Sunteți pe pagina 1din 166

COLECIA

ROMANTIC

Flora Kidd

editura alcris

CAPITOLUL I
Miranda Benson, doamna Phipps v roag
s venii imediat n biroul sau ! o anuna una din
noile angajate. Dumnezeule, ce-ai mai fcut ? se neliniti
Wendy Shaw, o coleg de birou.
tii, Phipps ne cheam la ea atunci cnd
om fcut o boacn, dar una ca lumea, adug
June Taylor, tachinnd-o. Presupun c nu este ca
zul tu, Miranda, nu- aa ?
Obinuit cu glumele prietenelor sale, cu care
lucra de patru ani la Transmarine Holding Com
pany, zmbi ngduitor. Se mulumea s fie o mica
roti n angrenajul acestui uria conglomerat in
ternaional care, datorit doamnei Phipps i nu nu
mai, se ntinsese n toat lumea, sediul central fiind
la Londra. Deci, pentru a doua oar era chemata
!a doamna Phipps.
Atunci cnd a chemat-o pentru prima dat, a
fost s-i spun c trebuie s-o nlocuiasc pe se
cretara lui Douglas Ingram, pe domnioara Colley,
care se mbolnvise. Culmea ghinionului, acesta ne-

FLORA KIDD
Iiv <

WM' I ' IH W O KM M 'W * i < i *tf M iw n w ^ i 'm n w i n * ^

t l XWHW ! t ww

Hi

gocia tocmai n momentul acela un contract foarte


important cu nite parteneri strini.
tia precis c se achitase cu brio de toate sar
cinile ce-i reveniser pn atunci ; calm, scoase
din maina de scris foaia de hrtie pe care tocmai
o introdusese. Dup ce-i aranja puin pru'l, n
tinse o mn s-i ia geanta, dup care se ndrepta
spre biroul doamnei Phipps.
M-ati chemat, doamn ?
Brenda Phipps se afla la biroul ei isria, pe
care putea ateriza i un avion. Pentru Miranda, ea
reprezenta modul de reuit n via al unei femei.
Avea o coafur ultimul rcnet si o rochie de vis,1
neagr, cu guler colant. Era nevoit s se ocupe atat
de treburile firmei, ct i de familie. Miranda spera
ca ntr-o bun zi s aib i ea un so ca George
Phipps, doi copii i un post important.
Da, desigur, mai avea i O'lte vise, dar pe acestea le pstra numai pentru ea ; erau mult prea
greu de ndeplinit. Oricum, o fceau s viseze la
viitor n mod plcut i nu fceau ru nimnui.
Gndindose la himerele sale, simi cum se n
roete Ia fa i ochii ei cenuii cptar o expre
sie vistoare. Brenda Phipps i ridic ochii i pe
faa ei, de obicei sever, apru un zmbet blnd.
Acest zmbet prea s spun : ,,Cs fericire este
pentru Miranda s fie att de tnr i, fr n
doial, att de ndrgostit I"
- Bun, Miranda. Vreau s vorbesc cu tine ceva
mai special, la loc.
*

Tnra se aez i lu o inut rigid, corect,


dreapt, aa cum o nvase mtua Clara. Cu toate

PAI PE NISIP
wmmmm \

mmmmmrnmmMmmmmmm

c avea douzeci de ani, prea o colri per


fecta.
Ge-ai spune daca i-a' propune o croazier
n Caraibe ? rosti doamna Phipps, subliniind fiecare
cuvnt
Caraibe i? insuieis de la tropice, ntre Ame
rica de Nord i America de Sud ! Doamne, un inut
de vis, fascinant, cu o plaja care avea un nisip ca
de mtase, alb strlucitor, cu soarels acela fier
binte, cocotierii... Era un loc n care toate visele se
puteau realiza !
Da, bine, dar de ce ? ntreba ea revenind la
rea litota.
Doug Ingram are nevoie de o secretara.
S-a ntmplat ceva cu Colley ? Nu vrea s-o
mai ia cu ei ?
Este nc n concediu medical. Domnul In
gram mi-a cerut colaborarea ta fiindc ai fost acolo
nc de la nceputurile negocierilor i te-ai des
curcat excelent. i aminteti, era vorba de cump
rarea unui domeniu n Insulele Windwar.
Sigur c-mi aduc amints. Domnul Ingram a
constatat n ultimul moment c lipsea acordul unuia dintre proprietari i a promis c-l va gsi i-i
va obine acest acord.
Miranda vorbea pe un ton convingtor i asta
i plcu Brendei.
Da, faptul c-i aminteti toate aceste am
nunte este ceva extraordinar. Asta nseamn dife
rena dintre o secretar cu adevrat bun i una
superficial. i poate c din cauza asta apeleaz
Dough (ngram din nou la serviciile tale. Accepi ?,
Da,.. Cred c da. .
i

Brusc, Miranda simi c lein. Nu se mai simea


deloc stpn pe sine. i aminti de Joe i figura
ei se schimb.
- i ct timp va dura aceast cltorie ? n
treb ea, timid.
- O lun, dou. Poate chiar mai mult. Cred c
asta nuri creeaz probleme prea mari ? ntreb
B rend a.
. - Vedei, nu tiu cum s v spun... n sfrit...'
ar fi posibil ca n iunie s m mrit
Brenda se uit la minile Mirandsi, dar nu vzu
nici un fe! de ine!.
- Dar nici mcar nu eti logodit, murmur ea.
- nc nu este nimic oficial. Numai c...
Sub privirea ptrunztoare a doamnei Phipps, t
nra nu avu curajul s continue.
- Da, mi dau seama, continu Brenda. Fetio,
n locul tu, a vrea o discuie serioas cu el ; dac
te iubete cu adevrat, nu te va opri s accepi
postul sta. Propunerea pe care i-o fac nseamn o
avansare, i nc una foarte important. Spsrc*i
dai seama.
- Oh, sigur c da, doamna. i v sunt extrem
de recunosctoare c m-ai aes tocmai pe mnep
dar...
- Numai tu decizi, ori.:, ori... Poi oricnd s-i
rentlneti colegsle dactilografe i s-i trieti via
a banal de femeie mritat, visnd Ia un mic
bungalov n afara oraului. Ah, trebuie s-i spun
un lucru important : compania noastr nu angajea
z femei mritate dect cu o jumtate de norm:
Ei bine, i dai ssama c cele care tiu s profite

de ocazie i s dea dovad de eficacitate vor avea


toate ansele s devin cineva.
Miranda o privi fix pe Brenda, ncercnd s nu
se gndeasc a Joe,
~ Accept !
instantaneu, avu impresia c fuase decizia cea
mai importanta din viaa ei.
- Bravo ! o aprob efa ei cu u>n surs bine
voitor i clduros. Acum i voi spune despre ce este
vorba. Doug Ingram este acum Ia New York la o
ntlnire cu persoana despre care i-am vorbit. L-a
invitat ntr-o croazier n Caraibe cu iahtul Iui si
invitaii vor avea ocazia, n acest fel, s vad cum
poate fi Transmarine de folos rilor subdezvoltate.
Angajndu-te pe tine, domnul Ingram pare s fi
fcut cea mai fericit alegere : vei fi o gazd per
fect.
- O gazd !? exclam tnra. Asta nseamn
c doamna Ingram nu va fi prezent ?
- Sigur c Zelda va fi i ea, dar i trebuie i
ei un ajutor. Pe iaht sunt destul de muli invitoti.
Sunt convins c te vei descurca de minune. Ai
avut parte de o educaie excelent. .
- Mtua Clara... mu*rmur fata.
- Da, despre asta este vorba, i rspunse
Brenda, zmbindu-i afectuos.
Aflase despre Clara Benson, care fusese pro
fesoar de literatur i care-i dedicase viaa n
ntregime celor dou .nepoate ale ei atunci cnd
prinii lor muriser n acel accident stupid, n Eu
ropa.
~ Ei bine, iahtul este acum Ia San Juan. tii, n
insula Puerto Rico. Doug Ingram dorete s ajungi

ct mai repede, Avem o cursa charter care pleac


poimine spre Caraibe. Crezi c-o s fii gata pn
atunci ?
Miranda avu senzaia c gndurile ei o iau
razna.
Din salariul su destul de mic nu reuise s-i
cumpere prea multe rochii, aa nct garderoba ei
era destui de srcu. Nu avea nici mcar o.sin
gur rochie de var, o rochie de sear, ce s mai
vorbim de un costum de baie.
Brenda i ghici gndurile imediat, dup aerul
ei ncurcat i-i spuse cu un surs printesc :
- Nici o grij, voi da dispoziie s iei un avans
din salariu dac ai nevoie s faci ceva cumpr
turi. Oricum, te sftuiesc s fis ceva din bumbac,
este mult mai comod atunci cnd este cald. Du-te
ntr-un supermarket ; acolo vei gsi tot ce doreti.
Dac nu, ateapt pn ajungi la Saint Thomas, n
Insulele Virgine ; Zelda Ingram spune c magazi
nele de acolo sunt excepionale.
- Problema este c... nu am prea mult timp,'
abia reui s rosteasc Miranda.
- Bine, nu-i nici o problem, pleci acas la
prnz i mine nu mai vii... tii, nu este cazul s
le spui colegelor tale despre cltoria asta. Oricum
vor afla vestea mai repede dect este necesar,
adug Brenda.
i ntinse un plic.
- Este din partea domnului Ingram. Aici sunt
toate informaiile de care ai nevoie. Hm, trebui
s-i mrturisesc ceva, familia Gallant mi se pare
puin cam ciudat. L-ai vzut pe Thomas Gallan!
atunci cnd a venit la noi ?

PAI PE NISIP

11
......................................................

. . * *

K W

--------------

-----------------------------------------------------------------------------

r n - T i iM

T M

u n r - v - n -

- Da, l-am vzut, rspunse pe un ton neutru


Miranda.
Atunci, n biroul efei, apreciase cuneplcere
privirile pe care acesta le ndrepta spre ea. Avea
n jur de cincizeci de ani, dar arta mai n vrst
i prea atras de linia coapselor
i oldurilor ei.
- S-ar prea c sunt nite vntori de fuste,
o avertiz Brenda, Dar am convingerea c te vei
descurca.
- Cel puin aa sper.
- Totui, i dau un sfat : chiar dac numele
lor este englez, chiar dac au accent britanic, oa
menii acetia nu eu comportamentul nostru,
din
cauz c au trit prea mult timp pe insule... Ei, am
czut de acord ? i fac rezervarea la avion ?
- Da, sigur, rspunse Miranda pa un ton
ho
trt.
Ajuns acas, spre sear, fata se hotr s ci
teasc scrisoarea ps care i-o dduse Brenda din
partea lui Doug Ingram.
Acesta indica traseul pe care-1 avea de urmat
atunci *cnd va ajunge pe aeroportul San Juan -l
cerea * s-i aduc nregistrrile convorbirilor lui cu
Thomas Gallant i copiile corespondenei pe care
o avusese n ultimele luni.

Este un vupoi btrn, spunea e! n scrisoare.


mS cere acum un pre mai mare dect fusese con
venit pentru terenul sau. Pretinde c proprietarul
celeilalte pri a domeniului trebuie s-i dea i el
acordul. n cele din urma, am reuit s dau de urma
vrului iui, Roger Gallant, tipul despre care este

, 1 . 1.1

...

- j

vorba, aa nct -am invitat n aceasta croazier.


Sper s-l conyingem s nu se opun vnzrii, poate
chiar s ne cedeze partea sa din proprietate.
Pare foarte egoist i, dup cum se vorbete, nu-!
prea intereseaz partea lui din insule. Cred c vom
putea obine uor aceast parte. tiu c este com
pozitor de muzic de revist, destul de cunoscut n
meseria fui, i are cteva succese notabile n bran
. Poate c ai auzit i tu de el. Dac nu, s k?d
totul s-i placi. Se spune c este foarte sensibil la
farmecul feminin. Oricum, este esenial s-i placi.

Miranda mpturi foaia de hrtis i o bag la


joc n plic. Tria de ani de zile mpreun cu mtua
Clara, care-i inuse Ioc de mam nc din fraged
copilrie ; tatl su, un tnr plin de talent, dup
cte spunea ea, fcuse o alegere nepotrivit, cstorindu-se cu o femeie care-i era inferioar din
toate punctele de vedere.
Cu toate astea, mama Mirandei era o femeie
nzestrat cu mult cldur sufleteasc i "foarte
generoas, care pur i simplu i adora soul. Dar
Oarei i se prea prea emotiv, prea demonstrativ
i nis-i aprecia deloc efuziunile. i asta, pentru c
niciodat Kathrine nu s-a sfiit s-i srut* soul n
public.
Clara, puin cam mrginit cum era, reuise
s-i inn n fru nepoatele. Cu Miranda izbutise
cel mai bine, aceasta nelsnd niciodat s i se
citeasc sentimentele.
"
n schimb, cu Dorothy, sora mai mic, n-avusese
acelai succes. nc din copilrie se artase mai

recalcitranta : cu o fantezie bogat. Hm, Dotie ar


fi trebuit s-l cunoasc pe acest Roger Galla-nt, ss
gndi Miranda...
Cnd se trezi din andurile e^i, si ddu seama
c deja ajunsese acas. Deschise ua i holul de
la intrare o ntmpin cu bine cunoscutul miros de
cear proaspt.
Tu eti, Miranda ? se auzi vocea mtuii Clara
dinspre buctrie.
-- mi pare ru c-am ntrziat, dar a trabuit s
fac cteva cumprturi, imagineaz-i, trebuie s
plec ntr-o croazier n Caraibe.
Ce mai nseamn i asta ?
n pragul uii apruse Dctie, care tocmai adu
cea tacmurile. De departe prea mai mare dect
sora sa. Puin mai dolofan i ceva mai bruneta.
Cu toate astea, plcea foarte mult bieilor. Ori
cum, era o fat drgu.
Da, nu este o glum ! Plec din Londra vineri
spre San Juan. Voi fi secretara lui Doug Ingram
pentru o lun sau dou.
Si Jae !? exclam Dotie. .
nainta ca Miranda s-i rspund, mtua Clara
apru n vitez n sufragerie, aproape ciufulit i,
lucru ciudat, prea zmbitoare...
tiam bine c asta se va ntmpla odat i
odat, iubito. -mi pare bine c-ai avut bunul-sirn
i n-ai lsat pe nimeni s te mpiedice s faci ceea
ce crezi tu de cuviin. Apropo de Joe ! Ce drept
ar avea el s stea n calea carierei tale ?
Are toate drepturile, dac vrea s se nsoare
cu Mirrie, i-o ntoarse Dotie, n timp ce ochii e\
albatri aruncau fulgere.
U

I ' M , OH/\ KID D


* *

w o m

- Da, dar exista un dar. Mi se para ca de mai


bine de doi ani vorbete de cstoria osta. i nu-
mai spune surorii tale Mierie, este att de ridicol.
Miranda este un nume att de frumos.
- Dac Joe nc n-a luat hotrrea de a se
cstori, este din cauz c muncete fr ncetare,
pentru a pune cq mai bine la punct afacerile na
inte de a-i lua r e s p o n s a b ilita te a unei familii, spuse
Miranda, pe un ton c o n c ilia n t.
- Bine, nu mai este nimic de spus, chiar nimic:
Las; fetio, totul o s fie bine.. Biei ca el vei gsi
cu sutele. Gata cu vorba, s trecem Ia masa...
Oricum, cina dur destul de mult... Trebuia
discutat ntreaga croaziera n Caraibe !
Miranda tocmai n cep u se s-i fac
bagajele
atunci cnd Joe o sun i-i ceru s se ntlneasc
n ora. De doi ani i telefona cu o regularitate de
cronometru, n fiecare miercuri i smbt. Chestia
asta dusese, n cele din urm, la ideea c urma s-o
cear n cstorie. Asa credeau att ea, ct
si
prietenii lor.
Cnd Miranda cobor n salon, Joe sosise deja
i ntre timp Dotie i spusese noutatea.
- Nu crezi c te-ai cam grbit ? o ntreb el.
. Joe avea douzeci i opt de ani. Era un tip ma
siv, puternic i prul crlionat ncadra o faa pl
cut, luminoasa. Miranda, care-! gsea foarte seduc
tor, nu reuise s remarce tendina spre ngrare. T
nrul intrase de curnd n firma de construcii a
tatlui su, n ideesa de a deveni unul dintre con
ductorii' principali. Plin de ambiie, se
gndea
cum s mreasc volumul de afaceri.
t

t sa

Da, se poate, recunoscu ea. Dar acum este


vorba de o avansare.
Dup ce-o privi n tac 2 re cteva minute, i spu
se :
. Da, sigur... Probabil c te-au apreciat foarte
mult daca i-au ncredinat o asemenea misiune.
Ar fi fost o prostie s refuzi aa ceva !
Miranda
se simi dezamgita. Deci asta nu
schimba nimic. Putea s lipseasc ase opt sp
tmni, lui nu-i pasa deloc.
Poate c voi fi plecata doua luni, spuse ea
ncet,
Da, mi-a spus Dotie. Sigur, este puin cam
mult i trebuie s recunosc c-mi vei lipsi : oricum,
avnd n vedere faptul c n acest timp am foarte
mult de lucru, ne-am fi vzut de prea puine ori.
Ei, atunci cnd vei reveni...
Se ntrerupse brusc i fata simi cum inima l
bate mai tare.
Da... ce se va ntmpla atunci cnd m voi
rentoarce ?
Ei bine, atunci vom ti mai bine care sunt
sentimente! noastr, unul pentru celalalt. Este ca
un fel de ncercare. Vom vedea daca vom putea
trai unul fr cellalt. tii, eu am prea puina ex
perien n acest domeniu Vom mai vorbi atunci
cnd te vei ntoarce.
Pentru prima dat Joe prea puin jenat. Dup
care adug :
Cred c nelegi ce vreau s spun ?
Da, sigur, neleg perfect.
Dar vocea ei era slab, stins. i cu toate astea,'
el nu-i remarca dezamgirea. Rspunsul ei i linitea.

FLORA KIDD
c.yr\: %*0

x t t f iiw iii *i

i Io cc ora pleci vineri ? ntreba el. Poate


c am timp s te duc la aeroport.
Da, era tocmai genul clo aciune de care era
capabil : s-o conduc Io aeroport n noua so .ma
ina ! Miranda suspin adqnc, dup core,
zm
bind, ii accept oferta. Tot restul serii Joe i po
vesti despre cum vo dezvolta el firma. Ultimele ore
Minanda i le petrecu fcnd cumprturi i nici
mcar nu-i ddu seama cum a trecut timpul.
*
:k
t

~k
-

In ajunul plecrii, Dotie o nsoi i o ajut s-i


aleag rochia de varo. Amndou erou nc sub
emoia evenimentului, dor sfaturile lui Dotie i-du fost
de un more ajutor surorii sale.
n timp ce luau prnzul, Miranda i aminti de
Roger Gollant i cntecele sale. O ntreb despre
asta* pe Dotie, care czu imediat n extoz. Da, se
pare c tipul ero formidabil.
Oh, dac-i cunosc? repet eo. Mirrie, sta
a scris cele moi formidabila cntece ! Nu se poate
s nu fi auzit despre Stors In the Sea. Este deja
un lagr i toat lumea l fredoneaz. Chiar m
tua Cloro l consider grozav I Do, sigur, cu edu
caia ta demodat, clasic, nu asculi
niciodat
aa ceva. Oricum, cntecul sta a fost scris
si
compus pentru un film o crui aciune se desf
oar n Caraibe. Dar pentru ce m ntrebi toate
astea ? Nu-mi spune c- vei ntlni n timpul cl
toriei tale !

Dotie cam ridicase vocea i cei din jurul lor se


ntorseser spre ele, admirndu-le figurile strlu
citoare.
Calmeaz-te, Dotie Se uit lumea la tine.
Ce-o s spun mtua Clara ?
Puin mf pas ! i tu, tu cum poi fi att de
nepstoare ? Este o vedet pe care o vei ntlni
n curnd.
Dac seamn cu vrul lui, Thomas, chiar
c nici nu m gndesc s-l vd. Oricum, presu
pun c are aproape cincizeci ele ani... i mai mult
ca sigur este un tip gras...
Nici s nu te gndeti la asta. Este chiar
foarte tnr, avea abia douzeci de ani
atunci
cnd s-a fcut cunoscut i asta n urm cu aproa
pe ase ani. Dac l-ai fi ascultat pe Kit Williams
cntndu- cntecele, cred c ai fi nnebunit.
Miranda i privi sora, amuzat de agitaia ei.'
i cine este acest Kit Williams ?
Mirrie, chiar c m ngrijorezi. Pe ce lume
trieti ? o ntreb adolescenta, imitnd perfect to
nul mtuii sals. M ntrebi cine'este Kit Williams ?
Cum adic ? Tu nu citeti ziarele ? Ba chi-ar de curnd o aprut la televiziune. Pur i simplu, este
cel mai bun cntre din insul, un nou Harry
Belafonte. E de milioane !
Bine, i c:e-are de-a face cu domnul Gallant,
in afara faptului c-i interpreteaz cntecele ? n
treb Miranda, urmnd instruciunile din scrisoa
rea lui Doug Ingram.
Roger Gallant i el sunt cei mai buni prie
teni, Sunt nscui pe aceeai insul i cntecul
9

8
i f o i wiiimm yrU

FLORA KIDD
r n n -------------------i i fn TTrnfMr-Trr r r r "inn

.................1 -;t- **.-

ng m fBO

despre care i-am vorbit le-a aaus succesul. Cred


co trebuie s tii asta, Mirrie, dac nu vrei s dai
gre n misiunea ta. Hm, cu ct uurin poi trata tu
lucrurile astea ! Oricum, cnd ne vom ntoarce a**
cum acas, o s-i dm un telefon lui Sue. Are un
disc cu Kit Williams i va trebui s-l asculi, de
ocord ?
Pu<in mai trziu, n cursul dup-arniezii, Miran
da se afla n camera lui Sue Green, cea mai bun
prieten a Iui Dotie, ascultnd vocea grav a antilezuiui care interpreta Star in the Sea acompa
niat la chitar. Czut pe gnduri, tnra se ls
legnat de muzic. Cuvintele erau triste i po~
vesteau despre o dragoste pierdut. Melodia era
interesant, profund, cu armonii neateptate. Era
sigur ca cel ce-o compusese i cunotea mese
ria. Totul era original.
Miranda privi pe spatele copertei discului. Kit
Will iams cnta ntr-un cabaret mic din San Juan,
atunci cnd se ntlnise cu Roger Gallant.
Poemul acesta mi-o fost dat de o putoaic,
povestea Kit Williams. I l-am artat lui Roger i,
acas Ia el, printre sticlele golite, dis-de-diminea,
a nceput s compun muzica. n aceeai sear
interpretam cntecul n cabaretul n care m pro
duceam zilnic. Syd Newton, binecunoscutul
regi
zor, venit n Son Juan pentru vntoare", s-a n
tmplat s-l asculte. Dup spectacol, a venit s
m ntlneasc. A vrut s cunoasc i compozito
rul... Ei bine, aa am fost lansai, Roger i cu mine.
Ne-a angajat s-i compunem muzica pentru filmul
Dilema n Caraibe..."

Scurtul text nu avu darul s-o informeze prea


mult pe Miranda despre viitorul ei interlocutor, dar
cunoscu o lume noua, lumea spre care se
n-,
drepta.
L

|r i

--

k
~k

~k

A doua zi dimineaa, conform promisiunii, Joe


a condus-o la aeroport, l-a oferit un buchet uria
de flori, care mai mult o ncurca, i o tot att de
uria cutie de ciocolat. nduioat de atta ge
nerozitate, Miranda ls s-i scape cteva lacrimi
atunci cnd el o srut pe obraz pentru a doua
oar si cnd i ceru s-i scrie ct mai des. Oricum,
sra mulumit c pleca, fie i numai pentru faptul
c nu-i va mai auzi debitndu-i platitudinile amo
roase ! Totui, n sinea ei simea 6 vog nemulu
mire, rejretnd c la aceast desprire n-o strn
sele moi tare in brae, i n-o rugase, acum, na
inte de plecare, s se cstoreasc cu el.
n tot cazul, aceste mici regrete i-au disprut
repede, prins de emoiile mbarcrii. Era evident
cu cea mai mare parte a pasagerilor mergea n
Caraibe.
Locul Mirandei, . constat ea, se afla ntre
o
femeie blond da vrst medie, fardat puternic,
i un brbat brunet, cam de aceeai vrst.
Vecina sa era foarte quraliv, si nu ntrzie s
intre n vorb.

Nu mai suportam s rmn acas, i mrtu


risi ea, mai ales n aceast perioad a anului. Ni
mic nu-mi face plcere mai mare dect s plec;
t

w*

'

Se pars c zborul o s fie destul de lung ! Aproape


nou ore. Cel mai bine este s facem cunotin ct
mai curnd. i tu mergi pentru o croazier ?
n mai puin de a or de zbor, Miranda fusese
nevoit s-i povesteasc ntreaga via doamnei
Mowat, care-i povestise, !a rndul ei, despre toate'
croazierele anterioare. Era foarte vioaie, cultivat
i mai ales ndrznsa, aa cum sunt de obicei
vduvele din Anglia.
- tii, este prima mea croazier n Caraibe,
mrturisi ea. O s trebuiasc s ntlnesc muli
oameni pe care nu-i cunosc. n primul rnd, va
trebui s-o vd pe fiica unei prietene, care a ple
cat cu soul ei cu o barc cu pnze i eu trebuie
s-o controlez. Oricum, s-a instalat acum n Grena
da... A, uite, ncepe s se nsenineze. Se vede i
mcrea ! Uit-te si tu.
Miranda se apropie de hubcu i fu surprins
s vad, la cteva mii de metri n jos, albastrul Ocoanului Atlantic... i o brcu cu pnze. Putea s
fie chiar i un iaht.
Peste cteva minute, stewardesa veni cu ape
ritivele i atunci vecinul ei din dreapta i fcu
simit prezena. i spuse c se numete
Harry
Walton, om ds afaceri din Londra, i c este pri
ma .lui croazier.
- Simeam c nu mai pot suporta anotimpul
sta ploios, mrturisi el. Aa c-am pus-o pe secre
tara mea s-mi aranjeze un voiaj. i iat cum mi
l-a organizat : avion pn la San Juan, dup care
urmeaz dou sptmni de plimbri prin insule.
Cltoria o fac mpreun cu Lilly, soia mea. St
chiar pe locul din faa dumitale. Ideea c voi simi
I

razsie oalele ale soarelui direct pe, piele m bucu


r de pe acum. Ce vrei s bai ? Alege orice, eti
invitata mea... Cum, suc de portocale ? Cred c
glumeti ! Cel mai potrivit ar fi un rom, i asta ime
diat !
Cu toat agitaia din jurul ei, Miranda
nici
mcar n-a simit cum trece timpul. Dup ce i-au
but aperitivele, stewardesa fe-a adus prnzul, Iar
tnra nici mcar nu~i mai amintea ce mncase.'
Puin mai trziu, doamna Mowat, vecina
sa?
adormi cu un sforit uor. Domnul Walton i urm
exemplul foarte curnd. Rsfoind o revist, Miran
da sc ntreba cine o va atspta pe aeroportul din
San Juan.
Dup ce au but ceaiul, comandantul i-a f
cut din nou simit prezena prin intermediul mi
crofonului, aducndu-le Ia cunotin diverse in
formaii : Ia San Juan era acum ora patru, era
furtun i tempertura era de 39 grade Celsius.
Miranda simea cum agitaia acestei cltorii
o cuprinde din ce n ce mai mult. Era pentru prima
dat cnd prsea Anglia. Decolase deja de c
teva ors, dar cltorii nc vorbeau n
englez.
Cam peste o jumtate de or se vor afla la Porto
Rico i de acolo nu va mai auzi dect limba spa
niol.
Vecinii ei se treziser ntre timp i ritmul con
versaiei deveni tot mai vioi. Doamna Mowat i ve
cinul ei i gseau din ce n ce mai miilte cunotin
e comune, Lilly Walton ncerca s ncropeasc o
conversaie cu Miranda. Oricum, domnea o. atmo
sfer vessl, ca i cnd avionul intrase n zona
vacantei.

intre timp, doamna Walton se cufund ass


n
fotoliu i Miranda privea prin hublou. Vedea ma
rea cu crestele valurilor nspumate i n deprtare
o insui. Avionul ncepu s piard din altitudine.
Albastrul marii ncepu s bot spre verde. Acum
Miranda putea s vad iari galbenul nisipului
de pe plaj. Frunzele aproape urioe ole palmie
rilor ss legnau n briza mrii i se detaau net pe
fundo'lul cerului luminos.
Pe falez, uriaele cldiri albe contrastau cu
csuele cu acoperiul plat i cu cabanele de lemn.
[Toate acestea, pe fondul colinelor acoperite
de
pdurea tropical din Puerto Rico... Dup care,
totul deveni neclar.
Peste ora se revrsa
un
adevrat potop.
Avionul ateriz,* ncetinindu-si
motoa-i
turatia
*
reor n faa aerogrii, unde se opri. Pasagerii n
cepur s-i strng bagajele pe care le luaser
cu si n avion.
Cnd iei din avion, Miranda fu cuprins de
o senzaie ciudat pe care i-o ddeau umezeala
aerului i un miros Io fel de ciudat, cel al ocea
nului. Toat lumea vorbea numai spaniola. Toi
erau mbrcai n veminte multicolore i n depr
tare se auzeau cntece specifice arhipelagului.
Dar n avion nu erau numai portoricani.
Se
gseau muli americani, turiti vsnii s-i petrea
c vacar.o de iarn n acest paradis exotic. Majo
ritatea femeilor erau de vrst medie, coafate ele
gant, cu pantaloni albi i cu bluze n culori ip
toare.
Miranda vzu cum i apare prima valiz ; Hor
ry Walton i-o lu;
*

PAI PE NISIP

i i m

i m

23
u

i M

f t n i n i u n

m >

. m

fj

. .**=

i i

~ -

. . > - .. .... n

tM > w ^

~ Uite-o, spuse acesta pe un ton vesel. Se


pore ca am sosit. Nu ne mai rmne dect s lum
minibusul ca s ajungem Ia vapor. Crezi c
te
vei descurca singur ?
Da, sigur, v mulumesc pentru amabilitate.
Spre surpriza sa, Marry Mowat o srut
pe
obraz.
Micuo, ai grij de tine, i spun drept, mi-a
fcut o mare plcere aceast cltorie mpreun.1
i nu uita, dac treci prin Grenada, caut-o pe
Laura Bolton. Sunt sigur c va fi extrem de bucu
roas s te cunoasc.
Atunci cnd au prsit-o, Mirandei i ddur
lacrimile. Da, de-acum era singur, cel puin p
n-! va ntlni pe domnul Ingram. i nghii lacri
mile spunndu-i c este un lucru prostesc s fii
att de sentimental. i oricum, mtua Clara nu
i-ar fi aprobat acest comportament. La urma urmei,
i cunotea pe Mary i Harry doar de cteva ore,
nu avea nici un rost s se nduioeze att de mult.
Da, dar n locul acesta necunoscut, departe de ai
si, ei simbolizau ultima legtur cu Europa.
i sosi i ce-a de-a doua valiz i fu surprins
de greutatea acesteia. Mulimea cltorilor deja
se rspndise. Se ndrept spre ghieul ur.de era
convins c domnul Ingram i lsase un mesaj.
Deja simea cum cldura din jurul ei devine ap-
stoare i n gnd i apru o cup mare cu o b
utur rcoritoare.
Tnrul
de la ghieul de informaii
vorbea
destul de fluent engleza. Da, ntr-adevr, avea din
partea domnului Ingram un mesaj. Hm, da,
nu
avusese posibilitatea s trimit pe cineva s-o n-

24
.

FLORA KiDD
..

.................

- . . I . ^ ..

.................

ii

....................................................................................

. . ...i

ii. n i l -

tmpne, n-aveo dect s ia un taxi ca s ajung


de ia aeroport la iahtul Sea Quest.
Ascunzndu-i nemulumirea, uor nelinitit la
gndul c va trebui s-i vorbeasc unui ofer care
poate i-ar interpreta greit spusele, fata i zmbi
graios tnrului de la ghieu i fcu un pas na
poi... Brusc, i ddu seama c a clcat pe cineva
pe picior.
Dumnezeule, mi pare ru, se blbi
ea,
privind n sus, spre el. Sper c nu v-am rnit.
n spatele ochelarilor de soare, mari i nchii la
culoare, se putea ghc o figur brbteasc tn
r. Pe buzele lui apru un surs puin enigmatic.
Am impresia c suntei destul de departe
de locul dumneavoastr natal, i spuse el ntr-o en
glez perfect.
Miranda i privi ochelarii i, pentru o clip,
sper c el i-i va scoate.
Vii de la Londra, nu-i asa ?
Atunci i remarc o uoar ezitaren pronun
ie, ceva n genul antilezilor.
Da, vin din Anglia, rspunse ea.
Puin mirat de familiaritatea cu care fusese
abordat, se ntoarse i se aplec s- ia
vali
zele.
Cred c ar fi mai bine sqr le iau eu, i pro
puse individul.
i, nainte ca ea s poat protesta, o apuc
pe cea mai grea.
Vreau s fac rost de un hamal, murmur ea.
Toi sunt ocupai. Unde vrei s mergi ?
In port.
'

PAI PE NISIP
I I I H I I I I IHW I V l I' W

25
l .........

............

.......

.....

........... .... "

Formidabil, tocmai acolo m duceam i eu;


Putem merge mpreun ?
i, n timp ce ea ezita cteva secunde, el l\
adres un surs linititor. Acel zmbet se pru
Mirandei cald 'i ncurajator i, rspunzndu-i tot
cu un zmbet vesel, apuca cealalt valiz dup
care se lu dup ei. Hm, accentul Iui trgnat
nu-! mpiedica s aib un mers destul de rapid f
Bagajele mee sunt att de grele din cauza
benzilor magnetice, spuse ea ca s se scuze.
Benzi magnetice ? repet brbatul ntorcndu -se spre ea.
Da,
pentru patronul meu ; ei mi-a cerut s
le aduc.
i! trebuie s Ie duci n port ?
Da, plecm ntr-o croazier n Arhipelagul
Grenada.
Chiar aa ?
i ndrept spre ea o privire vess.
Soia lui ce crede despre aventura
asta ?
Va fi i ea acolo, rspunse ea. Nu este vor
ba dect
despre o cltorie de afaceri.
Cnd i surse simi cum roete.
Uile automate s-au deschis, iar ei s-au trezit
afar. Imediat se apropie un taxi. Strinul fcu un
semn discret i-i vorbi oferului n spaniol. Acesta
iei n grab din main, o ocoli i puse valizele
n portbagaj. Tipul deschise portiera i-i spuse ti
nerei :
Gata, putem pleca !
Suntei foarte amabil, domnule... spuse
accasta ezitnd.
I

j n

i Bi

i ^ r iw f M i V r

m r r iT i T i

i w

-i t i t t i

t t i f l #

Nu este ccizul s te temi. Mi se pare nor


mal s mprim taxul avnd n vedere c amn
doi mergem n acelai Ioc. Atunci cnd sunt la
Londra, am observat c englezii m copleesc cu
Amabilitatea lor. El, te-ai linitit acum ?
Se linitise ori nu, dar ceda. oferul porni ime
diat i o lu pe un drum mai degrab ngust, cu
palmieri plantai pe fiecare parte1
. Ploaia deja se
oprise i apru un soare orbitor.
Miranda deschise poieta ca s-i scoat oche
larii de soare. Scrisoarea domnului Ingram, ag
ata de ochelari, czu i necunoscutul i-o ridic.
Miranda Benson, a te numeti ? o ntreba
el,
Tnra ddu din c-ap afirmativ. Poate c acum
se va prezenta i el;
Miranda, repet el. Ce nume ciudat pentru
o tnr englezoaic. Eti cumva eroina romane
lor Iui Hilaire Belck, sau din Furtuna iui Shakes
peare, minunata Miranda ?
Tnra l privi mirat. Individul ridic ochii
spre ea i pe faa i apru o expresie copilroas,
oare te dezarma complet.
M priveti de parc ai vrea s spui c sunt
un handicapat mintal. i ci* toate acestea, n-am
spus nimic ieit din comun. Mai ales c am impresia
c nu eti deloc o romantic. Dimpotriv, cred c
eti de un realism exagerat, adug el.
Descumpnit
de discursul lui, Miranda
i
puse ochelarii. Acum putea s-i observe discret
vecini:.!. La nceput crezuse c ar fi cam de vrsta
cl, dar acum i ddea seama c se cam apropie
do trcizcci de ani.

mmmm*-

Degaja
un aer distins, o elegana
perfecta,
chiar mbrcat n blugi. Prul lui scotsa n eviden
o fa luminoas, plin de personalitate. Acum
dorea cu att mai mult s tie cu cine avea de-a
face. Este mai uor s-i faci o prere despre ci
neva cruia i poi vedea ochii. Oare din cauza
asta i ascundea privirile n spatele ochelarilor aproape negri ?
Acum eti mulumit ? o ntreb el brusc.
Tnra tresri.
Mulumit de c e ? l.privi fix, spernd c va
obine un rspuns concludent la ntrebarea asta.
De mine. De cteva minute m priveti n
truna i m judeci. Exact cum ar fi fcut i cea
lalt Mirand atunci cnd Ferdinand a naufragiat
pe insula ci. Hai, nu te neliniti, nu riti nimic. Nu
am intenia s te rpesc, vreau doar s dovedesc
faptul c i insularii pot fi ospitalieri.
Aici locuieti ? ntreb ea.
Nu chiar. Nici aici i nici altundeva. Vreau
s spun c n-am o adres permanent. Dar m-am
nscut i am crescut pe una din#. insule.
Hm, asta explic accentul lui, S2 gndi Miran
da, creia i revenir n minte ctsva amintiri vagi
din geografia local. ntr-adevr, multe dintre insjlele Arhipelagului Windward fuseser sub pro
tectorat britanic, i acum mai erau cteva care f
ceau parte din Commonwealth.
Maina o luase acum pe un drum de ar, fr
limit de vitez. Printre palmieri se putsau vedea,
ici i colo, cabane de lemn. Nu erau numai pal
mieri, erau i foarte muli bananieri i mai ales
nite tufiuri ncrcate cu ciorchini de flori care

emanau un miros ameitor. Pe tot acest parcurs,


din maini care deja i fcuser veacul, o muli
me de portoricani vindeau tot felul de lucruri.
Miranda l ntreb despre ce este vorba.
Sunt aa-numiii revendones, negustori. Vnd .
aproape orice : portocale decojite, crabi, ghea,
hamacuri, couri, nuci de cocos.
Brusc, taxiul i schimb direcia, lund-o pe
un bulevard destui de mare, plin de camioane i
autoturisme.
l-am cerut s ne duc prm toate cartierele
pitoreti i mai ales frumoase. Nu este cel
mai
scurt drum, dar cel puin, n felul acesta, poi s-i
taci o idee despre acest ora. Din pcate,
s-a
cam schimbat n ultima vreme. Au aprut locuine
noi cam peste tot. Prin anii patruzeci, guvernatorul de
atunci a hotrt c trebuie fcut ceva pentru a
atrage ct mai muli turiti n insule. A avut loc o
campanie publicitar uria i au fost construite
hoteluri tot att de uriae. Turitii au nceput s
vin n valuri ps aici. Se construia din ce n ce
mai mult, dar se pare c mai trziu s-au ivit unele
probleme, deoarece acum, n cea mai mre parte
hotelurile sunt nchise.
Poate c tocmai acesta este motivul pentru
care Transmarine n-a investit nc aici, spuse Mi
randa, admirnd casele cu arhitectur
spaniol
prin faa crora treceau,
Transmarine ? relu cel de lng ea, dnd
dovad de ceva interes. Am vzut asta pe plicul
de adineauri. i ce-are de-a face o tnr att
de ncnttoare cu bandiii tia ?
Iritat de atac, Miranda i rspunse pe un ton
rece :

PAI PE NISIP
i>

i i <

29
ni w wiawin w

- .................

.........

- >

ma umm mamtmmmmmmmmmmmmmmmrn*-

Lucrez pentru ei, sunt secretar !a o


firm
din Londra, dar secretara domnului Ingram
s-a
mbolnvit i n-a mai putut s-l nsoeasc,
aa
nct mi s-a propus mie s-l nsoesc, pentru a ne
gocia cumprarea unei proprieti foarte mari pe
insula Fortuga. Poate c-ai auzit de ea.
Da, cred c-am auzit de ea, spuse el pe un
ton vesel.
n acea clip, faia i ddu seama c el, fiind
din partea locului, era imposibil s n-o cunoasc,
asa c nu era nimic de mirare.'
i acest domn Ingram, despre care ai vor
bit, trebuia s te atepte n port ? ntreb el pe un
ton voii; nepstor.
Da, se ocup de toate achiziiile dn Occi
dent. Este foarte priceput i a fcut afaceri gro
zave, mrturisi Miranda care, pentru a-i da im
portan, era pe cale s dezvluie brfele care
circulau pe seama lor. tii, i-a invitat pe proprietarii
domeniului Fortuga la o croazier n arhipelag ca
s le arate o parte din hotelurile i vilele compa
niei Transmarine.
Doamne, i de ce ar face aa ? ntreb el.
Discuia i se prea fluent i interesul pe care-l
manifesta el o mpingea spre confidene.
Du.p ct se pare, ii lipsete acordul unuia
dintre coproprietari i vnzarea nu se poate face
fr acordul acestuia. Domnul Ingram i-a reunit pe
toi pentru a ajunge ia o nelegere, discutnd in
tr-un cadru relaxant. Patronul meu pretinde c acest individ nu este tocmai comod ; este egoist,
nu se intereseaz de proprietatea sa i, cu toate
c jumtate din teren i aparine, trece pe acolo
P

foarte rar. Poate chiar va ncerca s obstrucicneze


negocierile, ceea ce ar fi o ruine. Ducerea la ca
pt a acestui proiect ar permite, la urma urmei, cre
area de noi locuri de munc pentru cei de. aici i
a unui Ioc de vacan extraordinar pentru turiti.
Te-ai ntlnit vreodat cu vreun membru al
familiei respective ?
Da, m-am ntlnit cu cel care dorete s-i
vnd partea. A venit !a Londra n iarna asta. Se
pare c este foarte dornic s vad afacerea n
cheiat.
Da, cred c da ! spuse el pe un ton enig
matic.
Miranda fu surprins de inflexiunile din vocea
lui i se ntoarse spre el. Dar acesta privea pe fe
reastr cu un aer aparent nepstor, prnd c
nu mai acord nici un interes subiectului.
Treceau acum prin faa unor reedine absolut
superbe, cu nite grdini fantastice.
n zare se vedea marea care sclipea n mii de
culori in btaia soarelui.
Taxiul o lu Ia dreapta pe o arter destul de
mare. Aici se aflau cldiri imense din beton, con
struite n stil spaniol, cu arcade uriae i balcoana
din fier forjat. Brusc, Ia stnga, tnra remarc
nite construcii din piatr, patinate de timp i de>
soare, turnuri i ziduri.
Ce este asta ? ntreb ea curioas.
Este Fort Geronimo, rspunse el. E vorba
despre unul dintre forturile construite de spanioli
ca s se apere de invadatorii francezi i englezi.
Dup criteriile nord-america ne, San Juan este un
ora antic, A fost construit acum o sut cincizeci

c : r

1\1

lO JL .r
1 M i r - * i:6 iK < < K u w .a a f

de ani, dup cs au sosit conchistadorii, l spuse


ei. Dup care adug, pe un ton nepstor : l
care va fi rolul tu n croazier ?
Voi nregistra convorbirile i o voi ajuta pe
doamna Ingram s primeasc invitaii.',
Poate c i se va cere s-! seduci pe pro
prietarul recalcitrant ?
ntrebarea nu era lipsit de subneles i fata
nu aprecie deloc acest lucru.
Nu cred c asta este chiar specialitatea mea
rspunse ea pe un ton grav. i, pe de alta parte,
as fi surprins ca domnul Ingram s recurg la
asemenea procedee.
A, da ? o ntreb el ironic. Ce ncnttoare
naivitate !
Oricnd a da prioritate intereselor firmei
Transmarine fa de orice alt companie care vrea
s cumpere, adug sa.
Ai stat vreodat intr-unui din hotelurile lor ?
Nu, niciodat.
In cazul sta, nu cred c poi avea o prere
competent n aceast privin, nu-i aa ? Ba moi
mult, mi nchipui c niciodat nu i--ai pus nici
cea mai mic ntrebare n ceea ce privete senti
mentele btinailor despre problemele astea. Poate
c ei nu vor ca o organizaie strin s se implanteze
aici.
Bine, dar oricum, ei vor ctiga \ Vor avea
mai multe locuri de munc i totul va fi amenajat
modern, insist Miranda.
Da, dar nu se ntmpl ntotdeauna aa cum
trebuie. Sunt totui anumite' probleme... Da, acum
am ajuns n oraul vechi. Aici poi vedea adevra

tele frumusei ale mprejurimilor. Au fost destul de


muli oameni interesai n conservarea lor.
Acum taxiul o lu pe nite strdue mrginite
de case uriae, construite n stil spaniol, cu bal
coane de fier forjat. Cu ct se apropiau de mare,
casele deveneau din ce n ce mai frumoase.
i dintr-o dat se aflar pe o strad destul de
larg, n apropierea mrii. Apa sclipea n razele
strlucitoare ale soarelui, se vedeau vapoarele ale
cror pavilioane fluturau n btaia brizei.
oferul ncetini i se ntoarse spre ei ca s-i
ntrebe unde s-i lase. Abia atunci Miranda i ddu
seama c habar n-avea unde trebuia s ajung, i
spuse numele iahtului. Maina se opri n faa unui
mobi! destul de impozant.

Cred c pe aici se afl, zise tnrul. oferul


mi-a spus c a mai adus pe cineva n dimineaa
asta.
i vorbise pe un ton distant i Miranda simi,
cu regret, c toat amabilitatea pe care i-o artase
pn atunci se evaporase ca prin farmec.
Iei din main i se simi sufocat de cldura
de afar. Mu avea dect o singur dorin : s
plonjeze n apa albastr a mrii.
Tovarul ei de cltorie plti cursa i un ha
mal i lu bagajele. Se prea c tipul voia s-o
nsoeasc n continuare.
O luar de-a lungul
cheiului. Printre mulimea iahturilor, Miranda avu
ocazia s-i recunoasc pe acela pe care urmau s
cltoreasc doamna Mowat i familia Walton timp
do dou sptmni.
Se simea uor obosit. I se prea c ziua fu*
sese cam lung i ncepuse deja s resimt dcca-

iajui de fus orar. nsoitorul ei nu prea c sufer


prea mult din cauza cldurii i conversa vesel cu
oferul taxiului. Ea simea c trebuie s-i fie re
cunosctoare pentru prezena lui acoo.
Se apropiar ds iahtul pe care se putea citi, la
prov, nscris cu litere aurii, Sea Quest Southa mpio n.
Ei, am ajuns i aici, i spuse tovarul ei de
drum artndu-i dana.
Miranda avu cteva clipe de ezitare nainte de
a se ndrepta spre iaht. O va prsi chiar aici ?
Te nsoesc, i opti el.
Se ntoarse cu faa spre el i-i adres o pri
vire plin de recunotin, de care el nu-i ddu
seama, pentru c i ea purta ochelari de soare.
naintar spre pasarel, el urmnd-o n sala de
ateptare.
Dup ce i-a scos ochelarii de soare, i-a fost
greu s se obinuiasc cu ntunericul din interior,
aa nct n-a vzut-o imediat pe tnra care se
afla acolo. Dar o voce a avertizat-o c mai exist
i altcineva.
Roger ! Ce caui aici ? se auzi.
Presupun c acelai lucru ca i tine, se auzi
vocea familiar, al crei ton politicos ascundea cu
greu rceala voit. Am venit s discutm despre
viitorul domeniului nostru.
Miranda se ntoarse imediat. Individul i scoase
ochelarii i-i vzu ochii verzi, care aruncau o pri
vire rece ca de ghea.

Ei, ocum ai oc-azia, Miranda, s vezi per


soana dificil, aceea care nu vrea s vnd. Eu
sunt acel Roger Gallant i ea este vericar-a mea,
Juanita Gallant de Dia/ Delgado Nita, -o pre
zint pe Miranda Benson, sccretuia domnului Ingram,

PAI PE NISIP
in n ir w - M 't N 'it t v n N H i n w ^ i i i i n ^

CAPITOLUL II
Intr-o tcere absolut, ncercnd s-i stp
neasc furia, care ar fi fcut-o s-i piard auto
controlul, Miranda ncerca s fie ct mai calm- Se
simea dezamgit n ultimul grad de acest tnr,
care o ntmpinase la aeroport ca din ntmplare si
o condusese pn fa iaht numai i numai co s
rd ds ea. n mod deliberat nu se prezentase i-o
fcuse s vorbeasc despre Transmarine.

Ce mai faci, Roger ? M bucur c te-ai n


tors, n cele din urm. Doamna Ingram dorea s
vad plaja inquillo. Ei bine, dorina i-a fost satis
fcut de soul ei. Chior m-a cerut s te ntmpin
i s-i arat care cabin i este repartizat. Ori
cum, este un rnare noroc s venii amndoi n ace
lai timp i n acelai loc I
n ciuda tuturor acestor nume exotice i a sti
lului" ei spaniol, Juanita vorbea o sng'lez impe
cabil, poate cu un uor accent antilez. Vorbea
mult i foarte repede, ca i cum i-ar fi fost team
c va fi ntrerupt. Prea s aib cam douzeci l
trei de ani. Ave-a prul de un negru antracit, care-l
punea n eviden tenul luminos. Era mbrcat ntr-o rochie de plaj, care-i lsa umeri go.
-

FLORA KIDD

>

...........

. *

i l W

# ^ ^ >

-t

, i i i iii

Miranda trebui s fac un efort deosebit sa-


sird i s-i mulumeasc.
Ah, nu-i nimic, spuse tnra, a devenit
aproape o tradiie s ne ntlnim cu toii, continua
ea, aruncnd o privire semnificativa spre Roger.
Cu toii ? ntreba acesta pe un ton sec.
Mamie a venit i ea ?
Vezi, am uitat de Marne, spuse Juanita cu
Jumtate de gfas, i sursul i dispru de pe fa.
Asta se ntmpl ori de cte ori... i e! se opri
dup ce privi spre Miranda. Ii ddu seama c se
afi cam n aceeai stare de spirit ca a ei, adic
furios. Orbirea ei nu este un impediment ca s ne
ntlnim cu toii: Tom nici mcar nu i-a spus c
ar vrea s vnd. Nici mie, de altfei !
i atunci cum at aflat ?... i ntreb Juanita.
El i rspunse, ntorcndu-i privirile spre Mi
randa :
Pur i simplu, venind aici, domnioara Ben
son mi-a spus totul..-.
Miranda simi cum i se taie picioarele. Simea
urgent nevoia s se sprijine de perete. Cu preul
unui efort supraomenesc, reui s-i ascund sen
timentele. Chiar nainte de a-i prelua funcia, reu
ise s strice totul n ce-l privea pe Roger Gallant.
Bins, i dac nu tiai despre croaziera asta,
cum se face c acum te afli aici ? Cine te-a in
vitat ? l ntreb Juanita pe un ton vdit tulburat.
Kit Will iams mi l-a prezentat pe Ingram Ia o
recepie Ia New York. Acesta mi-a spus c proiec
teaz o croazier n insule. Avea intenia s fac
o escal n Fortuga t mi-a propus s vin cu el;

Cum nu aveam nimic mai bun de fcut, am ac


ceptat. Habar n-aveam c tipul lucreaz pentru
Transmarine i nici nu sram la curent cu proiectul
lui de cumprare. Oricum, e de la sine neles c
a fi refuzat. De cnd au nceput negocierile ?
Cred c tu trebuie s tii cel mai bine, Nita.
Tot ce tiu este c tata s-a dus la Londra
toamna trecut, s se ntlneasc n primul rnd
cu oamenii companiei. Mai nainte contactase i
olti oameni de afaceri, dar Transmarine a lansat
cea mai bun ofert. Dup care, Ingram probabil a
aflat c cele dou domenii, al tatlui tu i a!
meu, nu pot fi vndute dect mpreun.
Da, ncep s neleg, murmur Roger. Abil
din partea lui, s m incite s vin n insule. i de
ce vrea Tom s-i vnd partea sa ?
Presupun c are necazuri financiare, i rs
punse Juanita pe un ton puin stnjenit. Nu-i purta
pic, Roger, doar l cunoti.
Hm, da, l cunosc chiar foarte bine, i re
plic tnrul cu amrciune n glas'. Ramon a ve
nit mpreun cu tins ?
A, da.
Figura fetei deveni luminoas.
...tii, se pare c vom avea un copil n iunie.'
Pe faa .vrului ei apru un zmbet fericit.
Dumnezeule, ce bine-mi pare. Dar acum cred
c trebuie s urmezi indicaiile domnului Ingram.
Vrei s-o conduci pe Miranda la cabina care i-a fcst
repartizat ? Cred c este nevoie s caui pe ci
neva care s-i aduc, bagajele. Apropo, unde este
barul ?
.
. .
t

i" I

- Pe punte. 1-ahtu! este o minune de confort


i lux.
- Hm, do, vad c poi s oi o ncredere de
svrita m Transmarine, concluziona e! pe un ton
ironic, n timp ce o privea glacial pe Miranda.
Dup care iei din cabin, lsnd-o pe tnra
cu un sentiment ciudat, amestecat, de uurare, dar
i cu o urm de regret.
Sunt sigur c suntei moart ds oboseal...
Cunosc cie cev>a despre zborurile astea transatlan
tice, toate studiile mi le-am fcut n Anglia.
i numi o coal la mod, n vestul rii, ntre
ba nd-o pe Miranda dac a auzit de ea. Tnra l
rspunse c da, auzise de ea, dar nu specific fap
tul c nir-o astfel de coal i fcuse educaia.
Urmai-m, continu Juanita, care prea obi
nuit s dea ordine. Cabina dumneavoastr se afl
chiar alturi de a noastr ; o s- cer fratelui meu
s v aduc imediat valizele. V sftuiesc s fa
cei o baie bun i s v odihnii puin, fiindc
dup ce vor veni i ceilali de la Inquiilo, vom cina
i apoi vom ncheia seara intr-un bar de noapte,
unde vei avea ocazia s vedei cteva dansuri fla
menco destul de interesante. Ramon, soul meu, este
portorican. Se ocup de distileriile domeniului de
civa ani buni. Sunt foarte apreciate pentru cali
tatea romului pe care-l produc. Sper c i Roger
ni se va altura. El a compus, de altfel, i muzica
de Sa Stors in the Sea. tiai c are acest hobby ?
n cele din urm, Juanita sa opri din vorbria
ei. Poate c-i pierduse suflul.

Da, domnul Ingram mi-o vorbit despre asta,


rspunse Miranda, pe un ton puin cam tios.
Juanita se ntoarse i o privi mirata.
Am eu impresia sau prei contrariat ? De
altfel, nici nu pot s v-o iau n nume de ru. Ro
ger nu este, de obicei, prea amabil. Mi s-a prut
chiar furios. Ciudat, de obicei reuete s-i ascun
d sentimentele. Nu este ca rnine, care cu greu
reuesc s ascund ceea ce simt.
i Juanita scoase un chicot mic nainte de a
continua :
Sper ca Roger s rmn totui. Tatl meu
0 ncercat de mai multe ori s-i vorbeasc despre
acest proiect, dar el n-a rspuns niciodat la scri
sori. Urte tot ce-i amintete despre afaceri. Nu-I
intereseaz dect muzica. Deseori este absent cu
desvrire, distrat, ceea ce-i enerveaz pe cei din
jurul lui... Hai, venii pe aici.
Miranda o urm pe pasarela destul de ngust.
Dar simi brusc un fel de nelinite pentru viitorul
su.
N-a vrea deloc s plece, rspunse ea. A fost
greeala mea. Fr s vreau, i-am spus motivul
pentru care a fost invitat n croaziera asta. Dac
va prsi iahtul nainte de sosirea domnului Ingram,
voi avea necazuri serioase... L-am ntlnit pe vrul
dumneavoastr
la aeroport i mi-a propus
s
mergem mpreun n taxi. Am tot discutat, i n
cursul discuiilor i-am spus c merg n croaziera
asta. Nu tiam cine este. Cum a fi .putut ghici ?
Juanita se opri n faa unei ui i-i privi intrigat interlocutoarea.
*

Ai fi putut s-l recunoatei. n pres, foto


grafiile lui cipar destul de des'. Bine, presupun c
inuta lui, blugi, ochclari de soare, v-a fcut
s
nu-i dai nici o importan.
Drept s spun, nu i-am vzut niciodat foto
grafia i n-am tiut nimic despre el pn ieri, zise
Miranda, puin exasperat.
Chiar asa ?
n ochii Juanitei se vedea acum o sclipire ve
sel.
Asta o s-i fac o mare plcere ! ine enorm
de mult la viaa lut particular i urte toate br
fele ziaritilor. Dup prerea mea, sta ar fi un
motiv pentru care s nu vin n seara asta. Cu toate
acestea, Luis Beniz, proprietarul, l ador...
Dar
dac va pleca nainte de venirea lui Ingram, spu
neai c vei avea nepazuri: Ce s-ar putea n
tmpla ?
Pur i simplu mi voi pierde slujba. i pre
supun c asta va urma cu adevrat.
Hai, nu fii chiar att de- ngrijorat, i spu
se cu cldur n glas Juanita. Asta nu se va ntm
pla. O s intervin i eu dac va fi nevoie. Uite, aceasta este cabina n care vei locui. Ramon i cu
mine suntem alturi. E drgu, nu-i aa ?
Are
chiar i un radio.
Senoro... ncepu Miranda, netiind cum s i
se adreseze tinerei.
Te rog, i-o tie ea, izbucnind n rs. Spu
ne-mi Nita. enora mi se pare prea pretenios
pentru vrsta noastr, nu crezi ? Chiar dac
am
motenit
partea portorican a mamei, am fost
>

educat n Anglia i-i semn mult mai mult tatlui


meu, Thomas Gallant.
Poi s fii sigur de asta, doamna Gallant
ar putea fi cu greu asemuit cu tine, i-o ntoarse
Miranda, amintindu-i de blondul strlucitor
pe
care-l arborase Dawn Gallant atunci cnd venise
Ia Londra.
Dawn este mama mea vitreg. Are cu ase ani
mai mult dect mine. Tata a ntlnit-o Ia Miami;
ntr-un cabaret n care cnta. Atunci cnd
l-a
vzut pe Roger, ea s-a ndrgostit imediat de el.
Oh, dar cred c-am vorbit deja prea mult i tu eti
prea obosit ca s poi urmri arborele genealo
gic al familiei Gallant. Hai, m duc s-mi
gsesc
fratele i s-ti aduc valizele. Numele
Iui este Carios, dar - dup dorina Iui , toi i spunem Chuck.
i-a fcut studiile^ n Statele Unite.
Iei din cabin i Mirandei i se pru brusc mai
rece i mai goal n lipsa fetei, att de vesel i de
tonifiant.
Scoase un suspin i se cuibri pe canapea. i
arunc pantofii din picioare i se simi mai bine.
Dup care se privi n oglind, constatnd c
nimic, cel puin aparent, nu-i arta oboseala i n
grijorarea. Faa ei ddea impresia de prospeime,
prul era aranjat cum trebuie. Numai obrajii, puin
cam roii, puteau s-i trdeze agitaia.
Se gndea acum Ia Juanita i se bucura c este
att de tnr i de simpatic.* Asta, ntr-un anu
mit fel, o mai linitea.
Nici acum nu-i ddea seama cum 'i permi
sese s-i vorbeasc unui necunoscut despre Trans/

emueuMacrw

marine. De ce criticase un om pe care nici mcar


nu-i cunotea ? i, culmea, acesta era tocmai in
terlocutorul ei ! tia c o secretar trebuie s fie
ct rnai discret.
Dar Roger Gallant dduse dovad de atta
c'dur, de prietenie...
Asta nu este o scuz prea bun", ar spune
mtua Clara. Nu trebuie s vorbeti cu strinii."
Ei bine, ea nu-i respectase sfaturile i acum era
pedepsit.
Gndindu-se la tot ce se ntmplase, nu reuea
s-i gseasc vin lui Roger Gallant Domnul In
gram o cam nelase, o fcuse s participe Ia acsast
croazier ntr-un scop precis : negocierea
cumprrii domeniului i ea, care tocmai se l
udase cu integritatea sa... reuise din plin s de
vin. ridicol n faa Iui Roger Gallant.
La u se auzir cteva bti uoare. Miranda
se ridic i deschise. n prag era un tnr nalt,
voinic, care prea s aib vrsta ei, mbrcat n
tr-un tricou i bermude. Prul negru, puin cam
lung, era uor crlionat i ochii erau de un al
bastru deschis. Aez, valizele si jos, dup care, cu
un zmbet, i ntinse mna :
- Sunt Chuck Gallant, se recomand el. Bine
ai venit Ia bord.! Nita m-a rugat s-i aduc baga
jele.
Miranda strnse mna ntins i-i zmbi i ea.1
i mulumesc. Vrei s fii arnabil i s le pu!
acolo ?
rr nici o urm de efort,, tnrul Ie duse pn
lng du! jp i se ntoarse spre ea.

PAI PE NISIP
C W P g

BM P

43

I W

*r * r

p l l B i P W W W I I W * i

- Sper c vei cina cu noi n seara asta. mi


place s constat c eti att de tnra inecs
torit ; asta mai schimb atmosfera. ncepusem s
cred c am fcut o uria greeal venind n aceast croazier, Dar voi, Roger i cu tine, suntei
ia bord, i asta m linitete. Prezena vrului meu
este totdeauna reconfortant, chiar dac-i creeaz
probleme tatlui meu. tii, este puin ciudat, dar
tipul este extraordinar... tii s
noi ?
- Da, i rspunse Miranda.
- Grozav. O s facem o baie pe cinste. Aici
a bord avem i o iol. Bine, atunci pe curnd,
spuse el fcndu-i un semn cu mna.
Cnd ua de nchise n urma lui,
Miranda
deschise una din valize i-i scoase trusa de toa
let i cmaa de noapte. Nu avea dect o sin
gur dorin s s fac un du i s doarm cteva
ore bune.
i a dormit profund, visnd c noat ntr-o ap
ca de smarald. Avea impresia c este un pete, un
pete pierdut ntr-un atol de corali... Auzea pronunndui-se numele : Miranda, Miranda, Mi
randa.
Vocea
se auzea continuu. Deschise ochii i
vzu o siluet aplecat spre ea. Prul crunt era
coafat cu o deosebit elegan i cerceii erau ds
diamante. Figura, uor bronzat, ncepu s zm
beasc atunci cnd vzu c fata se trezete. Era
Ze lda Ingram.
- Hai, Miranda, e timpul s te scoli. Vom cina
n curnd i Doug va vrea s te aib pe lng el;

Tnra fcu un rfort s se dezmeticeasc, cli


pind des,orbit pe
moment de lumina
veiozei.
Privi spre hublouri, dar acestea erau acoperite cu
perdele ; probabil c se fcuse deja noapte.
- Ct e ceasul ? ntreb ea.
- apte i jumtate. Sper c somnul i-a prins
bine. Ai avut o idee minunat. Ai cumva o toalet
de sear ?
- Da, am o fustlung i o bluz de
mtase.
Ct se poate de bine. Pregtete-te repede
i du-te n biroul domnului Doug, cu casetele i
corespondena; Vrea s te pun ia curent cu ceea
ce trebuie s faci. Oricum, seara va fi grozav.
Imagineaz-t, flamenco, cu toate c nu suntem n
Spania !
Dup ce doamna Ingram iei din cabin, Miran
da se mbrc, i pieptn prui bogat i se machie uor. Dup care, lund tot materialul care i
se ceruse, se ndrept spre biroul patronului
ei;
Aa cum se ateptase, cabina era mare i fru
mos mobilat.
- M bucur s te vd, Miranda, spuse el pe
un ton rece. mi pare ru c n-am reuit s v n
tmpin la sosire, pe tine i pe Roger Gallant. Cre
deam c el va sosi cu avionul urmtor, de la New
York. A fi vrut s-l. ntmpin i s-i explic chiar eu
prezena la bord a invitailor notri, i mai ales,'
motivul acestei croaziere. Oricum, dup cele c
teva cuvinte pe care le-am schimbat cu el,
am
neles c ai fcut-o tu.
ntre cei doi se aternu o tcere grea. Privirile
ochilor cenuii ai iui Doug Ingram o strpungeau;

r+Kf*

Miranda i umezi uor buzele i-i rspunse pe un


ton spsit :
- Da, i n-a fost prea mulumit.
- Hm, asta ce! puin ! Dar oricum, a nghiit
ceva mai uor pilula administrat de tine dect
dac i-o ddeam eu. Prea destul de binevoitor
acu>m cteva clipe cnd f-am ntlnit ia bar.
i
extrem de satisfcut c a revzut-o pe Dawn Gal
lant. Deci, pe moment, totul este n regul. Dar
mi permit s-i dau un sfat pentru viitor, Miranda,
ncearc s fii mai prudent. Trebuie s ai grij
ce vorbeti n prezena acestor oameni. Trebuie s
dai dovad de o extrem diplomaie.
- Da, sigur, domnule. mi pare att de ru...'
Cuvintele tinerei se ntrerupser n urma sem
nului fcut cu mna de patronul su, care zm
bea ntelegtor;
- Nu, de aceast dat nu este cazul s te
scuzi. N-aveai cum s tii cine.este. Dar poate c
exist o cale s tragem foloase din aceast ntm
plare i s reparm puin greeala ta.
- Bine, dar cum ? ntreb ea stingherit.
- Dup cte am observat, nu-i eti chiar in
diferent lu Roger Gallant A vrea, dac i tu
vrei, s te foloseti de asta i s-l convingi sa-i
vnd partea. S tii c nu este un individ uor
abordabil ; mi-am dat seama de asta nc de cnd
l-am ntlnit prima dat la New York. Dar nu este
char imposibil ca o femeie s-l influeneze, i-am
adunat aici fiindc tiam c toi doresc ca aceast
Insul, Fortuga, s figureze pe hart ca o insul
turistic i, bineneles, s aduc i bani.
Bine,
t-

presupun c -aceste condiii l vor trezi la realitate


i va accepta oferta.
Miranda
i rspunse, n ciuda
nemulumirii
care o ncerc-a :
- Foarte bine, domnule. Dar a vrea s cunosc
mai multe amnunte despre ace-ast proprietate.
Fr ndoial c~mi va fi de folos n aceast misi
une s tiu ce i ct posed fiecare.
- Da, cred c ai dreptate. Asta te va ajute pe
viitor s nu mai faci qreseli.
Cu tot zmbetul Iui amabil, aluzia era clar.
Miranda simi cum roete puternic.
- Potrivit lui Thom-as Gallant, insula este un
col romantic. La nceputuri a aparinut unei familii
spaniole, Fortuga. ntr-o bun zi a venit aici un
pirat, Richard Gallant, i a fost sedus nu numai de
frumuseea peisajului, dar i de frumuseea fiicei
spaniolului. A pus stpnire pe insul i a elimi
nat toi dumanii, s-a cstorit cu tnra stpn
i a rsbotezat locurile. Piratul a avut doi fii, crora
ie-a lsat motenire insula, mprit n dou pri,
cu specificarea ca nici unul, nici cellalt s nu
poat vinde partea sa fr acordul celuilalt. Cred
c-i imaginezi urmarea... Thomas i Roger Gallant
sunt motenitorii insulei. Conacul lui Roger se afl
ntr-un Ioc excelent, care ar fi ideal pentru un hotel.
- Bine, dar cred c este nc locuit, interveni
Miranda.
- A, da ? Cum ai aflat asta ? o ntreb el, aruncndu-i o privire admirativ.
- Se pare c Roger i-<a spus asta verioarei sale.
A vorbit despre o oarecare Marnie, care-, dup pre
rea lui, ar fi trebuit s fie si ea invitat.
->

PAI PE NISIP
ItUuM Kt i .........

Bravo, Miranda, vd c nu i-a scpat ni


mic ! Asta poate s ne fie de folos. ncearc s afli
mai multe despre aceast Mamie, te rog. Acum s
mergem. Nu trebuie s-i lsm s ne atepte prea
mult. Cntrete tot ce i-am spus i ncearc s
acionezi
ct mai bine
n folosul nostru>.
Foarte bine, domnule ; voi face tot ceea ce pot.
Da, te cred, micuo. De asta sunt convins i
tocmai de asta te-am cerut pe tine.
(

. :

IA

Cerul
era ca o catifea albastr punctat de
stelele care preau diamante, Te simeai cuprins de
un aer cald i parfumat. Luminile rampei se reflec
tau n vadurile oceanului.
Miranda simea c triete o noapte de vis. 1
se prea c sufletul i plutete pe deasupra vechiu
lui ora San Juan, unde trebuia s mearg la cin.
Locul oles de Doug Ingram era elegant i con
fortabil. Totul era tipicspaniol : pereii zugrvii
n culori sumbre, tavanul jos ; peste tot se puteau
vedeta fel de fel de feronerii, care ddeau impresia
autenticului. Patronul, mbrcat tot ntr-un costum
elegant i sobru, i primi chiar el i-i conduse la
mas.
Locurile erou destul de bine alese.
Uurat,
Miranda constat c se afl la aceeai mas cu
Juanita, Ramon i Chuk. Toat familia Ingram se
afla la o mas n apropierea lor.
i

Dawn Gallant era de-a dreptul tulburtoare, intr-o toalet de un gri argintiu, de o frumusee aproape eteric, parc luminnd localul.
Roger o nsoea, dar nu mai prea aceiai pe
care-l ntlnise. Nu mai semna deloc cu tnrul
n blugi pe care Miranda l vzuse
la aeroport
i n avion. Era de o extrem elegan n costumul
su din antung cafeniu, cmaa alb de mtase
i cu cravat bordo. Pentru Miranda, acum prea
total inabordabil i se ntreba cum va reui s-i n
deplineasc sarcina". Cum ar fi putut s-i atra
g atenia unui brbat ca Roger Gallant, care, nu
mai prin simpla Iui prezen, fcea ca toate pri
virile s se ainteasc asupra lui ?
Rcmon, soul Juanitei, era un tip foarte simpa
tic, cu un zmbet cuceritor. i plceau aceste ieiri
foarte mult i-i mrturisi Mirande c vrea s se
bucure de aceast sear.
Puerto Rico esle capitala gastronomiei din
Caraibe, i spuse el tinerei. Pe vremuri era o ade
vrat tradiie. Corbiile trebuiau s aduc toate'
mirodeniile ce se puteau gsi n imperiul spania!,
chiar i plante, arbuti i pomi. Aa se face c acum
putem avea portocale din Spania, banane din Africa, ananas din insule i trestie de zahr ain India.
O sftui pe Miranda s aleag homar, care
era servit cu un sos delicios. Desertul a fost o cre
m preparat din glbenuuri de ou i lichior,
ceva 'special. Vinul era spumos, ceea ce
fcea
ca i conversaia s fie pe msura Iui.
Pe tot parcursul cinei, din spatele unui para
van pictat cu. motive spaniole s-a fcut auzit a
chitar care interpreta cnd melodii lente,, muzic
i

veche spaniol, cnd ritmuri trepidante


latino-amercane.
Dup ce se sfri cina, ieir din local i, printr-uci labirint de strdue, au ajuns la un club de
noapte. De afar, acesta prea ca oricare bar pe
care tnra f vzuse pn acum. Dar n spatele
unei perdele de catifea roie se mai afla un alt
salon, luminat numai de lumnrile de pe mese.
n mijlocul Iui, ntr-un spot luminos, un dansator
de flamenco si arta miestria.
Cteva clipe Miranda l privi intens ps dansa
tor. Se simea parc hipnotizat i nu-i putea lua
privirea de la spectacolul ce se desfura n faa
ochilor ei. Dup care s-a uitat la Roger ntrebndu-se ce simte el acum. Aici compusese el primul
su cntec.
Acesta se afia ia o alt mas, sprijinit de sp
tarul scaunului i privind-o, spre marea ei surpriz,
tocmai pe ea, cu o privire intens, ptrunztoare,
Tnra simi cum roete i pulsul i se accelereaz.
Acum totul n jurul ei cptase alte dimensiuni,
alt intensitate : aroma igrilor se combina pl
cut cu parfumul femeilor, feele strlucitoare subli
niate de esturile diafane, colorate i parc mn
gietoare, cerinele care parc se puteau citi pe
chipul tuturor, toate acestea o fascinau... Privirea
ei nu pute-a s se desprind de pe buzele Iui, care-i surdeau.
Deodat, ceva rupse farmecul clipei. De Roger
se apropie un biat. Miranda simea cum inima-i
bate cu putere i prefer s-i ndrepte atenia csupra dansatorului.
$

Dumnezeule, ce i se ntmplase ? De ce-i btea


inima nebunete i-i ardeau obrajii ? Numai pen
tru c un brbat, total strin d e ea, o privise cu
atta profunzime ?
Poate c este datorit atmosferei, se gndi ea,
chitara, lumnrile i toate celelalte cu care ea nu
era obinuit.
Se gndea cu nostalgie ia csua ei din Lon
dra, la viaa simpl pe care o ducea mpreun cu*
mtua Clara. Simi un nod n gt i ntinse mna
spre paharul din faa ei. Da, lichidul era bun, puin
dulce i rcoritor, i dintr-o dat se simi mai bine.
Dansul se termin brusc i izbucni un ropot de
aplauze. Miranda mai sorbi puin din butur i
privi pe furi ia masa vecin. Simi un oc puternic,
scaunul iui Roger era goi, ca i cei ai lui Dawn.
Nici chiar Thomas Gallant nu remarcase nimic
pn n ciipa n care prsise barul.
Oho ! Se pare c tata este furios ! Ascul
tai puin, murnrftsr Chuck.
i, ntr-adsvr, se putea auzi vocea puternic
a lui Thomas care-l apostrofa furios pe Roger.
Cred c ar fi mai bine s plecm, spuse
Juanita, grbind puin paii i conducndu-o pe
Miranda. M deranjeaz totdeauna cnd ncepe s
strige aa. Dar Roger este de-a dreptul insuporta
bil. tie, totui, c Dawn este gata s-i urmeze i o
face numai ca s-i enerveze pe tata. Cred c ne
consideri nite oameni foarte ciudai, Miranda. Ori
cum, in s te asigur c nu suntem chiar toi att
de zpcii. Chuck, Mamie i cu mine suntem nor
mali. Ceilali doi sunt mai ciudai. Acioneaz mal

degrab ca nite pirai, dorind mereu s-i fure pe


ceilali.
t
Coborau strduele n pant i paii ior rsunau
puternic n noapte,
S fure ?
Tocmai se apropiase Ramon i el i nconjur
talia cu braul ca s-o fac s mearg mai ncet.
Cine pe cine a furat ?
Vorbeam de tatl lui Roger.Se poart
exact
ca fiii piratului care a cucerit Fortuga.
i ce-au mai furat acum ? intervni Chuck.
Acesta tocmai apruse lng Miranda i, spre
marea ei surpriz, o cuprinse de talie cu un bra
posesiv.
De data asta pe Dawn, rspunse juanita
pe un ton maliios. Data trecut a fost Josephine,
nu-i aa ?
Te rog iart-m, sunt puin confuz, i-o tie
Ramon. La urma urmei, cine este Josephine ?
A lucrat n casa tatei, la Fortuga. Mamie
spunea...
Brusc, Juanita se opri.
Da, spune mai departe, interveni Chuck. Ce
spunea ?
A, nu, nimic. Ceva fr importan. Poate
chiar s-a nelat...
Dup care schimb tonul i zise :
Miranda, uite capela lui Cristos. Nu-i aa
c este minunat ?
Dup ce trecur pe sub portal, ajunser ntr-o
alt strdu care ducsa spre port. Miranda l n
treb pe Chuck, n timp ce se gndea ce-ar spune
Joe dac l-ar vedea mpreun i

- Cine este Mamie ?


- Sora lui Roger. Dac pe parcursul croazie
rei vom trece i pe !a Fortuga, o s ai ocazia s-o
ntlneti. Locuiete n casa noastr, dar duce o
via retras. tii, ests oarb, sfri Chuck.
in cele din urm au ajuns n port, la cheiul unde
se afla Sea Quest. Un vel ier destul de mare tocmai
ridica ancora, purtndoi pasagerii spre o excursie
n insule.
- Plecm mine, spuse Chuck n timp ce o con
ducea pe Miranda pe pasarel spre puntea navei.
L-am auzit ps Doug Ingram spunnd c sper s
fie la Saint Thomas la prnz.
Nu-i ddea seama de ce, dar Miranda avu
impresia c familia Delgados i el ar fi dorit s-i
petreac toat noaptea pe punte ateptnd rs
ritul soarelui. Brusc, se simi epuizat. Nu mai avea
dect o singur dorin, s se culce. Chuck ncerc
s-o trag spre el, dar fata se scuz i-i spuse
noapte bun. O nsoi pn la ua cabinei i-i
spuss pe un ton blnd :
- Miranda, nc eti obosit. Cred c o s ai
nevoie de o zi sau dou ca s-i revii dup deca
laj d orar.
i n clipa n care spunea asta, se auzi o voce
puternic. Era Thomas Gallant. Se prea c venea
direct din cabina sa, unde tocmai i ntlnise soia.
- Cum a fi putut ti unde te afli ? Abia mi-am
ntors puin capul i-ai disprut. Credeam c n-o
s te mai ntorci toat noapte^. Bine, sunt de
acord, m-am nelat!
Trnti ua furios i voc=a-i deveni ceva mai
calm. Chuck prsa puin stingherit

S tii c nu totdeauna este aa, Adevrul


este c nu se poate stpni atunci cnd e vorba
de Dawn. Este mult mai tnr ca ei i foarte fru
moas. Atunci cnd vrea, Roger poate fi foarte se
ductor. Sper c nu vei ceda farmecelor lui ! Noapte
bun, Miranda. Cu puin noroc, sper ca mine s
putem face o partid de not.
*
*

Miranda dormi fr vise i se trezi din cauza


zgomotului motoarelor, ntrebndu-se unde se afl.
n cteva clipe i reaminti zilele precedente, dar
oarecum confuz. Se scul rapid din pat, dar ime
diat i pierdu echilibrul din cauza tangajului n-avei.
Prin hubiou putea vedea oceanul vlurit uor de
briz i aurit de razele soarelui. Deasupra apei,
ceru! era de un albastru profund, neptat de nici
un nor.
Se spl i se mbrc rapid. Nu voia s piard
nici o clip din aceast frumoas aventur, era deja
ora apte i domnul Ingram nu avea nevoie de ea
n dimineaa asta. Era hotrt s profite de acest
rgaz i decise c cel mai bine era s urce pe
puntea de comand i de acolo s poat privi
orizontul n toate direciile.
Ieind din cabin pe punte, simi mirosul pu
ternic al micului dejun, dar nu vzu pe nimeni n
jur. n timp ce traversa puntea, vntul i ridic poa
lele rochiei. Abia atunci se gndi c cel mai bine
ar fi fost dac se mbrca n pantaloni i bluz. Ji-

nndu-i cu minile rochia, ncepu s urce scrile


spre puntea superioar. In deprtare vzu insulele,
dor luminozitatea era deja destul de puternic, n
ct trebui s mijeasc ochii, regretnd c
nu-i
luase ochelarii de soare.
n aceeai clip, vntul puternic i ridic din
nou rochia dezvelindu-i picioarele frumoase.
Se pare c n dimineaa asta ai ceva pro
bleme, se auzi o voce n care se distingea o nota
ironic.
Cnd se ntoarse, l vzu pe Roger sprijinit de
bastingaj. Aa cum de fapt se ateptase, era de o
elegan absolut personal. n parte Ioni albi i c
ma bleu, pe care nici mcar n-o ncheiase, tot
ansamblul era de efect, iar culoarea prului, n lu
mina dimineii, cpta reflexe armii. Ochii i-i as
cundea n spatele unor ochelari de soare aproape
negri.
Nu credeam c vntul o s bat att de pu
ternic.
i nici c soarele o s fie att ds strlucitor..;
Ar fi trebuit s pori o plrie de soare, Miranda.
Nu... n-am tiut asta, se blbi fata, roind.
Nu> mi-arn adus aa ceva.
~ Nu-i nimic, i cumpr eu una la Saint Tho
mas, replic el, surzndu-i vesel. Ar fi pcat pen
tru tenul tu, soarele este foarte puternic n zona
asta. Ei bine, m-ai iertat pentru chestia de ieri ?
Da, sigur c da, i rspunse Miranda, zmbindu-i i ea.
Prea att de sincer n clipa aceea, nct sim
ea c nu-i poate purta pica. Deja uitase ce-i spu
sese domnul Ingram i oe-i recomandase Chuck;

Acum era ea nsi.


Ii mulumesc pentru modul n care i-ai ex
plicat domnului Ingram situaia prin care am tre
cut. Aa se face c nu mi-am pierdut postul,
adaug '
Mi-ar fi displcut enorm s tiu c-a fi cauza
acestui incident,
tii, sunt puin derutat, nu tiam ce proiect
are patronul meu, spuse ea cu timiditate n glas.
Roger ntoarse capul s-o priveasc mai bine i-i
zmbi fermector.
i mulumesc, Miranda. Din spusele tale, tre
buie s neleg c eti strin de toate aceste ma
nevre care s m atrag la
bord ?
Dor nici n-am tiut de aa ceva !
i cuvintele le pronun pe un ton att dedemn,1
nct el nu se putu abine s zmbeasc din nou,
Atunci cnd am aflat adevratul motiv, am
fost foarte indignat, mi dau seama c nu cunosc
mai nimic din metodele folosite de oamenii de afa
ceri, Cred c mai am multe de nvat n acest
domeniu.
Bine, n czui as ta las-m s-i dau un sfat.
Scopul scuz mijloacele. i felul n care companiile
n genul ceiei n care lucrezi trateaz afacerile,
poate fi considerat un fel de rzboi. Asta este
ifupt-a pentru putere !
Fcu o pauz de cteva clipe, dup care con
tinu :
Este puin asemntor cu ce se ntmpl n
dragoste, nu crezi ? Lupi s-I ctigi ps cel iubit.

- Poate, i rspunse Miranda, clar nu sunt de


aceeai prere. Cred c asta nu trebuie s fie un
rzboi.
- n orice caz, atunci cnd se ntmpla n fa
milia Gallant, cam asta este, murmur el.
n aceeai clipa, ea i aminti d seara trecuta,
cnd el dispruse mpreuna cu Dqwn.
- Dup prerea mea, tu n-ai fost ndrgostit
niciodat, spuse el, spre marea ei stupefacie.
- Ei bine, te neli, la ntoarcerea n Anglia m
voi cstori, i replic ea.
- Cu un tnr ps care-l cunoti de ani de zile,
care seamn cu, tine i care-i va da sigurana
pn la sfritul vieii, i-o tie el e un ton sec.
Poi s-i transmii complimentele mele pentru faptul
c-a avut nelepciunea s aleag o femeie ca tine.
intre timp, Roger se ndeprtase de balustrad,
privind marea. Miranda, contient <z el i schim
base starea de spirit, l privi cu un aer timid. Ve
dea cum n jurul gurii lui apare o cut amar i
cu>m se refugiaz n amintiri.
- Totdeauna este marea aa d^ albastr ? n
treb ea, ncercnd s rennoade firul conversaiei.
- Aproape totdeauna, rspunse el fr s-i dea
prea rnari sperane de discuie.
ntre ei au intervenit cteva minute de tcere.
tcere subliniat de zgomotul motoarelor i ai va
lurilor mrii. Vasul se apropia de o insul i deja
se puteau distinge dealurile acoperite de o vege
taie bogat.
V

- Nu cumva este Saint Thomas ? ntreb

'

ea,1

Roger fcu un efort vizibil oci s par ct mai


amabil atunci cnd se ntoarse spre ea i-i rs
punse :
- Da, se pare c-am ajuns. Ai luat micul dejun ?
- Nu, nu nc.
- Bine, vino cu mine i vom mnca mpreun,
n timpul sta i voi povesti istoria insulei, tot ce-a
nsemnat pirateria englez. i tu...
Fcu o pauz de cteva momente, dup -care
relu puin maliios :
- i tu mi vei povesti despre proiectele firmei
Transmarine pentru insula Fortuga.
Acest mic dejun urma s rmn mult timp gra
vat n amintirea Mirandei, att de plcut fusese
timpul petrecut mpreun.
S-au
aezat la o msu, la umbr, i
un
steward tnr, Billy, e-a adus cafelele.
De alKel, n-au discutat nici despre pirai, nici
despre Transmarine. Au discutat numai despre ei
doi. Ea i-a povestit despre viaa ei mpreuna cu .
mtua Clara, i-a vorbit despre Dotie, i foarte pu
in despre Joe. n schimb, a aflat c bunica lui,
Fiona Mac-Gregor, prsise cu mult timp n urm
Scoia natal ca s predea muzica tinerilor de fa
milie bun din Trinidad. Acolo a ntlnit un anume
Ruppert Gallant de Fortuga i s-a cstorit cu el.
Ea a fost prima care i-a dat seama de talentul mu
zical al nepotului ei i i-a fcut cadou m pian la
care i-a compus toate melodiile.
Sea Quest fu amarat la chei printre alte nave
de croazier i Roger, nsoit de tnra, cobor la
mal. Uluit, fata se trezi pe o alee minunat, care
desprea dou cldiri i care ducea spre mai multe

magazine micue. Aleea era mrginit de copaci n


florii care mblsmau cu* mirosul lor aerul pur.
Ca n orice port, activitatea comercial era deo
sebit de intens i se gseau mrfuri venite din
toate colurile lumii. Arhitectura arta vechimea locu
rilor. de o bogie somptuoas. Era un amalgam de
stiluri : danez, francez i spaniol. Dar in noile car
tiere rezideniale arhitectura erei preponderent ame
rican, modern.
Fiindc dorea s-i in promisiunea fcuta Mirandei, Roger o lu cu* el intr-unui din cele mai
mari magazine. A ales cu propria mn o plrie
i i-a oferit-o. Ea insist s-o plteasc, dar Roger
o refuz cu fermitate. Apoi o conduse ntr-o cafe
nea, unde au but o bsre de |a ghea, la umbra
palmierilor.
Plimbarea a continuat, privind mpreun vitrinele
i, ntre timp, Miranda i-a cumprat un costum de
baie i o rochie de var, decoltat. n cele din
urm, au ajuns n strada principal, plin de tu
riti n cutare de suveniruri pe care s Ie duc
acas'.
La colul strzii tnra se opri s admire mai
multe cochilii exotice, de o frumusee fr seamn,
pe care le vindea o indigen blond, cu tenul bron
zat. Aceasta i spuse Mirandei c ea i fratele ei le
pescuau i, dup ce Ie consumau coninutul, le
splau i le vindeau.
Roger cumpr o cochilie j i-0 oferi Mirandei.
Aceasta roi ncurcat, netiind Ce s mai spun, !
murmur timid :

- Nu oi nici un motiv so-m foci cadouri, ias-m pe mine s-mi pil-esc plria i fantezia
asta.
- Cred c de data asta eu ar trebui s m sirnt
jignit ! De ce n-a putea s-l ofsr ceva ? Nu pre
tind nimic n schimb. Poate c i-ai dot seama de
asta, nu-i aa ?...
Discuia se purta n plin strad, n plin soare
i, cu toate astea, Miranda avu senzaia c se afla nc n barul de noapte din San Juan i-i reaminti
zmbetul lui de atunci. Ei nu mai surdea, dar
spera s-i poat poat vedea ochii ascuni acum
de ochelarii de soare.
- Nu este chiar amabil ce-ai spus acum, rosti
ea cu o voce ezitant.
- Da, cred c ai dreptate'. Am uitat c tinerele
englezoaice nu* obinuiesc s primeasc ceva de
la cineva.
Cteva clipe pru puin descumpnit, mucndu-i buza de jos, dup care-i surse tandru':
- lart-m, dar te rog, Miranda, accept aceste
daruri. Mi s-a prut extrem de ncnttor felul n
core priveai aceste cochilii i modul n care te-oi
manifestat cnd le-ai vzut. Am petrecut o diminea
extraordinar de plcut cu tine. Am vzut oraul
cu ochii tai i mi s-a prut fantastic, plin de far
mec i de frumusee. i ntinse cochilia care, n lu
mina dimineii, iriza sclipirea soarelui. Miranda i
ddu seama c de-acum nainte nu-1 va mai putea
privi fr s-i aduc aminte de aceste momente.
- Mulumesc, murmura ea roind uor. Eti chior
prea sensibil.

FLORA KIDD
r. c.

i ...... .

- Nu, s nu crezi asta. Am un caracter destul


de urcios i cred c este timpu! s ns ntoarcem
la vapor. S-a organizat o vizita Ia unu! din hote
lurile construite de Transmarine, pe cealalt coast a
insulei. Hm, se pare c vom avea ocazia s admirm
din plin calitatea construciei, arhitectura de basm i
uluitoarele servicii care se presteaz acolo, in acel
hotei att de ludat i care face porte din lanul
hotelier att de vestit n ntreaga lume.
Sarcasmul pe care-1 simi n vocea lui aproape
c o rni. Lovea n tot ce credea ea. Dac el ura
att de mult toate aceste corporaii, de ce moi ve
nise n aceast croazier ? Se simea prea puin si
gur pe eo pentru a-i da rspunsul. Se afla acolo,'
pe vapor, dar pentru- ce motiv ? Poate pentru c
soia vrului su se afla i sa acolo ? Sau poate
din alte motive ?
Cnd au ajuns la iaht, acesta era tocmai pe
punctul de a ridica ancora. Roger i Miranda au
urcat pasarela i, de pe punte, s-au ndreptat sp'e
bar, unde i-au ntlnit pe Chuck i Dawn, care
tocmai i beau- sucurile.
- Unde ai fost plecat pn acum ? o ntreb
Chuck cu
un aer acuzator,r aruncndu- unchiului
t
su o privire furioas.
- Dac te-a fi sculat mai devreme, poate c-ai
fi avut tu norocul s-o conduc, i replic Roger, cu
un aer puin batjocoritor.
Sa aez alturi de cei doi.
- Miranda, ce vrei s bei ? o ntreb Roger;
ndreptndu-se spre bar.
- tiu eu, un suc de fructe, sunt moart de
sete, rspunse aceasta.

Se aez repede pe un scaun, bucurndu-se d<5>


aerul condiionat, care reuea s-i dea buna dts**
poziie dinainte.
Cred c-ar trebui s ncerci amestecul asta,'
este un cocteil de rom, suc de ananas i lichior cfe
banane.
Tocmai tu, soia unui Gallant, recomanzi
chestia asta ? Nu tii c singurul mod n care se
bea romul este doar cu puin ap, aa cum se bea i
whisky-ul ? Unde este Tom ? Nu i-a revenit din
beia de ieri ?
Acum prea total schimbat, vocea tui cptnd
nite inflexiuni mult mai calde. Miranda l privea
uimit i se ntreba ce se ntmplase cu e).
Ieri sear era nebun de furie ! suspin Dawn.
Credeam c nu voi mai putea pleca mpreun cu
voi.
Ai nceput s regrei deja ? o ntreb Roger,
fr s piard din priviri shaker-ul n care se pre
gteau buturile.
Nu, numai ca sunt mirat ce !-a apucat m
potriva ta. Nu spune niciodat nimic atunci cnd
ies cu cineva.
Ei bine, unde ai fost ? continu Chuck.
Asta nu te privete, micuule, murmur Dawrt
pe un ton provocator, suflndu-i fumul direct n
fa.
Ne-am plimbat prin San Juan ca s scpm
de scenariul pe care n- pregtise Luis Benitez. Nu
ineam s m deconspir nc, i replic Roger pe
un ton acru. Uite, Miranda, suc de portocale cu
ghea. O s-i taie setea. i ddu paharul i, Ia

gestul acestuia, ea i zmbi uor, mulumindu-i,


dup care el se ntoarse la bar i se aez-a alturi
de Dawn,
Roger, cred c trebuie s avem o discuie,
ntre patru ochi, ncepu* Dawn.
Nu nainte de prnz, i rspunse acesta le
nevos. i mai ales dac este vorba despre vnza
rea terenului.
i de ce naiba refuzi s vinzi ? se lamenta
ea.
Pentru c Marnie locuiete acolo, chiar dac
focul mi aparine.
Bine, dar ar putea locui i altundeva, insist
Dawn, fr s in cont c el nu dorea aceast
discuie. Poate locui oriunde, nu vd care este dife
rena.
Miranda era uluit de duritatea cu care rostise
cuvintele Dawn i-i ndrept privirile spre Roger
pentru a~i observa reacia. Dar, n afar de o uoar
ncruntare, figura i rmase impasibil.
Tocmai asta e chestia de baz, i rspunse el
pe un ton rece. Marnie cunoate locurile astea i
s-a ataat de ele. Toi oamenii din insul o cu
nosc i o iubesc. Atunci cnd eti orb, principalul
lucru este s fii nconjurat de afeciune, dac nu,
te nchizi n tine nsui i eti un om mort.
Vocea lui Roger cobor cu un semiton atunci
cnd adug :
i a avea i asta pe contiin, aa cum i
am orbirea.
Bine, dar Tom are nevoie de bani, tii foarte
bine c proprietile astea dou nu se pot vinde
separat! strig furioas Dawn,

Puin rni pasa el. nainte ele a ncepe aceste


negocieri, ds ce nu ne-a ntrebat i pe noi ? !-a
pasat cumva de nevoia indigenilor ? Niciodat fi
existena lui meschin nu i~a pasat de cei din jur. Io-;
tu! pentru ei se raporta numai !a persoana sa.
Acum vocea fui Roger nu era numai rece, era
tioasa de parc tia n carne vie. Era vizibil c
nu-i putea suferi vrul.
Probabil c este convins c tia vor s fac
acelai lucru* ca n toate insulele i s se dezvolte
cu orice pre. Mcar au avut idsea s se consulte
cu Aubrey Vincent i Sam Williams ?
Cel puin
aveau i ei un cuvnt de spus.
Asta nu poate dect s le aduc beneficii,
cnd te gndeti c nu fac dect s vegeteze pe
plantaia ior de trestie de zahr i printre bananieri'.
Cu toii suntei !a fel pe insula asta. Nite vistori
incorigibili, fr nici o grija pentru viitor. De cnd
n-ai mai fcut nimic pentru insul ?
Da, ai dreptate, pn acum am fcut destui
de puin. Dar fii sigura c nu voi lsa Transmarine
s pun piciorul acolo ! i rspunse el calm.
Faci asta numai ca s-i faci necazuri !ui Tom,
i replic ea pe un ton argos. Puin i pas de
bani. Ai trit din compoziiile tale muzicale. Kit
Williams s-a descurcat i el destul de bine i pre
supun c la fel i familia sa. n ce-1 privete pe
Aubrey Vincent, toat lumea tie c o curteaz
pe Marnie numai pentru faptul c lucreaz pen
tru ea.
Da, ntr-adevr, e un mare pcat faptul c
Tom n-a tiut s aleag femeile de care ar fi avut
nevoie, susur el maliios, n timp ce din ochi i

neau fulgere- Da, cred c trebuia s vnd casa


Iui Marnie pentru ca tu s-i cumperi o haina de
vizon, nu-i aa, draga Dawn ?
n n%.aj puin ele o secunda, Dawn s-a ridicat din
fotoliu i, cu* un gest brutal, i-a aruncat butura
din pahar n fo. Dar Roger anticipase acest dez
nodmnt i a evitat perfect i cea mai mc pic
tur.
T ursc, Roger Gallant, m auzi, te ursc !
strig e^j din adncul sufletului,
- SigUr c te aud i probabil c nu sunt sin
gurul. Probabil c toi cei de pe iaht s-au delectat
cu strigatele tale, scumpo ! i totui, te-am preve
nit c <3oream s evit aceast discuie. De ce nu
ncerci $ te gndeti la altceva n timpul acestei
croaziere ? Poate aa te vei mai calma.
Arunc o privire spre Miranda i adug :
~ Arn impresia c oi ocat-o pe Miranda, pre
supun c<j nu este prea obinuit cu demonstraiile
de acest fel.
Dupq ce murmur cteva cuvinte, Dawn iei fu
rioas din camer. Roger se ntoarse spre Chuck-:
~ i de ce ore Tom probleme cu banii ?
Cr-ed c ai avut dreptate cndai adus vorba
de
mantoul de vizon, spuse tnrul puin jenat
Dawn cheltuiete enorm, cu att mai mult cu ct
tata i pHteste
o rent destul de mare.
*
Dej, ea o trit dintotdeauna cu mult peste
mijloacele ei financiare i acum suport consecin
ele, i replic Roger pe un ton rece. Da, i tu,
pn la urm, .i-ai terminat Facultatea de Drept ?

- Nu, trebuie s repet ultimul an pentru c tata


a avut ceva dificulti financiare i n-am putut plti
taxele pe ultimele semestre, murmur Chuck. Nu, nu
trebuie
s priveti lucrurile n modul sta,
am
muncit din greu, acum absentez doar pentru a par
ticipa la aceast croazier ; m privete n mod di
rect, sunt motenitorul proprietii. Crezi c putem
proceda altfel ?
- Nu prea cred c tiu*. La urma urmei, tu eti
specialistul.
- Dac s-ar putea vinde una din proprieti
fr ca cealalt s fie, ntr-un fel sau altul, respon
sabil, prejudiciat, cred c ar fi ideal, spuse Chuck*
plin de speran,
- Hm, da, numai c vezi tu, uii un amnunt :
Ingram este interesat de toat proprietatea. A aflat
c imobilul Iui Tom este construit pe un teren in
stabil.
- Tu ai spus-o, t-o ntoarse Chuck pe un ton
acuzator.
- Sigur, niciodat nu i-am ascuns asta. Se n
toarse spre Miranda i adug batjocoritor:
- Vezi, Miranda, mai a? multe de nvat, lu
cruri interesante de altfel, de Ia noul tu patron !
Tnra abia reui s se stpneasc, rnit ds
acuzaia nedreapt.
- Chiar crezi c-i voi povesti totul ? protest
ea cu o privire plin de reprouri.
nghii i ultimele picturi din pahar. Acum p
rea o feti cu obrajii mbujorai, puin speriat.

Pe faa lui nu se mai afla duritatea dinainte i,


dup o scurta privire pe care o schimbar, con
tinu :
Nu, nu cred asta, dar ce-i vei spune atunci
cnd te va ntreba despre ce-am vorbi't noi doi toat
dimineaa ? Trebuie s gseti un rspuns rezonabil;
nu crezi ?
Hm, din acest punct de vedere, avea drep
tate. Era destul de greu s-l fac s cread pe dom
nul Ingram c toat dimineaa n-au discutat de
ct despre mtua Clara i cntecele pe care le
cnta Roger n timpul copilriei sale mpreun cu
guvernanta, ajungnd astfel s-i descopere talen
tul pentru muzic i n special pe acela de com
pozitor.
Nu, era limpede, nu trebuia s vorbeasc ni
mic despre aceast diminea petrecut cu Roger.
Va pstra acest secret numai i numai pentru ea.
Farmecul timpului petrecut n apropierea acestui
brbat att de seductor, la umbra cocotierilor, i
va rmne pentru totdeauna n amintire. Oricum, se
ntreba mereu dac totu! este real.
Totui, dup masa de prnz i-a mrturisit pa
tronului su ceea ce aflase despre Marnie i de
spre motivele care-l fceau pe Roger s nm-i vnd
partea sa de proprietate.
Ingram se uit la ea cu subneles i-i spu^e :
Da, neleg. Ei bine, cred c vom reui s
rezolvm uor problema. i mulumesc, Miranda,
toate informaiile astea sunt deosebit de importante.
Vorbele lui o fcur s tresar. Privindu-I cu
mai mult atenie, observ n privirea lui o rceal,

prea detaat tis orice sentiment uman. Nimic nu


prea c-! va influena, singurul lui e! era s mai
finalizeze o afacere n plus.
Dup-amaz o s te rog s vii cu noi ia
hotel, la conferin. Va trebui s stenografiezi n
treaga discuie. Mine vom pleca din Saint Thomas
pentru croaziera din insule. Am hotrt s facem
un fel de cabotaj timp de o sptmna, i trebuie
s le ctigm ncrederea. Te rog s fii drgu cu
Roger, dar nu-S trece cu vederea nici pe Chuck. Are
avntul i nerbdarea tinereii. Are nevoie de bani
s-i continue studiile i ar fi n stare s-l fac
pe tatl su s vnd altcuiva dac vom ntrzia
prea mult. Cred c am gsit un mijloc s-o introdu
cem pe doamna Gallant n treburile noastre, tii,
acum civa ani a avut o legtur cu Roger. E n
interesul nostru ca aceast legtur s fie rennodat.

CAPITOLUL II!
Soarele caid de vara strbtea ceaa uoara i
fcea sq sclipeasc almurile de pe Sea Quest care
era ancorat n portul Grenada, rscumprat cu
greu de Transmarine, care era hotrt s-l rea me
najeze <n ntregime.
De cnd plecaser din Saint Thomas, pasagerii
navei petrecuser apte zie de vis, cabotnd prin
tre insulele arhipelagului. Era un timp extraordinar,
cu un Soare strlucitor, o briz rcoroas i toat
lumea era vesel, nct tensiunea provocat de es
capada lui Dawn la San Juan se estompase.
t-G Tortola, una dintre cele mai mari insule din
protectorat, domnul Ingram i-a dus din nou s vivteze un ti din hotelurile firmei. i de aceast dat
Miranda i nsoi pe post de stenograf.
Acum er-au ancorai la o insuli, pe cars doreau
s-o amenajeze cum fcuser cu Fortuga.
Ajungnd n port, Miranda, mergnd n spatele .
lui Galqnt, i zri pe Thomas i Roger. Acetia, n
ciuda nenelegerilor dintre ei, acum preau extrem
de apropiai, Aveau aceeai alur, aceeai elegan
i aceeqi figur. Probabil c pe vremuri, Thomas

avusese aceiai pr negru i ochii albatri ca ai lui


Chuck, clar viaa sa aventuroasa fcuse ca asem
narea s se mai atenueze. La fiecare vizit din timpul croazierei i artase
admiraia fa de ceea ce ss fcea i proceda la
fei acum, pe micua insul- Era vizibil c dorea cm
orice pre ca vrul su s-i mprteasc entuzias
mul i, din cnd n cnd, l apuca de bra ca s-i
atrag atenia asupra unui detaliu sau altuia. Ro
ger afia, n schimb, u>n aer total detaat, situaie
care uneori devenea aprope agasant.
n ce-i privete pe Chuck i Ramon, era evi
dent c ar fi preferat s se afle n alt parts.
Nu avem dect un singur fel s ne rcorim
dup corvoada acestei vizite, spuse Chuck ncetinind
mersul, pentru a fi ajuns din urm de Miranda. Nu
sa poate altfel, trebuie s facem o baie. Se pare
cc numai englezii sunt dotai cu capacitatea de a
putea lucra pe o asemenea cldur sufocant. La
tinii, ca de exemplu Ramon i cu mine, am fi ales
o siest pe cinste. Dup prerea ta, Roger a fost
interesat de ceva ?
E greu de spus.
A fost cam enigmatic, nu-i aa ? M ntreb
unde poate fi acum. L-am rugat s se ntlneasc
cu noi ia ora asta dar, ca de obicsi, o s aib pre
gtit o scuz, Nu mai neleg nimic. Peisajele sub
marine sunt foarte frumoase n insulele astea i,'
sunt sigur, se poate petrece o vacan fantastic
aici. Trebuie neaprat s se fac ceva, avnd in
vedere i peisajul mirific pe care-! vezi I Ce crezi,
n ct timp ta poi schimba, s facem o baie ?

imediat, rspunse Miranda, i cobori n ca


bina.
Dup te -arunca o privire n jurul ei, ncepu s
mbrace costumul de baie. Deja se bronzase puin
i pielea ; cptase reflexe aurii. i puse pe cap
plria alb pe care i-o druise Roger, mbrca
o vest d^ buret -alb i, dup ce-i lu sacoa de
piaj, iei din cabin.
La bord nu se simea nici o micare, de parca
toat lum<0 dormea. Probabil c Juanita i Ramon
i fceau siesta, doamna Ingram se odihnea i ea,
fr ndoia |( n timp ce soul ei se afla n birou
proiectnd a!te planuri. Oare e! se odihnea vreo
dat ? se ntreb ea. Presupunea c este ncntat
de felul n Care se desfurau lucrurile.
Din CQuza timiditii sale excesive, i era foarte
greu s Sg apropie de Roger, dar cu toate astea,
se stabilise ntre ei un fel de amiciie. De rrvaj multe
zile, dis-d^-diminea, el venea pe punte cnd ea e~a
deja n ezlong !a plaja, i obinuia s priveasc
cum iahtul acosteaz la pontonul insulelor pe care
le vizitau. Cu aceste ocazii, Roger devenea ace'ai
tovar fermector, amuzan, chiar prietenos, acelai
pe care-1 cunoscuse la San Juan. O data sau de
dou ori, amintindu-i de instruciunile domnului In
gram, ncercase s-i demonstreze c ar fi foarte
avantajat de un transplant al firmei Transmarire ntr-una din insulele arhipelagului. Dar ca un fcut,
el uita sq3u ignora de fiecare dat remarcile ei si
evita cu abilitate subiectul. Aa c ea renunase
sa-l mai Qonving, prefernd s-l asculte n loc s-i
vorbeasc6t profitnd de frumuseea peisajelor.
w

De altfel, erau singurele clipe pe care ie petre


cuser mpreuna fr s fie deranjai de cineva. Ds
cele mai multe ori nu se vedeau n cursul dupamiezii, dar se revedeau n fiecare sear.
n cursul zilei, Miranda i petrecea o mare parte
din timp cu Chuck. Cu el notase prima data <n
apele calde ale Caraibelor. Tot mpreuna cu el hoi
nrise pe plajele insulelor i deseori dansaser m
preun n tavernele deschise toat noaptea. Astzi
urma s-o nvee arta scufundrilor.
Deja o atepta lng pasarel, ntr-un costum
de baie negru i cu un prosop n jurul gtului, pri
vind-o admirativ n timp ce se apropia. O cuprinse
cu braul pe dup umeri i coborr spre cascad.
Pe malul cellalt este o mic lagun
n
dreptul promontoriul ui ; dac traversm desiul sta,
ajungem uor acolo.
Urcar stncile destul de amenintoare i con
statar curnd c dedesubtul lor se afla marea n
spumat, malul fiind invadat de fel de fe! de co
chilii i de scoici. Miranda se opri cteva clipe s
le priveasc.
Nu, nu chiar acum. Ai timp s culegi cte
vrei Ia ntoarcere ! spuse el. Hai so mergem !
Fata grbi pasul i-l ajunse din urm i, m
preun, ajunser n acelai timp la lagun. Prin
tre tufiuri i palmieri se vedea plaja care mrginea
o ap de un albastru verzui. Puin mai departe se
vedeau dou prosoape de baie aruncate lng o
saco i dou fiine bronzate, sumar acoperite.'
Corpurile erau strns nlnuite, pru1
! negru al br
batului contrastnd puternic cu ce! auriu a! fetei',?

- A, nu, murmur Miranda.


i ntoarss repede privirile voind s-o ia ta fug
dar irei cum j Se taie picioarele.
~ Acum, tim despre ce este vorba n dup-amictza asta, spuse Chuck ncetior. Hm, i m n
trebam de ce tata este att de nelinitit !
~ Hai s facem baie n alta parte, suspin t
nra.
In nici un caz, dimpotriv, s-i deranjm ct
mai mult, zmbi rutcios Chuck.
Fr s se uite n urma lui, dac fata l urmeaw
za sau nu, cobor in tromb mica dun i strig
ironic :
V-am vzut f Dac nu vrei s v acopr cu
nisip, cir fi bine s v aruncai n mare.
Rger i ridic ochii. l vzu pe Chuck alergnd
spre et# mprocndu-i cu nisip. Printr-un salt brusc,
ss ridc n picioare i alerg spre ocean plonjnd
in- apo limpede, aprnd dup ctsva clipe ;a
suprafcit.
i

Abandonat de partenerul ei, Dawn ncerc sa


se fer&aSc de nisipul pe care-l arunca Chuck, protestncj ;
~ Uf, eti un nesuferit ! M simeam att de
bine vi tu s strici totul !
Sunt sigur c el nu te deranja. i arunc el
artnd spre Roger.
Dawn i arunc prul pe spate i-i privi fiu
vitreg.
*~ Se pare c asta te nelinitete ? ntreb ea,
pe un ton puin batjocoritof. Voiai s-i vezi tatl \

Micuule, 3 timpul sa te maturizezi, pe lumea asta


nu mai si&nt poveti cu zne.
Scoase un strigat scurt atunci cnd Chuck arun
c spre ea un pumn ele nisip.
- Te sftuiesc s fii prudent cu Roger, i spu
se el pe un ton amenintor, altfel riti s provoci
o ceart pe cinste ntre tata i el i asta este
chestia pe care dorim s-o evitm cu toii. Nu mai
face jocii sta, dac nu, o s fac s-i par ru
de toate nvrtelile tale. Asta numai dac i-ai n
chipuit c manevrele i-au trecut neobservate \
- tiu s mblnzesc doi Gallant deodat, i
rspunse tnra. Poate chiar i trei, cred eu, ad
ug ea pe un ton provocator.
Privirile ei mngiar umerii tnrului i se oprr asupra medalionului de argint care-i atrna
a gt.
- Roger nu este pentru tine, i-o tie el, privind
spre mare.
- Poate c asta m distreaz, replic Dawn.
Dup ce privi spre Miranda, continu :
- Ooo, dar eti att de alb. Se pare c nc
nu te-ai obinuit cu soarele. Sfatul meu este ca
astzi s nu stai prea mult a soare dac nu vrei
s capei o insolaie. Nimic nu este mai resping
tor dect o fa i o piele care se cojesc.
Brusc, ea se ridic n picioare i alerg spre
mare. O vzu cum plonjeaz i cum noat n spa
tele iui Roger, aproape cu aceeai vitez.
Miranda se ntoarse spre Chuck. Privirea lui era
fixat spre cei doi nottori, cu un zmbet amar n
colul
gurii. i nchise ochii i maxilarele i se
crispar. Vzndu-I, pe fat o trecur fiorii.

Acesta se ntoarse din nou cu privirile spre ea


i-i surse. Redevenise Chuck, tnrul fermector
i nepstor, cruia i plcea notul, surful, i s
leneveasc !a soare.
Se pare c Dawn este furioas pentru c-am
deranjat-o. Hm, mi se pare c cm dreptate. Oric m , astzi trebuie s ai grij cu soarele. Hai, aaz-te i tu, trebuie s te ung cu crema asta. M
ntreb, totui, de cnd dureaz idila lor.
Refuznd s admit situaia, Miranda i punea
totui aceeai ntrebare, Mna lui Chuck o masa
blnd, dar oarecum absent, cnd Roger iei din
ap. Cu apa iroindu-i pe trup, i privea pe cei doi
tineri.
Apoi privi spre echipamentul de plonjare i-l
ntreb pe Chuk :
i astea unde le-ai gsit ?
Pe iaht. Mai exist butelii i chiar o barca
cu vele. Putem pleca i mine, dac vrei.
Poate, cine tie ? Ei bine, cine ia mtile i
tuburile de oxigen ?
Miranda i cu mine.
tii s noi, Miranda ?
Tonul lui i pierduse din indiferen.
Nu chiar att de bine. Oricum, n-am dat
prea mare atenie acestei preocupri.
O lungime sau dou de bazin ? insist el.
L-a aceast ntrebare i aminti de Londra, de
piscina n care obinuia s noate la ora prnzu
lui mpreun cu o coleg de birou. Fundul bazinu
lui era placat cu faiana bleu-turcoaz pentru a im
ta marea, Ici- pe perei erau pictai palmieri. l

acum se afla la mii de kilometri, n laguna asta


idilica, pe o insul tropical, magnific,
Cred c-a putea face chiar i patru sute de
metri, spuse ea.
- Ai notat sub ap ?
N-a putea spune asta.
Hm, n cazul sta cred c trebuie s te an
trenezi cu masc i cu tubul de oxigen. Laguna
este mai adnc n acea zon. Chuck, vezi dac mai
gseti mti. Eu m duc cu Miranda ca s-o fa
miliarizez cu ele.
Chuck inspir adnc i spuse :
- Nu crezi c exageri puin ?
Pe moment, i se pru c seamn cu tatl seu.
- Eu m duc dup mti i tu vei avea grij
de Miranda. Se pare c n dup-amiaza asta ai
uitat c trebuie s te ocupi de cineva aa cum ai
fcut-o, de altfel, ntreaga sptmn.
i privi spre Dawn, care tocmai ieea din ap.
Cu pletele blonde iroind de ap, cu talia subire
i snii minunai, prea o siren care ieea din
mare pentru a-i duce pe brbai la pierzanie.
Cnd i se adres lui Chuck, pe buzele Iui Ro
ger apru un surs uor :
- Nu cumva eti gelos ? l ntreb cu blndee.
Chuck i art pumnul Roger fcu u*n salt napoi.
Bine, bine, spune-mi unde sunt toate chestiile
alea pentru scufundare i o terg imediat. Cred c
o putem face n patru.
Chuck se calm imediat i, dup ce~i indic v
rului
su direcia, acesta dispru rapid
printre
stnci.

i
r*
tO

Nu poi s-i spui nimic fare ca el s aib


rspunsul potrivit.
Chuck mai era nc puin enervat, dar pronuna
aceste cuvinte cu un pic ele admiraie n voce.
Nu mai era mult pn s-mi ies din srite.
Da, am observat, interveni Dawn, n timp ce
se apropia de ei. Unde s-a dus ?
t
-- Destui de departe ca s nu te mai vad, i-o
ntoarse Chuck cu puin rutate n voce. Haide,
Miranda, s mergem la ceiat capt a!
plajei.
Apa lagunei era limpede i destul de adnc.
Un loc ideal pentru scufundri, mai ales i pen
tru c era la adposti;.! curenilor i vnturilor din
larg. Miranda i Chuck notar cteva minute i,
cnd Chuck i form o prere despre posibilit
ile fetei, o iniie n folosirea mtii, a tubului de
oxigen i a labelor. Pn la urm ajunser n
mijlocii! lagunei.
Sub ap, tnra reui s vad mii de peti
ori multicolori, corali i o vegetaie acvatic
pe
care n-o mai ntlnise pn atunci.
Cnd se ntoarser pe plaj,
o vzur
pe
Dawn ntins pe nisip i fumnd nervoas.
Roger nu s-a ntors nc. Ce -a spus ? l
ntreb pe Chuck.
l-am spus unde poate gsi echipamentul de
scufundare i s-a dus s-l -aduc. Dorea ca voi s
ne nsoii n aceast aventur submarin, spuse
e! pe un ton linitit. Poate c nu e-a gsit.
Nu cred c doar asta, atac Dawn, precis
c i-ai spus ceva neplcut i din cauza asta nu
s-a mai ntors. Greeti dac te asemeni cu mama
ta, se pare c ai mania cslor din familia Gallant;

mereu preocupat de ceea ce n-ar trebui s te in


tereseze. Exact ca Marnie... i uite ce i s-a ntm
plat.
- Hai, nui te neliniti, i rspunse Chuck pe un
ton calm, dei figura lui trda mnia de care era
stpnit, nu vei rmne prea mult timp singur.
Uite c mai apare un alt admirator.
n tonul lui se simea un fel de avertisment i
cele dou femei se ntoarser s priveasc plaja,
l vzur pe Doug Ingram cum se apropie. Era n
ort i Miranda fu bucuroas de aceast apariie
neateptat, deoarece tensiunea dintre Chuck
i
mama lui vitreg ncepea s-o alarmeze. Oricum,
observ cu satisfacie c pielea patronului si era
tot att de alb ca i a ei. Se vede treaba c i
e' trebuia s fac nite edine de plaj. n mini
inea dou perechi de mti i labele necesare.
L-am ntlnit pe Roger, zise el, i mi-a spus
unde v pot gsi'.
O privi pe Dawn cu un zmbet vase!.
- Aici este un ioc magnific, dar dup
cele
spuse de Thomas, laguna din Fortuga este nc i
mai grozav. Cum e fundul apei ?
Contiincioas, Miranda i descrise tot ce v
zuse, remarcnd totui c el nu prea ddea aten
ie spuselor ei. O privea pe Dawn pe furi. Aceasta
i ddu seama c este subiectul ateniei lui i-i
temper agresivitatea, aezndu-se pe prosopul n
tins pe nisip i sprijinindu-se n cot, o poziie care
tia c-i pune n valoare silueta.
- Cred c acum sunt pregtit s explorm adncurie, spuse Ingram dup ce ascult raportul

prezentat c!e Miranda. M nsoii, doamn Ga!-,


ferit
Dawn l privi languros i-i rspunse :
- A fi att de ncntat...
Se ls
ajutat s-i pun echipamentul
de
scufundare, n timp ce Miranda
o privea zmbind
Ironic, gndindu-se c ea era mult mai expert n
ceea ce privete sporturile nautice.
*

Chuck i privi plecnd, puin enervat,


dup
care adun
mtile i labele de
cauciuc.
- Hai s facem i noi o plaj, pe ziua de azi,
mormi el mbufnat.
Traversar plaja alene, pe un nisip alb i fin,
iar fata se simi foarte destins. Locul era parc
desprins din paradis, cu toi aceti cocotieri i apa
albastr.
- M ntreb ce-are de gnd patronul tu, spu
se ei brusc.
- Da, e ciudat, murmur Miranda cu un aer
linitit, ca i cnd remarca nici n-o privea. Nu do
rea s se gndeasc Ia faptul c Doug Ingram
urma s se sprijine pe ajutorul lui Dawn ca s
fac presiuni asupra lui Roger.
De aceast dat, cobornd de pe stnci,
so
oprir s adune scoici. Miranda avea deja o colec
ie remarcabil n cabina sa. Avusese ocazia s
fac rost de o carte i acum reuea s identifice
destul de multe din ele. Se oprea fascinat n faa
formelor delicate i culorilor lor variate.

In cele din urma, au gsit un !oc destul de pl


cut la umbra palmierilor i s-au aezat la o mic
discuie. Petrecuse multe astfel de dup-amiezi pl
cute mpreun cu el, dar nu se comparau cu far
mecul i magia momentelor petrecute cu Roger.
Chuck avea un singur el n via : reuita proprie.
Astzi, Miranda era hotrt s conduc ea
discuia ; abil, l fcu s-i povesteasc despre Ro
ger i Marnie.
- tii, sunt cam diferii de noi, vreau s spun
de Nita i de mine. Au crescut i au fost educai
n Anglia i uneori par mai englezi dect englezii
din punct de vedere al disciplinei i al moralitii.
II vd cum se comport acum cu Dawn. Asta m-a
descumpnit grozav. S fie oare de vin sngele
latin ?
- Sau poat c au stat prea mult ia soare, i-o
ntoarse tnra, gndindu-se n sinea ei c ar fi
bine s' treac i ea la umbr. Fcuse deja destul
plaj pentru o singur zi.
- Ce vrei s spui ? o ntreb Chuck, apropiindu-se de ea. Aproape c o atingea, privind-o fix.
- nainte de a pleca am fost avertizat c voi
ntlni oameni care vor vorbi limba englez i sa
vor comporta englezete, dar c nu trebuie s m
atept s se comporte ca nite adevrai gentle
meni, englezi, deoarece au stat prea mult la soare.
Acum neleg mai bine ceea ce voiau s-mi spun.
- Da, l eu cunosc efectul soarelui asupra
comportamentului. Chestia asta te-a fcut s fii
mal dsschis, Miranda ?

Vocea i se mai mblnziss i-n ochii lui apru


o sclipire tandr. Gura lui era tot att de sen
zual ca i a tatlui su. Miranda nu-i dorea s-o
srute. nchise ochii i ncerc s se gndeasc ia
Joe, dor o alt imagine i apru n minte, imagine care
o obseda, aceea a lui Roger. Dac acesta va vrea
s-o srute, tia c nu se va opune deloc.
Fata i deschise ochii repede pentru a goni
gndurile ce-o asaltau, gndindu-se c acestea se
datorau soarelui i frumuseilor exotice din jur,
- Se pare c eti foarte pudic, continu el:
Cnd i-ai vzut pe Dawn i Roger mbriai, ai fost
ocat, nu-i aa ?
- Da, ai dreptate, nu m-am obinuit s vd
oamenii comportndu-se att de liber n public,
mai ales cnd unul dintre ei este cstorit, rspun
se ea, ntrebndu-se n sinea ei cum ar putea evita
srutul tnrului de alturi, fr s-l jigneasc. Nu
avea destul sxperien n acest domeniu, pentru a
iei cu bine din situaia n care se afla.
- tii, plaja era pustie, nimeni nu-i putea sur
prinde. De fapt, era ceva foarte romantic. Pur i
simplu se srutau. Doar att.
i atunci, cnd el ncepu s-o srute, fata nu
ndrzni s se mite sau s-l refuze. Nici nu tia
ce s mai fac. Deschise ochii mari privind pal
mierii care se nlau maisstuoi pe fundalul ceru
lui azuriu. i ddea seama c dac ar fi nchis
ochii, ar fi fost mult mai periculos pentru ea.
Dar brusc i recpt simul umorului i izbuc
ni n rs. Chuck se ddu un pas napoi i o privi
furios.

- Dumnezeule, acum ce-ai mai gsit de rs ?


ntreb el.
- Rd din cauza ta, rspunse fata, uitnd c-i
propusese o conduit diplomatic, revenind la felul ei
de-a fi. Roger avea dreptate atunci, la amiaz,
cnd a afirmai c eti gelos pe el. Era att de siqur
pa sine, nct, probabil, te-ai hotrt s faci i tu
!a fel. i cum eu m aflam n preajm... mi pare
ru, Chuck, dar chestia asta nu m intereseaz
deloc, chiar dac acest decor este foarte potrivit
pentru un scait de cinema.
Chuck o privi ndelung i fata citi n ochii lu
c est,, profund rnit.
- Nu, cred c~am greit. Nu eti pudic, eti un
adevrat
sloi de ghec. Permite-mi s-i
spun
ceva : n ce te privete, n-ai stat destul timp la
soare !
Se hotr s nu-i rspund i se ridic lundu-i sacoa de plaj.
- M ntorc pe iaht, spuse tnra. M-am bron
zat' destul pe ziua de azi. De altfel, am i cteva
scrisori de trimis. Cred c logodnicul meu a nceout
deja s se ngrijoreze, pentru c pn acum nu
-am trimis dect dou sau trei vederi.
~ Ah, aadar ai un logodnic ? ntreb e!.
Avea aerul unui copil bosumflat.
- i nici mcar n-ai crezut de cuviin s m
anuni nainte ? Da, probabil c este ceva foarte
personal, presupun. i eti i ndrgostit de el, nu-i
aa ?
- Da, murmur ea. Trebuie s ne cstorim
imediat dup ce m ntorc n Anglia.

Era sigura c pusese capt discuiei.


neleg, mi pare ru c-am profitat de situa
ie, dar dac mi-ai fi spus de la nceput..'.
*
~i

'k

Nici mcar n-ar fi crezut c i-ar fi att de greu


s-i scrie iui Joe. Logodnicul ei i se prea extrem de
ndeprtat
acum. ncerc s i-l imagineze
pe
plaj, gata s se scalde cu ea, s mearg mpre
un pe nisip i s se srute la umbra cocotierilor.
Nu, era imposibil.
n ciuda tuturor eforturilor, nu reuea s simt
nimic pentru el. Nu-i gsea locul i, comparndu-l
cu oricare alt membru al familiei Gallant, i se p
rea fad i fr nici un fel de personalitate.
Rupse n buci foaia de hrtie, hotrndu-se s-i
scrie cnd va fi mai calm.
n seara aceea, cina a fost pregtit i servit
pe plaj. Echipajul era liber i familia Ingram f
cuse un grtar apetisant, de parc toat viaa lor
s-ar fi ocupat cu aa ceva.
Miranda i ajut, servind salata. Cnd Roger
se apropie de ea, fata ezit s-l priveasc. Hot
rse s nu acorde nici un fel de atenie farmecu
lui acestui seductor de profesie. Se prea c nu
voia deloc s-i piard aceast reputaie
deja
ctigat, se gndi ea. Nu mai semna acum de
loc cu brbatul pe care-1 cunoscuse pe aeroportul
din
San Juan i probabil c niciodat nu vor
deveni adevrai prieteni. Oricum, i-a dat s^ama

c nu mai avau nimic s-i spun i imediat ce


au fost servii, el se deprta de foc, se retrase,
poate pentru a i se altura Iui Dawn ?
Juanifca era i ea acolo. Ramon o tachina i
din nou Miranda ncepu s se gndeasc Ia Joe.
Se ntreba dac ei ar avea vreo ans s fie tot
att de fericii dup cstorie. s
irul gndurilor i-a fost ntrerupt de Doug In
gram, care-i opti I-a ureche ;
* i aminteti cnd l-am spus c Dawn ne-ar
putea fi util n tratativele cu Roger ?
Miranda ncuviin i-i puse salat n farfurie.
- Ei bine, am avut astzi o discuie cu
ea.
Chuck a surprins-o n aceast dup-amiaz nr-o
situaie compromitoare. Nu-i dorete s afle so
ul ei. Ar fi foarte ru pentru noi, aa nct m-am
gndit s te ocupi tu de el. Ador compania fete
lor tinere. Zelda s-a strduit, dar cei din familia
Gallant au o slbiciune pentru fetsle tinere.
- Da, neleg, rspunse ea.
1
se fcu grea cnd. auzi ceea ce i se propu
nea. Se gndea c poate, n acelai timp, Dawn
i va folosi tot farmecul pentru a-i ademeni i a-l
convinge pe Roger.
Nu avu nici o dificultate s ntre n vorb cu
Thomas. Dawn dispruse la rcoare, mai departe
de grtar, iar el era foarte mulumit c-i gsise
ur. interlocutor cruia s-i povesteasc despre pic
nicurile pe care Ie dduse att de des Ia Fortuga,
pe plaj.
- Ce insul minunat, spuse el surznd, e un
adevrat paradis. Este adevrat c mi se rupe ini-

mo Io gndul c voi vinde partea mea de proprie


tate, dar trebuie s credem n progres. Nu poi tri
tot timpul n trecut ; de fapt, asta am fcut tot timpul
aici, la noi. Se pare c trim exact ca plantatorii
de pe vremuri.
- Ca piraii de altdat, poate ?
El izbucni n rs la glum ei.
- Da, este un smbure de adevr aici, cu toii
cred c avem n noi puin snge de pirat. Cred c
l-ai fi admirat pe vrul meu Ruppert, tatl lui Ro
ger. Era ntr-adevr un om remarcabil i i-ar fi
putu/t povesti multe aventuri de acest gen. De alt
fel ncepuse deja s scrie un istoric al
Insulei
Fortuga.
Dar ce i s-a ntmplat ?
- O adevrat tragedie.
Thomas oft adnc.
- tii, i plcea foarte mult sa navigheze. Avea
un velier. Traversa Marea Caraibilor s ajung n
Atlantic. i, ntr-o zi, veiieru! lui s-a
scufundat
Pentru mine a fost o lovitur foarte grea. n timp
ce se ntorcea la Trinidad mpreun cusoia
lui,
Mary, i cu biatul mai mare, Francis, au intrat
ntr-o furtun destul de puternic i s-au necat cu
toii. A fost groaznic. N~am neles niciodat pn
acum de ce n-a reuit s evite furtuna, dar asta !i
s-a ntmplat i celor mai buni navigatori.
- i cnd a fost asta ?
- Hm, s vedem, dac Roger avea pe atunci
cincisprezece ani, nseamn c s-a ntmplat acurm
vreo aisprezece ani. Ruppert m-a numit pe mine
executorul lui testamentar pn la majoratul copi
ilor lui.

Thomas suspina din nou.


- Asta nu mi-a adus dect necazuri. Roger era
preocupat numai de muzic. Nici mcar nu se putsa pune problema s se ocupe de trestia de za
hr ori de oricare alt activitate.
- Si Marnie ? ntreb Miranda.
- Pe vremea aceea nu mai era un copii. Era
n stare s- poarte singur de grij. Studia chi
mia i ar fi putut s-i ia locul lui Ruppert 1a distile
rie. Dar, n urma unui accident, i-a pierdut vede
rea. Atunci toate speranele ei s-au nruit Este o
fat deosebit de inteligent. n fine, a trebuit s
vnd distileria primului ofertant. Nu se mai putea
face nimic fr Ruppert Era un om de afaceri ex
trem de abil i se pare c fiul \u)l Francis, i calc
pe urme.
Thomas tcu pre de cteva clipe i urma pe un
ton parc scuzndu-se i
- tii, eu n-am dect un singur talent : sa dau
mereu peste femeia care nu poate s se adapteze
la felul meu de via*
Suspin i privi n jurul su, cutnd-o evident
pe Dawn. Miranda schimb subiectul discuie?, trecnd-o pe un teren neutru. Se simi linitit atunci
cnd apru Zelda chemndu-i s se ntoarc a
bord, ca s bea un ultim pahar i poate, dac este
dispus, s fac o partid de pocher. Vasul urma
s ridice ancora a doua zi i s-i continue croa
$

ziera.
Mulumit c pentru cteva clipe este singura,
fata fcu o mic plimbare pe plaj. Era un loc

foarte linitit i de o frumusee ireala. Poate


c
niciodat nu va mal ajunge ntr-un asemenea loc
de basm.
Luna i arunca razele argintii, luminnd feeric
nisipul plajei. Cocotierii lsau pe pmnt umbre
care preau fantastice i marea emitaa un mur
mur continuu. i stelele, reflectate de ocean... Se
gndi a Stors in the Sea, la cntecul acela care
amintea de o dragoste pierdut i a crui rever
beraie o simea n murmurul mrii. Miranda se n
treba ce eveniment l-a marcat att de mult
pe
Roger, fcndu-l s-i ascund adevratul carac
ter prin aerul Iui uuratic.
Compunea melodii* att de frumoase, cu
ian
aer nostalgic.
O umbr aluneca pe nisip, n spatele ei. Mi
randa se opri. Umbra se opri n acelai timp cu
ea. ncepu iar s mearg, dar umbra o urmrea,
proiectndu-i pe nisip imaginea deformat.
Fr s scape umbra din ochi, Miranda se opri
brusc i se ntoarse :
- Cine eti i de ce m urmrei ? ntreb ea.
Luna lumina silueta masculin, mbrcat
n
pantaloni albi i o cma superb.
- Voiam doar s m asigur c nu te vei nde
prta prea mult. Riti s intri n mlatini, rspunse
Roger i se apropie de ea.
- Exist mlatini pe aici ? ntreb Miranda uor
nelinitit.
- Da, iar tu te ndreptai direct spre ele, re
plic al. Este imprudent s te plimbi noaptea prin
locuri necunoscute, mai ales pe aceste insule, care
sunt pline de capcane.

- Puteai s-mi spui de ia nceput acest lucru,


n loc s m urmreti n tcere, aa cum ai fcut,
replic ea regsindu-i calmul.
Roger ncepu s rd i spuse :
- Adevrat, dar nu tiam dac doreti compa
nie. Simi nevoia s fii singur cteodat, ca s te
odihneti i s te gndeti. Am impresia c traiul
la bordul vasului mpreun cu toate aceste perso
naje, este foarte apstor, ca s nu> spun ocant
Aceast ultim fraz coninea o ntrebare. Repe
t ntrebarea :
- Te-a ocat aceast dup-arniaz, Miranda ?
Tulburat c el nelesese nevoia ei de singur
tate, Miranda rspunse cu o anumit rigiditate, pen
tru a se apra i pentru a nu se lsa influenat de
atitudinea lui.
- Este adevrat.
- i-ai dorit s nu m mai vezi niciodat, nu-i
aa ?
Peste cinci minute, tia ce-ar fi gndit, dar acum
Roger era lng ea, iar ea nu putea s-i reziste
farmecului.
- Poate datorit atmosferei de pe aceast plaj
pustie... ncerc sa o scuz. Chuck pretinde c nu
exist loc mai frumos ca acesta, sub soarele tro
picelor.
- Vorbea din punctul lui de vedere, murmur
Roger.
Vocea lui coninea o uoar urm de amuza
ment:
- Dup-amiaz ai avut ocazia s fii mndr de
tine nsi.
~ Ne-ai vzut exclam ea.

La acest gnd simi cum roete, fn mod sigur


o credea o ipocrita.
- Dorea pur i simplu s fac i et ca tine.
Se simea jignita i ridicol.
- Acel srut n-a avut nici o semnificaie.
- Atunci de ce srutrile mele cu Dawn aveau
un sens ? replic el dur.
- Eu... eu... nu tiu, admise ea. Preau dife
rite. i apoi, ea este cstorit cu vrul tu.
- Iar tu eti doar logodit.., cel puin aa pre
tinzi, arunc el. Asta, trebuie s recunosc, este o
mare diferen. Dawn s-a cstorit cu Tom pentru
banii pe care acesta i deinea. Dar acum este rui
nat i resimte vrsta, afirm el. Ea este tnr, fru
moas, plin de via i-i dorete pe cineva mat
tnr.
- Ca tine, de exemplu, l acuz ea.
- Exact. Cel puin aa justific eu interesul pe
care-l are pentru mine i dorina ei de a-mi ine
companie ct timp stau a soare.
Tonul lui era sec, fr nici o ndoial, iar Mi
randa nelese c trebuie s fie rezervat. O cre
dea oare pe Dawn ?
- Ar putea s aib i alte motivaii, adug el.
S neleg c-i dezaprobi comportarea ?
- Nu, absolut deloc, rspunse ea.
- Presupun c ea nu corespunde viziunii tale
Idealiste n ceea ce privete mariajul. Poi fi dezam
git. Aici atracia fizic ia locul sentimentelor. Ai
avut propria ta experien cu Chuck.
- Te neli, neg ea energic. Nu m simt atrasa
de Chuck. Nu-l doresc i nici srutrile lui nu-mi
plac. n concepia mea, o persoan este atras de

cita doar daca i sunt mprtite sentimentele. Alt


fel nu vd cum o persoana s-ar lsa antrenata n
tr-o pasiune fizic.
- In principiu ai dreptate, fr ndoial, dar
sunt i excepii. Nu este totul att de simplu, rs
punse el. De ce nu vrei s fii mbriat ? Te temi
c vei nclca regulile scumpei tale mtui Clara,
sau i este team c-i vei descoperi feminitatea i
dorinele ? Nu mai eti o feti, Miranda. A venit
timpul s-i dai seama de acest lucru.
i ghicise conflictul interior i nu gsi nimic de
rspuns. Remarcndu-i zpceala, el ncepu s
rd :
- Logodnicul tu nu te va lsa nicioda
s
pleci. Te va ine legat, nu vsi deveni niciodat
ceea ce-i doreti. Amintirile te vor obseda.
Se opri un moment, apoi adug :
i cu ce se ocup acest brbat tnr i ne
vinovat n viaa de zi cu zi ?
- Muncete pe antier.
- Sper c nu construiete hoteluri, spuse el.
Nu, construiete case unicat. Nu hau pl
cut hotelurile din Saint Thomas i din Tortola, nu-i
aa ? ntreb ea, pentru a schimba subiectul dis
cuiei.
- Oh, chiar se vede acest lucru ? ntrebe el
surprins.
Da, preai c te plictiseti de moarte. n
plus, ai fost foarte amabil cu domnul Ingram.
Intenionat am fost, cunosc acest gen de oa
meni.
Poate c celelalte hoteluri i vor plcea, sq
, cventur ea, poate-i vor plcea i dezbaterile pe

plan profesional i explicaiile oferite de patronul


lor.
Miranda i fcu o descriere entuziast a locu
lui, dar el o ntrerupse rapid.
- Toate complimentele mele, Miranda, nu pot
dect s-i laud fidelitatea. Cnd este vorba despre
patronul sau logodnicul tu, eti perfect ! M faci
s m- gndesc la un pliant publicitar. Sunt conster
nat, dar-i pierzi vremea. Nimic nu m va face s-mi
schimb prerea. Nu m-am decis s vnd,
Dar ce-o s fac vrul tu ?
- S-a bgat singur n aceast situaie, va tre
bui s ias tot singur. Nu-i dau nimic, spuse el cu
0 voce dur. A ncercat deja s ne pcleasc s
le vindem distileria. Eu eram prea tnr, iar Marnie
era n Anglia. De data asta i risipeti degeaba
energici i In dota ce vei vedea locuina noastr, vei
nelege refuzul meu i o s realizezi c Marnie nu
poate tri n alta parte.
De ct timp este oarb ? ntreb ea, atins
de sinceritatea din vocea Iui.
- De Io zece ani.
- Nu se poate face nimic ?
- Nu, nimic.
- C e s-a ntmplat ?
A fost un accident
Miranda nffelese, din rspunsurile scurte pe care
1 le ddea, aversiunea lui pentru acest interogato
riu. Murmur imediat :
Scuz-m.
Nu face nimic, rspunse el pe unton mai
blnd. A dori s-o vezi pe Marnie.Ii semeni mult.

Ea este tot att de sincer i o susintoare a vaioriior morale.


Dup un moment de tcere, adug pe un
ton pozna :
Am mai vzut ceva n dup-amiaza asta, ceva
ce n-ar fi trebuit s vd. Patronul tu nu e ctui
dc puin iret. Ar fi interesant de tiut ce i-au spus
ei i Dawn.
Aveau aerul c poart o discuie
aprins, n timp ce fceau plaja.
Miranda nepeni. Nu tia ce atitudine s
adopte. Trebuia s-i mrturiseasc acum !ui Roger
c ea cunotea motivaiile lui ? Netiind ce s
spun, tcu,
tii ce-au discutat, nu-i aa ? ntreb el. mi
spui i mie ?
Vocea lui era blnd, iar Miranda l simea
foarte aproape de ea.
Cred c n-am acest drept, rspunse ea pe
tonul ce! mai rece posibil.
Dar care este prerea ta ? Asta conteaz, nu ?
O pal de vnt mngie faa Mirandei, parc
avertiznd-o de un pericol iminent. Folosea aceast
conversaie, pe care o ncepuse el, pentru a face
apel ia sentimentele ei i s-o fac s-i divulge se
crete profesionale. Simea cum o cuprinde furia.
O vzuse, fr ndoial, c se ndeprteaz pe
plaj, o urmrise n sperana c va obine aceste
informaii i, ca s-o nduioeze, i vorbise despre
sora iui. nc o dat i dorea s nu-1 mai revad,
s fie departe de acest corp superb, de aceast
gur bine conturat.
Roger se apropie de ea.
mi spui, Miranda ?

Furiei i urma teama de a nu-i putea stpni


reaciile faa de acest brbat. Deodat, se simi
mai puternic.
i dac nu-i voi spune, ce vei face ? n
treb ea.
Rsul lui izbucni n noapte, un rs plcut.
N-a putea face mare lucru. Nu pot sub nici
o form s recurg la for ! Poate dac te-a scu
tura ?
i puss minile pe umerii ei i o scutur uor.
Simt c-mi vine ru. Poate c-ar trebui s fac
ceva ce nu-i place, de exemplu s te mbriez ?
Atmosfera pare perfect.
N-avu timp s fac nici o micare, cnd mi
nile Iui i alunecar de pe umeri pe gt n acest
fel i mobiliz capul. Miranda se decise s- pri
veasc n ochi, la fel cum fcuse i cu Chuck. Nu
se ndoia de efectul pe care l-ar fi avut asupra ei
srutul lui Roger. n ciuda dorinei sale, s-au n
chis ochii, corpul i-a pierdut rigiditatea, devenind
maleabil r suplu. O cuprinse o senzaie delicioas,
care-o ndemn s-i napoieze srutul.
Rpitul ploii pe frunzele imense ae cocotisrilor ajunse Ia urechile Mirandei, cnd aceasta atinse
. extazul provocat de contactul cu buzele lui Roger.
Nu-i mai dorea s fie m alt parte, ci aici, pe aceast plaj, pe aceast insul de la tropice, n bra
ele acestui brbat. Vntul se ntei i ploaia i uda
puin.
Deodat, dndu-i seama de reacia corpului s
Ia srutul Iui, i se smulse din brae Auzi un zgo
mot surd, i spre marea ei stupefacie, i ddu
seama c-i plmu'se.

- N-ai acest drept ! striga ea pe un ton ascu


it. De ce ataci o femeie fr aprare ?
- O femeie fr aprare ? replic el surznd,
Te-am avertizat : nu exist 'nici un drept n dra
goste, nici o regul de joc. Ingram rn-a pclit pen
tru a m face s particip la aceast croazier. Iar
acum trebuie s pierdem o noapte ca s-mi spui
ce-au pus la cale el i Dawn ?
Ea ncerc s se elibereze, dar Roger n-o ls.
- Las-m s plec ! ip ea zbtndu-se.
Dar nu reui s scape.
- Credeam c nu vei folosi fora ! izbucni ea.
Nu mai era tnra fat linitit de mai devreme,
ci o femeie nfuriat, care se lupta.
- Tu eti cea care a nceput. Doar nu crezi c
te voi isa n pace, pentru c eti femeie ? Egali
tatea este unul din principiile mele... care se aplic
oricum !
Miranda i ddu seama c nu-i va da drumul
i ncet s se mai lu>pte. Poate c va reui s-l ia
prin surprindere.
Dar el i strngea ncheietura minii fr mil.
- Foarte viclean figura, Miranda, dar nu-i ceva
nou. tii foarte bine c nu m-am nscut ieri.
ncepu s rd, i cu un gest brusc, o puse pe
umr i porni prin ploaie. Cu mna liber ea l lo
vea n spate, dar prea c nimic nu-i poate opri.
Ajunser a o caban mic i el deschise ua
dnd-o de perete.
- Iar acum mi vei spune tot, sau i vei pe
trece noaptea aici, spuse Roger cu o voce amenin
toare,, puin ironic.

- Nu m poi nchide aici, spuse ea epuizat


de aceast lupt.
- Ba da, pot. Voi reveni mine dup-amiaz.
Este un pat ntr-un col. Nu exist iucri&ri luxoase,
exist doar lucruri simple i practice. Te vei simi
foarte bine.
ncuie ua i o trase dup el pe Miranda. Ea
ncerc s-i opun rezisten, dar nu avea fora
necesar.
- Aaz-te, i ordon ef, fr s-i dea drumul
la mn.
Miranda i ddu seama c nu are nici o ans.
N-o va lsa s plece fr s obin informaiile
dorite.
- Te-ascult, spuse el cu o voce calm.
Ea rmase tcut. nc se mai gnd sa ia ceea
ce se petrecuse pe plaj i a senzaiile ncercate'.
- Miranda, murmur Roger, o s te srut din
nou dac nu spui nimic.
Respiraia lui o atingea, iar degetele ncepur
s-i mngie pielea delicat. Trebuia s se in
tare, altfel, i-ar putea smulge toate secretele. Nu-i
mai putea rezista.
- Eti diavolul n persoan I ip ea.
- Nu, ncerc doar s protejez o fiin
drag
i s m feresc de o escrocherie pus la cae de
pirai ai secolului douzeci, replic el.Spune-mi,
Miranda, sunt sigur c m nelegi.
- Ce vor gndi toi dac nu ne ntoarcem a
bord ? ntreb ea ca s ctige timp.
- Nu-mi fac griji. Spune-mi, Miranda, i pro
mit c dup aceea te voi conduce a iaht.

Se nclina spre ea i, exporndun gtul, se


apropie de gura ei. Deodat ea se ddu btut,
ccceptndu-i srutrile mult dorite. Dar se gndi
Ia Marnie, pentru ea se btea el. ncepu s-i dez
vluie secretul cu o voce sczut :
- Domnul Ingram sper s-o fac pe Dawn s-i
foloseasc influena asupra ta ca s te fac s ac
cepi negocierile i s-i vinzi partea ta din proprie
tate. Nu m-a pus a curent cu toate detaliile, este
tot ce tiu.
Imediat el se deprt de ea i o eliber.
- Deci aveam dreptate.
Rceala din vocea iui i provoc frisoane. Era
rnit de faptul c Dawn l trdase ?
- Patronul tu recurge la toate mijloacele ca
s ncheie o afacere. Presupun c i-a cerut i ie
s recurgi la farmecul tu ca s m faci s ac
cept.
- Da, murmur ea.
N-am vrut, nu m prea
pricep s seduc un brbat.
- Te-ai descurcat foarte bine. Ce i-a sugerat ?
- S-i ctig ncrederea, s aflu de ce nu-i
vinzi instalarle, s fac orice... n afar ds...
- n afar de ? ntreb el cu o voce ncordata.
- De a depi limitele bunei-cuviine, spuse ea
cu o voce stins, imediat acoperit de rsul lui.
~ Ct de amabil este ! i-a spus de ce v-a
folosit, pe tine i pe Dawn ?
- Nu rspunse. i aminti sfaturile patronului ei.
Dar Roger insist :
. - Deci ?
- Tu eti, dup cum spune el, foarts sensibil la
farmecul feminin.

- L-a: crezut ?
- Am venit aici ca s lucrez pentru el. N-am
auzit niciodat vorbindu-se despre tine, Avea drep
tate ?
- Nu sunt insensibil la femei, dar nu voi face
niciodat o concesie important doar ca s ctig
favorurile uneia. nelegi ?
- Da, dar sunt dezolat, nu neleg cum a so
cotit doamna Gallant c poate face presiuni asu
pra ta.
- Abia mi-ai spus, rspunse el pa un ton rece,
voi ti cum s-l tratez pe Ingram.
Vocea lui dur o fcu pe Miranda s tremure.
Simindu-i panica, Roger se aplec spre ea.
- i mulumesc c m-ai ajutat, spuse el pe un
ton blnd, sunt dezolat c te-am speriat, dar tre
buia s tiu.
O srut uor pe buze i se ndrept spre u.
- Plou ceva mai ncet, vrei s fugim pn Ia
iaht ?
- Da, nu pot s mai stau deloc aici,n com
pania ta, zise ea cu o voce gtuit.
- Nici eu, rspunsa el.
Se simea o uoar emoie n vocealui. O
lu
de mn i o conduse pn Ia chei.
Sea Quest era nc luminat. DoamnaIngram
sttea n pragul salonului. Era ntr-o rochie de cas
i prea foarte iritat. Privirile-i trecur de Ia unul
a altul, cercetndu-i amnunit.
- M ntrebam unde eti, Miranda. A trecut
mai mult de o or i tii c mine diminea de
vreme plecm. Doug dorate s te vad cnd te ve

trezi, trebuie s-i dai seama de conduita ta stranie


din aceast sear. Unde-ai gsit-o, Roger ?
- Am gsit-o chiar n apropierea unei mlatini.
Apoi ne-am udpostit de ploaie. Du-te i f repede
un du fierbinte. O s-i aduc un grog ca s dormi
mai uor, i spuse el pe tonul cel mai natura! po
sibil.
- Nu, mulumesc, se blbi ea.
Apoi fugi n grab i ss nchise n cabina ei,
zvornd ua, cc i cnd ar fi dorit s lase toate
grijile afar i s uite incidentul de pe plaj.

CAPiTOLUL IV
A doua zi ds diminea, dup furtun, cerul
era degajat, aerul proaspt. Marea era azurie, icico'lo aprnd crestele argintii ale valurilor ce str
luceau n btaia soarelui. Un pete zburtor fcu
un salt scurt prin aer nainte de a reintra n apa
cristalin.
Miranda se trezi devreme, aa cum era obinuit,
i privi cum dispare la orizont plaja insulei mrgi
nite de cocotieri, unde cunoscuse attea emoii tul
burtoare.
Trebuia s se duc n biroul !ui Doug Ingram
i imediat ce apru Roger, distins i elegant, ea
se refugie !a extremitatea punii pentru a nu fi nevo
it s-i vorbeasc. Trebuia s se calmeze. i lu
ceva timp s poat adopta o atitudine degajat
cu el. Pi n salonul mare, ateptnd un moment,
apoi intr n biroul patronului ei.
Fu surprins s-l gseasc calm 'i impasibil. Acesta nu pierdu nici o clip i o ntreb dac reu
ise s-I conving pe Roger.
- Nu, rspunse ea, n-cm reuit.

- Ce pcat, am spera c-ai s poi, Plecase n


cutarea ta... In tot acest timp pe care I-ai petre
cut mpreun...
- Am dat gre... Am fcut tot posibilul, bi
gui ea.
Apoi deodat izbucni :
- Nu pot face ceea ce-mi cerei. mi est2 im
posibil. Nu-mi st n fire.
- Greu de convins, nu-i aa ?
- Nu mai vreau s am de-a face ei, spuse ea,
susin,ndu-i privirea.
- Nu m pot declara ncntat, n sfrit, ne
rmne o singur femeie cu experien care s se
ocupe de asta. Am nite scrisori s-i dictez.
n
cteva zile vom fi n Antigua, i sper c vom gsi
un curier acolo.
nssninat la gndul de a reveni la munca ei,
Miranda se puse pe treab. Se simea uurat c
nu mai trebuia s-i foloseasc farmecul pentru a-f
convinge pe Roger i c putea s-I evite, sentimen
tele ei fiind att de confuze.
Zilele urmtoare trecur fr nici un incident,
Chuck deveni suficient de discret, iar Roger, n loc
s prssasc iahtul aa cum credea Miranda, i
concentra toat atenia asupra soiei vrului sau.
Preau ncntai de a fi mpreun i singura con
solare pentru tnra fat era c nu va trebui s
fac nici un efort ca s- evite.
Dar cnd au ajuns n Antigua, ntr-o diminea,
Roger i Dawn au disprut. Toi preau s nu fi
observat i pornir s viziteze oraul. La cderea
nopii s-au decis s mearg la un spectacol de Iu-

min i sunet, privind istoria insulei, ce se desf


ura n vechiui port. Thomas ncepu s manifeste
semne de nelinite. Nu voia s plece de la bord,
i atepta pe ntrziai.
La ora cinei, Thomas, din ce n ce mai nervos,
ncepu s i se plng lui Ingram de absena soiei
lui. Cum Ingram plnuia s prseasc Antigua i
s ajung n Martinica a doua zi diminea, ncepu
s se enerveze.
In sfrit, cei doi au revenit, fiind ntr-o dispo
ziie foarte vesel, intr-unui din micile taxiuri din
zon. Vizitaser un vechi prieten a! lui Roger, un
pianist de jazz foarte cunoscut Evident, petrecuser
o sear excelent ntr-unul din magnificile hote
luri din ora.
Thomas l sget din priviri pe vrul lui, nain
te de a-i lua nevasta de bra i a o conduce spre
cabina lor.
A doua zj de diminea* Miranda se trezi sufi
cient de devreme pentru a vedea insula Martinica
aprnd ntr-un halou de cea. Deodat simi o pre
zen n stnga ei i se feri instinctiv, creznd c
este Roger. Dar era un membru al echipajului, care
se ducea spre sala mainilor.
De fapt reuise foarte bine s-I evite i el, ia
rndul ui, nu fcuse nici o tentativ s-o ntlneasc
dimineaa sau s-i vorbeasc n cursul zilei. P
rea prea ocupat cu Dawn.
Miranda nu-i putea explica de ce era tenta
t s-! evite. Pretindea c nu-I place, dar n sinea
ei tia c nu este adevrat
Suspin i arunc o privire circular pe punte,
dar prea trziu. Roger se ridic i se apropie- do

ea linitit. Pentru prima dat nu purta ochelari


ochii lui verzi strlucir n timp ce o privea.
Se sprijini de balustrad, iar braul lui l atin
se pe a fetei. i adres o privire sarcastic ri-t
spuse :
Vei fug' din nou de mina aa cum ai fcut
de fiecare dat cnd am ncerca s m apropii
de tine ? Nu intenionam s-i cer alte informaii,
Nu-mi este team de asta, replic ea. Vreau
doar s profit de aceastdiminea. Totul era per
fect pn s vii tu.
tii s fii agresiv, spuse ei surznd. Dar
trebuie s fii mult mai agresiv dect acum. Am
nvat ntr-o coal dur.
Voia ca el s nu mai fie acolo. Nu avea drep
tul s strice amintirile ei plcute prin remarci iro
nice, cu unicul scop de a o rni.
Te detest, i-o arunc ea.
Spuse aceste cuvinte fr s-i dea seama, iar
cuvintele au rmas suspendate ntre ei.
Nu eti deloc original. Mi-ai mai spus asta
o dat.
n acelai timp, n gnd i reveni o amintire : a
scen ntre el i Dawn,
ncare tnra femeie i
aruncase n fa un cocteil. Miranda se purta acum
n acelai fel.
Trebuie s admit c ai spus-o cu mai multa
intensitate, zise el uor.
Tonul lui flegmatic o agasa. l pierduse aare
deja ? Pe plaj folosise aceeai politee indiferent.

- Vorbesc serios, te urase pentru c... pentru


c...
Miranda nelese c prin atitudinea sa i furni
za noi arme mpotriva ei, aa nct se opri i-l privi.
- Pentru c te-am srutat, spusa el calm, pen
tru c te-am trezit din visul tu de dragoste ca s
te arunc n viaa de zi cu zi. Este mult mai prudent
s o cunoti nainte s te cstoreti ; i-i spun
eu, logodnicul tu este foarte prost inspirat. Sper
s se cstoreasc cu tine aa cum eti acum, in
contient i nc inocent ?
- Nu sunt chiar att de inocent cum crezi
tu, replic ea furioas.
El o privi indulgent. i opri privirea asupra p
rului ei strlucitor i asupra gurii senzuale.
- n fine, dac ai fi fost logodnica mea, te-a
fi nvat nite lecii elementare.
Se
ntoarse i-i inu respiraia. Voia
s-i
ascund de el expresia feei.
- Sunt prea indiscret ? Am mers prea depar
te ? Ai cunoscut i ali brbai n afara lui Joe ?
Miranda nu se mic, tcerea ei fiind elocven
t.
- Atunci, ds ce dracu' te mrii cu el ? o n
treb Roger cu o violen neateptat.
- Da, ai mers prea departe. Viaa mea
m
privete numai pe mine. Aba te cunosc.
- Noi doi ne cunoatem de ani, Miranda, spu
se eS uor.
Ea l privi, uimit de tonul lui.
- n
cteva sptmni m voi ntoarce
!a
Londra. Nu ne vor mai rmne dect amintirile.

Care s te in treaz noaptea, murmur ei.


Vin foarte des !a Londra, mi petrec mai mult timp
la Londra dect n Fortuga. Sunt mult mai multe
locuri romantice acolo dect n Caraibe. Poate ne
vom revedea.
l privi, spernd s-i citeasc pe chip o expli
caie a comportamentului lui.
Nu, n-ar fi bine. Nu vreau s te revd, Nu
vreau s mai am vreodat de-a face cu tine.
Din cauza lui Ingram... sau din cauza
lui
Dawn ? Dac ai ti...
Nu vreau s tiu nimic, i-o tie ea.
Miranda vru s plece, ns el o reinu.
Nu mai fugi, Miranda. i promit c n-o s
mai rd de tine,
Se privir i ea schi un zmbet.
Uite, spuse el desennd cu degetul o insu
l, asta este Saint Pierre.
i se lans ntr-o prelegere istoric asupra lo
cului respectiv. Prea s-o intereseze pe Miranda,
care i privi profilul i ncepu s se gndeasc la
el. S fi fost oare marcat de dispariia timpurie a
prinilor lui ? De brusca orbire a surorii sale ? I
se vorbise, de asemenea, despre o anume Jose
phine. Cine era i ce fcuse ? Acesta s fie oare
motivul pentru care cteodat se comport ciudat ?
Erupia vulcanului a modificat comportarea
locuitorilor insulei i a familiilor lor. i-au dat sea
ma de precaritatea i fragilitatea existenei lor. Acesta este motivu'l pentru care locuitorii insulei Mar
tinica cunosc foarte bine sensul expresiei bucu
ria de a tri" i preceptul lor este dragostea, n,
totdeauna dragostea".

Si arunca o privire amuzata, iar ea-i ddu sea


ma c nu-i va ine promisiunea. Roger continua
s rd de ea.
Cum ie i este frica de dragoste, cred c
nu-i va plcea insula Martinica.
Miranda i ridic privirea i se uit drept n
ochii lui,
Nu-i adevrat, nu-mi este fric de dragoste,
replic ea.
Ba da, i este fric de tot ce te face s-i
depeti normele i s-i nclci principiile, de tot
ce te poate obliga s trieti normal
i care s
te fac s te conduci dup sentimentale tale.
Miranda trase din nou aer n piept i se deprt de el. Roger o ajunse din urm i-i spuse :
Dac ai fi om de afaceri, te-a nelege, dar
nu este cazul. Eti dulce i drgu, cu pasiuni re
inute ca o eroin desprins dintr-un
roman.
Este inuti s-mi spui asta, Roger. Te rog,
oprete-te. Vreau s m cstoresc cu Joa,
tii
foarte bine.
Asta este, te ascunzi n spatele sentimente
lor, linitete-te. i doresc doar s nu regrei ce vei
face.
De data asta o prsi i se duse de cealalt
parte a punii. Ea dispru n partea opus, alturndu-se lui Ramon i Juanitei pentru mied dejun.
Puin mai trziu, iahtul ajunse la Frt de hance.
Brbaii
preau a avea planuri prestabilite,
iar
femeile s-auhotrt s plece
n grup s cumpere
parfumuri i uleiuri aromate,pentru care
insula
era vestit.

Traversnd oraul, Miranda observa mirata c


poliitii purtau uniform francez. Juanita o lmuri
c, de fapt, insula era protectorat francez.
Cobor mai departe, pe strada principal, admi
rnd vitrinele, obiectele luxoase din metropol i
obiectele artizanale, apoi ajunse Ia o pia. Aco
lo, femei cu pielea nchis la culoare, cu
prul
strns n turbane, ofereau turitilor fructe nemai
pomenite, n culori vii.
Piaa se ntindea pn la un anumit ponton,
unde erau amarate brcile de pescuit. Pescarii i
familiile lor vindeau pete proaspt pescuit din
Marea Caraibilor.
Epuizat, se ndrept spre o micu cafenea-din
Place de la Savane, unde trebuia s se ntlneasc
cu ceilali.
Atenia i se concentr la o mas vecin. Br
batul era elegant, francez fr ndoial, i-i nso
eau dou femei - una de culoare, cu ochi cprui,
minunai, cu prul ondulat. ns privirile i se ain
tir asupra celeilalte.
Era nalt i subire, foarte ic n pantalonii si
crem. Profilul era de o rar delicatee, tenul mat
fcnd s-i ias n eviden prul blond.
Seamn cu Josephine, murmur
Juanita.
De fapt, ar fi putut fi ea. Nu-i aa, Dawn ?
Povestea m intereseaz att de puin, cum
Q putea ti ? replic Dawn, fr s-i ascund
buna dispoziie. n orice caz, prul seamn cu
al ei, spuse ea agitndu-i propriul pr argintiu,
bogat.
Vorbii
despre Josephine de Beauharnais ?
ntreb doamna Ingram, cu o cert inocen.

Nu, vorbete de cea a lui Roger,


arunca
Dawn n timp ce-i scotea o igar.
Dar totui, cine era ? insist prima.
Nu tiu exact. Francezii ar numi-o, fr n
doial, ,,une liaison dangereuse" *, nu-i aa, Nita ?
tii asta mai bine ca mine, din legtura ta cu
Tom.
Fii atent ce spui, o preveni Juanita ncet.
Dar de ce ? Cei din familia Gallant
n-au
avut niciodat reputaia unor sfini. Ieri am petre
cut o ssar minunat cu Roger. De asemenea, am
revenit pe scen. S-i vedei pe spectatorii care
m vor urmri cntnd, cum vor aclama. Danny
crede chiar c ar trebui s revin pe scen.
Un surs i lumin chipul n timp ce-i aprindea
igara,
Este foarte frumos s ta afli n faa publi
cului.
Pleac, spuse Juanita, privind spre masa ve
cin. lat-l pe Roger I Imagineaz-i c o va ve
dea Roger i va crede c este Josephine I
Reacia lui promite s fie interesant,
zise
Dawn, fixnd cu privirea intrarea n cafenea.
In
plus, tim c Josephine este moart.
Nimeni n-a mai vzut-o, A disprut, spuse
Juanita.
Tnra femeie i zmbi lui Roger, care-i fcu
loc s treac, l-a spus ceva, iar el i rspunse. O
privi deprtndu-ss cu acel mers graios, care p
rea a-i caracteriza pe locuitorii insulei Martinica.
Eti mulumit ? spuse Dawn sarcastic.
!

* O

legtur

periculoas, (n. trad.)

- Nu chior, admis Nita. Roger tie


fc-arte
bine s se ascund. Ah, iat-i i pe ceilali ! Pu
tem, n sfrit, s plecm.
Au prnzit ntr-un restaurant ncnttor. Apoi
s-au decis asupra programului din acea zi.
Mi
randa ajunse ntr-o main alturi de Chuck, Juanita
i
doamna Ingram. Spera c Dawn l
va n
soi pe soul ei i c nu va mai pleca mpreun cu
Roger.
Au vizitat Pagerie, casa natal a Josephinei de
Beauharnais, care n-o impresion prea mult pe Mi
randa.
Dup aceea s-au dus n sudul insulei, unde
tnra a vzut plaja de o frumusee de neuitat.
Flora i vegetaia erau magnifice, iar satele ncn
ttoare. Dup-amiaza a fost minunat.
Apoi s-au rentors la iaht ca s-i ia costume
le de baie i haine pentru o soar prevzut s-o
petreac ntr-un hote! superb. Domnul Ingram era
singur la bord i3 dorind s se alture celorlali n
plimbarea lor pe insul, se opri deodat.

A dori s-i spun cteva, cuvinte, Miranda,


nainte s pleci, spuse el pe un ton sever.
- Desigur, domnule Ingram, rspunse ea ama
bil. Nu exist nici un curier aici ?
- Nu, poate vom gsi n Grenada. Vom fi acolo cu certitudine poimine. Avem acum s defi
nitivm aceast afacere. Exist o alt insul
de
vnzare n aceast zon i ar fi bine s-o cump
rm noi naints ca cei de la Cosmopolitan Holding
s devin interesai.
Cei de la birou mi-au dat instruciuni s las
afacerea cu proprietatea familiei Gallant. Dar a

cest eec m agaseaz... Am fcut din asta o chesti


une personal. Trebuie s existe o posibilitate s-l
facem s ne accepte propunerea !
- M tem c nu, rspunse tnra. Vedei, pen
tru el, sora lui reprezint totul.
Ingram lovi cu pumnul n birou i ochii i str
lucir.
Sora lui ! lat soluia, exclam el. Trebuie
s vorbim cu ea ct mai curnd posibil. Mergem
n Fortuga ! Poate c ea va reui s-1 conving.
Dup spusele Iui Thomas, este foarte fin i are
un bun-sim teribil, mai ales n privina
banilor.
Ceea ce n-a putea spune despre fratele ei. Bravo,
i mulumesc pentru ides.
N-am spus dect c...
- Mi-ai amintit de domnioara Gallant,
este
suficient. Acum fii atent... i nu uita, Chuck pare
ndrgostit de tine, fii amabil cu el.
Ajunser la hotei i-l ntlniser pe Thomas n
apropierea piscinei, n compania canadienilor. Nu
prea a t plictisit, ns prea c buse prea mult
punci.
El le povesti c ajunsese la hotel mpreun cu
Roger i Dawn, dar acstia din urm dispruser
mpreun, nu tia exact unde. Canadienii
erau
destul de simpatici, iar Thomas o ntreb pe Zelda
de ce nu se aaz lng el.
Avertizat de soul ei s fie amabil, doamna
Ingram i zmbi i se aez lng el, n timp ce
Chuck, juanita i Ramon s-au dus la piscin.

- Trebuie
s facem ceva cu Roger,
spuse
Chuck, aclresndu-se Juanitel.
- tiu, rspunse ea, se comport foarte urt.
-- Am impresia c pregtete ceva ce n-o s-i
plac tatei,
- Am acelai presentiment. Dawn mi-a spus
azi-dimirvea c va reveni pe scen, n faa publi
cului. Vorbea de o eventual rentoarcere I
- Cnt mai bine acum dect n trecut i, cu
relaia ei cu Roger... Dac s-a hotrt, nu cred c
o mai putem opri. Poate c n acelai timp este
interesat i de Roger ?
- Nici nu se pune problema. Tot ce m preo
cup este aceast negociere cu Transmarine. Tata
s-a nfundat pn-n gt, iar eu l urmez !
- Oh, Chuck ! Cum ai putut s faci asta ? l
pot ntreba pe Roman, dac vrei.
- L-am ntrebat, rspunse tnrul cu un
anume cinism. Nu pot s-i cer mai mult... i nici
tata. Avem nevoie de o metod de constrngere.
- Vrei s te joci ae-a piratul ? ntreb Nita. Nu
poi s faci nimic nainte de-a ajunge la Fortuga.
Dac Marnie accept, nu vd de ce el ar refuza.
- Bun idee. Dac o vom convinge c ne face
un mare serviciu, atunci am ctigat partida. Dato
rit dragostei lui pentru ea, Roger va face orice.
Se simte responsabil pentru ea tii de ce ?
- Nu. Dar ea este singura care tie adevrul
despre Josephine, murmur Juanita. [i-am spus c
am vzut n aceast diminea. n cafenea, o feme
ie care-i semna teribil de mult Joseph inei ?
i cobor vocea i continu s vorbeasc ci*
fratele ei. Cine era aceast Josephine ? Ce leg

tura a avut ea cu Roger ? Dup Juanita, Marnie


era singura care trebuia s tie.
Miranda suspina i-i puse capul pe mna. i
dorea s nu fi surprins aceasta conversaie. Aa
dar, n timp ce Juanita i fratele ei sperau s-o aib
pe Marnie de partea lor, Roger complota cu Dawn,
cu scopul de a-1 Iovi pe Thomas.
i dorea s aib pe cineva n care s aib n
credere. De ce nu era ea oare mai tare ? De ce
nu-i ddeau pace sentimentele ? Ar face mai bine
s se cstoreasc cu Joe. Cel puin ar fi n sigu
ran Cl!> sl.
Simi deodat lacrimi n .ochi i ncepu s se
gndeasc la Dartford, la mtua Clara, Ia Dotie
i Ia Joe. Ins a fost ntrerupt de Chuck, care-i
strig :

Vino, Miranda. O ultim baie nainte s ne


schimbm. Vom petrece cea mai minunat sear
din viaa noastr.
Soarele, o minge de foc, apunea n ocean, i
Chuck, ia gndul c l-ar putea convinge pe Roger,
se pregti s petreac toat noaptea. Miranda ple
c mpreun cu el, apoi o urm pe Juanita n ca
merele reinute de Doamna Ingram ; Zelda era m
brcat ntr-o rochie lung, de sear.
Cum coafura Juanitei nu era tocmai potrivit cu
inuta, aceasta i strnse prul ntr-un coc din
care se desprindeau cteva bucle.
Cnd Miranda se privi n oglind, aproape c
nu recunoscu silueta elegant a tinerei care se re-;
flecta n ea.

Au revenit imediat !a bar pentru a-i ntlni pe


ceilali n faa unui cocteil de fructe. Roger era
printre ei, artnd splendid ntr-un smoching negru
pus n valoare de o superba cmaa alb.
Le privi cobornd i-i adres Juan iei o mic
grimas, privirea !ui prnd s-o ocoleasc pe Mi
randa. Imediat dup aceea, privirea i reveni ia ea,
oa i cum abia atunci o observase. Nu-i adres
nici un semn sau cuvnt i se ntoarse spre doamna
Ingram, cucare prea a fi n plin conversaie.
Dawn nu veni la cin i, cum Thomas l ntreb
pe Roger, pe un ton agresiv, dac a vzut-o, acesta
i rspunse c nu tie unde este i c n-a vzut-o
de pe la mijlocul dup-amiezii.
Constatnd
furia crescnd a lui
Thornas,
doamna Ingram l lu de bra i-l conduse n sala
de mese.
Masa a fost un deliciu : friptur de pui cu sos,
homar nbuit, vie! cu smntn, ampanie rece
proaspt turnat n pahare i foarte acidulat.
Dup aceea, s-au dus spre ringul de dans, n
conjurat de o mulime de msue mici. Timp de
cteva minute au privit dansul folcloric executat cu
graie n ritmul chitarelor i al tobelor. Apoi rit
mul muzicii se schimb i cteva cupluri ncepur
s danseze. Doamna Ingram se aplec n spate,
pentru a schimba cteva cuvinte cu vecinul ei. Mi
randa l zri acum pe Roger i se ntreb de ct
timp era acolo.
Tnra, prsit de Chuck n favoarea unei ca
na die nce drgue, i bu cocteilul cu nghiituri
mici. Dans calypso cu Ramon i apoi se ntoarse

s se aeze, gndindu-se ia stelele aurii care str


luceau pe cerul ntunecat
Venind spre scaun, n timp ce ritmul muzicii de
venea i mai lent, o mna i atinse umrul i, dup
fiorul pe care-! simi, i ddu seama cine o atin
sese.
mi acorzi acest dans, Miranda ? ntreb Ro
ger ncet.
i era team s danseze cu el pe acest ritm lent,
dar se gndi c ar fi nepoliticos s-l refuze. ncli
n capul n semn c accept i se ridic. Fr
s-i priveasc, puse mna pe umrul fui, n timp
ce e o cuprinse cu braul de talie.
Miranda crezu c va sta dreapt i tcut cu
braele lui, un pic retras, dar foarte natural se
trezi lipit de el, cu capul pe umrul lui. Dansa
aa cum se obinuise, corpurile lor fiind n perfec
t armonie.
Ce-oi fcut azi ? o ntreb el foarte amabil.
Am vizitat casa Josephine!, rspunse ea fr
s se gndeasc.
Miranda simi cum degetele lui
se ncordar
pe braul ei. Ridicnd ochii spre el, observ sur
prins expresia nencreztoare de pe chipul ' fu.
nelese despre ce este vorba i complet rspun
sul de mai nainte :
Vorbesc despre Josephine de Beauharnais.
Figura
lui se destinse, fcnd loc unui aer
amuzat.
A fost o femeie ireat, care l-a condus pe
Napoleon aa cum a vrut ea... Bine c n-a impor
tat arme din Europa, spuse el mndru.

Dar Miranda a avut timp s constate reacia


iui ia simpia evocare a numelui Josephinei. Roger
se destinse de tot.
Asta e tot ce-oi fcut ?
Nu, am mai fcut turul insulei. neleg c a
fost supranumita insula florilor".
Nu este singurul nume pe care i are. Fran
cezii au numit-o altfel. Psntru ei, este insufla sta
fiilor", este instala unde ne rentoarcem toi dup
moarte.
Ai venit pentru prima data aici ? ntreba t
nra.
Este a doua oara.
Acum Miranda era gata s vorbesc. Voia s
tie mai mult despre aceasta necunoscut misteri
oasa.
Femeile sunt altfel aici. Mersul lor este su
perb.
Ai remarcat ? Femeile din aceasta insul s-au
obinuit s mearg astfel, purtnd pe cap crile
copiilor lor.
n aceast diminea am vzut o
femeie
foarte frumoas ia cafenea, insist Miranda. Avea
prul blond i tenul mat. Nita a spus c seamn
cu una din femeile pe cara Ie cunoate ea, cu
una din prietenele tale, de fapt.
Este prea guraliv. Totdeauna a avut acest
defect, spuse el cu rceal n glas, n timp ce mna
f se ncorda pe umrul Mirandei. Este o caracte
ristic obinuit a femeilor. Nu fi la fel ca ea,
Miranda. mi placi aa cum eti, calm i rezervat.
i eu am vzut-o. Nu seamn deloc cu Josephine.

Muzica se opri. Se auzir nite boti de tam


bur. Un brbat ntr-mn smoching negru anuna c
n aceast seara adusese pe cineva foarte celebru,
o cntrea. Spera ca toi s-o aprecieze. Nu anun
numele vedetei, iar muzica ncepu, melodia apar
innd cntecului Stars in the Sea.
Roger o prinse pe Miranda de mn i o tra
se dup el, traversnd ringul de dans spre un loc
ntunecos, n apropierea grdinilor hotelului.
Toi ] fixaser atenia spre scen. Un proiec
tor lumina o siluet nalt, cu forme atrgtoare,
pe care era mulat o rochie argintie, aproape la
fel de strlucitoare ca prul ei blond platinat. Ea
ncepu s cnte cu o voce cald, plcut, cntecul
de succes al lui Roger.
Juanita i Chuck nu se nelaser imaginndu-i c Dawn i Roger au pus ceva la cale, ceva
care l-ar enerva pe Thomas, gndi Miranda, uitndu-se n direcia lor pentru a le surprinde expresia
feei. Dar Roger se ridic i o trase dup el n josul
scrilor, n grdina de unde rzbateau mii de parfumuri de flori. El i urm instinctul, mergnd cu
pai repezi, mna iui strngnd-o ferm pe cea a
fetei. Ea nu avea alt posibilitate dect s-I urmeze,
prul i rochia ei fluturnd n btaia brizei de
sear.
Era att de minunat s fugi aa n noapte,
imediat se ls cuprins de umorul nsoitorului ei.
Se simea vesel, cu inima uoar i, ciudat, nu fu
deloc surprins cnd ajunser pe plaja cu nisip alb
Roger se opri deodat i !und~o de mini, o n
toarse spre ei.
ncepu s.-i cnte un fragment din compoziia

sa. Apoi se opri i o trase mai mult spre sine<


Ghicindu-i intenia, Miranda ncerc s se de*a
napoi i-l ntreba :
- De ce-am venit aici ?
- Ca s scap de mnia Iui Thomas atunci cnd
i va vedea soia pe scena, rspunse e! pe un ton
superficial.
- Laule ! l acuza {ea, iar 'zmbetul iui se)
largi.
- Nu, este din pura politee. Vreau sa evit o
ceart n prezena soilor Ingram.
- Dar ai ncurajat-o pe Dawn ca s- ener
vezi, nu-i aa ?
- Am fac ut-o pentru c ea m-a rugat.
Cu ce drept a fi putut s-o refuz, atta timp ct
sta n puterea mea s-i ndeplinesc dorina ?
- Te-a rugat s-i foloseti influena ca
s-o
ajui s cnte n aceast seara aici, aa cum a fcut-o i ieri n Antigua ! exclam Miranda.
- Are o voce frumoas, nu crezi ? Ar fi pcat
s-i iroseasc talentul. A ajuns n cscest stadiu
n decursul acestor ultimi trei ani. Ar putea s in
tre n curs acum... i s ctige, i explic el calm.
- Dar vrul tu o s fie furios, pentru c asta
nseamn c ea i va prsi pentru meseria
ei,
protest tnra.
Roger nu-i rspunse, o inea de mn n con
tinuare i asculta melodia. Miranda ncepu
s
fac acelai lucru.
- mi place cntecul tu, murmur ea timid.
- Mulumesc, i rspunse el politicos, cu un
aer absent.

Ar trebui s fii flatat de succesul ei, ncer


ca ea din nou.
Nu chiar. Nu este gervul de muzic pe
care-mi place sf compun. Am scris acest cntec
ca
s-i fac plcere unui foarte bun prieten : Kit
Williams.
tiu.
Citeti ziaree de scanda! ? ntreb e! iro
nic.
De puin timp, replic ea. Ce-ai vrea
s
compui ?
Ceva mai bu*n idect muzic pentru fiime,'
spuse el, din nou serios. Lucrez n acest moment
pentru coregraful John Manfield. Face o adaptare
a piesei de teatru Furtuna de Shakespeare. Acesta
este motivul pentru care tiu totul despre Miranda.
Este i piesa de teatru favorit a
mtuii
Ciara. O tie pe dinafar, spuse tnra izbucnind
n rs.
Deci de ia aceast Miranda i se trage nu
mele, nu de ia ceaIalt.
Cred c da, recunoscu ea.
Muzica se opri i auzir aplauzele.
A reuit, murmur ei cu o not de satisfac
ie n glas.
Pe Miranda o cuprinse o urm de gelozie. n
cerc s-i eiibereze mini;!e, dar el n-o s.
nc nu< i-am fcut curte, nc nu te-am
srutat, murmur el, trgnd-o moi aproape.
Nici nu intr n discuie, rspunse ea, opu
n ndu-i rezisten.
Atunci care dintre noi este la ?.

- Ai promis s nu mai rzi de mine, ncepu ea,


simind cum btie inimii i se accelereaz.
- Era altceva... i dimineaa. Acum este sea
ra, suntem pe o plaj cu nisip fin, ntr-un loc de
un romantism absolut. Nu* mai suport s stau ln
g
tine fr s simt dulceaa buzelor tale.
Imediat dup aceea, era n braele lui. Toate ho
trrile ei se stinser i se pregti s fie srutat.
El i cuprinse buzele ntr-o srutare plin de dorin
, iar ea i rspunse cu ardoare, puin timid.
- Uite c-i mai bine, nvei repede ; n afar
de asta, suntem pe insula iubirii, de ce n-am pro
fita de acest moment ?
O srut din nou, iar Miranda nu se
opuse.
Dup aceea se plimbar pe malul mrii argintii,
mn n mn, n linite, cuprini'de magia faptu
lui de a fi mpreun, de murmurul apei i de str
lucirea stelelor.
Ct timp au mers ? Miranda nu mai
simea
nimic. Avea impresia c plutete. Ar fi putut s
mearg toat noaptea, rnndu-l de mn pe Ro
ger.
n sfrit, s-au oprit. El i spuse c trebuie s
se ntoarc la hotel, iar farmecul- se risipi. Ea se
gndi din nou la Dawn, apoi Ia femeia din cafenej,
aceea care-i semna teribil unei alte femei, numit
Josephine.
- Cine era Josephine ? ntreb ea.
- Chiar vrei s tii ? i replic el.
- Te deranjeaz ?
- Nu>, dac nu vei folosi asta mpotriva mea.
- N-a face niciodat aa ceva, jur ea . ci
seriozitate.

O prinse de umeri, stnd astfel amndoi faa


n faa,
- Te cred,
tu eti
Miranda carefacetotce pr
mite, o tachina el. Te gndeti ia tot cefaci ?
nainte ca ea s-i poat rspunde, o conduse
spre lumina de la hotel.
* Josephine a fost menajera lui Thomas pen
tru puin vreme. Era o btina splendid din
Martinica, aa ca femeia de azi-diminea din ca
fenea.
- Ce i s-a ntmplat ?
- A reuit s scape.
- De ce ?
Roger nu-i rspunse. Am ajuns la ringul de dans.
El i ddu drumul la mn. Simind c o va aban
dona aici, i prinse de bra.
- De ce, Roger ? repet ea.
- Nu... Nu pot s-i spun, murmur el. Apoi
se aplec spre ea i o mhri cu for. Noapte
bun, Miranda, spuse el cu o voce moale. Aici
drumurile noastre se despart.
Dispru n noapte, iar ea rmase singur.

CAPITOLUL V
Fidel obinuinelor sale, Miranda sttea ln
g
baiustrad i privea cum rocile de diamant
dispar la orizont. Prsea irLSula Martinica i isa
n urm tot ce se petrecuse. El i spusese c aici
li se despart drumurile. In seara trecut, Roger a
vrut s-o fac s neleag c lucrurile s-au schim
bat. S-a terminat cu plimbrile sub clar de Jun
de-a lungul malului argintiu al oceanului, s-a ter
minat cu ntlnirile de diminea, la rsritul zori
lor, pe puntea pustie. A fost un vis de care s-i
poat aminti cu plcere, dar care niciodat n-ar fi
cunoscut un sfrit fericit.
Miranda era singur n faa micului dejun, n
salonul mare.
Singur Biliy, unul dintre servitori, foarte fericit
la gndul c vor ajunge la Grenada, orau! su
natal, i inu o prelegere n toat regula.
- O s vedei, i spuse el. Este o insul su
perb. Se simte parfumul mirodeniilor pe toat in
sula, este de neuitat
Se gsesc numai mirodenii ? ntreb Miran
da, spunndu-i c va petrece clipe frumoase dac
toi indigenii sunt la fel de fermectori ca Bly.

Nu, mai sucit i banane, mango, ananas,


copii i juctori exceleni de cricket, spuse ei m
timp ce pregtea un suc de fructe.
Deodat,
auzir un zgomot, amndoi
ntorcndu-se.
Bun dimineaa, doamn Dawn. Ce dorii n
aceast diminea ? Avem suc proaspt de ana
nas, banane cu fric i cereale.
Nui, numai cafea, te rog. Foarte tare i fier
binte. Att, spuse ea, adresndu-i un surs ncn
ttor lui Billy.
Se aez n faa Mirandei, studiind-o pe ndelete.
Nimeni cu care s-i mprteti gndurile
azi ? ntreb ea insolent.
Miranda i susinu privirea i se hotr s nu-i
rspund Ia ntrebare.
Ai cntat minunat ieri.
Ai schimbat cu succes subiectul, felicitrile
mele. Ct timp ai stat ieri pe plaj n compania Iui
Roger ? Dac i-ar fi plcu! att de mult cum
cnt, ai fi rmas n sal ca s
m asculi.
Dar ai gsit o ocazie s stai singur cu Roger timp
de o or. n orice caz, nu-'I vei putea reine, este
ca argintul viu, tii asta. Nici o femeie n-a reuit.
Nici chiar tu ? ntreb ea, simind fiori pe
ira spinrii cnd privirea Iui Dawn o strpunse.
A fi putut, ntr-o anumit perioad, dar ercm tnr i romantic. Roger nu este interesat
de relaiile pe termen lung cu femeile. Iar eu vo
iam ceva stabil, sigur. Thomas a fost gata s-mi ofere asta. Sunt sigur c am fcut ceea ce trebuia.
Nu
caut compania nimnui, a nici
unul
brbat, cu att mai mult pe cea a lui Roger. Nu-mJ

place acest gen de brbai. n plus o s m cs


toresc cnd voi ajunge napoi n Anglia.
Ochii lui Dawn se mrir de su-rpriz.
- Ce interesant ! Roger tie ?
- Desigur,
- Acum vd de ce s-a lsat sedus de tine.
bti diferit de restul femeilor pe care le ntlnete
el de obicei. Trebuie c-i place discreia ta, a fost
fr ndoial intrigat de acest lucru. Voia s afle
ce se ascunde n spatele acestei discreii. Partea
proast a fost, evident, s descopere absena miste
rului. O mic secretar drgu care viseaz ia
Dar toate aceste decepii ! fac un amant intere
sant, chiar dac este crud.
~ i este amant ?
Miranda nu se putuse stpni s nu pun aceast ntrebare. Se simea pierdut.
- Nu nc, dar va fi cnd m voi despri de
Thomas.
Billy veni, aducnd cafeaua. Miranda profit c'e
acest moment si se ridic, nedorind s continue
discuia. Se scuz i dispru.
Din fericire, a fost foarte ocupat tot restul
zilei. Trebuia s predea corespondena domnului
Ingram curierului. Domnul Ingram prea ncordat
Era oare dezamgit de aceast croazier care nu-i
atinsese scopul ? ncepea s-i piard diplomaia ?
Cnd i termin treaba era trecut de patru*, iar
ea i dorea s vad insula de care tocmai trecu
ser.
- Asta e tot ? ntreb ea.

Aceasta
intervenie !-ci adus la realitate
pe
domnul Ingram, care se gndea adnc.
- Poftim ?/,. Da. De fapt, nu. Aaz-te, Miran
da.
Ea se aez pe braul scaunului, spernd c
n-o va reine prea mult.
- Ai fost acolo n momentul scenei care a avut
loc ntre Thomas i soia lui la hotel, -asear ?
- Nu, m-am dus s m plimb.
- Ah, da. La fel i Roger. A fost foarte ne
lept din partea lui s se retrag ntr-un moment
att de dificil. Thornas a fost foarte contrariat.
Doamna a promis s prseasc scena imediat
dup ce se vor cstori.
- Dar are o voce frumoas, murmur Miranda.
- Poate, dar aceast mic demonstraie a fost
foarte jenant. Thomas m-a acuzat c am favorizat
ntlnirile dintre Dawn i Roger. A fost teribil.
Miranda ncerc s nu zmbeasc. Dup tot ce
se ntmplase, el ncercase s aplaneze lucrurile,
chiar dac acum acest lucru se ntorcea mpotriva
lui,
- Dawn a fost foarte rutcioas. N-are nici
o autoritate asupra iui Roger. Eu nu mai am dect
o grij, s ajung la Fortuga i s-o vd pe aceast
domnioar Gallant. Thomas a nceput s ns ame
nine c-i va vinde partea unei alte firme. Sper c
Chuck nu s-a plictisit prea tare, altfel ne-ar lipsi
i mai mult, spuse el aruncndu- o privire. Iar tu
nu ne-ai fost de prea mare ajutor n aceast pri
vin. Eti nc victima propriilor tae emoii.

Miranda avu sentimentul, n momentul cnd pa


rai cabina lui Doug Ingram, c perioada fericita
se terminase, Thomas nc nu ieise din cabina,
Chuck nm pleca din bar, iar Juanita i Ramon s-au
scuzat, vrnd s ajung ct mai curnd posibil n
San Juan.
Numai Dawn i Roger erau insensibili la aceast
atmosfer ncordat. Stteau pe punte, profitnd de
soare, vorbeau cu voce sczut i nu se sfiau s
rd.
Este lipsit de complexe, spt^se doamna In
gram.
Sea Quest traversa noaptea tropical i Mi
randa, sprijinit de balustrad, privea marea n care
se oglindeau stelele. Auzi deodat voci n spatele
ei. Le recunoscu pe cele ale lui Roger i Dawn i
se feri, abandonnd feeria nopii. Se ntreba do ce
se simte att de rnit.
Ajuns n cabina ei, se hotr s se culce. Mine
vor ancora i cu siguran va primi o scrisoare de
la Joe i una de ia mtua Clara. i dorea s-o vad
pe pr ie Vena doamnei Mowat, Laura Bolton, cu care
v-a vorbi despre Anglia i totul va fi simplu, uor,
departe de toate intrigile din zilele trecute i de
acea durere ciudat care-o ncerca la gndul de
a-l prsi pe Roger.
Legnat de va lud, adormi. Imediat ce deschise
ochii, iahtul se opri , prin hublou, a puftut observa
mici csue cu acoperiuri roii.
mbrc o bluz i o pereche de pantaloni scuri
i urc pe punte ca s vad oraul Saint George,
situat la poalele colinei, n mijlocul vegetaiei tro
picale. Pe ap, brcue mici conduse de tineri cu

pielea bruna, veneau n ntmpinarea iahturilor prea


mari pentru a intra n port.
Dup ce s-a schimbat, a observat c soarele
era ia zenit. Purta rochia cumprat din Saint Tho
mas i plria aib pe care i-o oferise Roger. Mi
randa cobor de p3 vapor i se gsi printre o mul
ime de btinai care ateptau strinii, n sperana
de a le putea oferi serviciile or.
Miranda zmbi i se ntreb pe care dintre aceti tineri s-l aleag, i-i adres un surs, Plec
mpreun cu unu! din ei. Se numea Elvin i prsa
mai tnr i mai srac dect ceilali.
S-au ndreptat spre magazinul doamnei Bolton,
care vindea obiecte importante din Anglia, coliere
pe care ie fcea chiar ea, i obiecte artizanale lo
cale. Laura era o tnr ncnttoare, cam de
treizeci de ani, fericit s ntlneasc o compatrioat.
S-au instalat n buctrie i, plvrgind timp de
mai multe ore, s-au studiat reciproc. Miranda afl
cum familia Bolton traversase Oceanul Atlantic cu
trei ani n urm i cum au trit de cnd sosiser
pe aceast insd.
Laura asculta foarte atent povestea croazierei
la care luase parte Miranda.
- Cred c ai fcut o cltorie formidabil, co
ment Laura. Nu-mi vine s cred c fraii Gallant
s-au hotrt s vnd insula.
- li cunoti
?

- Nu. persona!, dar am auzit vorbindu-se de


ei. Aici toi i cunosc pe Kit Williams, toi suntem
mndri de succesul iui i cnd vorbeti de el, nu
poi s nu ts gndeti la autorul cntecelor care
l-au fcut celebru : Roger Gallant n plus, Keith,

un locuitor al acestei insule, atrage tot timpul tu


ritii prin acele pri. Spun c Fortuga este unul
dn ultimele locuri din lume nc intacte. Micul su
port este o minunie. l cunoate pe Aubrey Vin
cent, care se ocup de proprietate pentru Marnie
Gallant. Marnie este, ss pare, renumit pentru fe
lul n care a amenajat locul.
- Dar cum este posibil ? Este oarb, cum ?
- Are simul terenului. A pus s fie plantai tot
felul de pomi fructiferi i acum vinde mai multe
fructe dect trestie de zahr. Ea vine cu ideile, iar
Aubrey i le pune n practic. Dup Kefth, ei for
meaz o echip formidabil. S-ar fi cstorit, dar
Aubrey nu s-a hotrt s-i cear mna.
- De ce ?
- Nu tiu. Poate vei putea afla tu. Dac ai s
poi, spune-mi i mie.
- Keith s-a ntlnit cu vreunul din cei doi frai
Gallant ?
- Nu l-a vzut niciodat pe Thomas. N-a ve
nit pe insul, partea iui din proprietate fiind n bun
stare. Ct despre Roger, l-a ntlnit o singur dal,
ntr-o vizit fcut surorii lui. Era amabil n apa
rent,
t 1 dar cu o anumit rezerv. Ca i
* cum ar fi
dorit s-.i ascund adevrata personalitate.
Miranda ncuviin i trecur la un alt subiect
de discuie. Terminar micul dejun i tnra
se
ridic. Elvin o atepta la u i dup puin timp
ajunser la hotel. S-a dus la recepie, unde a aflat
unde era doamna Ingram. O gsi pe marginea pis
cinei, sub umbrele, cu un grup de americani cu
care Thomas, ca de obicei, fcu cunotin.

- mi pare bine s te revd, murmur Zeida.


A fost o zi teribil. A dori s te am prin preajm.
Am nevoie ds tine. Roger i Dawn au disprut din
nou, iar Doug a avut o ntlnire cu cineva care
dorea s vnd companiei Transmarine o insul n
Caraibe. Ct despre Juanita i Ramon, s-au n
tors n San Juan. Ea nu se simea prea bine, iar
ei a preferat s-o tie lng el.
- Unde este Chuck ? ntreb Miranda.
- Este pe plaj. ncearc s-! gseti. Mi-e
team c ne va prsi i el i c vom rmn3 sin
guri cu acest teribil Thomas.
Plaja era superba. Se ntindea la nesfrit, mr
ginit de apa oceanului, de un verde limpede. l
gsi pe Chuck aezat la umbra unui cocotier, n
conjurat de indigeni care ncercau s-i vnd tri
couri, plrii, couri cu mirodenii, fructe i nuci
de cocos.
Miranda sfri prin a cumpra o nuc de cocos
pentru cteva centime. Indigenul i tie fructul cu
o maceta i i~l ntinse s bea laptele din el. Apoi
le mai tie i alte nuci de cocos, iar Chuck i ea
s-au delectat cu laptele lor.
Aceste cumprturi au fost foarte amuzante/
cei doi tineri petrecnd momente plcute.
- Sper s am succes a Washington cu aceast
cma pastelat i aceast splendid plrie ! spuse
el rznd. i tu, ce vei face la Londra cu o rochie
de plaj din bumbac ?
- O s-o iau cu mine i de fiecare dat o s
m gndesc a tine cnd vei fi la Washington, n
aceast cma, rspunse ea.

- Adevrat ?
Prea ncntat de rspunsul ei i o cuprinse cu
braul de talie.
- Foarte drgu din partea ta, Miranda. Eti
fermectoare. Prea ncnttoare pentru a avea de-a
face cu pirai ds teapa noastr. M bucur c-ai ve
nit pe plaj. Eram puin melancolic, aveam nevoie
de un pic de distracie, Dac a fi avut bani, a fi
luat un bilet de avion pentru Statele Unite i a fi
plecat imediat N-am reuit nimic cu Roger. M n
treb de ce nu renun Ingram. Ar fi bine s tra
tm cu oricine nu este interesat de pstrarea inte-'
gritii proprietii.
Miranda nu-i rspunse la ntrebare. i antrena
pe Chuck s fac baie cu ea n ocean.
Au notat o vreme, dup care li s-au alturat
celorlali la hotel. S-au ntors toi a vapor, Doug
Ingram dorind cu tot dinadinsul s ajung mai re
pede la Fortuga,
Au fost n imposibilitate de a pleca imediat pen
tru c Roger i Dawn nu erau fa bord. Thomas i
Ingram ncepuser s dea semne.de nerbdare, cnd
Chuck l vzu pe Roger n deprtare. Dar Dawn nu
sra cu el, l nsoea o tnr cu pielea brun.
- Roger ! url Thomas.
Acesta le adres un semn cu mna, dar nu p
rea s se grbeasc.
- Ce naiba a fcwt cu Dawn ? Ingram, du-te
s-o caui, altfel ne-ar putea ine aici toat noaptea.
Ingram l ascult i reveni n compania lui
Roger.
- Unde este Dawn ? ntreb Thomas furios.
- N-am nici cea mai vag idee, replic Roger,

Cnd am vzut-o ultima oara, mi-a spus c se va


ntoarce negreit Ia bord. Te-ai utat n cabina ta ?
Furios c nu se gndise a asta, iritat de deta
area lui Roger, Thomas plec spre puntea infe
rioar. Roger se ntoarse i se aez ntre Ingram
i Miranda.
- A dori s ajung la Fortuga ct mai curnd
posibil, spuse Ingram.
Cu ct mai devreme, cu att mai bine, n
ceea ce m privete, rspunse Roger cu rceal. De
ce nu dai ordin s plecm acum ? Am putea ajunge
puin dup apusul soarelui
Acestea fiind spusa, s-a retras, iar Ingram s-a
dus n sala mainilor ca s dea instruciunile ne
cesare.
n acelai timp, Miranda cobor n cabina ei s
fac dus,
ridic ancora.
* 1 iar iahtul si

Fortuga. Va putea, n sfrit, s-o vad pe Mar


nie Gallant i s vad i proprietatea. Dac Mar
nie era att de afcii cum se spunea i tia att
de bine s se ocupe de amenajarea insulei, de ce
s-ar hotr s-o vnd ?
Miranda se ncrunt i se mbrc cu o rochie
uoar de bumbac. Era tentat s-i dezvluie Iui
Roger presiunile ce s-au fcut asupra surorii lui;
dar nu fcea asta din dou motive. Pe de o parte,'
-ar fi fost prea vizibile sentimentele pe care Ie
avea penru el, iar pe de alta, o ignorase total de
cnd plecaser din Martinica.
Deci aici drumurile noastre se despart" i
spusese el i s-a inut de cuvnt. Nu-I mai interesa
aceast fat timid, aa nct a prsit-o.

Mirandei se ncrunt din nou. Do ce ero att


de necjit ? O luase doar de mn, n-avea nici
o
obligaie. Se aez pe pat i-i lu oapu! ntre
mini. Er invadat de o mulime de gnduri,
i
era greu s se controleze. i dorea grozav s-i
simt buzele, s fie n braele Iuti, s se plimbe cu
el sub cerul nstelat, s-i mbrieze din nou i s-l
srute din nou.
Cteva bti n u au readus-o la realitate.
- Miranda, eti aici ? Eu sunt, Zelda. Pot s
intru ?
Zelda prea foarte -agitat i nu observ emo
iile de pe chipul fetei.
- Dawn Gallant a plecat. In sfrit, nu moi
este n cabina ei.
- Unde a plecat ?
- N-a spus. A lsat un bileel. Ne-a anunat
c nu va mai veni la Fortuga cu noi. Thomas este
turbat de furie. Spune c Doug n-ar fi trebuit s
plece aa, fr s se asigure c ea este ia bord.
Are absolut dreptate !
Miranda simi c i se nmoaie picioarele.
- Roger a spus c trebuie s fie n cabima ei
i c am face mai bine s plecm imediat dac
vrem s ajungem la Fortuga nainte de cderea
nopii. Atunci Thomas s-a ntors spre Roger i l-a
acuzat c a tiut mereu unde se afl Dawn, con
tinu Zelda.
- i ce i-a rspuns ?
- N-a ncercat s nege. A zmbit aa, n felul
lui, i a spus c n-o s vorbeasc dect n anu
mite condiii, atunci cnd vom ajunge ia Fortuga,

Miranda i Gdus aminte c el i Dawn vor


beau ceva de un aranjament. Sosise oare timpul
tratativelor? Tratative a cror miz era e a ? i-a
dat seamai c Roger se comport n acelai fel ca
i fratele su : ca un pirat. Cum i putuse dori
mngierile lui acum cteva minute ? se ntreb ea.
- Ce s-a ntmplat dup -aceea ?' ntreb ea.
- S-au certat. A fost oribil. Thomas si-a
ieit
*
i
din fire, iar Chucl< a intervenit ca s le sugereze s
se retrag fiecare n cabina lui. Sper s rmn
acoio pn cnd vom ajunge la Fortuga. Facem
des astfel de expediii, dar e prima oar cnd se
ntmpl aa ceva.
Doamna Ingram suspin i Miranda, compti
mitoare, ncerc pentru ea un sentiment de sim
patie.
- N-ai s spui nimic la birou, nu-i aa, Mi
randa ? Dac Doug nu-i va atinge scopul, va fs
o lovitur dur pentru el, iar orgoliul lui va Gvea
de suferit. i-a pus toate speranele n Marnie
Gallant, dar dac i seamn fratelui ei, ar fi mai
nelept s ne hotrm acum.
*

-k

Aa cum prevzuse Roger, Sea Quest intr n


portul insulei Fortuga la cderea nopii. Insula era
format din coline joase acoperite de vegetai
dens, care ncadrau un ora format din csue
mici de lemn, vopsite n alb, nconjurnd portul.
Roger veni n acel moment n cabin, l pre
zent pe brbatul n costum alb care-l nsoea i

declara c el i verii Iui i vor petrece noaptea


pe insul. A doua zi de diminea va veni cineva
i-i va cuta. Le mulumi politicos soilor Ingram
pentru ospitalitate i-i nsoi pe Chuck i Thomas;
care srau puin uluii.
Nu-i acord nici un fel de atenie Mirandei. Ea
se schimb pentru c venise doamna Ingram i le
spuse c o main i aieapt s-i conduc pn
la Marnie Gallant, unde vor lua mied dejun. Se
mbrc rapid cu costumul de baie pe sub rochie,
n caz c s-ar fi dus s fac o baie dup micul
dejun.
Maina era condus de un brbat foarte tnr,
vrul lui Kit Williams, cruia i fcu plcere s le
arate pe drum toate obiectivele insulei : aeropor
tul, construit n ntregime de btinai, cmpul cu
legume, vechea distilerie unde, n secolul al XVil-lea,
familia Gallant ncepuse s fabrice rom, pomii fruc
tiferi plantai cu civa ani n urm, la iniiativa Id
Marnie.
Se apropiau de cas pe un drum drept, care
deodat se lrgi ntr-o curte cu, dou fntni arte
ziene nconjurate de hibiscui.
Casa era impresionant : construit n
stilul
colonialitilor englezi, sra graioas i bine propor
ional, ntr-o concepie clasic. O scar cu trep
te albe ducea la intrare, unde ateptau trei per
soane.
Una dintre ele era Marnie Gallant.
Semna
puin cu fratele ei, ochii ei fiind ascuni n spatele
unei perechi de ochelari de soare.
Purta panta
loni albi, tricou rou i prea mai tnr dect e l

Roger ra exact n spatele ei, elegant ca n


totdeauna, ntr-o inut uoar. Lng el era un
brbat nalt, ochii fui cenuii contrastnd cu prut
castaniu ; avea o statur de uria. Ei o fixa pe
Miranda. Roger l prezent. Era Aubrey Vincent, ad
ministratorul proprietii. Ea nu-i mai vzu nici pe
Chuck, nici pe Thomas.
MiranrJ nainta un pas ca s-i strng mna
lui Marnie, dar aceasta i prinse minile ntre aie
sale cu un surs sincer i clduros.
- Tu eti Miranda, perfecta i pura Miranda a iui
Shakespeare ? ntreb ea cu o voce blnd,
n
care se simea un uor accent antiiez. Sper c nu
te deranjeaz dac-i ating faa ? Este singurul mod
n cars pot s simt oamenii. Sunt sigur c m
cercetezi, n-am nici elegana i nici graia lui Ro
ger, semn mai mult cu mama prin talia i prul
meu blond. Roger, dup cum cred c i-ai
dat
seama, seamn mai mult cu un pirat, chiar dac
e! pretinde contrariul. Dar pe mine nu m pc
lete.
Marnie pufni n rs, iar Miranda rse mpre
un cu ea. i-a dat seama c Roger i condusese
discret pe Aubrey i Ingram n interiorul casei, pen
tru a le lsa singure cteva minute.
Degetele
lungi i subiri ale fui Marnie n
cepur -i pipie faa.
- Ai prul bogat i moale, pomeii nali
i
fermi dar gura ta trdeaz o sensibilitate incredi
bil. Ai fost rnit de curnd, nu-i aa ? Sper c
nu s-a ntmplat nimic cu nici unul dintre cunoscut;
Miranda, alarmat de perspicacitatea fui Mar-"
nie, avu o uoar micare de recul. Se gndi fa

scr'sc-orea primita prin intermed.ul doamnei Ingram,


ic. puin timp dup debarcarea de pe Sea Quesfl:
Era trmis de mtua Clara i fata n-avusese .tim
pul necesar s-o parcurg n totalitate. Informaiile
pe cars le coninea erau att de tulburtoare, n
ct nc nu-i revenise.
Dar cum putea simi aceast femeie astfel de
lucruri, cum putea ti c ea primise veti proaste ?
- mi pare ru, Miranda, opti Marnie. Nu-i
nevoie s-mi rspunzi acum. Mai trziu. Cnd ne
vom cunoate mai bine, Roger mi-a promis c o
s avem suficient timp, aa c o s-mi poi spune
ce te-a rnit Ce culoare au ochii ti ? Nu
pot
ghici culorile, lat ceva ce nu pot face.
- Ochii mei sunt cenuii, la fel ca la majori
tatea englezilor, iar prul este castaniu. n reali
tate nu sunt cu nimic ieit din comun, rspunse
Miranda.
- Acum pot s te vd... i nu eti deloc co
mun. Eti deosebit. Eti tandr i cald. n orce
caz, o femeis care-i poate calma pe fratele meu, nu
poate fi deloc comun. Dar ar trebui s fiu o gaz
d bun. la-m de bra i urmeaz-m. Vreau s-i
art casa. Suntem ateptate s lum micul dejun,
Masa fu servit sub forma de bufet rece, com
pus din diverse salate, carne i homar. Tonul con
versaiei era lejer, iar Marnie i primi
oaspeii
cu cea mai mare curtoazie. Miranda zmbi gndinclu-se c ar fi amuzant s nceap acelai gen de
conversaie ca cel dintre Thomas i Roger,
din
timpul croazierei.

Miranda l observ, n aceiai timp, pe Aubrey


Vincent. Ataamentul tui pentru Marnie era evi
dent. Ii ndeplinea toate dorinele i expresia din
ochii lui limpezi i trda tandreea pentru ea.
Ct desprs Marnie, avea un mod de a-J tachi
na care nu lsa nici o urm de ndoial asupra
sentimentelor ce Ie avea pentru el. Se iubeau, cu
siguran, ii totui ceva i separa. Era oare din
cauza defectului lui Marnie ?
l privi apoi pe Roger i simi c-o trec fiorii. O
privea cu o not de amuzament n ochi. i ghicise,
fr ndoial, gndurile.
La sfritul mesei, soii Ingram
fur condui
prin cas de Marnie i Aubrey. Miranda era acum
si..gur cu Roger, Netiind prea bine ce s spun,
porni s-i urmeze pe ceilali, ns el i bar dru
mul.
'
Avem de discutat afaceri tot restul dup-amiezii. De ce nu profii de aceste momente ca s
vezi grdina ? mi pare ru, dar nu vd pe nimeni
care s te nsoeasc, Chuck nu-i aici...
Unde sunt el i tatil lui ? ntreb ea cu ino
cena.
N-are nici o importan, uit-i, i rspunse
el cu duritate.
Poate c domnul Ingram o s aib nevoie
de mine, o s vrea s iau notie n timpul discu
iilor.
Dar ea simi c Roger vrea s-o in departe de
ceea ce avea s urmeze.
tiu, i place s te aib lng el n acest
gen de ntlniri, dar de data asta eu sunt cel care

d ordine, iar el n-ar dori nici un martor la ceea


ce se va spune. Relaxeaz-te, Miranda.
Tnra rmase singura, puin dezorientata de
indiferena Iui.
O
femeie mica de statura, cu pielea bruna, apru i ncepu s serveasc masa. O fata foarte
tnra o ajuta. i surse Mirandei i i se prezenta
cu numele de Roie WiWiams, sora lui Kit. Fusese
infirmiera la Londra, dar la rugmintea lui Roger,1
venise n Fortuga ca s-i fie nsoitoare i, eventual;
infirmier lui Marnie.
Pentru o vreme au vorbit despre Londra, apoi
Miranda o ntreb cum poate ajunge jos pe pla;.
Aceasta i art i o sftui s fie prudent, s nu
se ndeprteze prea mult de rm cnd va nota.'
Miranda cobor pe crarea care ducea la plaj,
se aez sub un cocotier, i ddu jos bluza i
fusta i ntr-o clip era gata s sarq n apa cris
talin. Dar nainte de asta a vrut s reciteasc
scrisoarea de la mtua Clara.
Mtua ei trebuie s fi fost foarte tulburat n
momentul n care-i scrisese, pentru c ncepuse
fr introducere :
La puin timp dup
plecarea ta,
Dotie an
ceput s se comporte foarte ciudat. Pleca n fie
care sear i se ntorcea din ce n ce mai trziu.
Apoi, ntr-o vineri seara, nu s-a ntors, n ciuda
tuturor avertismentelor mele. Smbt n-am
mai
primit nici o veste de la ea, am nceput s m n
grijorez, aa c-am dat cteva telefoane din care
am aflat c a plecat din Brighton mpreun cu Joe.
S-au cstorit n aceeai d'minea, ,.

Nu tiu ce s-i spun, draga mea, n afar de


faptul c-mi pare ru. l-am spus lui Dotie c va
trebui s se explice cu tine cnd te vei ntoarce,
dar ea nu se s'mte a'sloc vinovat. Pretinde c
i-a iubit pe Joe de mult timp, dar c ei nu i-a
fcut deloc curte, de fricc s nu te rneasc.
intr-un fel, sunt bucuroas de aceast cs
torie pentru c sunt convins c ' n-oi fi fost fer'cit cu el."
Miranda ls s-i cad scrisoarea din mn i
privi fix orizontul.
Joe se cstorise cu sora ei i n-o va mai atep
ta la aeroport ca s-i spun ct de mult i-a lipsit.
Acest frumos vis romantic a fost pentru Dotie, nu
pentru ea !
Ciudat, Miranda nu-i invidia sora. Fusese stu
pid, s-a lsat orbit de iluzia c Joe o iubete
att de mult nct s-o conduc ntr-o zi a altar.
A plecat Ia mii de kilometri distan i a con
tinuat s cread acest lucru ! ns, nainte de a
pleca, el i spusese c aceast desprire va fi un
test pentru iubirea or.
A fost mult mai nelept ca ea. Ezitrile
lui,
vizitele lui de rutin, srutrile Iui timide...
N-a
iubit-o niciodat. A fost prea naiv. Iubirea la care
ea a visat, n-a existat dect n imaginaia ei.
Acum era liber... Liber s iubeasc pe cine
vrea. Dar nu se va putea ataa niciodat de Roger,
deoarece pentru el iubirea era un joc. Nu voia s
se mai nele nc o dat.
Miranda se ridic merse pe nisipul fin pn
la apa limpede. i ridic braele deasupra capului

i plonja n valul care ajunse ia ea. Seridic i


se arunc clin nou n urmtorul.
nota pe spate, privind n deprtare, desftat
de blndeea apei, legnat n ritmul valurilor.
Acumnelegea de ce Roger nu
vrea
s-i
vnd proprietatea.
Doug Ingram dduse gre astzi, ceea ce n
semna c Sea Quest va pleca mine cu echipajul;
cu soii Ingram i cu ea spre o alt destinaie. Va
trebui s prseasc acest loc pe care tocmai l
descoperise i s-l prseasc pe Roger, pe care
i se prea ca1
cunoate dintotdeauna.
i ddu seama c apa a devenit mai rece, iar
curentul ncepuse s-o trag n larg. Depise pie
trele care delimitau bazinul i se simi n pericol.'
ncepu- s noate energic ca s se ntoarc la rm,
dar dup zece minute i-a dat seama de inutilita
tea efortului ei. Nu avansa deloc i se simea ex
tenuat. Un val o lovi n fa. Simind c este acoperit de ap i se neac, ncepu s noate cu
disperare. n adncul sufletului ei simi c nu mai
avea puterea s scape.
Se ntoarse pe spate i se odihni cteva minu
te, dar curentul era puternic. Obosea din ce n ce
mai mult picioarele i se nmuiau, inima i plmnii
erau gata s-i explodeze.
Deodat vzu pe cineva care se apropia de
ea i simi dou mini care o prinser i o ridicar.
O voce spuse :

N-o s te las s te neci... acum cnd eti


la Fortuga... Miranda... eti la Fortuga...

nchise ochii i-i pierdu cunotina. Voia


s
doarm, s nu mai simt ace! bra de fier n ju
rul ei. Se simea bolnav i voia s se odihneasc.
ntr-un moment de luciditate, fu contient c
era pe plaj. Auzi voci n deprtare. Apoi fu n
velit cu o ptur i cineva a ridic de pe sol.
Deschise ochii i vzu un chip bronzat deasupra
ei. E! i surse i ea-l recunoscu pe Aubrey Vincent.
- Ce s-a ntmplat ? ntreb ea cu o voce
slbit.
- Ai notat prea departe, iar curentul te-a n
deprtat de rm. Nu vorbi. Eti foarte
obosit.
Vei fi imediat n pat.
- Dar trebuie s m ntorc pe iaht 3
- Nu ccum, i rspunse e!. Nu-i face griji,
Marnie va avea grij de tine.
A dus-o n brae pn acas i Miranda era
uimit de fora Iui. Auzi vocea lui Marnie, dulce i
linititoare. Au dus-o ntr-o caner imens i
o
aezar ntr-un pat enorm. Plafonul era pjictat, dor
nu putea distinge desenul.
Roie Williams veni alturi de ei, fcnd ochi-1
nari.
- Ei bine, ai fcut-o lat ! Nu m-ai ascultat.
Aproape c te~ai necat. Acum trebuie s te dezbrac,
vei mbrca o cma
de noaote
a domnioarei
j>

Gallant i o s dormi.
Miranda se scuz cu o voce stins.
- Nu-i face griji, spuse Marnie lucmd-o de
mn. Re!axeaz-te i las-o pe Roie s se ocupe
de tine. Este cea mai bun infirmier din Caraibe.

Rosie era n acelai timp autoritar i blnda,


iar Miranda se simea prea obosita ca s se opun. A adormit imediat ce Rosie a aezat-o n
pat, dup ce hotrse c desenele de pe tavan i
reprezentau pe Cupidon, zeul iubirii,
>

CAPSIOLUL VI
Miranda se trezi pronunnd numele lui Roger,
ntoarse capu, deschise ochii i o vzu pe Mcrnie
aezata pe un scaun lng pat, citind linitita o
carte n alfabetul Brai!le.
Cu inima btnd puternic, privi n jurul ei. i
fixa atenia asupra tavanului. Cnd i vzu pe Cupidon narmat cu arcu! lui, i crescu spaima pro
vocat de comarul pe care-l avusese. Apoi pri
virea i se mut pe fereastra deschis i privi cerul
albastru, ascultnd atent zgomotul valurilor
pe
nisipul fin.
Remarc un alt zgomot, moi aproape, n cas,
sunetul unui pian la cars se cnta. Privi figura
femeii aezat lng patul ei ; trsturile feei i
erau destinse, gura i surdea uor.
Marnie, spuse ea, constatnd c vocea
i
revenise la normal.
Tnra i puse cartea pe mas.
Ah, iat c te-ai trezit ! Trebuie s-i
fie
foame, spuse Marnie. Ai dormit mult, nu-i nimic
moi bun ca somnul, ca s te refaci. Calmeaz
nervii, tiu asta mai bine ca oricine.

Ai dormit mult duo accidentul n care i-ai


pierdut vederea ? ntreba Miranda.
- Foarte mult. Am dormit mult timp nainte de
a-mi da seama c mi-am pierdut vederea.
- Cum s-a ntmplat ?
- Este o poveste mai compiicat, suspin Mar
nie. Nu-mi place s-o spun, pentru c m face s
par stupid i naiv. tii, am studiat chimia,
am
chiar i un mic laborator aici. ntr-o zi, o persoa
n pe care arn suprat-o foarte tare a luat
un
recipient cu acid
sulfuric i mi -a aruncat nfa.
Miranda se ncrunt, ocat de violena . cu
care se purtase acea persoan. Cu siguran fa
milia Ga liant nu* este prea -blnd I
Dar e nspimnttor, spuse ea.
Da, i foarte dureros. Dar, vezi tu,era o
femeie foarte simpl, nu tia ce conine recipien
tul. i era foarte, foarte suprat pe mine. Dac
m gndesc bine, a avut dreptate.
Dar de ce, ce i-ai fcut ?
Marnie suspin i-i ncrucia minile pe ge
nunchi.
N-a fost numai vina mea, spuse ea. Aveam
zece ani, eram foarte naiv, teribil de inocent,
sever, puin rigid. Nu* ezitam s-i criticpe cei
lali, s critic tot cu ce nu eram de acord,
- i cine, dup prerea ta, s-a comportat gre
it
t ?
- O femeie numit Josephine. Vrul meu Tho
mas a gsit-o ntr-un bar din Martinica. Soia lui
Rita, l-a prsit i l~a abandonat cu copiii. Avea

nevoie de o guvernant. Se gndea c Josephine


ar fi fost perfect. Era nalt i frumoas. Inutil* s-i
spun c n-a fost numai guvernant.
Marnie se opri. Miiranda atepta. n sfrit, a
aflat cine fusese aceast misterioas Josephine.
-- Dac spun asta este pentru c am senti
mentul c semeni mult cu acea feti care eram eu
odat. Am crescut cu principiile austere pe care
mi Ie-a inoculat bunica.
- La feil i mtua mea Clara, murmur Mi
randa.
Marnie surse.
mi dau seama c tii despre ce vorbesc. Atunci vei nelege mai- bine continuarea povetii. S
nu crezi ca ceilali gndesc ca tine sau ca m
tua ta. Eu cred c srutul unui brbat nseamn
c-o iubete pe acea femeie i c vrea s-i fie soie:
Aveam o viziune romantic asupra vieii i nu do
ream s mi-o schimb. Era var, Roger avea dou
zeci i unu de ani. Revenise acas de la universi
tate, n timpul vacanei. Pentru mine, el a fost n
totdeauna colegul meu de joac din copilrie, un
copil inteligent, dotat pentru muzic, gata s fac
ntotdeauna orice prostie.
Marnie nchise ochii pentru a-i aminti
mal
bine.
i-a petrecut vacana ca de obicei, notnd,
fcnd schi nautic, vizitndu-i prietenii. ntr-o zi
am observat c-i petrecea tot mai mult timp pe
proprietatea Iui Thomas. Am fost surprins, pentru
c Roger i vrul Iui n-au fost niciodat prea apro
piai, Aadar, am nceput s-mi pun ntrebri, Din

ntmplare, am descoperit ca se vedea cu Jose


phine. notau i se plimbau mpreuna pe plaja.
Apoi cnd i-am revzut, erau amndoi unul n brae'e celuilalt i se srutau.
Miranda i aminti o ntmplare core cu greu
ar fi putut fi uitat, -aceea n oare-i surprinsese pe
Dawn i pe Roger mbriai pe plaj.
Am fost ocat, continu Marnie. Am crezut
c Josephine i corupsese pe fratele meu pe oare
eu l credeam la fel de pur i inocent ca i mine.
Am fcut o mare greeal atunci. n loc c vorbesc
cu Roger, am chemat-o pe Josephine s vorbesc
cu. ea. A venit puin mai trziu. Eram n laborator.
i ce i-ai spus ?
M-am purtat ca fata unui proprietar care-i
sftuiete slujnica s stea la locul ei. l-am spus sa-
lase pe frat?Ie meu n pace, ceea ce a fcut-o s
rd. Am fost surprins. Rsul ei fn-a deranjat.. Am
ameninat-o c-i voi povesti totul Iui Thomas i c
va fi obligat s prseasc insula. ! s-a fcut
fric i s-a enervat. Mi-a aruncat n fa ce-a g
sit la ndemn. M-am contorsionat de durere, iar
ea plecat. N-am mai revzut-o niciodat.
Aveai dreptate ?
Nu, deloc.
Vocea Iui Marnie deveni foarte tioas.
Mai trziu, mi-am dat seama c fratele meu
nu era chiar att de inocent cum credeam i c era
capabil s-i rezolve singur problemele. S-l enerveze
pe Thomas devenise modul Iui favorit s-i petreac
timpul.
i plcea -s se jcace de-a piraii ?

- ntr-un fel, da. Mi-a destinuit c-o gsea pe


Josephine seductoare, deosebit i c a srutat-o
ca s afle mai multe. La vremea respectiv, mi s-a
prut foarte greu s accept acest lucru. Bine c
acum l neleg. M-am simit foarte ru dup ce
mi-a spus, fiind nc sub stare de oc. A fost rb
dtor cu mine, nu m-a prsit deloc pn nu m-am
simit mai bine. Apoi m-am dus s m vad diveri
specialiti din Statele Unite i din Marea Britanie.
Am cltorit timp de aproape trei ani i am
suportat dou operaii. Dup ultima mi-cim
dat
seama c ne pierdem vremea. Am revenit aici, avnd ca scop dezvoltarea insulei Fortuga. Dar Ro
ger n-a vrut s rmn aici. A plecat singur i nu
s-a mai ntors niciodat la universitate. A compus
acest cntec, care i-a adus celebritatea, i i-a n
ceput cariera de compozitor.
- S-a simit ntotdeauna vinovat de accidentul
t u.
- fi-a spus el asta ? ntreb Marnie surprins.
- Nu chiar. Dar am auzit cnd i-a spus lui
Chuck i Juanitei c nu vinde acest loc pentru c
ie i place s trieti aici, c n-ai suporta s fii
n alt loc. Te are pe contiin.
- E adevrat, n-a vrea s fiu n alt loc. Am
investit mult pasiune n amenajarea acestei insu
le. A devenit att de important pentru mine, n
ct am uitat c-i aparine lui Roger. El a motenit-o. Nu tiam c se simte vinovat. N-a mai venit
pe aici n ultimii ani i am auzit multe lucruri despre
el, pe care eu nu le-am apreciat. Pentru mine, el
nu s-a schimbat. Poate c este doar puin mai
neatent. Acum ncearc s compun, auzi pianul?

- Da, murmur Miranda.


Marnie se ridic.
- Am vorbit destul despre mine astzi, spuse
ea cu un surs clduros. M duc s-i spun lui
Roie s-i pregteasc o gustare i lui Roger c
te-ai sculat. Vrea s te vad. Ar fi venit deja dac
nu i-a fi spus c o s te ntreb nainte dac vrei
s-l vezi. Poate s vin ?
Miranda zmbi uor, gndi ndu-se c
Marnie
avea mai multe principii dect ea. Apoi ii aminti
de prul castaniu de pe suprafaa apsi, de bra
ul din jurul taliei ei i de vocea care- repeta c
nu trebuie s se nece. Trebuia s-i mulumeasc
pentru c o salvase.
- M-a bucura s-l vd, trebuie s-i mulu
mesc.
Marnie cltin din cap, prsind camera. Mi
randa se adnci n gnduri i se gndi c Roger
trebuie s srute o femeie ca s tie cum e. O
srutase i descoperise ct da tnr i naiv este,
i nu I-a mai interesat.
Suspin. nelegea de ce Marnie i-a spus a~
ceasta poveste. Nu trebuia deloc s-t a n serios
pe Roger.
Era pierdut n gndcr-. Pentru a-i fi mai-r
coare, i-a dat la o parte cearaful cu care era
nvelit. Fixa tavanul i nu auzi cnd se deschise ua.
Tresri cnd i auzi vocea.
- O dezordine delicioas n inuta ta, spuse
Roger.
Miranda i reveni imediat i se nveli Ia Ioc cu
cearaful, fcndu-I s rd. Sttea Ia picioarele

patului, cu prul strlucitor i ochii mai verzi


ca
iniei odat.
Nu te-am auzit intrnd, murmura ea, roind
la gndul c o vzuse pe jumtate goal.
tiu, erai prea ocupat s-l contempli
pe
Cupidon. Cred c-ll tii pe dinafar.
Cine l-a pictat ? ntreb ea.
Soia Iui Richard Gallant. A venit din Martiinica, dar vizitase Versailles. Cnd s-a mutat aici,
dup ce s-au cstorit a decorat casa n stilul ei
preferat, stilul francez. Aceast cas a rezistat cu
bine trecerii timpului i ravagiilor fcute de copiii
Gallant, care -au nscut i au crescut aici.
Este o camer extraordinar, rspunse ea
timid.
Se apropie de ea i se aez pe marginea pa
tului.
Ti-am adus geanta, spuse el, era pe plaj.
Se gndi la scrisoare. O fi uat-o vntul ?
i trase cearaful mai sus, pentru c breteaua
de Ia cmaa ei de noapte continua s alunece.
Ar sta mai bine dac te-ai culca pe spate,
spuse el gentil, artndu-i c era contient de pro
blema ei.
Miranda se culc, fr s lase cearafu'l. Apo
se rslax uor i-i c-jdu dreptate.
E mai bine, remarc ei. Cum te simi ?
Capul mi se mai nvrtete puin, spuse ea
cu o voce sczut.
Era adevrat, dar nu tia prea bine crui fapt
s-i atribuie acest lucrm. Era din cauza foamei, sau
datorit faptului c sttea aproape ds el, nu tia
exact

Era indecent s fie att de atrgtor, gndi ea


cu amrciune. Purta o cma ele bumbac, albastra,
descheiata la gt, iar dezordinea inutei lui o fcoa s-i doreasc s-i pun mna pe piept, s -i
smt btile inimii.
Aceast dorin ascuns o fcea i mai timid,
cu toate c i luase un aer rece i rezervat.
- i mulumesc c m-ai salvat, spuse ea.
- Ce te face s crezi c am fost eu ? rspun
se el rece.
O deranja aceast ntrebare i privindu-l nu-i
putea da seama dac d o salvase sau nu. Nu-i
amintea dect de acea voce care-i spunea s nu
se nece. Dar poate c visase ? !
- Ml s-a prut c te-am auzit vorbind. Spu
neai...
- Ai prea muilt imaginaie, Miranda, o ntre
rupse el britfal. N-am spus nimic. Eram prea ocu
pat s te menin la suprafaa apei. Aubrey m-a ajutat s te pun n barc. De ce voiai s te nec ?
Tonul ntrebrii o surprinse. O privea cu un aer
sobru i ochi reci, ca i cum i dezaproba purtarea.'
- M-am vrut s m nec, am notat prea de
parte, asta-i tot.
- n ciuda avertismentelor lui Roie ?
Prea sceptic, iar ea se nfurie.
- Nu mi-am dat seama c m ndeprtez
dup aceea am simit cum m trage curentul n
larg. Am ncercat s m opun, dar eram prea obo
sit. Sincer, Roger, n-aveam nici un motiv s m
nec. n orice caz, n-am dorit niciodat s fac aa
csva, decret ea vehement.
- neleg, spuse el evitndu-i privirea,

mi pare ru c i-am pricinuit attea neca


zuri, ncepu ea umila, v sunt foarte recunosctoare,
ie i fui Aubrey, imediat ce m voi putea ridic-a, m
voi ntoarce pe Se a Quest.
Roger ridic privirea.
Imposibil. A ridicat ancora azi-dimnea.
Oh ! Dar ce-o s fac ? Cnd se vor ntoarce
soii Ingram ? De ce au plecat fr mine ? ntreb
ea cu disperare n glas.
Se simea singur, abandonat, la mila acestui
brbat care-o tulbura att de mult.
N-au putut s ncheia aici afacerea i au
pornit spre o alt insul, pentru o alt afacere.
Trebuie s-i justifice, fr ndoial, cheltuielile f
cute cu aceast croazier. E normal, unui om care
este obinuit s ctige, nu-i place s piard.
Cum l-ai descurajat ? ntreb tnra.
l-am spus c-am vndut insula unui alt cum
prtor.
Miranda i fix buzele. Le gsea foarte -atrg
toare. Voia s le urmreasc linia cu degetul, pen
tru ca apoi s le srute.
nghii n sec. Ce se ntmpla cu ea ? Ce-i cu
aceste gnduri nebuneti ? se ntreb ea. ncerca
s se concentreze la ce-i spunea el.
Cui i-ai vndut ?
Lui Aubrey i lui Marnie. Au format o so
cietate care are ca scop dezvoltarea insulei i s-o
fac un Ioc turistic.
Cum l-ai convins pe Thomas s-i vnd par
tea lui ?
Am
folosit-o pe Dawn ca miz,
rspun-

se el serios. Dor intr-un col oi gurii lui vzu o


cut mic, trdnd un zmbet ascuns.
Cum ? ntreba ea.
l-am 'iot bani c-a s ajung pn la New
York i de asemenea, numele i adresa unui agent,
cu o scrisoare de recomandare. N-a cerut nimic
altceva. A plecat cu primul avion. Nu i-am dezv
luit lui Thomas unde se duce, pn n-a acceptat
s-i vnd proprietatea iui Marnie i Aubrey. In
orice caz, imediat ce i-a dat seama ct trebuie
s-mi plteasc, n-a ezitat deloc. A semnat actele
de vnzare n aceeai sear i n dimineaa urm
toare ei i Chuck au plecat la New York.
PTratuie ! l acuz ea.
Surprins, el i ridic sprncenele.
Ai dreptate, accept el, dar situaiile dispe
rate necesit soluii extreme. N-a fi putut s cum
pr proprietatea lui Thomas de unu! singur. Singu
rul lucru care era de fcut era s ntrzii negocie
rile ct mai mu it.
~ Nu neleg.
tiam c Marnie i Aubrey aveau n cap acest proiect, dar am ignorat faptul c ei ar fi pu
tut gsi atia bani. Deci nu puteam s vorbesc cu
Thomas. Din fericire, i-a spus aceast poveste, cu
indivizibilitatea insulei, iui Ingram. Patronui tu i-a
dat seama c proprietatea mea era mai bun de
ct cea a vrului meu. i o voia pe a mea, n pri
mul rnd. Thomas a spus atunci c nu sq
pot
vinde separat.
De ce te-ai folosit de Dawn ?
Ca s-i uurez treaba lui Ingram. tiam c
Thomas a obligat-o s renune !a cariera artistica

ip imediat ce a plecat Ia Ne# York, am -avut n


mn toate elementele s tratez- cu Thomas. Te
deranjeaz c Ingram a pierdut aceast afacere ?
- Nu chiar. Acum neleg de ce vrei s pstrezi
aceast proprietate l de ce trebuie dezvoltat de
ctre locuitorii acestei insule. Mamie a fcu<t mi
nuni.
Se fcu linite, Roger nu prea s mai aib
ceva de spus. i bg mna n buzunar i scoase
un plic pe care M ntinse fetei.
- Ingram a lsat sta pentru tine, i spuse el
amabil.
Miranda deschise plicul l din el czu un cec.
Nu mai era nici o alt scrisoare,
- Poate c m vor lua cnd se vor ntoarce,'
spuse Miranda nesigur.
Spera c el i va confirma spusele.
-- i eu cr=d, zise e vag. ntre timp,, poi sta
aici ca s-i recapei forele i s profii de cteva
zile de vacan. Ce-ai s faci dac te vei ntoarce
la Londra ?
i pusese aceast ntrebare din simpl politee,'
era convins de asta:.
- M gndesc s-mi reiau munca de dactilo
graf. Posturile de nalt nivel nu sunt de mine, sucit
Incapabil de prefctorie.
EI i arunc o privire i o fcu s roeasc.
- M bucur c mi-af aprat interesele ntr-un
fel. Acum a: face mai bine s te las, dac nu
vreau s fiu prins de Marnie. Singur cu tine, n aceast camer, i cu inuta ta ! Va uita desigur c
te-am vzut i n inute mai uoare dect aceasta;

Sora mea e plina de principii, este d intr-a alta


opoc, i moralitatea ei este inflexibila.
- Nu e cazul tu, i replic ea.
Roger i cu Marnie trebuie s fi avut o discuie,
se gndi Miranda. Nu voise s-! lase s intre n
aceasta camer, fares ndoial.
Moralitatea mea aparine acestui timp, sunt
realist. Marnie nu-i face numai ei ru ; uit-te la
Aubrey, ar fi trebuit s se cstoreasc de mult;
dar ea crede c el n-ar trebui s se nsoare cu o
femeie oarba. Au un mare respect unui! fa de
cellalt i ar putea s~.i petreac mpreun tot
restul vieii. Pentru mine, asta este ipocrizie. M
enerveaz amndoi !
- De ce Aubrey nia crede c-i potrivit pentru
ea ?
- Pentru c este fiul unui marinar i mama lui
se trage, probabil, din sclavi. Aa cum cred c ai
observat, cel din familia Gallant nu sunt prea iubii
aici.
-- Mi-a vorbit despre Josephine, spuse ea, pen
tru a- scoate din culp. Nu vrea s te fac respon
sabil pentru ce s-a ntmplat. tie c era prea t
nr i prea sever atunci.
Totdeauna, acelai lucru.
Se simi uor iritat.
- Ji-a povestit acea ntmplare ca s-i dea o
lecie de moral. Acum te rog s m scuzi, am vor
bit prea mult, trebuie s m ntorc la munc.
Te-am auzit cntnd a pian,
ncerc s gsesc o tem muzical .pentru
balet. O tem pentru Miranda.
Miranda i arunc o privire batjocoritoare.

- Pentru aceea a lui Shakespeare ? ntreb ea


cu rsuflarea tiat.
- Pentru cine altcineva ? replic e!. Stai
pe
uscat i nu intra la apa. Spune-mi cnd o s vrei
s te aventurezi pe ocean i o s te nsoesc.
Casa era foarte plcut i Miranda avsa tot
timpul s o descopere. i plcea cel mai mult ca
mera ei, acele piese de mobilier n stM francez,
biblioteca ale crei rafturi erau pline de volume
frumos legate i unde Roger i petrecea cel mai
mult timp compunnd melodia pentru balet.
Credea c Ingram va reveni aici n zece zile i
se hotr s profite ct mai mult de aceast e
dere pe insul. i scrise mtuii Clara, pentru
a-i
vorbi despre aventura ei, l-i trimise i o scrisoare
pentru Dotie i Joe, n care le ura toate cele bune.
i petrecea dimineile n compania lui Aubrey sau
a lui Marnie, dup-amiezile fiindu-i consacrate Iui
Roger. Fidel promisiunii sale, nota mpreun cu ea,
iar aceste bi erau n acelai timp un deliciu i o
tortur. Cteodat era att deplin de umor, se
juca i rdea mpreun cu ea, stropind-o cu ap,
srind n ap lng ea i a p r n d mai departe.
Alteori era att de absent, nct nici nu mai tia
c este lng ea. Cnd ieeau
din ap, se ae
zau pe plaj, unu! lng altul, la soare,
atunci
cnd Roger era lipsit de umor, vorbeau.
La nceput a fost, ntr-adevr, o prob. S fie
att de aproape de el imaginndu-i c ar putea
s-o ating att de uor. Dar el n-o atinse i
ea
uit de temerile ei. Se bucura de compania
lui
tiind c n curnd va pleca.

Intr-o zi, Aubrey o invita s vad cealalt casa.


h a att de deteriorat i prost situat ! Marnie i
Aubrey aveau de gnd s-o drme i s constru
iasc bungaiovuri pentru turiti.
Aceste bungaiovuri vor fi construite n strl
rustic, ca s aib un efect relaxant pentru turiti.
Este foarte important pentru cei crora nu !e pla
ce turismul foarte organizat i marile hoteluri care
pot fi gsite oriunde, i se confesa Aubney n timp
ce traversau o livad, orgoliul i bucuria lui Marnie.
neleg, spuse Miranda, este realmente un
paradis. Ce pcat c Marnie nu poate s-i pri
veasc rezultatele eforturilor !
Poate simi i pipi, rspunse el placid.
Miranda privi brbatul de lng ea, cu chipul
bronzat, i se ntreb dac Marnie i pipise faa
cu degetele ei subiri i sensibile, pentru a-<l ne
lege mai bine.
Pcat ns c, datorit acestui neajuns, nu
poate fi foarte fericit.
Ce vrei s spui ? De ce Marnie n-ar fi foarte
fericita ? Ce i-ar mai putea dori ?
i-ar mai putea dori pe cineva care s-o in
de mn i care s fie lng ea zi i noapte.
O clip ! ncerci s-mi spui c Marne i-ar
dori s fie iubit i c orbirea ei ar mpiedioa-o ?
tii, este foarte mndr i crede, c ar fi ne
drept ca un brbat s-i iroseasc viaa alturi de
o femeie oarb. Ar trebui mult perseveren ca
s-i schimbi convingerea.
Eti sigur ?
Da. Roger mi-a spus,
tie ce vorbete. A suferit mult din cauza n
cpnrii i mndriei clanului Gallant, murmur

Aubrey. Un brbat iubitor i perseverent ? II ai n


fata ta. Sunt csi mai ncpnat din toat Fortuga.
O s ncerc !
n acea sear, Aubrey rmase ia cin. Dup
aceea, Roger s-a scuzat s-a aezai ia pian, In
terpretnd Nocturnele iui Chopin. Miranda s-a decis
s-i lase singuri pe Marnie Aubrey. Cobor n
grdin i se deprta ct mai muit de cas i de
acea muzic romantic, aceasta trezindu-i cele mai
ciudate dorine.
A doua zi de diminea, Marnie era foarte iri
tat i Miranda renun la baia n ocean mpreuna
cu Roger, pentru a~i ine companie.
- Aubrey este un brbat puternic i seduc
tor, ncepu Miranda.
Marnie ntoarse capul, dar nu spuse nimic.
- Ochii lui sunt cenuii, foarte limpezi, dar
poate c este tenul iui care-i face att de lumi
noi ?
Marnie continua s tac, dar minile i erau
crispate.
- Este de o mare sensibilitate, fr ndoial
prea mare, cci poate i mpiedic s fie fericit.
- Ce vrei s spui ? ntreb Marnie, cu o voce
ncordat.
- Poate c-! mpiedic s triasc cu femeia
pe core o iubete i cu care dorete s mpart to
tul.
- De ce n-ar putea face Aubrey acest lucru ?
- Pentru c nu este potrivit pentru femeia pe
care o iubete.
- Orice femeia ad trebui s se simt flatat s
fie iubit de un brbat ca el, replic Marnie. O s
vorbesc cu el n aceast sear.

i 51 invita pe Aubrey n acea sear Ia ea. Ro


ger i Miranda, o dat terminat masa, nu i-au mai
nsoit n grdin... i-au lsat singuri.
n decursul zilelor urmtoare a devenit clar c
relaia dintre ei se schimbase.
Marnie i Aubrey i petreceau din ce n ce mai
mult timp mpreun i cutau ocazii s fie singuri.
Ct despre Miranda, nu putea ti prerea lui
Roger, pentru c acesta i schimbase orarul
n
ceea ce privete notul.
n mod sigur, este absorbit de muzica' Iui, gn
dea ea.
Asiti ia un eveniment excepional, i-a spus
Marnis ntr-o zi, l vezi pe Roger la treab. Trebuie
s-i termine baletul nainte de o anumit dat,
dar trebuie s recunosc c datorit ie a rmas
aici. Da, a participat la acea croazier ca s evite
s fii concediat. Sper c-i place aici.
Bineneles, locul este magnific i suntei foar
te amabili cu mine. Cred c domnul Ingram va re
veni curnd s m ia. lat, au trecut deja dou
sptmni de cnd au plecat
Dar n-o s mai vin s te ia !
Cum ? Atunci trebuie s m ntorc a San
Juan i s iau vionul pn ia Londra !
Miranda se simi cuprins de panic. Marnie
trebuie s fi neles greit.
Ingram nu i-a lsat nici o scrisoare ? ntreb
interlocutoarea ei.
Nu, do>ar un cec ntr-un plic. De unde tii
c n-o s se mai ntoarc ?
Mi-a spus Roger. Dup ce tu ai rmas pa
rm, s-a dus s vorbeasc cu patronul tu. L-a

informat despre stare-a sntii tole, ceea ce -a


iritat foarte tare. I-a spus Iui Roger c o s te
poi ntoarce Ia Londra cu proprii ti boni i c nu
mai ore nevoie de serviciile ta'le.
Ah ! Dsci m-o minit ! spuse ea, fr
s
precizeze despre cine era vorba.
Crezi ? ntreb Marnie. Prea foarte clar. Nu
mai eti obligat s pleci acum. Este minunat s stai
aici i s-mi spui mrimea i culoarea fructelor, cu
loarea ochilor lui Aubrey. Poi sta ct vrei aici,
pentru totdeauna chiar...
Miranda urc n fug n camera ei. Era furioas
de atitudinea lui Roger i voia s-i spun c tie,
dar nu ndrznea. Se schimb i, cu inima btndu-i puternic, cobor n salon.
Era acolo, cu prul nc umed de la ultima
baie, bnd rom alb.
Roger, spuse ea. De ce mi-ai spus c In
gram va veni s m ia ?
Nu i-am spus lucrul sta, i rspunsa el, ntorcndu-se spre ea. M-ai ntrebat dac va reveni
s te caute, iar eu nu i-am rspuns. Apoi ai tras
concluzia c vor reveni, iar eu n-am vrut s te
contrazic.
Dar tu tiai c m nel i voiai s m faci
s rmn aici.
E adevrat, admise ef. Regrei ? Nu i-a pl
cut ederea aici ?
Ba da, desigur, dar nu despreasta-i vorba
N-a mai fi rmas dac afi tiut. Nuvreau s
abuzez de ospitalitatea ta.

- Nu-i face griji. Locuitorii acestei insule au


reputaia unor oameni ospitalieri. Am fost ncntai
s le avem printre noi, Miranda.
Care era mesajul Ssat de Ingram ? ntreba
ea.
Chiar vrei s tii ?
Desigur. N-ai dreptul s mi-l ascunzi ! ex
clama ea.
- Ei bine, o s i-I redau n amnunt. Spunea
c, ncursul acestei croaziere, ai dat dovad de o
remarcabil inutilitate i c nu i-ai respectat obli
gaiile.
- Oh I Dar nu-i corect ! l-am btut la main
toate scrisorile, am luat notie... exclam Miranda
furioas.
Cre-d c nu s-a referit la asta. i n plus, tre
buia s dea vina pe cineva pentru eecul suferit.
Nu mai lucrezi pentru Transmarine, Miranda, ai fost
concediat.
i privi fr s poat articula vreun cuvnt.
~ N-am avut curajul s-i spun. Ai suferit dsja
un oc, ceea ce mi s-a prut suficient pentru o zi,
zise Roger amabil.
Miranda ncerc s-i aminteasc. Ce voia s-i
spun ? Deodat i aminti de scrisoarea primit de
la mtua ei.
Cum ai aflat ? l ntreb ea furioas.
- Am gsit scrisoarea, rspunse el calm.
i ai citit-o, l acuz ea.
- Da.
Pe lng faptul c tia c fusese concediat, o
aflat i c a prsit-o logodnicul ei.

- Nimic nu te oprete, nu-i aa ? Fierbea de


furfe, El se apropie de ea, cu braele ntinse, cu
sursul pe buze.
- Vino, Miranda, d-mi mna. Am fout asta
ca s te protejez. M ieri ?
Deodat intra n panica, fiindc se afla n apropierea lui.
- Nu te apropia, urla ea. i interzic !
- tii ct de mult mi place ceea ce este in
terzis, n-ar trebui s-mi interzici nimic. Nu trebuie
*-i mai fii fidela lui Joe, aadar srut-m, Miran
da.
Ena tentat s-l ascuite, dar frica o inu pe loc.
- i aminteti de cabana de pe plaj, Miran
da ? murmur el. i aminteti de acea plaj bn
tuit d furtun ? Am mers pe malul mrii n timp
ce deasupra noastr scnteiau stelele, i amin
teti ?
- Nu-mi mai amintesc, spuse ea ncet.
- Ba da, cum ai fi putut s uii ? o tachina el;
- Am aceeai capacitate de a uita ca i tine,
arunc ea. Nimic n-o s-mi remprospteze me
moria,
> - A, da ? spuse el, mbrind-o dintr-o parte.
Ea ncerc s scape, dar el n-o ls.
- Este inutil s ncerci. Nu vreau s m mai
srui. N-are nici o semnificaie pentru mine.
Pstreaz-te pentru alt femeie, pentru una care
nu va fl doar eroina unei seri.
Ei tcu. nchise ochii, cu o expresie de suferin;
- O s te fac s plteti pentru cuvintele astea;
o amenin el dup o clip.

O aez pe canapea, dndu-i Ia o parte


viele de pr, pentru ca so srute cu moi rrnit
Intensitate.
i pasiunea i duse ntr-o lume atemporala,
Se deschise u<a. O silueta micua aluneca lnd~
untru.
- Roger, eti aici ? Da, te-aud respirnd. Nn
eti singur ?
Ei se ridiear, n timp ce Mirandei se focii
deodat rece.
- Sunt aici, Marnie, Miranda este cu mine.
- Oh 1 Sunt bucuroasa. Mi-a fost teama s nu
fi spus ceva ce nu trebuia. Este talul n regula, nu-l
aa, Roger ?
- Da, i rspunse el. Nu te ngrijora. N-ai f
cut niciodat nimic ru.
- Da, mi doresc s nu-i fi spus niciodat ni
mic lui Josephine. Eram o tnr smintit. mi do
resc s nu fi greit, Nu fceai nimic ru mpreun,
nu-i aa ?
- Nui, Marnie. Dar cm pltit amndoi pentru
-aceast greeal. Josephine aparine trecutului,
acum. N-ai vrea s-o uii ?
- Bins. Miranda spune c-o s plece. O s-o
lai s plece ?
- N-am nici un drept s-o rein. Sau ar trebui
s m comport ca un pirat i s-o constrng s r
mn ?
O ironiza iari i ea i arunca o privire rec.
- Cnd vrei s pleci, Miranda ? ntreba el po
liitic os.
- Mine, d-ac e posibil, rspunse ea.

i ddea seama de tot ce pierde dac prsete


Fortuga.
- De acord, replic el. Acum, dac vrei s m
scuzi, a dori s termin o bucat din melodia Io
oare lucrez nainte de cin.
- Desigur, murmur Miranda.
Apoi, vznd surpriza i dezamgirea zugrvite
pe chipul lui Marnie, i propuse o plimbare prin
gradina nainte de mas.

CAPITOLUL VII
in aceasta seara de vineri, n luna martie, vn
tul sufa puternic i Miranda se grbea s se ntoar
c acas. Nu pulea s nu se gndeasc la un alt
vnt care sufia pe ntinsul unei plaje i scutura frun
zele palmierilor pe nisipul alb.
Acea croazier i timpul petrecut de ea pe insul,
toate acestea i se preau a fi un vis, un vis pe care
nu-I va uita niciodat.
Se ntorsese la Londra de mai mult de-o lun,
iar Roger nu ncercase s-o rein pe insul.
Marnie, n schimb, n-o lsase s plece att de
uor. Ochii i erau plini de lacrimi atunci cnd o n
trebase :

Ceva n-a mers bine, nu-i aa ? Te-ai certat cu


Roger. Simt... un fel de respingere.
Miranda ncheiase discuia, asigurndu-i gazda
c s-a nelat, i se urcase n maina care-o a
tepta.
l-au trebuit dou minute ca s-o srute pe Marnie
pe obraji. Ct despre Roger, acesta se abinuse s
fie prezent n momentul plecrii iar ea i-a fost recu
nosctoare pentru acest lucru.
In timp ce se ndrepta spre cas, pe strzile fa
miliare ale cartierului ei, nelese de ce Marnie l

vorbise despre respingere. Ea i refuzase prietenia


Iul Roger atunci cnd a vrut s-o srute i s-o in
de mn.
Ea se ntorsese n Anglia i-i reuase viaa, dar
pierduse totul. Doar mtua Clara mai era aici ca
i-o asculte, l-a povestit aventura ei i !a sfrit, cnd
a terminat de povestit, mtua ei spuse :
- Semeni mult mai mult cu mama ta dect am
crezut. Te-ai ndrgostit de Roger, nu-i aa ?
Miranda neg energic, dar mtua ei o ntre
rupse pentru a-i spune :
Este evident, draga mea. Cnd vei accepta
acest lucru, te vei simi mai bine.
Doar singur n camera ei, recunoscu. Nu era
doar ndrgostit de ef, l iubea. i respinsese pentru
ca nu voia s fie cloar o amintire trectoare n viaa
lui. A vrut s fie totul pentru ei : soie, amant, cea
care el s-i mpart viaa, bucuriile i suferinele.
i-a gsit de iucru fr dificultate, i chiar dac
patronul ei era mai puin interesant, i permitea to
tui s cunoasc ai oameni i s uite puin cele
ntmplate.
Ii vizit pe Dotie i Joe. Au fost ncntai s pri
measc un cadou de nunt din partea ei. Privindu-
pe cel care acum i era cumnat, se ntreba cum a
putut crede c era ndrgostit de el.
Speranele ei de a nu se mai gndi la Roger au
disprut cu timpul i n fiecare noapte visele i r
mneau pe insul i pe plaja pe care ei se piimbau
lnndu-se de mn. Era un veritabil supliciu.
Miranda deschise ua i ntr n cas. Fu sur
prins s aud pianul mtuii Ciara. Melodia i era
familiar, exprima inocena, pe un fond de pasiune.

Pianul se opri i o auzi pe mtue? ei vorbind. O va


ro masculin i rspunse. O voce cu un accent non*
galant.
Se descheie ia hain, o ag n cuier i se pr!
vi n oglind. Era tras Ia fa i ochii i erau ncer*
cariai.
- Tu eti, Miranda ? ntreb mtua Gara. Vo
cea venea din salon. Vino s ni te alturi. Suntem
ing foc.
Moi ? Deci nu era singur ? Nu era produsul
imaginaiei ei ? Intr n salon. Mtua Clara ra aezat n fotoliul ei preferat i vorbea despre muz?*
c cu un tnr aezat pe taburetul din faa pianului.
El se ntoarse spre Miranda, privirea i strlucea
i-i zrnbi.
Se ridic, i ntinse mna, iar ea i-o strnse n
mna ei ngheat. Niciodat nu fusese att de fe
ricita s vad pe cineva. dori s ntind brae!
si s-l mbrieze, dar prezena mtui Clara o m*
piedica.
- Ce faci aici ? l ntreb ea,
- In aceast cas sau n Anglia ?
- In aceast cas !
- Am venit s te vd. Am vrut, de asemenea,
s-o ntlnesc si pe mtua ta.
- Am avut o discuie foarte interesant despre
FurtunQ !u Shakespeare. A compus muzica pentru
balet. A venit aici pentru asta i rmne cteva luni.
Unde stai, Roger ?
Miranda nu mai asculta, era pierdut pe gn
duri. Privirea lui Roger o ntlni pe a ei i timp d
o secund i zmbi. Dar era zmbetul timid a! unu
brbat nu prea sigur pe sine. Nu tia care va fi
reacia ei... Nu, trebuia s-i imagineze.

M-am gndit s v invit pe amndou in sea


ra asta ia cina, spuse e! politicos.
Du-te, Miranda. Eu nu v pot nsoi n aceasta
seara.
Miranda i privi surprinsa mtua.
Du-te s te mbraci cu cea rnai frumoasa ro
chie, draga mea, n timp ce eu i voi spune lui Roger
unde s v ducei.
Miranda i puse bluza de muselina i fusta al
bastra i-i aminti cnd o purtase ia Fortuga. 5-ar
simi rnai n sigurana daca mtua G ara i-ar n
soi ?
Ridica din umeri. In sigurana ? Renunase ia
acest cuvnt n ziua cnd l lsase pe Roger Gallant
s mearg n acelai taxi cu ea spre San Juan.
i in plus, nu putea fi n sigurana, i spuse ea,
atta timp ct el era n preajma ei...
El nchinase o main, iar Miranda nu remar
case asta cnd venise acas.
Se aez lng el i amndoi au rmas tcui
pentru cteva clipe. Au nceput s vorbeasc n acei ai timp.
Ce face Marnie ? ntreb Miranda.
~ E bine. Mi-a spus s-i mulumesc pentru scri
soare. Aubrey i ea s-au logodit. Vrea s asiti 'a
cstorie, n iunie. Vei veni ?
Deodat, se simi foarte jenata.
Mi-ar face plcere, dar nu pot. Suntem foarte
departe de Fortuga i biletul de avion cost o ave
re. n plus, abia am fost angajat i...
Aaz-te, Miranda, i ordon el.
i
C prinse de o uvi de pr i o trase de ea:
Miranda i ddu seama c vorbise ca i cum ar fi
fost isteric i se calm imediat.

L;l i ls uvia de pr i o lua n brae.


- Luna asta a fost dificii pentru tine ? o n
treb el cu blndee.
- Da, murmura ea.
- i pentru mine. N-am ncetat s regret ple
carea ta.
Ridica ochii s-i priveasc, dar nu putu distinge
nimic n ochii lui.
- De asta am venit, Miranda. Vino la cstoria
lui Marnie mpreun cu mine. Vreau s spun, vrei
s te mrii cu mine ?
Ea ridic mna s-i ating faa, ca s fie sigura
c nu viseciz. El i prinse mna i i-o srut.
- Deci, care-i este rspunsul ?
- mi propui cstoria pentru c te gndeti c
este singurul mod de a avea ctig de cauza ?
El nu-i rspunse, iar ea se grbi s adauge :
- lart-m, dar trebuie s tiu. Este foarte impo"tant pentru mine.
- Drept cine m ie!, Miranda ? De ce crezi c
nu m-am cstorit pn acum ? N-am gslt nc fe
meia cu care s doresc s-mi petrec restul viei?.'
Daca nu te-a iu<bi, crezi c a mai fi aici ?
Tonul vocii lui era att de sincer, nct ea ne
lese c-l judecase greit.
- Nu tiu... Dup tot ce-am auzit despre tine...
A vrea s te Iubesc, dar mi este foarte frica... Mi-e
teama s nu fiu dect un episod din viaa ta.
- Te-cim gsit fermectoare de cnd te-am v
zut ia aeroport. Aadar, m-am decis s te urmez i
s riu cel mai bun brbat pe care l-ai cunoscut vreo
dat.

- Deci, n-ai mers pe urmele mele din ntm


plare.
s
- Nu. Trebuie ns s-i spun c am fost surprins
s aflu c vom participa la aceeai croaziera. Din
acest motiv am acceptat, dar am descoperit c erai
pe punctul de a te casatori. Am luat atunci distana;
gndind c m voi putea mulumi s-i fiu doar prie
ten.
- Un prieten de diminea.
- Exact. Risc mai puin dimineaa, cred c i-a
dat seama. i apoi, a intervenit Dawn. Am devenit
nencreztor, voiam s tiu inteniile lui Ingram.
M-am ndrgostit efectiv de tine cnd te-am srutat
i din modul n care mi rspundea] la srutri, am
neles c Joe nu ocupa nici un loc n viaa ta. Nu-i
sunt indiferent, nu-i aa ?
- Ct siguran ! murmur ea.
O trase din nou de pr, ca s-o pedepseasc.
- M-am ndrgostit de o fat cu principii foarte
severe, nencreztoare i bnuitoare n ceea ce m
privete, din cauza ideilor preconcepute ele efu
lui ei 1
- N-am ncetat s am ncredere n tine de la
nceput. Am apreciat timpul cnd ne petreceam m
preun dimineile. Apo ai nceput s te ntlneti
cu Dawn tot mai des. Mi-era greu s nu-mi imagi
nez tot ce-i mai ru.
- tiu, nelesesem. Dar n-aveam de ales. Tre-,
buic s-l mpiedic pe Thomas s vnd i acest lu
cru m obliga s-mi petrec tot mai mult din timpu!
meu cu ea. Am ncercat s-i spun ntr-o diminea,
cnd am ajuns n Martinica. N-ai vrut s m asculi;
rar cnd i-am sugerat s ne ntlnim ia Londra, n-am
reuit dect s te fac i mai bnuitoare. Apoi nva

aialtat cu ntrebri despre Josephine i eu nu-i putncim rspunde. Presirneam care-i va fi reacia. Avoam impresia c nu va avea dect un singur efect:
s to arunce n braele iui Joe. Atunci am preferat
t rup orice relaie cu tine.
- Am crezut c nu te mai intereseaz persoana
moa. C ai abandonat secretara care era pe punc
tul de a se casatori cu logodnicul ei, cu care era
gata s petreac o via monoton.
- Cine a spus asta, Miranda ? Nu trebuia s-l
crezi.
- Dawn. A spus c tu nu eti capabil s ai re
laii durabile cu cineva.
- i ai crezut-o, replic el acuzator. Toate aces
te femei nu m intereseaz. Nu eram sigur de tine,
apoi am gsit scrisoarea pe plaj. Cnd era s te
neci, mi-am dat seama c te iubesc. M-am hotrt
atunci s-mi fac timp s te rectig. Ingram m-a
ajutat foarte mult a6andonndu-te acolo. Dar Mar
nie i-a trezit din nou bnuielile.
- De ce rn-ai lsat s plec ?
- Trebuia s te rein ? mi puneai dragostea Ia
ncercare. Voiam s te las s descoperi singur sen
timentele tale pentru mine.
Miranda era surprins de aceste declaraii. Fu
sese att de oarb ! N-a tiut s recunoasc aceast
pasiune care o fcuse s rspund att de firesc
ateniilor Iui. Nu remarcase ct se preocupa el de
starea ei i nici buntatea Iui.
- Ce trebuie s fac acum ca s merit s m
ieri ?
Simi c era gata s izbucneasc n plns. Fu-;
sese att de proast s n-aib ncredere n el l ;

~ Nu vreau s aud nici un cuvnt. n schimb,


cred c-ai nvat cteva iucruri n timpul ederii tale
n Caraibe. S nu-mi spui c nvei foarte greu !
Ironia se simi din nou n glasul Iui. Miranda se
gndea c n-o sa aib n fiecare zi ocazia s-i vad
adevratele sentimente. Se apropie de e! i-l sruta
uor.

Haide ! O s regrei dac n-ai s-o faci !


O bucurie neateptat o cuceri i se simi re
nscnd.
Arat-mi cum ! l imit ea provocatoare.
ncepu ndat s-o srute, fcnd-o prizonier n
braele lui.
Nu mi-ai rspuns, Miranda, i murmur el Ia
ureche. M nsoeti la nunta lui Marnie ?
Te voi nsoi oriunde, Roger. Te iubesc.
Spre marea ei surpriz, el i ddu drumul, porni
motorul i ntoarse maina n direcia opus.
Unde mergem ? ntreb ea.
Ai spus c vei merge oriunde, nu-i aa ? Atunci vei merge cu mine, spuse el simplu.
Dar... cina ?
O rpea, iar ea nu putea face nimic s-l opreasc.
O s cinm, iubito, ntr-un loc fermector i
confortabil. N-am de gnd s-i fac curte femeii vi
surilor mele pe o strad, ntr-o main sau ntr-o
mulime de oameni. Vom petrece cteva ore mpreu
n, vorbind ca doi ndrgostii. Apoi, am s te n
soesc la nrsotjsa ia.
Se opri un moment, apoi adug cu un aer ma
liios :

- Dac m gndesc bine, n-am s te conduc


napoi la ea. O s te in cu mine toat noaptea.
Ea l privi tandru i izbucni n rs :
- Te cunosc, nu eti dect un pirat !

SFRIT -