul, dar acum eclipseaz ceva mai
mult zgomotul de fond S-A DUS! E n strat!
Unu, doi, trei numr Dubinin.
Probabil c americanul efectuase un antrenament de
lansare a rachetelor sau revenea la suprafa ca s
primeasc mesaje; n orice caz va urca la douzeci de metri
adncime i sonarul tractat. Cinci sute de metri lungime
viteza cinci noduri i Acum!
Timona, minus cinci grade pe planurile prova. Coborm
imediat sub strat. Starpom, noteaz temperatura apei n
exterior. Uor, timona, uor.
503

Amiral Lunin i cobor prova i alunec, sub marginea


ondulat care marca diferena ntre apa de suprafa, relativ
cald, i cea de adncime, mult mai rece.
Distana? i ntreb Dubinin ofierul cu urmrirea.
Estimarea ntre cinci i nou mii de metri, domnule
cpitan! E tot ce pot face cu datele pe care le am.
Bravo, Kolea. Splendid.
Suntem sub strat acum, temperatura apei a cobort cu
cinci grade! anun Starpom-ul.
Planurile prova zero, stabilii asieta.
Planurile la zero, domnule cpitan submarinul
stabilizat.
Dac ar fi avut suficient spaiu deasupra capului, Dubinin
ar fi srit n sus. Realizase ceea ce nu reuise vreodat
niciun alt comandant de submarin sovietic i, dac
informaiile lui erau adevrate, doar o mn de americani.
Stabilise contactul cu un submarin american de escadr
purttor de rachete din clasa Ohio i-l urmrise. ntr-o
situaie de rzboi, putea s emit semnale cu sonarul activ i
s-i lanseze torpilele. Se inuse scai de prada cel mai greu
de urmrit din lume i era suficient de aproape pentru o
lansare decisiv. Pielea i se nfior din cauza emoiei
momentului. Nimic n lume nu putea egala acest sentiment.
Absolut nimic.
Rl nepravo, zmbi el. Crma dreapta, curs nou treizero-zero. Mrii ncet viteza la zece noduri.
Dar, domnule cpitan obiect Starpom-ul, secundul
lui.
ntrerupem contactul. El va continua antrenamentul cel
puin treizeci de minute. E puin probabil c vom putea evita
contradetecia cnd l va termina. Mai bine s plecm acum.
504

Nu vrem s tie ce am fcut. Ne vom ntlni din nou cu el. n


orice caz, misiunea noastr este ndeplinit. L-am interceptat
i am ajuns suficient de aproape ca s-l atacm. Biei, la
Petropavlovsk va fi mult butur i cpitanul vostru va fi cel
care o va cumpra! Acum hai s plecm din zon n linite, n
aa fel nct s nu se tie c am fost vreodat aici.
Cpitanului Robert Jefferson Jackson i-ar fi plcut s fie
din nou tnr, cu prul negru ca pana corbului, s redevin
acel cadet talentat, proaspt ieit de la Pensacola, gata s
urce pentru prima oar ntr-unul din amenintoarele
avioane de vntoare care se nirau ca nite enorme psri
de prad de-a lungul pistei de la Staia Aerian Oceanic a
Marinei. Faptul c toate cele douzeci i patru de F-14D
Tomcat-uri din zon erau n subordinea sa nu-i aducea
aceeai satisfacie cu certitudinea c unul era al lui i numai
al lui. n schimb, n calitate de comandant al Grupului
Aerian, avea n custodie dou escadrile de Tomcat-uri, nc
dou de F/A 18 Hornet, una de avioane de atac cu raz
medie de aciune A-6E Intruder, o alta de vntoare de
submarine S-3 i, n sfrit, mai puin romanticele avioane
de alimentare, Prowler-urile cu aparatura electronic i
elicopterele de salvare. Un total de aptezeci i opt de avioane
cu o valoare total de ct? Un miliard de dolari? Mult mai
mult, dac aveai n vedere costurile de nlocuire. Apoi, erau
cei trei mii de oameni care zburau i ntreineau avioanele,
fiecare din ei nepreuit, bineneles. El rspundea de toate
astea. Era mult mai distractiv s fii un proaspt pilot de
vntoare care-i conducea avionul i s lai grijile n seama
administraiei. Robby era acum administraia, tipul despre
care putii discutau n cabinele lor de pe nav. Nu voiau s
505

fie chemai n biroul lui, pentru c era ca i cum ar fi fost


solicitai s se prezinte n faa directorului colii. Nu le plcea
cu adevrat s zboare cu el, pentru c (A) era prea btrn ca
s mai fie bun (credeau ei) i (B) le va pune pe tapet orice
eroare pe care o vor face (piloii de vntoare rareori i
recunoteau greelile, i n niciun caz n faa altora).
Era o anumit ironie n asta. Funcia lui anterioar fusese
la Pentagon, unde fusese un simplu conopist. Se rugase i
jinduise la eliberarea din funcia aceea a crei principal
emoie de fiecare zi era gsirea unui loc de parcare decent.
Apoi cptase comanda escadrilei i i se bgase pe gt mai
mult birocraie administrativ dect nfruntase n toat
viaa. Cel puin, reuea s zboare de dou ori pe sptmn
dac avea noroc. Astzi era o astfel de zi. Maistrul lui
principal i zmbi n drum spre u.
Ai grij de prvlie, tipule.
Am neles, domnule cpitan. O s-o gseti tot aici cnd
te ntorci.
Jackson se opri din drum:
Poi s pui pe cineva s fure toat hrogria.
O s vd ce pot face, domnule.
O main de stat-major l duse pe pist. Jackson era deja
n costumul de zbor din Nomex, unul vechi i mirositor, de
un verde-murdar, decolorat acum de numeroasele splri i
ros la coate i n fund de anii de folosin. Putea i ar fi
trebuit s primeasc unul nou, dar piloii erau creaturi
superstiioase; Robby i costumul lui de zbor trecuser prin
multe mpreun.
Hei, domnule cpitan! strig unul din comandanii lui
de escadril.
Comandorul Bud Sanchez era mai scund dect Jackson.
506

Pielea mslinie i mustaa la Bismarck accentuau ochii


strlucitori, iar zmbetul lui prea ieit de-a dreptul dintr-o
reclam de past de dini. Sanchez, comandantul de pe VF-1,
avea s zboare n ziua aceea cu Jackson. Zburaser tot
mpreun cnd Jackson comandase un VF-41 de pe John F.
Kennedy.
Aparatul e pregtit. Eti gata?
Care ne sunt adversarii?
Nite capete ptrate de la Chevy Paint n18-Delta. Avem
deja un Hummer pe orbit, la o sut de mile, iar exerciiul
este de tip PALALD mpotriva unor intrui la joas altitudine.
Palald nsemna Patrul aerian de lupt pentru aprarea
liniei de demarcaie. Misiunea consta n a mpiedica
avioanele atacatoare s treac peste o anumit linie
prestabilit.
Suntem confruntai cu vreun portavion? Cnd am vorbit
la telefon, pucaii marini preau cam plini de ei.
nc nu s-a nscut la pe care s nu-l pot atinge, l
asigur Robby, n timp ce-i lua casca din raft.
Purta semnalul lui de apel, o pic.
Hei, strig Sanchez, ncetai s v mai inei de mn i
hai s-i dm drumul.
Am plecat, Bud.
Michael Lobo Alexander iei din spatele dulapurilor,
urmat de ofierul cu intercepia radar al lui Jackson, Harry
Shredder Walters. Amndoi erau locoteneni i aveau mai
puin de treizeci de ani. n vestiar, oamenii foloseau mai mult
apelativele radio dect gradele. Robby iubea camaraderia
vieii de escadril la fel de mult cum i iubea ara.
Afar, mecanicii avioanelor, maitrii care rspundeau de
ntreinerea avioanelor, i conduser pe ofieri pn la
507

aparatele respective i i ajutar s se mbarce. (n zona


periculoas a punii de zbor a portavionului, piloii erau
practic dui de mn de ctre soldai, ca s nu se piard sau
s se rneasc.) Avionul lui Jackson avea un dublu-zero de
identificare pe bot. Sub cockpit era pictat CPT. R.V.
JACKSON PICA pentru a fi sigur c toat lumea tia c
acesta era avionul Comandantului de Grup Aerian. Sub asta
se afla pictat un avion de vntoare MIG-29, pe care un
irakian l adusese din greeal prea aproape de Tomcat-ul lui
Jackson, nu cu prea mult timp nainte. Nu fusese cine tie ce
isprav cellalt pilot uitase, o singur dat, s-i verifice
protecia i pltise preul dar o victorie era un succes i
piloii de vntoare pentru asta triau.
Cinci minute mai trziu, toi cei patru brbai i fixaser
centurile i motoarele erau pornite.
Cum te simi n dimineaa asta, Shredder? ntreb
Jackson prin intercom.
Gata s lichidez pe cine nu-i cuminte, domnule cpitan.
Aici, n spate, totul arat bine. Chestia asta o s zboare
astzi?
Cred c e timpul s aflm.
Jackson comut pe radio.
Bud, aici Spade, suntem gata.
neles, Spade, preiei conducerea.
Amndoi piloii privir n jur, primir semnalul totul n
regul de la mecanicii lor i i fcur din nou ochii roat.
Spade preia conducerea.
Jackson eliber frnele.
Rulez, acum.
Bun, mein Schatz, i zmbi Manfred Fromm soiei lui.
508

Traudl se repezi s-l mbrieze.


Unde ai fost?
Nu pot s-i spun, rspunse Fromm cu o sclipire plin
de neles n ochi.
Fredon cteva msuri din Dont Cry For Me, Argentina a
lui Andrew Lloyd Webber.
tiam eu c ai s nelegi, i ntoarse zmbetul Traudl.
Nu trebuie s vorbeti despre asta.
Pentru a-i risipi suspiciunile, i nmn un teanc de
bancnote, cinci pachete de zece mii de mrci fiecare. Asta ar
trebui s-i nchid gura celei steia mercantile i s-o fac
fericit, i spuse Manfred Fromm.
O s rmn doar noaptea asta. Am ceva de fcut i
Bineneles, Manfred.
l mbri din nou, cu banii n mn.
Mcar s fi dat un telefon.
Aranjamentele se realizaser incredibil de uor. O nav cu
destinaia Latakia, Siria, pleca din Rotterdam n aptezeci de
ore. El i Bock aranjaser ca o companie de transport
comercial s ncarce echipamentele ntr-un mic container
care avea s fie urcat pe nav i descrcat ntr-un doc sirian,
ase zile mai trziu. Ar fi fost mai rapid s trimit
echipamentele cu avionul sau chiar pe calea ferat pn la
un port grecesc sau italian, de unde s fie transbordate pe
mare, dar Rotterdamul era cel mai aglomerat port din lume,
cu funcionari vamali suprasolicitai, a cror sarcin
principal era depistarea transporturilor de droguri. Cinii
folosii pentru detectare puteau s amuine ct pofteau
containerul lor.
Fromm i ls soia s se duc la buctrie i s pun de
cafea. O treab care o va ine ocupat cteva minute, exact
509

ct avea el nevoie. Cobor la subsol. n col, ct mai departe


posibil de boiler, era o stiv de lemne peste care se aflau
patru cutii negre de metal. Fiecare cntrea cam zece
kilograme, aproximativ douzeci i cinci de pfunzi. Fromm le
cr una cte una la al doilea drum, lu o pereche de
mnui din sertarul biroului ca s-i protejeze minile i le
aez n portbagajul BMW-ului nchiriat. Cnd cafeaua fu
gata, i terminase treaba.
Ai un bronz frumos, observ Traudl, aducnd tava din
buctrie.
n mintea ei, cheltuise deja cam un sfert din banii pe care
i-i dduse soul. Deci, Manfred nelesese. tiuse c aa va fi,
mai devreme sau mai trziu. Mai bine c era mai curnd. n
seara asta, avea s fie deosebit de drgu cu el.
Gnther?
Bock nu fusese ncntat s-l lase pe Fromm de capul lui,
dar avea i el de ndeplinit o sarcin. Era un risc mult mai
mare. Era, i spuse el, un concept operaional cu un grad
ridicat de risc, chiar dac adevratele pericole vor aprea n
stadiul de planificare, o chestie ciudat, dar n acelai timp o
uurare.
Erwin Keitel tria dintr-o pensie, i nu una deosebit de
mare. Pensionarea fusese impus de doi factori. Primul,
Keitel era un fost locotenent-colonel n Stasi-ul est-german,
aparatul de spionaj i contraspionaj al defunctei Republici
Democrate Germane; n al doilea rnd, munca lui de treizeci
i doi de ani i plcuse. Pe cnd cei mai muli dintre fotii lui
colegi recunoscuser schimbrile din ara lor, iar majoritatea
puneau identitatea german naintea oricrei ideologii pe
care o avuseser vreodat destinuind literalmente totul
510

Bundesnachrichtendienst-ului Keitel decisese c nu va lucra


pentru capitaliti. Asta-l fcea s fie unul din omerii
politici ai Germaniei unite. Pensia lui era o chestie de
convenien. Noul guvern german onora, ntr-un fel,
obligaiile guvernului precedent. Era avantajos, cel puin din
punct de vedere politic, iar Germania nsemna acum doar o
problem de lupt cu fapte care nu erau i nu puteau fi
reconciliate. Era mai uor s i se dea lui Keitel o pensie dect
s fie lsat oficial n omaj, ceea ce era considerat mai
njositor dect o pensie. Cel puin, asta era optica guvernului.
Keitel nu avea aceeai viziune asupra lucrurilor. Dac lumea
ar fi fost logic, i zicea el, locotenent-colonelul Keitel ar fi
fost executat sau exilat unde s-l fi exilat, Erwin n-avea
idee. ncepuse s cocheteze cu ideea de a trece la rui avea
contacte bune n KGB dar gndul fusese abandonat rapid.
Sovieticii se splaser pe mini de tot ce avea legtur cu
RDG-ul, temndu-se de trdarea oamenilor ale cror
sentimente pentru socialismul mondial sau ce dracu
susineau acum ruii erau oarecum mai palide dect
credina n noua lor ar. Keitel i ocup locul lng Bock, n
separeul de col al unui Gasthaus linitit, n ceea ce fusese
nainte Berlinul de Est.
E foarte periculos, prietene.
tiu, Erwin.
Bock solicit prin semne dou halbe mari cu bere.
Serviciul era mai rapid dect fusese cu civa ani nainte, dar
amndoi brbaii ignorau asta.
Nu am cuvinte s-i spun ct o regret pe Petra, continu
Keitel, dup ce fata plec.
tii ce s-a ntmplat? ntreb Bock cu o voce egal i
lipsit de emoie.
511

Detectivul care ancheta cazul a vizitat-o n nchisoare


o fcea destul de des dar nu pentru interogatorii. Au fcut
un efort intenionat ca s-o mping la nebunie. Trebuie s
nelegi, Gnther, curajul ntr-un brbat sau o femeie e o
calitate finit. Nu a fost vorba de slbiciune din partea ei.
Oricine poate ceda. E pur i simplu o problem de timp. Au
urmrit-o cum moare, spuse colonelul pensionar.
Da?
Faa lui Bock nu se schimb, dar ncheieturile degetelor i
se albiser pe mnerul halbei.
n celula ei era ascuns o camer de luat vederi. Au pe
band sinuciderea ei. Au urmrit-o i n-au micat un deget
ca s-o opreasc.
Bock nu spuse nimic, iar camera era prea obscur ca s se
vad ct de tare plise. Era ca i cum l-ar fi lovit rbufnirea
fierbinte a unui furnal, urmat de o vizit la Polul Nord.
nchise ochii o secund, pentru a-i recpta controlul. Petra
n-ar fi vrut s-l vad lsndu-se condus de emoie ntr-un
astfel de moment, i privi din nou prietenul.
Eti sigur?
tiu numele detectivului. i tiu adresa. nc mai am
prieteni, l asigur Keitel pe Bock.
Da, Erwin, sunt sigur c ai. Am nevoie de ajutorul tu
pentru a face ceva.
Orice.
Desigur, tii cum s-a ajuns la situaia actual.
Depinde cum o iei, oft Keitel. Oamenii m-au dezamgit
prin felul n care s-au lsat sedui, dar celor simpli le lipsete
disciplina i nu tiu ce este bun pentru ei. Adevrata cauz a
nenorocirii noastre naionale
Exact americanii i ruii.
512

Mein lieber Gnther, nici mcar o Germanie unit nu ar


putea
Ba da, poate. Dac vrem s remodelm lumea dup
ideea noastr, Erwin, cei doi opresori trebuie s fie lovii
serios.
Dar cum?
Exist o cale. Deocamdat, trebuie s m crezi pe
cuvnt.
Keitel i goli halba i se ls pe sptarul scaunului.
Ajutase la pregtirea lui Bock. La cincizeci i ase de ani,
pentru el era prea trziu s-i schimbe ideile despre lume i
nc era un bun judector al firii omeneti. Bock era un
brbat asemenea lui. Fusese un operator clandestin precaut,
nemilos i eficient.
i prietenul nostru detectiv?
Bock cltin din cap:
Orict satisfacie mi-ar aduce asta, nu. Nu-i momentul
pentru rzbunare personal. Avem de salvat o micare i o
ar.
De fapt, mai mult dect una, i zise Bock, dar nu era
timpul potrivit pentru a i-o spune. n mintea lui prindea
contur o mare lovitur, o manevr care-i tia respiraia i
care ar fi putut schimba lumea, dndu-i form mai
maleabil. Ce se va ntmpla dup asta cine ar putea s o
spun cu certitudine? Oricum, dac el i prietenii lui nu erau
n stare s fac primul pas, restul nu mai avea importan.
De ct timp ne cunoatem cincisprezece, douzeci de
ani?
Keitel zmbi.
Aber natrlich. Sigur c am ncredere n tine.
n ci alii putem avea ncredere?
513

De ci ai nevoie?
Opt, nu mai mult de zece.
Faa lui Keitel deveni inexpresiv.
Opt oameni n care s putem avea o ncredere absolut?
Sunt prea muli, Gnther, ca s fie sigur. Ce fel de
oameni?
Bock i spuse.
tiu unde s ncep. n principiu, e posibil oameni de
vrst mea i civa mai tineri, de vrsta ta. Calitile fizice
pe care le ceri nu sunt dificil de obinut, dar nu uita c o
mare parte din povestea asta scap de sub controlul nostru.
Cum spun unii din prietenii mei, totul e n minile
Domnului, replic Gnther cu un zmbet superior.
Barbari, pufni Keitel. Nu mi-au plcut niciodat.
Ja, doch, nici mcar nu las un brbat s bea o bere,
zmbi Bock. Dar sunt puternici, Erwin, sunt hotri i
devotai cauzei.
Care cauz?
Una pe care o mprtim, pentru moment. De ct timp
ai nevoie?
Dou sptmni. Pot fi contactat
Nu. E prea riscant. Poi cltori, eti supravegheat?
S m urmreasc? Toi subordonaii mei i-au
schimbat loialitatea, iar BND-ul tie c nici KGB-ul nu vrea
s aib de-a face cu mine. Nu-i vor risipi timpul i mijloacele
ca s m urmreasc. Sunt un castrat, nelegi?
Ce mai castrat, Erwin.
Bock i nmn nite bani.
Ne vom ntlni n Cipru, peste dou sptmni. Asigurte s n-ai vreo codi dup tine.
Aa voi face aa i fac. Prietene, nu am uitat cum se
514

procedeaz.
Fromm se trezi la rsritul soarelui. Se mbrc pe
ndelete, ncercnd s n-o trezeasc pe Traudl. n ultimele
dousprezece ore, ea fusese o soie mai bun dect n
precedentele dousprezece luni, iar contiina lui l avertiza
c mariajul lor nu euase doar din vina ei. Fu surprins s
gseasc micul dejun ateptndu-l pe mas.
Cnd te ntorci?
Nu sunt sigur. Probabil, peste cteva luni.
Aa mult?
Mein Schatz, motivul pentru care sunt acolo e c au
nevoie de talentele mele i sunt bine pltit pentru asta
i not n gnd s-l pun pe Qati s trimit fonduri
suplimentare. Atta vreme ct banii continuau s soseasc,
ea nu va fi nelinitit.
Nu e posibil s vin i eu? ntreb Traudl, demonstrnd o
adevrat afeciune pentru brbatul ei.
Nu e un loc nimerit pentru o femeie.
Ceea ce era suficient de onest pentru a-i permite
contiinei lui s se relaxeze puin. i termin cafeaua.
Trebuie s plec.
S te ntorci repede.
Manfred Fromm i srut soia i iei pe u. BMW-ul nu
era deloc afectat de cele cincizeci de kilograme din portbagaj,
nc o fluturare a minii adresat lui Traudl i porni maina.
Arunc o ultim privire n retrovizor spre cas, gndind, n
mod corect, c s-ar putea s n-o mai vad vreodat.
Urmtoarea lui oprire era la Institutul de Astrofizic Karl
Marx. Cldirile cu un singur nivel ddeau deja semne de
proast ntreinere i Fromm fu uor surprins c vandalii nu
515

sprseser nc ferestrele. Camionul era deja acolo. Fromm


i folosi cheile ca s intre n atelier. Echipamentele erau la
locul lor, n lzile ermetic nchise pe ale cror capace scria
Instrumente Astrofizice. Era doar o chestiune de semnare a
ctorva acte pe care le btuse la main n dimineaa
precedent. oferul camionului tia cum s manipuleze
stivuitorul alimentat cu propan i introduse fiecare lad n
container. Fromm lu bateriile din portbagajul mainii lui i
le aez ntr-o cutie mic, care fu ncrcat ultima. oferului
i mai trebuir cam o jumtate de or s fixeze lzile i apoi
plec. El i Herr Professor Fromm se vor revedea la
marginea Rotterdamului.
Fromm se ntlni cu Bock n Greifswald. Amndoi plecar
mai departe n maina ultimului Bock era un ofer mai
bun.
Cum a fost acas?
Banii i-au plcut grozav lui Traudl, raport Fromm.
O s-i mai trimitem, la intervale regulate la fiecare
dou sptmni, cred.
Bine, chiar aveam de gnd s-i cer asta lui Qati.
Avem grija de prietenii notri, observ Bock, n timp ce
rulau peste ceea ce fusese odat o fie de grani, iar acum
ajunsese doar un spaiu verde.
Ct va dura procesul de fabricaie?
Trei luni poate patru. Ar putea merge mai repede,
spuse Fromm pe un ton de scuz, dar amintete-i c, de
fapt, nu am fcut niciodat treaba asta cu materiale reale, ci
doar ca simulare. Va fi gata pe la mijlocul lui ianuarie. n
clipa aceea, e a voastr, ca s-o folosii.
Bineneles, Fromm se ntreb ce planuri aveau Bock i
ceilali cu bomba, dar asta nu mai era grija lui, nu-i aa?
516

Doch.

517

15. Dezvoltare

Ghosn rsufl uurat. tiuse, n mod obiectiv, c va fi


dificil, datorit schimbrilor politice radicale din Europa, a
eliminrii efective a granielor, nsoit de unificarea
economic, a colapsului Tratatului de la Varovia i a grabei
nechibzuite de a intra n noua familie european. Oricum,
scoaterea celor cinci echipamente din Germania i aducerea
lor n aceast vale se derulase n condiii onorabile, un singur
moment fiind mai dificil gsirea unui camion adecvat n
Latakia. De fapt, i ultima parte a traseului le crease ceva
probleme, dei intrarea pe drumul care ducea la locul unde
se afla atelierul lui fusese neglijat incredibil de toat lumea
inclusiv, i spuse el cu o oarecare satisfacie, de neamul
care lucra cu ei. Acum Fromm urmrea atent cum o echip
de muncitori se cznea s mute pe mas ultimul dintre cele
cinci echipamente. Orict de arogant putea fi Fromm, era un
tehnician de prima mn. Chiar i mesele fuseser construite
exact de mrimea potrivit, cu zece centimetri de spaiu
suplimentar n jurul fiecrui echipament, astfel nct s
existe loc pentru un blocnotes. Generatoarele de rezerv i
sursele permanente erau la locul lor, verificate. Mai trebuiau
doar instalate i calibrate echipamentele, ceea ce avea s
dureze cam o sptmn.
Bock i Qati observau ntreaga procedur, din captul
518

opus al cldirii, avnd grij s nu ncurce pe nimeni.


Am un nceput de plan operaional, spuse Gnther.
S neleg c nu intenionezi s foloseti bomba
mpotriva Israelului? ntreb Qati.
El era cel care va da und verde planului. Totui, i va
asculta prietenul german.
Poi s-mi spui despre ce este vorba?
Da.
Bock se conform.
Interesant. i securitatea?
O problem este prietenul nostru, Manfred mai exact,
soia lui. i cunoate talentele i tie c este plecat undeva.
Credeam c uciderea ei prezint mai multe riscuri dect
avantaje.
n mod obinuit, aa ar prea, dar colegii lui Fromm
sunt i ei plecai n cele mai multe cazuri, cu soiile. Dac
femeia ar disprea, vecinii vor presupune c a plecat la soul
ei. Absena lui risc s fie comentat de ea, chiar printr-o
remarc ntmpltoare, cum c Manfred este plecat s
lucreze la ceva. Ar putea auzi cine nu trebuie.
Femeia tie efectiv care era ultima lui funcie?
Manfred e foarte contiincios n privina securitii, dar
trebuie s presupunem c da. Care femeie nu tie?
Continu, ceru obosit Qati.
Descoperirea, corpului ei ar obliga poliia s-l caute pe
so i asta este, de asemenea, o problem. Trebuie s
dispar. Se va crede c a plecat la soul ei.
n loc s procedm invers, la sfritul proiectului,
observ Qati zmbind, cum rareori i se ntmpla.
Chiar aa.
Ce fel de femeie este?
519

O scorpie. Avar, o necredincioas, rspunse Bock.


Cum o s procedezi?
Bock i explica pe scurt.
Cu ocazia asta, ne vom lmuri dac putem avea
ncredere n oamenii notri pentru aceast faz a operaiunii.
Detaliile le voi lsa n seama prietenilor mei.
Posibiliti de trdare? ntr-o misiune de genul sta nu
eti niciodat suficient de precaut.
Dac doreti, o band video a lichidrii? Ceva fr
echivoc?
Era o practic familiar pentru Bock.
E o barbarie, obiect Qati. Dar, din nefericire, necesar.
O s reglementez chestia asta cnd voi merge n Cipru.
Prietene, vei avea nevoie de gard pentru cltorie.
Da, mulumesc, cred c ai dreptate.
Bock tia ce nsemna propunerea lui Qati. n cazul n care
capturarea lui prea iminent m rog, activa ntr-o profesie
care comporta riscuri serioase i Qati trebuia s fie prudent.
Propunerea operaional a lui Gnther fcea ca toate astea
s fie efectiv imperative.
Toate mainile au sisteme de orizontalizare pentru
pernele de aer, spuse plictisit Ghosn la cincisprezece metri
distan. Foarte bine de ce atta osteneal cu mesele?
Tinere prieten, sta e un lucru pe care-l putem face o
singur dat. Vrei s-i asumi un risc ct de mic?
Ghosn aprob. Omul avea dreptate, chiar dac era un
ticlos arogant.
i tritiul?
n bateriile alea. Le-am pstrat la rece. nclzindu-le,
elibereaz tritiul. Procedura pentru recuperarea tritiului este
delicat, dar simpl.
520

A, da, tiu cum s fac asta.


Ghosn i amintea astfel de experimente de laborator de la
universitate. Fromm i ddu o copie a manualului pentru
primul echipament:
Acum, avem amndoi de nvat lucruri noi, astfel nct
s-i putem coli pe operatori.
Cpitanul Dubinin sttea n biroul marangozului-ef al
antierului. Cunoscut sub numele de antierul Numrul
199.
Leninskaia Komsomola sau, pur i simplu, Komsomolsk,
era cel n care fusese construit Amiral Lunin. El nsui un fost
comandant de submarin, amiralul prefera titlul, uor desuet,
de Marangoz-ef celui de Administrator i schimbase
corespunztor plcua de pe ua biroului cnd preluase
funcia, cu doi ani mai devreme. Era un tradiionalist, dar i
un inginer strlucit. Astzi, era un om fericit.
Ct timp ai fost plecat, am pus mna pe ceva minunat.
Ce anume, domnule amiral?
Prototipul unei noi pompe de alimentare pentru reactor.
E voluminoas, incomod i ngrozitor de dificil de instalat i
de ntreinut, dar e
Silenioas?
Ca un ho, rspunse cu un zmbet amiralul. Reduce
zgomotul radiat al pompei actuale cu un factor egal cu
cincizeci.
Adevrat? De la cine ai furat-o?
Amiralul izbucni n rs:
Nu-i nevoie s tii, Valentin Borisovici. Am i eu o
ntrebare pentru tine am auzit c, acum zece zile, ai fcut
ceva foarte inteligent.
521

Dubinin zmbi:
Domnule amiral, asta nu pot s
Ba da, poi, am vorbit cu comandantul tu de escadr.
Spune-mi, ct de aproape ai ajuns de USS Nevada?
Cred c de fapt a fost Maine, ezit Dubinin.
Tipii de la Informaii nu erau de acord, dar el se baza pe
flerul lui.
Cam opt mii de metri. L-am identificat dup un
tranzient mecanic produs n cursul unui exerciiu, apoi am
nceput s-l urmrim pe baza ctorva presupuneri
Aiureli! N-are rost s fii modest. Continu.
i dup ce am urmrit ceea ce credeam c era inta
noastr, aceasta a confirmat cu un tranzient de coc. Cred c
a redus adncimea ca s efectueze un antrenament de
lansare a rachetelor. n acest punct, dat fiind programul
nostru operaional i situaia tactic, am preferat s ntrerup
contactul ct timp era posibil s o facem fr contradetecie.
A fost micarea cea mai inteligent, l asigur
marangozul-ef, aintind un deget spre musafirul lui. Ai luat
cea mai neleapt decizie, pentru c, data viitoare cnd vei
iei, vei fi cel mai silenios submarin pe care l-am trimis
vreodat n mare.
Totui, ne vor fi superiori, sublinie cu onestitate
Dubinin.
E adevrat, dar mcar de data asta avantajul va fi mai
mic n favoarea lor, aa cum ar fi de fapt normal. Marko
Ramius ne-a fost profesor la amndoi. Dac ar mai fi aici, s
vad asta!
Dubinin i exprim aprobarea:
Da, date fiind circumstanele politice actuale, jocul nu
mai este mortal, ci de pur ndemnare.
522

Dac-a fi un pic mai tnr, a intra i eu n joc, oft


marangozul-ef.
i noul sonar?
E proiectul nostru de la Laboratorul Severomorsk, un
dispozitiv cu apertur de mari dimensiuni, cu o mbuntire
a sensibilitii de aproximativ patruzeci la sut. n ansamblu,
va fi egalul unui american din clasa Los Angeles, n aproape
toate regimurile.
Cu excepia echipajului, se abinu s completeze Dubinin.
Vor trece ani pn cnd ara lui va dispune de o capacitate
de pregtire a oamenilor asemntoare celor din flotele
vestice, iar atunci Dubinin nu va mai avea o comand pe
mare. n trei luni, va avea cea mai bun nav pe care o
ncredinase naiunea lui unuia dintre cpitanii ei. Dac va
reui s-l lingueasc pe comandantul de escadr ca s-i
suplimenteze numrul ofierilor, ar putea s-i debarce pe cei
mai stupizi din trupa lui i s nceap un regim de
antrenament cu adevrat eficient cu ceilali. Antrenarea i
conducerea echipajului erau treaba lui. Era ofierul
comandant al lui Amiral Lunin. Primea felicitri pentru
reuite i critici pentru eecuri. Ramius l nvase asta din
prima zi, la bordul primului su submarin. Soarta lui se afla
n propriile mini i ce mai putea cere un brbat?
USS Maine, anul viitor cnd furtunile ngheate ale iernii vor
mtura Pacificul de Nord, ne vom ntlni din nou.
Niciun contact, comunic n careu cpitanul Ricks.
Cu excepia lui Omaha.
Locotenentul-comandor Claggett examin nite hrtii.
i el se grbea de mama focului.
Ivan nici mcar nu mai ncearc. Ca i cum s-ar fi retras
523

din afaceri.
Era aproape o lamentare din partea navigatorului.
De ce ar ncerca s ne gseasc? ntreb Ricks. La
dracu, cu excepia acelui Akula care s-a pierdut
L-am identificat pe tip acum ctva timp, sublinie
navigatorul.
Poate c data viitoare o s-i scuturm puin coca,
propuse pe un ton uuratic un locotenent din spatele unei
reviste.
Urm un hohot general. Unii dintre cpitanii mai
nonconformiti de pe submarinele de atac rapid
manevraser, n foarte rare ocazii, suficient de aproape de
submarinele sovietice pentru a le fotografia cocile la lumina
flash-urilor. Dar asta inea de domeniul trecutului. Ruii
erau mult mai buni n jocul cu submarinele dect cu zece ani
nainte. S fii pe locul doi te fcea s te strduieti mai mult.
Acum, urmtorul antrenament la maini, anun Ricks.
Ofierul secund notar c feele din jurul mesei nu se
schimbar. Ofierii nvau s nu geam i s nu-i dea ochii
peste cap. Ricks avea un sim al umorului foarte limitat.
Bun, Robby!
Joshua Painter se ridic din scaunul cu pivot i se apropie
ca s-i strng mna vizitatorului su.
Bun dimineaa, domnule.
Ia loc!
Un stewart i servi pe amndoi cu cafea.
Cum arat escadrila?
Cred c vom fi gata la timp, domnule.
Amiralul Joshua Painter din Marina Militar a Statelor
Unite era Comandantul Suprem al Armatelor Aliate din
524

Atlantic, Comandant ef al Zonei Atlantice i Comandant ef


al Flotei Statelor Unite din Atlantic. i plteau doar un salariu
pentru cele trei funcii, dei avea trei state majore care s
gndeasc n locul lui. Aviator de carier mai ales pe
avioanele de vntoare ajunsese la apogeul carierei. Nu
avea s fie selectat pentru postul de Comandant al
Operaiunilor Navale. Cineva cu mai puine adversiti
politice avea s obin postul, dar Painter era mulumit. Sub
organizarea destul de excentric a serviciilor militare,
Comandantul Operaiunilor Navale i ali efi de servicii doar
l sftuiau pe secretarul aprrii. Acesta era cel care ddea
ordine comandanilor efi de zone. SACLANT CINCLANT
CINCLANTFLT putea fi o comand dificil, incomod i, de
obicei, umflat, dar era o comand. Painter deinea nave
reale, avioane reale i oameni adevrai, asupra crora avea
autoritatea s le ordone unde s se duc i ce s fac. Dou
flote complete, a 2-a i a 6-a, intrau sub autoritatea lui: apte
portavioane, un cuirasat dei aviator, Painter iubea mult
cuirasatele; bunicul lui comandase unul peste o sut de
distrugtoare i crucitoare, aizeci de submarine, o divizie
i jumtate de pucai marini, mii de avioane de lupt.
Esenial era c doar o ar din lume avea mai mult putere
de lupt dect Joshua Painter, iar ara aceea nu mai era o
ameninare strategic serioas n acele zile de destindere
internaional. Nu mai trebuia s se atepte la posibilitatea
unui rzboi. Painter era un om fericit. Un om care efectuase
misiuni de zbor deasupra Vietnamului, vzuse puterea
american trecnd de zenit dup cel de-al doilea rzboi
mondial i ajungnd la nadir n 1970, apoi crescnd din nou
pn cnd America devenise nc o dat cea mai puternic
ar de pe pmnt. i jucase rolul n zilele cele mai bune i
525

n zilele cele mai proaste, iar acum timpurile bune erau de-a
dreptul grozave. Robby Jackson era unul din oamenii care
vor prelua Marina lui.
Ce-i cu chestia pe care am auzit-o, cum c n Libia ar fi
reaprut piloii sovietici? ntreb Jackson.
N-au plecat niciodat cu adevrat, nu-i aa? rspunse
retoric Painter. Prietenul nostru dorete armele cele mai noi
i le pltete n valut forte. Ruii au nevoie de valut. E o
afacere. Destul de simpl.
Te-ai fi ateptat ca tipul s fi tras ceva nvminte,
observ Robby, cltinnd din cap.
Ei, poate c o va face n curnd. Cred c au rmas cu
adevrat singuri, ultimii dintre cei cu minile nfierbntate.
Poate c de asta se narmeaz, ct mai pot. Asta ne spun
oamenii de la Informaii.
i ruii?
Destul de muli instructori i tehnicieni se afl acolo cu
contracte, mai ales aviatori i tipi de la SAM-uri.
M bucur s-o tiu. Dac prietenul nostru ncearc ceva,
are nite chestii serioase n spatele crora s se ascund.
Nu suficient de serioase ca s te opreasc, Robby.
Suficient de bune ca s m oblige s trimit cteva
scrisori.
Jackson scrisese suficiente. n calitate de CGA
(Comandant de Grup Aerian), se putea atepta ca aceast
misiune la fel ca toate celelalte pe care le efectuase s se
soldeze cu mori n escadrila lui. Dup cte tia, nu se
ntmplase niciodat ca un portavion s se deplaseze pentru
o desfurare, n timp de pace sau rzboi, fr unele pierderi
umane i, ca proprietar al escadrilei, morile erau
responsabilitatea lui. Ce frumos ar fi s fii primul, oft
526

Jackson n gnd. n afar de faptul c ar arta bine n


dosarul lui, s nu fii nevoit s comunici unei soii sau unor
prini c Johnny i-a pierdut viaa n serviciul rii lui
posibil, dar nu probabil, i spuse Robby. Aviaia naval era
prea periculoas. Trecut de patruzeci de ani, tiind c
nemurirea era ceva ntre mit i glum, se descoperise deja
privindu-i pe piloi n camerele de pregtire ale escadrilei i
ntrebndu-se care dintre feele tinere i frumoase nu va mai
fi prezent cnd Theodore Roosevelt va acosta la Virginia
Capes, care soie drgu, nsrcinat, va descoperi n prag,
chiar nainte de prnz, un preot sau un alt aviator care s-i
in mna, n timp ce lumea se sfrea n foc i snge. O
posibil ciocnire cu libienii era nc o ameninare ntr-un
univers unde moartea era permanent prezent. Devenise
prea btrn pentru genul sta de via, admise calm Jackson
n sinea lui. Era un pilot de vntoare la fel de bun ca oricare
altul era prea lucid, cu excepia beiilor, ca s se mai
considere cel mai bun din lume dar aspectele mai triste ale
vieii l ajungeau din urm i, curnd, va sosi momentul s
treac, dac va fi norocos, la o funcie de amiral, zburnd
doar din cnd n cnd pentru a demonstra c nc tia cum
i ncercnd s ia decizii bune, care s diminueze numrul
vizitelor nedorite.
Probleme? ntreb Painter.
Piesele de schimb, rspunse cpitanul Jackson. E din
ce n ce mai greu s meninem toate aparatele n stare de
zbor.
Facem tot ce se poate.
Da, domnule, tiu. i va deveni i mai ru, dac pricep
cum trebuie ce scriu ziarele.
Altfel spus, era posibil ca trei portavioane s fie retrase,
527

mpreun cu escadrilele lor. Oamenii nu nvau niciodat?


De fiecare dat cnd am ctigat un rzboi, am fost
pedepsii pentru asta, mormi CINCLANT. Cel puin,
ctigarea acestuia nu ne-a costat prea mult. Nu-i face
probleme, cnd va sosi timpul, vei avea un loc rezervat.
Domnule cpitan, eti cel mai bun comandant de escadril al
meu.
Mulumesc, domnule. Nu m deranjeaz s aud astfel
de lucruri.
Painter rse:
Nici pe mine.
Englezii au o zical, coment Golovko. Cu astfel de
prieteni, cine mai are nevoie de dumani? Mai tim i
altceva?
Se pare c au predat ntreaga lor rezerv de plutoniu,
rspunse omul.
Reprezentantul Institutului de Cercetare i Proiectare a
Armamentului de la Sarova, la sud de Gorki, era mai puin
un inginer de armament, ct un cercettor care era la curent
cu preocuprile actuale ale fotilor parteneri socialiti.
Am fcut chiar eu calculele. Teoretic, este posibil s fi
produs mai mult material, dar cantitatea pe care ne-au
predat-o depete uor propria noastr producie de
plutoniu. Cred c l-am luat pe tot de la ei.
Toate astea le-am citit. Ai venit doar pentru a-mi repeta
lucruri pe care le tiu?
Studiul iniial a scpat ceva din vedere.
Ce anume? ntreb primul adjunct al efului
Comitetului Securitii Statului.
Tritiul.
528

Adic?
Golovko nu-i aducea aminte. Nu era expert n materialele
nucleare, fiind mai pe terenul lui n operaiunile diplomatice
i de spionaj.
Omul de la Sarova nu mai predase bazele fizicii de ani de
zile.
Hidrogenul este cel mai simplu material. Un atom de
hidrogen conine un proton, care este ncrcat pozitiv, i un
electron, ncrcat negativ. Dac adaugi un neutron fr
sarcin electric atomului de hidrogen, obii deuteriul.
Adaug nc unul i obii tritiul. Are de trei ori greutatea
atomic a hidrogenului din cauza neutronilor suplimentari.
n termeni simpli, neutronii sunt materialul de baz pentru
armele atomice. Cnd i eliberezi din atomii lor gazd, radiaz
n exterior, bombardnd alte nuclee atomice i elibernd
astfel mai muli neutroni. Asta produce o reacie n lan,
precum i eliberarea unor cantiti vaste de energie. Tritiul
este util pentru c atomul de hidrogen nu ar trebui s
conin nici mcar un neutron, cu att mai puin doi. Este
instabil i tinde s se descompun ntr-un ritm stabil. Timpul
de njumtire este de 12, 3 ani, explic el. Astfel, dac
injectezi tritiu ntr-un dispozitiv cu fisiune, neutronii
suplimentari pe care i adaugi la reacia de fisiune iniial
accelereaz fisiunea n masa reactiv de plutoniu sau uraniu,
de cinci pn la patruzeci de ori, permind o utilizare mult
mai eficient a materialelor fisionabile grele, ca plutoniul sau
uraniul mbogit. n al doilea rnd, cantitile suplimentare
de tritiu plasate n poziii adecvate n apropierea
dispozitivului cu fisiune numit, n acest caz, primar
iniiaz o reacie de fuziune. Desigur, exist i alte mijloace
de a produce aa ceva. Chimicalele preferate sunt deuterura
529

de litiu i hidrura de litiu, ultima fiind mai stabil, dar tritiul


este extrem de util pentru anumite aplicaii n armament.
i cum se produce tritiul?
n esen, prin plasarea unor cantiti mari de litiualuminiu ntr-un reactor nuclear unde fluxul de neutroni
termici sta-i un termen de specialitate pentru circulaia
nainte i napoi a particulelor le iradiaz i transform
litiul n tritiu prin capturarea unor neutroni. Apare ca nite
bule mici, faetate, n interiorul metalului. Cred c germanii
au produs i tritiu la uzina lor din Greifswald.
De unde bnuiala asta? Ce dovezi ai?
Am analizat plutoniul pe care ni l-au trimis. Plutoniul
are doi izotopi, plutoniu-239 i240. Din proporiile relative, se
poate determina fluxul de neutroni din reactor. Proba
german are prea puin 240. Exista ceva care atenua fluxul
de neutroni. Acest ceva era probabil aproape sigur tritiul.
Eti sigur?
Fizica implicat este complex, dar clar. De fapt, n
multe cazuri, examinnd proporiile diverselor materiale, se
poate identifica uzina care a produs o prob de plutoniu.
Echipa mea i cu mine suntem siguri de concluzii.
Uzinele astea erau sub o inspecie internaional, da?
Nu exist controale asupra produciei de tritiu?
Germanii au reuit s mpiedice unele din inspectrile
plutoniului i nu exist niciun fel de controale internaionale
asupra tritiului. Chiar dac ar exista astfel de controale, e o
joac de copii s doseti producia de tritiu.
Golovko njur n surdin:
Ct de mult?
Cercettorul ridic din umeri:
Imposibil de spus. Uzina este complet nchis. Nu mai
530

avem acces la ea.


Tritiul nu are i alte utilizri?
Ba da. Comercial, este foarte valoros. Este fosforescent,
strlucete n ntuneric. Oamenii l folosesc la cadranele de
ceas, la dispozitivele de ochire, la cadranele de instrumente,
are tot felul de aplicaii. Are o mare valoare comercial, de
ordinul a cincizeci de mii de dolari americani gramul.
Golovko fu surprins de aceast digresiune:
Stai puin, te rog. mi spui c tovarii i fraii notri
socialiti din Republica Democrat German nu lucrau doar
la realizarea propriilor lor bombe atomice, ci i a bombelor cu
hidrogen?
Da, este probabil.
i nu se tie ce s-a ntmplat cu unul din elementele
acestui plan?
Corect posibil corect, se rectific inginerul.
Posibil?
Era ca i cum ar extrage o mrturisire de la un copil, i
spuse Golovko.
Da. n locul lor, date fiind directivele pe care le-au primit
de la Erich Honecker, eu aa a fi procedat n mod sigur. n
plus, din punct de vedere tehnic era simplu. La urma urmei,
noi le-am dat tehnologia reactoarelor.
La ce dracu ne-om fi gndit? mormi Golovko.
Da, am fcut aceeai greeal pe care au comis-o
chinezii, nu?
Nimeni nu a
Inginerul l ntrerupse.
Bineneles, au fost i avertismente. Din partea
institutului meu i a celui de la Kitim. Nu a ascultat nimeni.
S-a considerat avantajos din punct de vedere politic s se
531

pun la dispoziia aliailor notri aceast tehnologie.


Ultima fraz fusese rostit pe un ton egal.
i consideri c ar trebui s facem ceva?
Presupun c i-am putea ntreba pe colegii notri din
Ministerul de Externe, dar ar merita s facem ceva mai
hotrt. sta-i motivul care m-a adus aici.
Deci, crezi c germanii noii germani, vreau s spun
ar putea s aib o rezerv de material fisionabil i de tritiu,
din care s produc un arsenal nuclear propriu?
E o posibilitate. Exist, aa cum tii, un numr
apreciabil de cercettori germani care, pentru moment,
lucreaz mai ales n America de Sud. Cea mai bun lume
posibil pentru ei. Fac cercetri, mai mult ca sigur n
domeniul armamentului, la dousprezece mii de kilometri de
cas, acumulnd noi cunotine n locul acela ndeprtat i
pe statul de plat al altuia. Trateaz chestia asta doar ca pe o
afacere? Presupun c este i asta o posibilitate, dar pare mai
probabil c guvernul lor este la curent, ntr-o oarecare
msur, cu ceea ce fac. Pentru c oficialitile din ar lor nu
au luat nicio msur s-i opreasc, trebuie presupus c le
aprob activitatea. Cel mai plauzibil motiv al acestei aprobri
este posibila aplicare a cunotinelor pe care le dobndesc n
interesele naionale respective.
Golovko se ncrunt. Vizitatorul lui tocmai contopise trei
posibiliti ntr-o ameninare. Gndea ca un ofier de
informaii i nc unul paranoic. Dar, adeseori, acetia erau
cei mai buni.
Ce altceva mai avem?
Treizeci de nume posibile. Am vorbit cu oamenii notri
cei care i-au ajutat pe germani la realizarea uzinei de la
Greifswald, vreau s spun. Pe baza amintirilor lor, acetia
532

sunt oamenii cei mai probabili de a fi implicai n proiect,


dac exist aa ceva. O jumtate de duzin dintre ei au fost
pstrai n memorie ca fiind foarte inteligeni, suficient de
buni ca s lucreze cu noi la Sarova.
S-a interesat vreunul dintre ei n ceea ce privete
Nu, i nu este necesar. Fizica e fizic. Fisiunea e fisiune.
Legile tiinei nu respect regulile de clasificare a secretelor.
Nu poi s disimulezi natura i exact cu asta avem de-a face
aici. Dac aceti oameni pot opera un reactor, atunci cei mai
buni dintre ei pot proiecta arme nucleare, dac dispun de
materialele necesare iar modelul nostru de reactor le-a dat
posibilitatea s genereze materiale adecvate. Cred c e un
aspect pe care ar trebui s-l examinai s vedei ce-au fcut
i ce au la ora actual. n orice caz, acesta este sfatul meu.
Am nite oameni foarte buni n Directoratul T al
Primului Directorat Principal, l asigur Golovko. Dup ce
prelucrm informaiile, unii dintre ei vor veni s vorbeasc cu
tine.
Sarova era doar la cteva ore de drum cu trenul.
Da, m-am ntlnit cu unii din analitii n tehnologie de
aici. Civa dintre ei sunt ntr-adevr foarte buni. Sper c mai
avei contacte bune n Germania.
Golovko nu rspunse. Avea nc multe contacte n
Germania, dar cte dintre ele lucrau i pentru, alte agenii?
Efectuase recent o evaluare a credibilitii fotilor ageni de
penetrare din Stasi i ajunsese la concluzia c niciunul nu
era de ncredere mai exact, cei n care putea avea ncredere
nu se mai aflau ntr-o poziie util, i chiar i tia Decise,
pe moment, c operaiunea va fi exclusiv ruseasc.
Dac au materialele, ct de repede ar putea fabrica
armele?
533

Dat fiind nivelul lor tehnic i faptul c au avut acces la


sistemele americane din cadrul NATO, nu exist niciun motiv
ca s nu aib deja n inventar arme fabricate. Dar s nu trii
cu impresia c ar fi vorba de nite arme primitive. n situaia
Iot i cu materiale nucleare speciale, eu a fi produs cu
uurin arme cu dou trepte, la cteva luni de la unificare.
Arme mai sofisticate, cu trei trepte poate dup nc un an.
Unde ai face-o?
n Germania de Est, bineneles. Securitatea e mai
bun.
Unde, exact?
Omul se gndi un minut.
Cutai un loc cu echipamente extrem de precise, de
genul celor asociate cu instrumentele optice de nalt
precizie. Telescopul cu raze X, pe care tocmai l-am lansat pe
orbit, a fost un rezultat al cercetrilor pentru bomba cu
hidrogen. Vedei, controlarea razelor X este foarte important
ntr-o arm cu trepte multiple. Am nvat multe despre
tehnologia american de producere a bombelor din articolele
tiinifice despre folosirea razelor X la observaiile astrofizice.
Aa cum am spus, este vorba de fizic. Nu poate fi ascuns,
ci doar descoperit; iar odat descoperit, este deschis
pentru toi cei care au inteligena i dorina s o foloseasc.
Asta-i foarte linititor, observ fnos Golovko.
tia c se enervase prostete ce vin avea acest om pentru
c-i spunea adevrul? Te puteai supra pe natur pentru
c era att de uor de descoperit?
Scuz-m, domnule profesor. i mulumesc foarte mult
c i-ai fcut timp s ne atragi atenia asupra acestor lucruri.
Tatl meu este profesor de matematic. A trit toat
viaa n Kiev. i-i amintete pe germani.
534

Golovko l conduse pn la u, iar apoi se ntoarse la


fereastr, privind n gol.
De ce i-am lsat s se unifice? se ntreb el. nc mai vor
pmnt? nc mai vor s fie puterea dominant n Europa?
Sau poate c eti paranoic, Serghei? Totui, era pltit pentru
a fi paranoic. Golovko se aez i ridic receptorul.
E un fleac, dar e necesar i n-avem ce comenta,
rspunse Keitel la ntrebare.
i oamenii?
Am ce-mi trebuie i sunt de ncredere. Toi au lucrat n
colonii, mai ales n Africa. Toi au experien. Trei colonei,
ase locotenent-colonei, doi maiori toi pensionai, ca i
mine.
S fie de ncredere este lucrul cel mai important, i
reaminti Bock.
tiu, Gnther. Fiecare din aceti oameni ar fi ajuns ntro bun zi general. Fiecare are referine de partid impecabile.
De ce crezi c au fost pensionai? Noua noastr Germanie nu
poate avea ncredere n ei.
Ageni provocatori?
Aici eu sunt ofierul cu spionajul, i reaminti Keitel
prietenului su. Eu nu-i spun cum s-i faci treaba. Nici tu
s nu-mi spui mie. Te rog, prietene, ori ai ncredere n mine,
ori nu. Alegerea este a ta.
tiu asta, Erwin. Iart-m. Operaiunea asta este
extrem de important.
tiu i eu asta, Gnther.
Ct timp i trebuie?
Cinci zile. A prefera s avem mai mult timp, dar sunt
pregtit s m mic repede. Bineneles, problema este s ne
535

descotorosim de cadavru ntr-un mod adecvat.


Bock ddu din cap. Niciodat nu fusese obligat s se ocupe
de aa ceva. Faciunea Armata Roie nu prea avusese nevoie
s-i fac griji din cauza asta cu excepia acelei ecologiste
trdtoare care aruncase n aer o operaiune unic. Dar asta
fusese mai degrab o ntmplare dect ceva plnuit.
ngroparea ei ntr-o pdure, ntr-o rezervaie natural, fusese
o prob de umor involuntar; nimeni nu se gndise c, n felul
acesta, o redau ecologiei pe care o iubea att de mult. Fusese
ideea Petrei.
Cum i voi livra banda video?
Cineva se va ntlni cu tine aici. Nu eu, altcineva. Stai la
acelai hotel, peste dou sptmni. Vei fi contactat. Ascunde
caseta ntr-o carte.
Foarte bine.
Keitel i spuse c Bock exagera. Capa i spada era un
joc pe care amatorii l practicau cu mai mult plcere dect
profesionitii, pentru ultimii nefiind vorba dect de munca de
zi cu zi. De ce s nu o pui, pur i simplu, ntr-o cutie i s o
nveleti n plastic, ca pe o caset cu un film?
n curnd, voi avea nevoie de ceva fonduri.
Bock i nmn un plic:
O sut de mii de mrci.
Excelent. De azi, n dou sptmni.
Keitel l ls pe Bock s plteasc nota i plec.
Gnther mai comand o bere, privind spre marea de un
albastru de cobalt. La orizont treceau nave una era un vas
militar; al cui, nu putea spune de la distana asta. Restul
erau nave comerciale care fceau naveta ntre porturi
netiute.
O zi ca asta, un soare cald i o briz oceanic rcoroas.
536

Nu prea departe, se afla o plaj cu nisip alb, unde copiii i


ndrgostiii puteau s se bucure de ap. Se gndi la Petra,
Erika i Ursel. Niciun trector nu i-ar fi dat seama dup faa
lui. Emoiile brutale ale pierderii pe care o suferise trecuser.
Plnsese i spumegase destul ca s le exorcizeze, dar sufletul
i era tot mai plin de o furie rece i de setea de rzbunare. Era
o zi att de frumoas i nu avea pe nimeni cu care s se
bucure de ea. Indiferent ce zile frumoase vor veni mai trziu,
l vor gsi la fel de singur. Pentru el nu va mai exista
niciodat o alt Petra. Nu era nicio problem s gseasc o
femeie, s o foloseasc; era doar un fel de exerciiu biologic,
dar asta nu schimba lucrurile. Va fi singur pentru restul
vieii. Nu era un gnd plcut. Fr dragoste, fr copii, fr
viitor. n jurul lui, terasa barului era pe jumtate plin mai
ales de europeni, n vacan cu familiile, zmbind i rznd
n timp ce-i beau berea, vinul sau cine tie ce specialiti ale
barmanului, anticipnd plcerile pe care le-ar putea aduce
noaptea dineurile intime i cearafurile rcoroase de
bumbac, rsul i afeciunea toate lucrurile pe care lumea i
le refuza lui Gnther Bock.
Stnd singur acolo, cu ochii mturnd scena, cum ar fi
fcut-o la o grdina zoologic, urmrind animalele i ura pe
toi. Bock i detesta pentru rsul i zmbetele lor i pentru
viitorul lor. Nu era corect. El avusese un scop n via, un el
pentru care s lupte. Ei aveau slujbe. Cam cincizeci de
sptmni pe an, i prseau casele, mergeau cu mainile la
locurile lor de munc, fceau lucrurile lipsite de importan
pe care le aveau de fcut, reveneau acas i, ca nite buni
europeni, economiseau banii pentru escapada anual n
Egee, Mallorca sau America, sau undeva unde aveau parte de
soare, aer curat i o plaj. Dei existenele lor puteau fi
537

lipsite de sens, aveau fericirea pe care viaa i-o refuzase


brbatului solitar aezat la umbra unei umbrele albe, privind
din nou marea i sorbindu-i berea. Nu era corect, nu era
deloc corect. i dedicase viaa bunstrii lor iar ei triau
viaa pe care el sperase s le-o dea, n timp ce el nu avea
nimic.
Cu excepia misiunii.
Bock decise c nu se va mini pe sine nsui n aceast
problem mai mult dect o fcuse n altele. i ura. i ura pe
toi.
Dac el nu avea viitor, de ce ar avea ei? Dac pentru el
fericirea era o fata morgana, de ce ar fi fost pentru ei un
companion agreabil? i ura pentru c-i respinseser pe el,
Petra i Qati i pe cei care luptau mpotriva nedreptii i a
opresiunii. Fcnd asta, ei aleseser rul mpotriva binelui
o opiune care merita blesteme. El reprezenta mai mult, o
tia, era mai bun dect puteau ei spera s fie vreodat. Avea
dreptul s-i priveasc de sus pe toi, cu micile lor viei lipsite
de sens i, indiferent la ce ncercri i va supune spre binele
lor, i tot repeta el, amgindu-se hotrrea o va lua singur.
Dac unii dintre ei vor suferi, nu era o nenorocire. Nu erau
oameni adevrai. Erau umbre goale ale unor oameni
poteniali oameni, dac vieile lor ar fi avut un scop. Nu pe el
l exilaser, se exilaser singuri, cutnd fericirea n vieile
pe care le duceau. Calea uoar. Ca nite vite. Bock i-i
imagin, cu capetele n iesle, mulumite de rumegat, n timp
ce el i supraveghea. Dac unii trebuiau s moar i chiar
trebuiser s moar era cazul s fie tulburat? Absolut
deloc, decise Gnther.
Domnule preedinte
538

Da, Elizabeth? rspunse Fowler cu un chicotit.


Cnd i s-a spus ultima dat ce amant bun eti?
Cu siguran, nu aud aa ceva la edinele Executivului.
Fowler se adresa cretetului capului ei, cuibrit la pieptul
lui.
Braul ei stng era aruncat pe pieptul su, n timp ce
mna lui stng i mngia prul blond. Esenialul, i spuse
preedintele, era c se descurca ntr-adevr destul de bine.
Avea rbdare, o calitate pe care o considera talentul cel mai
important pentru afacerea asta. Fcnd abstracie de
fandoselile despre emanciparea femeii i egalitatea n
drepturi, era treaba unui brbat s fac o femeie s se simt
iubit i respectat.
Nici la conferinele de pres, continu el.
Ei, o auzi de la consilierul tu pentru securitatea
naional.
Mulumesc, doamn Elliot.
Amndoi rser cu poft. Elizabeth se mic uor ca s-l
srute, frecndu-i snii de pieptul lui.
Bob, nici nu tii ce nsemni pentru mine.
O, cred c-mi dau seama, se amuz blnd preedintele.
Elliot cltin din cap:
Toi anii aceia seci de serviciu universitar. Niciodat nu
aveam timp, ntotdeauna eram prea ocupat. M contopisem
cu meseria de profesor. Atta timp risipit
Ei bine, sper c am meritat s atepi, draga mea.
Ai meritat i merii.
Se rostogoli, rezemndu-i capul pe umrul lui i
plimbndu-i mna pe pieptul ei, pn cnd ajunse la un loc
potrivit. Cealalt mn a lui gsi un loc asemntor i
palmele ei i-o fixar acolo.
539

Ce spun mai departe? se ntreb Liz. Nu minise. Bob


Fowler era un amant blnd, rbdtor i talentat. Dar era la
fel de adevrat c, auzind o asemenea declaraie, orice
brbat, chiar i un preedinte, era la cheremul tu. Nimic,
pentru un timp, decise ea. Avea s se bucure de el n
continuare i s-i examineze propriile sentimente, cu ochii
deschii i privind un dreptunghi ntunecat de pe perete de
fapt, un tablou frumos pe al crui pictor nu se obosise
niciodat s-l in minte, un peisaj oarecare din Vest, acolo
unde se termina preria, la marginea Munilor Stncoi.
Minile lui se micar blnd, fr s-o excite cu adevrat, dar
dndu-i subtile valuri de plcere pe care ea le accepta pasiv,
ajustndu-i din cnd n cnd poziia capului pentru a arta
c era nc treaz.
ncepea s-l iubeasc. Nu era ciudat? Se opri, ntrebnduse dac era sau nu. Brbatul avea multe caliti demne de
admirat. Dar multe din reaciile lui te puneau n ncurctur.
Era un amestec ireconciliabil de rceal i cldur, iar simul
umorului pe care-l avea sfida orice nelegere. Era afectat de
multe lucruri, dar profunzimea sentimentelor lui prea
ntotdeauna motivat de o nelegere logic a problemelor i a
principiilor mai degrab dect de o adevrat pasiune. Era
adeseori bulversat n mod sincer c ceilali nu-i
mprteau sentimentele ntr-o serie de probleme, n acelai
fel n care profesorii de matematic nu erau niciodat furioi,
ci ntristai i nedumerii cnd studenii nu reueau s vad
frumuseea i simetria calculelor lor. De asemenea, Fowler
era capabil de o cruzime remarcabil i o total lips de mil,
amndou fr vreo umbr de ranchiun. Pe cei care i
stteau n cale, dac i putea distruge, o fcea. Era ca n
Naul lui Puzo: niciodat ceva personal, ci doar afaceri. Poate
540

c nvase asta de la mafioii pe care i trimisese la


nchisoare, se gndi Liz. Acelai om putea s-i trateze pe cei
devotai cu o rceal indiferent, care rspltea eficiena i
loialitatea cum cum ar putea s dea o definire ct mai
exact? O recunotin de contabil.
Totui, era un brbat tandru n pat. Liz se ncrunt la
perete. Greu s-l nelegi, nu-i aa?
Ai vzut raportul acela din Japonia? ntreb
preedintele, trecnd la afaceri, chiar cnd Liz se afla n
pragul unei concluzii.
Hm, m bucur c ai ridicat problema. Ieri am primit
ceva ngrijortor la birou.
n legtur cu ce?
Fowler i art interesul, deplasndu-i minile ntr-un
mod deliberat, ca i cum ncerca s extrag cu biniorul
informaiile pe care atepta de ctva timp s i le dezvluie.
Ryan, spuse Liz.
Iar el? Ce este?
Rapoartele pe care le-am auzit n legtur cu manevrele
financiare incorecte erau adevrate, dar se pare c s-a fofilat
pe baza unei chichie tehnice. O chestie suficient ca s nu-i
permit intrarea n Administraie, dar pentru c a fost
motenit dinainte
Chichiele tehnice sunt fel de fel, unele nocive, altele
benigne. Ce altceva mai avem?
Comportament sexual necorespunztor i posibilitatea
s fi folosit personal al Ageniei pentru rfuieli personale.
Comportament sexual necorespunztor ruinos
Elliot chicoti. Lui Fowler i plcu formularea.
S-ar putea s fie implicat un copil.
Asta nu-i plcu lui Fowler. Se angajase foarte serios n
541

problema drepturilor copiilor. Minile lui ncetar s se mite.


Ce tim?
Nu suficient. Ar trebui cercetat totui, spuse Liz,
stimulndu-i minile s se mite din nou.
OK, pune FBI-ul s fac o investigaie discret, decise
preedintele, punnd capt chestiunii.
N-o s mearg.
De ce?
Ryan are o relaie foarte strns cu FBI-ul. Din cauza
asta, s-ar putea ca tipii s pun piedici, s ncerce
muamalizarea lucrurilor.
Bill Shaw nu-i genul sta. E cel mai bun poliist pe care
l-am ntlnit vreodat nici mcar eu nu pot s-l determin s
fac unele lucruri, i aa trebuie s fie.
Logic i principii din nou. Omul era imprevizibil, oft
Elizabeth n sinea ei.
Shaw a lucrat personal la cazul Ryan chestia cu
teroritii, vreau s spun. Implicare personal anterioar a
efului ageniei de investigaii?
Adevrat, admise Fowler. Ar arta ru. Conflict de
interese.
Iar omul de ncredere al lui Shaw e tipul acela, Murray.
El i cu Ryan au relaii foarte strnse.
Atunci?
Cred c cineva de la biroul Procurorului General.
De ce nu Serviciul Secret? ntreb Fowler, cunoscnd
rspunsul, dar ntrebndu-se dac ea l tia.
Ar arta ca o vntoare de vrjitoare.
Aa este. OK, biroul Procurorului General. Sun-l mine
pe Greg.
OK, Bob.
542

Era timpul s schimbe subiectul. i trase mna spre faa ei


i o srut.
tii, n astfel de momente, simt cu adevrat lipsa
igrilor.
Fumat dup sex? ntreb el cu o mbriare mai
puternic.
Cnd faci dragoste cu mine, Bob, simt c scot fum n
timpul actului.
Se ntoarse s-l priveasc n ochi.
Poate c ar trebui s m gndesc la reaprinderea
focului?
Se zice, opti consilierul pentru securitatea naional,
deplasndu-se ca s-l srute din nou, se zice c preedintele
Statelor Unite este cel mai puternic om din lume.
Fac tot ce pot, Elizabeth.
O jumtate de or mai trziu, Elliot decise c era adevrat,
ncepea s-l iubeasc. Apoi, se ntreb ce simea el pentru
ea

543

16. Alimentnd focul

Guten Abend, Frau Fromm, spuse omul.


Cine eti? se burzului Traudl din spatele uii.
Pieter Wiegler de la Berliner Tagesblatt. M ntreb dac
a putea vorbi cu dumneavoastr.
Despre ce? ntreb ea.
Aber
Fcu un gest spre ploaia n care sttea. Ea i aminti c era
o persoan civilizat, chiar i n relaia cu un ziarist.
Da, sigur, te rog, intr.
Mulumesc.
Brbatul intr i-i scoase haina pe care ea o atrn ntrun cuier. Era cpitan n Primul Directorat Principal (Externe)
al KGB-ului, un tnr ofier promitor, de treizeci de ani, cu
talente lingvistice, deintor a dou titluri de doctor, n
psihologie i n tiine tehnice. Deja i fcuse o impresie
despre Traudl Fromm. Audi-ul nou parcat afar era
confortabil, dar nu luxos, mbrcmintea ei nou i ea era
prezentabil, dar nu-i lua ochii. Era mndr i de o lcomie
moderat, n schimb zgrcit. Curioas, ns precaut.
Ascundea ceva i era suficient de inteligent ca s-i dea
seama c respingerea lui ar genera mai multe bnuieli dect
orice explicaie ar putea da. El i ocup locul pe un scaun
tapiat i atept urmtoarea micare. Nu i se oferi cafea.
544

Traudl spera c ntlnirea va fi scurt. El se ntrebase dac


aceast a treia persoan de pe lista de zece nume ar merita
un raport la Centrul din Moscova.
Soul dumneavoastr are legturi cu centrala nuclear
Greifswald-Nord?
A avut. Cum tii, centrala a fost nchis.
Chiar aa. M intereseaz ce credei dumneavoastr i
soul dumneavoastr despre asta. Doctorul Fromm este
acas?
Nu, nu este, rspunse ea stnjenit.
Wiegler nu reacion vizibil.
Adevrat? Pot s ntreb unde este?
E plecat cu afaceri.
Atunci, s revin n cteva zile?
Poate. Ar fi bine s telefonai nainte.
O uoar nelinite n voce, remarcat de ofierul KGB.
Femeia avea ceva pe suflet, i spuse cpitanul, ntrebnduse despre ce ar putea fi vorba.
Se auzi un ciocnit la u. Traudl Fromm se duse s
rspund.
Guten Abend, Frau Fromm, spuse o voce. Aducem un
mesaj de la Manfred.
Cpitanul auzi vocea i ceva n capul lui intr n alert. i
impuse s nu reacioneze. Doar se gsea n Germania i totul
era n Ordnung. n plus, ar putea s afle ceva.
Am un musafir, rspunse Traudl.
Replica noului venit se topi ntr-o oapt. Cpitanul auzi
papi apropiindu-se i nu se grbi s se ntoarc. Fu o eroare
fatal.
Faa care-l fixa cu atenie putea foarte bine s fi ieit dintrunul din nenumratele filme despre al doilea rzboi mondial
545

pe caise le vzuse n copilrie, doar c tipului i lipsea


uniforma neagra cu garnituri argintii de ofier-SS. Era o fa
aspr, ntre dou vrste, cu ochi albatri deschis, total lipsii
de emoie. O fa care l msur la fel de repede ca i el. Era
timpul s
Bun. Eram pe punctul de a pleca.
Cine-i sta?
Traudl nu avu ocazia s rspund.
Sunt reporter la
Era prea trziu. Un pistol apruse de nicieri.
Was gibts hier? ntreb el.
Unde i-e maina? se interes brbatul cu pistol.
Am parcat-o mai jos pe strad. Eu
Cu toate locurile de parcare libere din fa? Reporterii
sunt lenei. Cine eti?
Sunt reporter la
Nu cred.
Cpitanul i reamintea faa de undeva. i spuse s nu
intre n panic. Asta fu o alt greeal.
Ascult cu atenie. Vei pleca ntr-o scurt cltorie.
Dac vei coopera, vei fi readus aici peste trei ore. Dac nu, o
s-i mearg ru. Verstehen Sie?
Cu siguran, erau ofieri de spionaj, i spuse cpitanul,
ghicind corect. i n mod sigur erau germani, iar asta
nsemna c vor respecta regulile, aprecie el, comind ultima
greeal a unei cariere promitoare.
Curierul sosi din Cipru conform programului, transmind
pachetul unui alt om, ntr-unul din cele cinci puncte de
transfer alese din timp, toate aflate sub supraveghere n
ultimele dousprezece ore. Brbatul merse pe jos pn la a
546

doua intersecie, unde-i lsase motocicleta Yamaha. O porni


i, accelernd la maximum, ptrunse n traficul haotic,
amestecndu-se printre ceilali motocicliti care conduceau
la fel de nebunete. Iei din ora i, dou ore mai trziu,
pred pachetul, convins c nu fusese urmrit dup care
continu s conduc treizeci de minute nainte de a se
ntoarce, pe un drum ocolit, la punctul de origine.
Gnther Bock lu pachetul i constat suprat c
nuntru se gsea o caset cu un film Carele de foc n
locul crii scobite n interior pe care o ceruse. Poate c
Erwin transmitea un mesaj pe caset. Bock o introduse
ntr-un player i l porni, prinznd primele cteva minute ale
filmului care era subtitrat n francez. Curnd, i ddu
seama c mesajul lui Keitel era despre cum procedau
profesionitii spionajului. Trecu pe derulaj rapid prin
nouzeci de minute de film nainte ca imaginea s se
schimbe.
Ce?
Cine eti? ntreb aspru o voce din afara cadrului
camerei.
Sunt Pieter Wiegler, reporter la
Restul se reduse la un ipt. Echipamentul folosit era
primitiv, un simplu cablu electric, smuls de la o lamp sau
de la un aparat electrocasnic, cu izolaia curat de pe
captul liber pentru a expune civa centimetri de cupru.
Puini realizeaz ct de eficace pot fi instrumentele primitive,
mai ales dac utilizatorul posed un oarecare grad de
sofisticare. Omul care-i spunea Pieter Wiegler ipa de parc i
se despica gtul din cauza efortului. Deja i mucase buza
de jos n timpul strdaniilor anterioare de a rmne tcut.
Utilizarea electricitii avea unele avantaje: nu era deosebit
547

de sngeroas, ci doar zgomotoas.


Trebuie s nelegi c te pori prostete. Curajul tu este
impresionant, dar aici e risip curat. Curajul este util doar
atunci cnd exist o speran de salvare. Deja i-am
perchiziionat maina. Avem paapoartele tale. tim c nu
eti german. Ia zi, ce eti? Polonez, rus?
Tnrul deschise ochii i inspir adnc, nainte de a vorbi:
Sunt reporter de teren la Berliner Tagesblatt.
l lovir din nou cu cablul electric i de data asta lein.
Bock privi spatele unui om care se apropie de victim i i
verific ochii i pulsul. Torionarul prea s poarte un
costum de protecie antichimic dintr-o estur cauciucat,
dar fr glug i mnui. Probabil c i era ngrozitor de cald,
i spuse Bock.
Evident, un ofier de spionaj antrenat. Probabil, rus.
Nu-i circumcis, iar lucrrile dentare sunt din oel inoxidabil
i nu prea bune. Bineneles, asta nseamn un serviciu
stomatologic din Blocul de Est. Pcat, flcul e curajos.
Vocea era cinic, aprecie Bock.
Ce droguri avem? ntreb o alt voce.
Un tranchilizant destul de bun. Acum?
Acum. Nu prea mult.
Foarte bine
Omul iei din obiectivul camerei, apoi se ntoarse cu o
sering. Strnse partea superioar a braului victimei, dup
care inject drogul ntr-o ven din antebra. Trecur trei
minute nainte ca omul KGB-ului s-i recapete cunotina,
suficient pentru ca drogul s-i afecteze funciile cerebrale
superioare.
mi pare ru c a trebuit s-i facem asta. Ai trecut
testul, spuse vocea, de data asta n rus.
548

Ce test?
Rspunsul fu tot n rus, doar dou cuvinte, apoi creierul
lui reacion.
De ce m-ai ntrebat n rusete?
Pentru c asta voiam s tim. Noapte bun.
Ochii victimei se lrgir, cnd un pistol de calibru mic
apru, fu lipit de pieptul lui i cineva aps pe trgaci.
Camera video se retrase puin pentru a cuprinde o parte mai
mare a ncperii. O folie de plastic de fapt, trei acopereau
podeaua sub scaunul de metal pentru a reine sngele i alte
reziduuri. Rana lsat de glon era marcat cu urme de
pulbere neagr i se rsfrngea n afar datorit ptrunderii
gazelor de ardere sub piele. Nu sngera prea tare. Rnile pe
cord nu produceau niciodat prea mult snge. n cteva
secunde, corpul ncet s tremure.
Am mai fi putut atepta s obinem informaii
suplimentare, dar aflaserm strictul necesar, aa cum voi
explica mai trziu.
Era vocea lui Keitel, din afara cadrului camerei.
Acum, Traudl
O aduser n faa camerei, cu minile strns legate, cu
gura acoperit cu o fa pentru bandaje, cu ochii dilatai de
teroare, goal. ncerca s spun ceva prin clu, dar nimeni
de acolo nu era interesat. Bineneles, nregistrarea video era
veche de o zi i jumtate. Gnther i dduse seama dup
televizorul care funciona ntr-un col, fixat pe o emisiune de
actualiti de sear, ntreaga punere n scen era un tur de
for profesionist, realizat ca s ndeplineasc cerinele lui
Gnther.
Bock avu impresia c-l aude pe brbat gndind. Ia sa
vedem, cum facem asta? Pentru moment, Gnther regreta
549

instruciunile pe care i le dduse lui Keitel. Dar dovezile


trebuiau s fie concrete. Magicienii i ali experi n iluzii erau
consultai n mod regulat de ageniile de spionaj dar unele
lucruri nu puteau fi falsificate i trebuia s fie sigur de
ncrederea pe care o investea n Keitel pentru realizarea unor
lucruri teribile i periculoase. Era o necesitate obiectiva ca
dovada s fie palpabil.
Alt om arunc o funie peste o grind din tavan i trase n
sus minile femeii. Apoi, primul brbat i aps un pistol la
subsuoar i trase un singur foc. Cel puin, tipul nu era
sadic, i zise Bock. Sadicilor nu le puteai acorda nicio
frm de ncredere, n orice caz, era destul de trist de privit.
Glonul i perforase inima, dar ea era prea agitat, ca s
moar repede, zbtndu-se mai mult de o jumtate de minut,
cu ochii nc dilatai, luptndu-se s respire, ncercnd s
vorbeasc, probabil, cerind ajutor, ntrebndu-se de ce
Dup ce trupul deveni inert, cineva i verific pulsul la gt,
apoi o aez ncet pe victim pe podea. Fuseser ct se poate
de blnzi, avnd n vedere circumstanele. Trgtorul vorbi,
fr s priveasc camera:
Sper c suntei satisfcui. Nu mi-a fcut plcere.
Nici nu trebuia, se adres Bock televizorului.
Rusul fu ridicat de pe scaun i aezat lng Traudl
Fromm. Operaia de dezmembrare a corpurilor era nsoit
de comentariul lui Keitel. Era o diversiune util pentru c
scena vizual devenise pur i simplu oribil. Puine lucruri l
afectau pe Bock, dar psihicul lui era tulburat cnd se abuza
de cadavre. Necesar sau nu, operaia i se pru gratuit.
Fr ndoial, rusul era ofier de spionaj, cum ai vzut.
Automobilul lui fusese nchiriat la Berlin i va fi condus
mine la Magdeburg, unde va fi predat. Era parcat mai ncolo
550

pe strad, procedura normal pentru un profesionist,


desigur, dar o dovad clar n cazul capturrii. n main am
gsit o list de nume, toate din industria energiei nucleare
din RDG. S-ar prea c tovarii notri rui au devenit dintro dat interesai de proiectul lui Honecker pentru realizarea
bombelor. Pcat c nu mai avem civa ani s continum,
nu? Regret complicaia, dar stabilirea aranjamentelor pentru
a scpa de trupuri ne-a luat cteva zile i habar n-aveam c
Frau Fromm tocmai conversa cu un musafir, cnd i-am
ciocnit la u. La punctul acela, bineneles c era prea
trziu. n plus, datorit ploii, condiiile erau ideale pentru
rpire.
Doi brbai se ocupau de fiecare corp. Purtau costume de
protecie i acum aveau glugile i mtile puse, fr ndoial
pentru a-i proteja de miros i, n acelai timp, ascunzndu-le
identitatea. Ca ntr-un abator, se mprtie rumegu cu
gleile ca s absoarb cantitile abundente de snge risipit.
Bock tia din propria experien ct de murdare puteau fi
asasinatele. Lucrau repede, utiliznd scule industriale de
tiere, n timp ce vocea lui Keitel continua s vorbeasc.
Braele i picioarele fuseser desprinse de torsuri, apoi fur
ndeprtate capetele i inute n faa camerei. Nimeni nu
putea falsifica asta. Oamenii lui Keitel asasinaser
ntr-adevr dou fiine omeneti. Televizorul care funciona i
conferea operaiunii o not de veridicitate absolut. Fr
ndoial, dezmembrnd corpurile, scpai mai uor de ele.
Bucile erau aranjate ordonat pentru a fi nfurate n
plastic. Unul dintre oameni ncepu s adune rumeguul
mbibat cu snge ntr-o grmad destinat unui alt sac de
plastic.
Prile corpurilor vor fi arse n dou locuri situate la
551

mare distan unul de altul. Asta se va realiza cu mult


nainte s primeti caseta. Aici se termin mesajul nostru.
Ateptm noi instruciuni.
i caseta se ntoarse la filmul despre Olimpiada din 1920
sau era cea din 1924? se ntreb Bock. Nu c ar fi avut vreo
importan, desigur.
Da, domnule colonel.
Unul din ofierii mei nu a raportat.
Colonelul era de la Directoratul T, compartimentul tehnic
al Primului Directorat Principal. Deintor al unui titlu de
doctor n tiine tehnice, cu specializarea n sisteme de
rachete, lucrase n America i Frana, vnnd secretele
diverselor arme militare nainte de a fi promovat n funcia
actual.
Detalii?
Cpitanul Evgheni Stepanovrei Feodorov. Vrst treizeci
de ani, cstorit, un copil, un tnr ofier de valoare aflat pe
lista pentru gradul de maior. Este unul din cei trei pe care
i-am trimis n Germania la ordinul dumneavoastr, pentru a
verifica instalaiile lor nucleare. E unul din cei mai buni
oameni ai mei.
De ct timp? ntreb Golovko.
ase zile. A zburat la Berlin, via Paris, sptmna
trecut. Avea documente germane de calitate i o list cu
zece nume de investigat. Instruciunile erau s nu fac valuri
dect dac descoperea ceva important, caz n care trebuia sa
ia legtura cu secia din Berlin ce-a mai rmas din ea,
vreau s spun. Desigur, am programat un contact regulat.
Nu l-a fcut i, dup douzeci i patru de ore, am primit
alarma.
552

Ar putea fi doar neglijent?


Imposibil, rspunse sec colonelul. Numele nu v spune
nimic?
Feodorov Tatl lui nu a fost?
Stepan Iurievici, da. Evgheni e fiul lui cel mic.
Dumnezeule mare, Stepan m-a nvat pe mine,
murmur Golovko. Vreo posibilitate de?
Dezertare?
Colonelul cltin furios din rap.
Nicio ans. Soia lui e n corul Operei. Ba nu. S-au
ntlnit n universitate i s-au cstorit de tineri, mpotriva
obieciilor ambelor perechi de prini. O cstorie din
dragoste, cum ne-am dori toi s avem. Ea este o fat
ameitor de frumoas, cu o voce de nger. Numai un
descreierat ar pleca de lng ea. Apoi, mai e i copilul. Toate
rapoartele spun c e un tat bun.
Golovko vzu ncotro conduceau toate astea.
Arestat, atunci?
Nu am auzit nimic. Poate aranjai s se verifice. M tem
de ce-i mai ru.
Colonelul se ncrunt i privi n jos la covor. Nu voia s-i
transmit el vetile Nataliei Feodorovna.
Greu de crezut, mormi Golovko.
Serghei Nikolaevici, dac bnuielile dumneavoastr sunt
corecte, atunci acest program pe care am fost nsrcinai s-l
investigm e o problem de mare importan pentru ei, nu?
Poate c dispariia e o confirmare, dar obinut n modul cel
mai costisitor posibil.
Generalul-locotenent Serghei Nikolaevici Golovko rmase
tcut cteva secunde. N-ar trebui s fie aa, i spuse el. Se
presupune c afacerea spionajului este civilizat. Uciderea
553

ofierilor celuilalt e un lucru de domeniul trecutului. Nu mai


facem astfel de lucruri, nu le-am fcut de ani de decenii
Nicio variant nu e credibil, nu-i aa?
Colonelul cltin din cap:
Nu. Dar cel mai credibil este c omul nostru a dat din
ntmplare peste ceva real i extrem de secret. Suficient ca s
duc la asasinat. Un program secret de narmare nuclear
este secret, nu-i aa?
Da, e un argument care st n picioare.
Colonelul demonstra fa de oamenii lui genul de loialitate
pe care-l atepta KGB-ul, not Golovko. De asemenea,
analiza soluiile i prezenta cea mai bun estimare a
situaiei.
Ai trimis personalul tehnic la Sarova?
Poimine. Cel mai bun om al meu a fost bolnav, tocmai
a ieit din spital i-a rupt piciorul cznd pe nite scri.
Pune s-l transporte acolo, dac este necesar. Vreau o
estimare referitoare la producia minim de plutoniu posibil
a centralelor din RDG. Trimite un alt om la Kitim, ca s-i
verifice pe cei de la Sarova. Adu-i napoi pe ceilali oameni pe
care i-ai trimis n Germania. Vom rencepe investigaia cu
mai mult grij. Echipe de doi oameni, iar omul de sprijin s
fie narmat. E o treab periculoas, aprecie Golovko dup ce
reflect puin.
Domnule general, e nevoie de mult timp i muli bani
pentru a antrena oamenii de teren. Ca s-l nlocuiesc pe
Feodorov, am nevoie de doi ani. Nu poi s iei pur i simplu
un ofier dintr-o alt bran i s-l arunci n aceast munc.
Oamenii acetia trebuie s neleag ce caut. Personalul de
felul sta trebuie protejat.
Ai dreptate. O s vorbesc cu preedintele i vom trimite
554

ofieri cu experien poate, nite oameni de la Academie


s le dm legitimaii de oficiali ai poliiei germane?
mi place asta, Serghei Nikolaevici.
Bine, Pavel Ivanovici. i n legtur cu Feodorov?
Poate c va aprea. Treizeci de zile nainte de a fi
declarat disprut, apoi va trebui s o vd pe soia lui. Foarte
bine, mi retrag oamenii i ncep s planific urmtoarea faz
a operaiunii. Cnd voi avea o list a ofierilor de escort?
Mine diminea.
Foarte bine, domnule general, mulumesc pentru timpul
acordat.
Golovko i strnse mna colonelului i rmase n picioare
pn cnd se nchise ua. Avea zece minute pn la
urmtoarea ntlnire.
La dracu, spuse el cu nduf.
Alte ntrzieri?
Fromm nu reui s-i ascund n ntregime dezg