Sunteți pe pagina 1din 214

ISABEL

ALLENDE

JOCUL RIPPER
Original: El Juego de Ripper (2014)
Traducere din limba spaniol:
CORNELIA RDULESCU

virtual-project.eu

2015

Isabel Allende, nepoata fostului preedinte chilian Salvador Allende, s-a nscut n 1942 la
Lima, n Peru. i petrece copilria n Chile, iar n timpul dictaturii lui Pinochet se refugiaz
n Venezuela, unde rmne timp de cincisprezece ani i lucreaz ca ziarist. n 1982, primul
ei roman, Casa spiritelor, are un succes fulminant i devine imediat bestseller internaional.
n 1984 public Despre dragoste i umbr, apoi Eva Luna (1987), Povestirile Evei Luna (1989)
i Planul infinit (1991). n anul 1992, fiica scriitoarei, bolnav de porfirie, moare.
Urmtoarea ei carte, Paula (1994), i este dedicat. De mult succes se bucur insolitul volum
Afrodita (1997), romanele Fiica norocului (1999) i Portret n sepia (2000), volumul de
memorii ara mea inventat (2003) i romanul Zorro (2005). n 2006 i apare romanul Ines a
sufletului meu, n 2007 public volumul autobiografic Suma zilelor, n 2009, romanul Insula
de sub mare, iar n 2011, Caietul Mayei, toate bestselleruri internaionale. La nceputul lui
2014 apare Jocul RIPPER, primul thriller al autoarei. n 1994, statul francez i-a acordat titlul
de Chevalier de lOrdre des Arts et des Lettres, iar n 2004 a fost primit n American
Academy of Arts and Letters.

Seria de autor Isabel Allende: Casa spiritelor, Zorro, Fiica norocului, Portret n sepia, Eva
Luna, Povestirile Evei Luna, ara mea inventat, Paula, Despre dragoste i umbr, Ines a
sufletului meu, Planul infinit, Suma zilelor, Insula de sub mare, Caietul Mayei, Dragoste, Jocul
RIPPER.


Mama este nc n via, dar o s-o omoare n Vinerea Mare, la miezul nopii, l-a
avertizat Amanda Martn pe inspectorul-ef, iar acesta nu i-a pus vorbele sub semnul
ntrebrii, cci fata dovedise c tia mai mult dect el i dect toi colegii si de la
Departamentul Omucideri. Femeia era inut n captivitate undeva pe suprafaa de
optsprezece mii de kilometri ptrai ct cuprinde golful San Francisco, mai aveau doar
cteva ore s-o gseasc n via i el habar n-avea de unde s nceap cutarea.

Copiii au numit primul asasinat crima btei de baseball la locul nepotrivit, asta ca s
nu umileasc victima cu o denumire mai explicit. Erau cinci adolesceni i un domn de o
anumit vrst care se adunau prin intermediul computerelor pentru a participa la Ripper,
un joc cu roluri.
n dimineaa zilei de 13 octombrie 2011, la ora opt i un sfert, elevii clasei a patra ai
colii publice Golden Hills din San Francisco au intrat n sala de gimnastic tropind n
ritmul fluierului profesorului de sport, care i ndemna astfel din pragul uii. Sala, mare,
modern i bine echipat, ridicat graie generozitii unui fost elev care fcuse avere chiar
naintea boomului imobiliar, era folosit i pentru ceremoniile de absolvire i pentru
spectacole de teatru i muzic. irul de elevi trebuia s ocoleasc de dou ori terenul de
baschet pe post de nclzire, dar s-a oprit brusc naintea unei descoperiri neateptate: o
persoan care zcea pe calul de gimnastic cu pantalonii n jurul gleznelor i cu mnerul
unei bte de baseball nfipt n fund. Copiii au nconjurat trupul uimii, iar un puti de nou
ani, mai ndrzne, s-a aplecat s-i treac degetul peste o pat ntunecat de pe jos,
stabilind c nu era vorba de ciocolat, ci de snge uscat, n timp ce altul ridica un cartu
tras i-l vra n buzunar pentru a-l schimba n recreaie pe nite benzi desenate porno, iar o
putoaic filma cadavrul cu mobilul. Profesorul de sport, care continua s fluiere de zor, s-a
apropiat opind de grupul compact de elevi i, vznd spectacolul care numai a glum nu
semna, a fcut o criz nervoas. Zarva a atras i ali profesori, care i-au dat afar pe copii
cu strigte i mbrnceli, l-au luat pe sus pe profesorul de sport, au smuls bta din fundul
cadavrului i l-au ntins pe podea, ocazie cu care au constatat c avea o gaur sngernd
n mijlocul frunii. L-au acoperit cu dou bluze de trening i au ncuiat sala n ateptarea
poliiei, care a sosit dup nousprezece minute; ntre timp, scena crimei ajunsese att de
contaminat, nct era imposibil s determini exact ce naiba se petrecuse.
Ceva mai trziu, n prima sa conferin de pres, inspectorul-ef Bob Martn a explicat c
victima fusese identificat. Era vorba de Ed Staton, de patruzeci i nou de ani, paznicul
colii. Ce ne putei spune despre bta de baseball? a strigat un ziarist pe un ton inchizitiv,
iar inspectorul, deranjat c se aflase de acel amnunt denigrant pentru Ed Staton i
compromitor pentru aezmntul educativ, a rspuns c asta se va stabili la autopsie.
Avei vreun suspect? Paznicul era gay? Bob Martn a ignorat bombardamentul de
ntrebri i a pus capt conferinei, asigurndu-i c Departamentul Omucideri avea s
informeze presa pe msur ce faptele vor iei la lumin n urma anchetei ncepute sub
conducerea sa.
n seara precedent, un grup de elevi din ultima clas repetase n sal o comedie
muzical pentru Halloween, o poveste de dincolo de mormnt, o combinaie de zombi i
rockn-roll, dar de-abia a doua zi aflase trenia. La ora la care fusese comis crima, dup
calculele poliiei n jur de miezul nopii, nu mai era nimeni n coal, doar n parcare erau

trei membri ai formaiei de rock, care-i ncrcau ntr-o furgonet instrumentele. Au fost
ultimii care l-au vzut pe Ed Staton n via; i au spus c paznicul i salutase ridicnd
mna, dup care plecase cu o main mic n jur de dousprezece i jumtate. ntre ei se
afla o distan destul de mare, parcarea nu era luminat, dar erau siguri c era el, i
recunoscuser la lumina lunii uniforma, dei nu erau siguri ce culoare sau marc avea
maina. i nici dac n main mai era cineva; dar poliia a dedus c maina nu era a
victimei; a sa, un jeep gris-perle, se afla la doar civa metri de furgonet muzicienilor.
Experii au dedus c Staton plecase cu cineva care-l atepta, revenind mai trziu s-i ia
propria main.
La a doua ntlnire cu presa, eful de la Omucideri a informat c paznicul i termina
tura la ase dimineaa i c nu se aflase de ce prsise coala n noaptea cu pricina, pentru
a se ntoarce n cldire, unde l atepta moartea. Fiic-sa Amanda, care urmrise interviul la
televizor, l-a sunat apoi ca s-l corecteze: nu moartea l atepta pe Ed Staton, ci criminalul.

Prima crim i-a mnat pe juctorii de Ripper spre ceea ce avea s se transforme ntr-o
obsesie periculoas. Cei cinci adolesceni i-au pus aceleai ntrebri pe care i le pusese i
poliia: unde fusese paznicul n scurtul interval dintre momentul n care fusese vzut de
muzicieni i ora la care murise? Cum a revenit la coal? De ce nu s-a aprat nainte de a fi
mpucat n frunte? Ce semnificaie avea bta de baseball nfipt n orificiul acela intim?
Poate c Ed Staton i meritase sfritul, ns nu morala i preocupa pe puti, ci strict
faptele. Pn atunci jocul se limitase la crime fictive plasate n secolul al XIX-lea i ntr-o
Londr venic ceoas, unde personajele se confruntau ori cu rufctori narmai cu
topoare sau ciocane de spart gheaa, ori cu ali clasici strictori ai linitii i pcii publice,
dar Amanda Martn le-a propus s investigheze cele ce se petreceau la San Francisco, ora
la rndul su nvluit n cea. Faimoasa astrolog Celeste Roko prevzuse o baie de snge
n San Francisco, drept care Amanda se hotrse s foloseasc aceast ocazie unic pentru
a-i pune la ncercare arta divinatorie. n acest scop a cerut ajutorul juctorilor de Ripper i
pe cel al prietenului ei cel mai bun, Blake Jackson, care ntmpltor i era i bunic,
nebnuind c distracia asta avea s devin violent i c mama ei, Indiana Jackson, avea
s fie una dintre victime.
Juctorii de Ripper erau un grup select de freaks rspndii prin toat lumea, care
comunicau prin Internet pentru a-l prinde i anihila pe misteriosul Jack Spintectorul,
depind obstacole i nvingnd dumanii aprui pe parcurs. n calitate de maestr de joc,
Amanda plnuia fiecare aventur n funcie de abilitile i limitele personajelor pe care
juctorii i le creau drept alter ego.
Un biat din Noua Zeeland, rmas paraplegic ca urmare a unui accident i intuit ntrun scaun cu rotile, dar cu mintea liber pentru a rtci prin lumi fantastice i a se
transporta att n trecut, ct i n viitor, adoptase rolul Esmeraldei, o iganc viclean i
curioas. Un adolescent din New York, solitar i timid, care locuia cu mama i de doi ani nu
ieise din camera sa dect ca s mearg la baie, era sir Edmond Paddington, colonel englez
la pensie, machist i infatuat, expertul n arme i strategii militare. La Montral era o fat
de nousprezece ani, care-i petrecuse scurta via mai mult prin clinici specializate n
dereglri alimentare i-i inventase personajul Abatha, un medium n stare s citeasc
gndurile, s induc amintiri i s comunice cu fantomele. Un orfan afroamerican de
treisprezece ani, cu un IQ de 156, bursier al unei academii pentru copii supradotai din

Reno, alesese s fie Sherlock Holmes, cci fcea deducii i trgea concluzii fr pic de efort.
Amanda nu avea un personaj anume. Rolul ei era s conduc jocul i s vegheze la
respectarea normelor, ns n afacerea asta cu baia de snge i-a permis oarece schimbri.
De exemplu, a mutat aciunea, tradiional plasat n Londra anului 1888, la San Francisco
n 2012. i, nclcnd regulamentul, i-a atribuit un ajutor, un mercenar, un poliai numit
Kabel, un cocoat nu foarte mintos, dar asculttor i loial, nsrcinat s-i execute ordinele,
orict de trsnite ar fi fost. Bunicul s-a prins imediat c numele era anagrama lui Blake. La
aizeci i patru de ani, Blake Jackson era cam btrn pentru jocurile astea de copii, dar lua
parte la Ripper pentru a mprti cu nepoat-sa i altceva dect filmele horror, partidele de
ah i problemele de logic pe care i le puneau reciproc i pe care le mai i ctiga uneori,
dar doar dup ce se consulta cu doi prieteni, profesori de filosofie i matematic la
Universitatea California din Berkeley.

Ianuarie
Luni, 2
ntins pe burt pe masa de masaj, Ryan Miller moia sub influena binefctoare a
minilor Indianei Jackson, nivelul unu la Reiki, tehnica pus la punct de budistul japonez
Mikao Usui n 1922. Miller tia, pentru c citise aizeci i ceva de pagini pe acest subiect, c
nu exista vreo dovad tiinific cum c tehnica Reiki ar sluji la ceva, dar bnuia c ceva
putere misterioas o fi avut totui din moment ce la conferina din 2009 a episcopilor
catolici din Statele Unite fusese declarat periculoas pentru sntatea spiritual cretin.
Indiana Jackson ocupa cabinetul cu numrul 8 de la etajul doi al faimoasei Clinici
Holistice din North Beach, n buricul cartierului italienesc din San Francisco. Ua era
vopsit n indigo, culoarea spiritualitii, iar pereii n verde-deschis, culoarea sntii. O
plcu anuna cu litere cursive Indiana, vindectoare, iar dedesubt, metodele sale: Reiki,
magnei, cristale, aromoterapie. n micua sal de ateptare atrna pe perete o pnz n
culori iptoare, cumprat la o prvlie asiatic, care o prezenta pe zeia Shakti, o jun
senzual cu plete negre i straie roii, plin de bijuterii din aur, cu o spad n mna dreapt
i o floare n stnga. Zeia avea mai multe mini, care ineau alte simboluri ale puterii sale,
de la un instrument muzical i pn la ceva care la prima vedere prea s fie un telefon
mobil. Att de devotat i era Indiana zeiei Shakti, nct fusese gata s-i ia numele
acesteia, numai c taic-su, Blake Jackson, a reuit s-o conving c nici unei americance
nalte, blonde i trupee, cu alur de ppu gonflabil, nu i s-ar potrivi numele unei zeiti
hinduse.
Dei nencreztor prin natura muncii sale i prin antrenamentul su militar, Miller se
lsa ngrijit de Indiana cu un sentiment de profund recunotin, plecnd dup fiecare
edin uurat i mulumit, indiferent c-o fi fost datorit efectului placebo sau al amorului,
cum susinea prietenul su Pedro Alarcn, sau datorit alinierii chakrelor, cum susinea
Indiana. Ora asta tihnit era lucrul cel mai bun din viaa sa solitar, gsea mai mult
intimitate atunci dect n complicatele tvleli cu Jennifer Yang, cea mai constant dintre
amantele sale. Era un brbat nalt i zdravn, cu gt i spinare de lupttor, brae groase i
tari precum copacii, dar cu mini elegante de cofetar, pr castaniu, nspicat i tuns perie,
dini prea albi pentru a fi naturali, ochi deschii, nasul spart i treisprezece cicatrice
vizibile, socotind-o i pe cea din brbie. Indiana Jackson bnuia c mai avea i altele, dar
nu-l vzuse fr chiloi. nc.
Cum te simi?
Minunat. Mirosul sta de desert mi-a deschis apetitul.
E uleiul esenial de portocal. i, dac faci mito, nu tiu de ce mai vii, Ryan.
Ca s te vd, femeie, doar pentru asta!
Atunci zu c n-are rost, s-a suprat ea.
Nu vezi c glumesc, Indi?
Portocala are o arom tinereasc i vesel, dou caliti care-i lipsesc, Ryan. Reiki e o
metod att de puternic, nct practicanii de nivelul doi o pot face de la distan, fr s-

i vad pacientul, dar pentru asta ar trebui s studiez douzeci de ani n Japonia.
Nici s nu ncerci, fr tine ar fi o afacere proast.
S vindeci nu e o afacere!
Din ceva trebuie s trieti. Ctigi mai puin dect colegele tale de la Clinica
Holistic: tii ct cost o edin de acupunctur cu Yumiko, de exemplu?
Nu tiu i nu e treaba mea.
Afl c aproape dublu dect ceri tu. Las-m s-i dau mai mult, a insistat Miller.
A prefera s nu-mi plteti deloc, pentru c suntem prieteni, dar atunci precis c n-ai
mai veni. Tu nu poi datora nimnui nimic, orgoliul e pcatul tu.
i i-ar fi dor de mine?
Nu, pentru c am continua s ne vedem n alte locuri, ca i pn acum, dar ie i-ar fi
dor de mine. Recunoate c tratamentele mele te ajut. Adu-i aminte ce dureri aveai cnd
ai venit prima dat. Sptmna care vine i fac o edin de magnei.
Dar i de masaj, sper, ai mini de nger.
Bine, fie i masaj. i mbrac-te odat, omule, c ateapt i alt client.
Nu i se pare ciudat c toi clienii ti sunt brbai? a ntrebat Miller cobornd de pe
mas.
Nu sunt numai brbai, am i femei, copii i un cani cu reumatism.
Miller era convins c, dac restul clientelei masculine era ca el, precis c pltea mai
curnd ca s se afle aproape de Indiana dect pentru c avea ncredere n improbabilele
metode curative. Cci el de asta venise prima dat la cabinetul 8 i i-o i mrturisise femeii
la cea de a treia edin, ca s evite orice nenelegere i pentru c atracia iniial lsase
locul unei simpatii respectuoase. Ea pufnise n rs, nu era chiar o noutate pentru ea, i i
spusese c dup dou sau trei sptmni, cnd avea s constate rezultatele, avea s-i
schimbe prerea. Ryan a fcut pariu pe o cin la restaurantul su preferat: Dac m
vindeci, pltesc eu, dac nu, plteti tu, i-a zis, ateptnd s o vad ntr-un decor mai
propice conversaiei dect cmruele acelea vegheate de omniscienta Shakti.
Se cunoscuser n 2009, pe o alee erpuit a parcului de stat Samuel P. Taylor, printre
copaci milenari nali de o sut de metri. Indiana traversase golful San Francisco cu
vaporaul, cu bicicleta la bord, iar odat ajuns n comitatul Marin pedalase civa
kilometri pn n acest parc ca s se antreneze pentru o curs ciclist pe etape pn la Los
Angeles, care urma s aib loc peste cteva sptmni. n principiu, sportul i se prea o
activitate inutil, a se menine n form nu era o prioritate pentru ea, dar era vorba de o
campanie anti-SIDA la care fiic-sa, Amanda, se hotrse s ia parte i nu putea s-o lase
singur.
Se oprise s bea ap din sticl, cu un picior pe pmnt i fr s se dea jos de pe
biciclet, cnd Ryan Miller a trecut alergnd pe lng ea, cu Atila n les. N-a vzut cinele
dect n ultima clip i, de fric, a czut cu biciclet cu tot. Cerndu-i mii de scuze, Miller a
ajutat-o s se ridice i s-a apucat s ndrepte roata strmbat, n timp ce ea se scutura de
praf, interesat mai curnd de Atila dect de propriile vnti, cci n viaa ei nu mai
vzuse un animal aa de urt: plin de cicatrice i rosturi, cu un bot din care lipseau mai
muli dini, dar din care rsreau doi coli metalici stil Dracula, cu o ureche ciumpvit,
retezat parc cu foarfeca. L-a scrpinat pe cap cuprins de mil i a dat s-l pupe, dar
Miller a oprit-o brusc.
Nu! Nu-i apropia faa de el, Atila e cine de rzboi.

Ce ras e?
Malinois belgian cu pedigri. n condiii normale e mai bun i mai puternic dect un
ciobnesc german, cu avantajul suplimentar c are spatele drept i c nu sufer de afeciuni
ale trenului posterior.
i ce-a pit bietul de el?
A supravieuit exploziei unei mine, a lmurit-o Miller, n timp ce uda o batist n apa
rece a prului, unde cu o sptmn n urm vzuse somoni luptnd mpotriva curentului
n anevoiosul lor drum ctre locul unde aveau s-i depun icrele.
I-a ntins batista ud ca s-i curee juliturile de pe picioare. Miller purta pantaloni lungi
de sport, o bluz de trening i o vest cu aspect blindat: i-a spus c avea douzeci de kile i
era pentru antrenament cnd i-o scotea pentru concurs, avea impresia c plutete. S-au
aezat s stea de vorb pe rdcinile groase ale unui copac, vegheai de cinele care
urmrea atent fiecare gest al stpnului, ca i cum ar fi ateptat un ordin, i amuinnd-o
din cnd n cnd discret pe Indiana. Dup-amiaza era cldu, mirosea a pini i a humus,
razele soarelui strpungeau ca nite lncii coroanele arborilor, se auzeau psrele, roiuri de
nari, apa care srea peste pietre i briza care sufla. Scena ideal pentru prima ntlnire
dintr-un roman de dreapta.
Miller fusese un navy seal, forele speciale care execut misiunile cele mai secrete i mai
periculoase. Fcuse parte din Seal Team 6, cea care n luna mai a anului 2011 avea s ia cu
asalt reedina lui Osama bin Laden din Pakistan. Unul dintre fotii si colegi avea s-l
ucid pe liderul Al-Qaida, dar firete c Miller nu tia c acest lucru avea s se ntmple doi
ani mai trziu i nimeni n-ar fi putut s prevad acest lucru, n afar de Celeste Roko, care
cerceta planetele. El se retrsese n 2007, dup ce-i pierduse un picior n lupt, ceea ce nu-l
mpiedica s participe la triatlon, dup cum a informat-o pe Indiana. Femeia, care pn
atunci se uitase mai mult la cine, a observat atunci c un picior se termina cu un fel de
palet curbat.
Este o Flex-Foot Cheetah, care reproduce mecanismul de propulsie al ghepardului,
felina cea mai rapid din lume, i-a artat el proteza.
i cum se prinde?
i-a ridicat cracul pantalonului i i-a artat cum se prindea de mont.
E din fibr de carbon, e uoar i att de perfect, nct lui Oscar Pistorius, sudafricanul cu ambele picioare amputate, erau gata s-i interzic s-o foloseasc la jocurile
paralimpice, pretextnd c astfel avea s fie avantajat fa de ceilali atlei. Modelul sta e
pentru alergat. Mai am i alte proteze, una pentru mers i alta pentru mersul pe biciclet, a
spus fostul soldat, adugnd mndru c erau ultimul rcnet al tehnologiei.
Te doare?
Cteodat, dar altele m dor mai ru.
Care altele?
Chestii din trecut. Dar am vorbit destul despre mine, spune-mi ceva despre tine.
N-am nimic att de interesant precum un picior bionic, iar singura mea cicatrice nu se
poate arta. Cnd eram mic, am czut n fund pe o srm ghimpat.

Orele au trecut n timp ce trncneau n parc, sub privirile lui Atila. Pe jumtate n
glum, pe jumtate serios, Indiana s-a prezentat n felul urmtor: opt era numrul ei
norocos, era nscut n zodia Petilor, planeta ei era Neptun, apa era elementul ei, iar

pietrele ei erau labradoritul transparent, care favorizeaz intuiia, i acvamarinul, care


provoac viziunile, deschide mintea i susine buntatea. Nu-i propunea s-l seduc pe
Miller, pentru c de patru ani era amorezat de un anume Alan Keller i optase pentru
fidelitate, dar dac ar fi vrut s o fac ar fi adus vorba despre Shakti, zeia frumuseii, a
sexului i a fertilitii. Atribute care ar fi fcut orice brbat heterosexual s se topeasc, asta
dac fizicul ei exuberant n-ar fi fost de ajuns, omind ns celelalte trsturi ale lui Shakti:
mama divin, energia primordial i sacr a puterii feminine, cci acestea aveau un efect
descurajant asupra brbailor.
n general, Indiana nu ddea explicaii despre activitatea ei de vindectoare, cci nu
doar o dat avusese de-a face cu cinici care o ascultau vorbind despre energia cosmic cu un
aer condescendent i cu ochii n decolteul ei. Dar pentru c acest navy seal i inspira
ncredere, i-a fcut un rezumat al metodelor pe care le aplica, cu toate c i ei i sunau
destul de neconvingtoare. Lui Miller toate acestea i se preau a fi mai curnd voodoo dect
medicin, dar s-a prefcut interesat, cci astfel avea pretextul s-o revad. I-a pomenit de
crceii care-l chinuiau noaptea i uneori l fceau s se nepeneasc n toiul unei curse, iar
ea i-a recomandat o combinaie de mesaje terapeutice i spum de banane i kiwi.
Vorbeau att de animat, c nici nu i-au dat seama c soarele asfinea, iar ea era gata s
piard feribotul spre San Francisco. A srit n picioare i a vrut s plece, dar el avea
camioneta la intrarea parcului i s-a oferit s-o conduc, doar triau n acelai ora.
Vehiculul avea un motor exagerat de puternic i roi groase de camion, un suport pentru
biciclet i o pern de plu roz cu pampoane pentru cine, pe care nici Atila i nici Miller nu
ar fi ales-o n ruptul capului: era cadoul fcut de amanta Jennifer Yang ntr-o pas de umor
chinezesc.

Trei zile mai trziu, Miller se prezenta la Clinica Holistic doar ca s-o revad pe femeia
pe biciclet pe care nu reuise s i-o scoat din cap. Indiana nu semna defel cu genul
fanteziilor sale sexuale obinuite: el prefera femeile mrunte, de tip asiatic, precum Jennifer
Yang, creia i putea aplica clieele gen piele de filde, pr de mtase i oase de pui i care,
n plus, era i o ambiioas directoare executiv la o banc. n schimb, Indiana era
prototipul americancei trupee, plesnind de sntate i de bune intenii, chestii care-l
plictiseau de regul, numai c avea ceva care o fcea irezistibil. I-a descris-o lui Pedro
Alarcn ca fiind opulent i tentant, adjective mai potrivite pentru o mncare cu
coninut ridicat de colesterol, dup cum a observat amicul su. Mai trziu, cnd a cunoscuto, Alarcn a fost de prere c Indiana, cu bustul ei mbelugat de sopran, cu pletele ei
blonde i cu excesul ei de linii curbe i de gene, avea acel gen de senzualitate cumva comic
a amantelor de gangsteri din filmele din anii 60, ns Miller habar n-avea de divele astea
din filmele fcute nainte de a se nate el.
Clinica Holistic l-a cam nedumerit pe Miller. Se atepta la ceva vag budist, cnd colo s-a
pomenit naintea unei cldiri cu trei etaje vopsit n culoarea sosului de avocado. Nu tia c
fusese construit n 1930 i c la vremea ei fusese o atracie turistic pentru arhitectura art
dco i pentru vitraliile inspirate din Klimt, dar i pierduse ntreaga prestan la cutremurul
din 1989, cnd dou vitralii se fcuser ndri, iar celelalte dou fuseser vndute la
licitaie. La ferestre s-au pus geamuri granulate de culoarea ginaului, din acelea folosite la
fabricile de nasturi i la cazrmi, iar cu alt ocazie carelajul de marmur alb i neagr
fusese nlocuit cu un material plastic, mai uor de curat. Coloanele decorative din granit

verde, aduse din India, dar i uile duble din lac negru au fost vndute unui restaurant
thailandez. Rmseser doar balustrada din fier forjat i dou lmpi de epoc care, dac ar
fi fost Lalique autentic, ar fi avut aceeai soart ca ua i coloanele. Holul vast i luminos la
origine a fost i el micorat cu civa metri, pentru a face loc birourilor, iar recepia a
devenit o vgun ntunecat. Cu toate acestea, cnd a ajuns Miller, soarele btea drept n
geamurile glbui i pre de o jumtate de or totul a fost scldat ntr-o lumin de ambr,
pereii preau muiai n caramel lichid i holul retria vremelnic ceva din fosta sa
prestan.
Omul a urcat la cabinetul 8 chitit s se supun oricrui tratament, orict de aiurit ar fi
fost acesta; se atepta s-o vad pe Indiana nvemntat precum o preoteas, numai c ea la primit n halat medical, galeni albi i cu pletele prinse la ceaf cu un elastic. Nici gnd de
vrjitorie. L-a pus s completeze un formular amnunit, l-a scos pe culoar ca s-i verifice
mersul, att din fa, ct i din spate, l-a adus napoi n cabinet, l-a pus s se dezbrace pn
la chiloi i s se ntind pe mas. L-a examinat i a conchis c avea un old mai sus dect
cellalt i coloana sucit, lucru normal pentru cineva care are un singur picior. I-a mai spus
i c energia lui era blocat la nivelul diafragmei, c avea noduri la umeri i gt, muchii
tensionai, ceafa rigid i o stare general de alert nejustificat. Pe scurt, continua s fie
un navy seal.
I-a spus apoi c-l putea ajuta cu metodele ei, asta dac se relaxa; i-a recomandat i
edine de acupunctur cu colegul Yumiko Sato a doua u pe stnga cum mergi pe culoar
i, fr s-i cear prerea, a luat telefonul i i-a stabilit o ntlnire cu maestrul de Qigong
din Chinatown, cinci cvartale mai ncolo de la Clinica Holistic. Ca s-i fac pe plac, el a
fost de acord i a avut parte de nite surprize plcute.
Yumiko Sato era o fptur de o vrst i un gen nedefinite, tuns la fel de militrete ca
i el, cu ochelari cu lentile groase, degete fine de balerin i o seriozitate sepulcral; i-a luat
pulsul i a ajuns la aceleai concluzii ca Indiana. Dup care l-a prevenit c acupunctura se
folosete pentru a trata durerile fizice, dar nu le uureaz pe cele ale contiinei. Uimit,
Miller a crezut c n-a neles bine. Cuvintele acestea l-au intrigat i abia dup cteva luni,
prinznd ncredere, a ntrebat ce voise s spun, la care Yumiko Sato a rspuns pe un ton
impasibil c doar cretinii nu au dureri de contiin.
Exerciiile de Qigong cu maestrul Xai, un btrn din Laos, cu o expresie de beatitudine pe
fa i un burdihan de iubitor de via, au fost o adevrat revelaie: o combinaie perfect
de echilibru, respiraie, micare i meditaie, exact ce avea el nevoie.

Crceii nu i-au trecut dup trei sptmni, aa cum i promisese Indiana, dar a minit-o
ca s o poat invita la cin, cci era limpede c situaia ei economic era aproape precar.
Restaurantul primitor i glgios, cu buctria sa de influen francez i savori din
Vietnam, ct i sticla de pinot noir californian Flowers au pus bazele unei prietenii care
pentru el era o comoar rar. Trise doar printre brbai, familia sa erau cei cincisprezece
navy seals cu care se antrenase de la douzeci de ani i care-l nsoiser la eforturile,
teroarea i exaltarea luptei i n orele moarte dintre dou misiuni. Pe unii nu-i mai vzuse
de ani de zile, pe alii doar de nite luni, dar continua s in legtura cu toi; erau fraii lui
pe vecie.
Pn s-i piard piciorul, relaiile fostului soldat cu femeile fuseser simple, carnale,
sporadice i att de scurte, nct chipurile i trupurile se confundau ntr-unul singur, destul

de asemntor celui al lui Jennifer Yang. Fuseser relaii pasagere, iar dac s-a amorezat de
vreo femeie, relaia durase puin, cci stilul lui de via, tot timpul pe drum i lundu-se la
trnt cu moartea, nu se preta angajamentelor emoionale i cu att mai puin cstoriei i
zmislirii copiilor. Viaa lui era rzboiul cu dumanii reali sau inventai; aa i s-a scurs
tinereea.
n viaa civil Miller se simea mpiedicat i nelalocul su, i era greu s poarte o
conversaie banal i lungile sale tceri sfreau prin a jigni interlocutorul. La San
Francisco, paradisul gay, erau destule femei frumoase, independente i de succes, cu totul
diferite de cele pe care le ntlnea prin baruri sau n preajma garnizoanelor. Miller putea
trece drept un brbat bine, asta depindea i de lumin, iar chioptatul, n afar de faptul
c-i conferea un aer de om care a suferit ca s-i apere patria, era i o scuz perfect pentru
a ncepe o conversaie. Ocazii de idil nu lipseau, numai c, atunci cnd era vorba de femei
inteligente cci astea l interesau , el era mult prea obsedat de impresia pe care putea s
o lase, drept care le plictisea. Nicio fat din California nu avea chef s asculte istorii
soldeti, orict de epice ar fi fost ele, n loc s danseze, cu excepia lui Jennifer Yang,
motenitoare a legendarei rbdri a strmoilor ei din Celestul Imperiu i n stare s se
minuneze c ascult n timp ce se gndea la ale ei. Totui, cu Indiana Jackson se simise n
largul su nc din ziua aceea sub arborii de sequoia, aa c la restaurantul vietnamez n-a
trebuit s-i sparg creierii n cutare de subiecte de conversaie, cci ea a devenit
vorbrea dup prima jumtate de pahar de vin. Timpul a trecut n zbor, cnd s-au uitat la
ceas trecuse de miezul nopii i n local rmseser doar chelnerii mexicani care strngeau
mesele cu mutra plictisit a celor care i-au fcut treaba i abia ateapt s plece acas.
Atunci i trecuser trei ani Miller i Indiana au devenit prieteni la cataram.
Dei sceptic iniial, dup trei sau patru luni fostul soldat a trebuit s recunoasc un lucru:
Indiana nu era defel o aiurit New Age, ci chiar avea darul de a vindeca. Tratamentele ei lau relaxat, dormea mult mai bine, crceii aproape c dispruser, dar valoarea suprem era
senzaia de pace: minile ei i transmiteau afeciune, prezena ei plin de atenie reducea la
tcere vocile trecutului.
La rndul ei, Indiana s-a obinuit cu acest prieten puternic i discret, care o pstra n
form oblignd-o s mrluiasc pe crrile nenumrate ale dealurilor i pdurilor care
strjuiesc oraul San Francisco i o scotea din necazuri financiare atunci cnd n-avea curaj
s apeleze la tatl ei. Se nelegeau bine i, dei nerostit, n aer plutea bnuiala c
prietenia lor s-ar fi putut transforma n pasiune, asta dac ea n-ar fi fost legat de Alan
Keller, amantul ei cam evaziv, sau dac el nu i-ar fi impus ispirea pcatelor prin
modalitatea extrem a evitrii unei poveti amoroase.

n vara n care maic-sa l-a cunoscut pe Ryan Miller, Amanda Martn avea paisprezece
ani, dar prea de zece. Slab i neatrgtoare, cu ochelari i aparat pentru ndreptat dinii,
cu prul n ochi i acoperindu-i chipul cu gluga hanoracului ca s se apere de zgomot i de
lumina nemiloas a lumii, att de deosebit de opulenta sa mam, nct aceasta era adesea
ntrebat dac fata era adoptat. Miller a tratat-o de la bun nceput cu o distan formal,
de parc ar fi fost un adult din alt ar, s zicem Singapore. N-a rsfat-o n mod deosebit
n timpul cursei pe biciclet spre Los Angeles, dar a ajutat-o la antrenament i la pregtiri,
cci avea experien la triatlon, iar cu asta i-a ctigat ncrederea.
Tustrei, adic Indiana, Amanda i el, au plecat din San Francisco la apte dimineaa ntr-

o zi de vineri, alturi de dou mii de participani cu panglica roie a campaniei anti-SIDA


prins n piept i nsoii de o procesiune de maini i camioane ale voluntarilor care
transportau corturi i tot felul de provizii. Au ajuns la Los Angeles n vinerea urmtoare, cu
fundul carne vie, picioarele nepenite i mintea curat de orice gnd, de parc ar fi fost
nou-nscui. apte zile de pedalat pe coclauri i osele, ba prin peisaje bucolice, ba prin
traficul asurzitor; ceva uor pentru Ryan Miller, pentru care cincisprezece ore pe biciclet
treceau ca vntul, dar infernale pentru mam i fiic; ele au ajuns la fini doar pentru c el
le mna precum un sergent cnd vedea c slbeau ritmul i le rencrca bateriile cu buturi
electrolitice i biscuii energizani.
Noaptea, cele dou mii de cicliti se opreau n taberele ridicate de voluntari, picau
precum un stol de psri migratoare n ultimul hal de epuizare, devorau cele cinci mii de
calorii, i verificau bicicletele, fceau du n trailere i-i frecau gambele i pulpele cu
balsam calmant. nainte de culcare, Ryan le punea comprese calde i le mbrbta cu
discursuri inspirate despre avantajele exerciiului n aer liber. i ce-are asta de-a face cu
SIDA?, l-a ntrebat Indiana n cea de a treia zi, dup ce pedalase zece ore plngnd de
oboseal. Nu tiu, ntreab-o pe fie-ta, a sunat rspunsul lui onest.
Cursa a contribuit un pic la lupta mpotriva epidemiei, dar a consolidat prietenia dintre
Miller i Indiana i i-a adus ceva de neimaginat Amandei: un prieten. Acum, putoaica avea
trei prieteni: bunicul ei, Blake, viitorul ei iubit Bradley i acest navy seal pe nume Ryan
Miller. Partenerii de Ripper nu intrau n categoria asta, cci se cunoscuser doar prin
intermediul jocului i relaia se limita la crime.

Mari, 3
Celeste Roko, celebra astrolog din California, naa Amandei, a prezis la televizor baia
de snge din luna septembrie a anului 2011. Emisiunea ei de horoscop i consultri
astrologice se transmitea devreme, naintea buletinului meteo, i se repeta nainte de
telejurnalul de sear. Roko era o tip de cincizeci i ceva de ani bine purtai graie
chirurgiei plastice , charismatic pe micul ecran, dar morocnoas n rest, pe care
admiratorii o considerau elegant i atrgtoare. Semna cu Eva Pern, cu nite kilograme
n plus. Studioul TV avea n fundal o fotografie mrit a podului Golden Gate pe post de
fereastr fals, iar o hart a sistemului solar se aprindea i se mica graie telecomenzii.
Astrologii, spirititii i ali practicani ai artelor oculte obinuiesc s prezic viitorul
nainte de Anul Nou, dar Roko nu putea atepta nc trei luni pentru a-i anuna pe locuitorii
din San Francisco ce aveau s peasc. Prezicerea ei a avut un asemenea impact asupra
publicului, nct a devenit viral pe Internet i a avut ca rezultat comentarii ironice n presa
local i titluri alarmiste n tabloidele care au speculat n legtur cu oarece revolte la
nchisoarea San Quentin, rzboaie ntre gtile negre i latino sau nc un cutremur
apocaliptic provocat de falia San Andreas. Numai c Celeste Roko, care se baza pe
infailibilitate n cariera ei de psihanalist jungian i pe o impresionant istorie de
pronosticuri exacte, a repetat c era vorba de crime. Ceea ce a produs o uurare general
printre adepii astrologiei, cci era cea mai puin groas fatalitate de care se temeau. Exist
posibilitatea ca unul din douzeci de mii de oameni s moar asasinat n nordul Californiei,

dar asta li se ntmpl de regul altora.


n ziua profeiei, Amanda i bunicu-su s-au hotrt s o sfideze pe Celeste Roko. Erau
stui de influena pe care naa o avea n familie sub pretextul c putea citi viitorul. Femeia
era impetuoas i afia genul de siguran al celor care primesc mesaje direct din Univers
sau de la Dumnezeu. Nu avusese niciodat succes la Blake Jackson, care era imun la
astrologie, dar o influena destul pe Indiana, care o consulta nainte de a lua o decizie i
credea n horoscop. Nu doar o dat previziunile astrale s-au ciocnit de planurile Amandei;
de exemplu, planetele decretau c nu era cazul s cumpere patine cu rotile, ci s ia lecii de
balet, drept care fetia sfrea plngnd de umilin ntr-un tutu roz.
Cnd a mplinit treisprezece ani, Amanda a constatat c na-sa nu era infailibil.
Planetele decretaser c trebuia s urmeze un colegiu public, dar formidabila ei bunic din
partea tatlui, doa Encarnacin Martn, a insistat s se duc la unul particular i catolic.
De data aceasta fetia fusese de partea naei, cci ideea unei coli mixte i se prea mai
puin nfricotoare dect aceea inut de maici, numai c doa Encarnacin a nvins-o pe
Celeste Roko pltind nscrierea, nebnuind c micuele erau liberale i feministe, purtau
pantaloni, se luau de pap i la ora de biologie predau folosirea corect a prezervativului cu
ajutorul unei banane.
Aat de scepticul su bunic, care rareori avea curaj s-o nfrunte pe Celeste fa n fa,
Amanda se ndoia c ar fi existat vreo legtur ntre stelele de pe cer i soarta oamenilor;
astrologia era ceva la fel de improbabil precum magia alb a maic-sii. Profeia le-a dat
bunicului i nepoatei ocazia de a dispreui astrele, cci una e s prezici c sptmna asta e
propice corespondenei i cu totul altceva e s prezici o baie de snge la San Francisco; aa
ceva nu apare n fiecare zi.
Cnd Amanda, bunicul i partenerii de Ripper au transformat jocul ntr-o metod de
investigaie criminal, nici nu-i imaginau n ce se bag. La douzeci de zile dup anunul
astrologei a avut loc uciderea lui Ed Staton, care putea fi ceva ntmpltor, dar cum avusese
caracteristici neobinuite bta de baseball la locul nepotrivit Amanda a creat o arhiv cu
informaiile publicate n pres, plus cele aflate de la tatl ei, care conducea ancheta, la care
se adugau i ce mai aflase bunicul prin mijloace proprii.

Blake Jackson, farmacist de meserie, iubitor de literatur i scriitor frustrat pn s


poat aterne pe hrtie turbulentele fapte anunate de Celeste Roko, i-a descris nepoata n
carte drept aiurit, timid i cu o minte excepional. Cronica acelor fapte fatidice s-a
dovedit mai lung dect i propusese, dei cuprindea puine luni i cte un flashback, cum
se zice. Critica a fost nemiloas cu autorul, acuzndu-l de realism magic, un stil literar
demodat, dar nimeni n-a reuit s demonstreze c ar fi denaturat evenimentele n favoarea
ezotericului, oricine putea s le verifice la Departamentul de Poliie din San Francisco i n
pres.
n ianuarie 2012, Amanda Jackson avea aptesprezece ani i era n ultima clas de liceu;
prinii ei, Indiana Jackson, vindectoare, i Bob Martn, inspector de poliie, erau
divorai, avea o bunic mexican, pe doa Encarnacin, i un bunic vduv, sus-numitul
Blake Jackson. n cartea scris de bunic figurau i alte personaje care apreau i dispreau
mai ales dispreau pe msur ce cartea avansa. Amanda era fiic unic i foarte
rsfat, dar bunicul era convins c imediat ce urma s termine liceul i s dea piept cu
viaa problema asta avea s se rezolve de la sine. Era vegetarian pentru c nu gtea; cnd

avea s o fac, va opta pentru ceva necomplicat. Era o cititoare vorace nc de mic, cu
toate pericolele pe care le implic acest obicei. Crimele ar fi avut loc oricum, dar ea n-ar fi
fost implicat dac n-ar fi citit cu atta patim romane poliiste de autori scandinavi, nct
i dezvoltase o curiozitate reprobabil pentru rutate n general i pentru crim
premeditat n special. Bunicu-su nu aproba cenzura, dar era nelinitit c citea astfel de
cri la paisprezece ani; Amanda l-a redus la tcere cu argumentul c i el le citea; omul a
pus-o atunci n gard asupra coninutului nfiortor, singurul rezultat fiind c fata le devora
i mai abitir. Faptul c tatl ei era eful Departamentului Omucideri din San Francisco a
contribuit i el la aceast pernicioas preferin, cci era la curent cu toate blestemiile
care aveau loc n ora, un loc idilic, care nu invita la aa ceva, dar, dac astfel de fapte
proliferau n ri civilizate precum Suedia i Norvegia, de ce ar fi fost scutit San Francisco,
ntemeiat de aventurieri lacomi, predicatori poligami i femei cu virtute negociabil, atrai
de febra aurului de la jumtatea secolului al XIX-lea.
Fata era intern la o scoal de fete, una dintre ultimele din ara care optase pentru
amestecul sexelor, unde supravieuise timp de patru ani ntr-o stare de invizibilitate printre
colegele ei, nu i pentru profesoare i cele cteva micue rmase. Avea note bune, dar
maicile n-o vedeau niciodat nvnd i tiau c-i petrecea nopile n faa computerului cu
jocuri misterioase i lecturi. Nu o ntrebau ce citete cu atta poft, cci bnuiau c era
vorba de aceleai lucruri pe care le savurau i ele pe ascuns. Asta ar fi explicaia pentru
fascinaia morbid a fetei pentru arme, droguri, otrvuri, autopsii, forme de tortur i
moduri de a scpa de cadavre.

Amanda Martn a nchis ochii, a inspirat adnc aerul proaspt al dimineii de iarn;
aroma neptoare de pini i spunea c se aflau pe bulevardul care ducea spre parc, iar
mirosul de blegar, c treceau prin faa grajdurilor de cai. A calculat c era opt i douzeci
i trei de minute; cu doi ani n urm renunase la ceas pentru a-i cultiva darul de a ghici
ora, la fel cum calcula i temperatura i distana; de asemenea, i-a antrenat papilele
pentru a detecta ingredientele suspecte din mncare. Categorisea oamenii dup miros:
bunicul Blake mirosea a buntate (un amestec de vest de ln i mueel), tata Bob
mirosea a asprime (metal, tutun i loiune de brbierit), Bradley mirosea a senzualitate
(adic a transpiraie i clor), Ryan Miller, a ncredere, lealitate i cine, cel mai bun miros
de pe lume. Ct despre maic-sa, Indiana, aceasta mirosea a magie, cci era impregnat de
aromele meseriei.
Dup ce Fordul din 1995 al bunicului a lsat n urm grajdurile de cai, Amanda a calculat
trei minute i optsprezece secunde i a deschis ochii n faa porii colii. Am ajuns, a spus
Jackson, de parc ea n-ar fi tiut. Bunicul, care i pstra forma jucnd squash, a luat
rucsacul plin de cri i a urcat agil cele dou etaje, n vreme ce unica sa nepoat se tra
anevoie cu vioara ntr-o mn i laptopul n cealalt. Etajul era pustiu, fetele urmau s
ajung abia seara, coala ncepea a doua zi, dup vacana de Crciun i Anul Nou. O alt
manie a Amandei era s ajung prima oriunde, ca s recunoasc terenul nainte de apariia
potenialilor dumani. O deranja s mpart camera cu alte fete: hainele azvrlite peste tot,
zarva, mirosul de ampon, lacul de unghii i dulciurile rncede, trncneala permanent i
dramele sentimentale doldora de invidii, brfe i trdri din care se simea exclus.
Tata crede c uciderea lui Ed Staton e o vendet ntre homosexuali, i-a spus ea
bunicului nainte de desprire.

Pe ce se bazeaz?
Pi, bta aia nfipt tii tu unde, s-a nroit ea la amintirea filmrii video postat pe
Internet.
S nu ne grbim cu concluziile, Amanda, sunt nc multe necunoscute.
Tocmai. De exemplu, cum a intrat asasinul?
Ed Staton trebuia s nchid uile i ferestrele i s conecteze alarma odat terminat
activitatea din scoal. Cum n-a fost forat nicio u, e de presupus c tipul s-a ascuns n
coal nainte ca Staton s fac toate astea.
Dac ar fi fost o crim cu premeditare, omul l-ar fi ucis pe Staton nainte de plecarea
acestuia, cci n-avea cum s tie c o s se ntoarc.
Poate c n-a fost ceva premeditat. Cineva o fi ptruns n coal cu scopul de a jefui, i
paznicul l-a surprins asupra faptului.
Tata zice c a vzut la viaa lui delincveni care se sperie i reacioneaz violent, dar
niciodat unul care s rmn la locul crimei i s se nveruneze n felul sta mpotriva
victimei.
i ce mai zice Bob?
tii i tu cum e tata, trebuie s-i scot vorbele cu cletele. E de prere c nu e un subiect
pentru o fat de vrsta mea. E un troglodit.
Are i el dreptatea lui, e o tem cam sordid, Amanda.
Dar e de domeniu public, s-a artat la televizor, dac ai curaj, poi vedea pe Internet
ce a filmat o feti cu mobilul cnd au descoperit cadavrul.
Ia te uit, ct prezen de spirit! Copiii din ziua de azi vd atta violen, c nu-i mai
sperie nimic. Pe vremea mea a suspinat Blake Jackson.
Asta e vremea ta! Nu mai vorbi ca un mo. Ai verificat ce te-am rugat eu n legtur cu
coala de corecie pentru biei, Kabel?
Am de lucru, nu pot lsa farmacia, dar o s caut cum mi fac puin timp.
Pi grbete-te, dac nu vrei s-mi caut alt ajutor.
N-ai dect, s vedem cine te suport.
M iubeti, bunicule?
Nu.
Nici eu, a srit ea de gtul lui.

Blake Jackson i-a nfundat nasul n claia de pr cre al nepoatei, a inspirat mirosul de
salat se cltise cu oet i i-a zis c peste cteva luni avea s plece la universitate i el
nu-i va mai fi aproape ca s-o apere; nici nu plecase nc i deja i era dor de ea. i-a
reamintit rapid toate etapele scurtei sale viei, a revzut-o pe fetia slbticu i
nencreztoare care se ascundea cu orele ntr-un cort improvizat din cearafuri cu prietenul
invizibil numit Salvai Tonul i cu pisica Gina; dac avea noroc, era primit i el acolo s bea
ceai din cecue de plastic pentru ppui. Cu cine-o semna mucoasa asta? s-a ntrebat el
cnd Amanda, la ase ani, l-a btut la ah. Nu cu Indiana, care plutea n stratosfer
predicnd pacea i iubirea la o jumtate de secol dup ce trecuse moda hippy, cu att mai
puin cu Bob Martn, care pe atunci nc nu apucase s citeasc o carte pn la capt. Nui face griji, omule, muli copii sunt geniali n copilrie i pe urm le trece. Nepoat-ta o s
coboare la nivelul de idioenie general de cum o s-i explodeze hormonii, l-a sftuit
Celeste Roko, care obinuia s apar neanunat la orice or i de care Blake se temea ca de

Satana.
Uite c astrologa se nelase: ajungnd la adolescen, Amandei nu i-a trecut, singura
schimbare produs de hormoni s-a vzut n aspect. La cincisprezece ani s-a nlat rapid, ia scos aparatul dentar i i-a pus lentile de contact, a nvat s-i gestioneze claia cea
crea, devenind o fat subiric, cu trsturi fine, cu prul negru al tatlui i tenul
translucid al mamei, dar fr nicio urm de cochetrie. La aptesprezece ani nc i mai
tria picioarele, i rodea unghiile i se mbrca cu lucruri luate de la magazinele secondhand, pe care le modifica n funcie de inspiraie.

Dup plecarea bunicului, Amanda s-a simit stpna locului pentru cteva ceasuri. Mai
avea trei luni pn la absolvire, se simise bine n coala asta, exceptnd zpceala din
camer, apoi avea s mearg la Massachusetts, la MIT, unde studia i logodnicul ei virtual,
Bradley, care-i vorbise de Media Lab, paradisul imaginaiei i creativitii, exact ce-i dorea
ea. El era alesul perfect: o pasre rar ca i ea, cu simul umorului i deloc urt, lat n umeri
i bronzat datorit notului, cu prul aproape verde din cauza chimicalelor din piscin. Ai fi
zis c era australian. Amanda se hotrse s-l ia de brbat ntr-un viitor ndeprtat, dar
nc nu-i spusese. Deocamdat comunicau prin Internet ca s joace go, s discute pe teme
ermetice i despre cri.
Bradley era un fanatic al SF-ului, care Amandei nu-i plcea deloc, o deprima, cci de
regul planeta se acoperea de cenu i mainile controlau umanitatea. Ea, care citise multe
cri de acest gen ntre opt i unsprezece ani, optase pentru fantezie, pentru epocile fictive,
cnd tehnologia era n fa i deosebirea dintre eroi i ticloi mult mai limpede, un gen
despre care Bradley considera c e infantil i creeaz dependen; el prefera pesimismul
contondent. Aa c Amanda nu i-a mrturisit c devorase cele patru volume din Saga Amurg
i pe cele trei din Millenium, n-avea el treab cu vampirii sau cu psihopaii.
Cei doi i trimiteau e-mailuri romantice presrate cu ironii ca s evite banalitatea, ct i
srutri virtuale, nimic prea ndrzne. n luna decembrie, micuele exmatriculaser o
elev care postase pe Internet o nregistrare video n care se masturba, rscrcrat i
despuiat; Bradley n-a fost defel mirat, iubitele unor colegi de-ai lui fcuser acelai lucru.
Pe Amanda au mirat-o dou lucruri: c fata era complet epilat i c nu-i acoperise chipul;
i mai mult a mirat-o reacia drastic a micuelor, care aveau reputaia unor persoane
extrem de tolerante.
Pn s intre pe chat cu Bradley, Amanda s-a apucat s pun n ordine informaiile pe
care bunicul le adunase despre crima cu bta nelalocul ei i alte veti sngeroase pe care
le coleciona din momentul n care na-sa dduse alarma la televizor. Juctorii de Ripper se
ntrebau i acum ce se petrecuse cu Ed Staton, ns ea pregtea deja alt subiect: asasinatele
lui Doris i Michael Constante.

Matheus Pereira, un pictor de origine brazilian, era i el amorezat de Indiana Jackson,


numai c la el era vorba de un amor platonic, cci arta l absorbea pe de-a-ntregul.
Obinuia s spun c creativitatea se hrnea din energia sexual, ns pus s opteze ntre
pictur i a o seduce pe Indiana, care nici nu prea dispus la aventur, o alesese pe prima.
Las c marijuana i provoca o stare permanent de placiditate, deloc potrivit pentru
iniiative galante. Erau prieteni buni, se vedeau aproape zilnic i, la nevoie, se puteau baza
unul pe cellalt. Pe el l cam deranjau poliitii, pe ea, anumii clieni care deveneau prea

ndrznei, ct i inspectorul Martn, care se credea ndrituit s fie la curent cu ce fcea


fosta lui soie.
M ngrijoreaz Amanda, acum e obsedat de crime, i-a mrturisit ea artistului, n
timp ce-i fcea frecii cu esen de eucalipt ca s-i calmeze sciatica.
Ce, s-a plictisit de vampiri?
Asta a fost anul trecut. Acum e mai grav, crimele sunt reale.
Seamn cu taic-su.
Nu tiu n ce s-a bgat, Matheus. Asta e ru cu Internetul, orice pervers poate ajunge
la fiic-mea fr ca eu s prind de veste.
Aiurea, Indi, e vorba doar de nite puti care se joac. Smbt am vzut-o pe
Amanda la Caf Rossini, lund masa cu fostul tu brbat. Tipul sta m-a luat la ochi, s tii.
Ba deloc. Bob te-a scpat de nchisoare, i nu doar o dat.
Asta pentru c l-ai rugat tu. i ziceam de Amanda Am stat un pic de vorb i mi-a
explicat n ce const jocul la, se cheam Ripper, parc. tiai c unul dintre morii ia avea
nfipt o bt de baseball n?
tiu, Matheus, tiu! Tocmai la asta m refeream. ie i se pare normal ca Amanda s
fie interesat de ceva att de macabru? Alte fete de vrsta ei se gndesc la actori de film
Pereira locuia fr forme legale la mansarda Clinicii Holistice i, din spirit practic, era
administratorul cldirii. Mansarda, pe care o numea atelierul meu, primea o lumin
perfect pentru a picta i a cultiva, fr scopuri lucrative, plante de marijuana destinate
consumului propriu care era substanial i celui al amicilor si.
La finele deceniului nou, dup ce trecuse prin mai multe mini, imobilul fusese
cumprat de un investitor chinez cu nas bun pentru afaceri, care avusese ideea de a nfiina
un centru de sntate i serenitate, ca attea altele care prosper n California, acest trm
al optimitilor. A zugrvit exteriorul i a pus firma Clinic Holistic, asta ca s se
deosebeasc de pescriile din Chinatown; restul a fost fcut de chiriaii de la etajele unu i
doi, cu toii practicani ai artelor i tiinelor curative. Spaiile de la parter, care ddeau
spre strad, erau un centru de yoga i o galerie de art. Primul preda i lecii de dans
tantric, foarte popular, iar cea de a doua, purtnd inexplicabila titulatur Omida Proas,
prezenta operele artitilor locali. Vineri i smbt seara galeria era animat de muzicani
amatori i de un vin aspru, servit n pahare de carton, gratis. De asemenea, amatorii de
droguri ilegale i le puteau procura tot la Omida Proas, la un pre de chilipir, chiar sub
nasul poliiei, care tolera micul trafic cu condiia s fie discret. Cele dou etaje erau ocupate
de mici cabinete de consultaie i de o sal de ateptare n care abia ncpeau un pupitru
colar i dou scaune. Accesul la cabinete era limitat de lipsa liftului, un inconvenient serios
pentru anumii pacieni, ns prezenta avantajul de a-i exclude astfel pe cei mai betegii,
care oricum n-ar fi avut ce mare lucru ctiga de pe urma medicinii alternative.
Pictorul tria aici de treizeci de ani fr ca vreunul dintre succesivii stpni s fi reuit
s-l clinteasc. Iar investitorul chinez nici mcar n-a ncercat: i convenea ca cineva s
rmn acolo dup nchidere. Aa c n loc s se ia n bee cu Matheus Pereira, l-a numit
administrator, i-a nmnat un duplicat al tuturor cheilor i i-a oferit un salariu simbolic
pentru care trebuia s zvorasc seara ua de la intrare, s sting lumina, s fie omul de
legtur pentru chiriai i s-l sune n caz de ceva.
Tablourile brazilianului, inspirate din expresionismul german, se expuneau periodic la
Omida Proas fr succes la vnzri i decorau holul de la intrare. Nelinititoarele

siluete distorsionate aternute pe pnz cu un penel furibund se potriveau ca nuca n perete


cu vestigiile art dco i cu misiunea Clinicii Holistice de a aduce clienilor bunstare fizic i
emoional, ns nimeni nu se ncumeta s propun s fie scoase, ca s nu-l jigneasc pe
artist.
Vina o poart fostul tu brbat, Indi: de unde crezi c-i vine Amandei gustul pentru
crime? a spus Matheus pe punctul de a pleca.
S tii c Bob e la fel de ngrijorat ca i mine din cauza ultimei idei fixe a Amandei.
Tot e bine c nu s-a apucat de droguri
Uite cine vorbete!
Tocmai, sunt o autoritate n materie.
Mine, ntre doi clieni, pot s-i fac un masaj de zece minute, i-a propus femeia.
De ani de zile m tratezi pe gratis. Am s-i dau o pictur de-a mea.
Nu! Nu pot accepta asta, Matheus. Sunt sigur c ntr-o bun zi operele tale vor fi
foarte valoroase, a rspuns ea, ncercnd s-i ascund nelinitea din glas.

Miercuri, 4
La zece seara Blake Jackson a terminat de citit romanul i s-a dus n buctrie s-i
prepare fulgi de ovz cu lapte, fel care i aducea aminte de copilrie i-l alina atunci cnd
era copleit de imbecilitatea rasei umane. Unele romane aveau acest efect. De obicei,
miercurea era rezervat partidei de squash, dar partenerul de joc era plecat n concediu.
Aa c s-a aezat naintea farfuriei, savurnd aroma delicat de miere i scorioar, i a
sunat-o pe Amanda pe mobil; nu risca s o trezeasc, la ora asta pesemne citea. Camera
Indianei era departe, nu avea cum s-l aud, dar din exces de precauie a vorbit n oapt.
Era preferabil ca fiic-sa s nu tie cu ce se ocupau ei doi.
Amanda? Aici Kabel.
Te-am recunoscut dup voce. Zi.
E despre Ed Staton. Profitnd de ziua asta cald, 22 de grade Celsius, ca vara
Treci la subiect, Kabel, nu am toat noaptea ca s te ascult vorbind despre nclzirea
global.
Am but o bere cu taic-tu i am aflat nite chestii care te pot interesa.
Ce chestii?
coala de corecie la care lucra Staton pn s vin la San Francisco se numete Boys
Camp i se afl n plin deertul Arizonei. Staton a lucrat acolo civa ani, n august 2010 a
fost dat afar n urma unui scandal provocat de moartea unui biat de cincisprezece ani. Nu
era primul caz, n ultimii opt ani au mai murit acolo trei biei, dar coala continu s
funcioneze. De fiecare dat judectorul s-a limitat la a-i suspenda licena temporar, pe
parcursul anchetei.
Cum au murit bieii ia?
Din cauza disciplinei paramilitare conduse de mini inexperte sau sadice. Neglijen,
abuz, tortur. Copiii erau btui, obligai s fac exerciii pn leinau, li se raionalizau
hrana i orele de somn. sta ultimul care a murit avea pneumonie, ardea de febr i leina
ntruna, dar l-au silit s alerge cu ceilali n soare, n Arizona e o zpueal de cuptor ncins,

iar cnd s-a prbuit a fost lovit cu picioarele. A zcut dou sptmni pn s-i dea duhul.
Dup care s-a descoperit c avea n plmni doi litri de puroi.
Iar Ed Staton era unul dintre sadicii aceia, a dedus Amanda.
i cu o istorie lung la Boys Camp, numele lui apare n mai multe reclamaii mpotriva
colii de corecie pentru abuzuri asupra internilor, dar pn n 2010 nu l-au dat afar. Parc
ar fi un roman de Charles Dickens.
Oliver Twist, dar n-o lua pe artur.
Au ncercat s-l concedieze pe furi, dar n-a fost posibil, pentru c moartea biatului a
produs destul zarv. Cu toate astea, a fost angajat la coala Golden Hills din San
Francisco. Ciudat, nu crezi? E posibil s nu-i fi cunoscut antecedentele?
O fi avut pile.
Nimeni nu s-a ostenit s-i verifice trecutul. Directorul de la Golden Hills era mulumit
pentru c tipul tia s impun disciplina, dar o serie de profesori i de elevi l descriu ca pe
un btu, genul de la care se face pre naintea autoritilor, dar cum are un pic de putere
face parad de cruzime. Din pcate, lumea e plin de astfel de personaje n cele din
urm, directorul l-a trecut n tura de noapte, ca s n-aib probleme. ncepea la opt seara i
pleca la ase dimineaa.
L-o fi omort cineva care trecuse pe la coala de corecie i avusese de suferit din
cauza lui Staton.
Taic-tu ia n calcul i posibilitatea asta, dei insist pe teoria conflictului dintre
homosexuali. Staton era amator de pornografie gay i folosea serviciile de escort.
Ce-i aia?
Escorte, aa se numesc brbaii care se prostitueaz. Escortele lui Staton erau doi
tineri portoricani, taic-tu i-a interogat, dar tipii au alibiuri solide. Ct despre alarma de la
coal, spune-le celor de la Ripper c n mod normal Ed Staton o conecta seara, dar c de
data asta n-a mai fcut-o. Poate c a plecat n grab zicndu-i c o s-o conecteze la
ntoarcere
tiu c pstrezi chestia cea mai tare pentru final.
Cine, eu?
Hai, Kabel, despre ce e vorba?
Despre ceva destul de curios, i pe taic-tu l preocup. n sala de sport sunt tot felul
de mingi, mnui i bte de baseball, dar bta cu pricina nu aparine colii.
Gata, tiu: e de la o echip din Arizona!
Cum ar fi Diavolii din Arizona? n cazul sta legtura cu Boys Camp ar fi limpede,
numai c nu e, Amanda.
Dar de unde e?
Are o etichet a Universitii de Stat din Arkansas.
Celeste Roko, care studiase harta astral a tuturor rudelor i prietenilor, susinea c
Indiana Jackson era o demn reprezentant a zodiei Petilor: aa se explica aplecarea ei
ctre ezoterism i tendina ei irepresibil de a ajuta orice fptur la nevoie care-i ieea n
cale, chiar i pe cele care nu i-o cereau i nici nu se artau recunosctoare. Iar Carol
Underwater era inta ideal pentru miloasa Indiana.
Se cunoscuser ntr-o diminea de decembrie a anului 2011. Indiana i lega bicicleta pe
care o lsa pe strad i a zrit cu coada ochiului o femeie sprijinit de un copac, parc gata
s leine. A fugit s-o ajute, a susinut-o, a dus-o cu pai mici la Clinica Holistic, a ajutat-o

s urce scrile pn la cabinetul 8, unde necunoscuta s-a prbuit, abia trgndu-i sufletul,
pe un scaun ubred din sala de ateptare. Dup care s-a recomandat i i-a spus c era
bolnav de cancer i chimio-terapia era mai greu de suportat dect boala. nduioat,
Indiana i-a propus s se ntind pe patul de masaj, dar femeia a rspuns cu un glas
tremurtor c era foarte bine i pe scaun i c, dac nu era deranjul prea mare, ar fi dorit
s bea ceva cald. Indiana a lsat-o singur i a galopat s-i cumpere un ceai, regretnd c
minusculul ei cabinet nu era prevzut cu ceva de fiert apa. La ntoarcere a gsit-o ntr-o
stare mult mai bun, ba chiar ncercase s se aranjeze oarecum i se rujase; buzele de
culoarea crmizii confereau un aer grotesc chipului verzui i crispat de boal, efectul era
jalnic, ochii negri preau doi nasturi cusui pe o marionet. Avea treizeci i ase de ani, a
declarat ea, dar peruca de crlioni fosilizai i mai aduga zece.
Astfel a nceput o alian bazat pe nefericirea uneia i vocaia samaritean a celeilalte.
n repetate rnduri Indiana i-a propus metodele ei ca s-i ntreasc sistemul imunitar, ns
Carol fcea ce fcea i le amna mereu. Iniial, Indiana bnuia c o fcea pentru c nu
avea cum s-o plteasc i s-a oferit s o trateze gratis, dar apoi a renunat s mai insiste:
tia c mult lume e nc nencreztoare n medicina alternativ. Ambele erau amatoare de
sushi, plimbri prin parc i filme romantice i respectau animalele, lucru care la Carol
Underwater se traducea prin vegetarianism (vegetarian era i Amanda), singura excepie
fiind sushiul, n timp ce Indiana se limita s protesteze mpotriva puilor crescui industrial,
a oarecilor de laborator i a blnurilor la mod. Una dintre organizaiile ei preferate era
cea care milita pentru Tratamentul Etic al Animalelor, care cu un an n urm i naintase o
petiie primarului din San Francisco cerndu-i s schimbe numele unui cartier Tenderloin
cci era inadmisibil s se numeasc precum muchiuleul de vit, mai bine s poarte
numele unei vegetale. Primarul nu a rspuns.
n ciuda acestor idealuri comune, prietenia era cam forat, cci Indiana ncerca s
pstreze oarece distan, n vreme ce Carol se lipea ca musca de miere. Femeia se simea
neputincioas i lipsit de aprare, viaa ei era o sum de abandonuri i nelciuni, se
credea plicticoas, neatrgtoare, lipsit de orice talent sau abilitate social, bnuia c
brbatul ei o luase doar ca s obin viza american. Indiana i-a sugerat s scape de acest
rol de victim, primul pas spre nsntoire fiind desprinderea de energia negativ i de
resentimente, apoi cutarea unei istorii pozitive care s o conecteze la Univers i la lumina
divin; n-a avut succes, Carol se inea scai de nefericirea ei. Indiana se temea s nu fie
absorbit de vidul insondabil al acestei femei, care i se plngea la telefon la ore imposibile,
venea s o atepte cu orele la cabinet i i fcea cadou bomboane fine, care pesemne c o
costau un procent semnificativ din banii de asigurare social i pe care ea le mnca
calculnd caloriile i fr mult plcere, preferata ei fiind ciocolata neagr cu chili iute,
cci asta savura cu amorezul ei, Alan Keller.
Carol nu avea copii i nici rude, doar dou prietene care o nsoeau la chimioterapie.
Subiectele ei obsedante erau soul, un columbian deportat pentru trafic de droguri i pe care
ncerca s-l aduc napoi, i cancerul. Deocamdat, boala nu-i producea dureri, dar veninul
injectat n vene o distrugea. Avea o culoare cenuie, lips de energie i glasul slab, ns
Indiana era convins c avea s se fac bine, pentru c mirosul nu era ca al altor bolnavi
de cancer pe care-i trata. n plus, sensibilitatea pe care o simea fa de bolile altora nu
funciona n cazul acesta, ceea ce i se prea un semn bun.
ntr-o zi, n timp ce trncneau de una i de alta la Caf Rossini, Carol i-a mrturisit c

se temea de moarte i a rugat-o s o ajute spiritual.


Tu eti o persoan foarte spiritual, Indi.
Nu m-nnebuni, femeie! Persoanele aa-zis spiritualizate pe care le tiu eu sunt
habotnici care fur din librrii cri ezoterice, a rs Indiana.
Nu crezi n rencarnare?
Cred n nemurirea sufletului.
Dac exist rencarnare, nseamn c mi-am irosit viaa asta i c-am s renasc sub
form de gndac.
Aa c Indiana i-a mprumutat crile ei de cpti, un amestec eclectic de sufism,
platonism, budism i psihologie modern, abinndu-se ns a-i spune c ea le studia de
nou ani i abia-abia fcea primii pai pe calea nesfrit a auto-depirii i c-i lipseau
eonii necesari pentru a percepe plenitudinea Fiinei i a-i elibera sufletul de conflicte i
suferin. Se baza ns pe instinctul ei de vindectoare i spera ca femeia s nving
cancerul i s aib timp s ating starea de iluminare la care nzuia.

n acea zi de miercuri din ianuarie, cele dou i-au dat ntlnire la Caf Rossini la cinci
dup-amiaza, profitnd de faptul c un client i amnase edina de Reiki i aromoterapie.
Ideea fusese a lui Carol, care o sunase s-i spun c ncepuse radioterapia, dup o pauz de
o sptmn dup chimioterapie. A ajuns i prima, mbrcat ca de obicei, hainele
disimulndu-i cu greu trupul alandala i neatrgtor: pantaloni i tunic din bumbac, n stil
vag marocan, tenii, colier i brri din semine africane. Chelnerul Danny DAngelo, care
o mai servise, a primit-o cu exuberana de care anumii clieni nvaser s se team. Omul
se luda c e prieten cu jumtate din North Beach, mai ales cu obinuiii acestei cafenele la
care lucra de o venicie.
Uite ce e, scumpo, turbanul sta i st de o mie de ori mai bine dect peruca, a primito el pe Carol Underwater. Ultima dat chiar mi-am zis: Danny drag, trebuie s-o sftuieti
s renune la comedia aia ca o vulpe moart de pe cap, dar n-am ndrznit.
Am cancer, l-a informat ea, jignit.
Sigur c ai, scumpo, oricine i d seama. Dar i-ar sta bine cheal. Acum se poart. Cu
ce te servesc?
Un ceai de mueel i nite biscotti, dar o atept pe Indiana.
Indiana, care e un fel de Maica Tereza, nu-i aa? Eu i datorez viaa, a zis Danny, gata
s se aeze i s-i povesteasc nite ntmplri despre adorata lui Indiana Jackson, dar
localul se umplea i patronul i fcea semne s se mite.
Pe geam, Danny a zrit-o pe Indiana care traversa Columbus Avenue i a zburat s-i
pregteasc un cappuccino aa cum i plcea ei, cu spum n vrf, pentru a o primi din u
cu ceaca n mn. Salutai o regin, plebeilor! a rcnit el, ca de obicei, iar clienii,
obinuii cu ritualul, s-au executat. Indiana l-a pupat pe obraz i a venit cu ceaca la masa
la care sttea Carol.
Iar am greuri, n-am putere pentru nimic, Indi, nu tiu ce s m mai fac, mi vine s
m arunc de pe pod, s-a jeluit Carol.
De pe ce pod? s-a interesat Danny DAngelo, care trecea cu tava pe lng masa lor.
Aa se zice, l-a pus la punct Indiana.
Te ntrebam, scumpo, pentru c, dac ai de gnd s sari de pe Golden Gate, nu te
sftuiesc. Au pus plas i camere de siguran ca s-i descurajeze pe sinucigai. C vin

bipolari i depresivi din toat lumea s se arunce de pe afurisitul sta de pod, e o atracie
turistic. i toi se arunc de pe aceeai parte, cea dinspre golf. Nu de pe partea cealalt,
cea dinspre ocean, c le e fric de rechini.
Danny! a strigat la el Indiana, dup care i-a dat lui Carol un erveel ca s-i sufle
nasul.
Chelnerul a trecut mai departe cu tava, dar dup cteva minute era napoi i trgea cu
urechea la conversaia lor. Indiana o consola pe nefericita ei prieten, apoi i-a dat un
medalion de ceramic de atrnat la gt i trei flacoane negre cu uleiuri eseniale de niauli,
lavand i ment; i-a explicat c era vorba de nite leacuri naturale, care sunt absorbite de
piele n doar cteva minute, ideale pentru cei ce nu suport s nghit medicamente.
Trebuia s pun dou picturi de niauli pe medalion i s-l poarte zilnic mpotriva
greurilor, s pun cteva picturi de lavand pe pern i s-i frece tlpile cu ment
pentru bun dispoziie. tiai c menta se pune i pe testiculele taurilor btrni pentru ca ei
s?
Oprete-te, Indi, nici nu vreau s m gndesc! Sracii tauri!
n clipa aceea, ua din lemn i sticl bizotat, veche i nengrijit ca toat mobila din
Caf Rossini, s-a deschis pentru a-i face loc lui Lulu Gardner, care-i ncepea obinuitul rond
prin cartier. n afar de Carol Underwater, toi clienii o cunoteau pe bbua mrunic,
edentat, zbrcit ca un mr uscat, cu vrful nasului atingndu-i brbia, purtnd bonet i
mantil tip Scufia Roie, care dinuia pe acolo din uitata epoc a beatnicilor i se proclama
fotografa oficial a vieii din North Beach. Pitoresca btrnic asigura c imortalizase
vechii locuitori ai cartierului la nceputurile secolului XX, cnd ncepuse s fie populat cu
imigrani italieni sosii n urma cutremurului din 1906 i, desigur, personaje de neuitat
precum Jack Kerouac, poetul i activistul ei preferat; pe Joe Dimaggio, legendarul juctor
de baseball, care a locuit acolo prin anii 50 mpreun cu soia sa, Marilyn Monroe; pe
stripteuzele de la Condor Club, care n anii 60 au format un fel de sindicat; una peste alta,
virtuoi i pctoi, cu toii oblduii de Sfntul Francisc din Assisi, patronul oraului, din
capela sa de pe strada Vallejo. Lulu se deplasa sprijinindu-se de un baston aproape tot att
de nalt ca i ea, cu un Polaroid ieit din uz atrnat de gt i cu un album mare sub bra.
Pe seama ei circulau tot felul de zvonuri, pe care nu le dezminea n niciun fel: se spunea
c prea ceretoare, dar avea milioane ascunse undeva, c supravieuise unui lagr de
concentrare i c-i pierduse soul la Pearl Harbour. Cert era doar c era evreic
practicant, dar srbtorea Crciunul. Cu un an n urm, Lulu dispruse pe neateptate;
dup trei sptmni, oamenii din cartier au considerat-o moart i s-au hotrt s-i
celebreze un omagiu postum. Pe un loc mai nalt din parcul Washington au aezat o
fotografie mrit a centenarei Lulu Gardner, n jurul creia lumea venea s lase flori,
jucrii de plu, reproduceri ale pozelor fcute de ea, poezii i mesaje pline de simire.
Duminic dup-amiaza, cnd urma s aib loc ultima ceremonie de adio, Lulu a aprut n
parc ntrebnd cine murise i gata s imortalizeze neamurile rposatului. Simindu-se
pclii, unii nu i-au iertat niciodat c tria.
Fotografa a avansat cu pai mici de dans, n ritmul lent al bluesului care se auzea din
difuzor, fredonnd i oferindu-i serviciile la fiecare mas. A ajuns la cea la care stteau
Indiana i Carol, privindu-le cu ochi lcrmoi. nainte ca femeile s apuce s refuze, Danny
DAngelo s-a plasat ntre ele, s-a aplecat ca s ajung la nivelul lor, iar Lulu Gardner a
declanat obturatorul. Surprins de flash, Carol s-a ridicat att de violent, nct a drmat

scaunul, urlnd N-am nevoie de pozele tale afurisite, vrjitoare btrn! i ncercnd s-i
smulg aparatul. Lulu a fcut speriat un pas ndrt, n timp ce Danny ncerca s-o
potoleasc pe Carol. Uluit de reacia exagerat, Indiana ncerca s-o liniteasc, n vreme
ce un murmur dezaprobator se ridica de la mese, inclusiv de la cei nc jignii de povestea
cu nvierea. Jenat, Carol s-a lsat s cad pe scaun, ascunzndu-i chipul n mini. Sunt
cu nervii la pmnt, a suspinat ea.

Joi, 5
Amanda a ateptat ca fetele din camer s termine de dezbtut posibilul divor al lui Tom
Cruise i s adoarm, dup care i-a sunat bunicul.
E ora dou noaptea, Amanda, m-ai trezit. Tu cnd dormi, fetio?
La ore. Ai veti?
Am vorbit cu Henrietta Post, a cscat omul.
Cea care a descoperit cadavrele celor doi Constante?
Exact.
i ce mai ateptai ca s m suni?
S se fac diminea.
Au trecut cteva sptmni de la crima aia, nu? Parc n noiembrie a fost.
Aa e, dar abia acum mi-am fcut timp s m duc. Nu-i face griji, femeia n-a uitat
nimic. Era s moar de spaim, dar asta n-a mpiedicat-o s in minte tot ce-a vzut n
ziua aia, cea mai nfricotoare din viaa ei, dup cum zice chiar ea.
Povestete-mi, Kabel.
Nu pot. E trziu i maic-ta poate veni n orice clip.
E joi, mama e la Keller.
Nu st mereu toat noaptea cu el. i vreau s dorm. Dar i trimit notiele mele i ce
am mai aflat de la taic-tu.
Ai scris?
ntr-o bun zi voi scrie o carte, aa c notez ce mi se pare interesant, poate o s-mi
foloseasc n viitor.
Pune mna i scrie-i memoriile, toi btrnii o fac, l-a sftuit nepoata.
Asta nu, c va iei o mare plictiseal, mie nu mi s-a ntmplat nimic demn de a fi
povestit, sunt cel mai nesrat vduv de pe lume.
Aa este. Trimite-mi ce ai aflat despre soii Constante. Noapte bun, mercenarule. M
iubeti?
Nu.
Nici eu.
Cteva minute mai trziu i intrau pe e-mail datele pe care Blake Jackson le aflase de la
primul martor al uciderii celor doi Constante.
Pe 11 noiembrie, n jur de ora 10:15, Henrietta Post, care locuia pe aceeai strad, i
plimba celul i constatase c ua soilor Constante, pe care-i cunotea bine, era larg
deschis, ceva total neobinuit n cartierul care avusese destule probleme cu bandele de hoi
i traficani de droguri. A sunat la u ca s-i fac ateni, n-a rspuns nimeni, aa c a

intrat, strigndu-i. A trecut prin living, unde televizorul era pornit, a strbtut sufrageria i
buctria, apoi a urcat anevoie scrile, cci avea aptezeci i opt de ani i suferea de inim.
A speriat-o linitea din casa asta mereu plin de via (se plnsese i ea de zarva
permanent, i nu doar o dat).
Dormitorul copiilor era gol, a mers nainte pe coridorul cel scurt pn la dormitorul
principal, continund s strige cu un firicel de voce. A btut de trei ori, apoi a deschis ua i
s-a uitat nuntru. ncperea era cufundat n semintuneric, cu obloanele i perdelele trase,
dar rece i mirosind a nchis, de parc nu s-ar fi aerisit de cteva zile. A mai fcut doi pai,
s-a tras ndrt biguind nite scuze n clipa n care i-a vzut culcai n patul matrimonial.
Era pe punctul de a se retrage discret, dar instinctul a avertizat-o c ceva nu era n
ordine: prea mult linite, de ce erau n pat soii Constante ntr-o zi de lucru i la prnzior,
de ce nu rspundeau. A gsit ntreruptorul, a aprins lumina. Doris i Michael Constante
erau ntini pe spate, nvelii pn la gt, epeni i cu ochii deschii. Femeia a scos un ipt
nbuit, a simit c inima i-o ia razna, gata s-i sar din piept. Ltrturile celului au
fcut-o s reacioneze, s-a ntors, a cobort scrile mpiedicndu-se, s-a inut de mobil
pn a ajuns la telefonul din buctrie.
A sunat la 911 la 10:29, repetnd ntruna c vecinii ei erau mori, operatoarea a
ntrerupt-o cerndu-i nite date concrete i spunndu-i s rmn pe loc i s nu ating
nimic. Dup apte minute au ajuns dou maini de poliie care se aflau n zon, apoi
ambulana i alte ntriri. Paramedicii n-au mai avut ce face, dar au dus-o la spital pe
Henrietta Post, care avea tahicardie i o tensiune ct casa.
Inspectorul-ef Bob Martn a ajuns n jur de ora 11 strada era de-acum nchis de poliie
mpreun cu medicul legist Ingrid Dunn i un fotograf al Departamentului Omucideri.
Primii doi i-au pus mnuile i au urcat n dormitor. Prima impresie a inspectorului a fost
c era vorba de o dubl sinucidere, dar asta trebuia dovedit de doctoria Dunn, care cerceta
atent prile vizibile ale soilor Constante, fr a-i deplasa. Fotograful i-a fcut treaba, a
venit i restul echipei, n fine, cadavrele au fost puse pe trgi i duse la morg la ordinul
medicului legist. Locul era treaba poliiei, dar leurile erau ale ei.
Doris i Michael, foarte respectai n comunitate, erau membri activi ai Bisericii
Metodiste, iar la ei acas se ineau dese adunri ale Alcoolicilor Anonimi. Cu o sptmn
nainte de noaptea fatal dduser o petrecere la ei n curte, cu hamburgeri i crnai
stropii cu sucuri de fructe. Se pare c Michael se certase cu cineva, nimic serios ns.
Soii Constante, care nu aveau copii, obinuser n 1991 permisiunea de a fi asisteni
maternali pentru copii orfani sau cu mare risc, care le erau trimii de tribunale. Cu ei
locuiau trei copii de diferite vrste, dar n noaptea de 10 noiembrie, cnd avusese loc crima,
erau singuri, cci Serviciul de Protecie a Copiilor i dusese ntr-o excursie de patru zile la
lacul Tahoe. Casa era n dezordine, murdar, prezena copiilor era vizibil judecnd dup
mormanele de rufe de splat, nclri i jucrii azvrlite peste tot i paturile nefcute. n
frigider erau pizza i hamburgeri congelai, buturi carbogazoase, lapte, ou i o sticl
astupat cu o butur necunoscut.
Autopsia a dovedit c Doris, de patruzeci i apte de ani, i Michael, de patruzeci i opt,
muriser n urma unei supradoze de heroin injectat n vena de la gt i fuseser nfierai
cu fierul rou pe fese dup deces.
Blake Jackson a fost trezit din somn dup zece minute.
Mercenarule, mai am o ntrebare.

Amanda, m-am sturat! Renun s te mai ajut.


A urmat o tcere funebr, pe care tot bunicul a ntrerupt-o:
Amanda?
Da, a rspuns nepoata cu glas tremurtor.
Am glumit. Ce voiai s m ntrebi?
Care e treaba cu arsurile de pe fund?
Au fost descoperite la morg, cnd i-au dezbrcat. Am uitat s-i zic c n baie s-au
gsit dou seringi folosite cu urme de heroin i un mic arztor pe baz de butan, cu
siguran ntrebuinat n acest scop, cu niciun fel de amprente pe ele.
i zici c ai uitat? Pi, e ceva esenial!
Aveam de gnd, dar mi-a zburat din minte. Eu cred c obiectele alea au fost lsate
special, n mod ironic, puse frumos pe o tav i acoperite cu un ervet alb.
Mersi, Kabel.
Noapte bun, efa.
Noapte bun. Nu te mai sun, somn uor.

Era una dintre nopile acelea cu Alan Keller pe care Indiana le atepta ca o logodnic,
dei stabiliser de-acum o rutin cu prea puine surprize i fceau amor ca un cuplu vechi.
Patru ani mpreun; da, erau un cuplu vechi. Se cunoteau bine, se iubeau fr grab i-i
lsau timp s rd, s mnnce i s stea de vorb. Keller pretindea c fceau dragoste
domol, ca doi strbunici; ca doi strbunici depravai, era de prere Indiana. N-aveau a se
plnge; dup ce ncercaser ceva figuri inspirate din industria pornografic, n urma crora
lui i nepenise spatele, iar ea rmsese bosumflat, dup ce exploraser cam tot ce le
putea oferi o imaginaie sntoas (fr a include tere persoane sau animale), i
limitaser repertoriul la patru opiuni convenionale. Cu oarece variante, dar puine, pe
care le puneau n practic la hotelul Fairmont o dat sau de dou ori pe sptmn, dup
cum le cerea inima.
n timp ce ateptau scoicile i somonul afumat comandate la room-service, Indiana i-a
relatat lui Alan Keller tragedia prin care trecea Carol Underwater i comentariile cu podul
pe care le fcuse Danny DAngelo. Pe care Keller l cunotea, pentru c uneori o atepta pe
Indiana la Caf Rossini, i pentru c anul trecut Danny i umpluse de vom noul su Lexus
n timp ce l ducea la cererea Indianei la urgen. Maina fusese splat de mai multe
ori ca s ias mirosul i petele.
Dup parada gay anual care avea loc n iunie, Danny dispruse, nu venise la lucru i nu
se tiuse nimic de el timp de ase zile, cnd un glas cu accent hispanic o sunase pe Indiana
ca s-i comunice c amicul ei era ru bolnav i singur n cmrua lui i, dac nu voia s
crape, s vin s-l salveze. Danny locuia ntr-un imobil jalnic din Tenderloin, acel cartier
ru famat unde nici poliia n-avea curaj s intre noaptea. Acolo se adunau ca atrai de un
magnet toi vagabonzii i delincvenii, acolo era raiul beivilor i al drogailor, acolo se
aflau bordeluri i cluburi cu reputaie proast. Era inima pcatului, spunea Danny pe un ton
plin de mndrie, de parc pentru c tria acolo ar fi meritat o medalie de onoare. Cldirea,
construit n anii 40, fusese destinat marinarilor, dar cu timpul ajunsese loc de refugiu
pentru oameni fr adpost, bolnavi i drogai. Indiana cunotea locul, venise s-i aduc
mncare sau medicamente n repetate rnduri, cnd omul ajungea ca o crp dup excesele
vreunui chef monstru.

Aa c, dup apelul anonim, Indiana a dat fuga s-l ajute pe Danny. A urcat cele cinci
etaje pe scrile mzglite cu mscri i desene obscene, a trecut prin faa uilor
ntredeschise ale camerelor care adposteau beivi n mizerie, btrni demeni i fete care
se prostituau pentru droguri. Odaia lui Danny, ntunecat i duhnind a vom i paciuli
ordinar, coninea un pat plasat ntr-un col, un dulap, o mas de clcat, o msu cochet
de toalet prevzut cu o pelerin de mtase, o oglind crpat i o colecie de borcane cu
sulimanuri. Se mai gseau acolo o duzin de perechi de pantofi cu toc nalt, frumos aliniai
i dou cuiere de care atrnau, precum nite ortnii leinate, rochiile cu pene de
cntrea de cabaret. Lumina zilei nu ptrundea, singura fereastr avea geamurile
opacizate de un jeg vechi de treizeci de ani.
L-a gsit pe Danny zcnd n pat, pe jumtate mbrcat n deghizarea de subret
franuzoaic pe care o afiase la parada gay, murdar, arznd de febr i deshidratat,
suferind de o combinaie de pneumonie i intoxicaie cu alcool i droguri. n cldire exista o
singur baie pe etaj, pe care o foloseau douzeci de suflete, iar omul era prea slbit s se
trasc pn acolo. A rmas inert cnd femeia a ncercat s-l ridice n capul oaselor ca s-i
dea ap i s-l spele, o misiune imposibil pentru ea singur. De aceea l sunase pe Keller.
Bombnind n sinea lui, Keller a dedus c l sunase pentru c tatl ei avea maina la
reparat i pesemne c Bob Martn, ticlosul la, era plecat. i convenea ca relaia sa cu
Indiana s se limiteze la ntlnirile lor de plcere, dar, pe de alt parte, l jignea faptul c
nu-l implica mai mult n viaa ei. De exemplu, era mai mereu n criz de bani, dei n-o
spunea niciodat, dar dac voia s o ajute l refuza cu o glum; n schimb, apela la tatl ei
i, cu toate c n-avea dovezi n acest sens, Keller putea s jure c de la Ryan Miller accepta
ceea ce i refuza lui. Sunt amanta ta, nu ntreinuta ta, era replica Indianei atunci cnd el
insista s-i plteasc chiria cabinetului sau factura la dentistul Amandei. De ziua ei a vrut
s-i ia o mainu care i plcea mult, un Volkswagen broscu, galben ca un boboc de ra
sau roie ca oja de unghii, dar Indiana l-a refuzat sub un pretext ecologic, c autobuzul i
bicicleta i erau de ajuns. N-a fost de acord nici s-i dea un card de credit sau s-i deschid
un cont la banc i nu-i plcea nici cnd i cumpra oale, cci credea i avea dreptate
c voia s i rafineze gusturile. I se prea absolut ridicol lenjeria intim i scump, de
mtase i cu dantelue, pe care omul i-o druia, dar i-o punea ca s-i fac plcere, ca un
element intrinsec jocurilor lor erotice. Keller tia c dup aia lucrurile ajungeau la Danny,
care pesemne c le aprecia la justa lor valoare.
Keller admira integritatea Indianei, l irita ns c nu avea nevoie de el, se simea
mrunt i meschin naintea acestei femei dispuse mai curnd s druiasc dect s
primeasc. n anii de cnd erau mpreun, rareori i ceruse ajutorul, drept care a venit
imediat cnd ea l-a sunat de la Danny DAngelo.

Tenderloin era paradisul bandelor filipineze, chineze i vietnameze, al furturilor,


atacurilor i crimelor; Keller fusese extrem de rar acolo, dei cartierul se afla n centrul
oraului San Francisco, la doar cteva cvartale de bncile, birourile, corporaiile,
magazinele i restaurantele de lux pe care le frecventa. Avea n legtur cu Tenderloin o
idee demodat i romantic: anii 20, saloane de joc clandestine, campionate de box i
crciumi ilegale, bordeluri, locuri ru famate. i amintea c fusese locul aciunii unui
roman de Dashiell Hammett, poate chiar oimul maltez. Nu tia c dup terminarea
rzboiului din Vietnam se umpluse de refugiai asiatici, din cauza chiriei sczute i a

apropierii de Chinatown, i c n locuinele destinate unei singure persoane vieuiau chiar


i zece suflete. Vznd ceretori care stteau ntini pe trotuar n sacii lor de dormit i cu
crucioarele n care-si ineau tot avutul, brbai cu mutre suspecte care pndeau pe la
coluri i femei loase, tirbe i care vorbeau singure, i-a dat seama c nu era cazul s-i
lase maina pe strad i a cutat o parcare cu plat.
N-a gsit lesne imobilul lui Danny, numerele erau terse de vreme i ploi, iar el n-avea
curaj s ntrebe. n cele din urm a gsit locul, mult mai murdar i mizer dect se atepta.
Urcnd la etajul cinci s-a ntlnit cu beivi, vagabonzi i tipi cu mutre de borfai, care
stteau n pragul uii sau rtceau pe culoare; i-a fost fric s nu fie atacat sau s nu se
pricopseasc cu pduchi. Iar ajungnd la ua lui Danny, duhoarea l-a ncremenit pe loc.
La lumina chioar a becului din tavan a vzut-o pe Indiana aplecat peste pat i
splndu-l pe fa cu o crp ud. Trebuie s-l ducem la spital, Alan. Hai s-i punem
cmaa i pantalonii. Lui Keller i s-a umplut gura de saliv i i-a venit s verse, dar nu era
cazul s par la tocmai acum, aa c, avnd grij s nu se murdreasc, s-a executat.
Danny era slab, dar n stare inert cntrea ct un mgar mort. L-au scos ba pe sus, ba
tr, l-au cobort scrile treapt cu treapt, sub privirile batjocoritoare ale chiriailor.
Ajuni jos, l-au aezat pe trotuar, lng lzile de gunoi, iar Keller s-a dus s-i recupereze
maina. Cnd Danny a vomitat un uvoi de bil pe bancheta Lexusului auriu, Keller i-a zis
c ar fi fost mai bine s cheme o ambulan, posibilitate la care Indiana nici nu se gndise,
cci ar fi costat o mie de dolari i Danny nu avea asigurare.
DAngelo a stat la spital o sptmn pn s-i rezolve pneumonia, infecia intestinal i
tensiunea, apoi nc una acas la tatl Indianei, care a avut grij de el pn a fost n stare
s se in pe picioare i s se ntoarc la lucru. Blake Jackson abia de-l cunotea, dar de
gura fiic-sii s-a dus s-l scoat de la spital i s-l ngrijeasc.

Alan Keller fusese mai nti atras de Indiana datorit nfirii ei de siren sntoas,
apoi a fost cucerit de firea ei optimist; una peste alta, o plcea pentru c era opusul
femeilor costelive i angoasate pe care le frecventase el pn atunci. N-ar fi admis n ruptul
capului c era ndrgostit, auzi banalitate, la ce bun s dai nume sentimentelor. Era
mulumit s se bucure de timpul petrecut cu ea stabilit mereu n prealabil, surprizele erau
excluse. n cursul edinelor sptmnale cu psihiatrul su, un evreu din New York, adept al
budismului zen, ca mai toi psihiatrii din California, Keller descoperise c o iubea mult de
tot, tocmai el, care se credea ferit de pasiune, ceva ce aprecia doar la oper, unde numita
pasiune ddea peste cap destinele tenorului i sopranei. Frumuseea Indianei i provoca o
plcere estetic mai persistent dect dorina carnal, prospeimea ei l emoiona, iar
admiraia ei pentru el devenise un drog de care i-ar fi fost tare greu s scape. Era ns
contient de abisul care i desprea: ea aparinea unei clase inferioare. Trupul ei voluptuos
i senzualitatea ei fi, care l topeau n particular, l fceau s se ruineze n public.
Indiana mnca cu poft, nmuia pinea n sos, i lingea degetele i voia porie dubl la
desert, spre marea uimire a lui Keller, obinuit cu femeile din lumea sa, pentru care
anorexia era o virtute i moartea era preferabil groaznicului flagel al obezitii. Bogailor
le numeri coastele. Indiana nu era gras, nici pe departe, ns prietenii lui nu i-ar fi
apreciat defel frumuseea tulburtoare de vac olandez i nici simplitatea, care uneori se
apropia de vulgaritate. Drept care evita s o duc acolo unde s-ar fi putut ntlni cu vreun
cunoscut, iar atunci cnd o fcea cnd o ducea la concert sau la teatru , i cumpra rochii

adecvate i o ruga s-i adune pletele ntr-un coc. Indiana accepta de parc ar fi fost un joc,
dar nu dup mult timp rochia neagr i discret ncepea s o strng i s o deranjeze.
Un frumos cadou pe care reuise s i-l fac fusese un abonament sptmnal la un
aranjament floral pentru cabinetul ei, o ikebana elegant de la o florrie din Japantown,
care ajungea punctual la Clinica Holistic adus de un june alergic la polen, cu mnui albe
i masc chirurgical. Alt cadou fusese lniorul de aur cu un mr btut n diamante mici,
care s nlocuiasc colierul ei obinuit, mai potrivit pentru un cine. Indiana atepta
nerbdtoare ikebana zilelor de luni, o ncnta aranjamentul simplu compus dintr-o tulpin
rsucit, dou frunze i o floare, n schimb purta mrul rar de tot, doar ca s-i fac lui
plcere, dup care bijuteria cu etui-ul ei de catifea ajungea n fundul dulapului: pe
voluminoasa geografie a decolteului ei se pierdea de-a binelea. Mai i vzuse un
documentar despre diamantele scoase cu snge din minele Africii. Ct despre pretenia lui
Keller de a-i schimba garderoba, de a-i da un stil i a o nva s se poarte, Indiana i-a
retezat-o cu argumentul irefutabil c a te schimba doar de dragul unui brbat era tare greu;
mult mai practic ar fi fost ca el s-i caute o femeie pe gustul su.
Cu vasta sa cultur i aspectul de aristocrat englez, Alan Keller era o partid, era burlacul
cel mai dorit din San Francisco, dup spusele prietenelor lui, cci dincolo de farmecele
proprii mai avea i avere. Avere care era un mister; tria bine, dar fr excese, invita rar pe
cineva la el acas i purta hainele cu anii nu se inea dup mod, nici gnd s lase la
vedere marca stilistului, aa cum fceau proaspeii mbogii. Banii l plictiseau pentru c
nu-i lipsiser niciodat, i ocupa poziia social din inerie, graie familiei, fr s-i fac
griji pentru viitor. Era lipsit de duritatea de patron pe care o avusese bunicul su, care
fcuse avere pe timpul prohibiiei, de flexibilitatea moral a tatlui, care o sporise cu
afaceri tulburi n Asia, i de lcomia vizionar a frailor, pstrat prin speculaii la Burs.

n apartamentul de la hotelul Fairmont perdele de mtase de nuan caramel, mobilier


clasic cu picioare rsucite, lmpi de cristal i gravuri franceze elegante pe perei Alan
Keller recapitula episodul dezagreabil al salvrii lui Danny DAngelo, care-i ntrea o dat
n plus convingerea c i-ar fi fost cu neputin s convieuiasc cu Indiana. i lipsea
tolerana pentru oamenii care duceau o via dezordonat, pentru urenie i srcie, chiar
i pentru buntatea nediscriminat a Indianei, atitudine care, vzut de la oarecare
distan, putea s par o virtute, dar de aproape devenea ceva agasant. n seara aceasta
Keller sttea pe fotoliu, nc mbrcat, cu un pahar de vin alb n mn Sauvignonul alb
produs n via proprie doar pentru el, prietenii si i trei restaurante scumpe din San
Francisco i atepta s vin mncarea, n timp ce Indiana se blcea n jacuzzi.
Din fotoliu o vedea goal n ap, cu claia blond i crlionat prins cu un creion n
vrful capului i cteva uvie czndu-i pe fa, cu pielea nroit, obrajii mbujorai, ochii
strlucind de plcere i expresia ncntat a unui copil care se d n leagn. Era primul
lucru pe care-l fcea cnd ajungea la hotel, i se prea culmea decadenei i a luxului. El nu
o nsoea n ap, din cauza cldurii i cretea tensiunea, nu-i trebuia un infarct, prefera s o
priveasc stnd comod n fotoliu. Indiana i povestea ceva despre Danny DAngelo i o
anume Carol, o femeie care avea cancer i care apruse n cercul bizarelor ei cunotine, dar
zgomotul apei l mpiedica s aud clar. Iar subiectul nu-l interesa defel, voia doar s o
admire reflectat n oglinda mare i faetat din baie, anticipnd clipa cnd vor veni
scoicile i somonul, va destupa a doua sticl de Sauvignon alb, iar ea va iei din ap precum

Venus din mare. Atunci o va acoperi cu un prosop, o va lua n brae, i va sruta pielea
tnr, umed i ncins; dup care vor purcede la jocurile dragostei, dansul cel lent i bine
cunoscut. Acesta era lucrul cel mai bun din via: anticiparea plcerii.

Smbt, 7
Juctorii de Ripper, inclusiv Kabel, care era doar un umil mercenar la ordinele stpnei i
fr drept de voce proprie n joc, stabiliser s se ntlneasc pe Skype i la ora fixat se
aflau n faa ecranelor, iar maestra jocului avea zarurile i crile de joc reglementare. Era
opt seara pentru Amanda i Kabel la San Francisco i pentru Sherlock Holmes la Reno,
unsprezece seara pentru sir Edmond Paddington la New Jersey i pentru Abatha la
Montreal, cinci dup-amiaza a zilei urmtoare pentru Esmeralda, care locuia n viitor, adic
n Noua Zeeland. Dac iniial comunicau printr-un chat privat pe net, odat ocupai la
propunerea Amandei s ancheteze crimele, s-a schimbat i modalitatea: acum ineau
videoconferine. Se obinuiser ntr-atta cu personajele create de fiecare dintre ei, c
vzndu-i mutrele trebuiau s fac o pauz ca s le treac mirarea. Cci era cam greu s o
recunoti pe tumultuoasa iganc Esmeralda n biatul n scaun cu rotile, pe celebrul
detectiv al lui Conan Doyle n putiul negru cu apc de juctor de baseball i pe colonelul
fostelor colonii engleze n adolescentul sfrijit, cu acnee i agorafobie. Doar fata anorexic
din Montreal semna cu Abatha: o fptur numai piele i os, mai mult spirit dect materie.
Pe rnd, au salutat-o pe maestra jocului i au dat glas ndoielilor din edina precedent,
cnd nu prea avansaser n cazul Ed Staton.
Hai s vedem ce nouti avem n ce privete crima btei de baseball la locul
nepotrivit nainte de a trece la cazul Constante, a propus Amanda. Tata zice c Ed Staton
nici nu s-a aprat, cadavrul nu avea urme de lupt sau hematoame.
Asta poate nsemna c l cunotea pe asasin, a dedus Sherlock Holmes.
Dar nu explic dac Staton sttea n genunchi sau aezat atunci cnd a primit glonul
n cap.
i de unde tim asta? a ntrebat Esmeralda.
Din unghiul de ptrundere a glonului. S-a tras de foarte aproape, de la vreo patruzeci
de centimetri; glonul a rmas n craniu, nu a existat orificiu de ieire. Arma era un pistol
mic, semiautomat.
O arm comun, compact, uor de ascuns n buzunar sau ntr-o geant; nu e o arm
serioas, un criminal experimentat folosete de regul arme letale, a intervenit colonelul
Paddington.
Aa o fi, dar uite c pe Staton l-a omort cu asta. Dup care l-a pus pe calul de
gimnastic i tim ce-a fcut cu bta aia de baseball.
Nu cred c-a fost tocmai uor s-i dea pantalonii jos i s-l urce pe aparatul de
gimnastic, Staton era nalt i greu. i de ce a fcut asta? a vrut s tie Esmeralda.
Un mesaj, o cheie, un avertisment, a optit Abatha.
Bta de baseball e o arm obinuit, statisticile ne arat c e frecvent folosit n
violena domestic, a subliniat colonelul Paddington cu preteniosul su accent britanic.
i de ce a venit cu bta n loc s foloseasc una de la coal? a insistat Esmeralda.

Nu tia c coala avea aa ceva i a venit cu ea de acas, a sugerat Abatha.


Ceea ce ar stabili o legtur ntre asasin i Arkansas, sau e vorba de o bt special, a
tras concluzia Sherlock.
mi permitei s spun i eu ceva? s-a auzit glasul lui Kabel.
D-i drumul, a acceptat maestra de joc.
Era o bt obinuit din aluminiu, lung de optzeci de centimetri, din cele cu care
joac elevii ntre paisprezece i aisprezece ani. Uoar, solid, rezistent.
Misterul btei de baseball, a murmurat Abatha. Intuiia mea e c asasinul a ales-o din
motive sentimentale.
Ha! Deci omul nostru e un sentimental, a grit ironic sir Edmond Paddington.
Nimeni nu practic sodomia din raiuni sentimentale, a stabilit Sherlock Holmes,
singurul dintre ei care evita eufemismele.
Ce tii tu despre treaba asta? s-a mirat Esmeralda.
Depinde de sentiment, a intervenit Abatha.
Ipotezele au mai continuat pre de un sfert de or, dup care maestra a stabilit c era de
ajuns i era cazul s treac la dubla crim a arztorului, petrecut n ziua de 10 noiembrie
a anului trecut. Kabel a primit ordinul s prezinte faptele, a dat deci citire nsemnrilor
sale, agrementndu-le cu o serie de detalii, ca orice scriitor aspirant care se respect. i
jocul a continuat pe baza acestui scenariu. Erau cu toii de acord c Ripper evoluase ctre
ceva mult mai interesant dect jocul original, c nu se mai lsau ngrdii de zaruri i cri
de joc care s le dicteze micrile. Apelau la logic, cu excepia Abathei, care avea dreptul
s foloseasc metode psihice. Aa c trei juctori aveau s analizeze crimele, Abatha urma
s apeleze la spirite, Kabel s fac cercetri, iar rolul Amandei era s coordoneze totul i s
stabileasc aciunea.

Spre deosebire de nepoat-sa, care nu-l vedea cu ochi buni pe Alan Keller, Blake Jackson
l aprecia i spera ca aventura sa amoroas cu Indiana s ajung la cstorie. Fiic-sii i-ar fi
prins bine un pic de stabilitate, avea nevoie de un brbat care s aib grij de ea i s o
protejeze, un fel de alt tat, cci el n-avea s triasc venic. Keller era doar cu nou ani
mai tnr dect el i, firete, cu vrsta avea s aib i el manii ca toat lumea, dar n
comparaie cu ali brbai din trecutul Indianei era chiar Ft-Frumos. Fie i dac nu luai n
considerare dect faptul c putea susine o conversaie despre cri sau orice tem cultural:
ceilali fuseser cu toii genul atletic, muchi de taur i creier tot aa, ncepnd cu Bob
Martn. Fiic-sa nu era genul intelectual, apariia lui Keller era man cereasc.
Cnd era mic, Amanda i ntreba ntruna bunicul despre prinii ei, cci era prea
istea ca s nghit versiunea ndulcit a bunicii Encarnacin. Avea n jur de trei ani cnd
prinii ei, Indiana i Bob, se despriser, nu mai inea minte cum fusese cnd triser toi
sub acelai acoperi i i era greu s i-i imagineze, n ciuda elocinei pe care o etala doa
Encarnacin. Aceasta, catolic fervent, suferea de cincisprezece ani din cauza divorului
acela i se ruga regulat Sfntului Iuda Tadeus, patronul speranei n cazuri dificile,
aprinzndu-i lumnri pentru mpcarea celor doi.
Pe Bob Martn bunicul Blake i iubea ca pe fiul pe care nu-l avusese niciodat. Fostul su
ginere l topea cu gesturile spontane de afeciune, cu druirea pe care i-o arta Amandei i
prietenia leal fa de Indiana, totui nu dorea ca sfntul acela s fac minunea mpcrii.
Cei doi nu aveau altceva n comun dect pe fiica lor; desprii, erau precum doi frai buni,

mpreun, ar fi ajuns la btaie. Se cunoscuser la liceu, ea avea pe atunci cincisprezece ani,


el avea douzeci. Bob ar fi trebuit s termine demult coala, oricare altul ar fi fost
exmatriculat la optsprezece ani, numai c el era cpitanul echipei de fotbal american a
liceului, antrenorul l rsfa, profesorii l detestau, dar l suportau pentru c era cel mai
bun sportiv pe care-l avusese coala de la nfiinare, adic din 1956. Frumuel i ngmfat,
Bob avea un succes nebun la fete, elevele i fceau propuneri ptimae i ameninau cu
sinuciderea, bieii l priveau cu un amestec de team i admiraie, i aplaudau isprvile i
glumele vulgare, dar se ineau la o distan prudent, c nu se tia cnd putea s-i sar
mutarul i s-i bat. Popularitatea Indianei echivala cu cea a cpitanului echipei de fotbal:
chip de nger, trup de femeie format i acea pornire irepresibil de a se lsa condus de
impulsurile inimii. Ea era un model de inocen, el avea faim de demon. Era inevitabil s
se ndrgosteasc unul de cellalt, numai c, dac cineva s-ar fi ateptat ca fata s exercite
o influen bun asupra lui, s-ar fi pclit: Bob a continuat s fie barbarul dintotdeauna, n
vreme ce ea s-a cufundat n amor, butur i marijuana.
Dup o vreme Blake Jackson a constatat c fiic-sa nu mai ncpea n haine i se
smiorcia pe la coluri. A luat-o la ntrebri i fata i-a mrturisit c nu-i mai venise ciclul de
trei sau patru luni, poate chiar cinci, nu era sigur, pentru c nu avea ciclu regulat i nu
inea socoteala. Disperat, omul s-a apucat cu minile de cap; singura scuz c ignorase
simptomele sarcinii fiic-sii i c nu luase n seam momentele n care Indiana venea acas
cltinndu-se beat sau plutind ntr-un nor de marijuana era boala grav a Marannei,
nevast-sa, care i acapara toat atenia. i-a nhat fata de o arip i a dus-o n trei locuri:
la ginecolog, care a confirmat c sarcina era prea avansat ca s mai poate face un avort,
la directorul colii, apoi la cel care o sedusese.

Casa familiei Martn din cartierul Mison a fost o surpriz pentru Blake Jackson, care se
atepta la ceva mult mai modest: tia de la fiic-sa c mama lui Bob se ocupa cu fcutul de
tortillas i era convins c avea s ajung la o familie de imigrani sraci. Vznd c Indiana
venea cu tatl ei, Bob a ters-o rapid, lsndu-i mama la naintare. Blake a fost primit de o
femeie matur i frumoas, mbrcat n negru, dar cu unghiile i buzele vopsite ntr-un
rou-aprins, care s-a prezentat ca Encarnacin, vduva lui Martn. Locuina era primitoare,
cu mobilier solid, covoare tocite, jucrii pe jos, fotografii de familie, un raft plin cu trofee
sportive i dou me grase pe o canapea verde. ntr-un jil prezidenial cu sptar nalt i
labe de leu trona bunica lui Bob, o cucoan dreapt ca un b, toat n negru, la fel ca fiicsa, cu prul crunt adunat ntr-un coc att de strns, c vzut din fa prea ras n cap. Ia privit de sus fr s le rspund la salut.
Sunt dezolat pentru fiu-meu, domnule Jackson. N-am fost o mam bun, nu am reuit
s-i inculc simul rspunderii lui Bob. La ce bun toate trofeele astea dac nu tii s te pori?
a ntrebat ea retoric, artnd spre raftul burduit de cupele de la campionatele de fotbal.
Tatl a acceptat cecua cu cafea neagr adus de fata de la buctrie i a luat loc pe
canapeaua plin de pr de pisic. Fiica a rmas n picioare, cu obrajii roii de ruine,
trgndu-i bluza cu ambele mini ca s-i ascund burta, n timp ce doa Encarnacin le
fcea un rezumat al istoriei familiei.
Maic-mea aici de fa, in-o Domnul sntoas, a fost nvtoare n Mexic, iar tata,
Dumnezeu s-l odihneasc, a fost un descreierat care a lsat-o la puin timp dup nunt ca
s plece n State s se mbogeasc. I-a scris de vreo dou ori, apoi au trecut luni ntregi

fr vreo veste, ntre timp m-am nscut eu, la ordinele dumneavoastr. Mama a vndut
puinul pe care-l avea i a pornit cu mine n brae pe urmele lui taic-meu. A strbtut
California, gzduit de familii mexicane care s-au milostivit de noi, a ajuns la San
Francisco, unde a aflat c brbatul ei era la prnaie pentru c ucisese un om n btaie. L-a
vizitat la nchisoare, i-a spus s aib grij de el, i-a suflecat mnecile i s-a pus pe treab:
aici, ca nvtoare, nu avea nicio ans, dar tia s gteasc.
Jackson i-a zis c bunica din jilul cel solemn nu tia englezete, dat fiind c
Encarnacin vorbea despre ea pe un ton de legend, de parc ar fi fost moart. Mai
departe, le-a povestit c crescuse agat de fustele mamei i c muncise de mic. Dup
cincisprezece ani, brbatul a ieit din nchisoare mbtrnit, bolnav i plin de tatuaje i
a fost deportat, conform legii, ns nevasta nu l-a nsoit napoi n Mexic, pentru c iubirea
pentru el i trecuse i avea o afacere nfloritoare cu tacos i alte feluri populare n inima
cartierului latino Mison. Dup o vreme, juna Encarnacin l-a cunoscut pe Jos Manuel
Martn, mexican de a doua generaie, care avea un glas de aur, o formaie de mariachis i
cetenie american. S-au cstorit, el s-a implicat n afacerea cu mncare a soacr-sii, au
avut cinci copii, trei restaurante i o fabric de tortillas, dup care a murit pe neateptate.
Moartea l-a luat pe Juan Manuel, Domnul s-l in la dreapta Sa, n timp ce cnta
rancheras, a adugat vduva, apoi a spus c fiicele ei preluaser afacerea Martn, iar doi
biei aveau meseriile lor, erau buni cretini i ineau la familie.
Bob, mezinul, era singurul care le fcea probleme, pentru c avea doar doi aniori cnd
ea rmsese vduv i era limpede c putiului i lipsise mna ferm a tatlui.
M iertai, doamn, a suspinat Blake Jackson, n fond nu tiu de ce am venit, cci nu
mai e nimic de fcut, sarcina fiicei mele e prea avansat
Cum adic nu mai e nimic de fcut, domnule Jackson? Bob trebuie s-i asume
responsabilitatea! n familia noastr nu e obiceiul s semeni bastarzi. Scuzai cuvntul, altul
nu am i e bine s ne nelegem. Bob trebuie s se nsoare.
Dar fata mea n-are dect cincisprezece ani, a srit Jackson n picioare.
Fac aisprezece n martie, a optit Indiana.
Tu s taci! a ipat omul, care nu mai ridicase niciodat tonul pn atunci.
Mama are ase strnepoi, care sunt nepoii mei; i-am crescut mpreun, la fel vom
face cu cel care e pe drum, cu ajutorul lui Dumnezeu, a declarat vduva.
n pauza care a urmat, strbunica s-a ridicat de pe tronul ei, a venit la Indiana cu pai
hotri, a cercetat-o cu o expresie sever i a ntrebat-o ntr-o englez corect:
Cum te cheam, fata mea?
Indi. Indiana Jackson.
N-am auzit de numele sta. Exist vreo Sfnt Indiana?
Nu tiu. M-au botezat aa pentru c mama e nscut n statul Indiana.
Aha! a exclamat mirat btrna, dup care i-a pipit atent pntecul: Acolo pori o
feti. S-i pui un nume catolic.
A doua zi, Bob Martn se nfiina la casa Jackson de pe Potrero Hill n costum negru,
cravat funebr i cu nite flori leinate n mn, nsoit de maic-sa i de un frate care-l
inea de bra cu nite gheare de temnicer. Indiana nu a aprut, cci bocise toat noaptea i
arta lamentabil. ntre timp, Blake Jackson se resemnase cu ideea cstoriei, nereuind s-o
conving pe fat c existau i nite soluii mai puin categorice. Apelase la tot soiul de
argumente clasice, minus acela meschin de a-l trimite pe Bob la nchisoare pentru c violase

o minor. Cei doi s-au cstorit discret la Starea Civil, dup ce i-au promis doei
Encarnacin c vor face i nunt la biseric dup ce Indiana, crescut de doi prini
agnostici, avea s primeasc botezul.
Patru luni mai trziu, pe 30 mai 1994, se ntea o feti, exact cum ghicise bunica lui
Bob. La captul ctorva ore de efort, copila era culeas de minile lui Blake Jackson, care a
tiat cordonul ombilical cu foarfeca pe care i-o pasase medicul de gard. Dup care i-a luat
nepoata n brae, nvelit ntr-o pturic roz i cu o boneic ce-i pica peste ochi, i a
artat-o familiei Martn i colegilor de coal care veniser n mas, aducnd jucrii de plu
i globuri. Doa Encarnacin plngea ca la nmormntare: era singura sa nepoat, toi
ceilali erau biei, nu se punea. n ultimele luni fcuse pregtiri serioase: un leagn
prevzut cu acoperitoare scrobite, dou valize ticsite de hinue frumoase i doi cercei cu
perl pe care avea de gnd s i pun n urechile copilei profitnd de absena mamei. Cei
doi frai ai lui Bob l-au cutat ndelung ca s asiste la naterea fiic-sii, numai c era
duminic i proasptul tat srbtorea victoria echipei de fotbal, abia n zori au dat de el.
Imediat ce a prsit sala de nateri i a fost n stare s se aeze ntr-un scaun cu rotile,
Blake a dus-o cu fetia s o arate Marannei, care era deja n agonie.
Cum o s-o cheme? a ntrebat Maranne cu un firicel de voce.
Amanda. nseamn cea care trebuie iubit.
Foarte drgu. n ce limb?
n sanscrit, dar familia Martn e convins c e un nume catolic, a lmurit-o fata, care
de mic avea o pasiune pentru India.
Pn s moar, Maranne i-a vzut nepoata de foarte puine ori. Suspinnd, i-a dat un
ultim sfat Indianei: Vei avea nevoie de ajutor ca s-i creti fiica, Indi. Te poi baza pe tatl
tu i pe Martni, dar nu-l lsa pe Bob s se spele pe mini; Amanda are nevoie de un tat,
iar Bob e biat bun, trebuie doar s se maturizeze. Avea perfect dreptate.

Duminic, 8
Ce bine c exist Internetul, i-a zis Amanda Martn n timp ce se pregtea pentru
petrecere, pentru c dac le-ar fi ntrebat pe colegele ei ar fi luat-o de proast. Auzise ea de
raves, acele delirante adunri clandestine ale tinerilor, dar abia dup ce a cutat pe net s-a
lmurit, inclusiv n ceea ce privete inuta potrivit. A gsit cele necesare n dulapul de
haine, n-a fost nevoie dect s smulg mnecile unui tricou, s scurteze n zigzag poalele
unei fuste i s cumpere un tub de fard fosforescent. Nici nu se punea problema s-i cear
voie tatlui ca s mearg la bairam, dac omul ar fi aflat, ar fi venit cu un escadron de
poliie i totul s-ar fi dus naibii. A spus doar c avea s-o ia o coleg cu maina, iar el nu s-a
mirat c fata se ducea la internat n inut de carnaval, c doar era felul ei obinuit de a se
mbrca.
Amanda a luat un taxi care a lsat-o la ase seara n Union Square, unde s-a pregtit s
atepte ndelung. La ora asta trebuia s fie la internat, ns avusese grij s anune c urma
s se ntoarc de-abia luni dimineaa, asta ca s nu-i sune cei de la coal pe prini. i
lsase vioara n dormitor, dar fusese nevoit s-i ia rucsacul greu. A stat cincisprezece
minute uitndu-se la atracia momentului: n mijlocul pieei, un tnr poleit cu aur de la

pantofi i pn la pr sttea nemicat precum o statuie, iar turitii se opreau s se pozeze


cu el. Pe urm a dat o rait pe la magazinul Macys, a intrat la toalet i i-a trasat dungi
fosforescente pe brae. Afar se lsase ntunericul. Ca s treac timpul, a mncat ceva la o
locant chinezeasc, la ora nou era napoi n piaa care se cam golise, mai vedeai doar
nite turiti ntrziai i ceretori sosii din regiunile mai reci ca s treac iarna n
California, vrndu-se n sacii de dormit.
S-a aezat sub un felinar s joace ah pe telefonul mobil, ncotomnat n cardiganul
bunicului, cald i care-i linitea nervii. Se uita la ceas din cinci n cinci minute, ntrebnduse nelinitit dac aveau s vin s-o culeag, aa cum i promisese Cynthia, o coleg de
clas care o chinuise mai bine de trei ani i-acum, brusc i fr nicio explicaie, o invitase la
petrecere, ba se oferise i s-o duc gratis la Tiburn, la patruzeci de minute de San
Francisco. Era pentru prima dat c se vedea acceptat, aa c a zis da pe loc.
Dac mcar Bradley, prietenul ei din copilrie i viitorul ei so, ar fi fost cu ea, s-ar fi
simit mult mai sigur. Vorbise de cteva ori cu el n timpul zilei, fr a-i pomeni de
petrecere, de team s n-o fac s se rzgndeasc. Lui, ca i tatlui ei, era preferabil s-i
spui dup ce faptele avuseser loc. i era dor de Bradley copil, mult mai dulce i amuzant
dect tipul pedant care devenise n clipa n care ncepuse s se brbiereasc. Cnd erau
mici se jucau de-a cstoria i cutau orice pretext pentru a-i satisface nite curioziti,
numai c, odat intrat n adolescen, cu vreo doi ani naintea ei, Bradley a devenit
campion la not, a cutat fete cu o anatomie mai interesant dect a ei i a nceput s se
poarte cu ea ca un frate mai mare; dar Amanda avea memorie bun, nu uitase jocurile
secrete din fundul grdinii i abia atepta s se duc la MIT n septembrie i s i le
aminteasc. Pn atunci, la ce bun s-i dea idei pomenindu-i de petrecere?
n frigiderul maic-sii obinuia s dea peste un fel de bomboane i picoturi speciale,
druite de pictorul Matheus Pereira, pe care Indiana le uita acolo cu lunile, pn se
umpleau de un puf verzui i ajungeau la gunoi. Amanda le gustase ca s nu fac not
aparte fa de generaia ei, dar nu vedea niciun haz n faptul de a fi cu capul n nori, n
orele astea mai bine juca Ripper, totui, n aceast sear de duminic, acolo sub felinar i
sub cardiganul uzat al bunicului, i-a zis c poate i-ar fi prins bine un biscuiel de la Pereira,
poate i-ar fi trecut panica.
La zece i jumtate i venea s plng, era convins c Cynthia i trsese clapa din pur
rutate. Iar cnd se va afla de umilina pe care o suportase, avea s ajung de rsul colii.
N-am s plng, n-am s plng Cnd era gata s-i sune bunicul i s-l roage s vin s o
ia, o furgonet s-a oprit la intersecia dintre strzile Geary i Powell, cineva a scos capul pe
geam i i-a fcut semn s vin.
Amanda a dat fuga, enervat la culme. n vehicul se aflau trei biei nvluii ntr-un nor
de fum, inclusiv oferul. Unul a eliberat scaunul din fa i i-a indicat s se aeze lng
ofer, un brunet foarte drgu dac-i plcea stilul gotic. Salut, sunt Clive, fratele
Cynthiei, s-a prezentat el i a apsat pedala de acceleraie pn la fund nc nainte ca ea
s apuce s trnteasc portiera. Amanda i-a amintit c-i fusese prezentat la concertul de
Crciun pe care orchestra colii l ddea pentru familiile elevilor. Clive venise cu prinii, n
costum albastru, cma alb i pantofi lustruii, cu totul altul dect dementul cu cearcne
vineii i paloare sepulcral care-i sttea acum alturi. Dup concert, Clive o felicitase
pentru soloul de vioar n nite termeni exagerai i ironici, iar la desprire i spusese c
spera s o revad, iar ea crezuse c n-auzise bine, niciun biat nu se uitase la ea de dou

ori. Poate c acesta era motivul pentru care o invitase Cynthia. nfiarea cea nou a
biatului i felul n care conducea maina nu erau foarte linititoare, dar mcar era vorba
de cineva cunoscut care ar fi putut-o duce a doua zi la scoal.
Clive slobozea urlete de dement i trgea dintr-o sticl care circula din mn n mn,
dar a reuit s traverseze podul Golden Gate i s intre pe autostrada 101 fr s loveasc
maina sau s alerteze poliia. La Sausalito au urcat Cynthia i nc o fat, s-au apucat i
ele s trag din sticl, fr s-i dea atenie Amandei sau s-i rspund la salut. Clive i-a
pasat sticla Amandei cu un gest poruncitor, n-a avut curaj s refuze. Spernd ca asta s o
relaxeze, a tras un gt de alcool i i-au dat lacrimile de tare ce era; se simea nelalocul ei, ca
de fiecare dat cnd se afla ntr-un grup, i caraghioas n plus: fetele nu erau deghizate ca
ea. i pusese cardiganul n rucsac, nu mai avea cum s-i acopere braele vopsite; ncerca
s nu ia n seam opocielile i rsetele sarcastice de pe bancheta din spate. Clive a intrat
pe breteaua care ducea la Tiburn, a condus n zigzag pe drumul care ducea spre golf, a
urcat un deal i a nceput s caute locul. n cele din urm au ajuns la o reedin
particular, izolat de alte case printr-un zid gros; pe strad erau parcate zeci de maini i
motociclete. A cobort cu genunchii tremurnd i l-a urmat pe Clive printr-o grdin
cufundat n ntuneric. i-a lsat rucsacul lng treptele de la intrare, dar mobilul l-a luat
cu ea, pe post de colac de salvare.
nuntru se aflau zeci de tineri, care bindu-se n ritmul muzicii stridente, care bnd,
care trntii pe scar, printre cutii de bere i sticle rostogolite pe jos. Nici gnd de lumini
laser sau culori psihedelice, o cas goal, nemobilat, doar cu nite cutii de ambalaj n
salon; aerul era dens precum un terci, de nerespirat, plutea un miros greos, un amestec de
vopsea, marijuana i gunoi. Amanda a nepenit, ngrozit, incapabil s se mite, dar Clive
a lipit-o de el i a prins a se zbuciuma frenetic, trgnd-o n salonul unde fiecare dansa n
legea lui, pierdut n lumea sa proprie. Cineva i-a ntins un pahar de carton cu alcool
amestecat cu suc de ananas, l-a but din dou nghiituri, i se uscase gura. A simit c
ncepe s se sufoce de fric i claustrofobie, cum pea cnd era mic i se ascundea n
cortul improvizat ca s scape de pericolele lumii, de prezena apstoare a oamenilor, de
mirosurile deranjante i de zgomotele care o asurzeau.
Clive a srutat-o pe gt, cutndu-i gura, ea l-a pocnit cu mobilul, nimerindu-l tare n
nas, dar asta nu l-a descurajat. Disperat, Amanda s-a smuls din minile care i umblau n
decolteu i pe sub fusta scurt i a ncercat s fug. Ea, care nu se atingea dect de rudele
apropiate i de cteva animale, s-a pomenit trt, invadat i nghesuit de alte trupuri, a
nceput s ipe, dar muzica tuntoare o acoperea. Era pe fundul mrii, lipsit de aer i de
glas, murea.
Amanda, care se luda c nu avea nevoie de ceas ca s tie ce or era, n-a putut s-i dea
seama de ct timp se aflase n casa aceea. Nici dac se mai vzuse cu Cynthia i cu Clive,
nici cum reuise s ias din mulime i s se piteasc n spatele unor cutii mari de carton pe
care sttea staia de muzic. A rmas acolo o venicie, ghemuit ntr-o cutie ca un acrobat,
tremurnd cu ochii nchii i cu degetele n urechi. Nu i-a dat prin cap s fug pe strad, si sune bunicul sau prinii.
La un moment dat a sosit poliia n vuiet de sirene, a ncercuit casa i a nvlit nuntru,
dar Amandei i-au trebuit minute bune pn s-i dea seama c vacarmul tinerilor i muzica
fuseser nlocuite de comenzi, ignale i strigte. A deschis ochii i s-a iit printre lzi, a
vzut lumini de lanterne i picioare puse n micare de ordinele oamenilor n uniform. Unii

au ncercat s fug, cei mai muli s-au supus i au ieit s se alinieze n strad, unde au fost
cutai de droguri i arme i interogai; minorii au fost dui deoparte. Cu toii au spus
acelai lucru: fuseser invitai prin SMS sau Facebook de cte un prieten, nu tiau a cui e
casa, nici c era nelocuit i scoas la vnzare, nu tiau cine o deschisese.
A rmas mut n ascunztoare, nimeni n-a cutat printre cutii, dei doi sau trei poliiti
au cercetat casa de sus pn jos, deschiznd ui i privind prin cotloane, asigurndu-se c
nu rmsese nimeni. Treptat, linitea a revenit, glasurile i glgia erau afar. Amanda a
renceput s gndeasc, fr vacarm i fr prezena amenintoare a oamenilor pereii
parc reveneau la locul lor, se putea respira. S-a hotrt s atepte s plece toi, dar exact
atunci un glas autoritar a ordonat s fie nchis casa i s vin un tehnician s repun n
funciune alarma.
Dup o or i jumtate, poliia i arestase pe drogai, celorlali le dduse drumul, dup ce
le luase datele, minorii fuseser dui la comisariat, de unde urmau s fie luai acas de
prini. ntre timp, un reprezentant al serviciului de securitate ferecase uile i ferestrele,
pusese n funciune alarma i detectorul de micare. Amanda s-a pomenit nchis n csoiul
pustiu i lipsit de lumin, n duhoarea greoas care persista, n imposibilitate de a se
deplasa sau a deschide un geam ca s intre aer curat, pentru c s-ar fi declanat alarma.
Acum, dup intervenia poliiei, situaia prea de nerezolvat: nu putea apela la maic-sa,
care nu avea maina gata, nici la tatl ei, care ar fi crpat de ruine n faa colegilor din
cauza prostiei ei, cu att mai puin la bunicul ei, care n-ar fi iertat-o niciodat c venise aici
fr s-i spun. Un singur nume i-a venit n minte, un singur om o putea ajuta fr s-o ia la
ntrebri. A format numrul pn s-a descrcat bateria, rspundea doar robotul. Vino s m
iei, vino s m iei S-a ghemuit la loc n cutie, nfrigurat, drdind, ateptnd dimineaa,
rugndu-se s fie salvat.

Mobilul lui Ryan Miller a vibrat ntre orele dou i trei noaptea, departe de pat i pus la
rencrcat. Era un ger polar n spaiosul su loft situat ntr-o fost tipografie, cu perei din
crmid, ciment pe jos, o reea de tuburi metalice pe tavan, mobilat cu strictul necesar,
lipsit de perdele, covoare i nclzire. Miller dormea n chiloi, acoperit cu o ptur electric
i cu perna pe cap. La ora cinci dimineaa, Atila, care nu suporta nopile lungi de iarn, a
srit n pat ca s-i anune stpnul c era cazul s purcead la ritualurile matinale.
Omul, obinuit cu viaa militar, nc nedezmeticit dup imaginile unui somn nelinitit,
s-a ridicat n capul oaselor imediat, a pipit dup protez i i-a pus-o pe ntuneric. Atila a
ltrat vesel i l-a mpins cu capul, iar drept rspuns a primit cteva palme drgstoase pe
spinare. Ryan a aprins lumina, i-a pus un tricou i nite osete groase i s-a dus la baie. La
ntoarcere, Atila l atepta chipurile indiferent, doar btile cozii l trdau, ntr-o rutin care
se repeta zilnic. Am neles, prietene, ai rbdare, i-a spus n timp ce se tergea pe fa cu
prosopul. A cntrit hrana i i-a pus-o n farfurie, n timp ce cinele, lsnd la o parte orice
prefctorie, ncepea coregrafia exagerat cu care i primea micul dejun, dar a ateptat s
primeasc permisiunea pentru a mnca.
nainte de a-i face exerciiile lente de Qigong, jumtatea de or de meditaie n micare,
Miller s-a uitat la telefonul mobil i cnd a vzut numeroasele apeluri ale Amandei nici n-a
ncercat s le numere. Vino s m iei, m-am ascuns, a fost i poliia, nu pot iei, sunt nchis
aici, vino s m iei, nu-i spune mamei, vino s m iei A format numrul, a constatat c
nu avea semnal, inima i-a srit din piept, dar imediat a fost cuprins de calmul bine

cunoscut, calmul nvat la antrenamentele militare cele mai dure din lume. A dedus c fata
Indianei se afla ntr-o ncurctur, dar nu era n pericol de moarte: nu fusese rpit, nu era
n primejdie, dar era pesemne speriat ru dac nu reuise s-i explice ce se ntmplase sau
unde se afla.
S-a mbrcat n cteva clipe i s-a aezat naintea computerelor. Poseda aparatura i
programele cele mai sofisticate, similare celor ale Pentagonului, ceea ce i permitea s
lucreze de la distan i s intre peste tot. A fost lesne s identifice aria unui mobil care
sunase de optsprezece ori. A sunat la poliia din Tiburn, s-a identificat i a cerut s
vorbeasc cu eful, l-a ntrebat dac avuseser probleme n noaptea care trecuse. Ofierul,
creznd c se interesa de unul dintre tinerii arestai, l-a informat despre petrecere, i-a dat
adresa exact, explicndu-i c nu era ceva grav, mai avuseser ei din astea i nu fusese
cazul de vandalism. Totul era n regul, alarma fusese repus n funciune, agenia
imobiliar fusese anunat s trimit o echip de curenie. i precis c tinerii n-o s fie
condamnai, oricum, asta nu mai era treaba poliiei. Miller a mulumit, iar dup o clip
avea pe ecran vederea aerian a casei i harta. Hai, Atila, mergem! a ordonat, iar cinele
cel surd a neles din atitudinea brbatului c nu-i atepta o plimbare prin cartier, ci o
misiune.
n timp ce se grbea spre camionet, l-a sunat pe Pedro Alarcn, care la ora asta mai
mult ca sigur c-i pregtea cursurile bnd ceai mate. Prietenul su i pstra netirbite
unele obiceiuri din Uruguayul natal, de pild aceast fiertur verde i amar, care lui Miller
i se prea oribil. n plus, inea la detalii: folosea doar recipientul i evuca de argint
motenite de la tatl su, plante importate din Montevideo i ap filtrat la temperatura
indicat.
mbrac-te, vin s te iau n unsprezece minute, ia-i cele necesare ca s deconectezi o
alarm.
La ora asta? Despre ce e vorba?
Despre o intrare prin efracie.
Ce fel de alarm?
Una de cas, nu cred c e ceva complicat.
Bine c nu spargem o banc, a rsuflat el uurat.

Era nc ntuneric i traficul zilei de luni nu ncepuse cnd Ryan Miller, Pedro Alarcn i
Atila treceau peste Golden Gate. Luminile glbui cdeau pe structura de fier rou, parc
suspendat n gol, iar de departe se auzea vaietul adnc al sirenei farului care ghida
ambarcaiunile prin cea. Ceva mai trziu, ajuni n zona rezidenial din Tiburn, cerul
ncepea s se lumineze, se vedeau deja ceva maini i sportivii matinali care ieiser s fac
jogging. Zicndu-i c n acest cartier elegant strinii nu erau prea bine vzui, fostul navy
seal a parcat la o distan de un cvartal i a cercetat locul n timp ce se prefcea c plimb
cinele.
Pedro Alarcn s-a apropiat cu pai hotri, de parc ar fi fost trimis acolo de stpnul
casei, a vrt n lactul de la intrare o bucic de metal, un joc de copii pentru acest
Houdini n stare s sparg un seif cu ochii nchii, i l-a deschis n mai puin de un minut.
Securitatea era specialitatea lui Ryan Miller, care lucra pentru agenii militare i
guvernamentale care l angajau ca s protejeze informaiile; sarcina sa consta n a se pune
n mintea celor care voiau s fure aceste informaii, s gndeasc la fel ca inamicul, s-i

imagineze toate posibilitile, apoi s stabileasc modul de a-i mpiedica s o fac. Uitnduse la Alarcn, care opera cu bucica aia de fier, i-a zis c oricine druit cu oarece dibcie
i hotrre ar fi putut sparge codurile de securitate cele mai complicate, n asta const chiar
pericolul terorismului: ndrzneala unui singur individ ascuns n mulime acionnd
mpotriva forei titanice a naiunii celei mai puternice din lume.
Pedro Alarcn era un uruguayan de cincizeci i nou de ani, care se exilase din ara sa n
1976, n timpul unei dictaturi militare crude. La optsprezece ani aderase la micarea
tupamaros, o gheril de stnga care lupta cu arma n mn mpotriva guvernului din
Uruguay, cu convingerea c numai prin violen se putea pune capt sistemului de abuzuri,
corupie i nedreptate. Puneau bombe, sprgeau bnci i sechestrau persoane. Au fost
nvini de militari. Muli au murit n lupt, alii au fost executai, nchii sau torturai,
ceilali au fugit din ar. Alarcn, care intrase n viaa adult armnd bombe artizanale i
sprgnd ncuietori alturi de camarazii tupamaros, avea nrmat o veche fotografie n
care aprea el mpreun cu ali doi: militarii puseser o recompens pe capul lor. n poz se
vedea un biat palid i brbos, cu plete i expresie mirat, foarte diferit de brbatul crunt,
mrunel i uscat, numai fibr i os, nelept i imperturbabil, dotat cu o abilitate de
iluzionist, pe care-l tia Miller.
Uruguayanul era profesor de Inteligen Artificial la Universitatea Stanford i participa
la triatlon cu Ryan Miller, mai tnr cu douzeci de ani. n afar de interesul comun pentru
tehnologie i sport, cei doi erau firi tcute, de aceea se i nelegeau bine. Erau
nepretenioi, frugali i burlaci, iar dac erau ntrebai, spuneau c erau prea pii pentru
a mai crede n marea iubire i n csnicie, de vreme ce lumea e plin de femei binevoitoare,
dar n sinea lor bnuiau c erau singuri pentru c avuseser ghinion. Indiana Jackson era
de prere c a mbtrni singur era jalnic; ei i ddeau dreptate, dar n-ar fi recunoscut-o n
ruptul capului.

n cteva minute Pedro Alarcn a deschis ua de la intrare, a descoperit modalitatea de


deconectare a alarmei i cei doi au intrat n cas. Miller a fcut lumin cu mobilul i l-a
inut pe Atila, care trgea de les gfind, cu colii la vedere i un mrit nfundat n gtlej,
gata de lupt.
O strfulgerare din acelea care obinuiau s-l loveasc n momentele cele mai nepotrivite
l-a purtat pe Ryan Miller napoi n Afganistan. O parte a creierului era n stare s proceseze
fenomenul: sindrom posttraumatic, cu tot alaiul su de imagini retrospective, teroare
nocturn, depresie, crize de plns sau de furie. Tentaia de a se sinucide o depise, la fel i
alcoolismul i drogurile, care aproape c-l terminaser cu nite ani n urm, dar era
contient c simptomele puteau reveni oricnd, trebuia s fie n gard, acum ele erau
dumanul.
n urechi i-a rsunat glasul tatlui su: niciun om demn de a purta uniform nu se
smiorcie pentru c a ndeplinit nite ordine i nici nu d vina pe armat pentru
comarurile sale, rzboiul e pentru oameni puternici i curajoi, dac nu supori sngele,
caut-i alt meserie. O zon a creierului a afiat cifrele pe care le tia pe dinafar: 2,3
milioane de combatani americani n Irak i Afganistan n ultimul deceniu, 6 170 de mori i
47 000 de rnii, majoritatea cu sechele catastrofale, 210 000 de veterani n tratament
pentru acelai sindrom de care suferea i el, dei cifra nu reflecta epidemia care afecta
Forele Armate; pare-se c vreo 700 000 de soldai aveau probleme mentale sau suferiser

traume cerebrale. Dar alt parte a creierului lui Ryan, cea pe care n-o putea controla, se
ntorsese n noaptea aceea special din Afganistan.
Grupul de navy seals avansa pe un teren deertic ctre un sat situat la poalele munilor
nali. Ordinul era s cerceteze fiecare cas, s distrug gruparea terorist care opera n
regiune i s ia prizonieri pentru interogatoriu. Obiectivul final era fantoma evaziv a lui
Osama bin Laden. Este vorba despre o misiune nocturn al crei scop este s surprind
inamicul i s minimalizeze pagubele colaterale: noaptea nu sunt femei la pia sau copii
care s se joace prin rn. Este i o misiune secret, care cere rapiditate i discreie,
specialitatea lor, care sunt antrenai s opereze n dogoarea insuportabil a deertului, n
gheurile arctice, n curenii submarini, pe culmile muntoase cele mai abrupte i n
umezeala pestilenial a junglei. E lun i noaptea e limpede, Miller zrete casele satului, o
duzin de case din lut, un pu, curile animalelor. Tresare auzind behitul unei capre n
linitea spectral a nopii, simte furnicturi n mini i pe ceafa, uvoiul de adrenalin n
artere, tensiunea din muchi, prezena camarazilor care nainteaz odat cu el i fac parte
din el: aisprezece brbai, o singur inim. Aa le-a subliniat instructorul la primul lor
antrenament din sptmna infernal, faimoasa hell week, cnd au trebuit s depeasc
limitele efortului uman, ncercarea definitiv dup care doar cincisprezece la sut rezist
invincibilii.
Hei, Ryan, ce se ntmpl, omule?
Glasul, venit ca de departe, a trebuit s-i repete de dou ori numele pentru ca el s se
ntoarc din satul acela din Afganistan n casa nelocuit din Tiburn, California. Pedro
Alarcn l zglia de umr. Ryan Miller a ieit din trans, a tras aer n piept, a gonit
amintirile i s-a concentrat pe prezent. A auzit cum Pedro o chema pe Amanda cu glas
sczut, ca s n-o sperie, i-a dat seama c nu-l mai inea pe Atila. L-a cutat cu raza de
lumin a mobilului i l-a vzut cum alerga de colo-colo, cu botul la pmnt, copleit de
mirosurile amestecate. Era antrenat s gseasc explozibili i corpuri de oameni vii sau
mori; cu dou lovituri uoare pe greabn i indicase c trebuia s caute un om. N-a strigat
dup el, cci cinele era surd, dar s-a dus i l-a apucat de les, oprindu-l ca s se liniteasc.
Apoi a mers dup el, inndu-l bine, cci Atila prea agresiv. Au trecut prin buctrie,
spltorie i salon. Acolo, cinele s-a dus glon la cutiile de ambalaj, amuinnd cu colii
rnjii. Luminnd interiorul cutiei pe care Atila o zgrepna, Miller a dat cu ochii de o
siluet ghemuit care l-a rearuncat n trecut pre de o secund, a vzut acolo dou fpturi
tremurnd ntr-o groap, o copil de patru sau cinci ani, cu o basma pe cap i o expresie de
teroare n ochii mari i verzi, innd n brae un bebelu. Mritul lui Atila care trgea de
les l-a adus napoi.

Epuizat de plns, Amanda adormise n cutie, ncolcit ca o pisic pentru a se nclzi.


Atila o gsise dup miros i sttea pe coad, ateptnd ca Miller s-o trezeasc. nepenit, sa ndreptat trezit de lumin i netiind unde se afl, i-au trebuit cteva clipe ca s-i
aminteasc. Sunt eu, Ryan, e n ordine, a optit Miller, ajutnd-o s ias. Recunoscndu-l,
fata i-a srit de gt i s-a lipit de pieptul lui lat, n timp ce el o btea pe spate, linitind-o cu
un potop de cuvinte drgstoase pe care nu le spusese nimnui, micat pn n fundul
sufletului, de parc nu copila asta rsfat i-ar fi udat cmaa cu lacrimi, ci cealalt, cea cu
ochii verzi i friorul ei, pe care-i salvase din groap i-i dusese n brae departe, ca s nu
vad ce se petrecuse. I-a pus Amandei haina sa de piele pe spate, a scos-o de acolo, a luat

rucsacul pe care-l lsase lng trepte, printre buruieni i au ateptat lng camionet ca
Alarcn s ncuie casa la loc.
Amanda era umflat de plns i rceala care o prinsese de cteva zile se agravase. Cei
doi brbai au stabilit c n halul n care era nu era cazul s se duc la coal, dar fata
insista, aa c au trecut pe la o farmacie i au luat un medicament i o sticl de spirt cu care
s-i tearg vopseaua fluorescent de pe brae, dup care s-au dus s ia micul dejun la
singura cafenea deschis modest, cu linoleum pe jos i mese i scaune de plastic , dar
bine nclzit i mirosind apetisant a unculi prjit. Singurii clieni erau patru tipi n
salopete i cti de muncitori n construcii. Comanda le-a luat-o o fat cu prul geluit i
scoros ca de porc-spinos, unghii albastre i expresie adormit, pesemne c fusese acolo
toat noaptea.
n timp ce ateptau mncarea, Amanda i-a rugat pe salvatorii ei s nu sufle o vorb
nimnui. Tocmai ea, maestr la Ripper, expert n rufctori i aventuri periculoase, s-i
petreac noaptea ntr-o cutie de ambalaj, scldat n lacrimi i muci! Dup ce a luat dou
aspirine, a but o ciocolat fierbinte i a devorat nite cltite cu miere, fata le-a povestit
aventura ei cam jalnic. Dar Miller i Alarcn n-au rs i nici n-au copleit-o cu predici sau
sfaturi. Primul a atacat metodic oule cu crnai, cel de-al doilea si-a ascuns zmbetul n
ceaca cu cafea, biet nlocuitor al ceaiului mate.
De unde eti? a vrut s tie Amanda.
De aici.
Ai accent din alt parte.
E din Uruguay, a lmurit-o Miller.
E o ar mititic din America de Sud, a completat Alarcn.
Semestrul sta am de fcut o prezentare despre o ar la alegere pentru cursul de
Justiie Social, te superi dac aleg ara ta?
Ar fi o onoare, dar mai bine caut una din Africa sau Asia, pentru c n Uruguay nu se
ntmpl niciodat nimic.
Tocmai de-aia, o s-mi fie mai uor. Prezentarea include i un interviu cu cineva de
acolo, pe video ar fi preferabil. Eti de acord?
Au schimbat numere de telefon i adrese de e-mail i au stabilit s se vad la sfritul lui
februarie sau nceputul lui martie ca s filmeze interviul. La ora apte i jumtate n
dimineaa aceea deloc banal, cei doi au lsat-o pe Amanda la poarta colii. La desprire,
fata i-a pupat timid pe obraz, i-a pus rucsacul n spate i a plecat cu capul plecat i
trindu-i picioarele.

Luni, 9
Secretul cel mai bine pstrat al lui Alan Keller era disfuncia sa erectil, care l fcuse s
se simt umilit n tineree i s evite intimitatea femeilor care-i plceau, ca s nu aib
eecuri, i a prostituatelor, cu care avusese experiene deprimante i suprtoare. Ani de
zile a rsucit pe toate prile cu psihiatrul su complexul lui Oedip, pn s-au plictisit
amndoi i au trecut la alte subiecte. Ca s compenseze, i-a propus s cunoasc mai bine
senzualitatea femeilor i s nvee lucruri care ar trebui predate la coal, dac sistemul

educativ s-ar ocupa mai puin de reproducerea mutelor i mai mult de cea a oamenilor,
cum obinuia s spun el. A nvat s fac dragoste fr s se bazeze doar pe erecie,
suplinind prin abilitate ceea ce lsa de dorit prin poten. Mai trziu, cnd reputaia lui de
seductor era deja instaurat, s-a popularizat Viagra, iar problema nu l-a mai preocupat.
Mergea pe cincizeci i unu de ani cnd Indiana a aprut n viaa sa precum zefirul
primverii, gata s risipeasc orice urm de nesiguran. Timp de cteva sptmni ieise
cu ea fr s treac de nite srutri lente, pregtind terenul cu o rbdare ludabil, asta
pn cnd ea s-a plictisit de attea preambuluri, l-a luat de mn pe neateptate i l-a dus
hotrt n patul ei, o somier pe patru picioare sub un baldachin absurd de mtase cu
clopoei.
Indiana locuia ntr-un apartament situat deasupra garajului casei pe care o avea tatl ei,
ntr-un cartier din Potrero Hill care n-ajunsese la mod, aproape de farmacia la care Blake
Jackson lucrase douzeci i nou de ani. La lucru ajungea pe biciclet, pe un teren aproape
plan, doar cu o colin pe drum, ceea ce la San Francisco, ora de dealuri, era un mare
avantaj. Dac mergea pe jos, ajungea ntr-un ceas, pe biciclet fcea doar douzeci de
minute. Apartamentul ei avea dou intrri, o scar n spiral care ducea la locuina lui
Blake i o u care ddea n strad, la care se ajungea printr-o scar abrupt i exterioar,
care iarna devenea alunecoas i pe care tatl ei i propunea de ani de zile s o
nlocuiasc. Consta n dou camere mari, un balcon, o baie mic i o buctrioar
incastrat ntr-o ni. Mai mult dect o locuin, era un atelier ai ei i ziceau petera
vrjitoarei pentru c n afar de pat, baie i buctrie, tot spaiul era destinat artei i
materialelor de aromoterapie. Cnd l-a luat acas pe Keller erau singuri, cci Amanda era
la internat, iar Blake juca squash, ca n fiecare miercuri seara. Nu era niciun pericol s se
ntoarc devreme: dup partid se ducea cu partenerii la o crcium nemeasc, unde
mncau Sauerkraut cu porc i beau bere pn dimineaa.
Se afla de cinci minute n patul ei cnd Keller, care nu avea la el magica pilul albastr,
a fost ameit de amestecul de uleiuri aromatice i a ncetat s gndeasc. S-a abandonat
minilor acestei femei tinere i fericite, care reuise miracolul de a-l excita fr droguri,
doar cu rsul i zburdlniciile ei. Eliberat de temeri i ndoieli, a urmat-o acolo unde dorea
ea i a revenit pe pmnt extrem de recunosctor. Iar ea, care mai avusese amani i putea
face comparaii, a fost la fel de recunosctoare, cci era primul brbat preocupat n primul
rnd ca satisfacia s fie a ei, nu a lui. De atunci, Indiana era cea care l cuta, l suna ca sl ae cu dorina i buna ei dispoziie, i propunea s se ntlneasc la Fairmont, l rsfa
i l bucura.
Keller nu-i descoperise nici urm de falsitate sau manipulare. Indiana era sincer, prea
ndrgostit i vesel. Era uor s o iubeasc; totui, se ferea s se ataeze prea mult, se
considera un trector prin lume, un cltor care nu voia s prind rdcini dect n art,
arta era singurul lucru etern. Mai avusese legturi, dar nicio legtur serioas pn la
Indiana, singura femeie care reuise s-l rein. Era convins c legtura lor dura pentru c o
ineau departe de restul vieii lor. Indiana se mulumea cu puin, lui i convenea asta, dei i
se prea suspect; era convins c relaiile umane sunt un fel de troc n care ctig cel mai
iste. Erau de patru ani mpreun fr s fi vorbit despre viitor i, dei el n-avea niciun
gnd de nsurtoare, era uor jignit de faptul c nici ea nu pomenise de aa ceva: doar el
era o partid bun pentru orice femeie, mai ales pentru una lipsit de resurse economice, ca
Indiana. Mai era i diferena de vrst, ns el tia destui cincuagenari care aveau neveste

cu douzeci de ani mai tinere. Tot ce-i ceruse de la bun nceput, n acea noapte de neuitat
de sub baldachinul indian cu clopoei, fusese lealitatea.
M faci tare fericit, Indi, i spusese ntr-o pornire de sinceritate neobinuit la el i
entuziasmat de cele trite fr a apela la pilule. Sper s fim n continuare mpreun.
Ca un cuplu?
Ca doi ndrgostii.
Adic o relaie exclusiv.
Vrei s spui: monogam? a rs el.
Alan era un animal sociabil, nconjurat de oameni interesani i rafinai, mai ales de
femei, care gravitau n jurul su pentru c tia s le aprecieze. Era venic invitat la
evenimentele despre care se scria n paginile mondene, cunotea pe toat lumea, era la
curent cu brfele, scandalurile i viaa celebritilor. O fcea pe Casanova ca s incite
femeile i s provoace invidia brbailor, dar aventurile sexuale i complicau viaa i erau
mult mai neinteresante dect o conversaie inteligent sau un spectacol de calitate. Indiana
Jackson tocmai i demonstrase c erau i excepii.
S ne nelegem, Alan, a spus ea atunci pe un ton neateptat de serios. Treaba trebuie
s fie reciproc. Eu am suferit mult din cauza amantlcurilor i minciunilor fostului meu so
i n-am de gnd s trec iar prin experiena asta.
Fr s stea pe gnduri, el optase pentru monogamie, chiar dac nu asta era prioritatea
lui. i mai prevenise c, dac o nela, totul avea s se termine ntre ei, adugnd:
Ct despre mine, fii linitit, mi-e uor s fiu fidel, pentru c sunt ndrgostit.
Atunci voi avea grij s rmi aa.
n odaia abia luminat de lumnri, Indiana goal, stnd n pat cu picioarele strnse i
prul despletit, era o oper de art la care Keller se uita cu ochi de expert. i-a amintit de
Rpirea fiicelor lui Leucip, tabloul lui Rubens de la pinacoteca din Mnchen snii rotunzi cu
sfrcuri luminoase, coapsele grele, gropiele copilreti de la coate i genunchi , numai c
femeia asta avea buzele umflate de srutri i expresia neechivoc a dorinei satisfcute. E
voluptuoas, i-a spus, mirat de reacia corpului su, care rspundea cu o promptitudine i o
fermitate cum nu mai avusese niciodat.
Dup o lun a nceput s-o spioneze: nu-i venea s cread c o femeie tnr, trind n
atmosfera libertin din San Francisco, putea s-i fie credincioas doar pentru c-i dduse
cuvntul. Chinuit de gelozie, a angajat un detectiv particular, un anume Samuel Hamilton
Jr., care trebuia s-o urmreasc pe Indiana i s-i spun cu ce brbai se vedea, inclusiv
pacienii care veneau la cabinet. Hamilton era un omule cu aspect inofensiv de vnztor de
electrocasnice, ns cu acelai nas de copoi care-l fcuse celebru pe tatl su, un reporter
care rezolvase mai multe crime din ora n anii 60 i fusese imortalizat n romanele
poliiste ale scriitorului William C. Gordon. Fiul era copia aproape identic a tatlui,
mrunel, rocat, chelbos, atent, tenace i rbdtor, dar cum tria n umbra legendei
btrnului nu apucase s-i dovedeasc potenialul i o ducea de azi pe mine. Omul a
urmrit-o pe Indiana timp de o lun fr s descopere nimic interesant, Keller s-a linitit o
vreme, dup care a apelat iar la acelai detectiv i ciclul s-a tot repetat cu o regularitate
ruinoas. Din fericire, Indiana n-a bnuit nimic, dei se ciocnea de numitul Samuel
Hamilton n locurile cele mai neobinuite i att de des, c ncepuser s-i dea bun ziua.

Mari, 10
Inspectorul-ef Bob Martn a ajuns la reedina Ashton de pe Pacific Heights la ora nou
dimineaa. La cei treizeci i apte de ani ai si era cam tnr ca s ocupe postul de ef al
Departamentului Omucideri, dar nimeni nu-i punea sub semnul ntrebrii competena.
Terminase tr-grpi liceul, evideniindu-se doar la sport, i tocmai serba absolvirea cu
prietenii, uitnd c era proaspt cstorit i c nevast-sa i nscuse o feti, cnd mama i
bunica l-au pus s spele vase la unul din restaurantele familiei, cot la cot cu imigranii
mexicani sraci, majoritatea ilegali, asta ca s vad cum e s-i ctigi pinea dac nu ai o
diplom sau o meserie. Patru luni de tiranie matriarhal i-au fost de-ajuns; a lsat lenea la
o parte i a fcut doi ani de cursuri superioare la Academia de Poliie. Era nscut pentru
uniform, arme i autoritate, a nvat s fie disciplinat, era incoruptibil, curajos i
ncpnat, aspectul su fizic era de natur s intimideze orice delincvent i era absolut
leal Departamentului i colegilor.
Din main a vorbit la mobil cu infailibila sa asistent, Petra Horr, care i-a dat primele
informaii asupra victimei. Richard Ashton era un psihiatru care devenise cunoscut prin cele
dou cri publicate n anii 90 Dereglri sexuale la preadolesceni i Tratamentul sociopatiei
juvenile i, mai recent, prin participarea sa la o conferin unde prezentase avantajele
hipnozei n tratamentul copiilor autiti. Conferina circulase viral pe Internet, cci
coincisese cu tirea c autismul crescuse alarmant n ultimii ani i pentru c Ashton fcuse
n timpul conferinei o demonstraie demn de Svengali: pentru a potoli ndoielile
publicului i a dovedi ct de susceptibili de hipnoz suntem, a rugat publicul s-i
ncrucieze minile la ceaf; cteva clipe mai trziu, dou treimi dintre oamenii din public
nu-i puteau descleta minile, orict ar fi tras de ele, pn cnd Ashton i-a scos de sub
hipnoz. Bob Martn nu-i amintea s fi auzit de el, cu att mai puin de crile lui. Petra
Horr l-a informat c admiratorii lui Ashton l considerau eminenta cenuie a psihiatriei
pentru copii i adolesceni, dar criticii si l acuzaser de neonazism, de distorsionarea
faptelor cu scopul de a-i demonstra teoriile i de metode ilegale cu pacieni handicapai sau
minori. I-a spus i c omul aprea des n pres i la televizor, mereu n legtur cu subiecte
polemice, i i-a trimis un filmule pe mobil.
Aici o vezi i pe nevast-sa, efu; a treia, Ayani.
i asta cine mai e?
Vai, efu, se poate s nu tii cine e Ayani? Unul dintre modelele cele mai celebre din
lume! S-a nscut n Etiopia. E cea care a denunat practica mutilrii genitale la fetie.
Pe ecranul minuscul al mobilului Bob a recunoscut-o pe splendida femeie cu pomei
nali, ochi adormii i gt lung: o vzuse pe copertele revistelor. A fluierat admirativ i a
exclamat:
Pcat c n-am cunoscut-o nainte!
Acum c e vduv n-ai dect s ncerci. C nici dumneata nu ari chiar ru, dac i-ai
rade mustaa aia de traficant de droguri, ai fi chiar drgu.
Te dai la mine, donoar Horr?
Nu te speria, efu, nu eti genul meu.

Inspectorul a oprit maina n faa reedinei Ashton i a nchis telefonul. Casa era

ascuns n spatele unui zid nalt i alb, peste care se ieau coroanele copacilor mereu verzi
din grdin. Vzut de afar, locul nu prea defel ostentativ, ns adresa de pe Pacific
Heights indica limpede poziia social nalt a locatarilor. Poarta dubl de fier pentru
maini era nchis, dar cea mic pentru pietoni era larg deschis. Pe strad Bob Martn
zrise echipajul paramedicilor i njurase printre dini eficiena acestor funcionari publici
care adesea ajungeau primii s dea primul ajutor, fr s atepte poliia. Unul l-a condus
printr-o grdin cu vegetaie deas i nengrijit pn n cas, o monstruozitate compus
din trei cuburi de beton i sticl, suprapuse neregulat, de parc ar fi fost deplasate de un
cutremur.
Afar se aflau civa poliiti care-i ateptau ordinele, ns el n-a avut ochi dect pentru
silueta de vis a unei zne brune care venea spre el plutind sub vluri albastre: femeia pe
care tocmai o vzuse pe ecranul telefonului. Ayani era aproape la fel de nalt ca el, era
compus toat pe vertical, avea pielea de culoarea lemnului de cire, inuta dreapt a
tulpinii de bambus i micrile ondulatorii ale unei girafe, trei comparaii care i-au venit n
minte lui Bob, om nedeprins cu metaforele poetice. n timp ce o privea vrjit, observnd c
era descul i mbrcat ntr-o tunic de mtase n culorile apei i cerului, femeia i-a ntins
o mn fin cu unghii nevopsite.
Doamna Ashton, presupun Sunt inspectorul-ef Bob Martn, de la Departamentul
Omucideri.
Putei s-mi spunei Ayani, domnule inspector. Eu am fost cea care a anunat poliia,
a spus celebrul model, cu un calm nefiresc date fiind circumstanele.
Spunei-mi ce s-a ntmplat, Ayani.
Richard nu a dormit n cas noaptea asta. De diminea m-am dus la el s-i duc
cafeaua i
La ce or?
S fi fost ntre opt i un sfert i opt i douzeci i cinci.
De ce n-a dormit n cas?
Richard obinuia s lucreze sau s citeasc n biroul lui. Era noctambul, nu eram
ngrijorat dac nu venea s se culce, uneori nici nu-mi ddeam seama, cci avem
dormitoare separate. Dar astzi era aniversarea noastr fceam un an de la cstorie i
am vrut s-i fac o surpriz, de aia i-am dus eu cafeaua, nu Galang, care o face de obicei.
Cine e Galang?
Slujitorul nostru filipinez, locuiete aici. Mai avem o buctreas i o fat la curenie,
care vin pentru cteva ore.
Va trebui s vorbesc cu toi trei. Continuai, v rog.
Era ntuneric, draperiile erau trase. Am aprins lumina i atunci l-am vzut a biguit
femeia, pierzndu-i o clip controlul desvrit, dar i-a revenit repede i l-a rugat pe
Martn s-o urmeze.
Inspectorul le-a spus poliitilor s cear ntriri i s izoleze casa ca s nu intre curioii
sau presa, care aveau s nvleasc negreit, dat fiind renumele victimei. Apoi a urmat-o
pe Ayani pe o crare lturalnic pn la o construcie adiacent locuinei principale,
construit n acelai stil ultramodern. A aflat c acolo i primea Ashton pacienii; cldirea
avea intrare separat i nu coresponda cu casa mare.
S nu rcii, Ayani, mai bine punei ceva mai gros pe dumneavoastr i nclai-v.
Am crescut descul, sunt obinuit.

Ateptai afar, n-are rost s revedei


Mulumesc, domnule inspector.
Martn s-a uitat cum se deprta parc plutind prin grdin i i-a aranjat pantalonii,
ruinat de reacia inoportun, deloc profesional, care din pcate i se ntmpla des. S-a
scuturat de imaginile provocate de zeia african i a intrat n cldirea biroului, compus
din dou ncperi mari. n prima, cu pereii plini de cri i ferestrele protejate de draperii
groase de in, erau un fotoliu, o canapea de piele de culoarea ciocolatei i o mas veche din
lemn sculptat. Pe mocheta bej se aflau dou covoare persane cam roase, dar a cror valoare
era evident chiar i pentru un om deloc expert n decoraiuni interioare ca el. Vznd
perna i ptura de pe canapea, a dedus c acolo dormea psihiatrul i s-a scrpinat n cap,
nepricepnd de ce prefera Ashton s doarm acolo n loc s o fac n patul lui Ayani. Eu,
n locul lui, dar a lsat acest gnd i s-a ntors la cercetrile poliieneti.
Pe mas se afla o tav cu cafetiera i o ceac neatins, a dedus c o lsase Ayani nainte
s-i vad soul. A trecut n cealalt camer, dominat de un birou mare din lemn de
mahon. Uurat, i-a dat seama c paramedicii nu invadaser locul: evaluaser situaia i
lsaser locul crimei neatins. Avea la dispoziie cteva minute pn s soseasc echipa de
medici legiti. i-a pus mnuile de cauciuc i a purces la o prim inspecie.
Cadavrul lui Richard Ashton zcea pe spate pe duumea, lng birou, cu minile legate i
o band groas de scoci peste gur. Purta pantaloni gri, cma bleu, un cardigan din
camir albastru, descheiat i era descul. n ochii holbai se citea o expresie de teroare, dar
nu erau semne c s-ar fi luptat, totul era n perfect ordine, doar un pahar cu ap se
rsturnase pe birou, udnd nite hrtii i o carte, cerneala documentelor se cam ntinsese;
Bob Martn le-a scurs atent de ap, apoi a cercetat leul fr a-l atinge: trebuia fotografiat
i examinat de Ingrid Dunn, abia dup aceea era rndul lui. N-a vzut rni vizibile i nici
snge. S-a uitat n jur dup o arm, dar a fost o cutare sumar, cci nu cunotea cauza
morii.

Capacitatea special a Indianei de a vindeca prin simpla sa prezen i de a somatiza


afeciunile celorlali se manifestase nc din copilrie i o purtase ca pe o cruce pn s o
poat aplica n practic. nvase bazele anatomiei, i luase o licen de fizioterapeut, iar
dup patru ani i deschisese cabinetul de la Clinica Holistic, ajutat de tatl ei i de fostul
so, care pltiser chiria pn i fcuse o clientel stabil. Tatl ei era de prere c ea avea
un fel de sonar ca de liliac cu care ghicea orbete locul i intensitatea durerii pacienilor; cu
acest sonar punea diagnosticul, stabilea tratamentul i controla rezultatele, dar
nsntoirea inea mai ales de inima ei bun i de bunul-sim.
Modalitatea n care ajungea s detecteze corporalitatea se manifesta diferit, uneori i
reuea, alteori, nu, dar atunci apela la intuiie, care se dovedea infailibil cnd era vorba de
sntatea altora. i erau de ajuns una sau dou edine pentru a determina c clientul se
nsntoea; n caz contrar, l trimitea la colegii de la Clinica Holistic specializai n
acupunctur, homeopatie, plante medicinale, vizualizare, reflexologie, hipnoz, terapie
muzical sau prin dans, alimentaie natural, yoga sau alt disciplin din multele care
nfloresc n California. n rarisime cazuri i trimisese chiar la un medic, asta pentru c cei ce
ajungeau la ea epuizaser aproape resursele medicinii tradiionale.
Indiana ncepea prin a asculta istoricul noului client, dndu-i astfel prilejul s se
descarce; uneori era de ajuns atenia cu care l asculta opera adevrate minuni. Dup care

i aeza minile pe el, cci era convins c oamenii au nevoie s fie atini; vindecase
astfel, doar prin simplu masaj, persoane bolnave de singurtate, de tristee sau de
remucare. Cci, spunea ea, dac nu e vorba de o boal mortal, corpul tie s se vindece
singur. Iar rolul ei era s-i dea corpului timp i s faciliteze procesul; tiina ei nu era pentru
oameni grbii. Aplica o combinaie de practici pe care o numea nsntoire integral, iar
tatl ei, vrjitorie, un cuvnt de natur s sperie lumea, chiar i ntr-un ora att de
tolerant precum San Francisco. Indiana uura simptomele, negocia cu durerea, ncerca s
elimine energia negativ i s ntreasc pacientul.
Exact asta fcea acum cu Gary Brunswick, care sttea ntins pe spate pe mas, acoperit
cu un cearaf, cu ase magnei mari pe piept i ochii nchii. Era aproape aipit de aroma de
vetiver i de sunetul imperceptibil al benzii care reproducea un sunet de ap, vnt i ciripit
de psrele. Simea presiunea minilor ei pe east i i prea ru c edina era pe sfrite.
Cci astzi avea nevoie mai mult ca oricnd de influena femeii: noaptea asta fusese
epuizant, se trezise mahmur ca dup beie, dei nu era butor, i se prezentase la cabinetul
ei cu o migren insuportabil, de care Indiana l scpase cu metodele ei magice. Timp de o
or, ea vizualizase o cascad de pulbere sideral care cobora de undeva din cosmos i se
lsa peste pacient, trecnd prin minile ei.
Din noiembrie trecut, de cnd Brunswick venise prima dat la ea, Indiana utilizase
diverse metode, dar cu rezultate att de slabe, nct ncepuse s se descurajeze. El i tot
repeta c tratamentul i fcea bine, ns ea i detecta rul de parc l-ar fi radiografiat. Era
convins c sntatea depinde de echilibrul armonios dintre trup, minte i spirit, i cum nu
detectase nimic anormal n starea fizic a tipului, i punea simptomele pe seama unei mini
tulburate i a unui suflet prizonier. Omul o asigurase c avusese o copilrie fericit i o
tineree normal, deci putea fi ceva venit dintr-o via precedent, i-a zis ea, pregtindu-se
s-i sugereze delicat c poate era nevoie s-i curee karma, tia ea un tibetan expert n aa
ceva.
Era un om complicat clientul sta. Indiana o tiuse de la bun nceput, nainte ca el s
deschid gura, pentru c simise o coroan de fier care i strngea tmplele i un sac cu
pietre n spinare: nenorocitul cra dup el o greutate monumental. Migren cronic, a
stabilit ea, iar el, uimit de clarviziunea ei, i spusese c durerile de cap se agravaser n
ultimul an, mpiedicndu-l s-i fac munca de geolog. O munc pentru care era necesar s
ai condiie fizic, s te caeri pe muni, s te trti prin peteri i s campezi sub cerul
liber. Avea douzeci i nou de ani, nu arta grozav, dar avea un chip plcut, era tuns
foarte scurt ca s disimuleze o calviie prematur, avea ochi cenuii i purta ochelari cu
rame negre, care nu-l avantajau. Se prezenta la cabinetul 8 cu o punctualitate riguroas, n
fiecare mari, la nevoie solicita nc o edin n cursul sptmnii.
i aducea Indianei cadouri discrete, flori sau cri de poezie; era convins c femeile
apreciaz poemele n versuri pe teme de natur psrele, noriori, priae i exact aa
fusese i Indiana nainte de a-l cunoate pe Alan Keller, care era de-a dreptul nemilos n
ceea ce privete arta i literatura; iubitul ei o iniiase n tradiia japonez a haiku-ului i n
modernul gen-dai, dar n tain femeia continua s guste poeziile dulcege.
Brunswick purta blugi, bocanci cu talp groas de cauciuc i canadian din piele cu
ntrituri metalice, o inut ce contrasta cu vulnerabilitatea sa de iepura. Ca de obicei,
Indiana ncercase s-l cunoasc mai bine ca s descopere originea migrenelor, dar omul era
ca o pagin alb; nu tia mai nimic despre el, iar puinele lucruri pe care i le spunea i se

tergeau din minte de cum pleca.


La sfritul edinei din marea aceea, Indiana i-a dat un flacon cu esen de mucat ca
s-i aduc aminte ce visa.
Eu nu visez, ns mi-ar face plcere s te visez pe dumneata, a spus omul.
Toi vism, dar puini oameni dau importan viselor, a spus ea, trecnd peste
insinuare. Sunt populaii, precum aborigenii din Australia, pentru care visele sunt la fel de
reale ca viaa diurn. Ai vzut vreodat picturile lor? i picteaz visele, e vorba de nite
imagini incredibile. Eu in pe noptier un caiet n care-mi notez visele mai importante
imediat ce m trezesc.
De ce?
Ca s le in minte, pentru c-mi indic drumul, m ajut n munc i mi lmuresc
ndoielile.
M-ai visat i pe mine?
mi visez toi pacienii. Te sftuiesc s-i notezi ce visezi, Gary, i s meditezi, s-a
prefcut ea din nou c nu-l auzise.
La nceput, Indiana l instruise pe Brunswick n dou edine asupra beneficiilor
meditaiei: i goleti mintea de orice gnduri, tragi aer n piept pn ajunge n ultima
celul a corpului, apoi expiri i dai afar toat tensiunea. Asta trebuia s fac atunci cnd l
lovea migrena, s caute un loc linitit i s mediteze pre de un sfert de or ca s se
relaxeze, observndu-i simptomele cu curiozitate, n loc s li se opun. Durerea, la fel ca
toate senzaiile, e o cale de acces ctre suflet. ntreab-te ce simi i ce refuzi s simi. Fii
atent la ce-i spune corpul. Dac te concentrezi, ai s vezi c durerea se modific i ceva
parc se deschide, dar te previn c mintea nu te va lsa n pace, cci va ncerca s te
distrag cu tot felul de idei, imagini i amintiri, pentru c nevroza e instalat, Gary. E
important s-i faci timp s te cunoti, s fii singur i tcut, fr televizor, telefon mobil sau
computer. Promite-mi c-ai s faci asta, mcar cinci minute pe zi. Numai c orict de adnc
ar fi inspirat i ar fi meditat, omul continua s fie un ghem de nervi.
Pacientul a plecat, Indiana i-a auzit bocancii bocnind pe culoar i s-a lsat s cad pe
scaun, extenuat de energia negativ transmis de nefericitul sta i de insinurile
romantice care ncepeau s-o enerveze serios. Munca ei implica, desigur, compasiune, dar
iat c erau pacieni crora le-ar fi sucit gtul.

Miercuri, 11
Mobilul lui Blake Jackson a nregistrat vreo ase apeluri de la nepoat-sa n timp ce el
alerga de nebun dup mingea de squash. Dup ultima partid, i-a tras sufletul, s-a splat i
s-a mbrcat. Se fcuse de-acum nou seara i partenerul de joc l zorea spre mncarea
alsacian stropit cu bere.
Amanda, tu eti?
Pi cine, c doar pe mine m-ai sunat.
M-ai cutat?
Firete, bunicule, c de asta m suni.
M rog, m rog. i ce vrei, mi feti?

S-mi spui despre treaba cu psihiatrul.


Ce psihiatru? A, cel care a fost omort azi.
Azi a aprut la telejurnal, dar a fost ucis alaltieri noapte sau ieri-diminea. Afl tot
ce poi.
Cum?
Vorbete cu tata.
De ce nu-l ntrebi chiar tu?
Am s-o fac de cum am s-l vd, dar pn atunci tu poi avansa cu cercetarea. Sun-m
mine s-mi dai detalii.
Am de lucru i nu pot s-l bat la cap pe taic-tu toat ziua, bun ziua.
Auzi, mai vrei s participi la Ripper sau nu?
h
Numai superstiios nu era el, dar bnuia c spiritul soiei sale i-o dduse pe Amanda n
grij. nainte s moar, Maranne i spusese c va veghea venic asupra lui i-l va ajuta si aline singurtatea. Crezuse atunci c ea se gndea la o a doua nevast, numai c era
vorba de Amanda. Cci, ntr-adevr, nici nu apucase s o plng pe cea pe care o iubise
att de mult, cci primele luni de vduvie i-au fost ocupate cu hrnitul nepoatei, schimbatul
scutecelor, bia, legnatul i adormitul micuei. Nici mcar noaptea nu tnjea dup cldura
Marannei, pentru c fetia avea colici i urla ct o ineau plmnii, trezind-o pe Indiana,
care sfrea plngnd i ea, n timp ce el o plimba pe cea mic n brae, recitndu-i formule
chimice nvate la Institutul de Farmacie. Pe atunci Indiana nu era dect o copil de
aisprezece ani, deloc priceput n noua meserie de mam i deprimat c se ngrase ca
un pui de balen i c nu se putea baza pe soul ei. Dup colici au venit durerile ieirii
dinilor, apoi varicela, care i-a produs febr i a acoperit-o de bube pn i pe pleoape.
Iar acest bunic raional se surprindea ntrebndu-i rposata ce s fac cu fptura asta
imposibil; rspunsul a venit de la Elsa Domnguez, o imigrant din Guatemala, pe care i-a
trimis-o cuscr-sa, doa Encarnacin. Elsa era destul de ocupat, dar i s-a fcut mil de
Jackson, de casa dat peste cap, de fiica sa bun de nimic, de ginerele absent i de nepoata
urltoare; a renunat la o serie de clieni i s-a dedicat acestei familii. Venea de luni pn
vineri, cu maina ei hrtnit, mbrcat n trening i tenii, n orele n care Blake Jackson
era la farmacie i Indiana era la liceu; a fcut ordine i a transformat-o pe Amanda ntr-o
feti aproape normal. i vorbea n spaniol, o silea s mnnce tot, a nvat-o s
mearg, apoi s cnte, s danseze, s dea cu aspiratorul i s pun masa. Cnd fetia avea
trei ani i prinii ei s-au desprit, i-a adus o pisic tigrat ca s-i in companie i s-i fac
bine la sntate. n satul ei, a spus, copiii creteau cu animale i ap murdar, de-aia nu se
mbolnveau precum americanii, pe care orice bacterie i scotea din uz. Teoria ei s-a dovedit
corect: pisica Gina i-a vindecat Amandei att colicile, ct i astmul.

Vineri, 13
Indiana a terminat cu ultimul pacient al sptmnii, un cani reumatic care-i rupea
inima i pe care-l trata gratis, cci era al unei nvtoare de la coala fiic-sii, venic plin
de datorii din cauza brbatului cartofor, i a nchis cabinetul 8 la ora ase i jumtate. Dup

care s-a dus la Caf Rossini, unde o ateptau tatl i fiica sa.
Blake Jackson se dusese s-o ia pe nepoat de la coal, ca n fiecare zi de vineri. Abia
atepta s o aib n main doar pentru el, trgea de timp alegnd traseele cele mai
aglomerate. Erau buni camarazi bunicul i nepoata, erau complici, parteneri n ale crimei,
cum le plcea s spun. n cele cinci zile n care fata era la internat comunicau aproape
zilnic, iar n orele libere jucau ah sau Ripper. Iar la telefon comentau tirile pe care el i le
culegea n mod special, mai ales ciudeniile: zebra cu dou capete nscut la grdina
zoologic din Beijing, grasul din Oklahoma care murise asfixiat de propriile-i flatulene,
handicapaii mintali care fuseser sechestrai cu anii ntr-o pivni, n timp ce rpitorii
continuau s ncaseze asigurrile sociale. Dar de cteva luni ncoace singurul subiect erau
crimele locale.
Intrnd n cafenea, Indiana a constatat strmbndu-se c lng Blake i Amanda sttea
Gary Brunswick, care nu avea ce cuta cu ai ei. n North Beach, unde marile lanuri de
magazine erau interzise pentru a mpiedica moartea lent a micilor afaceri, care ddeau tot
hazul cartierului italian, se putea bea o cafea excelent ntr-o duzin de vechi locante.
Localnicii i alegeau o cafenea creia i rmneau fideli spune-mi la ce cafenea te duci ca
s-i spun cine eti. Brunswick nu locuia n cartierul North Beach, dar fusese att de des la
Caf Rossini n ultimele luni, c era de-acum considerat un client de-al casei. De obicei
sttea la o mas de la geam, cu nasul vrt n laptop i nu vorbea cu nimeni, n afar de
Danny DAngelo, care flirta cu el pe fa doar ca s se distreze de mutra terorizat pe care o
fcea, dup cum i spusese Indianei: se distra la nebunie de tipul care se fcea mic de ruine
n scaun atunci cnd Danny i apropia buzele de urechea lui ntrebndu-l ntr-o oapt
indecent cu ce s-l serveasc.
Danny observase c dac geologul era acolo, Indiana i bea cappuccinoul la bar i pleca
repede, nevrnd s-i jigneasc clientul aezndu-se la alt mas i avnd prea rar timp s
fac conversaie cu el. Nici nu erau conversaii, n fond, mai curnd un fel de interogatorii
el punea ntrebri banale, ea rspundea cu mintea aiurea: c n iulie mplinete treizeci i
patru de ani, c e divorat de la nousprezece i c fostul ei so e poliist, c odat fusese
la Istanbul, dar dintotdeauna visase s ajung n India, c fiic-sa, Amanda, cnta la vioar
i voia o pisic, pentru c a ei murise. Omul o asculta cu un interes neobinuit, ea csca pe
ascuns, spunndu-i c omuleul era ascuns de un vl, era ca o acuarel decolorat. i iat-l
acum cu ai ei, jucnd ah cu Amanda, fr tabl sau piese.
i prezentase chiar DAngelo: pe de o parte, tatl i fiica Indianei, pe de alta, unul dintre
pacienii acesteia. Gary socotise c mai aveau de ateptat cam o or ca Indiana s termine
cu caniul i, tiind de la maic-sa c Amandei i plcea ahul, a provocat-o la o partid. Sau aezat deci naintea ecranului, n timp ce Blake cronometra timpul pe ceasul su cu dou
cadrane, pe care-l avea mereu n buzunar cnd ieea cu nepoat-sa. Vezi c fata asta e n
stare s joace simultan cu mai muli juctori, l-a avertizat pe Brunswick. i eu, a rspuns
el. ntr-adevr, s-a dovedit un juctor mult mai abil i agresiv dect te-ai fi ateptat
judecnd dup nfiarea sa de oricel speriat.
Nerbdtoare, Indiana a cutat alt mas la care s stea, dar toate erau ocupate. ntr-un
col a zrit un tip care i se prea cunoscut, dei nu tia de unde s-l ia, care citea o carte
ntr-o ediie de buzunar, i l-a ntrebat dac poate lua loc. Zpcit, omul s-a ridicat brusc,
scpnd pe jos crulia; ea a ridicat-o i a constatat c era un roman poliist de un anume
William C. Gordon, pe care-l vzuse printre mulimea de cri bune sau rele adunate de

tatl ei. Omul, cu obrajii care dobndiser nuana vineie a rocailor atunci cnd se
ruineaz, a poftit-o s stea jos.
Ne cunoatem parc, nu-i aa?
N-am avut onoarea de a v fi prezentat, dar ne-am tot ncruciat. Sunt Samuel
Hamilton Jr., la ordinele dumneavoastr.
Indiana Jackson. Scuzai-m, nu vreau s v ntrerup lectura.
Nu m ntrerupei defel, doamn.
Suntei sigur c nu ne cunoatem?
Absolut sigur.
Lucrai aici?
Uneori.
Au tot trncnit n timp ce ea i-a but cafeaua, ateptnd ca ai ei s se elibereze, ceea ce
s-a ntmplat dup zece minute, cci Amanda i Brunswick jucau contracronometru. La
sfrit, Indiana a fost mirat s constate c pduchele acela o btuse pe fiic-sa. mi
datorezi o revan, a spus Amanda, ofuscat, cci nu era obinuit s piard.

Vechiul restaurant Cuore dItalia, inaugurat n 1886, i datora faima buctriei autentice
i faptului c n 1926 fusese scena unui mcel ntre gangsteri. Mafia italian se reunise n
salonul cel mare ca s savureze cele mai bune paste din ora, s bea un vin bun i ilegal i
s-i mpart teritoriul Californiei, ntr-o ambian plin de cordialitate, asta pn cnd o
grupare a scos la iveal armele i i-a eliminat rivalii. n cteva minute, pe jos zceau
cadavrele a douzeci de efi ai crimei i localul era o scrboenie. Doar amintirea rmsese
din acel dezagreabil incident, suficient ns pentru a atrage turitii, care veneau mnai de
o curiozitate bolnvicioas s guste pastele i s se fotografieze la locul crimei, asta pn
cnd localul a ars i restaurantul s-a redeschis n alt parte. Se zvonea prin North Beach c
cea care turnase benzin i dduse foc era chiar nevasta patronului, care voia s se rzbune
pe soul care o nela, ns compania de asigurri n-a putut dovedi nimic. Noul Cuore
dItalia avea mobilier nou-nou i pstra ambiana originar dat de tablouri uriae cu
peisaje din Toscana, vase de ceramic pictat i flori din plastic.
Cnd au ajuns Blake, Indiana i Amanda, i ateptau Ryan Miller i Pedro Alarcn.
Primul i invitase pentru a srbtori un contract al firmei sale, pretext ca s-o ntlneasc pe
Indiana, pe care n-o mai vzuse de mai multe zile. Fusese la Washington, DC, avusese
ntlniri de lucru cu secretarul aprrii i cu efi ai CIA, vorbiser despre nite programe de
securitate pe care le dezvolta cu ajutorul lui Pedro Alarcn, un nume pe care-l trecea sub
tcere, cci n urm cu treizeci i cinci de ani omul fusese un guerrillero, iar pentru unii, care
mai aveau i acum mentalitatea Rzboiului Rece, asta era sinonim cu a fi comunist, n
vreme ce pentru alii, mai la zi cu istoria contemporan, asta echivala cu a fi terorist.
Vznd-o pe Indiana cu cizmele ei absurde, cu blugii roi la genunchi, jacheta ieftin i
bluza care-i crpa peste piept, Miller a fost invadat de amestecul de dorin i duioie pe
care aceast femeie i-l trezea mereu. Venea de la munc, era obosit, prul i-l legase ntr-o
coad de cal i era nemachiat, dar pofta de via pe care o emana era att de evident, c
mai muli brbai de la alte mese s-au ntors instinctiv s se uite la ea. Pesemne c din
cauza felului ei de a pi, doar n Africa femeile se mai mic att de neruinat, i-a zis
Miller, enervat de reacia masculin primitiv. S-a ntrebat pentru a nu tiu cta oar ci
brbai i duceau dorul, ci o iubeau n tain, ci tnjeau dup mbririle ei sau visau

s fie mntuii de orice vini sau dureri de vrjile acestei zne bune.
Nemaiputnd suporta senzaia de nesiguran, descurajare i speran, n cele din urm
Miller i mrturisise lui Pedro Alarcn c era ndrgostit. Prietenul su a fcut o mutr
amuzat i l-a ntrebat ce mai ateapt s-i comunice persoanei n cauz asemenea prostie.
Nu e o prostie, de data asta era ceva serios, niciodat nu simise ceva att de intens, l
asigurase Miller. Pi nu stabiliser ei c amorul era un risc nenecesar? Ba da, i tocmai de
aceea se lupta el de trei ani s in sub control atracia pe care i-o trezea Indiana, numai c
uneori sgeata dragostei provoca o ran nevindecabil. Declaraia rostit pe un ton solemn
l-a nfiorat pe Alarcn, care i-a scos ochelarii i i-a ters ndelung cu poalele tricoului. Dup
care l-a ntrebat:
Te-ai culcat cu ea?
Nu!
Vezi, asta e problema.
Nu nelegi nimic, Pedro. Nu vorbim de sex, asta se gsete peste tot, ci de dragoste
adevrat. Indiana are un iubit, un anume Keller, sunt mpreun de patru ani.
i?
Dac a ncerca s o cuceresc, a pierde-o ca prieten. tiu c pentru ea fidelitatea e
foarte important, am vorbit noi despre asta. i nu e genul care s fie cu un brbat i s
cocheteze cu altul, e una dintre marile ei caliti.
Ia las tu delicateurile astea, Miller: ct timp e necstorit, ai tot dreptul s iei la
vntoare. Aa e viaa. Ce, tu ai cumva drept de proprietate asupra lui Jennifer Yang? Cum
nu eti atent, cum i-o sufl unul mai iste dect tine. Exact asta poi s-i faci i tu lui Keller.
Miller nu i-a spus nu i s-a prut oportun c relaia cu Jennifer Yang se terminase, sau
cel puin aa spera el, cci tipa putea s-i fac oricnd o surpriz neplcut. Femeia era
rzbuntoare era singurul defect pe care i-l putea reproa, pentru c n rest trecea drept
cucerirea sa cea mai grozav: era drgu, inteligent, modern, deloc pornit s se mrite
sau s aib copii, avea un salariu bun i mai avea i obsesia erotic de a fi sclav. n mod
inexplicabil, tnra directoare executiv de la banca Wells Fargo se excita cu obediena,
degradarea i pedeapsa. Visul multor brbai raionali, numai c lui Miller, care avea
gusturi simple, i fusese att de greu s se adapteze regulilor jocului, c Jennifer i dduse o
crulie recent aprut ca s se informeze. Era vorba de un roman cu coperi de culoare bej
sau gri, foarte popular printre femei, cu un subiect tradiional de poveste romantic, plus o
doz de pornografie soft, despre relaia sado-maso dintre o fecioar nevinovat cu buze
groase i un multimilionar artos i poruncitor. Jennifer subliniase n carte contractul care
specifica diferitele feluri de maltratare pe care fecioara odat ce nceta s mai fie
trebuia s le suporte: bici, strangulare, nuia, viol i tot ce-i mai trecea stpnului prin
minte, cu condiia s nu lase urme i s nu stropeasc prea mult pereii. Lui Miller nu i-a
fost clar n schimbul a ce se preta protagonista la asemenea forme de violen domestic,
dar l-a lmurit Jennifer: prin suferin fizic, fosta virgin ajungea la paroxism fr a se
simi vinovat.
ntre cei doi lucrurile nu au funcionat att de bine ca n carte, el nu i-a luat niciodat
rolul n serios, femeia nu ajungea la orgasm dac o lovea uor cu un ziar fcut sul i abia
inndu-i rsul. Frustrarea ei era de neles; faptul c se aga de Ryan Miller ca
naufragiatul de un pai era mai puin. Cu o sptmn n urm, cnd el i sugerase c era
cazul s nu se mai vad o vreme, eufemism universal pentru a scpa de partener, Jennifer

fcuse o scen att de dramatic, nct Miller s-a cit c o fcuse ntr-un elegant salon de
ceai i aflase toat lumea, inclusiv cofetarul, care ieise s vad ce se petrece. De data asta
tot antrenamentul su de navy seal nu i-a folosit la nimic. A pltit rapid i a scos-o pe
Jennifer aproape pe sus, trgnd i mpingnd, n vreme ce ea plngea de mama focului.
Sadicule!, i-a strigat o femeie de la o mas, iar Jennifer, creia starea emoional nu-i
tersese luciditatea, a ntors capul i i-a rspuns: Mcar de-ar fi, doamn!
Reuise s o bage ntr-un taxi i, nainte de a o lua la goan n direcia opus, a mai
apucat s aud pe geamul mainii un puhoi de blesteme i ameninri, a avut impresia c a
auzit i numele Indianei Jackson. Oare cum o fi aflat ea de existena Indianei, c doar nu-i
vorbise niciodat de ea; pesemne c prin horoscopul chinezesc.
Atila atepta i el invitaii n ua restaurantului Cuore dItalia, cu placheta de serviciu la
vedere, care i permitea s intre peste tot. Miller i-o procurase n calitatea sa de rnit de
rzboi, dei nu avea nevoie de serviciile unui cine, doar de compania lui. Indiana s-a mirat
vznd c fie-sa, care respingea contactul fizic cu toi cei care nu fceau parte din familie, ia salutat pe navy seal i pe uruguayan cu pupturi pe obraz i-apoi s-a aezat la mas ntre
ei. Atila a amuinat cu delectare aroma de flori a Indianei, dar s-a poziionat ntre scaunul
lui Miller i cel al Amandei, care-l scrpina distrat pe cicatrice n timp ce studia meniul.
Era printre puinii pe care colii de titaniu i nfiarea de lup jerpelit a lui Atila nu-i
impresionau.
Indiana, care nu-i recptase nicicum silueta din junee, dar nici nu se speria de nite
kilograme n plus, a comandat salat Caesar, gnocchi cu ossobuco i pere n caramel; Blake
s-a limitat la nite linguini cu scoici; Ryan Miller, care avea grij de dieta sa, a ales limbde-mare la grtar, iar Pedro Alarcn, friptura cea mai mare din meniu, care oricum n-avea
s fie la fel de savuroas precum cele din ara sa; Amanda, pentru care orice fel de carne
era o bucat de animal mort i pe care legumele o plictiseau, a cerut trei deserturi, o CocaCola i un teanc de erveele de hrtie ca s-i sufle nasul, c era rcit ru.
Ai cutat ce te-am rugat, Kabel? l-a ntrebat ea pe bunicul ei.
Mai mult sau mai puin, dar nu vrei s mncm mai nti i-apoi s vorbim despre
cadavre?
Pi n-o s vorbim cu gura plin, dar ntre dou feluri mi povesteti.
Despre ce e vorba? a vrut s tie Indiana.
Despre uciderea soilor Constante, mami, a spus fata, pasndu-i lui Atila pe sub mas
o bucat de pine.
Cine?
i-am spus de o mie de ori, dar tu nu auzi niciodat ce zic.
Nu-i da de mncare lui Atila, mnnc doar de la mine, e o precauie ca s nu fie
otrvit, a intervenit Miller.
Cine s-l otrveasc? Las paranoia, omule.
Crede-m. Guvernul a cheltuit douzeci i ase de mii de dolari ca s antreneze cinele
sta, vreau s rmn aa. i ce treab ai tu cu crimele alea?
Asta m ntreb i eu, a oftat Indiana. Nu neleg de ce se intereseaz copila asta de
nite mori pe care nu-i cunoatem.
Kabel i cu mine anchetm pe cont propriu cazul Ed Staton, un tip cruia i-au vrt o
bt de baseball direct n
Amanda!

Ce-i? A aprut pe Internet, nu-i niciun secret. Asta a fost n octombrie. Iar o lun mai
trziu a fost ucis cuplul Constante.
Iar mari a fost asasinat un psihiatru, a adugat Blake.
Tat, pentru Dumnezeu! De ce o ii la curent pe asta mic? E o manie periculoas!
Nu e nimic periculos, e un experiment. Fiic-ta i-a propus, de una singur, s verifice
eficacitatea astrologiei, i-a explicat Blake.
i nu sunt singur deloc, mai eti tu, i Esmeralda, i sir Edmond Paddington, i
Abatha, i Sherlock, l-a corectat nepoata.
tia cine mai sunt? s-a trezit Alarcn, care-i mestecase halca de carne de vit cu
mult concentrare.
Participanii la Ripper, un joc pe net. Eu sunt Kabel, slujitorul maestrei jocului, l-a
informat Blake.
Nu eti slujitorul meu, eti mercenarul meu. Tu mi ndeplineti ordinele.
Asta nseamn slujitor, Amanda.
Adunnd uciderea lui Ed Staton din octombrie, pe cea a soilor Constante din
noiembrie i pe cea a psihiatrului de mari, aveam doar patru mori interesani de cnd
na-mea a dat anunul. Statistic vorbind, asta nu e o baie de snge. Avem nevoie i de alte
asasinate, a grit Amanda.
Cam cte? a vrut s tie Alarcn.
Pi, a zice nc patru sau cinci, cel puin.
Astrologia nu trebuie luat cuvnt cu cuvnt, trebuie s interpretezi mesajul, a fost de
prere Indiana.
Probabil c pentru Celeste Roko astrologia e unealta intuiiei, precum pendulul pentru
un hipnotizator, a sugerat Alarcn.
Pentru na-mea nu e niciun fel de pendul, e o tiin exact. Cci, dac ar fi aa, toi
cei nscui n acelai timp i n acelai loc, s zicem un spital public din New York sau din
Calcutta, unde se pot nate mai muli copii simultan, ar avea aceeai soart.
Lumea e plin de mistere, fato, la ce bun s refuzm ceea ce nu putem explica sau
controla, a contrazis-o Indiana, nmuind o bucic de pine n uleiul de msline.
Eti prea credul, mami. Tu crezi n aromoterapie, n magneii ti, pn i n
homeopatia amicului luia al tu, ventrilocul.
E veterinar, nu ventriloc.
M rog, ce-o fi. Homeopatia e ca i cum ai dizolva o aspirin n Oceanul Pacific i-apoi
i-ai da cincisprezece picturi pacientului. Kabel, spune-mi ce ai aflat despre psihiatrul la.
Deocamdat foarte puin, c m ocup de cazul Constante.

n timp ce Indiana vorbea n oapt cu Ryan Miller, Amanda l-a luat la ntrebri pe
bunic, sub urechile ciulite ale lui Alarcn, care prea fascinat de jocul descris de fat. Plin
de zel, Blake Jackson a deschis carnetul de notie, scuzndu-se c nu avansase suficient n
cazul psihiatrului: avea mult de lucru la farmacie, era sezon de grip, dar adunase cam tot
ce se publicase n pres n legtur cu cazul Constante i obinuse permisiunea lui Bob
Martn, care i zicea i acum tat socru i nu-i refuza nimic, s caute n arhivele
Departamentului de Poliie documentele care nu fuseser fcute publice. I-a pasat Amandei
dou file cu o sintez a raportului medicilor legiti i alta cu ceea ce aflase de la cei doi
detectivi care se ocupau de caz i pe care i tia bine, doar erau colegii fostului su ginere.

Nici Staton i nici soii Constante nu s-au aprat, i-a comunicat nepoatei.
i psihiatrul?
Se pare c nici el. Cei doi Constante erau drogai cu Xanax cnd li s-a injectat heroina.
E un medicament folosit mpotriva anxietii i, n funcie de doz, provoac somn, letargie
i amnezie.
Adic dormeau?
Aa crede taic-tu.
Dac ucigaul avea acces la Xanax, poate c era medic, infirmier sau farmacist, ca
tine.
Nu neaprat. Oricine poate face rost de o reet sau l poate cumpra de pe piaa
neagr. De fiecare dat cnd mi-au spart farmacia, medicamentul sta l cutau. Las c
poi face rost de el i pe Internet. Dac poi cumpra un pistol semiautomat sau substane
ca s faci o bomb, negreit poi cumpra i Xanax.
Exist vreun suspect? a ntrebat uruguayanul.
Michael Constante era soi ru, cu o sptmn nainte de a muri se certase i ajunsese
la pumni cu Brian Turner, un electrician din grupul Alcoolicilor Anonimi. Poliia e cu ochii
pe Turner pentru c are un trecut cam tulbure: mai multe delicte minore, o acuzaie de
nelciune, trei ani dup gratii. Omul are treizeci i doi de ani i n-are serviciu, a povestit
Blake.
E violent?
Se pare c nu, dar l-a atacat pe Michael Constante cu o sticl, alii s-au repezit s-l
opreasc.
Se cunoate motivul conflictului?
Michael l-a acuzat pe Turner c umbla dup nevast-sa, Doris. Dar e greu de crezut,
cci femeia era cu paisprezece ani mai n vrst i deosebit de boccie.
Gusturile nu se discut, a insinuat Alarcn.
Au fost ari cu fierul rou dup ce au murit, l-a informat Amanda pe uruguayan.
De unde se tie c dup ce au murit?
Dup culoarea pielii, esutul viu reacioneaz altfel. Pesemne c urmele au fost fcute
cu arztorul gsit n baie, a explicat Blake.
La ce folosesc arztoarele astea? a ntrebat Amanda, atacnd cel de-al treilea desert.
La gtit. De exemplu, pentru ce mnnci tu acum, crem de zahr ars: ca s ard
zahrul de la suprafa. Se gsesc la magazinele de articole de buctrie i cost ntre
douzeci i cinci i patruzeci de dolari. Eu nu am folosit niciodat aa ceva bine, nici nu
m pricep la gtit. Mi se pare ciudat c se afla acolo, la soii Constante n buctrie nu era
dect junk food, nu-i vd fcnd crme brle. Arztorul era aproape nou.
De unde tii?
Butelia de butan era practic goal, dar metalul arztorului prea nou. Cred c nu era
al lor.
Poate c a fost adus de criminal, la fel ca seringile. Ziceai c n frigider era o sticl de
butur, nu?
Da, probabil o primiser cadou, dei trebuie s fii srit de pe fix ca s dai aa ceva
unuia care s-a lsat de but, a spus Blake.
Ce fel de butur?
Un fel de votc sau de rachiu din Serbia; pe aici nu se gsete, am ntrebat n mai

multe locuri i nimeni n-a vzut aa ceva.


Auzind de Serbia, Ryan Miller s-a ntors spre ei i le-a spus c fusese n Balcani cu grupul
lui de navy seals i pesemne c rachiul acela era mai toxic dect terebentina; a vrut s tie
ce marc era.
Asta nu apare n raport. i ce importan are?
Totul are importan, Kabel! F bine i afl, i-a ordonat Amanda.
Pi atunci poate vrei s tii i marca seringilor i a arztorului; i, de ce nu, a hrtiei
igienice.
Exact, mercenarule. Vezi ce faci.

Duminic, 15
Alan Keller fcea parte dintr-o familie cu influen n San Francisco de mai bine de un
secol, mai nti prin avere, apoi prin vechime i relaii. n mod tradiional, neamul Keller
donase sume importante Partidului Democrat la fiecare alegere, att din convingere
politic, ct i pentru a-i face relaii, fr de care cu greu puteai fi cineva n ora. Alan era
cel mai mic dintre cei trei copii ai lui Philip i ai Florei Keller, doi nonagenari care apreau
regulat n paginile mondene, dou mumii uor cnite i hotrte s triasc venic. De
afacerile familiei se ocupau Mark i Lucille, lsndu-l pe din afar pe mezin, pe care-l
considerau artistul neamului, el fiind singurul n stare s aprecieze pictura abstract i
muzica atonal.
Alan nu muncise nicio zi la viaa lui, dar studiase istoria artei, publica articole serioase n
reviste specializate i uneori i consilia pe muzeografi i colecionari. Avusese legturi
amoroase de scurt durat, nu fusese cstorit niciodat i nu-i pusese problema
reproducerii, sporind astfel populaia oricum excedentar a planetei, pentru c numrul
spermatozoizilor si era destul de sczut, aproape nesemnificativ. Nici n-avea nevoie de
vasectomie. Dect s creasc copii, mai bine cretea cai, dei nici asta n-o fcea, era un
hobby cam scump, dup cum i declarase Indianei la puin timp dup ce o cunoscuse; mai
adugase c avea s lase totul Orchestrei Simfonice, asta dac mai rmnea ceva, cci avea
de gnd s se bucure de via fr s se uite la bani. Lucru nu tocmai exact: era silit s-i
controleze cheltuielile, care i depeau mereu veniturile, ceea ce fraii si aveau grij s-i
aduc la cunotin destul de des.
Lipsa sa de pricepere n afaceri era subiect de glume din partea prietenilor i de reprouri
din partea familiei. Se arunca n aventuri comerciale fanteziste, de pild via aceea din
Napa, pe care o cumprase dintr-un impuls dup ce vzuse podgoriile din Bordeaux. Avea
gust la vinuri i viticultura era la mod, ns el ignora cam tot ce e important n aceast
cultur, drept care producia sa sczut abia se vedea n lumea competitiv a acestei
industrii i depindea de nite administratori deloc de ncredere.
Se mndrea cu proprietatea lui nconjurat de trandafiri, pe care avea o cas n stil
hacienda mexican, unde-i expunea colecia de art latino-american, de la statuete incae
din argil i piatr aduse din Peru, pn la cteva picturi de format mediu de Botero. Restul
l avea n casa sa din Woodside. Era un colecionar tenace, n stare s strbat lumea ca s
pun mna pe un unicat franuzesc din porelan sau pe un obiect din jad chinezesc, dei o

fcea rar, cci avea mai muli furnizori.


Locuia ntr-un conac pe care bunicul su l construise pe cnd Woodside mai era o zon
rural, cu cteva decenii nainte de a deveni refugiul milionarilor din Silicon Valley n anii
90. Dac vzut din afar csoiul reuea s impresioneze, pe dinuntru era destul de
drpnat, cci nimeni nu se ostenise s zugrveasc sau s nlocuiasc evria de mai bine
de patruzeci de ani. Alan Keller ar fi vrut s-l vnd, cci terenul fcea o avere, ns
prinii si, proprietarii de drept, ineau la pmntul sta n mod inexplicabil, cci nu
veneau niciodat n vizit. Alan le dorea s triasc ani muli, ceea ce nu-l mpiedica s
calculeze ct i s-ar fi schimbat viaa dac btrnii Philip i Flora Keller i-ar fi gsit odihna
venic. Dup ce casa s-ar fi vndut i el i-ar fi primit partea, sau, dac ar fi motenit-o,
putea s-i cumpere o mansard modern n San Francisco, mult mai potrivit pentru un
burlac ca el dect conacul rural n care n-avea curaj nici s dea un cocktail, de fric s nu le
treac musafirilor un obolan printre picioare.
Indiana nu cunotea casa i nici via de la Napa, cci nu o invitase i nici ea nu i-o ceruse,
presupunnd c atunci cnd va fi cazul, va lua el iniiativa. Cnd venea vorba de asta,
Amanda era de prere c Alan se cam ruina cu ea, n plus, ideea de a-l avea drept tat
vitreg n-o entuziasma defel. Indiana n-o lua n seam, fata era prea mic i prea geloas
pentru a aprecia calitile lui Keller: simul umorului, cultura i rafinamentul. i nu avea
sens s-i spun c era expert ca amant fiic-sa mai credea i acum c prinii ei erau
asexuai precum bacteriile. Era ns de acord c omul, dei de o vrst naintat, era plcut
la vedere; semna cu un actor englez cu pr frumos i inut elegant, care fusese surprins
la Los Angeles n timp ce se hrjonea ntr-o main cu o prostituat, nu-i reinea numele,
cci nu juca n filmele cu vampiri.
Graie iubitului ei, Indiana fusese la Istanbul, nva s aprecieze buctria fin, arta,
muzica i filmele vechi n alb-negru sau pe cele strine, pe care el trebuia s i le explice,
cci ea n-apuca s citeasc subtitrarea. Keller era o companie plcut i nu se supra cnd
era luat drept tatl ei, i ddea libertate, timp i spaiu ca s se dedice familiei i muncii, i
deschidea orizonturi noi, era un prieten atent la detalii, preocupat s o bucure i s-i fac
plcere. Alt femeie s-ar fi ntrebat de ce o excludea din cercul su i nu o prezentase
nimnui din clanul Keller, ns Indiana, lipsit de orice urm de rutate, o punea pe seama
diferenei de douzeci i doi de ani dintre ei. Credea c Alan, un om att de atent, voia s-o
scuteasc de plictiseala pe care ar fi putut-o simi printre oameni btrni; la rndul lui, nici
el nu se simea bine n mediul ei juvenil. Cnd o s ai aizeci de ani, Keller o s aib
optzeci i doi, stimulator cardiac i Alzheimer, spusese Amanda, dar ea avea ncredere n
viitor: era posibil ca atunci el s fie sntos tun i ea s sufere de inim sau de demen
senil. Viaa e plin de ironii, e preferabil s te bucuri de ce ai acum, fr s te gndeti la
un viitor ipotetic, i spunea ea.

Relaia dintre Alan Keller i Indiana decursese fr probleme majore, neplceri i departe
de ochii lumii, numai c de cteva luni ncoace el avea complicaii financiare i nici cu
sntatea nu sttea prea bine. Incompetena sa n materie de bani era chiar un motiv de
mndrie, cci l fcea s fie altfel dect ai si, dar nu mai putea ignora investiiile proaste,
pagubele pe care le producea via, cderea valorii aciunilor i faptul c valoarea operelor
sale de art era mai mic dect crezuse. Tocmai descoperise c jadurile nu erau att de
vechi i de scumpe cum i se spusese. Iar la controlul medical anual i se descoperise un

posibil cancer de prostat, lucru care l-a terorizat pre de mai multe zile, pn cnd
urologul l-a salvat repetnd analizele de snge: la laborator se fcuse o ncurctur cu cele
ale altui pacient. La cincizeci i patru de ani, ndoielile lui Keller n privina sntii i
virilitii sale, de care scpase de cnd o cunotea pe Indiana, se reactivaser. Era
deprimat. Nu avea nicio isprav memorabil demn de a fi trecut pe piatra lui de
mormnt, trise deja dou treimi din via i socotea ci ani aveau s mai treac pn s
ajung o replic a tatlui su, i era fric de deteriorarea fizic i mental.
Datoriile i se tot adunaser, nu avea sens s apeleze la fraii si care administrau averea
familiei de parc ei ar fi fost singurii stpni i i limitau accesul la partea lui cu argumentul
c el nu tia s produc dect pagube. i rugase s scoat la vnzare proprietatea din
Woodside, acest dinozaur imposibil de inut; i-au replicat s nu fie nerecunosctor, doar
sttea gratis acolo. Fratele cel mare s-a oferit s-i cumpere via de la Napa, chipurile pentru
a se redresa, ns Alan tia c numai de altruism nu era vorba, cci i oferea un pre de
nimic. i cu bncile sttea ru, creditul era la zero i nu mai era suficient s joace golf cu
directorul ca s rezolve problema prietenete, ca nainte de venirea crizei economice. Dintrodat, viaa sa, de invidiat pn n urm cu puin timp, se complicase i se simea ca o
musc prins ntr-o pnz de pianjen.
Psihiatrul a dedus c trecea printr-o criz existenial pasager, ceva frecvent la cei de
vrsta lui, i-a prescris testosteron i pilule mpotriva anxietii. Cu attea pe cap o cam
neglijase pe Indiana i acum era chinuit de gelozie alt lucru normal, a spus psihiatrul,
care nu tia c apelase din nou la detectivul privat Samuel Hamilton Jr. Cci nu voia s-o
piard pe Indiana. l deprima gndul de a rmne singur sau de a cuta alt legtur, nu
mai era la vrsta ntlnirilor romantice, strategiilor de cucerire i a altor giumbulucuri sau
concesii amoroase. Relaia cu ea era comod, iar faptul c putoaica aia prost-crescut,
Amanda, l detesta, l scutea de orice responsabilitate fa de ea. n curnd Amanda avea s
plece la universitate i maic-sa urma s aib mai mult timp pentru el, numai c Indiana
devenise distrat i cam distant, nu mai lua iniiativa pentru ntlnirile lor amoroase, nu
mai era disponibil oricnd, nu-i mai arta admiraia de la nceput, l contrazicea i
devenise certrea. Keller nu-i dorea o femeie supus, asta ar fi fost teribil de plicticos,
dar nici nu-i convenea s calce ca pe ou de team s nu-i sar ei andra din orice; i
ajungeau conflictele cu angajaii i cu rudele.
Motivul acestei schimbri a Indianei trebuie c era Ryan Miller, nu exista alt explicaie,
dei detectivul l asigurase c nu era cazul. Era de ajuns s te uii la Miller, la nasul lui spart
i la mutra lui fioroas, ca s-i dai seama c era periculos. i-l imagina pe gladiatorul sta
n pat cu Indiana i i se fcea ru. i cu piciorul la amputat cum se descurcau? Te
pomeneti c era chiar un atu: femeile sunt curioase, sunt atrase de toate ciudeniile. Erau
nite bnuieli pe care nu i le putea mprti Indianei, gelozia era ceva nedemn pentru unul
ca el, ceva umilitor, ceva ce nici cu psihiatrul nu putea discuta. Indiana pretindea c
soldatul era prietenul ei cel mai bun i asta l scotea din mini, doar era rolul lui i era
convins c o prietenie platonic ntre un brbat precum Miller i o femeie ca ea era
imposibil. Trebuia s tie ce se petrecea cnd se aflau singuri n cabinetul 8, n timpul
deselor plimbri prin pdure sau cnd erau n loft-ul lui Miller, unde ea nu avea ce cuta.
Rapoartele lui Samuel Hamilton Jr. erau mult prea vagi. i pierduse ncrederea n
detectiv, poate c o proteja pe Indiana. Las c avusese neruinarea s-i dea i sfaturi, s-i
spun c, n loc s o spioneze, mai bine ar ncerca s o recucereasc, de parc asta nu i-ar fi

trecut prin minte; dar cum s-o fac? Ryan Miller trebuia ndeprtat sau eliminat. ntr-un
moment de slbiciune, chiar i-o sugerase detectivului, precis c tia el pe cineva, vreun
coreean care, pentru un pre adecvat, putea s apese pe trgaci, numai c Hamilton fusese
categoric: Nu contai pe mine, n-avei dect s cutai singur un asasin pltit. Sigur c nu
fusese dect o aiureal ideea de a rezolva problema cu nite gloane, nu era genul lui i,
oricum, Miller ar fi tiut s se apere. Totui, ce ar face dac ar avea dovada infidelitii
Indianei? Era ntrebarea care-i bzia n cap ca un muscoi i l inea pe jar.
Trebuia s-o recucereasc, cum l sftuise detectivul. Termenul de telenovel s-o
recucereasc l fcea s i se zbrleasc prul de grea, dar ceva trebuia s fac, nu putea
sta cu minile n sn. Psihiatrului i-a spus c avea s o seduc din nou, ca la nceput, putea
s-i ofere mult mai mult dect amputatul la, o cunotea mai bine dect oricine i tia s o
fac fericit, nu degeaba sttuse cu ea patru ani, rafinndu-i simurile i producndu-i mai
mult plcere dect orice brbat, cu att mai puin un soldoi precum Miller. Psihanalistul
l asculta tcut, iar lui Keller propriile argumente, repetate la fiecare edin, i sunau tot
mai fals.

Duminic seara, la ora ase, n loc s-o atepte pe Indiana la hotel Fairmont pentru
programul clasic compus din cin, film i amor, Keller a venit cu o schimbare. A luat-o de
acas i a dus-o la muzeul De Young s vad colecia Maetri veneieni, cincizeci de pnze
mprumutate de la un muzeu din Viena. i nu cu gloata: graie amiciiei sale cu directorul
muzeului, ntr-o vizit cu ghid n timp ce instituia era nchis. Tcut i fr vizitatori,
modernul edificiu semna cu un templu futurist din sticl, oel i marmur, cu amplele sale
spaii geometrice scldate n lumin.
Ghidul desemnat lor era un tinerel plin de couri, cu un text nvat pe dinafar; cu
autoritatea sa de istoric de art, Keller l-a pus imediat la punct. Indiana purta o rochie
albastr, strmt i scurt, care mai mult arta dect ascundea, eterna ei jachet de
culoarea nisipului, pe care i-o scosese, i cizmele uzate din imitaie de piele de crocodil, pe
care Keller ncercase n van s i le nlocuiasc cu ceva mai prezentabil, ea pretindea c erau
mai comode. Ghidul a rmas cu gura cscat vznd-o i nu i-a mai revenit; dac ea i
punea o ntrebare, biguia ceva neconvingtor, topit de ochii albatri ai femeii, ameit de
aroma pctoas de mosc i de flori, excitat de buclele ei blonde i ciufulite de parc tocmai
s-ar fi dat jos din pat i de mersul ei legnat.
Dac ar fi fost ntr-o stare emoional mai bun, pe Keller l-ar fi amuzat reacia ghidului,
mai trecuse el prin asemenea situaii cnd era nsoit de o femeie care trezea dorinele
celorlali, numai c acum i propusese s rectige admiraia Indianei. Aa c, enervat, s-a
plasat ntre ea i ghid, a luat-o de bra, innd-o mai strns dect era nevoie, i a dus-o de
la un tablou la altul, descriindu-i epoca Cinquecento i importana Veneiei, o republic
independent, care era deja centru comercial de o mie de ani atunci cnd aceti maetri i
pictaser operele; i-a demonstrat, artndu-i anumite detalii, cum revoluionase invenia
picturii n ulei tehnica picturii. Ea era o elev silitoare, dispus s nvee tot ce-i preda el,
de la Kama Sutra pn la cum se mnnc anghinarele, i cu att mai mult chestiile
artistice.
Dup o or se aflau n ultima sal naintea unei pnze enorme pe care Keller voia s i-o
arate n mod special: Suzana i btrnii, de Tintoretto. Tabloul ocupa singur un perete, se
afla acolo i o banchet pe care s-au aezat s-l admire pe ndelete, n timp ce el i spunea

c subiectul Suzanei fusese interpretat de mai muli pictori din Renatere i din epoca
Barocului. Era pornografia epocii: se preta de minune dezvluirii trupului feminin i
depravrii masculine. Cei bogai comandau tablourile ca s le atrne n casele lor, iar
pentru un baci suplimentar pictorul i punea Suzanei chipul amantei comanditarului.
Legenda spune c Suzana era o femeie mritat i credincioas, surprins pe cnd
fcea baie sub un copac din grdin de doi btrni libidinoi. Pentru c le-a respins
insinurile, cei doi au acuzat-o c se iubea cu un tinerel. Iar pedeapsa pentru adulterul
femeilor era moartea, a spus Keller.
Doar al femeilor? a ntrebat Indiana.
Firete: asta e o poveste biblic, deci machist, se gsete n Cartea lui Daniel n
versiunea greac a Bibliei.
i ce s-a ntmplat?
Judectorul i-a interogat separat pe cei doi btrni, care nu s-au putut pune de acord
asupra copacului sub care sttuse frumoasa: unul zicea c era vorba de o zad, cellalt c
era un stejar, m rog, cam aa ceva. S-a vzut limpede c mineau i astfel nobila Suzana ia recptat reputaia.
Sper c tipii au fost pedepsii.
Istoria spune c au fost executai, dup alt versiune au fost doar mustrai. Tu ce
preferi, Indiana?
Niciuna, nici alta: nu aprob pedeapsa capital, dar trebuie s se fac dreptate. Ce-ai
zice de nchisoare, amend sau s fi fost silii s le cear n public iertare Suzanei i
brbatului ei?
Eti foarte indulgent. Suzana ar fi fost omort dac nu i-ar fi dovedit nevinovia,
aa c drept ar fi ca cei doi moi desfrnai s fi primit o pedeaps similar, a spus Keller
doar ca s-o contrazic, pentru c nici el nu era adeptul pedepsei cu moartea, dect n
situaii speciale.
Dinte pentru dinte, ochi pentru ochi Dup criteriul sta am fi cu toii chiori i cu
dantur fals, a spus ea binedispus.
n fine, nu soarta mincinoilor ne intereseaz, nu-i aa? s-a ntors Keller spre ghid,
care a dat din cap n semn de aprobare. Aceti btrni depravai aproape c nu au
importan, se afl n partea ntunecat a picturii. ntreg interesul l trezete Suzana.
Privete pielea acestei tinere, cald i fin, luminat de soarele dup-amiezii. Privete-i
trupul moale i languros. Nu e o domnioar, ci o femeie mritat, iniiat n misterele
sexualitii. Tintoretto reuete echilibrul perfect ntre fata inocent i femeia senzual,
ambele coexist n Suzana n aceast clip efemer, nainte ca trecerea timpului s-i lase
urmele. E o clip magic. Privete-o, omule, nu crezi c desfrnarea celor doi e justificat?
Da, domnule
Suzana e sigur de farmecele ei, i iubete corpul, e perfect precum o piersic acum
culeas din pom, numai savoare, culoare i prospeime. Nici nu-i imagineaz c a nceput
deja inevitabilul proces de maturizare, mbtrnire i moarte. Uit-te la nuanele de aur i
cupru ale prului ei, la graia minilor i a gtului, la expresia de abandon de pe chip. E
limpede c tocmai a fcut dragoste i, mulumit, la asta se gndete. Micrile ei sunt
lente, vrea s prelungeasc plcerea bii, a apei rcoroase i a vnticelului cald din
grdin, se mngie, simte vibraia uoar a pulpelor, umezeala palpitant dintre picioare.
Pricepi ce spun?

Da, domnule
Ia spune, Indiana, de cine-i amintete Suzana din tablou?
Habar n-am, a spus ea, mirat de felul ciudat n care se comporta iubitul ei.
Dar dumitale, tinere? l-a ntrebat apoi de ghid, cu o mutr nevinovat care contrasta
cu tonul sarcastic.
Urmele de acnee ale ghidului s-au aprins precum craterele unui vulcan pe chipul
adolescentului, ochii i s-au nfipt n pmnt, dar Keller nu se lsa.
Hai, omule, nu fi timid. Uite-te bine la tablou i spune cu cine seamn frumoasa
Suzana.
N-a ti s v spun, domnule s-a blbit el, gata s-o rup la fug.
Nu tii sau n-ai curaj s spui? Suzana seamn mult cu prietena mea Indiana, aici de
fa. Privete-o. Ar trebui s o vezi n baie, goal precum Suzana, a spus Keller, punndu-i
un bra posesiv peste umerii femeii.
Alan! a exclamat ea i a luat-o grbit spre ieire; urmat de junele cruia i tremurau
genunchii.

Keller a ajuns-o din urm la poarta cldirii i a dus-o la main printre scuze i
rugmini, la fel de nedumerit ca i ea de ceea ce fcuse. Fusese o pornire absurd, se cia,
nu tia ce-l apucase, o criz de nebunie, cci n mod normal n-ar fi comis o asemenea
vulgaritate, nu-i sttea n caracter. E doar vina tabloului, i-a zis. Contrastul dintre
tinereea i frumuseea Suzanei i aspectul respingtor al celor doi care-o spionau l-a
nfiorat: s-a vzut pe el nsui n postura unui mo desfrnat, tnjind dup o femeie
inaccesibil pe care n-o merita; a simit un gust amar de bil. Pictura o cunotea, o vzuse
la Viena i n reproduceri, dar aici, n lumina i linitea muzeului pustiu, tabloul l ocase ca
i cum i-ar fi vzut propria hrc n oglind. De la o distan de aproape cinci secole,
Tintoretto i dezvluia o spaim ascuns: decadena i moartea.
Au stat s se certe n parcarea pustie, n cele din urm a convins-o s mearg s cineze ca
s vorbeasc linitii. S-au dus la unul dintre restaurantele lui preferate, un local mic dintrun pasaj de pe strada Sacramento, care avea un meniu italienesc original i vinuri
excelente, s-au aezat la o mas retras. Dup primul pahar de dolcetto piemontez i mai
potolit, Indiana i-a spus ct de umilit se simise la muzeu, expus astfel n faa bietului
ghid.
Nu te credeam n stare de asemenea cruzime, Alan, de cnd suntem mpreun nu i-am
vzut niciodat latura asta. M-am simit njosit, cred c i biatul la la fel.
N-o lua aa, Indi, cum s te njosesc? Dimpotriv, nu tiu cum s te mai elogiez pentru
tot ce-mi dai. Mi-am zis c te va mguli comparaia cu frumoasa Suzana.
Cu grasa aia?
Keller a pufnit n rs, ea l-a imitat, scena ingrat din muzeu i-a pierdut pe dat
gravitatea. La desert, i-a dezvluit femeii i surpriza pe care i-o pregtise: un voiaj de dou
sptmni n India, pe unde voia ea, un sacrificiu pe care era dispus s-l fac din dragoste,
n ciuda recentelor sale necazuri financiare i a faptului c srcia milenar a acelei ri l
cam speria. Puteau sta ntr-un palat de maharajah transformat n hotel, s doarm n
paturi de puf i mtase, cu propriii servitori, sau s doarm pe jos ntr-un ashram, printre
scorpioni, cum voia ea. Reacia spontan a Indianei l-a linitit, scena din muzeu nu lsase
urme: femeia l-a srutat adnc, sub privirile amuzate ale chelnerului care venea cu

mncarea. ncerci s m faci s-i iert ceva? a mai spus ea, radioas, netiind ct de
profetice i erau cuvintele.

Luni, 16
Participanii la Ripper nu mai jucaser de cteva zile Abatha fusese la spital, legat de
pat i hrnit printr-un tub direct n stomac. Boala se agravase, cu fiecare gram pierdut mai
fcea un pas spre lumea spiritelor, unde i dorea s ajung. Singurul lucru care o fcea s
amne ferma decizie de a disprea era jocul Ripper i scopul de a dezlega crimele din San
Francisco. De cum a ieit de la terapie intensiv i a fost instalat ntr-o rezerv, unde era
supravegheat zi i noapte, i-a cerut laptopul i i-a chemat singurii prieteni, patru
adolesceni i un bunic pe care nici nu-i cunotea personal. n seara aceea, ase ecrane din
diferite pri ale lumii s-au pus n contact pentru noul joc, pe care maestra l numise crima
prin electrocutare.
Amanda a nceput prin a le da rezultatele autopsiei (gsise plicul acas la tatl ei i
fotografiase foile cu mobilul).
Ingrid Dunn a vzut cadavrul lui Richard Ashton la ora nou i zece dimineaa i a
dedus c decesul se produsese n urm cu opt sau zece ore, adic spre miezul nopii zilei de
luni, nite minute n plus sau n minus nu conteaz. Nu exist deocamdat nicio pist care
s duc la autorul sau motivul crimei. Tata a desemnat mai muli detectivi care s se ocupe
de caz.
S recapitulm ce avem pn acum, a propus colonelul Paddington.
Kabel, ai voie s vorbeti, spune-le ce am aflat, i-a poruncit Amanda bunicului.
Richard Ashton a murit electrocutat cu un taser. La autopsie s-au descoperit urme de
neptur n jurul crora pielea era iritat i nroit.
Ce-i aia taser? a vrut s tie Esmeralda.
O arm folosit de poliie pentru a controla i a potoli persoanele agresive sau pentru
a dizolva revoltele. E ca un pistol mare i emite descrcri electrice prin intermediul unor
electrozi legai de fire conductoare, a explicat colonelul Paddington, expertul n arme.
Poi ucide cu aa ceva?
Depinde cum l foloseti. Au fost cteva cazuri cnd oamenii au murit, dar nu e ceva
frecvent. Arma atac sistemul nervos central cu o descrcare electric puternic, care
paralizeaz muchii i nucete victima, chiar i de la o distan de civa metri.
Imagineaz-i ce se ntmpl dac e folosit n mod repetat.
i mai depinde i de victim: poi ucide pe cineva cu insuficien cardiac, dar nu era
cazul lui Ashton, a adugat Amanda.
S zicem c prima lovitur l-a imobilizat pe Ashton; apoi asasinul i-a legat minile i ia acoperit gura cu banda adeziv; pe urm l-a curentat iar pn l-a omort, a speculat
Sherlock Holmes.
Deci taser-ul sta poate fi folosit de mai multe ori? a revenit Esmeralda.
Trebuie rencrcat, asta dureaz cam douzeci de secunde, a lmurit-o Paddington.
Deci a avut dou pistoale, a dedus Abatha.
Asta e, Abatha! Criminalul avea unul de rezerv i l-a electrocutat ntruna pe Ashton,

pn i-a cedat inima, a tras concluzia Sherlock Holmes.


Electrocutare o execuie similar scaunului electric, a mai spus Abatha.
Cum faci rost de un taser? a mai vrut s afle Esmeralda.
n afar de cele pe care le are poliia, exist i unele de uz civil, pentru autoaprare;
dar nu e ieftin, cost n jur de cinci sute de dolari, a lmurit-o Paddington.
Din notele lui tata rezult c psihiatrul era descul. I s-au gsit pantofii sub birou, nu
i ciorapii, a adugat Amanda.
Umbla fr ciorapi iarna? s-a mirat Esmeralda.
Ayani, nevast-sa, umbl descul. Zice tticu zice inspectorul Martn c Ayani are
picioare ca de prines n fine, asta nu ne intereseaz. Covorul din biroul lui Ashton era
umed ntr-un loc, probabil de la paharul cu ap care se rsturnase, dei pata nu se afla
lng birou.
Elementar, prieteni: apa e bun conductoare de electricitate! Asasinul i-a scos
ciorapii victimei i i-a udat cu apa din pahar ca s-l electrocuteze, a dedus Sherlock.
Am vzut aa ceva ntr-un film: deinutul condamnat la moarte pe scaunul electric nu
a fost udat i practic s-a copt, i-a amintit Amanda.
N-ar trebui s vezi astfel de filme, a srit Kabel.
Era pentru minori, nu era cu sex.
Eu nu cred c trebuia s-i ude picioarele ca s-l omoare, dar poate c asasinul nu tia
asta. i pe urm a luat osetele ca s bage poliia n cea i s ctige timp. Bun strategie,
a spus colonelul Paddington.
Dar n-avea niciun sens, a intervenit Amanda. Poliia va pierde mult timp cercetnd tot
felul de piste. Locul era ticsit de mobil, covoare, perdele, cri i curenie se fcea doar o
dat pe sptmn. Servitoarea tia c n-avea voie s se ating de hrtii. S-au gsit o
grmad de urme, fire de pr, scame, urme de piele i aa mai departe, va fi aproape
imposibil s determine ce e important i ce nu.
Urmeaz s vedem ce vor spune analizele de ADN, a stabilit Abatha.
L-am ntrebat pe tata i despre asta. Zice c ADN-ul se analizeaz n mai puin de unu
la sut din cazuri: e un procedeu complicat i poliia are resurse limitate. Uneori analiza
asta e pltit de vreo societate de asigurri sau de motenitori, asta dac chiar merit
osteneala.
Chiar, cine l motenete pe Ashton? a srit Esmeralda.
Nevast-sa, Ayani.
Pi e clar, nu trebuie s-i spargi capul cnd e vorba de bani, a tras concluzia Sherlock
Holmes.
Am voie s spun i eu ceva? a cerut Kabel.
Ai.
Chiar dac vor lua mostre, nu vor folosi la nimic dac nu pot fi comparate. Mai bine
spus, trebuie gsite mostre de ADN ale cuiva care a fost arestat i nregistrat n banca de
date. Oricum, poliia i cerceteaz pe toi cei care au intrat n biroul lui Ashton n perioada
n care nu s-a fcut curenie i pn s moar.
Pentru sptmna viitoare tema este s propunei teorii despre acest caz tii voi,
motiv, oportuniti, suspeci, metode. i nu uitai c mai avem de cercetat despre Ed Staton
i soii Constante, a pus capt edinei maestra jocului.
Am neles, s trii, a sunat rspunsul la unison.


Galang a adus cafeaua n salon. Pe tav se aflau cafetiera din cupru lucrat, dou ceti
minuscule i un flacon de cristal, ca de parfum. A pus-o pe mas i s-a retras.
Ap de trandafiri? a ntrebat Ayani n timp ce turna cafeaua de densitatea petrolului
n cecue.
Bob Martn, care nu auzise de ap de trandafiri i era obinuit cu stacane de cafea
apoas, n-a tiut ce s spun. Ayani i-a adugat cteva picturi din flacon i i-a explicat c
Galang nvase s prepare cafeaua arab pe gustul ei: fierbea de trei ori cafeaua mpreun
cu zahr i cardamom n vasul de cupru, i atepta ca zaul s se depun la fund. Martn a
gustat licoarea dulce i dens i i-a zis c doza masiv de cofein nghiit la ora cinci
dup-amiaza avea s-l mpiedice s adoarm n seara aceea. Doamna Ashton purta un
caftan negru, brodat cu fire aurii, lung pn-n pmnt i lsnd la vedere doar minile
elegante, gtul de gazel i chipul acela care l obseda de cnd l vzuse. Avea prul strns
la ceaf cu dou beigae, inele mari de aur n urechi i o brar din os.
mi cer scuze c v deranjez din nou, Ayani.
Dimpotriv, domnule inspector, e o plcere, a zis ea lundu-i ceaca i aezndu-se
ntr-un fotoliu.
Bob Martn i-a admirat nc o dat picioarele fine, cu inele de argint la degete, perfecte
n ciuda obinuinei de a umbla descul, pe care le inea minte din marea aceea
memorabil cnd murise Ashton i cnd Ayani intrase n viaa sa. Intrase e un fel de a
vorbi, deocamdat, Ayani era un miraj.
V sunt recunosctoare c ai venit acas, mrturisesc c la comisariat nu m-a simi
n largul meu, dar presupun c toi simt asta. Dar cum de lucrai azi, nu e srbtoare?
E ziua lui Martn Luther King, dar eu nu am zile libere. Dac suntei de acord, s
recapitulm cte ceva din declaraiile dumneavoastr.
Credei c eu l-am omort pe Richard
N-am spus asta. Ancheta abia a nceput, e prematur s facem presupuneri.
Fii sincer, n-are sens s o luai pe ocolite, domnule inspector. Bnuielile cad mereu
asupra soiei, cu att mai mult n acest caz. Bnuiesc c tii c sunt unica motenitoare a
lui Richard.
tia; Petra Horr, asistenta pentru care nu existau secrete, i dduse destule informaii
despre soii Ashton.
Ayani avea aproape patruzeci de ani, dei prea de douzeci i cinci, iar cariera sa de
model, nceput la prima tineree, luase sfrit. Stilitii i fotografii se plictisesc de acelai
chip, numai c ea rezistase mai mult pentru c publicul o recunotea imediat: era neagr
ntr-o meserie de albe, exotic, deosebit. Bob era convins c i la aptezeci de ani avea s
fie cea mai frumoas din lume. O perioad, Ayani fusese modelul cel mai bine pltit n
lumea modei, asta pn n urm cu cinci sau ase ani. Nu avea economii, cci cheltuia fr
msur i-i ajutase marea familie care tria ntr-un sat din Etiopia. Pn s se mrite cu
Ashton se descurca cu mprumuturi de la prieteni i jonglnd cu crile de credit ca s-i
pstreze ct de ct stilul de via i s fie vzut. Trebuia s se mbrace ca nainte, cnd
primea gratis mbrcminte de la marii creatori de mod, trebuia s apar n discoteci i la
petrecerile frecventate de jet-society. Venea cu limuzina ca s fie fotografiat, dar tria ntro locuin modest din partea cea mai nedorit din Greenwich Village. l cunoscuse pe
Richard Ashton la o gal destinat strngerii de fonduri pentru o campanie mpotriva

mutilrii genitale feminine, unde rostise discursul inaugural era subiectul ei predilect,
folosea orice prilej pentru a vorbi de practica oribil a crei victim fusese i ea n
copilrie. La fel ca toi ceilali, Ashton fusese impresionat de frumuseea femeii i de
sinceritatea cu care-i relata propria experien.
Bob Martn nu nelegea ce vzuse ea la Richard Ashton, un brbat aspru, arogant, scurt
n picioare, pntecos i cu ochi bulbucai ca de broasc. E drept, avea oarece faim n
lumea psihiatriei, dar asta nu putea s o impresioneze pe femeia care se freca de celebriti
autentice. Petra Horr era de prere c treaba era limpede, ce s mai caui nod n papur: o
fi fost urt omul, dar era bogat.
neleg c l-ai cunoscut pe Richard Ashton la New York, n decembrie 2010, i c v-ai
cstorit o lun mai trziu. A treia csnicie pentru el, prima pentru dumneavoastr. Ce v-a
fcut s facei pasul cu un brbat pe care de-abia l cunoscuseri?
Mintea lui. Era un om strlucit, domnule inspector, oricine tie asta. A doua zi m-a
invitat la mas i am vorbit patru ore. Mi-a propus s scriem mpreun o carte.
Ce carte?
Despre mutilarea genital la fetie. Eu trebuia s relatez cazul meu i s fac o serie de
interviuri cu alte victime, mai ales din Africa. Iar el urma s analizeze urmrile fizice i
psihologice ale acestei practici, care afecteaz o sut patruzeci de milioane de femei din
toat lumea i las sechele pe via.
Ai apucat s scriei cartea?
Nu. Eram n etapa organizrii i a strngerii materialului cnd Richard a murit
Am neles. Dar o mai fi avut i alte caliti pentru care v-ai ndrgostit de doctorul
Ashton
S m ndrgostesc? Hai s fim sinceri, domnule inspector, nu sunt eu genul de femeie
care se las trt de emoii. Romantismul i pasiunea sunt pentru cinema, nu pentru o
persoan ca mine. M-am nscut ntr-un sat cu colibe de lut, am crescut crnd ap i
pscnd caprele. La opt ani o bab jegoas m-a mutilat i era s mor din cauza hemoragiei
i a infeciei. La zece ani, tata a nceput s-mi caute un brbat printre cei de vrsta sa. Am
scpat de viaa de mizerie i trud pe care o triesc surorile mele pentru c m-a descoperit
un fotograf american; i-a dat bani tatlui meu ca s m poat lua n State. Sunt un om
practic, nu-mi fac iluzii n legtur cu lumea, omenirea sau propria mea soart; cu att mai
puin n ce privete amorul. M-am mritat cu Richard pentru bani.
Declaraia asta l-a izbit pe Martn ca o piatr n cap, cci nu voia s-i dea dreptate Petrei
Horr.
Repet, domnule inspector, m-am cstorit cu el ca s triesc bine i s fiu n siguran.
Cnd i-a fcut doctorul Ashton testamentul?
Cu o zi nainte de a ne cstori. La sfatul avocatului meu, asta a fost condiia.
Contractul stipuleaz c la moartea lui eu motenesc toat averea, i numai o sut cincizeci
de mii de dolari dac divorez. Pentru Richard, sta era un baci.
Inspectorul avea n buzunar lista cu bunurile psihiatrului, i-o dduse Petra: conacul de pe
Pacific Heights, un apartament la Paris, o caban cu cinci camere ntr-o staiune de schi din
Colorado, trei maini, un yacht lung de aptesprezece metri, investiii de milioane de dolari
i drepturile de autor, care produceau un venit modest, ns constant, cci crile sale
reprezentau texte obligatorii n psihiatrie. Mai exista o asigurare de via de un milion de
dolari pe numele lui Ayani. Copiii din cstoriile precedente primeau o mie de dolari

fiecare, iar dac ar fi atacat testamentul n-ar fi obinut nimic. Evident, clauza devenea
invalid dac se dovedea c Ayani era de vin pentru moartea tatlui lor.
Pe scurt, domnule inspector, s devin vduv era lucrul cel mai bun care mi se putea
ntmpla, numai c nu eu l-am omort. i, cum bine tii, nu pot primi nici mcar un dolar
din motenire pn nu gsii criminalul, a conchis Ayani.

Vineri, 20
Blake Jackson i aranjase orarul de la farmacie pentru a fi liber vineri dup-mas ca si ia nepoata de la internat la ora trei, cnd se termina sptmna de coal. O ducea acas
sau la casa lui Bob, n funcie de cum stabileau, dar acum era rndul lui, deci aveau dou
zile libere n care s-i vad de ale lor i s joace Ripper dup pofta inimii. A vzut-o ieind
cu grupul de eleve, trndu-i catrafusele, ciufulit i cutndu-l cu expresia aceea
nelinitit care-l nduioa mereu. Cnd Amanda era micu, el obinuia s se ascund doar
ca s-i vad sursul uria de uurare cnd l gsea. Nici nu voia s se gndeasc la cum avea
s i fie viaa dup plecarea ei de acas. Amanda l-a pupat, apoi au pus amndoi n
portbagaj rucsacul, plasa cu rufe murdare, vioara i crile.
Am o idee pentru cartea ta, l-a anunat nepoata.
Ce carte?
Un roman poliist. Alegi una dintre crimele pe care le investigm, o exagerezi un pic,
adaugi mult snge, ceva sex, oarece torturi i urmriri cu maina. Te ajut eu.
E nevoie de un erou. Cine-o s fie detectivul?
Eu.
Acas au dat de Elsa Domnguez, care adusese un pui pentru gtit, i de Indiana, care
pusese la splat n vechea main a tatlui prosoapele i cearafurile de la cabinet, n loc s
le spele la maina automat din subsolul Clinicii Holistice, cum procedau toi colegii ei. Cu
patru ani n urm, cnd Amanda intrase la internat, Elsa hotrse s-i reduc orele de
munc: se ducea la curenie doar de dou ori pe lun, dar l vizita des pe Blake Jackson. i
lsa discret n frigider caserole de plastic cu ce tia c-i place lui, l suna ca s-i aminteasc
s se tund, s scoat gunoiul i s-i schimbe aternuturile, amnunte la care fiica i
nepoata nu se gndeau deloc.
Cnd venea Celeste Roko, Blake se ncuia n baie i o chema n ajutor pe Elsa, ngrozit s
stea singur cu prezictoarea; la puin timp dup ce el rmsese vduv, femeia l anunase
c hrile lor astrale erau deosebit de compatibile i c, singuri i liberi amndoi, n-ar fi fost
ru s-i uneasc destinele. Elsa venea trap-galop, punea de ceai i se instala n salon pn
cnd Celeste se ddea btut i pleca trntind ua.
Elsa avea patruzeci i ase de ani i arta de aizeci, suferea de dureri cronice de spate,
artrit i varice, dar era venic binedispus i fredona ntruna imnuri religioase printre
dini. Purta doar mneci lungi pentru c i era ruine de cicatricele rmase n urma
loviturilor cu maceta de cnd soldaii i uciseser brbatul i doi frai. Venise singur n
California n urm cu douzeci i trei de ani, lsndu-i cei patru copii mici la rude ntr-un
sat de la grania Guatemalei, muncise din zori i pn-n noapte ca s-i in, apoi i adusese
pe rnd, cltorind noaptea pe acoperiul vagoanelor de tren, traversnd Mexicul n

camioane i riscndu-i viaa ca s treac grania pe crri clandestine, convins c orict


de grea ar fi fost viaa de imigrant ilegal, tot mai grea era n ara ei. Fiul cel mare a intrat
n armata american spernd s-i fac din asta o meserie i s obin cetenia, era pentru
a treia oar n Irak i Afganistan i nu-i vzuse familia de doi ani, dar n scurtele
convorbiri telefonice prea tare mulumit. Cele dou fiice, Alicia i Noemi, erau i ele
rzbttoare i reuiser s obin permis de munc. Elsa era convins c aveau s se
descurce i, ntr-un viitor, dac imigranii clandestini aveau s fie amnistiai, urmau s aib
i permis de reziden. Fetele conduceau un grup de femei latino-americane venite i ele
ilegal: n uniforme roz, fceau curenie prin case, deplasndu-se n nite camionete tot roz,
cu ciudatul logo Cenuresele Atomice pictat pe caroserie.

Amanda i-a aruncat bagajele n hol, le-a pupat pe Indiana i pe Elsa, care i spunea
ngeraul meu i o rsfa ct nu-i putuse rsfa propriii copii. n timp ce femeile
mptureau rufele ieite din usctor, ea a nceput o partid de ah pe orbete cu bunicul,
care se aezase n salon n fata tablei de ah.
Mi-au disprut o cma de noapte, sutiene i chiloi din dulap, a anunat mama ei.
Nu te uita aa la mine, mami, eu port mrimea 2 i tu abia de intri n mrimea 10.
Lasc n-a purta nici moart ceva cu dantel, c neap.
Nu te acuz, zic doar c cineva mi-a luat din lenjerie.
Oi fi pierdut-o, a sugerat Elsa.
Unde, drag? Eu nu-mi scot chiloii dect acas (ceea ce nu era tocmai exact, dar,
dac le-ar fi uitat ntr-o camer de la hotelul Fairmont, i-ar fi dat seama nainte de a
ajunge la lift). mi lipsesc un sutien roz i unul negru, doi chiloi roz i cmaa aia fin de
noapte, n-am apucat s-o port niciodat, o ineam pentru o ocazie special.
Tare ciudat, fato, a spus Elsa, c doar i ii camera ncuiat.
Cineva a intrat, sunt sigur. C i-a vrt nasul i n flacoanele mele de uleiuri, dei
cred c n-a luat niciunul.
i le-a rvit? a ntrebat Amanda, brusc interesat.
Le-a pus n ordine alfabetic i-acum nu mai gsesc nimic; eu am ordinea mea.
Prin urmare, a avut destul timp s-i umble prin sertare, s aleag lenjeria care i-a fost
pe plac i s-i fac ordine n flacoane. Ce-a mai luat? Dar la broasca uii te-ai uitat, mami?
Cred c n-a mai luat nimic, iar broasca e intact.
Cine are cheia de la camera ta?
Pi, mai muli: Elsa, tata i tu.
i Alan Keller, dar de ce s-i fure lenjeria pe care i-a cumprat-o chiar el, a spus
Amanda printre dini.
Alan? Nu are cheie i nu vine niciodat aici.
Din salon Blake Jackson i-a strigat nepoatei c mutase calul, iar ea i-a rspuns n acelai
fel c n trei micri avea s-l fac mat. Apoi i-a amintit ceva:
i tata are cheia de la apartamentul tu.
Bob? La ce s-i trebuiasc? Eu nu am cheia lui!
I-ai dat-o chiar tu ca s-i instaleze televizorul, atunci cnd ai fost n Turcia cu Keller.
Dar, Amanda, cum poi s-i bnuieti propriul tat, pentru Dumnezeu! Taic-tu e
poliist, nu ho! a srit Elsa Domnguez.
Indiana era n principiu de acord, dei Bob era imprevizibil. O mai necjea el, mai ales

cnd nclca cele stabilite n ce-o privea pe Amanda, dar n general se purta atent i iubitor
ca un frate mai mare. Ba i fcea i surprize emoionante, de ziua ei de natere i trimisese
la cabinet un tort. Colegele de la Clinica Holistic aduseser ampanie i pahare de plastic,
venise i Matheus Pereira s bea n sntatea ei i s se nfrupte din tort. Tindu-l cu un
coupe-papier, Indiana gsise n mijloc o pungu de plastic cu cinci hrtii de o sut de
dolari, o sum destul de important pentru fostul ei brbat, care tria din salariul de
poliist, dar una uria pentru ea. i totui, omul sta care-i trimisese tortul cu o comoar n
mijloc ar fi fost n stare s intre nepoftit n casa ei.
n cei trei ani ct fuseser cstorii i locuiser sub acelai acoperi n casa lui Blake
Jackson, Bob o controla ca un maniac, iar dup divor i-a luat ceva timp pn a reuit s se
in la distan i s-i respecte intimitatea. Se maturizase el, dar tot mai avea firea aceea
dominant i agresiv de cpitan de echip care i fusese de mare folos n cariera sa din
Departamentul de Poliie. n tineree, l apucau des furiile i sprgea tot ce-i pica n mn;
atunci Indiana o lua pe fiic-sa n brae i fugea la vreun vecin pn cnd venea tatl ei, pe
care-l suna la farmacie de acolo. n prezena socrului, Bob se potolea imediat, dovad c nu
o luase razna cu totul. Legtura dintre cei doi devenise puternic i rmsese netirbit i
dup divor: Blake continua s se poarte cu el cu autoritatea unui tat binevoitor, iar Bob
era atent ca un fiu de treab. Mergeau mpreun la meci, la filme de aciune i la o but la
Camelot, crciuma lor preferat.
Pn s-l cunoasc pe Ryan Miller, fostul ei brbat era a doua persoan, dup tatl ei, la
care Indiana apela n caz de nevoie, convins c va rezolva problema, chiar dac dup
aceea urma un potop de sfaturi i reprouri. i admira calitile i inea mult la el, dar Bob
era n stare s-i fac o figur ca asta, doar ca s-i demonstreze ce uor putea fi furat.
Pentru c demult o btea la cap s schimbe ncuietorile i s instaleze o alarm.
ii minte c mi-ai promis o pisic? i-a ntrerupt gndurile Amanda.
La sfritul lui august pleci la universitate, cine-o s aib grij de ea?
Bunicul. Am vorbit despre asta i e de acord.
Domnului Jackson tare bine o s-i prind un animlu, c o s rmn fr nepoica
sa, a suspinat Elsa.

Duminic, 22
Apartamentul lui Bob Martn se afla la etajul cincisprezece al unui bloc dintre cele care
rsriser precum ciupercile n ultimii ani la sud de Market Street. Cu civa ani nainte era
doar o zon portuar insalubr, plin de prvlii i crciumi; acum se ntindea de-a lungul
debarcaderului i era unul dintre cartierele cele mai apreciate din ora, cu restaurante,
galerii de art, cluburi de noapte, hoteluri luxoase i cldiri rezideniale, la doar cteva
cvartale de cartierul financiar i de Union Square. Inspectorul cumprase apartamentul nc
din faza de proiect, nainte ca preurile s sar n aer, cu o ipotec pe care avea s-o
plteasc pn la sfritul zilelor sale. Blocul era un turn impresionant i, dup opinia
Celestei Roko, o investiie proast, cci la primul cutremur avea s pice. Totui, planetele
nu-i spuseser i cnd se va ntmpla acest lucru. De la fereastra mare a salonului
contemplai golful mpestriat de ambarcaiuni cu pnze i Bay Bridge.

Amanda, cu pene nfipte n pr, ciorapi cu dungi galbene i eternul cardigan al bunicului
rupt n coate, mnca mpreun cu tatl ei, ambii cocoai pe taburetele nalte din faa plcii
de granit negru din buctrie. O fost iubit a lui Bob Martn, arhitect peisagist, i decorase
apartamentul cu mobilier ultramodern i incomod i cu o adevrat jungl plantele au
murit imediat dup plecarea ei. Iar fr ele, ambiana era neprimitoare, ca de sanatoriu, cu
excepia camerei Amandei, ticsit de tot felul de fleacuri i cu pereii acoperii cu afie cu
trupe, plus portretele eroilor ei: Ceaikovski, Stephen Hawking i Brian Greene.
Vine azi Poloneza?
Era obinuit cu capriciile lui amoroase, care durau puin i nu lsau urme, excepia o
constituiau plantele care se uscaser.
Are un nume, o cheam Karla, tii foarte bine. Nu, nu vine azi, i-a scos mselele de
minte.
Cu att mai bine. Nu m refer la msele. Ce vrea asta de la tine, tati? O viz
american?
Bob Martn a trntit un pumn n placa de granit i i-a tras o predic despre respectul
filial, n timp ce-i masa mna care-l durea, iar ea continua s mnnce linitit.
Nu neleg de ce trebuie tu s le declari rzboi prietenelor mele!
Nu exagera, tati n general, le tolerez ct se poate de bine, dar asta mi d fiori reci,
are un rs de hien i o inim de piatr. Dar n-o s ne certm acum. De ct timp eti cu ea?
Parc de o lun i jumtate. Cred c n dou sptmni Poloneza se topete n cea i-am
s fiu mai linitit. Nu vreau ca femeia asta s te exploateze.
Bob nu i-a putut opri un zmbet, o iubea pe fiica lui mai mult dect orice pe lume, mai
mult dect propria sa via. i-a trecut o mn peste penele ei de indian i s-a pregtit s-i
serveasc desertul. Judecata ei n materie de iubite tranzitorii era de admirat, aici era mai
tare dect el. N-avea de gnd s-i spun, dar aventura cu Karla era pe sfrite. A scos din
frigider ngheata de cocos i a servit-o n cupe de sticl neagr tot alegerea arhitectei
peisagiste n timp ce fiic-sa spla farfuriile n care mncaser pizza.
Atept, tati.
Ce?
Nu face pe prostul. Am nevoie de amnunte despre crima psihiatrului, l-a lmurit
Amanda, inundndu-i ngheata cu sirop de ciocolat.
Richard Ashton. A fost mari, pe 10.
Precis?
Sigur c precis, am toate datele pe birou.
Dar nu se poate determina ora exact a morii, e o marj de cteva ore, dup cum am
citit ntr-o carte despre cadavre. Trebuie s-o citeti, se cheam eapn, sau cam aa ceva.
Ce chestii citeti tu, fetio!
Ba chiar mai rele dect i nchipui Psihiatrul sta sigur e un caz important, c nu-i
pierzi tu timpul cu mori de doi bani, i-i rezervi pe cei mai babani.
Dac la aptesprezece ani eti aa de cinic, prefer s nu m gndesc cum ai s fii la
treizeci, a scos el un suspin dramatic.
Rece i calculat, ca Poloneza. Zi mai departe.
Resemnat, Bob Martn a dus-o la computer, i-a artat fotografii de la locul crimei i i-a
dat s citeasc notiele referitoare la mbrcmintea victimei, ct i raportul medical, pe
care ea l fotografiase deja cu mobilul la precedenta ei vizit.

A fost gsit de soie, dimineaa. Ar trebui s o vezi, Amanda, e incredibil, e femeia


cea mai frumoas pe care am vzut-o vreodat.
Da, Ayani, modelul. A aprut la tiri mai des dect victima, peste tot nu vedeai dect
poze cu ea, mbrcat n negru ca vduvele din Antichitate, ce caraghios!
Nu-i nimic caraghios, poate c aa e obiceiul n ara ei.
n locul ei a fi bucuroas c am scpat de un so att de oribil i m-am umplut i de
bani. Cum i s-a prut m refer la personalitatea ei?
i controleaz bine emoiile. n ziua crimei era destul de calm.
Calm sau uurat? i unde se afla cnd omul a fost omort? a ntrebat Amanda
gndindu-se la ntrebrile pe care le vor pune participanii la Ripper.
Ingrid Dunn crede c Ashton era mort de opt sau zece ore, cu aproximaie, nc nu
avem rezultatele definitive ale autopsiei. Nevast-sa dormea n cas. Galang, servitorul, mia spus c lua somnifere i tranchilizante; cred c de-aia prea impasibil a doua zi. i ca
efect al traumei, firete.
Dar nu poi fi sigur c n noaptea aia Ayani a luat somniferul.
Galang i l-a adus mpreun cu cana de ciocolat, ca de obicei, dar n-a vzut dac l-a i
luat, dac asta insinuezi.
Ea este principalul suspect.
Aa ar fi ntr-un film poliist. n viaa real prefer s m ghidez dup experien. Am
nas bun pentru lucrurile astea, de aceea sunt un poliist bun. Nu exist nicio dovad
mpotriva ei i nasul meu mi spune
Ai grij ca fizicul suspectei s nu interfereze cu nasul la al tu, tati. Dar ai dreptate,
trebuie s fim deschii ctre alte posibiliti. Dac Ayani plnuia s-i omoare soul, i-ar fi
pregtit un alibi mai credibil dect pastilele de dormit.

Miercuri, 25
Indiana a ajuns seara acas la tatl ei, a ridicat pota i, printre facturi i propagand
politic, a gsit o revist glossy trimis de obicei prin abonament posesorilor celor mai
distini ai unui anume tip de card de credit; o mai zrise cteodat i n cabinetul dentistului
ei. Casa era cufundat n tcere, era seara cnd tatl ei se ducea la squash i la crciuma
nemeasc. A dus totul n buctrie, a pus ap la fiert pentru ceai i s-a apucat s rsfoiasc
distrat revista. O pagin era nsemnat: aa a dat ea de articolul care avea s-i dea peste
cap rutina vieii.
Alan Keller era fotografiat la via sa primind oaspei, la bra cu o blond despre care
explicaia foto spunea c era Genevive van Houte, baroneas belgian, reprezentant a
unui grup de creatori de mod europeni. Curioas, Indiana a citit pn la al treilea
paragraf, din care a aflat c tipa locuia la Paris, dar se specula c n curnd avea s vin la
San Francisco, n calitate de soie a lui Alan Keller. Articolul pomenea n detaliu despre
petrecerea dat n onoarea dirijorului orchestrei simfonice, reproducea prerile mai multor
invitai despre legtura pe care cei doi nu o dezmineau, despre pedigriul doamnei a crei
familie deinea baronia nc din secolul al XVII-lea. n paginile urmtoare a vzut alte
patru fotografii ale lui Alan Keller cu aceeai femeie: ntr-un club din Los Angeles, ntr-o

croazier n Alaska, la o petrecere i de bra pe o strad din Roma.


Buimcit, cu tmplele zvcnind i minile tremurnd, Indiana a observat c Genevive
avea ba prul scurt, ba lung i c n Alaska purta puloverul bej de camir care-i plcuse att
de mult i pe care Alan i-l druise. Cum asta se ntmplase la doar cteva sptmni dup
ce se cunoscuser, concluzia era c iubitul ei i baroneasa aveau o istorie lung. A recitit
articolul, a privit nc o dat pozele, cutnd ceva care s dezmint lucrurile, dar degeaba.
A lsat revista peste plicul n care erau biletele pentru India i a rmas cu ochii pierdui, n
timp ce ceainicul uiera pe foc.
Trecuser cincisprezece ani de cnd nu mai suferise de chinurile unei trdri. Ct timp
fusese mritat cu Bob, i suportase purtrile de adolescent zvpiat, cutiile de bere
aruncate pe jos, prietenii care zceau rscrcrai n faa televizorului i izbucnirile
violente, dar se hotrse s divoreze abia cnd n-a mai putut nchide ochii la infidelitile
lui. La trei ani dup divor Bob nc o mai implora s-i acorde o a doua ans, dar ea-i
pierduse ncrederea n el. Mai apoi avusese cteva legturi care se terminaser fr
probleme, brbaii aceia nici n-o nelaser, nici n-o prsiser. Dac treaba se rcea, ea
era cea care gsea o modalitate delicat de a pleca. Poate c Alan Keller nu era omul ideal
i-o repetau adesea Amanda, Bob i Ryan Miller numai c pn acum nu-i pusese la
ndoial loialitatea, care pentru ea era baza relaiei lor. Cele dou pagini lucioase pe care
tocmai le citise i demonstrau c se nelase.
Ca s vindece alte trupuri, Indiana nvase s i-l cunoasc bine pe al su. Alan
pretindea c legtura ei cu lumea se fcea prin sentimente i emoii, c ea tria ntr-o epoc
de dinainte de apariia telefonului, ntr-un univers magic, ncreztoare n buntatea
oamenilor; era de acord cu Celeste Roko, care susinea c ntr-o ncarnare anterioar
Indiana fusese delfin, iar n urmtoarea avea s se ntoarc n mare, cci nu era fcut
pentru uscat, era lipsit de gena precauiei. La toate acestea se adugau anii n care urmase
o cale spiritual care o fcuse s se desprind i mai mult de cele materiale i i eliberase
mintea i sufletul. i care n-au reuit s atenueze lovitura primit citind despre Alan Keller
i Genevive van Houte.
S-a dus la ea, a dat drumul la cldur i s-a ntins pe pat n ntuneric ca s-i analizeze
sentimentele, s respire controlat i s convoace energia cosmic pe care ncerca s o
transmit pacienilor si, qi, i fora care susinea viaa, prana, care venea de la Shakti,
zeia ei protectoare. Dar avea o ghear n piept. A plns ndelung, abia dup miezul nopii
a nvins-o oboseala i a putut s doarm, prost, cteva ore.

Joi, 26
Indiana s-a trezit devreme dup o noapte cu vise chinuitoare din care nu-i mai amintea
nimic. i-a masat ncheieturile minilor cu cteva picturi de neroli, ca s se nsenineze, a
cobort n buctrie s-i fac un ceai de mueel cu miere i s-i pun ghea pe pleoapele
umflate. Se simea ca btut, dar ceaiul i douzeci de minute de meditaie i-au limpezit
mintea i a putut privi lucrurile cu oarece detaare. Convins c starea zen n-avea s-o in
mult, i-a zis s acioneze nainte ca emoiile s pun iar stpnire pe ea i l-a sunat pe
Alan Keller ca s-i dea ntlnire la ora unu pe banca lor din parcul Presidio. Dimineaa s-a

scurs calm, a lucrat, la prnz a nchis cabinetul, a but un cappuccino la Danny DAngelo i
a venit n parc pe biciclet. A ajuns cu zece minute mai devreme i s-a aezat, cu revista n
poal. Efectul calmant al mueelului i al picturilor de neroli trecuse complet.
Alan Keller a aprut punctual i zmbitor pentru c l chemase ca n vremurile bune,
cnd puterea dorinei o fcea s treac peste orice reticen. Convins c tactica de a-i face
surpriza cu cltoria n India avusese succes, s-a aezat i a dat s-o ia n brae, dar ea s-a
retras i i-a pasat revista. Keller n-avea nevoie s-o deschid, tia ce conine, dar nu-i fcuse
griji: posibilitatea ca o astfel de revist s pice n minile Indianei era minim. Presupun
c nu crezi brfele astea, Indi. Te credeam o femeie inteligent, nu m dezamgi, a spus el
pe un ton degajat. A fost cea mai nepotrivit tactic.
O jumtate de ceas a ncercat s-o conving c Genevive van Houte era doar o prieten,
c o cunoscuse pe cnd i fcea doctoratul n istoria artei la Bruxelles i rmseser n
legtur mnai de un interes reciproc: el o introducea n cercurile exclusiviste ale naltei
societi, ea l sprijinea i l sftuia cum s-i fac investiiile, dar nici nu fusese vorba de
cstorie, ce idee absurd, ce zvonuri ridicole. Dup care a trecut la problemele sale
financiare din ultimul timp, pe care Indiana le asculta cu o indiferen rece, cci pentru ea
conta fiecare dolar, iar pentru el, sutele de mii.
n urm cu un an, cnd fuseser la Istanbul, mai vorbiser ei despre bani i cum s-i
cheltuieti. Ea nu fusese deloc atras de fleacurile bizantine din bazar, apoi, la piaa de
mirodenii, mirosise totul, dar nu luase dect cteva grame de curcuma. n schimb, Keller se
tocmise toat sptmna pentru covoare i chiupuri otomane, vitndu-se de pre. Atunci
Indiana l ntrebase ct nseamn destul, cnd te opreti, de ce s acumulezi tot mai mult i
de unde avea el bani fr s munceasc. Nimeni nu se mbogete muncind, se amuzase
el i i inuse o lecie despre distribuia bogiei i despre cum legile i religiile aveau grij
s protejeze bunurile i privilegiile celor care aveau mai mult, n detrimentul celor sraci,
concluzia sa fiind c sistemul era fioros de nedrept, dar din fericire el aparinea celor
norocoi.
Pe banca din parc, Indiana i-a adus aminte de discuia aceea n timp ce el i spunea ct
datora pentru impozite, cri de credit i altele, c ultimele investiii euaser i creditorii
nu mai puteau fi dui cu promisiuni i cu prestigiul numelui su.
Nici nu tii ce neplcut e s fii bogat fr bani, a oftat el n chip de concluzie.
Probabil c mult mai ru dect s fii srac lipit. Dar nu pentru asta suntem aici, ci
pentru noi. Vd c niciodat nu m-ai iubit aa cum te-am iubit eu, Alan.
A luat revista, i-a dat plicul cu biletele pentru India, i-a pus casca i a nclecat pe
biciclet, lsndu-l mirat i furios, recunoscnd n sinea sa c i spusese doar o jumtate de
adevr: dac era adevrat c n-avea de gnd s se nsoare cu Genevive, omisese s-i spun
c avea cu aceasta o amiti amoureuse care dura de aisprezece ani.

Keller i belgiana se vedeau rar, doar cnd se ntmplau s fie n acelai loc, cci ea
cltorea des prin Europa i prin cteva orae din State. Genevive era fin i amuzant,
puteau sta o sear ntreag ntrecndu-se n jocuri intelectuale a cror cheie doar ei o
cunoteau, presrate de ironii i mici ruti, iar dac femeia i-o cerea tia s o
mulumeasc i n pat, cu ajutorul unor jucrii erotice pe care le aducea cu ea n bagaje.
Afinitatea lor venea din faptul c fceau parte din acea clas social care depete
graniele, ai crei membri se recunosc n orice col al lumii i luxul li se pare ceva normal.

Amndoi erau melomani pasionai, ea i fcuse cadou jumtate din muzica pe care o avea
Keller, se ntlneau uneori la Milano, la New York sau la Londra n stagiunea liric. Era un
mare contrast ntre aceast prieten a sa, pe care Plcido Domingo sau Rene Fleming o
invitau personal la recitalurile lor, i Indiana Jackson, care nu fusese la oper dect atunci
cnd o dusese el la Tosca. Nu muzica o impresionase atunci, ci melodrama care o fcuse s
suspine pe umrul lui.
Enervat, Keller i-a zis c nu nclcase niciun pact cu Indiana, relaia cu Genevive nu
era amor, era stul de nenelegeri i de acuze pentru mruniuri, bine c se terminase
legtura asta care se tra de prea mult timp. Totui, uitndu-se dup ea cum pleca pe
biciclet, s-a ntrebat cum ar fi reacionat el dac lucrurile ar fi stat invers i ar fi fost vorba
de o relaie amoroas ntre Indiana i Miller. i mai du-te dracului, proasto! a mrit el,
simindu-se grotesc. N-avea de gnd s-o mai vad n veci, ce scen de prost-gust, aa ceva
nu se putea ntmpla cu o femeie ca Genevive. Trebuia s i-o scoat pe Indiana din cap, so uite, asta merita, de fapt chiar ncepuse s-o uite. S-a frecat la ochi cu dosul palmei i a
pornit cu pai mari spre main.
N-a dormit toat noaptea, rtcind prin csoiul din Woodside cu paltonul peste pijama i
cu mnui, cci cldura pe sponci nu fcea fa curentului care se strecura uiernd printre
crpturi. A dat gata sticla cu vinul cel mai bun, rumegnd multele motive pentru care
trebuia s se despart definitiv de Indiana; cele ntmplate demonstrau nc o dat mintea
ngust i vulgaritatea acestei femei. Pi, ce voia? S renune la prietenii i la cercul lui
monden? Rarele zbnuieli cu Genevive erau nesemnificative, doar cineva att de pdure
precum Indiana putea face ditamai scandalul pentru o banalitate. i nici nu-i amintea cnd
i promisese fidelitate. Cnd se ntmplase oare? Pesemne c ntr-o clip de orbire, iar dac
o fcuse fusese o formalitate, nu o promisiune. Erau incompatibili, o tiuse de la bun
nceput, greeala lui fusese s-i alimenteze falsele sperane.
Vinul i czuse ru. De diminea avea arsuri la stomac i migren. Dup dou analgezice
i o lingur cu lapte de magneziu s-a simit mai bine i i-a putut lua micul dejun cu cafea,
pine prjit i marmelad englezeasc de portocale. A aruncat o privire i peste ziar. Avea
planuri pentru ziua asta i n-avea de gnd s i le schimbe. A fcut un du prelungit ca s se
dezmeticeasc, credea c-i revenise, dar n timp ce se brbierea a constatat c parc
mbtrnise brusc cu zece ani i c din oglind l privea unul dintre btrnii din tabloul lui
Tintoretto. S-a aezat pe marginea czii, contemplndu-i venele albastre de la picioare i
blestemnd-o pe Indiana.

Smbt, 28
n dimineaa aceea golful San Francisco era cufundat n ceaa lptoas obinuit, care
estompa totul. Ceaa cobora n vltuci de pe dealuri precum o avalan lent de vat,
acoperind luciul de aluminiu al apei. Era o zi tipic, caracterizat printr-o diferen de
cteva grade ntre cele dou extremiti ale podului Golden Gate: la San Francisco era
iarn, patru kilometri mai la nord strlucea soarele toamnei. Pentru Ryan Miller, avantajul
major al acestui loc era clima binecuvntat, care-i permitea s se antreneze tot anul n aer
liber. Participase la patru concursuri ironman: 3,86 km not, 180,25 km pe biciclet i 42,2
km alergare, cu o medie mediocr de paisprezece ore, ns de fiecare dat presa l numise
un exemplu de autodepire, ceea ce l nfuria, cci montul lui era ceva att de obinuit la
veteranii de rzboi, c nici nu era cazul s fie pomenit. i avea i o protez excelent, aici
era avantajat fa de ali amputai lipsii de resurse, care se mulumeau cu proteze
obinuite. chioptatul su era uor, ar fi putut dansa tango dac ar fi avut simul ritmului
i nu s-ar fi temut s fie ridicol, cci nu fusese niciodat un bun dansator. Dup prerea lui,
adevratul exemplu de autodepire era Dick Hoyt, un tat care participa la triatlon
crndu-i fiul handicapat, devenit deja adult i la fel de greu ca i el. Omul nota trgnd
dup el o barc de cauciuc n care se afla fiul, pe biciclet l lega de aua din fa i alerga
mpingnd scaunul cu rotile. Cnd l vedea, lui Miller i veneau lacrimi n ochi, att era de
impresionat de dragostea ndrjit a acestui tat, care contrasta cu severitatea propriului
su printe.
Ca de obicei, i ncepuse ziua la ora cinci dimineaa cu exerciiile de Qigong, care l
plasau pe orbita zilei i i liniteau contiina. Citise ntr-o carte despre samurai o fraz care
devenise deviza sa: un rzboinic fr practic spiritual nu e dect un asasin. i-a pregtit
apoi micul dejun un terci verde burduit de proteine, fibre i carbohidrai, ca s reziste
chiar i n Antarctica dup care l-a scos pe Atila la alergat, ca s nu se leneveasc. Cinele
nu mai era foarte tnr, avea opt ani, dar deborda de energie i, dup ce slujise la rzboi,
se cam plictisea la San Francisco, unde ducea o via att de linitit. Fusese dresat s apere
i s atace, s detecteze mine i teroriti, s lupte cu inamicul, s se lanseze cu parauta, s
noate n ape ngheate plus alte ocupaii care nu au ce cuta n civilie. Era surd i chior de
un ochi, dar compensa printr-un sim olfactiv ieit din comun chiar i pentru un cine. Cu
Miller se nelegea prin semne, i ghicea inteniile i-l asculta, dac i se prea c ordinul dat
merita osteneala; dac nu, se prefcea i mai surd dect era.
Dup ce om i cine au alergat un ceas, s-au ntors gfind, Atila s-a trntit ntr-un col,
iar Miller s-a apucat de aparatele de gimnastic rspndite precum nite sculpturi cam
macabre prin spaiosul su loft, n care se mai aflau un pat larg, un televizor, staia de
muzic i o mas rustic care slujea ca sufragerie, birou i atelier. Pe o consol enorm se
aflau computerele care-l legau de ageniile guvernamentale crora le vindea serviciile sale.
Nu se vedeau fotografii, diplome, decoraiuni interioare, nimic personal, de parc tocmai sar fi mutat sau ar fi fost pe picior de plecare; ns pe perei se afla colecia sa de arme, pe
care avea grij s o ntrein i s-o curee.
Locuina ocupa ntregul etaj superior al unei foste tipografii din cartierul industrial al
oraului, un imobil de beton i crmid, neospitalier i imposibil de nclzit pe timp de
iarn, dar cu suficient spaiu pentru un suflet nelinitit i prevzut cu un garaj mare i un

lift industrial, o cuc de fier cu care la nevoie puteai urca i un tanc. O alesese pentru
lrgime i pentru c-i plcea singurtatea. Era singurul chiria al cldirii, iar dup ora ase
seara i n week-end strzile erau pustii.
O dat la dou zile Miller se ducea s noate n piscina olimpic, n celelalte zile o fcea
n golf. n smbta aceea era rndul parcului acvatic, unde putea staiona gratis pe strad
timp de patru ore. L-a luat pe Atila i s-a ndreptat spre Dolphin Club. Era frig i nc
devreme, doar civa amatori de jogging apreau brusc din cea, ca nite fantome. Cinele
era inut n les i purta botni, din precauie: nc era n stare s alerge cu cincizeci de
kilometri la or, s sfie o vest antiglon, iar cnd i ncleta flcile pe o prad nu era
chip s-i dea drumul. Un an i trebuise lui Miller s-l adapteze la viaa de ora, dar tot se
temea c, dac animalul ar fi fost provocat sau speriat, ar fi putut ataca; iar atunci ar fi fost
obligat s-l eutanasieze. Acceptase condiia cnd i-l ncredinaser pe Atila, ns ideea de ai sacrifica cel mai bun prieten i camarad de arme era intolerabil. i datora viaa. Cnd
fusese rnit la picior ntr-un asalt n Irak, apucase doar s-i lege un garou i leinase, ar fi
murit dac Atila nu l-ar fi trt mai bine de o sut de metri sub gloane i nu s-ar fi culcat
peste el ca s-l protejeze pn la sosirea ajutoarelor. n elicopter Miller i-a strigat ntruna
cinele, la fel n avionul care-l transporta la un spital american din Germania.
Cteva luni mai trziu, n timpul anevoioasei restabiliri, Miller a aflat c Atila fusese dat
altui antrenor i era cu alt echip de navy seals ntr-o zon ocupat de Al-Qaeda. Cineva ia trimis o fotografie; nu l-a recunoscut, fusese complet ras, cu excepia unei dungi pe
spinare, ca un mohican, ca s aib o nfiare i mai fioroas. Cu ajutorul camarazilor din
Seal Team 6, care-i trimiteau veti, i-a luat urma, aa a aflat c n noiembrie 2008 cinele
fusese rnit.
Pn atunci, Atila participase la numeroase atacuri i aciuni de salvare, salvase multe
viei i ajunsese legendar printre lupttori. ntr-o zi se afla ntr-o caravan mpreun cu
antrenorul i mai muli navy seals, au dat peste o min care a distrus vreo dou vehicule, a
fcut doi mori i cinci rnii. Plus Atila, pe care l-au crezut mort, dar l-au ridicat mpreun
cu ceilali, cci nu-i abandonezi un camarad, e un principiu sfnt. A primit ngrijiri
medicale i a supravieuit; nu mai era apt de lupt; a fost decorat. Ryan Miller pstra ntr-o
cutie poza de la ceremonie i medalia lui Atila printre cele primite de el.
Aflnd c Atila fusese lsat la vatr, a purces la complicata odisee menit a-l readuce n
Statele Unite i a-l adopta, trebuind s se lupte cu diverse piedici birocratice. Cnd n sfrit
s-a dus la baza militar ca s-l ia, Atila l-a recunoscut imediat, a srit pe el i s-au tvlit de
bucurie exact cum fcuser ntotdeauna.

Dolphin Club pentru nataie i canotaj data din 1877 i tot de atunci se afla ntr-o
amical rivalitate cu clubul de alturi, South End, o construcie vetust din lemn de care l
desprea un simplu gard cu o u fr cheie. Ryan i-a fcut semn lui Atila, care s-a furiat
s se ascund n vestiar, chiar sub marele afi galben care interzicea prezena cinilor, n
vreme ce el urca n foior, o ncpere circular cu dou scaune vechi i un balansoar. Acolo
se afla Frank Rinaldi, administratorul, un om de optzeci i patru de ani, dar care ajungea
mereu primul i, din balansoar, se delecta cu cea mai grozav privelite din ora: podul
Golden Gate n lumina rsritului.
Vezi c am nevoie de nite voluntari ca s curee bile, noteaz-i, i-a spus n chip de
bun dimineaa.

mi notez. noi azi, Frank?


Pi ce, crezi c-o s stau pe cuptor toat ziua? a mrit btrnul.
Nu era singurul octogenar care sfida apele ngheate ale golfului. Recent murise un alt
membru al clubului, care la nouzeci i ase de ani nc intra n ap, cel care, la aizeci,
notase de la nchisoarea Alcatraz cu fiare la picioare i mpingnd o barc. Rinaldi, la fel
ca Ryan Miller i Pedro Alarcn, fceau parte din Clubul Polar, ai crui membri fceau
norma de aizeci i patru de kilometri de not pe timp de iarn. Fiecare i nota poria zilei
pe o foaie prins de perete cu patru piuneze. Pentru a calcula distana parcurs se folosea o
hart a parcului acvatic i o sfoar cu noduri, metod primitiv pe care nimeni nu se
gndise s-o schimbe. Cci totul, inclusiv calculul kilometrilor, se baza pe onoare i sistemul
funciona de minune de o sut treizeci i cinci de ani.
Ryan Miller i-a pus costumul de baie la vestiar i, nainte de a cobor pe plaj, l-a
mngiat pe spate pe Atila, care s-a aezat s-l atepte cu botul pe labe, ncercnd s se
fac nevzut.
Pe plaj s-a ntlnit cu Pedro Alarcn, care de data asta nu intra n ap, cci era gripat,
dar avea s vsleasc, drept care se echipase corespunztor, cu hain groas, cciul i
fular, plus termosul cu ap fiart pentru mate. S-au salutat cu un gest aproape
imperceptibil.
Alarcn a mpins barca, s-a urcat n ea dintr-un salt i a disprut n cea, n timp ce
Miller i punea casca portocalie i ochelarii, i scotea proteza, lsnd-o pe nisip, convins
c n-avea cine s i-o ia, i se arunca n mare. Apa rece l-a izbit din plin, dar bucuria notului
a fost mai puternic. n astfel de clipe, plutind, sfidnd curenii neltori i cele 8 grade
Celsius, mpins de muchii puternici ai braelor i spatelui, cu oasele trosnindu-i, se simea
ca n tineree. Dup cteva micri n-a mai simit frigul i s-a concentrat pe respiraie i
direcie, orientndu-se dup geamandurile ce abia se zreau prin ochelarii de protecie i
pcl.
Dup un ceas, cei doi au revenit pe mal n acelai timp. Alarcn a tras brcua i i-a adus
lui Miller proteza.
Nu sunt n form, a bombnit acesta, sprijinindu-se de umrul lui Pedro i chioptnd
spre club, cci l durea montul nvineit.
S tii c picioarele contribuie doar cu zece la sut la naintarea pe ap. Tu ai nite
coapse de cal, omule, nu-i risipi puterea notnd, pstreaz-o pentru triatlon, pentru
biciclet i pentru alergare.
Rinaldi i-a fluierat de pe scar ca s-i anune c aveau o vizit. Lng el era Indiana
Jackson, cu dou pahare de carton n mini, nasul rou i ochii nlcrimai de mersul pe
biciclet.
V-am adus butura cea mai decadent pe care am gsit-o: ciocolat cald cu sare
marin i caramel, de la Ghirardelli!
S-a ntmplat ceva? a vrut s tie Ryan, alarmat de prezena ei ntr-un loc unde nu
mai venise niciodat.
Nimic urgent
Atunci las-l pe Miller s se duc un pic la saun, c-am mai vzut noi imprudeni mori
de hipotermie n apele astea, a sugerat Rinaldi.
Iar alii au fost mncai de rechini, a glumit Miller.
Vai, e adevrat?

Rinaldi i-a explicat c demult nu se mai vzuser rechini pe aici, dar acum civa ani n
parcul acvatic ptrunsese un leu-de-mare; mucase de picioare paisprezece oameni,
urmrise ali zece, care abia scpaser. Specialitii fuseser de prere c era un mascul carei proteja haremul, dar Rinaldi era convins c algele toxice i afectaser creierul.
i de cte ori i-am zis c n-ai voie cu cinele la club, Miller?
De multe ori, Frank, i de fiecare dat i-am explicat c Atila e un animal de serviciu,
precum cinii pentru orbi.
Tare-a dori s tiu ce serviciu i face bestia asta!
mi calmeaz nervii.
Membrii clubului se plng, Miller, ar putea s mute pe careva.
Cum s mute dac are botni! i nu atac dect dac-i cer eu.

Ryan a fcut repede un du fierbinte i s-a mbrcat urgent, mirat c Indiana i amintise
c smbta la ora asta el se antrena la club. O credea cu capul n nori. Era cam lunatic
prietena asta a lui, mereu uita amnunte care ineau de viaa practic, se rtcea, uita ct
cheltuise, i pierdea mobilul i geanta, totui reuea, inexplicabil, s fie punctual i
ordonat la locul de munc. Din clipa n care i prindea prul cu un elastic i-i mbrca
halatul alb, devenea geamna raional a celeilalte, femeia ciufulit, cu haine care crpau
pe ea. El le iubea pe amndou: pe prietena distrat i zpcit care-i nveselea viaa i pe
care se simea dator s o protejeze, care dansa ameit de ritm i de pia colada n clubul
latino unde i ducea amicul ei pictorul brazilian, i pe cealalt, tmduitoarea sobr i
serioas, care i alina durerile musculare, vrjitoarea cu esene iluzorii, magnei cu care
pretindea s influeneze forele universului, cristale, penduluri i lumnri. Niciuna nu
bnuia dragostea asta care ncepea s-l nvluie ca o plant crtoare.
I-a fcut semn cinelui s stea pe loc i a urcat n foior, unde Indiana l atepta singur,
Alarcn i Rinaldi plecaser. S-au aezat pe scaunele hrtnite s priveasc pe geam
peisajul lptos strbtut de stoluri de pescrui, i vrfurile turnurilor podului care se zreau
prin ceaa care ncepea s se risipeasc. Ryan s-a strduit s bea ciocolata aproape rece, cu
frica fcut cocoloae.
Crui fapt i datorez plcerea de a te vedea?
Presupun c tii c ntre mine i Alan totul s-a terminat.
Nu mai spune! i de ce? a ntrebat el, neascunzndu-i satisfacia.
Tu ntrebi? Din cauza ta, pentru c mi-ai trimis revista asta! i eram att de sigur de
dragostea lui Alan, cum de-am putut s m nel? Cnd am vzut fotografiile, parc am
primit o lovitur n cap De ce ai fcut-o, Ryan?
Nu i-am trimis nicio revist, Indi, dar mcar i-a servit ca s te despari de moulic
la, slav Domnului.
Nu e btrn, are cincizeci i cinci de ani i arat fenomenal. Dar asta n-are nicio
importan, nu mai face parte din viaa mea, si-a suflat ea nasul ntr-un erveel.
Spune-mi cum a fost.
Mai nti jur-mi c nu tu mi-ai trimis revista.
De parc nu m-ai cunoate, s-a suprat el. Eu nu umblu cu subterfugii, spun ce am de
spus drept n fa. Pn acum n-ai avut motive s te ndoieti de sinceritatea mea, Indiana.
Aa e, Ryan, iart-m, sunt tare necjit. Am gsit asta n cutia potal, i-a ntins ea
revista marcat la paginile cu pricina, pe care el le-a citit rapid, i-a dat-o napoi i a rostit

primul lucru care i-a venit n minte:


Van Houte asta seamn cu tine.
Suntem identice! Doar c ea are cu douzeci de ani mai mult, zece kile mai puin i se
mbrac de la Chanel.
Dar tu eti mult mai drgu.
Nu suport trdarea, Ryan, e ceva care m depete.
Acum niciun minut m acuzai pe mine de trdare!
Nu, credeam c mi-ai trimis revista ca s-mi faci un bine, s-mi deschizi ochii.
i-a fi spus-o n fa, nu sunt la.
Aa-i, ai dreptate. Trebuie s aflu cine a fcut-o, Ryan. Nu a venit prin pot, plicul nu
avea niciun timbru: cineva a venit personal s mi-l pun n cutie.
Poate fi oricare dintre admiratorii ti, o fi fcut-o cu cele mai bune intenii: ca s vezi
ce fel de om e Alan Keller.
Persoana care a lsat-o acas la mine, nu la clinic, tie unde stau i e la curent cu
viaa mea privat. i-am zis c mi-au disprut nite obiecte de lenjerie intim? Sunt sigur
c cineva mi-a intrat n cas, poate chiar de mai multe ori, n-am de unde s tiu. E uor s
intri la mine fr s fii vzut din strad, scara e ntr-o latur a casei i e ascuns de un pin
rmuros. Amanda i-a spus lui Bob i el, doar tii ct e de posesiv, a venit cu un lctu i a
schimbat toate ncuietorile de la tata i de la mine. De atunci nu mi-a mai disprut nimic,
dar cteodat am senzaia c a fost cineva acolo, cum s-i spun, parc simt prezena sa n
aer, ca o fantom. Cred c cineva m spioneaz, Ryan

Luni, 30
n cei trei ani de cnd venea la Clinica Holistic, Denise West devenise clienta preferat
a mai multe cabinete. n fiecare zi de luni pe sear, chiar dac era furtun, se dedica
sntii ei, venea la Indiana pentru reiki, drenaj limfatic i aromoterapie, la Yumiko Sato
pentru acupunctur, la David Mekee pentru homeopatie; apoi, ncununnd seara n mod
fericit, se dedica artei: lua lecii de pictur cu Matheus Pereira. Nu lipsea niciodat, dei
avea de fcut un drum de o or i jumtate cu acelai camion glgios cu care-i ducea
produsele micii ei ferme la pieele stradale. Pleca devreme, tiind ce greu gseai un loc de
parcare n North Beach, i nu uita s aduc ceva proaspt din grdin celor pe care-i numea
doctorii ei de suflet: lmi, lptuci, ceap, ou sau narcise cu tij lung.
Denise avea aizeci de ani i declara sus i tare c era n via graie celor de la Clinica
Holistic, care-i redaser sntatea i optimismul dup accidentul din care ieise cu ase
oase rupte i contuzie cerebral. La clinic i descrca frustrrile politice i sociale era
anarhist i primea destul energie pozitiv ca s fie combativ toat sptmna.
Doctorii ei de suflet o ndrgeau nespus, pn i Matheus Pereira, dei stilul ei de a picta l
enerva enorm. Tablourile lui erau nite pnze mari ce reprezentau fiine chinuite, n culori
primare, n vreme ce Denise picta puiori i mieluei, teme care se justificau doar prin
faptul c femeia tria din agricultur i creterea vitelor, cci nu se potriveau defel cu firea
ei de amazoan. n ciuda diferenelor de stil, orele decurgeau senin. Denise i pltea riguros
cei cincizeci de dolari pe or, Pereira i primea oarecum vinovat, cci tot ce nvase ea n

trei ani era s pregteasc pnzele i s spele pensulele. De Crciun, femeia i mprea
operele prietenilor, inclusiv doctorilor ei de suflet; Indiana avea o colecie de pui i miei n
garajul lui Blake, Yumiko primea darul cu ambele mini i plecciuni adnci, dup eticheta
japonez, dup care acesta disprea discret. Numai David Mekee i aprecia uleiurile i le
atrna pe perei, cci era veterinar de meserie, dei homeopatia se dovedise eficient la
clientela sa uman, nu i la caniul reumatic pe care-l trata i Indiana.
Ryan Miller i Pedro Alarcn o aduseser prima dat pe Denise la clinic, mai exact la
cabinetul Indianei. Denise i Alarcn erau prieteni buni, fuseser i mpreun o scurt
perioad, dar nu pomeneau de asta, se fceau c uitaser. Oasele ei se sudaser dup mai
multe operaii complicate, ns rmsese cu genunchii i alele sensibile i cu senzaia
neplcut c avea un pumnal n ira spinrii, inconveniente care nu-i limitau activitile i
pe care le combtea cu pumni de aspirine i duti de gin. Era venic obosit, nedormit i
furioas pe lume, doar strdania conjugat a doctorilor de suflet i orele de pictur
reuiser s-i redea veselia care l cucerise cu ani n urm pe Alarcn.
Dup edina de luni cu Indiana, Denise s-a dat jos de pe mas cu un suspin de fericire,
i-a pus pantalonii de postav, cmaa de pdurar i cizmele brbteti din care nu ieea i a
ateptat s vin Ryan Miller, care avea or la Indiana. Acum, graie tratamentelor, putea
urca la etaj inndu-se de balustrada art dco, dar nu i la mansard, unde trebuia s ajungi
pe o scar ngust, astfel c orele de pictur se ineau n cabinetul 3, neocupat de ani de
zile. Investitorul chinez nu reuise s-l nchirieze pentru c acolo se sinuciseser doi chiriai;
unul se spnzurase, cellalt i trsese un glon n cap, umplnd locul de snge i creieri.
Diveri practicani ai medicinii alternative se interesaser de locul bine situat, dar cnd
aflau povestea ddeau napoi. Se zvonea prin North Beach c acel cabinet cu numrul 3 era
bntuit de sufletele sinucigailor, dar Pereira, care locuia n cldire, nu vzuse nimic
supranatural.
Dup edina cu Indiana de luni, Ryan Miller obinuia s o ia pe Denise de la ora de
pictur i s o conduc la camionul ei. Avea i el marele noroc de a primi de Crciun
tablouri cu animale domestice, pe care le pasa urgent licitaiei anuale care se inea n
favoarea femeilor abuzate i unde erau apreciate aa cum se cuvine.

Miller a prsit cabinetul Indianei mpcat cu lumea i cu sine nsui i pstrnd pe piele
senzaia vie a minilor ei. Pe culoar s-a ciocnit de Carol Underwater, pe care o mai vzuse
acolo.
Ce mai facei, doamn? a ntrebat politicos, tiind dinainte rspunsul.
Mulumesc bine, cu cancer, dar nc n-am murit.
Dup plecarea lui Miller, toat senintatea de care Indiana era cuprins n timp ce lucra
asupra sntii pacienilor ei s-a topit brusc; a reczut n tristeea idilei euate i n teama
difuz pe care i-o ddea senzaia c este urmrit. La doar cteva ore dup ce se desprise
de iubitul ei n parc o copleise durerea pierderii, niciodat nu plnsese att de mult, se
ntreba cum de nu se prinsese c ceva mergea prost: Alan era absent, preocupat i
deprimat, ntre ei intervenise o distan. A strns prosoapele i cearafurile, a fcut ordine
n micul cabinet, i-a notat nite observaii despre starea de sntate a Denisei West i a lui
Ryan Miller, aa cum fcea cu toi pacienii ei.
n ziua aceea a fost rndul lui Carol Underwater s o consoleze pe Indiana, rolurile se
schimbaser. Duminic aflase de desprirea de Keller: o invitase la film, o vzuse trist i o

silise s i se confeseze. Indiana a privit-o intrnd n cabinet cu un co n mn i a cuprins-o


nduioarea, ce bun era femeia asta care putea s moar n curnd, care avea deci motive
mult mai serioase de disperare dect ea; i-a prut ru de toate zilele n care se enervase sau
i pierduse rbdarea cu ea. O zrise n sala de ateptare, cu fusta cea groas, haina de
culoarea pmntului i basmaua pe cap i i-a zis c, dup ce femeia va termina
radioterapia, avea s-o duc la prvliile ei preferate de haine second-hand ca s-i cumpere
ceva mai tineresc i mai feminin. Se considera o expert n materie, printre attea crpe
puteai gsi i adevrate comori, precum cizmele ei de imitaie de crocodil, culmea eleganei,
pe care le putea purta fr s-i fac scrupule: nicio reptil nu fusese ucis pentru ele, erau
din plastic i fcute n Taiwan.
Mi-e mil de tine, Indi. tiu c suferi, dar ai s vezi c tot rul e spre bine. Merii un
brbat mai bun dect Alan Keller.
Vorbise cu un glas ovitor, n oapte spasmodice, de parc n-ar fi avut aer sau ar fi fost
confuz, vocea blondelor tmpiele cu trup de ranc din Balcani din filmele vechi, cum o
descrisese Alan Keller singura dat cnd o vzuse, atunci, la Caf Rossini. Indiana trebuia
s fac eforturi s neleag ce spune, o irita acest fel de a vorbi i l punea pe seama bolii,
poate c avea coardele vocale afectate.
Crede-m, Indiana, Keller nu era omul potrivit pentru tine.
n dragoste nu se pune problema de potriveal, Carol: am fost patru ani mpreun i
am fost fericii, sau cel puin aa credeam eu.
Patru ani e destul de mult. i cnd aveai de gnd s v cstorii?
N-am vorbit niciodat de cstorie.
Ce ciudat! C doar suntei liberi amndoi.
N-aveam nicio grab. Ateptam s plece Amanda la universitate.
De ce? Fiic-ta nu se nelegea cu el?
Amanda nu se nelege cu nimeni care se combin cu mine sau cu taic-su, e geloas.
Nu plnge, Indiana. Ai s vezi, pretendenii o s fac coad la ua ta, sper ca de data
asta s fii mai selectiv. Keller face parte din trecut, e ca i cum ar fi murit, nu te mai gndi
la el Uite, am un cadou pentru Amanda, ce prere ai?
A pus coul pe mas, a deschis capacul. nuntru, ntr-un cuib improvizat dintr-un fular
de ln, dormea un animlu.
E o pisicu. Ziceai c fiic-ta i dorea o pisic
Carol, e un dar minunat! Amanda o s fie ncntat!
Nu m-a costat nimic, am luat-o de la Societatea de Protecie a Animalelor. Are ase
sptmni, e sntoas i vaccinat. i cuminte. A vrea s i-o dau chiar eu fiic-tii, se
poate? Tare mi-ar plcea s o cunosc

Mari, 31
Inspectorul-ef se afla n biroul su, aezat n scaunul ergonomic, un cadou extravagant
pe care i-l fcuser subalternii si cnd mplinise cincisprezece ani n Poliie, cu picioarele
pe birou i minile la ceaf. Petra Horr a intrat fr s fie chemat, ca de obicei, cu o
pung de hrtie i o cafea. Pn s-o cunoasc, Bob era convins c un nume att de sonor

era nepotrivit pentru femeiuc aia cu aspect infantil, pe urm i-a schimbat prerea. Petra
avea treizeci de ani, era scund i slab, cu un chip n form de inimioar, pistruiat i cu
prul tuns scurt, geluit i vopsit n trei culori, negru la rdcini, oranj la mijloc i galben la
vrfuri, precum o cciul din blan de vulpe. De departe, dar i de aproape, ai fi zis c e o
feti, dar cum deschidea gura fragilitatea asta iluzorie disprea. A depus punga pe birou i
i-a ntins cafeaua.
De cte ore n-ai mai mncat nimic, efu? O s faci hipoglicemie. Uite, ai aici un
sandvici cu pui organic i pine integral. Foarte sntos. Ia i mnnc.
M gndeam.
Ia te uit, ce noutate! La cine?
La cazul psihiatrului.
Adic la Ayani, a scos ea un suspin teatral. i c tot veni vorba de ea, vezi c ai o
vizit.
Ea? i-a cobort inspectorul picioarele de pe birou i a srit s-i aranjeze cmaa.
Nu. Un june frumuel foc. Servitorul familiei Ashton.
A, Galang. Poftete-l nuntru.
Nu. Mai nti mnnci, gigoloul poate s atepte.
Gigolo? a repetat el, mucnd din sandvici.
Vai, efu, ce naiv eti, a spus Petra i a ieit pe u.
Zece minute mai trziu, Galang se afla naintea inspectorului, de partea cealalt a mesei.
Bob Martn l mai interogase la casa Ashton, unde junele filipinez purta pantaloni negri i
cma alb cu mneci lungi, o uniform discret, care, mpreun cu expresia
impenetrabil i aspectul de felin, l fcea invizibil. Numai c cel din faa lui numai
invizibil nu era: zvelt i atletic, cu prul negru, strns la ceaf ntr-o coad scurt, ca de
toreador, cu mini ngrijite i zmbind cu nite dini foarte albi. Cnd i-a scos
impermeabilul bleumarin, Bob a recunoscut din motivul cptuelii modelul clasic scoian
negru cu bej marca Burberry, pe care el nu i-ar fi permis-o n veci din salariu. S-a ntrebat
ct o ctiga tipul sau cine i cumpra hainele. Cu inuta sa elegant i chipul exotic,
Galang putea face reclam la o colonie brbteasc, cu o arom senzual i misterioas; dar
precis c Petra l-ar fi corectat: pentru asta ar fi trebuit s pozeze gol i nebrbierit.
i-a recapitulat rapid ce tia despre el: Galang Tolosa, treizeci i patru de ani, nscut n
Filipine, emigrat n State n 1995, un an de facultate, a lucrat la un Club Med, la sli de
sport i la un Institut de Programare Corporal. O ntrebase pe Petra ce naiba mai era i
asta i aflase c, teoretic, era vorba de un gen de masaj n scopuri pozitive, care cic
determina schimbri benefice n esuturi. Vrjitorie ca a Indianei, trsese el concluzia, cci
pentru el ideea de masaj nsemna un salon sordid cu fete asiatice n pantalonai scuri, cu
ele goale i mnui de cauciuc.
Scuze pentru deranj, domnule inspector. Treceam pe aici i mi-am zis s vorbesc cu
dumneavoastr, a spus omul zmbind.
Despre ce?
Am s fiu sincer, domnule inspector. Am viz de rezident i vreau s obin cetenia
american, nu pot fi implicat ntr-o anchet a poliiei. Mi-e team ca afacerea doctorului
Ashton s nu-mi creeze probleme.
Te referi la uciderea doctorului Ashton. Pi chiar e un motiv de ngrijorare, tinere.
Erai n cas, aveai acces la biroul su, i cunoteai obiceiurile, nu ai alibi i, dac scurmm

mai adnc, precis gsim un motiv. Doreti s adaugi ceva la declaraiile dumitale
precedente?
Tonul amabil nu se potrivea deloc cu ameninarea implicit a cuvintelor sale.
Da Ai spus-o chiar dumneavoastr: motivul. Doctorul Ashton era un om dificil, am
avut o serie de confruntri cu el, s-a blbit Galang, care nu mai zmbea.
Mai concret, te rog.
Doctorul se purta urt cu lumea, mai ales cnd bea. Prima i a doua soie l-au acuzat
de rele tratamente la procesul de divor, putei verifica.
A fost violent cu dumneata?
Da, de trei ori, dar asta pentru c ncercam s o apr pe doamna
Inspectorul i-a stpnit curiozitatea i a ateptat ca omul s continue, observndu-i
expresia facial, gesturile, ticurile imperceptibile. Era obinuit cu minciunile i cu jumtile
de adevr, se resemnase cu gndul c toi mint, unii din vanitate, alii ca s apar ntr-o
lumin favorabil, alii de fric, majoritatea pur i simplu din obinuin. La orice
interogatoriu poliienesc oamenii devin agitai, chiar dac sunt nevinovai, iar el trebuia s
interpreteze rspunsurile, s descopere falsul i s ghiceasc omisiunile. Mai tia din
experien c persoanele doritoare s fac impresie bun iar Galang fcea parte din
aceast categorie nu suport pauzele incomode i-i dau drumul la gur de nu-i mai
opreti.
N-a trebuit s atepte mult: dup treizeci de secunde filipinezul s-a pornit pe o peroraie
probabil pregtit de acas, dar care s-a poticnit pe parcurs din cauza dorinei de a prea
ct mai convingtor. O cunoscuse pe Ayani cu zece ani n urm, la New York, erau prieteni
cnd ea ajunsese la apogeul carierei, mai mult dect prieteni, erau ca fraii, se ajutau, se
vedeau aproape zilnic. Venise criza economic, ambii ncepeau s gseasc mai rar de
lucru, iar la finele anului 2010, cnd ea l cunoscuse pe Ashton, situaia lui era de-a dreptul
disperat.
Cei doi s-au cstorit, Ayani l-a adus la San Francisco pe post de majordom, un post sub
calificarea sa, dar trebuia s plece din New York, unde avea nite ncurcturi bneti i de
alt natur. Avea un salariu mic, dar Ayani i mai ddea cte ceva, pe ascuns de soul ei. I-a
fost tare greu s vad ct de mult suferea prietena lui: Ashton o trata ca pe o regin n
public i ca pe o otreap acas. La nceput o tortura psihic, aici era imbatabil, mai trziu a
nceput s-o i bat. O vedea plin de vnti, Ayani ncerca s le ascund sub machiaj.
Galang voia s-o ajute, dar, n ciuda ncrederii pe care i-o purta, Ayani nu pomenea de acest
aspect al csniciei, i era ruine, de parc violena brbatului ar fi fost vina ei.
Se certau des, domnule inspector.
De ce se certau?
Pentru nimicuri, pentru c lui nu-i plcea o mncare, pentru c ea i suna pe ai ei n
Etiopia, pentru c doctorul Ashton turba de furie cnd toat lumea o recunotea pe ea, nu
pe el. Pe de o parte, i plcea s se mpuneze cu ea la bra, pe de alta, voia s-o in
claustrat n cas. Chestii din astea
i cumva i din cauza dumitale, domnule Tolosa?
ntrebarea l-a luat pe nepregtite. A deschis gura ca s nege, a nchis-o la loc, i-a frecat
fruntea. Richard Ashton nu tolera prietenia sa pentru Ayani, a spus apoi, bnuia c i
pstra secretele, de la cheltuieli i ieiri pn la prieteniile pe care Ashton i le refuza.
Psihiatrul i punea pe amndoi la ncercare, pe el l umilea de fa cu ea, pe ea o maltrata

pn nu mai suporta i srea s-l nfrunte.


V spun, domnule inspector, uneori fierbea sngele n mine, abia m stpneam s
nu-i dau una. Nici nu mai tiu de cte ori am srit s-i despart, trebuia s-l mping i s-l in
ca pe un copil apucat. Odat a trebuit s-l ncui n baie ca s se calmeze, c fugea dup
doamna cu un cuit de buctrie.
Cnd a fost asta?
Luna trecut. n ultimul timp situaia se mai linitise, se mpcaser, vorbeau s se
reapuce de cartea aia pe care voiau s o scrie. Ayani doamna Ashton vreau s zic, era
mulumit.
Mai e ceva?
Asta ar fi tot, domnule inspector. Voiam s v explic situaia nainte ca ali angajai ai
casei s v-o spun n felul lor. Probabil c asta m face s par suspect, dar, credei-m, nam avut nicio legtur cu moartea doctorului Ashton.
Posezi o arm?
Nu, domnule. N-as ti s-o folosesc.
Ai ti s foloseti un bisturiu?
Un bisturiu? Nu, firete c nu.
Dup plecarea lui Galang Tolosa, inspectorul i-a chemat asistenta.
Ce crezi, Petra, din ce-ai ascultat dup u?
C doamna Ashton avea motive din belug s scape de brbatul ei, iar tipul sta s o
ajute.
O vezi pe Ayani n stare s-l electrocuteze pe brbatu-su cu un taser?
Nu. Mai curnd i-ar fi pus o viper etiopian n pat. Dar cred c Galang Tolosa a omis
un mic amnunt.
Care?
C Ayani i el sunt amani. Stai, efu, nu m ntrerupe! Relaia stora doi comport
mai multe nuane, sunt complici i confideni, ea l protejeaz, iar el probabil c e singurul
brbat care o cunoate pe toate custurile i e n stare s-i ofere plcere sexual.
Mi, femeie, ce perversiuni i trec prin cap?
Mie, puine, dar Galang cred c are un repertoriu complet. Dac vrei, i explic ce fel
de mutilare genital a pit Ayani la opt ani: ablaia clitorisului i a labiilor. Nu e niciun
secret, a spus-o chiar ea. Pot s-i fac rost de o filmare video ca s vezi ce li se face fetielor,
cu un cuit tirb sau cu o lam de ras ruginit, i fr anestezie.
Nu, Petra, nu e nevoie, a oftat Bob Martn.

Februarie
Joi, 2
La multele obligaii pe care le avea, Blake a mai primit una: s aib grij de pisica
druit de Carol Underwater nepoat-sii; recunotea ns c, exact cum prevzuse Elsa
Domnguez, ma era o companie plcut. Amanda o botezase Salvai Tonul, n amintirea
prietenului invizibil din copilrie cu acelai nume i nimeni nu gsea vreo contradicie n
faptul c jivina se hrnea cu conserve de ton. Blake o suna n fiecare sear pe Amanda la
internat ca s-i dea raportul.
Ce face Salvai Tonul, bunicule? Mi-e tare dor de ea.
Distruge tapieria mobilei cu ghearele.
Nu conteaz, oricum mobila aia e foarte veche. Cum merge cu cartea?
Nu merge. nc m mai gndesc la ideea asta a ta cu romanul poliist.
M-am gndit i eu. Uite, tocmai studiem despre auto sacramental, tii ce e asta?
Habar n-am.
Erau nite drame morale, nite mici piese de teatru din Evul Mediu, un fel de alegorii
didactice care prezentau lupta dintre bine i ru. Binele nvingea mereu, dar mult mai
interesant era rul, cci fr rutate, pcat i viciu acele autos saramentales nu atrgeau
publicul.
i ce legtur are asta cu cartea mea?
Are, c formula romanului poliist e asemntoare. Rul e personificat de un criminal
care sfideaz justiia, pierde, e pedepsit, binele triumf i toat lumea e mulumit. Pricepi?
Mai mult sau mai puin.
Crede-m, bunicule, dac urmezi formula asta, n-are cum s nu-i ias. i mai dau eu
i alte sfaturi, dar acum trebuie s trecem la Ripper, eti gata?
Sunt gata, pe curnd, a spus Blake i a nchis.
Cteva minute mai trziu toi participanii se aflau n faa computerelor i maestra
jocului deschidea edina:
Cazurile Staton i Constante le lsm pentru alt dat, acum ne ocupm de Richard
Ashton. Kabel are nouti. Ai voie s vorbeti, mercenarule.
Cei care l-au ucis pe Richard Ashton i-au scrijelit pe piept o svastic, o cruce cu
crlige, un simbol care de-a lungul timpului apare n mai multe culturi, de la azteci pn la
celi i buditi, dar ndeobte e identificat cu nazitii
tim toate astea, Kabel.
Am citit asta n raportul lui Ingrid Dunn. Tticul Amandei, adic inspectorul Martn,
mi-a dar autorizaie scris ca s cercetez arhivele Departamentului Omucideri n cazurile
Constante i Ed Staton, dar am cerut i dosarul Richard Ashton. Raportul lui Ingrid Dunn
spune c s-a folosit un bisturiu cu lam triunghiular i vrf ascuit, numrul 11, un tip
obinuit, folosit pentru tieturi precise i drepte. Svastica era att de bine desenat, c e
posibil s se fi folosit un ablon.
N-am citit nimic despre asta n pres, a intervenit sir Edmond Paddington.

Pentru c inspectorul a pstrat informaia ca pe un as n mnec pentru a sluji la


identificarea asasinului, informaia n-a fost dat publicitii. Cnd au ridicat cadavrul n-au
vzut-o, Ashton avea pe el tricou, cma i pulovr, de-abia la morg au descoperit-o, cnd
l-au dezbrcat.
i nu avea snge pe haine? a ntrebat Esmeralda.
Incizia era relativ superficial i a fost fcut dup moarte; cadavrele nu sngereaz.
i unde anume era plasat?
n fotografie se vede c destul de sus, pe stern, a lmurit-o Amanda.
Pesemne c asasinul i-a scos cardiganul i cmaa, apoi i-a ridicat tricoul pn la gt,
a scrijelit simbolul i l-a mbrcat la loc, a dedus Sherlock Holmes.
Svastica e un mesaj, a spus Abatha.
Cine i cunotea tabieturile i tia c Ashton dormea n biroul su? a mai vrut s tie
Esmeralda.
Doar nevast-sa i majordomul.
Ayani n-ar fi fcut aa ceva, orict de mort ar fi fost brbatu-su, a fost prerea
Abathei.
i de ce nu? Putea s-o fac pentru a deruta, eu aa a fi fcut, a contrazis-o Esmeralda.
Tu eti iganc, ai fi n stare de orice. Dar o doamn n-ar comite niciodat ceva att
de scrbos; las c n-ar fi avut putere s manipuleze leul. Precis a fost majordomul, a
concluzionat Paddington, nedezminind machismul personajului su.
Au rs cu toii de aceast soluie clasic majordomul , dup care, avnd n vedere
reputaia de nazist a psihiatrului, au avansat ipoteza unei crime ideologice. Sherlock
Holmes a fcut o paralel cu Jack Spintectorul, care-i mutila i el victimele cu un bisturiu:
Una dintre teoriile despre faimosul asasin londonez e c avea cunotine medicale.
Eu nu a fi de acord cu aceast speculaie; nu trebuie s fii doctor ca s scrijeleti un
simbol simplu cu ajutorul unui ablon i al unui bisturiu. E uor, chiar i o femeie poate face
asta, a spus sir Edmond Paddington.
Nu tiu mi vine n minte o imagine ca o viziune sau o intuiie cred c cele trei
cazuri pe care le cercetm sunt cumva legate, a grit Abatha, care de atta post avea
halucinaii.
Timpul era pe sfrite, Amanda a pus capt edinei, indicndu-le s caute posibile
conexiuni ntre cazuri, aa cum sugerase Abatha. Poate c nu era vorba de baia de snge
prevestit de Celeste Roko, ci de ceva mult mai interesant: un criminal n serie.

Smbt, 4
Bob Martn nu avea program fix, uneori lucra dou zile n ir fr s doarm. Pentru el
nu existau zile libere, nici concediu, dar avea grij s stea ct mai mult cu fiic-sa n weekend-urile stabilite. Din dou n dou sptmni, fostul su socru i-o aducea acas sau la
birou vineri seara, dup cina cu maic-sa, i duminic seara o ducea napoi la internat, dac
el era ocupat. De la divorul de acum cincisprezece ani, o crase de attea ori pe fat la
locul unei crime, neavnd cu cine s-o lase, c toi poliitii din San Francisco o cunoteau pe
Amanda. Care se mprietenise destul cu Petra Horr ct s-i smulg informaiile pe care tatl

ei ncerca s i le ascund. Indiana era convins c Bob era de vin pentru interesul
bolnvicios pentru crim al fetei, dar el pretindea c era o vocaie nnscut: Amanda avea
s ajung avocat, anchetatoare, poliist sau, n cel mai ru caz, delincvent. Adic avea
s fac o carier de succes de o parte sau alta a legii. n smbta aceasta o lsase s
doarm pn trziu, n timp ce el mersese la sal, trecuse pe la birou, apoi o dusese la mas
unde i plcea ei mai mult, la Caf Rossini, unde avea s se ndoape cu carbohidrai i
zahr. Alt punct de controvers cu Indiana.
Amanda l atepta ntr-un sarong nfurat pe corp ntr-un fel deloc tradiional, i n
lapi. A informat-o c afar plou, drept care fata i-a mai pus un fular i o cciul
bolivian de ln, care-i acoperea urechile cu dou cozi multicolore. A pus-o pe pisica
Salvai Tonul ntr-o saco tot din Guatemala, druit de Elsa Domnguez. Ma era de o
discreie ludabil: ghemuit n saco, sttea cuminte cu orele n locuri unde nu ar fi avut
voie s se afle. La Caf Rossini toi, cu excepia patronului, tiau de coninutul sacoei, dar
Danny DAngelo i prevenise c, dac suflau o vorb, vor avea de-a face cu el.
I-a primit cu entuziasmul lui exagerat i n-a fost nevoie s-i ntrebe ce doreau, cci de
fiecare dat era acelai lucru: o omlet cu brnz i cafea pentru tat i un asortiment de
prjituri i o can cu ciocolat cu o coam de fric pentru fiic. A adus totul la mas i s-a
scuzat c nu poate trncni cu ei pentru c, fiind smbt, localul era aglomerat i coada
celor care ateptau o mas liber se-ntindea pn n strad.
Tati, bunicul a vzut raportul autopsiei lui Richard Ashton. Tu de ce nu mi-ai spus
nimic de svastic? Mai e i altceva ce nu mi-ai spus?
Pentru linitea ta, afl c frumoasa Ayani nu mi-a influenat nasul de copoi, cum te
temeai: Ayani e n fruntea listei de suspeci. Am interogat-o serios, la fel ca pe angajaii
casei. Noutatea e c au aprut osetele mortului.
Nu mai spune!
Da, i ntr-un mod ct se poate de ciudat. Doamna Ashton a primit prin pot un
pachet n care se aflau o carte i osetele soului. Pachetul a trecut prin multe mini, dar
coninutul nu prezint amprente digitale; s-a lucrat cu mnui sau cineva a avut grij s le
tearg.
Ce carte?
Un roman. Lupul de step, de scriitorul helveto-german Hermann Hesse, un clasic
publicat n 1928, anterior nazismului. Un psiholog de la departament l studiaz ca s
gseasc o cheie, precis c exist una. C altfel de ce i-ar fi trimis-o?
Crezi c cele trei crime ar fi putut fi comise de una i aceeai persoan?
La ce crime te referi?
La singurele interesante pe care le avem, tati: Staton, soii Constante i Ashton.
Dar n-au nimic n comun, fetio!
Toate trei au avut loc la San Francisco
i ce dac, asta nu nseamn nimic. Criminalii n serie i aleg acelai tip de victim,
de obicei e vorba de o motivaie sexual i metoda se repet. n cazul nostru, victimele nu
seamn ntre ele, modul de operare difer, la fel i arma crimei. ntreg departamentul
lucreaz la asta.
Separat? Cineva ar trebui s le priveasc n ansamblu.
Acela sunt eu. Dar cazurile astea nu sunt legate, Amanda.
Ba te rog s m crezi i s nu omii posibilitatea unui criminal n serie, tati. E foarte

rar acest gen de crim.


Aici ai dreptate. Majoritatea omuciderilor cu care avem noi de-a face sunt provocate
de conflicte ntre bande, bti sau droguri. Ultimul criminal n serie de aici e Joseph Nasso,
acuzat de uciderea unor femei n 1977 i 1994. Are aptezeci i opt de ani i-o s fie judecat
n comitatul Marin.
tiu, l am n arhiv. A refuzat s aib un avocat, o s se apere singur. Nu se ciete, e
orgolios Iar dac crimele noastre au fost comise de aceeai persoan, cred c i aia e
orgolioas i a lsat ceva semne sau piste ca s-i marcheze terenul.
Asta tot din arhiv ai scos-o? s-a amuzat inspectorul.
Ateapt, uite ce am gsit, a cutat ea pe mobil. Fii atent: n general, criminalii n
serie din Statele Unite sunt brbai albi, ntre douzeci i cinci i treizeci i cinci de ani dar
sunt i de alt ras din clasa medie sau de jos, acioneaz singuri, urmresc o satisfacie
psihologic, n copilrie au fost neglijai sau abuzai sexual sau emoional, au avut
probleme cu legea, de regul furturi sau vandalism. Pot fi piromani sau sadici, chinuie
animalele. Nu au stim de sine, niciun fel de empatie fa de victimele lor, adic sunt
psihopai. Uneori sunt demeni i au halucinaii, cred c Dumnezeu sau Diavolul i-a
ndemnat s ucid homosexuali, prostituate sau persoane de alt ras sau religie. Motivarea
sexual de care ziceai include torturi i mutilri, asta le produce plcere. De exemplu,
Jeffrey Dahmer voia s transforme cadavrele brbailor i bieilor pe care-i ucidea n
zombi, le perfora craniul i turna acolo acid, ba chiar practica i canibalismul ca s
Ajunge, Amanda! s-a albit Bob Martn la fa.
Stai s-i mai zic ceva, tati
Nu! Cunosc toate astea, le-am nvat la Academie, dar zu c nu e treaba ta.
Ascult-m, te rog. E ceva ce nu pricep. Majoritatea criminalilor au un coeficient
sczut de inteligen i sunt necolii. Eu cred c asasinul nostru e un tip strlucit.
Ar putea fi i o femeie, dei nu e ceva frecvent.
Da, sigur, ar putea fi chiar na-mea.
Celeste? s-a mirat el.
Da, ca s ndeplineasc profeia i s dovedeasc astfel c astrele nu greesc niciodat,
i-a fcut ea cu ochiul.

Inspectorul-ef spera ca obsesia fiic-sii pentru crime s treac repede, aa cum i


trecuser i cele pentru dragoni, vampiri i catacombe. Aa-l asigura Florence Levy,
psihologa care o tia pe Amanda de mic i pe care el o consulta telefonic. Femeia
pretindea c era vorba doar de o alt form de manifestare a curiozitii fetei, de nc un
joc intelectual. Ca tat, Bob era ngrijorat de noua distracie a Amandei, dar ca detectiv i
nelegea perfect fascinaia pentru crime i justiie.
Indiana susinea c nu exist bine i ru, c rutatea e o distorsiune a buntii
naturale, o expresie a unui suflet bolnav. Pentru ea, sistemul judiciar era o form de
rzbunare colectiv cu care societatea i pedepsea pe cei care ieeau din rnd, i ncarcera i
arunca cheia, nencercnd s-i recupereze, dei recunotea cam fr chef c existau i
criminali incurabili, care chiar meritau s rmn acolo, ca s nu fac ru i altora.
Naivitatea ei l exaspera. Teoretic, nu-l afectau aiurelile pe care le afirma, dar i bga
Amandei n cap idei absurde i nu o proteja cum se cuvine, nu lua nici mcar nite precauii
pe care le-ar fi luat orice mam normal. Indiana continua s fie ftuca romantic de care

se amorezase la cincisprezece ani. Cnd venise pe lume Amanda, amndoi erau nite
mucoi, dar ntre timp el se maturizase, dobndise experien, se clise, devenise un tip
admirabil n anumite aspecte, cum obinuia s spun Petra Horr dup dou beri; n schimb,
Indiana era cantonat ntr-o pubertate etern.
La cte grozvii am vzut n meseria mea, i zicea el, ce iluzii mai pot avea n ce
privete specia uman? Omul e n stare s comit cele mai mari atrociti, sunt prea puini
oameni coreci pe lumea asta afurisit, pe bun dreptate nchisorile crap pe la custuri,
dei trebuie s recunosc c mai ales cu nenorocii, drogai, alcoolici i ginari, n timp ce
mafioii, speculanii, autoritile corupte, pe scurt, crema crimei la scar mare nu prea
ajunge acolo, de ce s m mint singur, totui trebuie s-mi fac treaba; exist delicte care m
scot din srite, mi vine s fac dreptate cu mna mea, de pild pedofilia, prostituia
infantil, traficul de persoane, ca s nu mai zic de violena domestic. Cte femei nu sunt
asasinate de propriul so sau amant? Ci copii nu sunt btui, violai, abandonai? Iar
strzile din San Francisco sunt tot mai nesigure. nchisorile reprezint cea mai rentabil
afacere privat din California, i, cu toate astea, delincvena e n cretere. Pentru Indiana
asta e dovada clar c sistemul nu funcioneaz, dar care ar fi alternativa? Fr lege i
ordine s-ar instaura teroarea. Frica. Rdcina violenei e frica. Or fi existnd nite oameni
care au atins un nivel superior de contiin, precum Dalai Lama, care nu se tem de nimic,
dar eu nu cunosc pe niciunul i cred c a tri fr s-i fie fric e ceva stupid, e culmea
imprudenei. Nu zic c Dalai Lama e stupid, clugrul sta o avea motivele lui s surd
ntruna, ns eu, ca tat i poliist, sunt contient de faptul c exist violen, perversitate i
viciu i trebuie s-mi pregtesc fiica pentru asta. Dar cum s-o fac fr a-i distruge inocena?
S fim ns realiti: care inocen? C la aisprezece ani Amanda cerceteaz amnunit
nite crime oribile, de parc s-ar pregti s le comit la rndul ei.

Duminic, 5
Ryan Miller s-a dus s-o ia pe Indiana de acas, de pe Potrero Hill, la nou dimineaa, aa
cum stabiliser, nelund n seam descurajanta prognoz meteo de la TV; planul era s se
plimbe pe biciclet pe dealurile i prin pdurile din partea de vest a comitatului Marin. Apa
golfului era ncreit, cerul era plumburiu i sufla un vnt rece de natur s descurajeze pe
oricine mai puin ncpnat i amorezat ca Miller. Era ferm convins s o cucereasc,
mnat de aceeai hotrre uria care l motivase n rzboi, dar trebuia s o ia cu ncetul.
Nu se punea problema s atace frontal, Indiana putea s se sperie i risca s piard chiar i
aceast prietenie extraordinar la care ajunseser. Trebuia s-i lase timp s-i revin dup
Keller; totui, nu prea mult, c, vorba lui Pedro Alarcn, venea altul mai iste i i-o lua. Mai
bine s nu se gndeasc la asta, ar fi fost n stare s-l omoare, i-a zis el aprinzndu-se,
regretnd c legile rzboiului nu se aplicau i n astfel de cazuri: ct de simplu ar fi fost s
scape aa de un rival! Avea impresia c o tia pe Indiana de o venicie, dei se cunoteau
doar de trei ani, c o cunotea mai bine dect pe el nsui. Acum avea o ans, dar ea nu
era pregtit pentru o nou dragoste, prea deprimat. Lucra la fel ca nainte, dar pn i
el, incapabil s aprecieze subtilitile metodei Reiki sau ale magneilor, i ddea seama c
nu mai avea energia de dinainte.

Indiana l atepta cu cafeaua, au but-o n picioare n buctrie. N-avea chef s ias pe


vremea asta care anuna furtun, dar nu voia s-l dezamgeasc pe Miller, care i vorbise
toat sptmna de excursia asta, i nici pe Atila, care atepta n pragul uii. A splat
cetile, i-a lsat un bilet tatlui ei n care-i spunea c se ntoarce pe sear i c voia s o
vad pe Amanda nainte s o duc la internat, i-a pus o canadian i l-a ajutat pe Miller s
urce bicicleta n camionet. Apoi s-a instalat n cabin ntre el i Atila, care nu renuna
nicicum la locul su de la geam.
Vntul uiera printre cablurile podului i zglia rarele maini care circulau. Nu vedeai
ambarcaiunile cu pnze i nici pe turitii venii de departe ca s traverseze pe jos podul
Golden Gate. Iar sperana ca la captul cellalt s dea de cer senin s-a spulberat rapid,
numai c Miller nu s-a luat dup Indiana, care sugera s amne plimbarea, i a continuat s
ruleze pe autostrada 101 pn la strada Sir Francis Drake, apoi mai departe, spre parcul de
stat Samuel P. Taylor, unde se cunoscuser.
n cele patruzeci i ceva de minute de drum, furtuna s-a dezlnuit cu furie, norii negri sau ncrcat de electricitate, n lumina alb a fulgerelor copacii zbuciumai de vnt preau
nite fantome. De dou ori au fost silii s se opreasc ploaia n avers opaciza parbrizul
dar, de cum prea s se potoleasc puin, Miller mergea mai departe, lund n piept curbele
alunecoase i crengile rupte, cu riscul de a se mpotmoli sau de a fi lovii de un trsnet. n
cele din urm, nvins de natur, a oprit motorul n coasta drumului, i-a pus capul pe volan
i a blestemat soldete ghinionul, n vreme ce Atila, de pe perna sa roz, avea o expresie
att de dezamgit, c Indiana a pufnit n rs. S-a molipsit i Miller, rdeau de situaia
grotesc din ce n ce mai tare, cu lacrimile curgndu-le pe obraji, spre nedumerirea cinelui,
care nu vedea niciun haz n a sta claustrai n main n loc s zburde prin pdure.
Mai trziu, cnd fiecare s-a ntors cu gndul la ultima lui dragoste, nu se tie care o fi fost
motivul, poate urletul furtunii care zglia lumea, poate faptul c rsul acela i uurase,
poate faptul c stteau lipii n cabina camionetei; sau poate faptul inevitabil c amndoi
erau pregtii. Gestul a fost simultan: s-au privit, s-au descoperit, fr subterfugii, ca
niciodat pn atunci, ea i-a citit n ochi dragostea, un sentiment sincer care i-a trezit
dorina reprimat i sublimat de atia ani.
Indiana l cunotea cel mai bine pe acest brbat, i cunotea pe dinafar corpul, de la cap
pn la singurul picior, pielea rocat i strlucitoare a montului, coapsele tari, presrate
de cicatrice, talia cam nepenit, linia spinrii, vertebr cu vertebr, muchii formidabili ai
spatelui, ai pieptului i braelor, minile elegante, fiecare deget, gtul dur ca lemnul, ceafa
mereu ncordat, urechile sensibile pe care se ferea s le ating pentru a evita stnjeneala
unei erecii; i recunotea cu ochii nchii mirosul de spun i sudoare, textura prului tuns
perie, vibraia vocii; i plceau gesturile lui, felul n care conducea cu o singur mn,
jocurile lui cu Atila de parc ar fi fost un puti, modul cum folosea tacmurile, cum i
scotea tricoul i cum i ataa proteza; tia c plngea la filmele sentimentale, c ngheata
lui preferat era cea de fistic, c, dac era cu ea, nu se uita la alte femei, c i era dor de
viaa de soldat, c purta o durere n suflet i c nu se vita niciodat. n nenumratele
edine la cabinet pipise fiecare centimetru al acestui trup de brbat, care prea mai tnr
dect era la patruzeci de ani, i admirase brbia aspr i fora stpnit, comparndu-l
uneori cu Alan Keller. Iubitul ei, subire i artos, cu rafinamentul, sensibilitatea i ironia
sa, era opusul lui Ryan Miller. Numai c acum, n camionet, Keller nu exista, nu existase
niciodat, singura realitate pentru ea era dorina vehement a acestui brbat, dintr-odat

un necunoscut.
Privindu-se lung, i-au spus tot ce era de spus. Miller a tras-o spre el, ea a ridicat capul i
s-au srutat fr ezitare, de parc n-ar fi fost pentru prima dat, cu o patim care pe el l
chinuia de trei ani i pe care ea nu credea s o mai simt vreodat, cci se obinuise cu
amorul matur i chibzuit al lui Alan Keller. n prelungile jocuri erotice cu fostul iubit, care
suplinea cu medicamente, adjuvante i dibcie ceea ce-i lipsea ca vigoare, ajungea la
plcere i se i amuza, dar nu cunotea dorina fierbinte cu care se aga acum de Ryan
Miller srutndu-l n netire, surprins de buzele lui moi, de gustul salivei i intimitatea
limbii , cu care ncerca s-i lepede canadiana, jacheta i bluza i s-l ncalece n cabina i
mai strmt din cauza volanului. Poate c-ar fi reuit dac Atila nu i-ar fi ntrerupt cu un
urlet scandalizat. Uitaser de el. Asta i-a readus cumva cu picioarele pe pmnt, s-au
dezlipit i s-au gndit cum s scape de martorul recalcitrant; cum nu-l puteau scoate afar
pe furtuna asta, au ales soluia cea mai logic: s se duc la un hotel.
n timp ce Miller conducea orbete cu o vitez imprudent, Indiana l mngia i-l sruta
unde nimerea, sub privirile ofensate ale cinelui. Primul hotel pe care l-au zrit a fost cel
mic i pretenios unde fuseser n cteva duminici s ia celebrul lor micul dejun franuzesc
la care se aduga frica proaspt local. Nu se ateptau la clieni pe vremea asta cinoas,
dar li s-a dat cea mai bun camer, cu tapet nflorat, mobilier cu picioare sculptate, perdele
cu ciucuri i un pat mare i solid, n stare s reziste la btliile amoroase. Atila a trebuit s
atepte nite ore bune n camionet.

Mari, 7
La ora opt i un sfert seara, judectoarea Rachel Rosen i-a parcat Volvo-ul n garajul
cldirii n care locuia i i-a scos din portbagaj geanta grea cu documentele pe care avea de
gnd s le studieze i ce-i cumprase pentru cin i pentru dimineaa urmtoare: o bucat
de somon, broccoli, dou roii i un avocado. Crescuse ntr-o ambian auster i orice lucru
nenecesar i se prea o insult la adresa memoriei prinilor ei, supravieuitori ai unui lagr
de concentrare din Polonia, care veniser fr nimic n America i trudiser ca s-i fac o
situaie. Aa c ea trguia strictul necesar pentru o singur zi i nu arunca nimic; ce
rmnea de la cin era luat a doua zi n casolete de plastic la Tribunalul pentru Minori i
mncat la prnz. Nu tria ru, dar nici n lux, i economisea vrtos, cu sperana de a se
retrage din activitate la aizeci i cinci de ani i a tri din rent. Motenise din familie
mobila i bijuteriile mamei, cu valoare mai ales sentimental, mai poseda locuina situat la
mansard, aciuni la companiile Johnson & Johnson, Apple i Chevron i un cont de
economii pe care spera s-l cheltuiasc pn la ultimul cent pn la moarte, nedorind s le
lase nimic fiului i nurorii, cci nu meritau.
A ieit grbit din garajul urt mirositor i ntunecos, locul cel mai puin sigur din
cldire; auzise c n astfel de locuri fuseser atacate femei singure sau btrne, ca ea. De la
o vreme ncoace se simea vulnerabil i ameninat, nu mai era omul puternic i hotrt
care fusese, care-i fcea s tremure pe delincvenii cei mai duri, care era respectat de
poliie i de colegi. Acum toi acetia o vorbeau pe la spate, i puseser i o porecl
Carnasiera, sau cam aa ceva , dar nu i-o spuneau n fa, firete. Era obosit, mai exact:

tria ntr-o oboseal permanent, nici mcar nu mai putea alerga prin parc, l ocolea la
pas, era momentul s ias la pensie, mai avea doar cteva luni pn cnd se putea bucura
de o odihn binemeritat.
A urcat cu liftul direct la apartamentul ei, fr s treac pe la portar s-i ridice
corespondena, cci omul se retrgea la apte seara i lsa totul ncuiat. S-a luptat vreo
dou minute s descuie ua, dup ce a intrat i-a dat seama c de diminea uitase s
conecteze alarma, o neglijen de neiertat, care i se ntmpla pentru prima oar. A vrut s-o
pun pe seama excesului de munc din ultimele sptmni, o fi fost distrat i grbit; pe
de alt parte, avea senzaia neplcut c ncepea s nu mai in minte. Imediat, s-a gndit
cu ngrijorare c poate intrase cineva, auzise ea c nicio alarm nu e sigur, exist acum
nite dispozitive electronice care le deconecteaz.
Rachel Rosen nu-i iubea locuina, ideea de a cumpra acest apartament cu tavane
nalte, vechi i neospitalier, fusese a brbatului ei; nu apucaser s-l redecoreze, rmsese
exact ca acum treizeci de ani, rece ca un mausoleu. Avea de gnd s-l vnd imediat ce
ieea la pensie i s se mute ntr-un loc nsorit, unde casele nu trebuie nclzite, Florida de
exemplu. Epuizat de ziua n care se luptase cu avocai i infractori, a aprins lumina n hol,
i-a lsat geanta cu acte pe masa din sufragerie, s-a dus n buctrie, a pus punga cu
cumprturi pe blat, s-a ntors n camera ei s se schimbe n ceva mai comod. Dup
cincisprezece minute era napoi n buctrie, n pijama, halat gros i papuci mblnii. N-a
apucat s goleasc punga.
Mai nti l-a simit n spate, o prezen tcut ca o amintire urt; a ncremenit, era
aceeai senzaie pe care o avusese jos, n garaj. A fcut un efort s-i in firea n fru, nu
voia s termine ca mama ei, care-i petrecuse ultimii ani ncuiat n cas, neprsind-o
niciodat pentru c era convins c agenii Gestapoului o ateapt n faa uii. Btrnii
devin fricoi, dar eu nu sunt ca mama, i-a zis. A auzit un fsit uor, ca de plastic sau de
hrtie, s-a ntors ctre ua buctriei. O siluet se desena n prag, vag uman, dar masiv,
umflat, fr chip, lent i stngace, precum un astronaut pe lun. A scos un strigt de
groaz, venit din rrunchi i care a ars-o ca o flacr, artarea venea spre ea; al doilea
strigt n-a mai apucat s-l scoat, nu mai avea aer.
Rachel Rosen a fcut un pas ndrt, s-a mpiedicat de mas i a czut. Aprndu-i capul
cu braele, a rmas pe jos, murmurnd rugmini, s nu-i fac ru, i d toi banii i
lucrurile de valoare din cas, s-a trt sub mas, a tremurat i a implorat i a plns timp de
trei minute. Nu a simit neptura n coaps.

Vineri, 10
Era ceva neobinuit ca inspectorul Bob Martn s fie nc n pat la apte i jumtate ntro diminea de vineri. Era ntins pe spate cu minile la ceaf, poziia cea mai comod, se
uita la lumina slab care se strecura printre obloanele albe i simea nevoia s fumeze. Se
lsase de apte luni, umbla cu un plasture cu nicotin i Yumiko Sato i nfigea ace
minuscule n urechi, dar pofta de fumat nu-i trecuse. ntr-una dintre ntlnirile cu Ayani
care nu mai erau interogatorii, ci conversaii , femeia l sftuise s ncerce i hipnoza, o
metod care-l fcuse celebru pe brbatul ei, dar ideea nu-l atrgea: era convins c

presupunea abuzuri, precum n filmul acela n care un mag l hipnotizeaz pe Woody Allen
i-l oblig s fure bijuterii.
Tocmai fcuse amor cu Karla pentru a treia oar n cinci ore, ceea ce nu era totui un
record, cci n total i luase douzeci i trei de minute, iar acum, n timp ce ea fcea
cafeaua, el se gndea la doamna Ashton, la aroma dulce a pielii ei pe care o ghicea doar, la
gtul ei lung, la ochii de culoarea mierii oblonii de pleoapele ca adormite, la glasul ei
profund i lent, care-i sugera un ru care curge sau motorul unui foen. Trecuse o lun de la
moartea lui Ashton, iar el tot mai inventa pretexte ca s o vad aproape zilnic. Motiv de
comentarii sarcastice din partea Petrei Horr; asistenta ncepea s nu-l mai respecte; aa i
trebuia dac i artase prea mult ncredere, va trebui s-o pun la punct.
n timp ce se zbenguise cu Karla pe ntuneric, i imagina c n locul ei era Ayani; ambele
erau nalte i subiri, cu picioare lungi i pomei nali, numai c fantezia se fcea ndri n
clipa n care Karla deschidea gura ca s sloboad un potop de obsceniti cu accent
polonez; dac la nceput treaba asta l excitase, acum l plictisea de-a dreptul. Precis c
Ayani fcea dragoste pe tcute, cel mult torcea precum ma Salvai Tonul, dar era sigur c
nu rostea porcrii n limba etiopian. Refuza s se gndeasc la relaia dintre Ayani i
Galang, pe care i-o sugerase Petra, i cu att mai puin la mutilarea pe care o suferise
aceasta n copilrie. Niciodat nu vzuse o fptur att de extraordinar ca ea Aroma
cafelei i-a ajuns la nas exact cnd suna telefonul.
Bob, aici Blake. Poi s vii la mine acas? E urgent.
A pit ceva Amanda? Sau Indiana? a ipat el srind din pat.
Nu, dar e grav.
Vin acum.
Att de puin alarmistul Blake Jackson sigur avea un motiv serios s-l cheme, aa c n
dou minute i-a dat cu ap pe fa, s-a mbrcat cu ce-a gsit la ndemn i a fugit la
main, fr s-i ia la revedere de la Karla, care a rmas n pielea goal n buctrie cu
cetile de cafea n mn.
Ajuns la Potrero Hill a dat cu ochii de camioneta roz a Cenureselor Atomice la poart,
iar n buctrie l ateptau Elsa Domnguez i cele dou fiice ale ei, Noemi i Alicia. Tinere
i drgue la chip, nu moteniser nimic din ingenuitatea i dulceaa mamei lor. Cu trupuri
ptroase i energice, ncepuser s fac curat prin case nc din coal, dup ore, ca s
ajute familia, iar dup civa ani puseser bazele propriei afaceri. Gseau clieni i
stabileau condiiile, apoi trimiteau alte femei la lucru, iar la sfritul lunii ncasau banii,
plteau salariile i cumprau articolele pentru curenie. Astfel, angajatele nu riscau s fie
exploatate, clienii nu trebuiau s ntrebe de situaia legal a femeilor sau s le traduc
instruciunile n spaniol, cci se nelegeau direct cu Noemi i Alicia, care rspundeau de
calitatea serviciului i de corectitudinea angajatelor.
Cenuresele Atomice se nmuliser n ultimii ani, lucrau n multe locuri, exista chiar i o
list de ateptare. De regul, veneau o dat pe sptmn, n echipe de dou-trei i lucrau
cu atta srg, nct lsau casa lun n cteva ore. Aa procedaser i pe Church Street,
acas la judectoarea Rachel Rosen, pn n dimineaa acestei zile de vineri, cnd o
gsiser spnzurat de ventilator.

Alicia i Noemi i-au spus inspectorului c Rachel Rosen le pltea att de trziu, c, stule
s aib aceeai discuie lun de lun, hotrser s nu mai lucreze la ea. n dimineaa asta

se duseser s ncaseze cecurile pentru decembrie i ianuarie i s o anune c Cenuresele


aveau s-i nceteze serviciile. Au ajuns la ora apte, portarul nc nu venise, programul lui
ncepea la opt, dar tiau codul de la intrare i aveau cheia apartamentului. n cas era frig
i ntuneric, le-a mirat linitea care domnea, cci judectoarea se scula devreme, la ora asta
trebuia s-i bea ceaiul, n inut de sport i tenii, pregtit pentru a-i face turul prin
parcul Dolores, iar casa s bubuie de tirile transmise la televizor. Traseul ei era invariabil:
traversa strada pe la trecerea de pietoni, mrluia cu pas ntins o jumtate de or, se
oprea la brutria Tartine, la intersecia Guerrero cu 18th Street, cumpra dou chifle i se
ntorcea acas s fac du i s plece la tribunal. Cele dou au trecut prin living, birou i
buctrie strignd-o, au btut la ua dormitorului i, fr a primi rspuns, au intrat.
Era spnzurat de ventilatorul din tavan, a optit Alicia, de parc s-ar fi temut s n-o
aud careva.
S-a sinucis? a vrut s tie inspectorul.
Aa am crezut i noi i ne-am uitat s vedem dac mai tria ca s o dm jos, dar dup
aia ne-am dat seama c nu, c nimeni nu-i lipete scoci peste gur ca s se sinucid, nu-i
aa? Ne-am speriat i Alicia a zis s plecm iute. Ne-am amintit de amprentele digitale i
am ters clanele i ce mai atinseserm pe acolo, a explicat Noemi cu mult nfrigurare.
Ai contaminat locul crimei!
N-am contaminat nimic, am ters cu lavete umede, tii, din alea de unic folosin,
umblm mereu cu ele, sunt dezinfectante.
Am sunat-o pe mama din camionet, a adugat sor-sa, artnd spre Elsa care
plngea ncetior pe scaun, inndu-se de mna lui Blake.
Iar eu le-am zis s vin la mister Jackson, ce puteau s fac? a spus femeia.
S sune la 911, de exemplu, a sugerat Bob Martn.
Fetele nu vor s aib probleme cu serviciul de imigraie, Bob. Astea dou au permis de
munc, dar majoritatea angajatelor nu au documente, l-a lmurit Blake.
Dac ele sunt n regul, n-au de ce s se team.
Asta crezi tu, c n-ai fost niciodat n pielea unui imigrant cu accent hispanic, i-a
ntors-o fostul su socru. Judectoarea era tare suspicioas, n-o vizita nimeni, nici mcar
fiul ei nu avea cheia, doar Alicia i Noemi, care le aduceau pe lucrtoare sptmnal. Aa
c ele vor fi primele suspecte.
Doamnei nu i-a lipsit niciodat nimic, de-aia ne-a i dat pn la urm cheia; la
nceput sttea s ne controleze, numra tacmurile i rufele de splat, dar pn la urm s-a
linitit, a adugat Alicia.
Tot nu pricep de ce n-ai sunat la poliie, a repetat Bob, scondu-i mobilul.
Ateapt, Bob, l-a oprit Blake.
Muncim de atia ani n ara asta, suntem oameni cinstii! Ne cunoatei doar, dac ne
expulzeaz pentru c a murit cucoana asta? a suspinat Elsa Domnguez.
Asta se va lmuri rapid, Elsa, nu te teme.
Elsa e ngrijorat pentru Hugo, mezinul, a intervenit Blake. Dup cum bine tii,
biatul a avut probleme cu legea, l-ai ajutat i tu de vreo dou ori, ai uitat? A fost nchis
pentru btaie i furtiaguri i are acces la cheia acelui apartament.
Cum aa?
Frate-meu st la mine, a spus Noemi. Cheile tuturor caselor la care facem curat se afl
la mine, cu numele clienilor ataate. Hugo e cap sec i se bag n scandaluri, dar n-ar

omor nicio musc


Dar ar fi putut merge acolo ca s fure a speculat inspectorul.
i crezi c-a spnzurat-o el pe femeia aia? Zu, Bob! Ajut-ne, nu trebuie s bgm
biatul n treaba asta, l-a rugat Blake.
Imposibil. Trebuie s interogm toate persoanele care au fost n contact cu victima,
pn la urm o s apar i numele lui Hugo. ncerc s v las un rgaz de dou zile. M duc
la birou. Peste zece minute sunai la 911, un apel scurt, anonim, de la un telefon public, i
anunai ce s-a ntmplat acolo. Nu e nevoie s v identificai, dai adresa judectoarei
Rosen.

Inspectorul s-a oprit s pun benzin i, dup cum se atepta, i-a sunat telefonul i Petra
Horr l-a informat despre cadavrul de pe Church Street. n timp ce se ndrepta ntr-acolo,
asistenta i transmitea primele date despre victim cu o eficien militar. Rachel Rosen,
nscut n 1948, liceniat la Hastings, a practicat avocatura la o firm privat, apoi a fost
procuror, pe urm judectoare de minori, funcie pe care a exercitat-o pn la deces.
Avea aizeci i patru de ani, la anul urma s se pensioneze. Cstorit cu David Rosen,
s-au desprit fr s divoreze, au un fiu, Ismael, triete la San Francisco, pare-se c
distribuie buturi, nu sunt sigur, trebuie s mai caut. N-a fost nc anunat. tiu ce
gndeti, efu: primul suspect e soul, dar nu e cazul aici, fiindc David Rosen are un alibi
perfect.
Ce alibi?
A murit n 1998 de un stop cardiac.
Ghinion, Petra. Altceva?
Tipa nu se nelegea cu nor-sa, lucru care a ndeprtat-o i de fiu, i de nepoi. Mai
are doi frai n Brooklyn, se pare c nu i-a mai vzut de ani de zile. Era neprietenoas, acr
i afurisit. La tribunal avea faim de om foarte sever, sentinele ei erau de temut.
Situaia financiar?
Nu tiu, am s verific. tii ce cred eu, efu? Era o bab afurisit, merit s fiarb n
cazanele iadului.
Cnd Bob Martn a ajuns pe Church Street, vizavi de parcul Dolores, poliia ncercuise
deja locul i deviase circulaia. Un ofier l-a condus n cldire i portarul de serviciu, Manuel
Valenzuela, un hispanic de vreo cincizeci de ani, n costum i cravat, i-a spus c nu el
sunase la 911; aflase de cele ntmplate abia cnd veniser doi ageni i-i spuseser s
deschid apartamentul judectoarei. Ultima dat o vzuse luni, cnd i ridicase
corespondena, dar mari, miercuri i joi nu mai trecuse s-o ia, drept care a presupus c era
plecat uneori lipsea cteva zile, erau obligaii de serviciu. De diminea o sunase imediat
dup ora opt, de cum intrase n tur, ca s o ntrebe dac putea s-i aduc scrisorile care se
adunaser i pachetul sosit n dup-amiaza zilei precedente, dar n-a rspuns nimeni; i-a zis
c, dac femeia se ntorsese din cltorie, o fi fost pesemne n parc. Dup puin timp a
venit poliia i o ambulan, cu sirenele urlnd.
Bob Martn i-a spus portarului s se ntoarc la postul su i s spun ct mai puine
celorlali locatari, ca s se evite panica, a luat corespondena i pachetul i a urcat la
apartamentul lui Rachel Rosen, unde-l atepta sergentul Joseph Deseve, care venise primul.
Inspectorul s-a bucurat s-l vad: avea experien, era prudent, tia ce s fac n astfel de
situaii. Am limitat accesul la etaj, aici am intrat doar eu. A fost nevoie s gonim un

reporter care reuise s urce. Nu tiu cum de reuesc tia de la pres s prind de veste ce
se ntmpl naintea noastr, l-a informat omul.
Locuina victimei avea geamuri mari care ddeau spre parc, dar privelitea i lumina
erau blocate de brizbizuri i draperii groase, care ddeau un aer funebru. Mobilierul era
vechi i n stare proast, pe jos erau imitaii de covoare persane, pe perei vedeai tablouri
cu peisaje bucolice n rame aurite, mai erau plante artificiale i o vitrin cu ui de sticl n
care se afla un ntreg zoo de animale din cristal Swarovski, pe care Bob le-a vzut cu coada
ochiului n timp ce se ndrepta spre dormitor.
Agentul care pzea ua s-a tras la o parte, Joseph Deseve a rmas n prag, Bob a intrat i
i-a rostit primele impresii care de regul erau i cele mai bune la micul su dictafon.
Exact cum spuseser Noemi i Alicia, victima era n pijama, descul, atrnat de
ventilatorul din tavan i cu band adeziv peste gur. A observat imediat c putea ajunge
la pat cu vrfurile degetelor de la picioare, pesemne c mai trise cteva ore, luptndu-se
instinctiv ca s stea pe vrfuri, apoi leinase i greutatea corpului o strangulase.
S-a aplecat s cerceteze covorul, a vzut c patul nu fusese mutat din loc, dar nu s-a urcat
pe scaun sau pe noptier pentru c trebuiau luate amprentele digitale. S-a mirat c
ventilatorul nu se desprinsese din tavan din cauza micrilor spasmodice ale victimei.
Procesul de putrefacie ncepuse, corpul era umflat, chipul era desfigurat, pielea avea dungi
verzui i negricioase. Probabil c moartea survenise de cel puin treizeci i ase de ore, dar
asta urma s-o stabileasc Ingrid Dunn.
A prsit ncperea, i-a scos masca i mnuile, a ordonat ca apartamentul s fie nchis
i pzit. A sunat-o pe Petra i a rugat-o s cheme echipa de legiti i pe cine mai trebuia ca
s inventarieze tot, s fotografieze i s filmeze locul, pn s fie ridicat cadavrul. i-a tras
nfrigurat fermoarul canadianei, i-a dat seama c-i era foame, c-i lipsea cafeaua care-l
trezea dimineaa. A avut fulgertor imaginea Karlei cu dou ceti n mn, goal, nalt, cu
oasele oldurilor i ale claviculei vizibile, cu snii exagerat de mari, care pesemne or fi
costat-o economiile pe trei ani, o fptur fabuloas de pe alt planet ajuns din greeal
la el n buctrie.

n timp ce sergentul Deseve cobora n strad s-i potoleasc pe ziariti i pe curioi, Bob
Martn a fcut o prim list a celor pe care trebuia s-i interogheze i a cercetat
corespondena judectoarei: facturi, cataloage, trei ziare i un plic de la Bank of America.
Pachetul coninea nc un animal de cristal; l-a sunat pe portar, care i-a spus c doamna
Rosen primea cte unul pe lun, de ani de zile.
n scurt timp i-a fcut apariia echipa de legiti, n frunte cu Ingrid Dunn; a venit i
Petra Horr, care n-avea ce cuta acolo, sub pretextul c-i aduce inspectorului o uria cafea
cu lapte, de parc-i citise gndul. Scuze, efu, dar eram curioas, trebuia s o vd cu ochii
mei. i atunci Bob i-a amintit ce-i spusese ea ntr-o noapte de chef, care ncepuse cu
mojitos i bere la Camelot, vechiul bar de pe strada Powell, unde poliitii i detectivii se
ntlneau dup orele de program, i se terminase n camera Petrei, cu lacrimi i confidene.
Se adunaser mai muli colegi s bea pentru condamnarea lui O.J. Simpson la Las Vegas
atac armat i sechestrare, treizeci i trei de ani de nchisoare , n care vedeau o dovad de
justiie divin. Admiraia unanim fa de fotbalist se topise cu apte ani n urm, cnd
fusese iertat pentru asasinarea fostei soii i a prietenului acesteia, dei dovezile erau clare.
Poliia din toat ara se simise atunci batjocorit.

Seara de la Camelot data din decembrie 2008, Petra lucra deja de o vreme la
Departamentul de Poliie. Bob Martn chiar era mirat c dup atia ani ea nu mbtrnise
nici mcar cu o zi, era acelai spiridu dintotdeauna, iar dup trei buturi devenise
sentimental i-l trse n camera ei de bon, unde locuia cu chirie. Pe atunci, Petra tria
precum o student srac, pltea nc datoriile cu care o lsase brbatul care o tersese n
Australia. Ambii erau liberi, ea avea nevoie de cldur uman, ncepuse s-l mngie,
numai c Bob inea mai bine la butur i o refuzase cu blndee. Ar fi regretat amndoi a
doua zi, era sigur de asta. N-avea sens s strice o excelent relaie de munc pentru nite
srutri pricinuite de alcool.
Aa c s-au ntins n pat mbrcai, iar ea i-a povestit scurta i trista via, cu capul pe
umrul lui. La aisprezece ani Petra fusese condamnat la doi ani de nchisoare pentru
posesie de marijuana, din incompetena avocatului din oficiu, dar mai ales din cauza
severitii judectoarei Rachel Rosen. Cei doi ani au ajuns s fie patru, pentru c o alt
tnr deinut a ajuns la infirmerie dup o altercaie cu Petra. Tipa alunecase i se lovise
cu capul de ciment, susinea aceasta, dar judectoarea a stabilit c fusese vorba de un atac
cu circumstane agravante
Dup o jumtate de or, Rachel Rosen a fost dezlegat de ventilator i pus pe targ, iar
Ingrid Dunn i mprtea inspectorului primele impresii:
La o prim vedere, aproximez c a murit de cel puin dou zile, poate chiar trei;
procesul de descompunere a fost lent pentru c n cas e frig ca ntr-un frigider. Nu exist
nclzire?
Portarul spune c fiecare locatar i regleaz nclzirea n mod independent. Rachel
Rosen nu era srac, dar sttea n frig. Cauza morii mi se pare evident.
A murit strangulat, dar nu din cauza frnghiei de la gt.
Cum asta?
Legista i-a artat atunci o dung subire i albastr, alta dect urma lsat de frnghie,
explicndu-i c fusese fcut pe cnd femeia mai era n via, cci produsese ruperea
vaselor de snge; cealalt urm era doar o adncitur n carne, dei frnghia suportase
greutatea corpului, deci avusese loc dup moartea ei.
Femeia a fost strangulat, abia dup zece sau cincisprezece minute a fost spnzurat,
cnd cadavrul nu mai produce hematoame.
De asta n-a czut ventilatorul din tavan!
Nu neleg.
Dac s-ar fi luptat pentru via, susinndu-se n vrful picioarelor, cum am crezut eu
iniial, ventilatorul n-ar fi rezistat.
Dac era deja moart, de ce-au mai spnzurat-o?
Asta trebuie s-mi spui tu. Presupun c i-au astupat gura ca s nu ipe, deci cnd era
nc n via.
Cnd o s-i facem autopsia o s-i scot banda adeziv i vom ti exact, dar nu pricep la
ce bun i-au astupat gura cnd era deja moart.
Pentru acelai motiv pentru care au spnzurat cadavrul.
Leul a fost dus, restul echipei i-a continuat treaba, iar inspectorul le-a invitat pe Ingrid
Dunn i pe Petra Horr la un mic dejun, ct mai aveau timp, c dup aceea intrau din plin
ntr-o nou anchet.
Voi credei n astrologie? le-a ntrebat el la mas.

n ce? s-a mirat legista.


n astrologie.
Eu cred, a zis Petra, nu pierd niciodat horoscopul lui Celeste Roko.
Eu nu cred n chestiile astea, a zis Ingrid. Dar tu, Bob?
Pn ieri nu credeam nici eu, dar acum ncep s m ndoiesc, a oftat inspectorul.

Smbt, 11
Din consideraie pentru Elsa, care-i crescuse fiica i era cu ei de aptesprezece ani,
inspectorul nu l-a interogat pe Hugo Domnguez la poliie, cum ar fi fost logic, ci acas la
sor-sa Noemi, n San Rafael, un mic comitat din zona Canalului. A luat-o cu el i pe Petra
Horr, care urma s nregistreze declaraia. n main, aceasta i-a spus c aptezeci i cinci
la sut dintre locuitorii zonei erau hispanici cu venituri mici, muli ilegali, venii din Mexic
i America Central, i o locuin era mprit ntre mai multe familii, ca s-i poat plti
chiria. Ai auzit vreodat de paturile nclzite, efu? E atunci cnd dou sau mai multe
persoane folosesc acelai pat, pe rnd. Au trecut de locul numit staie, unde i acum, la
ora trei dup-amiaz, mai atepta cam o duzin de brbai s fie luai la o munc de cteva
ceasuri. Cartierul avea un aer hispanic evident, era plin de crciumioare care vindeau tacos,
de piee cu produse din sud i firme n spaniol.
Cldirea n care locuia Noemi era aidoma celorlalte, un bloc de beton vopsit n culoarea
maionezei, cu ferestre mici, scri exterioare i ui care ddeau spre culoare acoperite, loc de
joac pentru copii i de adunare pentru aduli. Din spatele uilor deschise rzbteau
emisiuni de radio i TV n spaniol. Au urcat dou etaje, sub privirile ostile ale locatarilor
care nu aveau ncredere n strini i miroseau de departe poliia, chiar dac era n civil.
n apartamentul cu dou camere i baie erau ateptai de Noemi i de cei trei copii ai ei,
de o adolescent boroas rud cu ei i de Hugo, mezinul Elsei, un biat de douzeci de ani.
Tatl copiilor lui Noemi se topise n cea de cum se nscuse ultimul, care acum avea cinci
ani, iar ea avea un partener nicaraguan, care ns era mai tot timpul plecat, cci conducea
un camion care transporta marf. Uite c am avut noroc, e brbat bun i are i serviciu.
n living se aflau un frigider, un televizor i o canapea.
Boroasa a adus de la buctrie o tav cu pahare de horchata, o butur rcoritoare,
chipsuri i guacamole. eful o instruise c nu se cade s refuzi, e o jignire, aa c Petra a luat
fr chef paharul cu zeam alburie i suspect, dar care s-a dovedit delicioas. E o reet
de la mama, o facem cu migdale pisate i zeam de orez, a explicat Alicia, care tocmai
sosise. Locuia cu brbatul ei i cu cele dou fiice la o strad distan, ntr-un apartament
identic, dar mai comod, pentru c nu l mprea cu nimeni.
Cu ase luni n urm, Bob Martn asistase poliia din San Rafael ntr-o operaiune de
control a gtilor, aa c nu s-a lsat pclit de aspectul lui Hugo. Pesemne c surorile lui l
siliser s-i pun o cma cu mneci lungi i nite pantaloni n loc de tricoul fr mneci
i blugii cu turul lsat pn la genunchi i care abia i se ineau sub buric, inuta tipic a
bieilor de teapa lui. Cmaa acoperea tatuajele i lanurile, ns tunsoarea ras la tmple
i pletos n rest piercing-urile i inelele din urechi i de pe fa i mai ales atitudinea de
dispre suveran l identificau limpede ca membru al unei gti.

Inspectorul l tia de cnd se nscuse i i era mil de el: ca i el, fusese crescut de o
bunic, o mam i nite surori stranice, de femeile puternice ale familiei. Despre Hugo
spuneau c era pap-lapte i cam tont, ns el era convins c biatul nu era poam rea i,
cu un pic de ajutor, ar fi putut scpa de prnaie. Nu dorea ca fiul Elsei s ajung dup
gratii. S fie nc unul dintre cele dou milioane dou sute de mii de deinui din ar, mai
muli dect n orice alt ar din lume, inclusiv dictaturile, un sfert din populaia penal a
lumii, o ntreag naiune ncarcerat n mijlocul naiunii. Nu-l vedea pe Hugo ucignd cu
premeditare, dar n meseria lui i fusese dat s aib destule surprize i se putea atepta la ce
e mai ru. Hugo prsise coala dup primul an de liceu, avusese probleme cu legea i era
un tnr fr ncredere n el nsui, fr documente, fr loc de munc i fr viitor. Ca
atia alii de condiia sa, aparinea violentei culturi a strzii din lips de alternativ.

Poliia se lupta de decenii cu gtile de hispanici din zona golfului: erau Nordicii, cei mai
numeroi, identificai prin culoarea roie i N-ul tatuat pe piept i pe brae; Sudicii, cu
albastru i litera S, din care fcea parte i Hugo; Big Brothers, care erau ucigai pltii, n
fine, cei mai de temut, Mafia Mexican, MM, care controlau din nchisori traficul de droguri,
prostituia i armele. Gtile latino se luptau ntre ele i se nfruntau cu bandele negre i
asiatice, disputndu-i teritoriul, furau, violau i distribuiau droguri, bgau n speriei
cartierele i sfidau autoritatea ntr-un rzboi interminabil. Pentru un numr alarmant de
mare de tineri, gtile nlocuiau familia, le ofereau identitate i protecie, i fceau s
reziste n nchisorile n care erau mprii dup etnie i naionalitate. Dup ce-i ispeau
detenia, erau deportai n rile de origine, unde se alturau altor bande conectate cu cele
din Statele Unite i, astfel, traficul de droguri i de arme devenise o afacere transfrontalier.
Hugo Domnguez trecuse prin iniierea necesar pentru a se altura Sudicilor: o btaie
sor cu moartea din care ieise cu cteva coaste rupte. Mai avea i o cicatrice de cuit pe
spinare, o urm uoar de glon pe un bra, fusese arestat de mai multe ori, la cincisprezece
ani fusese la nchisoarea de minori, la aptesprezece, Bob Martn l salvase de nchisoarea
pentru aduli, unde ar fi avut ample posibiliti de a-i rafina practicile de rufctor.
n ciuda acestor antecedente, inspectorul se ndoia c Hugo ar fi fost n stare s comit o
crim att de complicat i departe de teritoriul su precum uciderea judectoarei, dar nici
nu elimina pe de-a-ntregul ipoteza: Rachel Rosen era celebr pentru pedepsele dure pe care
le aplica minorilor, destui juraser s se rzbune, poate c Hugo primise aceast misiune ca
parte a iniierii.
Bob Martn cunotea bine valoarea strategic pe care o are lsarea n ateptare a unui
suspect, aa c nici nu s-a uitat la Hugo, a nmuiat chipsuri n guacamole i a trncnit cu
femeile de parc ar fi venit n vizit. S-a interesat cnd avea s se nasc bebeluul
adolescentei nsrcinate, cine era tatl i dac se dusese s-i fac controlul prenatal; a
depnat amintiri cu Noemi i Alicia, a spus nite bancuri, a mai but un pahar de horchata,
n timp ce copiii se uitau la el din pragul buctriei cu o seriozitate de btrni, iar Petra se
plictisea i ncerca s-l zoreasc din priviri. Hugo se prefcea c trimite mesaje pe mobil,
dar pe chip i curgeau picturi mari de sudoare.
n fine, a trecut la subiect. Noemi i-a spus c o cunotea pe Rachel Rosen de opt ani, la
nceput fcea chiar ea curenie n apartament; dup ce a nfiinat cu sor-sa firma
Cenuresele Atomice, judectoarea a renunat la serviciile lor, nu dorea necunoscui n
cas, pn cnd a sunat-o iar.

Sunt foarte ordonat n ceea ce privete clienii, am notat data exact la care am
renceput. Doamna Rosen s-a tocmit, dar pn la urm ne-am neles. A trecut mai bine de
un an pn s ne dea cheia i s plece cnd veneau fetele la curenie. Cum o tiam de
chiibuar i suspicioas, le trimiteam mereu pe aceleai, care-i cunoteau maniile.
Dar vineri nu au fost ele, ci tu i sor-ta.
Asta pentru c era n urm cu dou luni cu plata bilunar, ultimii bani erau de la
nceputul lui decembrie, l-a lmurit Alicia. Ne-am dus s-i spunem c nu mai puteam
continua aa; las c ntrzia cu plata, dar se i purta urt cu fetele. Nu le ddea voie s
deschid frigiderul sau s foloseasc toaleta, i era fric s nu ia vreo boal. i pn s ne
dea cecul se plngea ntruna: c era praf sub comod, c chiuveta era ruginit, c era o
pat pe covor mereu gsea ceva. Odat s-a spart o cecu i ne-a taxat cu o sut de
dolari, cic era veche. Fcea colecie de animale din cristal, n-aveam voie s le atingem.
Unul a sosit miercuri, a spus inspectorul.
Sigur era o comand special. Le mai cumpra i din magazine sau de pe net, dar cele
comandate pe abonament veneau la sfritul lunii ntr-o cutie cu numele firmei.
Swarovski?
Exact.
n timp ce Petra Horr nregistra i lua notie, surorile i-au artat lui Bob registrul de
clieni, contabilitatea i dulpiorul cu cheile caselor n care fceau curat, ncredinate lor
pentru c erau vechi i de ncredere.
Avem singura cheie de la doamna Rosen, a spus Alicia.
Dar oricine are acces la ea, a replicat inspectorul.
Eu nu m-am atins de cheile alea! a srit Hugo, incapabil s se mai abin.
Vd c faci parte dintre Sudici, a grit inspectorul, msurndu-l de sus pn jos i
lund not de earfa albastr de la gt. Deci acum eti respectat, dei nu pentru propriile
merite; nimeni n-are curaj s se ia de tine, aa-i? Ei, aici te neli, eu am curaj.
Ce vrei de la mine, curcan afurisit?
Mulumete-i maic-tii c nu te-am chemat la secie, bieii mei nu se poart cu
mnui cu tia ca tine. S-mi spui tot ce ai fcut, minut cu minut, ntre ora cinci dupamiaza n ziua de mari i pn miercurea trecut la prnz.
Asta pentru c-a crpat baba aia, dar nici nu tiu cum o cheam, n-am nicio legtur cu
treaba asta!
Rspunde la ntrebare!
Am fost la Santa Rosa.
E adevrat, n-a dormit acas, a intervenit Noemi.
Te-a vzut cineva la Santa Rosa? Ce cutai acolo?
Nu tiu cine m-a vzut, nu m intereseaz prostiile astea. Am fost s m plimb.
Eu zic s-i gseti un alibi mai bun dect sta, Hugo, dac nu vrei s fii acuzat de
omucidere.

Luni, 13
Petra Horr era tuns scurt ca un biat, nu se machia i se mbrca mereu la fel: pantaloni

negri i bluz alb de bumbac, peste care iarna i trgea o canadian groas cu logotipul
unei formaii rock pe spate. Singurele concesii fcute vanitii erau uviele vopsite n
culorile cozii de vulpe i oja iptoare de pe unghiile tiate n carne, pentru c fcea arte
mariale. Tocmai i aternea pe unghii un galben fluorescent cnd a intrat Elsa Domnguez,
mbrcat ca pentru biseric, pe tocuri i cu un guler demodat de blan la gt, i a ntrebat
de inspector. Plictisit, asistenta i-a spus c eful ei era implicat ntr-o anchet i mai mult
ca sigur n-avea s se ntoarc la birou.
n ultimele sptmni cam asta fcuse ea, s-i in spatele lui Bob Martn, care o tergea
de la lucru cu scuze neverosimile. Dar s-o fac i ntr-o zi de luni era culmea, i spunea
Petra. Nu inea socoteala femeilor care-i suscitaser interesul, ar fi fost o treab plicticoas
i fr rost, dar s tot fi fost una la fiecare douzeci i opt de zile, dac mai tia ceva
aritmetic. Omul nu era pretenios, orice tip care-i fcea cu ochiul avea anse, dar pn s
apar Ayani pe list nu fusese niciuna suspect de crim i niciuna nu reuise s-l fac s-i
neglijeze serviciul. Indiferent de limitele lui ca amant, ca poliist se dovedise mereu
ireproabil, nu degeaba ajunsese n vrf la o vrst tnr.
Juna asistent o admira pe Ayani aa cum admiri o iguan ceva exotic, interesant i
periculos i nelegea perfect c un brbat i putea pierde capul pentru ea, dar era de
neiertat n cazul efului Departamentului Omucideri, care avea destule informaii nu numai
s o suspecteze, dar s-o i aresteze. Chiar n clipa asta, n timp ce Elsa mototolea o batist
de hrtie n mini, omul era din nou la Ayani, poate chiar n patul pe care pn cu o lun
n urm l mprise cu rposatul ei so. Petra se luda c eful nu avea secrete fa de ea,
din neatenie sau din vanitate: l mgulea faptul c ea era la curent cu cuceririle lui, dar,
dac credea c o fcea geloas, i pierdea timpul, a hotrt ea, suflnd peste unghii.
Pot s v ajut, Elsa?
E vorba de fi-miu, de Hugo l tii, l-ai vzut deunzi
Da, sigur. Ce-i cu el?
Biatul a avut probleme, de ce s mint, domnioar, dar nu e violent. nfiarea asta
a lui, cu tatuaje i lanuri, e doar o mod. De ce-l bnuii? i-a ters ea lacrimile.
Printre altele, pentru c face parte dintr-o band cu reputaie proast, avea acces la
cheia doamnei Rosen i nu are alibi.
Nu are ce?
Alibi. Adic n-a putut dovedi c se afla la Santa Rosa n noaptea crimei.
Nu a fost acolo, dar asta n-am cum s-o dovedesc
Petra Horr a pus n sertar sticlua cu oj, a scos un carnet i un pix.
Unde era? S tii c un alibi l poate scpa de prnaie, Elsa.
Mai bine nchisoarea dect s mi-l omoare
Cine s-l omoare? Spunei-mi n ce s-a bgat biatul. Trafic de droguri?
Nu, nu, doar un pic de marijuana i ceva cristale. Dar mari Hugo fcea altceva, dar
nu pot s zic. tii ce pesc turntorii?
Am o idee.
Dar nu tii ce-ar putea s-i fac!
Calmai-v, ncercm s-l ajutm.
Hugo n-o s sufle o vorb, dar eu am s v spun, domnioar, cu condiia s nu afle
nimeni, c atunci nu-l omoar doar pe el, dar i toat familia!
Secretara a dus-o n biroul lui Bob Martn, unde nu le deranja nimeni, a ieit pe culoar i

a venit cu dou cafele de la automat i s-a aezat s asculte mrturia femeii. Douzeci de
minute mai trziu, Elsa pleca, iar Petra i suna eful pe mobil.
Scuze c v ntrerup din interogatoriul crucial al unui suspect, efu, dar eu zic s v
mbrcai i s venii trap-galop. Am veti.

Mari, 14
La o zi dup desprirea de Indiana, Alan Keller s-a mbolnvit i a ptimit dou
sptmni de o indigestie i o diaree cum doar n Peru mai avusese, n urm cu nite ani,
cnd crezuse c-l ajunsese blestemul incailor pentru cei care cumpr de pe piaa neagr
comorile precolumbiene i le scot prin contraband din ar. i-a anulat toate
angajamentele mondene, nu i-a putut scrie articolul despre expoziia de la Muzeul Legiunii
de Onoare Cultul frumuseii n epoca victorian i nici de la Genevive van Houte nu
i-a putut lua la revedere nainte de plecarea ei la Milano, la prezentarea de mod a
sezonului. A slbit patru kilograme, arta jigrit de-a dreptul. Stomacul lui nu suporta dect
sup de pui i gelatin, se cltina pe picioare, nopile erau un chin, dac nu lua somnifere,
nu dormea, dac le lua, avea comaruri.
Pastilele de dormit l cufundau ntr-un fel de agonie n care se vedea prins n tripticul
Grdina desftrilor de Hieronymus Bosch, care-l hipnotizase n tineree la Muzeul Prado i
din care reinuse toate detaliile, drept care i scrisese un excelent articol pentru revista
American Art. Acolo se vedea, printre fpturile fantastice ale olandezului, copulnd cu
bestiile sub privirile ostile ale Indianei, torturat cu furculia de bancherul lui, devorat pe
ndelete de fraii si, batjocorit fr mil de Genevive, fcnd pe el i scuipnd scorpioni.
Cnd reuea s se trezeasc, imaginile l urmreau ndelung. Erau lesne de interpretat, dar
asta nu-l ajuta.
De sute de ori a ntins mna spre telefon s-o sune pe Indiana, convins c avea s-i vin
n ajutor, nu pentru c-l iertase i nici pentru c-l mai iubea, ci din nevoia ei nnscut de ai ajuta pe cei n nevoie; a renunat ns. Nu mai era sigur de nimic, nici mcar nu era sigur
c o iubise. i-a acceptat suferina fizic ca pe o ispire i un catharsis, ngreoat de sine,
de laitatea sa, de meschinria i egoismul su. S-a analizat singur, psihiatrul era n
Japonia, la mnstirile vechi de acolo, i a ajuns la concluzia c-i irosise cincizeci i cinci
de ani n frivoliti, neimplicndu-se serios n nimic. Ct a fost tnr, a inut-o tot ntr-o
petrecere, nu atinsese maturitatea emoional, continua s-i contemple buricul ca un plod,
n timp ce corpul i se deteriora inexorabil. Ct mai avea de trit? Anii cei mai buni se
duseser, iar cei rmai, chiar de-ar fi fost treizeci, erau sortii unei degradri inevitabile.
Combinaia de antidepresive, somnifere, analgezice, antibiotice i sup de pui i-a fcut
n cele din urm efectul i a nceput s se refac. Mai tremura i acum, mai simea i acum
n gur un gust de ou stricat, cnd rudele l-au convocat pentru luarea unor decizii. Era o
tire de ru augur, nu-l consultau niciodat. Era ziua Sfntului Valentin, srbtoarea
ndrgostiilor, zi pe care n ultimii patru ani i-o dedicase Indianei, iar acum era singur. A
bnuit c motivul convocrii erau datoriile sale recente, care ajunseser cumva la urechile
familiei. Dei acionase cu grij, precis c fratele lui aflase c trimisese tablourile lui Botero
la Galeria Marlborough din New York spre vnzare. Avea nevoie de bani, de aceea i

evaluase jadurile, descoperind c fceau mult mai puin dect pltise pentru ele; ct despre
mumiile incailor, acestea nici nu intrau n discuie, era prea riscant s ncerce s le vnd.

Consiliul de familie a avut loc n biroul fratelui su Mark, la ultimul etaj al unei cldiri
din cartierul financiar, cu vedere panoramic asupra golfului, mobilier greu, covoare groase
i gravuri cu coloane greceti, simboluri ale soliditii firmei de avocatur care ncasa o mie
de dolari pe or. Erau acolo tatl, Philip Keller, tremurtor, cocrjat i cu pete pe piele,
mbrcat ca un cpitan de yacht, doar umbra patriarhului autoritar care fusese pe vremuri;
maic-sa, Flora, pe chip cu expresia de mirare etern pe care o produce chirurgia plastic,
n pantaloni lucioi de piele, earf Hermes, ca s-i ascund gtul flecit, i o puzderie de
brri de aur; sor-sa Lucille, elegant, slab i cu o expresie masculin, nsoit de
brbatu-su, un cretin solemn, care deschidea gura doar ca s aprobe; n fine, Mark, pe ai
crui umeri de hipopotam se sprijinea ntreaga greutate a dinastiei Keller.
Alan nelegea fr efort de ce-l detesta fratele mai mare: dac el era nalt, chipe, cu o
coam deas de pr presrat cu fire albe, cu succes la femei, cult i simpatic, ghinionistul
de Mark se alesese cu genele oribile ale vreunui strmo ndeprtat. Pentru toate acestea
Mark l ura, dar mai ales pentru c el trudise din greu ca s sporeasc averea familiei, n
timp ce Alan nu fcuse dect s o scad, fcnd-o s sngereze, cum bombnea de cte ori
se vedeau.
Sala n care se adunaser n jurul mesei de mahon care strlucea ca o oglind mirosea a
deodorant de camer amestecat cu persistentul parfum Prada al doamnei Keller, iar
mruntaiele aflate n convalescen ale lui Keller au suferit. Ca s evite orice ndoial
asupra poziiei sale n familie, Mark se aezase n capul mesei pe un jil cu sptar nalt i cu
un teanc de dosare groase n fa, n vreme ce ceilali ocupau scaune mult mai puin
dramatice de ambele laturi ale mesei i aveau n fa doar cte o sticl cu ap mineral.
Alan i-a zis c anii, banii i puterea accentuaser aspectul simiesc al fratelui i c niciun
croitor, orict de miestru, nu reuea s disimuleze asta. Mark era motenitorul natural a
mai multe generaii de brbai cu viziune financiar i miopie emoional, crora duritatea
i lipsa de scrupule le marcaser chipul cu riduri de fire rea i expresie arogant.
n copilrie, cnd tremura de fric n faa tatlui i nc i admira fratele mai mare,
Alan dorise s le semene, dar asta i trecuse n adolescen de cum pricepuse c el era dintrun material mai nobil. Cu ani n urm, la petrecerea de gal cu ocazia celor aptezeci de ani
pe care i mplinea Flora, Alan profitase de paharele n plus bute de maic-sa i ndrznise
s-o ntrebe dac Philip Keller era ntr-adevr tatl su. Pot s te asigur c nu eti adoptat,
Alan, dar nu m ntreba cine e taic-tu, spusese femeia printre chicoteli i sughiuri.
Mark i Lucille, stui de capriciile mezinului, hotrser chiar nainte de consiliul de
familie s-i nfig definitiv ghearele n Alan prinii erau invitai doar de form numai
c aspectul jalnic al acestuia, paloarea i cearcnele stil Dracula i-au impresionat.
Ce-i cu tine? Eti bolnav? a ltrat Mark.
Am hepatit, a spus Alan ca s zic ceva i pentru c chiar aa se simea.
Asta ne mai lipsea, a ridicat sor-sa braele spre cer.
Dar cum fraii nu erau total lipsii de inim, o simpl privire schimbat ntre ei i un tic
al familiei sprnceana stng ridicat i-au fcut s ndulceasc un pic cele plnuite.
Conclavul a fost oricum umilitor pentru Alan, nici nu putea fi altfel. Mark a dat drumul unui
potop de acuze: c era o lipitoare, un playboy, un ntreinut care tria din mprumuturi,

lipsit de etica muncii i de demnitate; l-a anunat c rbdarea lor se terminase i c


resursele familiei ajunseser la limit. Basta, a rcnit i a lovit dosarele cu pumnul.
Incriminrile, susinute de interveniile oportune ale Lucillei, au inut douzeci de minute,
timp n care Alan a aflat c dosarele conineau n detaliu fiecare cent cheltuit, fiecare
mprumut, fiecare afacere euat, n ordine cronologic, semnate i parafate. Decenii la
rnd Alan semnase chitane convins c erau o simpl formalitate i c Mark avea s le dea
uitrii la fel de uor cum le uita i el. l subestimase.
n a doua parte a reuniunii, Mark a prezentat condiiile pe care le improvizase cu Lucille.
n loc s insiste ca Alan s vnd via ca s-i potoleasc creditorii, ca n planul iniial, a
recunoscut faptul irefutabil c valoarea proprietii sczuse drastic ca urmare a colapsului
economic din 2009 i nu era cazul s vnd. n schimb, avea s treac n proprietatea sa,
iar el avea s-l scoat pentru ultima dat din necazuri pe Alan. Cci mai nti acesta trebuia
s-i lichideze datoria la fisc, pentru care putea ajunge la nchisoare, un scandal
inacceptabil pentru familia Keller. Dup care l-a anunat c voia s scape de proprietatea
din Woodside, ceea ce i-a luat prin surprindere pe prini. Mark a adugat c o societate
financiar voia s ridice dou blocuri rezideniale pe acel teren i, dat fiind starea
dezastruoas a pieei imobiliare, era o ofert mult prea generoas ca s refuze. Alan, care
ncercase demult s scape de conacul cel vetust i s-i ncaseze partea, asculta toate acestea
n picioare la fereastr, privind cu o indiferen prefcut panorama golfului.

Oaia neagr a familiei a perceput din plin dispreul frailor si, ct i implicaiile
condamnrii la care era supus: familia l marginaliza, iat un concept nou i nebnuit. I se
luau poziia i bunstarea economic, influenele, relaiile i privilegiile; cu un brnci, era
aruncat pe treapta de jos a societii. n dimineaa asta, n mai puin de o or i fr s fi
avut loc o catastrof, un rzboi mondial sau ciocnirea cu un meteorit, pierduse ceea ce
considera c i se cuvine prin natere.
Mirat, Alan i-a dat seama c, n loc s fie furios pe fraii si sau speriat de viitor, ceea ce
simea era un soi de curiozitate. Oare cum o s fie s fac parte din imensa mas uman pe
care Genevive van Houte o numea lumea urt? i-a amintit i de ceva ce scrisese el
nsui ntr-un articol, referindu-se la un artist aspirant, plin de ambiie i lipsit de talent:
fiecare ajunge s-i ating la un moment dat propriul nivel de incompeten. Iar odat
plecat din biroul fratelui su va trebui s se descurce singur i va pica n nas direct n
propriul nivel de incompeten.
Pe scurt, era ruinat. Vnzarea conacului din Woodside mai putea dura ceva i, oricum, navea s ia nimic de acolo: partea sa avea s acopere banii primii de o via, pe care el i
numea avansuri din motenire, iar ceilali Kelleri mprumuturi. Nu inuse socoteala
datoriilor, dar totul era acolo, n dosarele peste care Mark i lsase laba ca de zidar. i-a zis
c avea s triasc din vnzarea operelor sale de art, dar era greu de tiut ct timp, c nici
ct cheltuia nu tia. Cu ceva noroc putea obine un milion i jumtate pe tablourile lui
Botero, scznd i comisionul galeriei; pictorii latino-americani erau la mod, dar tia c nu
trebuie vndut niciodat n prip, cum i se ntmpla acum lui. Datora muli bani bncilor
via fusese un capriciu scump i altor creditori mai mruni, de la dentist la civa anticari;
i mai erau i cardurile de credit. Oare ct o face totul? Habar n-avea. Mark i-a mai spus c
trebuia s prseasc Woodside imediat; casa pe care doar cu un ceas n urm o detesta,
acum i trezea nostalgia. Resemnat, i-a zis c mcar scpa de umilina de a cere gzduire

strinilor: putea sta cteva luni la via de la Napa, pn avea s-o ia Mark.
i-a srutat mama i sora pe obraz, tatl i fratele au primit o palm pe umr n chip de
desprire. Cobornd din lift i ieind pe strad, Alan a constatat c iarna trecuse i peste
San Francisco strlucea un soare potrivit altor meridiane. S-a dus la hotelul Westin St.
Francis, la Clock Bar, s bea un whisky, primul de cnd se mbolnvise i dup care tnjea;
alcoolul l-a nviorat, ndoielile i temerile s-au risipit. i-a trecut degetele prin pr, mulumit
de podoaba sa capilar, i-a ndreptat umerii, scuturndu-se de imensa greutate: nu mai
depindea de frai, se terminase cu jongleriile cu crile de credit, cu obsesia de a salva
aparenele i de a veghea la respectabilitatea numelui su. Castelul din cri de joc se
prbuise, avea s fac parte din gloat, dar era liber. S-a simit euforic, uor i ntinerit.
Numai Indiana i lipsea, dar i ea aparinea trecutului, i pe ea o suflase furtuna.

Joi, 16
Blake Jackson a primit apelul nepoat-sii la jumtatea dimineii. Se afla la farmacie, a
trebuit s-i lase treaba numra pastile pentru o reet pentru c tonul Amandei era
alarmant.
Nu eti la ore?
Te sun de la baie E vorba de Bradley, s-a smiorcit ea.
Ce s-a ntmplat?
Are o iubit, bunicule! (de data asta a fost limpede c plngea).
Vai, scumpa mea, mi pare ru Dar cum ai aflat?
De pe contul lui de Facebook. Adic mai nti m trdeaz, apoi m batjocorete n
public. I-a pus i poza, tipa e campioan la nataie, ca i el, are nite umeri de brbat i o
mutr rutcioas. Ce m fac, bunicule?
Nu tiu, Amanda.
ie nu i s-a ntmplat niciodat aa ceva?
Nu-mi aduc aminte, chestiile astea se uit
Ce s se uite! N-am s-l iert niciodat! I-am trimis un mesaj ca s-i reamintesc c
trebuia s ne cstorim i nu mi-a rspuns. Poate c se gndete cum s se scuze. Toi
brbaii sunt infideli, i Alan Keller, i tata, nu poi avea ncredere n niciunul!
Eu nu sunt aa.
Dar tu eti btrn!
Sigur c poi avea ncredere n brbai, Amanda, majoritatea sunt de treab. Tticul
tu e burlac, vreau s spun divorat, nu trebuie s fie fidel nimnui.
Adic Bradley e i el burlac i nu-mi datoreaz fidelitate, dei trebuia s ne cstorim?
Scumpa mea, treaba asta cu cstoria nu cred c era btut n cuie; poate c Bradley
nu tia c voiai s te mrii cu el
Nu vorbi la trecut, c nc mai vreau. Ateapt numai s ajung la MIT i s vezi cum o
scot eu pe proasta asta din schem.
Aa-mi placi, Amanda, bine zis!
Nepoata a mai bocit dou minute, apoi a auzit-o c-i sufla nasul zgomotos.
Trebuie s m ntorc n clas.

Presupun c nu e momentul s vorbim despre autopsie, te sun disear.


Ce autopsie?
A judectoarei Rachel Rosen. Legista crede c asasinul i-a injectat un drog, pentru c a
gsit o urm de ac pe coapsa stng. I-a pus clu, a strangulat-o, mai exact spus a
sugrumat-o cu o sfoar pescreasc i un garou, iar la urm a agat-o de ventilator.
Destul de complicat, nu i se pare, Kabel?
Ba da. Analiza toxicologic a identificat drogul: se numete Versed, li se administreaz
pacienilor nainte de operaie. Judecnd dup doz, femeia a ajuns rapid n stare de
incontien.
Interesant, a constatat nepoata, prnd destul de refcut dup drama amoroas.
ntoarce-te la or, scumpa mea. M iubeti?
Nu.
Nici eu.

Vineri, 17
Pentru penultima edin din sptmn, Indiana se pregtise: dou picturi de esen
de lmie pe ncheieturile minilor, ca s i se ascut mintea, i un beior de tmie aprins
zeiei Shakti, ca s aib rbdare. Era sptmna n care Gary Brunswick avea nevoie de
dou tratamente, drept care trebuise s schimbe programarea altor pacieni. n vremuri
normale i revenea dup o edin dificil cu dou-trei bomboane de ciocolat neagr, dar
de cnd se desprise de Alan Keller acestea nu mai aveau efect, iar neplcerile vieii, dintre
care Brunswick fcea parte, o dezarmau. Avea nevoie de ceva mai eficient dect ciocolata.
Cnd venise prima dat la ea la cabinet, Brunswick nu avea intenii ascunse, precum ali
brbai care pretextau boli nchipuite ca s o cucereasc. Indiana avusese parte de tipi care
se mpunau goi n faa ei ca s-o impresioneze, dar nvase s scape de ei, cu ajutorul lui
Matheus Pereira. Pictorul trsese un fir cu o sonerie ca s-l cheme cnd nu se putea
descurca. Destui reveniser apoi spsii s-i cear o a doua ans, dar ea i refuza: pentru a
vindeca trebuie s te concentrezi, i cum s-o faci cnd de sub cearaf se iete o erecie? Nu,
Gary Brunswick nu era din tia, venise trimis de Yumiko Sato, ale crui ace de acupunctur
nu reuiser s-l vindece de migrenele persistente, aa c i se indicase cabinetul 8.
Cum n-o vzuse niciodat, omul a rmas surprins cnd s-a pomenit naintea unei walkirii
deghizate n infirmier. Nici nu se atepta s fie vorba de o femeie, credea c Indiana era
nume de brbat, ca Indiana Jones, eroul filmelor din adolescena sa. Nici nu se terminase
prima edin i era potopit de un torent de emoii noi i greu de stpnit. Se considera un
om cu snge-rece i autocontrol, ns apropierea Indianei, feminin, cald i compasiv,
atingerea minilor ei puternice i amestecul senzual de arome din cabinet l-au dezarmat, se
simea n al noulea cer. De atunci revenea mereu, ca un ceretor, nu att ca s scape de
migrene, ct ca s o revad i s retriasc extazul primei edine, care nu se repetase la fel
de intens. Voia ns tot mai mult, era dependent.
Era prea timid pentru a da glas sentimentelor sale, dar insinurile se tot nteeau. Pe
altul Indiana l-ar fi trimis urgent la plimbare, numai c acesta prea att de fragil, n ciuda
cizmelor de lupt i a hainei de supermascul, c se temea s nu-l rneasc definitiv.

Comentase asta cu Ryan Miller, care-l vzuse de vreo dou ori pe pacientul Brunswick. De
ce nu scapi de potaia asta jalnic? o ntrebase el atunci. Tocmai de asta: pentru c era
jalnic.
edina a decurs ns mai bine dect se atepta ea. Dei nervos la nceput, n timpul
masajului omul s-a relaxat i a adormit n timpul celor douzeci de minute de Reiki; la
sfrit a trebuit s-l scuture ca s se trezeasc. L-a lsat singur s se mbrace i l-a ateptat
n mica sal, unde tmia arsese, dar atmosfera de templu asiatic persista. A deschis ua
spre culoar ca s aeriseasc, exact cnd venea Matheus Pereira la ea, stropit de vopsea i
aducndu-i o plant n ghiveci. Zilele pictorului erau o alternan de lungi sieste cu
marijuana i crize de creativitate pictural, care nu-i tirbeau cu nimic capacitatea de a se
concentra: tia tot ce mic n North Beach i mai ales n Clinica Holistic, pe care o
considera cminul su. Acordul iniial cu investitorul chinez consta n a-l informa pe acesta
de venirea i plecarea chiriailor, pentru asta primea un baci i putea locui gratis la
mansard, dar cum mare lucru nu se ntmpla pe acolo, contractul se diluase simitor. i
rmsese ns obinuina de a patrula prin cldire, de a pune corespondena n cutiile
potale, de a asculta necazurile i confidenele chiriailor cu care se mprietenise, erau
singura sa familie, mai ales Indiana i Yumiko, care-i mblnzeau, cu masaj i acupunctur,
sciatica.
Pereira observase c florria japonez nu livrase ikebana de luni, i-a dat seama c ceva
se ntmplase ntre Indiana i iubitul ei. Pcat, i-a zis, Keller era un tip cult i priceput la
art, poate c i-ar fi cumprat i un tablou, unul mare, de exemplu la cu abatorul de vite,
inspirat de animalele spintecate ale lui Soutine, capodopera sa. Dar, pe de alt parte, acum
c tipul dispruse n cea, poate c-o s-o invite pe Indiana la el, s fumeze i s fac un pic
de amor, n-avea s-i afecteze creativitatea, cu condiia s nu devin o obinuin. Amorul
platonic era cam plicticos. Indiana i-a mulumit pentru plant cu un srut cast pe obraz i la expediat, c pacientul ieise n pragul uii.

Matheus Pereira a plecat, Brunswick i-a pltit Indianei cele dou edine cash i fr c
cear chitan, ca de obicei.
Planta asta mai bine s n-o vad pacienii. E marijuana. Tipul lucreaz aici? C l-am
mai vzut.
E pictor i st la mansard. Tablourile din hol i aparin.
Mie mi se par cam fioroase, dar eu nu m pricep Mine se face cinghiale la Caf
Rossini Poate nu tiu poate mergem i noi Dac vrei, desigur, s-a blbit Brunswick
cu ochii n pmnt.
Acest fel nu aprea n meniul localului, se prepara doar pentru clienii casei, iar faptul c
Brunswick era informat i demonstra tenacitatea: n scurt timp reuise s fie acceptat n
North Beach. Altora le lua decenii. Din cnd n cnd, patronul ieea la vntoare pe lng
Monterrey i venea cu un mistre pe care-l pregtea el nsui n buctrie i prepara, printre
alte delicii, cei mai buni crnai din istorie, ingredientul esenial pentru cinghiale. Dar cu
cteva sptmni n urm Indiana fcuse greeala s accepte invitaia la mas a lui
Brunswick i petrecuse dou ore interminabile luptndu-se s nu adoarm, n timp ce el
conferenia despre formaiunile geologice i falia San Andreas. N-avea de gnd s repete
experiena.
Nu, mulumesc, stau cu familia, avem de srbtorit. Amanda a fost primit la MIT, are

i burs.
Fiic-ta e genial.
Da, dar ai btut-o la ah, a spus ea cu amabilitate.
Dar alt dat m-a btut ea.
Ce? Ai mai vzut-o? s-a speriat ea.
Am mai jucat online. O s m nvee go, care e un joc mai greu dect ahul. E un joc
chinezesc vechi de mai mult de o mie de ani i
tiu ce e, Gary, l-a ntrerupt Indiana, fr s-i ascund enervarea, cci omul devenea
insuportabil.
Pari suprat, s-a ntmplat ceva?
Nu-i dau voie fiic-mii s aib vreo relaie cu pacienii mei, aa c te rog, Gary, s
ntrerupi orice legtur cu ea.
De ce? Nu sunt un pervers!
N-am zis asta, a dat Indiana napoi, mirat c un tip att de timorat putea ridica
vocea.
neleg c o mam trebuie s-i protejeze copilul, nu trebuie s-i faci griji din cauza
mea.
Sigur, sigur, dar oricum
Nu pot face asta fr s am o explicaie cu Amanda, a ntrerupt-o Brunswick. Mcar s
vorbesc cu ea. i, dac-mi permii, vreau s-i fac un cadou: n-ai zis c-i dorete o pisic?
Eti tare drgu, Gary, dar are deja una, se numete Salvai Tonul i i-a dat-o o
prieten de-a mea, Carol Underwater, poate c-ai vzut-o pe aici.
Atunci am s m gndesc la altceva pentru Amanda.
Nu, Gary, te rog. S ne limitm relaia la cei patru perei ai cabinetului. Nu te supra,
nu e nimic personal.
Ba e ct se poate de personal, Indiana. Oare nu tii ce simt eu pentru tine? s-a repezit
omul, rou de ruine i cu o expresie dezndjduit pe chip.
Dar de-abia dac ne cunoatem!
Pi ntreab-m dac vrei s afli mai multe despre mine, sunt o carte deschis! Sunt
burlac, fr copii, ordonat, muncitor, bun cetean, cumsecade. Despre situaia mea
economic pot doar s-i spun c e foarte bun. Cu criza asta muli au pierdut ce aveau, dar
eu am rezistat, ba chiar am ctigat, pentru c cunosc bine bursa de valori, de ani de zile
investesc i
Nu m intereseaz, Gary!
Te rog doar s iei n seam ce i-am zis, atept ct vrei tu.
Mai bine renun. i caut-i alt vindectoare, eu nu pot continua, nu numai pentru
c am avut discuia asta, dar i pentru c tratamentele mele n-au prea avut efect.
Nu spune asta, Indiana! Doar tu m poi face bine, doar graie ie m simt mai bine!
N-am s te mai plictisesc cu sentimentele mele, i promit.
Prea att de disperat, nct Indiana n-a mai insistat; vznd-o c ezit, omul a profitat
s-i spun c vine marea viitoare, de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, i a ters-o iute.

Indiana s-a ncuiat pe dinuntru, simindu-se manipulat ca o ageamie. S-a splat pe fa


i pe mini, gndindu-se cu nostalgie la jacuzzi-ul de la hotelul Fairmont. Ah, apa
parfumat, prosoapele cele mari din bumbac, vinul rece, mncarea delicioas, mngierile

savante, umorul i amorul lui Alan Keller! Odat, dup ce vzuser la televizor filmul
Cleopatra trei ore de egipteni decadeni cu ochii fcui i cu romani grosolani cu picioare
frumoase, ea i spusese c cel mai mult i plcuse baia cu lapte. Alan srise din pat, plecase
fr s-i spun nimic i revenise dup o jumtate de ceas, cnd ea mai avea puin s
adoarm, cu trei pachete de lapte praf pe care le dizolvase n apa cald din jacuzzi pentru
ca ea s se blceasc precum faraoana de la Hollywood. Amintirea a fcut-o s rd, dup
care s-a ntrebat, cu un ghimpe n inim, cum avea s triasc fr brbatul acela care-i
dduse atta plcere i dac avea s-l iubeasc pe Ryan Miller la fel cum l iubise pe Alan.
Atracia fizic pe care o simea pentru fostul soldat nu era comparabil dect cu ceea ce
simise n timpul liceului pentru Bob Martn. Era ca o febr, ca o fierbineal. Se ntreba
cum de putuse ignora sau rezista acestei dorine sexuale imperioase; singurul rspuns
posibil era c dragostea pentru Alan cntrise mai greu. i cunotea temperamentul, tia c
nu putea s iubeasc serios pe cineva i s se culce cu altul, dar dup noaptea cu Ryan n
micul hotel btut de furtun i nelegea mai bine pe cei care se abandoneaz nebuniei
simurilor.
n cele dousprezece zile care trecuser de atunci fusese cu Ryan n fiecare noapte, n
afar de smbt i duminic, zilele care erau dedicate Amandei, i chiar i acum, cnd nc
mai avea un pacient, abia atepta s-l mbrieze acas la el, unde Atila, resemnat, nu mai
fcea urt. Se gndea cu plcere la simplitatea spartan a acelui loc, la prosoapele aspre, la
frigul care-i silea s fac amor cu osete de ln n picioare i cu puloverul pe ei. i plcea
uriaa prezen masculin a lui Ryan, fora pe care o radia, alura sa de rzboinic care n
braele ei devenea vulnerabilitate tandr. i plcea cumva i graba lui de bieandru zpcit
i o punea pe seama faptului c omul nu avusese o dragoste care s conteze, poate c
nimeni nu-l nvase cum s bucure o femeie. Dar asta avea s se schimbe atunci cnd avea
s treac pasiunea nvalnic a nceputului i vor avea ocazia s se exploreze fr grab. O
perspectiv extrem de agreabil. Ryan era un brbat surprinztor, mult mai blnd i mai
sentimental dect crezuse, numai c nc le lipsea o istorie comun, toate relaiile au nevoie
de o istorie, o s aib timp s se cunoasc mai bine i ea s-l dea uitrii pe Alan.
A fcut ordine n cabinet, a strns cearaful i prosoapele folosite i s-a pregtit pentru
ultima edin a sptmnii, cea cu clientul ei preferat, cel mai drgstos: caniul de nuana
caramelului, un animlu btrn i cu picioare strmbe, care i se lsa n mini vizibil
recunosctor. Mai avea cteva minute, a cutat fia lui Brunswick, dar nu a gsit ora la care
se nscuse ca s-i fac harta astral, apoi a sunat-o pe Celeste Roko i i-a cerut numele
tibetanului care cura karma.

Smbt, 18
Pedro Alarcn i Ryan Miller (cu Atila pe urme) au sunat la ua Indianei la opt i
jumtate fix n acea sear de smbt; au aprut imediat i Matheus Pereira, Yumiko Sato i
tovarul su de via, Nana Sasaki. Indiana, care-i convocase la rugmintea lui Danny
DAngelo, i-a primit ntr-o rochie neagr i sobr de mtase i pe tocuri, cadouri de la Alan
Keller din perioada cnd ncerca s o mbrace ca pe o doamn, care au provocat fluierturi
admirative din partea brbailor. Niciodat n-o vzuser att de elegant i n negru, ea

credea c aceast culoare atrage energia negativ i o cam evita. Atila a amuinat cu delicii
amestecul de uleiuri eseniale care plutea n cas. Cinele detesta aromele sintetice, dar cele
naturale l fermecau, de aici slbiciunea sa pentru Indiana, pe care o deosebea imediat n
mulime. Miller a srutat-o pe Indiana, ceilali s-au uitat n alt parte, apoi gazda a deschis
o sticl de Primus, un amestec delicat de carmenere i cabernet, tot un cadou de la Keller,
cci ea nu-i putea permite o sticl de vin care costa mai mult dect un palton, iar lui Miller
i-a servit butura gazoas preferat. Pe vremuri, el se luda c fusese un connoisseur n
materie de vinuri, dar dup ce se lsase de but devenise expert n Coca-Cola, pe care o
prefera n sticle mici, niciodat la cutie, i importat din Mexic, pentru c avea mai mult
zahr, i fr ghea.
Danny fcuse invitaia cu o zi nainte. Era o ocazie special: era ziua lui i patroana
localului i desemnase rolul principal, pe care el i-l pregtise atent. La ce-mi folosete s
fiu vedeta spectacolului dac nu tie nimeni? Vino s m vezi, Indi, adu-i i prietenii ca s
m aplaude. Nu fusese timp s adune mai muli, a trebuit s se limiteze la cei cinci prieteni
fideli. Toi se mbrcaser de ocazie, chiar i Matheus, care-i pstrase eternii blugi ptai cu
vopsea, dar i pusese o cma scrobit i o earf la gt. n North Beach pictorul brazilian
era considerat brbatul cel mai artos din zon, iar el tia asta. Foarte nalt i subire, cu
chipul marcat de riduri adnci, parc tiate cu dalta, cu ochi verzui-glbui de felin, buze
senzuale i codie de african, atrgea att de mult atenia, nct adesea turitii l opreau pe
strad s se pozeze cu el, de parc ar fi fost un obiectiv turistic local.
Yumiko i Nana se cunoscuser n copilrie n districtul Iwate din Japonia i emigraser
n acelai timp n Statele Unite, triau i munceau mpreun i se mbrcau la fel. n seara
asta purtau pantaloni i hain negre i bluz de mtase alb stil Mao. S cstoriser pe 16
iunie 2008, ziua legalizrii cstoriilor ntre persoane de acelai sex n California, iar seara
fcuser petrecerea la Omida Proas, cu sushi, sake i n prezena tuturor doctorilor de
suflet de la Clinica Holistic.
Matheus a ajutat-o pe Indiana s serveasc cina bunti de la un restaurant thailandez
n farfurii de carton i de mncat cu beioarele. Masa fiind pe post de laborator de
aromoterapie, s-au aezat pe jos, iar conversaia a alunecat era la ordinea zilei ctre
posibilitatea ca Obama s piard alegerile prezideniale i ca filmul Miezul nopii n Paris s
ctige Oscarul. Au terminat vinul, au mncat desertul ngheat de ceai verde adus de
cuplul japonez, dup care s-au urcat n maina lui Yumiko i n camioneta lui Miller, unde
nimeni n-a ndrznit s-i ia lui Atila locul din fa.
Au oprit pe strada Castro, lsnd cinele s atepte cu o rbdare curat budist n
camionet, i au mers pe jos cale de dou cvartale pn la Narciso Club. La ora asta
cartierul ncepea s se umple de tineri, ceva turiti noctambuli i homosexuali, care intrau
n crciumile i teatrele frivole. Localul unde urma s se produc Danny avea o u cu firm
i lumini albastre, care n-ar fi atras atenia dac n fa n-ar fi fost coad la intrare i
grupuri gay care fumau i stteau de vorb. Alarcn i Miller au comentat ceva despre
specificul clubului, dar au urmat-o cuminte pe Indiana, care a salutat-o pe matahala de
straj la u i a spus c erau invitaii speciali ai lui Danny DAngelo. Pe dinuntru
stabilimentul era mai mare dect te-ai fi ateptat, dar sufocat, ticsit de clientela aproape
exclusiv masculin. Prin coluri se distingeau siluete mbriate sau care dansau lent, restul
era un public amestecat, care striga tare ca s se aud sau se nghesuia la bar, unde se
serveau alcool i tacos mexicane.

Pe ringul de dans, care servea i drept scen, sub luminile plpitoare se legnau n
ritmul strident al muzicii patru dansatoare n bikini i cu pene albe pe cap. Preau gemene,
toate de aceeai nlime, cu peruci, podoabe i machiaj identice, picioare frumos strunjite,
fese tari, brae n mnui lungi de mtase i sni care ddeau s sar din sutienele brodate
cu strasuri. Doar privindu-le de aproape i la lumina zilei ai fi descoperit c nu erau femei.
Dnd din coate, prietenii lui Danny i-au fcut drum prin mulime i au fost condui la o
mas rezervat pentru Indiana, aproape de scen. Alarcn i japonezii s-au dus la bar s
aduc buturile i cola pentru Miller, care nu se prinsese c el i pictorul atrgeau multe
priviri, era convins c tipii se uitau la Indiana.
Dansatoarele cu pene i-au terminat numrul, luminile s-au stins i ntunericul total a fost
primit cu chicoteli i fluierturi. Astfel s-a scurs un minut interminabil, iar cnd s-a fcut
linite glasul cristalin al lui Whitney Houston a rsunat n local precum un vaiet prelung de
iubire, impresionndu-i pe toi. Un reflector s-a oprit n mijlocul scenei, unde fantoma
cntreei care murise cu ase zile n urm sttea dreapt, cu capul plecat, cu microfonul
ntr-o mn i cu cealalt pe piept, cu prul scurt, pleoapele lsate, ntr-o rochie lung care
i punea n eviden snii i spatele gol. Publicul a ncremenit. ncet, cntreaa a ridicat
capul, a dus microfonul la gur i din strfundul pmntului s-a ridicat prima fraz din I
Will Always Love You. O ovaie spontan a salutat apariia, urmat de o tcere
reverenioas, n timp ce vocea i cnta desprirea, un torent de mngieri, promisiuni i
regrete. Ea era, cu chipul ei inconfundabil, cu minile ei expresive, cu gesturile, intensitatea
i graia ei. Dup cinci minute, ultimele note ale cntecului au rmas s vibreze n aer,
acoperite de un ropot de aplauze. Iluzia fusese att de perfect, c Indiana i grupul ei nici
nu s-au gndit c celebritatea astfel resuscitat ar fi putut fi Danny, chelnerul cel sfrijit de
la Caf Rossini; l-au recunoscut abia cnd s-au aprins luminile i Whitney Houston s-a
nclinat i i-a scos peruca.

Ryan Miller mai fusese n astfel de cluburi din alte ri cu camarazii de arme, care
disimulau prin glume grosiere excitaia produs de spectacolul gay. l amuzau travestiii, pe
care-i considera fpturi exotice i inofensive, dintr-o alt specie. Considera c are vederile
deschise, vzuse lumea, nimic nu-l scandaliza, era tolerant cu preferinele sexuale ale
altora, cu condiia s nu fie vorba de animale i copii. Nu aproba prezena persoanelor gay
n Forele Armate, temndu-se s nu distrag atenia i s provoace conflicte, precum
femeile. Nu c le-ar fi pus la ndoial curajul, sublinia el, dar n lupt se dovedesc brbia
i loialitatea, rzboiul se face cu testosteron; fiecare soldat depinde de camarazii si, iar el
n-ar fi fost linitit tiind c viaa lui depinde de un homosexual sau de o femeie. La Narciso
Club, fr sprijinul celorlali navy seals, tolerana sa a fost serios pus la ncercare.
Atmosfera nchis, sexualitatea i seducia care pluteau n aer, atingerea brbailor
nghesuii n jurul su, mirosul de sudoare, alcool i loiune dup ras, totul l crispa. S-a
ntrebat ce-ar fi spus tatl su ntr-o astfel de mprejurare i, ca de fiecare dat cnd l
invoca, l-a vzut aievea alturi, n uniforma impecabil, cu decoraiile pe piept, rigid, cu
flcile ncletate i sprncenele ncruntate a dezaprobare fa de tot ce era i fcea fiul su.
Ce caut fiul meu n locul sta scrbos, printre poponari neruinai? parc l-a auzit
rostind aproape fr s-i mite buzele i apsnd pe consoane.
Nu putuse aprecia cum se cuvine interpretarea lui Danny DAngelo pentru c realizase
ntr-un trziu c privirile gritoare nu erau pentru Indiana, ci pentru el; se simea violat de

energia masculin palpitant, fascinant, periculoas i tentant, care-l scrbea i l


atrgea. Fr s-i dea seama ce face, a apucat paharul cu whisky al lui Pedro i l-a but
din trei nghiituri. Alcoolul, la care renunase de civa ani, l-a ars pe gtlej, i-a ptruns n
vene, l-a inundat cu un val de cldur i energie care a ters cu buretele gndurile,
amintirile i ndoielile. Nimic nu se compar cu lichidul sta magic, i-a zis el, nu e nimic
care s se compare cu acest aur topit, arztor, delicios, cu apa asta a zeilor care te
electrizeaz, te fortific, te aprinde, e minunat acest whisky, zu dac tiu de ce l-am lsat,
ce prost am putut s fiu. Tatl a fcut doi pai ndrt, a disprut n mulime. Miller s-a
aplecat spre Indiana, cutndu-i gura, dar n loc s o srute i-a rsturnat paharul cu bere,
fr ca ea, hipnotizat de Whitney Houston, s prind de veste.
Miller n-a tiut cnd anume s-a ridicat de la mas i i-a croit drum mpingnd n dreapta
i n stnga pn la bar, n-a tiut cum s-a terminat spectacolul i nici cte pahare a but
nainte de a pierde complet controlul; n-a tiut de unde i-a venit furia care l-a orbit atunci
cnd un tnr l-a luat pe dup umr i i-a optit ceva la ureche, atingndu-l cu buzele; n-a
tiut cnd anume s-a ters realitatea i a simit c se umfl i plesnete; n-a tiut cnd a
nceput btaia, pe ci i-a lovit cu pumnii, de ce ipau Indiana i Alarcn, cum s-a pomenit
nctuat ntr-o main a poliiei, cu cmaa plin de snge i minile fcute praf.

Pedro Alarcn a cules de pe jos haina lui Miller, a scos cheile camionetei i a urmat
maina care-i ducea prietenul la secie. A parcat n apropiere i a intrat, dar a durat o or i
jumtate pn s fie primit de un ofier. I-a explicat cele petrecute, diminund rolul lui
Miller, n timp ce omul n uniform l asculta distrat, cu ochii n computer.
Luni deinutul i va putea pleda cazul naintea unui judector, pn atunci are o
celul n care s-i revin dup beie i s se calmeze, i-a spus omul pe un ton amabil.
Alarcn l-a informat c Miller nu era beat, ci sub influena medicamentelor, pentru c
suferise o traum cerebral n rzboiul din Irak, unde-i pierduse i un picior; avea uneori
crize n care se purta cam aiurea, dar nu era periculos.
Nu e periculos? Spune-le asta celor trei care au ajuns la urgen.
E prima dat cnd e implicat ntr-un incident precum cel de la Narciso Club, v rog s
m credei. A fost provocat.
Cum, mai exact?
Cineva a ncercat s-l pipie pe Miller.
Vai, se poate, ntr-un club ca acela? Ca s vezi ce noutate, a rs poliistul.
Atunci Pedro Alarcn a scos ultima carte i i-a spus c Ryan Miller lucra pentru guvern i
era n misiune confidenial; dac nu-l credea, n-avea dect s caute n portofelul
deinutului legitimaia cu pricina, iar dac nici asta nu era de ajuns, i ddea un numr de
telefon ca s sune la biroul CIA din Washington. Vei nelege c nu e cazul s iscm un
scandal, a conchis. Poliistul, care i nchisese computerul, l-a ascultat cu o mutr sceptic
i l-a trimis afar s atepte.
A mai trecut o or pn au avut confirmarea de la Washington i nc una pn s-i dea
drumul lui Miller, dup ce a semnat o declaraie. ntre timp, beia i mai trecuse, dar tot se
mai cltina. Au prsit locul pe la cinci dimineaa, Alarcn tnjind dup primul mate din zi,
Miller cu o durere de cap monumental, iar nefericitul de Atila, care petrecuse noaptea
nchis n camionet, abia ateptnd s ridice laba la primul copac disponibil.
Te felicit, Miller, i-ai stricat spectacolul lui Whitney Houston, a mormit Alarcn odat

ajuni n loft, dup ce eliberase cinele i-i dduse ap, n timp ce-i ajuta prietenul s se
dezbrace.
mi crap capul, a murmurat acesta.
Aa i merii. M duc s fac cafea.
Pe marginea patului, cu capul ntre mini i botul lui Atila lipit de genunchi, Miller
ncerca n van s reconstituie evenimentele serii, copleit de o ruine uria, o senzaie de
nisip n creier, buzele sparte, minile i pleoapele umflate i coastele att de dureroase, c-i
era greu s respire. Era prima recdere dup trei ani de abstinen total, timp n care se
inuse departe de alcool i de droguri (doar puin marijuana din cnd n cnd). i
brbtete, fr ajutorul psihiatrului la care avea dreptul n calitate de veteran, doar cu
antidepresive. Dac n rzboi fusese n stare s suporte mai mult durere dect orice
muritor, c doar pentru asta fusese antrenat, cum s-l nving o bere? Nu pricepea ce se
petrecuse i cnd buse prima duc i ncepuse s cad n abis.
Trebuie s-o sun pe Indiana, d-mi telefonul.
E ora cinci dimineaa i duminic, la ora asta nu se sun. Bea asta i odihnete-te, eu
m duc s-l plimb pe Atila.
Ryan Miller a nghiit cu greutate cafeaua neagr i tare cu dou aspirine, a fugit s
vomite n closet, n timp ce Pedro ncerca fr succes s-i pun botnia i lesa cinelui care
nu voia s-i prseasc stpnul care gemea n ua bii i pe care-l privea cu singurul su
ochi i cu o ureche ridicat, ateptnd instruciuni. Miller i-a pus capul sub un jet de ap
rece, a ieit doar n chiloi, opind pe singurul su picior i i-a dat voie lui Atila s ias cu
Pedro. Apoi s-a prbuit pe pat cu faa n jos.
Pe strad, mobilul lui Alarcn a intonat acordurile mariale ale imnului naional din
Uruguay. Luptndu-se cu cinele care trgea de les, a pescuit telefonul din fundul unui
buzunar i a auzit glasul Indianei care ntreba de Ryan. Ultimele imagini pe care le avea
erau cu doi poliiti zdraveni care-l trau spre main, n timp ce ali doi, ajutai de gorila
de la intrare, ncercau s restabileasc ordinea n club, unde civa clieni bine bui
continuau s-i care pumni n ipetele dansatoarelor cu pene. Iar Danny DAngelo, refugiat
n spatele barului, observa dezastrul cu un ciorap de nailon pe cap, cu peruca lui Whitney
Houston n mn, plngnd i mnjit pe fa de rimelul scurs. n stilul su laconic, Alarcn
i-a dat ultimele informaii. Vin chiar acum. Poi s-mi plteti taxiul? a mai spus ea i a
nchis.
Treizeci i cinci de minute mai trziu, n cizmele ei de imitaie de crocodil, cu un pardesiu
peste rochia neagr i cu un ochi vnt, Indiana ajungea la ei. Uruguayanul i cinele au
primit cte o puptur, dup care femeia s-a apropiat de patul dragostei sale, unde Miller
sforia sub ptura pe care Pedro i-o pusese pe el. Indiana l-a scuturat fr mil, omul a scos
capul de sub pern i a ncercat s focalizeze.
Ce ai pit la ochi?
Am ncercat s te in i mi-ai tras una.
Eu? s-a trezit Miller de-a binelea.
A fost un accident, nu e grav.
Doamne, cum de-am czut att de jos, vai, Indi!
Toi mai greim uneori, cdem n nas i-apoi ne ridicm. mbrac-te, Ryan.
Nu pot s m mic.
Ia te uit, navy seal curajos ce eti! Sus! Vii cu mine.

Unde?
Ai s vezi.

Duminic, 19
Salut, m numesc Ryan, sunt alcoolic i n-am mai but de ase ore. Aa s-a prezentat el,
imitndu-i pe ceilali care vorbiser nainte n sala fr ferestre, iar vorbele i-au fost primite
cu aplauze calde. Cu doar cteva minute cei trei ajunseser la o cldire cu turn unde se
ntretaie strzile Taylor i Ellis, n cartierul Tenderloin.
Ce e aici? se mirase Miller n timp ce Indiana l trgea de bra spre intrare.
Biserica Glide Memorial. Stai de atia ani n oraul sta i n-o tii?
Sunt agnostic Ce cutm noi aici, Indiana?
Uite-te la turn, nu vezi c n-are cruce? Pastorul afro-american Cecil Williams a fost ani
de zile sufletul acestui loc, acum s-a pensionat. A fost trimis n anii 60, pe atunci aici era o
biseric metodist prsit, iar el a transformat-o n centrul spiritual din San Francisco. A
dat jos crucea, care e un simbol al morii, iar congregaia sa celebreaz viaa. Pentru asta
suntem aici, Ryan: ca s-i celebrm viaa.
I-a mai spus c Glide era o atracie turistic pentru muzica irezistibil a corului i pentru
politica uilor deschise: toi erau bine-venii, fr s in cont de religie, ras sau orientare
sexual, cretini de orice confesiune, musulmani i evrei, drogai i ceretori, milionari din
Silicon Valley, prostituate, vedete de cinema i criminali n libertate, nimeni nu era respins;
Glide avea sute de programe menite a-i ajuta, gzdui, mbrca, educa, proteja i reabilita pe
cei mai sraci i dezndjduii. i-au croit drum prin coada celor care ateptau micul dejun
gratuit, iar Miller a aflat c Indiana fcea voluntariat cteva ore pe sptmn, de la apte
la nou, doar atunci putea, i ajuta i ea la servitul mesei; biserica oferea trei mese pe zi
ctorva mii de persoane, pentru asta era nevoie de aizeci i cinci de mii de ore de munc
voluntar. Eu fac cam o sut, dar exist atia voluntari, c s-a deschis o list de
ateptare.
La ora aceea nc nu venea lumea la slujba de duminic. Indiana tia drumul i l-a dus
direct la sala unde se reunea primul grup din zi al Alcoolicilor Anonimi. Vreo ase stteau
deja n jurul unei mese pe care erau termosuri cu cafea i fursecuri, restul au venit n
urmtoarele zece minute, ocupnd scaunele din plastic, n total cincisprezece oameni de
diferite rase, vrste i nfiri, majoritatea brbai purtnd urmele dependenei, unul
chiar recent ieit dintr-o btaie, ca i Miller. Indiana, care crpa de sntate i veselie,
prea c se afl aici din greeal. Miller se atepta la un fel de curs sau conferin, dar a
venit doar un omule pirpiriu cu ochelari cu lentile groase de miop: Salut, sunt Benny
Ephron i sunt dependent. Vd cteva chipuri noi, bine ai venit, prieteni, s-a prezentat el,
dup care fiecare a luat cuvntul pe rnd i a spus cum se numete.
ndemnai de comentariile sau ntrebrile lui Ephron, unii i-au povestit cazul, cum au
nceput s bea, cum i-au pierdut locul de munc, familia, prietenii i sntatea i cum
ncercau s se reabiliteze cu ajutorul Alcoolicilor Anonimi. Unul a artat mndru fia pe
care scria 18, adic lunile de cnd nu mai buse, iar ceilali au aplaudat. Una dintre cele
patru femei prezente, nglat, mpuit, fr dini i cu priviri evazive, a mrturisit c-i

pierduse sperana pentru c recidivase ntruna; au aplaudat-o i pe ea, pentru efortul de a


veni. Ephron i-a spus c era pe drumul cel bun, pentru c primul pas e s recunoti c n-ai
control asupra propriei viei, iar sperana se redobndete cnd te lai n seama unei fore
superioare. Eu nu cred n Dumnezeu, a spus ea pe un ton sfidtor. Nici eu, dar cred n
puterea superioar a iubirii, n iubirea pe care o dau i pe care o primesc, a rspuns
ochelaristul. Pe mine nu m iubete nimeni i nici nu m-a iubit vreodat! a zis femeia i sa ridicat s plece, atunci Indiana s-a ridicat i a mbriat-o. Femeia s-a zbtut s scape,
apoi s-a abandonat plngnd n braele tinerei care o inea strns, cu o putere de mam. Au
stat aa o vreme Miller avea impresia c timpul s-a oprit pn ce femeia s-a calmat i sau ntors amndou pe scaunele lor.
Ryan Miller n-a deschis gura dect ca s se prezinte, dar a ascultat mrturisirile celorlali
cu capul vrt ntre umeri, cu coatele pe genunchi, luptndu-se cu greaa i cu durerea din
tmple. Avea n comun cu oamenii tia mai multe dect credea cu o sear n urm, cnd
ntr-o clip de neatenie sau de suprare buse prima duc, simindu-se dintr-odat
masculul puternic i invincibil din fanteziile sale juvenile. La fel ca ei, tria i el nchis n
propria piele, speriat de inamicul care pndea nuntru, ateptnd ocazia s-l distrug,
dumanul acela tcut de care i uitase. S-a gndit la culoarea aurie a whisky-ului, la
strlucirea lui nsorit, la zgomotul delicios al cuburilor de ghea n pahar, la aroma dulce
a berii, la efervescena ei i la spuma ei delicat.
S-a ntrebat ce nu mersese bine. Se antrena de o via ca s ating excelena, s fie
puternic i disciplinat, stpn pe sine, s-i in la respect slbiciunile, iar cnd se atepta
mai puin, dumanul ieea din ascunztoare i srea pe el. nainte vreme, cnd scuzele nu i
lipseau de exemplu singurtatea i dragostea nemprtit ca s cedeze tentaiei
buturii, reuise s reziste. Dar de ce acum, cnd avea tot ce-i dorise? De dou sptmni
se simea fericit i mplinit. n duminica aceea binecuvntat cnd o inuse n fine n brae
pe Indiana viaa lui se schimbase, era fericit s o iubeasc, tria miracolul de a fi iubit i a
nu mai fi singur, se credea vindecat i mntuit de toate rnile. M numesc Ryan Miller i
sunt alcoolic, a repetat n gnd i l-au usturat ochii de lacrimi; a dat s fug, dar mna
Indianei pe umrul su l-a oprit. Dup trei sferturi de or, cnd plecau, unii l-au btut pe
spate prietenete i i-au spus pe nume. Nu a rspuns.

La prnz, Indiana i Ryan s-au dus la picnic n parcul cu arbori de sequoia, n acelai loc
unde, cu dou sptmni n urm, furtuna le oferise prilejul s fac dragoste. Vremea era
incert, ba burnia uor, ba se nsenina i aprea un soare timid. El adusese un pui crud,
limonad, crbuni pentru grtar i un os pentru Atila, iar ea, brnz, pine i fructe.
Indiana avea un co vechi, cptuit cu pnz cadrilat n rou i alb, unul dintre puinele
obiecte rmase de la mama ei, ideal pentru a duce mncare, pahare i farfurii la un picnic.
Nu era nici ipenie n parcul care pe timp de var era ticsit, s-au dus la locul lor preferat, pe
malul rului. Stnd pe un trunchi gros i cu ponchouri de ln pe ei, au ateptat s se fac
jarul pentru pui, n timp ce Atila fugea nnebunit dup veverie.
Capul lui Miller semna cu un dovleac ciomgit, corpul i era plin de vnti, dar era
senin i mulumit, cci, conform spiritului de justiie primitiv inculcat de tatl su cu
cureaua, pedeapsa terge vina. n copilrie regulile erau clare: cine comite o rutate sau o
impruden trebuie s plteasc, era o lege a naturii. Dac Ryan fcea o trsnaie fr ca
tatl s prind de veste, exaltarea faptei nu-l inea mult, curnd era cuprins de fric i de

senzaia c universul avea s se rzbune. n definitiv, era preferabil s plteasc cu cteva


curele trase pe spinare dect s atepte pedeapsa care nu se tie cnd avea s vin. Rutate
sau impruden Se ntreba cte fapte de acest fel fcuse n cele patru decenii de via;
mai multe, nendoielnic.
n anii de serviciu activ, pe cnd era tnr i puternic, n focul aventurii i al rzboiului,
nconjurat de camarazi i aprat de puterea armelor, nu-i examinase niciodat purtarea i
nici nu pusese sub semnul ntrebrii impunitatea de care se bucura. Jocurile murdare sunt
permise n rzboi, nu trebuia s dea socoteal nimnui. i ndeplinea cu onoare
angajamentul de a-i apra ara, era un navy seal, unul dintre alei, un rzboinic legendar.
ntrebrile i le-a pus mai trziu, n lunile de spitalizare sau reabilitare, cnd urina cu snge
i nva s mearg cu fiare ataate de mont; i-a zis atunci c, dac era vinovat de ceva,
pltise cu asupra de msur pierzndu-i piciorul, camarazii i cariera militar. Preul fusese
att de mare n loc de o via eroic, una banal , nct se simise pclit. Atunci s-a
abandonat falsei consolri oferite de butur i droguri dure ca s lupte cu singurtatea i
sila de el nsui, n timp ce lncezea ntr-o locuin comun din Bethesda.
Iar atunci, cnd tentaia sinuciderii devenise aproape irezistibil, Atila i-a salvat viaa
pentru a doua oar. La paisprezece luni dup ziua aceea cnd plecase din Irak pe targ i
burduit de morfin, cinele fusese grav rnit de o min la cincisprezece kilometri de
Bagdad. Vestea l-a scos pe Miller din letargie i l-a pus pe picioare: avea o nou misiune.
L-a ajutat Maggie, vecina sa din Bethesda, o vduv trecut de aizeci de ani cu care se
mprietenise jucnd poker i creia i datora alt deviz a vieii sale: ajutorul apare mereu,
totul e s-l caui. Femeia asta, care vorbea i se purta ca un corsar, sttuse douzeci de ani
la nchisoare pentru c-i ucisese soul, dup ce acesta o btuse att de ru, c-i rupsese mai
multe oase. Muierea asta care-i fcea pe toi vecinii s tremure fusese singurul om pe care l
suportase Miller n acea perioad tulbure. Cu toat grosolnia ei, se purtase surprinztor de
bine cu el, la nceput i gtea i-l ducea cu maina la doctor, mai trziu l aduna de pe jos
cnd era beat sau drogat i ncerca s-l distreze jucnd cri i uitndu-se mpreun la filme
de aciune. Apoi, aflnd ce pise Atila, Maggie a hotrt c, dac omul voia s-i recapete
cinele, era musai s se trezeasc, nimeni n-ar fi ncredinat animalul unei zdrene umane
ca el.
Miller refuzase s urmeze programul de dezintoxicare de la spitalul militar, aa cum
refuzase i serviciile unui psiholog specializat n sindromul posttraumatic; Maggie i-a dat
dreptate, astea erau soluii pentru ftli, existau metode mai rapide i mai eficiente. I-a
vrsat sticlele n chiuvet, i-a aruncat drogurile la closet, apoi l-a somat s se dezbrace i i-a
luat toate hainele, computerul, telefonul i proteza. I-a spus la revedere ridicnd degetul
mare n chip de succes i l-a lsat ncuiat n cas, despuiat i chiop. Miller a suportat
tortura i senzaia de frig a primelor zile de abstinen drdind, aiurind, chinuit de grea,
spaim i durere. ncercase n van s sparg ua cu pumnii i s coboare pe geam pe o
frnghie din cearafuri se afla la etajul zece; btuse n netire n peretele care-l desprea
de locuina lui Maggie, de atta clnnit din dini unul i se sprsese. n cea de-a treia zi, sa prbuit epuizat.
Noaptea a venit Maggie, l-a gsit pe jos, gemnd ncetior i ct de ct linitit. L-a bgat
sub du, l-a pus s nghit o sup cald, l-a vrt n pat i l-a vegheat, prefcndu-se c se
uit la televizor.
Aa a nceput viaa cea nou a lui Ryan Miller. N-a mai but i a nceput demersurile

pentru a-l recupera pe Atila, care ntre timp se vindecase i fusese decorat. Demersurile ar fi
descurajat pe oricine care n-ar fi fost mnat de o recunotin obsesiv. Ajutat de Maggie, a
trimis sute de cereri autoritilor militare, a mers de cinci ori la Washington s-i pledeze
cazul i a reuit s fie primit de Secretarul Aprrii, graie scrisorii semnate de fotii
camarazi de la Seal Team 6. A prsit biroul cu promisiunea c Atila avea s fie adus n
State i, dup perioada reglementar de carantin, va putea s-l adopte. n lunile acelea de
birocraie obositoare s-a dus n Texas, i-a dat economiile pe cele mai bune proteze din
lume, a nceput s se antreneze pentru triatlon i a gsit modalitatea de a-i folosi
cunotinele dobndite n timpul vieii de militar: era expert n comunicaii i securitate,
avea relaii la naltul Comandament, o foaie de serviciu impecabil i patru decoraii. Apoi
l-a sunat pe Pedro Alarcn.

Prietenia lor ncepuse cnd Miller avea douzeci de ani. Dup liceu se dusese la navy seals
ca s-i demonstreze tatlui c putea s fie la fel de brbat ca i acesta i pentru c nu se
simea n stare s fac studii superioare, era dislexic i avea probleme de atenie. La scoal
nu se omorse cu cartea, dar se evideniase la sport: era un pachet de muchi i era convins
c poate suporta orice ncercare fizic. Cu toate acestea, a fost eliminat n timpul celebrei
hell week, sptmna cea mai dur de antrenament, o sut douzeci de ore ucigtoare n
care se pune la ncercare caracterul brbailor, care trebuie s ajung la fini cu orice pre.
Atunci a aflat el c muchiul cel mai tare e inima i c poi merge mai departe chiar cnd
crezi c ai ajuns la limita durerii i a oboselii; dar n-a fost de ajuns. Umilinei eecului i s-a
adugat adncul dispre al tatlui. Pentru acesta, fiu i nepot de militari, care se retrsese
din Marin cu rangul de contraamiral, faptul c fiu-su fusese respins nu fcea dect s
confirme prerea proast pe care o avusese mereu despre el. Nu au vorbit despre asta, s-au
cufundat ntr-o tcere ncpnat care avea s-i despart aproape zece ani.
n urmtorii patru ani, Miller a studiat IT i s-a antrenat cu nverunare n vederea
repetrii examenului pentru navy seals; nu mai era vorba s-i demonstreze ceva tatlui su,
ci de o vocaie autentic: tia ce nseamn asta i voia s se dedice acestei cariere. La
universitate i-a mers bine pentru c unul dintre profesori s-a interesat n mod special de el,
l-a ajutat s-i depeasc dislexia i lipsa de atenie, ct i blocajul pentru studiu, i-a
insuflat ncredere n capacitile sale intelectuale i l-a convins s-i ia mai nti diploma.
Acel om era Pedro Alarcn.
n 1995, cnd a fost primit n navy seals i comandantul i-a prins n piept insigna n
cadrul Ceremoniei Tridentului, primul pe care l-a sunat a fost fostul su profesor. Miller
supravieuise sptmnii infernale i lunilor de antrenamente dure n ap, n aer i pe
uscat, suportase temperaturile extreme, lipsa de somn i odihn, condiiile potrivnice i
suferina fizic, i consolidase legturile indisolubile ale camaraderiei i i asumase
angajamentul formal de a tri i a muri ca un erou. n urmtorii aisprezece ani, pn s fie
rnit i eliberat din armat, l vzuse extrem de rar pe Alarcn, dar pstraser legtura. n
timp ce el era n misiuni secrete n cele mai periculoase locuri de pe glob, uruguayanul
fusese angajat ca profesor de Inteligen Artificial la Universitatea Stanford. Aa a aflat
Miller c vechiul su prieten era un adevrat geniu.
Pedro Alarcn i primise entuziasmat ideea de a se ocupa de complexele sisteme de
securitate ale Forelor Armate, dar i-a spus c pentru asta Miller trebuia s se mpart ntre
Washington i Silicon Valley, unicul loc n care o astfel de tehnologie putea fi pus la punct.

Astfel c Miller a nchiriat un birou la zece minute de Pentagon, i-a mpachetat puinele
lucruri i s-a mutat cu Atila n California. Uruguayanul i atepta la aeroportul din San
Francisco, gata s-l ajute din umbr, avnd n vedere trecutul su politic suspect.

Indiana cunotea n linii mari povestea lui Miller, tia chiar i de mpcarea cu tatl su
nainte ca acesta s moar, dar nu tia nimic de misiunea din Afganistan, cea care-i
producea comaruri. n parcul cu arbori de sequoia, pzind puiul care nu voia s se frig n
aerul umed, el i-a relatat evenimentele acelei nopi. I-a explicat c a ucide de la distan, ca
n orice rzboi modern, e o abstraciune, un joc video, nu exist sentimente, victimele sunt
lipsite de chip; n schimb, n lupta pe teren curajul i omenia soldailor sunt puse la
ncercare. Posibilitatea de a muri sau de a te alege cu rni groaznice are consecine psihice
i spirituale, e o experien unic, cu neputin de exprimat n cuvinte, o neleg numai cei
care au trit aceast exaltare combinat cu teroarea. De ce luptm? Pentru c e vorba de un
instinct la fel de primitiv i de puternic precum supravieuirea, i-a spus el, adugnd c
apoi, n civilie, nimic nu se poate compara cu rzboiul, totul pare searbd. Violena
afecteaz nu doar victimele, ci i pe cel care o comite. Fusese pregtit pentru a muri i a
suferi, putea ucide, o fcuse ani la rnd fr s in socoteala i fr remucri; putea i
tortura, dar prefera s lase asta pe seama altora, c i se ntorceau maele pe dos. S ucizi n
vltoarea luptei sau ca s rzbuni un camarad e una, n clipele alea nu gndeti, acionezi
orbete, mnat de o ur teribil, inamicul nu mai e o fiin omeneasc, n-ai nimic n comun
cu el. Dar s ucizi civili privindu-i n ochi, femei, copii asta e cu totul altceva.
La nceputul lui 2006, rapoartele serviciilor de informaii aflaser c Osama bin Laden se
ascundea n munii de la grania cu Pakistanul, unde Al-Quaeda se regrupase dup
intervenia american. Regiunea marcat pe hart era mult prea vast ca s fie greblat
pas cu pas, erau acolo sute de peteri i tuneluri naturale, muni inaccesibili locuii de
grupuri tribale unite prin Islam i ura comun fa de americani. Se fcuser nite
incursiuni n peisajul abrupt i arid, pierderile fuseser mari, cci lupttorii musulmani
cunoteau terenul i aplicau tactica ambuscadelor.
Oare ci dintre umilii pstori de capre, identici cu strmoii lor de acum cteva secole,
erau de fapt lupttori? n ce bordei de lut erau ascunse depozite de arme? Ce duceau
femeile sub vemintele lor negre? Ce tiau copiii? Au fost trimii lupttorii de elit, credeau
c Osama bin Laden era uor de prins, cu misiunea secret de a-l ucide, iar dac nu-l
gseau, mcar s mpiedice populaia s-l ajute i s obin informaii. Scopul scuz
mijloacele, aa e la rzboi. Dar de ce tocmai satul la? Nu era treaba lui Ryan s descopere,
ci s ndeplineasc ordinele fr s ovie; motivele care legitimau atacul nu-l interesau. i
amintea totul, retria i visa tot ce se petrecuse atunci.
Grupul de navy seals i cinele nainteaz cu fereal, maxilarele sunt strnse, fiecare
om car cele patruzeci i trei de kile de protecie corporal i echipament, inclusiv muniie,
ap, hran pe dou zile, garouri i morfin, plus arma i casca prevzut cu lumin, camer
de nregistrare i audiofoane. Poart mnui i ochelari cu infrarou. Sunt aleii, cei
destinai misiunilor celor mai delicate i periculoase. Au fost lansai din elicopter trei
kilometri mai departe, aprai de fora aerian i de un contingent de pucai marini, dar
acum sunt singuri. Atila srise cu el, legat de aceeai paraut, cu botni i les, paralizat
de spaim, saltul n gol e singurul lucru de care se teme, dar odat ajuns pe pmnt ferm e
gata de aciune.

Dumanul poate fi oriunde, ascuns n casele astea, n peterile munilor, de partea


cealalt a munilor. Moartea poate veni n fel i chip, sub form de min, de lunetist, de
sinuciga care poart o centur de explozive. Ironia acestui rzboi: pe de o parte, armata
cea mai antrenat i mai echipat din lume, fora de intervenie a celui mai puternic
imperiu din istorie, pe de alta, nite triburi fanatice hotrte s-i apere cu orice chip
pmntul, chiar i cu pietre dac n-au muniie. Goliat i David. Primul are tehnic de vrf i
armament, dar e un pachiderm covrit de greutatea ncrcturii, n vreme ce cellalt e
uor, viclean i cunoate terenul. E un rzboi de ocupaie, de nesuportat pe termen lung,
cci nu poi supune un popor rebel pe termen nedefinit. Un rzboi pe care-l poi ctiga n
lupt deschis, dar sortit eecului sub aspect uman asta o tiu ambele tabere, e doar o
chestiune de timp. Americanii evit pe ct posibil pagubele colaterale, cci asta cost
scump: cu fiecare civil mort i fiecare cas distrus numrul combatanilor crete, la fel
furia populaiei. Dumanul e invizibil i difuz, se face nevzut prin sate, se amestec printre
pstori i rani, dovedete un curaj nebun, iar aceti navy seals respect curajul chiar i la
dumani.

Ryan Miller merge n frunte, cu Atila lng el. Cinele poart o vest blindat, ochelari
speciali, cti la urechi i o camer special pe cap ca s transmit imagini. E un animal
tnr i jucu, dar odat echipat devine o fiar mpltoat, mitologic. Nu se sperie de
mpucturi, grenade sau explozii, tie s deosebeasc dup zgomot armele americane de
cele inamice, motorul unui camion prieten i pe cel al unui elicopter de salvare, e antrenat
s detecteze mine i ambuscade. Nu se clintete de lng Miller, n caz de pericol se lipete
de piciorul lui ca s-l previn, iar dac-l vede czut l apr cu preul vieii. E unul dintre
cei dou mii opt sute de cini de lupt ai armatei americane n Orientul Mijlociu. Miller tie
c nu trebuie s se ataeze de el, c Atila e o arm, o parte a materialului de lupt, dar mai
presus de toate e un camarad, i ghicesc reciproc gndurile, mnnc i dorm mpreun.
Miller l binecuvnteaz n gnd i-l bate uor pe greabn.
Cinele se ncordeaz, i se zbrlete blana pe spinare, i rnjete dinii cu coli de titan.
Va intra primul, e carne de tun. nainteaz atent i hotrt, doar glasul lui Miller n cti l
mai poate opri. Aplecat, tcut, invizibil n ntuneric, Ryan Miller ine pregtit arma M4,
cea mai potrivit pentru lupta de proximitate. Nu mai gndete, e pregtit, privete nainte,
dar e contient i de ce se petrece n jur, tie c ceilali s-au dispersat n evantai n jurul
satului, pentru un atac simultan. Inamicul va fi luat prin surprindere, ntr-o aciune
fulgertoare, nici nu va ti ce se ntmpl.
Prima cas e pentru Miller. n lumina palid a lunii scztoare abia o distinge, e joas,
ptrat, din lut i piatr, ai zice c e doar o movili natural pe sol. Tresare la behitul
unei capre, care sparge pentru a doua oar linitea nopii. La zece metri de u se oprete
pentru c i se pare c a auzit un plnset de copil, dar linitea revine imediat. Se ntreab
ci teroriti s-or ascunde n casa asta de pstori, trage aer n piept, i umple plmnii, i
face semn cinelui, care-l privete atent prin ochelarii rotunzi, apoi o iau la fug spre cas.
n aceeai clip nvlesc i ceilali n sat, se aud strigte, njurturi, mpucturi. Miller
trage o rafal spre u, dup care o deschide cu o lovitur de picior. Atila intr primul i se
oprete, gata de atac, ateptnd instruciuni. Intr i Miller, prin ochelarii speciali
analizeaz situaia i spaiul, distana dintre perei, tavanul jos care-l silete s se aplece,
vede duumeaua de pmnt btut, vatra cu resturi de jar peste care atrn nite tingiri,

cteva taburete din lemn. E o singur ncpere i pare goal. Strig n englez s nu mite
nimeni, Atila mrie. Totul se petrece att de rapid, c mai trziu nu va putea reconstitui
faptele; pe neateptate, va vedea doar imagini disparate, care-l vor izbi ca un pumn n
comarurile n care va retri de o mie i una de ori noaptea aceea. Fr ca vreodat s le
pun n ordine sau s le priceap.
Soldatul mai someaz o dat n limba lui, percepe o micare n spate, se rsucete, apas
pe trgaci, cineva cade cu un geamt nfundat. Apoi, tcere, o pauz teribil n care
soldatul i ridic ochelarii i aprinde lanterna. Raza se oprete pe o mogldea ntins pe
jos, Atila sare i o apuc n dini. Miller se apropie, ordon cinelui s lase prada. Atinge
corpul cu piciorul ca s verifice dac a murit. O grmjoar de haine negre, un chip ridat
de btrn. O bunic.

Miller njur. Pagub colateral, i zice, dar nu e sigur: ceva a ieit ru. E gata s se
retrag, dar prinde cu coada ochiului ceva ntr-un col, ceva ascuns n ntuneric, se ntoarce
iute i caut cu lanterna: cineva e ghemuit acolo. Distana e de civa pai. i strig s nu se
mite, dar acel cineva se ridic cu un sunet rguit, ca un suspin, atunci vede c are ceva n
brae, poate o arm. Nu st pe gnduri, trage, impactul gloanelor ridic dumanul de la sol
i sngele l stropete pe obraz. Rmne nemicat, n ateptare, cu senzaia c se afl
undeva departe i vede toate astea pe un ecran, indiferent. Brusc, l cuprinde oboseala,
simte sudoarea i furnicturile de pe piele care urmeaz descrcrii de adrenalin.
n fine, hotrte c nu mai e niciun pericol i se apropie. E o femeie tnr. Gloanele
nu i-au atins capul, e tnr i foarte frumoas, cu plete negre ondulate care s-au mprtiat
pe jos, are ochii deschii, nite ochi mari i limpezi, cu gene i sprncene negre, are pe ea o
tunic uoar, o cma de noapte, e descul i lng mna ei deschis e un cuit ordinar
de buctrie. Sub tunica nsngerat se vede pntecul proeminent; e gravid. Femeia l
privete n ochi, Miller constat c mai are doar cteva clipe de trit i nu mai are ce s
fac. Ochii cei limpezi i pierd orice expresie; lui i se umple gura de saliv i se ndoaie
luptndu-se s nu vomite.
Abia dac au trecut dou sau trei minute de cnd a dobort ua. Trebuie s continue,
trebuie cutat tot satul, dar mai nti trebuie s verifice dac aici n-a mai rmas cineva.
Aude mritul lui Atila, l caut cu lanterna i-l vede dup vatr, unde e un fel de cmar,
un spaiu fr ferestre, cu paie pe jos; buci de carne afumat atrn de nite crlige, se
mai afl acolo un sac cu grune, poate orez sau gru, vreo dou sticle cu ulei, cteva
borcane cu piersici n sirop, precis c dobndite prin contraband, c sunt identice cu cele
de la cantina bazei americane.
Atila d s atace, Miller i ordon s stea pe loc, n timp ce cerceteaz cu lanterna pereii
neregulai de lut, apoi d la o parte paiele i constat c acolo duumeaua nu e de pmnt
btut, ci de scnduri. Presupune c dedesubt trebuie s fie ceva de la explozibil pn la
intrarea ntr-o peter cu teroriti i mai tie c ar trebui s cear ntriri, dar pune un
genunchi la pmnt i cu mna n care nu ine arma M4 desface scndurile. Nu e greu, se
deschid singure, e un chepeng.
Se ridic dintr-un salt i intete spre gaur, convins c acolo se ascunde cineva, someaz
n englez, nu primete rspuns; cu degetul nc pe trgaci, ndreapt n jos raza lanternei
i atunci i vede. Mai nti fetia, cu basmaua pe cap, care-l privete cu aceiai ochi ca ai
mamei, ghemuit ntr-un fel de goace n care abia ncape; apoi copilaul pe care-l ine n

brae, un bebelu de cel mult doi ani, cu suzeta n gur. Futu-i mama m-sii, njur soldatul
de mai multe ori, ca o invocaie sau o rugciune, ngenunchind pe marginea gropii cu un
junghi n inim care-l mpiedic s respire; deci mama i-a ascuns acolo copiii i le-a spus s
nu sufle o vorb, n timp ce ea se pregtea s-i apere cu un cuit tirb de buctrie.
Rmne ncremenit, n genunchi, hipnotizat de privirile grave ale fetiei care-i ine n
brae friorul, aprndu-l cu trupul ei. A auzit tot felul de poveti, cum c dumanul e
nemilos, i transform femeile n teroriste sinucigae i se folosete de copii ca de scuturi.
Trebuie s verifice dac copiii tia nu blocheaz intrarea ntr-un tunel sau ntr-un depozit
de muniie, ar trebui s-i scoat de acolo, dar nu poate. n cele din urm se ridic, duce un
deget nmnuat la buze ca s-i fac semn fetei s tac, trage chepengul la loc, l acoper cu
paie i iese cltinndu-se

Misiunea din Afganistan a fost un eec, dar asta n-au tiut-o dect americanii i afganii
supravieuitori. Dac acest loc ndeprtat ar fi fost un cuib de teroriti, probabil c cineva ia anunat din timp i au reuit s demonteze instalaiile i s se fac nevzui. Nu au fost
gsite arme sau muniii, dar simplul fapt c nu vedeai dect btrni, femei i copii a fost
considerat o dovad suficient c bnuielile CIA erau justificate. Atacul s-a soldat cu patru
rnii afgani, unul grav, i dou femei moarte n prima cas. Oficial, acest atac nu avusese
loc, nu a avut loc o anchet, iar dac cineva ar fi pus ntrebri, fria navy seal ar fi oferit o
singur versiune, numai c n-a ntrebat nimeni. Ryan Miller i-a asumat ntreaga povar a
celor ntmplate; camarazii nu i-au cerut explicaii, n fond urmase exact indicaiile cerute
de circumstane i trsese ca s se apere sau din precauie. Ceilali au ocupat satul cu
pagube minime, doar eu am pierdut controlul, i-a spus Indianei. tia c orice lupt e
haotic i c riscurile sunt uriae. Ar fi putut fi rnit, s ajung invalid sau cu creierul
afectat, ar fi putut muri n lupt, ar fi putut fi prins de inamic, torturat i executat, nu-i
fcea iluzii n ceea ce privete rzboiul, nu mbriase aceast carier cu gndul la
uniform, arme i glorie, ci din vocaie. Era pregtit s moar i s ucid, mndru c
aparine celei mai grozave naiuni din istorie. Lealitatea i era netirbit, niciodat nu
pusese la ndoial instruciunile primite, nici metodele folosite pentru a obine victoria. tia
c va trebui s ucid i civili, era inevitabil, n orice rzboi modern pier zece civili la fiecare
soldat; n Irak i Afganistan jumtate din pagubele colaterale se datorau atacurilor teroriste,
iar cealalt jumtate, aciunilor americane. Cu toate acestea, genul de misiuni de care
avusese parte echipa sa nu implicase nc niciodat confruntarea cu femei i copii
dezarmai.
Dup noaptea aceea Miller nu avusese timp s analizeze cele ntmplate, echipa a primit
imediat o alt misiune, de data asta n Irak, aa c a nghesuit evenimentele n colul cel
mai prfuit i ascuns al minii i i-a vzut de treab. Fetia cu ochi verzi nu avea s-l
bntuie dect dup un an, cnd s-a trezit din anestezie ntr-un spital din Germania i a
vzut-o pe un scunel metalic lng el, serioas i tcut, inndu-i friorul n brae.
Indiana Jackson l-a ascultat drdind sub poncho n umezeala rece din pdure, n-a pus
ntrebri, pentru c n timpul relatrii a fost i ea n satul acela, a intrat i ea n cas dup
Miller i Atila, iar dup plecarea lor a cobort n groap i a stat cu copiii pn s-a terminat
atacul i au sosit alte femei, au ridicat trupurile bunicii i mamei, au strigat copiii, i-au
cutat, i-au scos de acolo i au fcut pregtirile pentru perioada de doliu. Totul se petrece
simultan, nu exist timp, spaiul nu are limite, suntem o parte a unitii spirituale care

cuprinde toate sufletele, cele de ieri, de acum i de mine, suntem cu toii picturile
aceluiai ocean, i-a repetat ea n gnd ceea ce simise i intuise n clipele ei de meditaie. Sa ntors spre Miller, care sttea pe trunchi cu capul aplecat i i-a vzut obrajii uzi de ploaie
sau poate de lacrimi. A ntins mna s-l tearg cu un gest att de intim i de trist, c omul
a suspinat adnc.
Sunt terminat, Indi, sunt praf, pe dinuntru i pe din afar. Nu merit dragostea
nimnui, cu att mai puin pe a ta.
Dac spui asta, eti mai varz dect crezi, cci doar dragostea te poate salva, totul e
s o accepi. Tu eti propriul tu duman, Ryan; trebuie s te ieri pe tine nsui, dac n-o
faci, ai s rmi prizonierul trecutului, chinuit de amintire, care e mereu ceva subiectiv.
Ceea ce am fcut eu e ceva real, nu subiectiv.
Faptele nu le mai poi schimba, doar felul de a le judeca.
Te iubesc att de mult, c m doare, Indi, m doare aici nuntru, parc am o lespede
care m apas pe piept.
Dragostea nu doare, omule. Ceea ce te apas sunt rnile din rzboi, remucrile, vina,
tot ce ai vzut i ai fost silit s faci, nimeni nu scap teafr din aa o experien.
Ce m fac?
Pentru nceput, o s lsm ciorilor puiul sta care tot crud a rmas i o s ne ducem
direct n pat s facem dragoste, iat o idee care se dovedete ntotdeauna bun! Am
ngheat i ncepe s plou de-a binelea, vreau s m ii n brae. Iar dup aia, pentru c nu
poi fugi de amintiri, astea te ajung mereu din urm, trebuie s te mpaci cu tine i cu fata
cu ochi verzi, s o chemi ca s-i spui povestea i s-i ceri iertare.
S-o chem? Cum?
Cu gndul. i cu ocazia asta le poi chema i pe mama i pe bunica ei, care plutesc i
ele pe aici, printre copaci. Nu tim cum o cheam pe fata asta, dar ar fi mai bine s aib un
nume. S-i zicem Sharbat, aa o chema pe fata cu ochi verzi care a aprut pe coperta aia
faimoas din National Geographic.
i ce s-i spun? C nu exist dect n capul meu, Indi, i nu pot s-o uit.
Nici ea nu te poate uita, de-aia vine s te bntuie. Imagineaz-i cum a fost noaptea
aia pentru ea, ghemuit ntr-o groap, tremurnd de groaz n faa unui extraterestru uria
i a unei fiare monstruoase gata s-o sfie. i-apoi s-i vad mama i bunica zcnd n
snge Doar cu ajutorul tu va putea s-i exorcizeze aceste imagini oribile, Ryan.
Dar cum s-o ajut? Asta s-a ntmplat acum civa ani i de partea cealalt a lumii.
Toate sunt legate ntre ele. Uit de distane i de timp, gndete-te c totul se petrece
ntr-un prezent etern, n pdurea asta, n inima ta, n amintirea ta. Vorbete cu Sharbat,
cere-i iertare, explic-i, spune-i c-ai s te duci s-i caui, pe ea i pe fratele ei, i c-ai s-i
ajui. Iar dac nu-i gseti, ai s ajui ali copii ca ei.
Nu tiu dac am s pot, Indi.
Dac n-ai s poi, am s merg eu n locul tu, a spus ea, i-a luat capul n mini i l-a
srutat pe gur.

Luni, 20

Pentru ca poliia s nu prind de veste, luptele de cini aveau loc n diferite localiti.
Elsa Domnguez i spusese inspectorului-ef c una avea s se in n a treia zi de luni a
lunii, profitnd de srbtoarea Zilei Preedinilor, dar nu tia unde. Bob Martn a aflat locul
de la unul dintre informatorii si i i-a sunat colegii din San Rafael, oferindu-i
colaborarea. Agenii, care aveau destule pe cap cu ali delincveni din bandele din zona
Canalului, n-au fost interesai, dei tiau c luptele de cini se lsau cu pariuri, beii,
prostituie i trafic de droguri, ns Bob le-a deschis ochii asupra avantajelor pe care le-ar fi
avut dac tirea ar fi aprut n pres. Oamenii devin sentimentali cnd e vorba de animale
i de copii. O reporter i un fotograf de la ziarul local erau gata s vin i ei ideea fusese
a Petrei Horr, care o cunotea pe ziarist i i-a zis c avea s fie curioas s vad ce se
ntmpl la doi pai de casa ei.
Nu toi stpnii de cini erau rufctori cu acte, unii erau bieandri negri sau imigrani
hispanici i asiatici fr loc de munc, ncercnd s triasc de pe urma campionilor lor.
Trei sute de dolari costa nscrierea unui cine, dar, dac se clasifica, adic dac nvingea
mai muli adversari, stpnul ncasa el banii de participare, baca ce-i ieea din pariuri.
Aceast distracie clandestin numit sport era att de sngeroas, nct reportera a
vomitat cnd Petra i-a artat o filmare video de la o lupt i imagini cu cini muribunzi cu
burile sfiate i maele pe-afar.
Hugo Domnguez avea mpreun cu ali biei un promitor dulu de patruzeci i cinci
de kile, o corcitur de rottweiler, crescut cu carne crud, lipsit de contactul cu ali cini i de
afeciune omeneasc, pe care-l antrenaser punndu-l s alerge pn pica n bot,
ntrtndu-l s atace i nnebunindu-l cu droguri i ardei iute n fund. Cu ct suferea mai
mult, cu att devenea mai ru. Bieii se duceau n cartierele cele mai srace din Oakland i
Richmond, unde erau maidanezi, legau de un copac o cea n clduri i ateptau s vin
masculii atrai de miros; i prindeau cu laul, i aruncau n portbagaj i i foloseau pe post
de sparring partners pentru rottweiler.
n acea zi de luni era comemorat George Washington, nscut n februarie 1732, dar i
toi preedinii Statelor Unite; magazinele ofereau reduceri, se vedeau steaguri, se
transmiteau programe patriotice, pentru copii se organizau carnavaluri prin parcuri. Ziua
era noroas, s-a ntunecat devreme, iar la apte i jumtate, cnd Bob Martn s-a alturat
agenilor din San Rafael pentru razie, era deja ntuneric bezn. Petra Horr a venit cu amica
ziarist i cu fotograful, au mers n urma caravanei formate din cinci maini de poliie trei
din San Rafael i dou din San Francisco , care s-a apropiat n linite i cu farurile stinse de
zona industrial, pustie la ora aceea.
n preajma unui fost depozit de materiale de construcie, prsit de mai muli ani, au
vzut un ir de maini staionate de-a lungul strzii, deci informatorul lui Bob spusese
adevrul. Acestor informatori le datora el multe succese, fr ei totul ar fi fost mai
anevoios, de aceea se purta bine cu ei i i proteja. La ordinul su, doi poliiti au notat
numerele mainilor, alii au nconjurat tiptil depozitul, blocnd ieirile. Martn conducea
grupul de atac: avea de gnd s dea buzna ca s-i ia ca din oal, numai c organizatorii
lsaser afar paznici.
S-au auzit strigte de alarm n spaniol, apoi oamenii s-au bulucit s ias, depind
numeric poliia, urmai de cteva tinere care chiriau i se aprau cu ghearele i dnd la
gioale. Farurile mainilor de poliie s-au aprins, a nceput o nvlmeal de ordine,
njurturi, lovituri de baston, s-a tras i n aer. Au reuit s prind cam o duzin de brbai

i cinci femei, ceilali au reuit s scape.


Era un soi de hangar, mai rmseser nite stive de crmizi i bare de fier rsucite, totul
plutea n fum de igar amestecat cu sudoare, se auzeau ltrturi, era o duhoare de snge i
excremente; ntr-un col se improvizase un ring, trei pe trei, din plci aglomerate i nalt de
un metru douzeci, care desprea oamenii de fiarele turbate. Ca s nu alunece cinii,
ringul avea pe jos o mochet ieftin, la fel de nsngerat ca scndurile, n cuti sau n
lanuri ateptau cinii care nu participaser nc la lupt, aruncai n alt col agonizau
nvinii. Bob Martn i-a chemat pe cei de la Protecia Animalelor, care ateptau afar
mpreun cu doi veterinari.
Hugo nici n-a ncercat s fug, de parc ar fi tiut c soarta i era pecetluit. Bnuielile
sale ncepuser atunci cnd mama i surorile, care pn atunci l lsaser n boii lui, l
rugaser s rmn acas. Am o presimire rea, i spusese mama, ns din tonul vocii i
din privirile ei furie i-a dat seama c era mai mult dect o presimire, era o trdare. Ce
tiau muierile astea? Destule ca s-l dea n gt, era sigur. tiau de rottweiler, i
descoperiser geanta cu seringi i alte instrumente crezuser c erau pentru droguri i
fcuser att de urt, nct le spusese c era vorba de material pentru primul ajutor.
Stpnii de cini nu-i puteau duce animalele rnite la veterinar, cci acesta ar fi identificat
pe loc mucturile, aa c trebuiau s nvee s-i coas, s-i bandajeze i s le injecteze
antibiotice i seruri. Investiser timp i bani n campionii lor, trebuiau s-i salveze dac mai
exista vreo speran, n caz contrar, i aruncau la canal sau i lsau pe osea, ca s par c
au fost clcai. Nimeni nu ancheta moartea unui cine, orict de mucat ar fi fost. Ceea ce
mama i surorile poate nu tiau era c, dac anunau poliia, l condamnau la moarte i pe
el, i pe ele, cci Sudicii sau efii luptelor de cini doi coreeni nemiloi ar fi aflat de
trdare i toi aveau s plteasc preul cu snge, chiar i nepoeii lui. Iar efii afl totul.
Inspectorul a dat de Hugo ntr-un col, ascuns dup nite saci cu pietri, ateptnd.
Hotrse c singura modalitate de a ndeprta bnuielile care planau asupra lui i a
celorlali era s fie arestat. La prnaie era mai n siguran dect pe strad, acolo s-ar fi
amestecat printre ali hispanici, n-ar fi el primul Sudic ajuns la San Quentin. Dup care l
ptea deportarea. i ce s fac el n Guatemala, o ar necunoscut i ostil? S se alture
unei bande, ce altceva.
Care i-e campionul, Hugo? l-a orbit Martn cu lanterna.
Biatul a artat spre un cine n lan, mare i solid, plin de cicatrice i cu botul flendurit
ca n urma unei arsuri.
la negru?
Da.
Acum dou sptmni, pe 7 februarie, ntr-o zi de mari, cinele tu a ctigat o lupt
cu miz mare. Te-ai fcut cu o mie de dolari, Sudicii au ncasat tot att, dup ce au pltit
comisionul coreenilor.
Eu nu tiu nimic, poliaiule.
N-am nevoie de declaraia ta. Luptele de cini sunt un delict respingtor, dar ie i
vor folosi drept alibi pentru o fapt mai serioas, uciderea lui Rachel Rosen. ntoarce-te i
pune minile la spate, a scos Bob Martn ctuele.
S-i spui mamei c n-am s-o iert niciodat, s-a smiorcit cu lacrimi de furie pe obraz
biatul.
Maic-ta n-are nicio legtur, obraznicule. O s-i frngi inima bietei Elsa.

Vineri, 24
Casa Celestei Roko era una dintre doamnele boite din Haight-Ashbury, una dintre cele
patruzeci i opt de mii de case n stil victorian i edwardian care rsriser precum
ciupercile dup ploaie la San Francisco ntre 1849 i 1915, unele aduse bucat cu bucat din
Anglia i reconstruite precum un puzzle. A ei era o relicv de peste o sut de ani, ridicat
puin dup cutremurul din 1906 i care trecuse prin mai multe perioade de glorie i
decaden. n timpul celor dou rzboaie mondiale pise ruinea de a fi vopsit ca un
vapor cu excedentul de vopsea gri al Marinei, dar n 1970 fusese refcut, consolidat cu
beton i vopsit n patru culori: zidurile n albastru de Prusia, stucaturile decorative n
albastru-deschis i turcoaz, tocurile uilor i ferestrelor n alb. Casa, ntunecoas i
incomod, cu un labirint de cmrue i scri abrupte, fusese recent evaluat la dou
milioane de dolari ca fcnd parte din patrimoniul istoric al oraului i reprezentnd o
atracie turistic. Celeste o cumprase pentru un pre mult mai mic, din economiile ei, rod
al investiiilor reuite graie previziunilor sale astrologice asupra bursei de pe Wall Street.
Indiana a urcat cele cincisprezece trepte ale porticului, a sunat iscnd o melodie
interminabil n stil vienez, iar dup puin timp naa Amandei i-a deschis ua. I-o alesese ca
na a fiic-sii pentru c era veche prieten cu doa Encarnacin Martn i pentru c era o
catolic practicant, dei Vaticanul condamna practica divinaiei. Bunicii ei erau croai, se
cunoscuser i se cstoriser pe vaporul care i-a adus la Ellis Island, la finele secolului al
XIX-lea. Perechea s-a instalat la Chicago, pe bun dreptate supranumit a doua capital a
Croaiei din cauza numeroilor imigrani din aceast ar. Au nceput s lucreze n
construcii i fabrici de mbrcminte, apoi familia s-a extins n alte state i a prosperat
generaie dup generaie, mai ales ramura ajuns n California, care s-a mbogit din
comerul cu alimente. Tatl lui Celeste a fost primul din neam care a mers la universitate,
mai trziu a absolvit i ea psihiatria, o profesie pe care a exercitat-o scurt timp, pn a
descoperit c astrologia era un sistem mai simplu i mai eficient dect psihanaliza.
Combinaia de elemente academice i astrologice s-a dovedit att de plin de succes, nct
repede s-a pomenit debordat de clienii care ateptau cu lunile s le vin rndul. Atunci i-a
venit ei ideea cu emisiunea la TV, care se transmitea de cincisprezece ani de-acum, mai nou
promovat i pe Internet. Aprea pe micul ecran ntr-un costum de culoare nchis i croial
impecabil, bluz de mtase i la gt cu un colier de perle mari ct oul de estoas, cu prul
blond adunat la ceaf ntr-un coc elegant i pe nas cu nite ochelari ochi-de-pisic, ieii din
mod nc n 1950. Semna cu o psihiatr jungian demodat, ns acas purta chimonouri
cumprate la Berkeley. Vemntul n form de T, cu mneci largi, att de potrivit pentru o
ghei, nu-i avantaja corpul de croat, dar l purta cu destul graie.
Indiana a urmat-o pe Celeste pe alt scar pn la o cmru hexagonal i s-a aezat,
ateptndu-i gazda s aduc ceaiul. Atmosfera din casa asta veche i se prea apstoare,
era i prea cald, mirosea a covoare mucede i a flori ofilite, lmpile erau din faian i
aveau abajururi de pergament glbui, simeai parc prezena fotilor locatari care treceau
prin ziduri i trgeau cu urechea de prin coluri.
Celeste s-a ntors din buctrie fluturndu-i mnecile chimonoului ca pe nite steaguri,
cu tava pe care se aflau dou ceti de porelan chinezesc i un ceainic negru de fier. A
ridicat capacul pentru ca Indiana s aspire aroma ceaiului franuzesc Marco Polo, un

amestec de fructe i flori, un lux care i nveselea singurtatea. A turnat n ceti i s-a
instalat pe un fotoliu cu picioarele ncruciate, ca un fachir.
Suflnd n ceai, Indiana i-a dat fru liber preocuprilor cu ncrederea dobndit de-a
lungul multor ani de relaie familial i consultri ale zodiacului, fr a intra n detalii, cci
naa era la curent cu desprirea ei de Alan Keller. Indiana o sunase chiar a doua zi dup
primirea revistei care avea s pun capt celor patru ani de amor ferice. Celeste ncercase
s minimalizeze incidentul, preocupat c la treizeci i de ani Indiana nu se recstorise;
tinereea trece repede i e tare plictisitor s mbtrneti singur, i spusese atunci,
gndindu-se c i viaa ei ar fi mai fericit alturi de Blake Jackson, pcat c omul avea
vocaie de vduv. Numai c pentru Indiana infidelitatea era un motiv arhisuficient s-o rup
cu iubitul La rugmintea ei, Celeste elaborase harta astral a lui Ryan Miller, pe care nu-l
cunotea.
Miller sta are o nfiare foarte viril, nu-i aa?
Ba da.
Totui, opt din planetele lui sunt aezate n zona femininului.
Ei asta-i, n-o s-mi spui c e gay!
Celeste i-a explicat c astrologia nu indic preferinele sexuale ale cuiva, doar destinul i
caracterul, iar Miller avea nite trsturi feminine marcate: era atent, drgstos, protector,
aproape mmos, premise ideale pentru un medic sau un nvtor, dar c omul era marcat
de complexul eroului i harta astral indica o serie de contradicii, de aceea nu-i urmase el
stelele i propria natur i tria sfiat ntre sentimentele i faptele sale. I-a vorbit Indianei
de tatl autoritar i mama depresiv, de nevoia sa de a-i dovedi brbia i curajul, de
talentul de a se nconjura de prieteni credincioi, de tendina spre dependen i de
impulsivitatea lui, i-a indicat chiar pe hart i momentul de cumpn pe care-l trise prin
2006, dar n-a spus nimic de pierderea piciorului i de faptul c era s moar.
Iar tu eti amorezat de el.
Asta o spun planetele? a rs Indiana.
Asta o spun eu.
Poate nu chiar amorezat, dar m atrage mult de tot. E un prieten nemaipomenit, dar
nici nu vreau s m gndesc la amor, c asta complic lucrurile i am i eu complicaiile
mele, Celeste.
Dac te agi de el doar ca s-l uii pe Alan Keller, ai s-i frngi inima acestui om bun.
A trecut prin multe momente grele, Ryan e un ghem de remucri, vin, amintiri urte
i comaruri care dau pe din afar.
i la pat cum e?
Bun, dar ar putea fi i mai bun, iar n comparaie cu Alan Cum s-i zic, Alan m
cunoate, tie cum s m ia, e romantic, imaginativ i rafinat.
Asta se nva. Ia zi, Miller sta are simul umorului?
Mai mult sau mai puin.
Ce pcat, Indiana. Asta nu se nva
Au mai but un ceai i au stabilit c o comparaie ntre harta astral a Indianei i cea a
lui Miller ar putea lmuri nite puncte. Celeste i-a dat adresa clugrului care cura karma
apoi a condus-o la u.

Smbt, 25
O dat pe an, Amanda intra n buctrie cu un obiectiv mai serios dect s-i nclzeasc
o can cu ciocolat la cuptorul cu microunde i se apuca s prepare un tort din foi cu crem
de lapte pentru ziua de natere a bunic-sii, Encarnacin, o bomb caloric de glbenuuri,
unt i zahr. Era singurul ei proiect culinar, dei adevrul e c greul l ducea Elsa, cci ea
frmnta foile fine i le cocea, Amanda fierbea doar patru cutii cu lapte condensat, ungea
foile i nfigea lumnrelele.
Encarnacin Martn, care continua s se rujeze i s-i vopseasc prul n negru,
mplinea invariabil cincizeci i cinci de ani de mai bine de un deceniu; asta nsemna c
nscuse primul copil la nou ani, ns nimeni nu se mpiedica de amnuntele astea
rutcioase. Nici mamei sale nu i se inea socoteala anilor; strbunica rmsese imun la
trecerea timpului, dreapt ca un b, cu cocul strns i pupilele de vultur n stare s vad
viitorul. Aniversarea se serba n ultimul weekend din februarie cu o petrecere la Loco
Latino, o discotec de salsa i samba, care se nchidea pentru public ca s primeasc
musafirii neamului Martn. Iar punctul culminant era sosirea unui grup de btrni mariachis,
membri ai formaiei originale a lui Jose Manuel Martn, soul demult rposat. Encarnacin
dansa pn nu mai rmnea niciun brbat n picioare care s-i fac fa, n vreme ce
strbunica veghea din tronul ei ca nimeni, orict de beat, s nu devin indecent. i era
respectat cum se cuvine, cci graie fabricii de tortillas pe care o nfiinase n 1972
prosperase ntreaga familie i avuseser locuri de munc mai multe generaii de lucrtori,
cu toii imigrani din Mexic i America Central.
Tortul dens, practic indestructibil, cntrea patru kile, nesocotind i tava, i ajungea
pentru nouzeci de guri, cci se tia n felii transparente i se inea cu lunile la congelator.
Doa Encarnacin l primea cu manifestri entuziaste de apreciere, dei nu mnca dulciuri,
cci era cadoul nepoatei sale preferate, lumina ochilor si, ngeraul ei, comoara
btrneilor sale, cum o numea n funcie de inspiraie. Chiar dac mai ncurca numele
celor ase nepoi biei, pstra cu sfinenie uvie de pr i diniorii de lapte ai Amandei.
Nimic nu-i plcea mai mult matroanei dect s-i aib n jur pe cei apte nepoi, pe fiii i
fiicele cu brbaii i nevestele lor, pe Indiana i pe Blake Jackson, pentru care avea o
slbiciune special: era singurul care l-ar fi putut nlocui pe Jose Manuel Martn n inima ei
de vduv, pcat c i era cuscru. Asta ar fi fost incest sau un simplu pcat? Nu era sigur.
Iar fiului Bob i notificase s nu apar cu vreo fuf de-a lui, cci naintea Domnului era nc
soul Indianei i aa avea s fie, doar dac fcea rost de o dispens de la Vatican. N-ai
adus-o pe polac? i-a suflat Amanda la ureche tatlui su.
Defilarea felurilor mexicane necontaminate de influena american a nceput devreme, la
miezul nopii toi continuau s se mbuibe i s opie. Plictisit de verii ei, barbarii tia
iremediabili, Amanda i-a smuls tatl de pe ring i bunicul de la mas i i-a tras ntr-un col.
S tii, tati, c noi tia de la Ripper am avansat destul de mult cu cercetarea crimelor.
Asta ce tmpenie mai e, Amanda?
Nicio tmpenie. Ripper e un joc inspirat dintr-un mister al istoriei crimei, Jack the
Ripper, Jack Spintectorul, legendarul asasin de femei care opera n cartierele ru famate
ale Londrei anului 1888. Exist peste o sut de teorii despre identitatea sa, se bnuiete
chiar c ar fi fost un membru al familiei regale.

i ce treab am eu cu asta? a ntrebat omul, leoarc de transpiraie dup atta dans i


tequila.
Niciuna. C nu de Jack la vreau s-i vorbesc, ci de Spintectorul din San Francisco.
Noi am nceput s punem lucrurile cap la cap, ce zici de asta?
Zic c nu e bine deloc, te-am prevenit doar. Asta e treaba Departamentului Omucideri.
Dar departamentul sta al tu nu face nimic, tati! E vorba de un criminal n serie,
crede-m, a insistat fata, care-i petrecuse sptmna de vacan de iarn revznd datele
arhivate i comunicnd cu ceilali juctori.
i ce dovezi ai, donoar spintectoare?
Mai nti coincidenele: cinci crime Ed Staton, Michael i Doris Constante, Richard
Ashton i Rachel Rosen toi din San Francisco, la niciunul nu s-au descoperit urme de
lupt, asasinul a intrat fr s foreze ncuietorile, adic ori tia s descuie lesne toate
tipurile de broate, ori i cunotea victimele, sau mcar le tia obiceiurile. i-a planificat i
a comis fiecare crim n mod perfect. De fiecare dat a adus arma crimei, ceea ce denot
premeditare: un pistol i o bt de baseball, dou seringi cu heroin, un dispozitiv pentru
electroocuri, sau poate dou, o a pescreasc.
De unde tii de aa pescreasc?
Din raportul preliminar al autopsiei judectoarei Rosen, pe care l-a citit Kabel. Care a
revzut i raportul lui Ingrid Dunn despre Ed Staton, paznicul care a fost mpucat la coal,
ii minte?
Sigur c in minte.
tii de ce nu s-a aprat i a fost mpucat n cap n timp ce sttea n genunchi?
Nu, dar sunt sigur c tu tii.
Noi tia de la Ripper credem c asasinul a folosit acelai pistol cu electroocuri cu care
l-a ucis pe Richard Ashton. L-a paralizat, Staton a czut n genunchi i a fost mpucat n
cap nainte s-i revin.
Bravo, absolut genial, fetio.
Ct dureaz efectul paralizant al unui electrooc?
Depinde, la cineva de greutatea lui Staton trei sau patru minute.
Suficient ca s-l omoare. n minutele alea era contient?
Da, dei ameit. De ce?
De-aia Abatha, fata cu caliti de medium din jocul nostru, e convins c asasinul le
spune ceva victimelor, are s le transmit ceva important. Ce zici, tati?
Posibil Niciuna nu a fost ucis pe la spate sau luat prin surprindere.
nc ceva: bta de baseball n tii tu unde a fost nfipt dup decesul lui Staton. Fii
atent aici, sta e alt element comun: asasinul nu i-a torturat victimele pe cnd erau n
via, ci le-a profanat cadavrele, Staton cu bta de baseball, soii Constante nfierai
precum vitele cu arztorul, Ashton cu svastica, Rosen spnzurat ca un osndit pentru o
fapt rea.
Ia-o mai ncet, autopsia judectoarei nc nu e terminat.
Lipsesc amnunte, dar deja se tie. Sigur c exist deosebiri ntre crime, dar
asemnrile indic un singur autor. Chestia asta cu profanarea post-mortem a accentuat
Amanda termenul latinesc pe care-l tia din romanele poliiste a fost ideea lui Kabel.
Eu sunt Kabel, a dat lmuriri bunicul. Exact cum a spus Amanda, intenia criminalului
nu a fost s-i martirizeze victimele, ci s lase un mesaj.

Se tie ora la care a murit Rachel Rosen? a mai vrut s tie Amanda.
Cadavrul a stat atrnat vreo dou zile, credem c a murit mari noapte, dar nu tim
ora exact.
Se pare c toate crimele au avut loc n jur de miezul nopii. Noi tia de la Ripper
cutm acum i alte cazuri similare care au avut loc n ultimii zece ani.
De ce tocmai intervalul sta?
De ce nu? Sherlock Holmes colegul nostru de joc, nu personajul lui sir Arthur Conan
Doyle pretinde c ar fi o pierdere de timp s cercetm cazuri vechi, pentru c, dac e
vorba de un criminal n serie, aa cum credem, tipul ar trebui s aib pn n treizeci i
cinci de ani.
N-avem nicio certitudine, i, chiar dac ar fi aa, nu e semnificativ. Nu exist elemente
comune ntre victime, a decretat inspectorul.
Eu sunt sigur c exist. n loc s anchetezi aceste cazuri separat, mai bine apuc-te i
caut s descoperi ce au avut ele n comun, tati. Aa vom afla motivul. sta e primul pas n
orice anchet, iar aici e limpede c nu e vorba de bani, cum se ntmpl de obicei.
Mersi, Amanda, ce s-ar face poliia fr tine?
Rzi tu, rzi, dar te previn c noi tia de la Ripper lum lucrurile n serios i s vezi ce
ruine vei pi dac rezolvm crimele astea naintea ta.

Mari, 28
Ziua aceea din biroul fratelui su, cnd s-a pomenit lipsit de privilegii, i-a schimbat viaa
lui Alan Keller. Mark i Lucille Keller i-au preluat datoria la fisc i au pus n vnzare conacul
de pe Woodside. N-a fost nevoie s-l dea afar din vechiul csoi, cci el abia atepta, de ani
de zile visa la asta. n mai puin de trei zile s-a mutat la via din Napa, doar cu hainele,
crile, discurile, cteva piese de mobilier i preioasele sale colecii. Era o soluie
temporar, cci Mark demult pusese ochii pe pmntul acela i nu peste mult timp avea s
i-l ia, doar dac n-ar fi intervenit ceva neateptat, de exemplu decesul simultan i brusc al
lui Philip i al Florei Keller, numai c aa ceva ieea din discuie: prinii n-ar fi fcut
nimnui favoarea s moar, cu att mai puin lui. Aa c s-a pregtit s se bucure de
ederea la Napa fr s-i fac griji pentru viitor; era singura sa posesiune la care chiar
inea, chiar mai mult dect la tablourile, jadurile, porelanurile i mumiile de contraband.
La sfritul lui februarie la Napa era cu cincisprezece grade mai cald dect la San
Francisco, zilele erau cldue i nopile reci, pe cerul senin navigau nite nori spectaculoi,
aerul mirosea a pmnt reavn, via se pregtea s dea mugurii de primvar i pe cmp
nflorise floarea galben a mutarului. Dei nu se pricepea defel la agricultur sau la
facerea vinului, Alan tria pasiunea moierului, i iubea proprietatea, se plimba printre
rndurile de butuci, se uita la fiecare tuf, culegea brae ntregi de flori de cmp, i cerceta
mica cram, numrnd i renumrnd lzile i sticlele, nva de la puinii lucrtori care
tundeau via. Erau rani mexicani itinerani, triser de generaii de pe urma pmntului,
micrile lor erau rapide, precise i atente, tiau exact ce trebuia tiat i ci lstari s lase.
Ar fi dat totul s-i salveze mica proprietate, dar cu ce-ar fi luat pe operele de art i pe
colecii abia ar fi acoperit datoria de pe cardurile de credit, iar dobnda crescuse ntr-un

mod atroce. Ar fi fost imposibil s-i apere via de lcomia fratelui; cnd Mark i punea ceva
n minte, mergea pn la capt cu o tenacitate slbatic. Prietena sa Genevive van Houte,
aflnd de necazurile lui, se oferise s-i caute nite asociai cu bani pentru ca via s devin
rentabil, ns Alan prefera s-o ia Mark, mcar rmnea n familie. Se ntreba ce-avea s
fac dup ce o va pierde, unde va sta. Era stul de San Francisco, mereu aceleai mutre i
petreceri, aceleai brfe demolatoare i aceleai conversaii banale, nimic nu-l inea n acest
ora, doar viaa cultural, la asta n-avea de gnd s renune. S locuiasc poate ntr-o cas
modest de pe Valea Napa, ntr-un sat linitit, poate Santa Helena, s munceasc dei
ideea de a cuta de lucru pentru prima dat n via la cincizeci i cinci de ani era rizibil.
i ce s munceasc? Cunotinele i talentele sale, att de ludate ntr-un salon, se
dovedeau inutile cnd venea vorba s-i ctige pinea; ar fi fost incapabil s se in de un
program sau s primeasc ordine, avea o problem cu autoritatea, cum spunea el cnd
aprea subiectul acesta. nsoar-te cu mine, Alan, la vrsta mea un brbat cu acte d mult
mai bine dect un gigolo, i propusese Genevive la telefon, rznd n hohote. Un mariaj
deschis sau monogam? ntrebase el, cu gndul la Indiana Jackson. Pluralist, firete!
sunase rspunsul ei.
n casa de la ar, cu ziduri groase de culoarea dovleacului i duumele de ceramic
colorat, Alan gsea linitea unei mnstiri, dormea fr somnifere, avea timp s-i rumege
gndurile, nu mai srea de la una la alta. Aezat ntr-un fotoliu de rchit n veranda
acoperit, cu privirile pierdute la dealurile rotunde i la rndurile nesfrite de vie, cu un
pahar n mn i cinele slujitoarei Mara la picioare, Alan Keller a luat cea mai importante
decizie din viaa sa, una care l bntuia cnd era treaz i pe care o visa cnd dormea, n
timp ce raiunea se opunea sentimentelor. A format numrul Indianei fr a primi rspuns
pesemne c iar i rtcise mobilul, a treia oar n ultimele ase luni. i-a terminat
paharul i a anunat-o pe Mara c pleac la ora.

Dup un ceas i douzeci de minute, Keller i lsa Lexusul n parcarea subteran din
Union Square i se ndrepta pe jos spre magazinul de bijuterii Bulgari. Nu prea pricepea el
hazul celor mai multe bijuterii, foarte scumpe, care trebuiau pstrate ntr-un seif i nu le
ntinereau defel pe femeile care le purtau. Genevive cumpra bijuterii pe post de
investiie, credea c dup urmtorul cataclism global doar diamantele i aurul aveau s-i
pstreze valoarea, dar le purta rar, se aflau n buncrul unei bnci elveiene, n timp ce ea
se afia cu replicile lor lipsite de valoare. O nsoise ntr-o zi n Manhattan la magazinul
Bulgari de pe Fifth Avenue, unde apreciase designul, combinaia ndrznea de pietre i
calitatea execuiei, dar n localul din San Francisco nc nu intrase. Bodygardul de la u,
expert n a recunoate clasa social a clienilor, l-a salutat fr a se neliniti de inuta sa
dezordonat i de nclrile pline de noroi uscat. L-a primit o femeie mbrcat n negru,
cu pr alb i machiaj profesionist.
Vreau un inel unic, care s nu poat fi uitat, a cerut Keller fr s se uite la ce era
expus.
Cu diamante?
Nici gnd, ea crede c diamantele se extrag cu snge african.
Ale noastre au provenien certificat.
ncercai s-i explicai ei asta!
Vnztoarea a evaluat rapid, ca i paznicul de la intrare, gradul de distincie a clientului,

l-a rugat s atepte i a disprut undeva, revenind apoi cu o tav neagr, cptuit cu
mtase alb, pe care se odihnea un inel oval, de o simplitate rafinat, care i-a sugerat lui
Keller podoabele austere ale Imperiului Roman.
Acest inel provine dintr-o colecie veche, nu se mai face aa ceva acum. E un
acvamarin din Brazilia cu tietur cabochon, neobinuit pentru acest fel de pietre, montat
n aur mat de douzeci i patru de carate. Avem, firete, pietre mult mai valoroase, dar din
punctul meu de vedere e lucrul cel mai greu de uitat pe care vi-l pot arta.
Keller i-a dat seama c avea s mai comit o extravagan impardonabil, ceva pentru
care fratele su Mark l-ar fi rstignit de-a dreptul, dar, dup ce ochiul su de colecionar se
fixase pe splendidul inel, nu mai exista cale de ntoarcere. Un tablou de Botero era pe
punctul de a fi vndut la New York, cu banii obinui trebuia s-i plteasc datoriile, ns
inima are alte prioriti.
Avei dreptate, e indimenticabil. l cumpr, dei cost prea mult pentru playboy-ul
scptat care sunt i prea fin pentru o femeie care nu tie s fac deosebirea ntre un
Bulgari i o imitaie.
Putei plti n rate
Am nevoie de el chiar astzi. Pentru asta exist cardurile de credit, a zmbit el larg.
Cum avea timp din belug i a gsi un taxi era mai mult dect imposibil, a mers pe jos
prin North Beach, cu vntul n fa i sufletul senin. A intrat la Caf Rossini, rugndu-se ca
Danny DAngelo s nu fie de serviciu, dar tocmai acesta i-a ieit n cale cu multiple dovezi
de respect i cerndu-i din nou scuze c-i vomitase n Lexus.
Las-o naibii, Danny, asta a fost anul trecut, a ncercat Keller s scape din mbriarea
lui.
Comandai orice vrei, domnule Keller, eu pltesc, n-am s m pot revana niciodat
pentru ce-ai fcut pentru mine!
Te poi revana chiar acum: du-te i cheam-o pe Indiana, i ia cinci minute. Cred c
i-a rtcit mobilul. Spune-i c cineva are nevoie de ea, dar s nu-i zici c e vorba de mine.
Danny, om lipsit de ranchiun, i iertase Indianei scandalul de la Narciso Club, cci dup
dou zile venise, trndu-l dup ea pe Ryan Miller, ca s cear iertare pentru c-i stricase
noaptea de triumf artistic. l iertase i pe fostul soldat, nu ns nainte de a-l informa c
homofobia ascunde de regul frica de a recunoate propria homosexualitate i c faimoasa
camaraderie soldeasc are tot soiul de conotaii erotice: triesc ntr-o promiscuitate i o
apropiere fizic permanente, unii prin legturi de loialitate i afeciune, ntr-o glorificare a
machismului care exclude femeile. n alte condiii, Miller s-ar fi burzuluit pentru c se ndoia
de virilitatea sa, dar acum a tcut mlc, era nc plin de vnti dup btaia din club i
ntr-o dispoziie umil n urma ntlnirii cu Alcoolicii Anonimi.
Danny a zburat cu un aer de conspirator la Clinica Holistic i s-a ntors repede,
spunndu-i lui Keller c Indiana avea s vin imediat ce termina cu ultimul pacient. L-a
servit apoi cu cafea irlandez i cu un sandvici monumental, pe care nu-l ceruse, dar pe care
l-a devorat cu mult poft. Douzeci de minute mai trziu a vzut-o traversnd strada, cu
prul strns n coad de cal, n halat i galeni, i emoia l-a intuit pe scaun. I s-a prut i
mai frumoas dect i-o amintea, mbujorat, luminoas ca o adiere de primvar. Indiana
a intrat, l-a vzut, a ovit gata s fac cale ntoars, ns Danny a luat-o de bra i a
condus-o la masa lui Keller, care reuise ntre timp s se ridice n picioare, dup care s-a
retras ca s-i lase singuri, dar fr s piard niciun cuvnt din ce vorbeau ei.

Ce mai faci, Alan? Ai slbit, a spus ea pe un ton neutru.


Am fost bolnav, dar acum m simt mai bine ca oricnd.
n clipa aceea, Gary Brunswick, ultimul pacient al Indianei, a intrat n local cu intenia
de a o invita la mas; s-a oprit vznd c era cu alt brbat, noroc cu Danny care l-a mpins
la alt mas i i-a suflat pe un ton confidenial s nu deranjeze ceea ce i se prea limpede a
fi o ntlnire amoroas.
Ce pot face pentru tine? a vrut s tie Indiana.
Multe. De pild, mi poi schimba viaa. S m schimbi pe mine, s m ntorci pe dos
ca pe o mnu.
L-a privit nencreztoare, n timp ce Alan cuta de zor prin buzunare cutiua de la
Bulgari, pe care a pus-o pe mas, ncurcat ca un colar.
Te-ai mrita cu un mo care a pierdut totul, Indi? a ntrebat el cu un glas pe care nu
i-l recunotea, dup care i-a relatat evenimentele recente, necndu-se n cuvintele care i se
nvlmeau, i-a spus c era fericit c pierduse totul asta era o exagerare, mai avea destul,
nu era muritor de foame dar trecea prin cea mai grav criz din viaa sa, ns chinezii
spun c criza nseamn pericol plus oportunitate, iar asta era marea sa oportunitate de a o
lua de la nceput, cu ea, marea lui dragoste cum de nu pricepuse asta n clipa n care o
cunoscuse , fusese un idiot, dar asta nu mai putea continua, era stul de viaa sa i de el
nsui, de egoismul i de prudena sa. O s se schimbe, i-a promis el, dar avea nevoie de
ajutorul ei, n-o putea face singur, aveau n urm patru ani de amor, doar n-o s dea cu
piciorul la relaia asta dintr-o simpl nenelegere. I-a vorbit de csua din Santa Helena pe
care avea s-o cumpere n apropiere de apele termale de la Calistoga, un loc ideal pentru
aromoterapia ei, o s duc o existen bucolic, o s creasc nu cai, ci cini i a continuat
s se descarce, ncercnd s o tenteze cu cte vor putea face ei mpreun, cerndu-i iertare
i rugnd-o n netire s se mrite cu el chiar a doua zi.
Copleit, Indiana i-a acoperit uvoiul de vorbe cu mna.
Eti sigur, Alan?
Niciodat n-am fost mai sigur de ceva!
Eu nu. Acum o lun a fi acceptat fr s stau pe gnduri, dar acum am ndoieli,
multe. Mi s-au ntmplat nite lucruri care
i mie! S-a deschis ceva n mine, n inim, sunt invadat de o for nemaipomenit. Nu
pot s-i explic ce simt, m simt n stare s nving orice piedic! Am s-o iau de la capt, am
s-mi revin, sunt mai viu ca oricnd! Nu mai pot da napoi, Indiana, aceasta e prima zi din
noua mea via.
Nu tiu niciodat cnd vorbeti serios
Sunt ct se poate de serios, de data asta nu e nici pic de ironie n ce spun, doar adevr
de roman idilic. Te ador, femeie. Nu exist alt dragoste n viaa mea, Genevive nu
conteaz, i jur pe cea am mai sfnt.
Nu e vorba de ea, ci de noi. Ce avem noi n comun, Alan?
Dragostea, ce altceva?
Am nevoie de timp.
Ct? Am cincizeci i cinci de ani, nu-mi rmne mult timp, dar, dac asta vrei, atept.
O zi? Dou? Te rog, mai d-mi o ans, n-o s-i par ru. Putem merge la vie, nc mai este
a mea, dar nu pentru mult vreme. nchide-i cabinetul i hai s plecm cteva zile.
i pacienii?

Oh, Doamne, nimeni n-o s moar fr magnei sau aromoterapie! Iart-m, n-am
vrut s te jignesc, tiu ct de important e ceea ce faci, dar poi s-i iei cteva zile de
vacan! Am s te fac s te ndrgosteti de mine, chiar tu ai s m rogi s ne cstorim, a
zmbit Keller.
S ajungem acolo, atunci poi s-mi dai i asta, a spus Indiana, mpingnd spre el
cutiua de la Bulgari, nedeschis.

Martie
Vineri, 2
Amanda i atepta tatl n birouaul asistentei, tapetat cu fotografii n care Petra Horr,
n pijama alb i centur neagr, participa la concursuri de arte mariale. Femeia msura
un metru cincizeci i cntrea patruzeci i opt de kile, dar putea ridica un brbat de dou
ori mai greu dect ea i s-l azvrle ct colo. De cnd lucra la Departamentul Omucideri nu
prea avusese prilejul s-i foloseasc talentele, dar acestea se dovediser ct se poate de
utile la nchisoare, ca s se apere, cci acolo btile nu erau mai puin violente dect n
penitenciarele pentru brbai. La douzeci de ani, cnd i ispise condamnarea dictat de
Rachel Rosen, strbtuse timp de treizeci de luni ntreaga ar pe motociclet, iar n aceste
drumuri nesfrite i pierduse toate iluziile pe care i le putea da o copilrie fr prini i o
adolescen petrecut printre delincveni. Singura constant a cltoarei erau artele
mariale, care-i foloseau s se apere i s subziste.
Ajungnd ntr-o localitate, Petra cuta o crcium, cci aa ceva se gsea n orice ctun,
orict de srac sau de izolat, se aeza la tejghea i savura o bere. Nu peste mult timp, unul
sau mai muli brbai veneau la ea cu scopuri clare; cu excepia rarisimelor cazuri cnd unul
i se prea chiar irezistibil, i refuza pretextnd c era lesbian, dup care l provoca la lupt
corp la corp pe cel mai zdravn dintre ei. Avea nite reguli clare: totul era permis, n afar
de arme. Se forma un cerc, se puneau pariuri, apoi ieeau n curte sau pe o strdu pustie;
Petra i lepda haina de piele, i flexa picioarele i braele de feti n timp ce brbaii
rdeau de se prpdeau, i ddea semnalul. Omul o ataca aproape n glum, surznd
ncreztor, pn constata c tipa i se strecura printre degete ca o nevstuic. Atunci se
enerva i, incitat de spectatorii care rdeau de el, se repezea la ea cu toate puterile, chitit so fac praf dintr-un pumn. Cum intenia Petrei era s ofere un spectacol onest, care s nu
dezamgeasc publicul, l mai nvrtea o vreme ca pe un taur n aren, ferindu-se de
lovituri, iar cnd l vedea orbit de furie i lac de sudoare, i aplica o cheie, profitnd de
impulsul i greutatea omului ca s-l imobilizeze la pmnt. ntr-o tcere plin de respect, i
aduna banii, i punea haina, ncleca pe a i o tulea nainte ca nvinsul s se scuture de
umilin i s se ia dup ea. La o lupt dreapt puteau s-i ias dou sau trei sute de dolari,
din care tria dou sptmni.
Se ntorsese la San Francisco cu un proaspt so pe aua din spate a motocicletei, un tip
dulce, frumuel i drogat. S-au instalat ntr-o pensiune insalubr, Petra muncea oriunde
gsea ceva de lucru, tipul cnta la chitar n parc i i cheltuia banii. Cnd brbatul a
prsit-o, avea douzeci i patru de ani; un an mai trziu se angaja ntr-o slujb
administrativ la Departamentul de Poliie, dup ce l nvinsese pe Bob Martn prin metoda
perfecionat pe parcursul perioadei de lupttoare rtcitoare.
A fost aa: n barul Camelot, unde se adunau poliitii dup orele de program ca s se
relaxeze la un pahar, clientela era mereu aceeai, aa nct o mutr nou atrgea imediat
atenia, mai ales n cazul tinerei care intrase dndu-i aere. Barmanul a crezut chiar c era
minor i i-a cerut un act nainte de a-i servi berea. Petra a luat sticla i s-a rsucit spre

Martn i colegii si, care o priveau cu o atitudine critic. Ce v holbai aa? Vrei ceva de
la mine? i a fcut ce-a fcut ca s-l provoace la lupt dreapt pe cel mai curajos, dup
cum a zis, care s-a dovedit a fi Bob Martn (prin consens general), numai c de data asta n-a
mai fost vorba de pariuri, bieii nu-i riscau cariera cu pariuri ilegale, aa c demonstraia
a fost un act pur sportiv. Departe de a se supra c fusese nvins i de a lua n seam
rsetele colegilor, Bob s-a ridicat de pe jos, i-a scuturat de praf turul pantalonilor, i-a
aranjat prul, a felicitat fata cu o strngere sincer de mn i i-a propus s lucreze la ei.
Aa a nceput viaa sedentar a Petrei Horr
Crezi c tata umbl cu Ayani? a ntrebat-o Amanda.
Ce tiu eu? ntreab-l pe el.
El zice c nu, dar i strlucesc ochii cnd aduc vorba de ea. Mie Ayani mi place mai
mult dect polaca, dei nu cred c ar fi potrivit s-mi fie mam vitreg. Tu o cunoti?
A fost aici de vreo dou ori s dea declaraii, e frumoas, nu zic nu, dar n-o vd cu
taic-tu, c are gusturi scumpe i e tare complicat. Taic-tu are nevoie de o femeie
simpl, care s nu-i fac probleme.
Una ca tine?
Nu fi obraznic, relaiile noastre sunt strict profesionale.
Pcat. Nu m-ar deranja s-mi fii mam vitreg! Schimbnd subiectul, ai vorbit cu
Ingrid Dunn?
Da, dar nu se pune problema, taic-tu m-ar sfia dac te-a lsa s asiti la o
autopsie.
i ce, trebuie s afle?
Auzi, nu m bga pe mine la mijloc, descurc-te direct cu Ingrid.
Ai putea mcar s-mi faci rost de copia rapoartelor de autopsie n cazurile Richard
Ashton i Rachel Rosen.
Bunicul tu le-a vzut deja.
Dar i scap amnunte eseniale, a prefera s le vd cu ochii mei. Analiza ADN-ului o
s se fac, tii ceva?
Doar n cazul lui Ashton. Cci, dac copiii lui reuesc s demonstreze c Ayani i-a ucis
soul, motenesc ei toi banii. n ce o privete pe judectoare, tipa avea economii de trei
sute de mii de dolari, dar nu i las fiului, ci ngerilor Pzitori.
tia cine mai sunt?
O organizaie nelucrativ. Voluntari care bat strzile ca s previn criminalitatea,
cred c s-a nfiinat la New York la sfritul anilor 70, cnd oraul era celebru prin lipsa de
siguran. Colaboreaz cu poliia, poart uniform sacou i chipiu roii , pot aresta
suspecii, dar n-au voie s poarte arme. Acum astfel de ngeri Pzitori exist n mai multe
ri, au i programe educative pentru tineri i talk-show-uri pentru prevenirea
infraciunilor.
E logic ca o judectoare s sprijine un grup care lupt mpotriva criminalitii.
Da, dar fiu-su a fost crunt dezamgit, a suferit mai mult c pierduse banii dect pe
m-sa. Are ns alibi, s-a aflat toat sptmna n cltorie de afaceri, am verificat.
Putea s angajeze un uciga pltit ca s-i fac felul; nu se nelegeau deloc bine, nu?
Chestiile astea se petrec n Italia, Amanda. n California nimeni nu-i asasineaz
mama pentru c nu se nelege bine cu ea. Ct despre cazul Constante, arsurile alea care
iniial nu nsemnau nimic, s-au dovedit a fi litere: un F i un A. nc n-am gsit vreo

explicaie pentru asta.


Trebuie s fie una, Petra! De fiecare dat autorul a lsat un semn sau un mesaj. I-am
zis de vreo zece ori lui tata, dar nu m ia n serios: avem de-a face cu un criminal n serie.
Ba te ia n serios. Tot departamentul caut conexiuni ntre aceste crime.

Duminic, 4
Ca n fiecare prim duminic a lunii, chiar dac era week-end-ul pe care i-l petrecea cu
bunicul, Amanda i dedica o or ca s verifice contabilitatea primitiv a maic-sii.
Laptopul Indianei era vechi de ase ani i era cazul s-i ia altul, numai c femeia l
ndrgea ca pe un animal de companie i atepta pesemne s moar de moarte bun, cu
toate c, mai nou, i fcea probleme. Brusc, fr nicio explicaie logic, pe ecran apreau
scene de copulaie i tortur, goliciune, suferin, ceva de-a dreptul scrbos. Indiana
nchidea rapid imaginile, dar faptul se repeta att de des, nct l poreclise Marchizul de
Sade pe perversul care se aciuase n hard-disk sau ptrundea pe geam ca s se vre n
meniul laptopului.
Amanda, care inea contabilitatea de la doisprezece ani i o fcea cu o rigoare de
cmtar, fusese prima care constatase c onorariile maic-sii abia de-i ajungeau ca s
triasc cu o modestie monahal. S-i nsntoeti pe alii era un proces lent, care-i sugea
energia i banii, ns Indiana nu i-ar fi schimbat n ruptul capului munca; de fapt, nici nu o
considera o munc, ci un apostolat. Scopul ei era sntatea pacienilor, nu banii, putea tri
cu puin, n-o interesa consumul i-i msura fericirea cu o formul elementar: O zi bun
plus alt zi bun egal o via bun. Fiic-sa i rcise gura de poman rugnd-o s
mreasc tarifele un imigrant ilegal care culegea portocale ctiga mai bine pe or dect
ea , dar pn la urm pricepuse c Indiana primise de sus misiunea divin de a alina
suferina i avea s o fac, dei asta nsemna s rmn srac, doar dac nu nimerea peste
un binefctor sau se mrita cu un tip bogat, cum era Keller. Dar mai bine srcia dect
sta.
Dei nu credea n virtuile rugciunilor ca metod eficient pentru probleme de ordin
practic, fata se dusese la bunica Encarnacin care era n legtur direct cu Sfntul Iuda
Tadeul pentru ca Alan Keller s dispar din viaa mamei. Sfntul fcea minuni la tarif fix,
pltibil cash la sanctuarul de pe Bush Street sau prin cec, prin pot. Dup ce bunica
apelase la el, apruse i articolul din revist care o fcuse s plng pe Indiana, iar
Amanda a crezut c scpaser de el definitiv, c n locul lui va veni Ryan Miller; doar c
speranele ei s-au topit n clipa cnd mama ei a plecat ntr-o escapad la Napa cu fostul ei
iubit. Bunic-sa trebuia s renceap negocierile cu sfntul.
Pentru doa Encarnacin divorul era un pcat, iar n cazul Indianei i al lui Bob, unul
nenecesar, cci cu un pic de bunvoin ar fi putut convieui foarte bine. n fond, se iubeau,
fiindc niciunul nu se recstorise; ea atepta ca i ei s-i dea seama i s triasc iar
mpreun. Sigur, nu era de acord cu femeile cu care se ncurca fiu-su, dar brbatul e o
fiin imperfect, totui nu era cazul ca Indiana s-i rite locul n rai i reputaia cu nite
legturi extramatrimoniale. Ani n ir fusese victima unei conspiraii familiale menite a ine
ascuns existena lui Alan Keller; aflase pentru c Amanda nu-i inuse gura. ocul fusese

teribil, suferise mai multe sptmni, dar n cele din urm inima ei bun a fost mai tare
dect preceptele catolice i a primit-o napoi pe Indiana, cci a grei e omenete i a ierta e
dumnezeiete, aa i-a zis atunci. inea mult la nor-sa, dei era i loc de mai bine: nu numai
felul n care o cretea pe Amanda, stilul de a se mbrca i pieptna, dar chiar i munca ei i
se preau ceva pgn, ci i gustul n materie de decoraiuni interioare. i oferise mobilierul
ei stil, dar Indiana l refuzase i-i umpluse apartamentul cu mese, rafturi i dulapuri ticsite
de eprubete, cntare, plnii, pipete i sute de flacoane de diferite mrimi n care depozita
substane necunoscute, unele provenind din ri periculoase, precum Iranul sau China. Casa
semna cu un laborator clandestin, ca acelea pe care le vzuse la televizor, unde se fceau
droguri. De vreo dou ori poliia i btuse la u, alarmat de parfumul exagerat care plutea
n aer, de-ai fi zis c murise o sfnt. Iar nepoat-sa l silise pe Blake Jackson ce om
simpatic s pun plas de srm la rafturi pentru ca n eventualitatea unui cutremur
uleiurile eseniale s nu se rspndeasc, intoxicndu-i mama i chiar vecinii. Asta dup ce
citise ntr-o carte de povestiri erotice japoneze c o curtezan din secolul al XV-lea i
otrvise cu parfumuri iubitul infidel. Doa Encarnacin era de prere c cineva trebuia
totui s controleze i lecturile nepoatei ei.

Amanda binecuvnta legile geneticii pentru c nu motenise de la maic-sa darul


vindecrii. Ea avea alte planuri pentru viitorul ei, voia s studieze fizica nuclear sau ceva
de genul sta, s aib succes profesional, s triasc bine i s-i ndeplineasc i datoria
moral de a-i ine mama i bunicul, care atunci vor fi doi btrni de vreo patruzeci,
respectiv, aptezeci de ani, dac socotelile ei erau corecte.
Mama ei cheltuia puin, se deplasa pe biciclet, i tia singur prul de dou ori pe an
cu foarfeca de buctrie i se mbrca de la second-hand, pretinznd c nimnui nu-i psa
ce poart ea, ceea ce nu era chiar aa, lui Alan Keller i psa, i nc mult. n ciuda acestei
viei simple, banii se terminau repede i trebuia s apeleze la tatl ei sau la fostul so.
Amandei i se prea normal, doar fceau parte din familie, mai ocant era s fie sprijinit de
Ryan Miller, cum se ntmplase de vreo dou ori. Niciodat ns de Keller: mama ei spunea
c un iubit, orict de generos ar fi, cerea apoi datoria sub form de favoruri.
Singurul lucru ct de ct rentabil n contabilitatea Indianei erau uleiurile eseniale, cu
care i fcuse un nume. Le cumpra angro, le turna n flacoane negre, frumos etichetate i
le vindea n California i alte state. Amanda o ajuta s se ambaleze i le promova pe
Internet. Indiana era de prere c aromoterapia era o art delicat, care trebuia practicat
cu pruden, studiind fiecare caz n parte nainte de a stabili combinaia cea mai potrivit,
dar fiic-sa i explicase c, din punct de vedere economic, meticulozitatea asta era de
nesuportat. A ei fusese i ideea de a comercializa uleiurile n hoteluri i spauri de lux, mcar
i scotea banii pentru materia prim, care era scump. Stabilimentele cumprau uleiurile
cele mai populare i le administrau la grmad, o pictur ici, una colo, ca pe parfumuri,
fr s le ia n seam proprietile sau s le citeasc instruciunile, dei Indiana i
avertizase c o aplicaie greit putea fi duntoare. Exemple: un epileptic expus la mrar
sau anason, o nimfoman tratat cu santal sau iasomie. Nu trebuia s-i fac griji, zicea
fata, procentul de epileptici i nimfomane era nensemnat raportat la populaia total.
Amanda era n stare s recite pe de rost toate uleiurile eseniale, dar n-o interesau
proprietile lor, era vorba de o art capricioas, iar ea nclina spre tiinele exacte. i nu
existau dovezi suficiente pentru a stabili c aroma de patchouli favorizeaz romantismul

sau c mucata stimuleaz creativitatea, cum pretindeau nite texte orientale vechi, de o
autenticitate ndoielnic. Nici neroii nu-i potolea dracii tatlui, nici lavanda nu sporea
spiritul practic al mamei. Ea una folosea roini mpotriva timiditii (fr rezultate
notabile) i ulei de salvie mpotriva durerilor menstruale, care avea ns efect doar
combinat cu analgezicele de la farmacia bunicului. i dorea s triasc ntr-o lume
ordonat, cu reguli clare, iar aromoterapia i celelalte tratamente ale maic-sii nu fceau
dect s sporeasc misterul i confuzia.
Terminase socotelile i i pregtea rucsacul pentru internat cnd a intrat Indiana, cu
valiza plin cu rufe de splat i un pic bronzat de la soarele anemic, dar tenace al vii
Napa pe timp de iarn.
Asta e or de venit, mami? s-a bosumflat fata.
Iart-m, scumpo, voiam s ajung din timp, dar ne-a ntrziat traficul. Aveam nevoie
de cteva zile de vacan, eram frnt. Cum a ieit contabilitatea? Bnuiesc c ai s-mi dai
veti rele, ca de obicei Hai la buctrie s stm de vorb, pun de ceai. E nc devreme,
abia la ora cinci te duce bunicul la coal.
A vrut s-o srute, dar Amanda s-a tras ndrt i s-a aezat pe jos, apoi i-a sunat bunicul
pe mobil ca s vin mai repede. Indiana a venit lng ea, a ateptat s termine, i-a luat
faa ntre mini.
Uite ce e, Amanda, nu te las s pleci suprat pe mine, hai s stm de vorb. Te-am
sunat miercuri s-i spun c m-am mpcat cu Alan i c plecam la Napa; asta n-a fost ceva
nou pentru tine.
Dac te mrii cu Keller, n-avem ce vorbi!
Nu e nc stabilit, dar, dac m hotrsc, vei fi prima care s afli, fii sigur. Eti omul
cel mai important din viaa mea, n-am s te prsesc niciodat.
Fac pariu c nu i-ai spus de relaia ta cu Ryan Miller! Ce, crezi c nu tiu c te-ai
culcat cu el? Ar trebui s fii mai grijulie cu ce scrii!
Mi-ai citit corespondena privat!
Tu nu ai nimic privat, pot s citesc tot ce vreau pe laptopul tu, c doar am parola:
Shakti. Mi-ai dat-o chiar tu, aa cum le-ai dat-o bunicului, lui tata i ntregii Californii. tiu
ce ai fcut cu Ryan i i-am citit mesajele stupide de amor. Minciuni! I-ai umplut capul cu
iluzii i dup aia te-ai dus cu Keller. Ce fel de om eti tu? Nu eti de ncredere. i s nu-mi
spui c sunt o mucoas care nu pricepe nimic, tiu perfect cum se cheam asta!
A fost prima dat cnd Indiana a fost pe punctul de a-i da fie-sii o palm, dar s-a
stpnit. Din obinuin, a ncercat s interpreteze mesajul ascuns sub cuvinte; vznd ct
de pornit era fata, s-a nroit de ruine i tulburare, cci tia foarte bine c ar fi trebuit s
aib o discuie cu Ryan nainte de a pleca la vie, i nu o fcuse, dnd uitrii planurile lor
pentru week-end. Dac l-ar fi iubit pe ct i dduse de neles, sau mcar dac l-ar fi
respectat aa cum merita el, i-ar fi explicat. Nu avusese curaj, i gsise scuza c avea
nevoie de timp ca s aleag ntre cei doi, totui plecase la Napa, cci optase deja pentru
Alan, de care o lega ceva mai mult dect cei patru ani de amor. Plecase mai curnd cu
intenia de a lmuri nite lucruri, ns iat c revenise cu un inel n geant (l scosese ca s
nu-l vad fiic-sa).
Ai dreptate, Amanda, a recunoscut, lsnd capul n jos.
A urmat o pauz lung, n cele din urm fata a ntins mna i i-a ters mamei sale
lacrimile. Ct sttuser ele dou una lng alta, fr s se ating, Indiana fusese copleit

de oroarea de a se mrita cu un om pe care fata l detesta, n vreme ce Amanda se gndise


c, dac Keller avea s fie tatl ei vitreg, mcar s fac efortul de a-l trata politicos.
Au tresrit cnd a sunat mobilul Amandei. Era Carol Underwater, care o cuta pe
Indiana, de care nu mai tia nimic de joi. Indiana a luat telefonul i i-a spus c petrecuse
cteva zile de relaxare la via de la Napa. Pe tonul ei etern de jelanie, Carol s-a bucurat c
Indiana le avea pe toate amor, vacan i sntate, mai ales sntate i i-a urat din
inim s le pstreze, cci fr sntate n-are rost s trieti, o spunea din experien;
ultima ei speran era radioterapia. A cerut detalii, a vrut s tie cum de-o convinsese Keller
s se ntoarc la el dup cele petrecute ntre ei, cci o trdare ca aceea era de neiertat.
Femeia s-a apucat s-i explice totul, de parc i-ar fi fost datoare, dup care au stabilit s se
vad miercuri la ase i jumtate la Caf Rossini.
S tii c m-a tot sunat i aproape i s-a fcut ru cnd i-am spus c te-ai dus cu Keller.
Cred c eti singura ei prieten.
De ce are numrul tu?
Ca s m ntrebe de Salvai Tonul, a i venit de vreo dou ori s-l vad, nu i-a zis
bunicul? Carol ador pisicile.

Luni, 5
Esmeralda a participat la Ripper de la spitalul din Auckland. Biatul era supus unui
tratament cu celule stem embrionare, nc un pas spre vindecare, cci era ferm hotrt s
poat merge din nou.
Amanda, maestra jocului, fcuse o list cu toate elementele disponibile ale celor cinci
crime de care se ocupau din ianuarie. Fiecare juctor avea o copie, iar dup ce studiase
faptele sub lupa logicii sale irefutabile, Sherlock Holmes ajunsese la o concluzie diferit de
cea a Abathei, care se apropia de fapte pe crrile sinuoase ale regatului ei ezoteric, de cea
a colonelului Paddington, care judeca realitatea din punct de vedere militar, i de cea a
Esmeraldei, o iganc de pe strad care era de prere c nu trebuie s-i spargi capul, totul
se lmurete de la sine, trebuie doar s pui ntrebrile potrivite. ns cu toii czuser de
acord c era vorba de un rufctor la fel de interesant precum Jack Spintectorul.
S ncepem cu crima btei de baseball la locul nepotrivit, d-i drumul, Kabel, a
ordonat maestra.
Ed Staton a fost cstorit pentru scurt timp n tineree, dup care nu se tie s mai fi
avut relaii cu femei: pltea escorte masculine i era amator de pornografie gay. La coal
i n maina sa de teren nu i s-au gsit nici haina de uniform i nici chipiul, dei elevii din
parcare l-au vzut plecnd i l-au recunoscut dup uniform.
Cine erau escortele alea? a vrut s tie Esmeralda.
Doi tineri portoricani, dar niciunul din ei nu avea ntlnire cu el n seara aceea i
alibiurile lor sunt solide. Iar martorii din parcare nu au vzut i alt persoan n maina cu
care a plecat Staton.
De ce n-a luat maina lui?
Pentru c cel pe care l-au vzut ei nu era Ed Staton, a dedus Sherlock. Era criminalul,
care i-a pus haina i chipiul, a plecat linitit de la coal, sub privirile martorilor pe care i-

a salutat cu mna, dup care s-a urcat n aceeai main cu care venise i s-a tot dus. Cci
paznicul era deja mort la ora aia. Criminalul a venit la coal cnd parcarea era plin i
nimeni n-a observat o main n plus, a intrat pe ua principal fr probleme, s-a ascuns
undeva i a ateptat s plece toat lumea.
L-a atacat pe Staton n sala de sport, n timp ce i fcea rondul ca s ncuie uile i s
pun alarma. O strategie convenional, atacul prin surprindere. L-a paralizat cu pistolul cu
electroocuri i l-a executat cu un glon n cap, a adugat colonelul Paddington.
Avem legtura dintre Universitatea din Arkansas i Ed Staton? a ntrebat din nou
Esmeralda.
Nu, de asta s-a ocupat inspectorul Bob Martn; nimeni de la universitate sau din
echipele ei sportive, Lupii Roii, nu-l cunotea pe Staton.
Lupii Roii? Poate c nici nu e vorba de o conexiune, poate c e vorba de un cod sau
un mesaj, a sugerat Abatha.
Lupul rou, canis rufus, e una din cele dou specii de lup existente, cealalt, lupul
cenuiu, e mai mare. n 1980 specia a fost declarat disprut n mediul natural, dar
puinele exemplare din captivitate au fost ncruciate i s-a creat un program menit s
pstreze specia, acum s tot fie vreo dou sute n stare de slbticie, i-a informat Kabel,
care studiase subiectul cu un an n urm, cnd nepoat-sa fcuse o pasiune pentru
licantropi.
Asta nu ne intereseaz, a spus colonelul.
Totul ne intereseaz, l-a corectat Sherlock Holmes.
Maestra jocului a propus s se treac la dubla crim a arztorului, iar Kabel le-a artat
fotografia cu arsurile de pe fesele victimelor, Michael cu un F, Doris cu un A, apoi pozele cu
seringile, arztorul i sticla de butur, adugnd c Xanaxul cu care criminalul adormise
victimele fusese dizolvat ntr-o sticl cu lapte, iar ca s aib efect topise probabil cel puin
zece sau cincisprezece pastile ntr-un litru de lapte.
De ce n lapte, pe sta l beau de obicei copiii, nu adulii? s-a mirat colonelul.
Copiii erau n excursie la lacul Tahoe. Dar la cin soii Constante obinuiau s
mnnce sandviciuri cu jambon sau brnz i s bea o can de ness cu lapte, asta mi-a spuso Henrietta Post, vecina care a descoperit cadavrele. Cafeaua acoper gustul de Xanax, l-a
lmurit Kabel.
Deci criminalul era la curent cu obiceiurile lor, a dedus Sherlock.
Cum a ajuns sticla de butur n frigiderul lor? a vrut s tie Esmeralda.
Acest gen de votc nu se gsete n ar, iar pe sticl nu erau amprente digitale, au
fost terse, a adugat Amanda.
Sau a fost manipulat cu mnui, ca i seringile i arztorul, ceea ce nseamn c
asasinul a pus-o acolo n mod special, a dedus Sherlock.
Deci tot un mesaj, a jubilat Abatha.
Ce mesaj? Al unui alcoolic ctre altul? De la Brian Turner pentru Michael Constante?
s-a mirat Esmeralda.
Ceva mult prea subtil pentru Brian Turner, tipul e primitiv ru. Dac ar fi vrut s lase
un mesaj, ar fi vrsat dou sticle de bere peste cei doi, n-ar fi pus n frigider un trscu
necunoscut din Serbia, a spus Kabel.
Credei c asasinul e srb?
Nu, Esmeralda. Cred doar c de fiecare dat criminalul ne-a lsat o cheie prin care s

poat fi identificat. E att de arogant i de sigur pe el, c-i permite s se joace cu noi, s-a
enervat colonelul.
Mai bine zis: cu poliia, c pe noi nu ne cunoate, a subliniat Amanda.
Firete, asta am vrut s spun, ai neles voi.
Nu s-a descoperit nicio legtur ntre suspectul Brian Turner, care avusese un conflict
cu Michael Constante, i celelalte victime. n noaptea morii psihiatrului, Turner se afla la
nchisoarea din Petaluma pentru alt btaie, ceea ce ne dovedete nu doar c e soi ru, dar
i c nu e suspectul nostru, a dat Amanda lmuriri.
n noaptea morii a biguit Abatha, dar s-a oprit, prea ameit de foame i
medicamente.
Maestra jocului a trecut la crima prin electrocutare, explicnd c principalii suspeci
continuau s fie Ayani i Galang. Tatl ei interogase persoanele care avuseser legtur cu
psihiatrul n cele dou sptmni dinainte de moarte, mai ales cele care intraser n biroul
su, cerceta i dac poliia sau alte persoane autorizate pierduser un pistol cu
electroocuri, verifica cine cumprase aa ceva n California n ultimele luni dei
criminalul l-ar fi putut procura i n alt fel. Psihologul criminalist care studiase Lupul de
step, cartea trimis lui Ayani prin pot mpreun cu osetele soului, gsise cam o duzin
de piste, dar toate se nfundau, cci cartea e complex i se preteaz la mii de interpretri.
n plus, n birou se gsiser peste aizeci de mostre de ADN, dar doar una era identificabil,
cea a lui Galang, pentru c fcuse ase luni de detenie n Florida, n 2006, pentru deinere
de droguri, ns, cum omul era angajatul casei Ashton, era logic s i se gseasc urmele
peste tot.
n fine, n ce privete crima osnditei avem raportul final al autopsiei: judectoarea
a fost strangulat.
Garota e un supliciu foarte vechi, a explicat Paddington. Victima era strangulat lent,
pentru ca agonia s dureze. De obicei, victima era instalat pe un scaun cu un stlp pe post
de sptar, de care osnditul era legat cu o frnghie, o srm sau o ching metalic, care se
strngea de gt n mod progresiv de la spate cu un fel de turnichet; uneori avea n fa un
nod care zdrobea laringele.
n cazul judectoarei s-a folosit ceva asemntor, un fir pescresc de nailon cu o bil,
probabil de lemn, a intervenit Amanda.
Dup ce e aplicat garota, lucrurile devin foarte simple pentru clu, e de-ajuns s
rsuceti, nu e nevoie de mult for fizic sau de cine tie ce mari talente. n plus, Rachel
Rosen era drogat, nu se putea apra. Chiar i o femeiuc ar putea strangula astfel o
matahal, a continuat Paddington s-i etaleze cunotinele.
O femeie s fi fost o femeie de ce nu? a sugerat Abatha.
O femeie i-ar fi putut ucide pe Staton, pe Ashton i pe soii Constante, dar n cazul
Rosen e nevoie de for ca s ridici corpul i s-l agi de ventilator, a contrazis-o Amanda.
Depinde; odat legat de gt, n-a trebuit dect s-o ridice, a spus Paddington.
n plus, femeia a fost mai nti drogat, de aceea nici nu s-a zbtut.
Mda, strangulat, ce metod exotic, a murmurat Sherlock. Cert e c victimele au fost
executate, i de fiecare dat criminalul a ales alt condamnare: lovitur de graie pentru
Staton, injecie letal pentru soii Constante, electrocutare pentru Ashton, strangulare i
spnzurare pentru Rosen.
Adic persoanele astea meritau un fel special de execuie? a ntrebat Esmeralda.

Asta vom ti cnd vom afla motivul i conexiunea dintre victime, a stabilit Sherlock.

Vineri, 9
Pedro Alarcn a ajuns la locuina lui Miller n seara de joi, era trecut de zece, dup ce
ncercase fr succes s-l prind la telefon. La prnz l sunase Indiana, ngrijorat: vorbise
cu el n seara precedent, i spusese c avea s se mrite cu Alan Keller.
Pi credeam c-l iubeti pe Ryan
in mult la el, e un tip grozav, dar de Alan m leag patru ani mpreun i avem ceva
n comun, ceva ce nu am cu Ryan.
Adic ce?
Nu e cazul s intru n amnunte, Pedro. n plus, Ryan are de rezolvat nite probleme
din trecut, nu e pregtit pentru o relaie serioas.
Tu eti prima lui dragoste, aa mi-a spus, voia s se cstoreasc cu tine. Faptul c nu
i-a spus-o e ceva tipic pentru el.
Ba mi-a spus, Pedro. E doar vina mea, eu nu am avut o atitudine clar. Cred c m-am
agat de el ca de un colac de salvare pentru c eram deprimat din cauza despririi de
Alan. Am avut cteva sptmni minunate, dar eu tot la Alan m gndeam, era mai presus
de mine.
i comparai?
Poate c da nu tiu.
mi vine greu s cred c a ctigat Keller din comparaia asta.
Nu-i aa de simplu, Pedro. Mai e un motiv, dar nu i l-am spus lui Ryan, pentru c n-are
nicio legtur cu el. S-a enervat, a spus c Alan m domin i m manipuleaz, c sunt
incapabil s iau o decizie raional, c nu m va lsa s fac o prostie, a nceput s ipe i a
ameninat c-o s rezolve problema n felul lui. Parc nnebunise, nu mai era el, exact ca
atunci la clubul lui Danny DAngelo, doar c de data asta nu buse. Ryan e ca un vulcan
care erupe cnd nici nu te atepi i ncepe s scuipe lav.
i eu ce s fac, Indiana?
S te duci la el, s vorbeti cu el, s ncerci s-l potoleti, c pe mine n-a vrut s m
asculte i nu-mi rspunde la telefon sau la e-mail.
Alarcn era singurul care avea cheia, i-o dduse Miller ca s aib grij de Atila atunci
cnd era plecat; dac era vorba de o noapte sau dou, sttea acolo, dac absena era mai
lung, lua cinele la el acas. A sunat de dou ori, n-a primit rspuns, apoi a deschis ua
fostei tipografii cu codul, a urcat cu liftul uria pn la singurul etaj ocupat al cldirii, a
descuiat cu cheia dat de Miller i a ptruns n vastul spaiu aproape gol care era locuina
prietenului su.
Era ntuneric, cinele nu a ltrat, a strigat i n-a primit rspuns. A pipit peretele ca s
gseasc ntreruptorul, a aprins lumina i s-a grbit s deconecteze alarma, sistemul de
siguran menit s electrocuteze nepoftiii i camerele care se activau la orice micare. Patul
era fcut, n chiuvet nu se afla nici mcar un pahar, domneau ordinea i curenia n stil
militresc. S-a aezat i s-a apucat s citeasc un manual de computere.
Un ceas mai trziu, dup ce ncercase n zadar s dea de el la telefon, Alarcn a intrat n

maina sa i s-a dus acas ca s ia mate i romanul latino-american pe care-l citea, apoi s-a
ntors. A prjit dou felii de pine, a fiert apa pentru mate i s-a reinstalat s citeasc, acum
cu o pern i cu ptura electric a lui Miller, cci loft-ul era ngheat iar lui nu-i trecuse
gripa care-l chinuia de la nceputul lui ianuarie. La miezul nopii, obosit, a stins lumina i a
adormit.
La ase i douzeci i cinci dimineaa, s-a trezit speriat, cu un pistol lipit de frunte. Era
s te omor, idiotule! n lumina slab a dimineii ceoase care ptrundea prin ferestrele
lipsite de perdele, silueta lui Miller prea uria aa cum sttea cu arma inut cu ambele
mini, ntr-o atitudine de atac i pe chip cu expresia hotrt a unui asasin. Imaginea a
durat doar o clip, Miller i-a pus pistolul n tocul de sub haina de piele i s-a ndreptat, dar
a dinuit n mintea prietenului su cu fora unei revelaii. Atila rmsese n ua liftului, la
ordinele stpnului.
Pe unde umbli, omule? a ntrebat uruguayanul cu o indiferen jucat i cu inima n
gt.
S nu mai intri niciodat fr s m anuni! Am vzut c alarma i electricitatea erau
deconectate, m-am temut de ce e mai ru.
De un mafiot rus sau de un terorist de la Al-Qaeda? Te-am dezamgit, mi pare ru.
Vorbesc serios, Pedro. tii doar c aici se afl informaii de mare valoare, s nu m
mai sperii, te rog.
Te-am sunat n disperare, la fel i Indiana. Am venit pentru c m-a rugat ea. Repet:
unde ai fost?
S vorbesc cu Keller.
narmat cu pistolul! Superb! Presupun c l-ai omort.
M-am mulumit s-l zgli un pic. Ce naiba vede Indiana la sta? Ar putea s-i fie
tat.
Dar nu-i e.
Miller i-a povestit c se dusese la via de la Napa cu intenia de a se nelege cu Keller ca
de la brbat la brbat. Timp de trei ani vzuse cum o trata pe Indiana ca pe o iubit
vremelnic i semiclandestin, cci ieea i cu alte femei, de pild o baroneas belgian cu
care se spunea c avea s se nsoare. Iar cnd Indiana prinsese de veste i se desprise de
el, trecuser nite sptmni n care Keller nici mcar nu ncercase s o sune, nc o dovad
c nici nu-i psa.
ns de cum a aflat c era cu mine, s-a nfiinat cu un inel i cu propunerea de
cstorie, alt tactic pentru a ctiga timp. Doar peste cadavrul meu! Am s-mi apr
iubirea prin toate mijloacele!
n acest caz, metodele de navy seal nu sunt tocmai adecvate, a sugerat Alarcn.
Ai o idee mai bun?
S o convingi pe Indiana, n loc s-l amenini pe Keller. Acum mi mai fac un mate i
pe urm m duc la universitate. Vrei cafea?
Nu, am luat micul dejun. O s-mi fac exerciiile de Qi-gong i-o s ies s alerg cu Atila.

O or mai trziu, uruguayanul ajungea la Palo Alto rulnd pe oseaua 280, fr grab,
ascultnd glasul senzual al Cesariei Evora i delectndu-se cu panorama colinelor verzi, aa
cum fcea aproape zilnic, de nite ani buni, mereu cu acelai efect binefctor. n vinerea
asta nu avea ore, dar la universitate l ateptau doi tineri cercettori cu care lucra la un

proiect, dou adevrate genii care ajungeau, cu ndrzneal i intuiie, la aceleai concluzii
care pe el l costau mult efort i studiu. Domeniul inteligenei artificiale aparine noilor
generaii, care au tehnologia asta deja ncorporat n ADN, nu stora ca mine, care-ar
trebui s ias la pensie, ofta Alarcn. Dormise prost pe canapeaua lui Miller, nu buse dect
nite mate, trebuia s mnnce, abia atepta s ajung la Stanford i s ia un mic dejun
regesc la oricare bufet de acolo. S-au auzit notele imnului naional al Uruguayului, a
rspuns prin sistemul hands-free.
Indiana? Tocmai voiam s te sun i eu, s-i spun despre Miller, totul e bine
Pedro, Alan e mort! l-a ntrerupt femeia, plngnd.
La telefon a venit Bob Martn i i-a spus c telefonau din main i c n urm cu
douzeci de minute Indiana fusese sunat de la poliia din Napa ca s fie anunat c Alan
Keller fusese gsit mort la vie i c nu fusese o moarte natural, c trebuia s vin s
identifice cadavrul, dei o fcuser deja angajaii casei, c i trimiteau o main, dar Bob
hotrse s o aduc el, nu voia ca Indiana s fie lipsit de sprijinul su. Vorbea pe un ton
sec i precis i a nchis nainte ca Pedro s afle mai multe.
De diminea, Indiana tocmai ieise din du, era dezbrcat i cu prul ud cnd sunase
poliia de la Napa. ncremenise, dar dup o jumtate de minut, doar cu un prosop pe ea,
coborse la tatl ei, strigndu-l. Blake Jackson pusese mna pe telefon i-l sunase pe
singurul care putea s-i ajute: fostul su ginere. Abia apucaser s se mbrace i s bea o
cafea cnd Bob Martn ajunsese deja cu o main de poliie i cu un coleg; cu sirena urlnd
i n cea mai mare vitez o porniser pe autostrada 101 Nord.
Pe drum, inspectorul a vorbit cu colegul de la Napa, locotenentul McLaughlin, care era
convins c era vorba de o crim, nu de o sinucidere i nici de un accident. Apelul la 911
sosise la ora apte i aptesprezece minute de la cineva care s-a prezentat ca Mara
Pescadero, menajera angajat a casei. El ajunsese primul, fcuse o cercetare sumar, izolase
locul crimei i i interogase pe Mara i pe Luis Pescadero, mexicani, cu documente legale,
care lucrau la vie de unsprezece ani, mai nti la precedentul stpn, apoi cu defunctul. Nu
vorbeau bine engleza, dar ntre timp venise un agent care tia spaniola. Bob Martn s-a
oferit s fac el pe interpretul, l-a rugat s nu lase pe nimeni s intre n cas i pe
proprietate i l-a ntrebat cine avea s ridice corpul. Locotenentul i-a spus c n comitatul
lor linitit, lipsit de astfel de cazuri, nu dispuneau de un medic anatomo-patolog sau legist,
de regul certificatele de deces erau semnate de medicul local, de dentist, farmacist sau
chiar de eful serviciului funerar. Dac existau dubii sau era nevoie de autopsie, apelau la
cineva din Sacramento.
Contai pe noi, locotenente, i-a spus Bob Martn. Departamentul Omucideri din San
Francisco e la dispoziia dumneavoastr, avem tot ce ne trebuie. Domnul Alan Keller fcea
parte dintr-o familie de vaz din ora i se afla la vie doar temporar. Sun chiar acum s
vin echipa mea de legiti s ridice corpul i s strng dovezi. Ai anunat familia Keller?
Exact asta fceam. Am gsit numele i numrul de telefon al domnioarei Indiana
Jackson sub un magnet pe frigider; soii Pescadero aveau instruciuni s o sune n caz de
ceva.
Intrm pe oseaua 29, locotenente McLaughlin, n curnd suntem acolo.
V atept, domnule inspector-ef.
Indiana i-a spus lui Bob c Alan era ngrijorat pentru sntatea sa, i lua zilnic tensiunea
i se temea de un atac de cord, mai trecuse i printr-o mare spaim pentru c la laborator i

ncurcaser analizele, de aceea avea numrul ei n portmoneu i pe frigider. Nu prea vd


la ce i-ar fi folosit, c tu ori i rtceti mobilul, ori are bateria descrcat, a mormit
inspectorul, dndu-i imediat seama c ar trebui s fie mai delicat cu Indiana, care plnsese
ntruna. Fosta lui nevast l iubea pe Keller mai mult dect merita tipul, i-a zis apoi.

La vie au fost primii de locotenentul McLaughlin, un tip la vreo cincizeci de ani, cu


mutr de irlandez, pr crunt, nas rou de butor temeinic i cu o burt care i se revrsa
peste centur. Se mica precum o foc pe uscat, dar i mergea mintea i lucra n poliie de
douzeci i ase de ani, timp n care avansase domol i fr strlucire pn la acest post din
Napa, unde atepta linitit momentul pensionrii. Uciderea lui Keller era pentru el o mare
problem, dar s-a pus pe treab cu disciplina datorat profesiei. Prezena inspectorului-ef
l intimida, dar omul l trata cu mult deferen.
Locotenentul nchisese perimetrul casei, plasase maini de poliie mprejurul proprietii
ca s nu intre nimeni, Luis Pescadero atepta s fie interogat n sufragerie, nevast-sa, n
buctrie, ca s nu pregteasc aceleai rspunsuri. L-a luat doar pe Bob Martn n salon s
vad cadavrul, domnioara nu trebuia s vad aa ceva, a mai spus, de parc nu el ar fi
somat-o s vin. Echipa de legiti trimis de Petra Horr era deja pe drum.
Alan Keller se afla ntr-un fotoliu confortabil de culoarea tutunului, cu capul sprijinit de
sptar, n poziia cuiva surprins n timp ce-i fcea siesta. Moartea fusese violent, dovad
erau buza spart, sngele uscat i pieptul strpuns de o sgeat. Bob Martn a privit
cadavrul i a emis primele preri la dictafon, n timp ce McLaughlin sttea n prag cu
braele ncruciate pe burt. Sgeata ptrunsese adnc, pironind trupul de sptar, amnunt
ce indica faptul c intaul era un expert sau c trsese de foarte aproape. A constatat c
urmele de snge de pe maneta cmii corespundeau cu cele de la nas, s-a mirat c rana
fcut de sgeat produsese o sngerare extrem de redus; n orice caz, trebuia s atepte
sosirea legitilor.
n buctrie, Mara fcuse cafea pentru toat lumea i mngia alternativ capul unui
labrador cu blana ca vanilia i mna Indianei, care avea pleoapele att de umflate de
plns, c abia-i putea ine ochii deschii. Credea c fusese ultima care-l vzuse pe Keller n
via, n afar de asasin. Cinaser devreme n San Francisco, el o lsase acas i se
despriser stabilind s se vad duminic, dup ntoarcerea Amandei la coal. Keller
plecase la vie, fr s-i fac probleme de trafic, cci era trziu i n-avea s se plictiseasc
cu un audiobook.
Inspectorul i locotenentul au interogat-o pe Mara Pescadero n biblioteca n care se
aflau coleciile de mumii i de obiecte de jad, plasate n nite nie n perete, cu ui de sticl
groas i sub cheie. Mara deconectase alarma cnd venise McLaughlin, dar i-a avertizat s
nu ating geamurile: mai exista un sistem de siguran separat. Keller obinuia s mai uite
codurile, uneori alarma se pornea i nu reuea s-o opreasc, drept care le folosea doar pe
cele din bibliotec, unde mai avea i detectoare de micare i camere de luat vederi.
Locotenentul vizionase nregistrrile din noaptea precedent i nu vzuse nimic ieit din
comun, nimeni nu intrase aici pn la venirea poliiei, cnd Mara deschisese ua.
Femeia s-a dovedit a fi unul din rarii martori cu memorie bun i imaginaie puin,
rspunznd la ntrebri fr a face speculaii. Le-a spus c locuia mpreun cu brbatul ei
ntr-o csu de pe proprietate, la zece minute de casa mare; ea se ocupa de buctrie i
menaj, el de reparaii, paz, grdinrit i condus maina. Se nelegeau foarte bine cu

Keller, un patron generos i nepretenios. Cinele era al lor, se nscuse i crescuse la vie,
dar niciodat nu fusese ceea ce se cheam un cine de paz, trecuse de zece ani i era cam
nepenit, vara dormea pe verand, iarna n cas, drept care nu avusese cum s vad cnd
intrase criminalul n casa cea mare. Pe la apte seara, brbatul ei adusese lemne pentru
emineul din salon i pentru dormitorul lui Keller, nchiseser casa, fr s pun alarma i
plecaser la ei cu cine cu tot.
Ai vzut ceva anormal asear?
De la noi nu se vede intrarea pe proprietate i nici ua principal a casei. Dar ieri
dup-mas, nainte s vin Luis cu lemnele, a venit un om care a ntrebat de domnul Keller.
I-am spus c nu era acas, n-a vrut s-i lase numele i a plecat.
l cunoti?
Nu l-am vzut niciodat.
Le-a mai spus c de diminea, pe la apte fr un sfert, venise ca de obicei la casa mare
s pregteasc micul dejun al patronului, cafea i pine prjit. Bgase i cinele pe culoar,
pentru c lui Keller i plcea s fie trezit de cinele care se cra n pat i nvlea peste el.
Din buctrie, Mara a auzit urletele labradorului. M-am dus s vd ce se ntmpl i am
dat cu ochii de domnul, acolo, n fotoliul din salon. Mi-am zis c adormise acolo, nenvelit,
fr foc, probabil c nghease. Cnd m-am apropiat i am vzut cum era, m-am ntors n
buctrie, l-am sunat pe Luis pe mobil, apoi imediat la 911.

Duminic, 11
Cadavrul lui Alan Keller era la morg pentru a fi cercetat de Ingrid Dunn, n vreme ce
fraii defunctului, Mark i Lucille, se ddeau de ceasul morii s sting scandalul, care
mirosea a gangsteri i lume ordinar. Cine tie n ce se vrse artistul familiei. Indiana, mai
calm n urma unei combinaii de aromoterapie, ceai de scorioar i meditaie, se gndea
la o ceremonie de comemorare pentru cel ce nsemnase att de mult pentru ea, cci de o
nmormntare nu putea fi vorba ntr-un viitor imediat. Cnd cu diagnosticul eronat de
cancer de prostat, Keller semnase la notar un act prin care interzicea s fie meninut n
via conectat la aparate, spunea c vrea s fie incinerat i cenua s i se mprtie n
Oceanul Pacific. Nu se punea problema s treac prin denigrantul proces al unei autopsii i
s rmn congelat la morg cu lunile, pn aveau s se definitiveze circumstanele morii.
Echipa de legiti chemat de Bob Martn ridicase un numr neobinuit de probe de la
locul crimei i din mprejurimi. Pe pmntul moale i umed din curte i grdin au gsit
urme de anvelope i de nclri, n pragul uii, peri de animal care nu coincideau cu cei ai
labradorului, pe sonerie, pe u i n salon, amprente digitale identificabile dup ce le-ar fi
eliminat pe cele ale obinuiilor casei. Urmele de nclminte murdar de pe gresie erau
ct se poate de clare i proveneau de la nite cizme de lupt uzate, care se puteau cumpra
din orice prvlie care vindea articole excedentare ale armatei i erau la mod printre
tineri. N-au gsit urme de intrare prin efracie, Bob a dedus c Keller l cunotea pe criminal
i i deschisese ua. Petele de snge proveneau n principal de la nasul spart, exact cum
intuise inspectorul-ef, i cursese n timp ce omul era nc n via.
Dup prima evaluare Ingrid Dunn a dedus c atunci cnd fusese strpuns de sgeat

Keller era deja mort, cci sngele nu nise. Sgeata, de fapt un fier ascuit, fusese tras
din fa, de la un metru i jumtate cu aproximaie, cu un fel de pistol-arbalet precum cele
folosite la tir sau la vntoare, un model destul de mic, dar greu de disimulat datorit
formei. Dac victima ar fi fost sgetat ct timp era n via, ar fi curs foarte mult snge.
Descrierea pe care Mara Pescadero a fcut-o omului care venise n ziua crimei s ntrebe
de Alan Keller i s-a prut lui Bob Martn att de familiar, de parc i-ar fi artat o
fotografie a lui Ryan Miller (pe care nu-l simpatiza defel, cci prea era amorezat de
Indiana). Mara a pomenit de o camionet neagr cu suspensie nalt i roi de camion, de
un cine ciudat plin de rosturi i cicatrice, de un brbat nalt i solid, cu prul tuns
militrete i care chiopta. Totul se potrivea.
Indiana n-a vrut s cread c Miller fusese acas la Alan, dar a trebuit s accepte
evidena i n-a putut mpiedica ordinul de percheziie a locuinei pe care l-a emis Bob, care
a pus i jumtate din efectivul poliiei pe urma suspectului, care dispruse. Dup spusele lui
Pedro Alarcn i ale altor membri ai Dolphin Club, Ryan Miller se deplasa frecvent din
motive de serviciu, dar n-au putut explica unde dispruser camioneta i cinele.
Elsa Domnguez s-a instalat n casa Jackson ca s aib grij de familie, s le gteasc
feluri sioase i s primeasc lumea care venea s o consoleze pe Indiana de la colegii de
la Clinica Holistic pn la Carol Underwater, care a adus un tort de mere i a stat doar
cinci minute, emind prerea c Indiana nu trebuia s lucreze deocamdat; ba chiar s-a
oferit s-i anune pacienii. Au fost de acord cu toii, iar Matheus Pereira a spus c va pune
un afi pe ua cabinetului 8 prin care s anune c era nchis din motive de doliu i c se va
deschide dup o sptmn.
De dou zile Blake Jackson nu se dezlipise de fostul su ginere i avea material suficient
pentru pasionaii de Ripper, n schimb, nepoata era chinuit de remucri. Cci nu doar o
dat i imaginase ea o moarte lent pentru iubitul maic-sii i mobilizase puterile
supranaturale ale lui Iuda Tadeul ca s-l elimine, nebnuind c sfntul avea s-i ia dorinele
n serios. Se atepta acum ca fantoma lui Keller s vin noaptea s o bntuie. Sentimentul
de vin era sporit de incitarea inevitabil produs de aceast nou crim, nc o provocare
pentru participanii la Ripper. Att ea, ct i bunicul ei se vedeau nvini de astrologie: baia
de snge prevzut de Celeste Roko era un fapt de netgduit.

Smbt, 17
Imediat ce spiritele s-au mai potolit i a ncetat plnsul Indianei, care-i asumase durerea
unei vduve ce n-avusese timp s se mrite, Amanda i-a convocat pe cei de la Ripper. Mcar
asta putea face pentru nefericitul de Keller, care o cuta cu o sgeat nfipt n piept: s
descopere cine o trsese. Alan Keller fusese marea dragoste a maic-sii, dup cum declarase
ea printre suspine, iar tragicul lui sfrit era un afront adus familiei. Le-a povestit
juctorilor tot ce tia despre crima sgetatului, ndemnndu-i s-l prind pe adevratul
vinovat pentru a-i face o favoare personal i pentru ca Ryan Miller s nu plteasc pentru
o crim pe care nu o comisese.
Sherlock Holmes a propus s purcead la verificarea informaiilor adunate pn acum i
le-a spus c descoperise ceva important dup ce cercetase milimetru cu milimetru

fotografiile furnizate de Kabel, mrindu-le la computer.


Marca buturii gsite n congelatorul fostului alcoolic Michael Constante este Cher
Buk asta nseamn lupul zpezii n srb. Tema lupului apare i n cartea pe care a
primit-o prin pot nevasta lui Richard Ashton la dou zile dup crim. Psihologii de la
poliie au cutat diverse chei n roman, dar eu cred c cheia e chiar titlul, Lupul de step. Iar
logotipul btei de baseball n cazul Ed Staton e cel al Lupilor Roii de la Universitatea din
Arkansas.
Abatha a zis c era un mesaj, i-a amintit Amanda.
Nu e un mesaj i nicio cheie, este chiar semntura asasinului, a spus foarte sigur pe el
colonelul Paddington. O semntur care are sens doar pentru el.
Dar atunci ar fi semnat toate crimele! De ce n-a fcut-o n cazurile Rosen sau Keller? a
intervenit Esmeralda.
Stai aa! a srit Amanda. Kabel, sun-l pe tata i ntreab-l de statueta de cristal pe
care a primit-o judectoarea dup ce a murit.
n timp ce tinerii continuau cu speculaiile, bunicul vorbea cu fostul su ginere, care-i
rspundea mereu la telefon (exceptnd cazurile cnd era la baie sau n pat cu o femeie) i
care i-a spus c figurina Swarovski era un cine. N-ar putea fi un lup? a insistat Blake
Jackson. Ba da, semna cu un ciobnesc german cu gtul ridicat de parc ar fi urlat; fcea
parte dintr-o serie mai veche, care nu se mai producea din 1998, ceea ce i sporea valoarea;
precis c judectoarea o cumprase de pe Internet, dar nu dduser de urma tranzaciei.
Dac e lup, avem semntura n toate cazurile, n afar de cel al lui Keller, a conchis
Amanda.
Toate crimele prezint similitudini n modul de operare, dei la o prim vedere par
diferite, n afar de cazul Keller. De ce? a vrut s tie Esmeralda.
n cazul Keller nu exist niciun lup i crima a fost comis destul de departe de golful
San Francisco, adic aria definit de profeia astrologic i cea n care a operat pn acum
criminalul nostru. Keller e singurul care a fost lovit nainte de moarte, dar, la fel ca ceilali,
nu s-a aprat, a spus Amanda.
Am o presimire ar putea fi vorba de acelai autor, doar motivul s fie altul, a
insinuat Abatha.
Nu avem nc motivul n niciunul dintre cazuri, a subliniat Paddington.
S nu neglijm ce-a spus Abatha, presimirile ei se dovedesc exacte aproape mereu, a
subliniat Amanda.
Asta pentru c primesc mesaje de Dincolo de la ngeri i spirite Viii i morii se
afl laolalt, suntem acelai lucru a biguit Abatha.
Dac m-a hrni doar cu aer, a avea i eu viziuni i a auzi glasuri, a ntrerupt-o
Esmeralda, temndu-se ca fata s n-o dea pe ocultism i s duc jocul ntr-o direcie greit.
i de ce n-o faci? i-a trntit-o Abatha, care era convins c omenirea ar accede pe o
treapt superioar dac ar nceta s mnnce.
Ia terminai, comentarii sarcastice n timpul jocului nu sunt permise, s ne ntoarcem
la fapte, i-a pus la punct maestra.
Presimirile nu sunt fapte, a mrit colonelul Paddington.
Asasinul nostru a pngrit victimele, la fel ca Jack Spintectorul i ali criminali pe
care i-am studiat, numai c dup ce le-a ucis. Acesta e un mesaj. Aa cum i-a lsat
semntura, a lsat i un mesaj, a tras concluzia Sherlock.

Crezi tu asta?
Elementar, Esmeralda! Execuia e i ea un mesaj, asasinul n-a ales la ntmplare felul
de a ucide. Avem de-a face cu un criminal organizat i ritualist.
i planific fiecare pas i fiecare retragere, nu las urme, are pesemne antrenament
militar, e un excelent strateg; ar putea fi un mare general, s-a topit de admiraie colonelul.
n schimb, tipul e un asasin cu snge-rece, a tras concluzia Amanda.
Poate c nu e brbat am visat c era femeie s-a auzit glasul Abathei.
A fost rndul lui Kabel, care i-a informat despre ultimele cercetri n cazul Alan Keller.
Judecnd dup unghiul din care fusese lovit, legitii stabiliser c primise un pumn n fa
din partea unei persoane stngace, deosebit de puternic, nalt de cel puin un metru
optzeci, poate mai mult, ceea ce se potrivea cu mrimea urmelor de cizme de la intrare i de
pe gresie asta elimina ipoteza c ar fi fost vorba de o femeie. Autopsia dovedise c decesul
avusese loc cu o jumtate de or nainte ca trupul s fie strpuns de sgeat. Iar judecnd
dup culoarea neobinuit de trandafirie a pielii victimei, s-a bnuit c moartea survenise
prin cianur, lucru confirmat la autopsie.
Explic-ne, Kabel, a cerut Amanda.
E complicat, dar am s simplific. Cianura e o otrav metabolic rapid i eficient,
care mpiedic celulele s se oxigeneze. E ca i cum tot oxigenul din corp ar fi eliminat
brusc. Victima nu mai poate respira, ameete, are greuri sau vomit, lein sau poate avea
convulsii nainte de a muri.
i de ce se coloreaz pielea?
Ca urmare a unei reacii chimice ntre cianur i moleculele de hemoglobin n
celulele roii ale sngelui: sngele devine de un rou strlucitor, intens, ca o vopsea.
Aa era sngele de pe cmaa lui Keller?
Nu tot. nainte de a nghii cianura, omului i-a curs snge din nas. S-a mai gsit i
snge de dup ce a luat cianura, dar puin. N-a curs snge din ran pentru c era deja mort.
Dar cum a fost cu cianura?
S-a gsit cianur ntr-un pahar cu ap de lng victim i n alt pahar de pe noptiera
din dormitor. Asasinul a pus puin praf alb, practic invizibil, pe fundul paharului ca s fie
sigur c, dac Alan Keller nu nghite otrava din paharul cu whisky, pe care obinuia s-l
bea nainte de culcare, precis o va face n timpul nopii.
Cianura e foarte toxic, o cantitate infim produce moartea n cteva minute. Se mai
poate absorbi i prin piele sau aspirnd-o, deci asasinul a trebuit s-i ia mijloace de
precauie, a adugat Sherlock Holmes.
Spionii din filme au capsule cu cianur pentru cazul n care sunt prini i torturai.
Cum se face rost de aa ceva? a vrut s tie Esmeralda.
Simplu. E folosit n metalurgie, la extragerea aurului i argintului, n galvanoplastia
acestor metale, plus cuprul i platina. O fi cumprat-o dintr-un magazin de chimicale sau de
pe Internet.
Otrava e o arm feminin. O metod la. Noi, brbaii, nu ucidem cu otrav,
preferm s-o facem fa ctre fa, a subliniat Paddington, strnind hohote de rs.
O femeie de peste un metru optzeci, zdravn, cu cizme soldeti trebuie s semene
cu o campioan mondial la haltere; n-ar avea nevoie s recurg la cianur, i-ar fi putut
zdrobi easta cu un pumn, a insistat colonelul.
V-ai pus ntrebarea dac nu cumva cel care i-a dat lui Keller un pumn nu e acelai cu

cel care l-a omort? a sugerat Abatha.


E cam complicat, sunt cam multe coincidene, nu-mi place, a spus colonelul.
E posibil s fie cum zice Abatha, dar trebuie s cercetm faptele, a fost de prere
Sherlock Holmes.

Cu dou zile n urm, cele dou tinere genii de la Stanford l ateptaser degeaba pe
profesorul Pedro Alarcn. De cum primise telefonul de la Amanda prin care-l anuna c
Alan Keller murise, uruguayanul fcuse cale ntoars la San Francisco. Pe drum, ncercase n
van s dea de Miller la telefon. A ajuns la el cnd Miller i terminase duul i se mbrcase,
dup alergarea cu Atila i o discuie cu un general de la Pentagon. nainte ca Miller s
apuce s-l ntrebe de ce venise Pedro napoi, acesta i-a dat vestea.
Ce spui? Cum adic a murit Keller?
Indiana m-a ntiinat acum o or, dar nu putea vorbi, aa c i-a pasat telefonul
inspectorului Martn, erau n aceeai main. tiu doar c nu a fost o moarte natural. A
putea s jur c Indiana m-a sunat ca s te pun n gard. i cu telefonul tu ce e?
A intrat ap-n el, trebuie s-mi iau altul.
Dac e vorba de o crim, dup cum bnuiesc, ai dat de bucluc, Ryan. Ai fost la el
asear, te-ai dus narmat cu pistolul i, tu singur ai spus, l-ai cam scuturat; asta te plaseaz
n frumoasa poziie de suspect principal. Unde ai fost toat noaptea?
M acuzi de ceva?
Am venit s te ajut, omule, am vrut s ajung aici naintea poliiei.
Miller fierbea de nervi, dar ncerca s se controleze. Moartea rivalului su venea la anc
i nu-i prea ru, ns Pedro avea dreptate, situaia sa era grav: avusese att motivul, ct
i oportunitatea. I-a povestit prietenului c ajunsese la vie pe sear, s fi fost cam ase i
jumtate, nu se uitase la ceas; gsise poarta deschis, rulase vreo trei sute de metri pn la
o cas cu un havuz rotund n fa, coborse cu Atila n les, c trebuia scos i el. Btuse de
trei ori, a ieit o hispanic i, n timp ce-i tergea minile de or, i-a spus c Alan Keller nu
era acas. Mai mult n-a apucat s zic, cci n spatele femeii ieise un labrador alburiu,
prea blnd i ddea din coad, dar Atila se pusese pe ltrat i pe tras de les, aa c
femeia i-a nchis ua n nas. L-a lsat pe Atila n camionet, a revenit i atunci femeia i-a
spus ntr-o englez stricat c Keller avea s se ntoarc seara i s-i lase numele, dar el a
spus c prefera s revin mai trziu. Cinii ltrau aprig, unul n cas, altul n camionet. Se
hotrse s-l atepte, dar nu acolo; femeia nu-l poftise n cas i i s-ar fi prut ciudat s
atepte n main, aa c a ieit n strad, era mai prudent.
Staionase cu luminile stinse ntr-un loc de unde vedea bine intrarea pe proprietate,
luminat de nite felinare vechi.
Poarta rmsese larg deschis; Keller sta parc se ruga s fie jefuit, nu era deloc
prevztor, dei se pare c poseda opere de art i lucruri de valoare.
Spune mai departe, l-a zorit Alarcn.
Am cercetat ct de ct locul: de o parte i de alta a porii se afl cte un zid de zece
metri, mai curnd de frumusee dect pentru siguran, cci restul proprietii e nconjurat
de tufe de trandafir. Am observat c erau multe flori, dei suntem n martie.
La ce or a venit Keller?
Am ateptat vreo dou ore. Keller a venit cu Lexusul, s-a dat jos s ridice
corespondena din cutia potal, s-a urcat napoi i a nchis poarta cu telecomanda. i dai

seama c nite tufe de trandafir n-aveau cum s fie o problem. L-am lsat pe Atila n
main, cci nu voiam s-l sperii pe Keller, i am luat-o spre cas mergnd prin mijlocul
aleii, c doar nu m ascundeam i nici nu voiam s-l iau pe nepregtite, nimic din toate
astea. Am sunat i mi-a deschis chiar el. N-ai s crezi, Pedro, dar tii ce mi-a spus? Bun
seara, Miller, te ateptam.
Pesemne c femeia i-a zis c un zdrahon cu semnalmentele tale l cutase. Eti uor de
descris, mai ales cnd eti cu Atila. Keller te cunotea. Poate i-a spus chiar Indiana c erai
chitit s rezolvi lucrurile n stilul tu.
Atunci nu mi-ar fi dat drumul n cas, ar fi sunat la poliie.
Deci vezi c nu era chiar att de bicisnic
Miller i-a continuat povestea: l urmase pe Keller n salon, refuzase s ia loc i s bea un
whisky, i spusese verde-n fa ce credea despre el, c o pierduse pe Indiana, care acum era
cu el i c era preferabil s nu-i stea n cale, cci consecinele ar fi fost tare neplcute. Chiar
dac omul se speriase, nu s-a vzut pe el; i-a spus calm c hotrrea trebuia s o ia Indiana.
S ctige cel mai bun, spusese pe un ton glume i i artase ua, dar cum Miller nu se
micase din loc, l apucase de bra. Proast idee.
Reacia mea a fost instinctiv, Pedro. Nici nu tiu cnd i-am tras un pumn.
L-ai lovit?
Nu tare. S-a cltinat un pic i i-a curs snge din nas, dar n-a czut. M-am simit
groaznic Ce naiba se petrece cu mine, Pedro? mi pierd cumptul una-dou, nu eram
aa
Busei?
Nicio pictur, jur.
i ce-ai fcut dup aia?
Mi-am cerut scuze, l-am ajutat s se aeze n fotoliu i i-am dat ap. Era o sticl cu ap
pe bufet, lng cea de whisky.
Keller se tersese de snge cu mneca, luase paharul i-l pusese pe msua de lng
fotoliu, i artase din nou ua i i spusese c Indiana nu trebuia s afle despre acest episod
vulgar. Asta fusese tot. Miller s-a ntors la main i a pornit-o spre San Francisco; dar se
simea epuizat, ncepuse s plou, lumina farurilor pe asfalt l orbea pentru c nu avea
lentilele de contact pe care le purta de obicei, aa c a tras pe dreapta s se odihneasc.
Nu m simt bine, Pedro. nainte vreme mi pstram sngele-rece sub o ploaie de gloane,
acum o ceart de cinci minute mi d migrene. I-a mai spus c adormise apoi n camionet
i cinele l trezise cnd ncepuse s se lumineze de ziu. l scosese pe Atila s i fac
nevoile, se oprise la primul McDonalds deschis, mncase i i luase i lui Atila un
hamburger i se dusese acas, unde dduse de Alarcn, care-l atepta.
Nu eu l-am ucis, Pedro.
Dac a crede asta, nu a fi aici. Ai lsat o puzderie de urme, inclusiv amprentele tale
digitale pe sonerie, pahar, sticla de ap i cine mai tie unde.
Dar n-aveam nimic de ascuns, la ce dracu s-mi pese de amprentele astea afurisite!
Exceptnd un pic de snge curs din nas, Keller n-avea absolut nimic n clipa n care am
plecat.
O s fie cam greu s-i convingi i pe cei de la poliie.
Nici n-am de gnd s ncerc. Bob Martn m detest sentimentul e reciproc i nimic
nu i-ar face mai mare plcere dect s m acuze de moartea lui Keller i, dac ar putea, de

toate crimele recente. tie c sunt prieten cu Indiana, bnuiete c am fost amani. Cnd ne
ntlnim, aerul se electrizeaz i sar scntei, ne mai vedem la poligonul de tir i se oftic
pentru c trag mai bine dect el, dar cel mai ru l supr c fie-sa ine la mine. Amanda,
care n-a suportat niciun pretendent al maic-sii, a fost fericit cnd am aprut eu, iar asta
Bob nu mi-o poate ierta.
Bun, i ce vrei s faci?
S rezolv lucrurile n felul meu, aa cum am fcut mereu. Am s-l gsesc pe asasinul
lui Keller nainte ca Martn s m aresteze. Trebuie s m fac nevzut.
Ai nnebunit? Dac fugi nseamn c eti vinovat, mai bine cutm un avocat bun.
Nu plec departe. Am nevoie de ajutorul tu. Avem la dispoziie cteva ore pn mi
descoper urmele i vin dup mine. Trebuie s transfer ntreg coninutul computerelor mele
pe un stick i s terg hard-diskurile asta se confisc n primul rnd i informaiile sunt
ultrasecrete. Asta o s-mi ia ceva timp.
ntre timp, Pedro trebuia s-i fac rost de o ambarcaiune cu cabin i motor bun, dar nu
nou, cci dac ar fi pltit cash distribuitorul ar fi intrat la bnuieli i ar fi anunat poliia,
deci trebuia s fie una folosit i n condiii perfecte; mai avea nevoie de bidoane de
combustibil pentru mai multe zile i de dou telefoane mobile, unul pentru el, altul pentru
ca Pedro s-l poat suna exclusiv de pe acela.
S-a dus la un seif ascuns n perete i a scos mai multe teancuri de bani, cri de credit i
permise de conducere, i-a dat uruguayanului cincisprezece mii de dolari n bancnote de o
sut legate cu un elastic.
Isuse, tiam eu c eti spion! a exclamat Alarcn fluiernd admirativ.
Cheltuiesc puin i m pltesc bine.
Cine, CIA, sau Emiratele Arabe?
Ambele.
Eti bogat?
Nu. i nici n-a vrea s fiu. Ce am aici e aproape toat averea mea. Banii nu m-au
interesat, aici semn cu Indiana. Dar m tem c vom sfri amndoi ca un cuplu de
ceretori.
Dar ce te intereseaz, n definitiv?
Aventura. Vreau s iei totul din seif, s nu le ia poliia. O s fie nite cheltuieli, dac
mi se ntmpl ceva, restul l dai Indianei, da?
Nici gnd. Pstrez eu totul i n-o s afle nimeni! i or fi i bani fali sau ilegali.
Mersi, Pedro, tiam c m pot baza pe tine.
Iar dac peti ceva va fi numai din vina ta, c prea eti ncrezut, Ryan. Nu ai simul
realitii, te crezi Superman Aha, vd c ai cinci paapoarte pe diferite nume i cu poza
ta, a scotocit el prin acte.
Nu se tie niciodat cnd pot fi utile. Sunt precum armele: chiar dac nu le folosesc,
m simt mai n siguran avndu-le. Oi fi eu ncrezut, dar sunt i prevztor, Pedro.
Dac n-ai fi militar, ai fi mafiot.
Categoric. Peste trei ore am s fiu pe cheiul de la Tiburon, te atept pn la ora dou.
Nu lsa urme cnd cumperi barca, e important. Pe urm mi ascunzi camioneta. Ceea ce te
face complice. Probleme?
Niciuna.

Luni, 19
Dou sptmni mai trziu, cnd braul lung al profeiei avea s-i ating familia,
inspectorul Bob Martn i-a reproat c nu luase n seam repetatele avertizri ale fiic-sii.
Amanda l inuse la curent, pas cu pas, cu descoperirile celor de la Ripper, care, dup tiina
sa, erau cinci putani i un bunic care se distra i el cu acest joc cu roluri, i n cele din urm
acceptase fr chef c crimele spectaculoase din San Francisco erau opera unui criminal n
serie. Pn la moartea lui Alan Keller, activitatea Departamentului Omucideri constase n a
analiza probele i a cuta o conexiune ntre cazuri, spre deosebire de metoda clasic de a
cuta mai nti motivul. Fusese imposibil s ghiceasc de ce alesese criminalul nite victime
att de diferite. ns dup uciderea lui Keller ancheta luase alt curs: nu mai era vorba s
descopere asasinul urmnd orbete nite piste, ci s dovedeasc faptul c un anume suspect
era vinovat i s-l aresteze. Iar suspectul era Ryan Miller.
Ordinul de percheziie la fosta tipografie unde locuia Miller a ntrziat cteva zile bune
din cauza multiplelor chichie legale; asta pentru ca probele s aib valabilitate la proces.
Puini judectori erau dispui s semneze un ordin att de stufos: suspectul era un fost navy
seal, un erou de rzboi, care dup toate probabilitile lucra la proiecte secrete cu guvernul
i Pentagonul, o eroare legal putea fi grav, dar i mai grave erau urmrile mpiedicrii
arestrii unui presupus asasin. n cele din urm, judectorul a cedat presiunii inspectoruluief, care, cu documentul n dini, s-a prezentat la loft-ul lui Miller cu o echip de zece
oameni dotai cu tehnologia cea mai nou.
Inspectorul urmrea s compare probele de la locul crimei cu cele gsite la locuina lui
Miller, pe care Mara Pescadero l descrisese att de bine, inclusiv cinele acela comaresc
de care nu se dezlipea niciodat. La locul crimei gsiser pr de cine Malinois belgian,
urme de cizme la intrare i pe gresie, amprente digitale pe u, sonerie, pe sticla i paharul
cu ap, plus fibre de plu roz sintetic i particule de piele i pr lsate de pumnul pe care
Keller l primise n nas ca mostre de ADN. La percheziie au gsit acelai tip de pr de
cine, fibre roz, urme de cizme pe jos, flacoane ncepute de Xanax i Lorazepam, arme de
foc i un arc pentru tras la int, un model de concurs, prevzut cu un sistem de prghie cu
corzi i scripei. Muniiile gsite nu se potriveau cu glonul din capul lui Ed Staton, nici
sgeile cu epua din pieptul lui Keller, ns prezena lor indica faptul c Miller tia s
foloseasc aceste arme.
Computerele confiscate au fost trimise la laborator, dar n-au apucat s fie deschise: la un
ordin primit de la Washington au fost sigilate, urmnd ca FBI-ul s decid mai departe. Era
foarte posibil ca Miller s fi instalat un program de autodistrugere, i chiar dac nu o
fcuse, doar autoritatea competent avea voie s accead la coninutul lor. Interogat, Pedro
Alarcn a declarat c prietenul su colabora cu firme de securitate din Dubai i uneori
lipsea vreo dou sptmni. Dar nimeni cu un paaport pe numele Ryan Miller nu ieise din
ar.
Miller nu e vinovat, tati, i-a spus Amanda dup ce a aflat de la Petra Horr de
percheziie. i se pare c are mutr de criminal n serie?
Mi se pare c are mutr de suspect de uciderea lui Keller.
De ce ar fi fcut-o?
Pentru c e amorezat de maic-ta.

De la Shakespeare ncoace nimeni nu mai ucide din gelozie, tati.


Te neli, gelozia e motivul principal n cazurile de crim domestic.
OK. Bun, s zicem c a avut un motiv n cazul Keller, dar cum i explici participarea
sa n celelalte cazuri, cci e nendoielnic c au fost comise de aceeai persoan.
A fost antrenat pentru rzboi i pentru a ucide. Nu vreau s zic c toi soldaii sunt
posibili criminali, dar exist muli icnii care intr n Forele Armate, unde primesc medalii
pentru lucruri care n viaa civil i-ar duce direct la balamuc sau la nchisoare. i mai exist
i oameni perfect normali care o iau razna n rzboi.
Ryan Miller nu e nebun!
Uite unde era experta Zu, nu neleg de ce-i place tipul sta. E periculos.
Tu nu-l poi suferi pentru c e prieten cu mami.
Suntem divorai, Amanda, prietenii ei nu m intereseaz, dar Miller are o ntreag
istorie de traume fizice i emoionale, depresie, alcoolism, droguri i violen. Urmeaz un
tratament cu anxiolitice i somnifere, exact ce s-a folosit n cazul soilor Constante ca s fie
fcui knock-out.
Bunicul zice c mult lume ia medicamentele astea.
De ce-l aperi atta?
Din bun-sim, tati! n toate celelalte cazuri autorul a avut grij s nu lase urme,
pesemne c s-a acoperit cu plastic din cap pn-n picioare, a ters tot ce a atins, chiar i ce
a trimis prin pot, vezi cartea pentru Ayani i lupul de cristal pentru Rachel Rosen. Crezi
tu c ar fi ters doar sgeata i ar fi lsat puzderie de urme n toat casa lui Keller, pn i
pe paharul cu ap otrvit? Nu vezi c n-are sens?
Exist situaii cnd asasinul i pierde controlul i seamn urme, pentru c ntr-un fel
i dorete s fie prins.
Asta spun psihologii ti criminaliti? Ryan ar crpa de rs auzind teoria asta. Ca s
manipulezi cianura trebuie s-i pui mnui de cauciuc; crezi tu c Miller i le-a pus ca s
strecoare cianura n pahar i-apoi i le-a scos i a pus mna pe pahar? C doar nu era
cretin!
nc nu tiu cum s-au petrecut lucrurile, dar promite-mi c m anuni imediat dac
Miller ncearc s ia legtura cu maic-ta.
Nu pot s-i promit aa ceva, un om nevinovat ar putea fi condamnat la moarte.
Nu glumesc, Amanda. Miller va avea ocazia s-i dovedeasc nevinovia, dar
deocamdat suntem obligai s-l considerm extrem de periculos. Chiar dac nu a comis i
celelalte crime, n cazul Keller totul l indic pe el. Ai priceput?
Da, tati.
Promite-mi.
i promit.
Ce anume?
C te anun dac aflu c Ryan Miller ia legtura cu mama.
i-ai ncruciat cumva degetele la spate?
Nu, tati, nu te pclesc.

Amanda nici nu se gndea s ndeplineasc aceast promisiune o promisiune nclcat


e mai puin grav dect o via distrus cnd e vorba de un prieten, trebuie ales rul cel
mai mic , dar ca s evite orice problem a rugat-o pe Indiana s nu-i spun dac acesta

reaprea printre pacienii ei sau n orizontul ei sentimental. Ceva o fi vzut femeia pe


chipul fie-sii, cci n-a ntrebat nimic i a fost de acord.
Indiana tia i ea c poliia se mobilizase s-l aresteze pe Ryan ca unic suspect n
uciderea lui Keller, dar nici ea nu-l credea capabil s omoare cu snge-rece. Nimeni nu
dorea mai mult dect ea s fie prins asasinul lui Keller, ns omul pe care-l cunotea att de
bine, prietenul ei, iubitul ei de dou sptmni, brbatul pe care-l cercetase cu minile ei de
vindectoare i cu srutrile ei de femeie pasionat nu putea fi vinovat. N-ar fi putut
explica n mod raional de ce era att de sigur de nevinovia lui Miller, un fost soldat care
avea crize de furie, trsese mpotriva populaiei civile, inclusiv femei i copii, torturase
prizonieri ca s le smulg mrturii; nici n-a fost ntrebat i, n afar de Pedro Alarcn,
nimeni nu cunotea trecutul acestui om. Certitudinea ei se baza pe intuiie i pe aezarea
planetelor din harta astrologic, mai de ncredere acum dect prerile fostului ei so. Lui
Bob nu-i picase bine niciunul dintre brbaii care o interesaser dup divor, ns pentru
Ryan Miller avea o aversiune special, pe care Amanda o rezuma astfel: sunt doi masculi
alfa, nu-i pot mpri teritoriul, precum urangutanii. n schimb, Indiana nu era deloc
suprat pe cuceririle lui Bob, spera n secret ca omul s gseasc n cele din urm mama
vitreg ideal pentru Amanda i s se potoleasc. Profilul astrologie fcut de Celeste Roko
nu indica nicio tendin criminal la Ryan Miller, aa ceva trebuia s apar pe harta
astrologic a adevratului asasin.

N-a fost nevoie ca Indiana s-i ascund ceva Amandei i nici ca fata s-i mint tatl,
pentru c Ryan Miller n-a ncercat s intre n contact cu mama, ci, indirect, cu fata. Pedro
Alarcn s-a prezentat la liceu la terminarea orelor, a ateptat s plece autobuzele i
mainile i a cerut s vorbeasc cu ea n legtur cu o nregistrare video. A fost primit de
sora Cecile, responsabila peste elevele internatului, o scoian nalt i solid, care nu-i
arta cei aizeci i cinci de ani, cu nite ochi albastru-cobalt n stare s detecteze
nzdrvniile fetelor chiar nainte de a fi comise. Aflnd c era vorba de proiectul despre
Uruguay pe care trebuia s-l fac Amanda, l-a condus n Camera Tcut, cum era numit
ncperea cea mic de lng capel. Politica ecumenic a instituiei era mai tare dect
tradiia catolic, astfel c fetele de alt religie, precum i agnosticele, aveau la dispoziie
aceast cmru pentru practicile lor spirituale sau pentru a fi singure. Era un spaiu lipsit
de orice mobilier, cu duumea de lemn lustruit, zugrvit ntr-un gris-bleu potolit, cu cteva
perne rotunde pentru meditaie i cteva covorae rulate ntr-un col pentru cele dou eleve
musulmane. La ora aceasta era pustie i umbrit, lumina dup-amiezii ptrundea palid prin
cele dou ferestre, dincolo de care se desenau crengile subiri ale copacilor din grdin; n
sanctuar ptrundeau de undeva departe acordurile unui pian. Cu o emoie care-l copleise
brusc, Alarcn s-a revzut n alt timp i alt loc, aproape uitate: copilria sa nainte ca
gherila s-l maturizeze dintr-odat, n capela bunicii din ferma de la Paysand, inut care se
ocupa cu creterea vitelor, cu cmpii imense i puni slbatice, sub un cer nesfrit de un
albastru-turcoaz.
Sora Cecile a adus dou scaune pliante i o sticl cu ap, s-a dus s-i cheme eleva i i-a
lsat singuri, dar cu ua deschis i dnd de neles c era pe aproape, pentru c Alarcn nu
era pe lista de vizitatori autorizai.
Amanda i-a adus camera (stabiliser asta prin e-mail), a instalat-o pe un trepied i i-a
deschis caietul de notie. Au vorbit despre Uruguay pre de cincisprezece minute, iar alte

zece, n oapt, despre fugar. n ianuarie, cnd aflase c juctorii de Ripper ncepuser s
analizeze crimele din San Francisco, Alarcn s-a artat interesat, nu numai pentru c cinci
puti solitari, introvertii i mintoi aveau pretenia s se ia la ntrecere cu uriaul aparat
poliienesc, dar i pentru c specialitatea sa erau funciile creierului uman. Inteligena
artificial, le spunea el studenilor la primul curs, este teoria i dezvoltarea unui sistem de
calcul n stare s realizeze sarcini care cer de regul inteligen uman. Exist vreo
deosebire ntre inteligena uman i cea artificial? Poate o main s creeze, s simt
emoii, s imagineze, s aib contiin? Sau poate doar imita i perfeciona anumite
capaciti umane? ntrebri din care se nscuse o disciplin academic de care era fascinat,
tiina cognitiv, a crei premis, similar celei a inteligenei artificiale, este c activitatea
mental a omului e de natur computaional. Scopul tiinei cognitive e s dezvluie
tainele celui mai complicat aparat cunoscut: creierul uman. Cnd Alarcn spunea c e
posibil ca numrul de stri prin care trece o minte omeneasc s-l depeasc pe cel al
atomilor din Univers, orice idee preconceput despre inteligena artificial pe care ar fi
putut-o avea studenii si se fcea praf. Iar putii de la Ripper raionau dup o logic pe
care mainile o puteau spori imens de mult, ns contau pe ceva propriu fiinei umane:
imaginaia. Se jucau, se distrau, dar ptrundeau ntr-un spaiu interior la care
deocamdat inteligena artificial nu avea acces. Iar Pedro Alarcn visa s capteze tocmai
acest element subtil al minii omeneti i s-l aplice unui computer Firete, Amanda nu
bnuia nimic din toate acestea, ea l inuse la curent cu progresele jocului doar pentru c
era prieten cu Miller i pentru c el i bunicul ei erau singurii aduli interesai oarecum de
Ripper.
Unde e Miller?
Se mic, nu st pe loc, cci o int n micare e mai greu de vnat. Miller nu e Jack
Spintectorul, Amanda.
tiu. Cum pot s-l ajut?
Descoperindu-l ct mai repede pe criminal. Tu i colegii ti de joc putei fi creierul
operaiunii i Miller va fi executorul.
Cam ca agentul 007.
Dar fr adjuvantele pe care le are spionul, nici gnd de stilouri care emit raze letale
sau de pantofi prevzui cu motoare de retropropulsie. Nu-l are dect pe Atila i
echipamentul de navy seal.
Care const din ce anume?
Ce tiu eu? Presupun c dintr-un costum de neopren, ca s nu nghee n ap, probabil
i un cuit, ca s nu fie atacat de un rechin
Triete pe o barc?
Asta e o informaie confidenial.
coala asta are patruzeci de hectare de parc i pdure virgin, cu coioi, cerbi, ratoni,
sconci i civa linci, dar nu trece nimeni pe aici. E un loc bun ca s se ascund, eu pot si aduc mncare de la bufet. Se mnnc bine aici.
Mersi, vom ine cont. Deocamdat Ryan nu te poate suna, nici pe tine, nici pe
altcineva, n afar de mine. Uite, i dau un numr secret. Lai s sune de trei ori i nchizi.
Nu lai mesaje. Dau eu de tine. Trebuie s fiu atent, sunt urmrit.
De cine?
De taic-tu, adic de poliie. Nu e grav, tiu s m ascund, n tineree am pclit ani

n ir poliia din Montevideo.


De ce?
Din idealism, dar ntre timp mi-a trecut.
Pe vremuri era mai simplu s pcleti poliia, Pedro.
i acum e, fii sigur.
tii s intri ntr-un computer strin, ca un hacker?
Nu!
Pi credeam c eti un geniu al ciberneticii; nu lucrezi cu inteligena artificial?
Computerele reprezint pentru inteligena artificial cam ce sunt telescoapele pentru
astronomie. Dar la ce-i trebuie un hacker?
Pentru cercetrile noastre, ne-ar prinde bine unul.
Dac e musai, pot s-i fac eu rost de unul.
Mesagerul o s fie Kabel, mercenarul meu, avem un cod. Kabel e bunicul.
tiu. E de ncredere?
Amanda i-a aruncat o privire de ghea. i-au luat la revedere foarte ceremonios, la u,
urmrii atent de sora Cecile. Femeia avea o afeciune special pentru Amanda Martn
pentru c ambele apreciau romanele scandinave cu crime violente i pentru c, ntr-o
pornire de sinceritate, pe care mai apoi a regretat-o, fata i spusese c investiga baia de
snge pe care o anunase Celeste Roko. Regretase pentru c sora Cecile, care ar fi dat orice
s participe i ea la joc dac ceilali ar fi fost de acord, o ntreba mereu de progresele fcute
i i era tare greu s-i ascund ceva sau s o mint.
Foarte simpatic acest domn uruguayan, cum l-ai cunoscut? a ntrebat-o pe un ton care
a pus-o imediat n alert.
E amic cu un prieten de familie.
Are i el legtur cu Ripper?
Ce idee! A venit pentru lucrarea mea pentru cursul de Justiie Social.
Dar de ce ai vorbit n oapt? Am avut impresia c detectez o anumit complicitate
Deformaie profesional, doar face parte din fia postului dumneavoastr, nu?
Nu, Amanda. Fia postului mi spune s-l slujesc pe Isus i s educ fetele, a zmbit
scoiana artndu-i dinii mari precum piesele de domino.

Smbt, 24
Ryan Miller i-a petrecut prima sptmn a noii sale viei de fugar navignd prin golful
San Francisco pe alupa procurat de Alarcn, un Bellboy lung de cinci metri, cu cabin,
motor Yamaha puternic i licen sub un nume fals. Seara se oprea n cte un cot de mal,
uneori cobora pe uscat i alerga pe ntuneric civa kilometri cu Atila, era singurul exerciiu
pe care-l putea face, n afar de puin not, la fel de discret. Ar fi putut pluti cu anii pe
aceste ape fr s fie nevoit s arate licena ambarcaiunii i fr s fie interceptat
condiia era s nu trag la debarcaderele mari pentru c navele Pazei de Coast nu
puteau naviga n apele de mic adncime.
Buna cunoatere a zonei golfului, unde vslise, navigase i pescuise sturioni i bibani de
mare mpreun cu Pedro, i uura existena de proscris. tia c se afla n siguran n locuri

precum Riviera tirb, porecla unui port minuscul cu brci rablagite i case plutitoare ai
cror puini locuitori, tatuai complet i cu dantur proast, abia de vorbeau ntre ei i nu
priveau n ochi strinii, sau n anumite ctune de la vrsarea rurilor, unde se cultiva
marijuana sau se producea metamfetamin i nimeni nu era dornic s atrag poliia. Cu
toate acestea, curnd ambarcaiunea cea mic a devenit greu de suportat i omul i cinele
au nceput s coboare tot mai des pe uscat, adpostindu-se n pdure. Miller avusese puin
timp s-i pregteasc fuga, i luase esenialul: laptopul, actele de identitate, bani, ntr-o
pung rezistent la ap i foc, i o parte din echipamentul su de navy seal, mai curnd din
raiuni sentimentale dect cu intenia de a-l folosi.
S-a ascuns trei zile la Wingo, o aezare-fantom din Sonoma, cu un vechi port scos din uz
i ruginit, pasarele de lemn albit de soare i case n ruin. Ar fi stat chiar mai mult printre
raele, roztoarele, cerbii i fantomele tcute care fcuser proasta reputaie a stucului,
dar Miller se temea ca apropierea primverii s nu atrag pescarii, vntorii i turitii.
Noaptea, n sacul de dormit i auzind vntul care uiera printre scnduri, cu Atila lipit de el,
o visa pe Indiana, cu capul sprijinit de umrul su i atingndu-i gura cu pletele crlionate.
n cea de-a treia noapte petrecut n satul prsit, Miller a invocat-o pentru prima dat
pe Sharbat. N-a venit imediat, dar cnd a aprut nu mai era imaginea ceoas sau
nsngerat din comarurile lui, ci fata pe care o inea minte, speriat, cu alul nflorat i
friorul n brae. I-a cerut iertare i i-a promis c avea s strbat lumea ca s-o gseasc,
ntr-un monolog nesfrit i-a spus doar ei ceea ce n-avea s spun nimnui, pentru c
nimeni nu vrea s cunoasc realitatea rzboiului, ci doar versiunea eroic epurat de
oroare, i nimeni nu vrea s asculte un soldat care vorbete despre chinurile pe care le-a
trit; printre altele, dup al Doilea Rzboi Mondial se descoperise c doar unul din patru
soldai trgea ca s ucid. Drept care antrenamentul militar fusese modificat pentru a
distruge aceast repulsie instinctiv i a crea gestul automat de a apsa pe trgaci ca un
reflex gravat n memoria muscular, reuindu-se ca un procent de nouzeci i cinci la sut
dintre soldai s ucid fr s gndeasc, un adevrat succes; dar n-au reuit nc s
perfecioneze metoda prin care s fie reduse la tcere chinurile ulterioare ale contiinei,
cnd, lupta odat terminat, omul reintr n lumea normal, unde exist rgaz ca s
meditezi, cnd ncep comarurile i ruinea care nu trece nici cu droguri, nici cu alcool. i
unde nu-i mai poi descrca furia acumulat, aa c unii ncep s fac scandal prin baruri
sau s-i bat nevestele i copiii.
I-a mai spus lui Sharbat c el fcea parte dintr-o mn de lupttori specializai, cei mai
buni din lume. Fiecare dintre ei era o adevrat arm letal, meseria lor erau violena i
moartea, ns uneori contiina e mai puternic dect antrenamentul i superbele motivaii
ale rzboiului datorie, onoare, patrie , i astfel unii vd distrugerile pe care le provoac,
i vd camarazii golindu-se de snge dup ce au clcat pe o min inamic, vd cadavrele
civililor prini n lupt femei, copii, btrni i se ntreab pentru ce lupt, ce scop are
rzboiul sta, ocuparea unei ri, suferina unor oameni la fel ca ei, ce s-ar ntmpla dac
nite trupe invadatoare ar ptrunde cu tancurile n cartierul lor, drmndu-le casele, iar
cadavrele clcate n picioare ar fi ale copiilor sau ale nevestelor lor; i se mai ntreab i de
ce trebuie s fii mai credincios naiei dect lui Dumnezeu sau propriei idei despre bine i
ru, i de ce continu n ncletarea asta mortal, i cum vor convieui cu monstrul n care sau transformat.
Fata cu ochi verzi l-a ascultat tcut i atent, de parc ar fi neles limba n care vorbea

i ar fi tiut de ce plngea; a rmas lng el pn cnd a adormit, epuizat, cu mna pe


spinarea cinelui care-i veghea somnul.

Cnd poza lui Ryan Miller a aprut n media i populaia a fost rugat s anune poliia
dac era vzut, Pedro Alarcn s-a dus la prietena sa Denise West, n a crei discreie avea
perfect ncredere, i i-a propus, pe un ton glume ca s minimalizeze riscurile, s ajute un
fugar cutat de poliie ca principal suspect ntr-o crim cu premeditare. Femeia a fost de-a
dreptul entuziasmat la ideea de a-l ascunde, pentru c era prietena lui i pentru c Miller
nu avea mutr de criminal; n plus, pleca de la premisa c guvernul, justiia n general i
poliia n particular erau corupte. L-a primit deci n casa ei, pe care Alarcn o alesese
pentru avantajul de a fi situat ntr-o zon de ferme agricole i n apropierea deltei rului
Napa, care se vrsa n golful San Pablo, n partea de nord a golfului San Francisco.
Denise avea o grdin de legume i flori de un hectar i jumtate pentru propria sa
delectare, dar i un azil pentru cai btrni, pe care stpnii lor i aduceau aici n loc s-i
sacrifice odat ce nu mai erau folositori, ct i o mic industrie de conserve de fructe, pui i
ou pe care le vindea pieelor ambulante i magazinelor de produse organice. Trise
patruzeci de ani acolo, nconjurat de aceiai vecini la fel de puin sociabili ca i ea ,
dedicat pe de-a-ntregul pmntului i animalelor, n acest modest refugiu, creat pe msura
ei i aprat de zarva i vulgaritatea lumii, i-a primit ea pe Ryan Miller i pe Atila, silindu-i
s se adapteze unei viei rurale total deosebite de cea de pn atunci, ntr-o cas lipsit de
televizor i aparatur electrocasnic, ns cu semnal bun pentru Internet, printre animale
de companie i cai ieii la pensie. Niciunul, nici cellalt nu convieuiser vreodat cu o
femeie, dar au descoperit c nu era ceva chiar att de groaznic. De la bun nceput, Atila i-a
dovedit disciplina militar rezistnd cu stoicism tentaiei de a devora puii care ciuguleau
pretutindeni i de a ataca pisicile, care l provocau cu neruinare.
n afar de a le fi gazd, Denise a mai fcut ceva: l-a reprezentat pe Miller la Ripper, cci
el nu putea aprea sub propria nfiare. Ideea fusese a Amandei, drept care a fost creat
iute un nou personaj pentru joc, o anchetatoare plin de talente pe nume Jezabel. Singurii
care i cunoteau identitatea erau maestra i fidelul ei mercenar, Kabel, care nu tiau ns
unde se ascundea fostul navy seal i nici cine era femeia matur cu coad crunt pe nume
Jezabel. Ceilali juctori nu fuseser consultai, cci Amanda devenea tot mai despotic pe
msur ce crimele se complicau, dar, dac or fi avut oarece obiecii, le-a trecut repede, cci
noua participant valora ct greutatea ei n aur.
Am revzut toate dosarele poliiei despre cazurile noastre, i-a anunat ea.
Cum ai ajuns la ele? a ntrebat Esmeralda.
Mercenarul meu are acces la arhive, iar eu sunt prieten cu Petra Horr, asistenta
inspectorului-ef, care m ine la curent. I-am trimis cpii lui Jezabel.
Adic ai favorizat-o, asta nu se face, a obiectat colonelul Paddington.
Corect, mi cer iertare, n-o s se mai ntmple. S vedem ce spune Jezabel.
Am descoperit ceva ce se repet n toate cazurile, n afar de cel al lui Alan Keller.
Primele cinci victime lucrau cu copii. Ed Staton era angajat la coala de corecie din
Arizona, soii Constante triau pe seama unor copii trimii n plasament de Serviciul de
Protecie a Copilului, Richard Ashton era specializat n psihiatrie infantil i Rachel Rosen
era judectoare la Tribunalul pentru Minori. Poate fi o simpl coinciden, dar nu cred.
Doar Keller n-a avut deloc de-a face cu copiii, nici mcar nu-i dorea copii.

Iat o cheie interesant, a spus Sherlock Holmes. Dac motivaia asasinului are
legtur cu copiii, e de presupus c nu l-a ucis pe Keller.
Sau l-a ucis din alt motiv, a srit Abatha, care sugerase deja aceast posibilitate.
i nu vorbim de copii obinuii, ci de copii cu probleme de comportament, orfani sau
care prezentau riscuri; ceea ce ne restrnge opiunile, a observat colonelul Paddington.
Pasul urmtor va fi s vedem dac victimele se cunoteau ntre ele i de ce. i mai cred
c trebuie s fie unul sau mai muli copii care s lege cazurile, a sunat concluzia Amandei.

Luni, 26
Crimele care-l ineau pe jar pe Bob Martn ajunseser la pres, dar nu alarmaser
populaia pentru c n afara cercului limitat al Departamentului Omucideri nu se tia de
existena unui criminal n serie. Iar presa din San Francisco a tratat crimele separat, fr
legtur ntre ele. i n restul rii n-au avut niciun ecou. Cci publicul, care abia tresrea
cnd un tip care se credea super-macho sau un elev narmat pn-n dini, ca pentru
Apocalips, mpuca la grmad nevinovai, nu-i fcea probleme pentru ase cadavre din
California. Singurul care a pomenit de asta a fost un faimos om de radio de extrem
dreapt, pentru care crimele erau o pedeaps divin pentru homosexualitatea, feminismul
i ecologismul din San Francisco.
Bob Martn spera ca indiferena naional s-i permit s-i vad de treab fr
intervenia ageniilor federale; aa a i fost, pre de dou sptmni, dup ce bnuielile
czuser asupra lui Ryan Miller, dar apoi au venit la el doi ageni FBI att de secretoi, c-ai
fi zis c erau impostori. Din pcate, legitimaiile lor erau reale i efii lui i transmiseser s
se pun la dispoziia lor, ceea ce a fcut fr niciun chef. Departamentul de poliie din San
Francisco fusese creat n 1849, n timpul febrei aurului, iar un ziarist din vremea aceea
pretindea c era format din bandii mai de temut dect hoii, mai interesai s-i apere
tovarii de o pedeaps meritat dect s apere legea; oraul era un adevrat haos i aveau
s treac muli ani pn s se instaureze ordinea. Cu toate acestea, corpul de poliie s-a pus
la punct mai repede dect credea autorul acelui articol, iar Bob Martn era mndru s fac
parte din el. Departamentul su avea reputaia de a fi nemilos n cazurile de crim i
indulgent cu delictele minore, nu era acuzat de brutalitate, corupie i incompeten precum
poliia din alte zone, dei era i el asaltat de plngeri, majoritatea lipsite de orice
fundament. Problema, credea el, nu depindea de poliie, ci de tendina de a sfida
autoritatea, tipic locuitorilor din San Francisco. El avea perfect ncredere n eficiena
echipei sale, de aceea l indispunea prezena federalilor, care nu fceau dect s complice
lucrurile.
Cei doi care s-au prezentat n biroul su erau agenii Napoleon Fournier III, un afroamerican din Louisiana care pn s intre n serviciul secret lucrase la Narcotice, Imigraie
i Vmi, i Lorraine Barcott, din Virginia, o adevrat celebritate n cadrul FBI-ului, care se
evideniase prin acte de eroism ntr-o operaiune antiterorist. Agenta, cu plete negre i
ochi cprui, umbrii de gene lungi, era mult mai atrgtoare dect n poz. Bob a dat s-o
vrjeasc cu un zmbet cu dini albi i musta viril, dar i-a trecut repede cnd femeia
aproape i-a rupt degetele strngndu-i mna; tipa avea o misiune, nu-i pierdea timpul s-l

admire. I-a tras scaunul cu galanteria nvat n familia sa mexican, dar ea s-a aezat pe
altul. Petra Horr, care urmrea scena din pragul uii, a tuit ca s-i mascheze rsul.
Inspectorul le-a artat oaspeilor cele ase dosare i i-a pus la curent cu stadiul
cercetrilor i cu propriile concluzii, fr a pomeni de contribuiile fiicei i fostului socru, ca
s nu le miroas nou-veniilor a nepotism. Termenul l datora rposatului Alan Keller, care
fusese intrigat de aceast relaie din familia Indianei; pn s-l aud rostit de Keller i s
caute n dicionar, nu tia ce nseamn.

Barcott i Fournier au nceput prin a se asigura c nimeni nu pusese mna pe


computerele lui Ryan Miller care se aflau n siguran n camera blindat a
Departamentului Omucideri , dup care s-au nchis s studieze probele i s caute ceva
care s conduc la vreo conspiraie a dumanilor obinuii ai Statelor Unite. Singura
explicaie pe care i-au dat-o lui Bob Martn a fost c fostul navy seal colabora cu o companie
de securitate privat din serviciul guvernului american n Orientul Mijlociu; aceasta era
informaia oficial, restul era secret. Activitatea sa era confidenial i cuprindea nite zone
gri, unde era nevoie s operezi pe marginea conveniilor ca s obii eficien. ntr-o situaie
att de complicat ca aceea din zona pomenit trebuiau puse n balan, pe de o parte,
obligaia de a proteja interesele americane, iar pe de alta, tratatele internaionale, care
limitau n mod exagerat capacitatea de aciune. Guvernul i Forele Armate nu puteau fi
implicate n anumite operaiuni, asta era interzis prin Constituie, i nici publicul n-ar fi fost
de acord; de aceea, apelau la privai. Era limpede c Miller lucra pentru CIA, dar aceast
agenie nu avea voie s acioneze pe teritoriul naional, care corespundea FBI-ului. Pe cei
doi federali nu-i interesau defel cele ase victime din San Francisco, sarcina lor era s
salveze informaiile pe care le avea Ryan Miller nainte ca acestea s cad n minile
dumanului i s-l gseasc pentru a-l sili s rspund unor ntrebri i s-l retrag din
circulaie.
Deci Miller comite delicte la nivel internaional? a ntrebat Bob cuprins de admiraie.
Misiuni, nu delicte, l-a corectat Fournier III.
i eu care credeam c nu e dect un criminal n serie!
Nu avei dovezi i nu-mi place acest ton sarcastic, inspectore Martn, l-a pus la punct
Barcott.
Dosarul Keller conine dovezi concludente
Dovezi c a fost acas la Alan Keller, dar nu c l-a omort.
Dar nu degeaba a fugit el.
V-ai gndit la posibilitatea c a fost sechestrat? a spus femeia.
Nu, ca s fiu sincer, nu m-am gndit la asta, a rspuns poliistul, abia ascunzndu-i
un zmbet.
Ryan Miller e un element de mare valoare pentru inamic.
Despre ce inamic vorbim?
Asta nu putem s v spunem, i-a rspuns Lorraine Barcott.

Biroul FBI de la Washington a trimis i un specialist IT care s analizeze aparatele


ridicate din locuina lui Miller. Inspectorul Martn le oferise celor doi oamenii si pentru
treaba asta, cci erau tot att de buni ca i cei de la Washington, dar i s-a spus c era vorba
de un coninut confidenial. Totul era confidenial.

Nu trecuser nici douzeci i patru de ore de la venirea federalilor, dar Bob se sturase de
ei. Fournier III era un tip obsedat, incapabil s delege sarcini, voia s verifice absolut totul
i inea astfel lucrurile pe loc; iar cu Lorraine Barcott totul ncepuse prost i n-a reuit s se
mpace nici mai trziu cu ea, tipa era imun la farmecele lui, chiar i la simpla
camaraderie. Nu te ofusca, efu, nu vezi c e lesbian? l-a consolat Petra Horr.
Specialistul n computere a analizat hard-diskurile ncercnd s gseasc ceva, dei era
convins c Miller tersese totul. ntre timp, Bob Martn le rezuma celor doi ageni FBI
aciunile pe care Departamentul Omucideri le fcuse n ultimele dousprezece zile ca s dea
de urma lui Miller. n prima sptmn se mulumiser s cear ajutorul poliiei din zona
golfului i s apeleze la informatorii obinuii, dar dup aceea au publicat poza i descrierea
lui Miller n media i pe Internet. Urmarea a fost c primiser zeci de denunuri de la
persoane care vzuser un individ chiop cu mutr de goril i nsoit de un cine. Din
greeal au mai fost arestai i doi ceretori cu cinii lor, dar au fost imediat pui n
libertate. Un veteran al rzboiului din Golful Persic s-a prezentat la comisariatul din
Richmond pretinznd c el era Ryan Miller, ns nu a fost luat n serios pentru c avea un
cine de rasa jack russell terrier, dar care era cea.
i interogaser i pe cei care aveau legturi cu fugarul, precum Frank Rinaldi,
administratorul de la Dolphin Club, unde Miller mergea s noate; proprietarul imobilului n
care locuia; Danny DAngelo de la Caf Rossini; chiriaii de la Clinica Holistic i n mod
special pe prietenul su apropiat, Pedro Alarcn. Bob vorbise i cu Indiana, de care le-a
pomenit doar n treact agenilor, ca fiind una dintre vindectoarele de la clinic, cci navea de gnd s atrag atenia asupra cuiva din familie. tia c ea avusese o scurt idil cu
Miller, lucru pe care nu-l pricepea n ruptul capului i-l enerva mai ru dect cei patru ani
pe care-i petrecuse cu Keller. i btuse capul s descopere ce caliti ale lui Miller o
putuser atrage pe Indiana, ajungnd la concluzia c o fcuse din mil: bun la suflet cum
o tia, pesemne c nu putuse s refuze un mutilat. Ca s vezi ct de proast poate fi femeia
asta. i cum naiba fceau ei amor cu un picior lips? O chestie de circ, posibilitile erau
limitate, mai bine s nu se gndeasc. Oricum, zelul su de a-l prinde pe fugar era pur
profesional, n-avea nicio legtur cu porcriile pe care le-o fi fcut tipul cu mama fiicei
sale.
Alarcn sta nu e comunist? a ntrebat Lorraine Barcott, creia i trebuiser doar
patruzeci de secunde ca s-l gseasc cu mobilul n baza de date a FBI-ului.
Nu. E profesor la Universitatea din Stanford.
Asta nu nseamn c nu poate fi i comunist.
Mai exist comuniti? Credeam c nu mai sunt la mod. I-am pus telefonul sub
urmrire i suntem cu ochii pe el, dar pn acum n-am descoperit nimic care s-l lege de
Kremlin, nu e nimic ilegal sau suspect n viaa sa de acum.
Agenii FBI au insistat c fugarul era un navy seal antrenat s supravieuiasc n cele mai
dure condiii, s se ascund, s evite inamicul sau s se confrunte cu moartea, deci foarte
greu de prins. Iar singurul rezultat al alertrii populaiei era s creeze panic, prin urmare
era preferabil ca presa s nu mai vorbeasc despre asta i cutarea s se fac n mod
discret, cu ajutorul lor neprecupeit. Au insistat s nu se afle nimic despre activitile lui
Miller legate de firma de securitate internaional.
Datoria mea nu e s protejez secretele guvernului, ci s continui investigaia asta, s
rezolv cele ase crime i s mpiedic comiterea altora, a spus Bob Martn.

Desigur, a replicat Napoleon Fournier III. Nu vrem s intervenim n munca voastr, v


avertizez doar c Ryan Miller e o persoan instabil, e posibil s prezinte o tulburare
nervoas i s fi comis cele ase crime ntr-o stare mintal alterat. Oricum, din punctul
nostru de vedere, e terminat.
Adic nu v mai folosete, a devenit o problem i nu tii ce s facei cu el. Deci
poate fi eliminat. Asta trebuie s neleg, agent Fournier?
Dumneata ai spus-o, nu eu.
V repet c Miller e bine narmat i violent, a adugat Lorraine Barcott. A fost soldat
o via ntreag, mai nti trage, dup aia ntreab. V sftuiesc s procedai la fel, s v
gndii la sigurana agenilor i a civililor.
Cu alte cuvinte, nu v convine ca Miller s fie arestat i s se apuce s vorbeasc, nu-i
aa?
Vd c ne nelegem bine, domnule inspector-ef.
Ba eu cred c nu ne nelegem, agent Barcott, a rspuns Martn nepat. Am impresia
c metodele ageniei dumneavoastr difer de ale noastre. Pn la proba contrarie Ryan
Miller e nevinovat. Intenia noastr este s-l arestm i s-l interogm ca suspect i vrem s-o
facem cu daune minime att pentru el, ct i pentru tere persoane. E clar?
Dup ce ntrevederea a luat sfrit, Petra Horr, care pndea din cmrua ei ca de obicei,
l-a apucat pe inspector de mnec, l-a tras dup u, s-a nlat pe vrfuri i l-a srutat pe
gur. Bine le-ai zis! Sunt mndr de dumneata, efu! Surprins, Bob nu i-a revenit dect
dup ce asistenta s-a fcut nevzut ca un spiridu. A rmas lipit de perete cu gustul
srutului de gum de mestecat cu arom de scorioar i cu o fierbineal care-i struia
n corp.

Smbt, 31
Prima care s-a alarmat de absena Indianei a fost fiic-sa, ea i cunotea cel mai bine
obiceiurile i s-a mirat c vineri nu venise s cineze cu ea i cu bunicul, o rutin care
rmsese btut n cuie, cu rarisime excepii, nc de cnd intrase ea la internat, n urm cu
patru ani. Mama i fiica se vedeau i n zilele de luni, mai ales dac Amanda petrecea
sfritul de sptmn cu tatl ei. Fr Alan Keller n viaa ei, care o chemase extrem de
rar vinerea, ca de pild cnd fuseser n Turcia sau la vreun spectacol special, Indiana navea motive s nu vin la cin. Dup ultimul pacient se urca pe biciclet, o lua pe
Broadway Street, plin de cluburi de striptease i baruri, apoi pe Columbus Avenue, unde se
afla faimoasa librrie City Lights, cuibul beatnicilor, trecea prin faa cldirii btute n cupru
a lui Francis Ford Coppola, ajungea n piaa Portmouth de la grania cu Chinatown, unde
se adunau btrnii s fac tai chi i s parieze, apoi la edificiul Transamerica, piramida
caracteristic a oraului San Francisco. Era ceasul la care aspectul districtului financiar se
schimba, birourile se nchideau i ncepea viaa de noapte. Trecea apoi pe sub podul Bay
Bridge, care lega oraul de Oakland, prin faa stadionului de baseball, iar de acolo pn
acas mai avea doar zece minute. Se oprea uneori s cumpere ceva pentru cin i ajungea
acas gata s se aeze la mas. Cum ajungea trziu i Amanda i Blake nu gteau,
depindeau de furnizorul de pizza sau de bunvoina Elsei Domnguez, care de regul le lsa

ceva n frigider. n vinerea cu pricina, cei doi au ateptat-o pe Indiana pn la nou seara,
dup care au renclzit pizza care era eapn precum cartonul.
O fi pit ceva? a murmurat Amanda.
Vine ea. Maic-ta e trecut de treizeci de ani, e normal s ias din cnd n cnd cu
prietenii la un pahar dup o sptmn de munc.
Dar ar fi putut s sune! Prietenii tia precis c aveau telefoane mobile.
Smbta a nceput cu un cer portocaliu, cu primvara care se anuna n mugurii
magnoliilor i cu bondarii care fceau punct fix, ca nite elicoptere minuscule, deasupra
tufelor de fucsia din grdin. Amanda s-a trezit speriat ca de o prevestire rea i s-a aezat
n capul oaselor n pat, nc tremurnd dup comarul n care Alan Keller ncerca s-i
smulg sgeata din piept. Razele aurii ptrundeau prin perdea, ma Salvai Tonul dormea
dus fcut colac pe pern. Fata a luat-o n brae, i-a afundat nasul n burtica ei cald,
optind un descntec ca s scape de viziunile urte.
Descul i ntr-un tricou al bunicului pe post de pijama, s-a dus n buctrie s-i dea
lapte pisicii i s-i nclzeasc o can de ciocolat, mergnd pe urmele aromei de cafea i
pine prjit care plutea n aer. Blake era acolo, urmrind tirile, n papuci i n vechiul
halat de flanel pe care-l purta nc de cnd mai tria nevast-sa, acum aptesprezece ani.
Amanda i-a pus ma n poal i a urcat scara incomod care ducea la petera vrjitoarei.
Dup niciun minut era napoi, ipnd c n casa mamei nu era nimeni i c patul era
neatins. Era prima dat cnd Indiana nu-i anunase c n-avea s doarm acas.
Unde s-o fi dus, bunicule?
Nu fi ngrijorat, Amanda. mbrac-te, te las la taic-tu i pe urm m duc la
cabinetul ei. Sunt sigur c exist o explicaie.
Numai c nu exista niciuna. La prnz, dup ce o cutase pe la locurile pe care obinuia s
le frecventeze i sunase fr succes la prietenii ei printre care i doa Encarnacin, pe
care nu dorea s-o alarmeze mai mult dect era cazul, i temuta Celeste Roko, care-i
ntrerupsese masajul vznd numrul celui cu care visa s se mrite , Jackson l-a sunat pe
Bob Martn i l-a ntrebat dac era cazul s anune poliia. Fostul ginere l-a sftuit s mai
atepte, poliia nu se mobilizeaz pentru o persoan adult care n-a dormit o noapte acas,
promindu-i c va face i el oarece cercetri i-l va suna dac afl ceva. Se temeau
amndoi s nu fie cu Ryan Miller. Cunoscnd-o att de bine, puteau enumera mai multe
motive care s justifice aceast bnuial, de la compasiunea ei nermurit care ar fi pututo determina s ajute un om care se ascundea de justiie, pn la inima ei agitat, care ar fi
putut s o fac s caute o dragoste care s-o nlocuiasc pe cea recent pierdut. Ipoteza la
care nu ndrzneau s se gndeasc era ca Indiana s se fi aflat cu Miller mpotriva voinei
ei, ca ostatic. Martn presupunea c, dac era aa, urma s afle n curnd, n clipa cnd cel
care o sechestrase avea s sune ca s-i prezinte condiiile. i-a dat seama c-l trecuser
toate apele.

Mobilul secret al lui Pedro Alarcn a nceput s-i vibreze n buzunar cnd parcursese
jumtate din cei ase kilometri pe care-i alerga zilnic n parcul Presidio ca s se antreneze
pentru triatlonul la care ar fi participat cu Ryan Miller, dac acesta nu i-ar fi complicat
agenda. Doar dou persoane puteau suna la acest numr, prietenul su fugar i Amanda. A
constatat c era ea, i-a schimbat direcia i a alergat pn la cea mai apropiat cafenea
Starbucks, a cerut un frapuccino, care nu se putea compara cu un mate, dar era un bun

pretext dac ar fi fost urmrit, a cerut mobilul unui client i a sunat-o pe Amanda, care i l-a
pasat imediat pe bunicul ei. Conversaia cu Blake Jackson a constat n cinci cuvinte:
patruzeci de minute, Dolphin Club. Alarcn a fugit la main i s-a dus la Parcul Acvatic,
unde a avut bafta nesperat s gseasc loc de parcare, dup care a luat-o spre club, cu pas
uor i sacul n spinare, ca n fiecare smbt.
Blake a luat un taxi pn n piaa Ghirardelli i a mers spre club amestecndu-se printre
turitii i familiile care profitau de ziua nsorit care face ca golful s semene cu Grecia.
Alarcn l atepta n hol, prefcndu-se absorbit n citirea foii pe care membrii Clubului
Polar notau ct notaser n iarna respectiv. I-a fcut semn i au urcat la vestiarele de la
etaj.
Unde e fiic-mea?
Indiana? De unde s tiu?
E cu Miller, sunt sigur. N-a venit acas de ieri, nici n-a sunat, aa ceva n-a fcut
niciodat. Singura explicaie e c este cu el i n-a sunat din precauie, ca s-l protejeze.
Dumneata tii unde se ascunde el, transmite-i un mesaj din partea mea.
i transmit, dac pot, dar a putea s jur c Indiana nu e cu el.
N-am nevoie de jurminte, vorbete mai nti cu el. Eti complicele lui, obstrucionezi
justiia Spune-i c, dac Indiana nu m sun pn la ora opt, dumneata vei plti oalele
sparte.
Nu m amenina, Blake, eu sunt de partea voastr.
Sigur, sigur, iart-m, Pedro. Nu sunt deloc n apele mele, a biguit bunicul, tuind ca
s-i ascund nodul din gt.
Va fi greu s dau de Miller, e tot timpul n micare, dar am s ncerc. Am s te sun de
la un telefon public imediat ce aflu ceva, ateapt.
L-a scos apoi pe culoarul care lega clubul de clubul rival, South End, ca s ias pe alt
u, dup care s-a dus pe plaj ca s poat suna nestingherit. I-a explicat lui Miller situaia
i, aa cum bnuia, omul nu tia nimic de Indiana. I-a spus c ultima dat vorbise cu ea de
acas, vineri, 9 martie, ziua n care fusese descoperit cadavrul lui Keller. De cnd se
ascundea voise s-o sune de mii de ori, ba chiar s rite s se duc la Clinica Holistic,
suporta extrem de greu tcerea asta, voia s o vad, s o ia n brae, s-i repete c o iubea
ca pe nimeni altcineva i c n-avea s renune la ea. Dar nu o putea transforma n
complice. Nu avea ce s-i ofere, mai nti trebuia s dea de urma asasinului lui Alan Keller
i s-i salveze reputaia. I-a mai spus lui Pedro c, dup ce tersese fiierele computerului i
nainte de a prsi locuina, o sunase pe Amanda: era sigur c Indiana ori i uitase mobilul,
ori i se descrcase.
Erau mpreun, aa c am vorbit cu Indiana i i-am spus c nu l omorsem pe Keller,
doar i trsesem un pumn, dar trebuia s m ascund pentru c asta m incrimina.
i ea ce a zis?
C nu-i datoram explicaii, c nu se ndoia de mine i c s m duc la poliie. Am
refuzat i am rugat-o s nu m denune. Era momentul cel mai nepotrivit s-i pomenesc de
relaia noastr la cteva ore dup moartea lui Keller, dar nu m-am putut stpni, i-am spus
c o ador i c dup ce se vor lmuri lucrurile o voi face s m iubeasc din nou Dar acum
nu e vorba de asta, Pedro, esenial e s o gsim.
Lipsete de cteva ore, nu e mult
Se afl ntr-un mare pericol!

Crezi c dispariia ei e legat de moartea lui Keller?


Cu siguran! i din datele morii lui Keller sunt convins c e vorba de autorul
crimelor precedente.
Nu vd nicio legtur ntre Indiana i acest criminal n serie.
Deocamdat nici eu, dar crede-m, Pedro, legtura exist. Trebuie s o gsim pe
Indiana ct mai repede. D-mi-o pe Amanda la telefon.
De ce? Fata e speriat ru, nu vd cum te-ar putea ajuta.
Las c vezi tu.

Aprilie
Duminic, 1
Inspectorul-ef, mbrcat n haine de sport i nsoit de fiic-sa, care refuzase s rmn
singur i-i luase i pisica ntr-o saco, rula spre North Beach. A sunat-o pe Petra Horr din
main, perfect contient c era duminic fata era liber i n-avea nicio obligaie s
rspund , i-a spus ce se ntmplase i a rugat-o s-i fac rost de numele i numerele de
telefon ale tuturor vindectorilor de la Clinica Holistic, ale pacienilor Indianei i al lui
Pedro Alarcn acestea erau deja nregistrate la departament de cnd ncepuse cutarea lui
Miller. Zece minute mai trziu parca aiurea naintea cldirii verzi cu ferestre de culoarea
ginaului. Ua principal era deschis pentru c unii practicani lucrau i n week-end.
Urmat de Amanda, care reczuse parc n copilrie cu capul aplecat, sugndu-i degetul,
cu gluga pn peste ochi i gata s plng inspectorul a urcat n mare grab cele dou
etaje, apoi scara improvizat ce ducea la mansarda lui Matheus Pereira cruia voia s-i
cear cheia cabinetului Indianei.
Pictorul, care era limpede c abia coborse din pat, a aprut despuiat, doar cu un prosop
scmoat n jurul alelor; codiele semnau perfect cu erpii Meduzei, iar expresia chipului
su spunea limpede c fumase altceva dect tutun i nu-i amintea nici mcar n ce an era,
amnunte care totui nu-i tirbeau prestana brbatului cu ochi lichizi, buze senzuale i
frumos ca un bronz de Benvenuto Cellini.
Podul brazilianului s-ar fi potrivit de minune ntr-un cartier mizer din Calcutta. Pereira l
construise treptat pe terasa imobilului, ntre cisterna de ap i scara de incendiu, n acelai
spirit liber cu care-i picta tablourile. Rezultatul era un fel de organism viu, cu forme
schimbtoare, compus esenialmente din carton, plastic, tabl de zinc i plci aglomerate;
pe jos alternau cimentul, buci de linoleum i cteva covoare hrtnite. Locuina propriuzis era un haos de spaii diforme cu diverse destinaii, care se puteau modifica rapid,
deplasnd o bucat de linoleum, un paravan sau reorganiznd lzile care constituiau grosul
mobilierului. Un brlog de hipioi, i-a zis Bob Martn, sufocant, jegos i evident ilegal, dar
care avea haz. Lumina care se strecura printre bucile de plastic albastru de la geam
conferea locului o atmosfer de acvariu, tablourile mari n culori primare, care n hol
preau agresive, aici aveau un aer copilresc, iar dezordinea i murdria, de natur s te
dezguste oriunde altundeva, aici puteau fi privite ca o extravagan de artist.
Leag-i mai bine prosopul la, Pereira, c sunt cu fiic-mea.
Bun, Amanda, a salutat pictorul, oprindu-se brusc pentru ca vizitatorii s nu vad
plantaia de marijuana din spatele unei perdele de du.
Numai c Bob o zrise deja, aa cum percepuse i mirosul dulceag care plutea n aer, dar
n-a spus nimic, nu pentru asta se afla el aici. I-a explicat motivele vizitei sale intempestive
i Pereira i-a spus c vorbise cu Indiana vineri seara.
Mi-a spus c se ntlnea cu nite prieteni la Caf Rossini, dup care avea s se duc
acas, cnd se mai potolea traficul.
i-a zis cu cine se ntlnea?

Nu-mi amintesc, nici n-am fost foarte atent. A plecat ultima din cldire. Am ncuiat
ua principal pe la ora opt, sau s fi fost nou a spus Pereira, deloc dispus s-i dea
poliistului informaii mai precise, cci dac, aa cum credea, Indiana ar fi avut vreo
aventur, n-avea el de gnd s-i uureze fostului so misiunea de a o gsi.
Numai c atitudinea inspectorului indica limpede c era preferabil s coopereze, cel
puin aparent, aa c i-a tras eternii blugi, a luat mnunchiul de chei i i-a dus la cabinetul
8. A descuiat i, la cererea lui Bob, care nu tia ce-avea s gseasc acolo, a rmas pe culoar
cu Amanda. n cabinet totul era n ordine: prosoapele puse n teanc, cearafurile curate pe
patul de masaj, flacoanele cu uleiuri eseniale, magneii, lumnrile i beioarele
parfumate gata s fie aprinse luni, inclusiv planta druit de brazilian, pe pervaz i udat
recent. De afar Amanda a vzut laptopul pe masa din mica sal de ateptare i l-a ntrebat
pe tatl ei dac nu voia s-l deschid, c doar tia parola. Dar Bob Martn i-a explicat c
risca s tearg amprentele digitale, aa c a cobort la main s-i ia mnuile i o pung
de plastic. Pe strad i-a amintit de bicicleta Indianei i s-a dus glon la rastelul unde o lsa
de obicei. A constatat cu un fior rece c se afla legat acolo. Un gust de bil i-a umplut
gura.

Danny DAngelo nu era de serviciu la Caf Rossini, Bob a vorbit cu doi chelneri care nu
erau siguri c o vzuser pe Indiana vineri seara, cnd localul era ticsit. Le-a artat poza
Indianei de pe mobil celor de la buctrie i clienilor care savurau cafea italian i cele mai
gustoase produse de patiserie din North Beach. Mai muli clieni o cunoteau, dar nu-i
aminteau s-o fi vzut vineri. Tatl i fiica erau gata s plece cnd de la o mas din fundul
cafenelei, unde scria ceva pe un caiet glbui, s-a ridicat un omule rocat n haine
mototolite i a venit la ei.
De ce o cutai pe Indiana Jackson?
O cunoatei?
S zicem c da, dei nu am fost prezentai.
Sunt inspectorul-ef Bob Martn, de la Omucideri, iar aceasta e fiica mea, Amanda, i-a
artat poliistul insigna.
Sunt Samuel Hamilton Jr., detectiv particular.
Samuel Hamilton? Ca faimosul investigator din romanele lui Cordon?
Acela era tatl meu, i nu era investigator, ci ziarist, m tem c autorul i-a cam
exagerat isprvile. Asta era n anii 60. Tata a murit, dar a trit muli ani din amintirea
gloriei trecute, mai exact spus, a celei din romane.
Ce tii despre Indiana Jackson?
Destule, domnule inspector, inclusiv c a fost soia dumneavoastr i c e mama
Amandei. Stai s v explic. Acum patru ani Alan Keller m-a angajat ca s o urmresc. Din
pcate, o bun parte din ce ctig provine de la persoanele geloase care i bnuiesc
partenerii, e aspectul cel mai plicticos i neplcut al activitii mele. N-am avut nimic
interesant s-i prezint domnului Keller, care a oprit urmrirea, dei tot la cteva luni l
apuca iar gelozia. N-a crezut niciodat c domnioara Indiana nu-l nela.
tii c Alan Keller a fost asasinat?
Sigur, a aprut n media. mi pare ru pentru ea, l iubea mult.
O cutm, domnule Hamilton. A disprut de vineri. Pare-se c ultimul care a vzut-o a
fost un pictor care locuiete la clinic.

Matheus Pereira.
Chiar el. Zice c a vzut-o pe sear i c ea urma s vin aici s se ntlneasc cu nite
prieteni. Ne putei ajuta?
Vineri nu am fost aici, dar v pot da lista celor cu care domnioara Jackson s-a vzut
n ultimii patru ani. Am totul acas, stau aproape.

O jumtate de or mai trziu, Samuel Hamilton se prezenta cu un dosar gros i cu


laptopul la Departamentul de Poliie, fericit c dup luni de zile avea de fcut ceva mai
interesant dect s urmreasc persoane care nclcau condiiile eliberrii pe cauiune, s
spioneze cupluri cu telescopul sau s-i amenine pe amrii care nu-i plteau chiria sau
dobnda unui mprumut. Munca sa n-avea nimic poetic sau romanesc, ca n cri, era o
mare plictiseal.
Petra Horr pusese cruce zilei libere i se afla la birou, ncercnd s-i ridice moralul
Amandei, care se ghemuise pe jos, mut i parc micorat, innd n brae sacoa n care
se afla pisica Salvai Tonul. Cnd o sunase eful, Petra era n baie i-i vopsea prul n trei
culori, abia avusese timp s se usuce i s ncalece pe motociclet. Fr gelul care i ridica
prul arici, n ort, tricou decolorat i tenii, ziceai c are cincisprezece ani.
Inspectorul convocase echipa de la laboratorul de criminalistic pentru a ridica
amprentele de pe computerul Indianei i de la Clinica Holistic. Auzind instruciunile pe
care le ddea tatl ei, Amanda se ascundea tot mai mult sub glug, dei Petra i spunea c
era vorba de msuri normale i asta nu nsemna c mama ei pise ceva ru. Reacia fetei a
constat n nite gemete i un supt i mai vrtos al degetului mare. Constatnd c Amanda
regresa n copilrie pe msur ce treceau orele i temndu-se s nu ajung la faza de
scutece, Petra a pus mna pe telefon i l-a sunat pe bunic. Nu am aflat nc nimic,
domnule Jackson, dar inspectorul-ef face tot posibilul. Nu vrei s venii la sediu? Nepoata
dumneavoastr s-ar simi mai bine dac ai fi aici. V trimit o main, c azi are loc
maratonul de 1 aprilie i circulaia e nchis pe multe strzi.
ntre timp, Samuel Hamilton etalase pe biroul lui Bob Martn coninutul substanial al
dosarului care cuprindea o istorie complet a vieii private a Indianei: note despre plecri i
veniri, transcrieri ale convorbirilor telefonice interceptate, zeci de fotografii, majoritatea
luate de la distan, ns clare odat mrite pe ecranul computerului; plus membrii familiei,
clienii care veneau la cabinet inclusiv caniul prieteni i cunoscui. Reacia lui Bob a fost
un amestec de repulsie fa de felul n care o urmrise acest om, de dispre pentru Alan
Keller, care l angajase, de interes profesional pentru vastul material i de team vznd
expus intimitatea acestei femei pe care dorea din tot sufletul s o protejeze. Fotografiile lau micat adnc: Indiana pe biciclet, traversnd strada n halatul de infirmier, la picnic
ntr-o pdure, mbrind-o pe Amanda, vorbind la telefon, trguindu-se la pia, obosit
sau vesel, dormind n balconul apartamentului de deasupra garajului tatlui su, crnd
un tort uria pentru doa Encarnacin, vorbind pe strad cu el, suprat i cu minile n
olduri. Indiana, cu aerul ei de vulnerabilitate i inocen, cu prospeimea ei tinereasc, la
fel de frumoas ca la cincisprezece ani, cnd o sedusese dup bncile slii de sport a colii
cu incontiena i tembelismul cu care fcea totul pe atunci; s-a urt pentru c nu tiuse s-o
iubeasc i s-o apere aa cum merita i pentru c pierduse ocazia de a forma cu ea un cmin
normal, n care Amanda ar fi nflorit aa cum trebuie.
Ce tii despre Ryan Miller? l-a ntrebat pe Hamilton.

C l cutai pentru moartea lui Keller i c a avut o idil cu domnioara Jackson. De


scurt durat i dup ce se desprise de Keller, aa c nu a fost vorba de infidelitate, nici
nu l-am informat pe Keller. Mie mi e simpatic domnioara, e bun la suflet, nu sunt multe
ca ea pe lumea asta.
Ce prere avei despre Miller?
Domnul Keller era gelos pe toat lumea, dar mai ales pe Miller. Am pierdut sute de ore
urmrindu-l. tiu cte ceva despre trecutul lui i i cunosc obiceiurile, dar modul n care-i
ctig traiul e un mister pentru mine. Sunt sigur c nu se limiteaz la pensia de veteran,
triete bine i cltorete n strintate. Locuina i este protejat de msuri de securitate
extreme, posed mai multe arme, n mod legal, se antreneaz la tir de dou ori pe
sptmn. E nedezlipit de cinele su. Aici are puini prieteni, dar e n legtur cu fotii
camarazi din echipa de navy seals, Seal Team 6. S-a desprit acum nite luni de fosta sa
iubit, Jennifer Yang, chino-american, necstorit, treizeci i ase de ani, directoare
executiv la o banc i care venise la Indiana Jackson la cabinet s o amenine c o
desfigureaz cu vitriol.
Cum? Indiana nu mi-a spus niciodat!
Pe atunci Indiana i Miller erau doar prieteni. Cred c Miller i pomenise cumva
Indianei de, cum s zic, iubita aceea, dar nu i-o prezentase, astfel c, atunci cnd Jennifer
Yang a dat buzna n cabinet zbiernd de mama focului, Indiana a crezut c greise ua.
Auzind trboiul, Matheus Pereira a cobort rapid i a dat-o afar.
Femeia asta are antecedente cu legea?
Deloc. Singurul aspect ciudat e c particip an de an la trgul sado-masochist de pe
strada Folsom. Am nite poze n care e biciuit pe capota unui Buick vechi. V intereseaz?
Doar dac a mai deranjat-o pe Indiana.
Nu. n locul dumneavoastr nu mi-a pierde timpul cu Jennifer Yang. S revenim la
Ryan Miller, ncerc s v fac un rezumat ct mai scurt. Tatl su a ajuns foarte sus n
armat, avea reputaia unui om riguros, chiar crud cu subalternii; mama lui s-a sinucis cu
pistolul su din dotare, dar s-a spus c fusese un accident. Miller a intrat n armat urmnd
cariera tatlui, cu un dosar excelent, a primit medalii, a fost concediat dup ce i-a pierdut
un picior n Irak n 2007, a fost decorat, dar a dat-o pe butur, droguri n fine, ceva
obinuit n astfel de cazuri. S-a reabilitat i lucreaz pentru guvern i Pentagon, dar n-a ti
s v spun la ce anume, poate spionaj.
n noaptea de 18 februarie Miller a fost arestat pentru violen ntr-un club. Trei
oameni au ajuns la spital din vina lui. l credei n stare s-l fi ucis pe Keller?
Poate doar ntr-un acces de furie, i nu n forma asta. E un navy seal, domnule
inspector: l-ar fi nfruntat pe rivalul su i i-ar fi dat ocazia s se apere, n-ar fi folosit
otrav.
Despre otrav nu s-a spus nimic n pres, de unde tii?
n munca mea tiu multe
Atunci poate tii i unde se ascunde Miller.
Nu m-am apucat s-l caut, dar, dac o fac, precis c-am s-l gsesc.
Pi cutai-l, domnule Hamilton, avem nevoie de tot ajutorul posibil!

Bob Martn a nchis ua biroului ca s nu aud Amanda i i-a mrturisit lui Samuel
Hamilton bnuiala sa c Indiana ar fi putut fi sechestrat de Miller.

Uitai ce e, domnule inspector, dup ce am aflat c poliia l caut pe Miller am


urmrit-o pe domnioara Jackson ca s vd dac se ntlnesc. Nu prea am de lucru n
perioada asta, aa c timpul mi prisosete. Am urmrit-o ndelung, a putea spune c o
consider aproape o prieten. Miller e ndrgostit de ea, aa c mi-am zis c va ncerca s o
vad, dar v asigur c nu s-au vzut.
Cum de suntei att de sigur?
O cunoatei mai bine dect mine: e transparent. Dac l-ar ajuta pe Miller, n-ar
putea s-o ascund. n plus, rutina nu i s-a modificat. Am experien, tiu cnd cineva
ascunde ceva.
n timp ce Bob se uita prin documentele detectivului particular, Blake Jackson a intrat
gfind n cmrua Petrei Horr, unde i-a gsit nepoata ghemuit pe jos, cu capul pe
genunchi, att de mic, nct semna cu o grmjoar de crpe. S-a aezat lng ea, fr so ating, i a ateptat tcut. Dup cinci minute care Petrei i s-au prut ore, dintre crpe a
ieit o mn care a cutat-o pe a bunicului.
Salvai Tonul trebuie s respire, s mnnce i s-i fac nevoile. Hai, scumpa mea,
avem treab, a ndemnat-o el vorbindu-i ca unui celu speriat.
Dar mmica
Tocmai despre asta vorbim, Amanda, trebuie s o gsim. I-am convocat pe
participanii la Ripper, ne vedem peste dou ore. Au fost cu toii de acord c asta e
prioritatea numrul unu i s-au apucat deja de treab. Hai, sus, mergem.
A ajutat-o s se ridice, i-a aranjat inuta, a luat sacoa cu pisica, dar Petra, care vorbea la
telefon, i-a oprit cu un gest:
Cei de la laborator au terminat cu amprentele, o s fie aici dintr-o clip n alta.
Un agent a venit cu punga n care Bob Martn pusese laptopul cu cteva ore nainte i cu
raportul laboratorului: nu gsiser dect amprentele Indianei. Inspectorul a scos aparatul
din pung i s-au adunat toi n jurul mesei, n timp ce Amanda, la fel de familiarizat cu
coninutul ca i stpna lui, l deschidea cu mnui de plastic. Simindu-se util, ieise din
starea de paralizie, i dduse jos gluga, dar pe chip i se citea aceeai dezndejde. Indiana,
lipsit de orice talent mecanic sau electronic, folosea doar puin din capacitatea laptopului:
ca s corespondeze, s in fiele pacienilor i tratamentele corespunztoare, pentru
contabilitate, cam att. Au citit e-mailurile ultimelor douzeci i trei de zile (de la moartea
lui Alan Keller ncoace): doar coresponden banal cu destinatarii obinuii. Bob a rugat-o
pe Petra s le copieze, poate descopereau vreun detaliu revelator. Deodat, ecranul s-a
nnegrit i Amanda a tras o njurtur, cci tia despre ce era vorba.
Ce se ntmpl?
E marchizul de Sade! Perversul personal al maic-mii. Pregtii-v s vedei porcriile
pe care i le trimite nenorocitul sta.
Nici n-a terminat bine fraza c ecranul a revenit la via, dar n loc de scenele de cruzime
i sex la care se atepta a aprut un peisaj de iarn, luminat de lun, undeva n nord, o
poian ntr-o pdure de brazi, zpad, ghea i uierat de vnt. Dup cteva secunde,
dintre copaci a ieit o siluet neclar, dar care, pe msur ce nainta, se transforma n cea a
unui cine mare. Animalul a adulmecat zpada mergnd n cerc, s-a aezat, a ridicat capul
spre lun i a slobozit un urlet prelung.
Totul a durat mai puin de dou minute, nimeni nu pricepea nimic, n afar de Amanda,
care s-a cltinat pe picioare, cu ochii scoi din orbite. E lupul, e semntura asasinului, a

mai apucat s spun nainte de a se ndoi de mijloc i de a vomita pe scaunul ergonomie al


tatlui ei.

Mi-ai spus nu doar o dat, Indiana, c ai ncredere n norocul tu, c eti convins
c spiritul mamei tale vegheaz asupra familiei tale. Aa se explic de ce nu-i faci
planuri, nu economiseti niciun ban, trieti de pe o zi pe alta, vesel ca un greier.
Te-ai scuturat pn i de grijile oricrei mame normale, eti convins c Amanda se
va descurca prin propriile merite i cu ajutorul tatlui i al bunicului ei; pn i n
asta eti iresponsabil. Te invidiez, Indiana. Pe mine nu m apr soarta i nici nu
am ngeri pzitori, mi-ar plcea s cred c spiritul maic-mii are grij de mine, dar
astea sunt copilrii. Eu am grij de mine fr ajutorul nimnui. Sunt prevztor
pentru c lumea e rea i s-a purtat ru cu mine.
Eti foarte tcut, dar tiu c m auzi. Pui ceva la cale? Renun. Cnd te-ai trezit
prima dat, smbt noapte, era att de ntuneric, umed i frig, tcerea era att de
adnc, nct ai crezut c erai moart i ngropat. Nu erai pregtit pentru fric. Eu,
n schimb, tiu bine ce este frica. Dormisei douzeci i patru de ore i erai zpcit,
dup aceea cred c ai avut puine momente de luciditate. Te-am lsat s strigi, asta
ca s nelegi c n-o s-i vin nimeni n ajutor, iar cnd i-ai auzit ecoul vocii n
bezn panica te-a fcut s taci. Din precauie trebuie s-i pun clu la gur atunci
cnd plec, dei n-a dori s-o fac pentru c lipiciul de pe banda adeziv o s-i irite
pielea. E posibil ca n absena mea s te trezeti i s adormi din nou, e efectul
medicamentului pe care i-l administrez ca s-i fie ct mai bine, o fac spre binele
tu. E vorba de benzodiazepin, nu e duntor, dei trebuie s-i dau o doz mare.
Singurele complicaii posibile ar putea fi convulsiile sau un stop respirator, dar asta se
ntmpl extrem de rar. Tu eti puternic, Indi, iar eu m pricep, studiez i
experimentez de ani de zile. Mai ii minte cum ai ajuns aici? Mai mult ca sigur c
nu. Ketamina pe care i-am administrat-o vineri produce amnezie, e normal. E un
drog foarte util, l-a experimentat i CIA pentru interogatorii, pune mai puine
probleme dect tortura. Eu detest cruzimea, dac vd snge mi se face ru, niciunul
dintre rufctorii pe care i-am executat nu a suferit mai mult dect era necesar. n
cazul tu somniferele sunt necesare, te ajut s treci peste orele astea, ns de mine
ncep s reduc doza ca s nu risc i s putem sta de vorb. Te aud optind ceva
despre un mausoleu, crezi c eti ngropat, dei i-am explicat c nu e aa. O s-i
treac i durerea de burt, pentru c-i administrez i analgezice i antispastice, vezi,
am grij de tine. i repet, nu e un comar, Indiana, i nici n-ai nnebunit. E firesc s
nu tii ce i s-a ntmplat n ultimele zile, dar n curnd vei ncepe s-i aminteti cine
eti i-o s-i fie dor de fiic-ta, de taic-tu, de viaa de dinainte. Slbiciunea e i ea
normal i-o s treac, ai rbdare, dar, dac nu mnnci, n-o s te simi mai bine.
Trebuie s nghii ceva. Nu m sili s iau msuri dezagreabile. Viaa ta nu-i mai
aparine, viaa ta e a mea, eu am grij de sntatea ta, eu decid cum i ct ai s
trieti.

Mari, 3

Ripper a inut-o ocupat, aa c Amanda a reuit s ias din starea de teroare n care o
aruncase certitudinea c Lupul o inea prizonier pe mama ei. Niciun argument al tatlui ei
nu a convins-o c Indiana n-avea legtur cu crimele precedente; adevrul este c nici el nu
credea asta, ncerca doar s-i liniteasc fata. Simbolul lupului era singura conexiune
dintre Indiana i criminal, dar nu putea fi ignorat, prea era limpede. De ce Indiana? De ce
Alan Keller? Inspectorul-ef presimea c toate cunotinele i toat experiena acumulate n
anii de meserie nu-i slujeau la nimic i se ruga ca mcar nasul lui de poliai de care era att
de mndru s nu-i fac figuri.
Dat fiind c Amanda continua s aib atacuri de panic, Blake Jackson a sunat la colegiu
i i-a explicat sorei Cecile drama prin care trecea familia sa i c nepoat-sa nu era n stare
s vin la ore. Micua a fost de acord ca eleva s lipseasc att ct va fi nevoie, i-a spus c
se vor ruga pentru ea i l-a rugat s o in la curent. Nici bunicul nu s-a mai dus la lucru,
mult prea ocupat s aib grij de Amanda i s participe la jocul care ncetase s mai fie o
distracie, devenind o realitate nfiortoare. Participanii ddeau acum piept cu mama
tuturor jocurilor, aa botezaser ei cutarea disperat a Indianei Jackson.
Bob Martn a dedus c asasinul era un psihopat deosebit de inteligent, metodic i
nendurtor, unul dintre cei mai diabolici i compleci de care avea tiin. Credea n rutina
muncii sale, cci conta pe o reea de informatori care l ineau la curent cu ce se petrecea n
universul infracional i pentru c majoritatea delincvenilor erau luai n eviden,
recidiviti, vicioi, dependeni de droguri i alcoolici, sau pur i simplu destul de proti ca s
lase n urm o puzderie de urme, s se ncurce singuri, s se trdeze sau s se toarne unii pe
alii i s pice singuri n plas; problema era cu ticloii de nivel nalt, care produc
catastrofe fr s-i murdreasc minile, scap de justiie i mor de btrnee n patul lor.
Numai c n toat cariera sa nu se ntlnise cu cineva precum Lupul, nu tia n ce categorie
s-l aeze, ce l motiva, cum i alegea victimele i plnuia fiecare crim. Avea un nod n
capul pieptului, simea c Lupul sta era prin preajm, c era dumanul lui personal.
Moartea lui Alan Keller fusese o avertizare, dispariia Indianei, un afront personal, iar
gndul c urmtoarea pe list ar fi putut fi Amanda i producea sudori reci.
De cnd dispruse Indiana nu mai trecea pe acas, mnca la bufet sau ce i aducea Petra,
dormea n fotoliu i fcea du la sala de sport a poliiei. Luni, Petra se dusese s-i aduc
schimburi curate i s duc rufele murdare la spltorie. Nici ea nu mai avea linite;
niciodat nu-i vzuse eful att de preocupat nct s-i neglijeze inuta, iar asta o
ngrijora. De obicei, Martn i meninea forma de fotbalist la sal, mirosea a colonie de
dou sute de dolari, lsa o sum frumuic la frizer, purta cmi de in egiptean, costume
fcute pe comand i pantofi de firm. Dac ar fi vrut i o voia frecvent ar fi putut
cuceri orice femeie, n afar de ea, firete. n dimineaa aceea de mari, foarte devreme,
intrnd n birou i dnd cu ochii de Bob Martn, Petra a tras o njurtur: mustaa atent
cultivat vreme de un deceniu dispruse.
N-am timp s m ocup i de prul de pe obraz, a mormit el.
Dar mi place, efu, aa avei o expresie mai omeneasc. Mustaa aia v fcea s
semnai cu Sadam Hussein. Acu s vedem ce spune Ayani.
Pi ce treab are ea?
M rog, mi imaginez c mustaa gdila altfel tii la ce m refer.
Nu, Petra, habar n-am la ce te referi. Relaia mea cu doamna Ashton se rezum strict
la moartea soului ei.

Dac e aa, v felicit, efu. Nu v avantaja s avei relaii cu o suspect.


tii bine c nu mai e suspect. Moartea lui Ashton se leag de celelalte cazuri,
asemnarea e evident. Ayani nu e un criminal n serie.
De unde tii?
Petra, pentru Dumnezeu!
Bine, nu v enervai. Pot s v ntreb de ce v-ai desprit?
Nu poi, dar i spun: n-am fost niciodat mpreun aa cum crezi. i s terminm cu
ntrebrile astea absurde, da?
Da, efu. Mai am o singur ntrebare: de ce nu v-a mers cu Ayani? Simpl curiozitate.
E traumatizat fizic i emoional, are unele impedimente pentru amor. Cnd a venit
Elsa Domnguez s ne spun despre luptele de cini i m-ai chemat la birou, eram acas la
Ayani. Terminasem cina, dar n-a urmat niciun moment romantic, cci mi-a artat un lung
documentar despre mutilarea genital i mi-a povestit ce complicaii avusese chiar ea,
inclusiv dou operaii. Cu Richard Ashton nu avea relaii intime, asta era stipulat n
contractul matrimonial. Se mritase cu el ca s aib siguran economic, iar el s o afieze
ca pe un obiect de lux i s provoace invidie.
Pesemne c el nu a respectat toate condiiile, de-aia se certau att.
Aa cred i eu, dei ea nu mi-a spus nimic. Acum neleg mai bine rolul lui Galang, e
singurul brbat care are acces la intimitatea ei.
V-am zis eu! Vrei cafea? Deduc c iar n-ai dormit, avei nite cearcne pn la bru.
Mai bine ducei-v acas, v anun eu dac apare ceva.
Mersi, nu vreau cafea. Am stat i m-am gndit c poate autorul celor cinci crime din
San Francisco n-o fi cel care l-a ucis pe Keller la Napa. E doar o intuiie, poate c Ryan
Miller l-a ucis pe Alan Keller din gelozie i a copiat metodele Lupului ca s ne induc n
eroare. Poate c tia amnunte care n-au fost date publicitii de la Amanda. Fiic-mea s-a
bgat pn la gt n afacerea asta i Miller i e simpatic, naiba tie de ce, poate pentru
cinele la al lui.
Dac Amanda s-ar afla n legtur cu Miller, am fi prins de veste.
Crezi tu? Ftuca asta e n stare s ne pcleasc pe toi!
Eu nu cred c Miller l-a omort pe Keller ntr-un fel att de atipic pentru un soldat i
c a lsat i o grmad de urme care s-l incrimineze. E un tip inteligent, antrenat pentru
secret i tain, cu snge-rece pentru misiunile cele mai grele de rzboi. N-ar fi fcut el
asemenea stngcii.
Aa crede i Amanda.
Pi dac nu a fost nici Lupul, nici Miller, cine l-a ucis pe Keller?
Nu tiu, Petra. Cum nu tiu nici cine a rpit-o pe Indiana. Miller continu s fie
suspectul principal. L-am rugat pe Samuel Hamilton s verifice ceva ce mi-a sugerat
Amanda: Staton, soii Constante, Ashton i Rosen lucrau cu copii. E o pist care poate ne
duce la Lup.
De ce ai apelat la Hamilton?
Pentru c poate face cercetri fr s apeleze la colegii din departament, care sunt
copleii, i pentru c are experien. Mie-mi inspir ncredere.

Participanii la Ripper, inclusiv Jezabel, i cam lsaser treburile ca s se dedice din plin
cazurilor, fiecare cu talentul su special. Comunicau tot timpul prin telefoanele mobile i se

adunau n videoconferine cum descopereau ceva nou, uneori n toiul nopii. n lumina
noilor treburi urgente, Abatha ncepuse s mnnce ca s aib putere, iar sir Edmond
Paddington ndrznise s ias din camera pe care n-o prsise de ani de zile ca s
vorbeasc personal cu un btrn poliist irlandez din New Jersey, pensionat i expert n
asasinate n serie. ntre timp, Esmeralda i Sherlock Holmes analizau, unul din Auckland,
Noua Zeeland, altul din Reno, Nevada, informaiile disponibile nc o dat, lund-o de la
zero. Dar cheia care avea s deschid cutia Pandorei a gsit-o Abatha.
Aa cum ne-a explicat Sherlock Holmes mai deunzi, toate cadavrele, n afar de cel al
judectoarei, descoperit trei zile mai trziu, prezentau rigor mortis, ceea ce permite s
calculezi ora crimei. tim sigur c cinci victime au murit n jur de miezul nopii, deci putem
presupune c aa a fost i n cazul Rosen, a spus Jezabel, care i reprezenta pe Miller i pe
Alarcn.
i la ce ne folosete asta? a ntrebat Esmeralda.
Asta nseamn c asasinul acioneaz numai noaptea.
Poate c pe timp de zi lucreaz, a presupus Sherlock Holmes.
E din cauza lunii, a intervenit Abatha. Luna e misterioas, indic micrile sufletului
de la o ncarnare la alta, reprezint elementul feminin, fertilitatea, imaginaia i cavernele
ntunecate ale incontientului. Luna afecteaz menstruaia i mareele
Ajunge, Abatha, treci la subiect, a ntrerupt-o colonelul Paddington.
Lupul atac pe lun plin.
Hai c divaghezi, spune mai clar.
Pot vorbi? a ntrebat Kabel.
De-acum nainte vorbete dac ai ceva de spus, nu-mi mai cere voie, a decretat
maestra jocului.
Mulumesc. Ai observat c a fost cte o crim pe lun? Cred c Abatha are dreptate.
Toate au fost comise cnd era lun plin, a intervenit Abatha pe un ton mai ferm, cci
mncase o jumtate de covrig.
Eti sigur? a insistat Esmeralda.
Hai s verificm, am n fa calendarele din 2011 i 2012, a spus Jezabel.
Deci Lupul a comis crimele pe 11 octombrie i pe 10 noiembrie anul trecut, pe 9
ianuarie, 7 februarie i 8 martie anul sta, a recapitulat Sherlock Holmes.
Exact! A fost lun plin de fiecare dat!
S fie vorba de o fiin jumtate om i jumtate animal, care se transform n nopile
cu lun plin? a sugerat Esmeralda cuprins de entuziasm.
Bunicul i eu ne-am apucat s studiem licantropii dup ce ne-am plictisit de vampiri,
i aduci aminte, Kabel?
Omul-lup e cel mai inteligent i mai agresiv dintre licantropi. Are trei forme de
licantropie: uman, hibrid i de lup. Nu e sociabil, triete singur, acioneaz pe timp de
noapte. n form hibrid sau de lup e carnivor i slbatic, n cea uman nu se deosebete de
ali oameni, a recitat bunicul.
Astea sunt fantezii, acum nu ne jucm, avem de-a face cu realitatea, le-a reamintit
colonelul Paddington.
La spitalul la care am fost internat anul trecut era un tip care se transforma n ompianjen, l legau de pat ca s nu ias pe geam. Criminalul nostru se crede om-lup, a
insistat Abatha.

Adic vrei s spui c e un nebun? a vrut s tie Amanda.


Nebun? Nu tiu. i despre mine se spune c sunt nebun, a nuanat Abatha.
S-a lsat o tcere n timp ce participanii digerau informaia, care a fost ntrerupt de o
ntrebare tipic pentru Esmeralda:
Ce s-a ntmplat n decembrie cnd a fost lun plin?

Inspectorul-ef s-a speriat cnd Amanda l-a sunat la cinci dimineaa ca s-i toarne urgent
povestea cu omul-lup i luna plin; era limpede, fata era mai ciudat dect credeau ei i era
cazul s primeasc ajutor psihiatric. Cu toate acestea, dup doar cteva minute, comparnd
el datele crimelor cu fazele lunii, a fost de acord s revad rapoartele poliiei din 10
decembrie a anului trecut, noapte cu lun plin, i din restul sptmnii. Totul prea o
nebunie, n-a ndrznit s-i nsrcineze colegii cu aceast misiune care erau oricum
ocupai cu treburile zilnice i cu cei doi ageni de la FBI, care reuiser s dea peste cap
ritmul i rutina Departamentului Omucideri aa c a rugat-o pe Petra Horr. Dup doar
treizeci i cinci de minute, asistenta i punea pe mas informaiile cerute.
n noaptea cu pricina, la San Francisco avuseser loc mai multe decese din cauze
naturale, bti, accidente, o sinucidere i nite supradoze, chestii de rutin; un singur caz
merita atenie, un accident petrecut n singurul camping al oraului, n Rob Hill, descris
lapidar n limbajul poliienesc. Pe 11 decembrie, dimineaa, cei civa care campau pe Rob
Hill s-au plns administratorului de mirosul de gaz care ieea dintr-o rulot. Au btut la u,
n-a rspuns nimeni, s-a spart ua i au descoperit cadavrele a doi turiti, Sharon i Joe
Farkas, din Santa Barbara, California; muriser asfixiai cu monoxid de carbon. Nu s-a fcut
autopsie, cauza morii prea evident: un accident, cei doi erau bei i nu observaser
scurgerea de gaz de la butelia de butan. S-a gsit i o sticl de gin pe jumtate goal. Poliia
localizase un frate al lui Joe Farkas n Eureka, omul a venit dup dou zile i a identificat
cadavrele; a vrut s ia i rulota, dar aceasta a fost confiscat de poliie pn la elucidarea
cazului.
Bob Martn a nsrcinat un poliist s-l caute pe fratele acela i s strng informaii
despre victime de la poliia din Santa Barbara, timp n care legitii cutau n rulot orice
indiciu interesant. Apoi i-a sunat fiica, i-a mulumit pentru pista cea nou i a pus-o la
curent cu cei doi soi mori n luna decembrie.
Asta e o execuie la fel ca toate celelalte, tati. Rulota a fost camera de gaz a soilor
Farkas.
Dar Alan Keller a fost otrvit.
E i asta o form de execuie, adu-i aminte de Socrate.
De cine?
Socrate, un grec care a murit demult. A fost obligat s bea cucut. i nazitii i-au
executat i ei cu cianur pe generalii care nu le mai picau bine Dar asta nu ne ajut s-o
gsim pe mama.
Sechestrarea de persoane e un delict federal, toat poliia din ara asta o caut,
Amanda. D drumul la televizor i-ai s-i vezi poza pe toate canalele.
Le-am vzut, tati. Deja ne sun lumea s ne prezinte condoleane, iar Elsa s-a instalat
la noi pn se ntoarce mama. Pe pacienii ei i-ai interogat?
Bineneles, asta face parte din rutin, dar nimeni nu tie nimic i nimeni nu intr n
categoria suspecilor. Spune-mi sincer, fata mea, crezi c s-a dus cu Ryan Miller? Amndoi

au disprut
O ine Lupul! Cum de nu nelegi asta?
E doar o teorie, dar s tii c m gndesc serios
Au mai rmas trei zile pn la luna plin, tati, Lupul va ataca iar, a suspinat Amanda.
Bob Martn i-a promis c o va ine la curent cu fiecare pas al anchetei, iar cnd fata i-a
spus c avea s-i caute mama pe cont propriu, i-a nchipuit c se referea la Ripper i a
simit o senzaie vag de uurare, ca un ajutor magic trimis din cer. ncepea s-i ia n serios
pe putii tia.

Miercuri, 4
Conform promisiunii pe care o fcuse, inspectorul-ef a sunat-o pe fiic-sa la apte
dimineaa ca s-i spun ce descoperise Samuel Hamilton. Paznicul Ed Staton, care fusese
acuzat n repetate rnduri de abuz fizic asupra bieilor de la Boys Camp i fusese concediat
pentru moartea unui elev n 2010, gsise imediat de lucru la o coal din San Francisco
graie unei scrisori de recomandare de la judectoarea Rachel Rosen.
Femeia, poreclit Carnasiera pentru sentinele ei draconice mpotriva tinerilor care
treceau prin minile ei la tribunal, era des invitat s in conferine la colile de corecie,
dintre care unele primiser sute de reclamaii pentru c-i maltratau internii. Pentru fiecare
conferin primea un onorariu de zece mii de dolari. Statul California, care avea un procent
penal n cretere, subcontracta serviciile colilor de corecie pentru minori din alte state i,
graie judectoarei Rosen, Boys Camp i alte stabilimente private asemntoare primeau un
flux continuu de clieni. Nu era acuzat c ar fi primit comision sau mit, avantajele ei erau
sub form de conferine pltite i de cadouri: bilete la teatru, cutii cu buturi fine, vacane
n Hawaii, croaziere pe Mediteran i n Caraibe.
nc ceva care o s te intereseze, Amanda: Rachel Rosen i Richard Ashton se
cunoteau profesional vorbind. Psihiatrul fcea evaluarea psihologic a copiilor i tinerilor
care ajungeau la tribunal i la Serviciul de Protecie a Copilului.
i bnuiesc c soii Constante primeau acas copiii trimii de Rachel Rosen.
Asta nu inea de judectoare, ci de Protecia Copilului, dar putem spune c ntre ei
exista o relaie indirect. Fii atent aici: n 1997 a fost un denun mpotriva lui Richard
Ashton, muamalizat rapid, pentru c ar fi folosit electroocuri i medicamente
experimentale asupra unui minor. Metodele lui erau cel puin dubioase, ca s nu zic mai
mult.
Trebuie s cercetai cazul soilor Farkas, tati.
Asta i facem, scumpa mea.

Ar trebui s fii mai treaz, Indi, constat c eti foarte sensibil la medicamente. Ai
putea fi mai recunosctoare, ncerc s-i ofer maximum de confort, date fiind
condiiile. Dei nu se compar cu hotelul Fairmont, ai parte de un pat curat i de
hran proaspt. Patul era aici, e singurul, n rest nu sunt dect trgi pentru rnii,
dou bee i o prelat. i-am mai adus o cutie cu pansamente i un antibiotic pentru
febr. Febra asta mi cam complic planurile, ar fi timpul s te trezeti, pentru c nu

eti drogat, ai primit doar un cocktail de analgezice, sedative i somnifere ca s stai


linitit, dozele sunt corecte i n-ar trebui s justifice starea asta de prostraie.
F un efort i revino la realitate. Cu memoria cum stai? De Amanda i aminteti?
Tare curioas mai e i fetia asta. Curiozitatea e mama tuturor pcatelor, dar i a
tuturor tiinelor. tiu multe despre fiica ta, Indiana; de pild, tiu c acum te caut
i, dac e att de istea cum cred toi, va descoperi cheile pe care i le-am lsat, dar
nu la timp. Biata Amanda, n-o s i-o ierte o via ntreag, mi-e mil de ea.
Ar trebui s apreciezi ct de curat te in, Indiana. M-am strduit s te spl cu
buretele i, dac ai coopera un pic, te-a spla i pe cap. Mama spunea c virtutea
ncepe cu igiena: trup curat, minte curat. Chiar i atunci cnd triam n main sau
n camionet, avea grij s facem zilnic un du, era la fel de important ca mncarea.
Aici avem dou cisterne cu ap, sigilate de pe vremea celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, i, n-o s-i vin s crezi, exist i o splendid pies de mobilier sculptat cu
oglind de cristal bizotat, neatins, fr nicio zgrietur. Pturile sunt i ele de atunci,
e formidabil ct sunt de curate i bine pstrate, n-au intrat moliile n ele. Ai ncredere
n mine, de tine n-o s se ating niciun purice i n-o s faci infecie, te apr de
insecte, presupun c pe aici or fi tot felul de goange scrboase, mai ales gndaci, dei
am fcut mai multe fumigaii n cmrua asta nainte de a te aduce. Sigur, nu peste
tot, incinta e uria. obolani nu sunt, c au avut grij cucuvelele i pisicile s le
elimine, sunt cu sutele i triesc aici de generaii ntregi. Iar n zon triesc i dropii,
tiai?
Dup ce te-am splat, i-am pus cmaa de noapte elegant, aia pe care i-a fcut-o
cadou Keller i pe care o pstrai pentru o ocazie special. Pi, ce ocazie mai special
ca asta? A trebuit s-i arunc la gunoi pantalonii, erau plini de snge i nu m apuc
acum de splat rufe. tiai c am cheile de la apartamentul tu? Lenjeria care i-a
disprut din dulap e la mine, voiam s am o amintire de la tine i nici nu bnuiam
atunci c ne va fi de folos, ca s vezi cum e viaa! Pot intra cnd vreau la tine, alarma
pe care i-a instalat-o fostul tu brbat e o joac de copil; chiar duminic am fost acolo
i am cobort i n casa tatlui tu, m-am uitat la Amanda, care dormea cu pisica n
brae, arta bine, dei tiu c e ctrnit ru i de-aia nu s-a dus nici la liceu, e logic,
biata fat. Am i cheile de la cabinet i parola calculatorului tu, i-am cerut-o ca s
cumpr bilete la film i mi-ai dat-o imediat, eti foarte neglijent, ns drept e c nici
n-aveai de ce s m bnuieti.
Trebuie s-i pun iar clu la gur. ncearc s te odihneti, m ntorc disear, nu
m pot fi tot timpul pe aici. N-o s-i vin s crezi, dar afar e diminea. Pereii
acestei cmrue sunt dintr-un material ciudat, un fel de cauciuc negru sau prelat
cauciucat, sunt grele, oarecum flexibile i impermeabile, de aceea ai tu impresia c
e tot timpul noapte. Acoperiul fortreei s-a cam lsat pe alocuri i pe timp de zi mai
ptrunde lumina, dar nu aici. nelegi c nu-i pot lsa o lamp, ar fi periculos. tiu c
orele i se par interminabile i c abia atepi s m ntorc. Te temi s nu te uit sau s
nu mi se ntmple ceva, atunci ai muri de inaniie legat de pat. Nu, Indi, n-o s mi
se ntmple nimic, am s m ntorc, i promit. Am s-i aduc de mncare i nu vreau
s i-o vr cu fora pe gt. Ce-ai chef s mnnci? Cere-mi ce vrei.

Ceasul de perete din biroul inspectorului-ef era o relicv din anii 40, pe care

Departamentul Omucideri o pstra din raiuni istorice i pentru infailibila precizie


elveian. Bob Martn, care l avea naintea ochilor mpreun cu nite poze de cntrei
mexicani, inclusiv pe a tatlui su cu grupul su de mariachis, simea c-i crete tensiunea
pe msur ce acele metalice marcau trecerea timpului. Dac Amanda avea dreptate i
precis c avea pn vineri seara, adic n rstimp de dou zile i cteva ore, trebuia s o
gseasc pe Indiana n via. Fiic-sa l convinsese c gsirea mamei nsemna i
descoperirea psihopatului sngeros care umbla liber prin ora, dei el tot nu reuea s vad
legtura ntre Indiana i criminal.
La ora nou a sunat Samuel Hamilton, care comparase lista de prieteni din laptopul
Indianei cu datele lui. Cinci minute mai trziu, Bob i punea haina, o lua pe Petra Horr i
pleca spre North Beach ntr-o main a poliiei.
Cei de la Clinica Holistic vzuser cu toii fotografia Indianei Jackson la televizor sau n
pres i un mic grup comenta situaia n faa uii cabinetului 8, sigilat cu banda galben a
poliiei. Petra a rmas acolo, lundu-le tuturor datele, n timp ce inspectorul urca n fug la
mansard. Nici n-a mai btut la u, a deschis-o cu o lovitur de picior i s-a oprit la patul
n care Matheus Pereira dormea dus, complet mbrcat i cu cizmele n picioare, somnul
dulce al marijuanei. Pictorul s-a pomenit ridicat n aer de braele de juctor de fotbal
american ale lui Bob Martn, care-l scutura ca pe o marionet.
S-mi spui cu cine a plecat Indiana vineri!
Dar v-am spus tot ce tiu a biguit omul, nc adormit.
Preferi s faci zece ani de prnaie pentru trafic de droguri?
A plecat cu o femeie, nu tiu cum o cheam, dar am mai vzut-o pe aici.
Descrie-mi-o.
Dac-mi dai drumul, pot s v-o desenez, a propus brazilianul.
A luat un crbune i dup dou minute i prezenta inspectorului un desen care nfia un
fel de babuc rus.
Faci mito de mine, nenorocitule?
Asta e, pe cuvntul meu.
O cheam cumva Carol Underwater? (Era numele pe care i-l dduse Samuel Hamilton
i care nu figura n e-mailurile Indianei pe care Petra le copiase nainte ca laptopul s fie
ridicat mpreun cu celelalte probe.)
Exact, sunt sigur c o cheam Carol. E prieten cu Indiana. Au plecat mpreun, eu
eram jos, n hol, le-am vzut ieind.
i-au spus ceva?
Carol a spus c se duceau la film.
Poliistul a cobort i a artat desenul lucrtorilor de la Clinica Holistic, care se aflau tot
acolo, mpreun cu Petra; mai muli au confirmat c o vzuser de cteva ori pe femeie
mpreun cu Indiana. Yumiko Sato a adugat c femeia era bolnav de cancer i c n urma
chimioterapiei i czuse tot prul, de aici basmaua de ranc rusoaic de pe cap.
ntors la birou, inspectorul a lipit schia lui Matheus Pereira pe tabla pe care etalase
restul informaiilor care l-ar fi putut ajuta s dea de urma Indianei i a Lupului. Poate c
aa, avnd-o sub ochi, avea s-i vin vreo idee. tia din experien c excesul de date i
presiunea timpului l mpiedicau s judece limpede. Iar acum la toate acestea se aduga
teama. Se simea precum un chirurg obligat s fac o operaie riscant unei persoane
apropiate; de talentul su depindea viaa Indianei. Totui, avea ncredere n instinctul su

de vntor, aa i numea el partea din creier care l fcea s descopere piste invizibile, s
ghiceasc paii pe care-i fcuse i avea s-i fac prada, s ajung la concluzii absolut
ilogice, dar care se confirmau. Tabla de pe perete l ajuta s pun n legtur diferitele
aspecte ale anchetei, dar mai cu seam s-i stimuleze instinctul de vntor.
De cnd fiic-sa ncepuse s-l toace la cap cu criminalul n serie, vorbise de mai multe ori
cu psihologii departamentului cu care cutase cazuri asemntoare petrecute n ultimii
douzeci de ani, mai ales n California. Acest gen de asasinat sistematic nu era ceva
spontan, era efectul unor fantezii recurente care aveau o perioad de gestaie ndelungat,
era vorba de ani de zile pn cnd ceva declana hotrrea de a aciona. Unii pretindeau
c s i elimine pe homosexuali sau prostituate, alii erau motivai de ura de ras sau de alt
tip de fanatism, numai c victimele Lupului nu semnau deloc unele cu altele, preau alese
la ntmplare. S-a ntrebat ce convingeri i ce imagine despre el nsui putea avea Lupul,
dac se credea victim sau justiiar. Dat fiind c toi suntem eroii propriei noastre istorii,
care o fi fost cea a Lupului? Ca s-l prind, trebuia s gndeasc la fel ca Lupul, s se
transforme n Lup.
La prnz Petra Horr l-a anunat c nu se descoperise niciun indiciu despre existena
numitei Carol Underwater. Sub acest nume nu existau nici permis de conducere, main,
proprietate, card de credit, cont bancar, numr de telefon, nu era nregistrat niciun bolnav
de cancer cu acest nume la niciun spital sau clinic din toat zona golfului San Francisco
sau din mprejurimi. Cum comunica cu Indiana? Poate c cineva care avea acces la laptopul
ei tersese e-mailurile, la fel cum introdusese i scena cu lupul, poate c vorbeau doar la
telefon. Dar mobilul Indianei era de negsit, astfel c Bob Martn a cerut un ordin
judectoresc pentru ca societatea de telefonie s caute toate apelurile, dar asta avea s
dureze cteva zile. Deocamdat Carol Underwater, care n ultimele luni fusese vzut de
atia, era o fantom.

Nimeni n-avusese curtoazia s-o anune pe Celeste Roko de dispariia Indianei. Aflase
dup cteva zile de la prietena ei Encarnacin Martn, care o sunase pe un ton isteric i
ncepuse de-acum s negocieze cu sfntul Iuda Tadeus s o ajute: Cum, n-ai vzut-o pe
Indiana la televizor? Biata mea Amanda! Nici nu tii n ce hal e fetia asta, e distrus, crede
c maic-sa a fost rpit de un om-lup!
Celeste, care vzuse doar poza lui Ryan Miller la TV, s-a dus glon la poliie s vorbeasc
cu inspectorul-ef, iar cnd Petra Horr n-a vrut s o lase s intre, a lipit-o de perete. Marele
respect pe care i-l inspira astrologia a mpiedicat-o pe asistent s fac uz de artele
mariale, drept care Celeste a dat buzna n biroul lui Bob, fluturnd un dosar care coninea
dou hri astrale i rezumatul comparrii acestora. I-a explicat c n numeroii ani de cnd
studia astrele i psihologia uman dup coala lui Carl Gustav Jung nu vzuse niciodat
dou persoane mai compatibile psihic precum Indiana Jackson i Ryan Miller; fuseser
mpreun n vieile anterioare; recent, fuseser chiar mam i fiu, erau sortii s se tot
ntlneasc i s se despart pn la rezolvarea acestui conflict spiritual i psihic; iar n
prezenta lor ncarnare chiar aveau ansa s rup ciclul.
Nu mai spune, a mrit poliistul, enervat de ntrerupere.
E aa cum i spun. i te previn, Bob, pentru c, dac au fugit mpreun, cum pesemne
c s-a i ntmplat, pentru c le e scris n astre, iar tu ncerci s-i despari, karma ta va avea
serios de suferit.

Mi se flfie de karma mea! Eu ncerc s-mi vd de treab i-mi vii cu idioeniile


astea! Indiana n-a fugit cu Miller, a rpit-o Lupul! a urlat Bob scos din srite.
Pentru prima dat dup muli ani, Celeste Roko a amuit. Cnd i-a revenit, a strns
hrile astrale, i-a recuperat geanta din piele de crocodil i a luat-o spre u ncercnd s-i
gseasc echilibrul pe tocurile nalte. Din u a mai ntrebat cu un firicel de voce:
Nu tii cumva n ce zodie e nscut acest om-lup?

Deschide ochii, Indi, ncearc s fii atent la ce-i spun. Uite, pe acest permis de
conducere din 1985 e singura fotografie a mamei; dac au fost i altele, le-a distrus,
era tare grijulie cu intimitatea ei. Nu exist nici poze de-ale mele de pn la
unsprezece ani. Poza e tare proast, dar toi au mutr de infractori pe permisul de
conducere, mama pare gras i leampt, dei nu era aa. Sigur, avea nite
kilograme n plus, dar niciodat n-a avut faa asta de nebun i umbla mereu pus la
punct, niciun fir de pr nelalocul su, era o obsesie pentru ea i i-o mai cerea i
serviciul. mi ghidez viaa dup cele inculcate de ea: curenie, exerciiu, mncare
sntoas, fr igri sau alcool. De cnd eram micu n-aveam voie s fac sport, cum
fceau ceilali copii, trebuia s stau n cas, dar ea m-a nvat s fac gimnastic, i e
primul lucru pe care l fac i acum dup ce m trezesc. n curnd ar trebui s faci i tu
ceva exerciii, Indiana, trebuie s te miti, dar ateptm s nu mai sngerezi i s-i
recapei echilibrul.
Am avut cea mai bun mam de pe lume, complet dedicat mie, m ngrijea i m
proteja. Ce m-a fi fcut eu fr femeia asta sfnt? Mi-a fost mam i tat. Seara,
dup ce mncam i mi verifica temele, mi citea o poveste, ne spuneam rugciunea,
apoi m nvelea, m sruta pe frunte i spunea c eram fetia ei bun i frumoas.
Dimineaa, nainte de a pleca la munc, mi arta ce trebuia s nv i m strngea
tare n brae, de parc s-ar fi temut c n-o s ne mai vedem, iar dac nu plngeam mi
ddea o bomboan. M ntorc repede, iubirea mea, s fii cuminte, s nu deschizi ua
nimnui, s nu rspunzi la telefon i s nu faci glgie, pentru c vecinii au nceput
deja s brfeasc, tii ce rea e lumea. Msurile astea de siguran erau spre binele
meu, afar erau primejdii nenumrate, crime, violen, accidente, microbi, nu puteai
avea ncredere n nimeni, aa m-a nvat ea. Ziua mi se prea interminabil. Nu-mi
amintesc cum a fost n primii ani, cred c m lsa ntr-un arc sau legat de o mobil
cu un nur n jurul brului, ca un cel, asta ca s nu-mi fac ru, mi lsa jucrii i
mncare la ndemn, dar dup ce m-am fcut mai mare n-a mai fost nevoie, puteam
s am singur grij de mine. n absena ei fceam curat i splam rufele, dar nu
gteam, cci se temea s nu m tai sau s m ard. M uitam la televizor i m jucam,
dar mai ales mi fceam leciile. nvam acas, mama era o nvtoare bun i eu
nvam uor, astfel c atunci cnd m-am dus la coal eram mai bun dect ceilali
copii. Dar asta a fost mai trziu.
Vrei s tii de cnd eti aici, Indiana? De-abia de cinci zile i ase nopi, asta nu
nseamn nimic ntr-o via de om, mai ales c ai dormit cam tot timpul. A trebuit si pun scutece. La nceput era mai bine s dormi, alternativa ar fi fost s-i pun o glug
pe cap i ctue la mini, ca deinuilor de la Guantanamo i Abu Ghraib. Militarii fac
aa ceva. Gluga te asfixiaz, unii chiar nnebunesc, iar ctuele sunt tare incomode,
minile se umfl, degetele se nvineesc, metalul intr n carne, uneori rnile se

infecteaz. Ce mai, o mizerie. Tu nu poi suporta aa ceva i nici nu vreau s suferi


mai mult dect e nevoie, dar trebuie s cooperezi cu mine i s te pori frumos. Aa e
cel mai bine.
i spuneam de mama. Au zis despre ea c era paranoic, c suferea de mania
persecuiei, de aia m inea nchis i plecam mereu dintr-un loc n altul. Nu-i
adevrat. Avea dreptate s fac ce fcea. Iar drumurile m ncntau: benzinriile,
locurile unde ne opream s mncm, autostrzile nesfrite, peisajele diferite. Uneori
dormeam la un motel, alteori ntr-un camping. Ct libertate! Cltoream fr un plan
anume, ne opream oriunde; dac ne plcea o localitate, rmneam o vreme, ne
instalam cum puteam, asta depindea de ci bani aveam, mai nti ntr-o camer,
apoi, dup ce gsea de lucru, n ceva mai mare. Mie mi era indiferent unde stteam,
toate camerele mi se preau la fel. Mama gsea mereu de lucru, era bine pltit i era
foarte ordonat, cheltuia puin, fcea economii, ca s fie pregtit cnd trebuia s o
lum din loc.

n acest timp participanii la Ripper i puneau alte ntrebri. Maestra jocului le


mprtise ultimele amnunte ale anchetei, inclusiv misterul care o nvluia pe Carol
Underwater, cea care i druise Amandei pisica Salvai Tonul.
Mi-a atras atenia c n 1997 a avut loc un denun mpotriva lui Richard Ashton
pentru maltratarea unui copil, iar n 1998 s-a primit altul, mpotriva lui Ed Staton, aa c lam trimis pe Kabel s fac spturi, a spus Amanda.
N-am vrut s-l deranjez pe inspectorul-ef, care e debordat, dar m-a ajutat Jezabel,
care are acces la tot felul de informaii. Chiar, nu tiu cum reueti, trebuie s eti o
hackeri pe cinste, Jezabel, un pirat informatic de prima mn
Asta are vreo legtur cu subiectul, mercenarule?
Scuze. Deci, maestra s-a gndit c o fi fost o legtur ntre cele dou denunuri i,
graie lui Jezabel, am aflat c aceasta exist. n plus, mai e i o legtur cu judectoarea
Rachel Rosen. Ambele reclamaii au fost naintate Tribunalului pentru Minori de o asistent
social i se refer la acelai copil, pe numele su Lee Galespi.
Ce tim despre el? a ntrebat Esmeralda.
Era orfan, a spus Denise West pe post de Jezabel, citind de pe hrtia pe care i-o
dduse Miller. Trecuse prin mai multe orfelinate, peste tot avusese probleme, era un copil
dificil, diagnosticat cu depresie, fantezii delirante i incapacitate de socializare. A ajuns la
Richard Ashton pentru tratament psihiatric, acela l-a tratat o vreme, dar asistenta social la denunat c folosea electroocuri. Galespi era un copil timid, traumatizat, la coal era
btut mereu de bieii ri, btuii tia care sunt n orice coal. La cincisprezece ani a fost
acuzat c provocase un incendiu n toaleta colii unde l chinuiau bieii ia. Nimeni n-a
pit nimic, dar Galespi a fost trimis la o coal de corecie.
i presupun c cea care a hotrt asta a fost Rachel Rosen i coala de corecie a fost
Boys Camp din Arizona, unde lucra Ed Staton, a dedus Sherlock Holmes.
Bine gndit, l-a ludat Jezabel. Aceeai asistent social l-a denunat pe Ed Staton de
abuz sexual asupra lui Lee Galespi, dar judectoarea Rosen nu l-a mutat de la Boys Camp.
Putem vorbi cu asistenta social? a revenit Esmeralda.
Se numete Angelique Larson, a ieit la pensie i triete n Alaska, unde lucreaz ca
nvtoare, i-a informat Jezabel.

Pentru asta exist telefonul. Kabel, ia caut tu numrul acestei doamne.


Nu e nevoie, l am, a anunat Jezabel.
Formidabil! De ce nu sunm? s-a entuziasmat Esmeralda.
Pentru c n-o s stea de vorb cu nite puti ca noi. Altceva e dac o sun poliia, a
spus colonelul Paddington.
ncercarea moarte n-are, cine se bag? a propus Abatha.
Eu m-a bga, dar cred c vocea bunicului, vreau s zic a lui Kabel, sun mai
convingtor. D-i drumul, sun i spune c eti de la poliie, ncearc s vorbeti pe un ton
autoritar.
Blake Jackson nu prea avea chef s se dea drept poliist, nici nu era ceva legal, aa c s-a
prezentat ca scriitor, ceea ce era doar o jumtate de minciun, cci i propusese n mod
serios s-i vad visul cu ochii: s scrie un roman, c doar nepoat-sa i dduse i subiectul,
Lupul. Angelique Larson s-a dovedit a fi o persoan att de deschis i de amabil, nct i-a
prut ru c o minise, dar acum nu mai putea da napoi. Femeia i amintea bine de Lee
Galespi, sttuse civa ani n grija ei i cazul lui era printre cele mai interesante din cte
avusese parte. A vorbit cu Blake Jackson pre de treizeci i cinci de minute, i-a spus tot ce
tia de Galespi, de la care nu mai primise veti din 2006, cci pn atunci o suna mereu de
Crciun. S-au desprit ca doi buni prieteni, Angelique l-a ndemnat s-o mai sune i i-a urat
succes cu romanul.

Angelique Larson i amintea perfect prima impresie pe care i-o fcuse Lee Galespi i n-o
putea uita: copilul ajunsese s reprezinte sinteza muncii sale de asistent social, cu toate
frustrrile i rarele clipe de satisfacie. Sute de copii precum Galespi erau culei de serviciul
pentru minori, mai fugeau, erau readui n condiii i mai proaste, lipsii de speran i tot
mai nchii n ei, asta pn cnd mplineau optsprezece ani i pierdeau protecia de care
avuseser parte, fiind aruncai n strad. Pentru Angelique, toi copiii tia se identificau cu
Galespi i treceau prin etape similare: timiditate, fric, tristee i spaim, care cu timpul se
transforma n furie i revolt, iar n cele din urm n cinism i rutate; atunci nu mai era
nimic de fcut, i lsa s plece cu senzaia c-i arunca fiarelor.
n vara lui 1993 o femeie suferise un atac de cord ntr-o staie de autobuz; n
nvlmeal, cineva i furase geanta, nainte de sosirea ambulanei i a poliiei. Fusese
internat la Spitalul General din San Francisco n stare grav, incontient i fr acte.
Sttuse n com trei sptmni, apoi murise n urma unui infarct masiv. De-abia atunci a
intervenit poliia i a fost identificat ca Marion Galespi, de aizeci i unu de ani, infirmier
temporar la spitalul Laguna Honda, locuind la Daly City, n sudul oraului San Francisco.
Doi ageni s-au prezentat la adres, o cldire modest pentru oameni cu venituri la fel de
modeste; au sunat, n-a rspuns nimeni, au chemat un lctu, dar acela n-a fcut nimic, ua
era zvort pe dinuntru. Civa vecini au ieit pe palier s vad ce se petrece, aa au
aflat de moartea femeii. Nu i purtaser dorul, au zis ei, pentru c Marion Galespi sttea
acolo de puine luni, nu era prietenoas, abia dac spunea bun ziua cnd se ntlneau la
lift. Unul mai curios a ntrebat unde era fetia: avea o fiic, dar n-o vzuse nimeni, nu ieea
niciodat. Mama ei le spusese c fata avea nite probleme mintale i o boal de piele care
se agrava sub efectul razelor soarelui, drept care nu mergea la coal i nva acas; era
timid i asculttoare, sttea cuminte n timp ce ea era la lucru.
O or mai trziu, pompierii instalau n strad o scar telescopic, sprgeau un geam i

ptrundeau n apartament, deschiznd ua poliitilor. Locuina avea un living, un dormitor


mic, o chicinet i o baie, un minimum de mobilier, n schimb mai multe valize i cutii, iar
n afar de o stamp colorat cu Sfnta Inim a lui Isus i o statuet de ipsos a Fecioarei
Mara nu se vedeau alte obiecte personale. Mirosea a nchis, locul prea pustiu, dei ua
fusese zvort pe dinuntru. n buctrie se vedeau cutii de cereale, de conserve, dou
sticle de lapte i una de suc de portocale, toate goale. Ca semne c acolo ar fi locuit o feti
au gsit haine i caiete de coal; jucrii deloc. Erau gata s plece, cnd un poliist a avut
ideea s se uite n dulap i s dea la o parte hainele atrnate pe umerae. Acolo, ascuns
ntr-un morman de crpe, ghemuit ca un animal, era fetia. Vzndu-l pe brbat, fptura a
nceput s urle terorizat, el n-a avut curaj s-o trag de acolo, a chemat n ajutor o femeie
poliist, care s-a rugat ndelung de ea s ias. Era jegoas, nepieptnat, slab i cu o
expresie nnebunit pe chip. N-a apucat s fac nici mcar trei pai i i-a leinat n brae.

Angelique Larson a vzut-o pe Lee Galespi la spital, la trei ore dup ce fusese scoas din
apartamentul din Daly City. ntins pe o targ de urgen, cu o perfuzie n bra, pe
jumtate adormit, dar atent la oricine se apropia de ea. Rezidenta care o primise a spus
c prea subnutrit i deshidratat, devorase biscuii, fursecuri, gelatin, tot ce-i dduser,
dar vomitase imediat. n ciuda slbiciunii se zbtuse ca o pisic turbat cnd ncercaser s
o dezbrace ca s-o examineze, aa c doctoria a renunat, n-avea sens s-o chinuie, atepta ca
tranchilizantul administrat s-i fac efectul. I-a mai spus asistentei sociale c, dac se
apropia un brbat, fata ipa. Angelique a luat-o de mn, i-a spus cine era i de ce se afla
acolo, c n-avea s peasc nimic ru i va rmne acolo pn va veni cineva din familie
s o ia. Mmica mea, o vreau pe mmica mea, spunea Lee Galespi ntruna, iar asistenta
n-a avut inim s-i spun c mama ei murise. Dup ce a adormit adnc, au dezbrcat-o
pentru ca doctoria s-o examineze. Abia atunci au constatat c era vorba de un biat.
Galespi a fost internat n secia de pediatrie a spitalului, n timp ce poliia ncerca n van
s dea de o rud; prea c Marion Galespi i fiul ei apruser din neant, nu aveau rude,
trecut i rdcini. Biatul suferea de eczem alergic i alopecie nervoas, avea nevoie de
tratament dentar, de aer, soare i exerciii fizice, dar nu avea semne de afeciuni mentale
sau fizice, cum credeau vecinii din Daly City. Certificatul de natere, semnat de un doctor pe
nume Jean-Claude Castel, la data de 23 iulie 1981, declara c naterea avusese loc acas, n
Fresno, California, copilul era de sex masculin, de ras caucazian, cntrea 3,2 kilograme
i msura 50 de centimetri.
n ianuarie 1994 doctorul Richard Ashton naintase Tribunalului pentru Minori prima
evaluare psihiatric a lui Lee Galespi. Copilul avea o dezvoltare fizic adecvat vrstei
pubertii, un coeficient intelectual puin peste medie, dar era limitat de probleme
emoionale i sociale serioase, suferea de insomnie i era dependent de tranchilizantele pe
care i le administrase mama sa ca s suporte claustrarea. Fusese o adevrat lupt s-i
tund prul i s-l fac s poarte haine de biat, cci insista c era fat i c bieii sunt
ri. i era dor de mam, fcea pipi n pat, plngea des, era tot timpul speriat, mai ales de
brbai, drept care relaia terapeut-pacient era problematic i fusese nevoie s se recurg
la hipnoz i medicamente. Maic-sa l crescuse nchis n cas i mbrcat ca o fat, i
bgase n cap c oamenii sunt periculoi i c n curnd avea s vin sfritul lumii. Se
mutau frecvent, copilul nu-i amintea prin ce orae trise, tia doar c mama lucra la
spitale sau aziluri de btrni i-i schimba locul de munc pentru c trebuiau s plece. n

concluzie, psihiatrul era de prere c, date fiind simptomele, pacientul Lee Galespi avea
nevoie de terapie cu electroocuri.
Asistenta social explicase la tribunal c psihoterapia se dovedise contraproductiv, c
pacientul era terorizat de doctorul Ashton, ns judectoarea Rosen n-a cerut o a doua
opinie, a decis ca Galespi s continue tratamentul, apoi s fie mutat la nite asisteni
maternali i s mearg la coal. ntr-un raport din 1995, Angelique Larson scria c biatul
era elev bun, dar nu avea prieteni, colegii rdeau de el pentru c era efeminat i
neprietenos. La treisprezece ani a ajuns n plasament la Michael i Doris Constante.

tiu c i-e sete, Indi. Uite, pentru c ai fost cuminte am s-i dau suc de portocale.
Nu te ridica, soarbe cu paiul. Aa. Mai vrei? Nu, un pahar e de ajuns, nainte de
plecare am s-i mai dau, cu condiia s mnnci ce i-am adus, fasole cu orez, ca s
prinzi puteri. Tremuri, oi fi ngheat, locul sta e cam umed, sunt i poriuni
inundate, pentru c apa se infiltreaz din sol. Cine tie de cnd tremuri de frig. Team lsat bine nvelit cu mai multe pturi, i-am pus i osete de ln, dar te-ai
dezvelit, trebuie s stai cuminte cnd nu sunt aici, nu rezolvi nimic dac te zbai,
curelele astea sunt solide, orict de mult te-ai zbuciuma, nu te poi dezlega. Eu nu pot
s te veghez tot timpul, am o via afar, dup cum i imaginezi. i-am explicat de
mai multe ori, dar nu vrei s m asculi sau uii. i repet, aici nu vine nimeni, ne
aflm pe un maidan prsit de muli ani, proprietatea e mprejmuit i perfect izolat,
dac n-ai avea clu, ai putea s urli pn-i piere glasul i nu te-ar auzi nimeni.
Poate c nici n-ai nevoie de clu, cci vd c eti mut ca un iepura, dar nu vreau
s risc. Ce i-oi fi zicnd? Eu zic s renuni la orice speran c ai putea scpa, dac
la asta te gndeti, pentru c n cazul improbabil c ai reui s te ii pe picioare tot nai putea iei. Pereii cmruei sunt patru prelate negre, dar ea se afl ntr-o uria
subteran de beton armat i stlpi de fier. Iar ua e i ea de fier i cu lact, doar eu
am cheia.
Eti cam fr vlag, poate c eti mai bolnav dect credeam, o fi pentru c ai
pierdut mult snge. Ce-i cu tine, Indiana? i-o fi trecut frica? Te-ai resemnat? M
deranjeaz c taci, pentru c scopul aducerii tale aici era s stm de vorb i s ne
nelegem. Parc ai fi un clugr tibetan care evadeaz din lume prin meditaie; se
spune c unii reuesc chiar s-i controleze pulsul, tensiunea, btile inimii, ba chiar
pot muri cnd vor ei. Aa o fi? Uite c ai ocazia s pui n practic metodele pe are le
recomanzi pacienilor ti: s mediteze, s se relaxeze, tot bla-bla-ul sta New Age
care-i place att de mult. Dac vrei, i aduc magnei i uleiuri aromatice. i dac tot
meditezi, ia gndete-te la motivele pentru care te afli aici, la ct de capricioas i de
rea poi fi. Te cieti, tiu asta, dar e cam trziu s dai napoi, poi s-mi zici c-i
nelegi greelile i-o s te ndrepi, poi s-mi promii tot ce-i trece prin minte, dar ar
trebui s fiu cretin s te cred. i nu sunt, te asigur.

Joi, 5
Dup ce au ascultat toat povestea lui Lee Galespi, participanii la Ripper au decis n

unanimitate s-i spun i inspectorului-ef ce aflaser. Amanda a telefonat la prima or, dar
tatl ei nu rspundea, aa c a sunat-o pe Petra Horr, care i-a spus c agenii FBI
convocaser o edin cu tot departamentul.
Le-a intrat n cap c sabotm afacerea Miller. Au pierdut o grmad de timp i n-au
rezolvat nimic. Eu i-am sftuit s profite s fac un pic de turism, dar nu le-a plcut, chiar
au fost jignii. Sunt cam ncuiai
Poate c Miller s-a dus n Afganistan. Spunea el ceva despre o datorie de onoare n
legtur cu ara asta, a sugerat Amanda ca s o deruteze.
Au pretenia s-l cutm noi pe Miller, de parc altceva n-am avea de fcut. De ce nu-l
caut ei? C doar de-aia controleaz ei pe toat lumea. Nu mai exist nimic privat n ara
asta afurisit, Amanda, de fiecare dat cnd cumperi ceva, vorbeti la telefon, foloseti
Internetul sau un card de credit lai o urm i guvernul afl; nici nasul nu poi s i-l sufli.
Eti sigur? a ntrebat fata speriat, pentru c, dac guvernul i tatl ei prindeau de
veste c juca Ripper cu Ryan Miller, putea ajunge la nchisoare.
Categoric.
Spune-i lui tata s m sune cum iese din edin, te rog, e urgent.
Bob Martn a sunat-o dup douzeci de minute. n ultimele zile dormise pe sponci pe
canapeaua din birou, se hrnise cu cafea i sandviciuri, n-avusese timp s se duc la sal i
se simea nepenit; n plus, era att de nervos, c edina se terminase cu ipete. O ura pe
Lorraine Barcott, muierea asta acr, l ura pe Napoleonul la care-l scotea din mini cu
maniile lui. Glasul Amandei, care avea darul de a-l nduioa nc de cnd era doar o copil,
l-a mai calmat ct de ct.
Voiai s-mi spui ceva, scumpo?
Mai nti spune-mi tu ce nouti ai.
Avem rulota soilor Farkas sub sechestru nc din decembrie, dar nc nu a fost
cercetat, departamentul a avut alte prioriti. Am analizat sticla de gin gsit acolo i am
descoperit c avea Xanax n butur. i tii ce-am mai gsit?
Un lup din plu?
Un album cu fotografii pe unde umblaser; soii Farkas au strbtut mai multe state
pn s se stabileasc n California. i o carte potal interesant semnat de fratele lui
Joe, din 14 decembrie anul trecut, prin care i invita s se vad n decembrie la San
Francisco.
i ce e interesant aici?
Dou lucruri: imaginea cartolinei e un lup; iar fratele lui Joe jur c nu a trimis-o el.
Cu alte cuvinte, Lupul a fost cel care le-a dat ntlnire ca s-i ucid.
Pesemne c da, numai c o carte potal e o dovad insuficient, nu st n picioare.
Nu uita de Xanax i de luna plin.
Bun, s zicem c Lupul a venit la rulot cu un pretext oarecare, le-a adus i o sticl cu
gin, tiind c erau butori. Ginul coninea droguri. A ateptat s-i vad matolii, cam o
jumtate de or, apoi a deschis gazul i s-a crat. A lsat sticla ca s par c fusese un
accident tipic pentru nite beivani, iar poliia exact asta a i presupus.
Asta nu ne apropie de Lup. i au mai rmas treizeci i nou de ore ca s-o salvm pe
mama!
tiu, fata mea.
Am i eu nite nouti, a reluat Amanda pe acel ton nsufleit pe care de vreo cteva

sptmni inspectorul-ef ncepuse s-l respecte.


i nu a fost dezamgit. A sunat-o imediat pe directoarea Serviciului de Protecie a
Copilului, iar aceasta i-a trimis prin mail dosarul lui Lee Galespi pe care Angelique Larson l
ntocmise n cei apte ani n care se ocupase de biat.
Pe o foaie scris de mn asistenta social adugase c biatul suferise mult i c
Serviciul, n loc s-l ajute, dduse gre n mai multe rnduri, ca i ceilali care ar fi trebuit
s-l sprijine. Singura parte bun din existena lui Lee era c mama sa i lsase o asigurare
de via de dou sute cincizeci de mii de dolari. Tribunalul pentru Minori deschisese un fond
fiduciar, Galespi urmnd s intre n posesia banilor dup ce-ar fi mplinit optsprezece ani.

Ca s-i mai ridic moralul i-am adus ciocolat, din cea pe care o primeai de la
Keller. Ce amestec ciudat, ciocolat cu ardei iute. Zahrul e duntor i ngra, dei
pe tine nu te preocup nite kilograme n plus, eti convins c e ceva senzual, dar te
previn c la patruzeci de ani e vorba de grsime pur i simplu. Deocamdat,
kilogramele tale au haz. Eti foarte drgu. Nu m mir c brbaii i pierd capul
dup tine, Indiana, dar frumuseea nu este un dar, ca n basme, e un blestem,
amintete-i de mitul Elenei din Troia, care a iscat un rzboi crud ntre greci. Aproape
mereu blestemul se ntoarce mpotriva frumoasei, vezi cazul lui Marilyn Monroe,
simbolul sexual prin excelen, depresiv i drogat, care a murit prsit i au
trebuit s treac trei zile pn cnd cineva s i cear cadavrul. tiu multe despre
acest subiect, femeile fatale m fascineaz i m dezgust, m atrag i m
nfricoeaz, exact ca reptilele. Eti att de obinuit s atragi atenia, s fii admirat
i dorit, c nici nu-i pas de suferina pe care o produci. Femeile cochete ca tine
umbl libere prin toat lumea, seducnd i martiriznd oamenii fr pic de sim de
rspundere sau onoare. Nimic nu e mai groaznic dect s iubeti i s fii respins, i-o
spun din experien, e un supliciu atroce, o moarte lent. Gndete-te de pild la
Gary Brunswick, brbatul sta bun care i oferea o dragoste dezinteresat, sau la
Ryan Miller, pe care l-ai prsit ca pe un gunoi, ca s nu mai zic de Alan Keller, care
a murit pentru tine. Nu e drept, Indiana. Trebuie s plteti pentru asta. n zilele
astea te-am studiat atent, mai nti caracterul, dar mai ales trupul, pe care i-l cunosc
amnunit, de la cicatricea de pe fund pn la pliurile vulvei. Pn i aluniele i leam numrat, Indiana.

Lee Galespi a stat doi ani cu soii Constante, pn cnd la un control medical i s-au gsit
pe corp urme de arsur de igar. Dei biatul a refuzat s spun cine i le fcuse, Angelique
Larson a dedus c era vorba de metoda didactic pe care cei doi i-o aplicau ca s nu mai
fac pipi n pat; l-a retras de acolo, dar n-a reuit s le retrag licena de asisteni
maternali. Galespi a fost apoi trimis pentru un an n Arizona, la Boys Camp. Degeaba a
rugat-o Larson pe judectoarea Rachel Rosen s nu-l trimit acolo, stabilimentul fiind
celebru pentru disciplina sa paramilitar i brutalitate, deci total neindicat pentru un copil
vulnerabil i traumatizat precum Galespi.
Pentru c cele cteva scrisori pe care le primise de la el erau cenzurate cu un marker
negru, asistenta social a hotrt s se deplaseze n Arizona. Nu se primeau vizite la Boys
Camp, dar a fcut rost de o aprobare de la Tribunalul pentru Minori. Lee era palid, costeliv
i nchis n el, avea vnti i tieturi pe brae i pe picioare care, dup spusele

consilierului, un fost soldat pe nume Ed Staton, erau ceva normal, pentru c bieii fceau
exerciii n aer liber i, n plus, Lee se btea ntruna cu colegii, care nu puteau s-l sufere
pentru c era plngcios ca un ftlu; dar fac eu om din el, s nu-mi zici mie Ed Staton.
Femeia a stat de vorb cu biatul ntre patru ochi, fr s scoat nimic de la el, la toate
ntrebrile ei rspundea ca un automat c nu avea plngeri. De la infirmiera colii de
corecie, o grsan antipatic, a aflat c Galespi fcuse i greva foamei, nu fusese primul
care s recurg la astfel de trucuri, dar renunase rapid dup ce constatase ct de neplcut
era s fii alimentat cu fora cu un furtun vrt pe gt. n raportul ei, Angelique Larson
vorbea de condiia proast n care se afla biatul, care semna cu un zombi, i recomanda
s fie retras imediat de la Boys Camp. i de data asta judectoarea Rosen a fcut pe surda;
nici reclamaia mpotriva lui Ed Staton n-a avut succes. Lee Galespi a petrecut un an n
infernul acela.
Cnd s-a ntors n California, Larson l-a dat n plasament la Jane i Edgar Fernwood, un
cuplu evanghelic care l-a primit cu o compasiune pe care el n-o mai atepta de la nimeni.
Omul lucra n construcii i l-a luat s nvee meserie; prea n sfrit c-i gsise locul pe
lume. n urmtorii doi ani Lee a avut note bune la coal i a lucrat cu Fernwood. Era un
biat simpatic, blond, cam mrunel i cam slbu pentru un biat american de vrsta lui,
timid i singuratic, care se distra cu benzi desenate, jocuri video i filme de aciune.
Angelique Larson l-a ntrebat odat dac mai era convins c bieii erau ri i fetiele
bune, dar prea c uitase despre ce era vorba, i blocase n memorie perioada n care voia
s fie feti.
Dosarul mai cuprindea i nite fotografii ale lui Lee, ultima din 1999, la mplinirea
vrstei de optsprezece ani, cnd ieise de sub aripa Serviciului de Protecie a Copilului.
Judectoarea Rosen a stabilit c, date fiind problemele de comportament pe care le avusese
biatul, nu putea intra n posesia banilor lsai de mam dect la douzeci i unu de ani. A
fost anul n care Angelique Larson a ieit la pensie i s-a mutat n Alaska.
Inspectorul-ef i-a pus oamenii s-i caute pe Lee Galespi, pe Angelique Larson i pe soii
Fernwood.

i-am adus Coca-Cola, trebuie s bei multe lichide i un pic de cofein o s-i fac
bine. Nu vrei? Zu, Indi, nu te purta aa. Dac refuzi s mnnci i s bei pentru ci imaginezi c am pus droguri nuntru, gndete-te c i le-a fi putut injecta, aa
cum am fcut cu antibioticele. i bine am fcut, pentru c i-a sczut febra i
sngerezi mai puin, n curnd o s poi face civa pai.
S-i continui cu povestea mea, e foarte important s m cunoti i s-mi nelegi
misiunea. Uite aici o tietur din ziar, din 21 iulie 1993. Titlul e Feti aproape
moart de foame nchis de mama ei, urmeaz dou paragrafe doldora de minciuni.
C o femeie neidentificat a murit la spital fr s spun de feti i c o lun mai
trziu poliia a descoperit o fat de unsprezece ani, inut tot timpul sub cheie c
au gsit o scen macabr. Minciuni! Eram acolo i te asigur c totul era curat i
ordonat, nu era nimic macabru. i n-a fost o lun, doar trei sptmni, i biata mama
n-a avut nicio vin. A lsat-o inima i nu i-a mai recptat cunotina, deci cum s le
fi spus c rmsesem singur? mi amintesc perfect cum s-a ntmplat. Ea a plecat de
diminea ca de obicei, mi-a lsat masa pregtit i mi-a spus s trag zvoarele la u
i s nu deschid sub niciun motiv. Cnd nu a venit la ora obinuit, mi-am zis c o fi

avut mai mult de lucru, am mncat cereale cu lapte i m-am uitat la televizor pn am
adormit. M-am trezit trziu, ea tot nu venise, atunci m-am speriat, mama nu m lsa
niciodat singur mult timp i nici nu lipsise vreodat peste noapte. A doua zi am
ateptat-o cu ochii pe ceas, rugndu-m ntruna i chemnd-o cu inima. tiam c nu
aveam voie s rspund la telefon, dar mi-am zis s rspund dac suna, dac i se
ntmplase ceva precis avea s m anune. Dar n-a sunat i nu s-a ntors acas; aa au
trecut zilele, pe care le numram pe calendarul lipit de frigider. S-a terminat
mncarea, la urm nghieam orice, past de dini, spun, hrtie ud, orice. n
ultimele cinci sau ase zile am trit doar cu ap. Eram disperat, nu puteam crede c
mama m prsise. mi treceau prin cap tot felul de explicaii: m punea la ncercare;
fusese atacat de bandii sau arestat de poliie; era o pedeaps pentru un lucru ru
pe care-l fcusem fr s vreau. Cte zile mai puteam rezista? Foarte puine, aveam
s mor de foame i de fric. M rugam i o chemam. Am plns mult, lacrimi pe care
le nchinam lui Isus. Pe vremea aceea eram foarte credincioas, la fel ca mama, dar
acum nu mai cred n nimic, am vzut prea mult rutate pe lumea asta ca s mai pot
avea ncredere n Dumnezeu. Mai trziu, cnd m-au descoperit, m-au ntrebat de ce
nu ieisem din apartament i de ce nu cerusem ajutor. Adevrul e c nu aveam la
cine apela. Nu aveam rude, nici prieteni, nu ne cunoteam vecinii. tiam c n caz de
urgen suni la 911, dar eu nu vorbisem niciodat la telefon i ideea de a vorbi cu un
strin m ngrozea.
n cele din urm, dup douzeci i dou de zile, ajutorul a sosit. Am auzit
bubuituri n u i strigte s deschid, c era poliia. Asta m-a ngrozit i mai tare,
mama mi bgase n cap c poliia era lucrul cel mai de temut dintre toate i c sub
niciun chip nu trebuia s am de-a face cu cineva care poart uniform. M-am ascuns
n dulap, acolo mi fcusem vizuina printre haine. Au intrat pe fereastr dup ce au
spart geamul, au dat buzna n apartament Pe urm m-au dus la spital, unde am fost
tratat ca un animal de laborator, mi s-au fcut analize umilitoare, m-au obligat s
port haine de biat, nimeni n-a avut mil de mine. Cel mai crud a fost Richard
Ashton, care a fcut experiene pe pielea mea: m droga, m hipnotiza, m zpcea
de cap i spunea c sunt nebun. tii tu ce este terapia electroconvulsiv, Indi? Ceva
sinistru, de nedescris. E drept ca Ashton s fi suferit la rndul su, de aceea a fost
executat prin electricitate.
Am trecut prin mai multe locuri, n-am suportat nici unul, cci eram lipsit de
dragostea mamei i crescusem singur; ceilali copii m deranjau, erau murdari i
dezordonai, mi furau lucrurile. Cel mai ru a fost acas la soii Constante. Pe atunci,
Michael Constante bea, iar cnd era beat era ngrozitor; ase copii avea n grij, dar
pe mine m detesta n mod special, nu m putea suferi, s fi vzut cum m pedepsea.
Iar nevast-sa era la fel de rea ca el. Amndoi meritau pedeapsa capital pentru
rutile lor, aa le-am zis. Erau drogai, dar contieni, m-au recunoscut i au tiut
ce-o s peasc. Fiecare dintre condamnai a avut timp s m aud i fiecruia i-am
explicat de ce trebuia s moar; n afar de Alan Keller, cianura e foarte rapid.
tii tu ce zi e astzi, Indiana? E joi, 5 aprilie. Mine e Vinerea Mare, cnd
cretinii comemoreaz moartea lui Isus pe cruce. Pe vremea romanilor rstignirea pe
cruce era o form obinuit de execuie.

Blake Jackson, care nu mai fusese la lucru de cteva zile, a dat o rait pe la farmacie s
vad dac totul era n ordine; avea angajai de ncredere, dar ochiul efului e ntotdeauna
necesar. Un impuls subit l-a ndemnat s o sune iar pe Angelique Larson, pentru care simea
o afinitate rar. Nu era un tip romantic, ba chiar i era fric de ncurcturile sentimentale,
ns cu Angelique nu era niciun pericol: i despreau aproximativ cinci mii de kilometri de
geografie variat. i-o imagina ncotomnat n blnuri, alfabetiznd copii inuii i cu o
sanie tras de cini n pragul unui iglu. S-a nchis n micul su birou i a format numrul.
Femeia nu s-a mirat c presupusul scriitor o suna din nou dup doar cteva ore.
M gndeam la Lee Galespi a nceput Blake, furios pe sine nsui pentru c nu-i
pregtise o ntrebare inteligent.
Da, e o poveste att de trist. Sper s v foloseasc pentru carte.
Va fi chiar axul principal al romanului meu, v asigur.
Atunci m bucur c am contribuit i eu cu ceva.
nc nu am scris nimic, deocamdat pun n ordine subiectul.
A Dar titlu are?
Da, Ripper.
O s fie un roman poliist?
S zicem c da. V place genul?
Sincer s fiu, prefer alte genuri, dar o s citesc cartea.
Am s v-o trimit cum apare. Spunei-mi, Angelique, v mai amintii ceva despre
Galespi care mi-ar putea fi de folos?
Mmm A, da, un detaliu poate lipsit de importan, dar hai s v spun. nregistrai?
Iau notie. Sunt numai urechi.
Vedei, m-am ndoit mereu c Marion Galespi ar fi fost mama lui Lee. Cnd a murit,
Marion avea aizeci i unu de ani, iar copilul, unsprezece, ceea ce nseamn c l-ar fi nscut
la cincizeci de ani, asta dac certificatul de natere era corect.
Nu e imposibil, acum exist tratamente pentru fertilitate, n California vezi des femei
de cincizeci de ani mpingnd crucioare cu triplei.
La noi n Alaska nu. Revenind la Marion, e puin probabil s fi urmat un tratament de
acest fel, era bolnav i necstorit. n plus, autopsia a descoperit o histerectomie, nu se
tie cnd i unde fcut.
i de ce nu v-ai fcut publice aceste bnuieli, Angelique? Biatul ar fi putut face o
analiz de ADN.
Pentru asigurarea aceea de via. Mi-am zis c dac apreau dubii asupra identitii
beneficiarului, Lee risca s piard banii lsai de Marion. Cnd am vorbit ultima dat cu el,
de Crciunul lui 2006, i-am spus c Marion era obez, avea diabet, tensiune i probleme
cardiace i c de regul astfel de afeciuni sunt ereditare. Mi-a rspuns c era perfect
sntos. I-am mai zis n treact c Marion l nscuse la o vrst la care cele mai multe femei
sunt deja la menopauz i l-am ntrebat dac tia de histerectomie. Nu, nu tia nimic despre
asta, dar i dduse i el seama c maic-sa era cam n vrst.
Avei o fotografie clar a biatului?
Am mai multe, dar cea mai bun e cea pe care mi-au trimis-o soii Fernwood n ziua
cnd Lee a ncasat cecul asigurrii de via. Dai-mi adresa de e-mail, o trimit imediat.
Nici nu tii ct de mult m-ai ajutat, Angelique. Pot s v mai sun dac mai am
ntrebri?

Bineneles, Blake, e o plcere s stm de vorb.


Bunicul a nchis, apoi i-a sunat fostul ginere i nepoata. Bob Martn avea pe mas
primul raport despre soii Farkas i, n timp ce-l asculta, compara datele. i-a notat numele
lui Marion Galespi i al oraului Tuscaloosa, urmate de un semn de ntrebare, i le-a pasat
Petrei Horr, care s-a conectat imediat la banca de date. Inspectorul-ef i-a spus fostului su
socru c Farkasii erau din Tuscaloosa, Alabama, c avuseser probleme cu legea posesie
de droguri, conducerea mainii n stare de ebrietate, furtiaguri i c locuiser vremelnic
n mai multe state. n 1986, la Pensacola, Florida, le murise o fiic de cinci sptmni,
asfixiat cu o ptur n timp ce ei se aflau la crcium i o lsaser singur. Au fcut un an
de detenie pentru neglijen. Apoi s-au mutat n Texas, la Del Rio, unde au stat trei ani, pe
urm n New Mexico, la Socorro, unde au rmas pn n 1997. Joe lucra ocazional ca
muncitor, Sharon fcea pe chelneria. S-au tot dus spre vest, n 1999 s-au instalat la Santa
Barbara.
i fii atent aici, Blake: n 1984 le-a disprut un fiu de doi ani n circumstane suspecte.
Copilul fusese internat la spital de trei ori, mai nti la zece luni, pentru un bra rupt i
vnti prinii au spus c bieelul czuse; opt luni mai trziu, a ajuns la Urgen cu
pneumonie, febr i malnutriie. Poliia i-a luat la ntrebri, dar nu au fost acuzai. A treia
oar putiul avea doi ani i prezenta o leziune pe craniu, vnti i coaste rupte prinii
au spus c-l lovise un motociclist care fugise de la locul accidentului. Iar la trei zile dup
externare, copilul a disprut. Prinii preau foarte afectai i declarau sus i tare c fiul lor
fusese rpit. Nu l-au mai gsit niciodat.
Ce vrei s sugerezi, Bob? C acest copil ar putea fi Lee Galespi?
Dac Lee Galespi e Lupul i soii Farkas au fost i ei victimele lui, aa cum credem,
trebuie s fie o legtur ntre ei. Stai puin, vine Petra cu date noi despre Marion Galespi.
S-a uitat rapid pe cele dou pagini i i-a citit aspectele eseniale lui Blake Jackson: n
1984 Marion Galespi lucra ca infirmier la secia de pediatrie a spitalului general din
Tuscaloosa; n acelai ani i-a lsat brusc postul i a plecat din ora; pn la moartea ei, din
1993, n Daly City, cnd apare ca mama lui Lee Galespi, nu s-a tiut nimic despre ea.
E clar, Bob, ce s mai cutm: Marion a rpit copilul ca s-l scape de abuzurile
prinilor lui. Singur, fr copii, deja de o anumit vrst, cred c acest copil a devenit
raiunea ei de a tri. Se muta dintr-un loc n altul i l-a crescut ca pe o feti, nchis n cas
ca s-l in ascuns. Vai de capul ei, sunt convins c murea de fric s nu i-l ia autoritile.
Sunt sigur c-l iubea mult.
n orele care au urmat, inspectorul-ef a constatat c a da de urma lui Lee Galespi era la
fel de dificil ca i a o gsi pe Carol Underwater. Nici soii Fernwood nu mai avuseser veti
de la el din 2006, la fel ca Angelique Larson. n acel an Lee investise jumtate din banii de
asigurare ntr-o cas cam delabrat de pe strada Castro; o pusese la punct i o vnduse unui
cuplu gay cu un profit de peste o sut de mii de dolari. n ultimul mesaj de Crciun le
spunea c avea s plece o vreme n Costa Rica. Numai c nu exista nregistrat niciun
paaport pe acest nume. Au ncercat s-l gseasc mergnd pe urma licenei de constructor
i inspector de proprieti emise n 2004, deci nc valabil, dar n afar de casa de pe
strada Castro nu s-a gsit niciun contract pe care s-l fi semnat.

Ai s-mi dai dreptate, Indiana, dac spun c prinii nu sunt cei care-i dau via,
ci cei care te cresc. Pe mine m-a crescut Marion Galespi, ea a fost singura mea mam.

Ceilali, Sharon i Joe Farkas, nu s-au purtat niciodat ca nite prini, erau doi
vagabonzi alcoolici, din neglijena lor a murit surioara mea i pe mine m bteau att
de mult, c, dac n-ar fi fost Marion, care m-a salvat, m-ar fi omort. I-am cutat pn
am dat de ei, apoi am ateptat. Anul trecut, cnd aveam totul pregtit pentru
misiunea mea, i-am contactat. M-am dus la ei. S-i fi vzut ce emoionai erau c-i
revedeau fiul pierdut! Nici nu bnuiau ce surpriz le pregtisem.
Ce fel de om trebuie s fii ca s loveti un copila? Tu eti mam, Indiana, cunoti
bine dragostea asta protectoare pe care i-o inspir copiii, e un impuls biologic, doar
fiinele denaturate, ca Farkasii, i bat progeniturile. i fiindc tot vorbim despre
copii, vreau s te felicit pentru Amanda, fata asta e foarte inteligent, i-o spun cu tot
respectul i admiraia. Are o minte analitic, exact ca mine. i plac provocrile
intelectuale; la fel i mie. Nu m tem de Bob Martn i de oamenii lui, sunt nite
tntli, ca toi poliitii, rezolv doar un caz din trei i nu mereu cel arestat i
condamnat e adevratul vinovat de crim. E mult mai lesne s pcleti poliia dect
pe fiic-ta.
i te asigur c nu sunt deloc un psihopat, cum cred tia. Sunt o persoan
raional, cult i educat, citesc, m informez, studiez. Misiunea asta a mea am
plnuit-o de-a lungul anilor i, odat ndeplinit, voi reveni la o via normal departe
de aici. De fapt, misiunea ar fi trebuit s ia sfrit n februarie, cu execuia lui Rachel
Rosen, ultima condamnat de pe list, numai c tu mi-ai complicat planurile i am
fost silit s-l elimin pe Alan Keller. A fost o decizie de ultim or, n-am putut pregti
lucrurile la fel de minuios ca n celelalte cazuri. Ideal ar fi fost ca amantul tu s
moar la San Francisco, cnd i-ar fi sunat ceasul. i, dac vrei s tii de ce a trebuit
s moar, afl c tu eti de vin: a murit pentru c te-ai ntors la el. Luni n ir a
trebuit s te ascult vorbindu-mi de Keller, apoi de Miller, ncurcturile tale
sentimentale i confidenele tale intime mi ntorceau stomacul pe dos, dar le ineam
minte pentru a le folosi mai trziu. Eti genul sta de femeiuc incapabil s stea
fr un brbat: abia ai rupt-o cu Keller, ai i dat fuga n braele lui Miller. M-ai
dezamgit total, Indiana, mi faci grea.
Cel care trebuia s moar ca s rmi liber era soldatul, dar s-a salvat pentru c lai lsat masc fr nicio explicaie. Cci ai fi putut s-i spui adevrul. De ce nu i-ai
spus c erai gravid cu Keller? Ce aveai de gnd? S faci un avort? tiai c Keller nui dorea copii, nu-i dorise niciodat. Sau voiai s-l convingi pe Miller c el era tatl?
Nu cred c i-ai fi spus, dar am impresia c nici nu era cazul: ar fi avut grij de copilul
altui brbat, asta fcea parte din complexul su de erou. M-am amuzat copios de
harta astral pe care i-a fcut-o Celeste Roko.
Aa cum te cunosc, Indiana, cred c planul tu era s-l creti singur, dup cum tea sftuit tatl tu. Doar doi oameni i tiau secretul, taic-tu i eu, i niciunul nu a
prevzut reacia lui Keller. Cnd te-a rugat s te mrii cu el, la Caf Rossini, nu tia
de sarcin i tu tocmai aflasei. Dou zile mai trziu, cnd i-ai spus, omul a fost
emoionat pn la lacrimi la gndul de a fi tat, nu credea c avea s i se ntmple
aa ceva, era un miracol. Te-a convins atunci s primeti inelul. Ce scen grotesc
trebuie s fi fost!
Departe de mine gndul de a-i provoca un avort, Indiana, a fost un accident. O
singur doz de ketamin, ca s m urmezi pn aici, ar fi fost inofensiv, dar apoi a

trebuit s te in drogat cteva zile, precis c asta a provocat avortul. M-am speriat
teribil. Luni, cnd am venit s te vd, te-am gsit ntr-o balt de snge i mai-mai s
lein, nu suport vederea sngelui. Mi-a fost team de ce e mai ru, c apucasei
cumva s te sinucizi, dar mi-am adus aminte de sarcin. La vrsta ta procentajul de
avorturi spontane e ntre zece i douzeci la sut i e un proces natural, nici nu-i
nevoie de doctor. M-a cam ngrijorat c ai fcut febr, dar am rezolvat-o cu
antibiotice. Te-am ngrijit bine, Indi, i dai seama c nu puteam s te las s mori de
hemoragie, am alte planuri cu tine.

Vznd fotografia lui Lee Galespi trimis bunicului de Angelique Larson, Amanda a simit
o ghear n stomac i un gust metalic n gur, gust de snge. Era sigur c l mai vzuse pe
omul acela, dar nu tia unde s-l plaseze. Dup ce i-a btut capul o vreme, s-a dat btut i
i-a ntrebat bunicul, care a spus c semna cu doamna bolnav de cancer care i fcuse
cadou pisica Salvai Tonul. Fr s mai stea pe gnduri, s-au dus la Caf Rossini, unde Carol
Underwater obinuia s stea cu orele i s citeasc, ateptndu-i rndul la tratamentul de
la spital sau pe Indiana.
Danny DAngelo i-a primit teatral ca de obicei i cu mult bucurie, cci nu uitase c Blake
Jackson l ngrijise n propria sa cas cnd fusese bolnav. Tragedia prin care treceau acum
l-a micat pn la lacrimi. Cum era posibil ca Indiana s fi disprut de parc ar fi rpit-o
extrateretrii, trebuia s existe o explicaie Amanda i-a pus sub ochi poza:
Cine e sta, Danny?
A zice c e Carol, prietena aia a Indianei, cnd era tnr.
sta e brbat, a intervenit Blake.
Pi i Carol e brbat. E evident, sare n ochi.
Brbat? Mmica nu i-a dat seama, nici noi!
Nu? Credeam c Indiana tia. Dar mama ta e cu capul n nori, drgu, nu tie pe ce
lume e. Uite, am o poz a lui Carol fcut de Lulu. O tii pe Lulu Gardner? Precis ai vzut-o
pe aici, vine des. O bbu extravagant care face poze prin North Beach.
A dat fuga n buctrie i s-a ntors cu o poz de polaroid color n care se vedeau Indiana
i Carol la o mas de lng geam i Danny nsui mai n spate.
Deghizarea asta e o adevrat art, le-a explicat el. Exist brbai mbrcai n femeie
mai frumoi dect un model de meserie, dar tia sunt rari. Carol nu ncearc s par mai
frumoas, i e de-ajuns s se simt feminin. A ales un stil llu, demodat, ca s-i
disimuleze mai bine corpul. Oricine se poate mbrca precum o femeie urt. Vai, n-ar
trebui s vorbesc aa despre o bolnav de cancer. Dei o avantajeaz, treci mai uor peste
peruc i basma. Sau poate c nici n-are cancer, l-a inventat ca s-i joace mai bine rolul de
femeie sau ca s atrag atenia. Treaba asta cnd i inventezi o boal are un nume
Sindromul Mnchausen, l-a lmurit Blake, care n viaa sa de farmacist vzuse multe.
Exact! Alt problem e s-i prefaci vocea, corzile vocale sunt mai groase la brbai.
De-asta vorbete Carol n oapt.
Mama crede c din cauza chimioterapiei
Aiurea! E un truc clasic, tia vorbesc precum rposata Jacqueline Kennedy.
Tipul din fotografie are ochi albatri, Carol are ochi nchii la culoare, a observat
Amanda.
Nu tiu de ce-i pune lentile de contact de culoarea cafelei, i stau ru i i fac ochii

bulbucai.
Ai mai vzut-o pe Carol pe aici?
Acum c m ntrebi mi dau seama c n-am mai vzut-o de cteva zile. Dar cum apare,
cum te sun, Amanda.
Mi-e team c n-o s apar, Danny.

De mult nu m mai mbrcasem n femeie, Indi, i am fcut-o doar ca s-i ctig


ncrederea. Trebuia s ajung ntr-un fel la inspectorul Martn, s obin amnunte
despre anchet, pentru c puinul care se public n pres e n general inexact, i mam gndit c prin tine aveam s reuesc. Tu i Bob suntei nite divorai tare ciudai,
puine cupluri cstorite i arat atta prietenie ca voi. Dar nu a fost singurul motiv:
intenia mea era s te fac s ii la mine i s depinzi de mine. Ai observat c nu ai
prietene? Prietenii ti sunt brbai, precum soldatul sta chiop, aa c aveai nevoie
de o prieten. Cancerul a fost o idee genial, recunoate, pentru c n dorina ta de a
m ajuta ai lsat garda jos. C doar nu era s suspectezi o nenorocit cu cancer n
faz terminal! A fost uor s te fac s-mi oferi informaii, ns nu-mi nchipuiam c
avea s m ajute i fiic-ta; dac a crede n soart, a zice c a fost un dar divin, dar
prefer s cred c a fost rodul strategiei mele. Sub pretextul de a afla veti despre
Salvai Tonul auzi tu ce nume pentru un animal de companie am vizitat-o i am
vorbit cu ea la telefon. Am fost mereu prudent, ca s nu intri tu la idei, dar comentam
jocul la, Ripper, i m inea la curent cu ce mai descoperiser. Nici nu bnuia ce
serviciu mi fcea.

De la Caf Rossini, bunicul i nepoata s-au dus glon la poliie cu poza lui Carol
Underwater pe care le-o dduse Danny. Amanda era att de speriat de cte tia persoana
aceea despre mama ei, c nici nu putea vorbi, aa c Blake a fost cel care i-a explicat lui
Bob Martn c femeia era Lee Galespi. Inspectorul i-a convocat urgent detectivii i doi
psihologi criminaliti i l-a sunat pe Samuel Hamilton, care a sosit dup un sfert de or.
Totul l indica pe Lee Galespi drept autor al asasinatelor i al dispariiei Indianei. Au dedus
c Galespi copsese de-a lungul anilor ideea de a se rzbuna pe cei care l chinuiser, dar
trecuse la fapte de-abia dup ce Angelique Larson i-a mprtit ndoiala c Marion Galespi,
singura fiin pe care o iubise vreodat, n-ar fi fost mama sa. Atunci i-a cutat prinii
biologici i, cnd a reuit s-i identifice, i-a dat seama c nefericirile sale ncepuser nc
din ziua n care se nscuse; atunci i-a prsit lucrul i relaiile, a disprut din punct de
vedere legal i i-a dedicat urmtorii ani pregtirii a ceea ce n mintea sa era un act de
dreptate: s scape lumea de fpturile acelea depravate, ca s nu mai poat chinui i ali
copii. Tria modest, ca s fac economii, putea tri pn la ndeplinirea misiunii, i-a
plnuit fiecare crim pas cu pas, de la obinerea de droguri i arme i pn la forma de a le
pune n aplicare fr s lase urme.
Galespi a disprut de pe faa pmntului i a reaprut abia anul trecut ca s-l ucid pe
Ed Staton, a spus inspectorul.
Transformat n Carol Underwater, a adugat Blake.
Nu cred c i-a comis crimele sub o identitate feminin. n copilrie asimilase mesajul
lui Marion Galespi fetiele sunt bune, bieii sunt ri , aa c le-a comis probabil sub o
identitate masculin, a sugerat unul dintre psihologi.

i-atunci de ce se deghiza n femeie?


Greu de spus. Poate c e un travestit.
Sau ca s-i ctige prietenia Indianei: Carol Underwater, mai bine zis Lee Galespi, e
obsedat de fiica mea, a intervenit Blake Jackson. E foarte posibil ca el, deghizat n Carol
Underwater, s-i fi adus revista n care Alan Keller era pozat cu alt femeie, ceea ce a dus la
ruperea relaiilor dintre cei doi.
Motivul tuturor crimelor, n afar de cazul Keller, e deci rzbunarea, a tras concluzia
inspectorul.
E acelai asasin, doar motivele difer: pe Keller l-a ucis din gelozie, a spus cellalt
psiholog.
Blake a adugat c Indiana avea ncredere n Carol, care astfel intrase n intimitatea ei.
Uneori Carol/Lee sttea n sala de ateptare din faa cabinetului pn i termina ea
programrile. Avusese deci prilejul s-i deschid calculatorul, s-i citeasc corespondena,
s-i vad agenda i s introduc filmuleele sado-masochiste i pe cel cu lupul.
Le-am vzut adesea mpreun la Caf Rossini, a intervenit Samuel Hamilton. Joi, pe 8
martie, probabil c Indiana i-a spus c avea s cineze cu Alan Keller n ora, aa cum i
mprtea i alte amnunte din viaa ei. Carol/Lee a avut la dispoziie toat dup-amiaza
ca s se duc la Napa, s ptrund n cas i s pun cianur n cele dou pahare, dup
care s-a ascuns ca s-l atepte, s-l vad mort i s-i trag sgeata aia n piept.
Dar nu se atepta s apar Ryan Miller. Poate c l-a vzut sau chiar a auzit ce a vorbit
el cu Keller, a presupus Amanda.
De unde tii c Miller a fost acolo? s-a mirat tatl ei, care bnuia cam de trei
sptmni c fata i ascundea ceva; poate c era cazul s-i pun sub urmrire telefonul i
computerul.
E logic, a intervenit iute bunicul. Miller l-a gsit pe Keller n via, s-au certat, i-a tras
una i a plecat, lsndu-i urmele peste tot, extrem de convenabil pentru asasin. Pe urm
Keller a but din apa otrvit i a murit pe loc. Nu pricep de ce a mai trebuit s trag
sgeata aia n cadavru.
Pentru c era vorba tot de o execuie, a explicat un psiholog. Alan Keller i-o rpise pe
Indiana, deci trebuia s plteasc. Sgeata n inim e un mesaj clar: Cupidon transformat
n clu. E similar cu sodomizarea leului lui Staton adic ce-i fcuse lui la Boys Camp i
cu incendierea soilor Constante, care-l ardeau cu igara cnd fcea pipi n pat.
Ultimul care le-a vzut pe Indiana i pe Carol vineri seara e Matheus Pereira. Am stat
de vorb cu el i e ceva care nu-mi d pace, a spus Samuel Hamilton. Carol a spus c se
duceau s vad un film, dar tiu de la domnul Jackson c vineri seara venea mereu acas la
cin.
Ca s se vad cu Amanda care venea de la internat, a confirmat bunicul. Aa este,
Indiana n-ar fi mers la cinema ntr-o zi de vineri.
Indiana e nalt i puternic, Carol n-ar fi putut-o lua cu fora, a observat inspectorul.
Doar dac i-ar fi administrat un drog care elimin complet voina i produce amnezie,
din cele folosite la violuri, de exemplu, a spus Hamilton. Pereira n-a fost defel mirat s le
vad pe cele dou prietene, dar cnd l-am ntrebat dac nu observase ceva ciudat la
Indiana, dac nu i se pruse cumva drogat, a confirmat c prea cam absent i nici nu-i
rspunsese la salut, iar Carol o inea de bra.
La unsprezece i un sfert seara erau cu toii obosii i flmnzi, dar nimeni nu-i

propunea s se culce sau s mnnce. Iar Amanda nu trebuia s se uite la ceasul din biroul
tatlui ei de doi ani ncoace tia s ghiceasc ora: mama ei mai avea de trit douzeci i
patru de ore i patruzeci i cinci de minute.

Nici Ryan Miller n-a dormit n noaptea aceea. Cuta n faa calculatorului firul care
putea deira ghemul de necunoscute. Avea programele pe care le folosea n munca sa i
care i ddeau acces la informaiile din toat lumea, de la cele mai secrete la cele mai
banale. n cteva minute putea afla ce se vorbise la edina directorilor de la Exxon Mobil,
Petro China sau Saudi Aramco, sau ce mncaser la prnz balerinii de la Baloi. Totul era s
formulezi corect ntrebarea.
Denise West tiase un pui i-i gtise o tocan suculent, pe care i-o lsase n buctrie
mpreun cu o pine ntreag. Succes, fiule, l srutase pe frunte nainte de a merge la
culcare, iar Ryan, care dup dou sptmni nc nu se obinuise cu duioiile ei, s-a
mbujorat. Dac pe timp de zi se simea venirea primverii, nopile erau nc reci i
schimbrile brute de temperatur fceau s trosneasc brnele casei precum oasele
artritice ale unei babe. Singurele surse de cldur erau emineul din salon, care nu prea era
eficient, i o sobi cu gaz, pe care Denise o lua dup ea; obinuit cu podul su glacial, Ryan
Miller nu avea nevoie de cldur. Aa c a rmas n faa ecranului, cu Atila la picioare.
Cinele nu se putea mica dect n interiorul proprietii de un hectar i jumtate, ca s nu
atrag atenia, drept care se cam ngrase, iar de cnd vieuia mpreun cu doi celui i
mai multe pisici, pentru prima dat n viaa sa de rzboinic ddea din coad i rnjea ca un
maidanez sadea.
La dou dimineaa Miller a dat gata puiul pe care l-a mprit cu Atila. i fcuse i
exerciiile de Qigong, dar nu reuea s se concentreze, mintea i srea de la una la alta. Nu
putea gndi, ideile i se nvlmeau, iar imaginea Indianei i ntrerupea raionamentele. i
ardea pielea, i venea s urle, s izbeasc pereii; avea nevoie de aciune, de indicaii, de un
ordin categoric, de un duman vizibil. Ateptarea asta fr un scop precis era mai rea dect
vltoarea unei lupte dure. Trebuie s m calmez, Atila, n halul sta nu sunt bun de nimic.
Copleit de eec, s-a trntit pe canapea silindu-se s doarm. A respirat aa cum l nvase
Indiana, urmrind fiecare inspiraie i fiecare expiraie, s-a strduit s se relaxeze aa cum l
nvase maestrul de Qigong. A adormit abia dup douzeci de minute.
i atunci, n ultimele licriri ale jarului din emineu, a zrit dou siluete, o feti de vreo
zece ani, n fust lung i cu un al pe cap, i un bieel mai mic pe care-l inea de mn.
Ryan Miller a rmas nemicat, fr s clipeasc i fr s respire, ca s nu-i sperie.
Imaginea nu a inut mult, poate doar cteva secunde, dar a fost att de limpede, de parc
cei doi veniser special din Afganistan ca s-l vad. i mai vzuse el i nainte, dar atunci
erau aa cum fuseser n timpul rzboiului, n 2006, pitii n groapa aia: o feti de patru
ani i un bebelu. Acum, n casa Denisei West, nu mai erau fantomele din trecut, ci chiar ei,
Sharbat i fratele ei, exact cum artau acum, dup ase ani. Iar cnd au disprut la fel de
discret cum veniser, soldatul a simit c-l las gheara pe care o avusese n inim de-a
lungul celor ase ani i a lcrimat de uurare i recunotin pentru c erau n via,
scpaser de ororile rzboiului i de durerea faptului c rmseser orfani, l ateptau,
veniser s-l cheme. Le-a promis c i va cuta imediat ce-i va ndeplini ultima misiune de
navy seal: salvarea singurei femei pe care o iubea.
Dup un minut, Miller adormea cu lacrimi pe obraz.


Sper s m ieri pentru c te-am pclit n rolul meu de Carol, i-am explicat c nam fcut-o din rutate. Dar trebuia s m apropii de tine. Nu doar o dat am crezut
c-i ddusei seama c aceast Carol era brbat i c pur i simplu acceptai situaia,
aa cum accepi aproape totul, dar adevrul e c n-ai avut curiozitatea s te uii la
mine atent, s m cunoti mai bine. Pentru tine a fost doar o amiciie superficial,
pentru mine era ceva la fel de important ca misiunea mea.
Cum vei vedea, Indiana, eliminarea lui Ed Staton, a soilor Farkas i Constante, a
lui Richard Ashton i a judectoarei Rachel Rosen nu putea trece neobservat, era
esenial ca opinia public s afle. A fi putut face ca toate s par nite simple
accidente, dar nu s-ar fi fcut anchete i n-a fi avut motive s-mi fac griji, numai c
scopul meu a fost s fie o lecie pentru alte fpturi la fel de perverse ca ei, care n-au
dreptul s triasc n societate. Trebuia s fie limpede c aceste victime fuseser
judecate, condamnate la moarte i executate. Am reuit asta de fiecare dat, dei
eram gata s dau gre n cazul Farkas, cci poliia nu a analizat ginul din sticl, cu
toate c o lsasem n rulot special pentru asta. Aflu acum c fostul tu brbat tocmai
a descoperit c n butur erau droguri. Dup trei luni! nc o dovad a incapacitii
poliiei.
Planul meu era ca toate astea s devin tiri n mass-media i s-i sperie pe cei cu
contiina ncrcat, dar ziaritii sunt lenei i opinia public e indiferent. Trebuia s
gsesc o modalitate de a atrage atenia. Anul trecut, n septembrie, cu mai puin de o
lun pn la prima execuie, cea a lui Ed Staton, am vzut-o la televizor pe Celeste
Roko prezentnd horoscopul. Recunosc c tipa e bun, m-a prins, dei nu cred n
astrologie; pe bun dreptate e att de popular emisiunea ei. i atunci mi-a venit
ideea s-o folosesc pe ea ca s fac publicitate misiunii mele, aa c i-am trimis cinci
SMS-uri n care o anunam c la San Francisco va fi o baie de snge. La primul o fi zis
c era o glum, la al doilea, c era vorba de un dement, dar la urmtoarele cred c a
fost atent i, dac e cu adevrat profesionist, o fi studiat stelele.
Nu uita c sugestia e un element foarte puternic, Indiana. Celeste Roko a cutat n
astrologie exact ce dorea s gseasc: dovada bii de snge anunate prin mesajele
mele. i a gsit-o, firete, aa cum gseti i tu adevrul n horoscop. Previziunile sunt
extrem de vagi, dar cei ce cred n astrologie, ca tine, le interpreteaz conform
propriilor dorine. Poate c tipa a vzut profeia scris cu snge pe firmament i a
decis s previn opinia public, exact cum m ateptam. Bun, poate c nu a fost aa,
de acord.
Ce a fost mai nti, oul sau gina? Poate c misiunea mea chiar a fost determinat
de poziia planetelor. Adic era scris nc de la naterea mea. Iar eu n-am fcut
dect s-mi mplinesc destinul, era inevitabil. Dar n-o s-o tim niciodat, aa-i?

Vineri, 6
La patru dimineaa, cnd Amanda adormise n fine n patul bunicului, inndu-l de
mn, nvelit cu cardiganul lui i cu pisica pe pern, mobilul ei pus la ncrcat a sunat pe

noptier. Blake nu dormea i numra minutele privind cifrele luminoase ale ceasului; a
tresrit plin de speran, poate era Indiana, liber, apoi s-a temut s nu fie veti rele.
Sherlock Holmes a trebuit s-i repete numele pentru c bunicul nu nelegea: una dintre
regulile tacite ale jocului era c participanii nu aveau voie s aib contact unilateral.
Sunt Sherlock Holmes, trebuie s vorbesc cu maestra, a spus extrem de agitat putiul
din Reno.
Sunt Kabel, ce s-a ntmplat?
Amanda s-a trezit auzind vocea bunicului i i-a smuls telefonul din mn.
Maestra, am o pist!
Ce pist? a ntrebat fata, complet treaz.
Am aflat ceva ce poate fi important: Farkas nseamn lup pe ungurete.
Ce spui?
Ce-ai auzit. Am cutat traducerea cuvntului lup n mai multe limbi i am descoperit
c n ungurete se spune farkas.
Asta nu ne spune unde e mama mea
Nu, dar ne spune c, dac asasinul a adoptat simbolul lupului, e pentru c a avut o
legtur cu Sharon i Joe Farkas. O tia nc nainte de a comite prima crim i a lsat de
fiecare dat semntura lupului la locul faptei.
Mersi, Sherlock, sper s ne foloseasc la ceva.
Noapte bun, maestra.
Bun? E cea mai rea din viaa mea
Dup ce a nchis, s-a sftuit cu bunicul cum ar putea folosi informaia cea nou la
dezlegarea misterului.
Cum l chema pe copilul pe care l-au pierdut soii Farkas? a ntrebat Amanda, creia i
clnneau dinii de atta tensiune.
Calmeaz-te, te rog, odihnete-te, ai fcut destul, acum e rndul poliiei.
tii sau nu cum l cheam? a ipat ea.
Cred c Anton, parc aa a spus taic-tu.
Anton Farkas, Anton Farkas a repetat ea mergnd n cerc n mijlocul camerei.
E numele fratelui lui Joe Farkas, cel care a venit s recunoasc cadavrele. Crezi c?
i sunt exact literele arse pe fundul soilor Constante! Iniialele!
F pe Michael i A pe Doris, exact.
Sau invers, dup cum stteau ei pe pat: A i F. Anton Farkas!
i cartea potal gsit n rulot era semnat cu acest nume. Invitaia de a se vedea la
campingul de pe Rob Hill pe 10 decembrie anul trecut! Numai c fratele lui Joe a declarat
poliitilor c nu trimisese nicio carte potal.
Aa e, bunicule, nici n-a trimis-o. A trimis-o alt Anton Farkas, fiul lui Sharon i al lui
Joe. nelegi, Kabel? Farkasii au plecat la San Francisco pentru a se ntlni cu fiul lor, nu cu
fratele lui Joe. Cel care i-a primit n rulot era fiul pe care-l pierduser.
Trebuie s-l sunm pe Bob, a decis Blake Jackson.
Ateapt puin, las-m s m gndesc Trebuie s-l ntiinm imediat pe Ryan. La
telefon.
Blake a format numrul secret pe care i-l dduse Alarcn, care a rspuns la al doilea
apel, de parc ar fi ateptat.
Pedro? Iart-m c sun la ora asta, a spus bunicul i i-a pasat mobilul Amandei.

Trebuie s-i transmii imediat un mesaj lui Ryan. Spune-i c Farkas nseamn lup n
ungurete. Fiul soilor Farkas se numea Anton. Lee Galespi cunotea acest nume, tia cine i
sunt prinii atunci cnd a fcut lista celor pe care urma s-i ucid. Cred c n-o s se
gseasc nici urm de Lee Galespi sau de Carol Underwater pentru c acum i folosete
numele adevrat. Spune-i lui Ryan c Anton Farkas e Lupul. i c trebuie gsit n
urmtoarele douzeci de ore.
Amanda i-a sunat apoi tatl, care ajunsese n sfrit acas dup o sptmn i se
prbuise n pat mbrcat i nclat. A rspuns i el imediat, a primit acelai mesaj.
Tati, trebuie s-l arestezi pe Anton Farkas i s-l obligi s spun unde e mama! Dac e
nevoie, poi s-i smulgi unghiile, e clar?
Da, scumpa mea. D-mi-l pe bunicul.
Da, Bob, spune.
Acum m ocup eu, Blake. Toat poliia din San Francisco i din zona golfului o s-i
caute pe toi Anton Farkasii posibili, o s alertez i poliia federal. Am impresia c
Amanda e n pragul unei crize de nervi, cred c nu mai rezist. Nu vrei s-i dai un calmant?
Nu, Bob. Trebuie s fie ct se poate de treaz n orele ce vin.

La zece dimineaa Miller a intrat n legtur cu participanii la Ripper prin Skype, fr


imagine, cci nu conta pe Denise: era zi de trg i plecase foarte devreme cu lzile ei cu ou
proaspete, pui i conserve, urma s se ntoarc de-abia pe sear.
Ce s-a ntmplat cu camera computerului tu, Jezabel? a ntrebat Amanda din
buctria bunicului, unde sttea cu Blake naintea aceluiai ecran.
Habar n-am, dar acum nu am timp s-o repar. M auzii bine?
Perfect, dar ai o voce ciudat, a constatat colonelul Paddington.
Am laringit.
Kabel, prezint-le ultimele informaii, a ordonat maestra jocului.
Blake le-a fcut un rezumat al celor discutate la edina Departamentului Omucideri.
Copiii tiau deja c Lee Galespi era Carol Underwater i c poliia nu reuise s-i dea de
urm, acum au aflat i de cele descoperite de Amanda n legtur cu Anton Farkas.
De diminea am sunat-o pe Jezabel i i-am spus s-l caute ea pe Anton Farkas, pentru
c e cea mai competent, a adugat Amanda, fr s le spun c vorbiser deja de dou
ori.
Parc era vorba c nimeni nu trebuie s fie privilegiat, a mormit Paddington.
Nu avem timp pentru formaliti, colonele. Lupta a nceput. Pn la miezul nopii nu
mai e mult i nu tim unde se afl mmica. Poate c nici nu mai triete i s-a frnt ei
glasul.
E n via, dar foarte slbit, a intervenit Abatha vorbind pe un ton monoton de
somnambul. Se afl ntr-un loc foarte mare, e frig i ntuneric acolo, se aud strigte Simt
i prezena spiritelor din trecut care au venit s o apere pe mama maestrei
Ce ai descoperit, Jezabel? a ntrerupt-o Sherlock Holmes.
n primul rnd, s le mulumim lui Sherlock i Amandei, graie lor cred c suntem
foarte aproape de a rezolva afacerea asta, a spus Jezabel.
Dup care le-a spus c, din fericire, numele Anton Farkas era destul de rar, gsise doar
patru n California: fratele lui Joe Farkas din Eureka, un btrn ntr-un azil din Los
Angeles, altul n Sacramento, altul n Richmond. Sunase la primul numr i auzise robotul:

Ai sunat la Anton Farkas, construcii, inspecii i evaluri imobiliare, lsai mesajul i-o s v
sun eu. Sunase la al doilea numr, auzise aceeai band era deci vorba de aceeai
persoan.
Nemaipomenit! a exclamat colonelul Paddington.
Nu exist nicio adres potal pentru Farkas n cele dou orae, doar csue potale, a
adugat Jezabel.
Amanda i Blake tiau deja (le spusese Miller i descoperise i Bob Martn.) Adresa celor
care nchiriau csue potale era confidenial, ca s-o obii era nevoie de aprobare special;
Bob nu avea jurisdicie n cele dou orae, doar n San Francisco, dar a fost ajutat de cei doi
ageni federali. Chiar acum Lorraine Barcott se afla la Richmond, iar Napoleon Fournier III
la Sacramento. Ce nu tiau ns nici bunicul, nici nepoata era c Ryan Miller i Pedro
Alarcn mai aflaser ceva.
Ziceai c Anton Farkas sta e inspector imobiliar? a ntrebat Esmeralda.
Da, drept care am verificat proprietile pe care le-a inspectat recent n Sacramento i
Richmond, cci precis c acolo lucreaz. Exist un registru. Una sare n ochi i coincide cu
descrierea Abathei: Winehaven. Este vorba de o fost cram din Point Molate, unde s-a
produs vin pn n anul 1919. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial acolo s-a instalat
armata, iar acum aparine oraului Richmond, i-a lmurit Miller pe post de Jezabel.
Foarte interesant, a admis Paddington.
Edificiul e enorm i prsit. Armata a folosit casele lucrtorilor ca s cazeze ofierii, a
transformat celebra cram n garnizoan i a construit un adpost antiaerian.
i nu i se pare un loc ideal pentru a ascunde o persoan sechestrat? a ntrebat
Esmeralda.
Ba da, e perfect. Armata s-a retras n 1995, de atunci Winehaven e prsit. Nimeni nu
tie ce s fac acolo, a existat un proiect vag de a-l transforma n cazinou, dar a fost
abandonat. Casele fotilor lucrtori nc exist. Iar cldirea principal, care seamn cu o
fortrea medieval de culoare roie, nu e deschis publicului, dar se vede din vaporaul de
Vallejo, care trece prin apropiere fr s se opreasc, ct i de pe podul San Rafael. Oraul
Richmond l-a angajat pe Anton Farkas s fac o inspecie a proprietii.
Anton Farkas, sau Lee Galespi, sau Carol Underwater, oricum vrei s-i spunei
Lupului, poate c a nchis-o pe mama ntr-una dintre casele alea sau n fortrea. N-o
putem gsi fr ajutorul unei echipe de operaiuni speciale
Dac a fi Lupul i a avea un ostatic, a alege adpostul antiaerian, care e cel mai
sigur. E o strategie clasic, a observat colonelul Paddington.
Casele sunt blocate de ziduri i se afl foarte aproape de drum, nu sunt potrivite
pentru a ascunde un ostatic. Sunt de acord cu colonelul, Lupul o fi ales adpostul antiaerian
Anton Farkas tia s intre acolo, cci inspectase recent locul.
i care e pasul urmtor? a vrut s tie Esmeralda.
S-l anunm pe tata! a srit Amanda.
Ba nu, a contrazis-o Jezabel. Poliia s-ar npusti asupra fortreei precum o ciread de
bivoli i e posibil s n-apucm s o salvm pe mama ta.
Sunt perfect de acord. Trebuie s acionm n aa fel nct s-l lum prin surprindere,
a spus Paddington.
Pe mine s nu contai, c m aflu ntr-un scaun cu rotile n Noua Zeeland, le-a
reamintit Esmeralda.

Propun s-i cerem ajutor lui Ryan Miller, a sugerat Jezabel.


Cine e sta?
Tipul acuzat c l-ar fi omort pe Alan Keller.
i de ce tocmai el?
Pentru c e un navy seal.
Dar Miller o fi n cellalt capt al lumii, c doar nu era prost s rmn aproape de
locul crimei, unde l caut poliia, a cugetat Sherlock Holmes.
N-a comis nicio crim, tim asta, a intervenit Abatha.
E posibil s fi rmas n zona golfului ca s-l prind pe Lup, cred c n-are ncredere n
poliie, a sugerat Kabel, fcndu-i semn Amandei s fie atent ce spune.
i cum dm de el? a ntrebat Esmeralda.
Am eu grij de asta, nu degeaba sunt maestra jocului.
Omul sta o s ne ajute, o simt aici n mijlocul frunii, n al treilea ochi, a spus
Abatha.
Asta dac e disponibil, a adugat Paddington, regretnd c se afla la New Jersey, cci
situaia ar fi avut nevoie de un strateg militar ca el.
Presupunnd c maestra d de Ryan Miller, cum o s ptrund el n Winehaven? a
insistat Esmeralda.
Echipele de navy seals au ptruns n ascunztoarea lui Bin Laden din Pakistan, nu cred
c-o s-i fie greu s intre ntr-o cram prsit din golful San Francisco, a dedus colonelul.
Prinderea lui Bin Laden a fost plnuit luni de zile, atacul a fost dat de un grup de
navy seals din elicoptere sprijinite de aviaie; s-au dus hotri s ucid. Dar asta ar fi o
operaiune improvizat a unui singur om, i cu scopul de a salva, nu de a ucide. i e dovedit
ce greu este s salvezi ostaticii, a avertizat Sherlock Holmes.
Avem alternativ? a vrut s tie Esmeralda.
Nu. Dar pentru un navy seal e un joc de copii, a rostit Jezabel, regretndu-i imediat
vorbele, cci a spune hop nainte de a sri gardul aduce ghinion, asta o tiau atia soldai.
Ne reunim iar la ase seara, ora Californiei; ntre timp ncerc s dau de Miller, a pus
Amanda capt edinei.

Patru participani au ieit de pe Skype, maestra i Kabel au rmas cu Jezabel, adic


Miller, ascultndu-i planul. Le-a explicat c Winehaven consta n mai multe cldiri, dintre
care cea mai mare, fosta cram, avea trei niveluri i un subsol, unde armata construise
adpostul antiaerian. Ferestrele erau protejate de gratii de fier, ua care ddea spre
adpost, n dreptul golfului, era asigurat cu bare ncruciate de oel, iar terenul era
mprejmuit ca s nu fie cumva folosit pentru un atac terorist mpotriva rafinriei Chevron
din apropiere. Un paznic patrula de dou ori pe noapte, fr s intre n cldiri. Nu exista
curent electric, iar ultima inspecie, cea fcut de Anton Farkas, sublinia c locul era
nesigur, se inunda des la fiecare furtun sau atunci cnd cretea nivelul apei din golf,
duumelele erau sparte, terenul era plin de moloz de la acoperiul prbuit i de gropi
adnci.
tii cum arat adpostul? l-a ntrebat Blake.
n linii mari, nu se vede clar n planuri. Subsolul e enorm. Pe vremuri era un ascensor,
nu mai exist, o fi vreo scar. Conform planului armatei, adpostul avea o capacitate
pentru un contingent de soldai i ofieri, plus un spital de campanie.

Cum ai de gnd s intri? a ntrebat Amanda.


E o u la etaj care se vede de pe drum. Pedro se afl la Point Molate i tocmai m-a
sunat, a fotografiat ua cu teleobiectivul; e din fier i are dou lacte industriale, lesne de
deschis, spune el. M rog, pentru el orice lact e floare la ureche.
Presupun c Pedro o s mearg cu tine.
Nu. Nu are antrenamentul meu, ar putea fi o povar. n plus, trebuie s fie atent,
taic-tu i-a pus un detectiv pe urme, nici nu tiu cum a scpat de el ca s se duc la Point
Molate i cum o s-mi trimit ce am eu nevoie.
Te poate nva cum s deschizi lactele alea?
Da, dar e o u metalic rulant; dac ncerc s o deschid sau sparg un geam, o s
produc zgomot mare. Trebuie s caut alt intrare.

Ce bine c te-ai trezit n sfrit, Indi. Cum te simi? Eti slbit, dar poi merge,
dei nu e nevoie. Afar e o zi superb, nu e frig, apa e limpede, cerul e senin i nu
bate vntul, o zi ideal pentru sportivi. Pe golf se vd sute de ambarcaiuni cu vele, nu
lipsesc nici nebunii ia care fac kite surfing zburnd peste ap. Sunt i muli
pescrui, mam, ce mai ip! Ceea ce nseamn c e pete mult i-o s apar i
pescarii chinezi prin zon. Ne aflm n apropiere de un fost loc pentru vnat balene,
prsit de patruzeci de ani, a fost ultimul din Statele Unite. Aduceau balenele din
Oceanul Pacific, acum un secol mai erau cteva n golf. Fundul e presrat cu oase; se
spune c pe vremea aceea o echip de patruzeci de oameni transformau o balen n
ulei i carne pentru furaj ntr-o or, iar mirosul se simea pn n San Francisco.
tii c suntem la doar civa metri de ap? Auzi la mine! Pi cum s tii, c doar
n-ai avut ocazia s iei. Nu avem plaj i proprietatea e inaccesibil dinspre golf. Aici
a fost un depozit de combustibil al armatei n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial, mai sunt i acum pe aici manuale prfuite de instruciuni, echipament
sanitar i cisternele cu ap de care i-am zis deunzi. Dateaz din anul 1960.
Fiic-ta m amuz, e o putoaic deteapt, e foarte stimulativ s m joc cu ea: iam lsat o seam de indicii i le-a descoperit aproape pe toate. Sunt sigur c ea a fost
cea care s-a prins c Lupul e Anton Farkas, de-aia l caut acum poliia, dar n-o s
gseasc dect nite csue potale i nite telefoane, un truc de iluzionist, la asta
sunt un adevrat maestru. Cnd am aflat c Anton Farkas e cutat, mi-am dat seama
c, mai devreme sau mai trziu, Amanda avea s fac legtura ntre inspectorul acela
imobiliar i fortreaa asta. Dar nu la timp i, oricum, eu sunt pregtit.
A venit i Vinerea Mare, Indi, astzi ia sfrit captivitatea ta, pe care nu am
prelungit-o ca s te pedepsesc tii doar c detest cruzimea, e ceva ce duce la
confuzie, dezordine i mizerie. A fi preferat s nu suferi deloc, dar nu i-ai bgat
minile n cap, n-ai vrut s cooperezi. Data de azi nu e fixat dintr-un capriciu sau
ntmpltor, ci prin calendar. Datele sunt importante, la fel i ritualurile, pentru c le
confer semnificaie i frumusee faptelor noastre i ajut la fixarea evenimentelor n
memorie. Am i eu ritualurile mele. De exemplu, execuiile mele au mereu loc la
miezul nopii, ora misterioas care trage vlul ce desparte viaa de moarte. Ce pcat
c n zilele noastre exist att de puine ritualuri seculare, toate sunt religioase.
Cretinii, de pild, celebreaz Sptmna Mare cu rituri solemne. Sunt trei zile de
doliu, se comemoreaz calvarul lui Cristos, toi tim asta, dar puini tiu n ce const

exact crucificarea, un supliciu atroce, o moarte lent. Condamnatul e legat sau pironit
pe doi stlpi, unul vertical i altul transversal asta e imaginea clasic, dar exist i
altfel de cruci. Agonia poate dura ore sau zile, depinde de metod i de starea de
sntate a victimei, iar moartea survine prin extenuare, septicemie, stop cardiac,
deshidratare sau o combinaie dintre toate astea; de asemenea, prin pierdere de
snge, dac exist rni sau dac rstignitului i s-au rupt picioarele, cum se fcea pe
atunci ca s se accelereze procesul. Exist i teoria conform creia poziia braelor
ntinse, care susineau greutatea corpului, ngreuneaz respiraia i atunci se moare
de asfixie, dar nu e stabilit exact.

Primvara era vizibil n ziua nsorit i n explozia de culori de la tarabele din pia,
printre care circula o mulime de oameni n haine uoare i sufletul aijderea, cumprnd
fructe, verdeuri, flori, carne, pine i mncare gtit. La intrare era o fat oarb, n straie
rneti, lungi i pe cap cu toca purtat de femeile menonite, care cnta cu glas angelic i
vindea CD-uri cu cntecele ei; o sut de metri mai ncolo, un grup de muzicieni din Bolivia,
n costume tradiionale i cu instrumentele tipice regiunii podiurilor nalte, delecta la
rndul lui publicul.
La prnz, Pedro Alarcn, n ort, sandale i plrie de paie, s-a apropiat de cortul alb n
care Denise West i vindea produsele. Detectivul de la departament pus s-l urmreasc i
scosese haina i-i fcea vnt cu un manifest ecologist pe care cineva i-l ndesase n mn.
De la o distan de civa metri i ascuns n mulime, l-a vzut pe uruguayan care cumpra
ou i flirta cu vnztoarea, o femeie matur i atrgtoare, mbrcat precum un tietor
de lemne i cu o coad crunt care-i juca la spate, dar n-a vzut i c Pedro i pasa cheile
de la main. Pe urm, transpirnd de zor, l-a urmrit pe Pedro Alarcn care, cu o lentoare
exasperant, cumpra de ici nite morcovi, de colo un mnunchi de ptrunjel. Habar n-a
avut c ntre timp Denise West se dusese n parcare, scosese un pachet din main i-l
pusese n camionul ei. Detectivul n-a fost mirat s-l vad pe urmrit revenind ca s-i ia la
revedere de la femeie i, firete, n-a vzut nici c acesta i-a recuperat cheia.
Denise West i-a nchis mai devreme taraba, a strns cortul, a ncrcat totul n camion i
a pornit n direcia indicat de Pedro, aproape de vrsarea rului Petaluma, o zon de
canale i mlatini. A gsit anevoie locul, cci se atepta la un fel de baz de sporturi
acvatice, dar era doar o cas drpnat care prea prsit. A oprit vehiculul cel greu pe
marginea unui loc noroios, dac mergea mai departe risca s se nfunde. A claxonat de
cteva ori i de nicieri s-a ivit un brbos cu o puc, chiar la doi pai de ea. Omul a strigat
ceva de neneles i a ndreptat arma ctre ea, dar Denise nu fcuse tot acest drum ca s dea
napoi la primul obstacol. A deschis portiera, a cobort ncet, c o dureau oasele, i i-a pus
minile n old.
D la o parte puca asta, mister, dac nu vrei s i-o dau eu. Pedro Alarcn te-a
anunat c vin, sunt Denise West.
Pi de ce n-ai zis aa? a mormit omul.
i zic acum.
I-ai adus?
I-a pasat plicul, acela a numrat ncet banii apoi, mulumit, i-a vrt dou degete n
gur i a scos un uierat puternic. Au aprut doi flci care crau nite saci voluminoi din
pnz de cort pe care i-au aruncat n camion. Exact cum se ateptase Denise, camionul se

cam nfundase n noroi; cei trei nici n-au crcnit cnd le-a cerut s-l mping ca s poat
pleca.

Denise a ajuns acas pe nserat, cnd Ryan Miller i pregtise de-acum echipamentul,
aa cum fcuse nainte de fiecare misiune n perioada sa de navy seal. Era la fel de
ncreztor ca i atunci, dei nu conta pe fraii si din Seal Team 6 i nici pe puzderia de
arme peste patruzeci de pe vremuri. i gravase n memorie planurile Winehaven-ului.
Crama apruse dup cutremurul din 1906 la Point Molate, unde pe atunci triau doar
cteva familii chineze de pescari de crevei, care au fost expulzate. Strugurii veneau de la
viile Californiei n barcaze mari i erau procesai de mai bine de patru sute de lucrtori
permaneni; se produceau o jumtate de milion de galoane de vin pe lun, cererea din toat
ara era enorm. Afacerea s-a oprit brusc n 1919, cnd a venit n Statele Unite prohibiia,
care avea s in treisprezece ani. Fortreaa rmsese pustie cam douzeci de ani, dup
care armata a transformat-o n baz militar, ale crei planuri Miller le obinuse fr
dificultate.
Cei doi au descrcat sacii din camion i i-au deschis n curte; primul coninea armtura,
al doilea, anvelopa unui caiac Klepper, urma direct al brcilor inuite, numai c n loc de
lemn i blnuri de foc era construit dintr-o armtur pliant din aluminiu i plastic i
acoperit cu pnz impermeabil. Nimic nu era mai silenios, uor i practic precum un
Klepper, o ambarcaiune ideal pentru planul lui Miller, care o folosise adesea nainte, n
ape mult mai agitate dect cele ale golfului.
Pedro i trimite asta, i-a ntins Denise pachetul scos din maina uruguayanului.
Coninea harnaamentul din pnz de cort al lui Atila i puloverul de camir bej pe care
Alan Keller i-l druise Indianei cu nite ani n urm. Alarcn l gsise n camioneta lui Miller
i l pstrase, nainte de a ascunde vehiculul dup cum i ceruse Ryan. Camioneta se afla
acum ntr-un garaj clandestin, ascuns n fostul antier naval de la Hunters Point, unde o
band de hoi specializai aveau s-o transforme i s-o vnd n Mexic. Era momentul ca
puloverul s-i gseasc utilitatea.
tii bine ce cred eu despre aventura n care te bagi, a spus Denise.
Nu-i face griji, o s am vizibilitate bun.
Vntul bate tare.
n favoarea mea, a spus el, trecnd sub tcere alte posibile inconveniente.
E o fanfaronad, Ryan, te vri singur n gura lupului literalmente. De ce te duci
singur?
Din machism, Denise.
Ce prostii poi s spui, a oftat ea.
Nu. Adevrul e c ticlosul la a sechestrat-o pe Indiana i singura modalitate s o
salvez este s-l iau prin surprindere, s nu-i las timp s reacioneze. Numai aa se poate
face treaba asta.
i dac te neli i n-a sechestrat-o acolo? i dac Lupul o s-o omoare imediat ce apari
tu acolo, asta dac n-a fcut-o deja?
Imposibil, Denise. Lupul e ritualist, va atepta pn la miezul nopii, cum a fcut i
pn acum. N-o s-mi fie greu: e singur, e un nebun sadea, arsenalul su se limiteaz la un
taser, la ceva narcotice, otrav i sgei. Cred c nu tie s mnuiasc nici mcar o puc cu
alice. i se mai mbrac i ca o femeie!

Aa o fi, dar nu uita c a comis opt asasinate.

La ase seara maestra jocului i-a informat pe participanii la Ripper c dduse de urma
soldatului i le-a expus n linii mari planul acestuia, care a fost primit cu entuziasm de sir
Edmond Paddington i cu scepticism de Sherlock Holmes. Abatha era mai incoerent dect
de obicei, epuizat de efortul de a intra n comunicare telepatic cu mama Amandei. Erau
interferene i mesajele erau vagi, le-a explicat ea; n primele zile o vedea plutind n
noaptea sideral i puteau comunica, ns acum spiritul Indianei nu mai naviga liber. Era i
vina ei, a admis, c bgase n ea cinci sute de calorii, care-i fcuser pe aur dungi ca de
zebr i o ardeau la stomac.
Mama ta e nc n via, dar e disperat, n condiiile astea nu pot ajunge la mintea
ei.
Sufer?
Da, maestra, i mult, a rspuns Abatha, fcnd-o pe Amanda s suspine.
V-ai pus problema c Miller poate da gre? le-a ntrerupt Esmeralda.
S-a lsat un minut de tcere. Amanda nici nu concepea ca Miller s dea gre, o a doua
ans nu exista. Iar pe msur ce se lsa ntunericul ndoielile ei sporeau, influenate i de
bunicul care-i punea tot mai serios problema s-l sune pe Bob Martn i s-i spun totul.
Pentru un navy seal e o misiune de rutin, a grit Denise West n rolul ei de Jezabel,
dar fr mare convingere.
Din punct de vedere militar, planul e bun, dar riscant, ar trebui monitorizat de pe
uscat, a declarat Paddington pe un ton ferm.
O va face Pedro Alarcn, prietenul lui Miller, cu un mobil i un GPS. De la un
kilometru distan, gata s intervin, iar maestra i eu vom fi n contact permanent cu el, a
dat lmuriri Kabel.
i noi cum putem fi de ajutor? a vrut s tie Esmeralda.
Rugndu-v, de exemplu, sau trimind energie pozitiv la Winehaven, a sugerat
Abatha. Eu am s insist cu telepatia; trebuie s-i spun mamei Amandei s reziste i s aib
curaj, c ajutorul vine curnd.

Ultimele ore ale serii s-au scurs ngrozitor de ncet pentru toi, mai ales pentru Ryan
Miller, care privea prin binoclu multitudinea de vele din golf i abia atepta s le vad
napoi n port. La ora nou, cnd ambarcaiunile s-au retras i a trecut i ultimul vapora
spre Vallejo, Denise West l-a transportat mpreun cu Atila i caiacul la Sonoma Creek, un
afluent al rului Napa. Era o noapte fr stele, dar cu lun plin, un superb disc de argint
curat care se ridica alene peste colinele dinspre rsrit. Femeia l-a ajutat s pun Klepper-ul
pe ap i i-a urat succes, fr alte efuziuni; i spusese deja ce credea despre aceast misiune.
Ryan se simea pregtit, i luase pistolul cel mai potrivit, un Glock semiautomat fabricat n
Australia. Acas rmseser atrnate arme mult mai letale, dar ca s-o salveze pe Indiana
Glock-ul era la fel de bun. Mai avea i cuitul de serviciu Ka-Bar, un model care se folosea
nc din timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, i trusa standard de prim ajutor, pe care
o luase mai curnd din superstiie dect din alt motiv, dat fiind c un simplu garou fusese
de ajuns ca s nu-i piard tot sngele atunci n Irak, restul l fcuse Atila. O rugase pe
Denise s-i cumpere cei mai buni ochelari pentru timp de noapte o bagatel de dou mii
de dolari , fr de care n-ar fi fcut nimic la Winehaven. Se mbrcase n negru din cap

pn-n picioare pantalon, tricou, canadian i pantofi de pnz i-i nnegrise faa cu
crem de ghete. Pe ntuneric era practic invizibil.
Calculase c traversarea golfului pn la Point Molate avea s-i ia cam dou ore, la o
vitez de patru sau cinci noduri. Ceea ce-i lsa o marj de timp pn la miezul nopii. Se
baza pe fora sa muscular, pe experiena sa de vsla i pe buna cunoatere a golfului.
Pedro inspectase mprejurimile de la Winehaven i-i spusese c n-avea s gseasc acolo
nici plaj, nici debarcader, va fi nevoit s escaladeze un zid de stnc, ns nu excesiv de
abrupt, i el, i cinele l vor putea urca, chiar i pe ntuneric. Odat ajuns la fosta cram
va trebui s se mite rapid i atent ca s rmn n avantaj. i-a recapitulat planurile n
timp ce vslea pe apele calme ale canalului. Atent i drept n caiac, Atila scruta orizontul ca
un marinar.
Dup cincisprezece minute ptrundea n golful San Pablo i o lua spre sud. N-avea nevoie
de busol, se orienta dup luminile de pe cele dou maluri ale golfului larg i dup
geamandurile luminoase care semnalizau zonele navigabile pentru brci i lepuri. Caiacul
putea naviga pe ape foarte puin adnci, astfel c se putea ndrepta direct spre Point
Molate fr riscul de a se mpotmoli, aa cum ar fi pit dac s-ar fi deplasat ntr-o barc cu
motor. Briza plcut din timpul zilei se transformase n vntul dinspre nord, care-i btea
din spate, dar nu-l ajuta, pentru c ncepuse fluxul, sporit de luna plin, i erau valuri.
Trgea din plin, efortul era mai mare. n ora care a urmat a vzut o singur ambarcaiune,
un lep care mergea spre Golden Gate i spre Pacific.
Miller nu a vzut cele dou stnci pe care cuibreau pescruii, locul unde golful San
Pablo devine marele golf San Francisco, dar a ghicit unde se afla pentru c valurile se
nteiser. Mai departe a zrit luminile podului Richmond-San Rafael, care prea mult mai
aproape dect era de fapt, i pe cele ale fostului far, transformat ntr-un mic i pitoresc
hotel pentru turitii doritori de aventur, de pe una din insuliele numite Doi Frai.
Winehaven era pe partea dreapt, nainte de pod i trebuia s mearg foarte aproape de
mal ca s nu treac mai departe. A continuat s vsleasc mpotriva valurilor, indiferent la
durerea muchilor braelor i umerilor, nepierznd ritmul. S-a oprit doar ca s-i tearg
sudoarea i s bea ap. Mergem bine, camarade, l-a asigurat pe Atila.
Simea tensiunea bine cunoscut care preced lupta. Orice iluzie c ar fi deinut controlul
asupra situaiei i c ar fi prevzut orice pericol posibil dispruse n clipa despririi de
Denise West. Era un soldat clit, tia c a scpa nevtmat dintr-o lupt era o chestiune de
noroc, puteai s ai orict de mult experien i tot s fii lovit de un glon rtcit. n anii de
rzboi fusese mereu contient c putea muri oricnd; n fiecare diminea se trezea
recunosctor, n fiecare sear adormea pregtit pentru ce era mai ru. Numai c acum nu
era vorba de rzboiul tehnologic abstract i impersonal, cu care era obinuit; asta avea s
fie o lupt aproape corp la corp, posibilitate care-i sporea att entuziasmul, ct i
nelinitea. Chiar i dorea s-l vad pe Lup la fa. Nu se temea de el. De fapt, nu se temea
de nimeni n viaa civil, era mai bine pregtit dect oricine, i meninuse forma i-avea s
se confrunte cu un om singur, de asta era sigur, niciun criminal n serie nu are complici sau
ajutoare. Iar Lupul era un personaj de roman, absurd i icnit, n niciun caz un adversar
demn de un navy seal. Spune, Atila, crezi tu c-mi subestimez dumanul? C uneori
pctuiesc prin orgoliu i sunt cam ncrezut. Cinele nu-l putea auzi, continua s stea
nemicat i s priveasc nainte. Ai dreptate, camarade, divaghez. A revenit la prezent, la
ap, la ritmul braelor, la planul de la Winehaven, la sfera luminoas a ceasului; nu a

anticipat lupta, nu i-a invocat fraii din Seal Team 6, nu i-a pus problema c Indiana
poate nu se gsea n adpostul antiaerian al fostei baze navale. Trebuia s i-o scoat pe
Indiana din minte, acest gnd i putea fi fatal.

Luna era sus pe cer cnd caiacul a oprit la Winehaven, o matahal din crmizi, cu
ziduri groase, parapei crenelai i turnuri. Semna cu un castel din secolul al XIV-lea, cu
totul nelalocul lui pe malul placidului golf din San Francisco, iar n lumina lunii prea
amenintor i de ru augur. Era cldit n coasta dealului, din perspectiva lui Miller prea
foarte nalt, dar n partea frontal era mult mai jos. Intrarea principal, dinspre drum,
ducea direct la etaj; mai era un nivel superior, unul inferior plus subsolul.
A srit n apa pn la piept, a legat brcua fragil de o piatr, a luat arma, muniia i
ce-i mai trebuia, i-a pus teniii pe care i-i atrnase de gt i i-a fcut semn lui Atila. L-a
mpins ca s poat urca stncile alunecoase, iar odat ajuni pe uscat au alergat cei
patruzeci de metri pn la cldire. Pn la miezul nopii mai erau douzeci i cinci de
minute. Drumul durase mai mult dect socotise el, dar, dac Lupul i respecta ritualul,
aveau timp suficient.
A ateptat vreo dou minute lipit de zid, ca s se asigure c totul era bine. Nu se auzeau
dect iptul unei cucuvele i fonetul dropiilor pe pajite, nu s-a speriat, Pedro i spusese c
pe aici vieuiau psrile astea greoaie. A naintat de-a lungul fortreei, a nconjurat turnul
din dreapta i s-a pomenit naintea zidului dinspre sud, pe care-l vzuse fotografiat de
Alarcn i l alesese pentru c era invizibil de la drumul pe care patrula paznicul. n partea
cea mai scund, zidul avea ntre cincisprezece i optsprezece metri nlime i de-a lungul
lui se afla un burlan pentru apa care se scurgea de pe acoperi. I-a pus lui Atila
harnaamentul (o vest de pnz tare cu deschizturi pentru cele patru labe i un crlig pe
spinare), a simit tremurul animalului: pesemne c-i amintea de alt experien
asemntoare. Stai linitit, camarade, de data asta nu srim cu parauta, o s fie mai
uor, i-a optit de parc l-ar fi putut auzi i l-a mngiat pe cap. Ateapt aici i s nu te
prind c fugi dup dropii. Apoi a ataat coarda pe care o avea la bru.
Rugndu-se ca burlanul s in, Miller s-a crat cu fora braelor i sprijinindu-se cu
piciorul cel sntos, ca atunci cnd nota; piciorul cu protez era inutil acum. Burlanul era
eapn, a scrit, dar nu s-a desprins sub greutatea lui, aa c a ajuns repede pe acoperi.
De sus a mbriat cu privirea enorma suprafa a cldirii i panorama spectaculoas a
golfului sub clar de lun, cu podul luminat n stnga i luminile ndeprtate ale oraului San
Rafael drept nainte. A smucit scurt de coard i a nceput s-l ridice ncet pe Atila, avnd
grij s nu-l loveasc. L-a apucat n brae i l-a trecut peste zid, i-a desfcut coarda, nu i
harnaamentul. Cinele i merita pe deplin medalia: nu era agitat, atepta ordinele,
deborda de energie i avea o expresie feroce pe care Miller nu i-o cunotea. Ce bine c l
antrenase la fel de riguros ca nainte, ce bine c Atila i pstrase intact disciplina de
soldat.
Pe terasa imens, acoperit cu pietri, Miller a vzut trei cupole de sticl, cte una
pentru fiecare corp de cldire. Trebuia s intre prin prima, s ajung la primul etaj, s
gseasc locul fostului lift care unea cele dou etaje i ajungea la subsol. Ce bine c Pedro
fusese att de minuios, c fcuse multe poze din exterior. A fost uor s desprind cteva
plci subiri, metalice de la gura de aerisire, la baza cupolei de sticl: erau ruginite i
slbite. S-a aplecat i a luminat golul cu lanterna (pe care avea de gnd s-o foloseasc ct

mai puin) i a socotit c erau cam cinci metri. L-a sunat pe Alarcn i a vorbit n oapt.
Totul e bine, m aflu pe teras cu Atila, acum intrm.
Vezi c ai doar vreo cincisprezece minute.
Douzeci.
Ai grij. Noroc.
I-a pus cinelui ochelarii cu infrarou speciali pentru el, cei pe care i purta n rzboi i
pe care-i pstrase ca amintire, nebnuind c-i vor mai folosi. Animalul i-a suportat n tcere
pn la urm; vedea prost, dar tot aveau s-i slujeasc. Miller a reataat coarda de
harnaament, l-a mngiat pe nobilul su camarad, i-a fcut un semn i l-a cobort. Dup
ce Atila a ajuns jos, Miller a legat cellalt capt al corzii de rama de fier a luminatorului i a
cobort la rndul lui. Gata, suntem nuntru, amice, a murmurat el i i-a pus ochelarii cei
noi. I-au trebuit cteva clipe s se acomodeze cu imaginile fantasmagorice i mictoare,
colorate n verde, rou i galben. i-a aprins frontala cu infrarou ca s cuprind sala vast
ct un hangar de avion. I-a scos cinelui harnaamentul, care nu-i mai era de folos, coarda
rmsese atrnat de luminator; de acum nainte trebuia s se bazeze pe planurile din
1995, pe experiena sa i pe noroc.
Ochelarii i permiteau s vad drept nainte, dar nu avea vizibilitate periferic. Cinele
avea s-l anune de posibilele pericole graie mirosului infailibil i instinctului su. A
naintat vreo zece metri, ocolind molozul de pe jos i a zrit marele cub din grilaj de fier
care fusese pe vremuri ascensorul de marf semna cu cel din fostul su loji. Lng puul
liftului se gsea o scri de fier, exact cum bnuise. Spera ca brlogul Lupului s nu fie la
acest nivel, nici la cel inferior: pe timp de zi aici ptrundea lumina prin cupolele
luminatoarelor, puul liftului i crpturile scndurilor btute n ferestre. A constatat c
mobilul nu avea acoperire, deci nu putea comunica cu Pedro. Se gndiser ei la posibilitatea
asta, dar tot a njurat printre dini; de-acum ncolo singurul su sprijin era Atila.
n faa scrii nguste i abrupte, cinele a ezitat, apoi a nceput s coboare atent. n
timpul pregtirilor de la Denise, lui Miller i venise ideea de a-i bandaja labele ca s nu fac
zgomot, dar asta i-ar fi ngreunat naintarea, aa c i tiase doar ghearele. i bine fcuse.

Etajul se ntindea ct cele trei corpuri de cldire ale fortreei. Nu era cazul s-l
cerceteze, nu era timp, totul trebuia jucat pe o singur carte: adpostul subteran. Miller s-a
oprit, ascultnd ntunericul, cu Atila lipit de picior. A avut impresia c aude vorbele
Abathei, fata cu anorexie care-i descrisese extrem de bine, dintr-o clinic din Montreal, acest
loc fantastic: Spirite din trecut o protejeaz pe mama Amandei. Mcar s fie aa, i-a
spus el.
Cea de a doua scar a fost mai solid i mai lat dect prima. nainte de a ncepe
coborrea, Miller a scos puloverul bej al Indianei din punga de plastic pe care o purta sub
tricou i i l-a dat lui Atila s-l miroas. A zmbit la gndul c pn i el putea merge pe
urma aromei de uleiuri eseniale pe care Amanda o numea miros de magie. Cinele a
adulmecat lna i a ridicat capul n semn c pricepuse. A bgat puloverul la loc n pung.
Atila a pus botul n pmnt i a cobort atent la nivelul inferior, iar dup ce a fost sigur c
nu dduse de nimic periculos, a cobort i Miller.
Tavanul era mai jos acolo, iar pe jos era ciment, probabil c acolo se depozitau mai nti
butoaiele cu vin, iar apoi echipament militar i combustibil. I s-a fcut frig, i-a amintit c
avea hainele ude. Peste tot se vedeau resturi, tot felul de vechituri, butoaie, lzi uriae i

sigilate, armturi rotunde din lemn pentru furtunuri sau frnghii, un frigider de pe vremuri,
scaune i birouri. Indiana se putea afla oriunde n acel spaiu, dar cinele era de prere c
nu trebuiau s-i piard timpul aici: cu nasul lipit de scar, atepta instruciuni.
Lumina infraroie a dezvluit vederii o gaur i primele trepte ale unei scri strmbe i
paradite, care, conform planurilor, ducea la adpost. Nrile i-au fost izbite de o duhoare de
nchis i ap sttut. S-a ntrebat dac Atila ar fi putut lua urma Indianei n atmosfera
contaminat, dar a primit rspunsul imediat: cu prul de pe spinare zbrlit i toi muchii
ncordai, cinele era gata de aciune. Nu tia la ce s se atepte n adpostul antiaerian,
cci planul indica doar patru ziduri groase, puul ascensorului i poziia stlpilor de fier. n
extremitatea opus se ajungea la singura ieire n afar pe alt scar, defazat de muli ani,
poate c nici nu mai exista; acolo, aflase el dintr-un raport al armatei, fuseser spaii
improvizate pentru spital, camere pentru birouri i pentru ofieri, ceea ce complica
lucrurile: risca s se rtceasc ntr-un labirint de prelate.
Ryan Miller a neles c, exact cum spusese Denise West, se afla n gura lupului. n
tcerea fortreei i-a ascultat btile inimii care ticia precum un ceas. La nceputul scrii
era o gaur lat de o jumtate de metru; trebuia s se ndoaie i s treac pe sub o bar
metalic nainte de a ajunge la treptele ruginite. Cam greu, i-a zis, gndindu-se la
greutatea sa i la inconvenientul piciorului nlocuit de protez. Raza de lumin infraroie nu
btea pn n fund, dar nu voia s aprind lanterna ca s nu se trdeze. Ezita ntre a cobor
prudent, ncercnd s nu fac zgomot, i pur i simplu a se arunca n abis ca s ctige
timp. A respirat adnc i i-a alungat orice gnd: avea s acioneze instinctiv, mnat doar
de ura pentru cel care o rpise pe Indiana, ghidat exclusiv de experiena i tiina pe care
rzboiul i le gravase cu snge i foc, de reacia automat pe care instructorul din acea hell
week o numea memorie muscular. A dat drumul aerului din plmni, a scos sigurana
pistolului, l-a btut pe spate pe Atila. Cinele a nceput s coboare.
Dac spera s atace prin surprindere, zgomotul ghearelor lui Atila reverberat de
vastitatea subsolului i-a ters aceast speran. A numrat paii cinelui ca s-i fac o idee
despre distan, iar dup ce animalul a ajuns jos s-a aplecat ca s treac pe sub bar i s-a
lsat s cad, indiferent de glgia pe care o fcea i cu pistolul n mn. A pit pe trei
trepte, cea de a patra s-a rupt sub greutatea sa i proteza s-a nepenit n fierul ruginit. ntro strfulgerare de luciditate i-a dat seama c, dac ar fi fost piciorul, tiul metalului l-ar fi
sfiat ru. A tras, a fost nevoit s se ajute cu o mn ca s desprind fibra de carbon
nepenit n fiare. Nu putea lsa acolo proteza, avea nevoie de ea. Pierduse secunde
preioase i avantajul surprizei.
A ajuns jos din patru salturi, s-a ghemuit i s-a rsucit de jur-mprejur ca s cerceteze
locul, cu pistolul Glock inut cu ambele mini. I s-a prut mai nti c se afla ntr-o incint
de dimensiuni mai reduse, dar imediat a realizat c de-a lungul pereilor erau prelate
ntunecate: compartimentarea de care se temuse. Dar nu a avut timp s stabileasc
urmtorul pas: a vzut limpede cum cinele era trntit la pmnt. L-a strigat ncet,
nepricepnd ce era cu el. S fi primit un glon pe care nu-l auzise n timpul cderii pe
treptele ruginite sau se trsese cu o arm prevzut cu surdin? Cinele nu se mica, era
ntins pe o parte, cu capul ntr-o poziie neobinuit i labele epene. Nu, oh, nu! Dar s-a
stpnit, nu a fugit la el, a cercetat n jur, cutndu-i cu privirea dumanul, care precis era
pe aproape.
Se afla la piciorul scrii, aproape de marea cuc metalic a ascensorului, expus din toate

prile, putea fi atacat din orice unghi. Mai ru nici nu se putea: centrul adpostului era un
vast spaiu gol, ns restul era divizat, compartimentat, un labirint pentru el i o
ascunztoare perfect pentru Lup. Cel puin era sigur c Indiana se afla aproape, Atila i
depistase mirosul. Nu se nelase, Winehaven era brlogul Lupului, aici o inea prizonier
pe Indiana. Ochelarii cu infrarou i prevzui cu camer cu termoviziune nu artau nimic,
aa c a dedus c omul se adpostise dup o prelat. Unica protecie a lui Miller erau
hainele negre i ntunericul, cu condiia ca cellalt s nu fi avut acelai tip de ochelari. Era
o int uoar, trebuia s-l abandoneze deocamdat pe Atila i s se pun cumva la
adpost.
S-a aplecat i a fugit spre dreapta, socotind, dup poziia n care czuse cinele, c fusese
lovit din stnga. Ajuns la prima prelat, a pus un genunchi la pmnt i s-a ntors s
cuprind cmpul de btlie, calculndu-i urmtorii pai. Nu putea lua la rnd
compartimentele, ar fi fost imprudent i nici nu avea timp; poate c Lupul atepta undeva,
innd-o pe Indiana pe post de scut, deci nici nu putea s trag. Cu Atila ar fi mers la sigur,
dup miros. Printre multiplele riscuri pe care i le imaginase n timp ce-i pregtea strategia
nu se gndise la posibilitatea de a-i pierde credinciosul camarad.
Pentru prima dat a regretat c hotrse s-l nfrunte singur pe asasin. Pedro Alarcn l
prevenise nu doar o dat c arogana avea s-l piard. A ateptat pre de cteva minute
interminabile, atent la orice zgomot care ar fi putut sparge tcerea. Trebuia s se uite la
ceas, s vad ct mai era pn la miezul nopii, dar nu putea descoperi ceasul, luminile lui
ar fi strlucit precum un far verde n bezn. S-a hotrt s se duc la zidul din spate ca s se
deprteze de Lup, de scar, de unde trsese n Atila, iar apoi s-l sileasc s se arate. Era un
inta bun, era sigur pe arma Glock cu care putea nimeri lesne o int n micare la douzeci
de metri, chiar i prin ochelarii cu infrarou. Avea ncredere n ochiul su sigur i n
reflexele sale bune, de cnd prsise armata se antrenase regulat, de parc ar fi tiut c
avea s vin ziua aceasta.
S-a deplasat lipit de prelatele grele, perfect contient c poate calculase greit i
criminalul se ascundea dup una dintre ele i putea s-l mpute din spate, dar nu mai avea
ce face. A mers ct de repede i-o permitea proteza, cu toate simurile n alert, oprindu-se
dup doi-trei pai ca s evalueze pericolul. Nu se mai gndea la Indiana i la Atila, doar la
aciune i la corpul su: adrenalina l fcuse s transpire copios, faa l ustura de la crema
de ghete, bridele care i fixau pe cap ochelarii i lanterna l strngeau, dar avea minile
uscate. Deci i controla perfect arma.
Ryan Miller avansase nou metri cnd a zrit la captul subteranei o lumin puternic i
tremurtoare pe care n-a reuit s o identifice. i-a ridicat ochelarii pe frunte ca s vad
mai bine, i-a ascuit privirile. O clip mai trziu a priceput i un strigt i-a urcat din
rrunchi. Acolo, n ntunericul vast, un cerc de lumnri tremurtoare lumina un trup
crucificat. Era rstignit pe doi stlpi, avea capul czut n piept. Avea plete aurii. Era
Indiana. Uitnd de orice precauie, a luat-o la fug spre ea.
Miller a simit impactul primului glon n piept i a mai apucat s fac civa pai, apoi a
czut n genunchi. Al doilea glon l-a nimerit n cap.

M auzi, Indiana? Sunt Gary Brunswick, Gary al tu. nc mai respiri, privete-m.
Sunt aici, la picioarele tale, aa cum am fost de cnd te-am vzut pentru prima dat
anul trecut. Chiar i acum, n ceasul agoniei, eti att de frumoas Cmaa de

mtase te avantajeaz, e uoar, elegant i senzual. Keller i-a druit-o pentru


amor, eu i-am pus-o ca s-i ispeti pcatele.
Dac i ridici capul, poi s-l vezi pe soldatul tu. E grmada aia de pe jos, acolo
unde i art cu lanterna. Cinele a czut mai departe, la baza scrii, nu-l poi vedea
de aici; ocul electric a fost mortal, taserul l-a dat gata pe animalul sta fioros ntr-o
clip. Soldatul abia de se zrete, e mbrcat n negru. Ai apucat s-l vezi? N-are
importan, nu mai poate interveni n dragostea noastr. Care a fost tragic, Indiana,
dei ar fi putut fi una minunat, dac ai fi acceptat. n sptmna asta n care am stat
mpreun am ajuns s ne cunoatem de parc am fi fost cstorii mult timp. i-am
dat ocazia s-mi asculi toat povestea, nelegi de ce: trebuia s-l rzbun pe bebeluul
Anton Farkas i pe copilul Lee Galespi. Era datoria mea, o datorie moral inevitabil.
tii c de trei sptmni ncoace n-am mai avut migrene? Am putea spune c
tratamentele tale au avut n fine un rezultat, dar mai e un factor care nu trebuie
neglijat: m-am eliberat de povara rzbunrii. Am purtat ani de zile greutatea acestei
responsabiliti, i nchipui ce ru mi-a fcut la nervi. Migrenele mele, pe care tu le
cunoti att de bine, au nceput din clipa n care m-am apucat s-mi plnuiesc
misiunea. Execuiile mi produceau o stare de exaltare nemaipomenit, m simeam
uor, euforic, parc aveam aripi, dar dup cteva ore iar m durea capul, credeam cam s mor de durere. Cred c acum, cnd am terminat, sunt vindecat.
i mrturisesc c nu m ateptam att de repede la vizite; Amanda e mai
deteapt dect credeam. Nu m mir c soldatul a venit singur, credea c m poate
nvinge uor i voia s se dea mare salvndu-i doamna aflat n restrite. Iar cnd va
sosi i fostul tu brbat cu crdul lui de idioi voi fi departe. Ei vor continua s-l caute
pe Anton Farkas, ns la un moment dat Amanda o s se prind c Lupul e Gary
Brunswick. Are spirit de observaie, a recunoscut-o pe Carol Underwater ntr-o poz
de-a mea de cnd eram Lee Galespi, imaginea aceea n-o s-i dea pace, va pune
lucrurile cap la cap i i va da seama c Underwater e Brunswick, amicul cu care
juca ah online.
i repet ce i-am spus i ieri, Indi, c odat ndeplinit misiunea mea justiiar
aveam de gnd s-i spun tot adevrul, s-i explic c prietena ta Carol i pacientul
tu cel mai fidel, Gary Brunswick erau una i aceeai persoan, c numele meu e
Anton Farkas i c sub orice identitate, de brbat sau de femeie, ca Underwater,
Farkas, Galespi sau Brunswick te-a fi iubit la fel de mult dac m-ai fi lsat. Visam s
plecm mpreun n Costa Rica. E o ar ospitalier, cald i panic, acolo am fi
putut fi fericii, am fi cumprat un mic hotel pe malul mrii i-am fi trit din turism.
i-am oferit mai mult dragoste dect toi brbaii pe care i-ai avut n cei treizeci i
trei de ani ai ti. Ia te uit, acum mi dau seama c ai exact vrsta lui Cristos! La asta
nu m gndisem. De ce m-ai respins, Indi? M-ai fcut s sufr, m-ai umilit. Eu
doream s fiu brbatul vieii tale, a trebuit s m resemnez i s fiu cel al morii
tale
Mai e foarte puin pn la miezul nopii, doar dou minute, atunci calvarul tu va
lua sfrit. Trebuia s fie o moarte lent, dar cum ne cam grbim te voi ajuta s mori,
dei tii bine c nu suport s vd snge, nimeni nu m poate acuza c a fi un tip
sngeros. A vrea s te scap de neplcerea acestor ultime dou minute, dar luna e cea
care dicteaz ora exact a execuiei tale. O s fie ceva rapid, un glon n inim, nici

gnd s-i mplnt o lance n coast, cum fceau romanii cnd osndiii adstau prea
mult pe cruce

Ryan Miller s-a trezit pentru c Atila l lingea pe obraz. Cinele primise din plin
electroocul pe cnd se afla pe ultima treapt, unde l atepta Brunswick. A fost complet
paralizat pre de cteva minute, i-au mai trebuit cteva ca s se pun pe picioare, s se
scuture i s-i aduc aminte unde se afla. Apoi i-a urmat cel mai important instinct, cel al
loialitii. Ochelarii i rmseser pe jos, dar mirosul l-a dus la trupul prbuit al
camaradului su. Miller l-a simit cum se strduia s-l trezeasc, a deschis ochii, buimcit,
revznd ultima imagine: Indiana pe cruce.
De cinci ani, de cnd se ntorsese din rzboi, Miller tia c-i pstrase formidabila voin
care-l fcuse s ajung un navy seal. Muchiul cel mai puternic e inima, nvase el n
sptmna infernal de antrenament. Nu-i era fric, era perfect lucid. Rana de la cap era
superficial, dac-l lsase n via, i-a zis el, dar cea din piept era grav. Pentru asta nu
exist garou, sunt terminat, i-a trecut prin minte. Nu s-a mai gndit nici la durere, nici la
sngele care curgea, a luptat mpotriva slbiciunii teribile care-l mbia s se odihneasc, s
se abandoneze aa cum fcea n braele Indianei dup ce se iubeau. Ateapt puin, i-a
spus morii, mpingnd-o la o parte. S-a ridicat n coate, i-a cutat arma, nu a gsit-o, nici
nu avea timp pentru asta. i-a ters sngele de pe ochi cu mneca: la vreo cincisprezece
metri mai departe era scena Golgotei, care-i rmsese gravat pe retin. Iar lng cruce se
afla un brbat pe care nu l-a recunoscut.
i atunci, pentru prima dat, Ryan Miller i-a dat cinelui un ordin pe care pn atunci
nu i-l dduse dect n joac sau la antrenamente. L-a apsat tare pe greabn i i-a artat
silueta aceea. Era ordinul de a ucide. Atila a ezitat o clip ntre a-i apra prietenul i a
ndeplini ordinul. Miller a repetat gestul. Atunci, cinele s-a repezit ca o sgeat.
Gary Brunswick l-a auzit venind, s-a rsucit i a tras fr s inteasc mpotriva fiarei
care srise deja spre el. Glonul s-a pierdut n subsolul imens, colii i s-au ncletat de braul
narmat. Urlnd, Brunswick a lsat s cad pistolul i a ncercat s scape de cine, dar Atila
l-a trntit la pmnt. A lsat braul i l-a apucat de ceaf, colii de titaniu au strpuns gtul,
l-au scuturat i l-au sfiat. Gary Brunswick a rmas inert, cu gtul sfiat, n timp ce
sngele din jugular nea tot mai slab.
ntre timp, Miller se tra ajutat de brae i de unicul picior aici proteza nu-i era de
niciun folos cu o lentoare exasperant spre Indiana, chemnd-o ntruna cu un glas care se
stingea. Leina pre de cteva secunde, i revenea, se mai tra puin. tia c n urma sa
lsase o dr de snge. Ultimii metri i-a parcurs cu ajutorul lui Atila, care-l trgea de haine.
Lupul nu o putuse pironi n cuie pe Indiana, cele dou bare ale crucii erau de fier, o legase
cu nite curele, cu braele ntinse, cam la o jumtate de metru de sol. A continuat s o
strige, neprimind rspuns. Nici n-a ncercat s afle dac mai era n via.
Cu un efort supraomenesc, fostul navy seal s-a pus n genunchi, apoi s-a ridicat inndu-se
de stlp i sprijinindu-se de proteza din fibr de carbon, cci cellalt picior nu-l mai ajuta.
i-a ters din nou ochii, nceoai nu numai de snge i sudoare. A scos din teac cuitul KaBar, aceast arm primitiv pe care o poart orice soldat, a nceput s taie curelele care o
ineau pe Indiana. Cuitul era ascuit ca un brici, dar operaiunea a durat mai bine de un
minut. Trupul inert al femeii i-a czut n brae, a putut s-o susin, cealalt mn mai era
legat. A cuprins-o pe dup talie i s-a apucat s taie cealalt curea. A reuit, cu ultimele

puteri.
Brbatul i femeia au rmas n picioare. De departe ai fi putut spune c se mbriau, ea
prea topit de dragoste, el o strngea la piept cu un gest i posesiv, i tandru, dar iluzia
asta n-ar fi inut dect o clip. ncet, Ryan Miller s-a lsat s alunece, fr s-i dea drumul
Indianei, pentru c ultimul su gnd a fost ca ea s nu se loveasc n cdere.

Smbt, 25 august 2012


Amanda Martn i-a convocat pentru ultima oar pe participanii la Ripper pentru a
declara jocul terminat i a-i lua rmas-bun. Peste dou zile avea s fie la MIT, ocupat s-l
recucereasc pe Bradley i, n timpul rmas liber, s studieze; nu mai avea vreme pentru
jocuri de rol.
Ieri am condus-o mpreun cu Kabel pe mama la aeroport. A plecat n Afganistan s
gseasc doi copii dintr-un sat.
De ce? a vrut s tie Esmeralda.
Ca s ndeplineasc o promisiune fcut lui Ryan Miller. Nu cunoate numele copiilor,
nici al satului, tie doar c e aproape de grania cu Pakistanul, dar o s-o ajute nite navy
seals care au fost camarazii lui Ryan.
Atunci o s-i gseasc, a decretat colonelul Paddington, pentru care aceti soldai de
elit erau un fel de semizei.
Copiii tia l ateapt pe Miller de ase ani, a intervenit Abatha.
De unde tii, le-ai citit gndurile? a ntrebat Esmeralda.
Nici n-am ncercat. Ne-a povestit maestra, ce, ai uitat? Avei memorie proast.
Mama l viseaz pe Ryan aproape n fiecare noapte, e mai ndrgostit acum dect
era pe cnd omul tria, nu-i aa, Kabel?
Categoric. Indiana s-a schimbat. Cred c n-o s-i revin niciodat dup moartea lui
Alan Keller i a lui Ryan Miller i dup toate grozviile trite la Winehaven. Iar eu n-o smi iert niciodat cele ntmplate, am fi putut evita toate astea.
Nici eu! Dac l-a fi anunat pe tata puin mai devreme, Ryan ar fi n via. Poliia a
ajuns exact dup zece minute. Doar zece minute!
A apucat s o salveze pe mama ta i a murit ca un erou. A riscat enorm i nu a
acceptat ajutorul nimnui. Poate c i dorea s moar, a sugerat Sherlock Holmes.
Nu! Ryan voia s triasc i s se nsoare cu mama, voia s-i revad pe copiii din
Afganistan Nu voia n niciun caz s moar.
i cu cinele ce-o s se ntmple acum c te duci la MIT? a fost Esmeralda curioas.
Am eu grij de el, a intervenit bunicul. Atila ne tolereaz pe mine i pe Salvai Tonul,
dar i lui i va fi greu s-i revin. St nemicat cu orele, cu ochii la perete, parc e mpiat.
E n doliu. Spiritul soldatului nc nu a plecat, l rein Indiana i cinele, care nu-l las
s plece.
Poate c, dup ce mama i duce la bun sfrit misiunea, Ryan are s ne lase i-are si continue drumul
O s mai jucm vreodat Ripper? a vrut s tie Esmeralda.
Ne-am putea reuni n vacana de iarn, a propus sir Edmond Paddington.
Asta dac nu apare mai devreme ceva nfiortor de investigat, a adugat Sherlock
Holmes.
Iar ntre timp Kabel ne va scrie povestea: romanul Ripper, a ncheiat discuia maestra
jocului.


MULUMIRI
Cartea asta s-a nscut pe 8 ianuarie 2012 pentru c agenta mea, Carmen Balcells, ne-a
sugerat lui Willie Cordon, soul meu, i mie s scriem un roman poliist la patru mini. Am
ncercat, dar dup douzeci i patru de ore a fost clar c proiectul avea s se termine cu un
divor, drept care el s-a apucat de cel de-al aselea roman poliist, iar eu m-am nchis s
scriu singur, ca de obicei. Totui, cartea nu ar fi existat fr Willie, cci m-a ajutat la
structura romanului i n ceea ce privete suspansul i m-a ncurajat cnd oviam. Le sunt
adnc recunosctoare i celorlali colaboratori:
Ana Cejas e zna cea bun care mi-a inspirat personajul Indiana Jackson.
Robert Mitchell este soldatul navy seal din carte, dei are ambele picioare i contiina
curat.
Sarah Kessler a fost minunata mea documentarist.
Nicols Fras, fiul meu, a revzut textul pentru a-mi corecta frecventele greeli de logic,
pe care cititorii mei le pun pe seama realismului magic.
Andrea Fras, nepoat-mea, m-a iniiat n misterele jocului Ripper.
Doctorul D.P. Lyle, expert criminalist, a rspuns ntrebrilor mele despre crime, arme,
droguri i otrvuri, fr s m copleeasc cu observaii morale.
Lawrence Levy, psiholog, a contribuit la dezvoltarea personajului celui mai important:
rul.
Cpitanul Sam Moore m-a instruit legat de apele golfului San Francisco.
Nora mea Lori i asistenta mea Juliette m-au aprat de lume n timp ce scriam.



Sfrit


virtual-project.eu