Sunteți pe pagina 1din 39

1

AVENTURILE SUBMARINULUI
DOX
de H. WARREN

NR.

7l

DUMANUL MAHARADJAHULUI

Traducere de LIA HARSU

Un submarin perfecionat dup toate inveniunile moderne, e


urmrit nc din timpul rzboiului mondial de toate naiunile
europene. Cpitanul Farrow, comandantul acestui submarin, om de
o buntate rar, reuete s descopere pmnturi i ape cari nu-s
trecute pe nici o hart de pe glob i-i creeaz un loc de refugiu pe o
insul pe care o numete Insula Odihnei" un adevrat rai
pmntesc.
Dar nu poate fi mulumit, atta timp ct fiul su George, un
tnr de optsprezece ani, se afl sub tutela unui individ periculos.

Cu ajutorai credinciosului sau servitor, Farrow reuete s aduc


pe George pe Insula Odihnei". Un testament misterios indic pe
acesta ca motenitor al unei comori ascunse, pe care ns nu o
poale avea dect trecnd prin primejdii nenchipuite. Toate
peripeiile extraordinare pe cari le ntmpina George n tovria
unui tnr prin negru, fac din Aventurile submarinului Dox" una
din cele mai interesante lecturi.

I
PE DRUMURI GRELE
LAHORE ERA NDRTUL NOSTRU. Domnia junglei i prsise
,,poporul" ei i se napoiase la tatl su ncepu doctorul Bertram
s povesteasc lui George, n vreme ce submarinul i vedea linitit
de drum spre Insula odihnei". Noi, ns, eram atrai spre
Paradisul pmntesc", spre Kamir, unde legendele indiene spun
c ar fi fost leagnul neamului omenesc.
Aveam cele mai bune scrisori de recomandaie ctre Mahab
Singh, maharadjahul acestei ri minunate, cci prin nenumratele
noastre aventuri pe cari le-am ntmpinat n India deveniserm
foarte cunoscui, n primul rnd pentru c avuseserm prilejul s
aducem servicii preioase unor nali slujbai englezi i prini indieni.
N-aveam vreo int anumit n Kamir, ci vroiam nurnai sa
vizitm minunata ar, a crei frumusee n-o ntrece nici o alta pe
pmnt.
Am plecat cu trenul de la Lahore la Jehlam i de acolo aveam de
gnd s mergem pe jos pn la trectoarea Pir Pandschal, care se
afla la o deprtare de vreo sut zece kilometri. Ne-am fi putut folosi
de vreun alt mijloc de
transport, dar preferam s mergem
apostolete, ca s cunoatem mai de-aproape tara l oamenii.
Eram siguri de o primire bun la curtea princiar cci
guvernatorul din Lahore anunase telegrafic sosirea noastr. Dar,
ascultndu-ne rugmintea, nu indicase timpul exact al sosirii, cci
vroiam s ne ferim a fi obiectul unei primiri bttoare la ochi.
Cnd coborirm n mica staiune de cale ferat, privirm n jurune, din obinuin ca i cum ne-am fi ateptat la ceva. Eram
convini noi, nine de asta si tnjeam dup ceva nou, extraordinar,
ne intrase in snge si n-aveam ncotro.
Ca ntotdeauna strnirm luare-aminte a btinailor care

populau peronul, n primul rnd Pongo cu fptura-i uria i capu-i


grozav. i poliistul englez care fcea de gard n gar ne lu la ochi,
se apropi apoi de noi si-ne ntreb foarte politicos, dar cu priviri
bnuitoare, dac ne-ar putea fi de folos cumva.
Firete, rspunse Marian, prietenos. Dac ai vrea s fii att
de drgu, ne-ai putea arta drumul care duce la trectoarea Pir
Pnndschal.
Automobilul la de colo pleac spre trectoare, zise poliistul la
fel de politicos ca nainte.
Vezi c noi vrem s-o luam apostolete, rspunse Marian,
zmbind.
S-mi fie cu iertciune, domnilor, zise poliistul, cu ton
autoritar, v-a ruga s v legitimai. n vremea din urm situaia a
devenit att de turbure n inutul acesta de frontier, nct suntem
silii s-i rugm pe strini s-i arate identitatea.
Cu toat plcerea, rspunse Marian, prietenos. Te mulumeti
cu aceast scrisoare a guvernatorului din Lahore? E o recomandaie
ctre toate autoritile ca s binevoiasc s ne sprijine n toate
privinele.
Poliistul fcu drepii" i zise tare i militros:
Domnule Farrow, v stau cu totul la dispoziie.
Nu aa, dragul meu, rse Marian, vreau numai s-mi ari
drumul prin ora ca s ies Ia oseaua ce duce la Pir Pandschal.
Vrei ntr-adevr s mergei pe jos, domnule Farrow? ntreb
politistul, mirat.
Da, c n felul acesta cunosc mai bine oamenii l locurile.
Prilejul cel mai bun pentru asta l veti avea, probabil, la
trectoare, zmbi poliistul, cci n ultimul timp se dau pe acolo
atacuri asupra cltorilor. Dup cte am auzit, guvernul nostru s-a
plns de asta chiar l prinului din Kamir.
Ei vezi, asta ar fi tocmai ceva pentru noi, rse Marian, Au fost
atacai i cltori europeni?
Nu, c atunci am fi luat alte msuri, n cea mai mare parte
victime au fost Hindui.
Aa, aal Dac nu m nel locuitorii Kamirului sunt n cea
mai mare parte mahomedani? i tocmai cei civa Hindui sunt
atacai?

Asupra acestui lucru n-am prea stat s chibzulesc domnule


Farrow, rse poliistul. Dac vrei, putem merge acum. l vd colo pe
camaradul care m schimb, aa c am vreme s v cluzesc prin
ora.
Tocmai cnd ne pregteam de drum, Pongo m pic deodat de
bra i-mi opti:
Messer Bertram, om de colo nu bun. Stat aproape noi, a auzit,
acum pleac repede.
Spunnd asta art cu capul spre un Indian nalt, care se
ndeprta cu pai grbii spre piaa unde se aflau automobilele. i
atrag atenia lui Marian, dar el ddu din umeri i zise.
Ce vrei, nu putem face nimic mpotriv lui. Doar nu ne putem
lua dup el s-l ntrebm de ce sttuse aproape de noi.
De vreme ce Pongo l-a luat la ochi, s tii c e suspect, rostesc.
Sunt de aceeai prere, ncuviin prietenul meu, chiar pe o
simpl bnuial nu putem porni nimic mpotriva Iul.
Uite c se urc ntr-o main, zisei eu.
Am putea merge i noi cu aa ceva pn la trectoare.
Crezi de sigur c vrea s ne pndeasc acolo sus? rse
Marian. Eu cred mai degrab c e un slujba al prinului, aa c nu
vom scpa totui de o primire triumfal.
S tii c aa e, ncuviinai eu. Cu toate astea ne-am putea
ncredina mal bine dec am pleca i noi cu o maina.
Ba de loc. Vom mergem pe jos, ca s vedem frumuseile rii,
dragul meu
Se-ntoarse el spre poliistul care ascultase mirat convorbirea
noastr.
Acum suntem gata de drum. Vrei s fii att de bun s ne
cluzeti?
Cu plcere, domnule Farrow. Din pcate orelul nostru n-are
lucruri vrednice de vzut, de aceea v voi duce pe drumul cel mal
scurt afar din ora. Avei cale lung de fcut i va sftuiesc s
poposii cel puin dou nopi nainte de a ajungei n trectoare.
Sunt hanuri bune pe drum? ntreb Marian.
Da, da, att pe distana pn la Rajaori, ct l mei departe,
ntre localitatea asta i trectoare. Cel dinti han este condus de un
Chinez, al doilea de un Persan.

Numai cu dou hanuri nu facem nimic, zise Marian, cci


deprtare e prea mare. Va trebui deci s-noptm i n Rajaori.
Firete, domnule Farrow. Acolo sunt mai multe hanuri. Cel
mai mare e inut chiar de un European, cred c e Olandez.
nc ceva: socot c dela ultimul han naintea trectorii nu
ajungem ntr-o singur zi la Srinagar, capitala Kamirului. Cunoti
cumva drumul i de acolo mai departe?
Din pcate, nu, domnule Farrow. Am fost numai pn la
trectoare ca s-arunc o privire n jos, spre valea Kamirului.
n sfrit, nu face nimic, vom gsi noi undeva adpost, zise
Marian. i la urma urmei dac nu vom avea ncotro, va trebui s
facem ce-am mai fcut de attea ori, adic s dormim sub cerul
liber.
Pdurile Kamirului sunt ns bogate n slbticiuni, zise
cluza noastr. Sunt populate mai ales de uri, n numr foarte
mare.
Nu ne e team nou de ei, rse Marian. Aprindem un foc mare
i-i alungm. i chiar dac ar cuteza s se apropie, avem la
ndemn minunatele noastre arme, cu cari ara rpus noi
slbticiunii i mai ceva ca urii.
Poliistul se opri i zise:
Aa, domnilor, oseaua asta duce la Rajaori i de acolo mai
departe, n trectoarea lanului de muni Pir Pandschal. A fost o
cinste pentru mine s v fiu cluz i ndjduiesc c v veti
ntoarce cu bine.
Sper i eu, ba simt chiar sigur, rse Marian.
Ne luarm rmas bun de la amabilul poliist i pornirm repede
pe oseaua alb. Era nc devreme i timpul era rcoros. Dar
soarele ncepuse s urce pe cer, inclzindu-ne cu razele sale.
Marian se mpotrivise s lum prea multe merinde din Lahore,
cci credea c n drumul nostru spre Srinagar vom gsi unde
cumpra conserve.
La nceput, privelitea era tipic indian. Plantaii de bumbac i
orez de amndou laturile oselei, dar dup cteva ceasuri, trecnd
hotarul Kamirului, privelitea se schimb. Ddurm nti de
jungle, cari se deosebeau de acele din sudul Indiei prin faptul c
erau mai luminoase, ncepurm s fim cu bgare de seam, cci se

putea s se ain pe acolo tigri, pantere sau alte fiare. Pe lng asta
deveni i mersul mai greu, deoarece pe de o parte cldura era tot
mai puternic, iar pe de alta oseaua ncepu s urce.
Din ndrtul nostru, departe, se auzi deodat sunetul unul
claxon de automobil. Ne ntoarserm privirea l vzurm o main
venind n goan nebun. Deoarece strnise un nor uria de praf, ne
ddurm repede n lturi de pe osea, Marian i Pongo pe partea
dreapt, eu pe cea stng. Ptrunsei o bucat bun n desi, m
oprii ntr-o rarite i printre copaci putui cuprinde cu privirea o
parte din osea.
Maina se apropia. Ciudat era faptul c-i ncetinise viteza. De ce
oare?
Vedeam umbrele celor cari stteau n fundul mainii deschise i
deodat auzii o izbitur puternic deasupra capului n trunchiul
copacului uria de care m sprijineam apoi maina dispru.
La sgomotul ciudat ce se produsese deasupra mea m-ntorsei
brusc i privind n sus spre beele de bambus vzui urma atacului
viclean care se dduse asupra mea. O gaur mic i rotund n
lemn mi dovedi c se trsese asupr-mi cu un pistol care trebuia s
fi avut o colosal for de ptrundere. n primul moment fusei
speriat, apoi ns m cuprinse furia l smulgndu-mi puca de pe
umr pornii cu pai mari spre osea, ca s trimit n urma mainii o
salutare de plumb...
Dar cnd ajunsei pe osea, mi ddui seam cu prere de ru c
automobilul dispruse dup cotitura drumului.
Ei, Robert, ce vrei s mputi? l auzii n clipa aceea pe
Marian, din partea cealalt, care tocmai ieea din desi, urmat de
Pongo.
Pe individul din main, rspunsei eu, furios. A tras asupra
mea.
Ce? fcu Marian i din civa pai fu lng mine. Te-a nimerit,
Robert? mai ntreb el, privindu-m ngrijorat.
Din fericire, nu, zisei, dar glonul a trecut doar la civa
centimetri deasupra capului meu l a lovit n bambus.
n main om ru, zise in aceeai clip Pongo, care se
apropiase.
Ce? fcui eu, srind n sus. L-ai recunoscut iar pe omul

acela? A fost acelai care ne-a spionat n Jehlam?


Fost om ru, repet credinciosul uria.
Hm... chestia ncepe iari frumos, zise Marian dup o pauz
scurt.
Cine s se intereseze oare de noi, de cum am pit pe teritoriul Kamirului?
Nici eu nu-mi pot lmuri asta, rspunsei, cci n-am fost
chemai n ajutor de nimeni, aa c nu ne putem atepta s dm de
dumani.
Poate c ne-a asemuit cu alii, i ddu cu prerea Marian,
dar cnd stau i m gndesc mai bine mi zic c tot pe noi ne-a luat
la ochi, cci Indianul i-a ndreptat ateniunea asupra noastr, abia
cnd poliistul din Jehlam mi-a rostit numele. Poate c omul acela e
un membru al bandei de tlhari care i face veacul la trectoarea
Pir Pandschal, i s-o fi gndind c suntem pe urmele lor. Din pcate
ne-am fcut cunoscui prin aventurile noastre !
S tii c aa e, ncuviinai eu. Pcat c nu le-am putut spune
indivizilor c puin ne pas de ticloiile lor.
Ia spune, Robert rse Marian vrei cumva s tgduieti c ai
artat i tu mare interes la povestirea poliistului? Sau te vei da n
lturi dac prinul ne-ar ruga s lum pe seama noastr prinderea
acestei bande? Cred c n privina asta suntem amndoi plmdii
din acelai aluat.
Asta fr doar i poate, ncuviinai eu, rznd. Dup ct se
pare, banda asta m cunoate foarte bine. Slav Domnului, am avut
destul de-aface cu pirai i ali domniori de felul acesta, aa c s-ar
putea lesne s fie n banda asta vreunul care ne cunoate dinainte.
Vezi, tot aa mi-am zis i eu, rspunse Marian, cu nsufleire.
Poate c revedem cunoscui vechi colo sus.
Tot ce se poate, zisei eu. Fapt e c omul acela a fptuit o mare
nechibzuint trgnd asupra noastr, cci prin asta ne-a prevenit.
Hm... nu tiu ce s spun fcu Marian, dup oarecare
chibzuial. Punctul acesta mi d de gndit. Dac, presupunnd c
face parte din band, ar fi trecut fr s ne fac nimic, atunci
domniorii din trectoare ne-ar rpus fr s prindem de veste.
Trebue doar s-i fi spus c prin glontul lui a primejduit tot planul.
Stteam nc n mijlocul oselei i priveam spre luminiul unde

era s fiu rpus de glonul necunoscutului din main. Deodat


furm ghiontii cu atta putere nct zburararm mpreun n
desiul din fata noastr. i n acelai timp Pongo rcni:
Massers, bgare de seam.
Trecu apoi ca un fulger pe lng noi, n vreme ce cutam s ne
recptm echilibrul. i cnd privirm nucii n juru-ne, vzurm
doar un nor uria de praf pe osea, care se ndrepta vertiginos spre
Jehlam.
Ah, care va s zic s-a napoiat i a vrut s ne calce cu
maina , zis Marian.
Om ru e n main, spuse Pongo.
A, ai vzut i asta! fcu prietenul meu. Pongo eti un om
minunat.
Strnserm braul uriaului, apoi zisei;
Mariane, sunt ncredinat c dumanul acesta misterios s-a
ascuns undeva naintea noastr. i cnd vom ajunge la locul acela,
ne va mpuca n toat linitea.
Tot ce se poate, ncuviin Marian. n cazul acesta ar fi mai
bine s prsim oseaua i s ne urmm drumul prin jungl.
Zis i fcut. Prsirm oseaua, ptrunserm vreo cincizeci de
metri n pdure, pornind apoi spre nord-vest, n direcia trectoarei
ndeprtate.
Aproape dou ceasuri merserm prin cldura tot mai arztoare,
apoi ne oprirm ntr-un lumini mic, unde Marian propuse s
mbucm ceva, apoi s ne odihnim puin.
De partea cealalt a luminiului era un cire slbatec, dovad c
ne apropiam de tara-minune a Kamirului. Ne aezarm lagrul la
rdcina arborelui uria i n vreme ce noi spam o groap pentru
foc, Pongo aduna vreascuri, cu cari fcurm un focor, pentru a ne
nclzi conservele.
Dup ce mncarm, ne lsarm odihnei vreun ceas la umbra
copacului. Ne ridicarm apoi i aruncndu-ne bagajul n spinare
pornirm din nou prin desi.
Deodat ne trezirm la marginea unor cmpuri ntinse de orez.
oseaua era la vreo cincizeci de metri la stnga noastr i privirm
ndelung ntr-acolo, nainte de a ptrunde printre spicele fonitoare,
unde cldura era cumplit.

10

II
HANUL CHINEZULUI
MERSERM VREO DOI KILOMETRI
pe digurile nguste cari strbat
cmpurile ce stau sub ap, dup aceea l auzi pe Marian spunnd:
Acum putem merge iar pe osea, ctre cea mai apropiat
pdure ce cu mult naintea noastr i deocamdat dumanului
nostru nu i se prezint nicieri vreun loc unde s se poat ascunde.
Eram peste msur de bucuros c pot prsi terenul acesta
neplcut i alergai repede spre digul transversal care ducea spre
osea. Se vede treaba, ns, c nu e bine s te bucuri prea repede,
cci n graba mea alunecai de pe dig l czui n apa mocirloas.
i ca i cum asta n-ar fi fost deajuns, m trezii deodat n
primejdie de moarte, cci pe cnd m sileam s ies din nmol,
spicele de orez din apropiere fonir l n clipa urmtoare se ridic,
uiernd, o cobra uria, aproape neagr, la civa centimetri
numai de mine.
Rmsei imediat n nemicare, ca s nu ntrt arpele. Dar
situaia mea nu nceta s fie din cele mai grozave.
Un fulger strbtu vzduhul i capul amenintor al arpelui
zburar n lturi. Sri n sus, cd sngele trupului care se zbtea,
m stropi n fa. Cu scrb ddui n lturi cu piciorul reptila
retezat, m crai repede pe dig i strnsei micat mna
viteazului Pongo.
El i dduse ndat seama de primejdia n care m aflam, se
lsase n genunchi i, cu cuitul su de spintecat rechini, nlturase
pericolul.
Ca ntotdeauna, uriaul fcu o mutr ncurcat la mulumirile
noastre i zise:
Massers merge mai departe. Aici muli erpi.
i ascultarm sfatul i pornirm la drum.
Ajungnd n osea, privirm ctva timp ndrt, dac nu cumva
se ivea din jungl dumanul nostru. Nimeni nu se arta ns i
Marian zise:
Ai pierdut cam mult timp cu mncarea i odihna. n vremea

11

asta, el putea lesne s ne-o ia nainte, ca s se ascund n pdure.


Prin urmare, cnd vom ajunge la cei dinti copaci, va trebui s
prsim din nou oseaua. Slav Domnului, nu s-arat s fie jungl
pe acolo, ci pdure btrn.
Care, ns, poate fi mult mai deas ca junglele, zisei eu.
Atunci va trebui s ne croim drum, spuse Marian. E mai bine
aa, dect s ne trezim cu vreun glon pe nepus mas.
Cred i eu.
Cu toate c eram foarte obosii, mergeam voinicete i acum
vedeam ceva mai lmurit pdurea dinaintea noastr. Era din copaci
nali de teak i att ct puteam recunoate de departe, acetia nu
erau prea dei.
Repede, dar cu mult bgare de seam, ne
apropiarm de
marginea pdurii. n cele din urm, ajunserm la vreo cincizeci de
metri i ne oprirm, cci acum trebuia s se hotrasc. ineam
putile pregtite n mn, ca s putem rspunde unui eventual
atac. Dar nu se art nimeni.
Ce s ne mai facem griji, zise Marian. Rmnem pe osea i
pace! Dac va fi s ne ajung sorta, se poate ntmpla tot att de
bine i n pdure.
Ai dreptate, Mariane. S mergem deci mai departe!
Aa i fcurm. Marian cerceta cu privirea n dreapta, eu n
stnga, n vreme ce Pongo dup cum tiam foarte bine, i avea
ochii pretutindeni.
Merserm vreun kilometru prin pdure i prietenul meu cltin
din cnd n cnd capul, ca i cum linitea aceea nu-i plcea de fel;
eu deveneam tot mai nelinitit, cci m gndeam ce putea plnui
necunoscutul nostru vrjma, pentru a ne nltura n mod sigur.
Deodat se fcu n dreapta un lumini mare i cteva cldiri
frumuele dovedeau c ajunseserm la mult-cutatul han al
Chinezului.
Cu aceeai bgare de seam ca pn acum, pirm cu armele
n mn spre ua de intrare. Marian o deschise i-mi strig peste
umr:
Pare c ne-am nelat , Robert.
Da, ncuviinai dar cine tie ce ne mai ateapt.
Intraserm ntr-o odaie mare l curat. Un Chinez tnr,

12

mbrcat europenete, cu chipul simpatic i inteligent, pi spre


noi, fcu o plecciune politicoas i, spre mirarea noastr, spuse
intr-o german fr cusur:
Bun ziua, domnilor. mi dai voe s m prezint: doctorul
Tsao, proprietarul acestei case. Cu ce v pot fi de folos?
Am dori s rmnem peste noapte aici, rspunse Marian.
nainte de asta, am vrea s lum i ceva n gur. Trebue v spun
ns c nu m-a fi ateptat s v aud vorbind att de bine nemete.
La aceasta, chinezul zmbi, apoi zise:
Am studiat trei ani Ia Heidelberg, dup aceea am fost nevoit s
viu acas i s iau locul tatlui meu, deoarece el a murit.
Tsao ne duse la etaj, unde cptarm trei odi alturate, foarte
curate i cu mobil bun. Probabil c hanul avea clieni, altminteri
Chinezul n-ar fi fcut atta cheltuial. Din pcate, odile n-aveau
comunicaie ntre ele. Vzurm ns c broatele la uile ce ddeau
pe coridor erau foarte trainice i complicate i, cnd Tsao bg de
seam c artam interes pentru asta, ne zise:
Sunt broate de siguran, domnilor, cari nu seamn una cu
alta. Le-am pus pentru ca fiecare cltor s se simt n siguran.
E att de nesigur inutul acesta? ntreb Marian rznd.
Observai cu oarecare nelinite c Tsao ndrept spre el o privire
ciudat prin ochii ntredeschii, apoi zise, dnd din umeri:
Nu tiu dac domnii, cari vin de sigur din Jehlam, n-au auzit
acolo c la trectoarea Pir Pandschal i face veacul de ctva timp o
band de jefuitori. Din pricina aceasta, socot nimerit s m
ngrijesc de sigurana clienilor mei.
E foarte frumos din partea dumitale, zise Marian, dar m
gndesc c trectoarea cu pricina e cam departe. Crezi c banda ar
putea veni pn aici?
Cu o main, drumul se face repede, rspunse Chinezul
zmbind.
Aha! s ndjduim totui c nu ni se va ntmpla nimic, rse
Marian. Acum ne vom face puin toaleta la repezeal, apoi vom
cobor la mas.
Tsao se nclin adnc i iei. Ma aflam singur cu Marian i
ndreptndu-m spre u ca s m duc n camera mea, prietenul
meu zise, ntr-o doar:

13

Interesant brbat acest doctor Tsao.


Da, ncuviinai, nu tiu ns bine ce s cred despre el.
Nici eu nu tiu nc, Robert, dar poate c n timpul ederii
noastre aici, o vom afla. Acum schimb-i repede hainele, cci sunt
flmnd ca un lup.
n odaia mea, dezbrcai hainele murdare, pusei un costum curat
i abia fui gata cu treaba asta, c un pui de Chinez intr n odaie,
dup ce btu n u i, ntr-o englezeasc ngrozitoare, ceru s-i
dau costumul ca s-l curee.
Eram surprins peste msur c Tsao se ngrijea att de mult de
clienii si; ddui biatului costumul i-l ntrebai cnd mi-l aduce
napoi.
Mine diminea, rspunse el.
Pii pe coridor i ncuiai camera. n acelai timp venir din
odile lor i Marian cu Pongo. Cnd intrarm n sala mare de jos,
vzurm aezat o mas la fereastr, de unde puteam privi afar pe
osea. Abia luarm loc, la invitaia lui Tsao, c se i aduse
mncarea, o minunat friptur de vnat, stropit cu un vin tot att
de bun.
Dup ce ne potolirm foamea, mai rmaserm de vorb la un
pahar. Nu prea aveam noi prilejul adesea s stm sub un
acopermnt omenesc, la o mas ca lumea. Numai Pongo ceruse
ngduina s se retrag i ieise din cas.
Bnui imediat c voia s se ncredineze dac adpostul nostru
era ntr-adevr sigur. Ct despre dumani, eram sigur c-l va dibui
el, orict de ascuni ar fi acetia.
La invitaia lui Marian, Tsao lua loc la maa noastr, dar
refuz paharul cu vin pe care i-l oferi. Prietenul meu ntreb dac
hanul era vizitat adesea de drumei. Doctorul rspunse, zmbind,
c era mulumit. Dup ctva timp, Marian mai ntreb:
mi pare , domnule doctor, ca fost azi un automobil care a
venit cu puin naintea noastr.
Auzind aceasta, Tsao tresri puternic, apoi zise ovind:
Este adevrat, domnilor. Era un automobil care a trecut
numai, dar n-a tras aici, ci a trecut prin faa hanului. L-am vzut
ntmpltor prin fereastra.
M-am ncredinat n aceeai clip c Tsao minea i eram

14

ncredinat ca i Marian gndea la fel, cci zise linitit:


As fi vrut s stau de vorb cu cei dinluntrul lui, cci mi se
pare ca am vzut pe unul din ei n Jenam.
Atunci trebuie s fi mers foarte repede n dreptul hanului ...
Nu am putut observa din cauza grabei cu care circula .
Atunci, se vede ca m-am nelat, rspunse Marian. La urma
urmei nici nu e att de important.
Urmrii un scop anumit cu vizita dumneavoastr, n Kasmir?
ntreb Tsao. Poate v pot fi de folos cu ceva?
O, nu, rspunse Marian, vrem numai s cunoatem ara i
oamenii. Apoi mai vrem s facem o vizit maharadjahului.
Maliab Singh, actualul maharadjab, v va primi cu greu, zise
doctorul ovind. Am auzit c are necazuri mari acum.
Ei, atunci vom cltori, zmbi Marian. Pentru noi, lucrul cel
mai de seama e s cunoatem frumuseile Kamirului.
E frumoas ara, ce-i drept, zise doctorul, cu nsufleire, dar
tiu ca dac dumneavoastr, cari ai vzut attea, vei preui
frumuseea ei! Dac v face plcere, v-a da o cluz priceput.
Nu, nu, ne place mai mult s fim singuri.
Dac mergei pe jos, poate s ntmpinai primejdii la
trectoare, zise Tsao, dup ce chibzui cteva clipe. Cltorii, n
special Europeni, cari trec cu maina peste trectoare, sunt lsai
n pace, dar de pedestrai se cam leag.
Las-c tim noi s ne aprm, zmbi Marian. Cred c le-ar
prea ru bandiilor dac ne-ar cuta pricin.
Firete, domnilor, avei arme minunate i or s se team de
Uriaul acela care v nsoete, pare s fii i oameni foarte puternici, dar ce avei s facei mpotriva unei forte superioare, care o
mai fi stnd i ascuns?
Las-c nu vor ajunge lucrurile att de departe! zise Marian,
zmbind, i se ridic. Trebuie s mrturisesc c sunt cam obosit,
marul pe care l-am fcut m-a istovit i mine n zorii zilei, trebuie
s pornim la drum. Ne ngdui, deci, d-le doctor, s ne retragem, n
camerele noastre?
Ia te uit, s-a lsat noaptea l eu nici n-am bgat de seam, n
toiul discuiei, zise Tsao, mirat. V doresc odihn plcut, domnilor.
Mulumesc, asemenea, domnule doctor

15

Cnd ajunserm cam la jumtatea slii, Tsao striga dup noi:


Dar unde e nsoitorul dumneavoastr, domnilor?
N-avea grija, va veni i Pongo, rspunsa Marian.
Observai c la auzul acestui nume, Chinezul tresri puternic.
Dar se stpni repede i zise mirat:
Pongo? Ce nume caraghio! A! mi se pare c l-am mai auzit.
Nu suntei dumneavoastr. domnii Farrow i Bertram?
Ba chiar noi suntem, zmbi Marian. Iart-ne, te rog, c am
trecut cu vederea s-ne prezentm.
Hm!, atunci cred c nu v temei dv. de bandiii de la
trectoare, zise Tsao. Aa fiind, de sigur c vei fi primii i de
maharadjah.
Crezi cumva c ne va cere s-i dm ajutorul nostru? Cunoti
ceva amnunte cu privire la necazurile sale?
Tsao i ntoarse repede privirea n alt parte.
Nu, nu, zise el apoi. Nu tiu nimic hotrit. Nite cltori
spuneau c ar avea necazuri mari.
Aa! Vom vedea atunci dac nu-i putem risipi necazurile
acestea, zmbi Marian. Ah, uite-l pe Pongo.
Credinciosul nostru tovar intr n han, venind de afar. Nu
spuse nimic, dar ochii-i scnteiau i asta era pentru noi un semn
c descoperise ceva de seam. Ne desprirm de Chinez i urcarm
la etaj intrnd cu toii n odaia lui Marian, care-l ntreb ndat pe
credinciosul uria:
Ia spune, Pongo, ce ai vzut?
Om ru vzut! rspunse Negrul. Fugit, nainte ca Pongo poate
prinde la el.
Ne uitarm unii la alii, ngrijorai. Asta era o veste important,
ce-i drept. Oare hangiul chinez s fie tovar cu ei ?
Foarte neplcut chestie, ntrerupse tcerea Marian in cele
din urm. Acum trebue sa stm de veghe cu schimbul peste
noapte. Am impresia c toat afacerea asta st n legtur cu
plnuita noastr vizit la maharadjah.
Tcere, Massers! zise deodat Pongo. Afar om.
Noi nu auziserm nimic, dar cnd Marian fu acum dintr-o
sritur la u i o deschise brusc, doctorul Tsao sttea afar i
ntreb, zmbind, dac doream s fim trezii a doua zi.

16

Marian i mulumi politicos, spunnd c obinuiam s ne trezim


singuri n zorii zilei. Chinezul se nclin i se fcu nevzut, fr
zgomot.
Frumos! opti Marian dup cteva dipe. De sigur c a auzit c
l suspectezi, Robert. Cred c ar fi mai bine s ne petrecem cu toi
noaptea n camera asta. Ia aducei-v bagajele i armele!
Treaba fu fcut repede, i cnd furm iar mpreun,
ornduirm veghea. Eu fceam nceputul, apoi venea Pongo, iar al
treilea era Marian.
Prima mea veghe era uoar, cci camarazii nu se culcar ndat
ci mi inur tovrie, pn veni rndul lui Pongo. M culcai pe
canapea i adormii ndat.
Marian m trezi. i fcuse i el veghea i mi opti la ureche:
Robert, att Pongo, ct si eu am auzit sgomote suspecte n
cas, iar afar, n faa ferestrelor, trebuie s fi fost oameni. Fii cu
bgare de seam i tine pistolul pregtit! Cred c Tsao sta n-are
cugetul curat.
M ddui jos de pe canapea i Marian mi lu locul. Pongo
dormea n pat.
M aezai la mas, pusei revolverul i lampa de buzunar la
ndemn i rmasei n ateptare.
S f trecut vreo jumtate de ceas, cnd m cuprinse deodat o
oboseal att de mare nct abia puteam ine ochii deschii. M
ridicai repede i ncepui s msor odaia n lung i-n lat.
Dup vreo zece minute tresrii, cci auzii lmurit un sunet, ca i
cum cineva ar fi umblat la geamul ferestrei. Nu mi-a trebuit mult
btaie de cap ca s-mi dau seam c cineva tia geamul.
M apropiai n vrful picioarelor de mas, luai pistolul n mna
dreapt i lampa de buzunar n cea stng. Dar nu mai avui nevoie
de lamp, cci n clipa cnd vrui s-o aprind, luna rsri pe cer i n
lumina ei orbitoare zrii n odaia noastr umbra amenintoare a
unui cap omenesc.
n mai puin de o secund vzul c era un Indian i fr s stau
pe gnduri ridicai arma i slobozii un glon n geam. Dar
misteriosul individ de afar fu mai repede ca mine. El trebue s fie
observat gestul meu i cu iueala fulgerului dduse capul de o
parte.

17

Marian i Pongo srir repede n picioare la auzul detunturii,


dar cnd prietenul nostru Negru deschise fereastra i privi afar, nu
se mai vedea nimeni.
Ciudat!, fcu Marian. A vrea s tiu numai dac Tsao la e
amestecat aici. Probabil c aa e, cci a pune rmag c el l
cunoate pe Indianul care a tras asupra ta, Robert.
Stai! Acum tiu! strigai eu, nfuriat. Fra ndoial c a fost
acelai individ care a tras asupr-mi din main. Ce-o fi avnd el cu
noi? Suntem doar cu totul nevinovai.
Suntem nevinovai pn nu dm ochi cu maharadjahul.
rspunse Marian. i probabil c de asta se tem oamenii cari stau n
legtur cu dumanul nostru;
Masser, tcere! mormi bunul nostru Pongo, n ntunericul
odii. Om pe coridor.
Stteam nc la mas, cu pistolul n mn. Luai repede lampa de
buzunar, m repezii spre u, pe care o descuiai i o deschisei
repede i luminai afar pe coridor.
n faa mea sttea zmbitor... doctorul Tsao.

III
LA STPNITORUL KAMIRULUI
CE CAUI AICI?, m rstii eu la el.
Ah, domnul doctor, zise n aceeai clip Marian, n spatele
meu.
De sigur c ai auzit mpuctura din odaia noastr.
nchipuiete-i, un Indian strin ncercase s taie geamul de la fereastr.
Asta e ct se poate de neplcut, zise Tsao, prnd foarte
necjit. De cnd am preluat hotelul e pentru prima oar c nite
pasageri de ai mei sunt deranjai n felul acesta.
Nu aprinseserm lampa de mas i asta fu norocul nostru, cci
deodat detun afar o mpuctur, glonul, sparse geamul, uier
printre capetele noastre, trecnd deasupra Chinezului ce sttea n
faa noastr i se nfipse n peretele coridorului.
Lumina lmpii mele l nvluia pe doctorul Tsao si fui surprins

18

vznd ct de calm ramasei. Cci, dei glonul ii trecuse doar la


civa centimetri deasupra capului, nici un muchi de pe faa sa nu
tresri. Stinsei imediat lampa de buzunar i ntrebai cu asprime:
Si aa, doctore, nu gseti nimic de spus cnd se trag gloane
asupra pasagerilor d-tale. Cel puin am observat c nu te-ai speriat
deloc cnd glonul i-a trecut deasupra capului.
Tsao rse, apoi zise:
Domnule Farrow, eu nu m speriu nici chiar dac zeci de
gloane ar uiera deasupra capului meu. Ce mi se poate ntmpla?
Dac m-ar nimeri, peste o clip voiu fi la strmoii mei, atta tot. i
asta e soarta cea mai frumoas ce poate fi hrzit unui om pe
pmnt. Zu c nu tiu cine a tras asupra dumneavoastr, dar cred
c numele dumneasvoastr sunt destul de cunoscute n toat India
i c v putei atepta s ntlnii pretutindeni dumani.
Era adevrat i tonul cu care rostise Chinezul cuvintele, prea cu
totul nevinovat cu toate astea nu putui scpa dc o bnuial ce-o
aveam mpotriva lui.
nainte ns de a-i rspunde cu asprime, cum vroiam, Marian
zise linitit:
Drept e c am adus oarecare turburare n casa d-tale,
domnule doctor. Te rog s ne ieri i m declar dispus s pltesc
toate pagubele. Trece, te rog, i geamul spart n socoteala mea.
Dar bine, domnule Farrow, nici nu poate fi vorba de asta,
rspunse Tsao, jignit. Eu... regret ntr-adevr foarte mult c a
trebuit s vi se ntmple aa ceva tocmai n casa mea.
Dar bine, domnule doctor, zise Marian, pe acelai ton, ce vin
ai d-ta? i de vreme ce suntem musafiri att de primejdioi, firete
c trebue s rspundem de orice pagub. Ndjduiesc c nu vom
mai fi suprai de-acum ncolo, deoarece prietenul nostru Pongo st
de veghe la fereastr aa c cred c ne putem culca fr team.
Sun... suntei foarte curajoi, ngim Tsao. Nu cred ca alii n
locul dv. s rmn tot att de linitii .
Eh, asta o nvei cu timpul, rse Marian, care m mpinse n
lturi i se apropiase i el de u. Ingduie-mi, domnule doctor, s
nchid la loc ua. Fii ncredinat c pucaul acela ascuns nu va
avea noroc cu noi.
Fr s-atepte rspunsul Chinezului, nchise ua. Auzii

19

nelmurit glasul lui Tsao, care murmura, probabil, un bun seara,


apoi Marian mi opti:
E ceva ,,putred" aici i trebue s fim cu ochii-n patru. Cred
ns c vom avea linite pentru restul nopii, aa c putem merge la
culcare. Nici Pongo nu mai trebuie s stea de paz, cci la urma
urmei avem cu toii un somn att de uor c vom auzi ndat cel
mai uor zgomot.
Deoarece eram, ntr-adevr, foarte obosit dup marul lung din
timpul zilei, nu m mai mpotrivii, ci m trntii lng el pe pat, iar
Pongo se ntinse pe canapea.
Noaptea trecu n linite.
A doua zi diminea intrnd n salon, complect echipai pentru
drum, Tsao ne iei nainte, frecndu-i minile.
Eu v-a sftui totui s luai o main, zise el, cci se pare c
avei aici potrivnici care procedeaz fr nici un fel de scrupule.
Marian zmbi i rspunse linitit:
Drag domnule doctor, asta nu ne sperie deloc. Am spus c
vrem s mergem pe jos in Kamir i aa rmne.
Cum dorii! zmbi Chinezul. Eu v-am vrut binele.
mbucarm ceva la repezeal, apoi Marian plti socoteala i
ieirm din hanul suspect.
Marian o lu ndat la picior pn ne ndeprtarm simitor de
han, apoi i ncetini pasul i dup ctva timp se aez brusc pe
marginea oselei.
Aa, zise el, acum s ateptm niel aici; cred c vom ntlni
n curnd o main.
Care va s zic ai renunat s mergi pe jos? ntrebai eu, mirat.
Da, cci dumanul nostru va fi stnd probabil n legtur cu
Tsao i va fi aflat c avem de gnd s mergem pe jos, aa c trebue
s-l lum prin surprindere.
Pongo nu lu parte la discuie, ci iscodea cu bgare de seam de
jur-mprejur. Se scurser astfel vreo dou ceasuri i ncepui s-mi
cam pierd rbdarea, cnd se auzi un duduit slab, care se apropia
repede.
Un automobil minunat, o main de lux cum rar se vede, venea
dinspre Kamir. Afar de conductorul btina se mai afla intrnsa un Indian foarte distins.

20

Eu n-a fi cutezat s opresc maina asta boiereasc, dar Marian


sri ndat n picioare, se repezi spre mijlocul oselei i ridic
minile i, spre uimirea mea, maina opri ndat, Indianul distins
cobor i ntreb politicos, ntr-o englezeasc perfect:
Am onoarea cu domnul Farrow?,
Da, rspunse prietenul meu. Cred c nu m nel
presupunnd c prinul Mahab Singh ne trimite maina n
ntmpinare?
Aa e, domnule Farrow, rspunse Indianul, fcnd o
plecciune adnc. ngduii-mi s m prezint: sunt primul
ministru Randschit.
ncntat, domnule Randschit, zmbi Marian, amabil. Acesta e
prietenul meu Robert Bertram i cestlalt e credinciosul nostru
nsoitor i prieten Pongo.
Indianul mi strnse mna, tresri puin cnd l zri pe Pongo,
dar l salut apoi i pe el cu amabilitate.
Uriaul Negru lu loc lng ofer, pe cnd pe noi ministrul ne
pofti s ne aezm n main.
Astfel scparm de mersul pe jos i ajunserm n primele ceasuri
ale amiezii la hanul Persanului, pe care-l aveam trecut n planul
nostru de cltorie. mbucarm ceva la repezeal, apoi minunata
main porni pe oseaua din muni, care ducea la trectoarea Pir
Pandschal, cocoat la 3.500 metri nlime.
n tot timpul drumului, Marian nu prea vorbise mult, aciuit n
colul su. Cnd ne apropiarm ns de trectoare, deveni mai
vioiu. mi arunc o privire scurt i, fr ca ministrul, ce sttea n
faa noastr, s fi observat ceva, scoase revolverul din buzunar.
Eram cam mirat de asta, dar i urmai pilda i luai la ochi partea
stng a oselei, care zrabura pe dinaintea noastr.
Cu un semnal scurt din claxon, maina ptrunse n trectoarea
ngust care taie n dou uriaul lan de muni Pir Pandschal.
Primul ministru tocmai se ntoarse spre noi i arta spre o stnc
de form ciudat, de care ne apropiam cu vitez ameitoare. Vroia
probabil sa ne arate o minune, dar vorba i se opri pe buze, cci n
aceeai clipa rsunar mpucturi de ambele laturi ale oselei i
gloanele uierar amenintor de aproape de capetele noastre.
Revolverul lui Marian rspunse n aceeai clip i deoarece i eu

21

vzui cteva evi de puc ce dovedeau prezena bandiilor. Golii la


repezeal ncrctorul armei mele.
Nu puteam ti dac am nimerit pe cineva, cci lucrurile se petrecuser
prea repede. Ieiserm din trectoare, cnd ministrul izbuti s ngne:
Dar, dar, domnilor, ce fu asta?
Probabil mpucturi, rse Marian, bine dispus. Ceea ce m bucur
e c frumoasa main a scpat neatins.
Randschit cltin capul apoi zise, ca pentru sine:
Poate c stpnul meu are dreptate.
Ce nelegi prin asta? se grbi s ntreba Marian.
Sfetnicul nl din umeri, enervat .
O, domnule Farrow, zise el apoi, las c v va povesti stpnul meu,
prinul, mai bina ca mine.
Fie!, spuse Marian, dup cteva clipe. Recunosc c nu putei sau nu
vrei s-mi destinuii nimic. S lsm deci pn vom ajunge la Srinagar.
Coboram acum ntr-o vlcea minunat, trecurm prin pduri btrne,
apoi venir pdurici cu pomi fructiferi, i cnd ajunserm n valea proriuzis, ne izbi n fa parfumul trandafirilor slbateci, al iasomiei i al altor
flori. Era un adevrat rai pmntesc.
n cele din urm ajunserm n Srnagar, capitala rii. Oraul e aezat
ntre malul drept al Dsebimn-ului i e tiat de multe canale mari mi
aminteau Veneia. Numai c cldirile de aici, din crmizi i scnduri, se
deosebesc mult de palatele din vechiul ora al Dogilor.
Palatul prinului n schimb era fastuos, cum numai un stpnitor bogat
i-ar putea ngdui. i tocmai de ceea ce am fi vrut s ne ferim... sentmpl acum, cci atunci cnd maina noastr intr, n sunete de goarne,
n curte, garda de onoare a prinului se rndui de ambele pri ale scrii pe
care ne conduse primul ministru, cu toat cinstea-cuvenit.
ntr-o ncpere mare i mobilat cu mult lux, furm rugai s ateptm
puin, apoi Randschit ddu n lturi o perdea i, nclinndu-se adnc, ne
pofti s intrm.
Ptrunserm ntr-un cabinet de lucru mobilat europenete, iar de la
masa de scris se ridic maharadjahul Mahab Singh i ne iei n
ntmpinare.
Fcea o impresie ct se poate de distins i simpatic, prnd a fi
n vrst de vreo aizeci i cinci de ani. Purta un costum elegant, de culoare nchis, i pe cap un turban alb, prins cu o minunat agraf de

22

diamante.
Bun ziua, domnilor, ne salut el ntr-o german fr cusur, m
bucur foarte mult c am prilejul s v fac cunotina.
Dup ce ne strnse minile, ne rug s lum loc n scaunele din faa
biroului.
Ministrul meu mi-a i comunicat de atacul dat asupra d-voastr,
urm el, relundu-i locul la masa de scris. Poate c ai aflat de faptul c,
acolo sus, n trectoarea Pir Pandschal, viata cltorilor nu mai e n
siguran.
Da, Alte, am auzit asta nc pe cnd ne aflam In Jehlam,
rspunse Marian. Dar cred c n fiecare tar se ivete cteodat o
band care face nesigur un loc anumit.
Prerea mea ns e c aici e vorba de lucruri mai serioase, zise
prinul, cu glasul turburat, cci, ca mai peste tot n vremurile astea,
i tronul meu e primejduit, fr s tiu de ctre cine. Am ns unele
dovezi c poporul e attat mereu mpotriva mea.
n cazul acesta, v-am veni cu mare plcere n ajutor, Alte,
zise Marian. Noi am mai fcut i prinului din Nepal un serviciu
asemntor.
tiu asta, domnilor, i de aceea am fost foarte bucuros cnd
mi s-a vestit vizita d-voastr. Da, vroiam s v fac rugmintea
aceasta, dar vd c mi-ai luat-o nainte cu atta amabilitate.
Ajutai-m, domnilor!
Vom ncepe chiar imediat, Alte, rspunse Marian. Aveti vreo
bnuial?
Nu, rspunse prinul, cu hotrre. M-am gndit n fel i chip,
dar nu cunosc niciun om care s caute s m rstoarne de pe
tronul ce l-am motenit de la prini.
Succesiunea la tron e asigurat:
Da, fiul meu Akbar mi va lua locul, cnd Atotputernicul m
va chema la el.
Mai avei i ali copil, Alte?
Da, un fiu mi tnr, Gulab, i o fiic: Meghawa.
Marian se cufund n gnduri i pe mine m cuprinse o anumit
bnuial mpotriva fiului mai tnr. El era exclus dela motenirea
tronului, numai dac n-ar cuta s dobndeasc prin for propriul
loc.

23

Fiul d-voastr, Akbar, e iubit de popor, Alte?, mi ntrerupse


gndurile Marian
Ca s fiu sincer... nu prea, rspunse prinul cu ovial.
Akbar e foarte mndru i face impresie rea din pricina asta.
Atunci fiul d-voastr Gulab o fi altfel, zise Marian ntr-o doar.
De obiceiu aa se-ntmpl.
Foarte adevrat. Gulab e ntr-adevr un om bun. I-am dat pe
mn armata mea i soldaii s-ar duce la moarte pentru el.
Lauda aceasta a printelui mi ntri bnuiala, cci dac cineva
are armata cu el, i e foarte uor s dea jos de pe tron pe un altul i
s sa urce el.
Marian scutur capul, ca i cum ar fi alungat un gnd, apoi
ntreb:
Am observat o nelinite mare n palat, Alte. S-a ntmplat
ceva?
Nu, nu, rspunse prinul, vroiam tocmai s v-o spun i n
acelai timp s v cer scuze pentru faptul c va trebui s locuii
ntr-un turn vechi al palatului meu. Fiica mea Meghawa se
cstorete peste trei zile aa c de cteva sptmni casa e plin
de oaspei.
Viitorul dv. ginere face parte i el dintr-o familie princiar?
ntreb Marian.
Da, aparine celei mai de seam familii din ara mea.
Firete c, sarcina noastr va fi oarecum ngreunat din
pricina agitaiei ce domnete aici, dur pe de alt parte putem face
cercetrile mai neobservai. S-au fptuit atentate mpotriva dv.
personal?
Da, i nc foarte viclene. Astfel, de pild, am gsit ntr-un
rnd, cu totul ntmpltor, n mneca hainei mele un ac, n care ma fi nepat cu siguran dac a fi mbrcat haina. i acul acesta
fusese muiat ntr-o otrav foarte puternic. Am gsit otrav i n
mncrurile cari mi se aduceau i de atunci pus buctarul s le
guste el nti, sub ochii mei.
Asta e foarte ngrijortor, zise Marian, i chestia cu acul
otrvit dovedete c avei un duman foarte primejdios l viclean.
Putei avea ncredere n servitorii dv. personali?
Cred c da. Sunt de ani de zile n serviciul meu i a putea

24

spune c-mi sunt foarte credincioi.


Trebuie s cercetez lucrurile n linite, zise Marian, n primul
rnd voi cuta s observ n tain pe cei ce v nconjoar. Cci
fptuitorul trebue s...
Prietenul meu i ntrerupse vorba i privi ncordat spre o perdea
din spatele prinului, care ncepuse s se mite. tofa grea se
despri n dou i un tnr Indian, n uniform pompoas, intr n
odaie.
Prinul se ridic i fcu prezentrile.
Fiul meu cel mai tnr, zise el radios i mndria printeasc i
lucea n ochi.
i avea i de ce s fie mndru, cnd prinul Gulab fcea o
impresie ct se poate de bun. Avea o figur foarte simpatic i
inteligent, un trup minunat i cu noi, se arta de o amabilitate
fr seamn.
Dup ce se scuz fa de noi, Gulab schimb cteva cuvinte cu
tatl su n limba rii, apoi i rmas-bun in chip ct se poate de
politicos apoi prsi ncperea.
Ei, cum v place fiul meu? ntreb prinul. N-aveam dreptate
cnd susineam c are de ce s fie iubit de toi ?
De, Alte, cred i eu asta, rspunse Marian. Fiul dv. e un om
att de minunat cum nu ntlneti muli. Dac ne ngduii, Alte,
vom merge acum n ncperile noastre, ca s scuturm niel praful
de pe noi.
V voi conduce chiar eu, se oferi prinul, cu bunvoin.
Poftii, domnilor.
IV
O LOCUIN PRIMEJDIOAS
NE CONDUSE prin ntreg palatul, prin coridoare lungi, pe lng
unghere ntunecoase, urcarm i coborrra scri. Nu era uor s
ne ntiprim n minte drumul, i prinul, oare observ probabil
mutra mea ngrijorat, zise zmbind:
Firete c v stau la dispoziie servitori, cari v vor arta tot
palatul, pn vei cunoate singuri toate drumurile. Iata, acum am
ajuns. V voiu chema Ia mas.

25

Deschise o u de metal artistic lucrat i ne invit s intrm


ntr-o camer mobilat oriental.
Socot c aici, ar putea locui credinciosul dv. nsoitor, Pongo,
zise el, pe cnd dv. domnilor, vei cpta dou odi alturate la
etajul de deasupra. Urmai-m, v rog.
Desfcu o perdea din peretele de peste drum si deschise o u
care se afla ndrtul ei. O scar ngust ducea n sus la un coridor
mic, din care porneau iari doua ui n odile luxos amenajate
pentru noi i cari spre mulumirea noastr comunicau printro u ntre ele. La ntrebarea noastr, prinul ne lmuri c nimeni
afar de noi, nu mai locuete n turnul acesta lateral. De la
fereastr ne art, c Ia cel mult un metru distan, se afla zidul
larg care nconjura ntreg palatul. Creasta zidului era aproape la
aceeai nlime cu fereastra odii lui Pongo.
Prinul se despri de noi dup ce ne mai spuse c puteam
chema servitorul btnd ntr-un gong mare din coridor.
M splai l mbrcai haina pe care tnrul servitor chinez mi-o
curtase i clcase de minune n hanul lui Tsao, apoi m dusei n
odaia lui Marian i l ntrebai n oapt:
Ia spune, Mariane, ce prere ai tu de Gulab acela? E un om
foarte simpatic, nu e aa?
Prietenul meu m privi nveselit.
Te atepi s-i spun, de sigur, c-l bnuiesc, zmbi el. Dei teai stpnit ct ai putut, eu totui i-am ghicit gndurile i
sentimentele. i prerile tale sunt n oarecare msur ndreptite,
dar ar fi greit s te nclceti n ele, cci adesea te-neal tocmai
cele mai smintite sentimente.
Ei, da, ncuviinai eu, dar nu pot scpa totui de o anumit
bnuial mpotriva lui. Prea suspect a fost ivirea lui brusc n
odaie, tocmai cnd tu vorbeai despre dumanul prinului.
O btaie n u ne ntrerupse i, la ncuviinarea noastr se ivi
servitorul care ne comunic, ntr-o englezeasc fr cusur, c
prinul ne invit la mas.
Ca de obicei, Pongo refuz cu ndrjire sa ia parte. Aranjam ca
mncarea s-i fie adus n camera. Noi furm condui ns ntr-o
sal imens, n care se aflau vreo treizeci de persoane.
Mahab Singh ne prezint i n primul rnd, luarm cunotin

26

cu fiul su mai mare Akbar. Mi-l nchipuisem mult mai impuntor


i mai mndru, dar spre plcuta mea dezamgire, vzui un tnr
foarte serios i simpatic, ns foarte deosebit de fratele su.
Ne nclinarm apoi n faa Meghawei, tnra logodnic. Era
nespus de frumoas, dar fcea i ea o impresie foarte serioas i
trist, aa c avui ndat simimntul c nu prea i era plcut
cstoria pe care trebuia s-o fac.
Totui, Raubir, logodnicul ei, era un brbat foarte frumos i
simpatic, care prea s-o iubeasc mult, dup cum dovedea
atitudinea sa.
Fui prezentat i celorlali oaspei, tot unul i unul, prini i nali
demnitari din rile nvecinate.
Tocmai eram recomandat unui ministru cu numele de Kalischka,
reprezentantul unei ri muntoase de la nord. i cnd vzui pe
brbatul acesta ntunecat, ai crui ochi se ainteau asupra-mi cu
nencredere, m strbtu bnuiala c n jocul politic de aici erau
amestecate, poate, i alte ri, cari urmreau s-i ntreasc puterea de pe urma unei schimbri de tron. Dac aa stteau
lucrurile, atunci aveam o sarcin foarte grea.
Ni se dduse locul de cinste lng prin, care n lot cursul mesei
mbelugate, discuta cu nsufleire cu noi. Mahab Singh colindase
mult prin lume i era un om foarte cult. Ct de deosebit era el de
vechii despoti cari domniser nainte vreme peste aceast ar
minunat !
Dup mas, oaspeii se retraser ca s-i petreac ceasurile
clduroase n odile rcoroase. Pentru seara, prinul aranjase o
plimbare general pe fluviul Dilam, i drumul aveam s-l facem cu
brci cu motor pn la uriaul lac Wular.
Servitorul nostru ne conduse napoi n turn, dar de data asta ne
ntiprirm mai bine n memorie, drumul. Pongo sttea culcat pe
pat, dar, sri jos cnd intrarm i ntreb:
Massers descoperit om ru?
Nu, drag Pongo, rse Marian, chiar att de uor nu merge.
Dar cred c am o bnuial.
Kalischka, nu m putui reine s strig, fr ndoial c st n
legtur cu Gulab.
Ah, pentruc a ciocnit paharul cu el? zmbi Marian. Robert,

27

cred c te-ai nelat n ideile tale. Firete, nici mie nu mi-e simpatic
omul acesta i vom fi cu bgare de seam, dar asta nu trebue s ne
fac s credem c am i rezolvat chestia. n sfrit, acum s ne
culcm i noi i s dormim. Pongo, disear va trebui s vii i tu cu
noi, cci facem o plimbare pe ap.
n vreme ce Uriaul se ntinse iari n patul su, noi urcarm n
odile noastre. A fi dorit mult s stau de vorb cu Marian, s-i
mprtesc prerile mele, dar el fcu un gest de mpotrivire i-mi
spuse c se simte prea obosit. tiam bine ns c voia s fie singur.
Cam indispus intrai n odaia mea, sttui cteva clipe n faa
patului, apoi, deoarece nu eram deloc obosit, hotri s privesc mai
bine afar pe fereastr, ca s m orientez puin asupra
mprejurimilor.
Din pcate, nu putui vedea dect zidul, cci pe una din pri curgea
Dilam-ul, iar cealalt era mrginit de o pdure deas. Plictisit, tocmai
vroiam s m retrag, cnd zrii ceva care m fcu s cred la nceput c
visez: dealungul zidului mergea o panter enorm.
Primul meu gnd fu c venise probabil din pdure, dar pea att de
nepstoare pe poteca de piatr nct ajunsei la ncredinarea c e vorba de
un animal mblnzit, cci muli prini Indieni dau drumul n timpul nopii
unor tigri i pantere, pentru paza palatelor lor.
nmrmurit priveam minunatul animal, care se apropia ncet. Ajunse
direct sub fereastra mea i n clipa urmtoare... zburar aproape pe fereastra deschis a odii lui Pongo.
O clip rmsei ca mpietrit, apoi m repezii la mas, luai pistolul i
strigai prin ua deschis ce ddea n odaia nvecinat:
Mariane, repede, o panter n camera Iui Pongo !
Prietenul meu sri din pat, iar eu ddui buzna pe coridor i m
rostogolii pe scar; imediat n urma mea, venea Marian. Cnd deschiserm
ua spre odaia lui Pongo, ni se nfi o privelite ei im nu poate fi mai
grozav i frumoas n acelai timp.
Pongo al nostru, uriaul aceia cu attea nsuiri minunate, nu putea fi
luat prin surprindere nici de o panter. Smulsese ptura groas de pe
mas, i-o infurase n jurul braului stng i n felul astfel aprat l
ntinse n faa panterei, care se ridicase pe labele dinapoi, ca s-i nfing
colii i ghiarele n ptur.
Pongo se pregtea tocmai s loveasc cu enormu-i cuit de

28

spintecat rechini. (Vezi ilustraia 36 de pe copert). Fr s-i


ntoarc spre noi capul, el lovi cu toat fora-i uria...
Era o lovitur de maestru, cci uriaa fiar se cutremur,
rmase cteva clipe pe loc, n vreme ce Pongo scotea din trupul ei
arma-i grozav, apoi trupul vrgat se cltin, pentru ca n cele
din urm s se rostogoleasc pe podea.
Minunat! exclamai eu, entuziasmat. Pongo, eti un om
extraordinar!
Nici Marian nu-i precupei laudele, n vreme ce uriaul nl
doar din umeri i zise:
Tigri foarte proti. Face prea mult glgie, micat prea ncet.
Att i nimic mai mult...
Marian btu ntr-un gong fixat n fata uii lui Pongo, i cnd
servitorul nostru se ivi, prietenul meu i art doar pantera.
Oh, sta e Mahmud, pantera stpnului nostru, Gulab! strig
Indianul speriat.
Aa? fcu Marian. Dar cum a ieit fiara din cuca ei?
Stpne, asta nu tiu. Numai stpnul nostru se ocupa de
animalul, care era foarte ru fat de ceilali.
Cheam pe Altea Sa ncoace! porunci Marian, i servitorul
dispru imediat.
Dup cteva minute, Mahab Singh veni intr-un suflet.
Asta e de necrezut, domnilor! exclam el, dup ce privi
ncremenit la cadavrul panterei. Zu nu pricep cum fiara a putut
scpa din cuc, cci cheia o are fiul meu Gulab. Spune-i s vie
repede aici! porunci servitorului.
Gulab nu se ls mult ateptat. Rmase o clip ca mpietrit, apoi
se nroi l blbi:
Asta e cu neputinei
Caut cu nfrigurare n brul vetmntului su de mtase, apoi
exclam:
Trebuie s fi pierdut cheia, dar cine s fi deschis cuca?
Nimeni nu putea doar s se apropie de animal.
O cuc poate fi deschis i de la deprtare, unde eti la
adpost, zise Marian calm. Dar, ngduii-mi o ntrebare, Alte:
cnd ai avut cheia ultima oar?
Azi dup amiaz, rspunse Gulab, fr s ovie. I-am artat

29

ministrului Kalischka pe Mahmud al meu i n scopul acesta am


intrat chiar n cuc.
Kalischka! i mi frecai minile mulumit, cci presupunerea
mea se dovedea ndreptit.
Ai plutit n mare primejdie, zise prinul Mahab Singh, cci
fiul meu a locuit vreme ndelungat aici i pantera era obinuit s
vie la el i s fac plimbri scurte pe creasta zidului.
Atunci a fost foarte firesc s alerge ndat aici, zise Marian.
M gndesc c vreun servitor a deschis din greeal cuca, sau,
poate, pentru a-i arta curajul, dar fr s ie seam de urmri.
Mahab Singh i arunc o privire pe furi i zise:
i mulumesc c vrei s explici astfel ntmplarea, domnule
Farrow. Dar eu am prerea mea i voiu ncerca descopr pe
vinovatul care-a deschis cuca i fii sigur c i va primi pedeapsa
meritat.
Lovi in gong i imediat venir civa servitori cari duser afar
trupul greu al panterei. Apoi prinul zise:
Domnilor, mi e ct se poate de neplcut c v-a ameninat o
astfel de primejdie n casa mea. Avei toat ncrederea c voi tii
cum s gsesc pe vinovai. Acum v rog s m scuzai cci vreau s
pornesc cercetri amnunite.
Dup ce prsi odaia mpreun cu fiul su, zisei lui Marian:
S-l ia la rost pe fiul su Gulab i pe ministrul Kalischka
acela, i va putea crua n modul acesta alt osteneal.
Cred ns c i osteneala asta va fi zadarnic, zise Marian,
ngndurat. Firete. n prima clip am fost i eu surprins de
coincidena ciudat, dar chibzuind mai ndelung am ajuns Ia alt
explicaie. Nu cred c Gulab are vreo vin n chestia asta.
Atunci, eu n locul tu, a cuta s-l fac cam necjit. Cred c
lucrurile sunt limpezi ca lumina zilei. Se pusese la cale nlturarea
noastr, ca dumani primejdioi, cu ajutorul panterei.
Tocmai aici e buba, zmbi Marian, lucrul e prea limpede. i
asta m nelinitete.
Atunci, eu n locul tu, a cuta s-l fac i puin limpede,
zisei, necjit. Dar acum m duc s m culc i eu nitelu.
Urcai n odaia mea i m trntii pe pat, punnd revolverul la
ndemn. Dup ctva timp adormii i ncepui s visez despre

30

patria mea minunat, pe care n-o mai vzusem de ani de zile.


Dar, ca tot ce e frumos pe pmnt, i visul meu avea s fie
turburat, i nc ntr-un fel foarte neplcut. M trezii sirntindu-mi
trupul zgudit cu putere, i cnd vrui s m ridic, pe jumtate
adormit cum eram, simii n jurul gtului un lan subire care se
strngea mereu.
Zadarnic ddui din mini, nu-l puteam nfrnge pe dumanul
viclean. Mi se ntunec nainte ochilor, ncercai s strig, dar latul
uciga m strngea tot mal mult.
Totui, zvrcolelile mele naintea mi aduser salvarea, cci ddui
peste etajera pe care mi pusesem armele i izbutii s-o rstorn. n
aceeai clip vzui n prin cea fptura lui Marian, auzii un strigt,
apoi strnsoarea din jurul gtului meu slbi.
Cu o smucitur puternic Marian rupse nurul subire i cu un
simtimnt de fericire nespus rsuflai n voie.
M ridicai repede i privii n juru-mi. Dar pe dumanul meu nu-l
putui zri nici acum. Uluit l ntrebai cu glas rguit pe Marian:
Cine... cine a fcut asta?
Nu tiu rspunse prietenul meu, ngrijorat. Cum te simi?
Mai bine... Cum de a fost cu putin aa ceva ?
Palatele vechi i au tainele lor, rspunse Marian, cu
seriozitate. Poate c nici prinul n-o tie, altminteri te-ar fi atras
ateniunea. n ziduri trebue s fie ganguri i pe deasupra patului e
o clap, prin care poate i ucis foarte lesne un om adormit, am
vzut numai o mn cafenie care trgea de la. Cnd am srit ncoace, mna a disprut i clapa s-a nchis fulgertor. Ia s ncercm
dac n-o putem deschide.
Doamne Dumnezeule, ce s-o fi ntmplat cu Pongo? strigai,
speriat. Oare ucigaul s-l fi omort pe el nti, nainte de a veni
sus?
Nici nu-mi sfrii bine vorba, c Marian i ddu buzna pe u,
dar dup cteva clipe se ivi Pongo i eu rsuflai uurat.
Pongo n-o observat nimic, zise el. n odaia de jos lipsete tapetul de lemn dela cptiul patului. Instalaia blestemat pare s
existe numai n camera aceasta.
Ia s ncercm dac putem deschide clapa!
Cu ajutorul unui cuit Marian gsi crpturile cari nu puteau fi

31

descoperite dect atunci cnd le cutai cu mare ateniune. i cnd


mai veni n ajutor Pongo cu cuitul su enorm, sri deodat n sus
clapa mare de vreo jumtate metru ptrat. Se ivi o gaur
ntunecoas, n care Marian ndrept lumina lmpii de buzunar.
Duce o scar n jos zise el i deoarece nu se zrete
niciun gang lateral, nseamn c instalaia aceasta se afl numai ad
n camer. Va trebui pe urm s cercetm afar dac nu cumva se
gsete n perete o u ascuns. Deoarece scara merge drept n jos,
tiu aproximativ locul unde trebue s-o cutm.
Eu unul nu mai dorm aici, spusei.
Firete c nu, rspunse Marian. Haide, Pongo, vom duce paiul
n odaia mea.
i urmai pe camarazi cari duser n camera alturat patul
greu, i Marian mi porunci:
Robert te vei culca iari i vei dormi. Stii c disear facem
plimbarea pe ap.
M-am supus i dup ctva timp dormeam adnc.

V
O DESCOPERIRE SURPRINZTOARE
SCOAL ROBERT, a sosit vremea !
Marian m scutur i eu sri n sus, speriat.
E trziu? l ntrebai.
Peste o jumtate de ceas pornim, rse prietenul meu.
Grbete-te, ca s mai ai vreme s mnnci ceva. i-am adus
bucatele de la mas acum o jumtate de ceas, cci mi puneam c
somnul i va face mai bine ca mncarea.
Mulumesc, Mariane ! Pai nu vrei s cutm ua secret
nainte de-a porni la drum?
Am fost mai harnic ca tine, rse prietenul meu. Ua am gsito repede, era acoperita cu dibcie de plante agtoare. Am pus
apoi pe servitorul nostru s-mi aduc nite unelte, am stricat
broasca uii i, afar de asta, clapa din odaia alturat, am btut-o
att de bine, nct nu mai poate fi deschis. Aa dar, putem fi
linitii n privina. asta.

32

Merserm n odaia alturat i mbucai ceva la repezeal, din


mncarea pregtit de Marian. Tocmai cnd eram pe sfrite, se ivi
servitorul nostru i vesti c prinul ne ateapt.
Iat-ne adunai cu toi la o laolalt, strbtnd parcul spre
malul Dilam-ului. Acolo se aflau dou brci mari cu motor,
moderne, n cari luarm loc. Prinul strui s rmnem n
apropierea lui i ne art locurile la prora uneia din brci. Lng
noi edeau fiii si i logodnicii Maghawa cu chipul trist, Raubir
foarte vesel.
Mai erau dou ceasuri pn s se nopteze i dup un ceas
ajunserm la uriaul lac Wular, care are o ntindere de vreo dou
sute apte zeci i cinci de kilometri ptrai. Mai zbovirm vreun
ceas pe ap, apoi se ls noaptea i pornirm napoi, n lumina
reflectoarelor.
Observai acum c Marian devenise nelinitit. M aplecai spre el
i-l ntrebai n oapt:
Ce ai, Mariane?
A vrea mai bine s stau la pup, rspunse el. Nu prea mi-a
plcut s am oameni n spate.
Gsii c are dreptate, dar vorbele lui mi stricar tot cheful, cci
trebuia s m gndesc, mereu la grozavul la care-mi fusese
aruncat n jurul gtului.
Devenii i mai nelinitit cnd Gulab se ridic i se tr spre
fundul brcii. Acum l tiam pe duman n spate i m aezai n aa
fel ca s fiu pe jumtate ntors spre interiorul brcii. Din pcate nu
puteam vedea unde sttea ministrul Kalischka, dar eram
ncredinat c Gulab vorbea acum cu el.
Tocmai cnd mi treceau acestea prin gnd, prinul se napoi i
i relu locul.
Alunecam pe dinaintea unei pduri dese, cnd motorul brcii se
opri brusc. Conductorul crm ndat spre mal i un servitor leg
cablul de ancorare de un copac puternic.
A doua barc acost i ea cnd observ accidentul, i n vreme
ce conductorul lucra de zor la motor, eu priveam pdurea din faa
noastr.
Deodat, mi zburar ceva pe dinaintea ochilor. Crezui la nceput
c era un gndac mare, dar cnd lucrul se repet de cteva ori,

33

devenii cam nervos. Gndacii" veneau toi de pe de lturi i le


plcea mult se vede s bzie n jurul capului meu.
n interiorul brcii fusese aprins lumina la faruri l ea se rsfrnse pe
capetele noastre.
Deodat l auzii pe Marian mormind:
Pentru numele lui Dumnezeu, apleac-te, caci sgeile pot fi otrvite,
ele ne sunt destinate numai nou.
nspimntat, m aplecai neobservat, dar n aa fel ca eram aprat
acum de peretele de bord. n aceeai clip se auzir ciudatele zgomote.
Abia acum avui rgazul s chibzuiesc la vorbele lui Marian. Sgei...
otrvite?
Dar iat c motorul nostru ncepu s funcioneze iar, barca fu
desprins, i alunecarm repede pe fluviu n jos. Abia dup ctva timp
ns, cutezarm s ne ridicm capetele.
Vroiam s vorbesc cu Marian cu privire la atacul acesta viclean, dar n
aceeai clip Akbar, fiul mai mare al prinului, care n timpul panei se
ainuse pe lng motor, veni spre pror i zise:
Deranjamentul a fost provocat, probabil de cineva care vruse s
fac o glum i a turtit cu un clete conducta de benzin. E o glum
proast.
mi ddui seam ndat cum stau lucrurile... Arcaii erau ascuni n
pdure i un complice din barc provocase deranjamentul la timpul potrivit.
n vreme ce prinul cu nsoitorii si fceau diferite presupuneri cine ar
fi putut face aceast glum proast, Marian era cufundat n gnduri i eu
nu vroiam sa-l tulbur. Abia cnd ajunserm la palat ridic el capul i zise
ca pentru sine:
Da, aa trebue s fie.
Din pcate nu i-am putut ntreba de nsemntatea acestor cuvinte,
deoarece prinul nu-i mai ddu drumul. Mai luarm o mic gustare, apoi
toi oaspeii se mpratiar.
Bgai de seam c ministrul Kalischka se despri foarte
politicos de Gulab. fcnd cu prilejul acesta nite ochi ca vechii
Auguri din Roma.
Firete c ndat ce furm n odile noastre, mprtii lui
Marian observaiile mele.
Robert, zise el foarte serios, i-am mai spus c ideea ta e

34

greit. L-am observat bine pe Gulab i afirm cu toat sigurana cl socot cu desvrire nevinovat. Sunt ns pe o urm, care cred c
e cea mai bun. Numai c nu-i pot spune nc nimic, deoarece m
tem c nu te vei putea stpni s nu te dai de gol. i, acum, vom
ncerca s demascm pe fpta.
Cum, chiar acum noaptea? ntrebai, mirat.
Da. Am i vorbit cu prinul. Uite, inelul acesta ne ngduie
intrare liber pretutindeni i sentinelele de afar i din palat trebue
s ne sprijine n toate privinele.
Marian i lu lampa de buzunar i revolverul, eu fcui la fel,
apoi coborrm binior scara i intrarm n odaia lui Pongo. Uriaul
Negru sri imediat n picioare.
Pongo, acum e acum! zise Marian.
Foarte bine, Masser! se bucur Uriaul. Prindem om ru.
Prietenul meu deschise ncetinel ua, ascult cu ncordare cteva
momente, apoi ne fcu semn s-l urmm.
Observarm ndat c sentinelele erau la posturile lor, cci
aproape din douzeci n douzeci de metri, eram oprii. Marian
arta atunci inelul i soldaii i luau imediat poziia.
Marian ne conduse la primul etaj i se opri n faa unei ui, n
care btu ncet. Apoi ne opti s ateptm. i spuse numele, cnd
un glas brbtesc ntreb dinuntr u cine e, i se strecur pe u.
Trecu destul de mult pn ce ua se deschise iar. ndrtul lui
Marian iei un Indian tnr, care ne fusese i el prezentat in cursul
zilei, dar al crui nume l uitasem.
Marian bnui probabil situaia, cci l recomand nc odat :
Drag Robert, acesta e domnul Rintschawa, noul nostru
tovar. Nici nu ne-am fi putut dori unul mai bun, cci dou
pasiuni puternice l ndeamn s ne ajute.
Acum mi adusei aminte: acest Indian tnr i foarte simpatic,
fcea parte dintr-una din cele mai distinse familii ale rii, tatl
su era ministru al prinului i familia sa locuia chiar n palat.
Ne strnserm minile, apoi Marian ntreb ncet :
Aa dar, trebue s mergem n cealalt arip a castelului? V
rog s fii cu bgare de seam i s nu facei sgomot!
Ne furiarm din nou ca nite fantome prin coridoarele i slile
lungi ale palatului, pretutindeni furm oprii de sentinele i cnd

35

ajunserm ntr-un gang mai lat, ele erau i mai numeroase.


Aici locuiesc oaspeii cei mai distini, mi opti Marian.
Deodat scri o ua i Marian stinse lampa. Ne pitirm
ndrtul unei coloane i mai mult simirm dect auzirm c o
fptur trece pe dinaintea noastr. Sentinelele o oprir dar individul
prea s aib i el un talisman ca al lui Marian.
Dup ei ! opti prietenul meu i pornirm in vrful picioarelor
n urma omului misterios.
Din nou scri o u i ndat ne ndreptarm paii ntr-acolo.
n odaie rsunar glasuri, n limba necunoscut nou a
Kamirului.
Acum mi ddui seam de ce-l luase Marian pe tnrul Indian,
cci acesta i lipi urechea de u i ascult cu ncordare.
Dup vreo zece minute Rintschawa se retrase i opti:
Repede napoi, vor veni ndat ! Domnule Farrow, planul d-tale
a fost bun, nu se poate s nu cad n curs, repede !
Pornirm dea lungul gangului i cnd cotirm pe dup un col,
Marian aprinse din nou lampa.
Trebue s intrm n odaia lui Pongo i la dumneavoastr, opti
Indianul, n vreme ce alergam, acolo vor s ptrund.
Ajunserm n sfrit n camera uriaului, Marian i plimb
lumina lmpii de jur-mprejur i Rintschawa art deodat spre un
loc al peretelui care ducea afar.
Aici e! zise el. Kalischka a explicat-o lmurit. Pe acolo vor s-i
trimeat acele otrvite, ca s-l nlture n primul rnd pe Pongo.
Ah! atunci vor aduce i o lantern, zise Marian, repede, trebue
s vrm perne sub ptura patului, ca s-i nelm.
Treaba se fcu repede, apoi ne aezarm, lng zidul indicat de
Rintschawa, lsnd un spaiu de vreun metru i jumtate ntre noi.
Deodat simii un curent slab de aer. Ua tinuit trebuia, deci,
s fi fost deschis fr zgomot. Lumina orbitoare a unei lmpi de
buzunar czu pe patul lui Pongo i n aceeai clip zburarar dou
ace lungi, lucitoare, prin raza de lumin i se nfipser prin ptur,
ptrunznd n perne.
Un hohot de rs se auzi.
Dou fpturi se furiar in odaie; n clipa urmtoare Marian
aprinse lampa, eu i urmai pilda i prietenul meu strig;

36

Sus minile !
Ca mpietrit rmase Kalischka, ai crui dini luceau prin barba
neagr. Nu era omul care s se dea btut fr mpotrivire, duse
mna fulgertor la buzunarul vetmntului su i n clipa
urmtoare luci n mna-i ridicat unul din acele otrvite.
Si atunci Pongo se repezi ca o panter, mna ticlosului se ls n
jos i dup o lupt scurt ministrul se prbui, urlnd. Pongo i
rsucise braul.
i cellalt ticlos vru s fac o micare, dar uriaul Negru i
ddu un pumn fcndu-l s se rostogoleasc pe podea. Cnd
Marian i lumin faa, scoase o exclamaie de mirare, cci n faa
noastr, la pmnt, nu zcea Gulab, ci Raubir, viitorul ginere al
prinului.
Da, da, fcu Marian zmbind, am bnuit eu. Am prins o
privire pe care o schimbase cu Kalischka i atunci am tiut cum
stau lucrurile. Acum s-l chemm pe prin.
Lui Mahab Singh nu-i venea s-i cread ochilor cnd i zri pe
cei doi, pe cari noi i legaserm la repezeal. Dar Raubir, care i
reveni cel dinti, i strig furios adevrul n fa, cum c avea de
gnd s cucereasc tronul iar Kalischka pe acela al rii nvecinate,
urmnd ca apoi s creeze mpreun un regat puternic. Bandiii de
la trectoare i arcaii ascuni n pdure, erau complicii lor.
Mahab Singh i chem servitorii ca s-i duc afar pe cei doi
prizonieri, apoi ne zise:
Domnilor, i-ai cruat n primul rnd fiicei mele mari
suferine. Am bnuit eu c nu se simea fericit, dar m gndeam
c Raubir va izbuti s-i cucereasc dragostea. Acum poate s-i
aleag pe cine o ndeamn inima.
Rintschawa veni n faa prinului i zise cu hotrre:
Atunci cer eu mna prinesei, cci ne iubim.
Bine! fcu prinul surprins. Mi-am dat cuvntul, i nu-mi
rmne dect s te iau de ginere.
Mai rmaserm ctva timp ca oaspei ai prinului, apoi, ntr-o
zi, ateriz un avion n faa palatului i pilotul su, un tnr ofier,
ne nmn o telegram care ne chema n pustietile acoperite de
ghea. Dar pn s ajungem acolo, mai ntmpinarm multe
aventuri minunate, drag George.

37

Sfritul volumului: DUMANUL MAHARADJHAULUI

38

39