Sunteți pe pagina 1din 1

Tunelul este o construcie inginereasc, deseori foarte ingenioas, care permite

realizarea unei ci de comunicaie subterane, strbtnd, dup un anumit traseu,


masa rocilor de munte (tuneluri de munte), a rocilor din orae la mic adncime
(metrouri i alte tuneluri oreneti) sau a rocilor de sub fundul apelor (tuneluri
sub ape curgtoare, lacuri sau strmtori maritime). Cele mai lungi tuneluri din
lume sunt: Tunelul de baz Gotthard, Tunelul Seikan i Tunelul Canalului Mnecii.

Tunelurile sunt cunoscute din cele mai vechi timpuri. Primele tuneluri au fost naturale,
formate n diferite peteri. Ele aveau seciuni variabile i se gseau n roci calcaroase.
Lucrri subterane s-au executat cu milenii n urm. La egipteni, fenicieni, evrei, asirieni,
greci, romani .a. s-au construit astfel de lucrri. Unele din ele au avut scop religios, altele
erau pentru exploatri miniere. Multe din vechile tuneluri s-au construit pentru a servi ca
apeducte. Se menioneaz astfel tunelul executat ntre anii 727 - 699 .Hr. pentru a aduce apa
necesar la eleteul Siloam din Ierusalim.
Tunelurile din timpurile antice aveau seciuni transversale mici, iar la construirea lor se
ntrebuinau metode rudimentare. Sptura se executa cu ajutorul trnacoapelor, rngilor i
penelor btute cu ciocanul. Dup ce penele de lemn erau bine mpnate n stnc, ele se udau
cu ap ca s se umfle i s poat sparge stnca.
Metoda cu focuri ntrebuinat de romani a fost considerat ca o prim mbuntire adus n
construcia tunelurilor. Metoda consta n nclzirea pn la o temperatur ridicat a suprafeei
de front a galeriei. Dup aceasta, suprafaa era rcit brusc cu ap sau cu oet. Crpturile
formate ajutau mult la lucrrile de excavare. Metoda a fost folosit de romani i la exploatarea
minelor de aur n Dacia.
Iluminarea lucrrilor subterane se fcea ntrebuinnd achii de brad i opaie cu ulei.
Dup cderea imperiului roman, timp de mai bine de un mileniu, spturile n piatr pentru
tuneluri au stagnat, ele reducndu-se mai mult la lucrri cu scopuri rzboinice sau religioase.
Construciile de tuneluri au fost reluate abia prin secolul al XV-lea, ns cu mult timiditate.
Cu timpul, n secolele urmtoare apariia tunelurilor pentru navigaie, a tunelurilor feroviare,
hidrotehnice, dezvoltarea tunelurilor de drumuri, metrourilor .a. a fcut ca construcia
tunelurilor, de toate categoriile, s ia un avnt foarte mare.