Sunteți pe pagina 1din 134

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

Jude Watson

1
Versiunea n limba romn
Uncris
Obi-Wan Kenobi i Anakin Skywalker se rentorceau dintr-o misiune,
ndreptndu-se spre Templu via Llon Nebulae. n timp ce se apropiau de portul
spaial Kronex, au trebuit s reduc viteza la valori minime. Anakin tamburina
cu degetele pe rezemtoarea scaunului pilotului. Nu exista nimic mai frustrant
dect s te afli n postul de pilotaj al unui starfighter2 ultrasofisticat, dar s fii
nevoit s zbori att de lent.
Drept nainte, trei asteroizi solitari se
rostogoleau pe valurile unei turbulene
gravitaionale. Anakin a acionat maneta
de gaze. A avut doar cteva secunde de la
apariia asteroizilor ce-i apruser brusc n
cale, npustindu-se aiurea. A virat stnga,
evitndu-l pe primul, apoi a nit spre
dreapta, abia scpnd de al doilea. Dup
care s-a aruncat ntr-un picaj cumplit i o
rsucire strns la dreapta, ctre spaiul deschis, ratnd ultimul asteroid la
confortabila distan de douzeci de metri.
Dup cteva secunde, Maestrul su a revenit n formaie de zbor aducnd
propriul su starfighter lng al lui Anakin. Obi-Wan ocolise asteroizii la o
distan sigur exact aa cum era de presupus c trebuia s fac.
Flota de Asalt - Storm Fleet flot secret creat de Confederaia Sistemelor Independente alctuit din distrugtoare
menite a cuceri planete cu marea lor putere de foc. Navele sunt deghizate ca transportoare pentru a evita detectarea de ctre
forele Republicane.
2 Starfighter (fighter) nav militar mic, foarte manevrabil. Majoritatea sunt pilotate direct de oameni, iar altele sunt fie
telecomandate, fie pilotate de IA. Sunt proiectate s execute atacuri de precizie asupra obiectivelor. De obicei acioneaz
hruind i lovind marile nave atunci cnd le cedeaz scuturile de aprare.
1

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

n unitatea de comunicaii s-a auzit tonul sec al Maestrului.


Ai fi putut s-i ocoleti.
A fost mai rapid s trec printre.
Aha. i ce tii despre Llon Nebulae, tnrul meu ucenic? l-a mboldit
Obi-Wan s spun.
Crucitoarele mai mici sunt avizate s zboare cu vitez minim.
Turbulenele gravitaionale pot aprea spontan, fr avertisment, a rspuns
Anakin respectuos.
i totui te-ai hotrt s te confruni cu asteroizii, a spus Obi-Wan cu
asprime. Eti prea vrstnic pentru asemenea jocuri infantile.
Anakin i strnse buzele. Nu-i putea explica Maestrului c pentru el,
testarea abilitilor personale nu era un joc copilresc. Era o eliberare necesar.
Acum exista un zid ntre ei. Fcuse lucruri ce nu-i puteau fi spuse lui ObiWan. tia lucruri pe care nu le putea spune.
Rzboiul Clonelor a sfiat galaxia. Vremurile erau dificile pentru Jedi, dar
Anakin tia c el a simit ntunericul mai mult dect majoritatea dintre ei. A fost
precum o prezen fizic. A fost ca i cum ar fi crat greutatea acestuia n
corpul su.
Dar a ndeprtat ntunericul cu ceea ce, n trecut, ntotdeauna l-a ajutat s
uite. Viteza. Antrenamentul fizic. Calea sa Jedi.
Anakin a privit instrumentele i, deodat, s-a alarmat. Din spate se
apropiau nite nave. Hruirile Rzboiului Clonelor au ajuns n toate colurile
galaxiei. Era o dovad de nelepciune s-i verifici permanent vecinii.

Par a fi nite transportoare mari n spatele nostru, a spus Anakin.


Pentru o flot att de mare este neobinuit zborul n formaie att de
strns, observ Obi-Wan.
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

Anakin a schimbat direcia printr-o foarte rapid jumtate de luping, iar


Obi-Wan l-a urmat. S-au desprit, alturndu-se acelor asteroizi pe care au
avut grij s-i pstreze ntre flota urmritoare i starfighter-ele lor. Anakin
privea prima linie de nave ce se apropia. Erau uriae, fcute din durasteel3
negru, mat, i mpnate cu armament. n aceste vremuri nu era ceva
neobinuit. Chiar i greoaiele transportoare trebuiau s fie narmate. Dar aceste
nave erau prea bine proiectate ca s fie doar nite transportoare greoaie, i
ddu seama Anakin. Faptul nu era evident dect dup ce studiai atent liniile
navei i calitatea accesoriilor.
Arat ca i cum ar fi fost produse n Kuat Drive Yards4, spuse Anakin.
Proporiile i liniile design-ului
Pare a fi blindat pe dedesubt, coment i Obi-Wan. E ceva ciudat cu
ea.
Anakin urmri liniile blindajului. Maestrul su avea dreptate. Era ceva
ciudat. I-au trebuit cteva secunde ca s priceap ce.
Kuat Drive Yards
Probabil c este Flota de Asalt,
spuse Anakin.
n ultimul timp, Jedi au descoperit
c Separatitii s-au dotat n secret cu o
flot de nave de atac puternic blindate.
Deghizate n nave de transport pentru a
putea cltori nestingherite prin galaxie,
erau de fapt, dotate cu o asemenea
putere de foc nct micile planete erau
complet lipsite de aprare mpotriva lor.
Transportoarele au aterizat pe portul spaial, n timp ce Jedi s-au retras,
degajnd din raza lor vizual i au andocat la un terminal din apropiere.
Fr lupt, nu vom reui s ptrundem pentru a face o investigaie,
spuse Obi-Wan, dup ce arunc o privire rapid asupra zonei. Am mai fost n
acest port spaial, demult, cu Qui-Gon. Avea un prieten care muncea aici. Un
mecanic. Ajunsese aici dup o spectaculoas carier n echipa de elit a
securitii Senatului. Va putea s ne ajute.
Deci, trebuie s mergem la atelierul mecanic? ntreb Anakin.
Un zmbet mic flutur pe faa lui Obi-Wan, n timp ce ddea din cap.
La bar.

Durasteel aliaj incredibil de dur i versatil realizat din carvanium, lommite, carbon, meleenium, neutronium i zersium.
Rezist la temperaturile nalte dezvoltate de armele energetice, frigului cosmic i formidabilului stres fizic, chiar i cnd e
vorba de grosimi mici.
4 Kuat Drive Yards - KDY cea mai mare corporaie de construcii de nave din galaxie din timpul Rzboiului Civil Galactic,
aflat pe planeta Kuat.
3

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

Kronex era foarte mare i avea o grmad de baruri. Obi-Wan l-a ales pe
cel mai ntunecat i mai zgomotos. O firm holografic de mari dimensiuni i cu
litere lips anuna de afar: INTERZ S AC ES CU ARM , dar Anakin a vzut
dintr-o privire blaster5-ele i vibroshiv6-ele agate la centuri, semn c directiva
era ignorat de clientel.
La o mas dintr-un col era aezat o creatur nalt cu o bere n fa. n
jurul capului purta o earf soioas, iar minile cu cte zece degete erau
mbibate permanent cu unsoare. Pungile mari de sub ochii abia ntredeschii i
ddeau un aer trist. Era att de nemicat nct prea aproape adormit.
sta este persoana de contact? a ntrebat Anakin cu ndoial.
Obi-Wan i Anakin s-au aezat la masa acestuia.
Pot s-i mai ofer una? a ntrebat Obi-Wan, artnd spre halba de bere.
Mulumesc, strine, dar dou sunt limita mea, spuse creatura. Avea un
ton prietenos, dar ochii si adormii i examinau cu suspiciune pe cei doi Jedi.
Nu-mi aduc aminte s fi avut vreodat limite, Fizz, rspunse Obi-Wan.
Sprncenele zburlite s-au ridicat. Micarea pru a fi un imens efort pentru
creatur.
Totul se schimb. Totul dispare. Inclusiv memoria mea. Te cunosc?
Ne-am ntlnit, spuse Obi-Wan. Poate c-i aduci aminte de Maestrul
meu, Qui-Gon Jinn.
Creatura a clipit de dou ori, ceea ce pentru ea a fost o reacie
substanial.
Qui-Gon Jinn, a spus ncetior. Cel mai bun
dintre cei buni.
Scoase un oftat.
S-a dus, aa cum o fac cei mai buni. Trebuie s
fii Obi-Wan. Vd c ai crescut. i, fr ndoial, ai nevoie
de o favoare.
O flot numeroas tocmai a aterizat la docurile
1211-1222, spuse Obi-Wan. Am vrea s tim ncotro se
ndreapt. Dar nu vrem s afle c Jedi pun ntrebri.
mi place genul acesta de favoruri. Nici mcar nu
trebuie s m ridic.
Scoase un mic datapad din buzunar, i-l verific,
ncruntndu-se.
Nimic consemnat. Asta nseamn c au autorizaie special. Dar dac
nu se poate intra pe ua din fa, s ncercm pe cea din spate.
Ddu deoparte halba i se ridic.
Venii cu mine.
blaster arm portativ ce trage rafale de fascicule de particule cu energie nalt dintr-o baterie anjabil.
Vibro-shiv - powershiv arm individual prevzut cu lam vibratoare la o frecven extrem de nalt, ceea ce o face mult
mai eficient-mortal.
5
6

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

Fizz s-a folosit de cardul su de securitate pentru a-i introduce n zona de


serviciu. Acolo, se pompa combustibilul din rezervoare uriae n staiile de
primire. Fcnd un semn de salut cu mna ctre un amic mecanic, Fizz i-a
utilizat iar cardul pentru a accesa tabloul de control. Cu rapiditate a tastat
cteva numere.
Asta ar trebui s mearg.
Fizz se ndrept hotrt ctre o u ce se deschise n hangar.
Indicatoarele de combustibil le va arta c ceva nu e-n regul, iar ei vor
chema un mecanic.
Jedi l vzu pe Fizz cu nha un hydrospanner7 i gesticulnd cu minile,
se apropie de santinela aflat pe ramp. Aceasta verific ntr-un datapad scos
de la centur. Fizz arta spre nav, dar santinela scutur din cap.
Nu-l va lsa s urce la bord, spuse Anakin. Haidem.
Ateapt, a ordonat Obi-Wan.
Santinela se ntoarse ctre un microfon. Fizz ncepu s argumenteze, apoi,
cu un gest att de graios nct pru tandru, se ddu deoparte i lovi santinela
n spatele urechii, cu hydrospanner-ul. Santinela s-a prbuit pe podea. Fr
ezitare i cu o surprinztoare manifestare de vitez i for, Fizz a pit peste el,
apoi a sprintat n susul rampei. Trecur cteva secunde i Fizz a reaprut. A
alergat n josul rampei, a srit din nou peste santinel, trecu prin ua de
serviciu i zmbi ctre ei.
Flota se ndreapt ctre Sistemul Cyphar, spuse Fizz. Dar nu tiu de ce.
tiu eu, se ncrunt Obi-Wan.
Care va s zic de ce sunt Jedi
att de interesai de transportoarele astea
umflate? a ntrebat Fizz, dup care ridic o
mn. Nu-mi spunei.
Poate c, vreodat, vom avea iari
nevoie de ajutorul tu.
Fr suprare, tinere Obi-Wan.
Dar sper c nu. Intenionez s atept
sfritul Rzboiului Clonelor n bar.
L-au lsat pe Fizz la intrarea n bar i
s-au ndreptat napoi spre starfighters.
Ce este Cyphar, Maestre? ntreb
Anakin.
O planet mic, dar amplasat
strategic n
Mid-Rim8. O coaliie de
Separatiti se afl acolo chiar acum,
7
8

Hydrospanner unealt multifuncional / cheie universal.


Mid Rim regiune a galaxiei situat ntre Regiunea de Expansiune i Teritorile Rim Exterioare.

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

negociind stabilirea unei baze. Sau, cel puin, separatitii o numesc aa. E mai
degrab o ameninare.
Deci flota va orbita Cyphar pe durata discuiilor cu intenia de a-i
intimida. Cyphar se va teme c va fi invadat dac nu se supune.
M tem c acesta este planul, a confirmat Obi-Wan.
Trebuie s urmrim Flota de Asalt, declar Anakin.
Obi-Wan ddu din cap.
i ce s facem?
Nu-i putem s-i lsm doar s plece!
Vom preveni Templul n legtur cu ce am aflat, a spus Obi-Wan. Ei vor
alerta Republica care va ncerca s trimit nave.
tii c ducem lips de resurse. Mai mult ca sigur c nici nu vor fi nave
de trimis. Pe cnd noi suntem aici, acum.
Aceasta este o btlie mic ntr-un foarte mare rzboi, Anakin. Consiliul
are nevoie de noi pentru alte treburi.
Anakin i strnse flcile ncpnat.
i asta i se pare normal?
Nu, spuse Obi-Wan. Dar momentan nu vd alt cale.
Un vuiet a strbtut aerul.
Decoleaz! a strigat Anakin, rupnd-o la fug ctre starfighter-ele
andocate i sri n cockpitul su. L-a vzut pe Obi-Wan fcnd acelai lucru n
propriul su aparat de zbor. Anakin a decolat urmat de Maestru n stratosfer.
Vocea acestuia se auzi n unitatea de comunicaii.
Sper c ai un plan.
Contacteaz Templul, a spus Anakin. Eu am s fac restul.
n doar cteva minute, Flota de Asalt a ajuns n raza de vizibilitate. Anakin
a zig-zagat n interiorul i n afara formaiei. Se afla att de aproape, nct putea
numra niturile panourilor de blindaj.
Identific-te! se auzi o voce n
unitatea de comunicaii.
Anakin a executat o rsucire rapid,
apoi a trecut pe dedesubtul unei nave i
ajunse deasupra alteia. Zbur printre alte
dou nave uriae, apropiindu-se i
ndeprtndu-se de fiecare. Deodat, flota
i-a schimbat ncet direcia. Era un semn
bun. Asta a i vrut. Anakin s-a lsat pe
spate i a redus viteza.
Trei nave au ieit din formaie. Au
executat
o
manevr
surprinztoare
raportat la masivitatea lor, un viraj
strns de ntoarcere. O clip, Anakin le-a
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

admirat manevrabilitatea nainte de a observa c poriuni din blindaj se


deschideau.
Ai ceva de spus acum? l-a ntrebat Obi-Wan.
Oops?
Prima salv a tunurilor laser a lovit spaiul liber n timp ce Anakin i ObiWan au executat simultan un picaj accentuat. Navele i-au urmat. Valurile de
oc produse de focul armelor le-au zglit starfighter-ele. Anakin a degajat
strns spre stnga, iar Obi-Wan spre dreapta. Tunurile laser au izbucnit din
nou, ratndu-i cu civa metri.
Urmeaz torpilele cu protoni, spuse Obi-Wan pe un ton informativ.
Torpilele s-au fixat pe starfighters. Anakin i-a pus aparatul ntr-un picaj
abrupt, dup care a virat spre stnga. Torpilele l-au ratat cu doi metri. Foarte
aproape.
Mai multe torpile vin din stnga! Anakin, atenie!
Anakin i-a pstrat starfighter-ul pe aceeai traiectorie de viraj dar i-a
imprimat un picaj. Putea simi vibraia comenzilor. Acum, efectiv suprasolicita
motoarele. Explozia aproape c l-a zdrobit n cockpit. A nfcat comenzile i a
verificat luminile de avertizare. Totul era normal apoi a nceput s plpie o
lumin roie.
Am fost lovit. Mi-au aranjat stabilizatorul, i spuse lui Obi-Wan.
Amndoi tiau ce nseamn asta. Fr stabilizatorul orizontal, nu mai era
capabil s manevreze. O serie de crituri se auzir din unitatea de comunicaii
n timp ce droidul su astromech ncerca s rezolve problema.
Anakin a cabrat aparatul, iar focul tunului laser a trecut pe lng flancul
su. Obi-Wan s-a npustit n faa sa, ncercnd s atrag focul asupra sa,
pentru a-i da droidului timp s termine. Anakin a apelat Fora, cutnd-o
pentru a-i face deciziile coerente.
Anakin, acioneaz, a strigat Obi-Wan. Vd c stabilizatorul tu
vibreaz.
Droidul a scos un beep i luminile de avertizare s-au stins. Anakin simi
cum micrile navei se linitesc sub apsarea minilor sale.
Trebuie s plecm de aici, spuse Obi-Wan. Nu le putem ntrece, iar s
tragem asupra lor ar fi ca i cum am arunca cu pietricele.
Anakin studia monitorul navigaional.
n fa e o aglomeraie de asteroizi care se apropie rapid. Eu zic s
zburm direct n ea. Cu ceva noroc, pentru ei va fi prea trziu s o evite.
Dac Anakin i-a dorit o ocazie de a arta ce poate face starfighter-ul a
gsit-o. Asteroizii se roteau nebunete n jurul su. Motoarele urlau
suprasolicitate, trecea la doar civa centimetri de ei, solicitndu-i nava la
limit. Nu-i putea folosi instrumentele. Putea doar s foloseasc Fora.
Transpiraia i se scurgea pe frunte. Pentru Flota de asalt era prea trziu s
vireze. A intrat de-a dreptul n masa de asteroizi. Acetia s-au lovit de
suprafeele navelor fr a le provoca avarii. Dar chiar i o nav mare nu putea
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

supravieui impactului cu un asteroid gigant. Anakin vzu cum prima nav a


nceput s vireze, n retragere.
A schimbat direcia i s-a npustit direct asupra cargoului deghizat,
trgnd cu tunurile laser. Nava i-a ncetat virajul lent i s-a ntors trgnd
asupra lui Anakin.
Acesta a intrat n picaj,
ndreptndu-se
direct
spre
masivul asteroid aflat drept n
faa sa. Fora vuia n jurul su
atunci cnd a degajat n chiar
ultima clip.
Nava inamic din spatele su
a lovit asteroidul frontal. Resturi
din epav s-au rspndit n calea
sa. Obstacole n plus. l vedea pe
Obi-Wan
rostogolindu-se,
degajnd departe de resturile
epavei. Anakin era prea departe
pentru a executa aceeai manevr.
i-a cabrat starfighter-ul, simind
fragmentele care loveau carcasa
navei, ns, dup ce a aruncat o privire scurt asupra instrumentelor de bord, a
neles c nimic nu este avariat.
nc o explozie a trimis unde de oc asupra starfighter-ului. A doua nav
de transport a fost lovit de resturi. n fum i flcri, a spiralat ieind din raza
vizual.
Anakin, cu o ultim izbucnire de vitez, a evitat ultimul asteroid i a
navigat ctre spaiul liber.
Dup o clip, l-a vzut pe Obi-Wan n stnga sa.
N-a vrea s mai repet figura, spuse acesta.
Mcar am distrus dou transportoare. Treaba asta le va ncetini i va
permite Flotei Republicane s ajung la timp la Cyphar.
Suntem foarte norocoi.
De data asta Anakin nu a mai avut nimic de comentat.
Da.
S ne restabilim cursul ctre Templu, spuse Obi-Wan. i s sperm c
va fi o cltorie linitit.
Starfighter-ele s-au ndreptat graioase ctre
hiperspaiu ce-i ateptau rbdtoare.
A fost vorba de noroc? se ntreb. Sau de For?

VP MAGAZIN

inelele

de

intrare

STAR WARS-Special

Jude Watson Avertismentele Flotei de Asalt

Obi-Wan se pricepea foarte bine la att de multe lucruri. Putea impune


loialitate. Schimba strategiile ntr-o clipit. Lupta mai dur dect orice Jedi
ntlnit de Anakin.
Dar avea destul ncredere n For?
Dac ei erau capabili cu adevrat s foloseasc Fora la potenialul ei
maxim, opoziia n-ar mai fi nsemnat nimic. Puteau distruge inamicii. Puteau
instaura pacea n galaxie.
Nu poi face orice, Anakin, spuse pe neateptate Obi-Wan, ca i cum ar
fi citit gndurile ucenicului. Trebuie s-i alegi btliile n care lupi.
Anakin ar fi vrut s lupte n toate. Voia s fac totul.
i tia c poate.

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

Un punct de vedere personal


asupra aciunii sub-orbitale de la Haruun Kal
aa cum a fost raportat de
specialistul n armament-greu auxiliar
CT-6/774
Versiunea n limba romn
Uncris
Am nit din hiperspaiu deasupra planului eclipticii. Lumina lui Alhar
era de un galben strlucitor. Haruun Kal era o secer strlucitoare albastrverzuie. Dou centuri de asteroizi sclipeau galben pe fondul negru-alb al cerului
nstelat: una dincolo de orbita lui Haruun Kal, larg i veche, se mprtia ctre
giganta gazoas ce se rotea la exteriorul sistemului, i alta mai subire i mai
tnr orbita chiar n jurul planetei, rmie a ceea ce fusese cndva luna
planetei.
Mi-am scos casca i am verificat
parametrii costumului spaial. Apoi am
deschis trapa de oel transparent a turelei
sferice.
Micile boxe din casc a crit ncet.
Verificare
comunicaii,
spuse
locotenentul Patru-Unu.
Locotenentul
este
pilotul
nostru.
Locotenent-secund CT-33/890, se ocup de
sistemele
integrate.
Fcea
verificrile
anunnd Nav funcional. Am raportat c
turela mea este funcional, iar partenerul
meu din babord, CT-014/783, a fcut
acelai lucru.
Halleck1 a ieit din spaiul interstelar i
s-a plasat pe orbit planetar cam la
Halleck crucitor mediu al Republic Navy n timpul Rzboiului Clonelor. Era echipat cu un
regiment de infanterie grea/clone, douzeci de nave de desant, ase escorte starfighter.
1

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

jumtatea distanei fa de centura-satelitar, la mai mult de zece mii klicks2 de


suprafa.
Serviciile de Informaii au raportat existena unui zvon cum c Haruun Kal
ar avea un numr mic de tunuri-ionice pentru aprarea planetar, iar un
crucitor mediu este o int foarte mare. Chiar nainte de a porni motoarele i
decola din hangarul de pe Halleck, am activat intercom-ul meu pe frecvena
dedicat turelelor.
Ai grij de echipament, Opt-Trei.
Partenerul meu a rspuns n stilul su din totdeauna.
i echipamentul va avea grij de noi, apte-Patru.
Aa ne uram noi, unul altuia, noroc.
Cmpul de for s-a dezactivat. Atmosfera din hangar a fost expulzat
ctre stele ntr-un nor de cristale ngheate, strlucitoare.
Sgei alb-albastre ne precedau; erau starfighter-ele din escort,
propulsate de motoare ionice.
Oelul-transparent al turelei-cupol zbrni n rezonan cnd unul dintre
vehiculele de desant din clasa-Jadthu s-a desprins din supori i le-a urmat,
apoi a fost rndul nostru. Comandantul i-a luat locul n fruntea formaiei. Noi
ne-am alturat escortei din partea stng.
Cinci nave de lupt plecau de pe Halleck.
Nici una nu se va mai ntoarce.
*
Ai grij de echipamentul tu, iar echipamentul va avea grij de tine.
Acesta este unul dintre primele lucruri care ne nva la cminul-coal
din Kamino. Chiar i nainte de a ne trezi. Atunci cnd suntem adui la starea
de cunotin pentru dezvoltarea aptitudinilor, pompele de cunoatere au
spat adnc n mintea noastr Ai grij de echipamentul tu, nct a devenit
mai mult dect un instinct. Practic, este o lege a naturii. Trim sau murim
datorit echipamentului nostru.
Sunt un soldat-clon din Marea Armat a Republicii.
Matricola mea este CT3-6/774. Servesc pe o nav de asalt. Sunt tunarul
din turela de la tribord.
mi place slujba mea. Tuturor ne place; am fost creai pentru ea.
Dar a mea e deosebit. Pentru c partenerul meu CT-014/783, tunarul
din turela de la babord i cu mine suntem cei ce avem grij de echipament.
Platforma noastr pentru arme, RHE LAAT/i4, este o arm de suport a
infanteriei. Atacm i hruim inamicul; intele noastre sunt bunkerele,
vehiculele blindate, artileria mobil i soldaii inamici. Cnd fraii notri
Klick kilometru.
CT clone trooper soldat-clon.
4 LAAT/i - Low Altitude Assault Transport/infantry are rolul de a transporta trupe, i de a asigura
sprijin aer-sol i aer-aer pentru forele Republicane contra celor Separatiste.
2
3

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

infanteriti trebuie s se npusteasc asupra inamicului, noi suntem cei ce


spargem ua.
LAAT/i este proiectat pentru debarcarea trupelor n zonele de combat unde
se duc lupte grele. Nu suntem rapizi, dar putem merge oriunde. Armele noastre
de asalt sunt controlate prin nav; navigatorul controleaz toate cele trei turele
antipersonal, lansatorul principal de rachete i dou din cele patru tunuri
principale. Tunurile cu laser pot guri blindaje de grosime medie, iar
lansatoarele de rachete au grij de armamentul greu; sunt lansatoare cu
acceleraie5, deci ncrctura poate fi adaptat n funcie de misiune. Suntem
dotai cu rachete HE, HEAP i APF6; evitm armele baradium7 prea instabile
dar ncrcturile cu detonite i proton-core pot distruge orice obiectiv de care
trebuie s ne ocupm. Treaba noastr a mea i a lui Opt-Trei, tunarii din
turele este s tragem n tot ce vine spre noi. Fiecare turel este o sfer din
oel-transparent n care stm mpreun cu tunurile noastre; partenerul meu i
cu mine mai controlm fiecare cte un lansator ncrcat cu patru rachete aeraer cu raz scurt de aciune. Orice ar veni spre noi, l doborm.
De asta spun c trebuie s avem grij de echipament.
S zicem c trebuie s spargem un bunker bine protejat de pe o planet
deertic. Noi venim la joas altitudine deasupra dunelor, trgnd cu tunurile i
cu rachetele asupra amplasamentului obiectivului.
S zicem c operezi un tun antiaerian aflat la juma de klick deprtare i c
deschizi focul asupra noastr. Pilotul i navigatorul nu trebuie s-i fac nici o
grij. Pentru c eu sunt aici. Tu vezi-i de treaba ta i trage! A doua oar nu mai
ai ocazia.
Lanseaz o rachet asupra noastr. Am s-o spulber n frme.
Arunc o grenad-proton. i fac praf cpna.
arjeaz asupra noastr pe un
speeder-bike. Dar f-i testamentul mai
nti. Pentru c dac ne ataci, te termin.
Cu asta m ocup. mi place slujba
mea i sunt foarte bun la ceea ce fac.
Trebuie s fiu: pentru c uneori
nava mea de lupt trebuie s fac
lucruri pentru care n-a fost proiectat.
Aa se ntmpl n timp de rzboi.
Ca la Haruun Kal.

Catapulte electromagnetice pentru lansri n spaiu, ce folosesc motoare lineare pentru acceleraia
ncrcturii la viteze mari.
6 he (high explosive), heap (high explosive armor-piercing) and apf (anti-personnel fragmentation)
diferite tipuri de ncrcturi explozive.
7 Baradium, detonit, proton-core componente n explozive.
5

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

Am fost alocai pe crucitorul mediu republican Halleck, staionat n


sistemul Ventran. Un regiment de infanterie grea, douzeci de nave de desant de
clas-Jadthu, o escort de ase starfighters. i noi: cinci RHE LAAT/i.
n principiu, n-ar fi trebuit s fim informai de ce ne aflm aici, evident;
dar la fel de evident, noi oricum tiam. Era clar c va fi vorba de o misiune de
extragere a unui VIP de pe o planet ostil.
Nici nu era greu s-i dai seama. Aceste nave de desant din clasa-Judthu
sunt de fapt un fel de bunkere zburtoare. Ptrund n vitez, aterizeaz, apoi
stau i ncaseaz focul inamic pn ce vine timpul s decoleze din nou. Nimic
altceva dect blindaj, motoare, dou turele masive dotate cu tunuri laser i un
lansator de pleav-momeal Arakyd Caltrop-58. Erau destul de rapide cnd
zburau n linie dreapt, dar catastrofale n dribling. Pentru un Jadthu nu
exista noiunea de manevr evaziv.
Halleck avea douzeci de astea: asta nsemna c zona de aterizare va fi
fierbinte. Chiar foarte fierbinte. Probabil de clas-nova.
Starfighters erau pentru acoperire orbital.
Acoperirea suborbital i atmosferic era treaba noastr.
Ventran se afla n Gevarno Loop, unul dintre o juma duzin de sisteme
conectate de piste prin hiperspaiu ce treceau prin Alhar. Harunn Kal este
singura planet locuibil din sistemul Alhar.
Harunn Kal este Separatist.
Generalul Windu adic Maestrul Jedi Mace Windu9, general n Marea
Armat a Republicii i Membru Senior al Consiliului Jedi a fost pe planeta
Harunn Kal, singur i sub acoperire, urmrind un Jedi renegat. De ce s-a dus
personal un general? Nu tiam. De ce s-a dus singur?
N-am ntrebat.
Nu ne interesa.
Nu era treaba noastr.
tiam doar c: Dac totul mergea bine, noi nu aveam nimic de fcut. Am fi
fcut un sejur de una sau dou sptmni la punctul de staionare din sistemul
Ventran, dup care ne napoiem pentru realocare.
Ceva nu a mers bine.
Misiunea noastr era s-l scoatem din nou.
*
Ei erau ascuni n centura satelitar. Acolo ne ateptau.
ntregul sistem era o capcan.

The Arakyd Caltrop-5 tun lansator de fragmente metalice/momeal cu rolul de a deruta senzorii
inamici. n anumite condiii au i efect letal.
9 Mace Windu Maestru Jedi, ierarhic al doilea dup Marele Maestru Yoda.
8

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

Probabil c stteau acolo de cteva sptmni, deconectai de la sursele de


energie, ataai de asteroizii rtcitori. Nedetectabili. Ateptnd ca nava
Republican s intre pe orbit.
Ceea ce Halleck tocmai fcuse.
Pe fondul de valuri sclipitoare ale centurii, ei erau aproape invizibili, de
aceea nu i-am putut depista pn ce locotenentul Nou-Zero n-a mormit n
nav:
Se apropie ostili. Pe curs de interceptare. Dar nu ctre noi, sir! Se duc
dup Halleck!
Ci sunt, nav? a ntrebat locotenentul Unu-Patru.
Calculez. Nu. mi pare ru, sir. Nu sunt disponibile cifre exacte. Senzorii
continu s depisteze tot mai multe.
Cte sunt pn acum? Cu ce avem de-a face?
Acceleraia i manevrele indic starfighters. Pilotate de droizi, sir.
Sistemele automate de armament sunt controlate de creiere droidice sofisticate.
Probabil Geonosian. Pn acum am depistat aizeci i patru.
aizeci i patru!
Update: nouzeci i unu. Unu-zero-cinci. Unu-douzeci i opt, sir.
O sut douzeci i opt de droid-starfigters ndreptndu-se spre noi: o mare
aglomeraie de scntei cresctoare nconjurate de haloul dat de jeturile
motoarelor cu ioni. Mai rapide, mult mai manevrabile i mult mai bine narmate
dect orice din mica flotil de dousprezece nave iar creierele droidice care
piloteaz aceste starfighters au reflexe ce opereaz cu viteza luminii.
Iar Halleck se afla direct pe traiectoria lor.
Turelele, ai auzit? Spaiul va fi fierbinte. Repet: intrm n spaiu
fierbinte.
Tribordul, am auzit, sir, am raportat n timp ce-mi ncrcam tunul. i
sunt gata.
Babordul, am auzit. Pregtit.
Semnal de la Halleck, sir! a anunat Nou-Zero. Retragerea: Toate
navele, anulai misiunea. Halleck este atacat nava este singur acolo, sir!
Nu pentru mult timp.
Locotenentul Patru-Unu a virat nava ntr-o spiral care ne-a izbit de perei
i a ndreptat-o napoi ctre Halleck. Crucitorul era o umbr ce acoperea
stelele, traversat de jeturile motoarelor droid-starfigters. Turbolaserele au
nceput s trag din aceast umbr ctre formaia atacatoare; de la distana
aceasta uriaele fascicule de particule preau ca nite fire de pr albstrii. Am
acionat pedalele i am armat cnd servourile turelei au nclinat arma asupra
formaiei de starfighters.
tiam c Opt-Trei fcea i el exact acelai lucru.
Turelele, foc de voie!
Erau nc mult dincolo de raza de aciune a tunului meu. Oricum am
apsat butonul. Chiar i prin mnuile dure, vibraia butonului-trgaci s-a
transmis n brae cnd cele patru arce albastre de energie s-au reunit n faa
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

scutului reflector oval, apoi au strfulgerat prin vid. Am meninut trgacele


apsate. Concentrat pe manevrele evazive ca s scape de turbolaserele lui
Halleck, un droid-starfighter a nimerit din greeal ntr-una dintre salvele mele.
Cnd e s fii lovit, nici nu tii de unde vine.
Formaia inamic a nceput s se destrame pe msur ce droizii acionau
evaziv. Propriile noastre starfighters toate ase au fulgerat pe deasupra
noastr n perechi ce se rsuceau i forfecau n manevre de lupt.
Ne grbeam ctre Halleck pe ct de repede ne puteau duce motoarele
noastre externe. Nava noastr nu fusese ctui de puin destinat unui
dogfight10 mpotriva unor starfighters. Dar asta nu ne-a oprit. Nu ne-a ncetinit.
Dar nici n-am ajuns acolo.
Au aprut din neant.
Momentul cnd am tiut de noii atacatori a fost cel n care nava s-a
scuturat sub impactul unor rafale de tun. Un droid-starfighter a trecut la nici
treizeci de metri de turela mea. Am acionat comenzile i am avut ncadrate n
colimator ampenajele din coada starfighter-ului. L-am spulberat instantaneu,
dar n-am avut timp s m bucur de spectacol pentru c ceilali au fost peste
noi.
Trebuie s fi fost cel puin jumtate de wing11: treizeci i dou de nave.
Erau peste tot. Patru-Unu rotea i scutura i azvrlea dintr-o parte n alta nava
noastr de lupt: din turel vedeam ca i cum ntreaga galaxie zvcnea ea nsi
aiurea n toate direciile, n jurul meu. Tot ce puteam face eu era s m in de
comenzile de declanare a focului i s ncerc s nu-i lovesc pe ai notri. Tunul
meu mprtia jeturi verzi i am marcat cel puin cinci lovituri dou mortale
dar continuau s vin tot mai muli.
Am vzut o nav de debarcare cum se despic i explodeaz: imense buci
din blindajul ei se roteau ca nite rapnele care au zdrobit dou dintre
starfighters care i-au provocat explozia. Am vzut un alt LAAT/i n deriv, n
tonou lent, cu motoarele oprite, cu scntei ce izbucneau din gaura inform unde
ar fi trebuit s se afle cockpitul. Una dintre turele era frmat; n cealalt
soldatul se lupta s deschid trapa de acces. Nu am putut vedea dac tunarul a
reuit s ias; un alt flight12 de inamici ne-a nconjurat, iar eu am fost prea
ocupat s trag, n loc s m uit.
Apoi am simit un oc care mi-a zguduit turela. Rotaia galaxiei s-a
schimbat i am tiut c sunt n bud.
Acest ultim oc a fost o lovitur de tun laser drept n servomotoarele
turelei. Mi-a azvrlit-o ct acolo, departe de nav. Nici mcar nu mai era o
turel. Era doar o bul de oel transparent. Rotindu-m lene, n deriv prin
spaiul n care se desfura btlia.

10

Dogfight lupt aerian/n spaiu.


Wing mare unitate de lupt (aviaie).
12
Flight unitate de lupt format din 2-4 aparate de zbor.
11

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

Nu-mi fceam nici o iluzie referitor la supravieuire. Tunarii din turele nu


aveau rucsac propulsor; nu era loc pentru aa ceva. Rucsacul meu se afla n
hangarul de pe nava-mam. Dac aceasta o mai fi existnd.
Din interiorul cupolei mele am urmrit restul btliei.
Am vzut cum Halleck ncaseaz lovitur dup lovitur, pn ce o pereche
de droizi-starfighters au atacat frontal, pintennd Puntea de Comand.
Am vzut celelalte nousprezece nave de desant desprinzndu-se de
crucitor i micndu-se greoi prin grmada de ostili.
Am vzut crucitorul disprnd n hiperspaiu.
Am vzut navele de desant zdrobite
precum
nite
tinichele,
rspndindu-i
soldaii pe orbit. Acetia erau din infanteria
grea i RP cei cu rucsac propulsor. tiau c
vor muri. Aa c au hotrt cu toii s moar
luptnd. Cum de tiam asta?
Ei sunt fraii mei. i asta a fi fcut i
eu.
Infanteria grea a deschis focul asupra
droid-starfighters cu armele lor portative i cu
cele de calibru mic; unii au mprtiat mine
miniaturale i grenade magnetice cu protoni.
Alii aveau lansatoare de rachete de umr.
Unii dintre RP nu aveau dect carabineleblaster DC-15, cu care nu puteau face mare
lucru mpotriva unui starfighter, aa c sau
folosit de rucsacurile propulsoare pentru a se
plasa intenionat n calea navelor inamice. La
vitezele de combat orbital de mii de km/or,
un starfighter care se lovea de un soldat n armur era ca i cum ar fi intrat
direct ntr-un asteroid.
Navele de desant au fcut ce au putut ca s ne ajute; acele lansatoare de
momeal cu care erau dotate au lansat imense cantiti de fragmente de
durasteel, cu intenia de a zpci senzorii i interfera cu tirul tunurilor inamice.
Aceste fragmente nu aveau viteza i energia cinetic necesar pentru a penetra
armura soldailor aflai n deriv, dar orice nav inamic ce trece printr-un
asemenea nor la vreo 2.000 km/h era terminat.
Dar navele de desant nu veniser acolo s lupte pentru noi; generalul
Windu ordonase ca ntregul regiment s debarce pe suprafaa planetei. Cred c
ai auzit deja despre Btlia de la Lorshan Pass i iadul de la Pelek Baw i tot ce
s-a mai ntmplat pe planeta asta.
Eu n-am participat la nici una.
Dei am tras ultimul foc n btliile orbitale.
Majoritatea navelor de desant au fost distruse i, odat cu ele, i cele mai
multe dintre droid-starfighters. Apoi, situaia s-a linitit pe orbit.
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Matthew Stover - Echipament

Cei mai muli dintre noi erau mori.


Soldaii RP zburau de la un trup aflat n deriv la urmtorul, adunndu-i
pe cei ce mai erau vii i recupernd pack-urile de supravieuire de la armurile
cadavrelor. Doi soldai RP s-au oprit la cupola mea; mi-au oprit rotaia, dar
mare lucru nu mai puteau face pentru mine i o tiam cu toii.
Am fost dirijat n jos, n atmosfer.
Acesta a fost momentul cnd am vzut ultimul starfighter ndreptndu-se
direct spre noi. Urmrea ceea ce, pentru mine, era lucrul cel mai minunat pe
care puteam spera s-l vd vreodat: ifonat, plin de guri, abia trndu-se
cu un singur motor i acela la jumtate de putere cu o turel lips i cealalt
distrus: o LAAT/i.
LAAT/i a mea.
Cu toate rachetele deja lansate, ncerca s fac fa starfighter-ului cu
focul executat de turelele antipersonal, dar fr prea mult efect.
Dar am avut o surpriz. Pack-urile de celule energetice din turela sferic
care menineau armele ncrcate pentru perioade scurte de timp dac ntreaga
energie produs de motoare era dirijat pentru manevre de zbor.
nc mi mai rmseser dou focuri.
Soldaii RP ce m stabilizaser, mi-au rotit turela i au fixat-o pentru
executarea focului, iar eu am ochit nava lider i am apsat pe butonul de
declanare a focului
i am nimerit n plin.
Explozia m-a fcut fericit.
Am colectat absolut toi oamenii, de pe nava mea, ct i soldaii PR
supravieuitori n deriv. Nava nu mai era capabil de zbor atmosferic, aa c
ne-am trt ctre centura satelitar i am andocat pe un asteroid. Locotenenii
m-au propus pentru o citare pe ordin de zi.
Pack-urile de supravieuire ne-au ajutat s respirm timp de dou zile
standard pn la venirea forei de intervenie Republicane.
Primul lucru pe care l-au fcut acetia a fost recuperarea fiecrui
supravieuitor.
Pentru c i noi suntem echipament.
Att timp ct Republica are grij de noi, noi vom avea grij de ea.
Sfrit

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

Versiunea n limba romn


uncris

Btlia pentru partea aceasta de ora se terminase. Forele Republicane au


pierdut. i au pierdut ru de tot.
Comandantul Brolis s-a trezit brusc din
somnul su nelinitit atunci cnd a sunat
alarma de proximitate, cu minile cutnd febril
carabina-blaster DC-15. Crispat de durerea ce o
simea ntr-o parte, i-a ridicat capul din piept i
a privit prin gaura cscat n peretele cldirii
ruinate n care se adpostise.
Ziua coborse spre asfinit n timp ce el a
aipit. Dar lumina crepuscular, la care se
aduga strlucirea flcrilor, flash-urile armelor
ce nc mai izbucneau n deprtare, era mai
mult dect suficient pentru a se vedea un
squad de droizi combatani care-i croiau drum
prin rmiele squarului din faa sa.
Cu un geamt de durere, Brolis s-a
strduit s se ridice n picioare. La prima vedere,
prea a fi o total risip de timp, att pentru
droizii ce continuau s atace, ct i pentru el s continue lupta cu ei. Toi cei
aflai sub comanda sa erau mori, ultimele dou squd fiind decimate n timp ce
ateptau n ruinele cldirii ntriri care n-au mai venit. tia c era doar o
problem de timp, pn s-l lichideze i pe el.
Doar c ei nu-l voiau mort. l voiau viu; i-l voiau suficient de mult nct s
continue s trimit droizi combatani, spernd s-l prind n timp ce dormea.
Dar, nu acum. Att timp ct avea un blaster ncrcat i puterea de a apsa
pe trgaci, va continua s acopere pmntul cu gunoaie pri arse de droid.
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

O micare uoar de partea cealalt a squarului, n spatele droizilor


combatani, i-a atras atenia i Brolis a fcut o grimas. Desigur, pn la urm,
nu vor mai face risip de droizi i se vor hotr s termine jocul odat pentru
totdeauna. i cnd o vor face, au mijlocul cel mai eficient, care ateapt n
umbr: un droid supranarmat, care se ridica deasupra grmezilor de moloz pe
cele dou roi imense i cu lansatoare duble de rachete ce erau fixate pe el, n
ateptare. tia c acest droid de tip special fusese dotat cu rachete antipersonal
de cea mai mic putere, pentru a putea distruge trupele fr a rade tot oraul.
Totui, o singur asemenea rachet tras asupra zidului, i totul s-ar termina.
Dar pn atunci, Brolis avea ceva de fcut. Ducnd la umr carabinablaster, a centrat ctarea pe primul droid combatant.
Arma ta, jos pune!
Brolis s-a ntors, aproape pierzndu-i echilibru datorit precipitrii. Vocea
aspr venea din spatele su, unde nu se afla nimic altceva dect molozul unui
ir de cldiri ce fuseser distruse n luptele anterioare. Probabil era un fel de
mecherie.
Dac era, era una a dracu de bun. Creatura ce se afla acolo era mic, cu
piele verde, ochi mari, cu urechi i mai mari. Sprijinit ntr-un toiag noduros,
era mbrcat ntr-un fel de rob simpl purtat de cei din clasa de jos pe tot
cuprinsul Republicii.
i avea un aer oarecum familiar.
Comandant Brolis, eti tu? a ntrebat creatura.
Da. Tu cine eti?
ntririle tu cerut, sunt eu, spuse creatura sec. Spune mie: n fortreaa
Axion, tu intrat?
Brolis s-a ncruntat. Acesta era ntririle sale?
Pentru scurt timp, a confirmat. De asta Separatitii de acolo m vor viu.
Vor s afle cum am intrat ca s poat acoperi brea din defensiva lor.
Adevrat.
Creatura zmbi, iar urechile i flfir cu aceast ocazie.
Pentru motiv asemntor i noi dorim tu viu. Aici sunt eu de asta.
A ridicat toiagul artnd ctre exterior.
O parte tu stai. Cu
droizii rezolv eu.
Fr
a
mai
atepta
permisiunea, ontci nainte.
Brolis s-a uitat, cu mintea prea
blocat de uluire i de durere
datorit rnilor, pentru a mai
ncerca s-l opreasc. Creatura
s-a oprit chiar n faa gurii,
lsnd s-i scape toiagul jos,
dup care ntinse nainte mna
cu trei degete. Cu o micare
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

abia perceptibil, un cilindru mic pru s apar de sub rob direct n mna sa.
Un uierat, snap-hiss, i o lam verde strlucitoare apru la vedere.
Brolis i-a inut respiraia n timp ce memoria i revenea, n sfrit. Kamino
ambarcarea armatei Republicane de clone o mic creatur vzut de
departe, peste rndurile ordonate de ostai, n timp ce-i conducea trupele n
transportor.
Cu adevrat ntriri. Acesta era nsui Yoda, Marele Maestru Jedi.
Probabil c i droizii combatani ce se apropiau l-au recunoscut, sau poate
era vederea sabiei-laser cea care a schimbat apropierea lor precaut, ntr-o
brusc nval de atac frontal. Dar dac speraser c-l vor coplei numericete,
strategia lor a dat gre. Yoda nu s-a micat din locul unde era parc nfipt, dar
spada-laser i se rotea ca un vrtej respingnd fiecare foc de blaster tras asupra
sa. Unele ricoau peste squar lovind ruinele din partea cealalt, dar cele mai
multe erau reflectate drept napoi, asupra droizilor nii, zburtcindu-i n
resturi metalice.
Dup o jumtate de minut, se terminase. Brolis a clipit uimit, ntrebnduse dac ntotdeauna e att de simplu pentru un Jedi.
i-atunci, n cealalt parte a
squarului, droidul supranarmat s-a
micat ncepnd s nainteze.
Atenie! a strigat Brolis. E
un
Restul avertismentului su s-a
pierdut ntr-un acces dureros de
tuse. Dar Yoda se ndeprtase deja
de el, cu sabia-laser pregtit s
loveasc n timp ce srea din
grmad n grmad de moloz.
Droidul s-a orientat n direcia
micului Maestru Jedi, rotindu-se pentru a pstra lansatoarele de rachete
aintite asupra sa.
i-atunci, la mijloc ntre dou grmezi de moloz, Yoda s-a oprit cu faa
spre droid ca i cum l-ar fi provocat la un duel fa-n-fa. Droidul s-a oprit i
el, o clip prnd c se privesc unul pe altul. Apoi, aproape cu delicatee,
droidul a cobort lansatoarele i o singur rachet a uierat prin aer.
Brolis s-a ncordat, privind neajutorat cum racheta strbtea spaiul. tia
c sabia-laser a lui Jedi putea apra destul de bine mpotriva focurilor trase de
armele blaster sau cele cu plasm. Dar a ncerca s blochezi o rachet n acest
stil, o fcea pur i simplu s explodeze. Dac Yoda nu fcea o micare rapid,
era sortit s moar.
Atunci, chiar cnd se pru c nu i-a mai rmas nici o ans, Yoda a pit
linitit ntr-o parte. Racheta a trecut prin spaiul unde se aflase, explodnd
inofensiv mult n spatele lui.

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

De undeva din interiorul droidului s-a auzit un huruit enervant. Era


pentru prima oar cnd Brolis auzea un asemenea sunet. O secund-dou pru
s mediteze la urmtoarea micare. Dup care, n succesiune rapid, trei alte
rachete au fost lansate, pe traiectorii strns apropiate una de alta.
Yoda era pregtit. S-a napoiat pe vechea poziie ca s o lase pe prima s
treac, s-a aruncat la pmnt cnd i-a trecut a doua pe deasupra capului, apoi
s-a rostogolit i a srit n picioare la timp ca s o evite i pe a treia. Se opri bine
fixat pe picioare, n ateptare cu sabia ridicat, pregtit din nou s riposteze.
Brolis i-a ciulit urechile, ascultnd vreun indiciu despre ce va face droidul.
n deprtare a auzit nite click-uri de calibrare.
Fixeaz poziia ta! a rcnit ctre Yoda.
Pentru c plmnii i s-au necat ntr-un nou acces de tuse, putu doar s
spere c avertismentul i-a fost auzit. Prin activarea dispozitivului de urmrire,
droidul i seta rachetele s urmeze inta indiferent ce ar face aceasta. Singura
speran a lui Yoda era s gseasc adpost nainte ca rachetele s obin o
fixare ferm asupra sa.
Dar el a rmas unde era, ateptnd. Coborndu-i din nou lansatoarele,
droidul a lansat.
i iar, Yoda a srit ntr-o parte atunci cnd racheta se apropia. Dar de data
asta, ceva era diferit. n locul unei simple arcuiri prin aer, el i rsuci trupul
ntr-o serie de rotiri ameitoare, nainte i napoi precum un gimnast care
execut un exerciiu aerian complex.
Asupra rachetei a avut un efect surpriz. ncepu s vibreze n zbor, cu
vrful fcnd stnga-dreapta de parc ar fi fost confuz. Trecu pe lng Yoda,
nc vibrnd, i a continuat aa pn ce a explodat de partea cealalt a
squarului.
Brolis a zmbit uor. Era acelai tip de manevr evaziv, neltoare, pe
care o vzuse executat de piloii de starfighter cnd voiau s scape de
urmrirea unei rachete.
N-ar fi crezut c o fiin, fie i un Maestru Jedi, poate duplica el singur o
asemenea tehnic.
i, cel puin la prima vedere, nici droidul. Din nou, un fel de urlet strbtu
squarul; i deodat, n aer s-au aflat alte rachete.
Yoda era deja n micare, srind i rsucindu-se, trntindu-se la pmnt i
srind iar n picioare n direcii neateptate, transformndu-se pe sine ntr-o
int imposibil chiar i pentru un droid ultranarmat care-l lua n colimator.
Brolis se surprinse strmbndu-se, pe msur ce rachetele, una dup alta,
treceau inofensive pe lng Maestrul Jedi, zguduind pmntul i inundnd
squarul cu lumina de la exploziile ndeprtate. Una dintre rachete, care pruse
c nu va rata, a virat cumva de pe traiectorie, att ct s se loveasc cu alta din
salv, i amndou au detonat la jumtatea distanei dintre Yoda i droid.

VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

Pentru c explozia prematur a blocat temporar vederea


droidului, Yoda a trecut abrupt de la aprare la atac. S-a npustit
cu sabia-laser asupra mainriei, rotind-o prin obscuritatea
norului de fum produs de coliziunea rachetelor i ieind din el pe
partea cealalt.
Dar inta prezumtiv nu se mai afla acolo. Chiar n clipa
coliziunii rachetelor, droidul s-a retras rapid spre marginea
squarului. Lama sabiei-laser a despicat aerul acolo unde se
aflase; i pentru c arma n-a ntmpinat rezisten, droidul a
tras alt rachet drept n ea. n ultima clipit sabia s-a pitit
ieind de pe traiectoria ei, i a disprut n cilindrul din mna lui
Yoda. Racheta s-a dus inofensiv s mai adauge un crater la
peisajul de departe.
i cu asta barajul a ncetat. Pentru cteva secunde Yoda i
droidul prur s se uite unul la altul, Apoi, micndu-se ncet,
dar precaut, Yoda s-a retras napoi la cldirea ruinat.
Te-a lsat s te retragi? a ntrebat Brolis incredul.
Detept, acest droid este, a oftat Yoda, n timp ce trecea prin gaura din
zid i-i recupera toiagul. Aproape destul n lupt nu permis mie. Nici rachete
risipit degeaba atac. Oprit acum de asta, situaie viitoare evaluat.
i noi ce vom face? a ntrebat Brolis.
Urechile lui Yoda s-au pleotit.
Singur distrus noi permite trebuie, a spus, a spus dezactivndu-i sabia
i artnd undeva dincolo de Brolis. Vino.
Brolis nu mai fusese n spatele ruinelor de trei zile, de cnd a avut
convingerea c nu exista cale de scpare pe acolo pentru el i squadul su.
Acum pea peste trupurile hcuite ale soldailor si, luptnd mpotriva durerii
produs de rni, ntrebndu-se ce are de gnd Maestrul Jedi.
A aflat curnd. Pe unde fusese doar grmezi de resturi din zidul prbuit,
acum exista un tunel ngust, dimensionat ca pentru Yoda, ce se strecura printre
moloz. Deci, aa apruse att de neateptat n spatele su!
Multe mari caverne acolo, n costia dincolo de parte aceasta ora sunt,
a spus Yoda. De ele dincolo, transport meu este.
Da, cunosc acele caverne, a confirmat Brolis, ncruntndu-se.
Jedi s-a oprit n faa intrrii n tunel i se uita spre napoi, la el.
Nu cred c pot s m trsc att de departe, l-a avertizat Brolis, privind
tunelul. Mrimea mea
S-a ntrerupt, cnd deodat, s-a trezit ridicat uor de la sol, rsucit n aer
i plutind cu capul nainte spre tunel.
Dar cavernele n-au nici o alt ieire a adugat, hotrt s nu se arate
surprins sau panicat n faa aceste creaturi ce avea doar jumtate din
dimensiunile sale aa c am decis c nu sunt de interes strategic pentru noi.
S-a ncruntat cnd a fost nfiletat cu abilitate n tunelul ngust.
Sau exist o cale de ieire pe care noi n-o cunoatem?
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

Cale ieire nu este, a confirmat Yoda n timp ce se strecurau amndoi


prin tunel. Prin partea cldire prbuit eu venit. Dar droid tiut nu asta.
Tunelul a fost deodat zguduit n urma lor de o nemaipomenit explozie.
Grmezile de resturi prin care se strecurau s-au scuturat violent, unda de
oc declannd o nou revrsare de durere prin rnile lui Brolis.
Ce-a fost asta? a icnit el.
Droidul este, a rspuns Yoda, vocea-i sunnd nfundat i ca de la
distan n urechile lui Brolis n care pulsa sngele. Nu mult dureaz, tem eu,
dorete el viaa ta luat. Cred, acum s ucid vine.
nc o explozie a zguduit tunelul. De data aceasta, cnd ocul a ajuns la ei,
Brolis a leinat.
Cnd s-a trezit, edea ntins lng un bolovan, privind n sus la tavanul
nalt, slab luminat, din piatr. Rostogolindu-se cu grij, s-a ridicat n genunchi
i a privit pe deasupra stncii.
Se afla ntr-o cavern imens, asemntoare unui dom, pe care Yoda o
menionase chiar nainte ca droidul s fi atacat. Risipite pe jos, cteva
bastonae luminoase l dezvluiau pe Maestrul Jedi stnd ntr-o parte a
cavernei. Cu ajutorul sabiei-laser tia n perete o poriune mare de roc ce se
ntindea n sus pe peretele curbat pn la tavan, iar n jos pn de cealalt
parte, formnd un fel de arcad rudimentar n centrul cavernei.
Brolis s-a ncruntat privind-o. El nu-i amintea s fi fost vreo arcad
atunci cnd a explorat aceste caverne, n urm cu dou sptmni. Oare l
nelau ochii?
A rmas nemicat. Pe deasupra zumzitului produs de sabia-laser a auzit
un alt sunet: scrnitul de roi al droidului supranarmat, ce se apropia.
Ceea ce nsemna c planul lui Yoda a euat. Evident, sperase ca droidul va
ncerca s-l urmeze i va rmne nepenit ntre mormanele de moloz suficient
de mult timp ca el s fac o deschidere prin zidul cavernei. Dar cu perseveren
i cu cteva rachete bine plasate, droidul a reuit s ptrund printre
drmturi, a lrgit intrarea n cavern i i-a gsit.
Acum, se apropie. Iar ei erau prini n capcan.
Yoda a auzit i el sunetul. i-a dezactivat sabia, i a strbtut caverna,
venind n spatele bolovanului lui Brolis.
Ah treaz, eti tu, spuse Jedi. Bun. Acum, tu linitit i vzut.
n cellalt cap al cavernei, droidul a aprut la vedere. Ciclopianul su ochi
fotoreceptor l-a zrit imediat pe Yoda i s-a rotit ca s-l nfrunte. Lansatoarele
erau aintite i pregtite, iar el naint.
A ajuns n centrul cavernei cnd, de la capetele arcadei de piatr, doi
soldai-clone au aprut deodat la vedere i au deschis focul.
Brolis a rmas cu gura cscat nencreztor n timp ce blasterele trgeau
asupra droidului. Dar soldaii si fuseser ucii cu toii n lupte. Unde mama
dracu i gsise Yoda pe acetia?
Droidul a rspuns instantaneu noii i neateptatei ameninri. Rotindu-se
mult la dreapta, a tras o rachet asupra soldatului-clon de acolo, apoi s-a rotit
VP MAGAZIN

STAR WARS-Special

Timothy Zahn - Duel

n direcie opus i a lansat alta asupra celuilalt soldat. Rachetele i-au lovit
intele la fix i au explodat.
nsoit de un monstruos dublu huruit, seciunea inferioar a arcului s-a
prbuit. Undele de oc s-au propagat n susul pereilor, spulbernd arcada n
dou cascade de piatr. Undele de oc s-au ntlnit n vrful domului i cu un
huruit, restul de arcad precum i ntregul centru al tavanului s-au prbuit.
ngropnd droidul sub o masiv grmad de piatr.
i, n sfrit, Brolis a priceput. N-a fost nici un soldat, doar seturi de
armuri goale animate de aceeai putere misterioas care, mai devreme, l
purtase prin tunel. Yoda nu ncercase s taie o ieire cu sabia, ci doar fcuse
ultimele retuuri la capcana de piatr instabil care tia c se va prbui sub
atacul droidului.
Exact aa cum promisese, i-a permis acestuia s se autodistrug.
Comandante, vino, a spus Maestrul Jedi ncet. Pe noi ateapt
transportul meu.
SFRIT

VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

DAVE WOLVERTON

ASCENSIUNEA FOREI
Din Seria JEDI APPRENTICE
Traducere: Adi de Tracia & Uncris
pentru Foileton-VP MAGAZIN

DAVE WOLVERTON
The Rising Force
Ilustraia copertei: Cliff Nielsen

CAPITOLUL 1
Lama sabiei uier prin aer. Obi-Wan Kenobi nu putea vedea raza de
lumin prin banda de pnz ce i acoperea ochii. Folosea Fora pentru a se
apra.
Simi cldura lsat de sabia adversarului su, care-i trecuse aproape
arzndu-l, puin pe deasupra capului.
Foarte bine! spuse Yoda de undeva din lateralul camerei. Haide! las-i
simurile s te conduc.
Cuvintele de ncurajare l stimular pe Obi-Wan. Cum era nalt i puternic,
pentru cei doisprezece ani ai si, muli credeau c acest lucru i-ar putea oferi
un avantaj n lupt.
Dar puterea i nlimea sunt inutile atunci cnd ai nevoie de vitez i
agilitate. Cu att mai puin avea efect asupra Forei, pe care el nc nu o
stpnea ndeajuns.
Obi-Wan acord o atenie special sunetului sabiei adversarului su,
respiraiei lui, frecrii picioarelor pe pardoseal. Aceste sunete provocau ecou
n camera mic cu plafon nalt.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

O mulime de obstacole, puse aleatoriu pe pardoseal, mrea dificultatea


acestui exerciiu. De asemenea, trebuia s foloseasc Fora pentru a le
detecta. Cu o suprafa aa de accidentat era uor s cad la pmnt.
n spatele lui Obi-Wan, Yoda l avertiz:
Rmi n gard.
Tnrul ridic cu supunere sabia i se mic rapid n partea dreapt, chiar
n momentul n care raza laser a sabiei adversarului lovi pardoseala lng el.
Fcu un mic salt napoi, evitnd cteva obstacole. Obi-Wan auzi sunetul
sabiei cnd adversarul ncerc s atace rapid stimulat de iritare i oboseal.
Bine.
Sudoarea picura sub banda ce i proteja ochii i i provoca mncrimi. ObiWan o ignor i simi satisfacie la stngciile adversarului su. Se putea
imagina un perfect lupttor Jedi ce lupta cu un pirat spaial... mpotriva unui
Togorian1 cu coli amenintori. n mintea lui, Obi-Wan vedea creatura
narmat, privindu-l cu ochii incandesceni. Ghearele ei ar putea ciopri cu
uurin un om
Viziunea i ddu putere i l ajut s scape de temeri. n cteva secunde
fiecare din muchii lui se pregti pentru a primi Fora. Aceasta curgea prin el,
oferindu-i viteza i agilitatea necesare.
Obi-Wan mic sabia n zig-zag pentru a se feri de lovitura urmtoare.
Sabia laser a adversarului vibr i el percepu micarea. Obi-Wan fcu un salt,
trecnd peste capul dumanului su, se ntoarse rapid i lovi cu sabia laser n
locul unde avea inima un togorian.
Auuuuuu, ip adversarul su cnd simi raza incandescent lovindu-i
gtul.
Dac Obi-Wan ar fi folosit o sabie laser real, de Cavaler Jedi, ar fi fost o
lovitur mortal, dar ucenicii Jedi foloseau sbii de antrenament cu putere de
flux limitat. Atingerea razei fcuse o ran superficial, care va fi vindecat cu
uurin de medicul robot.
Asta a fost o lovitur norocoas, strig adversarul su.
Pn atunci, Obi-Wan nu a tiut mpotriva cui lupta. El fusese adus n
camer legat la ochi. Acum recunoscu vocea. Era Chun Bruck. Ca i ObiWan, Bruck era unul din cei mai vechi ucenici Jedi din Templu. i tot ca ObiWan, Bruck, aspira s devina un cavaler Jedi.
Bruck, spuse ncet Yoda, banda trebuie pus. Un Jedi nu are nevoie de
ochi.
Dar, Obi-Wan auzi cum banda biatului alunec pe podea. Vocea lui Bruck
trda furie.
Tu, nemernicul dracului!
Ar trebui s te calmezi, spuse Yoda pe un ton uscat, pe care foarte rar l
folosea.
Fiecare student din templul Jedi avea o slbiciune proprie. Obi-Wan i tia

Togorian - specie de rzboinici feline, native pe planeta Togoria. (n. tr.).


VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

propria slbiciune destul de bine. n fiecare zi avea de luptat ca s ascund


furia i frica. Templul punea la ncercare att caracterul, ct i capacitatea
fiecrui ucenic.
Bruck lupta s domine furia care l consuma i care se putea transforma n
ur. Trebuia pstrat sub control i dezvluit numai celor apropiai lui.
Bruck avea i alte motive pentru resentimente. Cu un an n urm, Obi-Wan
s-a ciocnit de el ntr-un coridor din templu, iar el a czut la pmnt. A fost un
accident cauzat de faptul c picioarele lor de copii creteau prea repede, dar
Bruck a fost convins c Obi-Wan fcuse asta intenionat. Demnitatea era
foarte important pentru Bruck. Rsul altor studeni l-a ofensat. L-a numit pe
Obi-Wan stngaci, sau Oafy-Wan2, i porecla s-a pstrat.
i din pcate era adevrat. Uneori, Obi-Wan simea c trupul su cretea
prea repede. I se prea c nu se obinuise nc cu picioarele sale lungi cu
tlpi mari. Un Jedi trebuie s se simt confortabil n corpul su, dar nu era
cazul su. Numai atunci cnd Fora curgea prin el, se simea agil i sigur pe
el.
Haide, tmpitule, ip Bruck. Hai s vedem dac m poi lovi din nou!
Ultima oara nainte s te dea afar din Templu!
Bruck, este de ajuns! spuse Yoda. S piard sau s ctige un Jedi
trebuie s nvee. Du-te n camera ta. Haide...
Obi-Wan ncerc s nu se simt jignit de insultele aruncate de Bruck. n
trei sptmni mplinea 13 ani, i trebuia s plece din templu. Insulte ca cea
spus de Bruck auzea din ce n ce mai des cu ct se apropia aniversarea sa.
Dac nu era ales Padawan3 n urmtoarele trei sptmni, devenea prea
btrn. Auzise zvonuri c era interzis ca un Jedi s vin s aleag un
Padawan cnd era prea mare. i era team c nu va ajunge niciodat un
cavaler Jedi. i teama l fcea s se transforme ntr-un pesimist imprudent.
Nu trebuie s l dai afar maestre Yoda, spuse, nu mi-e team s lupt cu
el chiar dac nu are ochii acoperii.
Faa lui Bruck se nroi iar ochii si se micorar.
Yoda nelese intenia sa i se limit s atepte. Era adevrat c Obi-Wan,
care era la fel de obosit ca i Bruck, sperase ca Yoda s i trimit n camerele
lor i s nu permit continuarea luptei. ns dup o lung ateptare, Yoda
spuse.
Foarte bine. Continuai! Mult de nvat avei. Va trebui s utilizai
bandajele.
Obi-Wan se ntoarse i fcu o reveren n ateptarea comenzii. tia c
Yoda e pe deplin contient de oboseala sa i ar fi dorit ca profesorul s le fi dat
o pauz. Accepta cu nonalan deciziile lui Yoda, chiar dac acestea erau
importante sau banale.

2 Oafy-Wan - joc de cuvinte intraductibil ntre Obi i Oaf, adic prost, Obi-Wan i Oafy-Wan. (n. tr.).
3
Padawan un adolescent care percepe Fora, care a trecut de antrenamentele generale devenind un iniiat,
i ncepe instruirea personal cu un Cavaler/Maestru Jedi n afara Academiei. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Obi-Wan aps cu putere bandajul de pe ochi. ncerc s nu se gndeasc


la oboseal, spernd ca muchii s-l asculte. S uite c lupta cu Bruck, sau
c ansele lui de a deveni un Jedi sunt aproape nule. n schimb, se concentr
pe imaginea piratului Togorian cu pielea portocalie mbrcat n armur
neagr.
Obi-Wan putea simi Fora cum curge din interior i plutete n jur. Putea
simi Fora ce o degaja Bruck, buclele ntunecate de energie cauzate de furie.
Intenia lui era s le foloseasc n avantajul su. Trebuia s reziste.
Obi-Wan lu o poziie defensiv mpotriva atacurilor lui Bruck. Ls Fora
s l ghideze ntocmai ca nainte. Par cu uurin prima lovitur. Apoi fcu
un salt mare pentru a evita un alt atac i ateriz n spatele unei coloane.
Sbiile laser se ciocnir, se ncolcir parc pentru o clip, apoi se separar.
Aerul, ncrcat cu energia luptei, prea s se ngroae.
Mult timp, cei doi elevi se luptar ca i cum ar fi executat un dans elegant.
Obi-Wan evita orice atac i respingea loviturile cu elegan. Nu dorea s l
loveasc pe Bruck.
Demonstreaz-i ca nu eti prost, gndi cu amrciune Obi-Wan, f-l s vad
c nu eti tmpit. Arat-i iar i iar.
Sudoarea umezi hainele lui Obi-Wan. Muchii i ardeau. Abia putea respira
suficient de repede pentru a compensa nevoia de aer. Pentru c nu ataca
motivat de ur, Fora curgea i mai puternic prin el. ncerc s nu se
gndeasc la lupt. Se imagin dansnd. Dar pe msur ce se simea din ce
n ce mai obosit, nu se mai gndi la nimic.
Bruck lupta tot mai lent. Dintr-o dat, Obi-Wan nu mai trebui s sar
pentru a-i para atacurile. Trebuia doar s opreasc loviturile, pn cnd,
brusc, Bruck abandon.
Bine Obi-Wan, spuse Yoda. Ai nvat din asta.
Obi-Wan opri sabia laser i o ag la centur. Folosi banda cu care fusese
legat la ochi s-i tearg sudoarea de pe fa. Lng el, Bruck sttea aplecat
i i plngea amrciunea, gfind. Nu se uita la el.
Ai vzut, spuse Yoda, ca s nvingi un inamic nu e nevoie s l omori.
Ura din el cnd se va termina, nu va mai fi inamicul tu. Ura este adevratul
inamic.
Obi-Wan a neles ce vroia Yoda s spun, dar privirea de ghea aruncat
de Bruck i art c nu a nvins furia adversarului su i nici nu sugera c i-a
ctigat respectul.
Cei doi biei se ntoarser spre Yoda i fcur o reveren.
Imaginea prietenei sale Bant i veni n minte lui Obi. Cel mai bun lucru,
vizavi de victoria contra lui Bruck, era c va avea ce s i povesteasc lui Bant.
Pentru azi este de ajuns, spuse Yoda. Mine un cavaler Jedi al Templului
va cuta un Padawan. Va trebui s v pregtii pentru asta.
Obi-Wan ncerc s-i ascund surpriza. n mod normal, atunci cnd un
cavaler venea la templu pentru a alege un Padawan, zvonurile care anunau
sosirea, circulau cu cteva zile mai devreme. Astfel, dac un student dorea s
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

ctige onoarea de a fi Padawanul cavalerului, se putea pregti fizic i mental.


Cine? ntreb Obi-Wan. Cine va veni?
L-ai mai vzut nainte, spuse Yoda. Maestrul Qui-Gon Jinn va veni.
Speranele lui Obi-Wan crescur. Qui-Gon Jinn era unul dintre cei mai
puternici Cavaleri Jedi. A mai fost n Templu pentru a vedea ucenicii i mereu
a plecat, fr a lua niciun Padawan.
Obi-Wan a auzit zvonuri precum c i-a pierdut ultimul su Padawan ntr-o
btlie spectaculoas, i a jurat c nu va avea un altul. Se duce la Templu n
fiecare an, doar pentru c i-o cere Consiliul Jedi. El va petrece cteva ore
privind studeni, i va studia ca i cum ar fi n cutarea a ceva ce numai el
putea vedea. Apoi, din nou va pleca cu minile goale, pentru a lupta singur
mpotriva ntunericului.
Obi-Wan simi cum speranele sale se dezumfl. Qui-Gon a respins att de
muli studeni, de ce ar crede c el ar fi n msur s fie ales?
El nu m vrea, i spuse Obi-Wan derutat. M-a vzut luptnd nainte i nu
m-a ales. Nimeni nu o va face!
Yoda se uit la Obi-Wan cu ochi gnditori.
Hmm. ntotdeauna sunt sperane. Nu poi ti niciodat sigur. Dar am
simit... soarta va fi bun cu tine.
Ceva din tonul lui Yoda l surprinse pe Obi-Wan.
M va alege? ntreb el.
Depinde de Qui-Gon. i de tine, spuse Yoda. Mine lupt pentru el i
folosete Fora ca aliat n lupt. El ar putea s te accepte.
Yoda i puse protector mna pe bra. l fcu s se simt protejat.
Oricum, nu conteaz. Curnd templul va intra n vacan. Dar trebuie s
spun, a pierde un student ca tine nu e plcut.
Copleit i flatat Obi-Wan se uit la Yoda. Ochii Maestrului strluceau
intens. Un compliment fcut de Yoda suna la fel de straniu ca un repro. Asta
l fcut s neleag, c munca i strdaniile sale de a se instrui, au fost
apreciate. n acel moment, Obi-Wan deveni contient de asta. Chiar dac
niciodat nu va deveni un cavaler Jedi, a ctigat respectul lui Yoda, i asta
era cel mai important.
Yoda se ntoarse i prsi sala de antrenament, iar ecoul pailor si se
auzeau tot mai ncet. Ua ce ddea n coridor se nchise iar luminile se oprir
automat. ntunericul puse stpnire pe camer.
n spatele lui Obi-Wan, Bruck ncepu s rd.
Nu-i face sperane tmpitule. Yoda a ncercat doar s te fac s te simi
mai bine. Profesorii nu se pot implica n alegerea unui candidat. Exist muli
candidai mai buni dect tine.
Obi-Wan se nfurie. Era pe punctul de a-i rspunde c el, Bruck, nu era
unul dintre aceti candidai mai buni dect el. Dar se stpni i plec spre
ieire.
Fcu doar un pas cnd, un obiect dur l lovi n ceaf. Sunetul loviturii
produse un ecou n ntreaga ncpere. Bruck aruncase cu un pachet de
instruire.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Atunci Obi-Wan se ntoarse pentru a face fa lui Bruck i i aprinse sabia.


Lumina sa roie tia prin ntuneric.
Gata pentru un alt atac? ntreb Bruck.
Obi-Wan privi camera goal. Yoda plecase. Nimeni nu ar vedea dac i va
da lui Bruck btaia ce o merit. Bruck era uneori crud, dar este folositor s fi
ndrzne. n mod deliberat Obi-Wan ncerca s nu i piard calmul.
Dar de ce? se ntreb Obi-Wan, de ce se comport Bruck aa? Ce se ascunde
dincolo de aparene?
Desigur!
tii foarte bine c Qui-Gon Jinn vine s caute un Padawan, nu-i aa?
rosti Obi-Wan ncet, n timp ce suspiciunea devenea certitudine.
Cum Obi-Wan era cel mai vechi elev al Templului, Maetrii Jedi l puteau
ruga pe Qui-Gon s l aleag, ca o provocare. Bruck nu dorea s se ntmple
asta.
Bruck rse.
Am fost sigur c nu o s afli. Dac ar fi fost dup mine, tu aflai numai
dup ce pleca Qui-Gon.
Bruck sper s devin Padawanul lui Qui-Gon! gndi Obi-Wan. i singura
modalitate de a realiza acest lucru este s se asigure c voi eua. A ncercat sl provoace la antrenament i acum ncerca s l nfurie. Furia i nerbdarea lui
Obi-Wan au fost i motivul eecurilor din trecut. Bruck i dorea s-l fac s
simt furie i disperare ca s nu poat fi receptiv la For.
Obi-Wan a fost adus n templul Jedi, nc de cnd era un bebelu. El nu
tia ce-i lcomia, ura sau rul adevrat. Profesorii pstrau copiii departe de
latura ntunecat a Forei.
Dar acum, Obi-Wan simi cu durere n suflet ce e cruzimea. Bruck conspira
pentru a-i fura visele.
Bruck nu trebuia s afle ce important era pentru el vizita lui Qui-Gon.
tia c trebuia s se calmeze i s ncerce totul pentru a controla i ascunde
temerile sale frica de a nu deveni vreodat un Padawan.
Obi-Wan a zmbit.
Bruck, atunci cnd vei mai avea doar trei luni pn s mplineti
treisprezece ani, sper s fi devenit un bun agricultor.
Era cea mai rea insult pe care ar fi putut-o rosti, s sugerezi c anii
pierdui n studierea Forei nu au folosit dect pentru a fi un bun agricultor...
Cu un icnet de fiar, Bruck atac innd sabia laser ridicat deasupra
capului. Obi-Wan, cu un zmbet pe buze, se ntoarse s-l ntlneasc. Lamele
s-au ciocnit ntr-o explozie de lumin i sunet zbrnitor, n timp ce bieii se
ndreptau spre centrul camerei.
Obosii deja, bieii au luptat pn cnd abia mai puteau mica sbiile.
Cnd au prsit sala, ambii aveau rni i arsuri destul de grave.
Niciunul n-a ctigat, ambii au pierdut.
Pe cnd Obi-Wan mergea spre camera lui, Bruck lu un ascensor spre cel
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

mai nalt etaj din Templu, unde erau medicii. Intr chioptnd n cabinetul
medical, pretinznd c este grav rnit. Hainele lui erau zdrenuite i arse de
efectul sabiei laser, iar nasul i sngera.
Cnd doctorii l-au vzut, prima ntrebare a fost:
Ce s-a ntmplat?
Bruck blbi:
Obi-Wan Kenobi... i apoi lein.
Unul dintre doctori l privi lung apoi spuse unui android:
Du-te i avertizeaz Maetrii
CAPITOLUL 2
Obi-Wan Kenobi ncerca s i vindece arsurile n camera sa, cnd i-au fost
comunicate vetile rele. ncerca s-i imagineze cum poate s-l impresioneze
pe Qui-Gon a doua zi. Trebuia s gseasc forma prin care ar putea s-i
mreasc abilitile n lupt, orice amnunt care ar putea s l conving pe
cavaler c merit s fie ales Padawan al unui Jedi. Dar chiar n acel moment,
Docent Vant i aduse un document i i comunic noile ordine. Dintr-o dat
toate planurile i visurile i se nruir.
Bine, nu e chiar aa de ru, spuse Docent Vant.
Era o femeie nalt cu pielea albastr i cu prul prins ntr-o coad
cochet, pe care o mica ntruna.
Obi-Wan privea hrtia ocat. Documentul spunea c trebuie s prseasc
templul, a doua zi la prima or. Trebuia s-i fac bagajele. Era trimis pe
planeta Bandomeer4, o planet de care nu auzise, dincolo de inelul interior.
Acolo trebuia s intre n corpul agricol.
Dar nu nteleg, spuse el dezorientat, mai sunt nc patru sptmni
pn voi face treisprezece ani.
tiu asta, spuse Docent Vant, dar nava Monument5, sosete mine cu o
mie de mineri la bord. Nu poate s atepte s faci tu treisprezece ani.
ocat, Obi-Wan i privi camera. Pe deasupra capului su, trei modele de
nave de vntoare zburau n cercuri n apropierea tavanului. Erau fcute
chiar de el. Cmpurile de for le menineau n aer, iar luminile lor scoteau un
zumzet fin cnd clipeau n violet sau verde. Miniaturi de insecte pilot i
micau capul ca i cum ar fi privit n jur. Cri i hari de navigaie umpleau
biroul de studiu. Sabia laser era agat pe un perete mpreun cu teaca ei.
Nu se putea imagina plecnd. Era casa lui. Altceva ar fi s plece, lsnd totul
pentru dificila via de Padawan al unui cavaler. Dar, nu pentru a deveni
agricultor. Niciodat nu va deveni Cavaler Jedi. Obi-Wan gndi cu

Bandomeer - planet n exteriorul teritoriile Rim, pe Braxant Run, cunoscut pentru concentraia mare de
ionite, precum i pentru mulii prdtori din regiunile sale slbatice. (n. tr.).
5
Monument nav-barj corellian de o form neatractiv, ptroas, aflat n stare avansat de degradare;
folosit pentru transportul muncitorilor i a mrfurilor pe planeta Bandomeer. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

amrciune c Buck avea dreptate. Cuvintele spuse de Yoda aveau intenia


doar s l ajute s se simt mai bine. Dezndejdea i disperarea i ddur un
curaj nebun. Ridic privirea i o privi fix n ochi pe Docent Vant.
nc mai pot deveni un Cavaler Jedi.
Docent Vant l mngie pe mn. Zmbi artndu-i dinii ascuii, apoi
cltin din cap.
Nu toi suntem fcui s fim rzboinici. Republica Galactic are nevoie i
de buni agricultori. Abilitatea ta de a folosi Fora, i va permite s recuperezi
culturile afectate. Talentul tu va ajuta la hrnirea unei planete ntregi.
Dar... Obi-Wan se simea distrus sufletete; merita nc patru
sptmni; este o munc pentru cei ce nu sunt acceptai, pentru cei ce sunt
prea slabi ca s devin Cavaleri. Iar mine, Qui-Gon Jinn vine s i caute un
Padawan. Maestrul Yoda mi-a spus c pot lupta pentru acest lucru.
Docent Vant i cltin capul.
Asta a fost nainte ca maetrii s afle de btaia ce i-ai dat-o lui Buck.
Credeai c sanitarii nu ne vor spune ce ai fcut?
Cu groaz, Obi-Wan nelese c i-a fcut-o cu mna lui. Buck i-a ntins o
curs i el a czut n ea. Vroia s protesteze, s spun c e nevinovat. C a
fost o lupt cinstit. Sanitarii? Sigur Buck nu avea nevoie de ngrijire, numai
dac nu cumva ncerca s i justifice povestea...
Aceasta nu e prima dat cnd lai ura s te domine, dar s sperm c o
s fie ultima, spuse Docent Vant cltinnd din cap. Acum, ncearc s nu pari
aa trist. Trebuie s i faci bagajele i s i iei la revedere de la prieteni n
noaptea asta. Galaxia e imens. Poate, ei ar dori s te vad nainte de a pleca.
Docent Vant plec nchiznd uor ua. Obi-Wan rmase abtut, i singurul
zgomot din camer era cel fcut de micuele nave de vntoare ce zburau pe
deasupra capului su. ntr-adevr putea s i pregteasc bagajele. i prea
foarte ru i i era prea ruine pentru a-i lua la revedere; nici de la Garen
Muln sau Reeft, nici chiar de la prietena sa cea mai bun Bant. Se vor supra
i se vor simi trdai dac va pleca fr s i ia rmas bun, dar nu putea s
i priveasc n fa. Or s doreasc s afle unde este trimis, iar dac le va
spune c e trimis n corpul agricol, vor afla i ceilali. i putea nchipui cum
vor rde de el ceilali elevi. Nu putea s spun nimic n aprarea sa. Adevrul
era c Buck i-a ntins o curs, iar el a czut direct n ea. Ca un orb i fr s
gndeasc, probabil. Dar, propriile decizii l-au adus pn aici. Ce fel de Jedi
putea deveni el, dac pica n capcanele unui inamic precum Buck?
Obi-Wan se ghemui n pat. L-a decepionat pe Maestrul Yoda. A dat cu
piciorul la ultima ans, lsnd ura s i ntunece mintea. Acum spaimele sale
se transformau n realitate nu era suficient de bun pentru a deveni un
Cavaler Jedi.
Yoda mereu a spus c, ura i teama se rsfrnge asupra multora din
aciunile sale i c dac nu va nva sa le controleze, va sfri apucnd-o pe
un drum greit.
Din ele prieteni s i faci, i spunea Yoda cu ochii nchii, s le vezi trebuie.
Precum i spun maetrii, defectele trebuiesc folosite. Doar atunci le poi controla
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

i nu te vor domina.
Avea ntiprite n inim sfaturile lui Yoda. Cum a putut s le ignore oare?
Din afara camerei se auzea cum ucenicii se pregteau s mearg la culcare.
Se spuneau urri de noapte bun de la o camer la alta. n sfrit luminile se
stinser i holurile rmaser linitite.
Obi-Wan se simi invadat de energia linititoare a elevilor ce dormeau. Dar
asta nu-i linitea inima frnt. Colegii lui puteau dormi. Ei nu erau copleii
de gnduri negre. Obi-Wan i cltina capul, iar gndurile l purtau departe.
i imagina expresia triumftoare a lui Buck cnd va afla unde a fost trimis.
Se auzi o lovitur uoar n u. Derutat Obi-Wan se ridic i se duse s
deschid. Bant sttea n picioare i l privea fr s zic nimic. Fata de origine
calamarian era mbrcat n haine de culoare verde ce contrastau cu pielea
sa. Hainele i miroseau a umezeal i sare, deoarece abia ieise din camera ei
ce ntotdeauna era plin de vapori, precum briza unei mri tropicale. Era
micu pentru cei zece ani ci avea i l privea atent cu ochii si mari,
argintii. i privi vntile i arsurile cu o expresie ce vroia s zic iar te-ai
btut. Apoi privind n camer vzu bagajele aflate pe podea.
Nu veneai s i iei rmas bun? ntreb ea n timp ce lacrimile ncepur
s i curg. Voiai s pleci aa?
M-au trimis n corpul agricol, spuse, cu sperana c ea va nelege ct de
njositor este pentru el, a fi dorit sa vin s mi iau rmas bun dar...
Ea i mic capul artnd c nu e de acord.
Am auzit c te vei duce pe o planet numit Bandomeer.
Deci toata lumea tia deja totul. Obi-Wan ddu din cap trist, pe cnd Bant
se apropie de el mbrindu-l.
Da, acolo m voi duce!
O strnse n brae. Acesta e destinul meu, prea s zic, i ea i nelese
disperarea, voi fi agricultor. Acest rmas bun va fi urmat de altele. Nu va putea
evita asta.
Bant se ncrunt i se retrase un pas.
Este periculos. Nu i-au spus c poate fi periculos?
Obi-Wan neg dnd din cap.
n corpul agricol, ce pericol ar putea fi?
Nu se tie, spuse Bant.
Vom vedea, spuse Obi-Wan ncet.
Era o fraz ce o ascultase de multe ori spus de Maetri, atunci cnd le
cereau s fac sarcini crora ucenicii nu le nelegeau rostul.
Puine spuse pot fi, spuse Bant, imitnd straniul fel de a vorbi al lui
Yoda.
Acesta sentimentul meu este, rspunse Obi-Wan. ncerc s zmbeasc
dar nu reui.
Drept rspuns, Bant l mbri puternic i fugi ncercnd s-i ascund
lacrimile.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

CAPITOLUL 3
Cu ajutorul tehnicilor curative de tip Jedi i ale minunatelor unguente din
farmacia Templului, arsurile i vntile lui Obi-Wan Kenobi erau vindecate
pn dimineaa. Doar durerea din inim nu-i dispruse. Dormise puin i se
deteptase fr probleme nainte de rsritul soarelui.
Dimineaa se ntlni cu Garen Muln i cu Reeft, doi biei originari din
coluri diferite ale galaxiei i care deveniser inseparabili n cursul anilor
petrecui n templul Jedi.
Reeft, un dressellian cu o fa ciudat, mai ales datorit ridurilor adnci ce
i ajungeau pn la frunte, i petrecuse toata dimineaa privind fix cte o
prjitur sau butur rcoritoare i ntrebndu-i pe cei de la mas: Nu vreau
s par lacom, dar a putea s mnnc i poria ta de ?
Obi-Wan, dei nu mncase de seara trecut, i cedase toat poria sa. Bant
i-a dat i ea jumtate din desert. Cnd nu putea mnca tot ce dorea,
dressellianul arta i mai trist, cu faa lui de culoare gri brzdat de
nenumratele-i riduri.
Nu e aa de ru! i spuse Garen Muln lui Obi-Wan. Cel puin vei tri o
aventur.
Garen nu obosea niciodat. Yoda i ddea adeseori exercii suplimentare de
relaxare.
i vei fi nconjurat de mult mncare! adug Reeft cu ncntare.
Cine tie unde va ajunge fiecare din noi? accentu i Bant. Misiunile ce
ni se vor da, vor fi diferite pentru fiecare din noi.
Nu ai de unde s tii ce te ateapt, aprob Garen Muln, aa spune
Yoda. Nu toi suntem destinai s fim ucenici.
Obi-Wan ddu abtut din cap. Avusese o idee bun s i dea lui Reeft
poria sa. Nu putea mnca. tia c prieteni lui ncercau s l fac s se simt
mai bine, dar ei mcar aveau nc, ansa s devin Jedi. Era o mare onoare
pe care toi o doreau i pentru asta munceau. Nu conta ce ziceau acum, toi
tiau c ultima lui ans se transformase ntr-un dezastru.
Obi-Wan auzea frnturi de conversaie de la celelalte mese. Elevii l priveau
pe furi apoi ntorceau capul n alt parte. Majoritatea privirilor erau pline de
compasiune, iar unii i fceau semne de ncurajare. Putea s jure c toi cei
din sal gndeau c ceea ce i se ntmplase lui Obi-Wan nu ar putea s li se
ntmple i lor.
La masa lui Bruck, se vorbea cu glas tare i auzea clar discuia.
ntotdeauna am spus ca nu va reui, spunea Aalto, prietenul lui Bruck,
cu voce tare.
Urechile lui Obi-Wan ardeau ascultnd cuvintele celui mai mare susintor
a lui Bruck. ntoarse capul i vzu ca Bruck l privea fix, provocndu-l parc
s nceap alt btaie.
Nu l bga n seam, spuse Bant. E nebun!
ObiWan se ntoarse s termine de mncat. Dar, tocmai atunci o fruct
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

neagr de barab czu pe mas n apropierea farfuriei lui stropindu-i din


abunden pe cei de la mas. ObiWan l privi pe Bruck ce se ridicase de pe
scaun pentru ca s poat arunca.
Planteaz seminele, tmpitule, spuse Bruck. Am auzit c acolo unde te
duci tu cresc peste tot.
Obi-Wan voi s se scoale de pe scaun, dar Bant i puse mna pe umr
rugndu-l s se reaeze i s se calmeze. ncerc s analizeze situaia.
Vrea s m provoace, i spuse, oare de cte ori n trecut nu am fcut
aceeai greeal? Am rspuns la provocri i am pierdut dreptul de a deveni
Padawan ...
i control furia i-i surse lui Bruck. Dar n sufletul su un simmnt de
ur cretea mocnit.
Chiar n acel moment Reeft spuse:
Nu vreau s par lacom, dar a putea mnca aceast fruct de barab?
Obi-Wan pufni n rs.
Mulumesc Bruck, spuse, ridicnd fructul i punndu-l ntr-o cup.
Oamenii de pe Bandomeer se vor simi onorai cnd voi mpri cu ei cadoul
tu. Cadoul unui agricultor pentru altul.
ntr-una din slile din partea superioar a templului, Maestrul Yoda
discuta cu membrii mai vechi ai consiliului Jedi. Vorbeau despre o uria
planet verde, aflat la mare deprtare, unde izvoarele i cascadele se
ncruciau n mijlocul unei magnifice pduri de culoarea smaraldului.
Afar, suprafaa planetei Coruscant6 era ascuns de rafalele de ploaie.
Azi, lui Obi-Wan Kenobi trebuie s i se permit, naintea lui Qui-Gon
Jinn, s lupte, spuse Maestrul Yoda, exact n momentul n care o raz de
soare ptrunse printre rafalele de ploaie. Presimt asta.
Ce? ntreb consilierul Mace Windu. Era un om puternic cu pielea
ntunecat i capul complet ras. l privi pe Yoda cu o privire tioas. Pentru
ce? Obi Wan a demonstrat n nenumrate rnduri c nu i poate controla
nici ura, nici impulsivitatea. Iar Qui-Gon Jinn nu este dispus s accepte un
alt Padawan coleric.
De acord sunt, spuse Yoda, nici Obi-Wan, nici Qui-Gon Jinn pregtii nu
sunt, dar Fora poate fr ndoial, maestrul i ucenicul s uneasc.
Mace Windu ntreb:
i ce zici de ntmplarea de asear? Ce facem cu btaia ce i-a dat-o lui
Bruck?
Yoda se ntoarse i fcu un semn spre un android arbitru ce atepta n
lateralul camerei.
Android 6 de antrenament, de lupta de asear ce ne poi spune? ntreb

Coruscant - iniial numit Notron, cunoscut de asemenea i ca Centrul Imperial sau Regina Centrului, n
general se considera c aceasta a fost, de-a lungul istoriei, cea mai important lume din galaxie din punct de
vedere politic. (n.tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Yoda.
Inima lui Obi-Wan btea cu aizeci i opt pulsai pe minut, rosti
androidul, spatele l avea orientat spre nord-est la douzeci de grade, cu mna
dreapt lsat n jos innd arma de antrenament temperatura corpului era
de...
Mace Windu oft adnc. Dac l lsa s continue, androidul de
antrenament putea s vorbeasc mai mult de o or descriind cum a trecut
Obi-Wan prin camer.
Spune-ne numai cine i ce a provocat lupta, spuse Mace Windu. Ce a
spus fiecare dintre ei i ce s-a ntmplat.
Androidul de antrenament scoase un mic zgomot ce trda indignarea c a
fost ntrerupt, dar vznd privirea tioas a lui Mace Windu ncepu s
povesteasc cum l-a provocat Bruck pe Obi-Wan i tot ce a urmat.
Cnd termin, Mace Windu oft.
Aa c, avem un elev ce minte i unul ce este nebun, spuse el. Apoi l
privi lung pe Yoda. Ce propui s facem?
Yoda ntredeschise ochii i rspunse ncet.
Ocazia s greeasc, trebuie s le dm.
CAPITOLUL 4
Sabia laser de culoare roie a lui Bruck vibra i scotea un sunet puternic n
timp ce Obi-Wan se chinuia cu disperare s pareze cu propria sabie loviturile
ce le primea. Era a patra oar, n mai puin de o zi, cnd cei doi biei se
nfruntau ntr-o lupt. Pe Obi-Wan l dureau toi muchii. Sudoarea i umezea
hainele groase. Rezistena lui Bruck l surprindea. Biatul se lupta cu
disperare ca i cum viaa i-ar fi depins de aceast lupt.
A neles c i lui Bruck i era fric, la fel ca i lui, c nu va fi ales
niciodat Padawan. Dar Obi-Wan trebuia s utilizeze n folosul su rezistena
lui Bruck i s atace cu i mai mult for. Era ultima lui ans.
Sabia lui Bruck trecu milimetric pe lng gtul lui Obi-Wan. O lovitur aici
ar fi nsemnat o lovitur mortal, iar Obi-Wan ar fi pierdut lupta. Un ipt
rzbtu din rndul zecilor de elevi, aezai la umbr, ce veniser s vad
lupta. Elevii i maetrii se adunaser pentru a asista la lupt. Obi-Wan nu i
putea vedea dar auzea clar ipetele i ncurajrile lor. Deasupra capetelor se
rotea AJTD67 filmnd lupta i fiind n acelai timp i arbitru.
Eti nebun, opti Bruck destul de ncet s nu l aud altcineva, niciodat
nu o s poi s m nvingi. Nu ar fi trebuit s lupi contra mea!
Bruck i inea prul, de culoare alb, legat strns de o benti ce avea i
rolul s opreasc sudoarea ce i iroia pe frunte. Era mbrcat ntr-o armur
neagr grea i compact. n aer se amestecau mirosuri de piele ars i pr
7

AJTD6 - (Advanced Jedi Training Droid 6) - Robot avansat de antrenament Jedi nr. 6. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

prlit. Amndoi lupttorii se ntrecuser n a ncerca s i loveasc


adversarul, dar niciunul nu punctase suficient pentru a fi declarat nvingtor.
n jurul arenei elevii mai mici se ntreceau n ipete de ncurajare sau
dezamgire, dnd cu voce tare indicaii combatanilor. Cu o noapte nainte se
anunase c va fi o lupt. Obi-Wan o auzi din mulime pe Bant cum ipa:
Curaj, Obi-Wan! Hai c lupi bine!
Garen Muln fluier printre dini.
Vrei s zici c tu nu m poi nvinge, rosti Obi-Wan dispreuitor n timp
ce sbiile laser de antrenament scoteau scntei i vibrau la fiecare lovitur
parat. nfrngerea de azi o s demonstreze tuturor c eti nu numai un ratat
dar c eti i un mare mincinos.
Marii maetri deciseser c lupta se va da fr legturi la ochi. Obi-Wan
avea faa lui Bruck n apropiere i i putea vedea furia din privire. Putea
anticipa momentul n care era nevoie de maxim atenie i concentrare doar
privindu-i ochii. n ochii lui Bruk se putea vedea proiecia viitorului. Un viitor
n care se vedea ura pe care o va purta tuturor celor ce nu erau de acord cu
el. Se va lsa dominat de Ur.
Obi-Wan ncerc s se foloseasc de For. O simea plutind n jurul lui,
dar nu se simea scldat de undele ei. n fa l avea pe cel ce ncerca s l
separe de visele lui, ncercnd s l provoace i s i pun capcane. l mpinse
pe Bruck i-i vzu surpriza din ochi, cnd czu n spatele lui.
Obi-Wan se folosi de avantajul oferit de incertitudinea lui Bruck i lovi la
nivelul feei. Bruck se aplec rapid i lans un atac la nivelul picioarelor lui
Obi-Wan, care fcu un salt n aer. Atunci cnd era mai mic, Obi-Wan luptase
mpotriva elevilor mai n vrst i nvase s evite atacurile date cu o for
disproporionat. A nceput s i mbunteasc defensiva, s poat s se
apere i s eschiveze cu micri simple. Cnd Obi-Wan para loviturile lui
Bruck, simea privirile lui Qui-Gong urmrindu-l. Cavalerul era un rebel i un
solitar, iar Obi-Wan credea c i el i seamn.
n loc s atepte i s se foloseasc de strategia de atac a lui Bruck, ObiWan, atac furios i repetat. Bruck ncerc s se apere, dar sabia lui Obi-Wan
ntlni puin rezisten. Bruck aproape scp arma din mini.
Obi-Wan apuc mnerul sabiei cu ambele mini, rotind-o cu for. Bruck
ncerc s se apere din nou dar czu pe spate cu faa n sus. Sabia i se stinse
i se rostogoli pe solul accidentat. Obi-Wan lovi n jos cu putere, o lovitur
decisiv care s ctige lupta, dar Bruck se apr rotindu-se pe podea i
ncercnd s i aprind din nou sabia. i reui nainte ca Obi-Wan s poat
lovi din nou. Dar de aceast dat nu putu opri lovitura. Impactul mpinse
sabia laser a lui Bruck napoi. Obi-Wan l lovi cu sabia direct ntre ochi,
prlindu-i prul i arzndu-i carnea.
Bruck ip de durere n momentul n care ambele sbii l lovir.
Suficient este!
n jurul arenei elevii ipau i i fluturau minile. Ochii lui Bant strluceau,
iar faa prelung a lui Reeft prea s aib i mai multe riduri din cauza
sursului larg.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Obi-Wan se ddu ncetior napoi. Sudoarea i curgea pe brae i pe fa,


iar muchii l dureau din cauza efortului depus. Gndurile i se nvrteau n
cap cu repeziciune. Fr ndoial niciodat nu avusese parte de un triumf aa
dulce. Privi napoi, acolo unde, n umbra tribunei ce nconjura arena,
maestrul Qui-Gong Jinn l observa. Maestrul Jedi l salut cu o aplecare a
capului, apoi ncepu s i vorbeasc lui Yoda.
Am ctigat, gndi Obi-Wan, simind un sentiment de triumf, l-am btut pe
Bruck , Qui-Gong este impresionat.
ncerc s se menin calm. Fcu o plecciune adnc spre Yoda i restul
maetrilor apoi i flutur sabia n direcia admiratorilor si. Auzea clar
ipetele i ncurajrile amicilor si, Bant, Reeft i Garen Muln. tia c a
ctigat o btlie foarte important. Se putea s fi ctigat i dreptul de a fi
Padawan.
Urrile nc i sunau n urechi n timp ce era n vestiar. Se spl apoi i
puse o tunic curat. n timp ce aeza mbrcmintea murdara n containerul
de la spltorie, Qui-Gong intr n camer. Era un om mare i puternic, dar
paii si nu fceau zgomot.
Cine te-a nvat s lupi aa? ntreb el.
Ce vrei s spunei?
Elevii nu sunt educai s atace aa violent. nva s se apere, s nu
oboseasc. Conserv energia. n schimb tu ai luptat... precum o persoan
periculoas. Ai atacat odat i nc o dat fr s i dai timp celuilalt elev s
se apere.
Am vrut s termin repede, spuse Obi-Wan. Fora mi-a permis asta.
Qui-Gong l privi cteva clipe.
Nu sunt aa de sigur. Nu poi s te ncrezi ntotdeauna c inamicul tu
se va apra. Stilul tu de lupt e periculos, foarte periculos.
Putei s m nvai s lupt mai bine, spuse Obi-Wan direct.
Era o invitaie fcut cavalerului s cear s i fie ncredinat ca Padawan.
Qui-Gong i mic capul gnditor.
A putea, spuse el ncet.
Aceste cuvinte i ddur speran lui Obi-Wan, dar numai dup cteva
clipe iluziile sale se risipir.
Sau poate c nu, continu Qui-Gon. Erai suprat pe biatul celalalt.
Amndoi erai suprai.
Nu am vrut s ctig din cauza asta.
Obi-Wan se uit n ochi lui Qui-Gon, parc pentru a-l face s neleag c a
luptat pentru a-l impresiona, s i demonstreze c merit sa fie Padawan.
Qui-Gon l privi pe Obi-Wan o bun bucat de vreme, uitndu-se fix n ochi
lui. Privirea sa, aproape c trecea dincolo de el.
Sperana reveni n sufletul lui Obi-Wan. Asta e, gndi Obi-Wan, mi va cere
s i fiu Padawan. Dar Qui-Gon continu:
n viitoarele lupte, controleaz-i agresivitatea. Un Cavaler Jedi,
niciodat nu se va simi obosit dup o lupt cu un adversar mai puternic
dect el, i niciodat nu va atepta ca un inamic s piard ansa de a-l rni.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Qui-Gon se ntoarse i se grbi spre u.


Obi-Wan se cltin uor. Qui-Gon nu l alesese s-i fie ucenic. A vrut doar
s i dea cteva sfaturi, aa cum fceau toi maetri. Dar nu putea s l lase
s plece, nu putea s lase s i se spulbere toate visurile.
Ateapt, strig Obi-Wan, iar cnd cavalerul ntoarse capul, se aez n
genunchi n semn de umilin.
Dac am greit, nseamn ca am nevoie de un profesor mai bun. M
putei lua ca ucenic?
Maestrul se ntoarse ncet privindu-l lung pe biat. Ochii i erau
ntredeschii, gnditori, i murmur:
Nu.
Qui-Gon, o s mplinesc treisprezece ani peste patru sptmni rosti
Obi-Wan. Spunnd adevrul i arta disperarea, dar trebuia s o fac. Este
ultima ans de a deveni un Cavaler Jedi.
Qui-Gon mic capul cu tristee.
E mai bine s nu antrenezi un biat s ajung cavaler, dac are atta
agresivitate n interior. Exist riscul de a trece de partea ntunecat a Forei.
i cnd termin de vorbit, uriaul Jedi se ntoarse i se ndrept spre u.
Obi-Wan se ridic n picioare.
Nu voi trece, nu voi trece de partea ntunecat a Forei. Promit!
Dar Qui-Gon nu ncetini i nu rspunse. ntr-o clip dispru, rapid i fr
zgomot, ntocmai precum apruse.
Pentru o bun bucat de timp, Obi-Wan, rmase nemicat, uitndu-se fix
nspre u. La nceput nu nelese, dar, totul se terminase. Ultima ans se
risipise. Nu mai avea ce s fac.
Bagajele erau gata pregtite. Trebuia numai s le ia i s plece spre nava
care l va duce pe planeta Bandomeer.
i ridic ncet privirea. Acum nu va putea ajunge niciodat Cavaler Jedi.
Dar cel puin va pleca din templu ca i cum ar fi fost. Nu va mai suferi. i
ridic bagajele i porni, pe lungul culoar care ducea de la aren la poarta de
ieire.
Trecu pe lng sala de meditaie, pe lng cantin i slile de clas, locuri
unde a nvat s lupte i s ctige. Acestea au fost casa lui, iar acum
trebuia s le lase i s nfrunte un viitor pe care nu l dorea i care nu i
surdea.
Obi-Wan trecu de poarta templului pentru ultima oar. Ar fi dorit s lase n
urm toat suferina i s priveasc nspre viitor, aa cum fusese nvat. Dar
nu putea.
CAPITOLUL 5
Qui-Gon nu putea s-i scoat din minte, faa disperat a lui Obi-Wan.
Biatul ncercase s nu i arate decepia, care ns se vedea n fiecare din
cutele adnci ce i brzdau fruntea.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Qui-Gon intr ncetior n sala de cartografie stelar. Din toate slile


templului aceasta era favorita lui. Avea un plafon albastru de form
semirotund, iar unica lumin din sal era cea a planetelor i stelelor ce se
roteau deasupra capului, adugnd albastrului toate nuanele curcubeului.
Trebuia numai s ridici mna i s atingi o planet pentru ca imediat s
apar o hologram artnd proprietile fizice, detalii despre guvernare, iar
sateliii s se roteasc n jurul ei.
Era foarte uor s acumulezi cunotinele n acel loc; dar, cnd inima i-e
grea, totul i renvie n minte. Qui-Gon i spuse din nou c luase decizia
corect, fiind singura pe care o putea lua. Copilul lupta bine, dar cu prea
mult agresivitate i de aici putea s vin pericolul.
Copilul nu este responsabilitatea mea, spuse Qui-Gon cu voce tare.
Sigur de asta tu eti? ntreb Yoda din spatele lui.
Qui-Gon tresri.
Nu te-am auzit, se scuz el.
Yoda naint ncetior prin sal.
Doisprezece copii pentru tine au luptat. i dac azi nu i alegi Padawan,
visurile la cel puin unul se vor spulbera.
Suspinnd, Qui-Gon se uit cu atenie la o stea roie strlucitoare.
Vor fi i mai muli candidai anul viitor. Atunci voi alege unul ca
Padawan.
n timpul vizitelor ce le fcea la templu, Qui-Gon preuia mult discuiile
purtate cu Yoda, dar acum dorea s dispar din faa sa.
S alegi, confirm Yoda. S alegi, tot nu eti hotrt. Ce spui de tnrul
Obi-Wan? Bine a luptat.
A luptat cu furie, rspunse Qui-Gon.
Da, spuse Yoda, mi amintete de un alt copil ce l-am cunoscut.
Nu, l ntrerupse Qui-Gon. Xantos este mort. Nu vreau s-mi reaminteti
de el.
De el nu vorbeam, spuse Yoda, ci de tine.
Qui-Gon nu rspunse. Yoda l cunotea mult prea bine. Nu putea s l
contrazic.
Puternic Fora n el este, continu Yoda.
i impulsiv, i temerar, spuse Qui-Gon cu o iritare vdit n cuvinte, i
uor de dus spre partea ntunecat.
Nu toi copiii colerici trec de partea ntunecat, spuse Yoda ncetior, nu,
dac profesor bun are.
Nu o s l iau cu mine, Maestre Yoda, spuse Qui-Gon direct.
tia, c Yoda va simi hotrrea din vorbele sale.
Bine, spuse Yoda, numai din propria vin, viaa noastr nu o trim. S
alegi un ucenic nu doreti, atunci cu timpul, destinul va alege.
Poate! aprob Qui-Gon. Ce se va ntmpla cu biatul?
Pentru corpul agricol el va lucra.
Qui-Gon se cutremur. Un ran? Ce pierdere.
Transmite-i... mult noroc.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Prea trziu este, spuse Yoda, pe drum spre Bandomeer el este.


Bandomeer? ntreb Qui-Gon surprins.
Acest loc cunoti?
Dac l cunosc? Senatul Galactic mi-a cerut s merg acolo. i asta chiar
acum. Nu tiai?
Hmmm, rspunse Yoda, s tiu nu puteam. Dar mai mult dect o
coinciden este. Stranii crri alege Fora.
Dar, de ce ai trimis biatul pe Bandomeer? ntreb Qui-Gon, este o lume
brutal. Dac vicisitudinile naturii nu l vor omor, o vor face tlharii. Are
nevoie de toate abilitile sale pentru a rmne n via. Nu o s i plac
Corpul Agricol.
Da, aa consiliul a gndit, spuse Yoda, bun pentru a se cultiva,
Bandomeer nu este, dar un loc bun pentru un tnr Jedi este.
Dac nu l va ucide, murmur Qui-Gon, trebuie c avei mai mult
ncredere n el dect am eu.
Da, prerea mea aa este, spuse maestrul Yoda, s asculi mai bine tu
trebuia.
Cu un suspin de disperare Qui-Gon ntoarse privirea din nou spre stele.
S priveti stelele Qui-Gon tu poi, spuse Yoda n timp ce plec, multe
poi nva. Dar asta s nvei trebuie!
CAPITOLUL 6
Monument era o veche nava corelian, ce avea carcasa plin de urme lsate
de meteorii. Avea o form greoaie iar n fa avea ataate zece containere
destinate s ajung pe Bandomeer. Era mai urt i mai murdar dect i
putuse Obi imagina.
Iar dac afar era urt, n interior era oribil. Coridoarele deteriorate erau
impregnate de mirosurile ngrozitore ale deeurilor minerale i ale
transpiraiei diverselor specii.
Compartimentele de reparaii erau neacoperite, iar cablurile de alimentare
cu energie, furtunurile de presiune precum i toate sistemele de comand ale
navei se revrsau n afar, artnd ca nite rni deschise.
Hutti8 enormi se deplasau prin toate prile ca nite melci gigantici, iar
civa whiphizi9 mpueau culoarele cu pielea lor mucegit i colii urt
mirositori. Arconani10 nali, cu capete triunghiulare i ochi strlucitori se
micau n mici grupuri.
Obi-Wan rtcea ameit cu bagajele n mn. Nu era nimeni la intrare care
8

Hutti - specie contient de gasteropode mari originar de pe planeta Varl. (n. tr.).
Whipid (Whiphizi) fiine nalte, musculoase, cu corpul acoperit cu blan, cu coli mari, distinctivi;
originari de pe planeta Toola. (n. tr.).
10
Arcona - reptile fr solzi cu organismele umanoide originare de pe planeta deertic Cona din sistemul
Teke Ro. (n. tr.).
9

VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

s l ndrume, mai mult, se prea c nimeni nu observase c era acolo. Trist,


i aminti c uitase carnetul de notie ce i-l dduse Vant. n el era notat
numrul camerei.
Cut un membru al echipajului dar, cei pe care i ntlnea erau doar
mineri ce mergeau pe Bandomeer. Simea cum l cuprinde disperarea. Nava
era aa de stranie c l intimida. Era atta diferen fa de luminoasele
mprejurimi ale templului, unde se putea auzi sunetul linititor al fntnilor
peste tot pe unde ai fi umblat. Cunotea fiecare colior din templu, de la
scurtturile spre aren, unde se practicau cderile i echilibrul, pn la
piscina, unde te puteai arunca ipnd de la nlimea cea mai mare.
Paii lui Obi-Wan devenir mai leni. Oare ce face Bant acum? O fi la
cursuri ori la meditaie? nota poate mpreun cu Reeft i Garen Muln? Se
gndi c prieteni lui ar fi de aceiai prere cu el, niciodat nu i-ar fi putut
imagina un loc aa ngrozitor pentru a cltori.
Dintr-o dat, un enorm hutt i bloc drumul. nainte de a apuca s spun
vreun cuvnt, l apuc de gt i l mpinse cu putere n perete.
Unde te duci, melcule?
Ah! Cum? ntreb Obi-Wan surprins.
Se ntreb ce ru fcuse. El doar hoinrea tcut spre camera sa. i ddu
seama cu oroare c erau nc doi whiphizi n spatele huttului.
Ban... Bandomeer, murmur tnrul.
Huttul l studia ca pe o bucat de mncare. Limba enorm i ieise dintre
buzele gri ndeprtnd o bucat de nomol.
Nu ai uniform de marinar, tu nu aparii Offworldului11.
Obi-Wan i privi vemintele. Purta o tunic gri nemarcat. Vzu c huttul
din faa sa purta un nsemn triunghiular negru ce avea desenat n centru o
planet roie, ca i cum ar fi fost un ochi. O nav argintie pictat n jurul
planetei fcea ca totul s par un iris. n josul nsemnului erau scrise
cuvintele Compania Minier Offworld. Whiphizii purtau aceleai nsemne.
Trebuie s fie din alt echip, spuse un whiphid.
Sau poate este un spion, se rsti al doilea whiphid. Ce credei c are n
geni? Bombe?
Huttul i apropie faa gigantic i groteasc de Obi-Wan.
Orice miner ce nu muncete pentru Offworld este un inamic, url el
mpingndu-l cu violen pe Obi-Wan. Tu melcule eti un inamic, i noi nu
permitem inamici n teritoriul Offworld.
Degetele enorme ale huttului l strngeau de gt, sufocndu-l. Obi-Wan
ls genile din mini i apuc degetele huttului. Plmnii l ardeau i camera
se rotea n jurul su. Cu toat fora ce o mai avea, ndeprt un pic degetele
huttului i reui s respire puin aer. Se uit fix n ochii cruzi i inexpresivi ai
huttului ncercnd s-i adune toate puterile Forei.

11

Offworld (Offword Mining Corporation) - companie minier condus de un grup de hutti, Xanatos i Dark
Jedi. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Las-m n pace, spuse Obi-Wan cu vocea sacadat, ncercnd s


respire. Pentru a diminua hotrrea huttului i a-l face s i schimbe
prerea, tnrul transmise ordinul la creatur cu ajutorul Forei. Nu era la fel
ca lupta cu un alt elev, simea o cruzime malefic. Aici nu existau reguli i
niciun Yoda care s opreasc lupta.
S te las n pace, de ce? url huttul privindu-l cu cruzime.
Sunt pe alt drum, gndi Obi-Wan disperat, i ultimul lucru ce i rmase n
minte a fost imaginea huttului naintnd spre el.
CAPITOLUL 7
Cnd Obi-Wan se trezi, era aezat pe o targ ntr-o camer nclzit i bine
luminat. Vedea ca prin cea iar capul i se nvrtea. Un medic robot sttea
aplecat deasupra lui, aplicndu-i pe rni un unguent rcoritor i verificnd
dac are vreun os rupt.
O fat tnr, cu pielea roie i ochii verzi, sttea n picioare n cealalt
parte a ncperii privindu-l.
Nu te-a nvat nimeni c nu este bine s te bai cu un Hutt? ntreb ea.
Obi-Wan ncerc s i mite capul, dar cea mai mic micare i producea
un val de durere. Respir adnc i i aminti de antrenamentul Jedi, i ncepu
s accepte durerea ca pe un semnal pe care corpul i-l trimitea. Trebuia s
accepte durerea, respectnd-o, nu s lupte mpotriva ei. Numai atunci putea
s cear corpului su s nceap vindecarea.
Cnd i putu ordona gndurile, durerea prea deja mai uoar. Se
ntoarse spre femeie.
Nu prea am avut alt opiune.
tiu ce vrei s zici. Pe femeie o pufni rsul.
Bine, continu ea, ai supravieuit. Tot este ceva. Se apropie ncet pn
lng targ.
Ai noroc c te-am ntlnit n acel moment. Tu nu eti unul de-al nostru!
De-al vostru? ntreb Obi-Wan. O privi. Era mbrcat ntr-o salopet
portocalie marcat cu un triunghi verde.
Noi suntem Compania Minier Arcona, rspunse fata. Dac nu munceti
pentru noi de ce te-au atacat cei de la Offworld?
Obi-Wan ncerc s ridice din umeri, dar durerea se rspndi n umrul
lovit.
Uneori era greu s respecte semnalele ce i le ddea corpul.
Spune-mi tu! Eu, doar mi cutam camera.
Eti un tip dur, spuse cu veselie fata. Nu muli pot rezista loviturilor
date de un Hutt. Caui de munc? Pot s te ajut s te angajezi la Corporaia
minier Arcona. M numesc ClatHa, sunt efa de operaiuni.
Era prea tnr pentru un ef de operaiuni de min. Prea de vreo
douzeci i cinci de ani.
Dar am de munc! spuse Obi-Wan, ncercnd s i deschid cu greu
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

gura. Ar fi dorit s controleze dac mai are toi dini. Eu m numesc Obi-Wan.
Fac parte din Corpul Agricol.
ClatHa deschise larg gura.
Tu eti micul Jedi? Echipajul Navei te caut peste tot.
Obi-Wan ncerc s se ridice, dar ClatHa, cu o micare energic l fcu s
se aeze din nou.
Rmi aa. nc nu poi s te ridici.
Obi-Wan se ls pe spate iar ClatHa se retrase ncet.
S ai parte de noroc, Obi-Wan, spuse ea. Ai grij de tine. Ai intrat n
mijlocul unui rzboi. ncearc s stai deoparte. S-ar putea s nu mai ai
acelai noroc data viitoare.
Se ntoarse pentru a pleca, dar Obi-Wan o apuc de mn.
Ateapt! spuse el. Nu neleg, ce rzboi? Cine se lupt?
Rzboiul lui Offworld. Rspunse fata. Cred c ai auzit cte ceva despre
asta.
Obi-Wan cltin din cap. Cum ar fi putut explica c i-a petrecut toat
viaa n templul Jedi. tia mai multe despre raporturile cu Fora dect despre
ce se ntmpla n galaxie.
Offworld este una din cele mai vechi i bogate companii miniere din toat
galaxia, spuse ClatHa. i nu a ajuns aa lsnd pe alii s i fac competiie.
Minerii care se pun n drumul lor sunt nlturai.
Cine este eful lor? ntreb Obi-Wan.
Nimeni nu tie cine este proprietarul lui Offworld, rspunse fata. Cineva
care triete de cteva sute de ani, probabil. Nici nu sunt sigur c s-ar putea
proba c el sau ea, poart rspunderea asasinatelor. Aici pe nav, eful, cel
care rspunde de Bandomeer, este un hutt foarte ru, pe nume Jemba.
Obi-Wan repet numele n gnd. Jemba. El trebuie s fi fost cel care la
btut.
Foarte ru? n ce sens?
ClatHa privi peste umr preocupat s vad, dac i-ar putea auzi cineva
cuvintele.
Offworld folosete mn de lucru ieftin. Pe planete, cum este
Bandomeer de exemplu, jumtate dintre muncitori lui Jemba sunt sclavi
whiphizi. Dar nu e sta cel mai ru lucru, spuse fata gnditoare.
Biatul nu nelegea:
Nu este sta cel mai ru lucru? Cum adic?
Ochii ntunecai ai fetei strlucir.
Acum vreo cinci ani, Jemba era eful Offworld pe planeta Varristad12,
unde o alt companie minier ncepea s i desfoare activitatea. Varristad
este o planet micu i fr atmosfer respirabil, aa c toi muncitori
triau ntr-o enorm sal subteran. Cineva sau ceva a gurit plafonul slii

12

Varristad - mic planet minier situat n sistemul Varristad n sectorul Abrion din exteriorul teritoriilor
Rim. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

distrugnd atmosfera artificial. Dou sute cincizeci de mii de persoane au


fost asasinate. Nimeni nu a putut dovedi vreodat c Jemba a provocat
dezastrul, dar compania minier a dat faliment, iar Jemba a cumprat
drepturile de exploatare ale minereului pe o sum neglijabil. Offworld a avut
un important beneficiu. Acum noi trebuie sa conlucrm cu el pe Bandomeer.
Obi-Wan spuse:
Eti sigur c a fost un incident provocat? Ar fi putut fi un accident.
ClatHa l privi lung.
Poate, spuse ea, dar accidentele se in dup Jemba precum mirosul
groaznic dup whiphizi. Accidente precum cel care l-ai avut tu. Aa c este
tare ciudat.
Era ceva ce nu i spusese. Obi-Wan putea s simt. Erau o durere i o fric
veche, o dorin de rzbunare.
Pe cine cunoteai pe Varristad? ntreb el.
ClatHa deschise gura surprins i neg cltinnd capul.
Pe nimeni! spuse ea.
Obi-Wan nchise ochii ncet.
Clatha, nu putem lsa lucrurile s continue aa. Monumentul nu este
proprietatea Offworldului. Ei nu pot continua s bat pe oricine ntlnesc n
drum.
Clatha suspin.
Poate c nu este proprietatea lor, dar proporia dintre minerii Offworld i
membrii echipajului este de treizeci la unu. Cpitanul nu poate s fac mare
lucru pentru a ne proteja. Aa c, dac a fi n locul tu a sta departe de ei.
S tii c poi s mergi unde pofteti n partea de nav n care suntem noi
cazai. Se ndrept spre u, apoi se ntoarse slobozind un hohot de rs care o
fcea s par i mai tnr i continu, dac o poi gsi bineneles.
Obi-Wan rse i el, dar acum trebuia s lupte mpotriva sentimentului de
revolt pe care l simise n spatele spuselor fetei. Nu nelegea. Era convins c
triete ntr-o lume unde conflictele se rezolvau cu ajutorul argumentelor
aduse n discuie. Nu putea exista o aa nedreptate.
Clatha, asta nu este corect, spuse el cu tristee. De ce trebuie s ocolim
partea de nav unde sunt cazai ei? De ce trebuie s acceptm asta?
Faa fetei se ntrist brusc.
Pentru c nu i doresc n partea mea de nav. Obi-Wan, ascult, spuse
ea cu repeziciune, se ntmpl tot felul de accidente n jurul lui Jemba.
Turnurile de perforare explodeaz, tunelurile se prbuesc, iar fiine vii mor.
Nu doresc prezena spionilor i sabotorilor si pe partea mea din nava
Monument, tot aa cum nici ei nu doresc ca noi s mergem ntr-a lor. Aa c
accept lucrurile aa cum sunt. Este mai bine pentru toi.
Ua se nchise uor n urma ei. Pereii parc vibrau straniu n jurul lui.
Obi-Wan nelese c nu numai nedreptatea l fcea s i simt corpul arznd.
Avea temperatur, trebuia s accepte temperatura i durerea, dar se simea
ameit. Se aez cu capul greu pe pern, n timp ce totul se rotea n jurul lui.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

CAPITOLUL 8
Obi-Wan visa c era n templul Jedi, mergnd printre hrile stelare. Ridic
mna atingnd steaua mai apropiat de Bandomeer, una ce avea dou lumini
mari roiatice lipsite de strlucire. Apru o hologram i un mare maestru, ce
era mort de foarte mult timp, anun:
Bandomeer, locul unde vei muri dac nu te vei proteja.
Se detept n infirmerie i vzu c n brae avea nfipte ace cu tuburi de
ser i medicamente, iar o masc de oxigen i acoperea faa i nasul. Timp de o
clip crezu c nc viseaz. Qui-Gon Jinn era lng patul su, n picioare.
inea o mn, mare i rece, pe fruntea sa. Atunci nelese c nu era un vis.
Ce Cum? murmur el.
Qui-Gon i retrase mna i se ddu un pas napoi.
ncearc s nu vorbeti, spuse pe un ton hotrt. Ai avut febr mare, dar
am avut grij de tine. Rnile tale erau destul de grave i medicii nu tiau ce s
mai fac s te vindece.
Eti tu cu adevrat? ntreb Obi-Wan, ncercnd s i pun un pic de
ordine n gnduri.
Qui-Gon surse. Era pentru prima dat cnd Obi-Wan l vedea rznd, i
nelese c nu era totui aa de rece i distant.
Da, sunt eu cu adevrat, rspunse el.
i ai venit s m ngrijeti? ntreb Obi-Wan plin de speran.
Nu ar fi trebuit s pun ntrebarea aa de direct, dar mintea lui slbit de
boal visa c pentru el venise cavalerul Jedi pn aici.
Qui-Gon cltin din cap.
i eu cltoresc spre Bandomeer. Am de ndeplinit o misiune dat de
Senatul Galactic. Numai c misiunea mea nu are nimic de a face cu misiunea
ce i s-a dat ie.
Dar nc suntem mpreun, spuse Obi-Wan, ai putea s m nvei
Din nou Qui-Gon neg din cap.
Nu, Obi-Wan, nu sunt aici pentru asta. Destinele noastre sunt diferite.
Acum este momentul s ncepi s cunoti persoanele cu care vei lucra.
Trebuie s uii de mine. Trebuie s ajui ntr-un mod diferit fa de cel de
Cavaler Jedi. i asta este la fel de onorabil.
Cuvintele, spuse fr rutate sau arogan, l lovir pe Obi-Wan direct n
adncul sufletului. Prea c de fiecare dat cnd se ivea o mic speran, era
numai ca s se transforme imediat n deziluzie.
Era clar c, dei ntmplarea fcuse s fie amndoi n aceeai nav, QuiGon nu dorea s aib de-a face cu el. Dac brfele erau adevrate, Obi-Wan
sau oricare alt elev de vrsta lui, erau pentru Qui-Gon, doar o amintire
dureroas a Padawanului pe care l pierduse. Nu se putea lupta cu trecutul
lui Qui-Gon.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

i ascunse amrciunea, i trecnd peste slbiciunea fizic, ncerc s l


priveasc direct n ochi.
neleg, spuse Obi-Wan.
Ua salonului se deschise puin. Apru un cap triunghiular iar doi ochi
strlucitori privir n salon. Cnd privirea intrusului ntlni privirea lui ObiWan ua se nchise. Obi-Wan se ntoarse spre Qui-Gon.
Avei dreptate. Misiunea mea trebuie s fie singura preocupare pe care
s o am. Eu
Se opri cnd vzu ua deschizndu-se din nou i un alt chip se ivi. ObiWan ncerc s se ridice sprijinindu-se n coate.
Hai intr, i strig intrusului.
Un arcona trecu pragul uii. Era cu mult mai mic dect majoritatea celor
din specia lui, iar pielea i btea spre verde nu spre gri.
Nu vrem s deranjm
Nu face nimic, rspunse Obi-Wan cu amabilitate.
Ni s-a spus c o vom gsi pe ClatHa aici. Este o problem ce trebuie
rezolvat. i am auzit c un tnr a nfruntat un hutt ntr-o mare btaie i a
supravieuit, spuse arconanul lent. Noi am dori s l vedem pe marele erou.
Nu vrem s deranjm. Putem atepta afar.
Se ntoarse spre u. Obi-Wan privi peste umrul arconanului s vad cine
mai este cu el, dar apoi i aminti c arconanii vorbesc la plural despre ei
nii. Petrecndu-i toat viaa n colonii, nu nelegeau noiunea de fiin la
singular.
Cred c ar fi cazul s i spun versiunea corect, spuse Obi-Wan. n
primul rnd nu a fost o mare btaie. Huttul m-a prins i m-a strangulat pn
am leinat. Nu sunt un mare erou.
Dar ai supravieuit i asta nu este puin, observ Qui-Gon.
Exact, spuse arconanul, fcnd civa pai. Hutti ne ngrozesc aa de
tare. Tu ai demonstrat c ai curaj i for. Noi admirm asta. Pentru noi eti
un erou.
Cutnd ajutor, Obi-Wan se ntoarse spre Qui-Gon. tia c nu l putea
convinge pe arcona s-i schimbe opinia despre el. Qui-Gon era ntors ntr-o
parte ncercnd s i ascund sursul.
Bine, aeaz-te i spune-ne cine eti, rosti Obi-Wan. n locul sta am
nevoie de toi prietenii ce mi i-a putea face.
Numele nostru este Si Treemba, spuse arconanul aezndu-se. tim c
numele tu este Obi-Wan Kenobi. Ar fi o mare onoare pentru noi s fim
prietenii ti.
Ua salonului se deschise ncet i ClatHa intr cu o expresie preocupat
nuntru.
Bine c eti aici, i spuse lui Si Treemba.
Arcornanul ncepu s se ridice.
Noi, ncepu el s zic.
ClatHa l ntrerupse i se ntoarse nspre Qui-Gon.
Avem o problem, spuse ea cu nervozitate. Cineva ne-a umblat la
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

echipament. Tnrul arconan a descoperit asta ntr-o inspecie de rutin.


Avem trei maini de foraj de tip Arcona i pe toate trei le-am gsit sabotate.
Ce s-a ntmplat?
Si Treemba fcu un pas nainte.
Termostatele ce supravegheaz temperatura carcaselor perforatoarelor
au fost furate, domnule. Iar miezurile reductoarelor au fost aranjate s nu
fac contact.
Ce nseamn asta? ntreb Obi-Wan.
Qui-Gon se gndi puin apoi rspunse:
Perforatoarele Arcona sunt maini ce perforeaz straturile de stnc, iar
friciunea dintre roc i carcasa mainii face ca temperatura acesteia s
creasc mult. Fr termostate, sistemul refrigerant nu pornete, iar cu
reductoarele sabotate, conductorul nu o poate opri. Mainria va funciona
pn ce, din cauza cldurii, se va distruge. Toi cei dinuntru ar muri.
Excelent, spuse ClatHa impresionat. Cred c tim cine este
responsabil.
O voce strident ce vorbea n hutt, rsun de partea cealalt a uii.
Sie batha enbeechee ta Jemba? Vorbii cumva despre mine, despre Gran
Jemba?
Huttul de afar era cu mult mai mare dect cel cu care se nfruntase ObiWan. Hutti puteau tri sute de ani i niciodat nu nceteaz s creasc, nici
n lungime, nici n circumferin. Acesta avea o gur aa de mare c puteau
intra n ea trei oameni deodat. Enorma lui fa i ochii uriai ocupau tot
spaiul uii.
Da, spuse Qui-Gon direct, vorbim despre tine Gran Jemba. Intr
nuntru, bineneles dac poi.
Jemba se retrase.
Acum muli ani a fi putut s trec printr-o gaur aa de mic, Jedi,
spuse Jemba. De ce nu iei tu afar? i Jemba se retrase un pic.
Qui-Gon se duse pn la u, n faa huttului.
Da, eti acuzat c ai sabotat mainriile arconanilor.
Aaargh! replic Jemba, dndu-se un pas napoi.
i duse o mn n dreptul inimii superioare, gest ce pentru un hutt
reprezenta inocena.
Niciodat! i jur, Jedi, nu am fcut asta. Art eu ca o creatur care se
furieaz pe aici sabotnd mainriile altor persoane?
Evident, Obi-Wan nu l credea n stare pe hutt de aa ceva, i fu pe punctul
de a bufni n rs gndindu-se la imaginea huttului furindu-se.
Bineneles c nu cred c ai fcut-o tu personal, spuse Qui-Gon, dar
cineva din echipa ta ar fi putut s o fac dac i ordonai.
Aaargh! Aaargh!
Jemba se ntoarse n jurul cozii precum un obolan, i din nou i puse
mna n dreptul inimii superioare.
Aceste acuzaii m rnesc. Nu tiu nimic despre aceste lucruri. Uit-te n
inima mea, Jedi, i ai s vezi c nu mint. De ce toat lumea gndete c sunt
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

o persoan rea, doar pentru c sunt hutt? Eu sunt doar un onest afacerist.
Termin odat, spuse ClatHa evident enervat.
Tnra naint pn n faa huttului i i aez minile pe centur, chiar
lng locul unde era aezat pistolul laser ce i atrna pe piciorul stng.
Bineneles c a fost unul dintre ai ti.
Jur c nu tiu nimic despre asta, rcni Jemba.
ClatHa vru s scoat pistolul. Qui-Gon ridic mna oprind-o.
nelege, spuse Jemba ncruntndu-se, oamenii acetia spun asta ca s
mi fac ru. Ura lor iraional fa de mine e cunoscut de toi. Au cerut
autoritilor miniere s interzic accesul Offworld pe Bandomeer. Acum, cu
aceste acuzaii, fa de mine i fa de angajaii mei, ncearc s gseasc o
cale legal pentru a m ndeprta de aici.
Nu conteaz dac legal sau nu, ip ClatHa furioas. Ce vreau este s
pleci.
Exact! spuse Jemba.
Enormul hutt l privea rugtor pe Qui-Gon.
Vezi cu ce m nfrunt? Cum poate un hutt lupta cu ura asta iraional?
Scuz-m Jemba, spuse ClatHa cu voce veninoas, dar nu e nimic
iraional n a ur un asasin mincinos, manipulator i nelegiuit.
Enormul hutt i manifest indignarea.
Nici nu am ajuns pe Bandomeer, spuse Jemba, i aceast femeie vrea s
m discrediteze n faa autoritilor miniere. Vrea s le pcleasc. Uite cum
vorbete cu mine. Nu are pic de respect.
Poate nu te respect, Jemba, replic ClatHa, dar este clar c nu eti
acuzat pe nedrept. Minciunile tale sunt patetice i nimeni nu te crede.
Jemba scoase un strigt i porni spre ClatHa. Huttul lovi n tocul uii, ce
ncepu s se deformeze din cauza presiunii. Si Treemba, terorizat, uiera i se
ascundea lng un perete. Huttul putea rsturna ntreaga infirmerie.
ClatHa i scoase arma, dar Qui-Gon naint civa pai i o apuc de
mn. Apoi privi fix n ochii huttului. Obi-Wan simea cum valuri de For
umpleau infirmeria.
Destul, spuse Qui-Gon linitit.
Jemba se opri din mpinsul uii. Huttul tia c nu va putea s o prind pe
ClatHa. Qui-Gon o privi lung. Tnra cobor ncetior arma i o puse n tocul
de pe picior. Obi-Wan admir abilitile lui Qui-Gon. Simi o strngere de
inim. Erau attea lucruri ce ar fi dorit s le nvee de la Jedi.
Acum, spuse Qui-Gon mpciuitor, s analizm din nou situaia. Maina
a fost sabotat. Fr ndoial c voi doi insistai n poziiile voastre. Nu exist
vreun mod de rezolvare a situaiei care s nu implice o declaraie de rzboi?
Qui-Gon i privi pe fiecare pe rnd.
Sunt sigur c asta nu o dorii niciunul.
Jedi, spuse Jemba, tu te consideri un om drept, dar cnd un om i un
hutt se ceart, chiar i cei mai drepi dintre oameni se ntorc mpotriva mea.
Vocea huttului era veninoas.
Dac rzboi dorete, l va avea. Iar dac o vei ajuta, i jur c te voi
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

zdrobi ca pe o fruct putred. Poziia ta de Jedi nu te va ajuta.


Ameninarea plutea n aer. Hutul vorbea serios i era dispus s omoare pe
oricine i-ar fi stat n cale.
Niciodat nu cunoscuse Obi-Wan pe cineva atta de plin de rutate. ObiWan se gndi c este uor s se rezolve situaia. Huttul era vulnerabil,
nghesuit fiind n micul coridor din faa infirmeriei. Qui-Gon putea s scoat
sabia laser i s-l taie pe hutt n dou.
Dar Qui-Gon se limit s clatine afirmativ din cap.
Mulumesc c m-ai atenionat, spuse el.
Jemba prea c este satisfcut, i dup cteva momente se ntoarse i
plec. ClatHa scoase un suspin lung.
Bun. Totul a ieit bine, murmur ea i apoi iei n grab pe u. Trebuie
s-mi anun oamenii. Dac sta nu e rzboi, atunci e ceva foarte apropiat.
Imediat o rupse la fug pe hol.
Qui-Gon cltin cu tristee din cap.
Aici exist o ur prea puternic. Niciunul nu ascult.
Nu neleg, spuse Obi-Wan. De ce ai lsat huttul s plece? Poate ca nu
este vinovat de ceea ce este acuzat acum, dar sunt sigur c este vinovat de
multe altele.
Da, este vinovat, recunoscu Qui-Gon. Dar ClatHa tie s se apere i
singur. Noi, fiind Jedi, trebuie s luptm numai pentru cei ce nu se pot
apra singuri.
Oricum, dac el a sabotat forezele, ar fi putut s o fac doar cu ajutorul
unuia dintre acoliii si. De ce nu l caui pe cel ce a fcut-o? ntreb ObiWan.
Qui-Gon i rspunse:
Pentru c dac a fcut-o unul dintre muncitorii lui Jemba, ar avea
probleme mari cu autoritatea minier. Ar fi expulzat pentru ntotdeauna de pe
Bandomeer. O tie i el, aa c nu dorete ca cineva s dovedeasc asta.
Ah, spuse Si Treemba, i ClatHa cred c tie acest lucru. Dac cineva ar
dovedi c unul dintre muncitorii ei a ncercat s l ncrimineze pe Jemba,
autoritile miniere ar fi la fel de furioase.
Dar nu poate s fie aa de dificil s se descopere cine a sabotat forezele,
spuse Obi-Wan emoionat.
Qui-Gon i frec pleoapele.
Aceasta nu este problema ta, spuse el. Dac vei ncepe s rscoleti nava
cutnd termostatele, vei avea parte numai de probleme. Stai departe de
aceast chestiune i mai ales, stai departe de partea de nav unde este
Offworld. nc nu eti recuperat de tot, Obi-Wan.
Spunnd asta, Qui-Gon se ntoarse i iei pe u. Obi-Wan atept cteva
secunde i apoi se ridic din pat.
Dar Jedi i-a spus c nu eti vindecat de tot! ip Treemba ngrijorat.
Si Treemba, spuse linitit Obi-Wan, ce dimensiune au termostatele
astea?
Nu sunt mari, Si Treemba art cu ajutorul minilor o distan de vreo
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

opt centimetri. Nu sunt prea greu de ascuns.


Dac noi am gsi aceste termostate am ti cine a fcut-o, continu ObiWan.
Asta e adevrat, Obi-Wan, i ddu Si Treemba acordul.
Apoi se opri i scoase un sunet straniu.
mi cer scuze, dar cnd tu te referi la noi
M refer la mine i la tine, spuse Obi-Wan.
Ah, rspunse Si Treemba. Culoarea pielii ce i btea spre gri se decolor
vizibil. Trebuie s mergem n partea de nav ocupat de Offworld.
tiu asta, rspunse Obi-Wan linitit.
Cunotea riscurile, iar Qui-Gon i ceruse s nu se implice, numai c el nu
era ucenicul lui. Nu avea onoarea de a fi obligat s l asculte.
Fr ndoial c Qui-Gon nu aprecia valoarea viitoarei sale profesii dar, era
ncrcat de valorile morale ale educaiei Jedi. tia c va fi ntotdeauna de
partea dreptii.
Da, Si Treemba, ClatHa este puternic, dar Jemba este foarte puternic
n partea lui de nav. Este att de ru i de nemernic nct sigur nu se va opri
de la nicio mrvie. Fr ndoial, cineva trebuie s-l opreasc. Este att de
simplu i totodat att de dificil s faci asta. Dac nu vei dori s m ajui,
neleg. Rmnem n continuare amici.
Si Treemba nghii n sec.
Te nsoesc, Obi-Wan, spuse el.

CAPITOLUL 9
Simul responsabilitii se fcu simit din nou la Obi-Wan. mpreuna cu Si
Treemba au decis s caute n partea arcona de pe Monument. Trebuia s
elimine nti partea uoar din cutare.
Obi-Wan i Si Treemba cutar, fr s bat la ochi, n buctrii, magazii,
n camerele de antrenament i n saloane. Si Treemba l duse pe Obi-Wan
pn i n puurile ascensoarelor, dar nu gsir nicio urm a termostatelor
furate.
Trebuie s cutm prin camere Si Treemba, spuse Obi-Wan curindu-i
prul de o bucat de gunoi prins n el.
Suspin. Erau mai mult de patru sute de mineri arcona n camere. Era
dificil s-i fac s accepte s le caute n camere.
Nu vom avea probleme, rspunse Si Treemba.
Obi-Wan uitase cum gndesc arcona. Nu utilizeaz cuvintele eu i al
meu. Aa c Si Treemba a intrat n fiecare camer cutnd n dulapuri i
chiar sub paturi. De fiecare dat arcona au ntrebat:
Ce facem?
Iar Si Treemba a rspuns:
Cutm ceva ce s-a pierdut.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Iar cnd arcona ntrebau:


Putem s facem ceva s te ajutm?
Si Treemba rspundea:
Nu este nevoie s ne ajutai.
Dup acest dialog, Obi-Wan i Si Treemba cutau n camer i plecau. Dar
nu toi muncitorii Companiei Miniere Arcona erau arcona. Unii dintre ei erau
meeriani13, mici i cu prul argintiu, ce se ntorceau pe Bandomeer, iar alii
erau umanoizi. Obi-Wan, trebuia de fiecare dat s le cear permisiunea s le
controleze camerele cu mult atenie. Nu de puine ori a fost nevoit s
utilizeze Fora pentru a face vreun miner suprat s i lase s controleze
camerele.
Era o munc obositoare pentru cineva n convalescen, dar Obi-Wan
ignor durerea. Un Jedi ignor aceste lucruri.
Trziu, dup o zi plin, Obi-Wan i Si Treemba se duser n sala de mese i
luar cina. Obi-Wan ceru o porie de friptur de pasre cu salat de Alderaan
iar Si Treemba o porie de ciuperci acoperite de dactile de amoniac cristalizat
de culoare galben. Mncarea arcona mirosea bine, ciupercile erau bune, dar
dactilele miroseau de parc ar fi fost otrav.
Obi-Wan strmb din nas.
Cum putei mnca aa ceva?
Si Treemba rse, n timp ce ochii prinser s strluceasc.
Cteva specii se ntreab cum pot umanoizii s bea ap, iar pe tine te
ncnt. Amoniacul este pentru noi cum este apa pentru voi.
Zicnd acestea, Si Treemba lu cteva dactile galbene i le introduse n
gur ca i cum ar fi fost o delicates.
Cnd Obi-Wan ntinse mna s ia puin sare, Si Treemba i acoperi
farfuria cu mncare.
Sarea accentueaz necesitatea noastr de a mnca dactili, explic el.
Este o substan foarte periculoas pentru arcona.
Obi-Wan i puse sare pe mncare.
Bnuiesc c fiecare dintre noi avem propriile otrvuri, spuse el, nghiind
o bucat de mncare.
Si Treemba se amuz i continu s mnnce.
Era la fel ca n trecut, la templu, cnd lua masa cu Bant sau Reeft, gndi
Obi-Wan. i era dor de prietenii lsai n Templu, dar cu ct petrecea mai mult
timp cu Si Treemba cu att ncepea s i plac mai mult s se ntlneasc cu
el. Arconanul avea o poft de via i o determinare care te impresiona. ObiWan era contient c pentru un arcona era dificil s i prseasc grupul i
s ajute un strin.
tii ceva? ntreb Obi-Wan, este ceva ce nu neleg. Jemba a fcut un
circ mare, dar am senzaia c se teme de ClatHa i de arcona.
Si Treemba nghii ceea ce avea n gur, apoi rspunse:

13

Merrian specie umanoid cu pr scurt argintiu, originar de pe planeta Bandomeer. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Credem c ai dreptate, Obi-Wan. i este fric. Dei nu ne propunem asta,


tie c l putem distruge.
Ce vrei s spui? ntreb Obi-Wan.
n minele Offworld, patronii i efii de echip se mbogesc, dar
muncitorii nu ctig aproape nimic, iar muli dintre ei sunt sclavi. La
Corporaia minier Arcona nu avem patroni i nici efi de echip. Fiecare
muncitor are partea sa din beneficiu. Acest lucru nu preocupa Offworld pn
ce nu a devenit ClatHa ef de operaiuni. Ea vrea s mreasc aria activitii
noastre, aa c acum contacteaz cei mai buni muncitori Offworld. Dac sunt
sclavi i rscumpr i i elibereaz ca s munceasc cu noi. Dac au vreun
contract de munc, le ofer altul.
Pare ceva corect, spuse Obi-Wan
Este corect, rspunse Si Treemba, dar tocmai de aceea lui Jemba i este
fric de noi. Muli dintre muncitorii si cei mai buni doresc s vin s lucreze
cu noi. Iar dac asta se va ntmpla, vor rmne numai muncitori de proast
calitate s lucreze cu Offworld.
neleg, spuse Obi-Wan, aa c n curnd, Jemba ar avea efi de echip
dar fr muncitori, i asta nu i place.
Si Treemba rse ncetior iar apoi se ntrist.
Dar Jemba deja contraatac. A mrit preul sclavilor i valoarea clauzei
pentru ruperea contractului. Nu putem s contractm, timp de muli ani, pe
nimeni de la Offworld.
Obi-Wan ncepea s neleag c galaxia era un loc mult mai complicat
dect gndea el. Templul l pregtise pentru multe lucruri dar nu pentru a
nelege lumea real. Uneori auzise c, n majoritatea lumilor se foloseau ilegal
sclavi, dar crezuse c era o practic izolat, ns aici erau sute de muncitori
care, ilegal, erau inui sclavi.
Obi-Wan ura ideea de sclavagism. Offworld pltise muli bani ca s
cumpere i s pregteasc aceti sclavi i compania nu era dispus s i
vnd ieftin sau s i lase s plece fr s se opun. ClatHa avea dreptate
cnd i spusese c a intrat fr s vrea n mijlocul unui rzboi. Era btlia
pentru extinderea exploatrilor miniere n sute de lumi.
Ar fi dorit s poat s mearg n cealalt parte a navei, cu sabia laser n
mn, s fac dreptate. Dar tia c nu n acest mod va putea ajuta. Trebuia
s gseasc termostatele. Acesta era singurul mod de a lupta mpotriva lui
Jemba.
mpinse farfuria din faa sa.
Am cutat peste tot n aceast jumtate de nav, spuse el ncetior.
Termostatele trebuie s fie n teritoriul controlat de Offworld.
Tnrul arcona inspir profund i apoi expir aerul ncetul cu ncetul.
Bine, suntem ncntai.
ncntai? ntreb Obi-Wan. Dar trebuie s intrm n teritoriul Offworld.
Credeam c i-e fric de hutti.
Bineneles c ne este, rspunse Si Treemba, dar acum suntem ncntai
c negsind termostatele aici, asta nseamn c suntem nevinovai. Cineva de
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

la compania minier Offworld ncearc s ne distrug.


Da. neleg de ce este aa reconfortant pentru tine, glumi Obi-Wan, care
nelesese raionamentul lui Si Treemba.
Arcona eclozau din ou imense aezate ntr-un incubator enorm. mpreun
cu sute de frai i de surori creteau n acelai timp. nc de mici erau educai
s gndeasc precum un grup. Suspiciunea c unul dintre arcona, un frate
sau o sor, ar fi putut s fac ceva reprobabil ce ar fi putut avea repercusiuni
mpotriva grupului l terorizase pe tnrul arcona.
Aa c eti dispus s cutm n teritoriul hutt? ntreb Obi-Wan.
Trebuie s gsim un mod de a cuta i acolo.
Si Treemba mpinse i el farfuria din fa.
Cum am spus i nainte, Obi-Wan, te vom nsoi.
Obi-Wan rse ncetior.
Poate o s i par ru c ai spus asta.

CAPITOLUL 10
Obi-Wan i Si Treemba se trr prin conductele de aer pn la o
deschiztur ce ddea ntr-o ncpere ntunecat. Un enorm whiphid dormea
aezat ntr-un pat supraetajat, artnd ca o minge de piele urt mirositoare.
Mirosul de bere dressellian ieftin umplea camera.
Camera, ca i celelalte vzute de Obi-Wan n cursul zilei, prea un
monument al mizeriei. Hainele de pe whiphid, piei de proast calitate de pe
Toola, planeta natal, erau murdare. Mormane de cranii de animale, divers
colorate, trofee de vntoare erau puse prin coluri. Dar cel mai ngrozitor
lucru ce-l vzu Obi-Wan, erau resturile de animale, pe jumtate mncate, ce
acopereau podeaua camerelor huttilor. Tnrul ucenic, studie ncperea
ntunecoas mai mult de un minut. Whiphidul probabil era beat. Dac nu ar
fi fost aa, ar fi trebuit s fie afar jucnd sabacc14, sau alt joc de cri, cu
prietenii.
Avea o presimire. Poate c whiphidul se prefcea c doarme. Putea fi o
capcan. Nu vedea prea bine n colurile camerei care, exceptnd whiphidul,
prea goal i ar fi dorit s se uite mai bine.
Senzaia neplcut cretea. Putea s simt undele negative ce ajungeau, cu
ajutorul Forei, la el. Dar ce nsemnau? Rutatea se mprtia prin partea asta
de nav precum aerul otrvit. Cutaser prin cteva camere i gsiser arme
ilegale, pistoale cu gaze i grenade biologice. Au gsit chiar i o cutie mic cu
carduri de credit, probabil furate de pe undeva. Dar nici urm de termostate.
l privi din nou pe whiphid. Era trntit n compartimentul su, iar sub
pern se putea vedea, pe jumtate ascuns, o arm. n rndul acestor
creaturi a dormi narmat era ceva normal.
14

Sabacc joc popular de cri. (n. tr.).


VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Obi-Wan i ndrept atenia spre respiraia whiphidului. Nu respira


profund, iar felul asta de a respira nu te ajuta s te odihneti. Chiar dac era
adormit, somnul lui nu era profund.
n trecut i din pcate de prea multe ori, nerbdarea i fcuse numai
probleme. De data asta trebuia s se ncread n instincte.
ncetior, netulburnd linitea, Obi-Wan trecu pe deasupra camerei apoi
privi n urm prin conducta ngust de aerisire. Si Treemba rmsese n
urm. Sracul arcona de-abia i mica imensul cap triunghiular n spaiul
ngust i chiar atunci lovi cu capul n peretele de tabl al conductei scond
un zgomot nfundat. Obi-Wan se ncord.
Cum pe planeta natal Si Treemba crescuse prin tunele, minunaii si ochi
fosforesceni proiectau o uoar raz de lumin. ntr-adevr arcona nu vnau
animale. Obi-Wan i dori ca whiphidul s nu fi privit n sus, cnd arcona a
trecut pe deasupra camerei.
Obi-Wan i inu respiraia i avans prin tubul ngust, pas cu pas nainte,
spre urmtoarea deschiztur.
Mirosul ce venea de aici era ngrozitor. Un amestec de miros de carne
stricat i de pr nesplat. Obi-Wan putu s asculte vocile ce veneau din
interiorul camerei, rsete zgomotoase de hutt i mormieli animalice de
whiphid.
Cur puin mizeria de pe difuzorul de ventilaie i privi nuntru. Camera
era plin de hutti i de whiphizi aezai roat pe pardoseal i jucnd cri.
Si Treemba nu ar fi putut s treac fr s fie vzut. Trebuiau s se
ntoarc din nou. De attea ori se ntmplase acest lucru pe parcursul zilei.
i era team c erau nfrni.
Tnrul ucenic privi napoi i l vzu pe Si Treemba retrgndu-se cu mult
atenie spre ductul ce l lsaser n urm. Obi-Wan fcu un gest ncercnd s
i atrag atenia dar, dintr-o dat o raz de lumin travers ductul i rsun o
explozie.
Cineva trsese un foc de arm dintr-o deschiztur. Fumul umplea ductul.
Erau pierdui. Obi-Wan i indic prin semne lui Si Treemba s vin nspre
el. Dintr-o dat, o imens mn proas apru dintr-un difuzor i l apuc pe
arcona de gt. Terorizat Si Treemba i deschise ochii mari i scoase un strigt
de groaz, apoi fu tras n jos. Obi-Wan auzi zgomotul fcut de corpul su cnd
se lovi de pardoseal.
Dinspre deschiztur Obi-Wan auzi rsul batjocoritor al unui hutt.
i tu spuneai c sunt obolani n tubulatur. i-am zis c miroase a
arcona.
Inima lui Obi-Wan btea cu rapiditate.
tia c imediat cineva putea s priveasc prin difuzor, nuntrul
tubulaturii, cutnd alt intrus.
Micndu-se cu rapiditate, tnrul se ndrept n linite spre prima curb
pe care o fcea tubulatura aflat la douzeci de metri naintea sa. Trecu de
curb simind cum sudoarea i cade pe fa. napoia sa se auzea plnsul
ncetior al lui Si Treemba. Un whiphid rdea nveselit. Obi-Wan i muc
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

buzele. Ar fi dorit s nu aud plnsul lui Si Treemba, dar o merita din plin. El
l bgase pe arcona n buclucul acesta.
Din spate cineva spuse:
Eu nu mai vad pe nimeni aici sus.
Nu se ntoarse s l ajute pe Si Treemba. n loc s fac asta, Obi-Wan
orbeci prin ntuneric, trecnd de nenumrate deschizturi i curbe,
ncercnd s se ndeprteze ct mai mult. Trebuia s caute ajutoare.
ntr-un trziu, respirnd anevoios, se opri. Nu va gsi ajutor n aceast
parte de nav.
Qui-Gon l avertizase s nu intre n teritoriul Offworld. nelese c trebuia
s se ntoarc. Hutti i Whiphizi vor gndi c Si Treemba e un spion. O s-l
tortureze s l fac s vorbeasc. Sau ar putea s l omoare i nu vor ntrzia
prea mult s acioneze.
A fost un nebun. Trebuia s-i nchipuie c va fi greu s ptrund n
aceast parte de nav. A reuit s l duc pe Si Treemba direct spre pericol. Sa folosit de prietenia lui.
Acum nelese c ndoielile ce le avea Qui-Gon vizavi de el erau justificate.
Nu merita s fie un Jedi.
i terse sudoare din ochi cu mneca hainei i se asigur ca sabia laser
era la locul ei.
Se va ntoarce s i ajute prietenul.

CAPITOLUL 11
Qui-Gon i strnse picioarele sub el. Simea inima btnd cu rapiditate i
muchii i erau contractai. Dar de ce? Dormea cnd a simit pericolul n
apropiere. Dar el nu era n pericol...
Dintr-o dat recunoscu sentimentul. l mai simise i nainte. Un Jedi simte
cnd un alt Jedi, n apropiere, este n pericol. Uneori chiar aveau o premoniie
cu ceea ce s-ar putea ntmpla. Qui-Gon fcu un efort mental dar nu putea
vedea nimic cu claritate. Doar cea...
Obi-Wan, murmur. Trebuie s fie copilul.
Qui-Gon lupt contra sentimentului. Era ridicol, absurd. Copilul nu era
Padawanul su. De ce trebuia s existe o conexiune aa puternic ntre ei? i
totui exista. Yoda putea fi ncntat.
Qui-Gon se revolt. El nu era ncntat. Oriunde se ducea, copilul aprea i
el. I-a vindecat cu mult plcere rnile, dar refuza responsabilitatea de a avea
permanent grij de el. Dac copilul era n vreo ncurctur, trebuia s
gseasc el nsui o cale de a iei din ea.
Qui-Gon se ntinse din nou n pat, dar de data asta, dei putea s-i
relaxeze corpul, nu putea s fac acelai lucru i cu mintea sa.
Timpul prea s treac prea repede n timp ce Obi-Wan mergea disperat n
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

cutarea lui Si Treemba. Trebuia s se trasc prin conductele de aer, s


treac peste gurile de ventilaie de deasupra camerelor minerilor inndu-i
respiraia i privind prin grilaj. Mizeria i acoperea palmele, de mult timp
nimeni nu curase conductele, praful i intra n ochi i n gur.
n sfrit, patru nivele mai jos, aproape de cala navei, l gsi pe Si Treemba.
Construiser o improvizaie de celul n una dintre sli. n anumite
circumstane, n timpul zborurilor trebuia ntemniat careva. i dup ceea ce
vzuse pn acum, din ceea ce se petrecea la bord, pe Obi-Wan nu l
surprinse lucrul acesta.
Tnrul ucenic privi n jos prin grila de ventilare. Si Treemba era nlnuit
de un perete i sttea trntit pe jos cu braele larg desfcute. La o oarecare
distan, unde el nu putea ajunge, erau puse cteva cristale galbene de
amoniac. i numai la zece pai mai departe, un Hutt i doi whiphizi stteau
de paz. Jucau cri aezai la o mas metalic solid construit.
Tnrul arcona prea c fusese lovit i rnit mult mai ru dect dup o
btaie obinuit. Culoarea pielii i trecuse de la un sntos gri verzui, la un
ton bolnvicios. Obi-Wan putea vedea cum Fora lui vital era slbit i
continua s se micoreze. Dar, de ce? Si Treemba mncase suplimentul de
amoniac cu puin timp nainte de a ncepe cutarea pieselor, de ce a devenit
aa de repede bolnav?
Huttul, se aplec deasupra lui Si Treemba i privi surznd prizonierul.
Obi-Wan l recunoscu. Era huttul care l btuse cu o zi nainte.
Eti dispus s vorbeti acum? ntreb huttul. Nu vrei puin amoniac? A
putea s i dau cteva cristale.
Si Treemba l privi n tcere. Chiar i de sus Obi-Wan putea vedea c
amicul su, dei dispreuia huttii, nu i ascundea frica.
Huttul se apropie de el cltinndu-i enormul cap.
Ce fceai n ventilaie? Cine te-a trimis s ne spionezi?
ncetior Si Treemba cltin capul.
Nu ari prea bine, continu surznd huttul, am pus suficient sare n
injecie pentru a anula efectul la tot amoniacul ce l ai n corp.
Se ntoarse rznd cu poft.
Aa c de ce nu ne spui ceea ce vrem s tim? Vei muri! Cineva era cu
tine. Cine era? Un arconan niciodat nu umbl singur!
Si Treemba neg cu capul din nou. Dar capul i czu napoi i se lovi de
podea.
Frustrarea l invad pe Obi-Wan. Trebuia s fac ceva. Apuc de grilajul de
ventilaie i l ridic. Se ls n deschiztur i cu un salt acrobatic czu pe
pmnt. ntr-o clip inea n mn sabia laser.
Te pui numai cu cei mai slabi sau dezarmai, huttule?
Timp de o clip, huttul rmase att de mirat c l urmri numai cu privirea
pe Obi-Wan. Apoi ncepu s rd.
Prindei-l! le ceru el celor doi paznici whiphizi.
Obi-Wan contase pe reacia ntrziat a celor doi paznici. Ei priveau scena
cu gura deschis de li se vedeau colii. Sri cu rapiditate spre ei i lovi cu
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

sabia laser masa. Arma tie picioarele groase de metal i, cu un zgomot


puternic, masa se rsturn peste ei. Fragilele taburete, pe care erau aezai,
nu rezistar la greutatea mesei i se rupser. Paznici ipar de surpriz i
durere.
mi cer scuze c v ntrerup jocul! spuse Obi-Wan.
Fr s-l piard din ochii pe uriaul hutt, copilul culese cheia celulei. Era o
bucat de metal vechi pentru o ncuietoare simpl. Obi-Wan arunc cheia
spre Si Treemba.
Huttul se ndrept spre el.
Aa-i c nu ai nvat nimic din lecia dat? Cum poi s l nfruni pe
marele Grelb?
Am nvat ceva, spuse Obi-Wan, ce meninea sabia laser pregtit de
lupt... Am nvat c trieti din sudoarea celor slabi. Acum sunt pregtit de
lupt!
Grelb privi sabia laser cu dispre.
Cu asta?
Obi-Wan l vzu pe Si Treemba n spatele huttului. Arcona se descurcase s
se elibereze i mncase cu rapiditate toate cristalele de amoniac gsite pe jos.
Culoarea ncepuse s i revin la normal.
Huttul, cu enormii pumni ridicai, se repezi spre Obi-Wan, n timp ce
acesta se ghemui i fcu o micare clasic de aprare Jedi. Cnd huttul
ajunse n dreptul su, Obi-Wan lovi n lateral spre coastele acestuia i auzi
cum carnea sfrie.
Grelb ip furios n timp ce se ddea napoi. Datorit mrimii, micrile lui
erau stngace aa c din inerie czu cu spatele peste masa care i inea
prizonieri pe cei doi paznici, strivind i mai mult picioarele celor doi whiphizi.
Acetia ipar de durere i ncepur s l loveasc cu pumnii.
Grbete-te, Si! strig Obi-Wan.
Meninndu-se ntre Si Treemba i Hutt, tnrul atept ca acesta s
ajung la u. Apoi n timp ce huttul ncerca s se ridice, fugi n spatele
acestuia. Huttii aveau for dar nu erau rapizi n micri.
Nu vei scpa nepedepsit de aceast fapt, Jedi! ip Grelb. Acest arcona
este un spion! Este o declaraie de rzboi...
Obi-Wan l ignor i l conduse pe arcona spre ieire. Ajutai de noroc,
nivelul inferior nu era prea circulat, ajunser fr alte probleme la limita
teritoriului arcona.
n timp ce treceau n partea arcona a navei, Obi-Wan vzu doi paznici
arcona ce fugeau. tia c alergau s o informeze pe ClatHa c ei doi sau
ntors din teritoriul Offworld. Asta nsemna de asemenea c i Qui-Gon va afla
c i-a ignorat ordinul.
Si Treemba se opri i se ntoarse spre Obi-Wan cu ochii luminoi
strlucind cu aceiai lumin cald.
i mulumesc, Obi-Wan! i datorez viaa.
Din vina mea ai fost capturat, rspunse copilul. i cer scuze, Si
Treemba!
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Numai c nc o dat, curajul tu ne-a salvat, spuse Si Treemba


apucndu-l de umr.
Dar de ce nu vorbeti despre curajul tu? rspunse Obi-Wan. Gndetete! Erai pe punctul de a muri i nu m-ai trdat. I-ai inut piept unui hutt!
Si Treemba ncepu uurel s rd.
Am fcut-o! spuse el ncntat. Am fcut-o!
Linitete-te. Acum trebuie s rspundem despre asta fa de ClatHa i
Qui-Gon. Cred c lor nu le va place prea mult povestea asta...
Imediat ce Obi-Wan i Si Treemba scpar, Grelb se prezent la Jemba i i
spuse tot ce s-a ntmplat.
Enormul Hutt se ntoarse amenintor spre Grelb, plin de furie. Jemba era
cu o sut de ani mai btrn i mult mai mare.
Aa deci... vocifer Jemba, privind n jur cu o privire ncrcat de ur.
tiam asta! Cavalerul Jedi i ucenicul lui s-au unit cu arcona mpotriva
noastr.
Era inevitabil, domnul meu! spuse Grelb. Nu prea le place specia
noastr.
Este vina ta! coment Jemba. Ar trebui s-i tai coada i s o mnnc la
cin.
Inima lui Grelb ncepu s bat mai repede de team i imediat i nfur
coada n jurul corpului.
Jemba continu:
Dac voiai s sabotezi perforatoarele, puteai s atepi pn ajungeai pe
Bandomeer.
Grelb ncerc s par afectat de cele auzite, dar Jemba nu se las nelat.
Enormul Hutt l plesni peste cap destul de tare, nct acesta crezu ca i s-a
transformat creierul n gelatin.
Dup ce se ridic de jos, Grelb rspunse:
Niciodat pn acum nu te-ai plns de metodele mele.
Furtul, sabotajul i asasinatul erau metodele folosite de Grelb pentru a se
asigura c Offworld, compania minier , scoate beneficiile maxime.
Numai c de data asta, avem nite Jedi plimbndu-se pe aici! strig
Jemba.
Nu tiam c putiul era Jedi cnd i-am dat prima btaie, rspunse
Grelb. Dac a fi tiut, acum era mort. Dar, promit c o s fie data viitoare!
Jemba ntinse un enorm deget spre el.
Copilul nu mai face parte din planurile tale. Nu va fi o dat viitoare. M
voi ocupa eu de asta!
Cum doreti, spuse Grelb.
Se ntoarse i prsi ncperea. Cnd ua se nchise n urma lui, Grelb i
nclet pumnii, imaginndu-i c ntre ei este gtul lui Obi-Wan.
Desigur c va fi o dat viitoare, i promise el....
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

CAPITOLUL 12
Obi-Wan se gndi s se retrag n camera sa, dar tia c era mai bine s se
ntlneasc ct mai repede cu Qui-Gon i nu s ntrzie momentul. i suger
lui Si Treemba s se duc s se odihneasc, dar arcona nu vru s aud.
Mergem s l ntlnim mpreun, spuse Si Treemba, ndreptndu-i
spinarea.
i ntlnir pe Jedi i pe Clat'Ha n salonul arconanilor, unde luminile erau
date la minim pentru a simula noaptea i unde civa androizi cntau suav
din flaute arconas. Era trziu i erau puini n salon, majoritatea ineau ochii
nchii stnd n picioare, prnd nite statui, echivalentul arconas al
somnului uman.
Qui-Gon era n picioare la bar, bnd o butur albstruie. Clat'Ha era i ea
n picioare n dreapta cavalerului, cu butura n faa ei pe bar. O singur
privire l fcu s neleag c amndoi erau preocupai de ceea ce s-a
ntmplat n partea Offworld a navei.
Cel puin de data asta eti ntreg, spuse Qui-Gon privindu-l fix. Bine, cel
puin ai descoperit ceva?
Nu, recunoscu Obi-Wan. Si Treemba a fost capturat nainte de a
descoperi termostatele.
Obi-Wan ne-a salvat, l lud Si Treemba. Eram nlnuii de podea cnd
a aprut el nfruntndu-l pe huttul Grelb...
Un om ce se arunc singur n braele pericolului merit s l nfrunte
singur, spuse Qui-Gon cu severitate.
Dup cum se pare vitejia lui Obi-Wan nu l prea impresionase. Si Treemba
tcu dintr-o dat, aruncndu-i o privire lui Obi-Wan ce prea s zic cel
puin am ncercat.
Trebuia s asculi de ceea ce i-am spus, continu Qui-Gon.
Cu tot respectul, spuse ncetior Obi-Wan, dup cum mi-ai reamintit,
nu sunt n grija dumneavoastr.
Qui-Gon se ntoarse spre el privindu-l cteva clipe. Obi-Wan nu putea s i
dea seama ce se ascunde n acea intens privire albastr. Dup cteva clipe,
vorbi.
Aciunea ta a fcut ca situaia s degenereze i mai mult.
S degenereze i mai mult? ntreb Obi-Wan. n ce sens?
Bine, o s i spun ceea ce ai reuit s faci, spuse Qui-Gon.
Expresia i rmnea impasibil iar vocea imperturbabil, dar acum ObiWan putea s i simt iritarea. Sperase c i-a ctigat respectul cavalerului,
dar, n loc de aa ceva, prea s l consider o pacoste ce nu merita nici
mcar s fie certat.
Ai intrat pe teritoriul Offworld, le-ai molestat intimitatea, ai fost prins i
a trebuit s lupi tu nsui pentru a scpa. Sigur c vor urma represalii.
Dar merita s o fac, rspunse Obi-Wan. Dac gseam termostatele...
Clat'Ha i ntrerupe pledoaria:
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Am gsit termostatele acum o or, ascunse ntr-un vas cu lubrefiant.


Cine le-a ascuns acolo nu spera s le mai gsim.
Obi-Wan rmase cu gura nchis. Qui-Gon avea dreptate. Reuise s
distrug fragila pace ce era pe nav.
Nu vezi c asta nu are nimic de-a face cu termostatele? continu QuiGon ncercnd s i controleze tonul. Un Jedi trebuie s gndeasc
ntotdeauna la urmrile aciunilor sale pe termen lung. Intenia mea era s
reduc tensiunea. Doream s creez o stare de ncredere. Cum se vor mai
ncrede acum cei de la Offworld n Jedi, dac te gsesc spionnd n teritoriul
lor? Cum ar putea...?
Dintr-o dat salonul se mic i se auzi un zgomot puternic. Butura lui
Qui-Gon alunec pe tabla barului i czu pe podea. Si Treemba se ghemui
fcndu-se mic. Sirenele de alarm ncepur s sune.
Ceva ne-a lovit! ip Clat'Ha.
Obi-Wan tia c dac ar fi existat o coliziune n hiperspaiu, cu o alt nav
sau asteroid, Monument ar fi fost distrus. n schimb auzi armele navei
trgnd.
Qui-Gon se apropie de o fereastr. inea sabia laser n mn.
Sunt piraii, spuse el.

CAPITOLUL 13
Qui-Gon ncepu s alerge spre punte, cobornd prin culoarele principale.
Obi-Wan, Si Treemba i Clat'Ha l urmau alergnd cu toat viteza. Prin toat
nava, arconanii gemeau terorizai scond un ssit straniu, caracteristic
speciei. Se ascundeau n camere i ncuiau uile. Prin gurile aprute n
podea, Obi-Wan putea auzi zgomotul generatoarelor ce se accentua cnd erau
lovite scuturile deflectoare ale navei. Totodat se auzea vuietul caracteristic al
tunurilor laser.
Maestrul Jedi ncepu s neleag ce se petrecea. Uneori, piraii minau
rutele navelor comerciale iar cnd vreuna lovea o min, i pierdea superviteza
i nava putea fi scoas din hiperspaiu. Imediat piraii ncepeau s trag
pentru a-i distruge motoarele i armamentul, cu mult nainte ca echipajul s
poat reaciona. Apoi erau trimii membrii echipajului s recupereze tot ceea
ce posedau victimele.
Un transportor minier, cum era Monument, nu transporta multe lucruri ce
meritau a fi furate, dar piraii nu aveau de unde s tie asta. Cel puin pn
nu vor distruge nava i vor ncepe s caute printre resturi.
Podeaua tresri violent, consecin a unei lovituri laser. Cnd nava se
nclin ntr-o parte Qui-Gon naint spre un col al culoarului unde, printr-o
fereastr, putu s vad cinci nave de rzboi togoriene avnd forma unor
psri de prad roii. Dou dintre ele trecur prin apropierea ferestrei.
Dinspre navele de lupt se vedeau lovituri laser de un verde intens ce loveau
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Monumentul. Metalul navei gemea la impact. Culoarele se umplur de un fum


dens.
Armele de pe Monument rmaser tcute. Acum Qui-Gon putu vedea c
turelele armelor laser fuseser distruse. Buci de metal arznd strluceau
precum stelele, n locurile unde nainte fuseser turelele.
Monument, plutea n deriv n spaiu. Dei alarmele de incendiu sunau cu
putere, pe puntea de comand nimeni nu ddea niciun ordin. Un transportor
togorian se ndrepta cu vitez spre nav.
Qui-Gon rmase nemicat, privind neputincios impuntorul transportor ce
se apropia. Erau momente n care i dorea s nu fi fost singur, s nu-i fi
pierdut Padawanul, pe Xantos.
Obi-Wan, rosti Qui-Gon.
Dei nu avea ncredere n copil, nu era alt alternativ. Trebuia s fac un
plan, s colaboreze cu toii dac doreau s supravieuiasc.
Piraii se pregtesc de abordaj, spuse el direct. Trebuie s i oprim. Du-te
pe puntea de comand i vezi ci din echipaj sunt n via. Dac nu mai e
nimeni acolo trebuie s pilotezi nava ct mai departe.
Qui-Gon l privi fix pe copil. tia c i cerea mult. Sigur c n templu, ObiWan a pilotat nave pe simulator, i probabil, precum toi ceilali elevi,
condusese n apropiere de Coruscant o nav cu dubl comand. Dar nu
condusese niciodat o nava de tipul sta, i n mijlocul unei btlii.
Pot lupta alturi de tine, protest biatul.
Qui-Gon se ntoarse i l lu de umeri.
Ascult-m. Trebuie s faci ce spun de data asta. ncrede-te n ordinele
mele. Pot s i opresc pe pirai, dar murim cu toii dac nava continu deriva
n spaiu. Nu conteaz unde vei duce nava. ncearc numai s gseti un loc.
Odat ce piraii ne vor aborda, ceilali nu vor mai trage de fric c i vor lovi
camarazii. i acum du-te. Piloteaz nava.
Obi-Wan ddu din cap.
Nu o s te dezamgesc.
Qui-Gon putu vedea incertitudinea din privirea biatului. Qui-Gon nu era
nici el sigur c Obi-Wan putea pilota nava, nici c el ar putea s i opreasc
pe pirai. Privi cum copilul alerga spre puntea de comand urmat de Si
Treemba. Dintr-o dat Obi-Wan prea aa de mic...
Timp de o secund dori s se duc dup el i s lase piraii pentru whiphizi
i arcona dar minerii nu ar fi fcut fa asaltului togorian. Trebuia s se
ncread n Obi-Wan.
Qui-Gon auzi zgomotele armelor laser de calibru mic. Asta nu putea s
nsemne altceva dect c piraii erau la bord. Arcona preferaser s se
ascund pentru a evita lupta, dar cei de la Offworld se aprau.
Qui-Gon bnui c piraii trimiseser ceva mai mult dect o patrul de
asalt. Hotr s i lase pe minerii Offworld s se descurce singuri n timp ce el
porni printr-un culoar lateral spre cal. Clat'Ha alerga n spatele lui.
Culoarul cotea spre stnga. n faa lor, apru dintr-o dat un uria pirat
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

togorian. Ochii, cu strluciri ca de jeratic verde, i luminau pielea ntunecat a


feei. i stteau n drum. Togorianul ntinse uriaele gheare, ncercnd s l
dea la o parte pe Qui-Gon din drumul su, dar Qui-Gon era un maestru Jedi.
Fora l prevenise i cu o micare lin alunec pe sub braele togorianului,
anticipndu-i micarea. n acelai timp lu sabia laser ce-o purta agat de
centur. Raza laser lovi scurt tind picioarele togorianului la nivelul
genunchilor. Acesta url de durere. n spatele piratului czut, ali togorieni
ddeau colul culoarului i alergau spre ei. Clat'Ha, nnebunit de fric, i
lu arma i ncepu s trag. Un togorian url de durere artndu-i colii, n
timp ce sngele i nea din rni.
Toi piraii deschiser focul. Qui-Gon se feri de primele dou lovituri, apoi
folosi sabia ca s opreasc alte trei.
Clat'Ha reduse ritmul i ip de furie; era o bun lupttoare dar luptau
unul mpotriva la douzeci. Qui-Gon se rug ca ea s rmn n via.
Ua punii de comand era nchis i fierbinte. ncercnd s o deschid,
Obi-Wan simi cldura ce venea din partea cealalt. Era un incendiu acolo.
Ignorndu-i durerea, ncerc s bage degetele ntr-o mic sprtur i mpinse
pentru a o deschide.
E inutil, rosti Si Treemba. E o u mpotriva incendiilor. Se nchide
automat cnd sesizeaz incendii.
Obi-Wan se ddu napoi. Puntea de comand primise o lovitur n plin, dar
lovitura unui tun laser sau rachet protonic ar fi putut provoca ceva mai
mult dect un incendiu. Putea s fi provocat o gaur n nveli. Putea fi
periculos s deschid ua. De partea cealalt putea fi numai foc dar la fel de
bine putea exista o scurgere de aer.
i aminti de privirea maestrului. Nu l va decepiona nc o dat.
ncetior, Obi-Wan ncerc s se calmeze pentru a putea folosi Fora. Putea
s treac peste ncuietoare i s deschid ua, dar l va costa un efort
oarecare.
ns dup aceea ce va fi? Dac o deschidea, ar fi putut fi aruncat n spaiu,
ori fumul toxic l va asfixia, ori, i mai ru, focul putea s creasc n
intensitate...
Dar nu avea alternative. Se concentr i ua ncepu ncetior s se
deschid.
Imediat un puternic curent de aer l lovi n spate pe Obi-Wan i tnrul
rmase fr aer. Aerul aflat n interiorul navei era tras n exterior. Obi-Wan se
ag de marginea uii ncercnd s reziste s nu fie aruncat n exterior. Era
tot ce putea face pentru moment. n spatele lui, Si Treemba se agase de un
tablou de comand.
Era clar c nveliul navei fusese strpuns. Aerul ieea printr-un mic
orificiu aflat deasupra ferestrei navei.
Trebuie s astup gaura asta, strig Obi-Wan spre Si Treemba.
nainte ca Obi-Wan s poat face ceva, Si Treemba czu i ncerc s se
agae de orice ntlnea n alunecarea sa. Singurul lucru ce-l putea face ObiVP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Wan era s se in de marginea uii i s se uite la el. Nu putea s l ajute, cu


att mai puin Si Treemba l putea ajuta pe el.
Arcona lu o busol sferic, un obiect rotund din metal ce nlocuia
calculatorul principal dac acesta era avariat. Luptnd contra curentului de
aer ce l trgea spre gaur, Si Treemba se apropie cu busola de gaur i o ls
s fie tras de vidul spaial. Aproape imediat presiunea se restabili.
Bun treab, strig Obi-Wan n timp ce alerga spre consola de pilotaj.
Cpitanul i pilotul navei erau incontieni din cauza lipsei de aer. Doar
nc cteva clipe i ar fi fost mori. n ncpere era o cldur insuportabil.
Lovitura laser distrusese un terminal de navigaie iar resturile metalice erau
mprtiate peste tot n ncpere, dar din cauza lipsei aerului focul se
stinsese.
Obi-Wan l ridic pe cpitan i l aez pe podea, apoi privi panoul de
control. Avea multe indicatoare optice i butoane. Rmase nemicat un
moment, fr s tie ce s fac, apoi privi ecranul.
Diverse nave togoriene zburau n jurul Monumentului. Un enorm
transportor spaial, ce fusese transformat ntr-o nav de lupt, se apropia
ncet de nav. Scuturile deflectoare fuseser oprite pentru a putea s menin
distana. Un indicator de culoare roie licrea constant pe consol. Uimit,
copilul vzu c lansatoarele de torpile protonice erau armate i pregtite de
tragere. Era echipamentul standard cu care erau dotate navele ce cltoreau
pe aceast rut. Selectorul automat nu funciona dar el ochi nava pirat
manual. Spera c Qui-Gon avea dreptate i c piraii nu vor redeschide focul.
Pentru c dac o vor face vor utiliza artileria grea.
Ce vrei s faci Obi-Wan? ntreb Si Treemba prinzndu-se de consola de
navigaie.
S le trimit un mesaj togorienilor! rspunse el. nc nu suntem mori!
Apoi se aplec spre consol i lans torpilele.
Razele laser luminau coridoarele pline de fum de pe Monument i l orbeau
pe Qui-Gon ce eschiva i devia loviturile. Togorienii mori acopereau podelele
culoarelor lsate n urm, iar cei vii umpleau coridoarele ce le aveau nainte.
Rcnetele rsunau rezonnd din perei. Timp de o clip maestrul Jedi rmase
nemicat n spatele unor cadavre i i dori s aib pe cineva s i ajute, dar
cei de la Offworld luptau n alt parte.
Unde sunt Arcona ai ti? ip el spre Clat'Ha. Ar putea s ne ajute.
Arcona nu lupt, rspunse Clat'Ha n timp ce trgea ntr-un togorian.
Probabil sunt nchii n camerele lor.
i oamenii lui Jemba? ntreb Qui-Gon. Ai putea s te duci s le ceri
ajutorul.
Nu ar veni, spuse cu tristee n glas Clat'Ha. M tem c va trebui s
luptm numai noi doi, Qui-Gon.
Un cpitan al pirailor se strecur prin culoar spre ei, prin cortina de fum.
Era enorm, de dou ori mai nalt dect un om. Armura, de culoare neagr,
purta semnele multor alte btlii. Un craniu uman legat de un lan i atrna
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

pe piept. Pielea i era mai ntunecat ca noaptea i n strlucitorii si ochi de


culoare verde se putea citi cruzimea.
Purta o enorm bard cu lam vibratoare ntr-o mn i un scut uria n
cealalt. Urechile le avea ascuite i lipite de cap. Avans ctre Qui-Gon.
A sosit ora mori tale, Jedi, rcni el. Am mai vnat i nainte unii dintre
ai ti, i n aceast sear voi roade oasele tale.
Dintr-o dat, Qui-Gon observ c piraii din spatele cpitanului se
retrgeau spre o gaur din perete. Pe aici nu era alt ieire, dect dac nu
cumva gseau alt culoar de acces. Probabil piraii doreau s l nconjoare.
Clat'Ha se ndrept spre togorian i trase. Piratul ridic scutul i devie cu
uurin fascicolele laser. Apoi ridic enorma bard. Fr efort, arma putea
tia capul unui om obinuit. Qui-Gon se apropie de el cu o micare uoar a
sabiei.
Nu spun c nu ai mai ucis nainte, rosti ncet Qui-Gon, dar nu o s rozi
nimic n seara asta.
Maestrul Jedi fcu un salt spre piratul togorian. Urlnd, piratul se apr
cu barda.
O lumin puternic, la fel ca o explozie solar, lumin spaiul cnd torpilele
lovir nava togorian. Obi-Wan duse mna la ochi n timp ce Si Treemba ip
de durere.
Jumtate din nav se dezintegr aruncnd cu for resturi n spaiu. O a
doua explozie urm i arsenalul navei sri n aer.
Multe buci din nav se lovir de Monument n timp ce o bucat enorm
distruse alt nav togorian.
Obi-Wan nu putea atepta rspunsul pirailor i pn ce ei s reacioneze,
aps butonul de rencrcare a lansatoarelor.
Cu consola de navigaie distrus se putea conduce nava doar manual. ObiWan trase napoi de mana de control. Auzi un zgomot nfiortor de metal ce
se dezintegra. S fie distruse motoarele?
Rapid, consult panourile de control cutnd sursa zgomotului. Trgnd,
Obi-Wan eliberase Monumentul din tuburile de abordaj a dou nave togoriene
ce erau cuplate la uile calei. Prin resturile tuburilor de abordaj aerul era
evacuat cu putere n vidul spaial.
Qui-Gon se dusese s i opreasc pe pirai.
Obi-Wan strnse cu putere din dini rugndu-se cu ardoare ca printre
resturile evacuate n spaiu s fie numai pirai.
n acelai timp o nav togorian deschise focul.
Cpitanul pirailor se apropia i solul vibra sub picioarele lui Qui-Gon.
Enormul togorian cntrea de patru ori ct el.
Chiar i n circumstane normale, Qui-Gon nu ar fi putut face altceva dect
s se apere. ncerc s-i pstreze echilibrul n timp ce para puternicele
lovituri ale monstrului. Piratul se mpiedic, dar se redres imediat i lovi cu
barda cu lam vibratoare. Lama lovi n plin umrul drept a lui Qui-Gon i l
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

arunc la pmnt.
Cavalerul Jedi url de durere. Umrul l ardea. ncerc s ridice braul dar
nu putu.
n spatele piratului, Qui-Gon auzi sunetul metalului ce se rupe. Sistemul
de cuplare a tuburilor de abordaj cu porile calei se rupser i se form un
curent puternic de aer. Qui-Gon vzu chiar i picturi din propriul snge, ce
erau aruncate n vid. Buci de metal erau trase n spaiu mpreun cu armele
i ctile pirailor mori. Enormul pirat se adpostise n spatele scutului
ncercnd s se protejeze.
Qui-Gon se ls purtat de curentul de aer n direcia cpitanului pirat.
Dac tot trebuia s moar, mcar va lua monstrul sta cu el.
Puternicele lovituri ale tunurilor laser rupeau nveliul Monumentului. O
nav de lupt togorian ncerc s loveasc puntea de comand, dar cursul
haotic al navei fcu ca loviturile s ajung n partea din spate a covertei.
Obi-Wan, care nu dorea s se gndeasc c ar putea muri n acest atac, se
pregti s trag.
Urmtoarea serie de lovituri nu nimerir Monumentul. ntr-o miime de
secund Obi-Wan ochi centrul navei adverse i trase.
n timp ce era tras n spaiu, Qui-Gon trecu sabia n mna stng i lovi cu
putere spre picioarele piratului. Togorianul se ag de o balustrad i fcu
un salt evitnd lovitura. Din sritur, ateriz cu picioarele direct pe
antebraul stng al cavalerului. Luptnd cu durerea, Qui-Gon ncerc s
ridice sabia dar enormul pirat l inea cu braul imobilizat. ncerc disperat s
se roteasc dar nu putu s scape. Cu un bra imobilizat i altul grav rnit,
Qui-Gon nu putea face nimic pentru a se putea lupta cu monstrul.
Piratul ncepu s rd ca un nebun, iar curentul de aer ce lovea pereii
culoarului cu puterea unui uragan prea s rd mpreun cu el. Qui-Gon nu
mai putea respira.
Dintr-o dat capul i dispru. Enormul togorian fu aspirat de vidul spaial.
Qui-Gon se uit n cellalt capt a culoarului. Clat'Ha sttea ghemuit pe
podea, inndu-se cu disperare cu o mn de mnerul unei ui nchise n
timp ce n cealalt mn inea o arm de asalt. n intensitatea luptei piratul
uitase de prezena ei.
n fundul culoarului era o poart ce ar fi trebuit s se nchid automat la
decompresia culoarului, dar care, din cauza loviturilor primite de nav nu
funciona.
Qui-Gon pierdea mult snge i nici nu putea respira. Dar, dei era slbit,
fcu un efort suprem ridicnd o bucat de metal cu ajutorul Forei i lovi
butonul de nchidere manual a uii. Cnd uieratul curentului de aer ncet,
totul rmase ntr-o tcere mormntal. Qui-Gon i auzea btile inimii i pe
Clat'Ha ce se sufoca ncercnd s respire.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Nava togorian explod ntr-o sfer de foc. Si Treemba manevra consola de


comunicaii trimind SOS-uri n spaiu. O nav a Republicii Galactice putea
rspunde cu o ntrziere de cteva zile sau n fraciuni de secund. Era
imposibil de estimat traficul pe rutele comerciale spaiale.
Dintr-o dat navele de lupt togoriene se ndeprtar. Dou dintre ele
fuseser distruse iar transportorul i nc o nav de abordaj fuseser avariate
de coliziunea cu Monumentul. Se puteau vedea trupuri de pirai plutind prin
spaiu.
Nici cel din urm dintre pirai nu i-ar fi putut imagina c fuseser nvini
de un copil de doisprezece ani. Obi-Wan pilota nava ghidndu-se dup stele.
Sirenele de alarm sunau peste tot. Monitoarele indicau pierderi de aer prin
cel puin zece guri.
E ca i cum nava se dezintegreaz, i spuse Obi-Wan lui Si Treemba.
Acesta aprob din capul de form triunghiular, artndu-se ngrijorat.
Trebuie s aterizm, Obi-Wan.
S aterizm? Unde? rspunse Obi-Wan privind afiajul locatorului
spaial ce indica n jur doar pustiul spaial.
Si Treemba se aplec spre consola de navigaie.
Nu funcioneaz, spuse.
tiu, rspunse Obi-Wan. De asta pilotez manual. Unde o fi echipajul? De
ce nu vine nimeni s ne ajute?
Probabil i ajut pe rnii sau sunt ei nii rnii.
Si Treemba privi undeva departe prin fereastra puni de comand.
Ateapt! Aici!
Obi-Wan putu s vad planeta ce aprea n faa lor. Era o sfer albastr de
culoarea apei, deasupra creia se vedeau petele albe ale norilor.
Cum am putea ti dac aerul e respirabil? ntreb Obi-Wan. Atmosfera
poate fi otrvit sau poate fi o planet ostil.
Tot e mai bine dect s respiri vidul spaial, spuse Si Treemba.
Ochii lui Si Treemba se ntlnir cu ai copilului. n acel moment enorma
nav pru s geam i nc o alarm ncepu s sune, ceea ce nsemna c
presiunea aerului din nav era tot mai mic.
Cred c nu avem alternativ, spuse ncet Si Treemba.
Grelb i oameni si alergaser pe culoare spre seciunea Arcona a navei.
Minerii condui de huttul Jemba luptaser bine contra pirailor n poriunea
lor de nav, dar zeci de hutti i whiphizi erau mori sau rnii.
Bnuir c muriser i muli arcona. Grelb sperase s gseasc mormane
de victime.
Dar cnd ajunseser n sectorul arcona descoperir c acetia nu
luptaser. n schimb lsaser ca mascota lor Jedi s lupte pentru ei.
Trecnd de o curbur a culoarului, Grelb o vzu pe Clat'Ha ajutndu-l pe
Jedi s se ridice. Qui-Gon avea o tietur profund n braul drept, iar cel
stng i era vnt i umflat.
Huttul surse i pentru ca nimeni s nu l vad, se retrase un pic. ncepu
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

s opteasc ctre whiphizii ce l urmau.


S se duc cineva s i spun lui Jemba c arcona sunt nite lai ce nu
au ieit din camere pentru a lupta. i c preiosul lor Jedi doar printr-o
minune mai e nc n via. E momentul s-i lovim.
Obi-Wan survol suprafaa lumii acvatice i trecu din partea luminat a
planetei n partea ntunecat. Noaptea era luminat de cinci luni strlucitoare
ce atrnau pe cer ca nite pietre preioase. Sub el, enorme creaturi zburau n
stoluri imense. Preau argintii n lumina lunilor, cu corpuri fusiforme i aripi
puternice. Aveau aspectul unor stranii specii de peti zburtori ale cror aripi
evoluaser cptnd o mrime respectabil. Creaturile zburau cu aripile
deschise, lsndu-se purtate de vnt. Cte una privea nava cu curiozitate.
Fr s lase din mn mana de pilotaj i cu nava ce pierdea din vitez
scond sunete stridente la fiecare schimbare de direcie, Obi-Wan vedea
oceanul cum se ntinde n toate direciile sub el. n sfrit, vzu o insul
slbatic de coastele creia se sprgeau valuri nspumate.
Obi-Wan pilot nava spre insul innd cu greutate mana i gemnd de
efortul ce trebuia s l fac pentru a nu lsa nava s se prbueasc.

CAPITOLUL 14
Zeci de mineri au fost rnii sau ucii n timpul atacului, aa c infirmeria
era plin. Cu toate acestea, puini dintre rnii au fost arcona. Aa cum
spusese ClatHa, toi arcona, cu Si Treemba n frunte, s-au blocat n camerele
lor la cel mai mic semn de pericol. Cea mai mare parte a rniilor a aparinut
echipajului navei sau au fost mineri togorieni.
Rnile lui Qui-Gon erau destul de grave, dar Jedi a ateptat pn cnd toi
ceilali au fost ngrijii apoi a cerut ca robotul medic s vin n camera sa.
ClatHa a refuzat s plece de lng el, indiferent la sugestiile maestrului Jedi
de a se odihni.
Nu voi pleca pn cnd nu suntei bine, a spus ea calm.
Obi-Wan a aterizat cu nava la doar civa metri de o plaj stncoas.
Noaptea czuse ca o cea asupra insulei. Cnd au fost siguri c atmosfera e
propice respiraiei, o duzin de navete au ieit pentru a repara sprturile
existente n corpul navei, i altele pentru a inspecta mprejurimile. Dragonii
argintii erau peste tot, zburnd pe cerul ntunecat, aparent dormind cu aripile
ntinse. Muli dintre ei umpleau stncile insulei. Nu erai n siguran dac
rmneai mult pe afar, deci, cpitanul a ordonat s nu mai ias nimeni dup
ce se lumineaz de ziu i bestiile se vor trezi. Inginerul navei a informat c
vor fi necesare dou nopi pentru a repara complet avariile navei.
Obi-Wan a venit n camera lui Qui-Gon exact atunci cnd robotul medical
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

terminase de aplicat o band de dezinfectant peste rni, ncepnd apoi s le


cicatrizeze. Toporul vibrator al cpitanului pirat atinsese partea din spate a
umerilor lui Qui-Gon ajungnd pn la coaste. Obi-Wan se simea ru doar
uitndu-te la ran, dar Qui-Gon sttea linitit, lsnd androidul s i vad de
treab.
Suntei norocos c ai rmas n via, spuse robotul medical lui QuiGon. Cu timpul rnile se vor vindeca. Suntei sigur c nu dorii nimic pentru
a atenua durerea?
Nu, nu mi trebuie, rspunse Qui-Gon cu voce cald. Apoi se adres lui
ClatHa:
Te duci acum la odihn?
Ea cltin ncet din cap.
Ne vedem mai trziu.
ClatHa plec nsoit de robotul medical. Ua se nchise fr zgomot n
spatele ei.
Qui-Gon se aez ntr-un scaun. Obi-Wan atept ca maestrul Jedi s
observe c este acolo.
Maestrul Jedi l privi atent pe Obi-Wan pentru cteva momente.
Obi-Wan, atunci cnd ai accelerat nava, la ce te gndeai?
La ce? rspunse ezitant Obi-Wan. n realitate nu m-am gndit la nimic.
mi era fric de pirai i tiam c trebuie s fug de ei ct mai rapid.
Era prea obosit ca s i fac griji dac acesta nu ar fi fost un rspuns
adecvat. Cel mai bine era s spun pur i simplu adevrul. Nu l interesa dac
Qui-Gon aproba deciziile sale. Prea de multe ori ncercase s i fac pe plac.
Deci nu cred c ai gndit c vei ucide sute de pirai decuplnd nava de
tuburile de abordaj a navelor lor? ntreb Qui-Gon cu un ton neutru.
Nu am avut timp s m gndesc la ceea ce fceau ei, spuse Obi-Wan,
Fora m-a cluzit.
i-a fost fric? Erai furios?
i una i alta, admise Obi-Wan. Eu am lansat rachetele mpotriva
pirailor. Am ucis, dar nu am fcut-o din ur. Am fcut-o pentru a salva viei.
Qui-Gon cltin uor din cap cu un gest afirmativ.
Vd.
Rspunsul dat era cel pe care Qui-Gon dorise s l aud. Acesta arta c
Obi-Wan era pe drumul cel bun.
Cu toate acestea, Qui-Gon se simea nemulumit i privi n interiorul inimii
sale. Dorise vreun moment ca biatul s nu treac testul sta? Ar fi fost grav
pentru un Jedi.
Nu putea s spun altceva. Adevrul era c Obi-Wan nu l-a dezamgit. El a
acceptat cu curaj sarcina de pilotare a navei. A avut sute de viei n minile
lui i nu a avut nicio ezitare. i ctigase pe deplin dreptul de a fi ucenicul
lui.
Atunci, de ce i era dificil s aib ncredere n el?
Pentru c am avut ncredere n altul. Mi-am pus toat ncrederea n Xanatos
i s-a dovedit a fi un dezastru.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Sentimentul de pierdere a fost att de mare c, chiar i acum, Qui-Gon


suferea de asta ca de o ran deschis. Ar fi preferat mai degrab o duzin de
rni fcute de lama vibratoare a cpitanului pirat, dect s simt aceast
pierdere i aceast durere.
Obi-Wan, confuz, atepta n faa lui Qui-Gon. Era att de obosit c aproape
se cltina pe picioare. Era un rspuns bun sau greit? Nu avea de unde s
tie. Tot ce percepea era lupta interioar a lui Qui-Gon pe care nu o nelegea.
Luptaser mpreun pentru a salva nava, i ar fi fost suficient pentru a crea o
legtur ntre ei; dar Obi-Wan simea c erau mai ndeprtai ca oricnd.
Ar trebui s zic ceva? Poate dac l-ar fi ntrebat pe Qui-Gon la ce se
gndea, ar rspunde. Dar nainte ca Obi-Wan s spun ceva, se auzir cteva
lovituri violente n u. Tnrul ucenic se duse s o deschid.
Si Treemba intr nuntru. Arcona gfia ca i cum ar fi fost aproape cu
sufletul la gura.
Ce se ntmpl? ntreb Qui-Gon.
Maestrul Jedi se ridic i ncetior i ntinse braul ca s vad cum
reacioneaz.
V rugm s venii ct mai repede, spuse Si Treemba gfind. Hutt-ul
Jemba a furat dactylele noastre!

CAPITOLUL 15
Nu vrei s continui, l avertiz Qui-Gon pe huttul Jemba.
Vorbea calm. n spatele lui Qui-Gon cteva duzini de arconani stteau
tcui. Obi-Wan se afla printre ei, aprnd spatele cavalerului Jedi. Qui-Gon
era rnit grav, prnd a fi n pragul leinului.
Jemba tremura de veselie precum un enorm vierme cenuiu.
Ce poi face tu, micuule Jedi? tun el voios. Nimeni nu-l poate opri pe
Marele Jemba! Arconanii ti sunt prea nspimntai pentru a se confrunta cu
piraii. Se ascund, n timp ce oamenii mei lupt i mor. n curnd, laii tia
vor fi sclavii mei!
Jemba i oamenii si i dominau pe arconani. Un zid de mineri Offworld
hutti, whiphizi, umani i droizi se aflau n spatele lui Jemba. Toi cei din
Offworld erau gata de lupt. Asupra lui Qui-Gon, Obi-Wan i a arconanilor
erau aintite cel puin treizeci de blastere. Unii dintre thugii Offworld aveau
scuturi i armuri. Oamenii lui Jemba nu deineau doar cristalele dactyl15 ale
arconanilor, n posesia lor se aflau i majoritatea armelor de pe nav.
Obi-Wan se simi jignit. Lng el, ClatHa era vnt de furie. inea minile
n jos, deprtate de corp, gata s scoat arma. Dar ea i arconanii erau clar
surclasai n ceea ce privete armamentul.

15 Dactyl cristale galbene de amoniac, eseniale pentru supravieuirea arconanilor atunci cnd se aflau
departe de planeta natal Cona. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Nu vrei s faci dreptate, Jemba, a ncercat Qui-Gon s fie convingtor.


Speri doar s-i satisfaci lcomia. Nimic nu se va rezolva pe aceast cale.
Lsai deoparte armele.
Qui-Gon fcu apel la For, ncercnd s-l nduplece pe hutt s opreasc
aceast nebunie. Dar de cteva ore se concentrase asupra rnilor, n
ncercarea de a grbi vindecarea, ignornd durerea. Era prea slbit pentru a-l
putea ndupleca pe hutt.
Jemba ddu din mn a lehamite.
Ooh, ceea ce simt e puternica For? Ha! izbucni el. mecheriile voastre
de Jedi sunt att de nensemnate, nct m fac s rd. Nu au efect asupra
Marelui Jemba. Uite-te la tine, Jedi! N-are niciun rost s stai n faa unui
vibro-ax16. Oricine poate vedea c eti prea slbit pentru a lupta. Nu poi face
nimic s m opreti.
Furia l copleea pe Obi-Wan odat cu zeflemeaua huttului. Pi pe lng
Qui-Gon, drept n faa lui Jemba.
Eu pot s te opresc! strig el i-i activ sabia-laser.
Ochii uriai ai lui Jemba se ngustar de furie. Thugii care-l nconjurau
deineau controlul. Nu se temeau de un biea.
Care-i treaba, Jedi? s-a adresat Jemba cu dispre lui Qui-Gon. Trimii
un copil s se lupte cu mine? Asta vrea s fie o insult?
Jemba se uit n stnga i n dreapta, apoi ridic pumnul enorm. Dac l va
cobor, Obi-Wan tia c va fi semnalul pentru oamenii si s deschid focul.
Obi-Wan putea devia numai cteva ncrcturi trase de blaster.
Qui-Gon naint i-l prinse de cot pe Obi-Wan.
Las sabia-laser deoparte, spuse el calm. Nu poi nvinge n felul acesta.
Dac deschide focul, vor muri oamenii degeaba. Un Jedi trebuie s-i
cunoasc adevratul inamic.
Obi-Wan era nedumerit. Brusc, se simi confuz.
Ce vrei s spui? l ntreb. Sudoarea i iroia pe fa. Care dintre ei ne
este inamic?
Furia este inamicul nostru, spuse Qui-Gon cu chibzuin.
i arunc o privire lui Jemba.
Lcomia i teama sunt i ele inamicii notri. Arconanii pot tri o
perioad fr dactyl. Nu e nevoie s te lupi acum. Pripeala este un alt inamic.
Obi-Wan nelese nelepciunea vorbelor lui Qui-Gon. nchise sabia-laser, se
nclin ctre Jemba, ca n faa unui oponent destoinic, i se trase napoi.
neleapt micare, micuule, spuse Jemba.
Apoi huttul izbucni ntr-un hohot de rs. Strig ctre arconani:
Am nevoie de muncitori. Pltesc bine.
Vocea lui Jemba strni un mic ecou n ncpere. n spatele lui Qui-Gon,
arconanii au nceput s uoteasc agitai.
ClatHa a strigat:

16 Vibro-ax secure/halebard prevzut cu un generator de vibraii care i mresc efectul de tiere. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Offworld nu-i pltete bine muncitorii!


Jemba i umfl pieptul.
Voi plti n hran i dactyl! spuse. Pentru o zi de munc, le voi da
muncitorilor o zi de via!
Adic s-i plteti cu dactylul pe care l-ai furat de la ei? ntreb ObiWan.
Nu-i putea crede urechilor. i trebui toat stpnirea de sine pentru a nu
se npusti asupra lui Jemba ca s-l sfrtece n buci.
Jemba rnji larg.
Adevrat. Cei ce vor munci pentru mine vor tri. Cei care nu vor muri.
Cum i-a putea plti mai bine?
Spre uimirea lui Obi-Wan, unii dintre ei au nceput s traverseze ncperea
pentru a i se altura lui Jemba. Alii i-au urmat. Si Treemba a ezitat, apoi li sa alturat i el.
Ateptai! ordon ClatHa arconanilor. Ce facei?
Arconanii s-au oprit privind napoi.
Noi suntem mineri. C suntem sub stpnirea lui Jemba, sau a altuia,
nu conteaz.
Dar, Si Treemba, cum rmne cu libertatea voastr? Nu putei renuna
la ea!
Si Treemba l-a privit trist.
Eti prietenul nostru, Obi-Wan. Dar nu nelegi. Poate c umanii
preuiesc libertatea la fel de mult ca viaa, dar, noi nu.
Ca un singur trup, tot grupul de arconani s-a ntors i s-a alturat lui
Jemba.
Obi-Wan se strduia s neleag cuvintele prietenilor si. Arconanii erau
eclozai din ou, n cuiburi, i mpreau totul n comun. Pe Arcona, spau n
pmnt dup rdcinile adnci ce conineau apa i hrana. Se bazau n
ntregime unul pe altul. Odat ajuni pe Bandomeer, vor spa n mine pentru
Jemba. Atta timp ct comunitatea lor supravieuia, fie i parial, libertatea
nu conta.
Dac v alturai lui, i-a avertizat ClatHa, va lua de la voi tot ce va
putea i nu v va da nimic n schimb, dect ceea ce e deja dreptul vostru.
Jemba i va mri puterea, n timp ce arconanii vor fi tot mai slabi. Asta vrei?
Nu, a fost de acord Si Treemba. Dar nu vrem s murim.
Atunci trebuie s luptai cu el, i-a ndemnat ClatHa. Cnd dai de
pericol, voi construii ziduri i v ascundei n spatele lor. Aa e felul
arconanilor. Dar cnd un daggerlip17 le drm, v luptai. Jemba nu este mai
puternic dect un daggerlip. Vrea s v distrug. l putem nvinge.
ClatHa a scos blasterul, iar minerii Offworld i-au ridicat armele i
scuturile, gata de lupt. Obi-Wan o privi cu atenie pe femeia nenfricat.
Furia ei a cuprins ntreaga ncpere. Era nevoie doar de o scnteie ca s

17 Daggerlip prdtor uria specific junglelor de pe planeta Cona. (n. tr.).


VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

izbucneasc.
Ar fi fost o lupt gata pierdut. Qui-Gon era slbit. Nu era nici locul, nici
momentul potrivit pentru a lupta. Jemba trebuia oprit. Dar nu-l puteau opri
aici.
Si Treemba, spuse Quin-Gon. Prietene. i cer un singur lucru. Ateapt.
Qui-Gon impunea respect. Obi-Wan nu avea timp s-i fac pe plac. i
concentr ntreaga atenie asupra lui Si Treemba. Uneori, puterea prieteniei
avea efect acolo unde Fora nu putea face nimic.
Si Tremba se ntoarse cu faa spre el, nlcrimat. Era un act de mare curaj
pentru el s se separe de prietenii si arconani. Obi-Wan tia asta. Atept,
contient c a vorbi din nou ar fi nsemnat s-l insulte pe Si Treemba.
Cu ncetineal, Si Treemba a dat din cap. Apoi s-a ndreptat ctre cealalt
parte a ncperii, pentru a fi lng Obi-Wan i ClatHa.
Un uierat abia auzit, de nelinite, strbtu aerul.
Unul cte unul, arconanii l urmar pe Si Treemba.
CAPITOLUL 16
ntlnirea s-a terminat nedecis. Nu mai era nimic de fcut dect s se
atepte. Obi-Wan rmase cu Qui-Gon. Dei cavalerul Jedi sttuse drept pe
toat durata confruntrii, transpiraia i inundase fruntea, iar Obi-Wan i
putea doar imagina concentrarea de care avea nevoie pentru a rmne atent.
Te duc n cabina ta, i spus Obi-Wan.
tiu ct de slbit trebuia s se fi simit Qui-Gon cnd cavalerul Jedi nici nu
ncerc mcar s protesteze.
Pe cnd Qui-Gon nainta pe coridorul unde se afla cabina lui, mersul i era
ovitor, iar vederea tulbure. i era recunosctor lui Obi-Wan pentru c era
prezent alturi de el. Dup ce a trecut de col, se cltin. Obi-Wan l prins de
bra, inndu-l drept.
Eti bine? l ntreb Obi-Wan, cu vocea plin de ngrijorare.
Voi fi, spuse Qui-Gon cu slbiciune. Eu trebuie doar s m
concentrez.
Obi-Wan l ajut s intre n cabin i atept pn l vzu aezat. Un plan i
se nfiripa n minte nc din momentele confruntrii. De data asta nu va mai
face greeala de a omite s-l informeze pe Qui-Gon.
Maestre Jinn, ncepu Obi-Wan. Am o idee! Am s m ntorc la gurile de
aerisire, n teritoriul Offworld. Acum cunosc topografia. Voi atepta pn ce
Jemba rmne singur i-l voi ataca.
Qui-Gon i nchise o clip ochii, ca i cum sugestia lui Obi-Wan l-ar fi
durut la fel de mult precum rana.
Nu, a rspuns hotrt. Nu o vei face.
Cu puin timp mai nainte fusese impresionat de modul cum Obi-Wan a
manevrat situaia cu arconanii i cum s-a retras din faa lui Jemba cu
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

demnitate. Acum, putiul furea din nou planuri nesbuite, permind furiei
s domine raiunea.
Desigur, Qui-Gon trebuia s recunoasc faptul c acest plan nu era cu
nimic mai nesbuit dect cele gndite de el n anii tinereii. Totui, se simea o
dezamgire att de adnc, nct fu surprins. Oare se lsa condus doar de
sentimente atunci cnd era vorba de biat?
Cu greutate, Qui-Gon se ridic singur din scaun. Umrul l ardea n locul
unde piratul l lovise. i inuse durerea sub control, dar acum l copleea.
Iat, eti rnit, spuse Obi-Wan. tiu c deocamdat nu poi lupta. Dar
pot s o fac eu n locul tu! Pot s-mi controlez mnia i s fac ceea ce
trebuie. Dac Jemba ar fi mort
Nimic nu se va schimba, spuse Qui-Gon ncet. Obi-Wan, chiar nu vezi?
Nu uciderea lui Jemba este soluia. Jemba este doar un hutt. ntotdeauna
mai sunt i alii, la fel de malefici i de lacomi ca el. Dac l ucidem, planul lui
va continua s se aplice. Altul ca el, poate chiar unul mai ru, l va nlocui.
Ceea ce trebuie s facem noi, este s-i nvm pe aceti oameni care
Dar el este ru, nu-i aa? ntreb Obi-Wan.
Ce ncearc s fac Jemba este greit, a rspuns precaut Qui-Gon.
N-am mai vzut pe nimeni altul att de malefic, a izbucnit Obi-Wan.
Un surs trist apru pe buzele lui Qui-Gon.
Chiar ai cltorit prin multe locuri, tinere Obi-Wan?
Obi-Wan rmase tcut. Mai avea multe de nvat. Inima i striga c Jemba
este ntruchiparea rului, iar acest ru se desfura pentru a supune n
sclavie victime nevinovate. Dac era cineva care merita o soart cu adevrat
crunt, acela era huttul. Dar trebuia s-l asculte pe Qui-Gon.
Vd ceva i mai ru, continu Qui-Gon. Dac te gndeti la uciderea cu
furie, trebuie s tii c asemenea gnduri vin din Partea ntunecat.
i atunci, cum l facem s dea dactylul napoi? ntreb Obi-Wan.
Nu putem. Nu-i putem face pe oameni s fie drepi i buni. Asemenea
caliti se dezvolt odat cu ei, nu pot fi forai s le aib. Deocamdat, prefer
s atept. Poate c Jemba va simi o schimbare n suflet. Sau, poate, l
ateapt vreo soart crunt. n ambele cazuri, uciderea lui nu este o soluie.
Dar ai mai ucis nainte, adug Obi-Wan ezitant.
Am ucis, a recunoscut Qui-Gon, atunci cnd nu aveam de ales. Dar
cnd am ucis, totdeauna am ctigat doar o lupt. O mic, mic victorie.
Exist btlii mari ce trebuie ctigate, btliile cu sufletul. Uneori, cu
rbdare i raiune i dnd un exemplu bun, am ctigat mai mult dect o
lupt, mi-am transformat adversarul ntr-un prieten.
Obi-Wan medit la cele spuse. n ciuda durerii i a slbiciunii, Qui-Gon
gsise timp s-i mprteasc gndurile lui Obi-Wan. Cu numai o zi n
urm, probabil c Jedi l-ar fi admonestat aspru i i-ar fi ordonat s plece.
Ceva se schimbase ntre ei.
M testezi, desigur, presupuse Obi-Wan. Trebuie s ii seama c nu sunt
Padawanul tu. Se strdui s nu lase mnia s-i rzbat n voce.
Qui-Gon ddu din cap.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Nu, spuse cu fermitate. Nu eu te testez, Obi-Wan. Viaa te testeaz!


Fiecare zi i aduce anse noi de triumf sau nfrngere. Iar dac treci testul,
nu te face un Jedi. Te face uman.
Obi-Wan se ddu napoi, ca i cum Qui-Gon l-ar fi plmuit. Cu o revrsare
de emoie i privi n adncul sufleului. Se nela singur. i spusese siei c a
acceptat hotrrea lui Qui-Gon, c tot ce dorea era respectul acestuia. Dar
undeva n adncul su, sperase c dac ar fi acionat cu bravur i eficien
n aceast misiune, Qui-Gon i-ar fi schimbat gndurile. Acum vedea
adevrul.
Qui-Gon vedea schimbrile din ochii lui Obi-Wan. Biatul a neles, n
sfrit, c hotrrea sa era final. Ar fi trebuit s se simt uurat. Furia
biatului a disprut. Dar a mai disprut i altceva. Speranele lui Obi-Wan
pentru viitor.
Qui-Gon l privea pe Obi-Wan cum se ntoarce i-i terge faa cu mneca.
Oare tnrul plngea? l rnise chiar att de adnc?
Dar cnd Obi-Wan s-a ntors, doar transpiraia dispruse de pe faa sa.
Qui-Gon nu vedea strlucirea vreunei lacrimi. n schimb, vedea cea mai
cumplit nfrngere.
Simi o neptur. Dup toate vorbele nelepte despre cum s ctigi
inimile inamicilor, i ddu seama c tocmai a frnt inima unui biat care
spera s-i devin aliat.

CAPITOLUL 17
Cnd prsi cabina lui Qui-Gon, Obi-Wan se simea ameit. Avea nevoie de
odihn, dar nu vedea nicieri nicio lumin. ncerc s rmn n cabin, apoi
pe canapeaua din hol. Pn la urm, hoinri fr int pe coridoare. Ajunse n
apropiere de slile motoarelor, privind n deprtare ctre slbticia planetei
fr nume.
Cinci luni, cu umbre roii i albastre, atrnau ca nite fructe coapte
deasupra oceanului tcut. Un stol de draigoni18 pluteau n nlimile
atmosferei, dormind cu aripile ntinse. rmul insulei era doar un zid cioplit
de stnci btute de valuri. Departe n interior, ieeau aburi din piscurile
ntunecate ale vulcanilor pe versanii crora erau agai sute de draigoni.
n spatele su, o u se deschise cu un uor uierat. Dup o clip, Si
Treemba pi nuntru.
Noi te-am cutat, spuse.
Trebuie s m gndesc, rspunse Obi-Wan.
Era bucuros s-i revad prietenul. Si Treemba i acordase ncrederea la
ntlnirea cu Jemba. Prietenia lor se ntrise, i amndoi o tiau.
18 Draigon specie aviar nativ pe o planet acvatic necunoscut, aflat ntre Bandomeer i Coruscant. (n.
tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Te putem ntreba la ce te gndeti? ntreb ovitor Si Treemba.


M gndeam c ederea mea n Templu a fost dificil din mai multe
puncte de vedere, spuse Obi-Wan. Zilele erau pline de studiu i
antrenamente. Se atepta de la noi s dm tot ce putem. mi respectam
maetrii att de mult i credeam c tiu de ce am nevoie, nu numai ca s
supravieuiesc, ci chiar s i excelez. Obi-Wan respir adnc. Acum vd c nu
am nicio idee cu ce fel de Ru m va confrunta Universul. Nu am mai vzut
niciodat lcomia adevrat, ca aceea a pirailor lui Jemba. Mi se face grea.
Aa e i normal, a aprobat Si Treemba. E ceva oribil.
i m gndesc am i eu seminele aceleiai lcomii? se ntreb ObiWan.
Si Treemba i privi prietenul, nedumerit. Vzu marea suferin reflectat
pe chipul lui Obi-Wan.
De ce ntrebi aa ceva, Obi-Wan?
Pentru c, toat viaa, m-am pregtit s fiu un Jedi. Am rvnit att de
mult la asta. Doream s lupt pentru onoare, i am devenit furios cnd alii miau stat n cale.
Un Jedi ofer att de multe prietenilor si, rspunse Si Treemba
gnditor. El l apr pe cel slab i lupt pentru binele comun. Nu credem c e
ceva ru pentru tine s vrei a face ct mai bine. Nu, asta nu e lcomie!
Obi-Wan ddu din cap, privind n continuare afar, la marea ntunecat.
Simea un dor nespus de acas, de a fi napoi la Templu, unde lucrurile erau
clare i-i aveau rostul lor. Aici, se simea pierdut.
Peste cteva ore se va lumina. Ai fcut deja att de mult pentru mine, Si
Treemba. Dar m vei ajuta i pentru ultima oar?
Sigur c o voi face, a rspuns prompt Si Treemba. Cum?
Ajut-m s-mi birui furia, spuse Obi-Wan.
Strngndu-i pumnii i privi, apoi i ntinse degetele i apuc rama
ferestrei.
Simt atta mnie mpotriva lui Jemba. El vrea s se foloseasc de ceilali
oameni pentru propriul lui interes, iar eu vreau s-l ucid pentru asta. Dar numi place ce simt acum. Qui-Gon avea dreptate. Dac ncerc s-l opresc pe
Jemba, a face-o doar ca s-mi satisfac furia.
Dar pari a fi calm, observ Si Treemba.
Tocmai s-a ntmplat ceva, a spus ncet Obi-Wan. Tocmai mi-am dat
seama de ceva. Qui-Gon nu m va lua niciodat ca Padawan. El m consider
nevrednic i poate c are dreptate. Poate c nu sunt bun pentru aa ceva.
i nu eti suprat? ntreb Si Treemba surprins.
Nu, spuse Obi-Wan. M simt ciudat, Si Treemba. Ca i cum mi s-a luat o
povar de pe umeri. Poate c a putea fi un bun fermier. Iar a fi bun un om
bun, este mai important dect a fi un Jedi.
Dar cum rmne cu Jemba? ntreb Si Treemba.
Yoda mi-a spus cndva c ar exista trilioane de fiine n galaxie, dar
numai cteva mii de Cavaleri Jedi. A spus c nu putem ndrepta tot rul.
Toate creaturile trebuie s nvee ce este corect, i s nu se bazeze mereu doar
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

pe Jedi. Poate c asta este ceea ce trebuie s fac Arconanii. Nu tiu ce va fi


n viitor. Dar acum, alegerea mea este s nu lupt.
Obi-Wan se ntoarse ctre Si Treemba.
i cer s-i prseti prietenii Arconani pentru a ne acorda ansa s te
ajutm pe tine. Nu vreau sa-mi ncalc promisiunea. Nu vreau s te vd
suferind iar din cauza lipsei de dactyl. Rmi cu mine, Si Treemba. ntr-un fel
sau altul, vom gsi o cale.

CAPITOLUL 18
Tehnicile Jedi pentru vindecare aplicate de Qui-Gon i solicitau ntreaga
energie dirijat ctre muchii sfiai i pentru lupta mpotriva infeciei. Dar,
gndurile i s-au ntors i ctre Obi-Wan, la nfiarea de om nfrnt a
biatului atunci cnd discutau.
De ce opunea biatul o asemenea rezisten? ntlnise muli tineri de-a
lungul anilor. Din cnd n cnd, cu rbdare i blndee, le-a adus la
cunotin c le lipsete ceea ce le-ar trebui ca s devin Cavaleri Jedi. O
fcuse cu compasiune, salvndu-i de chinul de a afla acest lucru prea trziu,
nu-i aa?
Hotrt, Qui-Gon se ntinse pe canapea. Regretele l ineau treaz, iar el
avea nevoie de somn.
Nava era ciudat de linitit. Toi erau extenuai de lupta cu piraii. Qui-Gon
nu auzea nimic, doar plesniturile valurilor de la rm, i murmurul ritmic,
uor, al unor animale ce se foiau pe sub nav. Spera ca sunetele acestea s-l
adoarm.
Dar somnul i-a fost nelinitit; dac din cauza durerii sau a regretelor, nu
putea spune. Pe jumtate treaz datorit unui comar, Qui-Gon se ridic i
cut un prosop ca s-i tearg fruntea asudat. Bu puin ap, apoi i
sprijini fruntea nfierbntat de oelul transparent al micului su portalfereastr. Culmile coluroase din deprtare preau s vibreze, plpind. Oare
se agrava febra? O cea ciudat, galben, i acoperea vederea.
Se ridicase prea curnd. Se ntoarse la canapea. De data aceasta, czu ntrun somn adnc, fr vise.
Cnd se trezi, dimineaa devreme, braul drept i era rigid, dar n stare mai
bun. Un droid de pe nav i reparase i curase hainele. Dup ce se
mbrc, i ddu seama c i este foame. Era un semn bun. Pe cnd se
ndrepta ctre buctrie, vzu mult animaie pe nav. Arconanii treceau
grbii pe lng el, crnd cutii cu lucrurile personale. l ntreb pe unul ce se
ntmpl.
Vine fluxul, a rspuns arconanul, i s-ar putea s scufunde nava.
Motoarele sunt toate n reparaie i nu le putem repune n funciune la timp.
Am primit ordin de evacuare.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Evacuare? ntreb Qui-Gon surprins. Cu draigonii de afar, poate fi


periculos. i unde v evacuai?
Pe colinele nalte din interiorul insulei. Echipajul navei a gsit nite
grote. Trebuie s ajungem la ele nainte ca soarele s se nale i s se
trezeasc draigonii.
Arconanii alergau mai departe, trgnd cutii grele dup ei.
Din ce n ce mai ru, i ddu seama Qui-Gon. Dobori de pirai, euai
ntr-o lume strin, cu Jemba innd armele aintite asupra lor. Iar acum
trebuie s abandoneze nava i s se ascund n grote, cu provizii puine.
Simea un nou pericol. Poate c piraii vor veni s-i termine, sau poate vor
muri toi de foame, sau se vor lupta unii cu alii pn la moarte. Poate fluxul
va fi att de nalt, nct va acoperi ntreaga insul.
Arconanii ce se grbeau preau a fi epuizai, ntr-o stare deloc bun. Nu
luaser dactyl nici asear, nici n aceast diminea. Qui-Gon se ntreba ct
timp vor mai rezista fr.
Se duse n cabina lui ClatHa i o gsi mpachetndu-i lucrurile n grab.
Ua era deschis. Ea l privi lung cnd intr n cabin.
Mai bine te-ai grbi s mpachetezi, spuse. Fluxul vine repede, iar
soarele va rsri curnd. Trebuie s plecm de pe nav.
Surse cnd i ddu deoparte de pe ochi o uvi de pr rou. Ochii verzi
sclipir poznai.
Jemba e furios. Poate se teme c nu va ncpea n grot.
De ce e att de mnios? ntreb Qui-Gon curios.
ClatHa a dat din umeri.
Pentru c e ceva ce nu poate ine sub control, cred. La nceput a crezut
c echipajul minte... Dar pn i el i-a dat seama c s-ar putea neca dac
rmne pe loc. Aproape c ar merita, doar ca s vezi cum moare.
Qui-Gon se ncrunt.
Ct de curnd vor avea nevoie arconanii de dactyl?
Amuzamentul din ochii lui ClatHa se preschimb instantaneu n
ngrijorare.
Unii dintre ei au nceput deja s cedeze, spuse ea ncet. Dac nu vor
avea dactyl pn disear, vor ncepe s se mbolnveasc i s moar.
Att de curnd, murmur Qui-Gon.
Simea o preocupare, instinctul spunndu-i c a trecut ceva cu vederea.
Mnia lui Jemba. Uoare frecri produse de animale. O stnc solid care s-a
micat. O cea galben
Dar, pe insul nu triau animale, doar draigoni. Imediat dup aterizare,
echipajul cercetase dac exist prdtori. Iar ceaa nu fusese n faa ochilor
si. O grot de pe creast strlucise cu o lumin slab, galben.
Spune-le arconanilor s nu aib team, i se adres sec lui ClatHa. Cred
c tiu unde se afl dactylul. M ntorc ct de repede pot.
Vin cu tine, se oferi instantaneu ClatHa. Sau putem lua nite ajutoare
Qui-Gon se gndi. Fr ndoial c dactylul era pzit. Dar cu draigonii
flmnzi ce vnau pe cerul dimineii, prezena a prea muli oameni le-ar
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

atrage atenia. Fr a mai spune c Jemba ar sta de paz. Dar un om


mbrcat n haine negre, singur
mi pare ru, ClatHa, spuse. tiu c vei detesta ceea ce am s-i cer s
faci.
Fac orice, declar ClatHa feroce. Trebuie s gsim acest dactyl!
Nu, nu nelegi, spuse Qui-Gon. Te rog s atepi.
Huttul Grelb era un bun executant al ordinelor, mai ales cnd tia c
Jemba i-ar putea mnca coada dac nu o fcea. Sttea pe o stnc aflat la
mijlocul versantului, cu blasterul pregtit. De aici avea o perspectiv bun
asupra navei. Jemba l trimisese aici din dou motive s-i apere pe minerii i
pe arconanii care plecaser de pe nav, i s se asigure c nimeni nu se va
cra ca s ajung la grote. Nu c lui Jemba i-ar fi psat de arconani. Dar,
acum, ei erau proprietatea sa. i proteja investiia.
Pn acum, draigonii care pluteau n nlimile cerului i cei care erau
agai de stncile coluroase ale colinelor nu-i observaser pe hutti, arconani
i whiphizi. Ceaa dimineii i mpiedicau s-i vad. Totui, Grelb continua s
fie foarte atent, pregtit s doboare orice draigon care s-ar fi npustit din
nalturi, sau orice arconan care i-ar fi creat probleme.
Noaptea ce trecuse asigurase ascensiunea nevzut spre nlimile colinelor
i ascunderea dactylului. Jemba le ordonase whiphizilor s fac cea mai mare
parte din eforturi. Picioarele lor erau bine cptuite, i nu fceau niciun
zgomot n timp ce ncrcau dactylul n pachete i apoi se furiau departe de
nav. Nu i-a vzut nimeni, Grelb era sigur. Restul minerilor de pe nav
fuseser ocupai cu tratarea rnilor cptate n timpul atacului pirailor, iar
arconanilor le era fric s-i scoat nasurile din cabine. A fost o piedic atunci
cnd echipajul le-a ordonat tuturor s prseasc nava i s se adposteasc
n grote. Chiar i Jemba s-a ngrijorat c cineva ar putea da peste
ascunztoarea dactylului. Noroc c i-au obligat pe whiphizi s urce att de
sus.
Ceaa ncepea s se risipeasc, dar nori ntunecai se rostogoleau dinspre
vest. Aerul mirosea a sare i a fulgere ndeprtate. Grelb era ngrijorat c
fulgerele ar fi mnat tot mai muli draigoni s vin la sol, aici, pe insul.
n timp ce arconanii prseau uriaa nav ntunecat, un om i-a atras
atenia lui Grelb Qui-Gon Jinn, cavalerul Jedi. Purta o mantie cu glug, dar
Grelb l-a recunoscut imediat dup statur i graia micrilor. Qui-Gon pea
uor pe lng arconani, ca i cum ar fi fost nerbdtor s ajung la grote. i
totui, nu era stilul su s se grbeasc s se pun la adpost.
Grelb nh un binoclu i l ainti ctre Jedi. Qui-Gon urca repede pe
coasta colinei, fr a da semne de oboseal. Dar, n loc s se piteasc n prima
grot unde arconanii se adunaser deja, el continua s urce, strecurndu-se
pe o corni ngust pentru a ajunge pe cealalt parte a muntelui unde nu
mai putea fi vzut. Grelb s-ar fi luat bucuros dup Jedi ca s-l mpute, dar
nu ndrznea s o fac fr permisiunea lui Jemba. Lu aparatul de
comunicaii i aps pe un buton. n cteva secunde Jemba i rspuns.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Cavalerul Jedi se ndreapt ctre vrful muntelui, spuse Grelb.


Unde se duce? se rsti Jemba
Prea nfricoat, i pe bun dreptate.
Nu tiu. Dar nu-mi place treaba asta, rspunse Grelb.
Jemba ezit doar o clip.
Ia cteva ntriri cu tine, i ai grij s nu se mai ntoarc.
Si Treemba arta nefericit. Tenta verzuie, sntoas a pielii devenise
cenuie, iar solzii ncepeau s-i cad. Qui-Gon era plecat de cteva ore.
Cnd ClatHa i spuse c Qui-Gon a plecat n cutarea dactylului, Obi-Wan
s-a simit frustrat. Acceptase faptul c nu va putea fi un Padawan al vreunui
Jedi, dar chiar nu putuse Qui-Gon s-i cear ajutorul, mcar de data asta?
Desigur c nu o fcuse. Desigur, a plecat singur.
n grota ntunecat, Obi-Wan i privea prietenul, ncruntat. Hutti i
whiphizii aveau singurele surse de lumin din grota imens, aa nct, doar
raze reflectate ajungeau pn aici.
Arconanii se adpostiser n fundul celei mai nalte grote i ce ciudate
erau aceste grote. Fiecare avea patru metri n partea cea mai ngust, i zece
metri n nlime. Cam o duzin de pasaje duceau ctre suprafa. Dar
tunelurile se deschideau adesea larg n caverne imense aflate din loc n loc.
Urmele de gheare dovedeau c nite animale le-au spat, dar arconanii nu au
gsit nc niciunul aflat n vizuin.
Nite Offworld pzeau intrarea pentru ca s nu evadeze careva. Stalactitele
spnzurau deasupra precum nite sulie strlucitoare, i nu aveai pe ce s te
aezi, doar pe sprturi de stnc. n umbrele ntunecate, ochii arconanilor
sclipeau slab.
Si Treemba mormia n arconan. Alii din apropiere fceau acelai lucru.
Obi-Wan se apropie de prietenul su.
Ce tot mormi? ntreb ncet.
Cntm un imn de mulumire, spuse Si Treemba.
i i traduse lui Obi-Wan.
n sfrit, soarele a apus,
Iar lumea noastr este ntunecat.
n aceast grot avem pietrele
i pe fraii notri lng noi.
Afar poate s bntuie furtuna,
Dar aici ziua e linitit.
Bine contopii cu rna
Precum carnea pe oase.
Cu fraii notri plecai ne regsim.
Lui Obi-Wan i se prea a fi un cntec trist. Dar el nu era un arconan. El nu
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

era fcut s triasc ntr-o grot. Probabil, lui Si Treemba, cntecul i se prea
mai vesel.
Arconanii preau s se fi resemnat la gndul morii. El nu putea nelege
acest fel de resemnare. Necesitatea de a aciona, de a lupta, cretea cu fiecare
minut. Obi-Wan se mpotrivi acestui simmnt. Nu fusese atenionat asupra
nerbdrii sale de attea ori? Acesta era testul su. Trebuia s triasc
conform codului Jedi i s atepte, chiar dac prietenul su se stingea. Era
cel mai greu lucru pe care-l fcuse vreodat. Dar avea ncredere n Qui-Gon.
Promite-mi, i spuse Obi-Wan lui Si Treemba, c v vei strdui s nu
murii aici.
Nu vom ceda morii, promise Si Treemba.
Pe cuvnt? Vei rezista pn se ntoarce Qui-Gon? ntreb repezit ObiWan.
Vom ncerca s trim, Obi-Wan, promise Si Treemba. Dar dactylul
trebuie s vin repede.

CAPITOLUL 19
Prudent, Qui-Gon urca centimetru cu centimetru pe o muchie de stnc pe
care niciun om n-ar fi reuit s o escaladeze. Prin ploaia torenial, reuea s
gseasc mici crpturi n care-i strecura degetele de la mini i picioare,
abia reuind s se menin agat de stnc. tia c trebuie s se grbeasc.
Pierduse prea mult timp pe cnd se apropia de versantul lateral al muntelui,
tiind c dac ar fi ncercat s se caere direct ar fi fost foarte uor de
depistat. Dar ultima teras era ntr-un loc unde trebuia s rite s fie vzut.
De acum nainte, calea era direct n sus.
Momentan, era mai preocupat de draigoni, dect de hutti. Creaturile
deveniser active. Multe aterizaser pe colurile stncoase de deasupra,
ateptnd s treac furtuna. El se inea n umbre, strecurndu-se printre
stnci, cu teama c va fi descoperit. Uneori, trebuia s rmn nemicat lungi
minute agonizante, pn ce vreun draigon i ntorcea capul acoperit cu solzi
argintii.
Rbdare, se ndemna singur, din cnd n cnd. Trebuie s avem rbdare.
Aceasta era o lege nescris a Codului Jedi. i totui, era greu s fii rbdtor
cnd attea viei erau n balan. Degetele i erau rnite i nsngerate.
Undeva, n apropiere, o lumin izbucni din cer, iar tunetul l asurzi. Cerul era
negru i foarte jos. Vntul uiera strecurndu-se printre stnci.
Se simea teribil de expus. Era un tip masiv, o int mare pentru draigoni.
Un fulger de lumin i putea dezvlui poziia, sau l putea lovi de moarte chiar.
Mult timp rmase nemicat, n ateptare. Ploaia i curgea pe frunte i-i
fcea hainele grele. Era pe jumtate ngheat, i nc slbit de rnile provocate
de pirai. Privi ctre ocean. Nu foarte departe, un draigon sclipitor se arunc
ca o sgeat ctre suprafaa apei, cu aripile strnse. A plonjat ntr-o izbucnire
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

de spum, apoi a btut din aripi. Pe cnd se ridica dintre valurile nspumate,
inea n bot un uria pete sclipitor.
Slav Domnului, draigonii nu l-au vzut nc. Sau, dac au fcut-o, nu le
plcea carnea de om. Poate c draigonii nu vzuser niciodat animale
terestre, i nu se gndeau s vneze pe pmnt.
Qui-Gon nu ndrznea s priveasc n jos. La cteva sute de metri
deasupra sa, o pal de cea ieea dintr-o crevas i era imediat mprtiat
de vnt. Era nevoie de vederea ager a cuiva care tia ce caut, ca s observe
tenta galben a ceii.
Acolo era dactylul.
Calea a fost dificil. Nu erau poteci. Nu a micat nicio pietricic pe care a
clcat. Dac punea piciorul pe vreuna, putea s se rostogoleasc de sub talp.
i chiar dac nu se mica, tot o simea ascuit i dureroas. Singurele plante
ntlnite erau nite licheni cenuii care acopereau aproape tot. Cnd erau
uscai, peai pe ei ca pe un covor. Dar dup ce a nceput ploaia, acetia au
devenit alunecoi.
Dei simea cum Fora l ghideaz ctre dactyl, tot mai prea a fi o misiune
aproape imposibil.
Un fulger strbtu aerul. Tunetul zgudui piatra de sub degetele sale. n
spatele su, vntul i trimitea rafalele. Qui-Gon se lipi de peretele stncos.
Umrul i tremura.
Nu mai e mult pn sus, i zise.
Chiar deasupra capului izbucni o lumin. Fragmente de piatr i-au lovit
obrajii. O clipit, a crezut c trsnetul s-a abtut asupra stncii de lng el.
Dar i-a dat seama c a fost ceva prea mic. Un blaster. Cineva a tras asupra
lui!
Qui-Gon nclin capul, ncercnd s priveasc n jos. I-a vzut imediat
printre stncile de sub el. Pentru un hutt era greu s se ascund. Era Grelb,
credinciosul lui Jemba. Aluneca singur, flancat de civa whiphizi. i-au
ridicat grelele arme-blaster i au tras din nou. Huttul rdea voios. Fulgerele
blasterelor loveau peste tot n jurul lui Qui-Gon. Sabia-laser nu-i era de
niciun folos. Nu avea unde s se ascund, nu putea lupta. Cu mare efort,
Qui-Gon continu s se caere.
Huttul Grelb chicotea plin de ncntare. Planul su funciona perfect. tia
c Qui-Gon trebuia s apar de dup partea lateral a muntelui ca s poat
urca direct ctre dactyl pe ultima poriune a ascensiunii. Tot ce a trebuit s
fac a fost s gseasc o poziie i s atepte.
La nceput se temuse de draigoni, i inuse capul jos, spernd s fie
confundat cu o stnc. Dar, treptat, Grelb cpt ncredere. Probabil c
draigonii erau doar nite mnctori de peti. Nu se mai temea de colii lor, dar
pietrele ascuite ale acestei lumi ameninau s sfie chiar i pielea groas a
lui Grelb. Tot ce mai voia huttul era s alunece cu grij napoi la nav. Dar,
acum avea de fcut o treab, s-l ucid pe Jedi. Va fi plcerea sa.
Jedi a fost prins n capcan, pe faleza de deasupra, i acum se vnzolea n
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

sus, ctre locul unde era ascuns dactylul. Qui-Gon nu avea blaster cu care s
riposteze. Era o int mare. Se prea c va fi ucis uor, aa nct, Grelb le
spuse acoliilor si:
Nu v grbii, pregtii-v de distracie!
Whiphizi au scos strigte de ncntare. Le fcea plcere s chinuie fiine
lipsite de aprare. Au nceput s trag foc de baraj, care nu avea ca scop
lovirea direct a Jedi-ului. Doar trgeau suficient de aproape ca s-l
nspimnte.
Grelb chicotea, Uite-l cum se zvrcolete! Biei, mi amintete de puffer19-ul
pe care l-am mncat asear!
Dar, adevrul era c Jedi nu se zvrcolea. Nu se pitea i nici nu ncerca s
se pun la adpost. Ritmul nu i se schimbase cu nimic. ncet, metodic, urca
faleza, chiar i atunci cnd stnca se spulbera la doar civa milimetri de faa
sa.
Whiphizii ncepeau s se mnie.
sta-i chior? a ntrebat unul pe un ton nemulumit. Nu e deloc
distractiv.
Grelb se ncrunt. Nu voia ca whiphizii s aib motiv de nemulumire. Avea
nevoie de loialitatea lor.
Ce-ar fi s pariem? a sugerat el. S vedem cine reuete s-l nimereasc
n cizm.
Excelent! a strigat primul whiphid. Pariez pe cinci monede c reuesc sl nimeresc n cizm din primul foc!
Din primul foc? a rs nencreztor camaradul lui.
i rmagul a fost fcut. Pentru a-l face mai atractiv, Grelb parie
mpotriva whiphidului cu cota doi-la-unu. Nerbdtor, l privea pe Jedi cum
i continu cratul drept n sus. Cei doi whiphizi care pariaser i-au fixat
armele n umr. Atept cu respiraia oprit ca primul whiphid s trag.
Fulgerul a izbucnit, tunetul s-a rostogolit prin aer. O rafal de vnt a suflat n
spatele lui Grelb.
Jedi i inea piciorul drept pe o mic muchie de piatr. A ntins mna ctre
o scobitur de deasupra. Se afla ntr-un echilibru precar. Dac ar fi fost
nimerit n picior, probabil c s-ar fi prbuit n abis.
Trage odat! strig Grelb.
n spatele su, se auzea un zgomot ciudat. Ceva ca o vom. Grelb se
ntoarse i-l vzu pe whiphidul-inta i un draigon uria. Aterizase att tcut,
c nu fusese auzit de nimeni. Vedea pentru prima dat unul de att de
aproape. Draigonul avea mici solzi argintii pe ntreg corpul i ochi mari,
galbeni, ca aceia ai unui pete. Nu avea picioare anterioare, doar cte o
ghear uria pe fiecare arip. Iar botul avea cei mai ciudai coli, ca nite
pumnale enorme arcuite n jos. Monstrul i amintea vag de un rechin

19 Puffer specie de pete. (n. tr.).


VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

ithorian20. Jumtate din whiphid era n botul draigonului.


Aaagh! url Grelb n timp ce se grbea s alunece ctre cea mai
apropiat crevas.
Toi ceilali whiphizi se rsucir i ncepur s trag n draigon.
Qui-Gon se for pe ultimii trei metri, apoi ajunse ntr-o mic grot. Acolo,
se opri ca s se odihneasc cteva momente lungi, n timp ce-i inea strns
braul drept. Simea mirosul neptor de sulf i amoniac. Ptrunse mai adnc
n grot. Cristalele de dactyl erau aruncate pe podeaua plan a peterii i
rspndeau o strlucire pal, galben.
Focul de baraj tras de blastere a devenit deosebit de rapid. Armele fceau
un nentrerupt boom-boom-boom. Dar nu se mai trgea asupra lui. Whiphizii
se adpostiser printre stnci i trgeau n draigoni. Focul blastereler i
atrgea i mai mult, iar draigonii urlau prin aer, lansndu-se n stoluri
asupra versantului. Cteva dintre bestiile uriae erau czute n jurul
whiphizilor, dar alii nvleau din ceruri, nnebunii de foame.
Qui-Gon privi n josul falezei, la ncierare. Umblase toat dimineaa fr a
atrage atenia draigonilor. Acum, tot trgnd cu blasterele lor, prostnacii de
whiphizi, i atrgeau s atace n crduri.
Draigonii scoteau urlete stridente i se aruncau n picaj din nori cu marile
aripi argintii ntinse. Planau pe deasupra colilor de stnc ntorcndu-i
capetele n toate direciile. Colii le luceau n sclipirile de lumin ale fulgerelor.
Whiphizii se mprtiaser ncercnd s se ascund pe sub lespezile mari
de piatr. Unul dintre ei url plin de teroare cnd un draigon l-a smuls din
adpostul su.
Qui-Gon se folosi de diversiune ca s umple cu dactyl sacul adus cu sine.
Timp de cteva momente whiphizii s-au luptat ipnd i murind, n timp ce
duzini i duzini de draigoni uriai se npusteau asupra lor.
Deodat, o umbr imens bloc lumina ce ptrundea n grot. Un draigon
url att de penetrant ntre pereii stncoi, nct pn i Qui-Gon se nfior
i se lipi de stnc.
Afar, la intrarea n grot, draigonul zgria pietrele cu vrful aripilor.
Scoase un nou rcnet, iar Qui-Gon tiu c nu mai avea rost s se ascund.
Fusese vzut. n timp ce ali draigoni nvleau din cer, Qui-Gon se ndeprt
ncetior.
Whiphizi solizi i proi se agitau printre stnci, trgeau cu blasterele i
scoteau zbierete rzboinice. Fceau o diversiune bun.
Din fericire pentru Grelb, tnrul hutt, precum unele feluri de viermi i
melci, era adeptul strecurrii prin locuri nguste i adpostirii ntre pietre. De
aceea Grelb se ndeprt repede de masivii whiphizi i i ls s se lupte

20 Rechini ithoriani - prdtori acvatici de pe planeta Ithor; gura larg este mrginit de nite dini de
mrimea i forma unor pumnale. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

singuri cu draigonii. Se afla la jumtatea drumului spre poalele muntelui


cnd ndrzni s ridice capul pentru a arunca o privire ctre largul oceanului.
Chiar i atunci, i inea blasterul greu strns la piept. Fluxul crescuse i apa
ajungea acum la coca navei Monument. Dar se prea c Jemba a prsit nava
degeaba. Nu era inundat. Grelb se simi uurat s tie c nc mai avea
anse s plece viu de pe planeta asta.
n urma sa pe munte, whiphizii au mai scos cteva strigte de lupt, apoi
au ncetat s mai trag cu blasterele. Grelb simi cum l scutur un fior la
gndul la ce se ntmplase cu ei.
Urletele draigonului i-au alertat i pe alii din crd. ncepur s se lupte
pentru o poziie mai bun, n timp ce primul i bg capul prin intrarea
grotei. Un fulger lumin cerul n spatele su. Coli mai lungi dect cuitele
strlucir lng faa lui Qui-Gon i acesta simi mirosul de pete stricat din
rsuflarea sa.
Deodat, n mijlocul disperrii, Qui-Gon percepu ceva straniu o mic
vibraie a Forei. Cnd se concentr, aceasta crescu. Cineva l chema, un Jedi.
i ddu seama... Obi-Wan are nevoie de mine!
Mirat, se adnci i mai mult n grot. Trebuia s fie calm, s se gndeasc.
Biatul n-ar fi trebuit s aib abilitatea de a-l chema. Obi-Wan nu era
Padawanul su. Nu erau conectai.
Dar nu avea timp s se ntrebe ce semnifica chemarea. Era urgent i
trebuia s i se supun. Auzind micare, Qui-Gon privi rapid ctre intrarea n
grot. O clip, draigonul lovi stncile cu aripile, blocnd scparea lui QuiGon, apoi se prbui nendemnatic.
De mult timp urma Qui-Gon cile Forei. Acum simea c-i d un semn.
Fugi, i comanda. Du-te la Obi-Wan.
Inima lui Qui-Gon btea puternic. Alerg civa pai i se strecur prin
intrarea peterii, contient c la dou sute de metri mai jos, coluri ascuite de
stnc erau aintite n sus precum sbiile. Totui, avea ncredere n For.
Nu a czut mai mult de civa metri. Saltul la dus drept n spinarea unui
draigon! S-a lovit de gtul bestiei cu o bufnitur. Creatura era ud i
alunecoas. Qui-Gon aproape c czu de pe el, dar se ag cu vrful
degetelor de pielea solzoas. Muchii suferinzi ai umrului pulsau de o durere
arztoare. Ridic un picior i l trecu peste spinarea draigonului, apoi se aez
drept ca n a.
Creatura url terorizat. Zburase aici sus, ca s se hrneasc cu Jedi-ul.
Acum i scutura gtul, ncercnd s-l arunce din spinare. Scotea iar i iar
ipete stridente, apoi se arunc panicat, btnd din aripi, n jos, direct ctre
suprafaa mrii.
Qui-Gon inu strns ntr-o mn preiosul sac cu dactyl i se lipi de gtul
acestuia. Fcnd uz de toat puterea ce o putu mobiliza, i opti draigonului:
Prietene, ajut-m! Du-m la grote! Repede!
Draigonii care i-au vnat pe whiphizi auzir ipetele disperate ale celui n
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

crca cruia se afla Qui-Gon. Privir n sus i l vzur pe om. Se nl tot


stolul pentru a ncepe vntoarea. Draigonul su btu din aripi i se ndrept
ctre grote. Qui-Gon nu era sigur c va putea controla bestia prea mult timp.
Pentru puina sa minte era ceva chinuitor, fiind dominat doar de o
nesioas foame.
Grelb deplnse moartea acoliilor si whiphizi cnd privi napoi spre munte.
Draigonii se adunaser n crd cu sutele. Spre uimirea sa, l vzu pe Qui-Gon
Jinn srind din crevas direct n spinarea unui draigon vntor. Jedi se
ndrepta undeva, n jos, ctre nav. Grelb rmase cu gura cscat, apoi se
adposti sub o stnc. Rmase acolo, tremurnd. Jedi era viu i cobora de pe
munte. Asta nsemna un singur lucru. Grelb a dat gre. Jemba l va ucide
dintr-o lovitur imediat ce-i va arta faa. Sau poate c-l va ucide ncet ca s
dea o lecie. Nu s-a luptat s ajung ntr-o poziie nalt printre cei puternici,
al doilea dup Jemba, doar ca s lase un Jedi s-l nving. Muncise att de
greu! Toate crimele, toat tortura asupra inocenilor, tot profitul, nu trebuiau
lsate s se risipeasc.
Voia s-l ucid el nsui pe Jedi, nainte ca Qui-Gon s ajung la grote
unde-l putea vedea Jemba.
Ct putu de repede, Grelb iei de sub stnci.

CAPITOLUL 20
n grote arconanii se ofileau cu rapiditate. Ochii lor bioluminisceni
deveneau tot mai vagi, ca tciunii uniui foc ce se stingea treptat.
n apropiere, ClatHa, mpreun cu ali doi umanoizi ncercau s-i ajute. De
obicei energic, ptimaa femeie prea acum stoars de puteri, istovit.
Realmente nu puteau face nimic pentru arconani, doar s le asigure oarecare
confort.
Si Treemba nu mai era activ de cteva ore. i optise lui Obi-Wan c
ncearc s-i conserve puterile. Totui, Obi-Wan presupunea c prietenul
su era cu adevrat prea slbit ca s se mai mite.
Obi-Wan era disperat. Ura faptul c sttea degeaba, incapabil s ajute, n
timp ce prietenul su murea ncet. De zeci de ori s-a gndit s alerge afar ca
s-l caute pe Qui-Gon. Dar a rezistat impulsului. A rmas lng prietenul su
ca s-l protejeze.
Obi-Wan i sprijini disperat fruntea pe genunchi. Apoi privi ctre tavanul
grotei. Care a fost folosul tuturor antrenamentelor Jedi? Nu s-a simit
niciodat att de neajutorat. Nimic din ce nvase, nici mcar nimic din cele
ce-i spusese Yoda, nu l-a pregtit pentru aceste clipe. Ajunsese la sfritul a
toate credin, speran, ncredere n sine. Euase. Toat viaa, i va aminte
de asta.
Cele mai negre clipe
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

O amintire i revenit lui Obi-Wan. i aminti o ntlnire crepuscular cu


Yoda. Care sunt limitele mele, i cum voi ti c le-am atins? ntrebase Obi-Wan.
i dac o voi depi pe ultima, unde pot s m ntorc pentru ajutor?
Atunci a fost momentul cnd Yoda i-a spus c exist clipe de pericol
extrem, cnd, dup ce a fcut tot ce i-a stat n putere, putea face uz de For
pentru a chema un alt Jedi. Aproape, s fii trebuie, a spus Yoda. Conectat.
Poate c Qui-Gon nu credea c ei sunt conectai. Dar Obi-Wan trebuia s
ncerce.
n grota ntunecat, se strdui s cheme Fora. A simit pulsul i i-a
absorbit energia. i-a extins simurile de Jedi, ncercnd s simt prezena
Maestrului. Dar Obi-Wan era tnr i nu putea controla Fora aa cum ar fi
vrut. n tcere, doar l-a chemat pe Qui-Gon! Vino acum! Arconanii vor muri
fr dactyl.
Din buza grotei se rostogoleau hohote de rs. Obi-Wan privi n sus. l
chemase pe Qui-Gon cu toat puterea, i n schimb, l-a strnit pe huttul
Jemba. Cam astea erau abilitile sale.
Jemba l domina, blocnd intrarea cu trupu-i masiv.
Cum v simii? Sper c bine, i lu peste picior. Eh, pi dac nu suntei,
eu am dactyl de vnzare! Dactyl pentru cei nevoiai. Preul pentru el sunt
vieile voastre! Avem cte ceva aici, i mult mai mult ascuns bine n alt parte.
De jur mprejurul grotei, arconanii au nceput s geam. Unii se trr spre
hutt, pentru oferta de dactyl.
Pe Obi-Wan l cuprinse dezgustul i se ridic n picioare.
Oprii-v! strig.
nainte de a-i da seama, sabia-laser se activ. Fcu vreo cincizeci de metri
peste trupurile a ctorva duzini de arconani extenuai, pn ajunse n faa
monstruosului hutt. Fcu o micare larg, ndelung antrenat, cu sabia.
Huttul cu nfiare de melc putea fi clar vzut n lumin. O duzin de ali
hutti i whiphizi umpleau tunelul din spatele su, dar masivitatea lui Jemba
nu le permitea s deschid focul.
Ehei, hohoti Jemba. Sunt bucuros s vd c eti brav, chiar i atunci
cnd Maestrul tu nu-i apr spatele!
Pleac, Jemba, reui s spun Obi-Wan. Era zguduit de furie, iar pentru
c vocea i se schimbase, suna comic.
ClatHa apru n spatele su, cu blasterul gata s trag.
Are dreptate. Nu eti binevenit aici.
Foarte bine, tun Jemba. Dac asta vrei, voi fi bucuros s-i las pe
prietenii votri s moar.
Las-le lor dactylul! ordon Obi-Wan.
inea ferm sabia-laser, simindu-i cldura n mnerul greu. Lama vibra
prin aer, iar fiecare muchi era nerbdtor s se destind spre nainte i s
nceap s taie. Sudoarea curgea pe faa lui Obi-Wan care-i inea dinii
ncletai.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Ce amuzant! se adres tare Jemba ctre acoliii si. sta nu e un


utilizator de For. E consemnat n nregistrrile de pe nav. Nu e dect un
fermier, respins din Templul Jedi.
Obi-Wan i stpni mnia la zeflemeaua lui Jemba. Timp de cteva
secunde lungi se lupt s-i gseasc n interiorul fiinei calmul i pacea. Apoi
i reaminti cuvintele lui Qui-Gon. Nu Jemba era adevratul inamic. Mnia
era.
n sfrit, gsi calmul de care avea nevoie. Simi prezena Forei. Acum era
peste tot n jurul su, n Jemba, n pietre, n arconanii ce se stingeau att de
repede n spatele su. A simit-o cum ptrunde n el.
Qui-Gon! strig Obi-Wan surprins.
Se concentrase att de mult pe chemarea ctre Maestrul Jedi, nct fu
uimit c deodat simea c acesta l chema pe el n ajutor.
Jemba, d-te la o parte din calea mea! ceru Obi-Wan. Qui-Gon este n
primejdie.
Ha! Ha! hohoti masivul hutt. Se lovea peste laterale n timp ce rsul l
copleea. Oare de ce nu sunt surprins? Poate pentru c eu mi-am trimis
oamenii s-l omoare!
Dar nu era vorba doar de Qui-Gon. Pericolul venea pentru ei toi. Qui-Gon
nu cerea ajutor doar pentru el. El ncerca s-l avertizeze pe Obi-Wan.
Vorbesc serios, Jemba, avertiz Obi-Wan. Suntem cu toii n mare
pericol!
i ce-ai vrea s fac eu, micuule? ntreb Jemba. Vrei s m uit n jos la
nclri pentru ca tu s m poi strpunge? Ho, ho, ho! mecheria asta nu
ine la mine. Huttii nu au picioare!
Pierdea timpul. Obi-Wan execut un salt rostogolit prin aer, spre nainte i
ateriz n faa lui Jemba. Apoi, folosindu-se de ineria de la aterizare fcu o
detent peste capul lui Jemba. Cnd ateriz n spatele acestuia, huttul url.
Te-am avertizat! strig Obi-Wan, innd strns sabia-laser.
Apoi sri i peste coada lui Jemba i peste capetele whiphizilor surprini.
Un whiphid trase cu blasterul n direcia lui Obi-Wan, dar acesta avusese
grij s-i menin sabia la spate i deflect ncrctura exploziv. Alerg prin
tunele, pe lng whiphizii i hutti uimii. Nevoia de a-l gsi pe Qui-Gon era
copleitoare. Fusese uimit s simt chemarea de avertisment a Cavalerului
Jedi, s simt conexiunea.
n urma sa, civa whiphizi rcneau rzboinici, dar Jemba strig la ei.
Nu! Lsai-mi-l mie! Putiul e al meu!

CAPITOLUL 21
Acolo este prietenul meu, i spuse Qui-Gon draigonului. Duzini de intrri
n grote se aflau pe versantul colinei, i vzute din naltul cerului, semnau
cu nite guri de vierme.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Qui-Gon lupta s pstreze controlul asupra minii draigonului, ca s


ajung cu bine la sol. Att ct vedea cu ochii, toi draigonii zburau n cete
ctre grote. Urletele lor prin care se chemau unii pe alii erau asurzitoare.
Qui-Gon vzuse copacii gigantici din Pdurea de Argint a Viselor de pe
planeta Kubindi21. Unele dintre frunzele lor puteau avea douzeci de metri
lungime, iar cnd toamna cdeau, pluteau prin aer precum nite enorme
plute pe ap. De acestea i aminteau draigonii. Acetia pluteau pe largile aripi
de piele precum frunzele din pdurile de pe Kubindi.
Dar, aceste creaturi erau mortale; i, la fel ca i Qui-Gon, se ndreptau spre
grote.
Qui-Gon l avertiz din nou mental pe Obi-Wan asupra pericolului. Apoi
atept ca draigonul s aterizeze pe cornia ngust de lng grot. Qui-Gon
alese momentul potrivit i sri din spinarea bestiei. Ateriz pe marginea
corniei i se sprijini cu mna de peretele exterior al grotei. Draigonul zbur,
scond un uor strigt confuz, dar cu mintea eliberat.
Qui-Gon fcu doi pai ctre grot, cnd l vzu pe Obi-Wan ieind n fug,
innd sabia-laser ridicat. Obi-Wan se opri brusc din alergare, privind
oripilat ctre cer.
La nceput, crezu c sunt doar nite nori negri. Dar apoi a neles c
stolurile de draigoni acopereau soarele. i cu toii se ndreptau spre grote.
Niciodat n scurta sa via nu-i imaginase asemenea teroare. i simi
picioarele slbite, iar deodat i se terse totul din minte. Nu tia ce s fac.
Apoi l observ pe Qui-Gon ce se ndrepta spre el. l cuprinse uurarea.
Prea obosit i nsngerat. Se inea i de un umr. Dar, mcar era viu.
Ai luat dactylul? ntreb Obi-Wan.
Qui-Gon confirm dnd din cap.
Ce-i cu arconanii?
Sunt n via, dar slbii. Du-te, Qui-Gon. Am s apr eu intrarea n
grot.
Obi-Wan se atepta ca Qui-Gon s nu fie de acord, s-l trimit pe el napoi
n grot cu dactylul. Dar cavalerul jedi se uit doar la el o fraciune de
secund. n ochii maestrului, Obi-Wan vzu respect i acceptare.
M voi ntoarce, promise Qui-Gon, i alerg n grot.
Peste cteva secunde, draigonii erau peste Obi-Wan. Sabia-laser tia i
ardea, sfria i uiera. Draigonii urlau de durere i cdeau n jurul su.
Lupta mai bine i cu mai mult putere ca oricnd, cum nici nu crezuse c
putea. Dar tia c nu-i va mai putea respinge prea mult timp pe draigoni.
Qui-Gon alerg prin grote, pe lng grzile whiphizi i hutti, crnd sacul
cu dactyl. Era atta determinare i drzenie n ochii si, nct nimeni nu
ndrzni s-l opreasc. Ls n urm grzile nfricoate ale lui Jemba, pn
cnd, la jumtatea tunelului, l ntlnit pe Jemba nsui.

21

Kubindi - lume terestr, casa Kubazilor, specie humanoid insectivor. (n. tr.).
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Stai! ordon enormul hutt. Unde te duci?


Qui-Gon se uit linitit la Jemba.
Mai bine i-ai duce grzile la gura peterii, l avertiz Qui-Gon. Avem
probleme.
Ha! rse Jemba. Fraierul de ucenic al tu a ncercat deja mecheria asta.
Deodat, un draigon url direct n intrarea peterii. Sunetul a fost uimitor.
ntregul sistem de tunele a rezonat. Buci de piatr au czut din tavan.
A nceput, spuse Qui-Gon calm.
Sri peste huttul enorm i i continu cursa pentru a ajunge la arconani.
Grelb se strecur printre dou stnci i se opri un moment, cu blasterul
greu n mini, uitndu-se n jos ctre grote. Ratase ansa de a-l ucide pe QuiGon Jinn. naltul Jedi alerga de-acum prin tunele. Dar ucenicul su pzea
intrarea n peteri cu sabia-laser gata s loveasc oricnd.
l voia pe Maestru, dar, deocamdat, trebuia s se mulumeasc cu
ucenicul.
Draigonii nvleau cu duzinile din naltul cerului, copleindu-l pe flcu.
Chiar i Grelb trebuia s admire ndemnarea tnrului Jedi. Sabia-laser
lovea iar i iar, fr ca tnrul s dea vreun semn de oboseal. Aproape c era
pcat s-l omoare.
Un fulger despic cerul. Ploaia cdea pe pietrele sub care se adpostise
Grelb. Era un lucru bun s te ascunzi sub pietre, cel puin rmneai uscat.
Ridic blasterul, ncercnd s-l ocheasc pe tnrul Jedi. Sabia lui laser
fulgera mpotriva draigonilor.
Tot ce-mi trebuie acum, cuget Grelb, e doar o clip ca s trag bine. Doar
una
CAPITOLUL 22
O asemenea btlie nu-i imaginase niciodat Obi-Wan c ar putea avea
loc. Nu simea nicio urm de fric. Acceptase deja moartea, pentru c ansele
erau net mpotriva sa. Acum lupta doar pentru a-i proteja pe arconani. Nu
simea mnie. Nici mcar nu ura bestiile flmnde ce se npusteau fr
ntrerupere din naltul cerului ntunecat.
Fora era aliatul su.
O simea micndu-se n jurul su, n interiorul lui i n draigoni. Srea n
lturi, se rostogolea. Se rsucea i spinteca boturi i gheare. Lupta devenise
un dans de pur supravieuire. n timpul acestuia, Obi-Wan s-a schimbat.
Simea lovitura ce urma s se abat asupra sa, nainte ca aceasta s se
ntmple. Muchii draigonilor erau incredibil de bine reliefai, aa nct el
putea vedea i cea mai mic zvcnitur care-i dezvluia felul n care urma s
se mite un draigon. Trupurile draigonilor mori se ngrmdeau n jurul su.
Se drui cu toat fiina acestui dans.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Dup cteva minute lungi, ncepu s se retrag ctre intrarea n grote. Avea
o idee. Dac i putea ucide pe draigoni chiar la buza intrrii, trupurile lor o
vor bloca. Dac mai erau blocate i alte intrri, atunci ei ar putea avea o
ans.
Se retrgea luptnd cu ferocitate. Tocmai ajunsese la intrare, cnd auzi un
rs familiar.
Bun treab, micuule! chicoti Jemba.
Uriaul hutt iei la iveal dintre umbrele din adncul grotei. Avea n mini
un blaster enorm.
Obi-Wan abia avu timp s priveasc spre hutt i trei draigoni au i nvlit
n intrarea peterii.
Ajut-m! i ceru lui Jemba n timp ce continua lupta.
Ar fi fost uor pentru hutt s-i doboare pe draigoni. l putea ajuta s-i
realizeze planul. Obi-Wan tia c acestuia puin i psa de el, dar Jemba ar fi
vrut cu siguran s se salveze pe sine nsui.
Sigur c da! chicoti Jemba. Te voi ajuta s mori!
Ridic blasterul, ochind.
Grelb se ghemui sub stnc. Draigonii zceau la picioarele lui Obi-Wan
Kenobi. Biatul se afla n gura peterii ce se deschidea larg n spatele su.
Huttul chicoti ncetior. Vzu c i se ofer o ans i aps uor pe trgaciul
blasterului. Fulgerul a nit, dar spre surpriza lui Grelb, tnrul Obi-Wan
trebuie s-l fi simit venind, pentru c s-a ferit n lateral. Fulgerul l-a ratat
doar cu puin.
Grelb rcni de furie i se pregti s trag din nou. De data asta nu va mai
rata. Dar, deodat, simi cum nite coli uriai i se nfig n coad. Se
concentrase prea tare. Uitase s fie atent. Un draigon l-a gsit. Abia mai avu
timp s scoat un strigt nainte ca draigonul s-l smulg de sub stnc.
Obi-Wan sttea gfind. A simit Fora, s-a ferit de lovitura blasterului
venit de nicieri i care i-a trecut pe lng cap, dar, probabil c nimeni n-a
fost mai surprins dect huttul Jemba.
Uriaul hutt a primit lovitura de blaster drept n piept. O clip, Jemba se
uit nencreztor n jos, la ran.
Bun lovitur, ha! rse oripilat.
Apoi l privi pe Obi-Wan cu ochi plini de surpriz. Un tunet rsun, iar
fulgerul sclipi. Apoi Jemba alunec pe podeaua noroioas i muri.
Urletul unui draigon i atrase atenia napoi asupra situaiei. Abia avu
timp s riposteze cu sabia-laser la nvalnicul atac, dup care a srit napoi.
De data asta a fost foarte aproape, remarc Obi-Wan. Sabia sa laser era
activat i rspndea o strlucire verzuie. Cred c ar fi nevoie de ceva ajutor.

VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

CAPITOLUL 23
mpreun, Obi-Wan Kenobi i Qui-Gon Jinn luptau umr la umr. Fora
pulsa ntre ei. Fr a-i vorbi, tiau unde i cum se mic cellalt, cnd urma
s loveasc. Cnd Qui-Gon nainta, Obi-Wan se retrgea pentru a-i proteja
flancul. Cnd Obi-Wan ataca n dreapta, Qui-Gon avea grij s fie acoperit
dinspre stnga.
ClatHa li se altur, cu cte un blaster n fiecare mn i un altul n tocul
de la coaps. Qui-Gon i ClatHa s-au micat repede administrnd dactylul
arconanilor, nct acetia i-au revenit destul ct s rmn unii i s lupte.
Si Treemba i un grup de arconani doborau orice draigon ce ndrznea s se
apropie de intrare.
Planul lui Obi-Wan funciona. Trupurile draigonilor czute unul peste altul
blocau intrarea. Obi-Wan, Qui-Gon i ClatHa lsar o mic grup s o apere
i alergar ctre urmtoarea intrare. i btlia rencepu peste tot.
nainte de moartea sa, Jemba ordonase whiphizilor i huttilor din Offworld
Corporation s apere grotele unde se adpostiser. i instruise s trag de
dup stncile din afar. Era o strategie prosteasc. Sute de mineri au fost
mcelrii. n sfrit, Obi-Wan i Qui-Gon i convinser s lupte la intrarea n
peter i s se foloseasc de trupurile draigonilor dobori ca de nite
scuturi.
Minerii Offworld i Jedi colaborau la paza intrrilor, dar draigonii spau
printre stnci altele noi, astfel c uneori reueau s ptrund i s-i atace pe
mineri din spate sau de deasupra. Aici interveneau arconanii. Pn la lsarea
serii, devenise evident oricrui whiphid i hutt de acolo, c arconanii nu erau
nite lai. Erau fiine nscute n grote i n ntuneric, iar cnd era nevoie s
lupte n condiiile cu care erau obinuii, se dovedeau a fi abili i hotri.
Niciun draigon care a intrat prin tunelele spate n tavanul grotelor nu i-a
luat prin surprindere pe arconani. ntr-adevr, arconanii erau att de
cumplii, nct, pn la urm, whiphizi i hutti s-au retras lsndu-i pe ei s
termine btlia.
La cderea nopii, Obi-Wan i Qui-Gon nc se mai luptau la ultima dintre
intrrile n grote. Din boturile draigonilor ieeau aburi cnd scoteau ipete
ptrunztoare n aerul ntunecat. Dar acestea se schimbaser de la strigte
rzboinice la semnale. Deodat, ceea ce mai rmsese din stol scoase un urlet
i se ridic n aer. Draigonii s-au rotit de dou ori deasupra insulei, apoi au
zburat nfrni.
Cnd se nl strigtul de victorie al supravieuitorilor whiphizi i hutti,
Obi-Wan se gndit c seamn cu o ovaie de uurare. Dar cnd un whiphid
uria veni i i arse o palm zdravn pe spate, iar hutti l-au nconjurat
aplaudnd, Obi-Wan i date seama c nu era vorba de simple strigte de
uurare. Fotii lor inamici i ovaionau pe Jedi, iar mai trziu, cnd el i QuiVP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Gon se duser n grota lui Jemba ca s ia i restul de dactyl, nimeni nu a


ncercat s-i opreasc.
Datorit ordinelor lui Jemba, peste trei sute de mineri Offworld au fost
ucii n btlie. Optzeci i apte de arconani i-au pierdut vieile. Grotele
rsunau de gemete i jale.
Obi-Wan zbovi n peteri, privindu-i prietenii ce jeleau. Era timpul ca Si
Treemba s fie alturi de ai si. Obi-Wan i puse o mn pe umeri, l strnse
uor, apoi plec.
Numrul minerilor a fost redus aproape la jumtate.
n timp ce arconanii jeleau, ClatHa fcea planuri de viitor. Se duse la unul
dintre cpitanii lui Jemba, un hutt pe nume Aggaba, i i spuse:
Aggaba, vreau s te angajez pe tine i pe oamenii ti.
Pe care dintre ei? a ntrebat Aggaba suspicios.
Pe toi, rspunse ea. Eti comandantul temporar al acestora, pn
ajungei pe Bandomeer. V pltesc eu contractele.
i apoi, ce se-ntmpl? ntreb Aggaba.
Avea o lucire viclean n privire, ntrebndu-se cam ce profit ar putea face.
V ofer tuturor invitaia s lucrai pentru compania noastr minier,
spuse ClatHa. Mai gndete-te! Cnd vom ajunge pe Bandomeer, efii ti te
vor retrograda, punnd pe altcineva s te comande. Aceasta este ansa ta s
scapi de Offworld Mining, s ai o slujb mai bun unde vei fi pltit mai bine,
i pe termen lung.
Aggaba i linse buzele uitndu-se n jur, ca i cum fusese prins n col.
Contractele noastre nu vor fi ieftine, spuse. Vreau, s zicem, dou mii
pentru fiecare lucrtor.
Orici bani v-a da, contr ClatHa, se vor duce n conturile corporaiei
voastre. Aa c v fac o ofert mai bun. V dau douzeci la fiecare i un
bonus personal de douzeci de mii doar ca s semnai cu mine.
Ochii lui Aggaba devenir plini de ncntare. ClatHa i ascunse bucuria.
Aggaba va accepta oferta din lcomie. Dar restul lucrtorilor i vor ctiga
libertatea.

CAPITOLUL 24
Qui-Gon tia cnd e timpul s recunoasc c s-a nelat. l subestimase pe
Obi-Wan Kenobi.
Reparaiile era aproape terminate. Plecarea era planificat n zori. Qui-Gon
iei din nav pentru a arunca o ultim privire asupra oceanului. Avea nevoie
de cteva clipe pentru a se gndi la ceea ce se ntmplase.
n jurul su, valurile se loveau de stnci, n timp ce se uita la sateliii
multicolori, ce ncepeau deja s pleasc pe msur ce lumina zorilor cretea.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Se gndea la cuvintele lui Yoda, spuse nu cu mult timp n urm: Singuri nu


putem tri vieile. Dac un ucenic nu vei luat, atunci, cu timpul, soarta va alege
poate.
Qui-Gon nc nu era sigur dac soarta i l-a adus pe Obi-Wan ca Padawan,
sau doar i-a adus ntmpltor la un loc pentru o aventur ciudat. Considera
c a fost o coinciden faptul c amndoi se ndreptau ctre Bandomeer. De
fapt, Yoda l-a trimis pe biat la Bandomeer, n timp ce ordinele primite de
Qui-Gon veneau de la Senat, de la cancelarul Suprem n persoan! Nu era
nicio ans ca Yoda i Cancelarul Suprem s fi fcut un asemenea
aranjament mpreun.
Dar, iat c se ntmpla.
Amndoi se duceau pe Bandomeer, iar Qui-Gon avea un sentiment de
nelinite n legtur cu aceast nsrcinare. i mai era ceva. Nu era o treab
simpl pentru un Jedi s intre n contact cu mintea altuia. Era o chestie
intim, genul de lucruri care se fcea doar ntre prieteni foarte apropiai. Sau
ntre Cavaler i Padawan-ul su.
Pentru prima dat dup mult timp, Qui-Gon nu tia ce s fac.
Cnd nesigur calea se arat, s atepi, mai bine este, i spusese Yoda de
nenumrate ori. Acum voia s foloseasc sfatul lui Yoda, chiar dac avea
impresia c Yoda ar fi dorit s fac exact invers. Nu voia s-i cear lui ObiWan s-i fie Padawan. Voia s atepte... i s observe. Amndoi aveau misiuni
separate pe Bandomeer, dar voia s in ochii pe Obi-Wan. O singur misiune
nu era suficient pentru a-l testa pe biat. Vor mai fi i altele. Doar atunci va
putea ti Qui-Gon ct de aproape este Obi-Wan de elul su de Jedi.
Bandomeer l va testa, pentru c Obi-Wan nu va fi mulumit de misiunea
primit.
Qui-Gon surse. Trebuia s fie de acord, biatul nu era un fermier. Era
menit pentru alte lucruri. Iar calea sa se va intersecta cu a lui Qui-Gon, doar
c nc nu tie.
Pn cnd se va ntmpla aceasta, el nu va alege. Biatul va trebui s fie
puternic pentru a risipi umbrele celui ce a fost mai nainte. Iar Xanatos
proiecta o umbr larg i adnc.
Qui-Gon pi prin labirintul coridoarelor navei pn a dat de cabina lui
Obi-Wan. Btu la u.
Intr, spuse Obi-Wan.
Biatul sttea pe pat cu picioarele ncruciate, privind afar, la munii
stncoi.
Sunt bucuros c vom prsi acest loc, spuse Obi-Wan n loc de salut.
Am vzut prea mult moarte aici.
Te-ai descurcat bine, a spus Qui-Gon. Simt Fora din tine.
A fost uimitor, spuse ncet Obi-Wan. Credeam c i-am neles puterea.
Dar mi dau seama c am vzut doar o prticic din ceea ce poate s fac. Ani
de zile m-am considerat demn de aa ceva. Dar abia cnd m-am recunoscut
nedemn, puterea a nceput s m nvluie.
VP MAGAZIN

STAR WARS-SPECIAL

Dave Wolverton- Ascensiunea Forei

Obi-Wan se ntors ctre Qui-Gon. Ochii si i cercetau faa.


nelegi ce vreau s spun?
Qui-Gon zmbi.
nvei. i da, neleg ce vrei s spui.
Tcerea dintre ei cretea, dar era o tcere plcut. nainte, ntotdeauna,
Qui-Gon aproape c auzea rugminile lui Obi-Wan. Acum simea doar cum
accept convingerile lui Qui-Gon i propriul su destin. O alt victorie pentru
biat. Era impresionat.
Ar trebui s ajungem la destinaie mine, remarc Qui-Gon. Team mi-e
c pe Bandomeer va fi o situaie afurisit.
Obi-Wan i ntlni privirea. Ochii negri i erau ngrijorai. Totui, dincolo de
aceasta, Qui-Gon i simea tria.
tiu, spuse Obi-Wan. i eu simt la fel.
EPILOG
Obi-Wan Kenobi crescuse n Templul Jedi de pe Coruscant, o planet
supraaglomerat, unde fiecare palm de pmnt era acoperit cu zgrie-nori.
Cnd nava Monument a cobort prin atmosfera planetei Bandomeer, el s-a
minunat la vederea junglelor i cmpiilor, a ntinderilor imense de teren
pustiu i al oceanului vast. Nu-i imaginase niciodat c ar putea exista atta
slbticie pe o planet.
Cosmoportul de pe Bandomeer era o cldire mic i un hangar care abia
reuea s adposteasc o nav-cargo de mrimea lui Monument. Precaut, ObiWan iei mpreun cu Qui-Gon din nav.
Un ofier de la poliia interplanetar i atepta. Cnd l vzu pe Qui-Gon, se
grbi spre el.
Bine ai venit. Serviciile mele v stau la dispoziie.
Qui-Gon aprob dnd din cap.
Poi s-mi spui despre ce este vorba? Cancelarul Suprem spunea c ai
cerut ajutor, pe mine, special.
Poate c asta va explica tot, spuse ofierul.
i nmn un plic lui Qui-Gon, care l deschise i
scose o hrtie ndoit. Pe msur ce citea, Qui-Gon
pli la fa i-i inu respiraia.
Obi-Wan citi peste umrul lui Qui-Gon.
Pot doar s spun c m ateptam s vin
aceast zi.
Nota era semnat de cineva numit Xanatos.
SFRIT

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

Jude Watson

FANTOMELE
LORZILOR SITH
Traducere de Adi de Tracia
pentru Foileton-VP MAGAZIN

Ghosts of The Sith


By Jude Watson

ava spaial se cltin cnd Ferus Olin vir spre tribord. Cmpul era
mpnzit de mici asteroizi, de gunoaie i deeuri spaiale ce ar fi
putut fi aspirate cu uurin de puternicele motoare ionice, mai
rapid dect dac ai fi spus hop i-aa.

Putea s o fac. Mcar dac minile nu iar mai transpira aa.


Korriban, centrul puterii vechiului ordin Sith, era n spatele cmpului de
resturi. Un izvor de ru, care atrage atrage rul ca un magnet, aa o descrisese
Obi-Wan planeta.
n timp ce nava sa se apropia de planet, putea s simt rul nconjurndul ca o ap ntunecat.
Ferus luase singur decizia s vin, introdusese coordonatele n calculatorul
de navigaie, dar se simise ca i cum ar fi luat altcineva deciziile n locul su.
Era ca i cnd o raz tractoare s-ar fi fixat pe el fcndu-l s urmeze drumul
spre planet.
De ce fac asta? De ce? Nu putea nelege, totul venea din interior.
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

Cu cteva zile nainte, Obi-Wan se urcase pe vrful unui munte din Bellessa
ca s l ntlneasc. Ferus era un veteran obinuit, ca muli alii, al rzboaielor
clonelor, lupttor n rezisten i fugar din nchisorile imperiului. Apoi l-a
ntlnit pe Obi-Wan i din acel moment a trebuit s fug de vntorii de
recompense, s fie prins n vltoarea rzboaielor civile i, s nu uitm s
menionm asta, s descopere c, galaxia este n minile Lorzilor Sith.
Acum era aici, fcnd pe cavalerul Jedi, iar Obi-Wan era ascuns undeva,
n teritoriul Bantha de pe Tatoonie.
Asta nu nsemna c era un Jedi. Cu siguran nu. Fusese ucenicul lui Siri
Tachi, apoi prsise ordinul. Putea s simt Fora, dar ca s o utilizeze, cu
vitez i puritate constant, era un chin.
Era ntr-o cltorie spre Coruscant, tocmai pe marginea exterioar a
galaxiei, verificnd un zvon, vizavi de un Jedi arestat, cnd i venise ideea s
mearg pe Korriban.
Niciodat nu spusese c era un Jedi detept. Dar ceva l chemase, un
ndemn luntric, dorina de a vedea mpotriva a ce lupt. Doar o privire
aruncat prii ntunecate i putea spune mai mult dect o mie de cuvinte
rostite de Obi-Wan.
Trecu de cmpul de resturi i deodat, n faa sa, se ivi Korriban. Nori
purpurii i ascundeau suprafaa, iar n jurul su gravitau apte luni de culoarea
fildeului.
Pe cnd fusese ucenic mai vizitase planeta. i reamintea i acum golul din
stomac, iar n gur avea un gust dulceag, dar ru, de fruct stricat.
Colegul su, Trever Flume, un tnr de numai 13 ani, apru n spatele su.
Aceti nori parc prevestesc o furtun.
Au culoarea sngelui, spuse Ferus.
Culoarea durerii, rspunse Trever.
Ferus l privi. Trever vzuse multe n scurta lui via. Imperialii i uciseser
ntreaga familie. Dac durerea avea o culoare, Trever tia care este aceea.
Li s-a dat permisiunea s asolizeze n Dreshdae. Spaioportul se afla n
centrul unui platou, plin de construcii urte, aezate dezordonat, sub un cer
cenuiu. Ferus conduse nava spre pist, cobornd ncetior.
Putem s discutm despre asta, curajosule domn? ntreb Trever.
Conform spuselor tale i ale lui Wan, Lorzii Sith sunt persoane rele prin definiie
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

i cu impresionante puteri malefice. Iar tu vrei s te furiezi n locuina lor


privat?
Cam aa ceva. Ferus rse ncetior. Nu o s rmnem mult timp aici.
Trever i trecu mna prin prul albastru.
Deja suntem de prea mult timp aici, murmur el.
n exteriorul navei, un ofier imperial atepta.
Este interzis accesul n Dreshdae. Doar n caz de urgen. Rmnei la
bordul navei.
ncnttoare urare de bun venit, spuse Trever, n timp ce ofierul se
ndeprta.
Ferus privea totul fr s par c este atent la ceva, o veche tehnic Jedi.
Pista de aterizare i hangarul suferiser modificri recente. Se puteau observa
ziduri noi, din plci de ferrocret, aezate lng vechile ziduri. Urmele loviturilor
i zgrieturile de pe ziduri indicau volumul mare al traficului. Hangarul era plin
de nave imperiale i de crucitoare stelare ponosite. Piloi murdari se
sprijineau de nave n timp ce ofieri imperiali se nvrteau plini de importan.
Locul era mpnzit de droizi de lupt ce preau inactivi.
Deodat simi ceva, ca o atingere pe umr, dar nu era nimeni. Sudoarea i
invad pielea, prelingndu-i-se ntre omoplai. Partea ntunecat a Forei era
att de puternic nct prea c plutete prin aer ca o pcl dens. i reamintea
aceast senzaie i vocile.
La nceput era ca un murmur, prea c este vntul, pn ce realizai c nu
exist nici o adiere. Iar cuvintele, nu veneau de nicieri, erau nuntrul su,
insistente i suave, precum mngierile unor degete umede.
Fantomele Lorzilor Sith i opteau n urechi invitaii obscure, amplificndui temerile.
Crezi ca ai pierdut Fora dar te putem nva. O sa fii mai puternic dect
nainte. Crezi c ai pierdut totul, dar i putem napoia tot ce ai avut i tot ceea
ce doreti Unete-te cu noi i vei avea totul.
Ferus, te simi bine?
Da. Totul este n regul.

VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

Vocile erau destul de


neobinuite. Abia acum, Ferus
realiz nefirescul sunetelor din
hangar. S fi fost oare,
conformaia
pistelor
de
aterizare, a docurilor de
andocare ori a acoperiurile
joase,
cauza
amplificrii
ecoului? Orice ar fi fost, ddea
sunetelor o form halucinant.
Paii pe care i auzeai c se
apropie, de fapt se ndeprtau.
Sunetele pe care le auzeai din
spate, veneau de fapt din fa.
Zgomotul unui transportor
care ddea impresia c o s
apar de dup col i nu
aprea.
Din aceast cauz, cnd o
voce vorbi undeva n spate, iar
persoana apru n faa lui,
tresri surprins.
Femeia examin platforma
de aterizare cu o privire rece,
izvort, ca nite ace de ghea, din ochii albatri, apoi nfurndu-se n
luxoasa cap de mtase, naint urmat de un ofier imperial de rang nalt.
Ferus se aplec i, ca din ntmplare, i ascunse faa.
Du-m imediat n Valea Lorzilor ntunecai, i spuse ea oficialului, n timp
ce trecea pe lng ei.
O cunoti? ntreb Trever.
Jenna Zan Arbor. Cel mai cutat criminal din galaxie nainte de Rzboiul
Clonelor. O genial cercettoare care se ocupa cu vindecarea unor boli ce
puteau distruge populaii ntregi.
Asta e bine.
nti contamina cu virui locuitorii omornd mii de persoane, apoi
aprea ca o salvatoare. i bineneles mrea ntruna preul tratamentelor.
Asta e ru.
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

Vd ca ai priceput. Era obsedat de studierea Forei. S-ar putea s fie


una din puinele persoane din galaxie care tie c Palpatine e un Lord Sith. n
ultima mea misiune am urmrit-o pn aici. Venise s ntlneasc un Lord
ntunecat.
M ntreb, de data asta ce caut aici?
Nu este problema noastr. Noi mergem pe Coruscant, i aminteti, nu?
Dac am putea s o urmrim
tii c nu avem voie s prsim nava. n mod normal nu-mi place s
ascult ordinele, dar n acest caz o fac bucuros.
Trever tremura n timp ce privea pe deasupra marginii platformei spre
Dreshdae.
Ferus auzi iar vocile: Rmi. Avem attea s te nvm.
Dorea s rmn. Ar putea nela vocile. Acestea ar crede c va rmne
pentru ele, pentru puterile lor, dar ar rmnea doar pentru propriile lui
interese.
Vocile murmurar din nou: Ai putea crete n For. Acesta este locul ideal
pentru a o face. tii asta.
Ferus simi un imbold interior, ca o atracie a unui astru imens asupra
unei minuscule planete.
Ar putea nva de la ele, fr s treac de partea ntunericului. Aveau
dreptate: era slab i putea deveni puternic. Ar putea rmne.
Ferus! Trever l apucase uor de mn.
Privi n jos, i nu vzu copilul, ce l privea cu afeciune. Vzu un obstacol.
Bine, bine, ncepi s nvei, auzi din nou.
Rmase cu ochii pe mna lui Trever. Simea cldura minii copilului, o
atingere, n care simii ncrederea.
Cred c, spuse Trever, e timpul s hotrm ce vrem s facem.
Cu un efort, Ferus se smulse din strnsoarea vocilor. Partea ntunecat era
aici, dar aici era i Fora pe care el o cunotea. O simea n jurul lui.
La douzeci de metri distan, Zan Arbor se ntoarse brusc. Nu-i ddu
seama ce o fcuse s se ntoarc. Ochii ei albatri l priveau intens n timp ce l
studia. Nu fcu nici o micare.
VP MAGAZIN

STAR WARS Special

Jude Watson-Fantomele lorzilor Sith

i spuse ceva ofierului imperial ce o nsoea.


Mai bine am pleca, spuse Ferus.
Fr s par grbii, se ntoarser i urcar n nav.
Ceru permisiunea de decolare i ncepu s numere secundele care treceau.
Prea c dureaz ani. i ddu seama ce aproape fusese s rmn. Aproape c
nu se opusese. i gsiser slbiciunea i ncercaser s profite.
Ecranul consolei se ilumin n verde. Aveau permisiunea de a decola. n
timp ce nclzea motoarele, consola se ilumin n galben, cerndu-i s ia
legtura cu centrul de control.
Ignornd apelul, Ferus decol.
Korriban l nvase ceva. Nu era
destul de puternic pentru a nfrunta
Lorzii Sith. Nu era suficient de
pregtit, dar era pe drumul cel bun.

SFRIT

VP MAGAZIN

SF
Revist electronic de art i literatur speculativ

http://fanzin.clubsf.ro

n curnd n librarii !
UN THRILLER DE ACTIUNE SCRIS DE FLORENTIN HAIDAMAC
CU O COPERTA MARCA VP MAGAZIN, REALIZATA DE JOHN DOBRO
LECTURA PLACUTA !