Sunteți pe pagina 1din 135

Gwendoline

Tavare

MIREASA
MRII

Cuprins
1................................................................................................... 4
2................................................................................................. 11
3................................................................................................. 23
4................................................................................................. 32
5................................................................................................. 45
6................................................................................................. 61
7................................................................................................. 80
8................................................................................................. 92
9............................................................................................... 108

1
HATTY DESCHISE OCHII i se
ntinse ca o pisic mulumit, O trezise soarele matinal care
btea n geamuri.
Ce bine c astzi este smbt, gndi Hatty. Nu tu birou,
nu tu scrisori plictisitoare de dactilografiat. Putea rmne n
pat ct avea poft
Csc fr jen. Aa nu se mai poate, Harriet Haines, i
fcu ea singur observaie. Scoal-te din pat, leneo, i pune
o dat la foc apa de ceai! Cu siguran c mtua Matilda s-a
sculat deja i
Realitatea o ajunse din urm, prvlindu-se ca un bolovan
peste ea, strivind-o sub imensa povar. Mtua Matilda nu
mai tria! Murise de patru zile n urma unei comoii
cerebrale!
Dimineaa care se anunase att de vesel pentru Hatty
deveni dintr-o dat trist i tern. i era imposibil s neleag
c acea femeie, care de la frageda vrst de opt ani i fusese
ca o mam, nu mai era printre cei vii.
i ce se va face ea acum fr mtua ei? Rmsese singur
de tot pe lume. Nu, nu era cinstit! De ce toi ceilali erau vii,
doar mtua ei Matilda nu? Hatty simi din nou cum o
cuprinde dorina de a se lua la har cu soarta. Soarele
strlucea, psrile ciripeau Viaa i urma cursul.
Prietena ei Susan i logodnicul ei Derek se mutaser ntre
timp la ea, pentru ca s nu stea singur.
Fr niciun chef, Hatty i trase pe ea nite blugi vechi,
mbrc un pulovr larg, i trecu cu peria prin pr i se
spl pe dini. Apoi cobor s pun la foc ap pentru ceai.

Dar Susan i-o luase deja nainte.


Bun Susan, i salut Hatty prietena izbucnind n
urmtoarea clip n hohote de plns.
Zgazul se rupsese n sfrit. Umerii lui Hatty erau
scuturai de suspine.
Susan se bucura de aceste lacrimi. Plnsul avea s-i fac
bine lui Hatty. i fcuse griji, ntruct pn atunci Hatty nu
vrsase nici mcar o singur lacrim, i lu prietena n
brae.
Las, ai s vezi c o s treac. Plngi, draga mea. Asta o
s te uureze.
Atept pn cnd Hatty se opri din plns
M mulumesc, Susan. Nici nu tiu ce m-as face fr
tine, spuse Hatty cu un zmbet chinuit.
nti i-nti, aeaz-te i bea o ceac de ceai. i nicio
igar nu i-ar strica de loc.
Susan i aprinse igara i i-o ntinse peste mas. Hatty o
lu recunosctoare. Nu fuma dect foarte rar.
Eti o adevrat comoar. M simt stoars de orice
vlag, continu ea ncepnd s se liniteasc. Abia acum mi
pot da seama la adevrata dimensiune ce nseamn acest
lucru.
Hatty i stinse igara i se ridic.
M duc s m spl pe fa i pe urm am s-mi fac de
lucru prin grdin.
Bun idee. Dar nainte-de asta vei lua un mic dejun ca
lumea, zu aa, Hatty. Nu poi s-i permii s slbeti mai
mult de-att. Spre deosebire de mine.
Susan i privi trupul cu tristee. Dei nu era chiar gras,
avea formele bine rotunjite.
Norocul meu c i plac lui Derek aa cum sunt. Spune
mereu c aa are pe ce pune mna.

O expresie vistoare i se citi n priviri.


Hatty zmbi i iei din buctrie, alergnd sus n camera
ei. Susan cltin din cap i se pregti s pun masa.
Gndurile i zboveau ns la Hatty. Niciodat n via nu-i
fusese prea uor. La opt ani i pierduse prinii i acum, la
douzeci i trei de ani, pe iubita ei mtu Matilda.
Susan aez omleta pe feliile de pine prjit i puse
farfuriile pe mas. Apoi se duse la u pentru a o chema pe
Hatty s coboare.
Vin imediat, i rspunse Hatty, n timp ce aduga cu
rujul un ultim retu la conturul buzelor.
i cntri imaginea din oglind i se strmb. Pielea ei,
att de frumoas de obicei, avea acum pete roiatice iar ochii
i erau umflai de plns.
Ce-i drept, nu era o frumusee n adevratul sens al
cuvntului nici n condiii normale. Avea faa prea plin
pentru aa ceva. Dar prul rocat nchis, pielea delicat i
curat i ochii ei mari i verzi i confereau o apariie destul de
acceptabil.
Pn acum Hatty nu dusese niciodat lips de admiratori
i trise chiar i cteva experiene de dragoste, Dar nc nu
ntlnise brbatul n faa cruia, numai vzndu-l, s simt
c i se taie picioarele,
Acest brbat exist pe undeva, i spusese ea o dat lui
Susan. i voi rmne singur pn cnd l voi ntlni. Pentru
mine nu intr n discuie o cstorie din interes sau din alte
motive similare.
Brbaii, aa cum i-i nchipui tu, nu exist dect n
romane sau pe ecrane, o prevenise Susan. Dac atepi s-i
ias n cale vreun prin din poveti vei rmne cu siguran
fat btrn.
i cu Derek al tu cum rmne?

tiu c este brbatul potrivit pentru mine, i zmbi


Susan. Chiar dac vederea lui nu m aduce n pragul
leinului.
Dup ce a aruncat o ultim privire n oglind, Hatty a
cobort n fug scrile spre buctrie.
i-a mncat toat poria din farfurie, de dragul lui Susan.
Apoi au strns mpreun masa i au splat vasele.
Dup aceea, Susan plec la Derek, lund maina pe care io mprumutase Hatty.
ntre timp, Hatty iei n grdina, ce-i drept mic, dar foarte
bine ngrijit, cu motanul ei Lover1 inndu-se scai de ea.
Lover purta pe bun dreptate acest nume. i plcea mult
s vagabondeze prin vecini i avea o mare slbiciune pentru
pisici. Ca urmare a aventurilor sale amoroase ntreaga
vecintate era invadat de o armat de pui de pisic.
Lover i adora stpna. n cursul ultimelor zile, contrar
obiceiurilor sale, nu s-a ndeprtat de lng stpna sa.
Simea i el c ceva nu era aa cum trebuia.
Acum. Cnd Hatty ngenunchie pentru a plivi buruienile,
se fcu ghem lng ea i-i frec uor capul, torcnd lng
piciorul ei.
Hatty i scoase mnuile de grdinrit i-l scrpin sub
brbie.
Ia zi, craiule. i tu i simi lipsa, nu-i aa? Fr mtua
Matilda nu mai este nimic aa cum a fost.
Dar Lover prea destul de mulumit, continund s toarc
linitit.
Astfel i gsi Susan cnd se ntoarse.
Hatty ridic ncet, capul. Soarele se reflecta n prul ei
rou, fcnd s joace n el unde aurii. Pielea i era din nou
curat i neted iar n ochi i juca strlucirea obinuit.
1 Lover nseamn iubit, amant, n limba englez (n.t.)

Susan constat pentru a nu tiu cta oar ct de drgu


era prietena ei.
mi pare ru c am ntrziat att de mult, Hatty. Dar a
trebuit s rezolv unele lucruri pentru Derek. Mi s-au lungit
urechile de foame: ie cum i mai este? sporovi ea,
continund ns fr s atepte rspunsul, Nu vrei s mergi
s mncm de prnz n localul cel nou? A trecut o venicie de
cnd tot vreau s m duc s vd cum e. Fac cinste, bine?
n fond, Hatty nu avea chef s ias s ia masa n ora.
nsemna s fie obligat s se spele i s se schimbe. Dar
Susan se ngrijise cu att devotament de ea n sptmna
care trecuse nct era pur i simplu datoare s accepte
invitaia.
Voi fi gata ntr-un sfert de or,
O or i jumtate mai trziu ajunseser la cafea, dup ce
dduser gata friptura rece de pui i cte o porie mare de
ngheat. Susan i aprinsese igara nelipsit i i cntrea
prietena din ochi, prin vltucii de fum.
La ce te gndeti att de concentrat? o ntreb Hatty
amuzat. Ari, ca i cum ai pune ceva la cale.
tii, mi fceam probleme n ceea ce te privete. De fapt,
ce ai de gnd acum?
Hatty se juca cu furculia, oftnd uor.
nc nu tiu, Susan. nc nu m-am gndit. Este nc
prea devreme,
Nu sunt de loc de aceeai prere. mi cer scuze, dac i
se va prea ireverenios, dar cred c m cunoti de fapt
suficient de bine. Derek i cu mine am discutat despre
situaia ta i suntem amndoi de prere c cel mai bine ar fi
dac ai pleca pentru un timp oarecare, pentru a te distana
de evenimentele prin care ai trecut.
Uor de zis, dar ce m fac cu serviciul? Este abia

sfritul lui aprilie i concediul l voi avea tocmai n iunie. i


apoi, ce fac cu Lover? Trebuie s-l las n grija cuiva. Nici nu
m gndesc s-l dau la un azil pentru animale!
Dumnezeule, Hatty! Dar astea nu sunt probleme de
nerezolvat. Trebuie doar s vrei, i replic nerbdtoare
Susan.
Dup cum vorbeti, s-ar prea c ai pus deja totul la
cale, constat Hatty cu o uoar iritare n glas.
Susan nu se arta de loc afectat de proasta dispoziie a
lui Hatty. Considera c era mai degrab un semn bun, c
prietena ei era pe calea cea bun de a reveni la o via
normal.
Da, aa este, recunoscu ea-impasibil.
Hatty ridic sprncenele ntr-un gest ironic, dar
curiozitatea i fusese trezit.
i?
mi promii c m lai s vorbesc pn la capt fr s
m ntrerupi? Poi s m ntrebi dup aceea tot ce vrei. Bine?
Hatty ddu din cap, Era nerbdtoare s afle propunerea
lui Susan.
Perfect. i prezini demisia. Doar ai spus mereu c
munca aceasta nu-i face cine tie ce plcere. i cu calitile
tale nu vei avea vreo problem s gseti oricnd o slujb
interesant. Pleci n vacan n Caraibe Aa cum i-o doreai
dintotdeauna. i dac nu ai nimic mpotriv s locuiesc n
continuare aici, voi avea eu grij de cas i de Lover Am s
m ngrijesc eu de toate.
Susan fcu o mic pauz n care i stinse igara. Apoi o
privi pe Hatty.
Ei, ce zici? Pleac ntr-o cltorie! Doar acum i-o poi
permite. Mtua i-a lsat destui bani i sunt convins c i
ei i-ar fi surs ideea.

Asta chiar c ar fi o treab, gndi Hatty. Susan prea s se


fi gndit la toate amnuntele. Aproape la toate. Mai
rmneau totui anumite probleme.
Sun formidabil, dar am paaportul expirat. i n afar
de asta nici nu tiu unde vreau s merg, de fapt. i nici de
mbrcat nu am nimic, oft Hatty adnc. Nu tiu dac sunt
n stare s-mi adun energia necesar pentru toate pregtirile.
Asta nu dovedete dect ct dreptate am i ct de
urgent nevoie ai de o schimbare de decor, declar Susan. i
unde a rmas spiritul tu ntreprinztor? Fii atent la mine!
mi iau liber vinerea viitoare. Dm mpreun o rait prin
ora. nti i faci pozele de paaport. Apoi trecem pe la o
agenie de voiaj i smbta o dedicm cumprturilor.
Atept s vad efectul pe care l produseser cuvintele ei
i constat cu plcere, c Hatty prea s fie destul de
receptiv.
i dac i dau o mn de ajutor, efortul va fi doar pe
jumtate att de mare i, probabil, o s ne i distrm de
minune.
Hatty nu i-a rspuns imediat. A mai cumpnit o dat n
minte propunerile lui Susan. Dar cu ct cugeta mai ndelung,
cu att mai bun i se prea planul pe care aceasta i-l
propusese.
Dac Susan se muta n cas, nu mai trebuia s aib grija
lui Lover. i c urma s renune la slujb era lucrul care o
afecta cel mai puin. Dimpotriv, chiar o bucura aceast
perspectiv.
Activitatea de la birou o plictisea de mai mult vreme i nu
i ddea nicio satisfacie.
Nu, gndi ea, chiar c nu exist niciun motiv pentru a
respinge propunerea lui Susan. mpinse brbia nainte iar
ochii i aruncau sclipiri ntreprinztoare.

Bine, spuse ea. Am s-o fac.


Minunat, se art Susan ncntat. Cnd?
Ct de repede posibil. O dat ce Hatty lua o hotrre,
nimic nu o mai putea ntoarce. Susan i cunotea bine
prietena.
Astzi nu mai avem posibilitatea de a mai face ceva.
Vom merge aadar acas i ne vom mulumi s furim vise.
Susan o urmarea amuzat pe Hatty care o atepta
nerbdtoare n dreptul uii. n timp ce ea achita nota de
plat.
Restul dup-amiezii l petrecut n grdin cu un carneel
de note, un Atlas i o can mare de ceai cu ghea, elabornd
liste lungi.
Hatty se hotr pentru Barbados. Demisia de la biroul de
avocatur avea s i-o prezinte chiar de luni.
Pentru ea ncepuse o perioad de mare agitaie. i totui,
zilele care mai rmseser pn la plecare au trecut aa de
repede, de parc nici n-ar fi fost

2.
TRECUSER CTEVA ore de cnd
Hatty se desprise de Susan pe aeroportul Heathrow, ns ei
i se prea c trecuse o venicie de atunci.
Peste numai dou ore avea s aterizeze la New York.
Hatty mncase numai puin. Fusese mult prea agitat, i
scoase cartea din buzunar i privi pentru a nu tiu cta oar
fotografia autorului de pe copert.
Dup ce terminase primele cumprturi se odihnise
mpreun cu Susan la o ceac de ceai, fcnd inventarul
celor achiziionate.
Acum nu i mai trebuie dect nite valize ca lumea, ca
s poi transporta cum se cuvine aceste rochii de vis, opin
Susan.
Dar i de citit trebuie s cumpr ceva. Crezi c mai
reuim s ajungem la Hatchards? Am citit n ziar c a fost
publicat un nou thriller2 de Arnold Vickers.
Dup ce i-a cumprat nite valize foarte uoare, speciale
pentru cltoriile cu avionul, cele dou prietene au pornit
spre renumita librrie londonez, unde Hatty avu surpriza s
gseasc chiar mai mult dect cartea pe care o cuta.
ntmplarea a fcut s fie de fa chiar autorul care ddea
autografe.
Nu a ridicat capul cnd Hatty i-a mpins cartea cumprat
n fa. Dar cnd ea i-a mulumit politicoas, el a privit-o pe
neateptate.
Ce ochi fascinani are, gndi Hatty. Erau reci i de un gri
metalic, ncadrai de gene negre i lungi dup care s-ar fi dat
2 Thriller roman sau film de groaz (n.t.)

n vnt orice femeie.


Pentru cteva clipe ea a avut impresia c n ntregul
magazin s-ar afla numai ei doi. Apoi el i-a restituit cartea cu
un zmbet i i-a atins, totodat, n treact, mna A fost
doar o atingere scurt, abia perceptibil, dar Hatty a simit
c se nfioar i c se nroete ca un rac.
Acum, cnd privea fotografia, se gndi din nou la atracia
fascinant pe care o exercitase asupra ei acest brbat. Nu era
frumos n sensul uzual al cuvntului, dar lsa o puternic
impresie de masculinitate i, totodat, de senzualitate.
Pcat, gndi Hatty. S fii obligat s pleci n cltorie
tocmai n momentul n care dai peste cel mai atrgtor
brbat pe care l-ai ntlnit vreodat.
Oft i deschise din nou cartea. n curnd era complet
captivat de lectur. A tresrit doar cnd a auzit anunul c
urmau s aterizeze pe aeroportul Kennedy. Stewardesa ruga
pasagerii s nu mai fumeze i s-i fixeze centurile.
Aproape n aceiai clip urechile ncepur s-i iuie, i
avionul ncepu manevra de aterizare.
Avea senzaia c nici nu aterizase bine la New York c se i
trezi n avionul cu destinaia Barbados. i era recunosctoare
funcionarului de la agenia londonez de voiaj, care o
sftuise s-i ia n bagajele de mn mbrcminte uoar
pentru a se adapta mai uor temperaturilor tropicale care
domneau pe meleagurile unde urma s-i petreac concediul.
Cu o jumtate de or nainte de aterizare, Hatty se duse la
toalet i i schimb taiorul cu o rochi uoar fr mneci,
din bumbac. i-a mai aranjat puin machiajul i i-a trecut
pieptenele prin pr, nainte de a se rentoarce la locul ei.
i totui, aerul fierbinte i umed i-a produs un oc, lundo pe neateptate, n timp ce cobora scara avionului i
traversa pista de aterizare. Hatty i-a pus ochelarii de soare

pentru a-i feri ochii de soarele orbitor.


A rezolvat rapid controlul de vam i de paapoarte. Un
domn fcu semn unui taxi, i ncrc valizele n portbagaj i o
ntreb la ce hotel sttea, dup care ddu adresa oferului.
Totul se ntmpl att de repede, nct Hatty nici nu apuc
s-i mulumeasc cum trebuie acelui domn amabil.
Sunt aici, gndi ea. Sunt ntr-adevr aici, n Barbados! n
drum spre hotel privi pe geamul mainii, avid s nu piard
ceva din peisaj. Taxiul se strecura, deseori doar la un lat de
palm, pe lng alte maini sau crue cu roi imense. Cel
puin aa i se prea lui Hatty, pe cnd treceau prin dreptul
unor vaste cmpuri cultivate cu trestie de zahr sau cu
bananieri, ncovoiai sub greutatea ciorchinilor de fructe
coapte.
Mereu descoperea noi i noi plante al cror nume nici nu-l
cunotea mcar. Hibiscul care cretea n toate nuanele
imaginabile i bougainvillen-urile3 cu multitudinea lor
inimaginabil de culori aproape c o nuceau, Hatty fiind dea dreptul bucuroas cnd taxiul opri ntr-un trziu n faa
hotelului.
S-a trecut n registrul hotelului i a fost cazat ntr-o
camer foarte drgu, cu vedere la mare. Oceanul era calm.
Valuri blnde scldau nisipul alb al plajei, mrginit de
palmieri i alte plante exotice.
Hatty trase adnc aer n piept
Ce minunat este! se adres ea biatului de la recepie,
care o condusese n camer.
i ddu un baci care l fcu s plece cu un zmbet larg.
Hatty se uit n jur, n camera modern amenajat. Era sigur
c se va simi bine aici. Dar deocamdat nu rezist ispitei de
a iei pe-afar.
3 Bougainvillen specie tropical de flori (n.t.)

Doar un sfert de or mai trziu era culcat n ezlongul


din balconul camerei ei. Purta un bikini galben i i unsese
bine pielea. Ca msur de prevedere i luase n balcon i
detepttorul de voiaj, pentru a nu se expune n prima zi
prea mult razelor solare. Avusese o experien nefericit n
aceast privin n Italia, unde o nsoise n cltorie pe
mtua ei, cnd exagerase cu plaja n prima zi. Iar soarele de
aici era mult mai puternic dect cel mediteranean.
Briza molcom care aducea cu sine multitudinea de arome
ale acestei insule exotice i mngia pielea. Pleoapele i
devenir tot mai grele aa c se hotr s mearg s fac o
baie, nainte de a se lsa toropit i a adormi la soare. i lu
un prosop i geanta de plaj, ncl o pereche de sandale ii trase peste cap o rochi de plaj. Dup ce se asigur c a
ncuiat bine camera, cobor scrile i trecu prin grdina
hotelului, ndreptndu-se spre plaj.
Hatty i lu ca punct de reper un palmier strmb sub care
spera s gseasc suficient umbr. Trecu pe lng un grup
de vilegiaturiti care fceau plaj culcai n ezlongurile lor.
Femeile o priveau cu ochi critic n timp ce brbaii nu
reueau s-i ascund admiraia.
Unul dintre ei i zmbi, ndreptndu-se spre ea.
Bun! i strig el.
Probabil c este singur, gndi Hatty n timp ce-i rspundea
la salut.
i simea privirea plimbndu-i-se pe spate, n timp ce i
continua drumul spre palmierul sub care i ntinse
prosopul. i aranja geanta, i descl sandalele i-i
dezbrc rochia de plaj, dup care alerg la ap i se
arunc n valuri.
not cu micri viguroase. Era o nottoare iscusit. Apa
era plcut de cald i se simea ca o mtase pe pielea

ncins.
Hatty se scufund i vzu peti multicolori i un arici de
mare pe fundul apei. Se hotr s cumpere un tub de
respiraie pentru scufundare. ntr-un trziu se ntoarse pe
plaj.
Hatty i scutura tocmai prul de apa srat cnd
descoperi dou picioare care stteau n faa ei. Privirea i
urc de-a lungul picioarelor prelungi i bine bronzate, peste
un chilot de baie ngust, un tors de asemenea frumos bronzat
i umeri puternici, pentru a se opri n final asupra chipului.
Era brbatul care i se adresase adineauri.
Dar suntei o adevrat nimf, constat el. ncepusem
s-mi fac griji, aa de mult ai rmas sub ap.
Nu era necesar. Sunt o bun nottoare, i explic Hatty.
El zmbi n jos spre ea i Hatty recunoscu n privirea sa
acel licr, pe care-l tia deja de la ceilali admiratori pe care-i
avusese..
Mda, am cam bgat i eu de seam acest lucru. Apropo,
pe mine m cheam Barry Sommers, se prezent el privind-o
ntrebtor.
Harriet Haines, bun ziua, i rspunse Hatty politicoas.
El arunc pe furi o privire spre minile ei.
Suntei singur aici?
Da.
Nu ai vrea s v alturai grupului nostru pentru cina
din aceast sear? Vreau s spun, firete, dac nu avei deja
alt program. Cu siguran v vei distra mai bine dect dac
ai sta singur.
Hatty observase foarte bine privirea pe care o aruncase
spre inelarul ei. Dar avea dreptate. Era cu siguran mai
agreabil s nu rmn singur la cin. i ntr-un grup se
simea oarecum i la adpost de eventuale insistente

incomode. Aa c de ce nu?
Cu plcere, mulumesc. La ce or luai masa?
De obicei ne ntlnim pe la apte cu toii la bar, la un
phrel. Tot acolo hotrm cum urmeaz s procedm. De ce
nu venii cu mine chiar acum, s vi-i prezint i pe ceilali?
Hatty l nsoi la prietenii si i Barry fcu prezentrile.
Glenda, o blond atrgtoare, era logodit cu un alt membru
al grupului. Sean Fitzgerald purta musta, avea prul blond
i prea un tip foarte cumsecade. Expresia deschis a feii i
ochii albatri i plcur lui Hatty. Ceilali doi, Sara i David
Tempelton, erau cstorii. David era un tip nalt n timp ce
Sara era minion.
Aezai-v, Harriet, i simii-v ca acas, o invit Sara.
nc din prima clip Hatty se simi bine n grupul lor i
doar dup scurt timp avu senzaia c se gsete printre
prieteni. Se considera norocoas c a dat nc de la nceputul
concediului peste oameni att de drgui i care pe deasupra
mai erau i de vrst apropiat.
Glenda i privi ceasul i csc.
Nu tiu voi ce prere avei, dar eu trebuie neaprat s
trag un pui de somn, dac este s m arunc disear din nou
n vltoarea de noapte. V rog s m scuzai. Se ridic i
ncepu s-i strng lucrurile. Vii i tu, iubitule, sau mai vrei
s rmi? l ntreb ea pe Sean.
Te nsoesc ca s te apr de lupii care miun pe-aici, i
rspunse el cu bunvoin fcnd celorlali cu ochiul nainte
de a lua mna Glendei i a pleca mpreun cu ea spre hotel.
Hatty privi n urma lor. Se opreau n rstimpuri pentru a
se sruta.
Ce frumos trebuie s fie s fii ndrgostit, gndi ea,
oftnd involuntar n timp ce n faa ochilor i apru dintr-o
dat iari chipul lui Arnold Vickers. Ce ciudat, i amintea

foarte exact de privirea ochilor si de culoarea oelului, din


clipa n care i napoiase cartea. Se roi toat, amintindu-i.
Ct de nepriceput trebuie s se fi artat. Oare ce i-o fi
nchipuit despre ea?
Hei, trezii-v, Harriet! Ai luat-o razna cu gndurile, i
spuse Barry plesnind din degete n faa ochilor ei pentru a o
readuce la realitate.
Scuzai-m! Tocmai m gndeam la altceva.
La altceva sau la altcineva? o iscodi el. Pentru c v-ai
nroit toat.
Hatty ddu din umeri cu o indiferen studiat dup care
se ridic.
Cred c o s m ntind i eu niel. M tem c altfel am
s adorm la cin. Am sosit abia astzi i am avut parte de un
zbor destul de obositor.
i strnse lucrurile i era tocmai pe cale s porneasc,
cnd i Barry se ridic.
V conduc.
Nu v facei probleme din cauza mea, se apr ea.
Aveam oricum de gnd s m ntorc la hotel, o asigur
el.
Atunci bine. Hatty zmbi n sus spre el dup care
pornir fr grab.
S avei grij de dumneavoastr cu soarele sta, o
avertiz Barry. Altminteri facei vreo insolaie i s-a dus
dracu concediul!
Am s fiu atent. Hatty se despri de Barry i era
bucuroas c a scpat de privirile sale admirative.
Fcu repede un du pentru a ndeprta de pe piele uleiul
de plaj i sarea i se spl pe cap. Apoi mbrc un halat de
baie. Puse detepttorul s sune la ase i se ntinse n pat.
n urmtoarea clip dormea butean.

Dup ce ceasul o trezi, ncepu s se mbrace pentru sear.


Hatty era mulumit de imaginea pe care o reflecta oglinda.
Rochia care i lsa umerii goi i care era meninut doar de o
bretea subire trecut dup gt i venea foarte bine. Cele
dou fii care formau partea din fa se ncruciau peste
piept, iar partea de jos era ct se poate de simpl.
Cnd ncercase rochia n magazin nu fusese foarte sigur
dac verdele marin era o culoarea care s i se potriveasc
ntr-adevr. ns Susan insistase s o cumpere.
Hatty trebuia s-i dea acum, ce-i drept tardiv, dreptate
prietenei ei. Verdele i scotea i mai mult n eviden culoarea
ochilor i roul ntunecat al prului.
Hatty i perie prul pn l fcu s strluceasc, dup
care i strecur picioarele n sandalele cu tocuri nalte. O
brar lat din aur, primit cadou de la mtua ei la a
douzeci i una aniversare, era singura bijuterie pe care o
purta.
Barry o salut cu un uor fluierat admirativ. Era sprijinit
de bar i arta destul de bine n costumul lui colonial de
culoare deschis i cmaa de mtase maron cu cravat
asortat. Faa i era bronzat i degaja ntr-adevr o
puternic impresie de masculinitate.
Artai foarte apetisant, Harriet, constat el. Dar cred
c va trebui s m mulumesc totui doar cu un homar, oft
el, strmbndu-se n acelai timp ntr-un mod caraghios.
ns ochii i rdeau.
i eu m tem c aa se va ntmpla, se declar Hatty de
acord. Unde mai pui c petele este foarte sntos.
Se strmb din nou.
Ei, oricum, ncercarea moarte n-are. Ce pot s v ofer de
but, frumoas fecioar a mrii?
Hatty art spre paharul din care tocmai gusta un alt

client.
Asta ce e? Arat foarte bine.
Se numete pina colada, i explic Barry. Are un gust
excelent. Vrei s o ncercai i dumneavoastr?
Da, v rog, rspunse Hatty nclinnd capul.
Este un amestec din rom alb din nuc de cocos, suc de
ananas i lapte de cocos. Ingredientele sunt mixate bine i
servite pe ghea zdrobit.
Dup ce le sosir buturile comandate Barry i ridic
paharul.
nchin pentru o prietenie ndelungat i frumoas,
Harriet.
Numele meu este Hatty, l corect ea. Doar c nu pot ti
dac prietenia noastr va fi ntr-adevr de lung durat.
Ce vrei s spunei?
n primul rnd, eu vin din Anglia iar dumneavoastr din
Statele Unite. Iar n al doilea rnd nu tiu ct vei mai sta
aici.
tia din conversaia de pe plaj c Barry i rezervase
camera de hotel numai pentru dou zile. Att urma s dureze
reparaia general la iahtul cu care ei i grupul su de
prieteni fceau o croazier prin Caraibe,
David a menionat c vei ridica ancora de ndat ce
iahtul va fi repus n bun stare
Barry o cercet gnditor din priviri,
Spunei-mi, Hatty. Exist vreun motiv pentru care
trebuie s rmnei n Barbados?
Ea ridic privirile spre el iar ochii i se mrir, ntrebtori.
Dar Barry, abia am sosit.
Da, tiu. Dar v oblig ceva s rmnei aici?
Firete, doar am pltit biletul de vacan. De ce?

Barry inteniona s comande nc un rnd de butur,


ns Hatty refuz. Ca urmare, i comand doar lui o alt
butur i i spuse c iniial, grupul lor fusese constituit din
ase persoane. Una din fete s-a mbolnvit ns imediat dup
nceperea cltoriei i se rentorsese n State.
De ce nu ai merge cu noi? o ntreb el. V-ar place cu
siguran s cunoatei Caraibele, cu toat puzderia ei de
insulie.
Hatty nu prea tia ce s-i rspund. Oscila. Pe de o parte
ar fi vrut tare mult s accepte oferta, pe de alt parte nu
apucase s vad aproape nimic din Barbados. Dac pleca cu
ei pe mare avea n schimb posibilitatea s cunoasc cu mult
mai mult despre aceast lume mirific dect visase vreodat.
Pe deasupra nu tia nici mcar dac prietenii din grupul
lui Barry o acceptau la bordul iahtului. Cnd i exprim
aceste ndoieli, Barry nici nu vru s aud. nltur orice
obiecii cu o micare larg a braului.
Nu vd ce ar putea obiecta. i n ceea ce privete
Barbados i obiectivele sale turistice de interes putem
rmne aici fr doar i poate nc vreo dou zile i s
organizm un tur de vizitare.
Privi pe lng Hatty spre intrarea n bar.
Uite-i i pe ceilali. Vom ti imediat ce prere au despre
propunerea mea.
Dou rnduri de butur mai trziu, dup o discuie
animat n care att Barry ct i cei patru prieteni ai si
prezentar o serie de argumente convingtoare, totul era deacuma btut n cuie. nainte de a porni n larg urmau s mai
petreac trei zile n Barbados pentru a-i oferi lui Hatty ocazia
s viziteze ce dorea.
A fost o sear vesel i nu puini dintre ceilali clieni se
ntoarser s priveasc zmbind la grupul bine dispus.

Mncarea a fost excelent i dup aceea au dansat.


Acum trebuie s iau o gur de aer curat, declar Hatty
dup un timp i se ridic,
Te nsoesc, Hatty, i se altur numaidect Barry.
ntre timp conveniser s se tutuiasc.
Barry nu-i mai pierdu timpul cu ntrebrile. O lu pe
Hatty pur i simplu de bra i o conduse n grdin.
Ciudat, gndi Hatty, Barry este att de drgu i de
fermector. i plcea. ns apropierea lui nu-i accelera btile
inimii i nici nu i producea vreun alt gen de emoie, i totui,
i ddea toat silina s nu rmn indiferent, ns tot
mereu i reveneau n minte doi ochi de culoarea oelului.
Barry i Hatty hoinreau n jos spre plaj. Fr s stea
prea mult pe gnduri, Hatty i scoase sandalele cu tocuri
nalte i atept pn cnd se descl i Barry.
D-mi mie pantofii ti. Hatty vreau s spun, dac
chestiile astea pot fi numite aa. Aranj nclmintea ei
lng a sa. O s le lsm pur i simplu aici. Nu le va lua
nimeni i nu mai trebuie s le crm dup noi.
Se plimbar de-a lungul rmului, lsnd urme de pai n
nisipul umed. Hatty nu se opuse cnd Barry i lu mna.
Ce noapte minunat, spuse ea ridicnd privirea spre
cer. Privete stelele. Arat ca nite diamante, nu crezi? Parc
am tri ntr-un basm.
Da, i rspunse Barry cu voce nceat. Ca ntr-un basm
minunat.
Dar nu privea stelele. Ceva nedesluit din vocea lui o
determin pe Hatty s-l priveasc.
Doamne, nu! gndi ea. Acum o s m srute.
Abia i terminase gndul c Barry l i transform n
realitate. O lu n brae i o srut cu o pasiune care o
sperie. Dar i simi opoziia i se purt mai delicat cu ea. Era

evident c avea mult experien. Pn la urm i rspunse


i Hatty la srut.
Barry slbi mbriarea dar rmase cu minile pe umerii,
ei.
M-am ndrgostit de tine, Hatty. Dei nu eti dect o
persoan puin la trup, acest puin este dinamit curat.
Inima lui Hatty ncepu s bat mai repede, dar nu din
cauza pasiunii. Barry era prea vijelios pentru gustul ei. Dei
l gsea simpatic i l plcea, tia prea bine c nu el era
brbatul potrivit pentru ea. i rspunsese la srut, fr a
simi ns nimic. Poate era totui mai bine s renune la
croazier.
Cum poi spune aa ceva? Ne cunoatem abia de cteva
ore. Eu eu in mult la tine, dar nu te iubesc. Pn la urm
poate ar fi mai bine dac totui nu voi pleca cu voi.
El pstr tcerea cu un aer ncurcat.
Nu am chef de relaii superficiale, Barry. Nu-mi st n
fire aa ceva. Din acest punct de vedere sunt destul de
demodat. Nu m-a culca dect cu brbatul pe care l-a iubi
cu adevrat. n timp ce vorbea Hatty se nfierbnta, devenind
tot mai emoionat.
Scuz-m, Hatty. Nu am vrut s te jignesc. Cred c am
cam clcat n strchini, nu-i aa? Poi s m ieri?
Ea ncuviin n tcere din cap.
i de unde i-a venit ideea c a vrea s m bag n patul
tu? o iscodi jignit Barry.
Hatty ridic privirea spre el.
Adic vrei s spui c nu asta voiai? Fr s vrea, n
vocea ei se strecur o nuan ironic. Precis c ai crezut c
pn la urm i voi ceda, o dat ce vom fi la bord. Chiar i
numai experiena mea, destul de redus de altfel, mi este
suficient pentru a ti c brbaii doresc mereu unul i

acelai lucru atunci cnd fac cunotin cu o fat care le


place.
Nu crezi c exagerezi puin?
Nu, replic ea ferm i i ntoarse spatele pornind napoi
spre hotel.
mi pare ru, Hatty, zu aa! alerg Barry dup ea.
Dac i dau cuvntul meu de onoare c nu te voi mai necji
vei mai chibzui dac nu accepi totui s mergi cu noi? Te
rog!
Insistenele lui o enervau i i ddeau o stare de
neastmpr.
Bine, accept ea mpotriva voinei. Dar numai dac juri
solemn s te pori cum trebuie n viitor.
El ridic mna dreapt i i-o aez n dreptul inimii, n
timp ce privirea i era pierdut n largul oceanului ntunecat.
Jur pe tot ce am mai sfnt, spuse el n mod solemn,
privind-o pe furi, din colul ochilor.
Of, ct eti ct eti de nesuferit! Hatty izbucni ntr-un
hohot nestpnit de rs i se ls s alunece n nisip. Pur i
simplu nu se putea supra pe Barry. El ncepu s rd la
rndul su, uurat, aplecndu-se i ajutnd-o s se ridice n
picioare.
Vino, fiin tulburtoare ce eti. Este timpul s ne
ntoarcem la hotel. Mai ales dac trebuie s rmn cuminte.
Oft cu autocomptimire, i pe deasupra s-a i rcorit.
i cutar pantofii i Barry o ajut pe Hatty s se ncale.
Apoi plecar spre hotelul puternic iluminat.

3
N PRIMELE DOU ZILE Hatty i
Barry, uneori nsoii i de ceilali membrii ai grupului, au
vizitat insula n mar forat, strbtnd-o de-a lungul i de-a
latul.
Din prevedere au renunat s noate n Atlantic, pe coasta
de est, din cauza valurilor uriae. Ar fi fost prea periculos.
Dei erau cu toii nottori iscusii i se ddeau n vnt dup
brizani au preferat s renune totui la aceast distracie.
Hatty a apreciat n mod deosebit castelul lui Sam Lord
unde au i cinat. Se zvonea c n secolul al XIX-lea acest Sam
Lord i-ar fi finanat construcia elegantului su castel din
averea pe care ar fi dobndit-o n urma jefuirii navelor euate
pe plaj
A treia zi i-au petrecut-o laolalt, ncrcnd proviziile la
bordul iahtului i fcnd ultimele pregtiri naintea plecrii.
Spre norocul ei, Hatty nu a ntmpinat nicio dificultate cnd
a renunat la cazare. Toate hotelurile erau ocupate pn la
ultimul pat i erau mai muli amatori care ateptau
eliberarea nesperat a vreunei camere.
Hatty i scrise lui Susan, pentru a o informa de
schimbarea de plan survenit i-i promise s-i trimit cte o
ilustrat din fiecare localitate unde urmau s acosteze.
Totodat i inform prietena c nu va lipsi doar dou
sptmni, cum planificase iniial, ci eventual chiar i trei
luni.
Iahtul avea o lungime de cincisprezece metri iar pe prora
sa era nscris cu litere roii numele Happy Day.4 Puntea nu
era prea mare, ns spaiul era mprit foarte chibzuit, la fel
4 Zi fericit n limba englez (n.t.)

ca i spaiile destinate cabinelor, construite pentru cte dou


persoane.
Asta nsemna c Hatty i Barry trebuiau s mpart o
cabin. Problema a fost rezolvat cu ajutorul unei frnghii de
rufe i unei perdele. Cei doi au stabilit i un orar care s le
permit s se schimbe nederanjai.
Pornir n larg o dat cu briza de diminea spre Insulele
Grenadine. Hatty era bucuroas c, datorit faptului c mai
demult navigase frecvent pe ambarcaiuni cu pnze, acum se
putea face folositoare i nu era condamnat la rolul de
simplu spectator.
Era o zi splendid. Oceanul era calm i soarele ardea.
Sufla o briz puternic aa c n scurt timp au putut ridica
ntreaga velatur. n ziua respectiv era rndul lui Barry la
crm iar Hatty i inea de urt.
Este dumnezeiesc, spuse ea cu un oftat adnc.
Ai mai navigat cu ambarcaiuni cu pnze? Stai aa, miam amintit c parc ne-ai povestit despre asta.
Este pentru prima oar n acest an i firete c nu am
mai navigat niciodat n Caraibe, Pe aici exist oare i
furtuni?
Depinde de anotimp. Cteodat vremea se stric ru de
tot. Oricnd ne putem atepta la o schimbare brusc a
vremii. ns nu astzi.
Pn unde vom ajunge astzi?
Dac avem noroc, pn la Santa Lucia. Depinde de cum
va bate vntul. n caz contrar vom nnopta pe una din insule.
Probabil c nu te afli la prima croazier de acest fel.
Am mai strbtut ntinsurile de ap din aceast zon de
cteva ori cu David i Sara. Glenda i Sean sunt pentru
prima oar pe mare cu noi. Dar i ei sunt navigatori cu
experien i se descurc bine.

Hatty trase adnc n piept aerul srat, privind de-a lungul


suprafeei care lucea ca argintul topit.
Privete, Barry! strig ea dintr-o dat. Peti zburtori! i
nc un banc ntreg.
Fantastic! Spune-le repede lui David i Sean! S ntind
o undi. Poate avem noroc i ne prindem singuri cina. Ei,
hai, fr sentimentalisme, ncepu el s rd cnd o vzu pe
Hatty c ezit. E drept, c sunt frumoi dar sunt i mai
gustoi. Ai s vezi. Ai s fii ncntat!
Hatty se supuse. Atta vreme ct nu era obligat s asiste
cum erau prini i curai putea s rmn indiferent, i
spuse ea. Mai trziu ns a trebuit s recunoasc faptul c
petii aveau un gust ntr-adevr formidabil, aa cum i
prezisese Barry.
Multe au fost zilele fericite care, adunndu-se, se fcur
sptmni. Vremea era de vis i au navigat pn la TrinidadTobago iar spre vest pn la Isla de Margarita i Caracas, n
Venezuela, unde au fcut un popas pentru mprosptarea
rezervelor de alimente i ap potabil. Fetele i-au permis
luxul unui coafor iar seara au luat cu toii masa n ora. Cu
acest prilej au discutat care urma s fie urmtoarea int a
cltoriei. Pn la urm s-au hotrt pentru Curaao i
Aruba, dup care intenionau s navigheze spre Insulele
Leevard.
Din fiecare port Hatty i-a expediat ilustrata promis lui
Susan, i cteodat i d-lui Shawcross, comunicndu-le
unde puteau s-i scrie la post restant.
Cnd au sosit n Insulele Leevard se aflau pe mare deja de
dou luni i jumtate. Hatty avea impresia c niciodat nu
fusese att de mulumit, ca acum. Avea impresia c nu
aprecia nc la justa valoare norocul pe care-l avusese

datorit lui Barry i prietenilor lui.


Barry i respectase cuvntul dat i nu o mai supr cu
insistenele sale. Dar l surprinsese privind-o frecvent vistor
i plin de dor.
De cnd cu srutul de pe plaja din Barbados nu mai
avusese nicio iniiativ de apropiere. Este adevrat c o lua
deseori de dup umeri i o sruta din cnd n cnd frete
pe obraz, ba chiar i se adresa cu iubito sau inimioara
mea, dar n fond nu avea practic niciun motiv s se plng
de comportarea lui.
Am petrecut dou zile n Guadeloupe i au vizitat oraul
Pointe--Pitre. Multe din casele construite din lemn aveau
nevoie urgent de o zugrveal nou. Magazinele vechi nu
erau dotate cu instalaii de aer condiionat i probabil c
acesta era motivul pentru care marea majoritate a
activitilor comerciale se derulau n strad.
Cel mai mult a ncntat-o pe Hatty piaa. Gseai acolo
orice i-ai fi putut dori: de la plria din pai, gini vii, fructe
i zarzavaturi pn la sculpturi n lemn.
Barry a insistat s-i druiasc lui Hatty un lnior de aur
cu un medalion nfindu-l pe St. Cristofor. Pe care l
descoperise ntr-un magazin de bijuterii scumpe, situat
imediat lng o dughean pitoreasc unde se vindeau stofe
viu colorate. Era un contrast fascinant.
i-au terminat cumprturile, achiziionnd n principal
fructe i zarzavaturi i patru gini pe care vnztorul le-a
tiat i curat n faa lor.
David a descoperit un local unde se serveau specialiti
culinare creole. S-au ghiftuit cu crabi regali cu garnitur de
sos iute i pui cu orez n sos picant. i pentru a stinge focul
care le ardea gtlejul au but la bere ct au fost n stare.
Cnd s-au aflat din nou la bord, David, care preluase rolul

de cpitan, a hotrt ca a doua zi s se ndrepte spre Puerto


Rico.
Aveau un drum destul de lung de strbtut, aa c erau
nevoii s navigheze i n timpul nopii. Asta nsemna c
urmau s doarm cu schimbul. Plecarea n larg a fost
hotrt pentru a doua zi la apte dimineaa.
n localitatea San Juan din Puerto Rico, Hatty a avut
surpriza s descopere la post restant o scrisoare de la Susan,
pe care o citi pe loc.
Drag Hatty,
Ai o vacan de invidiat! Ieri m-am ntlnit cu domnul
Shawcross i l-am ntrebat dac are veti de la tine. Mi-a
confirmat oarecum. ngrijorat, spunnd c trebuie c tii tu ce
faci. Era de prere c mtua ta Matilda s-ar rsuci n
mormnt dac ar ti c strbai Marea Caraibelor alturi de
nite necunoscui. A insistat s ncerc s te conving s te
ntorci o dat acas.
Ct timp mai ai de gnd s stai plecat? Te ntreb pentru c
Derek i cu mine am fixat data cstoriei. Ne-am hotrt
pentru a treia sptmn a lui august i bineneles c eu a
vrea s-mi fii domnioar de onoare.
Mai sunt numai patru sptmni pn atunci. Anun-m
din vreme dac te vei ntoarce pn atunci!
Scrie-mi care este urmtoarea adres la care-i pot rspunde
la post restant. Acum trebuie s nchei. Lui Lover i merge de
minune.
A ta, Susan.
Hatty mai citi o dat scrisoarea nainte de a o mpturi i
introduce napoi n plic. Rmase pe gnduri, mucndu-i
buza inferioar. Dac Susan avea s se mrite peste patru

sptmni trebuia s nceap s se gndeasc la ntoarcerea


acas, l va ntreba pe David ce planuri avea. Poate reuea s
gseasc pe vreuna din insule un avion care s decoleze spre
New York sau Miami, de unde i va putea continua zborul
spre Londra.
Hatty urc pe punte unde toi leneveau la soare
Bun, Hatty, fetio! o salut Sean. Vino s bei o bere. Se
aez lng el i lu recunosctoare n mn cutia de la
ghea. Bu cu poft i se terse la gur cu dosul minii.
Mulumesc, Sean. Este tocmai ce-mi doream, suspin
ea privind n jur. Dar David unde este?
Meterete ceva la motorul auxiliar, i rspunse Barry.
S-a stricat? ridic Hatty din sprncene.
Este tocmai ce ncearc s afle. Nu-i mai aminteti?
Cnd am ieit din Pointe--Pitre ne-a fcut unele necazuri.
Aa c David s-a gndit, ca msur de prevedere, s vad din
timp despre ce este vorba. Dar de ce? Aveai treab cu el?
Da. Am primit o scrisoare de la prietena mea. Urmeaz
s se mrite n august i vrea s-i fiu domnioar de onoare.
Voiam s tiu ce a plnuit David, adic, de fapt ce ai plnuit
voi toi.
Vrei s spui, cnd ne ntoarcem n State? ntreb Sean.
Da, ai idee? confirm Hatty dnd din cap.
El i mngie mustaa cu o expresie gnditoare. nc nu
ne-am fcut planuri exacte. Dar intenionm s ne ndreptm
spre Bahamas i apoi spre Miami.
n acest moment se ivi i David, tergndu-i minile
murdare de ulei pe o crp. Sudoarea i picura de pe frunte.
A mai rmas vreuna? ntreb el privind spre cutiile de
bere.
Cum s nu, i rspunse Barry. Prinde!
i arunc lui David o cutie. Acesta o prinse i trase de

inelul capacului. Bu ndelung nainte de a lua cutia de la


gur i scoase un sunet de satisfacie.
Omule, s tii c mi-ai salvat viaa!
Ce este cu motorul? se interes Barry.
Pare s funcioneze. Dar a prefera s nu fiu nevoit s
m bazez pe el. Nu prea mi inspir ncredere. ns pentru
moment nu mai am ce-i face. S sperm c vremea nu se va
schimba.
Hatty avea s-i aminteasc mai trziu de aceste vorbe.
Dar acum i adres lui David aceeai ntrebare pe care
adineauri i-o pusese Sean.
Nu vreau s v ncurc. Poate reuesc s gsesc un avion
pentru Miami i n acest caz
Cnd vrei s fii n Anglia, Hatty?
Ea i spuse.
Poi s navighezi fr grij cu noi pn la Miami i vei
reui s ajungi la timp fr s trebuiasc s te grbeti prea
tare.
Hatty i privi pe rnd tovarii de cltorie.
Sper c nu v-ai schimbat programul din cauza mea.
Bineneles c nu, rspunser toi aproape n cor.
Eu trebuie s fiu neaprat acas pn atunci, i spuse
David. i chiar mai degrab, dac este posibil. Acelai lucru
este valabil i pentru Barry i Sean. Aa c se potrivete de
minune. Ai neles. Hatty?
Minunat, v sunt recunosctoare, rspunse ea. Cred c
este cel mai bine s-i scriu imediat lui Susan c poate conta
pe mine pe la mijlocul lui august.
Dac termini scrisoare pn ntr-o or o punem noi la
pot cnd coborm la rm pentru provizii.
Ceilali au fost puin surprini de faptul c David
inteniona s ridice ancora de a doua zi i-l ntrebar care

sunt motivele care-l determinau la o astfel de grab.


Se anun o furtun i ar fi mai bine dac am reui s o
evitm.
Pornir n larg nc de la ivirea zorilor. Cerul avea culoarea
albastru-nchis i doar pe alocuri se zreau subiri perdele de
cea. Nu se manifestau niciun fel de semne prevestitoare
ale furtunii anunate, care de altfel era ateptat peste
aproximativ trei zile.
ns numai la dou ore de la plecare starea de spirit de la
bord nu a mai fost la fel de vesel ca nainte. Cerul s-a
acoperit dintr-o dat i hula uoar se transformase n valuri
nalte i grele.
Afurisita asta de furtun pare s vin mai repede dect
se prognozase, njur David n timp ce le ddea celorlali
indicaii scurte i precise.
Douzeci de minute mai trziu, furtuna i lovi cu toat
violena sa. Hatty i Glenda au pus la adpost tot ce nu era
fixat prin nituri sau uruburi. n scurt timp erau ude pn la
piele.
Catargul se plie dintr-o dat i se prbui pe punte ca un
copac retezat n dou. Hatty i Glenda rmaser cteva
secunde paralizate de spaim, dup care se npustir pe
punte pentru a da eventual o mn de ajutor. Se pare c n
cdere catargul l lovise pe Barry, pentru c acesta zcea fr
cunotin. Sara era ngenuncheat lng el i ncerca s-l
readuc n simiri; n timp ce David lupta cu timona,
ncercnd cu disperare s readuc iahtul sub control. Sean
se repezise sub punte pentru a porni motorul auxiliar fr s
reueasc ns.
Vom muri cu toii! gndi Hatty cuprins de panic.
Vino, Hatty, o chem Glenda, trebuie s pregtim brcile
de cauciuc i vestele de salvare. Pentru orice eventualitate.

Hatty se adun i fcu ce i se spusese. Era bucuroas s


aib ceva de fcut, astfel nct s nu-i rmn timp s se
gndeasc.
Dar comarul abia de acum ncepu. Iahtul gemea i pria
i ncepu s se rup n buci. Alergar spre brcile de
salvare. Hatty se trezi n aceiai barc cu Glenda.
Niciodat nu vom supravieui unei asemenea furtuni n
chestiile astea minuscule, gndi ea disperat n timp ce i
fixa frnghia de siguran.
Cele dou fete avur impresia c oceanul asurzitor se juca
cu ele de parc erau un dop de plut. Dar ca i cum s-ar fi
neles, niciuna nu pomeni de pericolul iminent, temndu-se
ca prin aceasta s nu provoace destinul.
Ude pn la piele, nsetate i flmnde au plutit n deriv
toat ziua i noaptea care urm pn au ajuns n pragul
disperrii.
A doua zi furtuna s-a mai potolit. Glenda a reuit s
deschid cutia cu alimente din dotarea brcii n care gsir o
mic canistr cu ap i un pachet de biscuii. i-au mprit
raiile.
Din cauza valurilor nalte i nspumate nu au reuit s
prind niciun pete.
Apoi, pe parcursul zilei marea se mai liniti. Soarele ardea
att de dogoritor nct pn la urm, neavnd ncotro, fetele
i-au dezbrcat tricourile fcndu-i aprtoare pentru cap.
ns acum le-au rmas trupurile n btaia razelor
nemiloase. Hatty purta doar o pereche de blugi retezai dar
Glenda avusese norocul ca naufragiul s o gseasc
mbrcat cu pantaloni lungi.
i din nou trecu o noapte. Pe ct de uurate au fost la
cderea ntunericului de rcoarea care s-a lsat, pe att de
tare au suferit apoi de frig.

A doua zi fcuser amndou febr. Foamea care le


chinuia le paraliza capacitatea de gndire. Mica rezerv de
ap era pe terminate.
Glenda ntreprinse o nou ncercare de a prinde un pete
i, ntr-adevr, dup ctva timp simi o smucitur n frnghie.
Glenda ncepuse s strng funia n culmea agitaiei, cnd
Hatty descoperi dintr-o dat aripioara ntunecat i ascuit
care urmrea barca la o anumit distant.
Glenda! strig ea speriat. Grbete-te! Suntem
urmrite de un rechin. Repede, Glenda! Te rog!
Acuica l am, Hatty! strig Glenda stpnit de febra
vntorii.
Las naibii afurisitul la de pete! o implor Hatty cu
vocea sugrumat de spaim.
Se holba ca hipnotizat la primejdia care se apropia tot
mai mult. Simi o ghear care i se nfigea n stomac i i se
fcu ru. Tot spatele i se acoperi de piele de gin.
Glenda, pentru Dumnezeu! Las petele!
Dar n strdania de a scoate petele din ap, Glenda se
aplecase mult peste marginea brcii i nu ddu atenie
strigtului lui Hatty. Hatty a fost incapabil s precizeze mai
trziu cum se petrecuser lucrurile. Totul s-a ntmplat att
de repede! Dintr-o dat Glenda dispruse. Mica brcu
ncepu s se balanseze puternic n timp ce Hatty lein de
groaz.
Nu tia ct timp zcuse aa. i nici nu-i psa. Era
incapabil s se gndeasc la altceva dect la Glenda n timp
ce era purtat n deriv pe imensitatea oceanului, singur i
neajutorat.
Gndul c nu fusese capabil s o ajute pe Glenda o
chinuia cumplit. Avea impresia c i omorse prietena cu
propriile mini. Gndurile i devenir din ce n ce mai

confuze. Poate c i eu sunt moart, gndi ea. Dar nu era


posibil. n acest caz nu ar fi suferit att de crncen de sete.
Hatty ncerc s-i umezeasc buzele crpate i
sngernde cu limba umflat, pentru a-i uura ct de ct
suferina. Apoi totul se cufund n bezn

4
IAHTUL PENTRU PESCUIT oceanic
trecu la o distan de aproximativ trei kilometri de insula
Catalina.
David Tate privea prin pleoapele strnse, cercetnd
suprafaa oceanului cutnd s descopere indicii asupra
deplasrii bancurilor de peti. Ieiser n larg cu patru ore n
urm i nc nu prinseser nimic. Pescuitul oceanic este un
divertisment plcut. Daniel ateptase trei zile ca apele s se
domoleasc pentru a-i oferi acest pescuit recreativ pe care l
merita din plin dup efortul susinut pe care l fcuse.
i aprinse o igar subire i neagr. Pcat c nu
pescuiser nimic. Dar oricum i fcea bine o ieire pe mare,
pentru ca briza s-i rcoreasc capul.
Dintr-o dat rsun strigtul lui Juan, unul din oamenii
echipajului:
Seor, acolo! O barc!
Daniel alerg lng el i privi n direcia pe care o indica
degetul lui Juan.
Da ntr-adevr, opti el.
Ridic binoclul la ochi i regl claritatea. Concomitent
ddu ordinul de a schimba cursul n direcia brcii care
prea s pluteasc goal n voia curenilor.
Abia cnd aproape ajunser la ea au vzut c se afla
cineva n ea.
Cu grij! le atrase el atenia oamenilor din echipaj care
executau ordinul de a trage barca cu o cange.
Daniel mpreun cui doi membri ai echipajului se aplecar
peste balustrad privind uluii n barca de cauciuc.

Por el amor de Dios!, icni el n timp ce restul echipajului


i fcea la repezeal semnul crucii. Este o fat! Se afl ntr-o
stare jalnic. Juan, noi vom ncerca s inem barca pe loc i
tu o ridici cu grij la bord.
Juan i aeza strina lui Daniel n brae. Acesta o purt cu
grij n cabina lui unde o culc cu mult atenie pe bancheta
ngust. Pulsul abia i se mai simea.
Daniel i ordon lui Juan s porneasc cu toat puterea
motoarelor spre Punta Minitas i s-i trimit un membru al
echipajului cu trusa de prim ajutor. nmuie un pansament i
tampon buzele fetei cu mult grij.
Srmana de ea. Ct trebuie s fi suferit, gndi el cu
compasiune. Buzele i erau crpate i uscate iar pielea
bicat de soare. Respiraia i era abia perceptibil.
Lui Daniel cltoria i se pru c dureaz o venicie.
S tot aib njur de douzeci de ani. Aprecie el vrsta fetii.
Oare ce s se fi ntmplat? Ea, poate i nc alii civa au
fost probabil surprini de furtuna care se declanase att de
neateptat.
Va trebui s informeze autoritile despre modul n care a
descoperit-o. Poate va afla n acest mod dac cineva era dat
disprut.
O or mai trziu iahtul acost la cheiul din Punta Minitas.
Miquel ls motorul n funciune pentru c trebuia s duc
vasul n portul din La Romana dup ce Daniel i fata aveau
s coboare la rm.
Nu cntrete mai mult de cincizeci de kilograme, gndi
Daniel n timp ce o lu pe Hatty n brae,
Tom! strig el i atept pn cnd musul se prezent n
faa lui. Spune-i Mariei s-l sune pe doctor! i ordon el.
Si, Seor! Biatul o lu la fug spre cas pentru a-i
transmite menajerei ce avea de fcut.

Nu dup mult vreme medicul Jos Gonzales, un prieten


apropiat al lui Daniel pi n camera de zi puternic luminat
de razele soarelui. Daniel se ntoarse spre el cnd l auzi
apropiindu-se.
Care este diagnosticul?
Triete, dar ai gsit-o n ultimul moment. Va avea
nevoie de mult ngrijire. Fie s o duci la spital, fie s i
angajezi o sor. Maria nu va putea face fa singur.
Rmne aici! Te rog, Jos, s iei toate msurile
necesare, vrei?
Jos l privi lung.
Chiar vrei s te ncarci cu aceast responsabilitate?
tia ce mare accent punea Daniel pe o via netulburat de
familie.
Pare att de neajutorat i de ginga, Jos. i poate c
nu are pe nimeni altul care s se ngrijeasc de ea. Daniel
ddu din cap cu hotrre. Ct vreme nu tim mai multe
despre ea, va rmne aici, hotr el.
Bine, fie cum vrei. Voi da toate dispoziiile necesare. Ar
fi bine dac Maria ar putea rmne lng ea pn vine sora,
i propuse el. Nu va dura mult. Am s m duc personal la
spital. La sfrit de sptmn au ntotdeauna unele
probleme cu personalul disponibil i probabil c va trebui s
fac uz de ntreaga mea putere de convingere.
Nu ezita s dai la nevoie nite bani, Jos. Dar aranjeaz
ce trebuie. Dac va fi nevoie am s stau eu nsumi lng ea.
Fii pe pace. Nu o s-o lsm nesupravegheat nicio clip
mcar.
Datorit ngrijirilor date de Dr. Gonzales Hatty ncepu
ncet-ncet s se ntremeze. Cteodat i recpta cunotina
pentru scurt timp i sesiza n mod neclar cum era mbiat

i i se ungea pielea cu un lichid. Cteodat mai simea i


cum era purtat pe sus de nite brae puternice.
Zilele treceau i Hatty ncepu s prind iar puteri, ncepea
s-i aminteasc frnturi din evenimentele care o aduseser
n aceast stare iar amintirile se transformar n comaruri.
Plnse i se zbucium mult.
ntr-una din obinuitele vizite foarte matinale, Daniel o
ntreb pe sor cum evolua starea lui Hatty.
A avut o noapte proast, Seor. A strigat mereu un
nume: Glenda, Glenda! A fost foarte agitat.
Daniel rmase pe gnduri.
Am s rmn eu alturi de ea ctva timp. Ducei-v s
servii micul dejun!
Gracias, Seor.
Am s v comunic eu cnd va fi din nou nevoie de
dumneavoastr.
Daniel i trase un scaun lng pat i-i ntinse picioarele
sale lungi. Apoi cercet faa lui Hatty i constat cu uurare
c pielea era pe cale s se vindece aproape complet.
Aa cum zace culcat pare un copil, gndi el. Gura i era
moale i trandafirie. Crpturile se vindecaser. Era o gur
oarecum deosebit i senzual.
Oare ce culoare or avea ochii ei? Nu reuise s-i vad pn
atunci. Genele ntunecate i lungi se sprijineau ca dou
semilune pe obrajii ei palizi i delicai. Avnd n vederea
culoarea prului ochii i sunt probabil cprui sau verzi, gndi
el. i veni s rd cnd i ddu seama c era ct pe-aci s
fac pariu cu el nsui. n timp ce rmsese dus pe gnduri
Hatty deschise dintr-o dat ochii.
Percepea totul cu claritate. Era pentru prima oar pe
deplin contient de cnd leinase n barca de salvare. Se
simea de parc ar fi fost nghiit de un vrtej de ap i apoi

trt printr-un tunel lung i ntunecos. Totul era att de


confuz. i acum se trezea dintr-o dat ntr-o camer
luminoas, nsorit iar lng patul ei edea un brbat chipe
cu prul negru care i zmbea. Avea ochii cenuii, ce i se
preau ciudat de familiari.
ntr-adevr, spuse Daniel vorbind mai degrab cu sine
nsui, sunt verzi. Apoi i se adres lui Hatty. Ei, tnr
doamn? S-ar prea c pn la urm v-ai hotrt s
rmnei totui printre cei vii.
O lu de mn pentru a-i palpa pulsul.
Mda, pare i el mai puternic. Dorii ceva de but?
Da, cu plcere, rspunse ea cu timiditate.
Daniel avu o uoar tresrire n colul buzelor. Turn suc
proaspt de portocale ntr-un pahar, o sprijini pe Hatty cu un
bra i-i duse paharul la buze.
Dup ce Hatty bu pe sturate o sprijini cu grij pe perne.
Hatty ncepu s se destind treptat. Chiar sprijinit de acest
brbat se simea extrem de slbit. Oare cine era i cum
ajunsese ea n acel loc? El prea s-i citeasc gndurile.
V gsii n casa mea, n Punta Minitas. Ne aflm n
Republica Dominican. Privirea ei trda o uoar team. M
numesc Daniel Tate, continu el, i v-am pescuit din ocean
cu ajutorul echipajului iahtului meu.
ns Hatty trebuia s fac eforturi s neleag.
Cnd cnd s-au ntmplat acestea, Mister Tate?
Cu zece zile n urm.
Cu zece zile n urm, repet Hatty nencreztoare, mi
pare c a fost ieri cnd cnd
Ochii i se umplur de lacrimi i ncepu s plng n tcere.
Daniel se plec asupra ei.
Gata, i spuse el cu o voce linititoare. Acum nu mai
avei voie s v gndii la aceste lucruri. nti trebuie s ne

restabilim complet, micu domnioar. i terse lacrimile cu


blndee. Dup ce v vei reveni complet vom vorbi despre
toate. ns nu acum.
i zmbi ncurajator. Ochii lui cenuii erau calzi i plini de
nelegere iar n voce i vibra o und de compasiune. Se ridic
i se ndrept spre fereastr pentru a-i lsa timp s-i revin.
Dup ctva timp se ntoarse i se aez din nou lng
patul ei de suferin.
Nu vrei s-mi spunei cum v numii?
Harriet Haines. Dar mi se spune Hatty.
Hatty, repet el dus pe gnduri. Pentru o fraciune de
secund n ochi i sclipi un licr ciudat. i de unde venii,
Hatty?
Din Tenterden. Asta este n Kent, n Anglia.
Lui Hatty i se pru c el vorbete engleza cu un accent
american sau canadian abia perceptibil.
Daniel se ridic.
Am s chem sora. Pe urm s vedem ce gsim de
mncare pentru dumneavoastr. Am s mai trec pe la
dumneavoastr. Medicul va veni ctre prnz. l cheam
Gonzales i o s v plac precis. Este un prieten bun de-al
meu.
Nici nu tiu cum s v mulumesc, domnule Tate. Ai
fcut attea pentru mine.
Nu v facei probleme n aceast privin, Miss Haines.
Despre aceste nimicuri avem tot timpul s discutm dup ce
v vei simi mai bine. Acum este important s v
nzdrvenii, s prindei puteri i s mai punei puin carne
pe dumneavoastr. Aproape c nu suntei dect oase, i
spuse el aproape ca un repro.
Nu observ fulgerul de o clip din privirea lui Hatty.
Ca i cum ar fi slbit intenionat! Nu e cinstit, gndi Hatty.

Este drept c trebuie s-i fiu recunosctoare pentru multe


lucruri. n fond a fost cel care m-a gsit i m-a adus n casa
sa unde s-a ocupat s fiu ngrijit ct mai bine. Dar de unde
pretenia s tie ct de slab era ea de fapt? i aminti ns
de braele vnjoase care o purtaser ca prin vis.
Ce bine arat, i spuse Hatty. Dar de ce i preau att de
familiari ochii lui? mai apuc ea s gndeasc nainte de a
cdea ntr-un somn agitat
Jos Gonzales se ntoarse n camera lui Daniel dup ce
termin consultul pacientei.
Micua noastr naufragiat este pe cale s se
nsntoeasc, din punct de vedere fizic cel puin. n rest va
mai dura un timp. A suferit un oc puternic cu toate c este
curajoas i i d toat silina s nu se observe nimic.
Daniel i ntinse un pahar..
Mulumesc. Tnrul medic bu o nghiitur. O cheam
Harriet Hanes.
tiu, i rspunse zmbind Daniel. Dar i se spune Hatty.
Medicul ridic din sprncene.
Hatty? repet el.
I se potrivete, dup prerea mea, spuse Daniel, cruia
i venea s rd de ncurctura prietenului su.
A spus de unde vine? Sau altceva?
Daniel se aez i-i potrivi dunga pantalonilor si
impecabili de culoare alb.
l invit pe Juan printr-un gest s se aeze lng el i se
servi din cutia cu igri de foi care se gsea pe msua joas
din faa lui.
Vine din Tenterden, din Kent, un ducat din Anglia, aa
mi-a spus.
Gura i se lrgi ntr-un zmbet amuzat amintindu-i de
chipul micu i grav al lui Hatty.

Aceste informaii nu-i spuneau mare lucru lui Jos.


i nu eti de prere c ar trebui s lum legtura cu
cineva de pe-acolo?
Nu am ntrebat-o despre astfel de lucruri, Jos. Este
pentru prima oar de zece zile c este perfect contient. Am
considerat c nu ar fi potrivit s ncep cu interogatoriul.
Rmne suficient timp i mine sau poimine.
Ei bine, nseamn c autoritile vor trebui s mai aib
puin rbdare, se declar Jos de acord. n fond pacienta
noastr primeaz. Am dat indicaii sorei s-i dea o hran
uoar i s creasc poriile treptat, o dat cu revenirea
poftei de mncare. Am s mai trec peste trei zile. ntre timp o
ajui cel mai mult printr-o comportare amabil i
prietenoas. Succes, Daniel! Mai am i ali pacieni de care
trebuie s m ocup.
Daniel i conduse prietenul la u.
Nici nu tiu cum s-ti mulumesc. Jos. M tem c i-ai
sacrificat o mare parte a timpului tu liber.
Hai, nceteaz! protest Jos. Sunt bucuros c fata i-a
revenit att de bine. Merit s-i sacrifici timpul liber pentru
un scop att de nobil. i fii fr grij, am s-i trimit o not
piperat.
Se ndrept spre main fcnd un semn amical de rmas
bun. Daniel nchise ua cltinnd din cap. Rdea. Era
convins c nota va fi piperat.
Ei i? n fond fusese salvat o via, i spuse el.
Sora Conchita o trezi pe Hatty spre sfritul dup-amiezii
i aez pe noptier o tav pe care adusese ceai, lapte i
zahr.
Trezii-v, Seorita Hanes. Seor Tate a dat dispoziie s
bei ceai. A spus c, ntruct suntei englezoaic, o s v fac
plcere. Bueno, si?

Ce drgu din partea lui, gndi Hatty i i zmbi Conchitei.


Si, muy bien. Muchas gracias sor.
Doar nu am s-i spun tot timpul sor. Trebuie s-o ntreb
cum o cheam, gndi Hatty. i inventarie bagajul de
cunotine de limba spaniol i a fost bucuroas c a reuit
s se fac neleas.
Conchita, Seorita Hanes.
Hatty era de prere c descendena spaniol era ct se
poate de evident n cazul Conchitei. Avea pomeii nali, o
inut mndr i ochi negri i scprtori.
Ce frumoas este, gndi Hatty,. i ct de amabil! O rug
pe Conchita s-i aduc i ea o ceac i s-i in companie
la ceai. Invitaia i fcu mare plcere Conchitei. O ndrgise
deja pe tnra inglesa i era bucuroas c n curnd avea s
fie din nou sntoas.
Mai trziu sttu de vorb despre Hatty cu stpnul casei.
Dei este destul de slbit i palid o s-i revin n
curnd, l asigur ea.
Trecuser dou sptmni de cnd Daniel Tate o salvase
pe Hatty i i mergea din zi n zi tot mai bine. n ziua
respectiv i se permise pentru prima oar s se ridice din
pat. Daniel fcuse un drum pn la La Romana pentru a-i
cumpra cteva lucruri de mbrcat. Aceast situaie nu-i
convenea de loc lui Hatty. Se ndatora tot mai mult fa de
Daniel. Dar ce putea face?
Are ntr-adevr mult bun gust, gndi Hatty n timp ce
Conchita o ajuta s mbrace rochia de bumbac, simpl dar
foarte reuit. Era o rochi fr mneci i destul de
decoltat, strns n talie cu un cordon, de culoare verdealbstrui.
ntruct Daniel nu era sigur n privina numrului pe care
l purta la pantofi i cumprase sandale cu barete reglabile.

La toaleta ei se adugau o plrie din pai i o pereche de


ochelari de soare.
Dar asta nu era tot. Spre surprindere lui Hatty, Daniel o
aproviziona i cu o mare varietate de creme pentru ten i alte
cosmetice. Ospitalitatea sa prea s nu cunoasc limite. Cum
avea s se revaneze pentru tot ce fcea pentru ea?
Hatty edea n faa oglinzii n timp ce Conchita i perie
buclele pn ncepur s arunce reflexe strlucitoare. Tot
Conchita o ajutase s fac baie i s-i spele prul, dei la
nceput Hatty ncercase s se opun. ns Conchita a insistat
spunnd c mai trebuie s strng puteri nainte de a se
putea descurca singur.
Ce frumoas suntei, Seorita Hatty. Acum nc puin
ruj i apoi mergem la Seor, i spuse ea zmbind.
Dei Hatty fcuse cteva exerciii de mers n camera ei i
simea picioarele ca de cauciuc. Se sprijini de braul
Conchitei n timp ce se ndreptau ncet spre camera de zi.
Daniel edea n dreptul ferestrei i ridic ochii din cartea
pe care o citea cnd le auzi intrnd. Se ridic, ns nu-i oferi
niciun sprijin, ateptnd pn cnd Conchita o conduse la
un fotoliu. Abia atunci o sprijini cu mult bgare de seam
de bra, ajutnd-o s se aeze.
Hatty era bucuroas c putea din nou s ad. Din cauza
efortului cu care nu mai era obinuit picioarele ncepuser
s-i tremure. Pentru o clip nchise ochii, epuizat. Daniel o
urmrea cu ngrijorare.
Nu v simii bine, Hatty?
Hatty ridic privirea spre el.
Ba da, Mister Tate. i zmbi stingherit. Ce prostie. Doar
nu am mers cine tie ct. Se art ea nemulumit de
propria-i slbiciune. Pentru a-i abate atenia de la persoana
ei ncepu s priveasc n jur.

Ce ncpere frumoas i ce rcoare plcut.


Asta datorit instalaiei de climatizare. Dar v vei
obinui cu siguran ct de curnd cu cldurile de aici.
Daniel Tate i ddu Conchitei liber pentru dou ore
spunndu-i c se va ngriji personal de Hatty n acest
rstimp.
Dorii un suc de fructe de la ghea. Miss Hanes?
Cu plcere, i mulumi Hatty. Dar a prefera s-mi
spunei pur i simplu Hatty.
El o privi cu cldur..
Ei, atunci i eu insist s-mi spunei Daniel, i zise el,
ntinzndu-i paharul. Apoi i turn n paharul su de suc de
fructe un pic de vodc.
Pentru dumneavoastr este mai bine s nu bei nc
alcool Mai ales dac dorii s v pstrai acest ten frumos.
Complimentul neateptat o fcu pe Hatty s roeasc, aa
c prefer s schimbe repede subiectul.
De unde venii? l ntreb ea.
Bunicul meu din partea mamei a fost irlandez, iar
familia tatlui meu i are obria n Scoia.
Am observat eu c vorbii cu un uor accent. Dar nu mi
s-a prut a fi un accent scoian, spuse Hatty
Nu, este canadian. Bunicii mei au emigrat dup primul
rzboi mondial n Canada iar eu m-am nscut la Vancouver.
Tocmai cnd Hatty era pe cale s-i rspund sun
telefonul.
V rog s m scuzai pentru cteva minute, i spuse
Daniel dup ce ridic receptorul. Este o convorbire
internaional. Am s vorbesc din biroul meu, continu el i
prsi ncperea.
Hatty privi n jur. Podeaua era placat cu dale de ceramic
roie pe care erau ntinse covoare din blnuri de animale.

Mobilele aveau un design ct se poate de modern i erau


mbrcate n piele de culoare deschis. Pe canapele i fotolii
erau mprtiate perne de mtase. ncperea era foarte nalt
iar din tavan atrnau plante agtoare.
Hatty era adncit n contemplarea unor obiecte de art de
form mai puin obinuit cnd avu dintr-o dat senzaia c
este urmrit. Se ntoarse i descoperi n cadrul uii un
bieel care s tot fi avut cinci ani. Avea bucle mari i
ciufulite i ochi mari, cenuii.
Bun, l salut Hatty surprins. Tu cine eti?
Toby, explic el cu voce limpede. Toby Tate. Apoi se
apropie cu precauie. Dumneavoastr suntei doamna care a
fost bolnav aa ru?
Da, dar acum mi merge deja mai bine.
El o cercet serios, apoi, dintr-o dat, i zmbi.
Suntei foarte drgu, i spuse el. Pot s m aez lng
dumneavoastr?
Cu plcere, Toby, i rspunse Hatty ntorcndu-i
zmbetul.
Tati mi-a povestit c ai fost ngrozitor de bolnav.
Spunea c trebuie s stau linitit i c nu am voie s v
deranjez. M bucur c v simii mult mai bine pentru c
acum nu mai trebuie s am chiar aa grij s nu fac zgomot.
Tati, aa l numise. nsemna c Danie! Tate trebuia s fie
cstorit. Deoarece Hatty nu auzise i nici nu vzuse pn
acum vreo doamn Tate, nici nu se gndise la eventualitatea
c Daniel Tate ar putea s aib o soie. Vestea constituia o
lovitur grea pentru ea. i nu-i putea explica de ce se simea
dintr-o dat att de nenorocit. Se ls pe spate i nchise
ochii.
Nu v simii bine? ntreb curios bieelul de lng ea.
Acum o s murii?

Nu Toby, nu mor. nti m-a salvat tticul tu din apele


mrii i dup aceea m-au ajutat atia oameni, nct nu ar fi
prea drgu din partea mea dac a muri acum.
Cine vorbete de moarte? ntreb o voce din spate.
Daniel Tate i fcu din nou apariia.
i ce faci dumneata aici, tinere? Sper c nu o necjeti
pe Hatty.
Toby scutur din cap i o fix pe Hatty cu privirea. Se
prea c nu renunase complet la sperana de a asista la un
deces.
Aa te cheam, Hatty? o ntreb el.
n ceea ce te privete o cheam domnioara Hanes,
tinere, i spuse tatl su cu severitate.
Nu, protest Hatty. Prefer s-mi spun Hatty.
Fie, cum dorii
n acel moment intr menajera care se afla n cutarea lui
Toby.
A, aici mi erai! Venga, chico. Mncarea este gata.
Da nu mi-e foame
Daniel i privi fiul cu asprime,
i de ce m rog nu vrei s mnnci, Toby? Iar ai
devalizat frigiderul? Abia atunci observ privirea fix pe care
fiul su o aintea asupra lui Hatty.
Ai s-o revezi mine pe Hatty. Acum ea trebuie s se
ntind ct mai degrab. Astzi s-a ridicat pentru prima oar
din pat i nu are voie s se oboseasc prea tare. terge-o! i
nu uita s spui nainte noapte bun.
Vocea i era prietenoas dar nu admitea nicio replic.
Bieelul se supuse. i lu bun seara de la tatl su i de la
Hatty i plec mpreun cu menajera.
Daniel o privea pe Hatty cu ngrijorare.
Cred c ar trebui s v culcai la loc n pat. Nu este bine

s exagerai din prima zi.


Vorbea la fel de ferm cum o fcuse i cu fiul su cu puin
nainte,
Avei dreptate. i rspunse Hatty ridicndu-se.
Se ndrept cu pai nesiguri spre u. i tocmai n clipa n
care se gndea c drumul era totui mai lung dect l
apreciase se trezi cu Daniel lng ea, care o lu n brae.
Dar nu este nevoie s m purtai n brae! se apr ea.
Doar nu sunt un bebelu.
Se strmb i l fulger furioas cu privirea.
Daniel o aez pe marginea patului i i desfcu fermoarul
la spate, ca i cum ar fi fost cel mai obinuit dintre gesturi.
Aa. i acum fii cuminte i mbrcai-v cmaa de
noapte, i ordon el n timp ce se ndrepta spre u. M ntorc
peste zece minute s verific dac v-ai culcat. n caz contrar,
am s m ocup de asta personal. Cu aceste cuvinte trase ua
n urma sa.
Hatty edea buimac pe marginea patului. Apoi ns fcu
ce i se ceruse. Nu se ndoia nicio secund c ar fi trecut de la
ameninare la fapte, i nu ar fi admis n niciun caz s o vad
n cma de noapte.
Bine c nu avea habar de faptul c Daniel nu numai c o
purtase de mai multe ori la pat n brae, ci c dduse i o
mn de ajutor la schimbatul lenjeriei de pat. Atunci o
vzuse goal. Pielea i era att de ars nct n prima
perioad nu putuse suporta nici mcar cmaa de noapte.
Dar Hatty nu tia nimic despre toate acestea.

5
DOU ZILE MAI TRZIU Hatty se
gsea n curtea interioar, ntins confortabil pe o canapea.
i citea lui Toby un capitol din Robinson Crusoe. Biatul
se ghemuise pe jos lng ea i-i sprijinise capul pe brae. Se
strduia din rsputeri s in ochii deschii i s nu
adoarm pentru ca s nu piard nimic din poveste, dar nu
prea reuea.
Hatty puse cartea deoparte.
Toby?
Mmm? mormi el pe jumtate adormit.
Hatty btu cu palma pe perna de lng ea.
Vino lng mine. i eu vreau s trag un pui de somn.
i-apoi, aici este mai comod. Este destul loc pentru amndoi.
Petrecuser o dup-amiaz linitit. Aerul era ncins i nu
se simea nici cea mai mic adiere. Pn i psrile
amuiser.
Hatty urmrea din priviri un cameleon care se crase pe
unul din picioarele mesei i, o dat ajuns sus, ncremenise ca
o statuie. Numai ochii i se micau. Cteodat limba i
zvcnea ca un arc pentru a prinde cte o insect.
Fr s vrea, gndurile lui Hatty se concentrar asupra
rspunsurilor evazive pe care le primise de la Maria atunci
cnd o ntrebase despre mama lui Toby. Care era misterul
referitor la soia lui Daniel?
Pn la urm i lui Hatty i se nchiser ochii. Dormeau
unul lng altul pe canapea. Toby se lipise cu totul de ea n
timp ce Hatty inea braul dup el ca i cum inteniona s-l
protejeze. Aceasta era poziia n care Daniel i descoperi pe
cei doi. n ochii lui se citea o expresie ciudat. Se aplec i l

trezi cu blndee pe fiul su, atingndu-i umrul.


Toby? Dac dormi att de mult ce te vei face la noapte?
Fugi la Maria i roag-o s ne aduc o limonad. Pe urm,
dac vrei, i dau voie s te duci s noi cu Tom. Vreau s
discut ceva cu Hatty cnd se va trezi.
Dorii s vorbii cu mine? l ntreb somnoroas Hatty.
Daniel i trase un scaun mai aproape i se fcu comod.
Da. Acum c v merge mai bine trebuie s punem
cteva lucruri la punct.
Ea i privea picioarele prelungi i musculoase. Era
mbrcat cu pantaloni scuri din pnz de in i o cma
roie descheiat la piept. Dedesubt se vedea prul ntunecat
de pe pieptul ars de soare. Apropierea lui o fcu s-i bat
inima mai repede. Apoi privirea lui Hatty trecu de la pieptul
lui la ochii lui, care o cercetau cu luare-aminte.
Prea foarte contient de efectul pe care l producea asupra
ei. Colurile gurii i se ridicar uor n momentul n care Hatty
ncepu s roeasc.
tie exact ct de nemaipomenit arat, gndi ea, i ce
impresie face asupra femeilor. Aprecie vrsta lui Daniel n
jurul a treizeci i cinci de ani.
Ei bine? ntreb el ironic ridicnd din sprncene. Am
trecut testul?
Buenas tardes, Seorita, Seor. Maria i fcu apariia i
aez pe msu o can mare cu limonad rcit la ghea.
Daniel umplu un pahar pentru Hatty i apoi i turn i
lui. Se sprijini pe sptarul scaunului i sorbi cu poft din
btur.
Ce bun este ntr-o zi canicular ca aceasta.
i goli paharul i i-l umplu din nou.
La privirea lui ntrebtoare Hatty refuz, scuturnd din
cap

Mulumesc, mai am.


Bine. Ei, atunci s lmurim cteva probleme. De acord?
Pentru nceput: avei rude sau prieteni pe care dorii s-i
ntiinai?
Doamne, Dumnezeule mare! Firete c am! exclam
Hatty. Susan i Mister Shawcross. Dnsul este avocatul meu.
Dac mi dai adresele lor am s le comunic c suntei
n siguran. Mai trziu, cnd vei aprecia c vei fi n stare,
putei s le scriei mai n amnunt. Dar ar trebui s tiu ce sa ntmplat, Hatty, pentru a putea informa autoritile din
Santo Domingo.
Hatty l asculta cu o neplcere crescnd. Bineneles c
trebuia s-i povesteasc tot ce se ntmplase. ns gndul de
a mai retri o dat acel comar nfiortor o fcea s se
cutremure.
Daniel i ddu seama ce se petrecea n sufletul ei.
i pentru dumneavoastr ar fi mai bine dac v-ai
descrca sufletul, i spuse el cu blndee.
Hatty oft adnc. n fond avea dreptate.
Aa c ncepu cu nceputul, i anume cu moartea mtuii.
i ntrerupea ns adesea povestirea. Cel mai greu i veni s
relateze momentul morii Glendei. Se simea vinovat c nu
fusese capabil s-i ajute prietena.
Cnd termin de povestit avea chipul mpietrit i-i inea
pumnii strni. Unghiile i se nfigeau dureros n palme dar se
stpni s nu plng.
Dumnezeule, sraca de dumneavoastr, spuse Daniel
expirnd zgomotos. Ce aventur groaznic. Se ridic i turn
un pahar de coniac. Bei asta, Hatty! O s v ajute.
i inu paharul la buze i Hatty bu supus. Tui i se
nec dar se simi ntr-adevr mai bine dup aceea.

Pentru Hatty fusese ntr-adevr o alinare s vorbeasc


despre nenorocitul naufragiu. Dar sentimentul de vinovie
nu se diminu nici n urmtoarele zile. Majoritatea timpului
i-l petrecea pe canapeaua din curtea interioar sau
nsoindu-l pe Toby la not.
Dup not, Hatty se ntindea pe plaj pe prosop. Era att
de minunat nct i imagina cu plcere cum ar fi dac i-ar
petrece restul vieii acolo.
Dar ncet-ncet sosea timpul s se gndeasc la ntoarcerea
n Anglia. Nu putea s abuzeze att de ospitalitatea lui
Daniel. De ndat ce avea s intre n posesia noului paaport
i cnd i vor sosi banii va fi nevoit s-i ia rmas bun.
Perspectiva de a se despri de micuul Toby o durea nc
de pe acum. n puinele zile petrecute mpreun deveniser
foarte buni prieteni. i pe urm mai era, desigur, i tatl su.
Hatty nu-i putea explica foarte exact ce simea pentru
Daniel i nici nu l nelegea n totalitate. Cteodat era
amabil i prietenos cu ea, pentru ca imediat dup aceea s
fie rece i distant.
Hatty i frec nasul simind c o gdil ceva. Dar acel ceva
nu se lsa alungat. Deschise ochii i i miji n soare. Obiectul
gndurilor ei edea n apropierea ei imediat. Daniel inea n
mn un fir de iarb cu care o trezise din visare.
A, dumneavoastr erai? Credeam c este vreo musc,
spuse Hatty.
Stau i v observ de mai mult vreme. Tare a fi curios
s tiu la ce v gndeai adineauri. Pentru c nu dormeai.
Mi-am dat seama de asta dup micarea genelor.
Apropierea lui o fcea s se simt nesigur i buimac.
Deveni contient c nu era mbrcat dect n minusculul
bikini pe care i-l cumprase el. Daniel o cercet cu o privire
critic din cap pn n picioare. Privirile i colindar peste

picioarele ei suple i bronzate, coapsele uor rotunjite i snii


mici i fermi care erau mai mult dezgolii dect acoperii de
bucica de material. i trecu uor degetul peste abdomenul,
ei, fcu un cerc nconjurndu-i buricul, pentru a-i lsa apoi
mna s se odihneasc pe talia ei.
Ai nceput s v mai mplinii, constat el cu
satisfacie. ncepei s avei nite rotunjimi ct se poate de
atrgtoare.
Atingerea sa o scutur pe Hatty ca un curent electric i un
fior i strbtu ira spinrii pn n degetele picioarelor.
Daniel se sprijini n cot lng ea n nisip mpiedicnd-o s se
ridice.
Cealalt mn i se plimba pe obraji, atingndu-i gura. Apoi
ncepu s ncline capul.
Hatty zcea ca paralizat vznd faa lui apropiindu-se.
Buzele sale erau calde. O srut uor, aproape n joac. Un
srut care nu dur mai mult de cteva clipe. Dar Hatty i
dorea mai mult. Mult mai mult.
Ai srutat-o pe Hatty, tati? ntreb Toby.
Apoi se ntoarse spre ea:
Lui tati i place s srute femeile. Mai ales pe cele
drgue ca tine sau ca mtua Marion.
Hatty i revenise ntre timp.
Marion? Cine putea fi mtua Marion? Dar ar fi preferat
s-i mute limba dect s pun aceast ntrebare cu voce
tare iar dup cte se prea, Daniel considera inutil s-i dea
vreo explicaie. n schimb se ridic i o trase i pe Hatty n
picioare.
Vino, Toby. Este timpul s mergem la mas. Mai am de
fcut un drum i pn la Santo Domingo.
Maria i ntmpin cu un torent de vorbe pe care Hatty nul putu nelege cu cunotinele ei precare de limba spaniol.

Nu nelese dect cuvintele Seora Forbes. Numele se repet


de cteva ori.
La dracu! scrni Daniel n surdin.
i vorbi Mariei, dndu-i probabil unele indicaii ntruct
aceasta ddu n mod repetat din cap, n semn c a neles.
Apoi se ntoarse spre Hatty.
Ai avea chef s m nsoii la San Diego, Hatty?
O da, desigur. Mulumesc pentru invitaie, Daniel.
El rse.
Avei o fa la fel de strlucitoare ca a unui copil n faa
bradului de Crciun. Dac este att de simplu s v fac
cineva fericit am s v iau mai des cu mine,
M bucur s am ocazia s cunosc ct mai mult din
insul. Nu c aici nu ar fi frumos, se grbi ea s adauge,
ns
Nu trebuie s v justificai. Doar ai trit mai mult sau
mai puin ca o prizonier. Dar dup ce mi voi termina cartea
voi avea din nou mai mult timp liber. Atunci vom face i
cteva excursii, v promit. ns acum am face mai bine s ne
grbim s lum masa i apoi vom porni la drum. Daniel i
privi ceasul. S zicem c plecm ntr-o or?
Viteza nici nu se simea n limuzina spaioas a lui Daniel.
n timpul cltoriei o distr pe Hatty povestindu-i cteva ceva
din istoria insulei.
Treaba pe care o am de rezolvat nu dureaz mult, o
inform el. Dup aceea putem merge s vizitm puin oraul,
dac dorii. Precis c o s v plac.
i arunc o privire rapid, apoi se concentr din nou
asupra oselei. Conducea repede dar cu mult siguran,
pstrnd permanent controlul deplin asupra mainii.
n Santo Domingo Daniel i scoase portofelul i-i nmn

lui Hatty cteva bancnote.


Fr nicio discuie! Avei nevoie de ceva de mbrcat, se
grbi el s o ia naintea protestelor ei. Luai banii acetia. Am
s v art cteva prvlioare unde vei gsi cu siguran cte
ceva, Vedei ce putei gsi. Am s vin i eu s v ajut s
alegei peste cel mult douzeci de minute.
Accept banii numai cu condiia s mi permitei s vi-i
restitui de ndat ce i voi primi pe ai mei. Declar ea.
Ce rost are s facem atta caz, fcu el un gest
nerbdtor cu mna.
Nu
sunt
obinuit
s-mi
cumpere
brbaii
mbrcmintea. M face s m simt ca i cum ca i cum
ncepu ea s se blbie.
Ca i cum ai fi o ntreinut? duse el la capt propoziia
nceput de Hatty. Cele mai multe femei ar fi mai mult dect
fericite dac i s-ar face aceast ofert.
Nu ns i eu, i replic Hatty cu vehemen, scuturnd
violent din cap.
Daniel o prinse de sub brbie, i-o ridic i o srut n fug
pe colul gurii.
Apoi i ddu un bobrnac drgstos peste nas.
Ce nas comic avei, constat el mpingnd-o pe Hatty n
primul magazin. M ntorc peste douzeci de minute, i spuse
el cu un ton de parc i-ar fi adus la cunotin o ameninare.
Apoi se ndeprt repede.
Se inu de cuvnt, Hatty tocmai proba un costum de var
de culoare deschis cnd l zri pe Daniel n oglind. Se
sprijinea nonalant de unul din stlpi i fuma una din
nelipsitele sale igri de foi negre, i fcu un semn din cap.
Costumul mi place.. Ce altceva ai mai gsit?
Hatty nu mai probase niciodat pn acum mbrcminte
n prezena vreunui brbat aa c se simea stingherit. Faa

i se mbujor puternic, lucru care o nemulumi profund.


Deocamdat nimic altceva.
Daniel se ntoarse spre vnztoare rugnd-o s aduc la
prob i cteva rochii de sear.
Doamne, ce tupeu, gndi Hatty. Nu mai ntlnise niciodat
pe cineva care s-i comande ntr-o asemenea msur pe cei
din jur. Probabil c sentimentele pe care le ncerca i se citeau
cu uurin pe chip, ntruct Daniel i ghici gndurile.
Am de gnd s v invit disear s lum masa n ora, i
explic el cu amabilitate. Deci avei nevoie de o mbrcminte
adecvat. Nu credei?
Hatty i plimb privirile peste mbrcmintea lui destul de
lejer i el le interpret corect semnificaia:
Am o camer nchiriat permanent la Hotel Europa,
Acolo pstrez tot ce mi este necesar. Uneori sunt nevoit s-i
invit pe neateptate pe unii oameni la mas i aceast soluie
s-a dovedit a fi cea mai practic.
Hatty simea cum i vjie capul. Vnztoarea aduse un
bra ntreg de rochii de sear i Hatty o urm n cabina de
prob. ncerc dou rochii pe care i le art i lui Daniel.
Drgue, constat el. Dar nu sunt tocmai ceea ce
gndeam. mbrcai nc una, i comand el.
Hatty era n cabin doar n chiloei i sutien cnd el intr
peste ea fr mult vorb i-i ntinse o rochie,
mbrcai-o pe aceasta i apoi venii s v vd.
Hatty mbrc rochia. Aceasta se mula pe corp i i
sublinia silueta datorit croielii simple. Baretele extrem de
subiri i lsau umerii i braele goale iar materialul subire
i mtsos fcea ca pielea ei s par strlucitoare.
Vnztoarea i aduse o pereche de pantofi asortai, cu
tocuri nalte, care o fceau s par mai nalt..
Ar fi trebuit s-mi nchipui c Daniel va gsi exact ce

trebuie, cu gustul su infailibil, gndi Hatty.


Ei? exclam el. Lsai-m s vd i eu, Hatty!
Ea iei din cabin.
Excelent! constat el. Poftim i nc dou rochii de var.
Probai-le i pe acestea. Apoi, dup ce vom avea ceea ce ne
trebuie, vom merge s vizitm puin oraul.
Trei ore mai trziu Hatty edea epuizat dar fericit lng
Daniel pe terasa unei cafenele, gustnd dintr-o butur rece
ca gheaa. Capul i vjia de multitudinea de lucruri
fascinante pe care le vzuse.
Daniel privea chipul ei care strlucea de bucurie n timp ce
discutau despre obiectivele turistice pe care le vizitaser. n
ochii lui se desluea o expresie stranie. Apoi pru c a luat o
anumit hotrre.
Venii, mergem la hotel. Vei putea astfel s v odihnii
puin nainte de a merge s lum masa. Mai trziu a dori s
discut ceva cu dumneavoastr.
Hatty l privi curioas. Oare avea de gnd s-i pun n
vedere c se fcuse timpul s se gndeasc la ntoarcerea
acas, acum c era din nou sntoas? Dar el nu se art de
loc dispus s-i satisfac curiozitatea ci se mulumi s-i fac
semn chelnerului pentru a-i prezenta nota.
Hotelul avea un restaurant amplasat ntr-o grdin
acoperit. Cerul era de un negru mtsos iar stelele
strluceau pe el aidoma unor diamante. n aer plutea un
intens parfum de iasomie amestecat cu alte arome exotice.
Orchestra, care n timpul ct au servit masa asigurase un
fond muzical n surdin, ncepu o melodie de dans.
Venii, Hatty. Haidei s ncercm i noi, i spuse Daniel
n timp ce-i ntindea mna.
Ea l privi disperat.
Nu tiu dac voi putea dansa. Nu am dansat nc

niciodat rumba sau cum i s-o fi zicnd.


Oricine are ct de ct simul ritmului tie s-l danseze,
i ddu el cu prerea. Dumneavoastr cu siguran nu vei
avea niciun fel de probleme.
Cu aceste cuvinte o conduse pe ringul de dans. Chiar dup
primii pai Hatty i ddu seama c era un dansator
neobinuit de bun i nu-i trebui mult timp pentru a se
adapta pailor si.
Cnd se ntoarser la mas Hatty respira cu dificultate iar
faa i ardea ca para focului.
Daniel comand ampanie i i aprinse una din igrile
sale lungi de foi.
Apropo, am ridicat paaportul dumneavoastr, n timp
ce erai dup cumprturi.
Vai ce bine. V mulumesc mult pentru osteneala pe
care v-o dai din cauza mea, Daniel.
n sinea ei Hatty era ns tare nenorocit. Firete c se
bucura c avea din nou un paaport, dar asta nsemna
totodat c de acum nu mai avea nicio scuz s mai rmn
aici.
Probabil c prezena ei l clca deja pe nervi de mai mult
vreme pe Daniel. tia de la Maria c el preuia mai mult
dect orice linitea i intimitatea vieii de familie.
Hatty oft ncetior i se pregtea tocmai s spun ceva
cnd Daniel i-o lu nainte.
Hatty, avei n Anglia un logodnic sau vreun prieten
apropiat?
Ea ridic surprins privirea i cltin din cap.
Nu. Dar de ce?
A vrea s v fac o propunere. V mpcai bine cu Toby,
nu-i aa?
Ea confirm din cap i presupuse c probabil voia s-i

cear s rmn ca bon a lui Toby.


tiu c Toby v iubete mult. Daniel fcu o mic pauz.
Are urgent nevoie de o mam iar eu am nevoie de cineva
care s-mi fie alturi cnd fac fa obligaiilor sociale. Ceea ce
vreau s spun prin aceasta vrei s v cstorii cu mine,
Hatty?
Inima i sri din loc. Parc o lovise cineva n moalele
capului. n niciun caz nu se ateptase la o cerere n
cstorie. Se simea atras de Daniel, mai mult dect de toi
ceilali brbai pe care-i cunoscuse pn atunci. Dar nu-i
adresase niciodat un cuvnt de dragoste.
Hatty era o fat romantic. ntotdeauna considerase ca un
lucru de la sine neles c atunci cnd se va cstori va fi
marea dragoste pentru amndou prile. Nu avea aproape
nicio experien n ceea ce-i privea pe brbai i mai ales n
cazul brbailor ca Daniel. Dar tia, c pentru un brbat
dragostea nu era neaprat o premis atunci cnd era vorba
de relaii sexuale. La ea, n schimb, era cu totul altceva.
i nc o dat Daniel i ghici gndurile.
Firete, ar fi un lucru pur formal, asta cel puin
deocamdat. Cel mai important lucru este ca Toby s aib
din nou o mam. Att ct mi dau eu seama v place aici. i
nici nu avei pe nimeni la care s fii obligat s v ntoarcei.
Fiind soia mea ai dispune de tot ce v-ai putea dori. Care
este rspunsul dumneavoastr?
Hatty era complet zpcit i incapabil s-i pun ordine
n gnduri. Oferta sa era deosebit de tentant, dac fcea
abstracie de faptul c nu o iubea. Dar ea, ea ce simea
pentru el? Era vorba de dragoste?
l privi pe Daniel pe furi. ntr-adevr, era nespus de
chipe, mai ales n costumul de sear i cmaa alb de
mtase.

n timp ce Hatty era sfiat de sentimente contradictorii,


Daniel urmrea cu atenie expresia chipului ei aflat ntr-o
permanent schimbare i att de expresiv pentru el. De fapt
nu era propriu-zis frumoas, dar avea foarte mult farmec.
Ochii i strluceau n plpirile aruncate de lumnri.
Mai mergem s dansm, Hatty? i mi dai rspunsul
dup aceea.
Ea se ridic ca ntr-un vis i se ls condus pe ringul de
dans. Orchestra cnta o melodie lent, romantic.
Pe ringul de dans era o nghesuial destul de mare i
Daniel o trase mai aproape de el, astfel nct corpurile li se
atinser. Hatty se simi cuprins de sentimente noi, dulci i
tulburtoare. Oare s fi fost doar nchipuire c buzele lui
Daniel o mngiau uor pe pr?
Apoi i nclin capul i o srut pe gt. Hatty tremura n
braele sale. Putea ea oare s se ntoarc n Anglia i s-i
prseasc pe Daniel i Toby pe aceast minunat insul?
Nu, nu se simea n stare s o fac chiar dac el nu o
iubea!
Indiferent ct ar fi inut la patria ei i la tot ce o lega acolo,
dintr-o dat tiu ce avea s-i rspund. Va rmne! Astfel
putea s fie mcar tot timpul n apropierea lui Daniel.
Ei? o ntreb el optit la ureche. Te-ai gndit la
propunerea mea?
Hatty confirm din cap.
Am s m cstoresc cu dumneavoastr, spuse ea exact
n clipa n care se termina melodia. Vocea i rsuna limpede
i clar n timp ce o roea intens i acoperi faa. Daniel
agrav totul n clipa n care ncepu s o srute rznd.
Mulumesc, micu dumneavoastr.
O lu pe Hatty de mn i o conduse napoi la mas unde
i turn nc o cup de ampanie.

Ciocnir. Daniel o privea zmbind n adncul ochilor.


Pentru viitorul nostru, spuse ea cu mult curaj. i
simea gtlejul uscat att de strns nct abia dac reui s
vorbeasc. Doamne, numai de n-ar face o greeal cu aceast
cstorie! i din nou ochii lui Daniel i prur att de
familiari, aidoma unei amintiri ndeprtate. Avea impresia c
n clipa imediat urmtoare avea s-i aminteasc ce i evocau
aceti ochi, dar senzaia pieri pe neateptate.
Nu vd practic niciun motiv pentru care am amna mai
mult dect necesar, fu de prere Daniel. Cel mai bine ar fi s
ne cstorim ct de repede se pot face aranjamentele
necesare. Adic probabil peste trei zile. Vom rmne n ora
i m voi ocupa de formalitile necesare. ntruct i-ai
recuperat i paaportul i certificatul de natere, nu vd ce
dificulti am putea ntmpina.
Hatty cltin ameit din cap.
N nu probabil c nu, se blbi ea.
Daniel ridic mirat din sprncene.
Ce este? Nu-i convine ceva, Hatty?
Nu. Doar c totul este att de rapid
Ei, dac asta este tot atunci propun s ne culcm
devreme. Mine vom avea o groaz de lucruri de rezolvat. Sar prea c iari vom fi obligai s facem cumprturi
pentru tine, de aceast dat o rochie de mireas. Vom avea
numai o ceremonie simpl.
Daniel avea probabil relaii multe pentru c totul era deja
aranjat nainte ca Hatty s apuce s se dezmeticeasc
complet. n ajunul importantului eveniment ieir mpreun
la cumprturi i Daniel i cumpr o garderob complet,
potrivit pentru orice situaie imaginabil.
Hatty i aminti de perioada pe care o petrecuse la Londra

mpreun cu Susan, De unde s fi bnuit pe atunci c numai


dup patru luni avea s-i cumpere trusoul.
i mbrcase una din noile ei rochii de sear i era tocmai
pe cale s-i perie prul cnd cineva btu la u i intr.
Pot s intru? ntreb Daniel. Ca de obicei arta superb.
n acea seara purta o hain alb de sear. Se apropie de
Hatty care terminase cu ultimele retuuri ale machiajului,
scond din buzunarul interior al hainei o cutiu. Apoi i
ridic mna, care, de mic ce era, aproape c disprea ntr-a
lui i i puse n deget un inel.
i place, Hatty?
Este minunat de frumos. Mulumesc. Daniel.
Era un smarald preios, ntr-o montur de diamante. Hatty
ntinse mna admirndu-l ndelung. Cnd ridic din nou
privirea la Daniel ochii i strluceau, l nlnui cu braele
ntr-o pornire spontan i l srut pe obraz.
Cred c suntem n stare de mai mult de att, i spuse
Daniel i o trase spre el. Tu ce prere ai? continu el cu voce
joas.
Buzele lui i cutau gura i Hatty ntredeschise supus
buzele, complet ameit de gingia sa. O srut provocator
i Hatty simi c i se nmoaie genunchii. Se simi cuprins de
slbiciune i l strnse n brae pe Daniel n cutarea unui
sprijin. Prin rochia subire simea cldura trupului su.
Dar apoi Daniel i ddu drumul pe neateptate i o mpinse
departe de sine. Respira greu i vocea i era rguit.
Vom ntrzia la mas, i spuse el privindu-i ceasul. Am
comandat masa pentru ora opt. Bg mna n buzunarul
interior al hainei. Mi-am uitat cutia cu igri. M ntorc
numaidect.
Se purta ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Hatty era
frmntat de sentimente contradictorii. Niciodat pn

atunci nu fusese srutat n acest mod de un brbat care s


o resping apoi, lsnd-o cu un astfel de sentiment de
goliciune i singurtate nesfrit. Simea n continuare
braele sale. Buzele sale.
Cnd se ntoarse iari spre oglind constat c avea o
strlucire necunoscut.. Stranie n priviri. Ezit cu rujul n
mn. Buzele i erau nc aprinse de srutul lui slbatic i
nu mai aveau nevoie de culoare n plus.
Daniel btu n u i ea se grbi s pun rujul jos.
Se gseau pe drumul de ntoarcere spre Punta Minitas.
Hatty edea lng Daniel nvrtindu-i noul ei inel. l simea
strin pe deget. Devenise soia lui Daniel.
Gndurile i zburar napoi, la ceremonia de nunt. Daniel
reuise pn la urm s gseasc un preot care i cstorise
n hotel, ntr-o mic ncpere decorat cu o mulime flori.
Martori le fuseser Dr. Gonzales i directorul hotelului.
Daniel nu pierduse din vedere nici mcar buchetul de
trandafiri al miresei. Acum i inea buchetul n brae,
mpachetat cu grij. Nu voia s se despart de el. Doar nu
avusese parte de o nunt ca lumea, la care s poat arunca
buchetul printre nuntai.
Dup ceremonie ciocniser o cup de ampanie i Dr.
Gonzales inuse un mic discurs n cinstea mirelui i a
miresei. n tot acest timp i aruncase lui Daniel priviri
gnditoare i oarecum mirate.
Bun, iat c am ajuns. Remarca lui Daniel o trezi pe
Hatty la realitate. Tocmai vira pe drumul n pant care ddea
spre cas. Daniel frn i i zmbi.
Obosit?
Puin, recunoscu ea
Sper ca Maria s aib ap fierbinte, gndi Hatty. Acum

simea nainte de toate nevoia de o ceac de ceai.


Dup cum o cunosc pe Maria ceaiul te ateapt deja, i
spuse Daniel zmbind, ca i cum i-ar fi citit gndurile. Pare
s aib un al aselea simt cnd este vorba de un lucru pe
care i l-ai dori. Poftim, ia-i i florile. Spune-i Mariei s le
pun n ap. Voi da dispoziie ca bagajele s fie luate mai
trziu.
Daniel i deschise portiera i o ajut s coboare.
Maria le ur bun venit cu o fa radioas. i inform c
Toby se afla pe plaj. Daniel se scuz i plec pentru a-l
aduce pe fiul su.
Probabil c i va spune c acum sunt noua lui mmic,
gndi Hatty. Inteniona s se aranjeze un pic i s mbrace
ceva mai rcoros.
O rug pe Maria s-i aduc o vaz i trase, adnc n piept
mirosul mbttor al trandafirilor n timp ce-i aranja. Apoi
fcu repede un du i mbrc rochia verde cumprat de
Daniel, pe care o purtase n prima zi de nsntoire.
Cnd se pregtea s-i agae halatul de baie observ c
ua din cealalt parte, care pn atunci fusese ncuiat, era
acum deschis. Privi curioas n camera de dincolo. Probabil
c anterior fusese folosit tot ca i camer de oaspei dar
acum fuseser aduse bagajele lui Daniel.
Hatty nc se mai gndea la ceea ce descoperise cnd
Daniel intr i ncepu s se dezbrace. Se ntrerupse cnd o
vzu n u pe Hatty.
Aadar ai i aflat c de acum locuiesc alturi, i spuse el
cu un zmbet ironic. Dar nu ai de ce s te temi. Vom fi
obligai s ne prefacem c avem o csnicie normal doar de
vzul lumii. Astfel vom fi scutii de o mulime de explicaii.
Privi iscoditor chipul lui Hatty.
i nc un lucru, iubita mea soie, adug el. Vocea i

avea o rezonan zeflemitoare. Va trebui s ne prefacem c


suntem fericii. Aa c te rog s-i dai osteneala i pref-te c
m iubeti cnd ne vede cineva. Dac i vei juca rolul cum
trebuie i eu mi-l voi juca pe al meu. i numai de dragul lui
Toby. n fond, de dragul lui te-am i luat n cstorie; ncheie
el cu asprime.
Bineneles, sufl Hatty abia auzit.
Daniel se strmb ntr-un zmbet forat
i acum, dac vrei s fii scutit de un oc este mai bine
s pleci, o preveni el. Pentru c am de gnd s fac un du. Tu
pari a fi rezolvat deja aceast problem, trase el concluzia
privind la prul ei nc umed Cu aceste cuvinte i desfcu
fermoarul de la pantaloni.
Hatty se ntoarse brusc i alerg prin baie spre camera ei.
ns rsul su batjocoritor tot o ajunse din urm.
Scrba, gndi Hatty sprijinindu-se cu spatele de u.
Inima i btea s-i sparg pieptul.
Cu nu prea mult timp n urm nc se ntreba, dac
sentimentul pe care l nutrea pentru Daniel era oare
dragoste. Acum ns era ct se poate de convins c l ura!
Hatty mpinse ncpnat brbia nainte i plec n
cutarea lui Toby.
l gsi ateptnd n curtea interioar. edea pe un scaun
i-i blbnea picioarele. Hatty l salut cu un zmbet
drgstos.
Bun, Toby. i-a fost dor de mine?
El confirm dnd att de vehement din cap nct buclele
ncepur s i se legene. Hatty se ndrept spre el i l lu n
brae. Toby se lipi strns de ea.
Credeam deja c ai plecat pentru totdeauna. Vocea lui
suna nbuit, lng gtul ei. Tati mi-a spus c acum eti
mmica mea. Este adevrat?

Ddu capul pe spate i o privi cu team de parc nici


acum nu ndrznea s cread ntr-o asemenea fericire.
Da, Toby. Nu o s te mai las niciodat singur, dragul
meu. i promise Hatty n timp ce-i ndeprta cu blndee
buclele de pe frunte.
Chiar dac Daniel nu o iubea tia cel puin c i ctigase
dragostea lui Toby.

6
N URMTOARELE ZILE Hatty se
obinui tot mai mult cu noua form de adresare, i anume
Seora Hatty. Se familiariza i cu sentimentul pe care i-l
producea contiina faptului c de cealalt parte a bii
comune se afla camera lui Daniel.
Reui s-l ntmpine cu un calm prietenos chiar i cnd
erau singuri. Dar de cte ori o cuprindea cu braul de dup
umeri sau o sruta de form simea cum inima i btea s-i
sparg pieptul. Privirea i era mereu batjocoritoare atunci
cnd i se adresa cu iubito i urmrea cu interes roeaa
care i aprindea obrajii n astfel de mprejurri.
ntr-o sear, cnd se ntoarse mpreun cu Jos Gonzales
la cin dup o dup-amiaz petrecut pe iahtul cu pnze al
acestuia i Daniel o srut aa ca de obicei, dracu o mpinse
s se arunce dintr-o dat de gtul lui i s-l srute furtunos.
Iubitule, ct de mult mi-ai lipsit! exclam ea n timp ce i
spunea din priviri c stpnea acest joc la fel de bine ca i el.
De ce s se amuze numai el? i nc pe socoteala ei?
Dar Hatty se sperie imediat de propriul curaj i ncerc s
se desprind din braele sale. i-ai gsit! Minile lui o ineau
strns ca ntr-o menghin.
De-a fi tiut c i lipsesc att de mult nu te-a fi lsat
nicio clip singur, vrjitoarea mea cu ochi verzi!, i opti el la
ureche privind-o provocator,
Sunt foarte convins c am fi gsit o ocupaie ct se
poate de plcut.
O nvinsese cu propriile ei arme! De atunci Hatty nu se
mai ncumet la astfel de ncercri.
Acum era ntins pe plaj sprijinindu-se n coate i l

privea pe Toby cum construia castele de nisip. Era ocupaia


lui predilect. edea la rm i-i vorbea singur. Cteodat
ridica privirile spre ea i-i fcea semne cu mna.
n cele cinci zile care trecuser de cnd se mritase cu
Daniel, legtura dintre ea i copil devenise i mai trainic.
Cteodat Toby prea s se simt de-a dreptul responsabil
pentru ea ca i cum simea, cu intuiia infailibil proprie
copiilor, c Hatty era ntr-un anumit sens foarte vulnerabil.
Hatty fusese aceea care i tunsese lui Toby prul excesiv de
lung pentru c acesta refuza n mod categoric s mearg la
frizer, de cnd acesta l ciupise de ureche cu foarfeca la
ultimul tuns.
Acum Hatty i privi ceasul i-i strig lui Toby c era
timpul s nceap s-i strng jucriile.
Puse mna streain la ochi pentru a privi spre avionul
care i survol pentru a se ndrepta spre locul de aterizare
amenajat de-a curmeziul terenului de golf din spatele casei.
Putea fi chiar avionul lui Daniel, cu care acesta fcea
deseori drumul pn la Miami. Dar nu mi-a spus c avea de
gnd s plece, gndi ea. Ciudat, ns poate c m nel
numai. n fond mult lume avea avioane particulare la bordul
crora fceau excursii pe continentul american.
Porni spre cas mpreuna cu Toby. Se oprir ns frecvent
pentru a urmri oprlele, aa c le-a trebuit peste o
jumtate de or pentru a ajunge acas. Hatty l trimise
imediat pe Toby s se spele n camera lui i se grbi ea nsi
s se schimbe.
Nu putea spune ce o determinase s mbrace una din
rochiile pe care i le cumprase Daniel n preziua nunii. Era
de culoare galben i i scotea n evident formele suple i
bronzul. Sandalele cu tocuri nalte o fceau s par mai
nalt i-i subliniau picioarele perfect modelate.

Hatty era mulumit de imaginea reflectat n oglind.


Prul i crescuse i i ajungea acum pn la umeri. i puse
cerceii de aur pe care i-i druise Daniel, i ddu cu un pic de
ruj pe buze i porni spre camera de zi.
Aici sunt, Hatty! l auzi pe Toby strignd-o din curtea
interioar. Vrei s-mi citeti mai departe din Robinson? Te
rog.
Bine, ns numai pn sosete Maria cu ceaiul. Hatty se
aez pe canapea lng Toby i deschise cartea. Copilul o
asculta entuziasmat i Hatty adorase aceast poveste pe
cnd era copil i se bucura s redescopere episoadele pe care
le cunotea de mult vreme.
Vocea strin i uor strident o lovi ca un trsnet.
Presupun c suntei noua guvernant a lui Toby sau
poate bona. Tonul lsa s se neleag c aprecia aceste
funcii ca inferioare. Femeia o privea pe Hatty surprins.
Ceea ce m mir ns este faptul c Daniel sau poate
ar fi mai bine s-i spun Mister Tate, v permite s v
mbrcai n acest mod. Dac a avea un cuvnt de spus n
aceast cas a insista s purtai o uniform, aa cum
prevede postul dumneavoastr.
Strina era zvelt, blond i purta un pantalon alb care i
venea de minune i un blazer rou. Faa i exprima o
atitudine puin prietenoas.
Ochii lui Hatty aruncau scntei de revolt i i venea foarte
greu s se stpneasc. Tocmai avea de gnd s o ntrebe cu
cine avea onoarea, cnd Toby i oferi rspunsul la ntrebarea
nerostit.
Mtu Marion! exclam el. Ce comic c nu am tiut c
venii.
Nu se spune comic, l corect ea aruncnd o privire
ncrcat de reprouri spre Hatty. Guvernanta ta nu te nva

s vorbeti ca lumea? A sosit timpul s beneficiezi de o


educaie aa cum se cuvine, biatul meu. Oricum, ai deja
cinci am. Voi fi nevoit s-i spun unele lucruri tatlui tu n
aceast privin.
Nu sunt biatul tu i Hatty nu este guvernanta mea, i
rspunse Toby cu aprindere.
Sprncenele lui Marion se ridicar.
Nu?
Hatty i recptase cumptul i tocmai inteniona s se
prezinte singur dar Toby i-o lu nainte.
O cheam Hatty i este noua mea mmic! Aa s tii! i
strig el triumftor.
Indiscutabil, vestea constitui pentru strin un oc.
Ea este ce? ntreb ea tulburat.
ns Daniel intr n curtea interioar nainte ca Hatty s
apuce s-i explice ceva. Hatty se ridic n picioare iar el se
aplec spre ea i o srut.
Bun, iubito. mi pare ru c nu am mai apucat s te
informez c m duc s o aduc pe Marion, pentru c plecasei
deja cu Toby la plaj i eu am fost nevoit s m grbesc. Ari
splendid. i ce bine miroi, i spuse el mirosind-o pe gt.
Apoi l trase uor de ureche pe Toby.
Dup cum vd ai reuit s te prezini din nou cu o
tunsoare ca lumea. E foarte drgu.
n ochii lui Marion se citea furia oarb. Abia se mai
stpnea.
Te-ar deranja dac ai fi att de amabil s m lmureti
i pe mine ce se petrece de fapt aici? l ntreb ea pe Daniel.
Firete c nu, i rspunse Daniel cu rceal lund-o pe
Hatty pe dup umeri. Marion, i-o prezint pe soia mea, fcu
el prezentrile. Hatty, ea este Marion Forbes. O veche
prieten de-a mea.

Marion reui, doar cu mare dificultate, s se stpneasc


pn ntr-att nct reui s-i felicite pe Hatty i Daniel.
Dar nu poate fi de prea mult vreme, iubitule, i spuse
ea lui Danie] cu un zmbet dulce. Ochii i aruncau ns
sclipiri mnioase.
Hatty nelese c aceast femeie i era dumanc.
Dup modul cum se purta i cum i se adresa lui Daniel
probabil c dorise s devin viitoarea doamn Tate. Hatty o
gsea profund antipatic dar nu se putea mpiedica s nu o
admire pentru modul n care i recptase cumptul.
Se scuz i plec sub motivul de a verifica cum sttea
Maria cu ceaiul.
n drum spre buctrie gndurile i se nvlmir. Forbes?
Nu acest nume fusese pronunat n mod repetat n cursul
sptmnii trecute n discuia pe care Daniel o avusese cu
Maria? i imediat dup aceea Daniel o invitase s-l
nsoeasc la Santo Domingo i apoi intervenise cstoria
aceea subit.
La dracu, aa spusese el atunci.
Din pcate cei doi vorbiser spaniola cu o asemenea
rapiditate nct abia dac nelesese cte un cuvnt. Exista
oare vreo legtur ntre sosirea lui Marion i cstoria ei att
de pripit? i dac da, care?
Motivele invocate de Daniel cnd o ceruse n cstorie i
pruser plauzibile chiar dac nu era vorba de dragoste.
Prefera s pstreze pentru sine prerea pe care i-o fcea
Marion ca mam pentru Toby.
Auzi, c sosise timpul s beneficieze de o educaie ca
lumea! Asta era culmea! Avea s vin el i timpul acela i nc
prea repede. i apoi era nc mult prea mic pentru a fi trimis
ntr-un internat. n mod evident, ntr-acolo btuse Marion.
Hatty intr n buctrie tocmai n clipa cnd Maria ridica

tava plin, aa c i inu ua deschis.


Camera pentru Seora Forbes este pregtit Maria?
ntreb ea. Nu tiam c urma s vin n vizit.
Da, Seora Hatty. I-am pregtit camera. Seora Forbes
i-a telefonat lui Seor astzi diminea, s vin s o ia din
Miami. Dumneavoastr erai la acea or deja pe plaj.
Maria se uit la Hatty, mbrbtnd-o din priviri.
Nu v facei griji, Seora. Am s m ocup eu de tot ce
trebuie. O cunosc bine pe Seora Forbes. Este prietena lui
Seor deja de mult vreme. Trebuie s avei grij. Cu
siguran nu i este pe plac c v-ai mritat cu Seor. Prin
aceasta i-ai stricat propriile planuri.
Cu aceste vorbe Maria iei cu tava i se ndrept spre
camera de zi, unde ntre timp Daniel luase loc alturi de
Marion pe canapeaua din faa msuei.
Marion fcu un gest ca i cum ar fi avut de gnd s
serveasc ceaiul dar se aez apoi la loc cu o privire pretins
speriat spre Hatty.
V rog s m scuzai, i spuse ea dulce. Firete, este
privilegiul dumneavoastr. Nu trebuie s v lsai deranjat
de prezena mea, draga mea. Dar am jucat atia ani rolul
soiei n aceast cas nct aproape c mi-a devenit o a
doua natur.
Viclean prefcut ce eti, gndi Hatty.
Dar v rog, i replic ea cu amabilitate. V rog s servii
dumneavoastr ceaiul dac v face atta plcere, i zmbi ea
blondei ct mai fermector.
Marion nu se ateptase la aceast reacie.
Dumnezeule, nu! se apr ea. Nici n vis nu a ndrzni
s-mi atribui rolul ce vi se cuvine dumneavoastr. n timp ce
spunea aceste cuvinte l privea ns pe Daniel i-i uguia
buzele n semn de srut la distan. Acesta se lsase pe spate

degajat i prea s savureze aceast mic scen.


Pe Hatty o nfuria atitudinea sa vanitoas. Simea o nevoie
imperioas s-l lecuiasc de acest rnjet prostesc.
Trecu o sptmn n care Marion nu ls nencercat
nicio posibilitate de a monopoliza atenia lui Daniel,
Cel mai ru era n timpul cinelor. Mncau ntotdeauna
destul de trziu, dup ce Toby se culcase deja. Adic erau de
obicei n trei. Dac nu se ntmpla s treac Jos n vizit.
Cnd acesta nu era prezent discuia era de obicei condus
de ctre Marion. Cu aceste prilejuri reuea, aparent
involuntar, s evoce mici ntmplri din trecut i s-i
mprospteze lui Daniel amintiri mai vechi.
i aminteti, iubitule? Mai ii minte?
Lui Hatty nu-i scpar privirile pe care i le arunca Marion
n acest timp. Dar, n fond, tiuse c Daniel nu a luat-o din
dragoste, de soie. i el se bucura doar i de un anumit
renume cnd era vorba de femei.
Ea i purta inelul i numele i cam atta tot. Era foarte
generos, dar ei nu-i trebuia nimic cel puin nimic din ceea
ce se putea cumpra cu bani. i nu avea niciun drept s
pretind i altceva.
ns n adncul sufletului ei Hatty suferea cumplit. Deseori
se simea singur i prsit cnd devenea contient c se
ndrgostise de Daniel. Dar el era la fel de puin soul ei pe
ct era ea soia lui. i pe deasupra prea c o plcea destul
de mult pe Marion. De ce nu a luat-o atunci pe ea de soie?
Cu ct ntorcea mai mult aceast ntrebare pe toate feele cu
att mai ru i vuia capul.
Hatty i mpturi ervetul i l aez alturi de farfurie.
Apoi mpinse scaunul napoi i se ridic de la mas.
V rog s m scuzai. Am o migren destul de

puternic. Cred c este mai bine s m duc s m ntind.


Daniel o ntreb dac putea face ceva pentru ea privind-o
cu ngrijorare. Dar Hatty cltin din cap i prsi ncperea
dup ce murmur o formul de salut, nainte de a se duce n
camera ei intr s vad ce face Toby. Copilul dormea dus.
i dezbrc rochia i o arunc pe scaun fr s se mai
osteneasc s o aeze pe un umera ca de obicei. Cut
zadarnic o aspirin n baie, dup ce se spl pe dini.
Ce prostie, gndi ea. Dar nu avea chef s se duc la Maria
i s o roage s-i aduc cteva tablete. Aa c i dezbrc
lenjeria de corp i se ls s cad goal pe pat, nefiind n
stare s mai mbrace cmaa de noapte.
Capul i vuia. Poate c dac rmnea linitit durerea avea
s-i treac de la sine. Hatty zcea nemicat ncercnd s nu
se gndeasc la nimic. Chiar reui destul de bine cnd auzi
de-odat nite bti ncete n ua de la baie.
Hatty nu reacion n niciun fel. Dac nu voi spune nimic
persoana aceea va pleca, chibzui ea. Indiferent de cine ar fi
fost vorba. Nu mai auzi niciun zgomot i fu cu att mai
surprins cnd simi cum o mn rece i se aeaz pe frunte.
Ce i mai face migrena, Hatty? Ai luat vreun
medicament? se interes Daniel cu compasiune.
Am vrut., dar nu mai era nicio aspirin,
Am eu cteva tablete. De ce nu m-ai ntrebat., prostuo?
o cert el mai n joac, mai n serios.
Pur i simplu nu doream dect s ajung ct mai repede
n pat. i rspunse Hatty uor iritat.
Daniel oft.
M duc s-ti aduc tabletele.
Trecu n camera lui prin baie i reveni dup ctva timp cu
dou tablete i un pahar cu ap.
Poftim. Trebuie s le nghii cu mult ap. Nu este

aspirin ns o s-i ajute.


n timp ce Hatty lua tabletele Daniel dispru, din nou n
baie i se ntoarse cu un prosop umed pe care i-l puse pe
frunte.
Cu asta o s te simi curnd mai bine, micua mea, i
spuse el i o srut pe gur cu duioie. i acum ncearc s
dormi. Mine te vei simi ca nou-nscut. Apoi iei din
camer cu un noapte bun, iubito!
i spusese iubito, i vocea nu-i avusese de loc inflexiuni
batjocoritoare! Hatty era profund tulburat. Crpa rcoroas
de pe frunte i medicamentul ncepur s-i fac n curnd
efectul i nu peste mult vreme dormea dus.
Dormea profund cnd Daniel intr n camera ei i o privi
ndelung. nainte de a pleca i lu de pe frunte crpa ce se
uscase ntre timp i o mngie uor pe pr.
Pe Hatty o chinuia un comar. Se fcea c era din nou n
barc. Marea din jur era plin de rechini periculoi care
notau n cercuri tot mai apropiate de minuscula ei barc
pneumatic. Razele soarelui i se nfigeau fr mil n cretet
i era transpirat leoarc att din cauza ariei ct i a fricii.
i apoi simi dintr-o dat cum este tras n jos cu barc cu
tot. Vru s ipe ns apa se nchise deasupra capului ei.
Apoi se fcea c se gsea dintr-o dat ntr-un tunel
ntunecat. n faa ei aprur Daniel i Marion apsnd-o n
jos, astfel nct s nu mai poat ajunge la suprafa.
Lsai-m! Lsai-m! Glenda! strig ea trezindu-se cu o
smucitur. Cineva o inea.
Linitete-te, Hatty. Hai, linitete-te, micua mea. Nu a
fost dect un vis urt. i spuse Daniel n timp ce o legna ca
pe un copil n braele sale. n tot acest timp o mngia cu
duioie prin prul vlvoi, dndu-i-l la o parte de pe frunte.
Un fior scutur corpul lui Hatty cnd i reveni la realitate.

Acum nu mai simea dect braele, calde i puternice ale lui


Daniel. Era nc att de zpcit de somn nct nici mcar
nu se simi jenat c era goal sub cearaful subire de in.
Se strnse ct putu de Daniel i plnsul i se mai potoli n
timp ce-i povestea icnind cum nu reuise s o salveze pe
Glenda i cum era chinuit de atunci de sentimente de
vinovie.
Nu. Hatty, o consol Daniel. Nu trebuie s-i faci
reprouri din acest motiv. O apuc de brbie i o for s-l
priveasc. i n tot acest timp ai crat aceast povar pe
suflet?
Ea confirm dnd din cap.
Dumnezeule mare! spuse el. Nu-i de mirare c ai
comaruri. Dar poate c i-a fcut bine c i-ai descrcat
sufletul vorbindu-mi despre aceast tragic ntmplare.
n tot acest timp i mngiase spatele. Simea aceast
atingere ginga ca nite unduiri excitante care i cuprinser
n curnd ntregul trup, transformndu-se n valuri de
senzualitate nestpnit.
Daniel i bg mna n pr i-i rsturn capul pe spate.
Apoi o srut.
Buzele i erau provocatoare i nu gingae ca de obicei.
Mngierile sale trezeau n ea senzaii noi, excitante i Hatty
uit de tot de comarul pe care-l avusese.
Uit i de faptul c Daniel o luase de soie numai pentru
c avea nevoie de o mam pentru Toby. Uit de absolut orice.
Rmsese doar reacia trupului ei la gingiile lui Daniel. Se
strnse tot mai tare n el i i simi dorina. i auzea inima
btndu-i s-i sparg pieptul.
ns acest gnd o readuse brusc la realitate. Hatty i
aminti dintr-o dat de Marion i de faptul c de fapt Daniel
nici n-o iubea. Nu poi s-o faci, i ceru ea disperat. Nu are

voie s m posede de vreme ce nu m iubete. ncepu s-i


opun rezisten.
Nu, Daniel, nu, gemu ea.
De ce nu? o ntreb el cu voce rguit. Doar suntem
cstorii, Hatty.
Dar tu tu nu m iubeti, i opti ea. Nu vreau doar
simpl sexualitate. Vreau Vocea i se ntrerupse.
Se nfuriase. Cum de-i nchipuia Daniel c putea s
ncalce att de simplu nelegerea pe care o fcuser i s se
culce cu ea?
Daniel i cobor picioarele din pat i-i ridic halatul de
baie pe care-l aruncase pe jos. Era mnios.
Avusesem impresia c i face plcere pentru ca apoi,
dintr-o dat, s te transformi ntr-un bloc de ghea. i ce
dracu are de-a face dragostea cu treaba asta? Dup prerea
mea lumea exagereaz din cale-afar semnificaia acestei
noiuni!
O privi furios. Apoi se ntoarse pe clcie i plec. Se mai
opri ns o dat n ua de la baie.
Scuz-m c am nclcat nelegerea noastr. Nu se va
mai ntmpla, fii fr grij!
Apoi dispru. Inflexiunea dispreuitoare din vocea sa i
rsun lui Hatty nc mult vreme dup aceea n urechi.
Se ruina c se lsase purtat att de departe. Nici mcar
nu-i putea reproa lui Daniel faptul c se nfuriase. n fond
consimise de bun voie i fusese ct se poate de doritoare s
i se ofere pn cnd i amintise ntr-o strfulgerare de
numele lui Marion.
Probabil c subcontientul a fost acela care m-a avertizat,
gndi ea. Dar a fost ct pe ce s fie prea trziu.
Daniel nu avea motive de ngrijorare. Nu i va da de-acuma
nicio alt ocazie de a o sruta sau de a se apropia indiferent

n ce mod de ea, n orice caz nu atunci cnd erau singuri.


Firete c n public trebuiau s continue s-i joace rolul de
pereche cstorit, dar asta numai de dragul lui Toby. Hatty
i jur n tain s nu ncalce niciodat promisiunea pe care
i-o fcuse.
Cnd cobor n dimineaa urmtoare la micul dejun Hatty
l gsi numai pe Toby. i turn o ceac de cafea i se aez
lng ei. Dei i simea inima grea reui totui, s
zmbeasc dezinvolt.
Bun dimineaa, scumpul meu, i salut ea fiul vitreg.
Cum te simi?
A-ntia! i tu? se interes politicos Toby ntre o gur de
suc de portocale i o muctur din felia de pine prjit. Nu
te simi bine? o ntreb el, sesiznd cu toat vrsta lui
fraged c Hatty era palid i tras la fat.
M doare puin capul, se justific ea.
Tom voia s m ia cu el la pescuit. Dar, dac vrei, pot
rmne cu tine, se oferi Toby.
Nu, Toby, nu este nevoie. Du-te linitit la pescuit. i-aa
aveam de scris scrisori, zmbi Hatty. I-ai vzut n aceast
diminea pe tticul sau pe mtua Marion?
Rspunsul l primi ns din partea Mariei.
Seor i Seora Forbes au ieit s joace golf. Au stabilit
acest, lucru ieri sear, dup ce v-ai dus la culcare.
Maria i puse lui Hatty n fa o porie de omlet. Hatty
privi mncarea fr nicio poft.
mi pare ru, Maria, dar n aceast diminea nu m
simt n stare s mnnc ceva. Eu a dori doar o ceac de
cafea, te rog!
Maria cltin nemulumit din cap, ns aduse cafetiera.
Ieri sear migren, astzi diminea palid i fr poft de

mncare. Nu se potrivea de loc cu felul obinuit de-a fi al


Seorei.
n scurta perioad de timp de cnd se afla acolo Hatty i
ctigase simpatia ntregului personal, din casa lui Daniel.
Cel mai mult o ndrgise ns Maria.
Dei se mritase cu Seor, Seora Hatty nu se nfumurase
ctui de puin ci rmsese aceiai fata scump ca la
nceput. Firete, ntruct avea mult temperament, i se mai
ntmpla uneori s-i mai i ias din fire. Dar n ochii Mariei
acest lucru era mai degrab o virtute.
i turn cafeaua lui Hatty i lu cu ea omleta refuzat.
Hatty ridic capul i i zmbi. Ce binecuvntare c o am pe
Maria, gndi ea
Mulumesc, Maria. mi pare ru c am refuzat, oule
dar pur i simplu nu pot.
Dou ore mai trziu Hatty terminase cele dou scrisori,
una adresat d-lui Shawcross i alta pentru Susan,
informndu-i c se cstorise cu brbatul care o salvase din
valurile mrii. i fcu prietenei sale oferta s se mute definitiv
n cas i o rug pe Susan s aib i n continuare grij de
Lover dac va putea.
Lui Hatty i veni deosebit de greu s scrie scrisoarea
pentru Susan, Era nevoit s-i dea acesteia o explicaie
pentru faptul c nu dduse atta timp niciun semn de via
i s-i povesteasc ce se ntmplase ntre timp.
n cele din urm lipi plicurile cu un oftat de uurare i le
aez pe msua din hol. Prima persoan care va pleca la La
Romana avea s le ia i s le pun la pot.
i acum ce am s m fac? se ntreb Hatty. Maria era
ocupat la buctrie, iar fata care-i ddea o mn de ajutor
fcea curat. Casa era tcut ca un mormnt.
Putea oare gsi n biblioteca lui Daniel vreo carte care s o

intereseze?
Cnd deschise ua care ddea spre camera de lucru a lui
Daniel avu senzaia c face un lucru interzis. Aadar aici
scria el. Chiar i Mariei i interzisese s se ating de ceva.. Nu
avea voie dect s fac curat pe jos. De tersul prafului i
aranjatul lucrurilor se ocupa Daniel nsui. n aceiai clip
Hatty i ddu seama c pn acum nu-i vorbise niciodat
despre munca sa.
O camer tipic de brbat, gndi ea uitndu-se mprejur.
Doi din perei erau lambrisai pn n tavan i de ambele
pri ale ferestrelor nalte se gseau rafturi pline cu cri care
ajungeau din podea pn n tavan.
Spaiul era dominat de un birou imens pe care se aflau un
telefon i fotografia lui Toby pe cnd era bebelu, precum i o
main de scris electric. Alturi zcea o carte, probabil o
agend cu termene. n afar de scaunul confortabil din faa
biroului i o canapea aezat n dreptul ferestrei camera nu
mai avea practic alte mobile.
Hatty se apropie de rafturi i cercet crile niruite pe
acestea. Descoperi multe titluri cunoscute. O mare parte
dintre ele erau romane ale autorului ei preferat. Arnold
Vickers. Doar una singur dintre crile sale i era
necunoscut, O trase din raft, se aez pe canapea i ncepu
s o rsfoiasc.
Citi nti cuprinsul i apoi coperta interioar, apoi o
ntoarse i scoase un strigt de uimire. Pe coperta din spate
era reprezentat fotografia lui Daniel din anii de tineree, dar
nu era nicio ndoial c el era.
Hatty se ridic i cercet n mod sistematic rafturile pentru
a doua oar pn gsi romanul pe care l cumprase atunci
la Londra. l deschise i compar cele dou fotografii ale
autorului. Cu toate c acum purta barb, ochii aceia

irezistibili care n ultima fotografie aveau o expresie mai


neleapt i totodat mai senin erau inconfundabili!
Nici nu era de mirare c se simise atras imediat de
Daniel! Hatty rmase cu privirea aintit asupra fotografiei
din carte. Nu-l recunoscuse pentru c ntre timp i rsese
barba i la acest lucru se mai aduga i schimbarea numelui.
Atunci, la Londra, cnd se aezase la rnd pentru a-i
prezenta cartea la semnat nu vzuse nti dect ceafa lui
Daniel. i apoi, cnd i venise rndul o ntrebase cum se
numete fr s ridice privirea dup care i scrisese
dedicaia: Ea i mulumise i abia atunci el ridicase capul
pentru cteva secunde i o privise n fa.
Hatty i mai amintea nc foarte bine ce sentimente o
ncercaser i cum simise c este strpuns de acea privire
iscoditoare. De tulburat ce era prsise librria aproape n
fug.
Privirea acelor ochi cenuii fusese att de copleitoare
nct nu reinuse dect vag restul trsturilor.
Oare Daniel o recunoscuse i el? S-i fi reamintit de acea
clip fugar? se ntreb ea.
Hatty auzi nchizndu-se o portier de main, apoi o a
doua. Aez crile la loc n mare grab.
Probabil c Daniel se ntorcea cu Marion de la golf. Cum s
mai ias acum din camer fr s fie surprins de Daniel?
Dac avea noroc, cei doi aveau s ia loc n curtea interioar
pentru a bea ceva.
Acest sentiment de vinovie era ntr-adevr ridicol dar
Hatty nu reuea s scape de el. Atepta inndu-i rsuflarea
s vad ce se va ntmpla n timp ce-i muca buza inferioar
cu nervozitate.
Apoi ns auzi pai care se oprir n faa camerei de lucru.
M ntorc imediat, Marion, l auzi spunnd pe Daniel.

Am doar de dat un telefon urgent.


Apoi ua se deschise. Daniel se opri la jumtatea gestului.
Ochii si cenuii devenir reci i duri cnd o zri pe Hatty.
Pot s tiu ce fceai aici? se interes el cu o voce neutr.
n timp ce vorbea, privirea i se plimba ntr-un mod aproape
jignitor peste corpul ei, fcnd-o pn la urm s roeasc i
s strng pumnii.
Eu te rog s m ieri. Nu ar fi tiu c nu am ce
cuta aici. Dar voiam s iau ceva de citit, i explic ncurcat
Hatty.
Trebuia s lupte din greu pentru a-i stpni lacrimile.
Sclipirea umed conferi ochilor ei o frumusee ieit din
comun. Dar ea nu avea de unde s tie acest lucru.
O umbr trecu peste chipul lui Daniel n timp ce n ochi i
plpia un licr abia perceptibil. i ntinse mna.
Nu face nimic, Hatty. Iart-m! A fost urt din partea
mea. i ai gsit ceva?
Ea confirm din cap smiorcindu-se, disperat de faptul
c primele lacrimi ncepeau s i se rostogoleasc pe obraji.
Daniel i ntinse batista sa.
Poftim, terge-i nasul, i spuse aspru cu o nerbdare
abia stpnit. Nu pot s suport s vd femeile plngnd.
Hatty i sufl nasul i-i terse lacrimile de pe obraji. Apoi
arunc o privire disperat n jur i, netiind ce s fac cu
batista, i-o ntinse pur i simplu napoi lui Daniel. Acesta o
bg n buzunar cu un zmbet forat.
Ce i-ai ales? vru el s tie. Vd c nu ai nicio carte n
mn.
Cnd cnd am auzit maina am am pus crile la
loc. Eu Hatty se blbia ridicnd neputincioas din umeri.
Nu trebuie s-i faci mustrri de contiin, Hatty, o
liniti Daniel Este adevrat c nu mi place ca ali oameni s

intre aici cnd vor i s-mi zpceasc lucrurile. Dar firete


c poi oricnd doreti s-i alegi o carte pentru citit.
i cercet chipul cu atenie, Starea ei de agitaie avea
probabil i un alt motiv, gndi el.
Ce altceva mai este, Hatty? Ari de parc ai fi dat cu
ochii de o stafie.
Dar Marion intr n ncpere nainte ca ea s apuce s
spun un cuvnt.
nc tot nu ai terminat de vorbit la telefon, iubitule? se
interes ea bosumflat. Doar era vorba s bem ceva
mpreun.
Abia acum o descoperi pe Hatty i simi pe dat c ceva nu
era n ordine.
O, scuz-m! Nu tiam c eti mpreun cu soia ta.
Pronunase cuvntul soie cu o inflexiune a vocii n acelai
timp dispreuitoare i batjocoritoare. Se retrase, lsnd ns
ua crpat de o palm.
Daniel o nchise n urma ei.
Aveai parc de gnd s-mi spui ceva, se adres el lui
Hatty, relund discuia de unde fuseser ntrerupi.
Da. Tocmai am descoperit cine eti, mrturisi ea.
Ce vrea s nsemne asta? Doar tii cine sunt.
Vreau s spun c acum am aflat c publici sub
pseudonimul Arnold Vickers.
i povesti cum obinuse autograful su pe cartea pe care o
cumprase la Londra. Dup zmbetul su Hatty i ddu
seama c i amintea, foarte bine acel moment. Pn la
urm, Daniel se vzu nevoit s recunoasc.
Te-am recunoscut imediat dup ce i-ai revenit i i-ai
recptat nfiarea normal, i spuse el. Ei bine, acum ai
aflat. De ce nu iei cu tine cartea pe care nc nu o tii i nu te
duci s-i ii de urt lui Marion la un pahar? i propuse el

Vin i eu imediat, i spuse Hatty recunosctoare c nu


era suprat pe ea i-i oferise un fel de armistiiu.
Lu romanul cu pricina din raft i prsi ncperea. Daniel
ridic receptorul i ncepu s formeze un numr. ntre timp,
Hatty se grbi spre camera ei pentru a-i ndeprta urmele
de lacrimi de pe obraji. Cnd se consider satisfcut de
aspectul ei exterior iei pentru a se altura celorlali doi.
Daniel ridic privirea cnd o auzi venind.
A, iat-te, iubito! Cu ce s te servesc? Se fcu ns c
nu aude rugmintea ei de a bea o limonad i i mix un
pahar destul de mare de gin cu sifon.
Cred c pentru moment asta o s-i prind mai bine, i
spuse el prerea ntinzndu-i paharul.
Hatty nu se opuse
Se aez vizavi de Marion care arta splendid n inuta de
golf. Rochia scurt i sublima i mai mult picioarele prelungi
i perfect bronzate pe care aceasta tocmai i le admira cu o
privire vanitoas. Apoi arunc o privire spre paharul lui
Hatty.
Ciudat limonad, n-am ce zice, remarc ea cu
ostilitate.
Hatty simi cum i se urc tot sngele n obraji. ns Daniel
i sri nesperat n ajutor deviind atenia de la persoana ei i
propunnd s fac dup-amiaz o vizit la colonia artitilor
din Alto Chevon.
Pot s vin i eu? ntreb Toby care se apropiase pe
tcute.
Zu aa, Toby! Nu i-a spus nimeni pn acum c este
nepoliticos s te apropii tiptil pentru a trage cu urechea la ce
spun oamenii mari? l repezi Marion.
Dar n timp ce vorbea o privea semnificativ pe Hatty, dnd
de neles c ea ar fi trebuit s-l nvee pe copil bunele

maniere.
Nu am vrut dect s v fac o surpriz, spuse Toby jignit
refugiindu-se n braele lui Hatty. Se sprijini de Hatty i-i
ridic privirea, spre ea. Nu am vrut s sperii pe nimeni.
Nu face nimic, dragul meu. Dar data viitoare va fi mai
bine s-i faci remarcat prezena, vrei? Uneori oamenii mari
discut despre anumite lucruri care nu sunt fcute pentru
urechile copiilor.
Da, bine, se declar el de acord. Atunci nu o s mai fac
nimnui nicio surpriz de acum ncolo. Se ntoarse spre tatl
su.
Tati, mi dai voie s vin i eu cnd mergei s vizitai
cono aia a artitilor?
Daniel rse i-i trecu mna prin prul fiului su ntr-un
gest plin afeciune.
Se spune colonie, Toby. Dac vrei poi s vii i tu. Dar
nu mi-ai spus cum a fost la pescuit. Ai prins ceva?
Aproape, i rspunse necjii Toby. Dar apoi petele a
scpat.
Asta se numete ghinion, fiule Se poate ntmpla i celui
mai experimentat pescar. Data viitoare vei avea cu siguran
mai mult noroc, l consol Daniel. i acum fugi i spal-te pe
mini nainte de mas.
i termin paharul dar, auzind sunnd telefonul n
camera sa de lucru, se ridic i se duse s rspund. Cnd
s intre n cas aproape c se ciocni cu Maria care ieise s
le spun c masa era gata. Daniel se scuz i-i rug pe
ceilali s nu-l atepte
Hatty tocmai i ntindea un platou cu legume lui Marion,
aa c nu vzu privirea rapid pe care i-o arunc Daniel n
momentul n care se ntoarse n sufragerie i se aez la
mas. ns amnuntul nu scpase ateniei lui Marion care ar

fi dat orice s-i cunoasc semnificaia.


Trebuie s recunosc c arat foarte apetisant, remarc
Daniel privind felurile de mncare de pe mas.
Marion privi posomort la orezul clit n unt cu rotocoale
aurii de ceap prjit,
Nu este tocmai ce am nevoie pentru a-mi menine
silueta, se plnse ea,
Atunci n-ai dect s lai orezul i s mnnci numai
salata, o sftui Daniel impasibil nainte de a se ntoarce spre
Hatty. Ce se ntmpl cu tine? Vrei s te servesc cu orez?
Fr s mai atepte ca ea s-i rspund se apuc s-i pun
n farfurie. Tu nu ai de ce s te ngrijorezi n legtur cu
silueta ta. Maria mi-a spus c ai srit peste micul dejun.
Hatty se mulumi s zmbeasc i ncepu s mnnce. n
sinea ei era ns suprat pe Maria. Cum ndrznise s o
prasc lui Daniel?
n timpul mesei discuia dintre Daniel i Marion se nvrti
n principal n jurul jocului de golf, analiznd greelile i
loviturile reuite ale fiecruia.
Dup servirea cafelei Marion se ridic.
M duc repede s m schimb, spuse ea. ntr-un sfert de
or sunt napoi.
Hatty se pregtea s o urmeze pentru a-l mbrca pe Toby
pentru excursie, ns Daniel o reinu.
Ateapt o clip, Hatty. Telefonul pe care tocmai l-am
primit era din Santo Domingo.
Dup modul n care o privea i tonul vocii sale Hatty
nelese instinctiv c era vorba despre tovarii ei de
navigaie. Inima i btea s-i sparg pieptul i abia dac reui
s articuleze un cuvnt.
Da? Simea cum tremur toat de fric n ateptarea
rspunsului.

S-ar prea c n afar de tine mai exist nc un


supravieuitor al naufragiului, i rspunse Daniel la
ntrebarea nerostit. nc nu-i cunosc numele pentru c nu
avea asupra sa niciun fel de acte. Se pare c a fost puternic
lovit la cap i era incontient n momentul cnd a fost
descoperit de o ambarcaiune pescreasc.
Dup aceea, cnd i-a revenit n simiri, nu i-a mai
amintit nimic.
Ar putea s fie vorba de Barry. El a fost cel lovit de
catarg, chiar nainte de naufragiu cnd unicul lucru la care
am mai reuit s ne gndim a fost cum s ajungem mai
repede n brcile de salvare.
Da. tiu.
Daniel o cerceta pe Hatty cu o privire ngrijorat. Se temea
ca subiectul discuiei s nu renvie n mintea ei acele imagini
de comar.
i l-au descris cumva? Vreau s spun cum este, blond
sau brunet? se interes ea.
Este brunet i nalt. Se pare c a pierdut mult din
greutate dar s-ar prea c ncepe s-i revin ncet ncet. Cel
puin aa mi s-a transmis.
Ar fi mai bine ca Barry s fie supravieuitorul i nu
Sean. Sean o iubea att de mult pe Glenda, opti Hatty.
Un fior i strbtu ntregul trup. Ce norocoas a fost c
fusese salvat.
mi pare ru, Hatty. Dar trebuia s-i spun. Voi telefona
mine la Santo Domingo i le voi transmite ceea ce mi-ai
spus acum. Poate c le este de folos celor de acolo.
S-a dovedit c, ntr-adevr, cel care supravieuise era
Barry. Daniel afl acest lucru cnd a telefonat din nou.
ntre timp lui Barry i revenise memoria.

7
MARION AVU NEVOIE de o
jumtate de or pentru a se schimba, dar Daniel nici nu se
ateptase la altceva.
Ce mult i trebuie mtuii Marion, se plnse Toby
opind din cauza nerbdrii pe care nu reuea s i-o
ascund. Mmicuei mele nu-i trebuie atta timp pentru a se
face frumoas.
Hatty se roi toat de plcere. Era prima oar c Toby i
spunea aa. i Daniel ridic capul uimit.
Toby alerg la Hatty i se lipi strns de ea.
Ce mult m bucur c te-ai mritat cu tati! i mrturisi
el. Pe tine te iubesc cel mai mult din ntreaga lume.
O iubeti chiar mai mult dect pe mine? ntreb tatl
su observnd-o i pe Hatty cu colul ochiului.
Hatty era att de nduioat nct ochii i se umplur de
lacrimi. Toby alerg spre tatl su.
i pe tine te iubesc tot att de mult, tati! l asigur el
srutndu-l cu o min serioas.
M bucur mult s aud acest lucru, fiule. Pentru o clip
ncepusem s m ngrijorez. Daniel rse i mngie buclele
biatului. tii ceva? Ce-ai zice dac v-a invita disear s
cinm la club? Am putea s-i dm i Mariei o sear liber.
Crezi c a putea merge i eu? ntreb Toby fcnd ochii
mari.
Daniel privi spre Hatty.
Vom cina mai devreme, pentru ca s nu fie prea trziu
pentru Toby. Tu ce zici?
Ca i cum a fi mama adevrat a lui Toby, gndi Hatty

fericit c este ntrebat.


Cred c este o idee foarte bun, rspunse ea. Iar Toby al
nostru o s se poarte manierat i asculttor.
Cine? vru s tie Marion care i fcu apariia tocmai n
momentul acela. i de ce?
O s ieim disear s cinm la club, i explic Daniel. l
vom lua i pe Toby cu noi. Hatty i explica tocmai cum trebuie
s se comporte cu acest prilej.
Dup prerea mea este o nebunie s duci un copil de
vrsta lui s ia masa la restaurant, replic iritat Marion
Ei, o singur dat nu are ce s-i strice, i-o ntoarse
Hatty.
Vom mnca mai devreme dect de obicei aa c nu se va
face prea trziu, i inu partea i Daniel.
Ce vrea s nsemne acest mai devreme? vru s tie
Marion.
M gndeam s plecm pe la apte i jumtate. Ne va
mai rmne timp i pentru un pahar nainte de cin, i
rspunse Daniel.
Pentru numele lui Dumnezeu! Nu am mai mncat la o
or att de nepotrivit de cnd eram la grdini, se plnse
Marion.
Nu o s murim din atta lucru, i spuse Daniel cu un
aer impasibil n timp ce deschidea portiera mainii. Hai, sus
cu voi, dac mai avei de gnd s vizitai astzi colonia
artitilor.
Marion reui s cucereasc scaunul de lng ofer aa c
Hatty nu avu alt alternativ dect s se aeze n spate
mpreun cu Toby. ns acest lucru nu o deranja ctui de
puin.
Drumul pe care-l aveau de fcut strbtea o osea nou
construit. nainte nu existase dect un drum pietruit,

desfundat i colbuit.
Daniel refuzase s le destinuie celorlali la ce trebuiau s
se atepte. Dorea s afle prerea lor imparial, aa le
spusese. Peisajul pe care l strbteau era mai degrab
srccios dar Hatty admir ncntat cactuii uriai.
La intrarea n colonia artistic au fost nevoii s treac o
barier cu cumpn pe care un paznic o ridica la sosirea
musafirilor.
Daniel parc maina la umbra unui copac nalt, apoi l lu
de mn pe Toby.
S rmi n apropierea noastr, ai neles? n niciun caz
nu ai voie s hoinreti de unul singur. n anumite zone
colonia este n construcie iar spre ru coboar abrupt, i
preveni el fiul n timp ce porneau la drum.
Surpriza a fost att de mare cnd ddur de primele case
nct Hatty rmase fr grai.
Cum de-a fost posibil ca cineva s construiasc o cas
la asemenea deprtare de osea. Daniel? vru s tie Marion.
Daniel rse i se pregtea s-i rspund cnd Hatty l
ntrerupse cu un strigt de uimire, artnd spre cteva
construcii moderne care se nlau printre ncnttoarele
csue vechi ale coloniei.
Sper c nu au de gnd s distrug aezarea construind
aa ceva, i spuse ea lui Daniel care, spre surprinderea ei,
ncepu s rd n hohote.
Marion i Hatty se privir uimite neputndu-i explica
reacia lui Daniel
A putea s tiu ce gseti de rs. M rog? ntreb
Marion iritat.
ntreaga localitate a fost ridicat abia n ultima jumtate
de an, iar aspectul de vechi este voit. Au fcut treab bun,
nu-i aa?

Le explic faptul c printre altele aici urmau s fie ridicate


o serie de hoteluri dotate cu tot confortul modern ns fr a
rupe cu farmecul vechiului.
Hatty le art o construcie pe jumtate terminat. Tot nui venea s cread, ce i spusese Daniel.
Asta s nsemne c i casa de colo va arta pn la
urm la fel cu celelalte?
Era dificil de crezut c zugrveala jupuit i crpturile
din pereii acestei vechi construcii n stil spaniol erau
realizate artificial i nu apruser ca urmare a eroziunii
timpului. Exista pn i un copcel strmb i pipernicit
sprijinit de bolta porii prin care se ptrundea ntr-o curte
interioar pavat cu pietre cioplite rudimentar.
Petrecur mai mult timp admirnd casele, dup care un
supraveghetor amabil le descuie ua micii biserici, pentru a
le permite s viziteze interiorul acesteia.
Pereii erau foarte groi i la distane regulate erau nfipte
sfenice din fier forjat. Acoperiul era nalt i boltit iar altarul
se gsea n spatele unui grilaj rezistent, ncuiat cu lan i
lact.
Ce frig este aici, tati. Vreau afar, se smiorci Toby
trgndu-l pe Daniel de mn.
Ieir n btaia razelor calde ale soarelui i se plimbar
pn la marginea stncii pe care era construit aezarea.
Toby se smucea n mna lui Daniel, dorind cu tot dinadinsul
s priveasc n jos peste parapet, dar Daniel nu-i ddu
drumul.
Ce privelite minunat, spuse copleit Hatty.
La picioarele lor erpuia albia rului Chevon care cobora
dinspre munii abia ghicii n zare din cauza pclei
caniculare. Pe malurile lui creteau palmieri iar desiul cu
aspect de jungl se ridica pn n apropierea coloniei.

Ce decor fantastic pentru a turna un film. Constat


Marion.
Cu siguran c se va filma pn la urm aici, i ddu
i Daniel cu prerea. Sunt ferm convins de acest lucru. Bun,
acum ai vzut destul? Ei, atunci ar cam fi timpul s pornim
spre cas. Vino, Toby! Toby? Unde este Toby? Privi nelinitit
n jur. Doar adineauri era aici!
Probabil c a fugit de lng noi n timp ce admiram
privelitea, spuse Marion.
Hatty i fcea reprouri c nu fusese mai atent la copil. l
strig pe Toby i privi speriat i plin de presimiri sumbre
la rpa care se deschidea la picioare.
Nu putea s cad. O liniti Daniel. Cu siguran c
atunci am fi auzit ceva. Cine tie pe unde s-a vrt
drcuorul la mic.
Schimbarea din tonul cu care vorbea nu putea trece
neobservat, chiar dac se simea, i ngrijorarea sa. O urm
pe Hatty n timp ce Marion venea ncet dup ei.
Dintr-o dat Hatty apru de mn cu un Toby nlcrimat.
De ce fugi de lng noi fr s ne spui? Ne-ai speriat
ngrozitor, ip enervat Daniel la fiul su.
A avut i el o nevoie, rspunse Hatty n locul copilului
care se smiorcia.
i de ce nu ai spus nimic? insist tatl su tot cu
nervozitate.
Pi stteai de vorb i mi-ai spus c nu este voie s-i
ntrerupi pe oamenii mari cnd vorbesc, izbucni Toby
suspinnd violent.
Ca s vezi ce moment potrivit i-a gsit s-i aminteti
de bunele maniere, uier Marion cu ciud.
Ei, noroc c nu s-a ntmplat nimic pn la urm,
spuse Daniel lundu-i fiul n brae. Acum putem s

mergem.
i terse lui Toby lacrimile i-l purt pe brae pn la
main. Ajuns acolo, deschise nti ua de lng ofer i se
ntoarse spre Hatty.
Urc, iubito!
Abia dup aceea deschise portiera din spate i atept
pn cnd se urc i Marion. Daniel l aez pe Toby n
braele lui Hatty i apoi urc i el n main. Toby i reveni
repede i nu dup mult timp era la fel de vesel ca
ntotdeauna. Fcu semn cu mna paznicilor de la barier i-i
distr pe aduli cu vorbria sa tot drumul de ntoarcere. ns
cu ct prea Daniel s se amuze mai bine cu att Marion
devenea mai ncruntat.
Hatty se simea foarte bine i edea mulumit alturi de
soul ei. La un moment dat ncepu s mediteze la
comportarea schimbat a lui Daniel de cnd o informase
despre salvarea tovarului ei de navigaie. Dar apoi se grbi
s se gndeasc la altceva, de team s nu ajung s revad
imaginile terifiante ale naufragiului i nenorocirilor care i-au
urmat. Nimic nu trebuia s umbreasc acea zi nceput sub
auspicii neprielnice pentru ca apoi s cunoasc o schimbare
att de fericit.
i celelalte zile s-au scurs n aceeai atmosfer de deplin
armonie. Marion juca deseori golf mpreun cu Daniel i l
avea astfel numai pentru ea pentru perioade mai
ndelungate. Hatty ncepuse s se ntrebe ct avea de gnd s
mai rmn.
Tocmai i splase prul i sttea culcat la soare, retrind
n minte ntmplrile din seara care urmase vizitei la colonia
artitilor.
Dup cin, cnd Toby se dusese deja la culcare, Daniel

mai fcuse un drum la Santo Domingo pentru a-i procura


anumite documente care i erau necesare pentru noua sa
carte. Cele dou femei rmseser singure n curtea
interioar.
Sunt de prere c Daniel este un tat minunat, spusese
Hatty.
Marion i aruncase o privire ciudat.
Dar nici nu este tatl lui adevrat. Nu v-a spus acest
lucru?
Hatty rmsese nlemnit aintindu-i nencreztoare
privirea asupra ei.
Nu. N-am tiut. Cine sunt atunci prinii lui Toby?
Marion i povestise c Toby era de fapt fiul fratelui geamn
al lui Daniel, care pierise n timpul unei expediii n regiunea
Amazonului. Soia acestuia, deosebit de frumoas dar tot pe
att de uuratic, i-l pusese pur i simplu n brae lui Daniel
pe fiul ei, care nu mplinise nici trei luni, i se mritase cu
un brbat bogat.
Dar atunci, nseamn c Daniel nu a fost cstorit
niciodat? Hatty era total buimcit de vestea neateptat.
O, Doamne, nu, i replicase Marion cu o privire
dispreuitoare. ntotdeauna a declarat c nu se va lega
niciodat de vreo femeie. Tocmai de aceea am i fost att de
surprins de faptul c v-a ales tocmai pe dumneavoastr.
Dup felul n care le spusese cuvintele i sunau ca o jignire.
M surprinde tare mult c nu v-a povestit nc despre treaba
cu Toby.
Cu siguran c o va face, i replicase Hatty cu calm.
Dac este de prere c-i necesar, mai adugase ea. Cu tot
calmul i impasibilitatea pe care le afiase, n sinea ei se
simise dezamgit. ncercase s se conving de faptul c nu
avuseser dect rareori ocazia unor discuii clarificatoare cu

Daniel. Cstoria lor avusese loc att de precipitat iar apoi se


treziser cu Marion la scurt timp dup aceea. i apoi, putea
fi apreciat ca normal o csnicie ca a ei?
ntr-una din dup-amieze, pe cnd Hatty citea la umbra
unui palmier, o auzi pe Maria chemnd-o la telefon.
Ciudat, gndi intrigat Hatty, Cine s m sune aici? Doar
nu cunosc pe nimeni.
Alerg curioas n cas.
V rog s facei legtura n camera mea, i ceru ea
Mariei.
n drum spre camer Hatty i scoase unul din cercei care
o deranja ntotdeauna cnd vorbea la telefon.
Alo! Aici Harriet Tate, vorbi ea n receptor cu rsuflarea
uor ngreunat din cauza grabei.
Hatty? Tu eti? auzi ea vocea lui Barry. Nu-i venea s-i
cread urechilor.
Barry! strig ea fericit. De unde vorbeti? i cum i
merge? O, Doamne, chiar tu eti?
Da, chiar eu sunt. Rse el. Te sun din Santa Domingo.
Am fost audiat de autoriti. Am rmas uimit cnd am aflat
c te-ai mritat cu salvatorul tu. A fost o treab fcut
repede i bine
Nu trage concluzii greite, Barry. Nu este ceea ce pare.
Dar e o poveste mai lung. Ct timp mai rmi n Santo
Domingo? l ntreb ea gndindu-se ct de mult s-ar bucura
s-l revad.
Acum am rezolvat de fapt toate problemele de aici.
Voiam s te ntreb doar dac exist vreo ans s te revd
nainte s plec acas.
Hatty rmase pe gnduri. Daniel nu avea s se ntoarc
nainte de o or.
Unde stai, Barry?

La Hotel Europa. l tii?


Da, bineneles. Pot s te sun peste o or? Acum Daniel
nu este acas dar voi ncerca s aranjez ceva de ndat ce se
ntoarce. De acord?
Perfect. Dac se va ntmpla s nu fiu n camer cu
siguran c mi omor timpul la bar, rse Barry i i
comunic numrul de la camer. Hatty se bucura s-l
revad, chiar dac mprejurrile nu erau dintre cele mai
fericite. Cine tie ce i-ar fi rezervat viitorul dac nu era
furtuna aceea.
Ciudate renghiuri ne mai joac soarta cteodat, medit
ea. Dintr-o dat totul se poate schimba cum nici n cele mai
ndrznee vise nu puteai s-i imaginezi. Fr furtuna aceea
nu l-ar fi revzut poate niciodat pe Daniel. i acum era
cstorit cu el.
O ciudat stare de nervozitate o cuprinse pe Hatty dup
convorbirea telefonic cu Barry. Nu tia cum s-i omoare
timpul pn la ntoarcerea lui Daniel. Toby era n grdin i
ncerca s prind vreun cameleon. Era ocupaia sa favorit
chiar dac nu se putea luda cu cine tie ce experien
bogat n materie.
Hatty porni n cutarea lui i l gsi stnd la pnd, gata
s prind o oprl de mici dimensiuni. Toby scosese limba
printre dini de emoie. ntinse mna fulgertor dar grei
inta.
Fir-ar s fie! scrni el din dini. Afurisitele astea!
Toby! exclam ngrozit Hatty. Nu este voie s njuri
astfel.
Dar i tati njur la fel. i explic el ncercnd s se
justifice astfel.
Asta nu nseamn nicidecum c i tu ai voie s faci la
fel, i spuse ea cu severitate.

Da de ce, mmicuo? Ochii lui i aminteau att de mult


de Daniel nct simi cum i se strnge inima. Mda, cumpni
ea, i acum ce s-i mai spun?
Tati cel puin nu njur n prezena doamnelor. Este un
lucru nepoliticos, ncerc ea cu jumtate de gur
Dar nu aveam de unde s tiu c erai de fa, se apr
Toby.
Logica lui infailibil o fcu pe Hatty s ofteze n sinea ei i
se hotr s o lase moart. l ntreb pe Toby dac nu avea
chef s noate cu ea. Entuziasmul cu care i primi
propunerea o fcu s rsufle uurat. Alerg n cas s-i ia
lucrurile de plaj explicndu-i Mariei unde se duceau i c
aveau s se ntoarc cam peste o or.
Toby i Hatty abia apucaser s se ntoarc de la plaj i
beau tocmai cte un pahar de suc cnd auzir zgomotul unei
maini. Puin dup aceea intrar n curte Daniel i Marion.
El se plec asupra lui Hatty, srutnd-o, i apoi i trecu
degetele prin buclele lui Toby.
Ce i nu primesc de la tine nici mcar un pupic? i
ntreb el fiul.
nti s termin de but, i explic Toby care se grbi
apoi s se caere pe genunchii lui Daniel i s-i dea un srut
lipicios pe buze.
Mm, foarte gustos, declar Daniel trecndu-i limba
peste buze.
E suc de cpuni, tati, aa, s tii.
tiu. L-ai dat i mmicuei s bea din el? i iscodi el
fiul. Spunnd aceasta o privi pe furi pe Hatty. tia de cnd o
srutase c i pe buzele ei se simea acelai gust de suc.
Ea i scoase limba. Din fericire Toby tocmai privea n alt
direcie sprijinit de pieptul lui Daniel i fcea eforturi s-i
in ochii deschii.

Asta nu-i un mod de comportare, o amenin Daniel pe


Hatty. Dac nu vrei s primeti pedeapsa pe care o merii s
fii mai puin obraznic pe viitor.
Pentru cteva momente, ntre ei se nfirip o stare de spirit
electrizant, aproape erotic dar care se destrm de ndat
ce Marion i ceru lui Daniel, n felul ei bosumflat, ceva de
but. Prea s nici nu-i pese c ntre timp Toby aproape c
adormise n braele lui Daniel.
Am s v aduc eu ceva de but, Marion, se oferi Hatty
ridicndu-se. Ca i cum nu s-ar putea servi i singur, i
spuse ea ns n gnd. Alt dat cum tia s se descurce?
Hatty nu se gndi ns nicio clip la eventualitatea c
Marion putea fi geloas pe atmosfera de idil domestic pe
care o surprinsese.
Daniel se ridic cu Toby n brae.
Pentru nceput am s-l duc Mariei pe acest tnr domn.
Ar fi mai bine s-l culce n ptu. La ntoarcere am s aduc
pentru fiecare ceva de but.
Vin i eu. A vrea s te ntreb ceva, spuse Hatty
urmndu-l n cas, dup ce se scuz fa de Marion.
Dup ce l ls pe Toby n grija Mariei, Daniel se ntoarse
spre Hatty.
Despre ce este vorba? O problem personal ceva
despre care nu vrei s vorbeti de fa cu Marion? O lu de
bra i o conduse spre camera sa de lucru. Hai, d-i drumul!
n timp ce erai plecat a sunat Barry. Este la Santo
Domingo i ar vrea s ne vad. Instinctiv l inclusese i pe
Daniel, dei nu prea ar fi putut spune de ce o fcuse. n
curnd o s se napoieze n State.
Daniel rmase ctva timp pe gnduri.
Unde st? La Hotel Europa?
Da. I-am spus c am s-l sun de ndat ce voi sta de

vorb cu tine.
Daniel i zmbi.
Dac vrei, poi s-l invii la noi pentru cteva zile. Am
putea s-l cazm n casa de oaspei. Ce numr are camera
unde locuiete?
Hatty i spuse numrul dar nu era prea sigur dac voia
s-l aib pe Barry alturi de ea pentru o perioad mai lung.
Dup lunile petrecute mpreun pe iaht o cunotea destul de
bine i probabil c nu avea s dureze prea mult pn s bage
de seam c ceva nu era n ordine n csnicia ei cu Daniel.
Dar nu mai avu prilejul s spun ceva pentru c Daniel
vorbea deja la telefon.
O clip, v rog. i ntinse receptorul lui Hatty. Pn
vorbeti eu m ocup de buturi, i opti el la ureche dup
care iei.
Alo, Barry? Da, adineauri era Daniel. Dac vrei eti
binevenit din toat inima la noi Cum ajungi aici? A,
neleg, intenionezi s nchiriezi o main. Dac ai o hart
nu suntem greu de gsit. Ai de fcut un drum de o
aproximativ o or Da, bine. Te ateptm deci mine, dup
prnz. Pe curnd!
Puse receptorul jos i trase adnc aer n piept, Apoi iei i
se altur celorlali. Avea un sentiment neplcut pe care ns
nu i-l prea putea explica.
S-a rezolvat, iubito? o ntreb Daniei cnd intr n
camera de zi.
Da. Barry va nchiria o main i va sosi mine, n
primele ore ale dup-amiezii.
Daniel i explic lui Marion cine era Barry i n ce
mprejurri o cunoscuse pe Hatty. Marion o tax din priviri.
i arat bine? vru ea s afle.

Da. Dar nu se poate compara nici pe departe cu Daniel,


i spuse calm Hatty.
Drgu din partea ta. Mulumesc, spuse Daniel
fcndu-i cu ochiul i nclinndu-se uor.
Va trebui s stai n gard, dragul meu, l avertiz
Marion cu voce trgnat. Cine tie. Poate este vorba de
vreun amorez mai vechi de-al lui Hatty. Adic o concuren
care trebuie luat foarte n serios.
Hatty nghii momeala.
Nici vorb de aa ceva! se revolt ea. Am fost doar buni
amici i nimic altceva. i asta este valabil pentru toi cei cu
care am fost pe iaht.
Marion se mulumi s zmbeasc. Prea s fi obinut o
informaie folositoare
Cteva minute pstrar cu toii tcerea, apoi Hatty se
ridic.
M duc s m schimb pentru mas. Sunt nc plin de
sare de la not. mi iau paharul cu mine, dac nu v
deranjeaz.
Marion se ridic i ea.
i eu m simt lipicioas dup golf. Ce zpueal a fost
astzi.

8
HATTY STTEA CULCAT n cad n
mijlocul unor muni de spum, relaxndu-se. Multe gnduri
i treceau prin cap. Se bucura s-l revad pe Barry. Dar se
temea c va fi nevoit s-i povesteasc despre Glenda.
Gndurile i zburar la acea stranie clip de tensiune
electrizant dintre ea i Daniel, cu puin nainte de a fi fost
deranjai de Marion. De-a lungul ctorva preioase secunde
fuseser mai apropiai ca niciodat..
De s-ar ndrgosti i Daniel de ea cum se ndrgostise ea
de el!
Hatty se ridic n ezut cu un oftat, dnd munii de spum
la o parte.
Te distrezi, micua mea? rsun dintr-odat o voce joas
n spatele ei. Hatty tresri speriat din visare i-l descoperi
pe Daniel n ua de la baie. i nfurase un prosop n jurul
taliei i o privea zmbind.
O roea ntunecat nvpie obrajii lui Hatty. Uitase
complet c Daniel putea intra n baie n orice clip, venind
din camera sa. Ridic ncurcat privirea spre el.
Nu tiai c fac baie?
El ddu din cap cu un zmbet mecheresc.
Ba bine c nu.
Ce tupeu. Nu este tocmai politicos s dai buzna n felul
acesta, i spuse ea cu repro.
M gndeam c ai vrea, poate, s te spele cineva pe
spate. i cine ar fi mai indicat s o fac dect soul tu? i
nu ai de ce s fii ruinoas. Cine crezi c te lua n brae,
scumpa mea, cnd i se schimba lenjeria de pat pe cnd erai
incontient? Aveai arsuri att de puternice nct nu

suportai pe tine nimic n afar de un cearaf subire. Nu


exist niciun colior ai trupului tu pe care s nu-l fi vzut
deja inclusiv acea aluni n form de inimioar de pe
ezutul tu drgla,
O! reui Hatty doar s exclame.
O! o ngn Daniel batjocoritor iar n clipa urmtoare se
i afla lng ea. Lu buretele i ncepu s o frece pe spate.
Apoi clti spuma i se ridic n picioare.
Tare a mai avea chef s intru lng tine n cad,
inimioara mea, i opti ei ncetior cu vocea ncrcat de
dorin. Hatty era ct pe-aci s se nece.
Nu. Te rog! strig ea aproape intrat n panic. i n
afar de asta i-aa am terminat. Te rog, Daniel, pleac
acum!
Ochii ei verzi erau dilatai de fric. l credea fr doar i
poate capabil pe Daniel s-i pun ameninarea n practic.
Dar el se mulumi s ia prosopul, s o ridice din cad i s o
ajute s se nfoare n el. Pielea o ardea ca focul n locurile
pe care le atingea. ntregul trup i era cuprins de o nfiorare
nestvilit i inima i btea slbatic.
Daniel nclin capul ntr-o parte i o privi lung.
Imposibil s-i fie frig, Hatty. Probabil c este vorba de
altceva.
Bineneles c nu-i scpase reacia ce i-o provocase prin
atingerile sale, dar o nelegea greit. Buzele i se strnser
pn cnd gura nu-i mai era dect o linie subire n timp ce
prinse umerii lui Hatty ntr-o strnsoare de fier. Cnd i se
adres, vocea i avea un timbru rece.
nseamn c din cauza mea tremuri.
Apoi o srut brutal, fr menajamente. n secunda
imediat urmtoare ns o respinse i prsi ncperea fr
niciun cuvnt. Hatty rmase abtut n urm

Cina a decurs tcut, fiind marcat de o atmosfer


tensionat.
Hatty nu mai avea mult pn s izbucneasc n lacrimi i
fcea eforturi pentru a nghii mcar o singur mbuctur.
Daniel era prost dispus i nu reacion n niciun fel la
tentativele lui Marion de a njgheba o conversaie.
Marion i plimba privirile de la el la Hatty, cu o expresie
de profund dispre. Imediat dup ce Daniel se retrase cu
cafeaua n camera sa de lucru se scul i Hatty.
V rog s m scuzai. Sunt obosit i a vrea s m duc
la culcare.
Marion zmbi rutcioas,
Problema dumneavoastr, Hatty, este c nu tii cum s
v purtai cu brbaii, remarc ea cu ironie. Nu cu un brbat
ca Daniel, n orice caz. De ce nu renunai i nu v ntoarcei
acolo de unde ai venit?
i-ar conveni, gndi Hatty furioas.
Ceea ce presupun c vrea s nsemne c ai ti mai bine
ce trebuie fcut, i rspunse ea cu rceal. Dar Daniel nu s-a
cstorit cu dumneavoastr, ci cu mine. i ceea ce se petrece
ntre noi doi nu v privete absolut de loc pe dumneavoastr,
Marion!
n timp ce se dezbrca i fcea un du la puin timp dup
acest schimb de cuvinte, Hatty ncerca s descifreze
semnificaia comportrii contradictorii a lui Daniel. De ce
oare se purta cteodat att de prietenos, aproape ginga,
pentru ca imediat dup aceea s o trateze cu rceal,
aproape cu dumnie, ca i cum ar ur-o?
Poate c Marion avea pn la urm dreptate i era mai
bine dac se ntorcea n Anglia.
Simea un junghi n inim gndindu-se ca n acest caz ar fi
nevoit s-l prseasc pe Toby pe care-l ndrgise att de

mult. i pe Daniel, pe care i iubea n pofida relaiei att de


ciudate dintre ei.
Cu timpul Hatty se simi copleit de oboseal i adormi
pentru a se trezi cteva ore mai trziu ipnd, n urma unui
comar oribil.
Daniel se afla la cptiul ei,
Este totul n ordine? o ntreb el cu o voce aspr. Ai
nevoie de ceva?
Ea cltin din cap i el iei fr alt cuvnt.
Hatty privi n urma lui i simi nevoia s-l recheme, s-l
pstreze alturi de ea. Am nevoie de tine! voia ea s-i strige.
Vreau s m strngi n brae i s m mngi, vreau s m
iubeti cum te iubesc i eu!
n dimineaa urmtoare se trezi abtut. Dar Barry nu
trebuia s o vad aa. Pentru a scpa de gndurile triste care
o copleeau Hatty se duse s-i dea Mariei o mn de ajutor la
pregtirea casei de oaspei.
Au tiat flori din grdin i le-au aranjat pe mas. Au
umplut micul frigider cu o provizie de buturi. Dup ce
terminar i Hatty reui s mnnce totui ceva, aproape c
se fcuse ora la care trebuia s soseasc Barry.
Hatty se grbi s fac un du, apoi mbrc o rochi din
bumbac care i venea deosebit de bine i pe care i-o alesese
Daniel, ncl o pereche de pantofi uori din pnz. Se
simea mai sigur pe ea i mai capabil s-i fac fa lui
Marion cnd purta tocuri nalte. Afar era zpueal. Hatty
i leg prul la spate i-i ls doar cteva cosie s-i atrne
n fa. n fina! i puse cerceii de aur i-i aranj machiajul.
Mulumit de ea nsi, Hatty ntrebuin puin parfum.
Privi ceasul i constat c Barry trebuia s soseasc dintr-un
minut ntr-altul. Dei nu avea niciun chef s se alture
celorlali n curtea interioar nu avu ncotro i cobor. Doar

gndul de a fi obligat s fie alturi de Daniel aproape c o


copleea, cu att mai mult cu ct tia c Marion era de fa
i se-purta ca i cum Daniel i-ar aparine de drept.
Marion se ntinsese pe canapea i era deosebit de
atrgtoare. ntr-o mn inea paharul iar n cealalt o
igar. Tocmai rdea glgit de ce i spusese Daniel. Acesta
fuma unul din trabucele sale subiri i prea ct se poate de
relaxat n pantalonii scuri de culoare galben i cmaa
asortat descheiat pn aproape de talie afia o elegan
neglijent. i inea picioarele sprijinite pe marginea
canapelei, aa cum obinuia deseori s fac. Hatty se apropie
de ei.
Nu te ridica. i spuse Hatty n clipa n care vzu c se
pregtete s se scoale. El se ridic totui.
Ce ai vrea s bei? o ntreb el. Ca de obicei?
Nu, o votc, te rog!
Ia te uit! Facem pe curajoasa, i arunc Marion
amuzat.
V nelai, draga mea, i replic Hatty cu calm. Am avut
destul de mult de lucru n cursul dimineii i pur i simplu
simt nevoia s beau o votc.
Da, am bgat i eu de seam. Astzi v-ai jucat de-a
gospodina cea harnic. Nu putea rezolva Maria i singur
lucrurile acestea? n locul dumneavoastr a fi lsat-o s-i
vad de treab. i, n plus, gsesc c avei o min proast,
draga mea.
Urmtoarea ei remarc se adres lui Daniel.
Chiar c ar trebui s te ocupi mai mult de soioara ta,
iubitule, l cert ea zmbind. Nu este permis s o lai s se
extenueze n asemenea hal pe cldura asta.
mi face plcere s-mi fac din cnd n cnd de lucru. i
de ce s fi lsat toat treaba Mariei? ntreb Hatty cu

ncpnare n glas.
nainte ca cineva s-i poat rspunde, Hatty auzi cu
uurare o main urcnd dinspre osea. Imediat dup aceea
se trnti o portier.
Probabil c este Barry! exclam Hatty ridicndu-se.
Daniel o urm.
Te nsoesc, spuse el lund-o de dup umeri. Hatty se
ddu involuntar un pas napoi, ns degetele sale se
ngropar n carnea ei.
Stai cuminte c doar nu muc, scumpa mea, i spuse el
cu un zmbet care nu-i cuprinse i ochii.
Hatty se strdui s adopte o atitudine ct mai fireasc, n
fond, Daniel nu fcea dect s-i joace rolul de so iubitor i
ea trebuia s intre n joc, cu sau fr voie.
Hatty, iubito! Ce minunat este s te revd! o ntmpin
Barry. O lu de talie i o nvrti cu ndrzneal n jurul su.
Daniel, care i privea cu ochii mijii, avea ntiprit pe chip o
expresie impenetrabil.
Hatty lu braul oferit de Barry, fericit i cu rsuflarea
tiat.
Tot la fel de nebun ai rmas! i spuse ea cltinnd din
cap. Barry, acesta este soul meu, l prezent ea pe Daniel,
Iubitule, acesta este Barry Sommers despre care ti-am vorbit.
Bine ai venit la noi, Mister Sommers, i ntinse Daniel
mna zmbind Vizita dumneavoastr ne bucur mult, nu-i
aa iubito? Buzele sale atinser n treact prul lui Hatty. Ea
roi uor.
Da, foarte mult
Barry se mulumi s-i priveasc iscoditor.
Venii! Dup ce ai btut atta drum un phrel o s v
prind numai bine.
Daniel i puse braul dup umrul lui Hatty i o lu

nainte. Trecur prin camera de zi i ieir n curtea unde i


atepta Marion, care nu pierduse ocazia s adopte o poziie
studiat pe canapeaua pe care era ntins. i ncruciase
picioarele pentru a i le pune mai bine n valoare.
Hatty urmri amuzat felul n care Barry i Marion se
msurau din priviri. Se prea c rezultatele inspeciei
reciproce au fost pozitive astfel c n urmtoarea jumtate de
or se nfierbntar ntr-o conversaie animat. Apoi hotrr
s mearg s noate.
Preferai s facei baie n mare sau n piscin? l ntreb
Daniel pe Barry.
n acel moment Toby iei n fug din cas, apropiindu-se
de grupul adulilor. i terminase somnul de dup-amiaz i
prea c nc nu s-a trezit de-a binelea. Se ghemui n poala
lui Hatty i se lipi strns de pieptul ei. Ea i trecu mna prin
buclele copilului.
nc eti cald de somn, iubitule, i ai prul umed de
transpiraie. Vino s notm, aa ai s te trezeti imediat,
spuse ea srutndu-l.
Prea rsfai copilul acesta. Toby nu o s devin
niciodat rezonabil dac vei continua s-l tratai ca pe un
bebelu. Cuvintele lui Marion sunau ct se poate de fals.
Rspunsul lui Hatty a fost mai aspru dect intenionase de
fapt.
Din pcate nu pot s fiu de acord cu dumneavoastr.
Toi copii au nevoie de dragoste i de un cuvnt bun. Privirea
pe care i-o arunc lui Marion era rece i ostil.
Iertare, v rog! Se pare c reaua mtuic Marion iar a
clcat n strchioare. Marion cltin din cap cu fals
ngrijorare n timp ce le adresa lui Barry i lui Daniel un
zmbet strlucitor.

Cu siguran c Marion nu avea intenia s te critice,


iubito, spuse Daniel. Dar sunt de acord cu tine. n nici un
caz nu poate s-i strice puin tandree, i atenu el
reproul.
Atmosfera ncordat nu scp ateniei lui Barry.
Ei, cum rmne? ntreb el pentru a o scoate pe Hatty
din centrul ateniei. S-a trezit micuul ndeajuns pentru ca s
mergem s notm?
Da. Nu-i aa? i ridic Toby privirile spre Hatty
ncuviinnd din cap. Ea rse i l strnse mai tare la piept.
Apoi i se adres lui Barry
Acesta este Toby, fiul lui Daniel, spuse ea cu o uoar
ezitare, i aminti de cele povestite de Marion. i Daniel bg
de seama ezitarea dar nu spuse nimic.
Toby, spune bun ziua domnului Sommers, i ceru Hatty
copilului. Este un prieten de-al meu venit n vizit.
Toby se ddu jos din braele ei, se ndrept spre Barry i-i
ntinse mna. n tot acest timp l cercet din priviri cu
curiozitate pentru a-i da seama dac i plcea sau nu.
Dac eti prieten cu mmicua sunt i eu prietenul tu,
declar el dup aceea.
M bucur s aud acest lucru, Toby, i rspunse Barry
cu seriozitate.
Ei. Acum c au fost schimbate toate politeurile
necesare, putem s hotrm n sfrit unde mergem s
notm? i fcu, iritat, remarcat prezena Marion. ncep s
m topesc de cldur.
Hotrrea pentru baia n mare a fost luat n unanimitate.
ntr-un mod oarecare se ajunse ca Hatty s mearg alturi de
Barry iar Daniel lng Marion, n timp ce Toby pendula ntre
cele dou perechi.
n acest fel au trecut mai multe zile. Daniel i Marion i

vedeau ca i pn acum de jocul lor de golf lsndu-i pe


ceilali doi pe plaj n compania lui Toby. Hatty se obinuise
cu aceast situaie i nu mai gsea aceast mprire att de
ciudat cum i se prea lui Barry.
Patru zile dup sosirea lui erau culcai alturi n nisipul
plajei, privindu-l pe Toby care, imperturbabil i construia
castelele de nisip. Barry o privi pe Hatty i dup modul cum
i strngea buzele nelese ct era de ncordat. Nu o vzuse
astfel nainte niciodat. n lunile pe care le petrecuser
fusese mereu voioas i fr griji. Acum voioia i dispruse.
Ce se petrece de fapt cu tine, Hatty? o ntreb el cu voce
nceat. Nu faci impresia unei soii fericite. Hai, povestete
totul bunului tu unchi, Barry.
Nu neleg ce vrei s insinuezi, Barry, se apr ea. Nu
mi se ntmpl absolut nimic ieit din comun.
Nu te mai osteni att pentru c te cunosc prea bine. Pe
mine nu poi s m duci. Nu mai eti fata pe care am
abordat-o pe vremuri, n Barbados.
Multe s-au ntmplat de atunci, Barry. Furtuna i i
oribila moarte a Glendei. Cum a mai putea rmne aceeai
n aceste condiii? l ntreb ea.
Barry ncuviin nelegtor din cap. Daniel i povestise
despre Glenda. i mngie uor braul.
Cunosc toate aceste lucruri. Dar eti cstorit cu un
brbat care te iubete, iar Toby te ador. Ar trebui de fapt s
radiezi de fericire. Este din cauza lui Marion?
Nu se poate ignora dect cu dificultate faptul c umbl
s pun mna pe Daniel, i rspunse Hatty cu amrciune.
Nici mcar nu-i d osteneala s ascund acest lucru.
Hatty ncepu s plng i-i terse lacrimile furioas. Nici
ea nu tia de ce simea n ultima vreme att de des nevoia de
a plnge.

l iubeti foarte mult, nu-i aa? o ntreb Barry cu


compasiune,
Da. Necazul este doar c el nu m iubete, se smiorci
ea.
Prostii, puse Barry diagnosticul. L-am urmrit cu
atenie. ns Hatty cltin din cap.
Poate pe Marion s-o iubeasc
Dar cu tine s-a nsurat i nu cu ea. De unde i-a venit
aa o idee prosteasc?
Hatty trase adnc aer n piept i ncepu s se mai
liniteasc. i povesti lui Barry tot ce se petrecuse de cnd
Daniel o salvase din apele mrii.
Cteodat aproape c i eu cred c m iubete. Dar apoi
am din nou senzaia c s-a ncurcat cu mine numai de
dragul lui Toby. i i of, Barry, nu tiu ct am s mai pot
suporta. Nici mcar de dragul lui Toby
Hatty ncepu s suspine. Barry o lu n brae i o legn,
consolnd-o ca pe un copil. O ls s plng n voie, s-i
descarce prin lacrimi suferina adunat de atta vreme.
Ce faci cu mmicua mea? se auzi dintr-o dat strigtul
lui Toby, care veni n fug i ncepu s loveasc cu pumniorii
n Barry. Plnge din cauza ta!
Barry se apr de furia lui ncercnd s-i explice c nu
fcuse dect s ncerce s o consoleze.
Mi-a povestit o poveste tare trist i de aceea i vine
acuma s plng.
Ce fel de poveste trist? Vru s tie Toby srutnd-o cu
tandree pe Hatty.
Pe faa ei nflori un zmbet timid strngndu-l pe biat cu
putere la piept.
Mai bine nu i-o povestesc, altfel, cine tie, poate ncepi
i tu s plngi, i spuse ea cu voce nc nesigur.

Ce dracu se ntmpl aici? ntreb Daniel care se


apropiase neobservat de grupul lor.
O, Doamne, gndi Hatty, sper s nu fi vzut c Barry m-a
luat n brae. Se ridic i l lu pe Toby de mn.
Vino, iubitule! Cine ajunge primul n ap, ctig! strig
ea lund-o la fug urmat de copil. Hatty tia c se comporta
ca o la dar timpul explicaiilor nc nu sosise.
Apa i fcu bine. Rmase o perioad cufundat n ea,
jucndu-se cu Toby. Privi n urm doar o singur dat cnd
constat c cei doi brbai purtau o discuie animat.
De aceea se i sperie aa de ru cnd se simi prins de
dou brae vnjoase i tras sub ap. Iei la suprafa
scuipnd apa care-i intrase n gur cnd se pregtea s strige
i se trezi fa n fa cu Daniel.
A, ticlosule! se rsti ea la el stropindu-l.
n secunda urmtoare acesta o strnse din nou, dar de
ast dat n brae, srutnd-o furtunos. Intensitatea tririlor
pe care i le producea apropierea lui o copleir i Hatty
capitul, rspunzndu-i cu patim la srut. i optea ca n
trans cuvinte de dragoste fr s-i dea seama ce face.
Cnd se desprinse din braele lui Daniel era att de
stingherit nct se scufund repede pentru a-i ascunde
roeaa ce-i invadase obrajii. not spre plaj i alerg spre
locul unde i lsase lucrurile pentru a se usca cu prosopul.
Daniel o urm. i lu prosopul din mn i ncepu s-i
usuce prul Apoi se ddu un pas napoi i o privi cu ochi
critic.
Cred c ar trebui s mergem acas ca s-i aranjezi
coafura ca lumea, iubito. Disear ieim. Mergem la Hotelul
Casa de Campo.
Hatty privi spre el, zmbind.
A vrea s fie mereu aa, gndi ea fericit strngnd

hainele ei i pe cele ale lui Toby.


Dar Marion unde este? ntreb ea.
La coafor.
Daniel i ridic fiul pe umeri n timp ce Barry se ocup cu
strnsul jucriilor mprtiate. Toi patru pornir apoi spre
cas.
Hatty era fericit i lucrul acesta i se citea cu uurin pe
chip. Se strdui s arate ct mai bine i mbrc rochia pe
care Daniel i-o cumprase n ziua n care o ceruse n
cstorie. Tocmai terminase cu aranjatul coafurii cnd
Daniel se apropie innd ceva strlucitor n mn.
Pentru tine, i spuse el, nmnndu-i o splendid
pereche de cercei cu smaralde n montur de diamante.
Hatty era copleit.
Dar sunt un adevrat vis, Daniel, spuse ea aproape cu
veneraie, lund bijuteriile cu degete tremurnde. i se
potrivesc perfect cu inelul.
i nu ntmpltor, i replic el pe un ton sec. Doar i-am
cumprat mpreun cu inelul.
Zu? ntreb ea cu rsuflarea tiat.
Da. Doar c nu am vrut s-mi rsf prea mult soia
druindu-i-le toate deodat, o necji el. Vino, i spuse el
lund-o de bra.
Chelnerul tocmai servea vinul cnd Marion o ntreb pe
Hatty dac cerceii erau noi. i privea cu o invidie prost
disimulat.
Hatty ncuviina fericit din cap.
Da. Nu-i aa c sunt minunai? Daniel mi i-a druit
adineauri.
Suntei o norocoas. A existat vreun motiv special?
Dar trebuie s existe de fiecare dat vreun motiv special

cnd soul i druiete ceva soiei? interveni Daniel. i arunc


lui Marion o privire de ghea i lu mna lui Hatty. Vino,
iubita mea! Haide s dansm.
O conduse pe ring i o cuprinse n brae. ntmpltor
orchestra intona melodia pe care dansaser pentru prima
oar mpreun. Melodia se numea Acest brbat mi-a druit
dragostea sa i Hatty i dorea din tot sufletul ca acest lucru
s se adevereasc.
S fie oare adevrat c Daniel ncepea s o iubeasc?
Dup cum se purtase cu ea n acea dup-amiaz pe plaj i
apoi i dup aceea nu mai prea un lucru chiar att de
improbabil. Dar se mai purtase cteodat i nainte foarte
frumos cu ea pentru ca apoi s devin dintr-o dat rece i
distant.
Mai trziu, n cursul serii, n timp ce Hatty dansa cu Barry
i Daniel cu Marion se ntlnir cu cteva cunotine de-ale
lui Daniel.
Bun, i salut brbatul pe Daniel i Marion. Ai reuit
pn la urm s v luai?
Fr panic, i opti Barry lui Hatty la ureche cnd
simi cum aceasta se ncordeaz dintr-o dat. Este evident c
aceti oameni nu au auzit nc de tine.
Nu reui s neleag ce-i mai spuneau, dar Marion
izbucni ntr-o cascad de rs.
Hatty se scuz i se duse la toalet s se aranjeze. Se spla
pe mini cnd intr femeia al crei so i se adresase lui
Daniel pe ringul de dans. Arunc o privire scurt spre Hatty
i observ preioasele ei bijuterii.
Nu v-am vzut niciodat aici pn acum. V-ai mutat de
curnd aici la noi sau v aflai numai n concediu?
Hatty i zmbi i arunc bomba.
Sunt Harriet Tate. i dumneavoastr?

Aadar dumneavoastr suntei soia lui Daniel!


Auzisem, ce-i drept, c s-ar fi nsurat dar am fost mereu
convins c aleas inimii lui a fost Marion. Nu pot s-mi
imaginez cum ai reuit aceast performan. Dar ai realizat
o captur important. Iar btrna i buna Marion a rmas cu
buzele umflate. Ce vrst avei? o ntreb ea pe nepus mas.
Douzeci i trei, i rspunse Hatty n rspr.
Hm! Femeia i aprinse o igar i o cercet pe Hatty cu
o privire critic. n fond l neleg foarte bine pe Daniel c s-a
hotrt pentru dumneavoastr, chiar dac suntei puin cam
tnr pentru el. Din cte tiu pn acum prefera femeile
mai n vrst i mai experimentate. Iar el i Marion pi da,
ei doi se cunoteau de atta vreme.
Ridic din umeri.
Cine s-i mai neleag pe brbai. A vrea s v dau un
sfat. Nu o subestimai pe Marion. Nu renun att de uor,
mai ales cnd este vorba de Daniel. Mult noroc!
Cu aceste cuvinte femeia i lu rmas bun de la Hatty.
Prea c totul se ntorcea mpotriva ei. De cte ori ncepea s
priveasc viaa cu mai mult optimism intervenea cte ceva.
Cu toate acestea era ferm convins c ea i Daniel s-ar fi
neles foarte bine fr Marion. Fie c o iubea sau nu.
Hatty i lu poeta i se hotr s ias mai nti s ia o
gur de aer proaspt n loc s se ntoarc imediat la masa lor
i s se expun privirilor cercettoare ale lui Barry. Gsi o
banc sub o tuf de hibisc. Se ls pe spate i privi n naltul
cerului. Deodat auzi pai care se apropiau i vocea lui
Marion.
Ce te-a determinat s te cstoreti cu aceast
adolescent, Daniel? Ce, spune-mi?
Hatty nu mai ndrzni nici mcar s rsufle. tia c ar fi
trebuit fie s plece tiptil, fie s le dea un semn c se afl

acolo, dar nu reui s o fac. Rmase pur i simplu aezat


acolo unde se afla, trgnd cu urechea. Totodat simea cum
inima i se strnge de teama a ceea ce ar putea s aud.
Doar tii c te iubesc. Daniel!
Cteva secunde domni o tcere deplin. Probabil c acum
se srut, gndi nefericit Hatty. Nu mai rezist i se furi
de acolo fr niciun zgomot, astfel c nu mai auzi rspunsul
lui Daniel.
Te neli, draga mea, i spuse el.. Nici nu i-am promis
vreodat s te iau de soie i nici nu m-am purtat vreodat ca
i cum a inteniona acest lucru. Ne-am amuzat mpreun i
nimic mai mult. Mie mi-a fcut plcere la fel ca i ie de altfel.
tiam c intenionai s divorezi. Dar i schimbi prea des
soii. O femeie ca tine nu este potrivit pentru a fi soia mea
i mama fiului meu, conchise el cu brutalitate.
i ce, Hatty este mai potrivit? rse Marion cu
amrciune dndu-i seama c pierduse definitiv. l iubea
ntr-adevr pe Daniel i mizase totul pe el.
Da. i rspunse el. Este o fat scump, plin de
naturalee i Toby o ador.
i tu? Tu o iubeti?
Dar ce credeai? i replic el. Firete c o iubesc.
Barry se ridic cnd o vzu pe Hatty ndreptndu-se spre
mas.
ncepusem deja s pun la cale trimiterea unei expediii
n cutarea ta, i spuse el cu un zmbet. i ceilali doi au
disprut.
Observ imediat tensiunea care i se citea pe fa. i numai
cu cteva minute n urm prea att de fericit. Precis era
iari ceva n legtur cu Marion.
Aceast femeie este ntr-adevr o nemernic, gndi Barry

n timp ce-i potrivea scaunul lui Hatty.


tii ceva? l ntreb ea Am poft de ampanie. Te rog,
comand o sticl,
Dac vrei.. Barry fcu semn chelnerului i dup cteva
minute sticla se gsea n frapiera lor. Hatty i goli paharul
dintr-o singur sorbitur i-l rug pe Barry s i-l mai umple
o dat.
Uurel, o avertiz el Asta nu este limonad Barry nu
tia ce se petrecea n sufletul lui Hatty dar dac ampania
avea s-o fac fericit, cu att mai bine.
Hatty goli rapid i cel de-al doilea pahar. ncepea s se
simt deja destul de nesigur pe picioare aa c ntinse
minile dup Barry,
Vino s dansezi cu mine. Vreau s m distrez, hc! Se
lovi rznd cu palma peste gur. Scuz-m hc!
Barry i lu repede braul pentru c din colul ochilor l
zrise pe Daniel care se apropia de masa lor. Era ncruntat i
nici Marion, care venea n urma lui, nu fcea impresia c este
mai fericit.
Barry o lu pe Hatty de talie i o conduse pe ringul de
dans. Acolo ncerc s se amestece printre celelalte perechi
cu intenia de a trece ct mai neobservai. ns de aceast
dat Hatty prea s aib o cu totul alt concepie despre
dans. i ncolci braele dup gtul lui Barry i ncepu s
flirteze cu el ntr-un mod ator n timp ce se nvrteau n
ritmul muzicii.
Dup o ultim piruet plin de avnt se oprir chiar n
dreptul mesei lor, la care ntre timp se aezaser pe lng
Marion i Daniel i cunoscuii acestuia. n vzul tuturor
Hatty l srut apsat pe Barry pe gur.
Mulumesc, iubitule. A fost superb. Cu aceste cuvinte se
ntoarse i privi drept n fa pe soul ei furios. Cu un gest

arogant i trimise lui Daniel o bezea i-i zmbi radioas spre


marele amuzament al celor doi invitai de la masa lor. Apoi se
ls s cad n scaun i ridic paharul.
ampanie, te rog! i comand ea lui Barry. Dup care se
ntoarse spre soul ei. Spune, iubitule, nu este minunat? M
amuz teribil.
Poate chiar un pic prea teribil, remarc Daniel. i venea
greu s-i ascund ciuda i acoperi paharul lui Hatty cu
mna, n clipa n care Barry inteniona s i-l umple la loc.
Soia mea a but ndeajuns, domnule Sommers.
Mulumesc. Apoi se adres celorlali meseni. Dac ai avea
amabilitatea s ne scuzai. Noi trebuie s ne retragem. Barry
o s te aduc acas, Marion. Vino, iubito!
Dar nc nu vreau s plec, se bosumfl Hatty. ns
Daniel o trase pur i simplu n sus.
Cum s nu, vei merge cu mine, iubito. i asta chiar n
aceast clip! i ordon el i o trase att de repede dup el
nct Hatty abia reui s in pasul i se mpiedic de cteva
ori.
Deschise fr un cuvnt portiera mainii i o mpinse pe
scaunul de lng ofer. Apoi se urc la volan i porni n
tromb. Chipul i era ncruntat i conducea cu vitez
excesiv.
Dei era destul de ameit de vinul i ampania cu care nu
era obinuit, Hatty observ totui c Daniel fierbea de furie.
Acesta opri i o trase afar din main, purtnd-o pe sus n
cas. Ajuni n camera ei o aez pe pat i-i deschise
fermoarul la spate.
Aa. Acum dezbrac-te i culc-te! i comand el fr
mult vorb.
Hatty se ls s cad pe pat, chicotind. Se ridic, i trase
hainele de pe ea i se strecur n pat. Cu toate c Daniel nu

aprinsese lumina camera era luminat de razele lunii care


bteau n geamuri.
Zece minute mai trziu Daniel se afla din nou lng patul
ei i o privea lung.
Hatty simi dintr-o dat c nu era singur i ridic
pleoapele.
Ce ce vrei? nghii ea n sec n clipa n care l vzu pe
Daniel stnd gol n faa ei. Inima i btea nebunete.
Privirea sa era rece ca gheaa.
Astzi ai reuit s m ridiculizezi n faa prietenilor mei.
S tii c nu merge aa, soioara mea drag..
Nu sunt soia ta, scuip ea ca o pisic ntr-un acces de
trufie. Dect cu numele.
i exact acest lucru am de gnd s-l schimb, i replic el
sec. Iniial aveam de gnd s-i las mai mult timp dar
mprejurrile s-au schimbat. Cu aceste cuvinte trase
deoparte cearaful subire i se culc lng ea.
Dar nu aa ne-am neles, se apr Hatty cuprins tot
mai mult de panic, ncercnd s-l mping din pat.
ns era complet neajutorat n faa forei sale. i fix
braele de, pat i ncepu s o srute. Ea abia dac reuea s
se mite sub apsarea corpului su. Orice ncercare de
scpare era lipsit de sens. Srutrile lui deveneau tot mai
ptimae, pn cnd Hatty se vzu nevoit s ntredeschid
buzele, lsndu-se n voia lui.
Buzele lui lsar o dr de foc de-a lungul trupului ei.
Hatty ncet s mai lupte mpotriva lui Daniel. Nu se putea
opune dorinei mistuitoare de a-i ceda acestui brbat. l
dorea, aa c i se drui.
Daniel o lu cu sine pe culmile dulci ale durerii i
extazului plin de frenezie pn cnd amndoi rmaser
epuizai de furtuna patimii care i lega.

9
CND SE TREZI N dimineaa
urmtoare Hatty constat c locul de lng ea era gol. Doar
adncitura rmas n pern i dovedea c Daniel i
petrecuse ntr-adevr noaptea alturi de ea i c nu fusese
un vis.
Hatty se rostogoli pe burt oftnd i mbri perna pe
care dormise Daniel i care i mai pstra mirosul. Se simea
singur i prsit Nici n aceast noapte nu-i spusese c o
iubete.
Cu ct gndea mai profund la cele ntmplate, cu att se
convingea mai mult c el o dorea doar trupete. Nu spusese
el oare c nu crede n dragoste? Ba mai i rsese pe cnd
spunea acest lucru.
Buenos dias, Seora Hatty, spuse Maria intrnd cu
cafea i sandviurile calde. Am btut, dar nu ai rspuns,
Seora.
Maria puse tava pe noptier. Nici lenjeria rspndit pe
pardoseal i nici celelalte semne care dovedeau c Daniel
fusese la Hatty nu scpar ateniei menajerei. Ruinat,
Hatty i trase cearaful cu care era acoperit pn sub
brbie.
Dar Maria prea foarte mulumit de ntorstura pe care o
luaser evenimentele. Scutur perna lui Daniel cu un zmbet
larg, dup care o ndes n spatele lui Hatty.
Gracias, Maria. Ct este ceasul?
Este nou, Seora.
Nou? Doamne! De ce nu m-ai sculat mai de mult,
Maria!
Seor a dat dispoziie s v las s dormii. Dar poate c

v intereseaz s aflai c Seor Sommers s-a interesat de


orarul curselor aviatice.
Mulumesc, Maria. Vrei s fii att de bun i s-mi
pregtii baia? A dori s m scol fr ntrziere.
Nu dup mult vreme Hatty i gsi pe cei doi brbai n
camera de zi. Marion nu era cu ei. Att Barry ct i Daniel se
ridicar cnd intr ea.
Ari de-a dreptul nfloritoare n aceast diminea, o
ntmpin Barry zmbind. ns nu-i scp roeaa care
invada obrajii lui Hatty.
Bun dimineaa, iubito, i spuse Daniel n timp ce o
sruta. M vd nevoit s-i dau dreptate oaspetelui nostru. Ai
dormit bine? se interes el fcndu-i discret cu ochiul.
Hatty i evit privirile.
Da, mulumesc. mi pare ru c nu m-am trezit la timp,
i se adres ea lui Barry. Dar apoi schimb repede subiectul.
Am auzit c te-ai interesat de orarul curselor aviatice.
Intenionezi s pleci?
Am stat destul de mult la voi i nu vreau s abuzez de
ospitalitatea voastr. i apoi trebuie s ncep s-mi vd i de
afaceri. Croaziera era planificat, nu ns i ce i-a urmat,
ns am fost att de fericit cnd am aflat c ai supravieuit i
tu naufragiului nct am inut neaprat s te vd.
Se ntoarse spre Daniel.
Suntei un om norocos, Mister Tate. Ce n-a da s fiu n
locul dumneavoastr.
Hatty se roi toat. tia c Barry nu minea niciodat. Nu
avusese nici cea mai vag idee c sentimentele sale fa de ea
erau att de profunde.
Dup mrturisirea lui Barry pstrar cu toii, oarecum
ncurcai, un moment de tcere pe care l ntrerupse ns
sosirea lui Marion care se oprise n cadrul uii,

Dar ce-i cu posomoreala asta general? ntreb ea n


gura mare.
Greeti, drag Marion, i rspunse Daniel. Nu suntem
posomori dar am aflat c n curnd prietenul nostru Barry
ne va prsi.
Nu este o decizie oarecum precipitat? Spuse Marion
cntrindu-l din priviri. i cnd plecai?
Ei, cred c va trebui s m mai suportai totui vreo
dou zile, i rspunse Barry.
Marion se opri lng Daniel i se sprijini de el. l srut pe
obraz i, posesiv, i puse mna pe braul su.
Bun dimineaa, iubitule.
Apoi se ntoarse din nou spre Barry.
Trebuie neaprat s dm o petrecere de adio n cinstea
lui, nu-i aa, Daniel?
Ochii lui Hatty fulgerau. O enerva nu att comportarea lui
Marion ci mai ales faptul c se erija n stpna casei. Iar
Daniel nu gsea de loc de cuviin s o pun la punct. Ba,
dimpotriv!
O idee ntr-adevr minunat, se declar el de acord.
Chiar c a trecut o venicie de cnd nu am mai dat nicio
petrecere,
Aa este, spuse Marion n timp ce-i arunca o privire
triumftoare lui Hatty. Asta s-a ntmplat cu mult, mult timp
n urm, draga mea.
ntruct ideea i aparine lui Marion, care dispune dup
cum se pare de o experien bogat n materie, propun ca ea
s se ocupe de organizarea petrecerii. Eu am alte treburi de
fcut. Cu aceste cuvinte Hatty prsi ncperea.
Nu avea cum s vad ngrijorarea cu care Daniel privi n
urma ei. Nici Barry nu prea prea ncntat. Doar Marion lsa
impresia de profund satisfacie.

Hatty se duse la buctrie unde i transmise Mariei c


Seora Forbes urma s organizeze n seara urmtoare o
petrecere de adio pentru Seor Sommers. Maria nu se art
prea ncntat cnd afl c Hatty nu voia s se implice n
pregtirile necesare. Hatty o lmuri c fusese ideea Seorei
Forbes i ntruct prea s tie mai bine ce era de fcut, ea
era cea care avea s se ocupe de toate. Ea nsi avea s se
ocupe doar de florile pentru decorarea camerelor,
Hatty iei n cutarea lui Toby, pe care inteniona s-l ia cu
ea ntr-o excursie pn La Romana. Maria privi n urma ei
cltinnd din cap. Niciodat nu o putuse nghii pe Marion,
pe care o considera o intrigant de prima clas. Era timpul
s plece acas i s lase tnra pereche n pace.
Hatty nu-l gsi pe Toby. Juan, care trebluia prin grdin
i spuse c biatul plecase la pescuit mpreun cu Toni i cu
domnul din America.
Hatty se hotr atunci s plece singur spre La Romana.
Poate era mai bine dac nu lua i copilul cu ea. n minte
ncepuse s i se nfiripeze un anumit gnd iar realizarea
acestuia avea s-i fie mai uor dac Toby nu era de fat.
Conduse micua main pe care i-o cumprase Daniel
direct pn la intrarea n hotel. Cunotinele ei insuficiente
de spaniol nu i-ar fi permis s se fac neleas fr ajutorul
recepionerului.
Se hotrse s-l prseasc pe Daniel. l iubea prea mult
pentru a rmne n continuare cu el n aceste condiii. Iar
Marion nu ddea niciun semn c ar inteniona s plece n
curnd. Dimpotriv. Prea c ncearc s o ndeprteze pe
ea, Hatty, cu orice pre i c eforturile i erau ncununate de
unele succese. Cel puin aa rezulta din cele ntmplate n
acea diminea.
Hatty ar fi vrut s gseasc un loc n acelai avion cu care

avea s plece Barry i s se ascund n maina lui pentru a


scpa neobservat din casa lui Daniel. Abia dup aceea avea
s-i spun lui Barry ce inteniona s fac. i o dat ajuns n
Statele Unite nu mai era nicio problem s se ntoarc acas,
n Anglia.
Hatty parc maina i se duse la recepie, Acolo afl c
trebuia s atepte o or pn la confirmarea rezervrii.
Recepionerul o sftui s-i petreac timpul respectiv n
restaurantul din incinta piscinei hotelului.
n timp ce gusta din cocteilul de crabi pe care l
comandase, Hatty se gndea dac avea s mai gseasc un
loc n acelai avion cu Barry. Noroc c pstra paaportul
ntotdeauna asupra ei i c, datorit generozitii lui Daniel,
dispunea i de banii necesari pentru bilet.
Bine c nc nu i fuseser transferai banii ei. Acum aveau
s-i prind bine n Anglia. Nu tia unde avea s locuiasc
dup ce i nchiriase casa lui Susan i Derek. Totul avea s
depind de faptul dac va reui s gseasc un loc de munc
iar prietena ei avea s o gzduiasc cu siguran pn
atunci.
Singura persoan de care i psa ntr-adevr era Toby. i
venea greu s-l prseasc dar simea c nici mcar de
dragul lui nu ar mai putea rmne. Hatty ncerc s se
sugestioneze c o dat cu trecerea timpului biatul avea s-o
uite. Doar era nc att de mic. Ei ns avea s-i fie mult mai
greu s i uite, pe el i pe Daniel.
Seora? Chelnerul o trezi din visare i i spuse c era
ateptat la recepia hotelului. Hatty se grbi s ajung
acolo.
Avea noroc! Mai erau locuri.
Hatty nu se simea nc suficient de puternic pentru a se
ntoarce la Daniel. Se temea c acesta avea s-i ghiceasc

gndurile, ca n attea rnduri i pentru moment nu se


simea n stare s-l nfrunte.
Era abia patru i Hatty se hotr s mearg la coafor. Ar fi
avut astfel i o scuz pentru drumul pn La Romana.
nainte de a se ntoarce acas Hatty mai cumpr un colier
din chihlimbar pentru Susan i o cutie de trabuce pentru
Derek. Dup ce sttu puin pe gnduri i cumpr i
domnului Shawcross o pereche de butoni.
Acum Hatty se afla din nou la bordul unui avion de
pasageri, dar de data asta cu destinaia Anglia.
Planul ei era ct pe ce s eueze n ultima clip. Barry se
hotrse s plece imediat dup petrecere n loc s atepte
zorile. Auzind acest lucru Hatty alergase n camera ei unde
nghesuise ntr-o geant cteva haine i o pereche de pantofi
de schimb. Apoi ascunsese geanta n portbagajul mainii lui
Barry.
Momentul critic fusese acela n care Barry i luase rmas
bun de la ea i Daniel. Daniel o inuse de dup umeri n timp
ce Barry o srutase pe obraz.
S avei mare grij de ea, i spusese el lui Daniel, pentru
c este o fat deosebit.
Strduindu-se s nu izbucneasc n lacrimi, Hatty se
desprinsese din mbriarea lui Daniel sub pretextul c
merge s vad ce face Toby. Daniel o privise ntunecat.
Aceste lacrimi sunt adresate prietenului tu? Nu am
tiut c ii att de mult la el.
Cu aceste cuvinte Daniel i ntorsese spatele i se dusese la
Marion. n mod cu totul excepional, de aceast dat nu i
ghicise gndurile.
Hatty l srutase pe Toby care dormea dus i apoi alergase
la maina lui Barry n care se ascunse n spatele scaunelor

din fa. Ieise din ascunztoare abia dup ce trecuser de


La Romana, cnd Barry opri la o intersecie.
Dumnezeule! Hatty! Ce faci aici? Ea se cr pe
scaunul de lng el.
Te rog, Barry, condu mai departe. Plec cu tine. Cel puin
pn n State. Apoi i explicase ce avea de gnd.
Asta vrea s nsemne c Daniel nu are habar c l-ai
prsit?
Nu am mai avut timp s-l ntiinez. Am s-i scriu de
ndat ce voi ajunge n Anglia.
Nu crezi c te pripeti, Hatty?
Ea refuz orice discuie pe acest subiect. i ceru lui Barry
s-i promit c nu i va da de tire lui Daniel i pn la urm
acesta se declar de acord.
i acum se afla n avion, epuizat i golit de sentimente.
Hatty privi pe geam la lanurile verzi care se vedeau la sol.
Soarele strlucea pe cer. Ce repede trecuse totul! i spuse ea
tulburat.
oferul de taxi care o duse de la gara din Tenterden pn
acas o cunotea de cnd era mic.
Ce frumos v-ai bronzat, Miss Hatty. Se vede c ai fost
mult timp plecat.
Cnd ajunser n faa vechii case a mtuii Matilda, Hatty
se grbi s plteasc i deschise portia de la grdin. Totul
era att de linitit Se auzea doar ciripitul psrelelor.
Ce proast am fost c nu i-am telefonat lui Susan din
Londra, gndi Hatty. Apoi i aduse aminte c era smbt.
Probabil c Susan i Derek erau la cumprturi sau ntr-o
vizit. Hatty se hotr s-i atepte n grdin.
Dup ce admir modul n care era ngrijit grdina, Hatty
descoperi un hamac de care se simi atras irezistibil. Abia se
culcase n el c i adormi fr vise.

Simi dintr-o dat o greutate nedefinit i cald pe piept n


timp ce urechile i deslueau un zgomot monoton. Reui s
deschid cu efort pleoapele obosite i privi n doi ochi glbui
de pisic. Lover, din cale afar de fericit de ntoarcerea
stpnei, se culcase pe ea.
De unde ai aprut aa dintr-o dat? De cnd te-ai
ntors? se auzi ntrebat de o voce descumpnit. Susan
sttea lng hamac i se uita la Hatty ca la o artare. De ce
nu ai scris c vii?
mi pare ru, Susan. Totul s-a ntmplat att de
neateptat. Am s-i explic totul ns nti a vrea o ceac
cu ceai. Dei am dormit foarte bine am impresia c nu m-am
trezit de tot.
Susan o privi cu atenie i vzu ct de tras era Hatty la
fa. Ochii i erau lipsii de obinuita strlucire i asta nu se
datora exclusiv oboselii. Prietena ei prea teribil de nefericit.
Scuz-m! Vino, s intrm! Probabil c Derek a i pus
apa la foc. Geanta de voiaj i-a dus-o deja n cas. sta este
tot bagajul cu care ai venit?
Hatty se mulumi s dea din cap.
Dar avem tot timpul s-mi povesteti. Cel mai bine este
s stai n vechea ta camer, ce zici?
Mai trziu, dup ce Derek se duse la culcare, cele dou
prietene au stat de vorb pe ndelete. Hatty i povesti lui
Susan tot ce i se ntmplase n cursul ultimelor luni i i
explic motivele pentru care se ntorsese acas. i-au tot
vorbit pn la ivirea zorilor.
Lui Susan nu-i venea s cread prin cte trecuse Hatty de
cnd plecase de acas. O cuprinse o agitaie teribil cnd
afl c Daniel era tocmai scriitorul pe care l ntlnise Hatty
la Londra n preziua plecrii. i acum era soia lui! Cu toate
c nu prea s fie o csnicie prea fericit.

Chiar dac nu o cunotea pe Marion, Susan simi din


prima clip o puternic repulsie fa de aceast femeie. Avea
o presimire c ea era cauza tuturor necazurilor i mai tia
c nimic nu l-ar fi mpiedicat pe Daniel s se cstoreasc cu
Marion, dac ar fi vrut. Dar, ntruct nu o fcuse, nsemna
c nu o iubea. ns deocamdat nu-i spuse lui Hatty nimic
din aceste gnduri. Aveau tot timpul, dup ce se mai
linitea
Hatty era de dou zile acas i ncepea s se simt mai
bine. Susan i Derek auziser de naufragiu ns abia acum
aflar amnuntele. Se fereau ns s o iscodeasc asupra
acestui subiect.
n seara aceea Hatty cobor n granul pentru a-i scrie lui
Daniel, n timp ce Susan i Derek se ndeletniceau cu
splatul vaselor. Era o zi minunat de septembrie i afar
nc nu se ntunecase de tot. Hatty inea scrisoarea n poal
i ncerca s gseasc cuvintele potrivite. Nu-i era uor. Cu
toate c Daniel era att de departe i vedea chipul aievea n
faa ochilor i asta o durea.
Pn la urm se scuz pentru modul n care l prsise i-l
rug s o neleag. i scrise c-l crede ndrgostit de Marion
i c regreta c o luase att de precipitat de soie. i mai
scrise c avea toat nelegerea ei dac dorea s divoreze i
c nu-i va pune niciun fel de piedici. i era recunosctoare
pentru tot ce fcuse pentru ea i-l ruga din suflet s-l srute
pe Toby din partea ei i s ncerce s-i explice, cumva, de ce
fusese nevoit s plece. Acest lucru conta foarte mult pentru
ea.
n ncheiere i ura numai bine i-i exprima sperana c va
fi fericit. Apoi semn.
Hatty era contient c dac nu avea s pun repede

scrisoarea la pot cine tie dac nu se va rzgndi.


S pun eu scrisoarea la pot? se oferi Susan.
Nu. Mulumesc. i-aa voiam s fac o mic plimbare. La
ntoarcere am s trec i pe la familia Bennett.
Dar pn la urm se ls totui pguba. Nu se simea n
stare s rspund nesfritelor ntrebri ale cunoscuilor.
n schimb o lu pe o osea lturalnic care trecea prin
dreptul mai multor csue i ctorva ferme. n aer se simea
miros de frunze arse. Atmosfera panic i att de familiar i
fcea bine. Acum c pusese la pot scrisoarea pentru Daniel
se simea n stare s se gndeasc i la viitor.
Ultimele luni, pe care ar face cel mai bine s le uite
constituiser un interludiu n viaa ei. De mine m apuc s
caut de lucru, i propuse Hatty. Cel mai bine era s se mute
n alt localitate. Cnd va avea o ocupaie permanent va
avea mai puin timp pentru a sta pe gnduri.
Era deja octombrie i se mplineau exact trei sptmni de
cnd l prsise pe Daniel. n ziua aceea a descoperit un
anun prin care se oferea un post de secretar particular n
localitatea Cheltenham. Se asigura i locuin.
n aceiai zi sosi o telegram de la Daniel.
AM PRIMIT SCRISOAREA TA STOP TOBY ARE VRSAT DE
VNT STOP URMEAZ SCRISOARE PE LARG STOP S NU
FACI VREUN LUCRU NECUGETAT STOP DANIEL
Hatty era profund afectat de boala lui Toby i plnse
puin. Ce n-ar fi dat acum s fie alturi de el.
Slujba avea s-o preia abia peste o sptmn aa c folosi
timpul rmas pentru a-i procura mbrcminte pentru
sezonul rece ce btea la u.
n ziua stabilit lu taxiul spre gar.

Hei, ai uitat s-mi lai noua adres, i strig Susan n


clipa n care maina se punea n micare.
Am s-i scriu de ndat ce ajung, i promise Hatty,
scond capul pe fereastr. La revedere!
Scrisoarea lui Daniel sosi la o or dup plecarea ei, n timp
ce se afla pe drum spre Londra unde trebuia s schimbe
trenul.
Scrisul de pe plic era viguros i clar, constat Susan. Bun,
i-acum ce avea s fac cu scrisoarea? Cine tie cnd avea
Hatty s-i comunice unde se afl. Cntri scrisoarea n
palm. Era convins c era de importan deosebit, dar ce
folos?
Trecu o lun pn cnd Hatty se hotr n sfrit s dea de
tire
Cnd ajunsese la noua ei patroan o gsise ntr-o stare de
sntate destul de precar.
mi pare ru c sunt nevoit s v primesc n acest
mod, domnioar. ns tare m tem c sufr de un acces de
malarie. M-am mbolnvit n Malaezia pe cnd triam acolo
cu defunctul meu so.
Hatty era foarte ngrijorat. Btrna doamn avea pielea
glbejit i prea foarte bolnav.
Pot face ceva pentru dumneavoastr, doamn Arden?
ntreb ea.
Ajutai-m s urc scrile i dai-mi tabletele pe care le
gsii n baie. Pe urm am s v rog s telefonai medicului.
Trecur dou sptmni pn cnd doamna Arden ncepu
s se simt mai bine. Apoi Hatty se mbolnvi ea de grip i
nu putu s se dea jos din pat. Reui s se ridice abia dup
zece zile ns se simea nc foarte slbit. Pe deasupra
ncepuse s aib greuri dimineaa, la sculare.
Medicul care venise pentru consult la doamna Arden i

aruncase o privire ptrunztoare.


Suntei foarte palid, Nu v simii bine?
Hatty i povesti despre greuri i de faptul c uneori simea
ca o apsare dureroas pe sni.
Venii pn n camera dumneavoastr, tnr doamn,
s vedem despre ce este vorba.
Spre uimirea ei vzu cum faa medicului se destinse ntrun zmbet larg.
Suferii de o boal destul de rspndit, mai ales n
rndul doamnelor tinere, i spuse el fcndu-i cu ochiul.
Suntei gravid. A zice c sarcina se apropie de sfritul
lunii a doua.
Hatty era incapabil s-i adune gndurile.
Este este att de neateptat reui ea s articuleze
ntr-un trziu.
Nu este nimic neobinuit, o liniti medicul mngindu-i
uor braul, Dar evitai efortul i oboseala i luai aceste
vitamine. Nu uitai s-mi telefonai n cazul c ar aprea vreo
problem.
i scrise o reet i plec. Auzi, nimic neobinuit! sta da
tupeu! Pentru el poate c n-o fi, dar pentru ea Auzi, un
copil!
Hatty se duse la doamna Arden, ns btrna doamn
dormea. Apoi i aduse aminte c nc nu-i comunicase noua
adres lui Susan i lu hotrrea s-i dea un telefon.
Oricum, trecuser deja patru sptmni de cnd se mutase
la Cheltenham.
Susan edea pe canapea lng Derek i asculta ce spunea
Daniel, care nu-i gsea locul i se plimba fr ncetare prin
ncpere. ritul telefonului i fcu pe toi s tresar. Susan
se ridic i rspunse.

Da? Hatty! Ce figur mi eti! Eram aproape mori de


ngrijorare din cauza ta! Doar ai promis s ne scrii adresa
imediat cum ajungi!
n timp ce asculta rspunsul lui Hatty l ntreb pe Danie]
prin semne dac voia s vorbeasc cu Hatty. El fcu semn c
nu.
Srcua de tine. Nu-i de mirare c nu ai mai ajuns s
scrii. Cei doi brbai i zmbeau amuzai de mimica
expresiv a lui Susan.
Da. Chiar n ziua n care ai plecat. i-a fi trimis-o cu
drag inim dar nu tiam unde. Da, aa este, dar ce era s
fac? Susan ascult cteva minute cu o expresie ncordat.
Eti gravid? Eti foarte sigur, Hatty? Te-a vzut vreun
medic?
Susan l privi pe Daniel care plise cu tot bronzul i i
aprindea un trabuc cu gesturi nervoase.
Da. Bine. i cum te simi? Srmana de tine. Da, tiu
cum este. Da, nchipuie-i c i eu! Susan zmbea fericit.
Pcat c nu poi vedea ce fa face Derek. Pn acum nu iam spus niciun cuvnt despre asta. De fapt i eu tot astzi
am aflat. Alo! Nu nchide nainte de a-mi da noua adres i
numrul de telefon!
Susan scrijeli ceva n carneelul de notie,
Aa. Mult succes, draga mea. Pe curnd. Bine, i
transmit.
Susan aez telefonul n furc i se ls fr vlag n
fotoliu. Apoi izbucni n rs.
Ei? Vei fi tat, Daniel! Cum v simii n noua ipostaz?
Minunat, acum c am trecut de primul oc. Dar s-ar
prea c nu sunt singurul viitor tat aici de fa.
Derek srise n picioare. i lui i trebuise un anumit timp
pn s-i vin n fire.

mi pare ru c ai aflat n modul acesta, iubitule, l


consol Susan, Intenionam de fapt s i-o spun mai cu
cruare. Te bucuri?
Derek o cuprinse n brae i o srut.
Nici nu tiu cum a putea fi mai fericit.
Sper asta pentru tine.
Apoi Susan se ntoarse spre Daniel, pe care l gsea foarte
simpatic. Daniel le povestise ct de greu i fusese s realizeze
ct de mult o iubea pe Hatty pn n ziua n care apruse
Barry, care-l fcuse gelos. Marion se folosise de acest prilej
pentru a o face la rndul ei geloas pe Hatty. Daniel i
dduse seama, abia cnd era prea trziu, c el o alungase pe
Hatty prin comportarea sa.
Cnd soia sa dispruse fr urm, Daniel intrase dintr-o
dat n panic. Iar pe Marion a dat-o pur i simplu afar,
cnd aceasta avusese neruinarea s-i spun c ar face mai
bine s se bucure c scpase de Hatty.
Apoi, cnd se mbolnvise Toby, nu ndrznise s-l lase
singur.
Presupun c v vei duce la ea cu primul tren, l iscodi
Susan.
Ba bine c nu! A vrea s zbor, nu alta! Daniel i privi
ceasul. Voi nchiria o main.
O jumtate de or mai trziu i lua rmas bun.
Nicio grij. Am s-o aduc nti aici pe Hatty, nainte de a
o lua acas. Suntei o femeie minunat, Susan. Sunt foarte
bucuros c soia mea se poate luda cu asemenea prieteni.
Telefonul sun n jurul orei patru n dup-amiaza
urmtoare, cnd Hatty i doamna Arden luau mpreun
ceaiul.
Hatty ridic receptorul.

Alo?
Atept, ns de cealalt parte a firului nu se auzi dect un
clic dup care veni tonul.
Ciudat, i spuse ea. Mi-a nchis telefonul.
Cine tie. Poate o fi greit numrul, spuse doamna
Arden.
Dup zece minute sun soneria.
Doamne, dar ct de solicitate suntem astzi, coment
doamna Arden n timp ce Hatty se ducea s deschid.
n prag sttea Daniel. Era mai slab dect i-l amintea i
prea tras la fa, Hatty simi cum tot sngele i fuge din
obraji.
Tu?
mi permii s intru, Hatty? o ntreb el trecnd pur i
simplu pe lng ea fr s-i mai atepte rspunsul.
Cine a venit, Hatty? ntreb doamna Arden din camera
de zi.
Hatty l conduse pe Daniel la ea. Btrna doamn se
bucur cnd Hatty i prezent neateptatul musafir. Daniel i
plcu din prima clip.
A fi vrut s vorbesc puin ntre patru ochi cu soia
mea, o rug Daniel.
Desigur, tinere. De ce nu ieii n grdin. Este att de
frumos i de cald astzi! Acolo nu o s v deranjeze nimeni.
Dar nu uitai s v luai o hain, Hatty. S nu cumva s
rcii din nou!
Hatty l conduse pe Daniel n grdin. Apariia sa
neateptat o buimcise de tot. Alerg nainte spre un pr
din cellalt capt al grdinii.
Hei! strig Daniel i o ajunse rznd din urm. O prinse
de bra i o rsuci spre el. i acum tot mai ncerci s fugi de
mine, iubito?

Hatty i ridic privirile spre el. Daniel avea un aer serios


i puin nesigur.
De ce eti aici, Daniel? i cum m-ai gsit? Vocea i
tremura i probabil c ar fi czut dac Daniel nu ar fi inut-o.
Eram Ia Susan cnd ai sunat ieri
Ochii lui Hatty se mrir de uimire.
La Susan?
El confirm din cap.
Eram n cutarea soiei mele fugit de acas i acolo m
ateptam s te gsesc de fapt. Dar nici Susan nu tia unde
eti. Eram aproape nebun de ngrijorare. Dar apoi ai telefonat
tu. Venind ncoace am oprit i am sunat de la un restaurant,
ca s fiu sigur c te gsesc acas.
Deci tu ai sunat adineauri. i noi care credeam c
Daniel o lu n brae i o srut cu atta nfocare nct
Hatty abia mai reui s respire.
Vei putea s m ieri vreodat, iubirea mea, pentru c
am fost att de orb i de nebun? Te iubesc att de mult c
Tu tu m iubeti? l ntrerupse ea privindu-l
nencreztoare.
Da, adorata mea vrjitoare cu ochi verzi. Te iubesc din
tot sufletul. Daniel fcea cte o pauz dup fiecare cuvnt
pentru a o sruta. Ai cucerit fortificaia. i acum ce ai de
gnd s faci, hm?
Lacrimi sclipeau n genele lui Hatty, l nlnui cu braele
i-i ascunse capul la pieptul su. Ce minunat era s-i simt
cldura trupului.
i eu care credeam c nu v voi mai revedea niciodat,
pe tine i pe Toby, spuse ea suspinnd puternic.
Ne-ai lipsit foarte mult, iubito. Dar ntreaga vin mi
aparine. S fi vzut ce mi-a fcut Maria dup ce ai plecat
Daniel zmbi. Nu o s-mi iert niciodat c i-am fcut atta

ru.
Hatty i atinse buzele cu degetele,
A fost la fel de mult i vina mea, pentru c am fost
proast i geloas. Dar ntre timp s tii c m-am mai
maturizat.
Daniel i srut podul palmei.
Toate acestea au trecut, scumpa mea. Acum nu mai am
dect o singur dorin: s te iau acas cu mine, acas la
Toby
nc nici nu-mi vine s cred, Daniel. Este aproape ca
ntr-un vis.
Mult vreme au rmas nlnuii n grdin, topii de
dragostea care i mistuia.
Pn la urm Hatty a fost cea care a rupt tcerea.
Trebuie s-i spun ceva, iubitule, ncepu ea cu
timiditate.
i ce anume? tia prea bine ce avea s-i spun dar nu
voia s-i strice plcerea.
Peste apte luni Toby va avea un frior sau o surioar.
Crezi c o s se bucure?
Va fi la fel de ncntat ca i mine. Doamne, ce figur
eti! Daniel o privea cu nespus tandree. Sper c te-ai
pregtit sufletete pentru o familie numeroas, iubirea mea.
Din totdeauna mi-am dorit s am muli copii
Hatty rse.
i eu la fel.
SFRIT