Sunteți pe pagina 1din 6

Edgar Allan Poe

Nu-i pune niciodat capul rmag cu diavolul


O poveste cu moral

Con tal que las costumbres de un autor, zice Don Thomas De Las Torres n precuvntare
la ale sale Poeme de dragoste, sean puras y castas, importa muy poco que no sean igualmente
severas sus obras -nsemnnd pe limba noastr c, atta vreme ct morala unui autor e fr cusur,
n-are importan care-i morala crilor sale. Bnuim c Don Thomas zace acum n Purgatoriu din
pricina afirmaiei sale. Din punctul de vedere al justiiei poetice ar fi ntr-adevr un lucru ct se
poate de detept s fie inut acolo pn ce Poemele de dragoste se vor fi vndut din librrii sau
vor fi fost depozitate la arhiv, din lips de cititori. Orice oper de ficiune ar trebui s aib o
moral; fapt cu totul remarcabil, criticii au descoperit c fiecare are una. Nu de mult, Philip
Melancthon a scris un comentariu pe marginea Batrachomiomahiei, dovedind c intenia poetului
era aceea de a sdi n sufletele oamenilor repulsia fa de rzmeri. Mergnd un pas mai departe,
Pierre La Seine a artat c intenia lui era aceea de a recomanda tinerilor cumptare la mncare i
butur. Aidoma i Jacobus Hugo s-a mulumit s constate c prin Euenis Homer avea n vedere
pe Jean Calvin, prin Antinou pe Martin Luther, prin lotofagi pe protestani n general, iar prin
harpii pe olandezi. Scoliatii notri moderni nu sunt cu nimic mai prejos n ce privete
perspicacitatea, cci aceti indivizi demonstreaz existena unui neles ascuns n Antediluvienii,
a unei parabole n Powhatan, a unor vederi revoluionare n Cocoul Robin i a
transcendentalismului n Degeel. Pe scurt, s-a dovedit c nici un om nu se aaz la masa de scris
fr un plan foarte amnunit. n general, asta i scutete pe autori de o serie de necazuri. Unui
romancier, de pild, nu trebuie s-i pese de morala sa. Ea este acolo - adic undeva, nct morala
i criticii pot s-i vad de treab. Cnd se va ivi prilejul nimerit, tot ce-a vrut i tot ce n-a vrut s
spun acel gentleman va fi scos la lumin de Cadranul sau de Gazeta de Mine, mpreun cu tot
ce-ar fi trebuit s spun, precum i cu restul pe care bineneles c a vrut s-l spun, astfel nct n
final toate se vor lmuri pe deplin.
Aadar, nvinuirea ce mi se aduce de ctre unii ignorani cum c n-a fi scris niciodat o
povestire moral sau, mai precis, o povestire cu moral, e lipsit de orice baz serioas. Nu ei
sunt criticii chemai s m-neleag i s-mi dezvolte morala: iat secretul! n curnd Pislogul
Nordamerican - gazet trimestrial - i va face s se ruineze de prostia lor. Dar pn atunci, ca s
ntrzii un pic execuia i s ndulcesc acuzaiile mpotriva mea, v ofer aceast istorioar trist,
istorioar a crei peremptorie moral nu poate fi pus la ndoial, cci pn i un alergtor ar
putea citi majusculele care compun subtitlul povestirii. Ar trebui s mi se recunoasc paternitatea
acestui aranjament, mult mai inteligent dect cel al lui La Fontaine sau al altora care amn pn
n ultima clip impresia general pentru ca s o introduc apoi pe furi la sfritul fabulei.
Defunci injuria ne afficiatur era una din Legile celor dousprezece table, iar De mortuis nil nisi

bonum o excelent porunc, chiar dac morii n chestiune nu erau dect nite coate-goale.
Intenia mea, prin urmare, nu-i aceea de a-l ponegri pe Fifirone Afurisitu', defunctul meu amic. El
a fost un cine amrt, este adevrat, i a avut parte ntr-adevr de o moarte cineasc, dar n-ar
trebui s-l ocrm pentru viciile sale, cci ele proveneau dintr-un defect al maic-sii. Aceasta i
dduse ntreaga silin s-l ciomgeasc de cnd era mititel, fiindc n mintea ei deteapt
ndatoririle erau socotite ntotdeauna drept plceri, iar copiii, precum cotletele sau mslinii
Greciei moderne, cu btaia devin invariabil mai buni. Dar biata femeie avu ghinionul s fie
stngace, i dect s-l altoiasc pe copil un stngaci, ar face mai bine s-i dea pace. Universul se
rotete de la dreapta la stnga, aadar nu se cade s aghesmuieti pruncul de la stnga la dreapta.
Dac fiece plitur din direcia cea bun sloboade cte un beteug, urmeaz c fiece scatoalc din
cealalt direcie vr n el un oarecare procent de rutate. Fusesem adesea martor la pedepsele lui
Fifirone, i chiar dup felul cum ddea din picioare mi puteam da seama c pe zi ce trecea i
mergea tot mai ru. n cele din urm am constatat cu lacrimi n ochi c n privina trengarului nu
mai era nici o speran i ntr-o bun zi, dup o chelf-neal sor cu moartea, al crei singur efect
fu acela c obrazul i se nnegrise ca la un negrotei i c-l apucar pandaliile, nemaiputnd rbda,
am czut de-ndat n genunchi i cu glas tnguitor i-am profeit ruina. Adevrul e c aplecarea lui
spre viciu era fantastic de precoce. La cinci luni se nfuria att de tare nct i pierea glasul. La
ase luni l-am surprins cum rodea un pachet de cri de joc. La apte luni adesea nfca fetiele i
le sruta. La opt luni refuza categoric s-i pun semntura pe angajamentul de abstinen.
Samavolnicia lui lua cu fiece lun proporii tot mai mari, nct la sfritul primului su an de
via insist s poarte musti; ba mai ru, prinse obiceiul s njure, s blesteme i s fac pariuri.
Acest din urm nrav, din cale-afar de vulgar, mplini n cele din urm, cum prevzusem,
ruina lui Fifirone Afurisitu'. Viciul cu pricina cretea i se ntrea pe msur ce cretea i se
ntrea i dnsul", pentru ca n ziua n care deveni brbat s nu mai poat rosti o singur
propoziie fr s-o mpneze cu propuneri de prinsoare. Nu c-ar fi clocit n mintea lui gndul de-a
face rmag de-adevratelea. Nici pomeneal! Voi fi cinstit fa de prietenul meu i voi zice c
mai curnd ar fi preferat s cloceasc ou. Pentru el toat treaba nu era dect o vorb goal i
nimic mai mult, expresiile sale n legtur cu acest subiect neavnd nici un neles. Nu erau dect
nite amrte de expletive - cuvinte imaginare menite doar s-i rotunjeasc propoziia. Cnd
spunea: Punem pariu? Nimnui nu i-ar fi trecut prin minte s-l ia n serios. Dar eu nu m
puteam abine s nu socot c era de datoria mea s-l pun la punct. Nravul lui era imoral, i i-am
spus-o rspicat. Era vulgar, i l-am rugat s m cread. Era condamnat de societate, aici nu
spuneam dect adevrul. Era interzis printr-un decret al Congresului, aici n-aveam nici cea mai
mic intenie de a-l mini. Am protestat, dar fr folos. I-am explicat n zadar. Am struit, el
zmbea. L-am implorat, el rdea. Am predicat, el rnjea. L-am ameninat, el njura. L-am lovit, el
a chemat poliia. L-am tras de nas, el l-a suflat i s-a oferit s-i pun capul rmag cu diavolul
c nu voi mai ncerca niciodat acest experiment. Srcia era un alt viciu pe care ciudatul defect
fizic al mamei lui Afurisitu' i-l transmisese fiului ei. Acesta era ngrozitor de srac, de bun
seam pricina pentru care expletivele din pariurile sale rareori atingeau latura pecuniar. Nu-mi
amintesc s-l fi auzit spunnd vreodat: Pun rmag cu tine pe un dolar". De obicei zicea: Pun
rmag pe ce vrei tu", sau Pun rmag pe ce-ai tu curajul", sau Pun rmag pe o nimica
toat", sau chiar mai interesant Pun capul rmag cu diavolul".
Aceast din urm vorb prea s-l satisfac n cel mai nalt grad, poate i pentru faptul c
implica riscul cel mai mic, cci Afurisitu' devenise un zgrie-brnz cum nu s-a mai pomenit.
Dac l-ar fi ridicat cineva n brae, ar fi constatat c avea un cap mic, a crui pierdere ar fi fost i
ea mic. Dar nu-s dect nite preri personale i nu-s deloc convins c-a avea dreptul s i le
atribui i lui. n orice caz, vorba respectiv se bucura cu fiece zi de tot mai mult consideraie,

dei a pune prinsoare pe propriii ti creieri ca pe nite bancnote dovedea o lips cras de bun-sim
- dar din pricina firii sale sucite prietenul meu nu putea nelege acest lucru. n cele din urm
renun la toate celelalte expresii, reinnd-o numai pe ultima: Pun capul rmag cu diavolul, pe
care o ntrebuina cu o rvn i un devotament nermurite, care-mi displceau i-n egal msur
m uimeau. Mi-au displcut ntotdeauna situaiile pe care nu le-neleg. Tainele l fac pe om s
cugete, periclitndu-i astfel sntatea. Adevrul e c aerul cu care Conu' Afuristu' pronuna vorba
sa nesuferit, maniera lui de-a o rosti ascundea ceva, ceva ce mai nti mi trezi curiozitatea, dar
mai pe urm m neliniti ceva pe care, n lipsa unui termen mai precis, mi voi permite s-l
numesc nstrunic, dar pe care dl Coleridge l-ar fi numit mistic, dl Kant, panteistic, dl Carlyle,
erpuistic, iar dl Emerson, hipermisticistic. ncepea s nu-mi mai plac defel. Sufletul lui Conu'
Afurisitu' era n pericol. Am hotrt s uzez de ntreaga mea elocin ca s-l salvez. Am jurat s-l
servesc aa cum Sfntul Pattrick, cel din cronica irlandez, a servit broasca-rioas, adic
trezind-o la realitate". Fr zbav m-am dedicat misiei mele. Din nou m-am apucat s-l
dojenesc. Din nou mi-am adunat forele pentru o ultim ncercare de a-l reforma.
Ajungnd eu la captul predicii, Conu' Afurisitu' se comport foarte ciudat. Cteva clipe
rmase tcut, iscodindu-m cu privirea. Dar deodat i azvrli capul ntr-o parte i-i ncrunt
fioros sprncenele, dup care i desfcu palmele i-i scutur umerii. Apoi clipi din ochiul drept.
Apoi repet operaia i cu cel stng. Apoi i nchise pe amndoi foarte tare. Apoi i deschise pe
amndoi att de larg, nct m-am speriat de eventualele consecine. Apoi, ducndu-i degetul
mare la nas, socoti de cuviin s fac nite gesturi indescriptibile cu restul degetelor. n final, cu
minile proptite n olduri se ndur s-mi rspund.
Nu-mi amintesc dect punctele mai importante din discursul su. C mi-ar fi ndatorat
dac mi-a ine gura. C n-avea nevoie de sfaturile mele. C dispreuia toate insinurile mele. C
era destul de mare ca s-i poarte singur de grij. C l consideram i acum bebeluu' Afurisitu'?
C-aveam ceva cu el? C voiam s-l insult? C eram nebun? Pe scurt, tia maic-mea c lipsesc
de-acas? Punea aceast ultim ntrebare ca unui om de ncredere i se jura c va ine cont de
rspunsul meu. nc o dat mi-a cerut s-i spun pe leau dac maic-mea tia c nu-s acas.
Tulburarea mea, zise el, m ddea de gol, nct era dispus s-i pun capul rmag cu diavolul
c nu tia.
Conu' Afurisitu' nu atept rspunsul meu, ci, fcnd stnga-mprejur, m prsi cu o grab
nedemn. E bine pentru el c a procedat astfel, fiindc m simeam rnit n simmintele mele.
Pn i mnia reuise s mi-o trezeasc, nct de data asta a fi acceptat pariul su njositor. A fi
ctigat pentru Starostele dracilor cporul lui Conu' Afurisitu', cci pe drept cuvnt micua mea
tia foarte bine c lipsesc temporar de-acas.
Dar Khoda shefa midehed - Cerul d alinare - cum zic musulmanii cnd sunt clcai pe
degetele de la picioare. Primisem insulta pe cnd mi fceam datoria, i-am rbdat-o brbtete.
Totui, eram convins acum c fcusem tot ce se putea pentru acest nenorocit, aa c am decis s
nu-l mai deranjez cu poveele mele, ci s-l las n plata contiinei sale. Dar, dei m abineam de
la sfaturi, nu m puteam ndura s renun definitiv la tovria lui. Am mers chiar pn acolo
nct am nceput s-i rsf pornirile mai puin vinovate, trezindu-m uneori c-i laud glumele
nesrate, aa cum epicurienii laud mutarul, adic cu ochii plini de lacrimi - att de tare m
ndurerau vorbele sale pctoase. ntr-o zi frumoas, ieind noi la plimbare, bra la bra, am
nimerit pe un drum ce ducea la un ru. Am dat de un pod pe care am hotrt s-l trecem. Acesta
avea un acoperi care-l ferea de intemperii, dar cum nu erau dect cteva ferestruici, nluntru
domnea un ntuneric tare neplcut. De cum am intrat n pasaj, contrastul dintre lumina de afar i
bezna din interior mi tulbur adnc sufletul. Dar nu i pe al nefericitului Afurisitu', care se oferi
s-i pun capul rmag cu diavolul c eram ipohondru. El n schimb era de o veselie

nemaipomenit, att de deplasat nct m cuprinser bnuiala i ngrijorarea. Nu era exclus ca el


s fi suferit de transcendentalism. Dar nu m pricep destul la simptomatologia acestei boli ca s
pot afirma acest lucru cu hotrre, i din nefericire niciunul dintre prietenii mei de la Cadranul nu
era de fa. Presupun c ar fi vorba de asta, bazndu-m pe un soi de Merry Andrewism" auster
ce prea s-l chinuie pe bietul meu amic, i care-l transformase ntr-un Popa-prostu sadea. Nu
fcea altceva dect s se zbenguie i s se vre peste tot, poticnindu-se de tot ce ntlnea n cale,
ba ipnd, ba ssind tot soiul de cuvinte stranii, unele fr noim, altele neobrzate, i mereu cu
mina cea mai grav din lume. Nu m puteam nicicum hotr dac s-i trag un picior n fund sau
s-l comptimesc, n cele din urm, dup ce traversarm aproape ntreg podul, am ajuns la
captul potecii, dar naintarea noastr fu blocat de o cruce de barier destul de nalt. Eu mi-am
continuat drumul netulburat, dnd deoparte crucea, aa cum se obinuiete. Dar simpla ei rotire
nu era pe placul lui Conu' Afurisitu', care inea mori s sar peste barier, spunndu-mi c poate
executa n aer saltul de porumbel. Ei bine, cinstit vorbind nu-l credeam capabil de aa ceva. Cel
mai bun sritor, n orice stil, era amicul meu, dl Carlyle, i cum tiam c nici mcar el nu s-ar
ncumeta s execute saltul, nu mi-l imaginam ctui de puin pe Fifirone Afurisitu' fcndu-l. n
consecin am revrsat asupra lui un potop de cuvinte cum c-i ludros i c-i mai mare la vorb
dect la fapt. Mai trziu aveam s le regret, cci pe loc se oferi s-i pun capul rmag cu
diavolul c poate face saltul respectiv.
n pofida hotrrii mele anterioare, tocmai m pregteam s-l mustru pentru sacrilegiul
su, cnd aud lng umrul meu o tuse uoar ce aducea mai mult cu Hm! Tresrind, am aruncat
o privire curioas n jur. n cele din urm ochii i czur, ntr-un ungher al lemnriei, pe silueta
unui gentleman n vrst, scund, chiop i cu un aer distins, ntreaga lui nfiare era ct se poate
de onorabil, nu att din cauza costumului negru pe care-l purta, ct a cmii sclipind de
curenie i a gulerului elegant rsfrnt peste cravata alb; prul l avea desprit pe frunte de o
crare, ntocmai ca fetele. Minile i le mpreunase pe burt meditativ, iar ochii-i erau dai peste
cap.
Cercetndu-l mai ndeaproape, am observat c peste pantalonii scuri purta un or de
mtase neagr, ceea ce-mi pru din cale-afar de ciudat. Dar nainte s am timp s fac vreo
remarc n legtur cu aceast ntmplare neobinuit, m ntrerupe un al doilea hm!
La aceast intervenie nu eram pregtit s rspund pe loc. Adevrul e c asemenea
remarce laconice sunt aproape fr rspuns. Cunosc o gazet care-a dat chix cu cuvntul
Gogoi"! Nu mi-e ruine deci s mrturisesc c am apelat la ajutorul lui Conu' Afurisitu'.
Afurisitule, am zis, unde eti? N-auzi? Domnul a zis hm!
Pe cnd m adresam astfel prietenului meu, l priveam nenduplecat, cci, la drept
vorbind, m simeam foarte derutat, i cnd cineva se simte foarte derutat ar trebui s-i ncrunte
sprncenele i s fac o mutr slbatic, altminteri va prea un idiot.
Afurisitule, am grit, dei numele aducea foarte tare cu o njurtur (nici c s-ar fi
putut ceva mai strin de gndurile mele). Afurisitule, am ngimat, domnul a zis hm!
Nu ncerc s-mi apr vorba pe temeiul profunzimii ei; nici eu n-o socoteam profund; dar
am observat c efectul cuvintelor noastre nu e ntotdeauna direct proporional cu nsemntatea pe
care ele o au n ochii notri; i nici dac l-a fi ciuruit pe Conu' A. cu o bomb Paixhan sau l-a fi
pocnit n scfrlie cu Poeii i poezia Americii, nu s-ar fi simit mai nucit ca-n clipa n care i-am
adresat aceste simple vorbe:
Afurisitule, pe unde te-ascunzi? N-auzi? Domnul a zis hm!
Aa s fie? Bigui el ntr-un trziu, schimbnd culoare dup culoare, mai abitir ca
piratul hituit de o nav de rzboi. Eti sigur c asta a zis? S-ar prea deci c nu mai am nici o
scpare acum. Mcar s m-art viteaz. Fie: hm!

Asta pru s-l mulumeasc pe venerabilul gentleman - numai Dumnezeu tie de


cePrsindu-i postul din ungherul podului, acesta nainta chioptnd i cu un aer binevoitor lu
mna lui Afurisitu' i o strnse cordial, privindu-l tot timpul n fa cu aerul celei mai sincere
mrinimii din cte-i poate imagina mintea unui om.
Sunt absolut sigur c-l vei ctiga, Afurisitule, zise el cu sursul cel mai candid din
lume, dar, cum prea bine tii, de dragul etichetei trebuie s trecem printr-o ncercare.
Hm! Rspunse amicul meu, scondu-i haina cu un oftat adnc i legndu-i o batist
n jurul brului, dup care i schimonosi chipul n modul cel mai cumplit, aruncndu-i ochii pe
spate i strmbndu-i colurile gurii - hm! Iar dup o pauz zise din nou hm! Dup asta nu in
minte s-l fi auzit rostind alt cuvnt dect hm! Aha, am reflectat, fr s dau glas gndului, e ntradevr nemaipomenit tcerea lui Fifirone Afurisitu'. Nu ncape ndoial c-i urmarea vreunei
trncneli anterioare. O extrem duce la alta. M ntreb dac n-a uitat ntrebrile ncuietoare pe
care mi le-a turnat cu toptanul i pe nersuflate n ziua n care i-am administrat ultima lecie. In
orice caz s-a lecuit de trans-cendentalism.
Hm! Rspunse la asta Fifirone, ca i cnd mi-ar fi ghicit gndurile i artnd ca o oaie
foarte btrn czuta n reverie.
Venerabilul gentleman l lu apoi de bra i-l conduse n umbra podului, la civa pai de
barier.
Stimabile, zise el, contiina nu m las s nu-i acord acest spaiu de manevr.
Ateapt aici pn ce-mi reiau locul lng barier, cci vreau s vd dac o poi sri n chip
artistic i transcendental, dar nu care cumva s omii vreuna din figurile saltului de porumbel.
Doar o simpl formalitate, precum tii. Semnalul va fi: unu, doi, trei, start! Atenie la cuvntul
start. Aici i lu poziia lng barier, fcu o pauz, ca i cnd ar fi meditat profund, i nl
privirea, moment n care mi s-a prut c desluesc un surs imperceptibil pe buzele sale, apuc
marginile orului, uitndu-se ndelung la Afurisitu' i n cele din urm, conform nelegerii, ddu
semnalul:
Unu - doi - trei - start!
Exact la cuvntul start, bietul meu amic ni ntr-un galop ameitor. Crucea nu era prea
nalt, cum este aceea a d-lui Lord, nici prea joas, ca a recenzenilor dlui Lord, aa c eram
aproape sigur c va reui s-o sar. Dar dac nu va reui? Ah, aceasta era ntrebarea - dar dac nu
va reui? Cu ce drept, ziceam eu, gentlemanul cel btrn l silea pe un alt gentleman s sar? Cine
era acest Bulinu ontorog? Dac-mi cere mie s sar, nu voi sri, s fie clar! Nu-mi pas chiar
dac ar fi necuratul! Podul, cum zic, avea un acoperi boltit ntr-un chip att de caraghios, nct
nluntrul su struia tot timpul un ecou extrem de neplcut - ecou de care nu-mi ddusem seama
nainte de-a nu rosti ultimele patru cuvinte.
Dar cele spuse, sau gndite, sau auzite de mine nu inur dect o clip. In mai puin de
cinci secunde de la start bietul meu Fifirone fcuse saltul. L-am vzut alergnd sprinten,
desprinzndu-se de podeaua podului i-n timp ce se nla, executnd cele mai teribile micri cu
picioarele. L-am vzut fcnd n aer un admirabil salt de porumbel chiar deasupra barierei, i mi
s-a prut cu adevrat ciudat c nu i-a continuat zborul peste ea. Dar tot saltul n-a fost dect o
treab de un moment, i nainte s apuc s reflectez la asta, Conu' Afurisitu' s-a prbuit drept pe
spate, de aceeai parte a barierei de unde luase startul. n aceeai clip l-am zrit pe venerabilul
gentleman ontcind ct l ineau picioarele, prinznd i acoperind cu orul ceva ce czuse n el
cu zgomot din ntunericul arcadei aflate chiar deasupra barierei. M-am minunat nespus de toate
astea, dar n-am avut rgaz s meditez, cci Conu' Afurisitu' zcea nemicat ca un butuc. Am
dedus c, fiind rnit n amorul propriu, avea nevoie de ajutorul meu. M-am grbit s ajung la el
i-am descoperit c suferise ceea ce se cheam un accident grav. Adevrul e c fusese deposedat

de cpn, pe care n-am reuit s-o gsesc nici dup o cercetare amnunit, drept care am
hotrt s-l duc acas i s chem homeopaii, ntre timp mi trecu prin minte o bnuial: am
deschis fereastra cea mai apropiat a podului i dintr-o dat tristul adevr m strbtu ca un
fulger. La vreo cinci picioare chiar deasupra crucii de barier, tind de-a curmeziul arcada
podului, era ntins o scoab - o bar lat de fier cu baza pe orizontal - una din multele care
ntreau structura pe toat suprafaa ei. Reieea limpede c gtul nefericitului meu amic venise n
contact direct cu tiul scoabei. N-a supravieuit mult cumplitei sale pierderi. Homeopaii nu-i
dduser o doz suficient de medicament i chiar i acest puin el ezit s-l nghit. Ca urmare,
starea lui se nruti, iar n final muri, o pild pentru toi tritorii sturlubatici. I-am nrourat
mormntul cu lacrimile mele, am brodat un semn heraldic pe blazonul familiei sale, iar n contul
cheltuielilor de nmormntare am expediat transcenden-talitilor o not de plat foarte modest.
Canaliile au refuzat s-o achite, drept care am pus imediat s-l dezgroape pe Conu' Afurisitu' i lam vndut ca hran pentru cini.

SFRIT