Sunteți pe pagina 1din 666

1

Radu Theodoru

Vulturul
Volumul II

PLANUL BIZANTIN

EDITURA MILITAR - BUCURETI, 1981

CARTEA NTI

DESPRE DIPLOMAIE
CAPITOLUL NTI
1

Fulger joac pe loc, trage n zbal, necheaz alintat,


ine urechile ciulite, se las pe crup ntr-un cabraj abia
schiat, i pune pinten i armsarul arab druit de boier
Ivacu Golescu la Crciun i scutur coama, bate de trei ori
cu copita n pmnt, dup care mpietrete cu nrile n vnt,
strnind murmurele de admiraie ale ofierilor de roii, ca i
strigtele vesele ale cazacilor. Bat clopotele Cetii de Scaun
a Gherghiei, cum le place logofeilor i diecilor lui de
cancelarie s scrie n josul hrisoavelor, vestind duminica a
cincea a postului Patelui, a cuviosului Vasile Mrturisitorul
i Sfintei Maria Egipteanca. Roii de Gherghia chemai de la
muncile cmpului stau aliniai pe dou rnduri, pn-n
leahul Teleajenului. Sotniile de cazaci, i-au rmas doar
dou, cei trei sute de scui pedetri, haiducii balcanici cu
cpitanii lor mustcioi, duhnind a usturoi, sunt aliniai sub
steaguri n piaa trgului, n faa caselor domneti spoite alb,
indriluite proaspt, ngropate n florile de cais i-n cele albe
de prun! Primvara lui 1596 a izbucnit dintr-o dat din
zpezi, vesel i aromitoare, mustind n mlade de rchit,

3
nnebunind luncile cu miresmele ei atoare, rscolindu-l
n aternutul sihastru, scondu-l n cerdac s asculte
stolurile de cocori trecnd pe sub luna argintie mbrobodit
n nori subiri, strvezii; ori s soarb mirosul de ape
puhoite, grele de ml; ori s aud mugurii plesnind i sevele
urcnd n trunchiurile roditorilor. A nclecat n destule
nopi, ca s goneasc pe drumeagul Trgorului, s-o
gseasc n zori pe Tudora, cald de somn i de vise, s-o
hcuie necrutor i lacom, s-o bntuie i s se lase bntuit
de ea, ca apoi, cu cal de schimb mereu nuat n grajd, s
se-ntoarc i s intre n divan aa cum a desclecat, plin de
sudoare, ars de soarele darnic, cu chipul rvit de nesomn
i dragoste.
A mutat curtea i oastea la Gherghia, dup Boboteaz.
Pe Stanca i pe copii i-a trimis la Plviceni, la moii. Au s
vin aici, dup semnat. De Pati. La Trgovite i-a fost fric.
Fric s nu cad n ghearele turcilor, pentru c pmntenii
au ntors faa de la el, se mic greu, ori nu se mic; ba
buzoienii, cnd a trimis cazacii s ridice birul, au chemat
turcii de peste Dunre, i-au prins pe cazaci i i-au vndut
robi spahiilor... Aici, n inima roiilor de Gherghia,
nevtmai de legtura din iarn, se simte n siguran.
ntr-o noapte poate strnge o mie de sbii credincioase. Tulnicele. Trmbiele. Signor Vicenzo Bombardier Mantovano
aflat n dreapta suitei, i ridic bastonasul suflat cu argint.
Cele zece falconete de pe zidul de aprare al caselor domneti
trag salva de bun venit. ntre irurile de roii, la poarta
palncii care nconjoar trgul Gherghiei, se arat cpitanul
Mrzea, cluzind cazacii care clresc n rnduri de ase, cu
suliele la picior, avnd n frunte toboarii mbrcai n
coante roii. n faa toboarilor i-a pus calul n pas
spaniol un ofier voinic, mbrcat leete. Poate s fie

4
colonelul Walenty Walawsky, despre care i-a scris Mrzea din
timp. Dincolo de crupele lucioase ale cailor grzilor senghesuie lumea pestri care urmeaz otirea. Negutori de
grne i ovz, telali, elari, rchierie i pitrie, arcai i
sbieri, crpaci i croitori, fierari i codoae, apoi copiii,
nevestele roiilor, trgoveele, crmarii i hangii purtnd
ploti agate n vrful furcilor de lemn, ori nframe albe, ori
cununi de gru legate cu cordelue roii; clugraii venii
pentru pricini, preoimea care curge spre Snagov, unde se va
ine sinodul de mine pe care i l-a cerut mitropolitului; olteni
coltoi care stau zile-ntregi n faa caselor domneti s-i
judece cu Buzetii, ori cu vreo monastire, cruii de slujb
la oaste, aude cocoii voinicindu-se prin ogrzi, albinele
uvoind pe deasupra sulielor, cucii venii nainte de vreme,
vrbiile gureindu-se, e cald i-l nvluie mireasma de
pmnt reavn zbicit n soare. i e dor sfietor s ias clare
n arin, s vad plugarii rsturnnd brazda untoas, plin
de rme grase, s descalece, s frmnte pmntul n pumn,
s vad berzele i s doarm pe lunc. Marele logoft
Theodosie Rudeanu i mpinge calul lng el.
- mi venir rbojarii, mria-ta, din toat Muntenia.
- i?
- Sinan a prdat tot ce s-a inut de smn. N-au oamenii
ce pune-n pmnt.
Privete dincolo de sotniile care s-au pus la trap btut,
n cerul albastru, pur i diafan. Repet pentru sine,
nevenindu-i s cread: N-au oamenii ce pune-n pmnt...
- L-a pedepsit Dumnezeu pentru frdelegile lui, c i-a luat
sufletul acum o sptmn, mria-ta.
- A murit Sinan, Rudene?
- A murit acum o sptmn, mria-ta.
- i mi-o spui aa, de-a-nclare i-abia acum?

5
- Abia acum o clip mi veni iscoada, doamne.
Cazacii execut o volt pe stnga, astfel nct umplu
piaa Gherghiei i locul de ctare al roiilor. Toboarii cazaci
rpie onorul. Trmbiaii domneti sun Fii gata pentru
catarea mriei-sale. Soarele cade pe arme, frngndu-se n
achii strlucitoare. A murit Sinan, cea mai temut cpetenie
osman. A murit Sinan cel care a pustiit ara Romneasc,
care i-a ngenuncheat pe imperiali, care-a fcut s tremure
tot orientul, btrnul leu al mprtiei, Cogea Sinan paa.
Revede ntr-o fulgerare de imagini ieirea lui de la Topkapi
Saray, primirea la Sinan, marele vizir, i simte i acum
privirea scurmndu-i mruntaiele, mreia posac i
sceptic, sursul ru cnd i-a spus: - Poart-te n aa fel,
beyule, nct s nu m sileti s te cert, cum l-am certat pe
fratele tu, Petru voievod!, l revede la Clugreni, ntre
spahioglanii nvelii n piei de pantere i tigri, mre sub
tuiuri i bairace, ah, Sinan i-a dat ntr-un fel msura propriei
lui fore, propriei lui mreii. Sinan, Cogea Sinan paa a
murit. Se simte dintr-o dat trist. Pustiit. Jefuit. Poleacul i
scoate sabia. Vine la galop. I-o prezint. Spune ceva, nu aude
din pricina almurilor, ridic topuzul de voievod din aur
ncrustat cu rubine, las fru i Fulger l poart n fuleuri
fcute aproape pe loc, prin faa irurilor de cazaci care strig
slav i moarte bizurmanilor i crora le spune:
- Bun venit la curtea noastr criasc, nobili i viteji
cavaleri!
Grbete i scurteaz ceremonialul cu care i-a impus
s primeasc otenii ademenii de recrutorii lui trimii n
scuime, Balcani, Polonia i Ucraina nc din iarn. A murit
Cogea Sinan paa. Att de repede dup ce-a murit stpnul
care l-a dizgraiat, bicisnicul de Amurat cruia leul mpriei
i-a nchinat toate biruinele. Ce destine crncene. Sultanul a

6
murit sleit de cadne, de viciu i tmpenie; generalul a murit
n exil, poate de btrnee, poate de inim rea... Dac partida
lui Andronic ar reui s-l impun pe Ibrahim, omul pcii,
organizatorul petrecerilor noului sultan... Salve de artilerie.
Cazacii i descarc pistoalele. Se face mult zarv rzboinic, toate par a fi aa cum i plac inimii lui, zmbete
ru, l oprete pe Fulger lng ofierul poleac i fr Nicio
ceremonie l mbrieaz de-a clare, strnind alte strigte
de slav, alte salve de pistoale i veselia zgomotoas a
sotniilor.
2
Colonelul Walenty Walawski splat i dichisit, mbrcat
ntr-o tunic albastr, subire, de mtase, cu mnecile
despicate pn la umeri, ncins cu bru de mtase roie,
curtenitor, cu mustile blonde czute pgn pn aproape
de piept, poart tonsura tipic a leahtei - prul retezat pe
frunte i la ceaf i ciripete mereu dup slvitul obicei al
nobililor din step. Mesele sunt ntinse n Livada Domneasc,
sub pruni i sub caii. Vivandierele le-au acoperit cu fee de
mas albe, mpodobite cu arnici. Roabe turcoaice i ttarce
aduc bucatele, ajutate de igncile curii. Porile livezii sunt
deschise, astfel nct vede din capul mesei petrecerea
czcimii i a lefegiilor n pia, unde la ruguri uriae se frig
hlci din boii tineri adui de la Plviceni pentru oaste. Trei
care ale phrniciei, fiecare ducnd o butie de patru sute de
vedre, mpodobite cu ramuri de salcie vin trase de boi
moldoveneti cu coarnele poleite i jugurile pline de
cordelue. Theodosie Rudeanu a stabilit un ceremonial aspru,
chiar i n tabr. i urmrete toate manevrele cu care-l
ncercuie, terorizat de amintirea celor spuse de Chisar, la
spovedania cutremurtoare dinaintea descpnrii. l
regret pe Chisar, rzboinic nobil, cuteztor, cinstit i

7
inteligent, dup cum l regret pe Sinan. Odat cu aceti doi
dumani de moarte, mori, se simte mai singur, mai pustiit,
cu toate c marii lui boieri, verii i nemoteniile l mpresoar
zi i noapte cu grija, cu linguelile, cu frniciile lor.
Theodosie Rudeanu vorbete despre el ca despre un Mesia. i
silete pe toi cei care vin n divan s-i vorbeasc n genunchi,
lucru peste firea oamenilor, care se simt umilii. I se-apleac
de atta proslvire i-n el se ruineaz. Se pare c vrul
Theodosie a cucerit-o pe Stanca, prin Sima. La Boboteaz
Stanca i-a lpdat masca de mironosi. A luat n unghii
jupniele tinere, pentru c prea s-au sulemenit, nu le mai
ajunge ce es n rzboi, se-mbrac numai n mtsuri
veneiene, i umbresc ochii i-i mic oldurile ca alea din
taverne. A cunat pe nevasta celui de al doilea sptar, Negre,
cnd a auzit-o vorbind italienete cu signor Mantovano i cu
Marcu. A cerut s i se mreasc iatacul, a cumprat
covorrie, i-a comandat podoabe la Veneia i Cairo, dintrodat s-a vrut doamn, cunoscut, dar mai ales temut. Asta
l-a rnit. L-a ars cu fierul rou. Cnd a trimis-o la Plviceni a srit la el s-l sfie. C-o sihstrete acolo, s-i fac el de
cap cu nevestele stora, care vrnd s-ajung n dregtorii, i
mping femeile n aternut. Ori s-o aduc pe curva de Tudora
la Trgovite, s i-o fac doamn... A plecat cu Sima,
blestemndu-l cu o mie de blesteme bloase. St n jilul
sculptat, simte iarba fraged sub tlpile cizmelor, cobzarii
cnt sub un prun vechi, nins de flori pn-n poale, toat
livada e plin de ciripit, de zbrnitul cobzelor, de glasurile
mesenilor i el se s i m te strain, pentru c s-aude prea mult
vorb strin, ofierii de roii stnd undeva, la a treia mas,
cu nasurile vrte-n talgere, tcui, ca i cnd i-ar apsa
primvara asta nebun, cu vzduhul limpede i aromitor...
Buzetii l-au trimis pe Stroe la moii. Au rmas ei, Preda i

8
Radu s-l vegheze, s nu-i lipseasc nimic. Din ghenar pn
astzi au cumprat pmnt de aproape o sut de mii de
aspri. El cu mna lui le-a ntrit cumprturile, cu care i-au
mpresurat moiile olteneti, strngndu-l n chingi,
punndu-i zabal de aur i-acum clrindu-l mieros prin
divane, cernd i mereu cernd i el, mpuns cu pinten de
aur, dndu-le i mereu dndu-le, pentru c el nsui
cumpr sate i flci de moie i ei i le ntresc ca martori n
divan i roata asta a cumprturilor, odat pornit, se-nvrte
i se-nvrte, din ce n ce mai ameitor i cu ct se-nvrte mai
repede, cu att el se simte mai nsingurat n mijlocul acestei
curi strlucitoare, muiat n aur, care-l
slvete i
preaslvete, comparndu-l numai cu Alexandru Machidon,
ori
cu
Achile,
spunndu-i
printele
nostru
i
mntuitorule. O albin zumzie pe deasupra. Rotete de
cteva ori cu elitrele strlucind n soare. Se las pe o petal
de cais. Hrnicete acolo, fr s-i pese de el, de gloria lui, de
slava lui. Ciulete urechea la conversaia pe care i-o face
Theodosie Rudeanu colonelului Walenty Walawski i brusc
revine la realitate, acea realitate aparent secund,
necunoscut celor mai muli dintre meseni; dar care, de fapt,
este realitatea prim, realitate care-l hruie, care-l ngrijoreaz, din pricina creia se afl n tabra de la Gherghia,
realitatea tioas, cu zece mii de fee, mincinoas i perfid
care este politica. n februarie, Sigismund a fost la Praga. La
Bachcisaray, n Crimeea, cel pe care i l-ar fi dorit aliat,
Ghazi Ghirai, este inta intrigilor naltei pori care vrea s-l
nlture, pentru c-a trimis solie n ara Romneasc. Cnd ia srutat mna, cpitanul Mrzea i-a optit veti de tain,
mria-ta. i Mrzea a stat dou luni n Polonia i-n Ucraina,
la curile cneazului Constantin de Ostrog. Tot el a fost acela
care a dus scrisoarea regelui Sigismund de Wasa, la

9
Cracovia. Rememoreaz scrisoarea pe care-o tie inutil, pe
care n-ar vrea-o inutil. Jocul luciditii extreme cu dorinele
i speranele l sectuiete.
tie mria-ta ct am avut de ndurat n ara mea srac de
la pgnul cel sngeros, potrivnicul sfintei cruci i fiind
strmtorat de dnsul, n-am avut unde s cer ajutor, dect de
la
Dumnezeu cel atotputernic.
i propunea lui Wasa o alian. Nu cu gndul c-o va
accepta, cnd Polonia este prietena tradiional a naltei pori
mpotriva Habsburgilor; dar cu gndul c regele va media o
alian cu Ieremia al Moldovei, ori i va retrage trupele de
aici.
- Mria-ta, optete Theodosie Rudeanu, rzboinicul poleac
i vorbete de ntmplri pe care te roag s binevoieti a le
cunoate.
Se-ntoarce spre colonelul cu ochii albatri i cu semne
de fier n umrul obrazului stng.
- Chemrile la oaste ale mriei-tale au ptruns pn-n
inima stepelor, acolo unde sunt aezrile cazacilor de
registru. Ele au venit dup ce slava i gloria mriei-tale au
fost cntate la focuri.
Colonelul se-apleac n chip de omagiu. i rspunde,
ducndu-i mna la inim. Walenty Walawski, pe care-l
preuiete dintr-o privire, dup arme i felul cum i poart
trupul la 30 de taleri pe lun, rmnnd s-i dovedeasc
onoarea pe cmpul de lupt, povestete c a pornit s-i
cucereasc gloria luptnd cu bizurmanii, dup un lung
conciliabul avut cu pan Andrei Tarnowski. El, colonelul, este
mare moier poleac, druit cu sate czceti n Ucraina,
pentru slujbele lui militare. S-a nsurat cu o czci, lucru
care a adus excluderea lui din leaht. De trei ani doarme pe

10
cuptor. I-a ruginit sabia. I-au ruginit ciolanele. Camarazii lui
spun pe la petreceri c Walenty Walawski a mbtrnit n
vizuina lui din brne. Pregtea tocmai o nval asupra
ailurilor ttare rsrite la trei zile de mar n step, cnd l-a
cunoscut la iarmarocul din Kamenez-Podolski pe cpitanul
mriei sale, Mrzea. De atunci s-a legat ntre ei un asemenea
prieteug, nct nu l-a mai putut prsi. i-a lsat czcia
grea cu al aptelea motenitor i cu toate interdiciile marelui
hatman Ian Zamoyski, a strns aceti o sut cincizeci de
rzboinici, a cror sabie i dorin de lupt le ofer
singurului cpitan vrednic de stim cavalereasc.
Urmrete atent vorbirea colonelului. Nu reuete s
descopere nimic din ceea ce ar fi dorit s afle. S-ar putea ca
rzboinicul s fie ceea ce spune c este. Dup cum s-ar putea
s fie o iscoad a lui Zamoyski. Ori a regelui. Ori a
amndurora. Mnnc de post, cum mnnc de post toi ai
lui. Ridic cupa. I-o ofer colonelului, care rmne stan. Se
ntmpl acel miracol urmrit cu maliie de Radu Buzescu,
care-i spune c are puterea s fascineze, are puterea vechilor
magi, a dovedit-o n faa clului, a dovedit-o n lupte, o
dovedete fa de Stroe, fa de jupnesele curii - colonelul
se ridic, ngenunche, o primete n amndou minile, ca pe
un potir sacru, o nal deasupra capetelor artnd-o
esaulilor si, apoi ridicndu-se, o duce la buze i o glgie
pn-i rsufl n fund. n clipa cnd o las de la gur,
toboarii aezai n cerdac rpie scurt de trei ori. Cornistul
de slujb sun Darul mriei-sale. Din beciul unde se ine
postelnicia ies postelniceii cu vigurile de postav msurate
pentru o sut cincizeci de lupttori, cu pielea pentru cizme i
mtasea de cmi, cu cioltarele, friele, pintenii i cele de
trebuin rzboinicilor. Postelnicul al treilea vine cu registrele
de nscriere, vistiernicul al treilea cu bicile de bou

11
pecetluite n care se afl lefurile pe-o lun nainte, iar
slugerul al treilea cu registrul de nscriere la tain. Slujbaii
aranjeaz mesele pentru strigarea i nscrierea noilor venii.
Esaulii i aliniaz oamenii lundu-i din pia, n vreme ce al
doilea vistiernic, mbrcat de ceremonie, se pleac adnc n
faa colonelului Walenty Walawski, poftindu-l s viziteze cu
voia mriei sale odile care i-au fost rezervate, rzboinicii
urmnd s doarm n tabra de care i corturi. Se sun
ridicarea de la mas a voievodului. Cazacii nou venii, aliniai
n faa dregtorilor l firitisesc strigndu-i vorbe rzboinice. l
fac oim i-i zic bogdaproste. Boierii l urmeaz dup rang si bea cafelele i s-i mnnce erbeturile.
- Las-l, vtori vistiernice, pe acest pan n tovria noastr.
i-l trimitem mai trziu.
- La porunc, mria-ta.
Theodosie Rudeanu deschide alaiul, cluzindu-l pe
treptele abrupte de stejar. Spune c aceste curi sunt cele
osteti, din tabr, Cetatea de Scaun fiind druit cu toate
frumuseile i harurile, lucru care, vizibil, l ncnt pe
colonel. Voievodul regret c se desparte de soare, de tihna
plin de miresme a livezii. Ofteaz. Va trebui iari s-i
ascut spiritul. S pun ntrebri pe muchie. S-l
abandoneze pe acest rzboinic poate cinstit i nflcrat de
cauza cretin, ntrebrilor meteugite ale marelui logoft,
necesitii acesteia dureroase, disperate, de a ti totul, mai
ales cnd acest tot se refer la Polonia. Odaie larg, joas,
vruit, cu divane i perne, cu scoare pe perei i arme, cu
ferestrele nguste, mai mult crenele dect ferestre, aprate cu
obloane din stejar groase de-o palm domneasc, duumele
frecate cu paie, linite i tihn.
- A vrea s aflu ce se-ntmpl cu sinodul de la Brz,
Radule, i spune Buzescului.

12
- Are vreo legtur cu sinodul de mine, mria-ta?
- Ar putea avea.
- Neica m-ntreab dac nu era bine s ne sftuim cu cele
de mine, mria-ta.
- Este treab duhovniceasc, Radule, n care puterea laic
n-are niciun amestec.
Radu Buzescu se-nclin scurt. Colonelul povestete
cum a trebuit s ocoleasc punctele de supraveghere ale
marelui hatman, Moldova, unde se tie c Ieremia Movil a
ntors pn acum trei polcuri de cazaci de registru care
voiser s se nroleze sub steagurile mriei sale i c numai
n Transilvania au putut trece nestingheriti. Apoi, fr ca
nimeni s i-o cear, spune c regele nu-l iubete pe
Zamoyski, dar c face ce spune Zamoyski, pentru c marele
hatman are cu el toat leahta i c nobilul pan Andrei
Tarnowski i ureaz mriei sale izbnzi strlucitoare
mpotriva bizurmanilor.
3
nserarea dulce de aprilie trage peste livad vluri de
lumin trandafirie. Se aud paii grzilor. Strigrile crainicilor
care fac cunoscute noilor venii regulile stricte ale vieii de
tabr. Voievodul ascult neatent cum cel care se va bate n
sabie va fi spnzurat, cum cel care va prda pe negutori va
fi btut cu vergile n faa polcului su, apoi nu mai aude
nimic, pentru c Theodosie Rudeanu nchide geamurile,
Radu Buzescu ntinde harta i cpitanul Mrzea l privete
mirat, neobinuit s dea un raport de tain n faa boierilor.
- Te-ascultm, cpitane...
Apas pe ascultm, astfel nct Mrzea s neleag ce
este de neles. C el, voievodul, nu mai poate ascunde
sfatului su de tain, vetile pe care i le aduce un mesager
ncercat ca Mrzea. nsingurarea interioar l face lacom de

13
ceea ce ascund oamenii. Dincolo de oboseala cpitanului su
credincios ghicete gnduri nemrturisite. gnduri pe care
toi ceilali oteni de pmnt le-ascund, le dospesc n ei,
singur cpitanul Gheea din Cremenari mrturisindu-le prin
neascultarea sa. Are s-l pedepseasc. Aspru i fr cruare.
Se ncrnceneaz n el. Cpitanii lui nu vd dincolo de
arinele lor. Stau prea mult cu clciele lipite de pmnt, s
poat vedea peste gard i-n vreme.
- Cum s-au fcut strigrile la oaste n Polonia, cpitane?
- n trgurile i satele din Pocuia, nu m-au lsat s strig,
doamne. Mi-au pus grzi care m-au dus din castel n castel,
pn-n stepe. Mi-a spus un castelan pe care-l cunosc, pan
Liubomir de Mukatschewo, c este porunc regal s se ard
toate Diario i tirile despre luptele mriei tale; c cel ce va fi
prins rspndind asemenea Diario i se va tia dreapta; iar cel
care va rspndi aceste veti prin viu grai, i va fi scurtat
limba.
- Regele Sigismund i d arama pe fa, mria-ta, spune
Theodosie Rudeanu.
- Nimic n-o s-l nduplece s-i schimbe gndurile,
doamne. Are prea mare btaie de cap cu vezia, cu rutenii,
cu ucrainenii, acolo mocnete rscoala, panii sunt strini
acolo i mria-ta prea ai tulburat apele aici, unde poleacii
vedeau o ieire... Nu uita, doamne, c niciodat catolicismul
n-a ngduit ortodoxia.
S fie o aluzie la lupta dintre Zidari i nchintori?
Ieremia Movil aparine Zidarilor. Zamoyski de asemenea.
Amndoi tiu c el este nchintor al Iglisiei.
- Mria-ta. La Orhei, Ieremia Moghil trage barcazuri, stlpi
i scnduri pentru poduri peste Nistru.
- Pod, ori poduri, cpitane.

14
- Poduri, mria-ta. Otenii spun c vreo ase. Radu
Buzescu taie, pe hart, Nistrul la Orhei cu ase poduri.
- Altceva?
- Nikifor Parasios a fost dus la Brz mpotriva ordinului
regal, de ctre cneazul Constantin.
- Ai ajuns acolo?
- Am ajuns n chip de negutor ttar.
- I-ai vorbit?
- Da... Era ca ameit de izbnzile oratorice. Ortodocii l-au
cerut staroste al adunrii. Cneazul Constantin m-a luat ntre
curtenii lui. Am fost la trei dezbateri, mria-ta.
- i?
- Nikifor Parasios o s-i piard capul, dac nu i l-a
pierdut pn la acest ceas!
- De ce?
- Pentru c i-l joac fr nelepciune, de dragul biruinelor de-o clip. n numele patriarhului de Constantinopol i-a
afurisit pe toi ierarhii care-au semnat unia. L-a batjocorit i
afurisit, de s-a cutremurat sala pe mitropolitul Mihail al
Kievului. Papistaii au srit s-l ucid n sinod. Ortodocii au
dat drumul poporului, care-a nvlit n palat, i s-a-nchinat i
l-a scos de-acolo n triumf, purtndu-l n litier, ca pe-un
sfnt.
- i Petre Skarga?
Cpitanul tace.
- i Petre Skarga repet, tiind dinainte rspunsul, pentru
c au mai venit iscoade i tiri din Polonia.
- A adus litvanii, a adus arieni din...
- i Petre Skarga, cpitane Mrzea?
Cpitanul l privete scurt cu ochii lui verzi, piezii, de
jumtate ttar.

15
- Petre Skarga, doamne, i-a strigat n fa c nu ortodoxia la adus la Brz...
- Dar ce altceva l-a adus?
- Mria-ta...
- Mai limpede.
- Nikifor Parasios este iscoada mriei tale. Trimisul mriei
tale s-nvrjbeasc popoarele majesttii sale regelui, spre a
cdea mai lesne sub sabia pe care le-o pregteti i sub jugul
pe care nsui cneazul Constantin de Ostrog l ine tupilat
sub poalele dolmanului.
- i?
- A fost i este mare tulbureal dup aceste vorbe. leahticii
au tras sabia, clrind noaptea prin Brz cu facle. Au dat
foc la casele ortodocilor, strigndu-le c sunt slugile mriei
tale. Au fcut i vrsare de snge. Rutenii au prins civa
leahtici, i-au ras, le-au vrt cartofi fierbini n c..., i-au
tvlit prin smoal i prin fulgi. Au ieit ncierri n strad.
Au murit oameni.
Ascult livid. Astea nu le tia. Zidarii lucreaz subire.
tie c misiunea lui Nikifor Parasios este compromis.
- Acest Petre Skarga ar putea s nu mai fie, spune
Theodosie Rudeanu, privind harta pe care Radu Buzescu a
desenat civa clrei trecnd unul din podurile de peste
Nistru, de la poleaci la moldoveni.
- Nu-mi stropesc minile cu sngele dumanilor mei, dect
n lupt, optete, aducndu-i aminte de prezicerile i
mrturisirile Chisarului...
- Fac-se voia mriei tale, spune Theodosie Rudeanu.
- Altceva, cpitane Mrzea?
- Prieteni ai mei de la Praguri mi-au rspuns c n stepe,
ntre Crm i Nipru, s-au artat turmele de iepe de muls i
ailurile tribului iurakil, ceea ce-nseamn c Hoarda

16
pregtete un rzboi. Sigur, vor trece dou luni, ori trei, pn
cnd se vor pate turmele i se vor strnge trupele; dar tot
att de bine pot trece dou, ori trei sptmni, mria ta.
- Cam pe unde se vd ailurile, ntreab alb.
- ntre rmul mrii i kurganele vechi.
Tcere. Se aud vrbiile piuind a somn. toi tiu ncotro
se-ndreapt Hoarda, cnd ailurile din cercetare urmeaz
rmul Mrii Negre.
4
n jocul cu sfetnicii si a-nvat c este cu att mai
liber de ei, cu ct tie mai mult i mai multe dect ei. Radu
Buzescu crede c hanul i va arta credina ctre suzeranul
de la Istanbul, clcnd legtur de prietenie cu ara
Romneasc. Theodosie Rudeanu s-a artat nelinitit de
ntorstura neplcut pe care-o d Petre Skarga sinodului de
la Brz. I-a concediat pe toi, spunndu-i lui Mrzea c la
straja ntia vrea s vad tabra. St n jilul tras n faa
ferestrelor, privind amurgul ntr-o prsire de sine dureroas.
Simte cu acuitate plasa de fier pe care i-o pregtete
Zamoyski, mai mult dect regele Poloniei. Ce rost au podurile
pe care Ieremia le dureaz peste Nistru la Orhei, dect s
uureze trecerea armatei polone, cu artilerie, crue i
cavalerie grea cuirasat? mpotriva cui se va-ndrepta acea
armat? Amurgul se-nceoeaz. Livezile stau albe, duioase i
sfielnice n noaptea care cade tainic i alintor din cerul pur,
nc luminos acolo sus, n mpria desvririlor. O rgace
se izbete de geam, pocnind sec. Liliecii i-au nceput zborul
frnt. l simte pe Simion n odaie. l doare crncen
nenelegerea lui Zamoyski. S fie att de orbit de Zidari,
nct s nu vad interesele largi ale cretintii crora el le
servete indirect, cu riscul capului? Ce motive blestemate,
oculte are s se inveruneze lupete? Se sleiete n el,

17
aducndu-i aminte de rscoalele cazacilor ortodoci
mpotriva panilor catolici i poloni; de prezena lui Nikifor
Parasios; de tulburrile rutenilor de care nu este strin. De
ce-ar vrea s fie Zamoyski nelegtor i fa de ce s fie
nelegtor? Fa de cei care vd n ortodoxie scutul care s
opreasc ntrirea Poloniei la Nistru i Nipru? i clnne
dinii. Zarurile au fost aruncate. Tot ce poate s fac, tot ce-a
intuit c poate face este s-ntrzie ct mai mult ciocnirea cu
otirea cuirasat a hatmanului. Dac ar putea crede n
jurmintele mieroase ale ttarilor. Dac ailurile s-ar revrsa
peste Podolia, czndu-i lui Zamoyski n spate...
- Mria-ta.
- Te-ascult.
- Signor Mantovano.
- nchide obloanele... l atept.
Simion nchide obloanele. Aduce de-afar dou sfenice
grele din fier lucrat cu ciocanul. mpinge o lad mare de
zestre, ridic chepengul pe care-l masca, i din coridorul
subteran care leag casele domneti cu lunca Prahovei searat plria cu boruri largi a inginerului su, omul care
face, pe lng pyrotehnie, astronomie i construcie de ceti;
o diplomaie subire prin agenii italieni de la Praga, Viena i
Roma... Signor Vicenzo Bombardier Mantovano se salt n
odaie. Cizmele mbrcate n botine de psl. Dup ce face
reverenele la care ine cu sfinenie, scoate de sub pelerin o
geant de piele, pe care-o depune pe mas.
- Te rog s stai, signore... Te-ascult.
Mantovano i d lui Simion plria i pelerina. Rmne
ntr-un pieptar negru de piele, peste care i-a trecut earfa cu
spada. Scoate de sub mneca tunicii din catifea neagr un
lnug brar, pe care sunt prinse cheile cu care deschide
lactele genii.

18
- Voi face o sintez mriei tale, din toate acele acte diplomatice n posesia crora am intrat i care se refer ntr-un fel
sau altul la politica mriei tale...
Voievodul i descifreaz, dincolo de vorbirea cutat,
gndul acela straniu care l-a fcut s fug din Italia i s
gseasc aici, la curtea lui srac n binefacerile civilizaiei,
posibilitatea s-i scrie crile la adpost de silniciile
Inchiziiei. Poate pentru c-i d aceast posibilitate; ori poate
pentru c s-au neles n privina conceptului de libertate i
demnitate uman; ori pentru aceste lucruri luate mpreun,
signor Mantovano a ieit din indiferen, organiznd cu
geniul pe care-l au italienii pentru intrig reeaua prin care
respir aerul Europei.
Cu glas jos, cantabil Vicenzo Bombardier Mantovano se
fixeaz n cteva puncte ale Europei: Roma, Viena, Praga.
Spune c a aflat de la vrul su, generalul Giovanni
Francesco Aldobrandini...
- Care-l are pe frati-su secretar de stat.
- Acela. Cardinalul Cinzio Aldobrandini, la Roma,
monseniore... Am aflat totul despre vizita principelui
Sigismondo, la Praga.
- Ascult cu reculegere vetile despre protectorul meu,
signore.
Spune, dup cum tie i mria-sa, c alaiul princiar a
ajuns la Praga n primele zile ale lui februarie. Cum a ajuns
la Curtea imperial principele a czut bolnav.
- Ce nendemnare...
- Medicii au crezut la nceput c este vorba de o febra
maligna i pedecha. La 8 februarie s-a dovedit c este (citete
de pe o hrtie scoas din geant) die rechten Kindsblattern...
Adic vrsatul copiilor i nu un morbus periculosus.
Voievodul necheaz n barb.

19
- Asta-i mai lipsea, pe lng zvonurile pe care Curtea le
mcina din august.
- i-a rscumprat nendemnarea de a se fi mbolnvit,
prin alaiul impuntor cu care s-a prezentat, monseniore...
Praghezii ateptau s vad ceva mai deosebit dect
alaiul signorului Radu Buzescu, despre care i astzi se
vorbete pe strad, n taverne i-n cancelariile diplomatice.
- i?
- Generalul Aldobrandini a rmas dezamgit. N-a fost prezentat niciun trofeu valoros. Am aici o copie dup lista celor
din alai.
i ntinde o hrtie scris cu cerneal neagr:
Ihre Frstliche Gnaden Pferdt 26, Personen 20. Die
Papstliche Botschaft P f . 18, P. 18. Herr Josica Canzler 18-l6.
Herr Cornis Gaspar Hauptmann zu Hust 12-12. Herr
Pancratius Sennyei Hofmeister 10-10. Herr Terk Istvn 8-6.
Pater Alphonsus Cariglia. Homonnai Mundschenk, Keglevics
Frschneider, Leibdoktor 10-8. Summa: Pferdt 102, Personen
90.
- Gndesc, monseniore, c nu este ru s tii care sunt
nobilii acestui alai, adic cei care se bucur de prietenia
principelui.
Da! Cancelarul Josica este primul pe list. Acest
Josica, preacatolic n aparen, care nutrete planuri mari i
care este prea iste s nu vad de unde-i poate veni aprarea
de gelozia i ura nemeimii, care nu-l sufer n intimitatea
princepelui, care-i teme influenta i care-i sap mormntul.
- Pot spune mriei tale, c princepele a fcut o deosebit de
rea impresie la curte. Este considerat din cale afar de
mndru i orgolios, nestatornic i copilros. Vrul meu
spune c la curte se vorbete s fie ajutat totui, ca nu
cumva, din orgoliu rnit, s treac de partea turcilor.

20
Scoate din geant un teanc de hrtii. S-a obinuit de
cteva luni s vad la rstimpuri aceste copii de pe scrisorile
diplomailor i nu-i face nicio iluzie n legtur cu taina
propriilor lui scrisori i acte diplomatice. Mantovano i
continu raportul cu glas egal. Cosimo Capponi nu este nicio
rud cu acest Cosimo Capponi al nostru
- i-a scris lui
Granduca di Toscana despre tragerea n eap a voievodului
tefan Rzvan, despre faptul c ... quattrocento Ungheresi
furono fatti schiavi da Moldavi e Polachi... c in Timisuar son
arrivati ottomila Turchi, dar mai ales subliniaz acest Cosimo
Capponi atitudinea sfidtoare a cancelarului Josica, ura lui
mpotriva italienilor de la curtea din Alba Iulia i faptul c
joac rolul adevratului principe... che cento Taliani; e S.A.
tanto buono, taceva alle sue arrogante parole... e chiara cosa
che il Giosica, cancelliere ha da rovinare lui e il Regno.
Se confirm deci c Josica totui joac rolul cel mai
important la curtea de la Alba Iulia. N-a greit vorbindu-i de
naia lui, de limba pe care-a nvat-o sugnd la a mamei,
de Florica pe care-ar vrea s-o mrite cu acel fecior care
dincolo de averea i numele lui ar putea statornici legturi
fidele ntre ara Romneasc i Ardeal. Ognuno obedisce a
lui con la cavezza a le gola e per forza, e che lui habbi fatto
qualche gran cosa a S.A. poi che gli omnipotente, et pure
un...
- De ce te-ai oprit, signior Mantovano?
- Acest Cosimo Capponi nu-i iubete prea mult pe valachi,
mria-ta.
- Nu numai el, bravul meu gentilom. Nu numai el. Te
ascult.
- et pure un povero valacho...

21
- Un povero Valacho, repet scrnit. Un povero Valacho... Eu
oare nu sunt un povero Valacho?... Ce sunt i eu altceva dect
un povero Valacho care nzuiete dincolo de puintate, la
mplinirea
n
libertate?
n
demnitate?
Doamne,
Dumnezeule... Un povero Valacho!.
nete din scaun. Taie odaia cruci i curmezi, cu
pai repezi, frngndu-i minile. i revine. Se aaz n jil,
privindu-l pe Mantovano cu ochi att de crnceni, nct
condotierul i adreseaz lui Iddio un gnd de peniten,
aducndu-i aminte cum, la venirea n aceast ar a fost
rpit de oamenii acestui voievod pe care-l iubete ntr-un fel
cu totul straniu, a fost vrt ntr-un sac i zvrlit n beciurile
de tortur ale monastirii Snagov, artndu-i-se prin aceast
metafor c nu are de ales dect dou ci: slujirea
autocratului cu credin, ori sfritul n acel beci monstruos,
demn de imaginaia Inchiziiei.
i drege glasul, alungnd imaginea veche trezit din
uitare de privirea crncen a voievodului. Relateaz cu glas
egal coninutul instruciunilor papei Clemente Ottavo a
Monsignor Vescovo di Caserta destinato nuntio estraordinario
all Imperatore, al Re di Polonia et il Principe di Transilvania
per collegarsi insieme contro il Turco nella guerra dUngheria,
et si adduconogli motivi per la guerra...
Voievodul mrie ceva nu prea distins la adresa
farsorului de la Roma. tie c dup obiceiul lui, Vicenzo
Mantovano va reveni cu tiri amnunite i diverse care vor
lmuri scrisorile citite pn acum. C aceste tiri vor nchega
adevrul asupra timpului su i poate, cine tie, vor putea
schia un adevr posibil mine. nainte de a urca n scaun
tria cu voluptate n prezent. Savura clipa i ceasul. Astzi
prezentul este doar rgazul viitorului. El st n bezna care-l

22
desparte pe astzi de mine i tenteaz stihiile, ncercnd s
le pun la hamul gndurilor lui... Ar vrea s fie Daureiu. Ori
s nu fie nimeni i nimic, dect zburdatul bnior de Mehedini cu gndul la ibovnice, la fn i la turme. i-atunci
exista un mine. Nici cel mai umil supus al lui nu se poate
lipsi de mine. Ascult dintr-o dat atent, pentru c Sfntul
Printe a neles la fel de bine la Roma, ceea ce a neles i el
la Gherghia. Papa i recomand nuniului Benedetto
Mandina s-l conving pe il Cancelliere c aduce un grave
pregiuditio alia Christianit dac scoate Moldova din Lig.
- Sfntul Printe ar trebui s primeasc o solie a mriei
tale.
- Te-ai nsrcina s-o conduci?
- Iddio! Niciodat... prinul Marcu ar putea-o face cu cea
mai mare grandoare. Povestea tragic a voievodului Petre
Cercel este vie la Roma i triesc n Italia foarte muli din
prietenii si, literaii i oamenii de spad.
- S ascultm nelepciunile Sfntului Printe.
Se gndete c papa n-a ajuns singur la aceste idei. C
Dionisie Rally i-a avut rolul su, ajutat de clugrii catolici
din Raguza, poate influenat de ipetele lui Sigismund i de
scrisoarea dur pe care el nsui i-a trimis-o prin Ioan de
Marini Polii. Ciulete urechea cnd Mantovano citete:
... I felici progressi contro Sinam, la cacciata dellesercito
nemico oltre al Danubio, et la presa delle tre principali piazze
della Valacchia: Tergoviste, Bucchoreste et Giorgiu...
Instruciunile sunt limpezi. S conving Polonia s
intre n Lig. S se uneasc cu Sigismund i mpratul
Rudolf. Sfritul instruciunilor este de cpitan de oti, de
strateg abil, nu de cap al bisericii catolice. Se-nflcreaz,
pentru c el nsui a vzut lupta mpotriva otomanilor ntr-un
asemenea cadru european:

23
... potr anco riferire, che Sua Beatitudine sta con tutto
il pensiero, procurando di ridurre a pace, li Re di Francia et di
Spagna, per poter adoprare anco le forze loro in questa guerra,
i come non cessa di sollecitare li Veneiani a muoversi in si
buona congiuntura, n abandonar mai sino all ultimo fine
luna o laltra prattica, si come confida in ogni modo di far
portare a primo tempo qualche travaglio al nemico nel
arcipelago per necessitarlo a distaccare le forze et li pensieri
suoi in piu parti.
Se duce la harta Europei lsat de Filippo Pigafetta.
Vorbele papei prind via, cu att mai mult cu ct el nsui
gndise o cruciad la care s participe trupele regelui Franei
i Spaniei pe uscat, flotele Veneiei i Genovei pe mare, i-n
care s-i asume rolul cel mai primejdios, acela de a ataca,
mereu n fruntea acestei cruciade, de a cluzi otirile pe
drumurile att de cunoscute ale Balcanilor... St plecat
deasupra hrii. Aude vntul n parmele i-n vergile flotelor,
clbucitul valurilor sub chile, tropotele rsmiilor de clrei,
dragoni poleaci i reiteri nemi i cavaleri francezi, ori hidalgo
spanioli, ori condotieri italieni - aude otile lui, superba lui
clrime uoar trecnd Dunrea not, cu legturi de trestie
legate la ei, haiducii srbi i martologii bulgari, kefalohoriile
n arme, toat aceast umanitate disperat, srcit, robit a
Balcanilor, eliberndu-se, vede strlucind minaretele aurite
ale Constantinopolului, limpezimile albastre, de zmal ale
Mrii Marmara - uit c se afl la Gherghia, triete clipa
aceea de vis pn la sectuire, apoi izbucnete n rs. Rde
ru i slbatic i nebunete. Face un salt. Smulge dintr-o
panoplie un hanger. l nfige cu atta putere n harta Europei,
nct lama de oel ntlnind tblia mesei, zbrnie.

24
- Vorbe, signor Mantovano!... Vorbe!... Numai vorbe!
Diavolul nestpnirii l nha n ghearele lui. Se las n voia
nebuniei acesteia a vorbelor nebune, pline de injurii, de
scrn, a vorbelor pe care le-a mcinat n el de cnd a trecut
Sigismund munii, vorbe pline de sudoarea marurilor,
mirosind a snge i-a carne hcuit, a fum de incendiu i-a
robi, a prdciune i-a siluire, vorbe i ele, vorbe dar nu ca
ale papei, vorbe pline de rna mormintelor proaspete,
bntuite de duhul nebuniei. Spune c-a vzut ajutorul Sfiniei
sale care acum laud luptele din Valacchia, o sut de clrei
fanfaroni, condui de-un Silvio Piccolomini i urmai de un
cronicar gutos, pltit s-mpuneze aceast otire de blci cu
cuvinte zornitoare i minciuni sforitoare, ngmfai i dedai mai mult cu asalturile n slile de scrim, dect cu cele
ale zidurilor de cetate; i mproac pe mnctorii de broate
cu cuvinte scrnave, pentru c n-au stat la asediul Lipovei
s-i ajute neputinciosului de Sigismund s ia o dat acea
cetate blestemat, apoi spune c Sigismund aa cum este el,
bolnvindu-se de vrsatul copiilor naintea audienei la
mpratul Romanilor, este singuru l principe preacatolic care
i-a pus viaa in joc, ajutndu-l in lupte, nu cu vorbe; pe
care-l cinstete i iubete, indiferent c a nuntit nevasta, ori
a lsat pe seama altuia obligaia asta plicticoas; l blestem
pe Zamoyski i spune c-i va reteza el penele de stru de pe
casc i-o s i le vre-n fund, abia atunci o s arate a coco,
nu acum i altele asemenea.
Se oprete brusc. i terge obrazul cu mneca, nu ca
un nobil, i d seama imediat, ci ca un plugar trudit.
- Iart-m, signor Mantovano... i uit... Las-mi scrisorile.
i spune-mi ct aur au costat vorbele i gndurile acestor
puternici ai zilei... Le vreau numai pentru mine i-neleg s le
pltesc cu mna mea.

25
- Atept nc un curier de la Alba Iulia, monseniore... Dup
aceea...
Face cele trei reverene, la ultima mturnd
duumeaua cu pana plriei. Simion aprut din nefiin
ridic chepengul. Vicenzo Bombardier Mantovano dispare n
subteran. Simion trage lada de zestre la locul ei. Smulge
hangerul din mas. l aaz n panoplie. Lumnrile i flfie
lumina, aruncnd pe zidurile spoite alb umbre fantastice.
5
I-a rmas pe retin i-n el tot imaginea zorilor. Steaua
Ciobanului strlucind verzui n cerul satinat. Vzduhurile
pline de har, tremurnd n limpezimi feciorelnice. Livezile
nflorite suav, mirosul iute de fum, zrile strvezii, miresmele
de gru nfrit, de ierburi crescute nvalnic, de tabr
osteasc - apoi mugetele vitelor cerndu-se la ap,
nechezatul cailor legai la conovee; strigtele strjilor i totul
nvluit ca-ntr-o vraj n duioia legntoare a primverii.
Theodosie Rudeanu a inut morti s se urce n carta
aurit. C nu se cuvine unui voievod s se arate feelor
bisericeti clare, mpintenat i gitnat. I-a adus aminte de
ceremonialele frailor Simion i Fabio Genga, de care chiar
domnia sa, marele logoft, rdea cu gura pn la urechi i pe
care ei toi le-au clcat cu slobod veselie. A-mbrcat o
tunic neagr de catifea, lung pn la genunchi, cambrat
pe talie, despicat n spate s nu-l supere n a, nchis cu
nasturi din argint. Pantalon de clrie, tot negru, cizm
neagr cu pinten de argint, gugiuman mic cu surguci din
pene albe de egret, prinse ntr-o montur din diamante.
Simion l-a pregtit pe Sultan, ghicind c nu va vrea s
mearg la Snagov n cart, ca obezii. Bucuros c l-a
rentlnit, gelos pe Fulger i pe ceilali cai de a, pe care-i
bate cu picioarele i-i muc, Sultan merge n buiestru lin,

26
trgnd pe nri, cu voluptate, aerul proaspt al dimineii. l
imit pe Sultan, ncntat c nu s-a lsat nghesuit n cart,
c nu-i picur nimeni n urechi litania otrvitoare a intrigilor
de curte. l aude pe principele Marcu clrind aproape. Aude
tropotele suitei, tot marele divan al rii, tropotele grzilor,
vede vag siluetele clreilor care deschid alaiul i se bucur
de acest drum prin prospetimea dimineii, ca de o evadare.
Dup plecarea lui Mantovano, a trecut, n hronicul pe
care i-l ine cu mna lui, rezumatul tuturor scrisorilor,
ajutat de Marcu, care i-a tlmcit ceea ce singur n-a putut
s-i tlmceasc. La miezul nopii i-a dat seama c-i
datoreaz italianului nu aur, ci recunotin. Scrisorile
repartizate pe partide au fcut lumin de jur mprejurul rii
Romneti. tie pe ce lume triete. Papa i-a scris o scrisoare
i lui Josica Dilecto filio Stephano Josicae cancellario principis
Transilvaniae. Papa dorete o lig numai catolic. Evit orice
referire la cei care au dus de fapt greul rzboiului.
Deocamdat aciunile Sanctitii sale i sunt mai mult dect
favorabile. O scrisoare a lui Filippo Pigafetta ctre secretarul
Belisario Vinta, expediat n drum spre cas cu cavalerii toscani, l acuz pe Zamoyski de faptul c nu s-a trecut Dunrea
n urmrirea turcilor nfrni. Are ochi i nas bun acest
nvat reumatic. Numete intrarea lui Zamoyski n Moldova
Laccidente di Moldavia, care ha fatto perdere il coraggio a tuti
quei populi... Nu stric nici consideratiile:
anzi gran pericolo, che Michele Vaivoda di Valachia
non
si parta dalla sua amicitia, et i ritacchi col Turco.
N-a rmas surprins citind c: si sono trovate lettere di
Michele al re di Polonia, col quale tiene stretta practica. Cine-i
vinde scrisorile? N-a avut dect doi curieri. Pe Petre

27
Armeanul i pe Mrzea. Desigur unul dintre diecii regali.
Cine poate vinde scrisorile stpnului su, dect cel de la
care el nsui cumpr tainele curilor? Asta nu stric.
Demonstreaz c i-l vrea pe rege prieten n slujba
cretintii. S-au prins patentele lui tefan Bthory de
Somly, vrul principelui, ctre secui, ndemnndu-i la
rscoal. tefan Bthory st fugit la curtea lui Ieremia, la
Iai, de unde uneltete n scuime, spernd ajutorul de oaste
al lui Zamoyski. Este fidel turcilor. Le spune scuilor c
sultanul este gata s ia Ardealul sub ocrotirea sa. Patentele
au fost trimise n Ardeal nsoite de scrisoarea lui David
Veres, omul de credin al scuilor, fugit i el la Iai. Se
ncrede n cpitanul Albert Kirly. n frater tefan i-n toat
nemeimea mrunt care-a luptat sub comanda lui... Prezena lui tefan Bthory la Iai l nelinitete, cu att mai
mult cu ct tie ura pe care scuii o nutresc fat de
Sigismund. Un Ardeal turcesc, ori sub suzeranitate
turceasc, o Moldov fidel Porii, nseamn moartea rii
Romneti. De la Praga, Cosimo Concino i scrie lui
Granduca di Toscana despre convorbirea lui cu tefan Josica.
Sigismund vrea s asalteze Lipova i Temioara. La Istanbul
jocul lui prin Andronic Cantacuzino, la ideea sugerat de
mitropolitul Dionisie Rally, a prins teren mai curnd dect se
atepta. Pietro Marini, spionul veneienilor, i-a trimis lui
Alessandro Bonacolto, la Veneia un raport amnunit i
fantezist, prin care el, Mihai vod, ar fi vorbit cu Sinan paa,
fgduindu-i c dac-i obine steag de domnie de la sultan, i
restitue toate armele, artileria ce-i luase pe cmpul de lupt,
i d 200 000 de taleri i un nepot drept ostatec.
... per certa lettera, che scrisse Tartarkan (l-a amestecat i pe
Gazi Ghirai, lucru excelent, care va da de gndit veneienilor,
papii i prin el mpratului Rudolf) a Sinan Bass, di essergli

28
stato proferto da Mical Principe di Valachia che, se si vuole
lasciare nel principato che dar per ostaggio uno nepote,
ritornando loro le armi et artillaria prese a Sinan Bass, con
due cento mila scudi davantaggio...
Nu se putea o recunoatere mai limpede a prezenei lui
n aceast cruciad. Bravul Pietro Marini anun i trimiterea
noului domn nvestit n ara Romneasc de sultan cu oti
turceti, spre Moldova. Iscoadele spun c deocamdat otile
se adun greu la Adrianopole i c la Varna stau la ancor
zece galere cu provizii, ceea ce nseamn c pretendentul va
trece n Moldova prin Dobrogea i vadul de la Oblucia. Iat
c nu s-a dovedit greit gndul de a sta n tabr la
Gherghia i a avea sub steaguri oti n leaf, lsndu-le pe
cele de pmnt s are i s semene... Cu ct leahul de
pdure se-nfund sub stejarii btrni, nfrunzii proaspt, cu
att simte mai puternic izul de sev i adierile mirosind a ap
i a pete, strecurate pe sub frunzeturi. Soarele s-a ridicat n
slava de borangic. S-au pornit mierlele. S-au pornit
grangurii. Cnt cucii ca nebunii. E un ciripit i-o veselie i-o
hrnicie de zburtoare, de-i cnt inima. Consider c cea
mai important copie adus de Mantovano este aceea fcut
la Roma dup scrisoarea cardinalului Cinzio Aldobrandini
ctre Caetano Camillo nunzio di Spagna, n care-l acuz pe
Zamoyski de a fi primejduit pacea public prin intrarea lui n
Moldova, fcndu-i-l duman pe Sigismund, stricnd
alianele catolice, rupndu-se de interesele cretintii.
Scrisoarea este lung i demonstreaz c mpotriva lui
Zamoyski s-a creat o opinie catolic, n fruntea creia st
papa. Cardinalul pomenete de o scrisoare a marelui hatman
adresat papei, prin care acesta se disculp pentru ocuparea
Moldovei, spunnd c totul a fost fcut din raiuni militare i
c, de fapt, el a oprit naintarea ttarilor spre apus, lucru

29
care este cu totul adevrat. Cardinalul Aldobrandini se
nelinitete de slbiciunea lui Sigismund i a Casei de
Austria dup acest rzboi n care acetia au ottenute vittorie
quasi miracolose, spunndu-i nuniului din Spania c, dac
polonii se unesc cu turcii i ttarii, situaia mpratului
romanilor i a principelui Transilvaniei este pecetluit.
Gndul acesta l nspimnt i pe el. Iat de ce este nevoie
ca disputele religioase s-l rein pe hatman n Polonia. Iat
de ce sunt necesare rscoalele cazacilor, ale rutenilor.
Dumnezeu s m ierte i spune, iertndu-l pe cardinalul
Cinzio Aldobrandini c nu pomenete nicio vorb despre ara
Romneasc i domnul ei. Hulit de ntreaga lume catolic,
Zamoyski nu se va mica din Polonia. Cel puin anul sta. l
ine acolo i sinodul de la Brz, unde nu i-l poate lsa de
izbelite pe binecredinciosul Petre Skarga. Ipoteza este
confirmat de rapoartele iscoadelor militare. Deocamdat nu
se concentreaz nicio otire polon n Pocuia. Dimpotriv.
Cancelarul a autorizat nrolarea cazacilor sub steagurile lui.
Cinele btrn vrea s prind doi iepuri deodat. Va scrie
papei c-l ajut cu oaste pe capul rscoalei de la Dunrea de
Jos, dovedindu-i pe de o parte zelul preacatolic; pe de alt
parte scap de cazacii gata s se rscoale mpotriva Reczei
Pospolita, eliberndu-i minile, pentru a-i putea sugruma
pe ruteni. Oricum, el este liber s-i judece pe turci. nti are
s-i judece pentru c au trimis un pretendent cu oaste. Nu
tie nc cine este nemernicul. Are s-l loveasc n Dobrogea,
atunci cnd s-o ferici c-a ajuns n apropierea tronului visat.
Are s fac o nval peste Dunre, prin care s-l sileasc pe
noul sultan s-i arate gndurile. Nvala de peste Dunre va
ine aprins flacra rscoalei balcanice, i va da temei de
propagand mitropolitului Dionisie Rally, va atrage din nou
atenia Europei asupra rii Romneti i va motiva cererea

30
de ajutor militar adresat lui Rudolf, despre care Radu
Buzescu a vorbit la Praga, rspunzndu-i-se n termenii
absconi ai diplomaiei c o ncercare n-ar putea fi dect
privit cu nelegere. Are senzaia c-a gsit adevrul. Att de
limpede nct se simte dintr-o dat despovrat de gnduri.
De-o mare libertate interioar. tie, ca de attea ori n ultimii
ani, c a descoperit nsi fiina evenimentelor, raiunea lor
ascuns, ceea ce le smulge din nefiin i le d contur, nume,
spaiu i timp. Kalaha. Deshala. Sat. Avidya. Mahat. Poate de
la Zamolxis i acel print indian Kirano K u y u l a ot Saka ot
Lahor, asupra cruia nu i-a gsit vreme s mediteze, s
vad, s neleag. Poate mpreun cu Teodoricus rex,
Atanarihai rex, Io Radu Nigru voievod, Carol Sicilianul;
Nicodim, o lume ncepnd din Ibisinia, trecnd prin
Memphis, prin Aheieia l u i Thales i Pitagora, amndoi
zugrvii n soborul filozofilor pe pereii bisericilor moldave,
ajungnd n Iliria i Siria i-n Cetatea de Piatr a soarelui i a
lui Zamolxis, profetul primei propagande memphitice i-acum
el sortit s dezlege din nefiin faptele care se vor numi i
numra mine. Kalaha. Deshala. l trezesc din reverie
dangtele tnguioase ale clopotelor de la sfnta monastire a
Snagovului, vibrnd grav sub frunzeturile proaspete ale
codrului.
6
Nu-i aduce aminte s fi trit cu atta intensitate vreo
diminea de primvar. Trmbe fluide de lumin cad printre
goruni, transformnd codrul ntr-o biseric imens, plin de
miresmele vieii vegetale. Vzduhul vibreaz, suprasaturat de
zgomotul rsumiilor de fiine pornite s-i mplineasc
soarta. Din trestiiurile verzi, mldioase i fonitoare care-n
conjoar lacul se desprind pnze uoare, sidefii de pcl
strvezie, dincolo de care, pe luciul verzui al apelor, plutesc

31
ca-n vraj lebedele. Totul plutete n basm i-n venicie. Are
acut sentimentul straniu al veniciei, al imuabilului. Valuri
de rcoare purtate de zefir dinspre lac poart mireasm de
seve i ape grele de pete. Caii dracului i zbrnie elitrele n
soare. Bobocii de nufr se rsfa suav ntre frunzele mari,
crnoase i lucii. Iari bat clopotele, zvonul de aram fugind
pe ap tnguios, nvluindu-l n dulci melancolii,
deznodndu-i gndurile, limpezindu-l i purificndu-l. Are
atta nevoie de puritate i credin. Are atta nevoie de rgaz
i meditaie. Este att de nsetat de adevr. Dorete att de
aprig s-ajung la originea lucrurilor. Turlele monastirii
strfulger n soare. Rsar din codri i ape zvelte, nu ca o
imploraie, mai curnd ca un gnd temerar al omului,
adresat dumnezeirii. Poate ca un gest contient al humei spre
scnteia divin a gndului. Poate o chemare a trectorului,
adresat veniciei. Poate un simbol al acestor dou firi ale
omenescului: cea muritoare i cea nemuritoare. Poate toate
acestea la un loc i altele nc, rmase n tain. Iese din
reverie, pentru c leahul se vars domol n Snagov, pe
podica mpodobit cu ramuri verzi, lng care este tras
podul umbltor, acoperit cu scoare. Lng podic s-au
aliniat grzile. Undeva spre dreapta s-a alctuit un fel de
iarmaroc. Butcile i cartele cu coviltir ale egumenilor venii
la sinod, clugrai, rani cu ou i lapte, cu prsil de
gin alb, ori pestri pleuv, ori coco rou, vede un
asemenea coco voinic, cu coada secer, gulerat, mpintenat,
cu ochi aurii i creast de snge pe care-l ine subsuoar un
mo. I se face poft de iarmaroc, cu toate c trag toate
clopotele Snagovului, i pe ostrov, n faa poditii i aceea
mpodobit cu ram, vede soborul arhieresc n care strlucesc
odjdiile mitropolitului. Descalec scurt, fr s atepte s i
se in scara. Descalec i boierii. Rmn clare numai

32
grzile care se aliniaz n continuare, pe dou rnduri, cu
vrful sulielor strlucind n lumina fraged. Din civa pai
ajunge n iarmaroc. Frmnt n nri mirosul tiut. De cai i
balig, de catran i coviltir, de curelrie i stofe inute prin
lzi. Se oprete n faa mosului cu cocoul. Un mo posmgit,
descul, cu o cma ca spuma, numai petece, ncins cu un
curmei, barba aspr, sur, pliscos i chior.
- Bun s-i fie inima, moule.
- Nu strica soborul, mria-ta, optete Theodosie Rudeanu.
i aa nu te-ateapt arhiereii cu prea mult duh
duhovnicesc.
Se face c nu-l aude.
- Bune s-i fie gndurile, mria-ta.
Tresare. Moul l privete dintr-o rn, cu-n ochi verde.
Pe cellalt nu-l are. Simte cum se strnge n jurul lui
iarmarocul acela improvizat.
- Frumos coco!
- Frumos. Din smn veche, din vremea mriei sale
epe Vod.
- l vinzi?
- Ba! L-am scos s cunoasc lumea.
- Cum adic?
- Bine. S vad i el cine-i jumulete ginile i s bage la
cap.
- E un coco fermecat, moule.
- Dac-i din smn de coco de pe vremea lui epe
Vod, Domnul s-l fericeasc...
- De unde eti?
- Din Turbai, mria-ta.
- Aha! Cum mplinii slujbele la sfnta monastire?
- Ca nite turbai ce suntem, doamne...
- Adic nu le-mplinii.

33
- Nu!
- Suntei ndrtnici i ri.
- Nu rbdm biciul grecoteilor cu camilafc, doamne. E
drept.
- Nu credem c Domnul Isus Hristos s le fi dat
clugrailor vreun zapis s asupreasc poporenii, doamne.
E una ochioas i voinic, n fote i-n ie, cu dou rae
ntr-o coni. i tie pe tia din Turbai, sat nchinat
monastirii. Civa clugri n rantii cenuii bat cruci
cuvioase. Iari clopotele. i toaca mrunind subire. i glas
de cntare bisericeasc.
- N-a dat zapis nici dbilarilor mriei tale, care-au nceput
sa-mi fure i clotile de pe ou, doamne.
- Cum te cheam, moule?
- Ilie Coco, mria-ta.
- Ai limba lung.
- Mi-o lungir nevoile.
Las cocoul pe jos. Se aude un murmur de admiraie.
Cocoul voinic ct un curcan bate din aripi, cutcurigete, i
zbrlete penele de pe gt i se gineaz. Are pene verzi i
galbene i aurii i albastre, lucioase, o coad mrea i
rchitoarele cu cngi.
- Dac-i dai un aspru, i se-nchin, mria-ta.
- D-i vel logofete un galben, s mi se-nchine i stpnul.
Theodosie Rudeanu arunc un galben pe traista
moului aternut jos. Cocoul l privete cnd c-un ochi,
cnd cu cellalt. D ocol galbenului. l ncearc cu vrful
pliscului. Bate din aripi, se-nchin vel logoftului, ia galbenul
n cioc, l duce moului clcnd falnic, dup care
cutcurigete voinicete n hazul curii i al grzilor. Moul i
freac galbenul de brbie.

34
- Cu galbenul sta am s m rscumpr, mria-ta... Vin la
curte, la Gherghia, s m primeti mai mare peste poiata cu
gini.
- S nu vii fr cocoul sta nelept.
- Nu vin... Mai d-i un galben s-i aduc noroc.
- Mai d-i patru, vel logofete...
- Aolic, mria-ta, da raele mele? C fac nite ou i sunt
iubee i mcitoare, ct zece.
Femeia l privete ndrzne n lumini. E alb, plin de
nuri i vesel. i poruncete lui Theodosie Rudeanu s lase pe
cineva care s trguie tot iarmarocul. Vite, psri, tot ce-o fi.
Se ndreapt spre podic, surprins de ndrzneala stora din
Turbai. O ndrzneal aprig, cu vorbe-n doi peri,
usturtoare. Urc pe podul plutitor. Constat c naltul sobor
arhieresc a uitat s pun jil pe acest pod, aducndu-i aminte
c puterea lumeasc nceteaz acolo unde au rmas grzile.
i aduce aminte cum a venit la Snagov cu Racea, n cel
dinti an de domnie, cnd s-a rupt podul i s-au necat
iganii robi cumprai de egumenul Calist, mai mult roabe
frumoase, pzite de curteanul Rzbici. Se ducea la Tudora,
plin de umilinele cu care-l bntuiau cmtarii turci...
Clugraii loptari trag la vsle, podul plutitor alunec lin,
aude apa lacului fonind sub tlpile luntrilor, cteva liite sentorc cu trtiele n sus, trec trei lebede spre ostrov, i peste
coada lacului sgeteaz un crd de rae slbatice. Ostrovul enflorit. Caii i pruni i cirei timpurii. Albine zumzitoare i
iari senzaia stranie a desprinderii de pmntesc i
imediat, de plutire a celuilalt Mihai, nchintorul, pe lng
trupul prsit pe podica vopsit albastru, acoperit cu
scoare i-nconjurat de brbile Buzetilor, ale celorlali mari
boieri, care stau gravi n mreia puterii lor lumeti, n vreme
ce pe deasupra, prin cerul diafan i tnr trec tipnd civa

35
lari albi. Dngtele, corul puternic, caiii nflorii, o alt
lume, ieit din lume, n care se nasc cugetrile, n care
miniaturitii i gsesc rgazul s-mpodobeasc crile de
rugciuni, copitii s le copie, tipografii s le tipreasc i
astfel ortodoxia rspndit din monastiri s dobndeasc nu
numai fiina spiritual, ci i politic. Este prea lucid, prea
dureros de lucid s nu tie ce vrea de la biseric. Prea lucid
s nu neleag c dac Iglisia este fora nevzut a unui
principiu strvechi, fora vzut a aceluiai principiu poate fi
biserica vzut i ortodox. Cnd podul plutitor acosteaz, el
tie c momentele de reverie au trecut i c realitatea l-a nhat din nou n ghearele ei necrutoare.
Utrenia slujit de mitropolit i cei doi episcopi Luca de
Buzu i Theofil de Rmnic n biserica plin de egumeni i
preoi, are o solemnitate care nu-i scap. St n jilul n care
poate-a cugetat epe, Templierul care-a trdat Templul
pentru dreapta slujb fcut rii Romneti. La intrarea n
biseric s-a oprit o clip s admire splendoarea uilor
sculptate n basoreliefuri, mpodobite cu ghirlande de frunze
i flori n maniera colii de sculptur n lemn iniiat de
Lucas Moser i Schiihleik, din Suabia, acum aproape 150 de
ani. A vzut-o pictat pe Doamna Chiajna, creia greu i-ar
putea gsi asemnare, poate numai Lucreia Borgia s-i fi
putut sta alturi. L-a vzut pe Mircea Ciobanul
- lumina
intra eterat prin ferestrele cu geamuri de Veneia
- a
revzut mormintele feciorilor jupnesei Marga, tiai de
Mircea voievod: Udrea, Radu, Barbu i Crcea. Mormntul
jupnesei ndurerate, clugrit cu numele de Eufrosina.
Drame vechi, neuitate, care-i aduc aminte cu strngere de
inim i disperare de drama Chisarilor. ndeprteaz de la el
acest gnd dureros, care-l
sap cu viermele ndoielii.
ndoial asupra drepturilor puterii de a nimici orice nu-i este

36
pe plac, ndoial asupra dreptului puterii de a mpri
bogia, i srcia, viaa, ori moartea, i alte ndoieli, mai
adnci, crora i este fric s le spun pe nume, s le
desprind din bezna n care colcie i-n nefiin. L-a revzut
pe vicleanul nelept care-a lost Neagoe Basarab, n poleiala
aurului, aa cum s-a iubit s fie prezentat ntru nemurire. Sa nchinat la lespedea lui epe, auzind murmurul strnit de
acest gest. Apoi cntrile l-au desprins din nou din prezent.
S-a prsit din nou pe sine, n jilul domnesc lucrat n lemn
de trandafir, lsndu-i spiritul s ptrund n timp, ori s se
ridice deasupra timpului. Cu o stranie perseveren i revin
ntr-o alt memorie, foarte veche, imagini de la a doua Iniiere
i dintr-o dat, fr niciun efort, vede n lumin Cetatea de
Piatr a Carpailor unde fceau popas vechile popoare ale
cror regi erau ei nii iniiai, poate se iniiau n Tibet, ori
poate preoii acelui rege indian din Lahore i iniiau n
cmpiile aste i-n pustiurile Asiei
- trimindu-i s afle
marele adevr la preoii lui Zamolxe. Iar acetia le artau
drumul Romei, cetatea desfrului, care-a pus sub sabie
poporul lui Zamolxis, i trimiteau asupra Romei s rzbune
sacrilegiul; valuri de clrei ai rsritului, dup valuri de
clrei, sortii de Marea Religie s calce Roma n copitele
cailor. Cetatea de Piatr, ara lui Zamolxis, locul unde regii
rsritului dezlegau taina goanei lor spre apus. Poate aici, n
acest jil mbibat de gndurile i spiritualitatea vechilor
voievozi, unii dintre ei mari iniiai, a desluit epe aceleai
tainice adevruri.
Este uor i fluid, aude alte glasuri vorbind ntr-o limb
mai veche dect franca, timpul se pierde pe sine nsui, iar el
se ctig n acest fr-nceput i fr de sfrit, gsindu-se
ntr-o fiin cu Totul... Pomii au trunchiurile spoite cu var.
Sunt spai la rdcin. Sinodul se ine dincolo de zidurile

37
chiliilor, n grdinile de pe ostrov, sub boli de vi i
trandafiri timpurii abia mpupii. De o parte puterea laic,
adic el n jil domnesc i divanul; in faa lui mitropolitul, cu
cei doi episcopi n stnga i dreapta, nconjurai de egumeni
i preoi. Mitropolitul Eftimie nu este nici pe departe un
blnd pstor cum se arat n divanul domnesc. Cu viclenie
subire, i-a dat rnd la vorb lui Kir Luca episcop Buzului,
care-a tuit cu graie n podul palmei, nevorbind altuia dect
lui, voievodului. n clipa cnd Kir Luca s-a nchinat mitropolitului i-apoi lui, voievodului, l-a vzut n spatele vldicii
pe Dionisie Rally, ca o umbr, n spatele lui Dionisie Rally pe
Andronic Cantacuzino i-n spatele aceluia, arhonii din
Fanar, patriarhul, Sfntul Munte i toat estura intereselor
bisericii greceti, pentru c, Kir Luca vorbete de fiina
spiritual a bisericii ortodoxe nscut n oraul lui
Constantin cel Mare, fiin desvrit prin dogme i
sinoade, ridicat deasupra popoarelor, carele nu ele
desvresc ortodoxia, ci ortodoxia le desvrete pre ele,
nlndu-le deasupra stavilelor pe care le ridic limbile
deosebite, porturile i obiceele, ntru fiina dumnezeiasc
nemrginit i venic. C ortodoxia este venicia acestor
popoare, ea purceznd de la Tatl, care-a hrzit un pstor
trector turmei sale, aezndu-l n oraul lui Constantin. C
aa precum dumanul pgn are un singur Profet i un
singur urma al profetului pe pmnt, ntinderea puterii
musulmane nefiind rmurit de hotarele poporului lui
Osman, ci de nsei graniele credinei, acest lucru ducnd la
strlucirea i atotputernicia islamului; aa i ortodoxia, spre
a se elibera pe sine, Sfntul Mormnt i popoarele cretine
subjugate, trebuie s porneasc de la ortodoxie n sine, nu de
la unul sau altul dintre slujitorii ei. Cuvntarea lui Kir Luca
episcop Buzului este rostit n dou limbi. n slavon, cnd

38
are de lmurit idei obinuite, n greac cnd recurge la citate
i subtiliti dogmatice. Pe deasupra trec albinele zumzind
nelept. Se duc dup dulceaa florilor i vin la stupi s fac
miere. Pentru asta n-au nevoie s-i aduc n discuie pe
Mihail Psellos, ori s citeze la un sinod versurile lui Hristofor
din Mitilene, ndreptate acum ase veacuri mpotriva
monahismului ignorant i lacom. Kir Luca nu este albin. Cu
o uurin retoric pe care i-o invidiaz, sare din veac n
veac, pn la Grigore Palamas, misticul propovduitor al
hesychasmului. Aici aduce laude mpodobite vieii
monahiceti, spunnd c numai ea este capabil s asigure
comuniunea cu dumnezeirea, prin cufundarea n hesychia,
rugciunea extazului. Preda Buzescu urmrete zborul
albinelor cu ochi de gospodar. prinul Marcu zmbete perfid.
- Ne-nchinm n faa tiinei filozoficeti a sfiniei sale,
spune cu glas puternic Kir Theofil episcop Rmnicului, n
romnete, dar sfntul sinod s-a strns s judece viaa
monastireasc
i
monahiceasc
din
aceast
ar
Romneasc...
- S nu ne pierdem n ritoric, Kir Luca, adaug blajin, n
grecete, mitropolitul. Despre nvturile lui Palamas i,
dac vrei, ale lui Varlaam cel persecutat de patriarhie pentru
elogiul adus raiunii, ori despre Manuil Hrisoloras, putem
vorbi la colile noastre mitropolitane. Ce are de spus sfinia
ta n legtur cu aezrile noastre monahiceti?
Kir Luca evit rspunsul direct, ncepe lupta
ritoriceasc declamnd cu glas tremurtor Psalmul 103 al lui
David. Soarele de primvar hoinar i vesel umbl pe bolta
limpede n care plutesc berzele. Vars lumin alb peste
pomii nflorii. Dincolo de glasul episcopului se aude
cloncnitul ginilor i zumzetul albinelor. Se gndete la
bietul Nikifor Parasios, care a avut nebunia s cread c va

39
putea opune retorica i citatele din carile filozofilor, politicii
necrutoare a lui Zamoyski. Soarta lui acolo, la sinodul din
Brz se joac ntre via i moarte, nu ntre biruin ori
nfrngere oratoriceasc. Se ridic de lng mitropolit in
rantie neagr, voinic, cu barb de patriarh, sur, cu nasul lui
coroiat i sprncene stufoase, de palicar, episcopul Theofil
Rmniceanu. Se face o linite nfricoat. Civa egumeni
greci, rotunjii, tvlii parc prin untdelemn, se cotesc pe
tcute. Episcopul a strnit ura naltului cler al patriarhiei
prin judecile lui limpezi i prin aceea c n ntreaga
episcopie a Rmnicului nu s-a sfinit un singur egumen
strin; iar darurile ctre Sfntul Munte sunt mai mult dect
srace. Cnd spune cu glas de tunet:
- Nu pentru a ne dovedi tiina ntr-ale filozofiei ne-am
adunat aici, ci pentru a scoate n lumina adevrului obiceele
care-au incput n sfentele monastiri, carele nu snt den
porunca sventei pravile...
Cteva fee bisericeti trase sub bolile de vie abia
nmugurite, somnd dulce sub potcapuri, tresar ca oprite.
Theofil Rmniceanul spune subire c dac Kir Luca i-a
presrat vorbirea cu psalmi i ziceri filozoficeti, el va-ncepe
cu una din Pildele din Vechiul Testament i anume cu Pilda
4/15 care pre rumnete sun aa:
- Bea apa din fntna ta i din izvoarele puului tu.
Foial ntre egumenii greci.
- Ma e zie sfinia ta? Limba ortodoxiei...
- Limba ortodoxiei este limba poporului care se-adap din
izvoarele puului su, bubuie glasul episcopului. Sunt
vremuri de obid, cnd singura ndejde a unui popor rmne
limba pe care-a nvat-o sugnd la a maicii. Uitai-v la
bulgari. Uitai-v la srbi. Au ajuns s triasc numai n
cuvnt.

40
Episcopul se stpnete. Ochii negri nfundai sub
sprncenele tufoase i caut ochii. Parc a mai auzit glasul
acesta bubuitor i stpnitor, altundeva dect slujind
liturghiile... Cine poate ti dac Theofil Rmniceanu nu i-a
vorbit nchintorului cu rangul 31 despre vechile taine ale
Iglisiei. Episcopul arunc vorbe grele despre obiceiurile
intrate n monastiri, aceste ceti ale cugetului neamului.
Boierii le iau daruri bogate, fr voia soborului. Nici voievozii
nu se las mai prejos cnd este vorba s le spolieze. Clugrii
care greesc fug din monastire n monastire... l urmrete
atent, dup cum ntregul sinod l urmrete. Vede fee
schimnice sub comnace, fee pe care s-a tiprit adnc harul
cucerniciei, dup cum vede i fee cu nimic duhovnicesc pe
ele, lacome i bntuite de poftele crnii, pleznind de trai bun
i frnicie. Episcopul Theofil trece dintr-odat la rosturile
monahismului. n afara credinei i ascezei. La rosturile lui
de cultur i reculegere spiritual, la temeiurile lui de
pstrtor al artelor, gndirii i limbii neamului pe care-l
slujete, vorbete numai romnete i cnd egumenii greci i
cer s vorbeasc n limba bisericii, le spune c mcar din pioenie pentru cei care-i hrnesc, ar fi trebuit s le-nvee limba.
Teoriei episcopului Luca despre supremaia ortodoxiei, i
rspunde c ortodoxia nu poate tri dect prin popoarele
ortodoxe. Lucrul se vede mai ales astzi, cnd asuprirea
pgnului a nimicit puterea popoarelor ortodoxe din aceast
parte a lumii i cnd toate ndejdile acestora, ca i veniturile
patriarhiei stau n ara Rumneasc, slobod prin sabia
voievodului ei, prin sngele vrsat i prin biserica ei. Dincolo
de adevrurile spuse brutal de Theofil Rmniceanul vede
estura politic a Iglisiei, cum dincolo de cele spuse de Kir
Luca, a vzut estura arhonilor, cei care visau supremaia
Helladei, ascunznd-o n patrafirul ortodoxiei. Dintr-o dat,

41
fr nicio pregtire, episcopul Theofil trece la egumenii strini
numii de dregtori, ori de vldici, nu alei de soborul
monastiresc, care ncap n jiluri prin mite i frii, s sembogeasc pe ei i nu viaa monahiceasc, care ascund
veniturile monastirii, ori le scot din ar. Ca prin farmec
egumenii greci neleg totul. Se aud proteste. Theofil sentoarce spre locul de unde vin. Parc-ar fi popa Stoica. Boierii
chicotesc n brbi.
- Se-ncinser sfintele obraze, spune tare Preda Buzescu.
Mitropolitul bate cu crja n aleea prundit. Prin cireii
btrni i fac de cap grangurii i ciocnitorile. Clugrai
tineri aduc tablale cu erbeturi i pocale cu ap. Umbl
desculi s-i arate smerenia. Voievodul gust erbetul de
trandafir tiind c fiecare din cei doi episcopi, care vd
ortodoxia, unul nhmat la interesele Bizanine, cellalt
numai la interesele rii Romneti, au dreptate din punctul
lor de vedere i c, i unul i altul pot sluji deopotriv gndul
acela tainic al lui, pe care-l trecuse n catastif sub titlul de
Pohta Bizantin... Rmne druit acestui gnd, pentru c
egumenii i fruntaii bisericii care vorbesc n sinod, nu fac
altceva dect s in hangul celor doi episcopi, sub
privegherea ireat a mitropolitului. Se face c-i ascult,
ascultnd atent doar frmnturile din el nsui, frmnturile
gndurilor ajunse la un liman, dup zbaterea iernii. Se las
apoi toropit de cldura blnd a soarelui, de miresmele
acestai col de rai, de lumina suav i gingia culorilor,
simindu-se odihnit i recules. Glasurile egumenilor seamestec n cloncnitul galielor, totul este de-o nesfrit
pace i tresare atunci cnd mitropolitul l poftete n
arhondrie s se scrie nvturile acestui sinod. Clcnd
prundiul auriu cu cizmele, rememoreaz spusele celor doi
episcopi. tie c-i va da ctig lui Theofil Rmniceanul pe

42
care-l aude clcnd haiducete n spatele mitropolitului. n
streie clugrii pisari, pene de gsc, calimri, hrtie de
scris, umbre dulci i reculegere.
- Sfntul sinod vrea s opreasc puterea domnului i a
divanului rii la porile monastirilor, sfinia ta, spune
aezndu-se n jilul de la captul mesei.
- Acolo de unde ncepe puterea lui Dumnezeu, mria-ta.
- Dup cte-am auzit, astzi din gura episcopului Theofil...
- S lsm soborul s judece aceste fapte, doamne.
Mitropolitul pe care-l credea prea btrn s i sempotriveasc se art dintr-o dat n lumina puterii lui
duhovniceti. Episcopul Theofil roag s fie ascultat pravila
pe care o supune judectii domneti. Este limpede c pravila
a fost ticluit mpreun cu mitropolitul. Dup ce se sfrete
cetania, Theodosie Rudeanu spune hotrrea divanului pe
care-o ntrete cu mreie posac jupan Preda Buzescu.
Clugraii atern masa, nfnd-o cu pnzeturi de cnep
mirosind a tmie i levnic. Se aduc piftii de pltic,
vestita pltic de Snagov, platouri de argint cu saramur de
crap, oale de pmnt cu murtturi iui, varz, mere murate,
conopide i ardei. Mitropolitul cere voie ca episcopul Theofil i
domnia sa marele logoft Theodosie Rudeanu s se retrag i
s scrie pravila de a-nceput. Ciugulete din piftia de pltic,
spunndu-i c episcopul Theofil are mai mult dreptate
dect i-ar da. Este o linite prielnic coborrii n sine aici, n
streie, care trebuiete aprat de profanatori. Se cuvine
unui voievod s vad toate feele vieii i s dea cugetului ce
este al cugetului. S-i lase slobozi pe gnditori, s aduc
harul gndirii lor pe care, dac poate, s-l mpleteasc n
cununa lui de laur. Se vorbete cu smerenie. Marcu i
optete:

43
- Monastirile ar fi universitile rii Rumneti, mria-ta,
dac-ar iei din dogme.
- Poate nu s-a gndit nimeni, nc, s le scoat din dogme,
prinule.
Ospul cuvios nu prinde la marii boieri. Toi se
smeresc n ei, de faa lumii, pentru c, n divanul dinaintea
sinodului, cnd s-a supus cererea mitropolitului ca puterea
laic s n-aib niciun amestec n monastiri, au srit ca ari.
Preda Buzescu a strigat c n monastirile boiereti, nzestrate
din averea lor, a marilor boieri, unde se duce destul snag,
pe care le apr ei, le ngrijesc i zugrvesc, le mpodobesc i
hrnesc, se cuvine ca tot ei s-i aleag egumenii i soborul.
Au inut-o moris pn cnd le-a spart vrerea prin Theodosie
Rudeanu. Au ieit din divan, bufnind. Nu le-a trecut nici
acum, dar n-au riscat afurisenia bisericii. nregistreaz greu
trecerea timpului. Cunoate pe de rost pravila ticluit acum
dou zile, aa c atunci cnd se reaeaz n sinod, urmrete
ca-n vis cum se lungesc umbrele cireilor nflorii i cum
alunec lebedele pe azurul luciu al lacului.
Cu mila lui Dumnezeu, cretin Mihail Voievod (cretin a
fost adugat de acest iscusit i din ce n ce indispensabil mare
logoft Theodosie Rudeanu)... Dat-am domnia mea aciast
nvtur a domniei mele tuturor sfentelor monastiri den toat
ara domniei mele, aiderea i sfentei i dumnezeetii
monastiri ce se chiam Cozia...
nti, cnd se va ntmpla a mearge domnul sau
boiariul la sfenta monastire pentru blagoslovenia, s aib a
milui i a ntri, iar nu s caute s ia de la monastire sau s
ngreuiaze monastirea cu nimic, nici dar s nu ia, fr tirea
sborului i fr blagoslovenia tuturor...

44
Aiderea pentru egumenie, de va trebui schimbare
egumenului atuncea s aib voie sborul monastirii s aleag,
s pue pre cine vor pofti, iar alii nimeni, nici domnu, nici
vldic, nici dregtoriu, nici altu boieriu ntracesta s nu s
amestece... ...cci era rele obiceiuri n sfentele monastiri,
pentru veniii dentr-alt parte carii ncpea la monastiri cu
mite i cu frii i nu era vrednici de preoie... nici crua
monastirea s o ntreasc, ci numai ei strngea tot venitul
monastirii i dup acia fugia den monastire i lsa monastirea
n srcie...
Murmure dezaprobtoare n partea clugrilor i
egumenilor greci. Apoi celelalte nvturi aspre care sencheie cu:
ntrit-am i am pecetluitu cu mare blestem i
nfricoat ngrozire, cine va ndrzni a sparge aceast
tocmeal a sfentului sbor, domnu sau arhiereu sau boiaru, s
fie blestemat de Domnul Dumnezeu i de 318 printi ce au fost
la Nicheia... ...i s-i sparg Dumnezeu ntr-aceast lume
trupul, iar n veacul ce va s fie, sufletul...
Episcopul Theofil Rmniceanu citete cu glas de
trmbi a Ierihonului. Cuvintele cad sonore n lumina pur
a dup-amiezii de primvar. Atunci, cnd ajunge la blestem,
se aude dintre ziduri un alt glas, poate mai puternic i mai
rdcinos, care-l face pe mitropolitul Eftimie s bat trei
cruci ndesate i s scape crja arhiereasc, aurit.
- Ascultai lucrul acesta, voi carele mncai pe cel lipsit i
prpadii pe cei nenorocii din ar...
Freamt n sinod. Brbi vrte-n alte brbi. Potcapuri
legnndu-se ca-n spulber. Se cutremur. Glasul pare ieit
de sub lespezile mormintelor din biserica monastirii.

45
- Voi care zicei, cnd va trece luna nou, ca s v vindem
grul i sabatul, ca s deschidem grnarele, s micorm efa
i s marim siclul i s strmbm cumpna ca s nelm...
O umbr nesfrit ieit de nu se tie unde. Un behit
ironic de capr. i liniste.
- Omul drept, spune cineva.
Iese pe aleea cu prundi o artare noduroas, lung,
descul, cu picioare negre i pielea solzoas, cu barba plin
de melci i muchi i frunze, cu plete slbatice legate ntr-un
nod, apoi mpletite, mbrcat cu rantie de sac, numai petece,
dup care sare din tufele de coacze o capr neagr, cu ochi
galbeni de diavol. Omul se sprijin ntr-o crac. Are dini de
lup i ochi parivi, verzi, plini de otrav.
- Apoi vom cumpra pre cei nevoiai pe argint i pre srac
pe o preche de nclminte i vom vinde codine n loc de
gru.
Domnul a jurat pe slava lui Iacov:
- Niciodat nu voi uita niciuna din faptele lor!... Vine pnn faa lui. Are mini late, cu degete rdcinoase, unghiilecngi negre, pute a ap i-a blrii, se pleac ntr-un fel de
nchinciune i-i spune:
- Irod de irozi, rnduiete ce ai de rnduit casei tale,
precum Sanherib, cel ucis de fiii si Advamelec i areer pe
cnd se ruga la Ninive, dumnezeului su Nisroc. Fugi n ara
Ararat, cci Ierusalimul nu va fi dat ie, amin!
Capra neagr opie de trei ori pe loc. i ridic coada,
lepdndu-i mslinele pe prundiul auriu. Artarea rde
cprete. Capra behie omenete. O iau unul dup altul,
omul nainte, capra urmndu-l, spre marginea lacului, fr
s bage n seam sinodul. Sosesc grabnic clugrai cu
cdelnie. Mitropolitul tremurnd din toate mdularele,
cdelnieaz locul, flancat de cei doi episcopi. Din pridvorul

46
streiei se aude un cor fraged de nvcei cntnd Plasmul
146 a lui David Ludai pre Domnul! Laud suflete pre
Domnul!
Ziua de primvar s-a fcut cioburi. I se pare c
artarea care acum se deprteaz pe luciul Snagovului ntr-o
luntre neagr, a ieit din negrele taine ale sufletului su. i
cere mitropolitului s-l mrturiseasc dup vecernie i rgaz
ca pn atunci s se retrag ntru cugetare i reculegere, n
streie i s nu fie tulburat.
Sus, n slav, rotete lin o gaie.
7
- Au mai domnit i ali voievozi, n tihn, fr s-i sece
ochii pe bucoavne, ca tine. Fr s-i sectuiasc vistieria, s
ia de la gura copiilor lor, ori s lase ara n sap de lemn ca
s in oti n leaf. Mihai, Mihai, visele sunt una, domnia
alta. Te rupsi de cas, m surghiunii la Plviceni, s
trieti trai dulce cu toate paachinele, ai slbit, i ard ochii,
parc-ai fi nebun.
Poate c Stanca are ntr-un fel dreptate. A czut la
Gherghia la trei zile dup sinod, plin de otrav. A dat casele
domneti cu dosul n sus, a inut ferestrele deschise, a pus s
se scoat aternuturile la soare, s ias din ele duhoarea de
muieri stricate, a afumat odile i l-a pus pe popa Prohor s
le stropeasc cu aghiazm. Pe urm s-a strns curtea, au
venit de la moii cartele cu boieroaicele i Stanca s-a prins
n urzeala mruniurilor femeieti. L-a oprit pe episcopul
Theofil Rmniceanul la curte, pn dup Pati, n noaptea
sfntului mucenic Simion i a cuviosului Acachie l-a chemat
aici n odaia asta creia puterea i hrzete o ieire de tain,
aa cum fiecare cetate a puterii are dou fee; aceea cu care
se arat mulimii i cealalt, din umbr, a urzelilor.

47
Episcopul Theofil a venit prin intrarea de tain, nvoindu-se
astfel, poate a doua oar, s intre n jocul politicesc. Au vorbit
de tractatele vechi, de la Mircea cel Mare, de altele mai noi,
de valabilitatea lor juridic, de capitulaii i tractatele de
comer, de statutul Fgraului i instituiile politice ale
Europei, episcopul Theofil fiind un nvat subire, care l-a
mustrat pentru uurina cu care judec n divan pricinile de
pmnt, dezmotenind satele n favoarea boierilor din divan.
L-a ascultat, nelegnd c pn la aceast judecat ine
cuprinderea episcopului.
- Ct despre Balcani, i-a spus Theofil, am poruncit
clugrilor de la Hurezi, Cozia i Govora s copie Coborrea
Maicii Domnului n iad n bulgrete i srbete. La iarn au
s treac Dunrea pe ghea i au s propovduiasc
cuvntul mriei tale.
- Ai putea fi prt c mergi cu masalienii, urmaii popii
Bogo - mil, sfinia ta, i-a spus...
Episcopul a tcut, sfredelindu-l cu privirea. ntr-un
trziu:
- Iar mria-ta ai putea fi judecat pentru c, dornic de
putere, mergi cu toate puterile uitnd fntna i izvoarele ei.
- Care fntn i care izvoare, sfinia ta?
- Fntna neamului i izvoarele din care-i trage venicirea.
Glia. Limba. Dreapta judecat dup pravil.
- M-am pgubit pe mine de averile neamului meu?
- Te-ai pgubit, mria-ta i-ai s te pgubeti, pn cnd ai
s ajungi ceretor la uile mprteti.
- Fr niciun folos?
- Asta este taina lui Dumnezeu. S nu-l ispitim din nefiin.
- Ai s-mi dai i alte nvturi?
- Cu voia mriei tale, da.
- Te-ascult n reculegere.

48
- Cine-i pzete gura, i pzete sufletul, cine-i deschide
buzele mari alearg spre pieirea lui. Ori ncotro ar cdea
copacul, fie spre miazzi, fie spre miaznoapte, n locul n
care cade, acolo rmne. Iar cine se uit dup vnt, nu va
secera, spune Eclesiastul...
- Am s rmn n singurtate s-mi tlmcesc aceste
nvturi.
- Rmi n lumea din care-ai purces i vei grei mai puin.
- Crezi c domnia m-a fcut s-mi pierd minile?
- Te-a fcut s uii c vrful stejarului nu poate sta n slava
luminii i-n adierea dulce a zefirilor, dac rdcinile n-ar sta
nfipte n hum, sorbindu-i puterea.
- M judeci?
- Te judec odat cu ara.
A vrut s-l uite pe Theofil Rmniceanul dup cum a
vrut s-l uite pe cel cu capra, desculul de la Snagov. Nu
poate. Neuitarea este pedeapsa pentru cei puternici, crora
limbile le aduc numai osana. Azi-noapte au venit doi olcari.
Unul de la Dionisie Rally, aducnd dou veti. La Adrianopole
s-au strns o mie de ieniceri. ntr-o noapte cu furtun uskocii
au cucerit cetatea Kliss din mna turcilor. Flacra rscoalei
balcanice a ajuns s ard pe malurile Adriaticei... Uskocii cer
ajutor. Trupele musulmane se ndreapt asupra lor din toat
Serbia. Veneienii pregtesc o flot care nu s-a aflat nc
dac-i va ajuta pe uskoci ori pe turci. Al doilea olcar
confirm vestea lui Dionisie Rally n legtur cu otirea care
se strnge la Adrianopol... Bat clopotele. Cazacii trag cu
sneele. Cnt i istue cintezii, fluier mierloii prin livezi, e
soare din belug i de afar se aud roile butcilor boiereti
trase la scar. A venit duminica Floriilor cu scaun de
judecat ntre sate, pe apa Prahovei. l bntuie un duh de
pribegie i pustnicie. St n faa oglinzii mbrcat n dolman

49
de purpur, cu guler alb de cacom, ncheiat n nasturi din
diamante lefuite cu piele de rechin la Cairo. Din diamantele
cumprate la Malta, acum zece ani. Ori poate cincisprezece.
Cum zboar timpul. i trece degetele prin barba aspr,
neagr, srmoas, nspicat cu fire albe. Au i ieit firele
albe. I s-au adncit ridurile de sub ochi. I-au czut ochii n
fundul capului, i ard, s-a uscat tot i s-ar putea ca Stanca s
nu greeasc prea mult. Episcopul Theofil Rmniceanul nu
tie c pentru el Ecleziastul nu mai are taine. Nici Mersul
tuturor lucrurilor, nici Dertciunea tuturor lucrurilor,
nici Averea i cinstea sunt tot dertciuni i c, n nopile
de veghe, din ce n ce mai dese, se lupt cu Ecleziastul, cu
ndoielile pline de bale pe care acesta le strecoar n suflet,
pentru c el, Mihail omul, crede.
- n ce? ntreab chipul ascetic din oglind, brbatul mpodobit n purpur, domnul mre n straiele lui de voievod.
- n fntn i-n izvoare, i rspunde, invadat dintr-odat
de bucuria vesel a duminicii Floriilor care urc la el prin
glasurile voioase i cntate ale boieroaicelor, prin ciripitul
aripatelor, strigtele aspre ale hotnogilor i tropotele
nerbdtoare ale clrimilor. i unge mustaa cu ulei de
aloe, parfumat. Vtaful Simion i aduce earfa de mtase i
sabia btut-n nestemate. Pe treptele cerdacului aude paii
grbii i tineri ai prinului Marcu.
8
La ieirea din biseric, vede prigoriile sgetnd legnat
vzduhurile pline de har. Pintenii colonelului Walenty
Walawski zornie nfocat, undeva prin preajma stolului de
jupnese mbrcate n hetaia, cu iile cusute n ruri de
mrgritare. Tot medeanul din faa Bisericii Gherghiei e plin
de carte cu pologuri din piele galben, ori roie, de butci
vopsite n culori vesele, mbrebenite cu nflorituri meteugite

50
avnd spiele galbene, ori roii, ori verzi; la care sunt
nhmai povodnici cu coamele i cozile mpletite, cu clopoei
de argint la gtare i copitele date cu catran, cai voinici,
focoi, abia inui n huri de surugiii purtnd pieptare de
piele cu semnele heraldice ale boierilor. Oamenii de arme i
pajii plimb caii de clrie ai curtenilor cu ranguri nalte. Cai
arabi, ori moldoveneti, cu pieptul lat, grumajii scurti, chiia
subire, gtii cu valtrapuri tesute n fir de aur, cu ei
persieneti avnd arcadele sculptate n filde, ori lucrate n
filigran de argint. ateapt nclecai cpitanii de haiduci,
esaulii cazacilor. Marele vornic Ivan Norocea i-a poftit la o
ntrecere de arme, la o halc i un turnir. Sunt roii de
Gherghia, pe steaguri, nclecai, cu sulia la picior i
flamurile coad de rndunic flfind vesele. n gura
leahului Ploietilor sunt trase carele cu butii de vin pentru
aldmaari, cu flamurile Buzetilor pe sulie scurte, legate de
loitre. Cobzari i alutari, guriti orbi, vivandiere i trfe
boite, cu e aproape goale, rchierie i pitrie, bragagii i
salepgii, clugri ceretori, geambai. Trece o saca stropind i
domolind praful uor, de primvar. Se aud rsete i chiote i
mascri osteti, apoi bat clopotele, detun pivele, feciorii de
roii pun foc la sclue i el iese din pridvor obsedat de
imaginea pajului care l-a strjuit pe boier Ivacu Golescu n
stran - un tnr nalt i mldiu, cu plete corbene inelate,
oache, care l-a fulgerat cu ochi mari, adumbrii, aducndu-i
aminte de noaptea Crciunului i de viflaimul acela cumplit.
Tobele i trmbiele sun nclecarea mriei sale.
Comisul Radu Florescu, aricit tot n brboi, mai mult retras
pe la hergheliile domneti, dect fcnd slujb la curte, i-l
aduce pe Sultan, gtit cu fru de aur i a nalt, arbeasc,
din safian, cu montura din aur ncrustat cu turcoaze, scrie
late, tot din aur, lucru care-l face pe colonelul Walenty

51
Walawski s nu-i mai zornie pintenii pe lng jupnie i s
laude n versuri latineti splendorile curii i mreia
voievodului. ncalec. ncalec i marii boieri. l vede pe
Ivacu Golescu urcat ntr-o butc verde, cu polog din piele
roie, cu barba lui de Dumnezeu strlucind n soare, simte o
duioie filial pentru acest btrn care-l divinizeaz, pune
pinten i-n buietru clrete pn la el.
- M bucur c te vd, vere, biv vel vornice.
n dreapta butcii, clare, cu cciula tras pe-o
sprincean, tnr i-ncruntat, pajul.
- Domnul fie ludat c-i aud glasul, mria-ta... Las-m
s-i sarut mna cea necrutoare. Mna care ne aduse slav
nevisat.
Se ridic tremurnd. El se frnge n a, i cuprinde
umerii i-l sarut pe frunte. Pajul scoate un -ah, i se-nchin
i spune cu glas de copil:
- ezi uurel, unchiule.
- S mi-l dai la oaste, biv vel vornice, s-i mai dreag
glasul.
Rde i pleac n buiestru. i trec prin fa dou
clree, clrind femeiete, chemate de cornul de argint ale
vornicului doamnei Stanca. Mldii, rznd, tinere pline de
nuri. Surorile Greceanu, gemene, fiicele biv vel sptarului
Greceanu, dup care a nnebunit colonelul Walawski, care le
face serenade i le-ncurc i nu tie care este Smaranda i
care este Ctlina, una dintre ele, nu tie nici el care, se zice
c-ar fi ibovnica prinului Marcu. I-a poruncit lui Marcu s nu
ne-ncurce aici, s-i in roabe ignci cte vrea, ori
turcoaice, ori ttroaice pentru c-l hrzete unui alt destin.
Marcu i-a dat cuvntul de osta c sunt vorbe. i place din
ce n ce mai mult prinul Marcu. Trece n fruntea alaiului.
Stanca i copiii stau n carta aurit, primit de la Jigmond
Bthor. Se duce la cart, i se-nchin Stanchii care se-

52
mbujoreaz de plcere, fgduindu-i din ochii negri, mari sincondeiai o noapte scurt. Apoi se-mpietrete-n chipul de
voievod care iese ntre sate, s judece pricinile mari, s vad
cum i trag roii la sori ogoarele pentru la toamn i s dea
drumul la iarmarocul mare al Gherghiei, dup datin i
pravil. Se gndete ct de amgitoare este bucuria Floriilor
i ct de scurt. Toi brbaii acetia voinici, strlucitori n
hainele i armele lor, vor purcede la lupt peste cel mult o
sptmn. Ei vor fi aceia care vor trece Dunrea clare, not,
n taina nopii, nzuind s loveasc cetatea sfnt a
musulmanilor dintre Dunre i Balcani, Babadagul. Atunci
cnd otirea hrzit s-l doboare se va nchina lui Allah,
mulumindu-i pentru tihna drumului. otirea va fi condus
de Marcu. Prinul nu tie, dup cum niciunul dintre brbaii
care-i iubesc nevestele, ori ibovnicele, care-i ar ogorul, ori
care-i ridic cas din chirpici, nu tie soarta care-l
ateapt. i este hrzit lui i mucenicia acestei tiine.
Poate mai grea dect oricare osnd a trupului, ori a
cugetului.
ntre sate.
Lunca nmiresmat a Prahovei pe dreapta. Imaul
gherghineenilor, larg, ct le trebuiete hergheliilor de oteni
clare i slobozi. Scrncioabe. Tabr de care. Negutori,
ttari, sai, unguri, fgreni cu sticlrie i pielrie, sibieni
i mocani, plieime, moneime, dughene de scndur cu
covorrii i mrgelrii, olari tocmai de la Oboga, ori de la
Hurezi - tia au ridicat ntr-o prjin o cahl mare de trei
palme domneti, din care parc cutcurigete cocoul de
Hurezi, srari venii de la ocne, cu carele pline de sare pisat,
ori bolovani sleii pentru vite; lingurari i dogari, sbieri i
arcai, clopotari cu clopote mici, de argint, ori mai mari din
aram; fierari cu lacte ct doi pumni zdraveni, curelari cu

53
hamuri, elari cu ei i cpestre, cartari strignd n gura
mare i ludndu-i cartele, ori telegile uoare, cu loitre din
lese; ori carele mari, de nego, cu pologuri i dou inimi, cu
roi ferecate fcute s bat drumurile Liovului; ori ale
Nrnbergului; ori ale Dubrovnikului - gelepi turci, numai
temenele, ori interpuii lor bulgari; iconari srbi, dulmari de
la Avrig, cojocari de la Porceti; lume pestri, glgioas,
isnafuri din Bucureti, Trgovite i Buzu; rucrence cu
marame i vlituri, cu butii i donie, cmpulungeni, mlieri
de la balt cu pete uscat.
- Ia petele p mlai, ia petele p mlai!
Cmile, cai, boi moldoveneti, ori ardeleneti, catri,
mgari, oi, totul ntr-o rumoare de glasuri, de chemri, de
strigte i mugete de oameni i animale de-a valma, mrfuri
din rsrit i din apus, geamgii raguzani i geamgii turci, un
mo truchios, care dac pune mna pe plug, trosnesc
coarnele, crat pe un car cu cociuge date din proaspt la
rindea, strignd cntat:
- viaa-i o prere.
Cine-i nelept i cumpr vara sanie i iarna car.
Lacra ct triete, s n-ajung la mila neamurilor.
Luai, am de toate mrimile, pentru toate gusturile i toate
pungile.
Se oprete lng nite care moldoveneti acoperite cu
pnz de sac, cu boii dejugai, culcai lng proape, cte
ase boi de car. Oameni vnoi, cu brbile rase, cum se
fudulesc moldovenii. Bat nchinciuni sumeite.
- De unde venii, negutorilor?
- Di la Rujinoasa, mariia-ta.
- M cunoateti?
- Ti cunoati i soarili.
- Ce-avei de neguat?

54
- Piatr di moar di la Hrlu.
- S-o vd.
Oamenii se car pe care ca la asalt. Au micri iui,
osteti. i vine s plng c-un ochi. S rd cu cellalt.
Iscoade de-ale lui Moghil. Moldovenii dau jos pnza de sac.
n cele patru care, cte doua roi de moar n fiecare car, n
adevr din piatr de Hrlu, cunoscut n tot rsritul. Le
cumpr pe loc, n temenelele iscoditoare ale negutorilor.
Unul dintre ei are minile ngrijite, prea ngrijite pentru un
negutor de la Ruginoasa. Dup ce trece, l ajunge Theodosie
Rudeanu, care-i cere ngduina s cumpere, el i Buzetii,
celelalte pietre de moar, optindu-i c i-a luat sub
priveghere pe negutori, nc de la Buzu.
Sub stejarul lui epe, arbore btrn, cu crengile
rsucite i noduroase, descalec. Vede jilul mpodobit cu
mlad de salcie tiat astzi, cu care de Pati se vor mpleti
cununile de busuioc i siminoc de pus la icoane. Scoara
olteneasc, jilul doamnei, laviele acoperite cu scoare i
veline pentru divan i mulimea tcut - se izbete de
mulimea tcut a poporenilor care nconjoar stejarul lui
epe. Brbai, multi brbai, femei cocoate n care i-n
stnga, innd jalbele-n proap, cu cei doi popi rpnoi, i
recunoate pe diavolii de la Plenia i Pstae care se judec de
peste douzeci de ani cu Buzetii. I-a vzut i Stroe Buzescu,
venit de la moii cu veti bune, care-i suduie de lucruri
sfinte. Trmbiele sun desclecarea i aezarea mriei sale
n jilul de judecat. Deasupra, n stejarul lui epe, fluier
pe-ntrecute un mierloi. Dedesubt, umbr uoar, rar, prin
care cade albastr lumina de Florii. i ajut Stanchii s se
aeze, dndu-i mna. Marele sptar i ia locul cu spata de
aur pe umr. Se ndeplinete ceremonialul din vechime
pentru asemenea ieiri ale voievodului, ntre poporeni.

55
Mitropolitul binecuvnt mulimea. Marele vornic a
oprit iarmarocul, vine la galop, aeaz vornicii pentru
strigri, ocolete nc o dat la galop stejarul, descalec i i
se-nchin, spunnd c se poate ncepe divanul, dac mria
sa a chibzuit aa. Iese n fa marele arma Udrea Bleanul.
Bate de trei ori cu buzduganul n pavz. i face strigrile.
- S stai n cuviin. S venii dup chemri. S spunei
adevrul. S nu lepdai vorbe de ocar potrivnicilor votri.
S nu luai numele Divanului n deert. S... s...
Rostete o mie i una de opreliti cu glasul lui
bolovnos, ameninnd mulimile cu buzduganul. S-a aezat
divanul, cu mitropolitul n frunte, avndu-i n spate pe cei doi
episcopi. S-au aezat pe perne puse pe zblul verde al
fneii, jupnesele i curtea doamnei n stnga jilului
acesteia. Grzile de vntori domneti, n ceapcnele lor ca
pucioasa s-au nepenit impasibile n spatele jilurilor. Altdat, nu cu mult vreme n urm, mulimile l sorbeau ntrun fel straniu, el nsui simindu-se topit n suflul i-n
freamtul lor. l nelinitete distana dintre divan i
pmnteni. l nelinitesc strjile multe, ncoifate, cu cmi
de zale, adic cei trei sute de scui mustcioi, cu
archebuzele la picior, care cotesc copiii nghesuii s vad. l
nelinitesc irurile de cpitani i ofieri de haiduci, de cazaci
de registru, de trabani, unii n platoe, cu coifuri de oel,
alii n dolmane sau coante i dolmane sngerii, care
vorbesc n toate limbile rsritului, fr s-neleag c
duminica asta a Floriilor anului 1596 este de fapt o duminic
a plngerii, o duminic a cutremurrii.
Marele arma i-a isprvit oprelitile i poveele.
Trmbiaii sun nceperea scaunului de judecat i
chemarea mpricinailor. Vornicul al doilea strig s senfieze Stan, logoft din Svineti, popa Finta, clugrul i

56
fiul lui Stanislav cu fraii si Radu i Stoica, Tudor fiul lui
Mnea, apoi Bojin din Botenii de Sus, cu toat ceata lui.
- Aici, se aud glasuri aspre, mohorte.
- Stoica, cu toat ceata lui, tot din Boteni.
- Aici.
Sunt strigai de vornicei i aprozi un Radu cu toat
ceata, Stroe cu toat ceata.
- i-i poftim nc aici n faa mriei-sale i a divanului, pe
Manea paharnicul din Boteni i pe Drghici din Stupineni,
martori.
A stat n scaun de judecat, poate de sute de ori ca
domn, a stat de alte sute de ori ca bnior de Mehedini, dar
parc niciodat nu l-a secat la linguric i nu l-a asprit vreo
judecat, aa cum l ingreoaz judecata asta de Florii. Ar fi
vrut s fie aiurea. La Plviceni s-asculte Oltul din cerdac. n
poienile de la Trgor, s-i faca Tudora poala cpti. Undeva
departe i fr gnduri, oh, dac ar putea fr gnduri. Iati ngenunchind. Mitropolitul ridic evanghelia. i pune s jure
c vor spune adevrul n faa lui Dumnezeu i-a oamenilor.
Marele vornic i ntreab ce pricin i-a fcut s-i lase
ogoarele i s vin la judecata domneasc.
- Birurile i dabilele, mria-ta, spune un monean scund,
ciung de stnga.
Tresare. I se pare c-a mai auzit glasul sta. Strignd
slav. Ori nu ne lsa mria-ta. Ori numrnd: O sut! O
sut unu! O sut doi! Optsute optzeci i doi! Nou sute
nouzeci i nou! Paii aceia de la Clugreni. tie c
intuiia lui nu-l neal.
- Esti cetaul Bojin care l-ai spart pe Riza Kuruncu la
Clugareni?
- Cu voia mriei-tale.

57
- Ce-i Bojinule? Ce ncaz te-aduse cu toat ceata... Tu nu
eti Gligore, arcaul?
- Eu sunt, mria-ta.
- Unde-i lsai stnga, Bojine?
- La Brila, doamne. O ddui cheza pentru rzboaiele
mriei-tale.
- Ale tale nu fuser?
- De!
Marele vornic l strig pe Stan logoftul din Sveti,
care spune n glas mare s fie auzit, cum au venit la el
Manea paharnic din Boteni i Radu postelnic fratele lui
Manea, rugndu-l s cumpere nite ocine de la nite cetai
din Boteni, care-au czut n rea foamete i-n lips de nevoie
pentru cheltuiala pe urma lui Sinan paa. El, Stan logoftul
din Sveti, i-a ntrebat de ce nu cumpr ei ocinele acelea,
fiind din acelai sat cu vnztorii, aa cernd datina.
- Este adevrat, ntreab marele vornic Ivan Norocea,
btnd cu toiagul n pmnt.
- Adevrat, rspund cei doi, Manea paharnic i Radu
postelnic.
- Adevrat, rspund ursuz cetaii.
l vede pe unul dintre ei, brbos, adulmecnd
vzduhurile. Tace i se-ntrete n mreia puterii lui
domneti, cea dumnezeiasc i deasupra pmntenilor.
Numai mierloiul din ramuri nu ine seam de aceast putere,
pentru c fluier ca o haimana i se gineaz pe cinstitul
potcap al lui Kir Luca, miniaturistul, episcop Buzului...
Ceremonia vnzrii i se pare nesfrit. Satul este umbltor
pe btrni, fiecare ceat tie din ce mo se trage, pe unii i-au
mpuinat rzboaiele, cei rmai au ocine sporite i cu
curelele de pmnt ale celor rposai, alte cete au sporit,
dumicndu-i btrnul, partea lor la cea dinti mprire a

58
moiei de obte. Depun mrturie popa Finta clugrul i fiul
su, popa Stanislav cu fraii Radu i Stoica, precum c ei lau rugat pe Stan logoft s cumpere aceste ocini, tiindu-l
vecin bun i om de isprav, s nu intre n Boteni boieri
strini, de departe, necunoscui i ri. Dup aceti martori
ascultai n reculegere de tot divanul, de toate cetele i de
mulimile de steni, marele vornic ia mrturiile cetailor
megiei, care primesc s rmn n bun vecintate cu noul
stpn. Bojin acela ciung se leag s-i slujeasc stpnul,
se leag i ceilali, unul dintre ei trntindu-i cciula
urcneasc de pmnt i strignd c s-a vndut vecin, gata
cu ceata lui Stroe clraul, au ajuns robi pe ocina lor dup
ce i-au dat sngele pentru vod. Este prins de doi armei i
btut cu buzduganele. Stan logoft, ajutat de doi oameni
btrni, pltete fiecrui ceta banii cu care s-au tocmit oamenii i numr n cciuli, i strng n bici de bou i
ateapt deoparte ca diecii divanului s scrie actul de
vnzare a ocinelor i libertii lor.
Din toat mulimea de steni se ridic un val greu,
surd i amenintor, n clipa n care marele vornic i strig pe
Buzeti drept cumprtori i din nou pe cei din Boteni, pe cei
din Gropanu i din Corbeni drept vnztori.
- Nu-i mai satur Dumnezeu.
- O s-i sature pmntul.
- Ea paipea cumprtur n dou luni.
- O s-ajungem s ne trm de-a nboulea.
- Nu mai suntem oameni.
- Boierii s-amestec-n toate, ca mrarul.
Marele arma bate cu buzduganul n pavz. i
potolete greu. ntoarce spre el ochii bulbucai, aruncndu-i
o privire descumpnit. Tot divanul e speriat de
cumprturile Buzetilor. Rzboaiele i-au mbogit. Arunc

59
asprii cu sacul. Aa c Bojin i ceata lui i ceilali din Boteni,
care i-au vndut o parte din ocine lui Stan logoft, vnd
grosul satului Buzetilor, ieii din divan i aezai n faa
mitropolitului, srutnd evanghlia cu smerenie, n murmurul
dezaprobator al boierimii muntene, care se vede cu Buzetii
n inima rii, ntre Bucureti i Trgovite. Toat foaia asta l
sleieste i-l inrnceneaz.
- Ce v tulbur, boieri dumneavoastr?
- Silnicia, mria-ta.
- Care silnicie, biv vornice Mitrea?
- Nu le-ajunge Oltenia, mria-ta? La ce-i lai s intre ntre
moiile noastre? Ori ne pui duli s ne ain pe mrgini?
- Ne vindem cui vrem noi, spune Bojin.
- i pe alii n-ai gsit, b srntocilor?
- tim c mcar domniile lor ne-or apra cu sabia, fr s
se scape n ndragi, cnd or auzi c-au dat turcii. Asta-i.
- Mcar dreptul s ne alegem stpnii s ne rmn.
- Eti lacom i nnodat la baierile pungii, boier Mitreo. Scoi
apte piei de pe rumnii domniei tale.
- M, coate goale. V lapd zece mii de aspri pe tot ce-avei.
Cetaii rd ntr-un dinte. Unul dintre ei strig mulimii:
- Ia auzii ia, cu ce vrea s procopseasc Botenii, boier
Mitrea, m... Cu zece mii de aspri.
Sudlmi. Chiote. Mscri, unele scrnave. Marele
vornic anun cu glas mare c cei patru cetai: Bojin, Stoica,
Radu i Stroe, au vndut ocinele lor pentru 16700 de aspri
gata, pentru un cal bun (darul voievodului) care cost 750 de
aspri i pentru un bou, preul lui fiind 350 de aspri. Preda
Buzescu face semn s-i vin vtaful cu pungile de bani.
ncepe numrtoarea. Oamenii i iau banii, i cheam
muierile s-i lege-n bici. Preda Buzescu i cheam pe ei, pe
martori i aldmari s bea aldmaul, c este de unde, s

60
simt i ei ce stpni au, s nu se ruineze, c n-au ncput
pe mna unor asupritori i mae fripte.
- Aolic, b, strig cineva dintre cei din Plenia, intrari
n gura lupului i n-o s v scape dect moartea.
Stanca st nemicat, privete-n gol, i optete c
prea-i ndeas pe Buzeti i el nu cumpr moii n
Muntenia, cnd slav Domnului are de unde, ranii
vnzndu-i ocinele pe capete i fiind bucuroi s se tie sate
domneti, scutelnice de gloabe. l smucete pe Ptracu, care
umbl s-nepe o vaca domnului cu vrful sbiei. Vede chipul
negru de mnie al episcopului Theofil, atunci cnd marele
vornic strig n faa divanului pe cei din Plenia i Pstae.
Judecata dintre acetia i Buzeti ine dinainte de Petre
Cercel. Plenienii au pierdut-o de nu se tie cte ori, cernd
lege peste lege, Buzetii i-au nvlit cu oti, ia nu s-au lsat,
au adus turci de la Nicopol, i-au snopit pe logofeii boiereti,
au crescut vite i porci prin blile Dunrii, le-au tocmit cu
gelepii i cu negutorii bulgari - aa c acolo este un iad,
un focar de nesupunere i lui i-ar conveni s-i bat la tlpi pe
tulburtorii aceia de ape. Privind ns faa episcopului,
ascultnd de un glas luntric pe care nu i-l cunotea i
cunoscnd c n vreme plenienii n-au alt sfrit dect tot n
moiile Buzetilor, i spune c ce-a pierdut n sufletul
mulimii lsndu-i pe Buzeti s cumpere Botenii, poate
ctiga amnnd judecata cu Plenia i Pstae. Cnd cei din
Plenia i ridic jalbele n proap i pornesc cntnd spre
divan, stenii rup lanul trabanilor i dau fuga pn pe linia
armeilor.
- Lsai-i, poruncete, vznd grzile plecndu-i
halebardele.
- Nu te vzurm dect cu sabia nsngerat, mria-ta.
- Aici nu prea umblai prin sate.

61
-

Te-mbrobodir roii de la Gherghia.


Mai curnd codanele, doamne, dect brboii tia.
Cum stai cu smnturile?
Acolo unde ne gsir turcii gropniele, stm ru.
Dac nu ne calc ttarii anul sta, ne ridicm.
- i dac ne mai slobozi friele, c ne-ai pus la pmnt,
mria-ta.
Asta era de cnd lumea. Smna, brazda, holda, truda
secertorului, moara i de la-nceput i-ntr-o venicie. Cei de
la Plenia. Negrim. Cu dolame noi, n opinci, cu sbii la old,
cu pene de coco la cciuli. i tie pe de rost. i pe Pardos
chiorul, houl de cai care fur tabunurile din toat raiaua
Nicopolului, i trece Dunrea noaptea i-i vinde n Haeg, cu
ceata lui, i pe Albu, pe Sutil, pe Ciorovi, pe popa
Radovan, cumnatul popii Stoica, alt haiduc cu potcap, el
nsui ho de cai nedovedit i se zice ho de fete, pe Ivani,
meter n potrivit vinurile, pe Iun, negutorul satului i alii
pe care nu-i tie, feciori cu mustaa abia nspicat. Marele
vornic i cheam de fa pe Buzeti. Preda, galben i brobonit
de mnie, tia trndu-l mereu prin judeci, Stroe spunnd
c are s-i calce-n copitele calului i Radu tcut, foarte atent
la felul cum ncepe judecata, mirat c nsui voievodul cere
crile vechi, doveditoare, de la ceilali voievozi btrni.
tie pe dinafar toate argumentele unora i altora.
Buzetii au cri de motenire de la Vlad Clugru i Radu
Vod carele au pierit la Rmnic i cartea lui Vlad vod
Spnzuratul i cartea lui Ptracu Vod tatl domniei mele.
Iar cei din Plenia au crile lui Mircea vod Ciobanul, care ia fugrit pe Buzeti, le-a mprit moiile i i-a ntrit pe
acetia ntru slobozenie, pentru a sfia puterea Buzetilor.
Procesul a-nceput dup ntoarcerea Buzetilor din pribegie. A
fost ctigat de ei n faa rposatului Petru voevod, fratele

62
domniei-mele. Se reface ntreaga procedur. Popa Radovan
minte de-nghea apele. Se jur neruinatul pe cruce c
Buzetii au cri strmbe, lucru care-l face pe Preda s senece de mnie, apoi sa aib btaie de inim i s cear un
pocal cu vin, ca s-i vin n fire. Mersul judecii este
ascultat cu evlavie. Grzile i-au prsit atitudinile hieratice.
S-au ngrmdit peste divan. Totul a devenit apropiat ca o
judecat de familie. n clipa n care marele vornic face s
circule crile mpricinailor (oamenii pipie peceile vechi ale
voievozilor, apsate n cear roie, ori verde, le srut i senchin) are revelaia situaiei lui militare. Zmbete ru
pentru c pn i Marcu l-a-ndopat cu crile de tactic
militar ale inginerilor, care descoperind eficacitatea artileriei
mpotriva cetilor i a
archebuzei mpotriva cuirasei, au redus arta militar la nite
socoteli de gamba, calculnd la nesfrit cte arme de foc
trebuie unui regiment, ca s poat opri o arj de cavalerie,
sau cte lovituri de tun, ca s poat drma un zid de o
grosime dat. Au uitat de marii cpitani ai vechimilor, care
fceau rzboiul pentru politic, ori politica pentru rzboi.
tie c Zamoyski i Ieremia nu se vor mica n acest
an. Lumea catolic i va mpiedica. Sigismund va lupta
mpreun cu imperialii. Lui i rmn Balcanii. Un teritoriu
care i-ar nghii cteva zeci de mii de clrei. Pentru care ar
trebui s poat trece Dunrea cu convoaie, cu mii de crue
cu fin, cu corzi de arce, cu tunuri i muniie. Ori el n-are
dect 3000 de clrei sub arme i aceia lefegii. Slav
Domnului... Cu acetia trei mii i cu ali trei mii, la mare nevoie, clrei de pmnt, trebuie s dovedeasc lumii
balcanice c-i ine cuvntul fa de ea, c nu rmne
nesimitor la fapta minunat a uskocilor care-au cucerit
Klissul, acesta fiind semnalul pentru un nou rzboi cu turcii,

63
a fi un rzboi fulgertor, n care-i va ncerca sotniile aduse
de Walenty Walawski i noii cpitani de haiduci balcanici.
Aude vag cum jurtorii recunosc peceile de pe crile
Buzetilor i cum logoftul Theodosie Rudeanu citete din
Hronicul rii domniile, domnii, anii cnd au domnit, s se
dovedeasc cea mai mare vechime a crilor nfiate
judecii. Aude c cei din Plenia i Pstae, au rmas de
ruine n faa divanului i a jurtorilor. l cheam pe
Theodosie Rudeanu, spunndu-i s convoace sfat de rzboi,
numai cu cpeteniile otirii de pmnt n noaptea de
SnGheorghe, la trei ceasuri dup vecernie i s amne
judecata cu cei din Plenia.
- N-am auzit bine, mria-ta? optete marele logoft... De
ce-o amnm, cnd au rmas de ruine n faa divanului, a
nu tiu cta oar? Le dm nas, doamne.
- F dup porunc.
- i Buzetii?
...Buzetii ascult privind n gol, hotrrea domneasc
citit tare de marele logoft urcat pe o buturug scorburoas.
Si am cetit domnia mea toate crile pre rnd... naintea
a tot divanul domnii mli i naintea tuturor dregtorilor domnii
mli. Deci domniia mea n-am vrut c s las s rme aa
dsrti steni Plinceanii di legi naintea domnii mle, ci le-au
pus domnia mea zi, ca s aduc crile... iar cnd au fost la
soroc, ei iari n-au adus nicio carte... ci iar le-am pus domnia
mea i al treilea soroc pentru cri, care va fi n iunie 15 la
curgerea anilor de la Adam 7104. Aa c nu i-am lsat pe
stenii Plenicianii ca s le fie osteneala lor n zadar, ci le-am
dat domnia mea legi, ce s jure cu 12 boiari.
Aprozii reiau fiecare cuvnt i-l strig mulimii. Marele
arma spune:

64
- Aa s fie i nu altfel! dup care trmbiaii sun ieirea
din divan a mrie-sale, rspndind, n cletarul strveziu al
duminicii Floriilor, cascadele de sunete metalice i
srbtoreti.
9
Noapte de primvar, subire i strvezie, duioas i
plin de melancolie. Halcaua i turnirul din duminica
Floriilor au fost pline de strlucire osteasc. Hotnogul de
roii Calomfir a sgetat din goana calului o gutuie aruncat
n sus. Steagul de roii al stegarului Nbdaie a srit n
formaie de ase, garduri unse cu pcur i arznde.
Principele Marcu n cuiras de condotier, lucrat la Florena
care l-a acoperit de sus pn jos n oel albstrui, s-a luptat
cu sulia de turnir cu colonelul Walenty Walawsky i el n
cuiras, cu aripi de lebd alb la spate. La ntia ciocnire iau rupt suliele. A doua a fost att de cumplit, nct li s-au
rupt chingile eilor la amndoi, calul lui Walawski s-a
poticnit, aruncndu-i cavalerul la pmnt, unde a czut n
zornit de fier, scond un noura de praf. A czut i Marcu,
dar inndu-se de fru, a putut rmne n picioare, spre
bucuria ciripitoare a stolului de jupnie, care i-au trimis nframe, batiste i coulee cu zaharicale. Cazacul Stepan, aa
era cunoscut de roii, a clrit ca un diavol, srind n
picioare pe a, nclecnd i desclecnd din galop, trecnd
din a pe sub burta calului iari n a, uimindu-i pe
poporeni cu dibcia. I-a rspltit regete pe lupttori.
Amnarea judecii dintre Buzeti i stenii plenieni a ntors
faa mulimilor spre el. Radu Buzescu a-neles i i-a optit ca fcut bine ce-a fcut. I-a rmas n minte agerimea pajului
biv vel vornicului Ivacu Golescu care s-a-ntrecut la tiatul
ppuilor de crpe, tind zece din zece cu dreapta i nou
din zece cu stnga. Cnd a venit s-i srute mna i s-i

65
primeasc darul n genunchi, i-a vzut linia gtului, arcuit,
s-a-nfiorat i-a tiut c este fecioar. Avea n ea atta puritate
i slbatic feminitate, nct l-a sectuit.
- S-mi stai prin preajm, paj frumos, i-a spus.
- Cu voia mriei-tale, i-a optit pajul.
Stroe Buzescu a rs puternic, strignd c dac mria
sa ar avea numai zece paji ca acesta, ar cuceri mpriile
fr sabie. Stanca era departe, n cart, a vzut, dar n-a
auzit. Poate amintirea pajului cu genele plecate - i-a adus
aminte vorb cu vorb povestirea lui Stroe, cnd a fost la
Goleti - cu profilul pur, speriat i tremurd de ncordare, la scos n cerdac, fcndu-l s-o caute pe Aldebaran, steaua
nelepciunii. Cnd i-a dorit o femei a luat-o, prea puine
stndu-i mpotriv. Domn fiind, vraja lui a crescut,
adugndu-i-se puterea care putea lmuri o pricin de
motenire, de vie, de val, ori de moar. i n-au fost puine
ibovnicele de-un ceas, ori de o sptmn. Ori cele de la
popasuri. Ori roabele frumoase, nainte de a fi mprite pe la
moii. Ori vduvele pe care Stroe Buzescu, ca un dulu de
vntoare, le gsea ntristate, dar dornice de via; cernite,
dar cu snii arznd; smerite, dar chinuite de dorul Sabatului.
Dup ce l-a fiert i tot ajunul de SnGheorghe, Stroe i-a spus
cum o cheam pe oiman: Erina Golescu. Rmne la curte
pn dup Pati. Are capul plin de un Mihai cavaler, lupttor
nentinat, aa cum l-a cntat unchi-su, boier Golescu, orbul.
i-a dorit-o fierbinte, dar nu pentru trup. i-a dorit-o s-i
dezmierde sufletul, s-o asculte cntnd pe sub livezi, s-l fac
s uite c este domn i trecut de jumtatea vieii. i-a dorit-o
ca un balsam, sfielnic i fr prihan, ntrupare a puritii,
popas de suflet. N-a ieit dou zile, s n-o vad i s-i
stpneasc acest capriciu nelalocul lui. Azi diminea au
plecat oile la stnile din munte. A stat cu roii, ct le-au

66
afumat s le curee de boli. Ieri otenii i muierile lor au
mpodobit toat Gherghia cu verdea, neuitnd casele
domneti. Casele, porile, coarele vitelor, saivanele domneti.
Asear a ateptat cu Stanca vitele venind de la pune, dup
datin. Le-au ateptat n ua corcilor cu oul nefiert,
cldrua cu ap, brazda verde i focul de blegar peste careau petrecut fruntea ciurdei, copiii petrecndu-i-o pe-a lor: s
nu fure nimeni laptele vacilor.
Se las dezmierdat de acest nu tiu ce plin de suav
tristee. Stelele licresc verde n uraniscul nesfrit. i aduce
aminte de cltoria lui pe cmile, mpreun cu o caravan
sirian i Nikifor Parasios, la Damasc s cumpere covoare,
mtsuri de Hama esute cu aur, i arme, pentru Andronic
Cantacuzino. Acolo, sub cerul deertului, legnat de pasul
cmilei, cu uraniscul nstelat feeric deasupra capului, a avut
sentimentul nimicniciei lui omeneti, aa cum l are i acum,
dorind-o alturi, nu pe neleapta i sectuitoarea Tudora, ci
pe aceast Erina necunoscut.
Galop scurt. Foiala strjilor n foioarele de deasupra
porilor. Un glas rguit, cu trgnarea fgrenilor.
- Cavalerul Gligor Taflan de Mndra, la mria sa voievodul
Mihail al rii Rumneti.
Vede peste vrful de pari ascuii i cioburi de sticl al
zidurilor trei clrei. Ofteaz. Se ridic din jil.
- Adu-l la mine pe acest cavaler rtcitor, Simioane,
optete, auzind zgomotul uor al pailor vtafului la captul
cerdacului, unde poate ezuse de veghe, fr s mite.
Intr n odaia pregtit pentru sfatul de rzboi din
noaptea asta. Patru sfenice gonesc umbrele prin coluri.
Masa de stejar pe care este aternut harta Balcanilor, de la
Dunre pn-n valea Mariei. Dousprezece jiluri. Tronul

67
lui, la capul mesei. Cavalerul Gligor Taflan de Mndra? Nu il aduce aminte. Marcu?... Unde este Marcu?
- Aici sunt, doamne!
Iari a vorbit tare. Ce obicei pctos. Principele Marcu
se desprinde din umbra sobii de zid.
- Te-am vzut tulburat, mria-ta.
- i n-ai vrut s-mi fie ruine de mine, pentru c nu-mi pot
ascunde gndurile?
- Am vrut s te reculegi, doamne.
Tnrul i ine umrul lsat n jos, lovitura suliei lui
Walawski i-a zguduit oasele.
- Cum te simi?
- Gata la porunc.
- Stai n stnga mea.
A-nvat s primeasc olcarii, n clipa n care-au
desclecat. Asta nu numai c-l ajut s primeasc vetile
nainte de a fi descusui de alii, dar d omului care-a fcut
s crape civa cai sub el msura cinstei i a importanei lui,
fcndu-l s nu mai plvrgeasc prin cancelarii. Cavalerul
Gligor Taflan de Mndra este un brbat sptos, chior, avnd o
basma neagr de mtase petrecut peste ochiul stng, poart
pieptar de piele, pantalon de piele, cisme cu carmbul nalt i
dolam avrigeneasc. La brul lat poart sabie zdravn de
Fgra i pistoale. Ingenunche. i srut dreapta, cu buzele
arse de goan.
- Nu te cunoscui pn acum, cavalere Taflan. Esti feciorul
boierului Taflan, de la Mndra?
- Ba! Cu voia mriei-tale, frate i sunt.
- Nu fusi cu oastea princepelui...
- Nu! C io nu m am bine cu Sigismund. Sunt slobod de
iel.

68
Cavalerul povestete rar, c este nenchinat, nefiind
vasalul nimnui, drept pentru care triete greu pe ocina lui,
dar triete. l mai ajut cancelarul Josica, pentru c, dup
nite mtui, sunt i rude. l slujete n mare tain. Acum
trei zile a picat noaptea la hodile lui, unde scosese caii la
punat, i l-a trimis ntr-o goan In mria sa, cu nite
scrisori att de tainice, nct le-a cusut la bru i l-au trecut
cei din Mru peste muni, pe sub Ppua, s nu-l adulmece
strjile de la Bran. i scoate brul. i taie cptueala cu jungherul. Scoate scrisorile, spunnd c s-a pornit un vnt
aspru peste ei, cei nchinai din veci rii Romneti, i
anume umbl vorba c papa i-a cerut principelui s-i fac
papistai de voie, de nevoie.
- Cu turmele cum stai?
- Ru! C nu ne mai las s punm n hotarul i munii
cetii.
- Cu smnturile?
- Cu voia lui Dumnezeu, bine.
- Trecei turmele n munii de dincoace. V dau porunci
ctre pliei.
- Aa o facem din veci, mria-ta. Mai cu voie, mai fr
voie... Ii dau mulamu nost.
Desface scrisoarea scris pe hrtie subire, fonitoare.
Cancelarul l anun prin fraze retoriceti, aduse din condei,
c el i rmne un prea devotat supus, i spuse c la Praga
serenissimul su stpn n-a dobndit ceea ce dorea, c
mhnita sa stpn a fost trimis n cetatea Fgraului, tot
aa cum a binevoit s vin la noi, zmbete ponci la aceast
aluzie strveche fcut asupra matrimoniului lui Sigismund,
i c-i ia asupra lui cinstea de a-l anuna naintea cancelariei c serenissimul a poruncit Conventului Clujmnstur
s-l introduc pe sfetnicul su Mihail, voievodul rii

69
Romneti n stpnirea moiilor din satele Badoc, Lujerd,
Chidea i Derja i n comitatul Dobca, druite pentru slujbele
lui credincioase. Drept pentru care altur copia poruncii
princiare. i trece privirea peste copia documentului scris n
latinete, constatnd c megalomania lui Sigismund nu s-a
potolit cu toate nfrngerile lui politice, ori intime.
Sigismundi Bthori Transylvaniae, Moldaviae, Valachiae
transalpinae principis mandatum ad requisitore, Conventus de
Kolos Monostra, ut cum noshonorificum habentes respectum
fidei et jidelium servitiorum Spectabilis, Magnifici Domini
Michaelis, regni nostri Transalpinensis Vayvodae, et consiliarii
nostri, Serenitati nostrae exhibitorum et impensorum, ac in
futurum quoque exhibendorum... idem Michael Vayvoda...
i d copia lui Marcu, care-i optete:
- Abia acum a-neles ce-nseamn s te aib pe mria-ta
prieten i pe Ieremia, duman.
Citete mai departe scrisoarea lui Josica. i stpnete
tremurul minilor. Josica scrie c prin oamenii lui, slujindu-l
pe voievodul care i-a nfierbntat inima i i-a naripat
gndurile cu faptele-i mree, a prins la Warszawa o scrisoare
ctre Rudolf II. Sacrae Caesareae et Hungariae ac Bohemiae
Regiae Maiestati etc... Domino, Domino nostro clementissimo
scris la ndemnul regelui, ori poate numai al cancelarului
Zamoyski de ctre Andrei Jerin, episcopul de Breslau i
Adam G.Poppel de Lobkowitz, prin care se expune situaia n
legtur cu misiunea lor de a face o confederaie cu Polonia,
mpotriva turcilor. Senatorii dietei sunt de prere ca Moldova
s rmn mai departe sub ocrotirea Poloniei; iar mpratul
s numeasc alt domn n ara Romneasc, mria sa fiind
urt de turci. Ar trebui, spun cei doi soli imperiali, s fie
convins cu bune vorbe s abdice n interesul Uniunii.

70
Numai abdicnd s-ar putea gsi o soluie ca Polonia s
mreasc numrul otilor din rile Romne, cu gndul la o
confederaie mpotriva turcilor. S ia aminte mria sa cu ce
tertipuri diplomatice umbl cancelarul, ori regele, ori
amndoi mpreun, fcnd jocul turcilor prin Ieremia Movil.
Neputndu-l nfrnge cu armele, turcii ncearc aceast
manevr, prin nsui eful coaliiei antiotomane, mpratul
Rudolf II. El, Josica, va trimite la Praga un om de ncredere,
care s arate sorgintea ideii cu abdicarea i prostia celor doi
soli, care s-au fcut vrjmasii cretintii i ai aprtorului
ei de la Dunrea de Jos. Trimite i o copie a acelei scrisori
stupide, s-o aib mria sa la mn i ateapt veti de la
mria sa, ca s tie cum s lucreze pentru binele mriei sale.
Citete cutremurat de scrb, pe srite, gndurile
politice ale celor doi diplomai, pltii din greu cu zloi de
Zamoyski. Aici este numai mna lui Zamoyski, care-i
rspunde pentru trimiterea la Brz a lui Nikifor Parasios.
Simte marginea prpastiei. Negurile amenintoare ale
viitorului. tie c este esut de intrigi i c nu cunoate nici a
suta parte din aceste intrigi cu tot sistemul lui de iscoade,
diplomai strini pltii, scribi de cancelarii n slujba lui,
prieteni i susintori.
Alteram, ut ille Vallachiae Vaievoda Michael ... observ
c savanii scribi de ltinie scriau dup ureche att numele
rii, ct i al lui qui hodie rerum potitur, bonis rationibus
adductus, aliquantispe cederet et Maiestate Vostra Caesarea
alius Voievoda nominaretur.
Se face alb. nete din jil i-l njur pe Rudolf cu
vorbe scrnav e, cu toate c nici nu primise scrisoarea, l
njur numai la gndul c un bicisnic ca el s-ar putea gndi
s-i cear s lase tronul. Imnul pe care-l motenise n
virtutea unui drept venic, pe care i l-a ntrit cu faptele i

71
prin voina rii, se sugrum de atta obrznicie, i smulge
gulerul coantului din copci i-i spune cavalerului Gligor
Taflan de Mndra c va fi mulumit de acest drum, dup cum
va fi mulumit i cancelarul Josica. Cavalerul se retrage
speriat... Voievodul se oprete n mijlocul odii.
- Dac nu inem umr n umr, tia sunt n stare s ne
vnd i cenua din vetre...
Se aud tropote. Pinteni. Un nechezat aspru de armsar.
Principele Marcu vr scrisorile n sn. Voievodul se aaz.
- Vino n dreapta mea, cavalere. Ascult, dar nu vorbi.
- Sunt mormnt, mria-ta.
Cnd vtaful Simion anun c s-a strns sfatul de
oaste i deschide ua, voievodul zmbete prietenos marelui
logoft, care cu o reveren sublim face loc Buzetilor.
10
- Nu mulimea, ci tria i limpezimea cugetului va fi
puterea noastr de nebiruit, setea de libertate deplin n care
faptele s cinsteasc gndirea i gndirea s fie cinstit de
fapte, libertate de a te purta cum simi i s simi cum te
pori. A fost destul vreme n care ne-am schimonosit
sufletele, credinele i gndurile, s prem ceea ce nu
suntem, s spunem ceea ce nu gndim i s nu gndim ceea
ce credem c nu mai ajungem s spunem n veci de veci, din
veci de veci, tiind c numai sngele vrsat chezuiete
binefacerile libertii i c numai popoarele care-au avut
harul i puterea de a se jertfi pe ele au putut rmne ele
nsele n timp i peste timp; iar mreia noastr st n
mreia puterii de jertfire, cci astzi auzii glasul meu care
strig vou, nu n pustiu strig, sculai-v i privii, smna
aruncat de voi care-ai arat cu sabia i-ai semnat trudind
n sudoare de snge i-ai boronit cu grap de oase, iat, smna a-nfrit i-a legat rod pn-n Peloponez i pn-n

72
zidurile Klissului, cel mntuit de uskoci, iat, adevr zic
vou, am prefcut fapta n duh i duhul n fapt; iar
rzmeria este acest duh al mulimilor, pe care cetile i
ienicerii islamului s-l simt, dar s nu-l vad; duh al
mpotrivirii tuturor mpotriva stpnului sngeros, care
nevzut fiind s nu poat fi ucis prin oel, care s vin din
toate prile i de nicieri, stricnd podurile i arznd grnele
otilor, s-nece dubaurile care urc pe Dunre cu oti i de
mncare, s aprind fneele, s-i ucid pe cei plecai n
prad rznii de gros, flacr s fie pn-n Balcani i dincolo
de ei; acesta, cpitanii mei, este gndul meu i pentru acest
gnd pe care voi l-ai fcut fapt v-am chemat la ceas de
tain, n sfat de rzboi, s nu zic Evropa c ne-am culcat pe
lauri i ne-am mulumit s ne ctigm numai pentru noi
slobozenia, uitnd de omenie; s nu zicem noi nine,
judecndu-ne faptele, c ne-am lsat orbii de biruine,
uitndu-ne jurmintele mai vechi i... boscorodind ca babele
pe cuptor, am rmas doar cu amintirea brbiei noastre, s
nu ne judece urmaii notri, a cror judecat va fi dreapt i
nesilnic; ci s rmnem pild a vrerii i-a cinstii fa de-un
gnd mare i strlucitor, dovedind tuturor c suntem n stare
s ne druim unei credine nobile, biruindu-ne carnea i c
puini fiind, tim c trecem n nemurire prin puterea
cugetului nostru, prin mreia faptelor noastre, pe care le
venicim nu din fudulie deart, ci din credin adnc n
dreptatea lor.
- Amin! optete Radu Buzescu tranfigurat i-ngenunche,
privind cu team figura iluminat a voievodului, a acestui
brbat trunchios, cruia i s-au adncit trsturile i care
acum are-n el ceva de vizionar, fcndu-l s nu mai semene
cu el nsui, ori poate numai acum fiind el nsui pn la
fund.

73
- Amin! repet toi ceilali, ngenunchind.
Se ncheag n odaia de sfat o linite nfricoat n care
vorbele voievodului rsun nc, avnd n ele rezonane
tulburtoare. Cnd se ridic, Radu Buzescu este scldat n
sudori.
- Aezai-v, spune voievodul rguit...
i las fruntea n palm, s-i ascund emoia. Se
rectig pe sine. tie c este lucid acum - stpn pe vorbe.
Dar mai ales pe gnduri.
- Am cugetat la rzmeri i rzboaiele noastre (ar vrea s
spun numai ale voastre dar nu-i poate face o asemenea
nedreptate). Am cugetat la starea islamului. Iat gndurile
mele.
Vorbete cu glas stpnit. Theodosie Rudeanu l ascult cu
ochii nchii, mirndu-se de bogia suplimentar a
informaiilor... Asta dovedete c voievodul nu i s-a dat pe
mn n ntregime. Mihai este mai dibaci dect l credea.
Stroe Buzescu spune din cnd n cnd pe toi i tai,
doamne, spre hazul fratelui su, Radu Buzescu, care
memoreaz totul, cu gndul ca n chiar noaptea asta s
treac totul n Hronicul Buzetilor, nelegnd c de fapt
acest sfat de rzboi determin campania anului 1596, dndui prin geniul militar al voievodului un caracter nentlnit n
Europa, cel mult asemnator cu marile campanii ale
antichitii, dar cu infinit mai multe implicaii politice i n
net inferioritate de mijloace fa de mijloacele de care au
dispus marii cpitani ai lecturilor lui de tineree. Se las
fermecat att de elocina voievodului, ct mai ales de
raiunea lui militar. Mihai spune foarte sec c otirea
otoman are epoci de glorie atunci cnd are n frunte un
mare sultan sau un mare vizir ca Sinan paa. C pus pe jaf,
ascult greu de paii pui ei nii pe jaf, c este de temut,

74
dovad c imperialii sufer mereu nfrngeri i c astzi o
conduce un sultan moale, corupt de femei i plceri; iar
marele vizir este ca i cnd n-ar fi, moartea lui Sinan lipsind
nalta Poart de un cpitan n faa cruia au tremurat trei
continente.
- A rmas Hasan paa, mria-ta, spune cpitanul Mrzea.
- Nu l-am uitat i n-am s-l uit, cpitane! Clugrenii miau dovedit c nu este bine s ne lovim cu turcii, oaste cu
oaste. Orict vitejie i iscusin am avea, este greu s
credem c vom birui luptnd unul mpotriva a aisprezece,
ori a douzeci. Nu mai mri, Stroe. Nu toi pot strivi trei
tigve dintr-o lovitur de ghioag, ca domnia-ta.
Stroe Buzescu se-nroete de plcere. Preda Buzescu
moie, fcndu-i cruce cu limba-n gur. n postul Patelui,
el ticlosul se desfat c-o rchieri de la Piteti, meter la
pat, care-l stoarce de salbe i de snag i pe care n-o poate
izgoni, blestemata, mai ales dup ce se scald n lapte de
mgri, ca regina din Saaba, de i se catifeleaz pielea i-i
lucete ca fildeul vechi, scondu-l din mini. Trage cu
urechea, pentru c Mihai spune ct de greu se poate hrni i
ndestula cu pulbere i ghiulele oastea turcului pe toat
ntinderea Balcanilor i-a vechii Ungarii, aa c rzboiul lor
va fi un rzboi mpotriva convoaielor de aprovizionare,
nevzut, iscat din senin, prin atacuri fulgertoare asupra
chervanelor turceti i a caravanelor, jumtate prad dnduse pmntenilor bulgari, ori srbi; jumtate trecndu-se
Dunrea i aducndu-se la Trgovite; caii, boii, cmilele,
armele i hainele fiind ale otenilor nvingtori.
- Pn acum l-am ateptat pe turc s intre n ar, s
robeasc dup plac, s prade, s ard i pustiiasc. Ne-am
legat de glie, l-am lovit aici. De-acum ncolo l vom cuta noi,
dincolo de Dunre, acolo unde se crede bine pzit i tare.

75
Vede limpede ntreaga campanie dus n spatele
armatei otomane din Ungaria, angajat cu imperialii. Toate
drumurile tiate, detaamente mici adpostite i informate de
localnici cznd peste garnizoanele turceti, distrugnd prin
foc tot ce nu se poate ncrca pe cai i crue, posibilitatea de
a aduce dincoace de Dunre pe rumnii din valea Timocului,
sate bulgreti i srbeti cu toate vitele lor de munc.
Paalele din raiale, puse pe cptuial, se ursc, se gelozesc
ntre ele, se vor ajuta greu, nu-i coordoneaz micrile. Vor
sta nchii prin cetile lor tari de la Vadin, Nicopole i
Silistra, neaventurndu-se mpotriva unui duman nevzut,
care atac noaptea i se topete nghiit de duhurile
ntunericului.
- Cu ce oaste vrei s duci la capt planul mriei-tale?
- Acum, cu lefegiii, c s-au cam ngrat, vel logofete
Rudene.
- i mai trziu?
- Dup ce tim ce fac ttarii care vin pe rmul mrii, cu
oastea voastr i cea domneasc, vere Radule.
- Las-ne s strngem roada anului sta, c suntem pe
drojdie, doamne.
- i moiile domniei au nevoie s fie strnse, vel postelnice
Preda. Aa c s fii gata, cu care, cu hran, cam pe la Sfinii
Arhangheli Mihail i Gavril, cnd are s fie gata i oastea
domneasc.
- S nu ne apuce ploile.
- Avem gromovnic bun. i calendarul de ceap a ieit bine.
Are s fie uscat.
- S fie pe voia mriei-tale, spune Preda Buzescu. Ne-am
juruit s te slujim, te slujim cu credin. Vom fi n scri la
porunc.

76
Mai are un dinte pe Mihai, de cnd le-a dat lora alt
soroc, cu toate c mezinul l-a mbrobodit cu tot felul de
presupusuri diplomaticeti. l strnge cizma nou din piele,
nu l-a pus pe Rugin s le poarte pn se las, a vrut s-o
ucid pe Filoteia piteteanca, gtit cu cizmele noi i-acum i
ies ochii din cap de durere.
Se face iari linite aspr, aa cum se face dup
fiecare sfat de rzboi, cnd fiecare din ei simte gustul oelului
sfiindu-le carnea, gustul sngelui i simt moartea
flfindu-i aripile negre prin preajm. Voievodul le privete
feele mpietrite, pe care lumina flfit a lumnrilor arunc
culoarea galben a cadavrului. Se-nfioar. Marele vornic Ivan
Norocea spune c este bine s se mai scoat lefegiii din ar.
Sunt tulburtori de tihn, strictori, alearg prin sate dup
muieri. Din partea vorniciei, totul are s fie gata de Sfntul
Mare Mucenic Dumitru. Dac va fi soare din belug, va fi
gata i phrnicia cu toate viile, afar de cele domneti de
deal, unde domnia sa marele paharnic Radu erban are s
lase strugurii s se ndulceasc, pentru vinurile trzii, care-i
plac mriei sale. Radu Buzescu ntreab unde are s trag
domnia i bnia nutreul pentru cai i trebuincioase trecerii
Dunrii, s tie i Buzetii unde s aeze taberile.
Voievodul nchide ochii. optete:
- Dac-a ti-o de pe acum, m-a asemui cu Dumnezeu...
Radu Buzescu face o reveren adnc. Mihai are deci
rezerve. Mai are rezerve. Poate a prins ceva din negocierile lor
cu Mihnea Turcitu. E bine s tac i s atepte.
- Slugeria, postelnicia, armia s pregteasc totul pentru
1500 clrei. Pornii convoaiele spre Brila, a doua zi de
Pati. Iar pe domniile voastre, v poftesc dup slujba nvierii
la un botez nemaivzut... Cpitane Mrzea, ai s duci cazacii

77
i haiducii, s le ncerci virtutea n Dobrogea. Gtete-te de
drum i lupt, binecredinciosule al meu.
Ca ntotdeauna marele arma Udrea Bleanul se
ciorovie cu marele sptar Calot Bozianu pe proviant, pe
crue, pe atelaje, mndoi se jur c n-au nimic, c rzboiul
i-a pustiit, c furriile lureaz ncet, fonderiile toarn un
tun n o sut de ani i mascalonul ia banii vistieriei de
poman, apoi tabr amndoi pe zgrcitul de nou mare
vistiernic Andronie, care este de zece ori mai zgrcit dect
fostul mare vistiernic Theodosie Rudeanu, aici de fa. N-au
potcoave, n-au caiele, n-au gresii pentru sbii, n-au praf de
puc, n-au pastram, n-au fin, nu le-a mai rmas dect
sufletul...
- i brbile, mrie voievodul. n par v pun capetele, dac
a dou a de Pati, n zori, nu vd cu ochii mai chervanele.
- Eti un tiran, mrite, aia eti, bombne marele arma
Udrea Bleanul, privindu-l cu ochi drgstoi i blnzi.
- Ne scoi sufletele. Ai s ne lai n sap de lemn, boscorodete marele sptar Calot Bozianu.
Bate din palme. Se arat copiii de cas cu fclii.
- S mergem s ne rugm Sfntului mare mucenic
Gheorghe i s-ascultm deniile, le spune. i s-l cunoatei
pe stranicul cavaler Gligor Taflan de Mndra.
Cavalerul i marii boieri i fac reverenele de rigoare.
Copiii de cas lumineaz drumul cu fcliile. Cnd ies n
cerdac, ncepe s mruneasc toaca. Miroase a fum, a fraged
i cirei nflorii, se simte uurat, obosit i tie c pentru
totdeauna viaa lui va sta sub semnul nelinitilor luntrice,
care nu ntotdeauna i vor gsi cuvintele i sensurile, dar
care, ntotdeauna, vor face din el un bntuit. Toaca cnt i
se dezmiard i dinspre biseric se aud glasurile puternice
ale celor doi episcopi slvindu-l pe Cel de Sus, domnind

78
atotputernic deasupra lumii acolo unde gndurile lui se
ridic pline de chemri sfietoare.
11
- I-ai dat prea mult fru slobod popii Stoica, mria-ta...
- Te temi c nu i-l mai pot strnge, vere Radule?
- Mai mult m tem de pilda lui, dect de el. S-au mboat
toi cnezii de peste Olt.
- N-ai nvat nc s despari i s judeci desprit, pe de o
parte firea adnc a lucrurilor i pe de alta firea i dorinele
oamenilor, care sunt mai mult dect vor i cred robii vremii
lor i mult mai puin dect vor i cred stpnii vieii lor. Lasl s zburde. n arcul pe care i-l dureaz singur. Dincolo de
arc...
- Suntem noi! Plecat la acest gnd adnc al mriei-tale.
- Te ii deoparte, tcut i rnit n mndria ta... De ce?
- S te pot sluji mai bine, doamne.
- Cum?
- Pstrndu-mi privirea limpede. Vznd totul cu ochii mei,
nu prin slava ta.
- Crezi c ali ochi vd altfel?
- N-am cutezat a zice.
- Dar ai gndit-o.
- Cu voia mriei-tale.
- Vrei s zici c s-a prsit la curte un sobor de lingi, care
ridicndu-mi osanele vor s-mi ascund adevrul?
- Poate!
- C norii de tmie m fac s vd totul ca prin cea?
- Tu ai spus-o, doamne.
- C Stanca ar vrea s mpart boieriile dup urenia ori
frumuseea nevestelor, fiicelor i nepoatelor curtenilor mei?
lora cu muieri chioambe i slute, boieriile mari, de pe lng

79
scaun. lora cu muieri frumoase i istee s le-mpart
surghiunul...
- Maria mea e frumoas i n-am bgat de seamn s nu m
vrea doamna pe lng mria-ta.
- Te-ai nscut pentru treburi politiceti, vere Radule. Te-a
vrea dus la Praga, s vezi dac Rudolf nu poate s ne dea
lefile pentru cinci mii de reiteri. Vistieria mea se sleiete i-a
voastr e aproape goal, dup cumprturile astea de moii.
C-ai cumprat jumtate din Oltenia i-acu v-ntindei i
peste Olt.
- Astea-s vorbele dulci ale cumnatului nostru, Theodosie.
- l pizmuieti?
- El pe noi!
- Nu crede.
- i grbi mna s retezi capul Chisarului... Fuse un sfat
ru i pripit.
- Nu mi-l aminti. Azi-noapte, la nviere, crezui s-l vd
ridicndu-se din lacr, ntinzndu-mi capul nsngerat pe
care-l inea n mini. Zmbea, i picura sngele din gtul
zdrenuit, apoi s-a fcut c i l-a pus la loc i mi s-a-nchinat.
Cnd s se ridice, capul s-a desnat, vezi bine, nu se lipise
acolo cum trebuie, s-a rostogolit pe duumea pn la
picioarele mele i mi-a zis cu buzele ale vinete: - Hristos anviat, mria-ta! A venit i trupul, cu lumnarea n deapta,
s-i dau lumin.
- Cum i-ai dat pajului boierului Golescu. A vrut s ia
lumin
de trei ori i de trei ori n-a putut lua. Pn nu i-au apucat
mria-ta mna alb, i-ai strns-o i i-ai dat lumin.
- Ai ochi buni, Radule.
- Care vegheaz asupra stpnului lor.
- Las-m n reculegere...

80
-

Cnd s plec la Praga, doamne?


Mine. Astzi. Acum.
Singur?
Cum vrei.
Ce trebuie s tie Rudolf?
- C numai Mihai Vod poate ine Dunrea de Jos. C
numai Mihai Vod poate tia convoaiele pentru otile
musulmane care lupt mpotriva lui Rudolf. C Zamoyski
este omul turcilor, care nu va uita n veci dorina
Habsburgilor de a domni n Polonia, nici rzboiul cu
arhiducele Maximilian, nici faptul c mpratul nzuiete
spre gurile Dunrii. C toate propunerile lui nu sunt dect
curse, menite s-ntrzie ntrirea aliailor Sfntului Imperiu.
C uneltete mpotriva mea i-a lui Sigismund, prin Ieremia
Moghil.
- Cnd s m ntorc?
- Cnd crezi c ncepe s cread i el, o sutime din
fgduielile pe care i le face.
- nainte de Sfinii Arhangheli Mihail i Gavril?
- nainte. Domnul cu tine. Vd limpede prin norul de
tmie. Cu ct e mai gros, cu att vd mai limpede. Cu ct se
cdelnieaz mai tare, cu att aud mai bine glasurile de
dincolo de clinchetul cdelnielor. i s nu mi-l mai aduci
aminte pe Chisar. E visul meu nu i pedeapsa mea. nainte
de a pleca, spune-i pajului aceluia cruia i tremur minile
cnd ia lumin de la domnul su s se-ntoarc la Goleti. La
curte nu trebuie s-i tremure nici mna, nici geana. Sunt
prea muli ochi care vd i ce nu trebuie. Prea multe urechi
care aud ce nu s-a spus niciodat. Prea multe limbi gata s
tvleasc n noroi curenia, i dintr-un porc murdar, gata
s fac un nger. Umbl sntos. Am s-i reped tiri despre
izbnzile mele n Balcani. F-le s se tipreasc prin foile

81
acelea guralive i mincinoase, dup care se dau n vnt
apusenii... Haide... Ai strnit i aa prea multi pizmai... S
vedem i aceast minune a popii Stoica din Frcaele
Mehediniului.
- Amin.
Doi clugri rpnoi, cu poalele anterielor flfind,
bat toaca, dndu-i ochii peste cap. Trece o barz peste lunca
Prahovei, cu aripile ntinse, sucindu-i capul s vad ce sentmpl jos. Alaiul domnesc intr ntre dou iruri de paveze
rotunde, deasupra crora, de sub coifuri, sticlesc ochii piezii
ai ienicerilor nrolai cu jurmnt de credin pe Goran. Au
oelurile lustruite. Poart nclri noi. Sunt brbierii,
armele strlucesc, sunt semei, au tunuri noi i, vzui pe
cmpul de lupt sub steagurile lui, vor face s se nasc o mie
de zvonuri. Clreii ttari, trei sute la numr, stau adunai
pe cai, avndu-l cpitan pe Tudor Maldr i cpitni pe
principesa Nurbanu, i ea clare, mbrcat n cma
subire de zale, cu coif i pavz, stnd semea pe-un cal
alb, lng calul negru corb al soului ei. Zefirul venind de
aiurea desfat legntor panaele, surguciurile, tuiurile roii,
steguleele albastre ale roiilor de Gherghia. Meterhaneaua
i face cntrile militare, peste care se nstpnete glasul
tnguios al buciumelor i-al cornilor... n zori s-a repezit n
tabra czcimii. Totul este gata de drum. Mai poart iacum n nri mirosul de copit ars, se potcoveau caii, de fier
nroit, de mlai de mei i fin de gru, de carne pus la
afumat, zecile de mirosuri cunoscute ale taberii nainte de a
porni la drum. Zefirul prinde cosia principesei Nurbanu,
fluturnd-o, ori dezmierdnd-o. Ce dragoste dezndjduit la
acetia doi. i pizmuiete cpitanul pentru povestea lui
aprig de dragoste i lupt. Trece n buiestru cu mantia
voievodal cznd pe crupa lui Sultan, urmat de curte i

82
grzi, de cartele de la curtea doamnei, pentru c vrea s-i
dea Stanchii mulumirea acestei strluciri, care s-o consoleze
pentru multele lui necredine, care s-astupe gura lumii i s-l
fereasc pe el nsui de ispita cumplit ieit n cale n
straiele paiului boierului Golescu. Clrete acolo unde-i face
semn marele arma, n stnga vadului spre Drgneti, unde
pe cellalt mal sunt trase oite-n oite carele cu polog ale
otirii popii Stoica. Nu se vede ipenie dincolo de ap. Nici caii
de la atelaje nu se vd. Curtea galopeaz mrunt, s-i ocupe
locul n spatele lui. Vzduhurile au gust amrui de zeam de
salcie, sunt albastre i tremurtoare, pline de fluieratul
mierlelor i grangurilor, de ciripitul vrbiilor i-al sticleilor,
de uguitul turturicilor i de altceva, nedesluit i nelinititor,
o tristee dulce i nesfrit, o destrmare plin de dor, s-ar
tot duce pe lunc i nu tie unde, trec cartele pline de
jupnese de partea dreapt a vadului, apoi nite corniti,
ascuni n lunca nhorbotat verde i fraged, sfie cerul cu
cornii. Rndurile odelor de ieniceri se desfac. De undeva din
spatele pavezelor ies oteni turci, ieniceri i pedestrime yaya,
cu alvarii fcuti ferfeni, desculi i spre mirarea curii
pletoi i brboi. Mrluiesc condui de popa Stoica, el
nsui n alvari, dar cu potcap, innd n dreapta cruceamciuc, ghintuit i ferecat. Se alinie in faa lui, rmnnd
nemiscai, cu scuturile la piept i iataganele la umr. l
urmrete pe popa Stoica, acest ghiuj care-ar trebui rspopit
i care-a gsit calea s-i pstreze libertile lui i ale
frcenilor, jucndu-se cu focul. Poate c-l rabd nu att
pentru virtuile lui rzboinice, ct pentru faptul c innd
Frcaele slobode i satele moneeti din jos de Bal i de pe
Olte, ngrdete pofta Buzetilor de a cobor la Dunre i a
ajunge vecini de hotar cu moiile lui de pe Olt.
- S trieti, mria-ta.

83
- S trieti, pop Stoico! Ce vrei de la mine i de ce m-ai
chemat n lunc n zi nti de Pati?
- S-i aduc mrturie, precum Ioan Boteztorul a dat
marturie trimiilor fariseilor.
- Adu-mi-o!
- Scrie la Evanghelia dup Ioan c aceia i-au pus
urmtoarea ntrebare: - Atunci de ce botezi dac nu esti
Hristosul, nici Iile, nici prorocul? Drept rspuns Ioan le-a
zis: - Eu botez cu ap, dar n mijlocul vostru st unul pe
care voi nu-l cunoateti. El este Acela care vine dup mine i care este naintea mea; eu nu sunt vrednic s-i dezleg
cureaua nclmintelor lui... Amin, zic vou, credei i-l
urmai pe acesta, care se va cluzi dup legile Domnului,
Dumnezeu i care va plti mntuirea voastr cu sngele lui,
precum Hristosul... Iar voi, srmanilor, voi, b, Iovilor, voi
care v-ai pierdut ara Fgduinii prin silnicia mai marilor
votri (se-ntoarce spre cei trei sute de zdrenroi narmai,
ridicnd crucea-mciuc deasupra capului), voi nscui din
pcatul mamelor oastre, lpdai straiele mincinoase care
acoper neputinele voastre i trecei s v dau harul meu
prin sfntul botez, mria-sa dndu-v ocine n trgul i
cetatea Bucureti, ca s-o pzii i s v inei zilele acolo, ca
nite binecredincioi... Amin!
- Amin, spun cei trei sute de oteni cu priviri halucinate,
ori disperate, pentru c popa Stoica i-a smuls din credina lor
oarb, vrt n ei de imami, aducndu-i aminte cum au
fost smuli de la vetrele prinilor, cnd erau prunci, i cum
au fost turcii, ori poate alte aduceri-aminte, cu sate date
prad focului, cu mamele sfrtecate de iatagane ori trte de
pr, ori altceva pe care el nu-l tie, ori nu-l bnuie, dar care
plutete pe deasupra acestor npstuii.

84
- Hai b, jos alvarii. Rmnei goi, aa cum v aduce
soarta pe lume... Smerii-v voi cei puternici, gndii-v la
aceast via trectoare i v-nchinai, c nu se tie ce
drumuri ale surghiunului v ateapt...
Ienicerii i pedestraii se dezbrac, dup ce i-au
aezat n fa scuturile i armele. Rmn goi, acoperindu-i
smerit cu palmele partea brbteasc.
Popa Stoica intr n Prahova. Un clugra i d
mnunchiul de busuioc. Un cor de clugrai iit pe dup
carele de pe cellalt mal cnt Botezndu-te tu, Doamne.
Iovii intr n Prahova sub ochii reci ai ienicerilor rmai n
rnduri. i crede pe cei goi sub soarele primvratec dornici
s-i gseasc o ar, dup ce i-au pierdut-o pe-a lor de
dou ori. Popa Stoica i strig pe rnd, pe numele lor cretin,
i tie pe toi:
- B Nasibe, te lepezi de satana?
- M lapd de satana.
- Inchin-te!... Aa...! Srut crucea.
Fonfie pe nas, tare i limpede:
- Boteaz-se robul lui Dumnezeu Ioan, n numele Tatlui i
Fiului i Sfntului Duh, amin!...
n Prahova sunt tot felul de Nasibi, Faizi, Ahmei, cu
trupuri pline de cicatrice, unii mai tuciurii, alii mai albi,
care dup ce srut crucea-mciuc devin Ioni i Gheorghe
i Gavril i Zaharia i Mihai, sunt destui Mihai, ies
Gheorghii botezai n Prahova pe malul din spre Drgneti
unde stau n priveal i-n cruceal satele de dincolo de
Prahova, clugraii i ung cu sfntul mir, popa Stoica n-are
vreme, le rotunjesc pletele i brbile slbatice, au ieit ca din
pmnt stolniceii otirii cu catastifele i haine de ferentari de
Bucureti, strigndu-i pe Ion Suleyman, pe Gheorghe
Kaykilar, pe tefan Ergn sau Petre Onos, el gndindu-se c

85
timpul va desvri aceast fapt a popii Stoica, aceast
pictur, uman, tragic i sfiat, care se va topi n marea
poporenilor. Vor gsi acetia botezai vduvele celor pe care
poate cu mna lor i-au hcuit i se va-mplini ursita
dintotdeauna a vieii de a clca moartea cu via, aa cum a
izbucnit nvalnic i triumftoare primvara aceasta,
ngropnd n verdea i-n fluieratul grangurilor care-i
dureaz cuibul, morii din sufletul lui: Chisarii, otenii,
tinereile, dragostele...
I se-nceoeaz privirea. Oh! N-a-mbtrnit. Primvara
este de vin, cu duioia ei amruie. l aude pe Radu Buzescu
ca din deprtare spunndu-i c boierul Ivacu Golescu a
plecat azi diminea la Goleti, trimindu-i vorb c nu se
simte bine i a s se sting la conacul stirpei lui. Rmne n
a, pustiu. Simte o und de lacrim sub gene. - Poate-i mai
bine aa, i spune n vreme ce popa Stoica, clare de data
asta, aduce peste Prahova un steag de ferentari cu prapori i
fusture, oameni cu fee aspre, rzboinice, clcnd apsat, cu
mintenele ude, sun cornii, bat tobele, popa Stoica este tot
numai rnjet, jupnesele strig ceva, i flutur nframele i
marele arma i iese nainte popii poruncindu-i s vegheze
asupra ferentarilor domneti, care-au fost mproprietrii n
Lunca Bucuretioarei, druindu-i-se loc de han, de moar i
vad de nego, pentru slujbele lor credincioase.
Vin carele slugeriei cu mieii tiai. Cele ale phrniciei
cu butiile de vin. Aprozii strig n toat lunca poftirea la
osp pe iarba verde, pe care-o face mria-sa curii sale,
otirii i poporenilor.
Descalec, ndreptndu-se spre mesele aezate pe
picioare de salcie, cu o durere surd n el tot. Poate acest
botez. Poate primvara. Poate Erina Golescu.

86

CAPITOLUL AL DOILEA
1
- Nu de iezuii am lips, vere Radule! Nu de aceast iscoad
cu fuste am nevoie! I-am cerut mpratului oti. Dac n-are
oti s-mi dea, i-am cerut bani. Spania geme de aur. Se zice
c mpratul Filip este cel mai bogat mprat de pe pmnt.
Liga Sfnt a fost ridicat de el. Pn cnd vor mriile lor
serenissime s scoat castanele din foc cu mna noastr?
Cei patru fclieri se-apleac s dea la o parte hoitul
unui ienicer hcuit la gt, czut n pragul de piatr al
donjonului central.
- Lsai-l aa! Simioane... Sun s se adune sfatul de oaste.
S vin toi cpitanii. Adu-mi chrile!
i vr sabia n teac. Undeva n noaptea muncit de
tunete i iluminat de fulgere albstrii, se aud trosnetele
pistoalelor i ale muschetelor, urletele lupttorilor i
horcielile muribunzilor. Poate a fost nedrept cu Radu
Buzescu ntors de la Praga numai acum dou sptmni,
tocmai bine s se bat nebunete la Buzu cu otirea turcottaro-moldav, trimis n grab s ajung la Agria, peste
trupul rii Romneti. Radu Buzescu i ine sabia ud de
snge n mn... Este mbrcat n cma de zale, are
trsturile czute i-l privete mirat, ca i cnd n-ar fi neles
o iot. Sunt ei doi n sala grzilor cetii Turnu, stpnit mai
mult de turci dect de domnii rii, pe care-a luat-o cu asalt
n noaptea asta cumplit, pentru a pune mna pe toat linia
Dunrii. Lng ua grea din stejar ferecat zac civa ieniceri
de cetate. Se aud gemete. Din doi pai este lng cei czui.

87
Ceva se mic sub grmada de mori. Fclierii rstoarn
hoiturile.
- Aolic, miculi... mi intr sngele stora n gur.
Nite musti ciupelite. O cpn ca o gutuie plin de
snge.
- Ce v hlizii, b, spune artarea, ncercnd s se ridice de
jos. Sunt eu, curteanu Rzbici, l de cuceri Turnu cu sabia
goal. Veniri la poman i la de-a gata, dalcaucilor.
- Rea gur ai, Rzbiciule... Scoal de-acolo, s nu rceti la
trti.
Curteanul Rzbici d s se scoale. Cade la loc, n balta
de snge.
- Iart-m, doamne, da nu pot. M gurir tia de-i vezi
lai
D ochii peste cap i lein. ngenunche la cptiul
curteanului su. N-are dect doi plumbi n umrul drept. A
pierdut snge. i smulge nasturii coantului. Undeva, peaproape, troznesc cteva focuri de pistol. Radu Buzescu iese
n coridorul duhnind a snge. Voievodul desface un turban
(ienicerii nici n-au avut vreme s-i puna coifurile) i,
ndemnatic, leag rnile Rzbiciului, cunoscut in otire
pentru ndemnrile lui de iscoad, dragostele nemprtite
i ludroeniile lui sfruntate.
- Ducei-l s-l vad brbierul meu...
Zngnit de oele. Sare n u, smucindu-i sabia.
Radu Buzescu lupt cu doi ieniceri uriai. Un al treilea, ieit
dintr-o bort tainic, sare s-i mplnte hangerul n spate.
Nimerete cu pieptul n sabia lui. Simte vrful oelului
ptrunznd n carne. Rcind o coast. Ienicerul apuc
lama cu amndou minile. Url. Radu Buzescu sare napoi,
prilejuind intrarea n lupt a doi fclieri. l vede pe cel care se
prbuete cu sabia voievodului intrat pn-n gard. Dou

88
focuri de pistol. Cei doi ieniceri rmn o clip drepi, surprini de plumbii care i-au lovit la mir, punndu-le cte-o
pat roie pe frunte. Se prbuesc fr un scncet.
- Baba Novac!
- La porunc, mria-ta, spune turcete brbatul nalt,
vrndu-i pistoalele n brul lat din piele. Coridorul se
umple de troicelele haiducilor srbi. Alearg pe scri, cu
jungherele n dini i sbiile la mn.
- Rzbunm Klissul, doamne. Nu-i opri.
- Fac-se voia ta, Baba Novac.
Radu Buzescu nghenunche. i ia mna i i-o srut.
- Sunt robul mriei-tale, optete.
- Eti robul dorinelor gndurilor tale... Pe mine slujetem
cu dreapt credin.
Radu Buzescu vede ochii cumplii ai ienicerului,
holbai a moarte, cu pupila nc vie, n care se oglindesc
luminile faclelor. Omul bate din picioare, zvcnete, horcie,
l npdete pe gur un suvoi de snge nspumat, apoi
nepenete. Radu Buzescu i spune c putea fi el n locul
ienicerului. l scald sudori reci. i este dor cumplit de trupul
Mriei, de nopile lor demente, de snii ei armii, de carnea ei
slbatic i nedomolit. i las fruntea pe mna proas a
voievodului, mirosind a snge i sudoare de cal.
2
Le-a spus blestemailor s nu arunce hoiturile n ap.
Ciulete urechea. Aude paii apropiindu-se de crenele.
Icnetul celui care ridic hoitul. Linite. Plescitul bufnit al
apei din anul cetii. La iarn are s-nghete. Apele mari din
primvar, dup dezghe, au s care n Dunre ce-a rmas
nemncat de peti i neputrezit. Odaia prclabului pute a
seu de oaie i-a blnuri. Simion i-a crat aici toate lucrurile

89
pe care le ia cu sine la rzboi. Lucruri familiare, care-i
ndulcesc singurtatea din ce n ce mai aspr. Tetrapodul pe
care st biblia lui greceasc, cu scoare de catifea albastr,
legat n aur, ncrustat cu rubine. Msua i scaunele
florentine, pliabile, acoperite cu blnuri de vulpe. Sfenicele,
tripticul, pe mas penele i cerneala, terfelogul de nsemnri
i socoteli, adic tot ce ine de intimitatea lui, de permanena
lui n vrtejul campaniilor de fiecare an. n vatr ard civa
butuci zdraveni, abia putnd s domoleasc frigul umed al
nopii de noiembrie i cellalt frig, ieit din bolovanii cu care
Mircea Btrnul, ori alii dinaintea lui, au zidit cetatea
Turnului, de straj Dunrii. St plecat deasupra hrii
luminat de sfenicul cu patru brae i flcrile focului. A
recucerit n doi ani, tot ce-au pierdut voievozii vechi n dou
sute de ani. Brila. Giurgiu. Turnu. i poate concentra
otirea n orice punct al malului romnesc, liber i
nestnjenit. n noaptea asta a spulberat cea din urm
organizaie militar i administrativ otoman de pe
pmntul rii. Cea din urm ameninare direct i cel din
urm cap de pod al turcilor... L-a lsat pe Theodosie
Rudeanu s duc treburile domniei la Trgovite... Se simte
obosit i liber. n sfrit se simte liber. Privete linia Dunrii
pe care signor Mantovano a i pictat steagurile rii
Romneti deasupra tuturor cetilor. Simion l anunt pe
Radu Buzescu i fra Angelico Bonacolti
- S mai atepte, Simioane... Pregtete-mi-l pe Sultan. Pe
Fulger gtete-l s treac Dunrea.
- Mria-ta?!
- S-au strns barcazele?
- Dup porunc.
- S fie gata de trecere, aa cum s-a hotrt n sfatul de
oaste...

90
De foarte aproape, dintr-una din slile cetii, se aude
cutcurigitul unui coco. Att de puternic, de ostesc, nct
se-nveselete, gindindu-se la obiceiul acesta al otenilor lui,
de a-i cra cocoii cu ei la rzboi, s le vesteasc ceasurile
nopii i, mai mult dect asta, s le aduc aminte de poiata
lor cu galie i de viaa de-acas. i face semn vtafului s-i
aduc oaspeii. Radu Buzescu a schimbat coantul pe un
surtuc din blan de rs, lung, peste ca r e i-a ncins centura
de piele roie cu sabia. Fra Angelico Bonacolti are aerul unui
spadasin veneian, prost travestit n emisar pe jumtate laic,
pe jumtate eclesiast. A cam nceput s se sature de toi
aceti italieni pripii pe la toate curile, ducnd dup ei
sforile de care trage sanctitatea sa. Fra Angelico Bonacolti,
figur vzut pe galerele Veneiei, ori Genovei, smead, cu
dou cicatrici n umrul obrazului i-n arcad, niciuna
fcut btnd mtnii, cu barbi neagr, ncreit cu fierul,
i glas dulce de tenor, execut trei reverene afectate spunnd
c Iddio l-a nvrednicit cu aceast misiune pentru a vedea, cu
ochii lui, pe unul dintre cei mai mari cpitani, condotier al
crui nume a ajuns plin de strlucire la toate curile, cu
nimic mai prejos dect cpitanii antichitii. Cu voia mriei
sale, a tras spada alturi de cavalerul Radu Buzescu, la
cumplita arj de la Buzu, vznd tot atunci, pentru ntia
oar n viaa lui, chipurile slbatice ale tartarilor i
mrturisete c i-a trebuit mult brbie s-nfrunte norul
de sgei, laurile, sbiile i strigtele lor cumplite.
C nu se atepta ca, dup victoria strlucit, principele
s clreasc trei zile i-n noaptea asta, pe furtun, s ia cu
asalt zidurile unei att de nspimnttoare fortree, cu
douzeci i dou de tunuri - le-a numrat pe toate - i cu
garnizoan de patru sute de ianiciarii dintre care dou sute
i cinci, sunt prizonieri.

91
- Se pare c are boala cifrelor acest prea sfnt senior,
domnia-ta.
- Ca toi cei de la curtea mpratului.
Radu Buzescu tlmcete, ntr-o italian aleas,
rspunsul voievodului, care-l
poftete pe Fra Angelico
Bonacolti, mbrcat n pantalon din piele neagr, cu surtuc
din acelai material, avnd cusut p e piept, deasupra inimii,
o cruce din mtase alb, purtnd spada uria agat de o
earf din piele galben i pe un umr pelerina din stof
uoar, pe care-o arunc de colo, colo cu mult graie, l
invit la hart, pentru o discuie strategic.
- Spune-i strategic, vere. Asta are s-l fac fericit.
Fra Angelico se apropie zornindu-i pintenii gigani,
agtai la cizmele padovane, cu carmbii rsfrni.
Cnd italianul i aaz plria cu pan de stru pe
garda frigrii aceleia, i este lehamite de acest mod stupid i
ngust n care un mprat care s-a proclamat campionul
luptei antiotomane i eful Ligii Sfinte ncearc s fac
politic. Jocul trebuie dus pn la capt. Probabil neavnd
un general care s-l reprezinte, Rudolf i-a trimis un inginer,
un condotier, un iezuit, un diplomat i un agent comercial,
toi cinci rspunznd la numele de Fra Angelico. Fiecare se
reprezint pe sine la ct se preuiete pe sine. i face lui Fra
Angelico Bonacolti o expunere a situaiei militare a Ligii,
ncepnd din primvar, de cnd caii au avut ce pate i
otile s-au nfruntat ncepnd din Croaia pn n Dobrogea.
n primvar, Sigismund Bthory a atacat Temioara, cu
toat otirea, fr niciun succes. n schimb ttarii au trecut
Carpaii, cluzii de poloni prin Ungaria de Sus, au prdat
ntregul Banat la snge, a doua oar n trei ani, avnd acolo
douzeci de mii de clrei. Fra Angelico pune degetul
nmnuat pe Buzu.

92
- Aici?
- Aici noi am oprit ntririle pe care le cerea paa de
Temioara.
- Ascult cu luare-aminte, mrite principe, optete Fra
Angelico, privindu-l dintr-odat cu nite ochi profunzi, plini
de neliniti i nelegere.
Se stpnete. i explic cum efortul principal al
turcilor s-a fcut n primvar la Agria sau Erlau, cum spun
austriecii, loc spre care s-a ndreptat nsui sultanul. Cum el
a-neles s ajute Liga, slbind spatele dumanului,
interceptndu-i cile de comunicaie, and rscoala n
spatele armatei de operaiuni. Prin oamenii lui de ncredere a
aflat c cel mai mare cpitan otoman dup Sinan paa,
Hasan paa, se ndrepta pe la 15 mai spre Sofia, s ias n
calea sultanului, cu un convoi de chervane ducnd arme,
pulbere, proviant, haine i alte bunuri. Cam dou mii de care
i harabale, ca i cinci sute de cmile de povar. L-a trimis
pe cpitanul su de haiduci Baba Novac peste Dunre s-l
atace pe Hasan paa, s taie escorta i s ntoarc convoiul
spre Trgovite.
Tace. Se aud butucii pocnind n vatra de bolovani. Se
pleac peste hart, artndu-i lui Fra Angelico un loc ntre
munii peste care este desenat un vultur zburnd cu o cruce
n cioc.
- Aici pe valea Iskrului, ntre stnci i-n singurtile de la
Mea dupka, a ptit Hasan paa a doua ruine din pricina
otilor mele, ajungnd la stpnul su numai cu alvarii pe
el...
i este greu s mai vorbeasc de atacurile popii Stoica
la Vidin i Cladova, ale lui Mrzea la Babadag, unde l-a
pierdut pe cpitanul Velisco, i unde cazacii i tighecenii au
spulberat oastea turco-ttar chemat de Ieremia, pentru c

93
are senzaia c vorbete n gol, c vorbele lui pline de
tropotele clrimilor, de focuri de tabar, de chemrile
disperate ale bulgarilor i srbilor, de satele arznde i
prdate, de toat aceast realitate uman cumplit, cad intrun gol imens, cad n noaptea de noiembrie i-n tenebrele ei
umede, pierzndu-se acolo fr niciun ecou. i povestete
strinului, ori i repovestete siei, tragedia Klissului, czut
victim jocului scrbos al veneienilor. Cum a fost asediat de
paa de Bosnia cu zece mii de oteni. Cum viceregele spaniol
din Neapole a trimes corbii n ajutor, dar acestea au fost
oprite de flota republicii Sfntului Marcu. Cum la Corfu,
prelatul Atanasie l-a implorat n genunchi pe comandantul
veneian s ajute Klissul, mai ales c generalul croat George
Lencovici va ncerca s rup asediul cu ajutorul imperialilor.
Dar cum toate astea au rmas vorbe n vnt. George
Lencovici a fost nfrnt, Klissul luat cu asalt i uskocii ari de
vii, tiai cu fierstraele, btui n piroane, jupuii de vii,
oprii i martirizai.
Arunc harta pe mas cu un gest nestpnit de furie.
- Acum nicio lun, arhiducele Maximilian i principele
Sigismund Bthory au fost nimicii de sultan la Kerestes. Au
pierdut o sut de tunuri, pe lng avuiile din tabr. Pe
lng otimea ucis. i-atunci?
- Am fost i eu la Kerestes, abia optete Fra Angelico
Bonacolti.
i deschide surtucul. Cu gestul simplu i soldesc al
rniilor, i scoate cmaa de mtase din ndragi. Deasupra
pntecului este legat cu fee pline de snge nchegat.
Zmbete alb.
- Dup aceast lecie de strategie, rog pe altea voastr smi ngduie s m retrag. Vreau s judec n linite, ngrijit de
chirurgul meu, fra Bastiani.

94
- mi pare ru, cavalere... Vei pierde o fapt osteasc pe
care n-o vei mai vedea dect aici.
- i care se cheam?
- Trecerea Dunrii clare.
- Madona! i cnd asta, signor mio!
- Acum!
Fra Angelico Bonacolti i reface inuta, dup care senchin cu o strmbtur de durere.
- Dispunei de viaa mea, signor mio!
3
Nori cenuii, zdrentuii, plutesc jos peste crenelele
donjoanelor. Vntul dezlnuit uier n hampa drapelului.
Aduce stropi de ploaie care-i biciuie obrajii. Se aud valurile
Dunrii izbind piciorul cetii. Aude loviturile surde ale
dubaurilor lovite cu bordul n podica schelei. Plesnetul
odgoanelor cu care sunt ancorate cele patru galere de Dunre
venite de la Brila sub comanda cpitanului Morunmare.
Trebuie s fie dou dup miezul nopii. Printre laele de nori
vede strlucind stins cte-o stea. O frntur de clip. i
strnge pelerina de camelot n jurul trupului. Se
abandoneaz vntului nebun care-nfoar Turnu Vechi,
vrnd s-l smulg din temelii, s-i spulbere bolovanii n
ntuneric, vntul nebun venit din Bulgaria peste coamele
valurilor, vntul nebun care-l spal de gnduri i-l purific.
Podica cetii rpie nfundat sub copitele cailor care
trag carele cu merindea cetii. Nu i-a spus lui Fra Angelico
Bonacolti c Baba Novac a prins la Plevna neamul vestit al lui
Mohamed Mihalogli al crui strmo s-a luptat cu tefan cel
Sfnt al Moldovei, neam care i-a fcut o glorie din a pustii
rile Romneti i a se amesteca n toate urzelile
schimbrilor i descpnrilor de domni. i ine ferecai n
cetatea de la Poenari, s-i aib zlog la un ceas de nevoie. Nu

95
i-a povestit de pania lui Hasan Socoli pe care l-a lsat ast
iarn s vin pn aproape de Trgovite, ca apoi s cad
asupra lui din codri, s-l spulbere cu toat otirea lui, iar pe
el s-l trimit sultanului, dup ce s-a rscumprat cu
cincizeci de mii de sultanini i i-a jurat credin pe Coran. La trimis n chip de diplomat privat i se pare c-a fcut treab
bun, dac astzi Ibrahim, omul pcii, este pentru a doua
oar mare vizir n rstimp de cinci luni. ntr-o fulgerare vede
licrind o clip un stol de lumini pe Dunre. Ori poate
dincolo, la cetatea Nicopolului. Zarurile au fost aruncate.
Gndul acela tainic i mre pe care l-a botezat Pohta
Bizantin a-nceput s se ntrupeze. Cavalcada lui Baba
Novac pn sub zidurile Sofiei a adeverit spusele mitropolitului Dionisie Rally. Drumurile Balcanilor pot deveni libere
printr-o singur lovitur cuteztoare de sabie...
- i pe urm, ntreab noaptea vnzolit de furtun,
noaptea tvlit cumplit, izbit de zidurile vechi pe care le
simte sub degetele crispate sfredelite de vechime, ciobite de
ghiulele, mbibate de sngele asalturilor zadarnice, ori
biruitoare.
Se pleac peste crenele, primind n obraji spulberul
umed al furtunii. Nu se poate deprta de maica Dunre. Ar fi
s repete greeala otomanilor, veche de la Soliman Magnificul.
S-i lungeasc convoaiele, lsndu-i spatele descoperit.
Lsnd ara Romneasc la voia lui Ieremia. A ttarilor. A
uneltitorilor fugii cu boier Dan n Polonia, despre care
Theodosie Rudeanu a prins de veste c s-au ntors pe la
conacele lor. Travestii n negutori... Cu ttarii i akingiii
din Dobrogea n flancul stng, cu paii de Bosnia, Belgrad i
Temioara, n flancul drept, sultanul poate organiza inc
muli ani jocuri feerice de artificii pe Bosfor, fr s se team
c Mihai Vod va ataca Istanbulul... Este att de contient de

96
acest adevr dureros, nct l podidesc lacrimile. Numai un
mitropolit exaltat ca Rally, uneltind prin tainiile din Trnovo,
poate s-i nchipuie un asalt al Constantinopolului cu
otirea rii Romneti i a rsculailor balcanici. Se afl aici
la Dunre s-l sileasc pe sultan la pace. Nu vrea s i-o
mrturiseasc, dar, ntr-un fel i este ruine c ine vie o
ndejde zadarnic. i-o ine vie n el, lsndu-se ameit de
vise nebuneti. O ine vie n bieii oropsii de dincolo de
Dunre, hrzindu-i martirului.
- Am, Dumnezeule, acest drept?
Norii se-nvolbureaz din ce n ce mai jos. Vntul geme
i chiuie, i uier ntre zidurile i turnurile de piatr. tie c
se va rscumpra pe sine, riscndu-se pe sine. C numai aa
se poate plti de tot ceea ce a fcut s plpie n sufletele
obijduiilor din Balcani, de tot ceea ce el nu va putea-mplini
dect printr-o minune.
4
Sala grzilor. Principele Marcu, Radu Buzescu, marele
paharnic Radu erban, marele vornic Ivan Norocea, cu barba
de patriarh stropit cu snge, halucinat, crncen, cu pofta de
a ucide scurgndu-i-se din priviri, marele sptar Calot
Bozianu, marele arma Udrea Bleanu, hrtnii de lupt,
pentru c fiecare s-a-nghesuit s urce la ziduri naintea
tuturor, mnai de gndul c s vresc o fapt care-i va
liniti n mormintele lor pe cei vechi. i cpitanii. Mrzea,
care a ajuns cel dinti, nevzut i neauzit, cu o eic pe
Dunre, de unde i-a aruncat gheara de pisic i frnghia cu
noduri, urcnd la crenele i njunghiind straja. Deli Marcu
Dubrovniki. Baba Novac, brbatul prea frumos, cruia turcii
i-au smuls i spart toi dinii, lsndu-l cu gura pung. n
mijloc Dimo - omul lui i-al mitropolitului - bulgar de la
Ermenlui, explicndu-i cpitanului Morunmare unde este

97
locul n care galerele au fund adnc i pot trage la mal, astfel
nct s intre n gura Vitului i s-i descarce tunurile, chiar
n noaptea asta. Morunmare, puintel pirat, chior, n surtuc
de piele roie, legat cu basma tot roie, purtnd cercel rotund
de aur n urechea stng i o pereche de pistoale turceti la
bru, i prjete minile proase la focul din vatr, lng
care fra Angelico se pare c se despducheaz.
- Pe-o mie de moruni mori, fr crmaci cunosctor al
locului, nu merg, mria-ta. E furtun. nseamn s m vre
valurile-n mal. M vnd blestemaii tocmai la Alger. Abia
ateapt Capudan paa s-i pic n undi.
- Mai bine-i zicea Limblung, b, Morunmare.
- Vorbesc cam greu cu tia care stau n baliga cailor.
- Dimo! Ai crmaci pentru galere?
- Am, da nu-i place chiorului, mria-ta.
- Unde-i?
- Hei! Selim!
Morunmare sare de lng vatr, smulgndu-i
pistoalele.
- l ucid pn n-apuc s spurce ochii mriei tale... E un
vnztor scrnav ... O lepdtur, un fecior de trf.
Marele arma tuete ntr-un anume fel, destul de
explicit ca Morunmare s se potoleasc. Dimo mpinge n fa
un fel de eunuc buzat, pe jumtate mbrcat turcete,
descul, vnt de frig, soios, care rnjeste tmp.
- E cel mai bun crmaci de pe Dunrea de mijloc, mria-ta.
- Eti gata, Morunmare?
- Gata, doamne... Mergi cu mine? i-am gtit loc de hodin.
- Nu merg cu tine. l duci pe marele vornic, pe jupan Radu
Buzescu, pe marele arma i pe marele sptar dup cum am
hotrt. Rmi n gura Vitului, pn vine la tine olcar cu

98
acest inel. Uit-te bine i s nu faci nimic altceva, dect i-am
poruncit.
- M-nchin. Sunt gata.
- Duceti-v!
- i mria-ta? ntreab marele vornic.
- Am s vin i eu... Stai. Vere Radule, poftete-l cu tine pe
fra Angelico.
- Nu vrea.
- Rmne aici?
- Te-nsoete.
- Fac-se voia lui.
Sunt lumnri care flfie o lumin puin, galben.
Sunt flcrile mocnite ale focului. Este miros greu de brbai
care-au clrit trei nopi, nu s-au splat i nu s-au primenit.
Miroase dulceag a oameni hcuii, a moarte i-a snge.
mparte poruncile, urmrind n gnd drumul i misia
fiecruia din credincioi. Morunmare are sa debarce n gura
Vitului tunurile cu atelajele, merindea i praful de puc.
Escorta, o mie de clrei, are s treac Dunrea not,
condus de Baba Novac, cam n dreptul unde se vars Oltul.
Au s se-ntlneasc mine sear n lunci la Dzorno. El are s
treac Dunrea not, cu cinci mii de clrei, roii, cazaci i
curteni. Au a se-ntlneasc tot n lunca Osmului i tot
mine noapte. Dincolo de trgul i cetatea Nicopolului, Dimo
i-a trimis vorb c s-au strns ca la cinci mii de ieniceri i
spahii, au legat tabr i ateapt drum pentru ara
Romneasc. Este singura otire turceasc de la Vidin pna
la Tulcea, n afara garnizoanelor de cetate. Este bine s se
tie la Stambul c nu rabd nicio concentrare de oti n
apropierea hotarului. A-nvat n aceti ani c singurul
argument n politica fa de nalta Poart este sabia.
- Dumnezeu cu voi, le spune.

99
Cpeteniile ngenuncheaz. S-au clit. Cnd pornesc la
rzboi, pornesc zcui, plini de ur, au ceva cumplit n ei,
poate c s-au sturat; ori poate c sunt dornici s se
izbveasc prin sabie; ori poate c mereu ameninai de fier,
caut s scape de frica morii, cautnd-o cu nebunia aceea
rece i lucid a lupttorului de meserie. Trece prin faa
fiecruia. i ridic de subiori i-i srut pe frunte.
Zngnit de pinteni. Facle. Strji. Porunci. Undeva, un
nechezat slbatic de cal. Spulberul vntului. Plescitul
valurilor. Au rmas mai puini. Prinul Marcu i cheam
robul negru. Acesta i aduce chitara. Face cteva acorduri.
ncepe s cnte cu glas plcut, brbtesc i tnr, vechiul
cntec de oaste Clra nalt i voinic... Paharnicul Radu
erban i ine hangul. Vtaful Simion spune din prag:
- Suntem gata, mria-ta.
5
Plou piezi. Valurile se sparg de mal, mprocndu-l
cu stropi. Descurc din negurile vltucite trte peste
Dunre formele celor patru galere ieite travers pe sforul
apei. Aude plescitul valurilor sub prove, scritul lopeilor,
un nechezat de cal, nbuit n cciula clreului. Putea fi
acolo, n kiocul cpitanului, la adpost i uscat. i simte de
jur-mprejur i mult n urm pe cei cinci mii de clrei sortii
s-nfrunte furtuna. Sultan ntinde gtul. Adulmec noaptea.
Necunoscutul... Se bate peste olduri. L-a ptruns frigul. Se
deschide la copcile gulerului. N-a mai rmas aici dect
brbatul soldat, singura ipostaz pe care i-o iubete.
Departe de orice prefctorie. De orice compromis. l
ptrunde mirosul de cai uzi, de ml, de pete i toamn.
ncep s curg din noapte i de pe rm tot felul de oapte.
- Stegarul Otobcu gata de trecere.
- Cpitanul Dochian e gata.

100
- Tighecenii la porunc.
- Czcimea gata... Pahibel biszurmanom!
Ascult vorbele optite cu un fel de ncrncenare
slbatic i triumftoare. Vede capetele cailor, clreii mai
apropiai dndu-le ocol, ncercnd legturile burdufelor,
cineva njur c i s-a dezumflat un burduf i cere legturi de
trestie, altcineva i spune c este un porc, pentru c aa a
fost porunca, cte dou burdufe de cal i doi snopi de trestie,
dar c-i mai bine s umbli dup prad, dect s te gndeti
c-ai s treci Dunrea de-a-nclare, pe o vreme vrjma ca
asta. Furtuna se vaicr n slciile de pe mal. Crengile se
lovesc plngnd i gemnd. Vine Marcu, trgndu-i calul de
fru. Ieit din neguri cu burdufele legate la oblnc i snopii
de trestie n dreptul pntecului, s in spinarea deasupra
valurilor, calul lui Marcu pare o artare de groz. l urmeaz
ali doi clrei, cu caii la mn. Poate distinge silueta
ndesat a merelui paharnic i cea subire a lui fra Angelico.
- Gata, mria-ta!
- Toate steagurile, Marcule?
- Toate.
- Paharnice Radule!
- i noi, doamne.
- Pe inima Sfntului Anton din Padova, este de necrezut!
- Ce anume, fra Angelico?
- C totui aceast nebunie va avea loc, prine.
nelege foarte bine ce-i spune fra Angelico lui Marcu.
Controleaz legturile snopilor la ching. Legturile
burdufelor. Sultan bate pe loc n cioafla de pe mal. Are o clip
de ezitare. Poate a venit de undeva din urm, din grmada
neagr a clreilor i cailor pe care-i aude rsuflnd pripit.
Vrea s asculte rspunsul lui Marcu.

101
- Poate c ceea ce numeti nebunie, fra Angelico, noi s
numim nelepciune.
Rde. ncalec. Sultan se-nepenete. i simte muchii
ncordai.
- Gata, Simioane.
Simion scoate un ipt lugubru de btlan btrn i
misoghin. De undeva, de pe apele rscolite de furtun,
rspund alte ipete. Peste puin se vd sltnd pe valuri
luntrile i caiacurile care vor escorta coloana.
- Cu Dumnezeu nainte, spune tare, slbind frul.
- Cu Dumnezeu nainte, repet hotnogul Caloian.
- Cu Dumnezeu....
Rugciunea i imboldul se pierd din om n om. Nu le
mai aude. Sultan, adulmec valurile. D un pas napoi. n
clipa aceea, aude i-nelege totul. Aude miile de inimi btnd
sub coante, aude frica dospind n oameni, scritul eilor,
fonetul trestiilor uscate, clnnitul dinilor, frnturile de
rugciune, aude ura, aude gemetele celor pe care i-a pustiit
Sinan, fornitul cailor nelinititi de apropierea fluviului
biciuit de vnt i de ploaie, aude gemetele nvinilor de la
Kerestes i-nelege c numai nfrngndu-se pe sine poate
s-i stpneasc pe alii
- d pinten i Sultan intr
voinicete n valuri, pierznd ntr-o clip fundul. Cnd
nelege c burdufele i in capul deasupra fr niciun efort i
snopii l cumpnesc pe valuri, armsarul necheaz linititor,
notnd puternic spre mijlocul apei. Ori Sultan i trece
nebunia acestei nfruntri, ori el i-o trece lui Sultan, pentru
c-l simte turbat i vesel, lsndu-se dus de valurile care-i
stropesc deopotriv. i ine urechile ciulite i din cnd n
cnd scoate sunete ciudate. Apa i-a intrat n cizme. Un val
piezi l ud pn la bru. Are senzaia c este lipsit de jum-

102
tatea de jos a trupului. O eic vslit de doi loptari trece n
aval.
- Vezi s nu lovii caii, le spune.
N-aude rspunsul zdrenuit de furtun.
Vede doar crestele nspumate ale valurilor, urechile lui
Sultan i simte de jur-mprejur stihiile dezlnuite, vntul l
orbete, norii i trec peste surguci, totul este bezn i spaim
neomeneasc, o mare de ntuneric i-o nesfrire de ape
nvolburate, peste care plutete ntr-o singurtate a morii.
Se-ntoarce-n a, att ct s nu-l dezechilibreze pe Sultan.
Toat Dunrea este plin de puncte negre tivite cu spum.
Malul a rmas n urm. O dung pe zarea czut. Att.
Simion i-a trecut n stnga. Marcu se lupt s-i treac n
dreapta.
- Nu-i sili calul, i strig.
E ud pn la piept. E ud tot, hainele i se lipesc pe trup,
fleocie i i se pare c nu mai aparine acestei lumi; ori c
nu mai aparine lumii de pn acum. Dintr-odat timpul
pune stpnire pe el, pentru c nu mai exist nimic dect
timpul n nesfrirea de valuri care-ncearc s-l smulg din
a, ori s-l cufunde pe Sultan, se lupt s se dezlipeasc din
cleiul ucigtor al nefiinei, s rmn ncordat n a - sta
care trece lunecat i piezi este marele paharnic care strig
dup luntre:
- Ohee, luntrea!... Legai, b frul tlianului cu otgonul i
tragei-l dup voi...
- Oheee!
- Eee!...
- Luntreaaa!
Se cheam luntrile. n stnga. n dreapta. n urm.
Prea devreme. Nici n-au ajuns nc la mijlocul Dunrii.
Sultan zvcnete egal, ncordat, necheznd din cnd n cnd

103
a mbrbtare. l bate pe gtul ud. Poate dorete acum locul
uscat i adpostit de pe galera Rndunica, kiocul lui
Morunmare, uscat i luminat de opai. Dar Dimo? Dimo este
ntr-un barcaz, undeva pe valuri, nainte, i se pare c vede
bordul barcazului i ce-ar fi dac Dimo i duce plocon lui
Fatih Subesi paa, care-a tiat cei cincizeci de priveghetori pe
care i-a trecut Dunrea cu luntrile s pregteasc locul de tabr i-acum i ateapt s ias la mal sleii, s-i ia n
iatagan i s-i vnd robi, iar pe el s-l lege de-un mgar orb
i s-l duc plocon sultanului?! i spune c noaptea asta de
groaz l zdrobete. Se smulge din el, rmnnd s se zbat
n valuri, ud i ngheat, s primeasc palele de ploaie i vnt
n obraz, s-l aud pe Marcu ndemnndu-i calul cu glas
rguit i s vad cum curg pe Dunre capetele cailor i
clreilor intrai n ap mai sus de locul unde-a intrat el,
apoi s-i fac cruce cu limba-n gur i s simt o cldur
nvlindu-l de la inim, cnd aude un glas plcut i rguit
cntnd undeva pe-aproape.
Moneel cu chica-n vnt
Daolic, da
i cu barba pn la bru
Daolic, da...
6
Dintr-odat vntul cade. Trestiiurile fonesc nc, apoi
se face o linite de moarte. Trec i zdrenele de nori, albi pe
cerul lptos de zori n care strlucete vie Steaua Ciobanului.
Iese n gura colibii de stuf, unde Dimo i-a pregtit din vreme
culcuul. Gol, descul, nfofolit n mita ciobneasc a lui
Dimo, mirosind a zr i-a fum. Rpa e adnc, cu malurile
pline de mrcini, slcii i arini. Se vd fclierii pitii pe
malul Dunrii, fcnd semne clreilor. Sultan nfurat
ntr-o ptur uscat l simte. Vine lng el, i vr capul sub

104
mit, l adulmec la subiori gdilndu-l cu rsufletul cald, l
impinge cu fruntea i ateapt s-l scarpine ntre urechi.
- Lingu btrn ce eti, i optete i-l srut pe botul
catifelat, mirosind a iarb.
Clreii ies din Dunre pe pachete. Cte patru. Cte
zece. Vin n trap, acolo unde-i strig priveghetorii.
- Steagul lu Nbdaie!
- Aici!
- Treci la foc. Usuc-te. Snopii pune-i ici. Burdufurile
dezumfl-le i bag-le la dsag.
- Aolic, muic, ce vreme pgn.
- Se-nec al di Cnnae, frati-miu.
- Uite-aa se ducea p valuri, cu ochii holbai, vnt i
umflat... Ptiu...
- Doamne, iart-i pe toti!
- Ce s-aude, paharnice Radule?
- Mai sunt trei steaguri pe ap, mria-ta.
- Se vd?
- Se vd... i luar luntrile la mijloc. Pe unii i traser la
mal. Pe alii i urcar n dubauri.
- S-mi aduci socoteala pierderilor... S se usuce... S
doarm... S n-aud larm.
E sleit. uba i ine cald. Intr n colib. Fra Angelico se
las doftoricit de prinul Marcu. Spune c nu vrea s-l
stnjeneasc pe maria-sa i c va dormi n alt colib de
pescar. Italianul are o ran de suli, care-a obrintit.
- Las-l, Marcule, s-l vindece Simion... Spune-i c-i dau
doftorul meu i-i rspltesc curajul mprind cu el acelai
acoperi... Tu vino la sfat, dac te mai in curelele.
Barcazurile i luntrile descarc sacii cu pesmet,
pastrama i brnza. ncepe s se nvedereze. Odat cu zorii
se nate o cea cloas, deas i oarb. Cei din urm

105
clrei au ieit la mal. Rpa care da n malul Dunrii
erpuie plin de ap i trestii, pn spre blile Belensko.
Clreii goi, cu hainele agate de mrcini, nvelii n
paturi, i buum caii, aprind focurile, mpart merindea, i
fac dasagii, unii mai neruinati se scald, ori umbl dup
peti pe la rglii. Toat rpa e plin de oameni, de cai, de
grmezi de ei, de hotnogi care alearg cu sau fr treab.
Paharniul Radu erban a trimis priveghetori clri spre
Nikopole i dincolo de Ermenlui, a scos la capetele rpei cteo straj de dou sute de clrei, uzi aa cum au ieit din
Dunre; pn cnd poate s-i schimbe cu roii de Vede, care
se prplesc la focuri i se plng c n-au s trag un gt de
rachiu. St pe a, nfofolit n mit. Simion l-a nfat pe fra
Angelico att de bine, nct sfinia sa sforie vitejete n
fundul colibei. Nu se tie dac-a mai dormit vreodat pe trestie
i-n ub, dar oricum s-a inut bine i el este dispus s-i
arate nc o dat cum arat un steag de spahii pornit la
arje. Toate poruncile au fost date. Tabra este ascuns,
focurile nu se vd, pierderile sunt puine, zece clrei, dintre
care trei cazaci, care nu se tie dac-au intrat n Dunre, ori
s-au rtcit pe la Turnu
- dac turcii n-au s descopere
galerele din gura Vitului i convoiul artileriei cu Baba Novac,
atunci se poate spune c aceast din urm campanie din
anul acesta s-a-ncheiat cu izbnd. Focul de trestie i
usctur arde vesel; Simion prjete pastrama tras pe
pue. Oamenii de arme omoar cepele roii, de Trgovite,
cu pumnul, pe arcadele eilor. Se bucur de ceaa deas,
care va ine galioanele de la Nikopole la ancor. Turcii n-au
zor la Turnu, numai dac nu se vor fi vzut flcrile
mpucturilor, sau nu va fi scpat careva cu luntrea.
Aude un oftat. Se-ntoarce. Civa oameni. Brboi. n
zdrene. Artri slbatice, cu ceaa agat de brbi i

106
cciulile flenduroase, n opinci sparte umplute cu paie. Lng
ei, Dimo... Ar fi vrut s se-ntoarc n el, dup spaimele de
azi-noapte. Aude i acum valurile plescindu-i la piept. E i
acum ameit de legnatul i plutitul i nvrtejitul de pe
Dunre. Poate nici nu l-au prsit spaimele, nu s-au lpdat
de el, pentru c nu s-a prsit pe sine, n somn. Nu-i vine s
cread c simte sub talpa goal pmntul ud i cldura bun
a focului.
- Ce-i, Dimo?
- Oamenii tia sunt din Ermenlui, mria-ta.
Flenduroii cad n genunchi. i bat frunile de pmnt.
Gem. Rmn acolo n lut.
- i ce vor?
- ngduie-le s treac apa, dincolo. Vor s-i fie erbi. S
scape de urgia de-aici.
Unul, nu poate vedea dect o gur tirb i nite ochi
czui n fundul capului, spune romnete c de cnd s-a
sculat mria-sa, turcii i-au potopit pe mlureni. i nu numai
pe mlureni. Pusul la fum, btutul la tlpi, rpitul copilelor,
al vitelor i-al bucatelor este viaa lor de fiecare zi. Nu mai pot
sta n bordeie. Au fugit prin bli, unde se in cu pete i
rdcini. Vara i ucid narii i frigurile. Iarna sunt vnai ca
iepurii. Mai ales cei care sunt bnuii de iscoade.
Ascult totul ca de foarte departe. A redevenit domn.
Aa gol, descul, vrt n mit ca Ion Boteztorul... Ca din
pmnt a ieit logoftul Achim, care i-a pus climrile lng
a i pe a i-a ntins hrtia de scris. Simion i ntinde
frigruia n care sfrie pastrama. Cel care vorbise nghite n
sec. E atta foame n ochii lui, inct mirosul de pastram i
face ru.

107
- Scrie-i porunca mea prclabului Negur. S-i primeasc
pe cei adui n numele binecredinciosului nostru Dimo... Vite
avei?
- Trei vaci ascunse n bli, mria-ta.
- Cu toate ale lor i s le dea parte din lunc i din cmp,
din porunca mea, s fie nchinai cetii Turnu doar cu
posad i scutii de biruri cinci ani, pn-i ncropesc viaa.
S fie scrii la priveghetorii de Dunre... Ducei-v cu
Domnul i rugai-v pentru mntuirea voastr i-a mea...
Cei din lut i de lut vin asupra lui, i srut piciorul
gol, plng i se bat cu pumnii n piept.
Acolo unde i-au atins talpa cu buzele simte o ran
adnc i dintr-o dat este umil i ar vrea s fie ceritor i
orb i surd, undeva la o chinovie. Se gndete la linitea
albastr i strvezie a Snagovului, la piersicii i cireii
nflorii, apoi dintr-odat vede gtul feciorelnic al Erinei
Golescu, buzele rsfrnte, ochii adnci i-ngenai, l sfie
dorul i-i spune paharnicului Radu erban care-l privete cu
ochii lui verzi i rotunzi i bulbucai s porunceasc
dubaurilor s intre n bli i s treac dincolo, la noapte, pe
cei miluii.
Marele paharnic Radu erban ncepe s numeasc
ordinea de mar, cpeteniile aripilor, ale cercetailor i
strjilor i-atunci abia vede c toi acetia s-au strns lng
focul lui i-l privesc ciudat, altfel dect pe domnul lor, cu
nite ochi adnci i att de plini de dragoste nct senspimnt.
7
Alt dat ar fi mbrcat haine turceti (fiecare steag are
haine turceti pentru iscoade ntr-un sac) i cu Dimo, Simion
i Mrzea ar fi intrat n tabra lui Fatih ubesi paa,
ntiprindu-i n minte fiecare amnunt... Caii i ronie

108
ovzul din traistele petrecute de dup urechi. Dimo i-a
cluzit azi-noapte pn-n lunca Osmului. Clreii i-au
nfurat copitele cailor n zdrene. Au trecut la un ceas de
cale mai jos de tabra turceasc, fr s-ntlneasc ipenie.
Totul pare pustiu, locurile sunt parc blestemate i l-a apasat
o singurtate dureroas, ca i cnd ar fi umblat pe cellalt
trm. Cu ct s-au apropiat de Dzorno, cu att a fost mai
atent a prind un semn al taberei boierilor. Nici miros de
fum. Nici nechezat de cal. Nici strji. Cnd linia neagr a
luncii a ieit din ntuneric, a ltrat o vulpe. Aproape c n-a
luat-o n seam, tresrind cu mna la sabie, cnd din faa lui
Sultan s-au ridicat nite umbre, punndu-i suliele n piept.
Erau oltenii Buzescului trecui Dunrea clare, odat cu
haiducii lui Baba Novac... A schimbat doar calul. i-a tras
peste cizme botforii de pnz cu talpa de psl, i-a scos
pintenii i-a plecat n iscoad, mpreun cu Marcu, Radu
Buzescu, Dimo i Simion, cu o gard de zece vntori clri.
Dimo i-a scos printre arturile de toamn, n partea de apus
a cetii Nikopolului. Au lsat garda cu caii ntr-un plc de
arini, la un izvor. Au mers pe lng un gard de mrcini i
porumbe gndindu-se la credina lui Dimo, la tria acestei
credine i la ceea ce i dduse natere. De oriunde se puteau
ridica ieniceri care s-i lege nainte de a zice amin. Dac nu
s-a mbrcat n turc s intre n tabr, a fcut-o gndindu-se
c nu aici i acum se joac soarta rii i aducndu-i aminte
de poveele neleptului Neagoe. Ar fi fost o nebunie s rite.
Dar de vzut cu ochii alctuirile taberei, trebuia s vad, cu
toate c marele vornic l-a inut de ru, fcndu-l
neasculttor i vrjma sie nsui. Dimo tia i slaele cu
cini i potecile dintre pmnte i locul fiecrui pom din
grdinile Nikopolului. A gsit tabra dincoace de trgul
glogozit sub zidurile cetii, cu spatele sprijinit pe palanca

109
trgului - pmnt btut, pari ascuii, ant cu ap - cu
aripa stng pe leahul mare de la Debovo-Plevna,
nconjurat cu harabalele ienicerilor, avnd n faa lor un
ant i un val de pmnt ntrit cu mrcini. Dincolo de
harabale erau ntinse corturile mari ale ortalelor i rumegau
cmilele i bivolii. Ascuni ntr-o viroag au vzut strjile.
Purtau archebuze i pzeau tunurile peste care cdea, lucie,
lumina rece a nopii de noiembrie-. Radu Buzescu i-a optit
c Fatih ubesi o s le ia snge din belug, mai ales dac vor
arja dinspre Osm, trecnd sub focul artileriei de pe zidurile
cetii. A stat acolo n rovin, lipit de pmntul plin de
brum, mirosind a toamn, nelegnd iscusina rzboinic a
celor doi pai, cel din cetate fiind punctul tare, cel din tabr
fiind aripa de manevr, oricnd putnd nvlui un atac, fie pe
dreapta, fie pe stnga, n aa fel nct s-i strng pe
atacatori ntre ienicerii archebuzieri, Dunre i cetatea inexpugnabil. Diavoli s fi fost clreii i nu le rmnea dect
s sar n Dunre, vnai de pe zidurile cetii i bordul
galioanelor din port. L-a ferit Dumnezeu de ispita de a se lsa
in grija hrilor, iscoadelor i planurilor de btlie fcute n
sfatul de oaste, nchinnd pocalele i vorbind de
Strategicon, ori de alte tractate nvate. I-a rmas n nri
mirosul de rovin, de rn, de ierburi i blrii picate de
brum. I-a cerut lui Dimo s aduc n tabr, pn-n zori,
treizeci de harabale mari, de chervanagii, de martologii din
Muselievo, ori de unde tie el. L-a vzut prin ntunericul
spalat de luna nou, fcndu-se alb. I-a srutat mna, fr o
vorb. Radu Buzescu a socotit tot ce se putea face mpotriva
taberei, arje clare n zori, ori n amurg, noaptea ori cnd
iernicerii i fierbeau pilaful; arje de cavalerie cu jumtate
din otire, cealalt jumatate nvlind pedestruit; nval la
aripa dreapt, ori la aripa stng i de fiecare dat njura

110
ungurete, spunnd c cetatea apr tabra i tabra apr
cetatea, c Dunrea le apr pe amndou i cel mai bine ar
fi s nvleasc la Plevna, s prade totul pn la Vidin i s
se-ntoarc pn nu dau ninsorile, tabra lui Fatih ubesi
fiind cea mai blestemat capcan, ntins cu bun tire
voievodului, cruia chiar Fatih ubesi i-a trimis tiri despre
existena lui la Nikopol, s-l atrag peste Dunre i s-l
nimiceasc. Poate i asta. Radu Buzescu nu tie c iscoadele
lui cele mai de credin au cercetat malul bulgresc de la
Nikopol la vale, pn la Belene i Svistov i de la Nikopol la
deal pn la Zagrazden, Ostrov i Objahovo, fr s gseasc
dect garnizoanele obinuite ale forturilor i cetilor. C
Plevna pustiit de Baba Novac in mai, are cteva mii de
ieniceri, dar n-are clrime i c singura putere clare este la
Rusciuk, prea departe s poat sri n ajutorul Nikopolului.
Poate avea dreptate c Fatih ubesi i-a ntins o curs. Fraii
paalei acesteia crude i slbatice, au czut la Clugreni.
Dar cursele, ca i sbiile, au dou tiuri. Nu se tie de undeau adus boierii lui aceste cteva harabale cu polog, pline cu
paie de orz, unde-i fac somnul. Poate s fie ceasul patru
dup miezul nopii... Se-nvelete n uba lui Dimo plin de
purici mari, sltarei, bucuroi c-au dat de carne proaspt,
bine hrnit, purici turceti, lacomi de sngele lui i fr
ruine. Aude ronitul linitit al cailor. Se umple de
mirosurile cunoscute ale taberei, de zgomotele familiare iadoarme visnd c-i tine lui Tartaglia o lecie de strategie.
8
Zorii. Lptoi. Iari ceuri, umezeal rece i tabra
strns. Calareii, toi cei ase mii n coloan de zece, legnd
copitele cailor cu buci de saci umplute cu paie, ori cu
zdrene. Poruncile hotnogilor trec din om n om. Cine nu
leag copitele va fi spnzurat. Cine pierde legturile pe drum,

111
va primi o sut de vergi... Oamenii stau mahmuri. i simte ii aude njurnd soldete ceaa asta afurisit care-i orbete.
- Dac nu vine Dimo, ce facem, mria-ta?
- Trim i vedem, vel vornice, Simioane... Ct o s in
ceaa?
- nc dou ceasuri, mria-ta.
- Simion sta s-a-neles cu stihiile?... Dac l-ar auzi
papistaii, l-ar arde pentru vrjitorie.
Radu Buzescu ncearc s risipeasc temerile. Stau
toi n jurul lui, n cuirase uoare de piept, cu coifurile
rotunde brobonite, sprijinii n sbii, tcui, vri n ei nii,
aa cum sunt totdeauna cnd ies din hotarele rii. i spune
c sunt nc prea rani, prea legai de mosie, de ocin i c
n-au nc nimic din soldescul Evropei, bntuit de la un
capt la altul de lefegii, care n-au alt Dumnezeu n afara
spadei i nicio credin n afara archebuzei. Au fost doi
cpitani de-ai pmntului, care-au neles adnc, cum
trebuie purtat rzboiul mpotriva necredincioilor. Iancu de
Hunedoara i epe. Ei au vzut dincolo de Dunre tot
spaiul balcanic, cu toate implicaiile politice i militare.
Marcu povestete, fiind vorba de ortodoxie i catolicism,
despre lupta guelfilor i ghibelinilor, care-au mprit cetile
italiene n dou partide, acum nu se tie cte veacuri, care-a
mprit familiile, a aat fratele mpotriva fratelui i ale crei
urmri nu sunt stinse nici astzi... De ce-o spune? Cu ce
tlc?... Freamt spre strjile din fruntea coloanei.
- Iat, vel vornice, c Dimo i risipete temerile, spune fr
s se ntoarc, recunoscnd paii grei ai bulgarului.
Dimo a adus treizeci i cinci de harabale, unele cu
polog, altele fr. Cincisprezece sunt trase de steni.
Martologii au fost jefuii la snge. Acestea au rmas n urm.
Alte zece sunt trase de bivolii bolnavi ai cetii Nikopol, lsai

112
n grija stenilor sub semnul pedepsei cu moartea. Celelalte
sunt trase de vacile inute prin ppuriuri.
- Am auzit, mria-ta.
Din cea se-alege fptura crcnat a hotnogului
Nbdaie, cunoscut n clrime pentru iscusinele sale ntrale mscrilor i prinderii de limb. Unii zic c poate fura
cloca de pe ou, fr ca cloca s simt ceva i c atunci
cnd prinde strjile cu arcanul, acestea-l ntreab dac le-a
adus pilaful.
Vine ontcind prin cea fra Angelico Bonacolto,
nvelit n pelerin. Spune c totul i se pare o halucinaie intreab ce rol va avea n ziua de astzi, pentru c presimte o
mare btlie.
- S stea de-a dreapta mea, s vad i s-i spun mpratului Rudolf pentru ce am nevoie de reiterii lui... mrzeo!
Dup porunc. Du-te, Nbdaie. Cnd eti gata, mi spui. La
cai, boieri dumneavoastr... S-l credem pe Simion i s
binecuvntm legtura lui cu stihiile, dac o are.... La cai...
Ceilali s-au nvat s nu-ntrebe nimic, atunci cnd el
nu-i ntreab nimic.
- Vel vornice, d-i prinului Marcu harabaua cu darurile
mele. Du te, Marcule, i cnd eti gata vestete-m. Haide,
Dimo... Dac treci Dunrea, i dau moie, moar i te scriu
n rndurile curtenilor.
- Rmn prea supus mriei-tale, da ocina mea este aici,
doamne!
Ceaa trece peste irurile de clrei nlemnii n ei.
ncalec. Boier ii se duc la trap s-i ia steagurile sub
comand. Fra Angelico i trage calul n dreapta. Marele
sptar Calot Bozianu n stnga. n fa, necunoscutul.
Ceaa. Buna credin a lui Dimo.

113
- Las-m s reped o straj de vrf, mria-ta, se roag
marele jitar.
- Avem ceaa, Boziene... La drum!
Clresc prin neguri, ca i cnd ar clri prin lumea de
dincolo. eile umezite nu scrie. Sbiile inute sub bra nu
lovesc scriele i catarmile. Timpul se pierde pe sine, aa
cum s-a pierdut cnd a trecut Dunrea. Clrind prin cea,
n tropotul nfundat al clrimilor lui de frunte, are
sentimentul forei... Sentimentul puterii lui de domn i
stpn, al unei puteri inteligente i contiente de ea nsi,
de scopurile crora servete. Copaci fantomatici ies i se
topesc n cea. Cte-o cumpn de fntn. Slab, parc
venind din toate prile, un cutcurigit btios. Cineva
ntreab bulgrete:
- Cine-i acolo? i rspunde o voce
uscat de femeie:
- Taci Nicolai! E ceaa... Voi intrai n
bordei, prpdiilor. Tufe de ciulini pline de ap. i iari
ceaa, reducnd lumea la urechile calului. O cmil moart.
Dimo o ia la stnga i el recunoate plcurile de copaci,
rovina i pdurea pe lng care au trecut azi-noapte.
- leahul sta iese-n tabr, mria-ta... Eu m duc.
- Du-te, Dimo, i s te-ajute Dumnezeu!
Dimo descalec. Vine cu calul de fru. i srut cizma,
mna, i las fruntea pe inelul lui i fr o vorb ncalec i
se pierde in cea. O coloan de clrei l depete la pas
lung. Baba Novac se pleac-n a i-i spune turcete s n-aib
nicio grij. Pe leahul Ermenluiului n-o s scape nici vrabia.
Haiducii srbi i bulgari se topesc n pcle. Unii i fac semne
prietenoase cu mn. Alii stau cocrjai n ei, crndu-i
ura i singurtatea. Dup ce trec, ia rovina n lung, pn-n
captul ei dinspre tabra lui Fatih ubesi. Urc pn-ntre
arini. Descalec. l silete pe Sultan s se culce.

114
Calot Bozianu i culc iapa lui roaib, fcnd-o
curvuli atunci cnd i aeaz capul pe grumazul lui
Sultan. Sultan primete alintarea frecndu-i botul de botul
catifelat al iepii. Smulge un mnunchi de iarb, inndu-l
ntre buze, de unde iapa l culege ginga. Se tupileaz la
rdcina arinilor, nduioat nefiresc de prietenia celor dou
animale, ascultndu-l boscorodind pe marele sptar carenlemnete cnd aude mugetul nfuriat al unui cmiloi zdrit
din lene, ca i sudlmile cumplite ale cmilarului, care se
jur pe tatl su, c mai bine se las tras n eap dect s
conduc trei mascuri blestemai, cnd se tie c Allah a dat
binecredincioilor cmila pentru folosint i numai capetele
proaste ale coloneilor au putut alctui o caravan din
mascuri. Ceaa i linistea dimineii fac ca aceste vorbe spuse
la dou sute de pai s se aud limpede. Fra Angelico
Bonacolto nu-i poate culca fugarul. l las n rovin, cu caii
grzilor. Ascult atent zgomotele din tabra turceasc,
optind un Madonna. Rpie tobele. Trmbiele sun adunarea cpeteniilor, pentru porunci. De foarte departe vin
sunetele trmbielor de la cetate i de pe vasele militare. Apoi
se aude, slab, chemarea slbatic a hogii din minaretul
trgului:
La ilha, IllAllhu va Muhmmadun rasululhi!...
Nu e alt Dumnezeu afar de Allah i Mohamed este trimisul
su.
Se gndete c aceast credin strmt i obtuz va fi
pn la urm pieirea osmanilor, nelsndu-i s primeasc
nimic, de la nimeni, nchizndu-i n vreme, ca-ntr-un
mormnt. O pal de vnt venit de la Dunre mic ceurile
agate n crengile desfrunzite. Ridic ochii i vede soarele,
alb i rotund, plutind undeva spre rsrit, vede cretetul
valului de neguri rostogolindu-se sub cer, apoi ropotul unor

115
cai pornii la trap mare, zngnitul zalelor i clinchetul
cunoscut al sulielor izbind scritele.
- Caraulele, mria-ta.
Din rovin rzbate istuitul speriat al unei cinteze. i
pune mna nmnuat pe braul lui Fra Angelico, artndui leahul mrginit de tufe de porumbe, n lungul crora se
preling dou iruri de umbre. Din ceat rzbat din ce n ce
mai limpede tropotele cailor, zngnitul armelor i glasurile
clreilor.
- Sunt pe putin treizeci, optete marele sptar.
- Ai urechea tnr, Boziene... Bine c-mi adusei aminte...
Mai las-i pe clrai s rsufle. i strnsi n chingi, de
rmaser goi...
- Cu o mn dai, cu zece apuci, mria-ta... Dumnezeu s te
mai neleag... i-acu taci, c nu se mai aude nimic.
Linite. Un nechezat prelung, chemtor. i de foarte
aproape, un glas aspru i stpnit:
- Pe barba profetului, dac blestematul de Rahmi nu ne
primete n cetate... Tu Erdogan, luminoas s-i fie faa, dute la Ermenlui i spune-i btrnului s-mi trimeat fata cu o
basma de mei. O iau de nevast i-i dau pe ea dou bivolie
bune de lapte. Daca nu mi-o trimete pn mine noapte, l
trag n eap...
- Alah cu tine, stpne.
- irin... Vezi ce se aude acolo... Parc-ar veni negutori.
Dac sunt, ia vam n numele meu.
- Allah cu tine, stpne...
Tropote. Unele se sting spre stnga. Altele pe leahul
mare, spre Debovo, de unde se aude scritul ndeprtat al
unor care, plesnet de bice i strigtele surugiilor. ntr-o clip
i vede tot planul dat peste cap de porunca cine tie crui
timariot lacom de prad. nainte de a face o micare, pe

116
leahul povrnit se arat la trap btut un clre nzoat, cu
scut rotund, urmat de ali civa clrei, zgriind ceaa cu
suliele. Umbrele oamenilor lui s-au topit sub tufani. Vntul
se nteete aruncnd valurile de pcl peste rovin. Ateapt
ncordat clreul care se-apropie drept spre locul unde stau
grzile de vntori domneti. Un nechezat. Calul turcului
cabreaz scurt. Totul se petrece ntr-o nvlmeal de pcle,
de zale zngnind, de strigte ucise-n cciuli. Fiecare cal i
clre osman este npdit din dou pri. Cte doi oameni
de arme prind caii de drlogi, trgndu-i n viroag, n vreme
ce ali doi trag clreii din ei, nainte de a putea pune mna
pe arme. Cpetenia osman se rostogolete n lupt,
ncercnd s-i njunghie atacatorii. Lama nconvoiat a
hangerului strlucete scurt. Marele sptar face un salt,
apucnd turcul de ncheietura minii. Se rostogolesc
amndoi pn lng fra Angelico care protesteaz. ntr-o clip
cei zece clrei sunt dezarmai, dezbrcai de mantiile din
camelot i legai de mini, de picioare i la gur. Vntul
ngrmdete ceaa n rovin. Deasupra strlucete soarele.
9
Se pare c abia cnd fra Angelico i marele sptar vd
chervanul de harabale ndreptndu-se spre tabra lui Fatih
ubesi neleg totul.
- Fuse greu, Boziene, dar pricepui pn la urm.
- Esti satana, nu om i mai puin voievod. Ce s fac s te
scap din ghearele nebuniei?
- Cnd m vezi trgnd sabia, dai nval n tabr cu roii,
cazacii i vntorii. Clraii repezi-i s-nconjoare tabra i
trgul, afar din btaia tunurilor.
- Lum prini?
ntrebarea rmne fr rspuns.
- Cum art?

117
- Turc adevrat. Pzete-ti pielea singur, mria-ta, dac nu
m lai s i-o pzesc eu.
Voievodul ncalec. Se-nvelete n pelerina roie a
turcului. i-a pus coiful aceluia, Simion s-a-mbrcat i el
ntr-o pelerin. Fra Angelico de asemenea, cu o lcomie
nestvilit de aventur i nsoesc apte vntori clri
travestii. Iese din viroag la trap. Soarele alung cele din
urm vluri de cea. Donjoanele Nikopolului strlucesc n
lumina diafan, de toamn. Tabra ienicerimii e plin de
forfot. Cmilarii i bivolarii mn animalele la ru, strignd
i pleznind din bice. Se vd focurile ostalelor, santinelele,
odele de ieniceri la treburile mrunte ale zilei. Pe leahul
mare, dincolo de cteva bordeie pctoase, de nite grdini
cu dovleci nestrni, trece chervanul condus de Dimo i pzit
de civa clrei osmani. D pinteni, Sultan o ia la galop
uor, tind piezi peste grdinile prginite. Scoal un iepure
din culcu i se sperie, necheznd n botjocur dup ce-l
vede fugind cu ndejde. Se gndete c n-a stat nc de vorb
temeinic cu Radu Buzescu. C Erina Golescu trebuieste
mritat i uitat nainte da o fi cunoscut. C fra Angelico
este foarte bun clre, dar se ridic prea mult n a,
obosindu-i calul. Clreii osmani care nsoesc chervanul,
acel irin trimis s ia vam naintea paii Fatih, cu oamenii
lui i ies n ntmpinare la galop mare. i pleac obrazul n
piept s nu i se vad barba, ascunzndu-i-l n gluga
mantiei. Clreii osmani vin cu sbiile trase i ochii holbai.
Dimo i vede de drum, clare pe calul pintenog al lui
Nbdaie. i trage sabia cu stnga, pune pinten i cnd se
repede la clreul din frunte, aude glasul lui Marcu
ocrndu-i pe tia care n-au vzut barba mriei sale i nu lau cunoscut pe Sultan cu tarhatul lui de lupt! Clreii senvlmesc. Face o jumtate de volt pe dreapta, trndu-i

118
pe toi spre coada chervanului, unde se alctuiesc n straj
pe trei rnduri. Marcu i arat de sub coiful turcesc faa
tinereasc plin de ncredere.
- Ce-ai fcut cu turcii?
- I-am aruncat ntr-o rp, mria-ta.
- Eti repede la mn, Marcule.
- Pltesc, doamne...
- Nu intra odat cu Dimo. Spune-i s se duc singur...
Unde-s
tunurile?
- n a treia, a patra i a cincea. Falconetele sunt ntr-a
noua, dupa porunc.
- Prea artoi caii lui Nbdaie... Nu prea seamn a
polonci venii de la Dubrovnik.
- n schimb bulgarii seamn.
Pe lng chervan, sprijinii n furci i-n coase, bulgarii
care-au tras harabalele. Trenroi. Cu chicile pline de paie.
Brboi. Alii n dolame, cu sulie de carpen i ciubote,
semei. Martologii srcii i obijduii dup ce s-au rsculat.
Care-au scpat. Rmn n urm. i srut mna. Se duc la
locul lor, ndesndu-i cciulile pe ochi.
- Unde-i Nbdaie?
- Sub vigurile de mtase. El cu nc ase. Zice c-l prinde
viu pe Fatih.
- Cte lovituri ai de fiecare tun?
- Cinci.
- Qprete harabalele din urm. Harabaua cu tunul,
ntoarce-o a poat trage peste palanc. Nu-i scoti sabia dect
atunci cnd ajungi n tabr. Ochii mari i nu te lsa trt de
patim.
- Srut mna, unchiule.

119
Marcu pleac la trap, lsndu-l sectuit. I-a spus
unchiule, ntia oar de cnd l-a oprit la curte. Parc i-ar fi
spus tat, ori bicule, ori altceva foarte apropiat i cald i
omenesc. O nvlmal scurt la mijlocul chervanului. Una
din harabale se rsnete pe dreapta cu caii speriai, srind
pe loc, abia stpnii de surugiii i nsoitorii bulgari. Larm.
Strigte. njurturi n toate limbile balcanilor... Pn la
intrarea pzit a taberei mai sunt trei sute de pai. Ienicerii
de gard i arat chervanul. Trmbiaul de zi cheam
garda, rspndind n vzduhul auriu sunetele vesele ale
trmbiei. Dimo ridic mna. Chervanul se oprete scrind
i trosnind din toate ncheieturile, semn c harabalele sunt
ncrcate. Pn cnd Dimo ajunge n tabra turceasc, n
rgazul plin de lumina aurie prin care trec fire unduioase de
mtasea morilor, cerceteaz mprejurimile linitite, ca i
cnd abia atunci le-ar vedea. n stnga viroaga npdit de
ariniul n care gorunii i pstreaz frunza aurie, cei civa
nuci n strai galben, perii nvlvorai, colibele nemernice,
bordeiele, drumeagurile dintre siliti, adic pmntul cotropit
al Bulgariei, de-o pustietate jalnic i-o tristee care-i
chircete inima. Tabra cu ale ei osteti, grzi, cai, cmile,
bivoli, fumuri ridicate sul n cerul albastru, trgul glogozit n
jurul cetii, ramtul mulimilor de oteni, donjoanele,
Dunrea strlucindu-i oglinzile i-n zare, fumuriu, rmul
rii Romneti. Are senzaia c rmul acela este la mare
deprtare, c nu-l va mai ajunge niciodat, c dincolo de ap
se-ntmpl lucruri cumplite, uneltirile dumanilor dinluntru s-au mplinit i Fatih ubesi a fost folosit doar ca s-l
atrag peste Dunre cu otirea, lsnd scaunul fr aprare.
i trece mna peste ochi. Mnua mirosind a sudoare de cal,
scorojit, l aduce la realitate. Fra Angelico spune c numai
normanzii imaginau asemenea planuri de lupt i aveau

120
nebunia s le mplineasc. Se ridic n scrie. Grzile l
nsoesc pe Dimo cu alai vesel, ridicnd halebardele i fcnd
semne chervanagiilor. irul lung de harabale ducnd
falconete i tunuri mici ncrcate cu zburturi de plumb
tocate mrunt, cu tunarii culcai lng ele, acoperii cu stofe,
blnuri, saci cu piei tbcite i cordovnii; ori cte douzeci
de lupttori de-ai lui Nbdaie, cu sbiile goale n mn,
culcai unul peste altul, acoperii cu fn i peste fn aezate
ube de Rmnic, ori alte marchitnrii uoare; intr n
tabr. Se aud strigtele de bucurie ale turcilor. Poate n-au
mai vzut un chervan att de mare i bogat, de cnd au
plecat la rzboi. Urmrete febril n imaginaie ce se ntmpl
cu Dimo. El nsui, de zeci de ori n anii de negutorie a
intrat n taberele osmane gsite n Anatolia, ori n Siria, ori n
Balcani, conducndu-i chervanul pn n faa cortului
paalei... Marcu ntoarce harabaua cu tunul cel de 30 de
libre, ndreptndu-i codrla spre corturile grzii. Civa
bulgari proptesc roile cu pietroaie. Celelalte cinci harabale
pline cu oteni, abia acoperii cu ube, cte treizeci, adunai
unul n altul, i fac loc spre intrarea taberei din care ienicerii
au mpins deoparte cele trei harabale din Bursa care-o
nchideau. Fr nicio porunc, clreii nfurai n
pelerinele turcilor intr n formaie de lance, acel cuneus de
care fac atta caz scriitorii militari adepi ai cavaleriei.
Zmbete ru, trgndu-i gluga peste coif. Ce dracu face
Dimo? Nu poate vedea nimic n tabr. leahul care-o
strbate prin mijloc este plin de ienicerime. Mai sunt o sut
de pai. Se vd bine alvarii verzi ai grzilor de la tunuri...
Vede un lar trecnd peste cetatea Nikopolului, jos i piezi...
Apuc garda sbiei dat pe gresie de Simion. Fra Angelico,
palid, cu buzele strnse, st chircit n a, Marcu bate cu
palma gtul ncordat al calului, are un rnjet strmb care-l

121
urete ciudat... O bubuitur. Alta. A treia. Rcnete. Pune
pinten. Smucete sabia. O ridic fulgernd-o n soare.
Legendele nehrnite se ofilesc i mor... Sultan galopeaz
furios. i potrivete fuleurile. Vntul goanei care-i smulge,
gluga aducndu-i mirosul nesuferit al cmilelor, strigtele
cumplite de lupt, ordinele rcnite ale bulucbailor i-acum
zngnitul armelor, pentru c harabalele au pornit la galop,
intr nvalnic n tabr i roii lui Nbdaie sar din ele ca
diavolii, cznd peste grzile nlemnite. Vede cu coada
ochiului puhoiul de clrei nind dintre arinii rovinei ntro trmb neagr. Aude ropotul cumplit al miilor de copite.
Sbiile strlucesc ntr-o cascad de fulgere sclipitoare. Este
el, rzboinicul. Este el, voievodul. Este el, destinul. Destinul
care se-nmulete din el nsui.
- Isuuus, strig slbatic cnd trece peste trupurile
ienicerilor secerai de otenii lui Nbdaie, mpungnd din
goan, n gt, cel dinti ofier care se repede la el cu
iataganul ridicat.
10
Mii de focuri n tabra cucerit. Mii de focuri de jurmprejurul cetii, frngndu-i sclipirile de snge n apele
Dunrii. Cer senin, stele nalte i reci. Trgul roind de
masalalele patrulelor, ale trgoveilor bei, muieri neruinate
cu ele goale, trgnd otenii pe uliele puturoase, duhnind
a lturi, femeile din tavernele portului dnuind aproape
goale n jurul focurilor n care se-arunc catastifele trgului,
brfelniele iluminate cu lampioane colorate, soldai carnd
pilote, ori covoare n ipetele i blestemele turcoaicelor btrine, alii ducnd lighiane i ibrice de argint, alii mnnd
bivoliele scoase din grajdurile gelepilor, o lume de beci i
mizerie rscolit, aat, hoituri trase din drum, cu sngele
nchegat pe obraz, cte-un ochi holbndu-i albul pe care

122
cade pentru o clip lumina unei facle, cini clefind prin
ntuneric mruntaiele acelor mori ai nimnui, mrind incierndu-se, tunarii bei trgnd cu tunurile lui Fatih
ubesi n poarta cetii, ori distrndu-se cu salve ndreptate
asupra hampei de pe donjonul central, la care flutur
majestuos steagul verde al sultanului. Ghiulele nroite trec
peste cetate, desennd curbe de foc n ntuneric. Se aud
njurturile ienicerilor de la crenele i mscrile cu care
rspund tunarii ascuni prin grdinile de lng antul
cetii. Are mii de oteni pe care-i ine clare de aproape o
lun. Sunt cazacii, sttui i nrvai, care i-au adus din
Dobrogea roabe ttarce pentru aternut; dar care acum
gonesc dup turcoaice, trgnd cu pistoalele pe ulii i prin
grdini.
Paa Fatih ubesi a scpat doborndu-l pe Dimo din
a, cnd acesta a vrut s-l mpute. Vznd otenii srind
dintre vigurile de stof pe care le vmuia, a nclecat
pornind-o la galop spre cetate, unde s-au nchis odat cu el
aproape o mie de ieniceri. Vin mereu n tabr harabalele
pline cu capetele ienicerilor ucii pe cmpurile Nikopolului,
prin ppuritile rovinelor i prin lunca Dunrii. I-au ucis
haiducii srbi ai lui Baba Novac. I-au ucis stenii bulgari cu
poaiele. I-au ucis clreii domneti, gonindu-i spre Osm,
ori spre Debovo. St n faa cortului somptuos a lui Fatih
ubesi paa, uitndu-se la coloana lui Baba Novac care vine
la pas obosit, cntnd un cntec de vitejie, n care se slvesc
isprvile lui Mihai Beyul i ale cpitanului su curajos Novac,
Baba Novac. Unii poart fclii Fiecare clre duce cteva
capete de turci n plasa pentru fn agat la a. Este o
noapte a rzbunrii. O accept din raiuni politice. Toate
paalele de la Dunre, sarayul i sultanul trebuie s-neleag
c nu pot cntri domnia rii Romneti dect cu capetele

123
lor. Socotitorii i diecii numr i trec n catastife capetele
cldite n purcoaie de o sut... n jurul cortului s-a fcut
linite. Otenii s-au tras dincolo de faclele care lumineaz
acest loc cumplit al judecii. Se aud chiote. Daiarale btute
n netire. Zgomot de tingiri lovite una de alta, behitul unui
cimpoi i un trmbiat ruginit, hohotitor.
Ce-i asta, Marcule, ntreab alb.
- Nbdaie, mria-ta...
Marcu sleit, cu falca atrnndu-i ca unei gloabe de
saca. n cercul de lumin al faclelor intr hotnogul Nbdaie,
beat cri, ciufulit, ducnd de funie un mgar orb. Pe mgar
ceva semnnd a turc. Oteni i trgovei cu dairale, cu
trmbie, cu tobe, tingiri, cimpoaie i cobze, muieri despletite,
halucinate, cu pieptul gol, zgriate, unele n alvari de
muselin, dansnd lubric din buric... Nbdaie se ploconete
de trei ori. Desfcut la piept, c-o ran sngernd n frunte.
- i-l adusei pe Fatih ubesi paa, s i se-nchine, doamne.
Alaiul de nebuni ridic torele. De pe spinarea
mgarului chicotete tmp o bab cu turbanul somptuos de
paa, avnd surguci din pene de egret, prins n pafta de
diamante. Poart caftanul aurit al lui ubesi
- gsit de
Nbdaie n cort - i-l desface cu un gest obscen, artndui snii seci, flecii, atrnndu-i pn la buric. Muierile
bete se bat cu pumnii n piept. Se prbuesc la pmnt. i
izbesc fruntea de rn. Se trsc n patru labe, i nconjoar cizmele cu braele, se ridic pe el ca erpoaicele, l
fac Mesia i-l roag n albanez, n greac, n srb i n
armean, s le ia cu oastea, au s fie ale otirii ct vor mai
avea carnea tare i snul plin, au s spele, au s gteasc,
au s despducheze i s fac poftele otenilor
- ipete
isterice, hohote de plns, ele cu crnurile strivite de mateloi
i mercenari, duhnind a sudoare i-a uleiuri de curtezane,

124
aproape siluindu-l n vzul haiducilor, grzilor, i-al ochilor
holbai ai tigvelor stivuite, intr Simion cu biciul n ele, l
despresoar de braele care-l nlnuie i-l pipie, femeile i
sfie zdrenele, se tvlesc pe jos, grzile arunc glei cu
ap peste ele, le neap cu vrfurile futurilor, ducndu-le la
harabalele cu rnii. Nbdaie se-nchin cotoroanei care
chicotete pe mgarul gtit cu valtrap rou, spunndu-i s se
in bine c-o duce s-o arate celor din cetate. Poate o va
recunoate Fatih ubesi i va veni s intre n straiele lui
aurite...
Alaiul zgomotos i dezmat se pune n micare,
cobornd din nou spre trg. De undeva, din ntunericul
speriat al corturilor ocupate de grzi, se ridic un cntec
brbtesc intonat de doi baritoni.
Mria sa Vod Mihai
De oteni e ocolit
Oteni apeni i vrtoi
Romni tineri i vnoi
Corul de tenori i basi:
Oteni apeni i vrtoi
Romni tineri i vnoi.
Se-adun cpitanii. Marii boieri. Vin clare. Descalec.
Se-aeaz lng el, n tcere. Corul crete. Dintre corturi ies
legnndu-se vntorii clri. Se in de brie, cu cciulile
tuflite pe sprncean, naintea lor se leagn cobzarii i
alutarii, corul brbtesc, puternic, spal noaptea asta
crncen i mptimit, plin de snge i scrn omeneasc.
O spal i-o limpezete, dndu-i dintr-o dat demnitate i
mreie.
i voinici d-ai Oltului
Cum i place codrului

125
Lungi de mn
Tari de vn
Toi pornii pentru pricin...
Au fee aspre. Unii le au tiate. Vin legnndu-se,
inndu-se de brie. Cnt puternic, risipindu-i temerile.
Cnt puternic fr s bage n seam purcoaiele de capete,
cnt ca o mrturie a dreptii lor, ca o mrturie a dreptii
oamenilor de dincolo de ape, ape acum pline de vlvorile
focului i de luciul argintiu al lunii ridicate n ariile cerului,
cnt brbtete i cntecul l fur, l rpete din el nsui, l
ntrete i-l risipete din el n vzduhurile martirizate de
srigtele biruitorilor, de horcitul muribunzilor, de gemetele
lubrice ale trfelor de port, mpreunate cu soldaii lui.
Corul vntorilor clri i slvesc calul i armele:
Cluelul lui
puiul leului,
Sulia lui
falca zmeului...
i poftete cpitanii i boierii la ospul biruinii,
aternut pe tobele ienicerilor lui Fatih ubesi paa, prinznd
n el tot rsufletul vntului venit de pe Dunre, ncrcat cu
miresmele triste ale toamnei.

CAPITOLUL AL TREILEA
1

I se pare c-a vzut turlele cetii Sebeului i


clopotniele bisericilor ieind din ninsoarea deas, linitit,
cznd n pnze fumurii odat cu nserarea ncenuit,
apsnd cerul deasupra acestei lumi stranii, cunoscut din

126
vremea tinereii. Poate a fost numai o nzrire chemat din
nefiin de glasul episcopului Theofil Rmniceanu, care a
cobort din veac n veac pn la Decebal, care tie pe dinafar citate ntregi din diplomele regilor unguri, ale
crturarilor de pretutindeni i care de la Cozia pn aici i-a
descurcat fir cu fir tainele istoriei Transilvaniei. Carta pus
pe tlpici la Brezoi, cu acoperiul din piele de viel vopsit
galben, tapiat cu brocat veneian sngeriu, brodat cu
vulturii mprteti Bizanini, alunec n trapul celor ase
cai, legnndu-se lin. Stau amndoi n ubele din blana de
urs, nvelii cu pturi de camelot peste care s-au aternut alte
blni de urs. i este cald i-i place acest drum de iarn, fcut
la chemarea lui Sigismund Bthory. n noaptea aceea nebun
de la Nikopol, au venit n tabr, ieiti din pduri cinci sute
de brbai din Pind i Macedonia, vlahi i albanezi, fioroi,
narmai cu uanele i iatagane, ascultnd de un ctunar
mustcios, Gherasim Theodoru, spunndu-i c s-au ridicat
la chemrile tainice ale mitropolitului Dionisie Rally,
cobornd cu toate ale lor, muieri, copii i vite, s treac
Dunrea i s-l slujeasc. Ctunarul Gherasim Theodoru i-a
dat o iconi spat n lemn de mslin. La lumina faclelor s-a
recunoscut pe sine n chip de Arhanghel Mihail, cu sabie de
foc n stnga. Iconia avea spat n cele patru coluri literele
Iglisiei. Privind vacile i oile ncrcate cu bagajele acestor
nchintori, a meditat la puterea ideii. Cinci sute de capi de
familie i-au prsit satele din muni azvrlindu-se contieni
ntr-o aventur cumplit. S strbai toi Balcanii din codru
n codru, din munte n munte, cu copii de i femei grele
de rod, nzuind s gseti la captul drumului un pmnt
liber, nseamn s fii cluzit precum Moise n pustie, de
gndul izbvirii... Era prea tare credina lor s nu se mplineasc. I-a trecut Dunrea cu barcazele pzite de flota lui

127
Morunmare i le-a dat siliti n hotarul Bucuretilor, cu
scutiri de biruri zece ani. Pe Gregorovici Armeanul, ntors cu
vestea ntemnirii lui Nikifor Parasios, l-a trimis la
arhiducele Maximilian. Sigismund ncepuse s cocheteze cu
emisarii sultanului. Acest foarte dubios arhiduce btut de
Zamoyski; care nu-l vzuse cu ochi buni pe marele nvat
Nicolaus Olahus i nu vedea cu ochi buni neamul acelui
nvat, trebuia s tie adevrul despre faptele de la Dunre.
Fra Angelico Bonacolto a plecat la Praga, bine pltit pentru
curajul lui ostesc, avnd nsoitori civa iezuii de-ai lui
Girolamo Estorga. A jurat pe inima Fecioarei c va obine nu
numai patru mii de reiteri, dar c va avea de la Rudolf,
comanda lor, pe care o va pune la picioarele Machedonului,
atletului i nenfricatului Achile, care ntrunete ntr-o singur
fiin, vitejia fr prihan a acestuia, cu nelepciunea i
viclenia lui Ulisse. Zpezile se-ntristeaz umplndu-se de
umbrele nserrii. Se aud nfundat clinchetele zurglilor de
la gtarele cailor. Scoate capul din cart. Vede spinrile
clreilor din gard sltnd n eile nalte. Din urm vine
carta lui Marcu, tras de roibii din care ies aburi; 20
noiembrie, de ziua sfntului Grigorie Decapolitul, ntr-o
vineri, (ine minte c smbat, de ziua Intrrii n Biseric a
Maicii Domnului, a venit Tudora la Trgovite, i cumprase
o cas cu livad spre Ialomia, a petrecut cu ea ceasuri dulci
i Tudora l-a iscodit viclean despre anume paji care vin s i
se-nchine la curte, apoi i-a spus c i ei i se nchin destui
paji, aa c lucrurile merg din ce n ce mai bine) deci vineri a
czut la curte consilierul intim a lui Sigismund, tefan
Bodony, un brbat plcut prin tiin i cumptare. L-a
ntrebat ce vrea s-nsemne fraza: ...dac Sigismund se
mpac i se-nchin turcilor, i voi fi eu n loc, pgn i turc
destul, pe care mria sa a rostit-o la srbtorirea victoriei de

128
la Nikopol, pentru c serenissimul mai bine i-ar tia
dreapta, dect s-o ridice mpotriva magnificului su domn
Mihail... tefan Bodony nu s-a purtat ca un sol. S-a purtat ca
un prieten ngrijorat i temtor, vorbindu-i de dezastrul
sufletesc al princepelui rnit n orgoliul lui cel mai intim din
pricina bolii, de dezastrul csniciei, care-i aduce complicaii
politice, Habsburgii cerndu-i insistent s explice de ce-i
ine soia n exil, jignind o foarte nobil familie german; i-a
vorbit de afacerile moiilor druite de principe, magnificului
su aliat, cele din comitatul Dobci, care vor fi gata s-i
plteasc datoria fa de seniorul lor, la Crciun i-n a treia
zi, la ospul de rmas bun i-a fcut poftirea s petreac
Crciunul la Alba Iulia, ca cel mai scump i cinstit oaspete al
pricepelui Sigismund Btory... N-a fost chip s se-neleag n
divan, dac s plece, ori nu. Stroe Buzescu l-a bocit ca pe
mort, aducndu-i aminte cum acelai Jigmond Bator l-a
sugrumat n nchisoare pe tutorele su (cnd a fcut isprava
asta n-avea dect nousprezece ani), cum l-a otrvit pe Aron
Vod, rpindu-l chiar din scaunul lui; i-a adus aminte de
felul cum un om ca Zamoyski a fcut s fie ntemniat Nikifor
Parasios. Au fost muli de prerea lui Stroe. Mai ales cei care
nu cunoteau iele diplomaticeti. Cei cinstii, ca vel sptarul
Calot Bozianu, ori vel armaul Udrea Bleanul. Pentru a le
stinge ngrijorarea pe de o parte; iar pe de alta pentru a fi
bine pzit, i-a luat cu el i-acum, probabil vel armaul sun
din cornul de zimbru, ordonnd strngerea rndurilor i
pregtirea fcliilor. L-a mai luat pe Radu Buzescu, cunosctor al curii de la Blgrad, avnd ibovnic o nalt doamn
din nobilimea acelei curi. L-a lsat la Trgovite pe
Theodosie Rudeanu, ca avndu-l pe Stroe peste otire i
Preda Buzescu n divan s ucid n fa, orice micare
dinuntru, luptele din var i toamn aducnd linitea din

129
partea turcilor i ttarilor. Un olcar de la Andronic
Cantacuzino i-a vestit izbnda lui Ibrahim n divanul
sultanului. A doua zi dup ce-a primit eberul de mare vizir,
Ibrahim a cerut pace la Dunre cu Michaly bey, spunndu-i
sultanului c dac-i trimite steag de domnie, el Ibrahim, va
obine ca fiul beyului s vin ostatec la saray, garantnd
astfel aceast pace. N-a isprvit bine noul mare vizir i
imbrohorul l-a scuipat, fcndu-l acal vndut celui mai
crncen duman al islamului. Andronic i-a scris c-a fost
nevoie de grzi s potoleasc scandalul, dar c cel dinti pas
i cel mai greu, fusese fcut. Se pare c i sultana Hasechi
este favorabil pcii, acum, dup ce Sinan a murit.
- Ptracu ostatec?...
- De ce mri, mria-ta?... Czui n gnduri care-i
tulbur cugetul. Te ntunecai la fa, tcui i plecai
undeva, departe de-aici...
- Ai rmas la cartea lui Ioannes Zonaras Epitomie a
Istoriei, sfinia ta.
N-avusese de gnd s-l ia cu sine pe episcop. Venise de
la Piteti, pe drumul vechi al Lovitei, ocolind Rmnicul.
Poruncise popas la Cozia. Din tineree a fost atras de
monastirea Cozia, de mreia ei slbatic acolo n valea
vuitoare a Oltului, dar mai ales de faptul c Mircea Btrnul
i-o alesese loc de veci. Poate mreia solemn a Coziei se
trage de la mreia voievodului cu care-a-nceput alt leat de
istorie, brbat iscusit mai ales n treburile diplomaticeti,
folosind pentru domnie att puterea ascuns a ordinului
Dragonului, ct i pe cea a Iglisiei, prietenia preacatolicului
rege Sigismund de Luxemburg, ct i pe a lui Musa,
rvnitorul fiu al lui Baiazid Ildrm. Pe cnd se ruga,
ngenuncheat lng lespedea mormtului, simind duhul lui
Mircea bntuind ntunericul bisericii, vazndu-l cobornd din

130
fresca pe care tremura sfios lumina lumnrilor, s-a artat
din taini un brbat pe jumtate soldat, pe jumrile cleric
Bizanin, mbrcat n odjdii din solzi de aur, ncins cu bru
din paftale ncrustate cu email i turcoaze, purtnd n loc de
mitr un coif strvechi, rotund, cu aprtoare de ceaf i
obrzare dintr-o singur bucat, avnd n loc de pana o
cruce din aur masiv, aa cum tot coiful era din aur lucrat n
reliefuri care reprezentau un balaur cu cap de lup, rnjindui colii. Omul acela mre s-a-nchinat n faa uilor
mprteti. inea n stnga o sabie strveche, n dreapta o
cruce. A intrat n altar i s-a topit ca un duh. La
miezonoptic slujba a slujit-o Theofil episcop Rmnicului...
Se-ntunec. Clreii aprind fcliile. Cte dou la naintai,
dou la lturai, dou la ncheietori. n lumina lor fumegoas
se vd fulgii plutind des i tcut. Umbrele fantastice ale
clreilor, cailor i sniilor se-amestec pe zpada
scnteietoare. Din cnd n cnd pe obrazul episcopului cade
cte-o pat de lumin roietic, smulgndu-i profilul din
umbre... I se pare c obrazul episcopului este cioplit n lemn
de nuc, c are trsturile lustruite de veacuri. Se zgribulete
n blnurile de urs, ascultnd fascinat glasul acesta, care de
fapt aparine veniciei, nevorbind despre cele lumeti, ci
despre cele venice vorbind.
- Nu numai Ioannes Zonaras povestete acest lucru, dar i
ali scriitori din acea vreme cum sunt Kedrenos i Skilitzes,
tritori n domnia lui Vasilie II Bulgarogtonul. Acestuia a
venit s i se-nchine acel Iula, domn i voievod al
Transilvaniei, fiind el cretinat ntru ortodoxie i plecnd de
la Bizan cu episcopul Ierotei, care sa-i pstoreasc turma.
Adu-i aminte principelui de acest nainta al su. Se va
ncnta aflnd despre strvechea legtur a Blgradului cu
Bizanul pe care-l viseaz i ziua, cu ochii deschii.

131
Se chircete n el. Ce vrea s spun stafia ieit din
temeliile Coziei? Ce vor s spun toi acetia, ieii mereu din
cte-o temelte? La Dealu! La palatul domnesc! Episcopul
vorbete mai mult optit. Vorbele lui se es cu pnzele de nea,
cu tropotele nfundate ale cailor, cu clinchetul nbuit al
zurglilor. Vorbete de lupta care s-a dat ntre papalitate i
biserica rsritean, una voind s smulg pe urmaii dacilor
din credina veche, cealalt s-i pstreze ca fiind hotarul de
miaznoapte al lumii ortodoxe. Pomenete de vechile drepturi
ale romnilor...
- Cnd ai s-i ceri s aeze episcopia n drepturile ei vechi,
nu i-o cere ca pe-o favoare; ci ca pe un drept strvechi, fiul
meu.
Se abandoneaz, aa cum s-a abandonat sub gluga de
nchintor, la cea din urm iniiere. De unde tie episcopul de
acest lucru, care n-a fost spus n sinod i nici mitropolitului,
dac nu el, episcopul, a fost acela care l-a iniiat n rangul
31?! Episcopul spune s-i pomeneasc lui Sigismund de
diploma regelui Andrei III, care chema dieta la Blgrad
scriind Universis nobilibus, Saxonibus, Syculis et Olahis in
partibus Transsylvanis, deci, n acea vreme mai marii
romnilor din acest olat fiind n diet i avnd libertile lor,
ca i ceilali locuitori, iar astzi?...
- Se cuvine s-i aduci aminte, mria-ta, c n vremea
urmaului Drgoetilor, voievodul Bartolomeu Dragfi,
episcopul Ioanichie de Blgrad, ia sub grija sa arhiereasc pe
maramoreni. i c nu se cade ca un prin luminat ca el,
care-i caut pilde n vechimea elin, s nu stea deasupra
naintailor si.
Se-ntmpl un lucru ciudat. De unde plecase spre
curtea lui Sigismund plutind parc ntr-o cea, hotrt s-i
smulg subsidii pentru otire, s-l ntreasc n poziia lui

132
antiotoman, s vad ce se poate face ca Polonia s nu se
mai amestece n treburile lor i s nu-i amenine din
Moldova, voind s-i cear prinului salvconducte pentru
libera trecere a solilor lui la Rudolf, pe msur ce episcopul
Theofil vorbete i se pare c totul se rstoarn n el i-n
gndurile lui, dobndind dintr-o dat o alt nfiare. El
vzuse numai interesele mrunte i de-o clip ale domniei.
Episcopul i deschide n timp, peste timp i peste munii
cetii de piatr, o alt lume, cu rosturi strvechi, cu
nelesuri de-o adncime care-l nspimnt. I-a ncredinat
lui fra Angelico Bonacolto o scrisoare ctre Rudolf, i
amintete textul cuvnt cu cuvnt, prin care-l roag pe
mpratul romanilor, s nu porneasc cumva mpotriva lui
Sigismund, chiar dac i se va prea ovitor n politic, ci
dimpotriv, neascultnd intrigile curii polone, care vrea s
slbeasc Liga i s aplice la Dunre vechiul dicton al
printilor notri: divide et impera, s se gndeasc la
slujbele lui credincioase i s-l influeneze prin sfaturi nu
prin arme, lucru care ar fi o nenorocire pentru aliana
antiotoman... chiar dac v-ar fi greit cu ceva s-i artai
printeasc ndurare i s nu respingei un att de bun
servitor al mriei voastre i al ntregii cretinti...
Episcopul citeaz din scrisoarea de rennobilare a regelui
Ferdinand de Habsburg ctre marele nvat Nicolaus
Olahus. Vorbele cad parc din cerul negru, cad odat cu
ninsoarea, fonind pline de nelesuri rscolitoare. Regele
Ferdinand de Habsburg i motiveaz atribuirea blazonului un inorog - i prin vechimea neamului care-i zice pe limba
lui romani, tiut fiind c se trage de la Roma, neam lsat n
Dacia Transalpin s lupte, din care au vlstrit muli
conductori vestii... Regele l amintete pe Iancu de
Hunedoara, tatl vestitului rege Matei.

133
- Asupra acestor, fapte, oameni i vremuri, ar trebui s
poposeti cu tihna i nelinitea gndului, mria-ta, s-i fie
judecata rotund i dospit cu temeiul cel de-o fiin cu
fiina...
Dintr-o dat se aud clopotele. Dangte grele,
cltintoare, ucise sub ninsoare. Apoi se aude cornul
cpitanului Caloian (a fost voia sa i a otirii s se ridice
Caloian, hotnogul vntorilor clri la rang de cpitan
domnesc, cu trei roi de moar n Bucureti drept rsplat
pentru dreapta lui slujb i vitejeasc)... Sfie noaptea cu
chemri tnguioase, cernd deschiderea porilor cetii,
pentru mria-sa Io Mihail, domnul rii Romneti.
2
Caii necheaz, simind miros de grajd. Fcliile grzii i
arunc lumina pe zidurile cetii Sebeului. A-nceput s
viscoleasc. Fulgii trec n trmbe. Trmbiaii din turlele
porii mari i cheam prclabul. La crenele ies fclieri,
archebuzieri i arbaletieri, unii n zale, alii n cojoace. Tropot
de cai. Din vrtejul orbitor al viscolului nete calul negru
al Buzescului, care se pleac pe sub pologul cartei i-i
spune c toi boierii au nclecat i s nu se mnie c saii
i in porile nchise cu toate c umbltorii vestitori au
pregtit cele de cuviin. Are barba plin de fulgi. Peste
gulerul de vidr, alt guler alb de nea. Pleac la galop,
nconjurat de fclieri. Peste puin l aude cum bate cu
buzduganul n poarta cetii, acoperit cu plci de fier.
Crezuse c drumul de iarn la Sigismund o s-l despovreze
dup un an de ncercri istovitoare. Monetria domneasc nu
prea are aur, aa c-a ndoit numrul robilor turci i ttari
care muncesc n minele de la Baia de Aram i Bratilovo. Cu
arama scoas a btut asprii noi, fr putere de cumprare
astzi, cnd satele sunt srcite; dar poate la anul cu puterea

134
celor vechi, mai ales dac Ibrahim va putea s impun pacea.
Lefegii nu vor s-i primeasc lefurile dect n taleri, de aur
mprteti... Voise s scape de grija lefurilor pltite att de
greu, de grija lui ieri, dar mai ales de grija lui mine...
Destinul l-a dus la Cozia. Putea s-o ocoleasc. L-a dus la
Cozia unde-l pndea acest glas al timpului, cu barb de
episcop i privire de haiduc. Acest glas care i-a reamintit c
domnul trector nu este dect o voin a neamului netrector, o clip dintr-o venicie, o-mplinire n astzi a
ntregului ir de ieri... Odat cu mantia voievodal i-a pus
pe umeri strivitoarea povar a rspunderii... Doamne,
Dumnezeule, ce vesel tropise la buiestru pe calul lui pag,
acum nu se tie ci ani, tropise n faa chervanului cu
mtsrii i mirodenii aduse de la Dubrovnik, intrase n
Sebe ntr-o zi de trg, trsese la hanul La motanul nelept,
unde Ingeborg cea lat n olduri, cu coadele lsate peste
pieptul dolofan gata s-i neasc din laibraul negru de
catifea l primea ntotdeauna c-un rs vesel, avea afurisita
nite dini albi i umezi i nite ochi albatri strvezii, o inea
zgripta de hangit s fac patul drumeilor cu punga plin,
care pofteau odaie cu un singur pat, cntau nite igani n
trgul Sebeului; oborul de vite era plin de boi ungureti i
moldoveneti, de cai sseti zdraveni, buni pentru harabale,
nali, cu crupa rotund, de berbeci i oi turcane i merinos
aduse de pcurarii jinari, ori poienari, mbrcai n alb, venii
la trg cu muierile lor falnice, purtnd cuitul la obial - era
un soare i-o tineree n el...
Trmbiele. Lovituri rare de gong. Clopotele...
De ce i-o fi prsit marele nvat Nicolaus Olahus
meleagurile moilor si, s se duc n rile de Jos, lng o
regin strin i n-a rmas aici s-i slujeasc neamul?
Strigte de vivat. Puternice. Rsunnd sub boli. Scritul

135
porilor uriae, de lemn, placate cu fier. Huruit de tobe.
Clrei cu fclii venind n goan i strigind Triasc mriasa, voievodul nostru... Clreul din frunte sare din a.
noat prin zpad pn la cart. i scoate cciula din
blan de vulpe, cu fireturi din aur.
- Aga Lecca, ntors de sub zidurile cetii Oradea, din porunca mriei-tale.
Aga Lecca, albanezul, cu nasul lui coroiat peste
mustaa de palicar, i srut mna.
- Am ajuns la Sebe mria-ta, cu o mie trei sute de clrei
i tia nu vor s-mi vnd nutre, nici ovz, nici fin, cu
toate poruncile cpitanul general.
- Ce-ai fcut cu i dou sute, care lipsesc?
- Am numai doisprezece morti, mria-ta O sut optzeci i
opt sunt la snii. Rnii. Bolnavi. Mai mor pe drum.
- S nu moar. Cum i cinstii steagul, ago?
- Numai noi tim s luptm cu ttarii, doamne... Avurm
cinste de la serenissim. i rspli.
Trmbie. Patru iruri de lncieri clri iau la mijloc
convoiul domnesc. Fiecare al treilea om poart fclie. Sunt
cuirasieri greci din regimentul cpitanului general, care i-au
pus cuirasele de piept peste dolmanele mblnite. Rmne
mirat cnd cuirasierii se pun n mar, fr ca niciuna din
cpeteniile cetii, ori ale garnizoanei s-i fac ntmpinarea.
Se pare c aceti negustori de crnai se cred mai mult dect
sunt, tratndu-l ca pe vasalul lor. Tlpicile cartei se freac
de bolovanii caldarmului. Boli de piatr, strjeri cu facle,
arbaletieri i archebuzieri. Carta trece pe sub turnul porii.
l cheam pe Radu Buzescu, care-i clrete n dreapta. Radu
Buzescu se pleac n a.
- Unde ne duc tia, vere Radule?
- La cetate, mria-ta.

136
- ntoarce-i. Poposim la Motanul nelept. Nu vreau s vd
pe nimeni... Ai neles?
- Mai mult dect trebuie, mria-ta.
Intr n trg. n toate ferestrele sfenice cu lumnri
aprinse. Casele sseti, cu drugi de fier la geamuri, cu porile
negre nchise, ursuze sub zpezi, cu ferestrele iluminate, par
desprinse dintr-un basm.
- Ce vrea s-nsemne asta, sfinia-ta? Nu se vede ipenie de
om?
Ulia strmt d n piata bisericii. Cuirasierii lrgesc
irurile. Aici o grmad de snii cu coviltir, plcuri de cai
acoperii cu pturile, fclii, focuri i furnicarul negru al
otenilor lui. i cunoate dup cciuli. Cnd vd convoiul
intr n rnduri, strig:
- S trieti, mria-ta! Agit
faclele... Iat mulumirea lui Sigismund. i ine n zpad, ca
pe ciumai. Trage de cordonul legat de mna vizitiului. Se
descotorosete de blni. Sare jos, n zpada pufoas. Boierii
descalec, trecnd friele oamenilor de arme i pajilor. Pn
cnd s fac front cuirasierii, trece dincolo de ei, ntre oteni.
i vede vinei de frig, nesplai, cu fumul focurilor de popas
mbcsit n pori. Un cornist crat pe oitea unei harabale
sun intrai n rnduri pentru ctarea mriei-sale. De sub
pologurile de rogojin i pnz se ridic un cor de vaere. Aga
Lecca st n faa otenilor, cu cciula n mn, lsndu-se
nins.
- tia suntem, mria-ta.
- De ce n-ai ridicat corturile, ago?
- Nu ne-o ngduie prclabul... Ne-a lsat s dormim
numai o noapte n cetate.
Oamenii stau n rnduri. Ninge peste ei. Caii n-au
nutre. Stau cu capetele plecate, ostenii. Copiii de cas l

137
nconjoar, innd fcliile deasupra capetelor, s fie vzut.
Vine un ofier de cuirasieri.
Cu calul la mn. Vorbete rguit, repede, scuip
cuvintele printre dinii spari.
- Spune c mria-ta esti ateptat de chiar cpitanul
general, n poarta castelului i nu se cade s faci doamnele
s se neliniteasc.
- Tlmcete-i cuvnt cu cuvnt. Nobleea cpitanului
general st n politeea lui. Att. ncalec, du-te la castel i
cere iertare nobilelor doamne, dar m vd silit s-mi ngrijesc
singur otenii, care nu i-au precupeit sngele slujindu-l pe
serenissim... Ai grij s putem sta toi la Motanul nelept...
Radu Buzescu ncalec. Pornete cluzit de ofierul de
cuirasieri. Aga Lecca l privete speriat, atunci cnd i spune
printre dini: - Ago, ago, i ddui otenii nu s-i faci ie
glorie i s aduni rspli, numai s slujeti cretintii i-i
ddui. ntr-o clip s vd corturile ridicate. S se duc
slugereii la frau Sukanek i s trguie zece boi... Ast-sear
s se petreac. Cte-o oal de vin fiert cu mirodenii de fiecare
otean. Am s v trimit fn i ovz. Cnd suntei gata de
petrecere, vii i m chemi. Sunt la Motanul nelept.
i spune agi c vrea s cerceteze rniii. S fie
pregtit scama, feile i apa cald, ca s-i vaz hirurgul lui.
Hotnogii strig s se ridice corturile. Dintr-o dat, toat piaa
se-nsufleete. Se aud chiuituri. Oamenii rup rndurile.
- Dac era dup albanez, aici ngheam, mria-ta!
- i gsise skipetaru ogeac cald...
Se urc n cart cu sentimentul apstor al ruperii de
oastea lui, aa cum l chinuie din seara aceea de Crciun,
cnd i s-a mrturisit Chisaru i cnd l-au blestemat cojanii,
cnd i-au sfiat inima i mum-sa, Tudora, s-a prvlit la
picioarele preotului aceluia ndrjit, acoperindu-i-le cu cosia

138
i rugndu-l s nu-i afuriseasc feciorul. tie c nimic nu
mai poate renate oastea rii. A lipsit-o de pmnt, singura
ei raiune de a fi. i-a aprat ocinele din vremuri strvechi.
Astzi nu mai are ce-i apra; iar el este cel dinti domn care
cuteaz s-o nlocuiasc prin oaste de lefegii. l ncearc o
furie uscat mpotriva albanezului. Are vag sentimentul c-l
slujete s se cptuiasc, c a greit fundamental lipsinduse de sprijinul otirii de pmnt. Carta trece pe sub bolta
scund de La Motanul nelept, hurducndu-se peste
bolovanii caldarmului. Sub bolt arde chior un fnar din fier
forjat. Frau Sukanek nfofolit n alul de ln strig la slugi,
cu glas brbtesc, aprig. Convoiul de carte trage n curtea
nconjurat de cldirea hanului, de grajduri i coare. nainte
de a cobor din cart, cpitanul Caloian a pus stpnire pe
han. Grzi la pori, la ui, la grajduri, fclieri, copiii de cas
gata de slujb. Frau Sukanek i face temenele din prag. E
nconjurat de patru fete tinere, cu bonete albe de ln, cu
fuste cree, bluze albe cu mnecile scurte i laibraele
negre, lucioase care le strng snii, sunt roii n obraz,
chicotesc i se uit ndrzne la otenii plini de fireturi. Frau
Sukanek l conduce n odaia mare, de oaspei, unde-l
ateapt apa cald, ligheanul de porelan alb i patul larg, cu
polog. Focul arde n soba de zid, lsat cu uita deschis.
Aceiai amorai zugrvii pe tavan. Aceiai perei spoii
albastru. Simion gonete fetele venite s-i slujeasc stpnul.
Se spal ndelung, bucurndu-se de apa fierbinte. Se las n
minile vtafului, care-l bucium ca pe-un armsar de
lupt, i potrivete barba i mustile, i le d cu uleiuri de
Eghipt i-i scoate hainele din cufrul de piele: cmaa cu
guler i manete din dantel spaniol, pantalonii albi din
lni flandrez, coantul rou, cu ceaprazuri din fir,
cizmele nalte din piele galben, pintenii de aur, mantie de

139
camelot. Din curte se aude guiatul purceilor njunghiai, i
cotcodcitul ginilor, glasul vesel al slujnicelor. i mbrac
coantul, spunndu-i c-i va da o lecie aspr cpitanului
general care trebuia s-i ias nainte, la o mie de pai n faa
cetii, nu s-l in la pori, ca pe un vasal. Se pare c cea
mai grea boal de care sufer aceti nobili este trufia...
oapte pe sli. Un stai puternic. Glasul cpitanului
Caloian cernd s intre.
- Intr, cpitane, intr... Ce te-aduce?
Cpitanul Coloian, crcnat, de atta slujb clare, cu
obrazul crestat de sabie i de ani, cu pliscul coroindu-i-se
deasupra mustilor atrnndu-i pn sub flci i spune c
un negutor sas se roag n tain de mria-sa s-l
primeasc fr s fie vzut. St n han de trei zile i zice c-l
ateapt pe voievod, din nsi porunca mriei-sale. Drept
ncredinare a spus parola. Aldebaran.
- Unde-i negutorul acesta nelept, cpitane Caloian?
- n sli, mria-ta.
- Las-l s intre. Pune strji la captul scrilor. S nu urce
nimeni, pn nu iese de la mine acest om de tain.
Se privete n oglinda ciobit ntr-un colt, aa cum o
tie dintotdeauna. Cpitanul Caloian deschide ua, lsndu-l
s intre pe preacinstitul Marcu Schonkabunk, omul lui din
Braov, mbrcat n straie de negutor, inndu-i n mn
plria neagr, sseasc, cu gandinele mari, ridicate n sus.
A ncrunit i s-a cocrjat Marcu Schonkabunk, acest
luteran nveterat, care-i cunoate pe toi tipografii din cele
apte orae sseti i nu numai pe tipografi i pe pastori; dar
mai ales i cunoate pe cei civa bancheri ai curii din Praga,
cu care se afl n legturi de afaceri.
- La porunc, mria-ta, spune ntr-o romneasc limpede
Marcu Schonkabunk, plecndu-se adnc.

140
3

S-ar putea s fie un obsedat. S-ar putea s nu mai


vad dect domnia, s nu mai poat gndi nimic esenial n
afara ei. I-au amorit oasele n jilul masiv din nuc sculptat,
acolo unde l-a prins somnul spre zori cnd a plecat de la el,
n tain desvrit, mbrcat n rnda, nobilul scui Petru
Domokos, trimis de frater tefan de la Ciuc, s-l ntlneasc
nainte de a ajunge la Blgrad. Zorii ncenuii i lingavi se
preling peste
acoperiurile caselor sseti cu un cat,
cernndu-se odat cu ninsoarea. l doare capul. Are n gur
gust de cenu i fiere. i face impresia c drumul la
Sigismund, pe care i-l dorise desberat i vesel, s-a nfundat
ntr-o nclcitur de hiuri negre, ntr-un drum dincolo de
Styx, pe trmuri necunoscute i pline de primejdie. Marcu
Schonkabunk, omul lui de ncredere din Braov i ssime,
are bunul sim al unui negutor dibaci, mpletit cu spiritul
unui crturar, cunoate ndeaproape breslele sseti, nu
pune prea mare pre pe puinii nobili i oameni de arme
saxoni i prin legturile lui la Praga i Viena a dobndit o
bun cunoatere a felului n care se judec treburile Europei
la curtea mpratului Romanilor. Asear, dup ce-a petrecut
cu oastea ntoars de la Oradea, petrecere n care s-a
amestecat i cpitanul de lefegii Tibor Szekely pe care aga
Lecca l inuse de cpitan general, cerndu-i scuze vagi
pentru primire, ncercnd s-o dreag prin cele dou snii cu
fn oferite agi; s-a retras la odaia de La Motanul nelept,
fr s accepte ospul la care era ateptat... Aici l-a primit
pe Schonkabunk, care i-a spus c Sigismund uzurp toate
drepturile saxonilor, c persecuia religioas pe care-a
dezlnuit-o l face urt att de saxonii lutherani, ct i de
ungurii calvini, c n vremea din urm a-ntrecut orice
msur i duce o politic duplicitar: ba vrea s prseasc

141
tronul i agenii lui lucreaz la Praga s-i obin un ducat n
imperiu, pe via; ori se vede principele unei coaliii
antiotomane i-atunci sporete toate drile, fr asentimentul
dietei. Cu uurina unui diplomat, Marcu Schonkabunk a
trecut la legturile dintre cele apte orae, crora le zicea cu
mult patos Siebenbrgen i rile Romneti, fcnd aluzie
cu mult tact la nemulumirile celor din Braov i Sibiu (el le
zicea Kurona, ori Kronstadt i Hermannstadt) pentru tierea
cii de nego cu Orientul prin Nikopol, pentru scderea
comenzilor de clopote, tunuri i vase de argint, dar mai ales
pentru concurena pe care-o fac armurierilor, atelierele din
Kosice. Pe msur ce Marcu Schonkabunk devenea el nsui,
aprnd interesele comunittii saxone, a putut s neleag
adevrul celor apte orae, care existau numai n msura n
care i puteau vinde mrfurile n rile Romneti. Marcu
Sehonkabunk i-a spus c sunt furnizorii domnilor i marilor
boieri, de sute de ani i vor s rmn ce-au fost, fr
concurena celor din Boemia, ori din Slovacia, care-i au
piee asigurate la Nrnberg, la Liov i-n apusul ndeprtat. Ia amintit de greelile lui epe, care-a ars i tras n eap pe
negutorii braoveni, lucru care nu i-a fost de niciun folos. A
trecut cu uurin de la saxoni la arhiducele Maximilian,
zugrvindu-i-l ca pe un om slab, temtor, mereu nfrnt pe
cmpul de lupt din pricina ovielilor sale, mereu rvnitor la
un tron ct de mic, cum este cel al Ardealului de pilda, apoi
s-a oprit la mprat, la Rudolf, care este bolnav, preocupat de
astronomie mai mult dect de politic i de ceasornicrie mai
mult dect de treburile imperiului, pe care le-a trecut
arhiducilor, fraii si. Este dispus s plece la Praga cu banul
Mihalcea, care are poate toate calitile unui om de oaste, dar
n-are nici mcar o calitate din cele necesare unui diplomat.

142
Este de-o mndrie bolnav, poruncitor, lesne se mnie i
arunc vorbe pline de dispre i ameninare.
S-a simit pustiu i singur spre miezul nopii, cnd
Marcu Schonkabunk s-a retras s-i schimbe nfiarea i
s-i duc lucrurile la sania marelui ban Mihalcea, cu care
va cltori la Blgrad i apoi la Praga, cu misiunea de a
stabili legturi directe ntre mria-sa mpratul i mria-sa
voievodul; dar mai ales de a obine plata pentru cel puin
patru mii de lefegii. Dincolo de nestatornicia lui Sigismund,
iat avndu-i la pasurile muntilor pe saxonii lutherani, gata
s sprijine tlmcirea crilor sfinte n romnete, dac acest
lucru i-ar ajuta s poat lupta mpotriva iezuiilor i le-ar
spori ctigul i tot att de gata s-l vnd, dac le-ar sta n
calea negoaelor i-a afacerilor, aa cum l-au vndut pe
epe, i nu numai pe el. O lume de negutori scrari,
nchis ntre zidurile cetilor i-n dosul porilor negre,
placate cu fier, ferecat n ea nsi s poat vieui aici, pe
pmnt strin, unde-a aruncat-o soarta. Ce rol are de jucat
n planurile lui? n mine? In viitorul mai ndeprtat?...
Simion i l-a adus pe Petru Domokos i odat cu el alt lume,
lumea scuilor, care nu de puine ori a nvlit asupra
Prejmerului, ori Hrmanului, ori Braovului, trecnd prin
sabie tot ce-a prins din goana cailor, lume siluit de
Bathoreti i de biserica nobiliar, vlguit, dar drz, cum
drz s-a artat cavalerul Domokos din dosul mustilor lui
uriae, proaspt scoase de pe papiote, care-a pus un
genunchi pe duumeaua glbuie frecat cu paie, i-a srutat
mna i i-a spus c n Ciuc toat scuimea ateapt doar
porunca, ori s vad focurile n vrful Ciucaului... n
Scaune sunt sute de judeci n care se despoaie scuimea de
vechile privilegii... Scrisorile de aare ale lui Veres i-ale
celuilalt cine rios, Andrei Bthory, sunt arse prin piee i-n

143
biserici. Scuimea l plnge pe cpitanul Albert Kirly czut
n dizgraia tiranului. N-au mai ajuns n Scaune chemrile la
oaste ale mriei-sale, pentru c recrutorii sunt nfcai de
grzile tiranului... n fiecare duminic, la ieirea din biseric,
cnd se fac strigrile la oaste i se semneaz contractele cu
recrutorii, satele sunt pline de cuirasieri, ori de banderiile
nobiliare... Muli cavaleri scui au trecut n ara
Romneasc, ascuni n chervanele cazacilor venii din
Polonia pe la Hust i Bistria. Ce veste s duc el, viteazul
Domokos Peter scuimii, dup aceast ntlnire cu mria sa,
de care-i leag gndul libertii pentru care gnd ei, scuii,
au luptat cu credin i-au murit sub steagurile mriei-sale?!
Domokos Peter nu-i propune niciun trg, aa cum cu mult
abilitate i-a propus Marcu Schonkabunk. Vor s-i
dobndeasc libertatea cu sabia. Vor s-l slujeasc cu
sngele lor. Oricnd gsete la ei adpost i trei mii de sbii
credincioase... Sigismund Bthory vrea s lase tronul unui
Habsburg. Asta nseamn pieirea scuimii. Mria-sa este cel
mai ndreptit s i-a acest tron, fiind seniorul Amlaului i
Fgraului, al unei bune pri din comitatul Dobci i
alesul Scaunelor scuieti. Domokos Peter, cu toate c era
numai musti i pinteni, avea o judecat tioas,
soldeasc, fr ocoliuri diplomaticeti. A adus cu el a doua
lume a acestor meleaguri, crora episcopul Theofil
Rmniceanul le descifrase tainele. La Boia l-au ateptat
fgrenii, avrigenii, cei din Porceti i de pe Trnave.
Cavaleri i boiernai, oameni slobozi i pcurari, l-au
ateptat cu preoime i daruri, cu prapuri, cu pine i sare,
gtii srbtorete, ducnd icoanele Iglisiei, poate cteva mii
de clrei, care l-au nsoit prin Tlmaciu i Selimberg pn
la porile Sibiului. Tresare cnd trmbiele din tabra agi
sun strngerea corturilor i pregtirea pentru drum. Simion

144
intr morocnos, numai n ciorapii de ln. Aduce cana de
cositor din care ies aburi... Se scoal greoi din jil. l doare
capul, este mahmur i nu-i face nicio plcere s se duc la
Blgrad, la Sigismund. Se adun din ce n ce mai multe
poveri pe umerii lui. Toat estura de interese, urile pritocite
de veacuri, destinele acestor lumi i uri i interese care-l
nvlesc i-i asupresc gndurile, care-l
vduvesc de el
nsui, crora li s-a bgat slug, care-i macin nopile, care-i
caut o dezlegare pentru astzi prin el, toi Schonkabunkii i
Domokosii, toi Mihalcii i Buzetii, toi Andronicii i
Paleologii, i Cantacuzinii, i Ibrahimii, i acest Zamoyski, i
Habsburgii
- se-mpietrete, se duce la fereastr, ridic
perdeaua - ninge linitit, unduitor, otenii strng corturile,
ndeas fnul n sniile cu rniii i bolnavii, s le fie cald,
strng baliga, ridic conoveele, totul se face repede, la
cazanele steagurilor se fierbe terciul de diminea - unii i
potcovesc caii, alii crpesc chingile, ori botforii i ssoaicele
nfofolite n broboade de ln, ori n scurteici din blan trag
dup ele crucioarele pline cu slnini, cu oale de murturi,
cu brnzeturi i pni mari rotunde, aburinde, le trag i le
aaz n marginea taberei, trecnd peste poruncile date de
cpitanul de lefegii, pentru c Mhlbach
- acest Sebe
ssesc
- este ora liber i lor nu le poate porunci decit
brgermaisterul, necum un cpitan calvin, lefegiu peste
lefegiii voievodului catolic. Se bucur vzndu-i pe ostaii
agi, tocmindu-se cu ssoaicele. Unii le ciupesc de olduri.
Alii le bat peste crupe. Trece o patrul de lncieri.
Trmbiele sun deschiderea porilor cetii. Negutorii scot
obloanele grele din uile dughenilor, n vreme ce calfele i
ucenicii rnesc zpada de pe scri i uli.
- Se rcete apa, mria-ta, mrie Simion.

145
Se face ziu de-a binelea i clopotele bisericilor vestesc
sonor vremea rugciunii de diminea.
4
O nelinite necunoscut, plin de fiori i cutremurare,
un sentiment religios plin de durere i de mreie, glasuri
fremttoare ale trecutului pe care el l cunoate din cele
dou iniieri i altceva inexplicabil, care-l
face s uite
tertipurile cu care Fabio Genga, ministro di camera i fratele
lui, Simion Genga, cameriero maggiore del serenissimo, i-au
smuls asentimentul ca principele i curtea s nu-l atepte n
faa porilor cetii, ci n faa catedralei unde-i dorm somnul
de veci cei doi eroi, Iancu de Hunedoara i fratele su, Ion de
Hunedoara. Cer senin i pur de decemvrie. Arborii cercelai
si-nchiciurai. Zpezile strlucitoare, orbitoare, lumina
cznd pe cuirasele grzilor, jucndu-se n panaele din pene
de stru, roii ori verzi, ori albastre; n zmeuriul dolmanelor
i-n
argintul brandenburgurilor. Cpitanul conte Layos
Segney i clrete n dreapta, solemn sub morionul cptuit
cu blan de veveri. ntlnirea a avut loc, poate simbolic, n
castelul lui Martinuzzi de la Vinul de Jos, unde Segney l-a
ateptat cu cei doi maetri de ceremonie i patruzeci de
carte pentru curtea sa, printre care se afla i carta lui
Sigismund, aurit, cu armoriile Bathoretilor pe un ecuson
de argint lucrat n filigran i ncrustat cu emailuri. N-a fost
nevoie de nicio subtilitate s-neleag c Sigismund joac un
joc dublu. Pe de o parte vrea s-l mguleasc, primindu-l
afar din palat, ca pe un egal, vrea s-l menajeze i s-i arate
recunotina, pe de alta dorete s demonstreze curii i
dietei c este seniorul atotputernic al voievodului. I-a trimis
cartele puse pe tlpici, ca s nu vad ntre zidurile cetii lui
de scaun vulturii Bizanini de pe tapieria cartei domneti. A
trimis patruzeci de carte, ca s-i mpuineze curtea clare,

146
care ar fi fost prea impuntoare. Ceremonialul cere ca n
fiecare cart s fie un boier nsoit de un nobil de la curtea
princiar. Doar el, voievodul, cltorete singur, n carta
tapiat cu mtase brodat n fir de aur, ascultnd cu o
tresrire tainic i o nelinite dureroas strigtele de bun venit ale cetelor de iobagi - btrni cu pletele albe retezate pe
umeri, n cojoace ntoarse pe dos, muieri n caaveici, brbai
cldii din belug - plcuri, plcuri n gerul uor, i se strig:
- S triesti mria-ta!, se feresc de caii cuirasierilor, se
descoper i se-nchin, aude vntorii domneti care-i fac
garda schimbnd vorbe aezate cu iobagii
- iarn bun,
gru la primvar, m oameni; ori altele asemenea, de
semnturi, de vite, de preul cblei, ori al gleii
- totul
curge n trapul lin al celor ase cai albi gtii cu hamuri roii,
n tropotul grzilor i-n zngnitul armelor, n clinchetul
sonor al clopoeilor de argint, sub cerul albastru i senin, pe
sub arborii vechi din marginea drumului, gtii cu strlucirea
rece a achiilor de ghea.
Podul de pe Mur. Cea dinti salv a artileriei de pe
zidurile plumburii ale cetii. Gogoloaiele de fum alb-cenuiu
ridicndu-se deasupra donjoanelor. Turlele catedralei, ale
bisericilor, frontoanele palatului, flamurile fluturnd pe
hampele lor, casele trgului risipite sub dealul cetii,
trgovei i cete mari de rani n straie de srbtoare,
strigndu-l, urndu-i bun venit. A doua salv de artilerie
cnd convoiul strlucitor urc dealul spre porile deschise
larg, cu grila ridicat. Vede archebuzierii ncremenii la
crenele. Artileritii la posturile lor din donjoane. Trmbiaii
purtnd peste platoe pelerine scurte, roii, aliniai n faa
porilor. De la pod la pori, dou iruri de grzi clri,
banderiile principelui cu steagurile vasalilor, cuirasierii grei
nemicati pe caii lor uriai. Ascult freamtul otirii princiare

147
cnd vede trofeele de rzboi pe care le poart grzile lui:
tuiurile ttreti i sangiak-alemurile smulse n luptele din
var i din toamn; trofee de care otirea nu s-a bucurat anul
sta, dimpotriv, pe care ea a trebuit s le lase n minile
otirii musulmane pe cmpul de lupt de la Kerestes. Carta
trece pe sub bolile porii, la pas. irurile de toboari rpie
onorul. Cornitii i trmbiaii l preiau, mprtiindu-l n
vzduhul sticlos. Vede limpede cum comandantul bateriei din
donjonul central i ridic spada, ca numai dup o clip s-o
lase n jos i tot atunci s rzbubuie a treia salv de artilerie.
Carta trece prin faa unor tribune acoperite cu pnz
albastr, decorate cu armoriile marilor nobili pictate pe
earfe lungi, ornate cu crengi de brad i ienupr. Tribunele
sunt pline cu doamne gtite n mantiile blnite, cu
capioanele tivite. Atunci cnd i scoate gugiumanul din samuri, salutndu-le cu un gest galant, doamnele prevenite
dup informaiile pe care i le trimitea Josica, c vor trebui s
suporte un urs slbatic, i rspund printr-o foarte vie
fluturare de batiste colorate i printr-un fel de cor de
ciripituri, care i se pare mgulitor... Plcerea aceasta galant
i este de scurt durat. Se crispeaz sub mantia voievodal
de purpur, brodat cu vulturii. n faa catedralei se afl o
tribun mai nalt dect celelalte, gardat de trei catarge pe
care flutur steagurile Ardealului, rii Romneti i
Moldovei (ce vanitate deart), drapat cu mtase roie, n
care-l vede foarte bine pe Sigismund ridicndu-se din jilul
voievodal i fcndu-i semne prieteneti, odat cu o femeie
mpodobit cu o diadem strlucitoare, care nu poate fi dect
surghiunita Maria Cristierna. Perfidul vrea s-l oblige s urce
scrile tribunei i astfel s-l umileasc n faa ntregii curi a
Transilvaniei, a ntregii ei nobilimi, a dietei i-a otirii.
Trmbiaii din gard, aliniai pe zece rnduri n faa tribunei

148
i ridic trmbiele, fcndu-le s scnteieze. Se sun
prelung o chemare, care dup protocol ar trebui sa fie
ntlnirea principilor. Carta oprete n dreptul unui covor
imens. Pajii sar de pe scunelul din spate, deschiznd
portiera. Aude freamtul care trece prin tribune. Rmne n
cart, galben, gata s sfie. Ce ticloas iretenie.
Freamtul din tribune crete. Nu poate rmne la nesfrit n
cart. Cu att mai mult cu ct acolo sus, n tribun, l
ateapt o principes din Casa de Austria. Jignind-o, l-ar
jigni pe mpratul Rudolf. Pajii apuc poalele mantiei. n clipa
cnd iese din cart, ascult cu o bucurie sfietoare cornul
grzii lui, sunnd slujba mriei-sale. Ca din pmnt rsare
principele Marcu, mbrcat n mantia de prin, albastr,
brodat cu corbul rii Romneti, Radu Buzescu muiat n
aur i episcopul Theofil n odjdiile grele cu mitra episcopal
i crja aurit, urmai de ceilali mari boieri din cartele cele
mai apropiate i de zece vntori cu sbiile la umr.
- S-l cinstim nti pe Dumnezeu, maria-ta, spune
episcopul Theofil, zmbindu-i i mai apoi pe domnul acestei
ceti...
I se-nchin episcopului, cruia i ies n ntmpinare
prelaii curii. i scoate singur gugiumanul, i desprinde tot
singur mantia voievodal din paftaua btut-n diamante,
grzile deschid drum, episcopul Theofil binecuvnt
tribunele, prinul Marcu i Radu Buzescu urc scrile
acoperite cu covoare i el, cu minile nmnuate unite
pentru rugciune, cu capul descoperit, smerit, se-ndreapt
spre catedral, nconjurat ca prin farmec de prelai catolici,
nobili, copii de cor i paji.
5

149
- S-mi ngduie mria-ta... Aa! Aceast cut se poart
aici pe dreapta i-nseamn c purttorul este gata s-i
apere cu drzenie toate gndurile i toate cuceririle.
- N-am venit la Alba-Iulia s cuceresc pe nimeni, iar gndurile mele sunt freti, domnule cancelar.
- N-ai venit s cucerii pe nimeni, mria-voastr i de pe
acum ai cucerit inimile simitoare ale nobilelor noastre
doamne, crora nu le-a scpat nici felul curtenitor n care leai salutat, nici felul cum l-ai umilit pe principe silindu-l s-i
aduc omagiul su lui Dumnezeu, alturi de mria-voastr,
n loc s-i satisfac orgoliul prin umilina lui Achile.
Policandrele i sfenicele n care ard lumnri de cear
i reflect luminile n oglinzile de Veneia care cptuesc
salonul apartamentului pus la dispoziia lui de cancelarul
Josica n palatul ridicat nu departe de palatul princiar.
Dincolo de ferestrele din sticl lefuit de Murano, sensereaz. Culori liliachii flutur n cerul de iarn. Sobele de
porelan, pntecoase, nclzite cu aerul cald care vine prin
evi de argil de la cuptoarele din beci, rspndesc o cldur
plcut. Cancelarul Josica i potrivete pelerina scurt,
spaniol, din purpur, fr s fac nicio tain din antipatia
lui pentru Sigismund. A slbit, nasul i s-a subiat, ochii i-au
czut n fundul capului. i spune c balul de ast-sear este
dat n onoarea voievodului, c vor fi prezente cele mai
frumoase femei ale principatului, care nu sunt i cele mai
virtuoase, sperndu-se ca mcar una s ajung la patul
voievodului i de aici la tainele lui, c l vor nconjura cu
spioni, care cu tot rangul lor nobiliar tot spioni rmn, c
Sigismund dup dezastrul de la Kerestes l gelozete pn la
ur pe nvingtorul de la Nikopol, Babadag i Plevna,
interzicnd orice Diario, ori Avizo care public faptele lui de
arme; c el, cancelarul este bnuit de legturi cu voievodul

150
transalpin i tocmai pentru c este bnuit, voievodul este
gzduit la cancelar, pe motivul c, fiind de acelai neam i
vorbind aceeai limb, mria-sa se va simi ca acas, n
schimb s-au pltit gras civa slujitori, dintre care i
intendentul, pentru a afla tot ce se-ntmpl i a face rapoarte
amnunite de trei ori pe zi, lucru care l-a scrbit cu
desvrire. Cancelarul cu cearcne adnci la ochi l privete
n oglinda cu ape albstrii, optindu-i gtuit:
- Cu multe umiline am ajuns, mria-ta, unde-am ajuns,
mult ur am adunat din aceste umiline i mult
nelepciune.
Se deschide o u mascat n lambriserie. Apare un
valet care se-nclin n tcere i cruia cancelarul i spune
ceva n ungurete. Din anticamera parchetat se aud oaptele
boierilor. Intr Simion, lsnd ua deschis. Principele Marcu
mbrcat ntr-un costum florentin somptuos, cu spada
uoar de ceremonie la old, i face reverenele. Valetul
dispare prin ua tainic.
- Unele din zidurile casei mele au urechi, mria-ta...
Cartele sunt trase. La palat suntei ateptat. Fii galant cu
principesa. Asta va face impresie bun la Praga. Fii nelept
cu nuniul Alfonso Carrillo. Asta se va ti la Madrid. Mguliil pe nuniul Germanico Malaspina.
- Asta mi va aduce mulumiri de la Roma.
Josica face o reveren.
- Nu-i uitai pe cpitanii Gaspar Sibrik i Caspar Kornis, pe
Moise Szkely i tefan Czki, dulii principatului. Omagiaio pe contesa Ana Bornemisza, fr s dansai cu ea.
Principele v va fi recunosctor, fr s devin gelos. Ferii-v
de cei doi frai Genga, dumanii mei de moarte. Dealtfel am
s fiu pe lng mria-voastra. Dac vorbesc de starea vremii,
se cheam c un subiect politic nu-i are locul.

151
- M-ngrozeti, domnule cancelar.
- V pun la picioare slujbele mele credincioase, mriavoastr.
i stpnete un zmbet acru. Curtea lui Sigismund
nu poate fi mai abil n intrigi nici dect sarayul, nici dect
curtea rii Romneti. Sau poate se nal? Josica i-a spus
la mas, ntre dou zmbete, c din clipa cnd l-a umilit pe
principe, intrnd n catedral, n loc s urce la tribuna unde
trona Sigismund, curtea s-amprit n dou tabere, care nu
fac dect s scoat la iveal dumnii mai vechi... O parte
dintre curteni i dintre clerici, care-l stimeaz pentru
victoriile lui militare, nobili mai mruni, ori scptai,
rzboinici stui de jertfele inutile impuse armatei de
Sigimund, funcionari de diet i cancelarie strivii de
impozite, au vzut n gestul voievodului transalpin un semn
de nesupunere i mndrie, pe care ei, vasalii principelui
poate-l viseaz, i-l doresc, dar nu-l pot face dect cu preul
capului. Ceilali, marii nobili, episcopul Napragy Demeter,
naltul cler s-a ofensat de moarte, considernd actul
vcarului drept o instigare la rebeliune, cu att mai mult,
cu ct sute de iobagi valahi au ieit din sate, venind s-i
vad voievodul i cu ct la Alba-Iulia se gsete de trei zile o
delegaie de clerici ortodoci, care ntrunete preoi din toate
comitatele... Cancelarul pare mistuit de patimi stpnite de-o
via, izbucnind acum att de violent, nct i d seama de
drama lui. Din nobilimea mrunt a consuetudinarilor
romni, s-a-nlat la rangul de cancelar al principatului,
strnind toate urile i toate geloziile. Ce planuri urzete i de
ce? Are o ncredere ciudat n omul acesta n care de fapt
nimeni nu trebuie s se ncread. Radu Buzescu se nclin
uor, fcndu-i semn c are veti proaspete. Se alctuiete
alaiul. Bunul Mihalcea, sptarul Calot Bozianu i armaul

152
Udrea Bleanul sunt singurii boieri care poart caftane
uoare de catifea, fr mneci i hangere persieneti n
briele de mtase. Ceilali sunt mbrcai dup moda
italian, fiecare dup moda cetii unde-i are negutorii,
agenii de banc i furnizorii. Cancelarul conduce alaiul pe
scrile largi din marmor. Marcu i optete c i-a gsit
prieteni n garda italian a principelui. C n timpul slujbei
Te Deum laudamus i s-a prezentat un cavaler, Carlo Magno,
scutier al principesei, spunndu-i c este admiratorul mrieisale, cruia vrea s-i slujeasc, considernd aceast slujb
ca pe cea mai nalt favoare. Att domnul Balthazar Walter
cel tnr, silezianul, ct i maestro Pigaffeta, dar mai ales
cavaleritii care s-au ntors din Valachia acum o sptmn,
au adus cele mai minunate tiri despre luptele purtate peste
Dunre, nflcrndu-i inima.
Uierii n livrele deschid uile palatului, l izbete gerul
uor, mirosul de fum, strlucirea torelor purtate de
pedestraii cuirasai care-i dau onorul, lovind grzile spadelor
de cuirase; Radu Buzescu l ajut s se urce n cart.
- Astzi dup-amiaz a sosit, la Vin, un ceau al paii de
Belgrad, mria-ta... Am poruncit cpitanului Caloian s-i
in oamenii n arme, caii neuai...
- Nu urcai, mria-voastr? ntreab cancelarul din partea
cealalt a cartei.
6
Fclieri. Jocuri de artificii. Puzderie de artificii roii,
albe i verzi trase de artificierii de pe platforma unui donjon
de arip. Toate ferestrele palatelor nobiliare iluminate cu cte
trei sfenice a trei lumnri fiecare. Numrul trei. Al
Dragonului. Al Templului. Al Zidarilor liberi. Ce caut
ceauul la Vin? S-i fi ntins Sigismund o capcan? Ce poate
fi mai lesne dect s-l aresteze dup bal, ori chiar acolo i ce-

153
ar putea face cpitanul Caloian cu vitejii lui mpotriva celor o
mie, ori dou mii de oteni ai lui Sigismund? mpotriva
porilor nchise i vegheate de archebuzieri? i ce tie acest
Josica, ori ce nu tie i n-a adulmecat cu nasul lui de cancelar, gata s plteasc cu capul orice indiscreie, sau orice
neprevedere? n faa palatelor ard focuri mari, n jurul crora
st strns servitorimea nobililor. Brbai i femei casc ochii
la jocurile de artificii i-l aclam cnd carta princiar intr
n lumina focurilor.
- Cine-i ceauul de la Vin i de ce-a venit, domnule cancelar?
- Maica Domnului, optete cancelarul, nchinndu-se dup
ortodoxie, de la dreapta la stnga. Ce ceau, mria-ta i iart
pctosului netiina care-l va costa capul?
- Se pare c nu rmn dator sfaturilor pe care mi le-ai
dat... Ai oameni pe-aproape?
- in dou banderii de haegani i una de archebuzieri slovaci, mria-ta.
- N-ar strica s le poi ridica n arme, chiar din noaptea
asta.
- Mria-ta m-ai luat prea repede i mi-am pierdut cumptul...
- Nu te gndi la ru. Principele n-o va face din
mndrie, ori din onoare, nu c poate n-ar vrea-o. Dar s-ar
dezonora n faa Evropei. Or, nu ine la nimic, att ct ine la
ceea ce spun curile despre el.
- Oricnd se pot gsi pricini care s dovedeasc vina
mortului... ine banderiile n arme i f n aa fel nct grzile
mele s strjuiasc slile, alturi de grzile lui Sigismund...
Cine m va sluji aici, i-acum?
- n afar de mine, nimeni. Mine, poate saii, dac ieim
nvingtori. Scuii mriei tale cnd vor auzi...
- i joci capul, cancelare!

154
- Avnd Ardealul, Moldova i Bulgaria, mria-ta, vei fi cel
mai puternic monarh al cretintii... Iat palatul acestui
principe necopt, plin de ur, exaltat i nestatornic...
Grzile ridic fcliile deasupra coifurilor. Lumina
flfit le cade pe trsturile soldteti, mpietrite. Pe lamele
spadelor. Pe cuirase. Lumin cu reflexe roietice, de snge.
Artificiile urc n cerul sticlos, globi luminoi trgndu-i
trena fosforescent deasupra turlelor negre ale catedralei
unde-i doarme somnul de veci, acel urt de nemeime,
Iancu de Hunedoara, cruia i-a aprins astzi patru lumnri
mari, rugndu-i pe clericii sfntului lca s le schimbe cnd
ard pn la jumtate, zi i noapte, ct va fi oaspetele cetii.
Jerbe de scntei. Mari buchete incandescente desfcndu-se
n cer. Jerbe de lumin sfiind noaptea.
- mi place feciorul domniei tale, cancelare. Mi se pare
nvat, cumptat i druit ca brbat.
- M plec adnc n faa acestei laude nemeritate. E
adevrat ca i-a fcut studiile la Padova, apoi la Praga,
trecndu-i doctoralul cu maetri vestii, dar are nc de
nvat. Curile i fac planurile de pe acum, n legtur cu
prinesa Florica, fiica mriei-tale, care este considerat una
dintre cele mai bune partide din aceast parte a Evropei...
Am ajuns, mria-ta... Niciodat n-am urcat aceste trepte cu
atta demnitate i curaj, cu ct le urc clcnd n urma
mriei-tale. V sunt rob, doamne, pe via.
Voievodul i scoate mnua. i pune mna pe mna
cancelarului Josica. Asudat. Rece. De mort. Se-nfioar. Pajii
deschid portierele. Grzile nirate pe treptele de marmor
dau onorul cu halebarda. Trmbiaii din balcoane fac
cunoscut cetii Alba Iulia sosirea lui la palat. Cei doi frai
Genga au irosit destul imaginaie, ca tot fastul acesta s se
desfoare aidoma cu cel de la curile regilor din apus. Se

155
linitete. Nu gndul c Sigismund n-ar fi n stare s-l vnd
sultanului, aruncndu-l n lanuri i scondu-l din Ardeal
pe la Lipova sau c n-ar fi mai uor s-i trimeat numai
capul, cheza pentru gndurile lui de pace. Se linitete la
gndul c are s-l nfrunte peste cteva clipe. C dac
Sigismund n-a fcut-o ct a stat la Josica, acum este prea
trziu s-o mai fac. Vor fi aici ambasadorii papei i ai
mpratului, spionii i agenii curilor italiene, nuniul regelui
Filip, constructorul acestei Sfinte Ligi, adic plasa pe care
Sigismund esnd-o pentru Mihai Vod, a czut singur n ea.
Urc treptele cu alaiul strlucitor al curii lui, n vreme
ce cpitanul general, n inut de ceremonie, face onorurile
palatului.
7
- Ai intrat ca un duh al brbiei n acest palat bntuit de
spaime, magnifice domn Mihail... Ah! Privete! Privete
aceast scen mitologic, dar vai, att de actual!... Cum i
plac versurile?... Dar muzica?
- Spune-i, Marcule, c muzica este cu adevrat frumoas...
- Am s-i spun c este divin, mria-ta... i c versurile
sunt pline de simire...
Prinul Marcu (cum seamn din profil cu Petru Cercel)
se pleac ntre tronul pe care strlucete Maria Cristierna i
tronul lui Sigismund. Spune lucrurile att de bine, nct
Sigismund i scoate de pe degetul mic un inel pe care
strlucete un solitar superb i i-l d, nroindu-se de
plcere.
- Spune-i magnificului domn Mihail, c nicio laud nu m
putea mica mai adnc, dect aprecierea domniei sale... Iat,
doamn, c se afl pe aceast lume i oameni care s
preuiasc sincer talentele mele, i spune prinesei... Te rog
urmreste aria flautelor... Ah! Pietro Busto este un muzicant

156
desvrit... Iar Battista Mosto cel mai bun capelmaistru din
lume...
Voievodul i vede vrful pantofului din mtase de
Granada, btnd tactul. l copleesc miresmele atoare
care nvlesc din corsajul decoltat al principesei Maria
Cristierna, n stnga creia st. Principesa poart pe cap,
deasupra coafurei, o diadem din diamante. Gtul delicat,
alb, i se desprinde graios din gulerul gofrat, nalt, tot numai
dantel. Sala uria luminat de candelabre i policandre de
cristal, n care sutele de lumnri i rsfrng clipirile,
aruncnd lumini tandre n ochii rimelai ai femeilor. Histrionii mbrcai ntr-un fel de costume antice, ele mai mult
dezbrcate, ostenesc cu mult aplecare s povesteasc
crncena trdare a unei Elene plin de nuri, blond, aa cum
este blond principesa Cristierna. Stpnul i domnul ei,
foarte mustcios, ntors oblojit din nite rzboaie ndeprtate,
pe jumtate roman, pe jumtate cruciat, o mproac cu
ocri i o amenin cu o spad ct o frigare. Flautele se
tnguie dureros. Unele doamne i sterg colul ochilor cu
batistele. Sigismund i scoate batista de dantel din garda
scobit a spadei, trecndu-i-o ginga peste frunte. Flautele
i tnguie durerea din care rzbesc accente bucolice, pline
de dulci tristei. Se ntmpl nite efecte pirotehnice, care
umplu sala de pocnete i de flcri verzi care-o cuprind pe
infidel. Histrionul oblojit nete din flcri, rostind ntr-un
fel de latin pe jumtate spaniol un fel de capucinad, n
care, nelege vag, este vorba de soarta cumplit a femeilor
infidele...
- Ce prostie, spune foarte limpede, n italian, un cavaler
chipe, msliniu, aezat la picioarele estradei pe care sunt
cele trei tronuri sub baldachinul de catifea roie, cu franjuri
i ciucuri de aur...

157
Sigismund se face livid. Maria Cristierna se pleac spre
el i-i spune dinapoia evantaiului:
- Finis coronabit opus...
Ofteaz i-l privete cu ochi albatri, reci i ndeprtai.
Histrionii i fac graiile, culeg aplauzele i se retrag, n timp
ce lacheii i pajii strng scaunele...
- Ce surpriz, spune Sigismund, aplaudnd.
Pe uile larg deschise intr vntorii din garda clare,
cu sbiile trase, condui fr nicio sfial de cpitanul
Caloian. Dubleaz flecare gard a principelui. Se aude pasul
cadenat pe dalele de marmor. Zornitul pintenilor.
Cpitanul Caloian, n coantul din catifea verde plin de
fireturi mpletite n nur din argint, se posteaz lng un
akroterion pe care este sculptat, n marmor, un faun.
- Ce surpriz, repet Sigismund, plecndu-se spre el, prin
faa principesei.
- Ut ita dicam, optete Maria Cristierna, mria-ta, magnifice domn Mihai, ai de gnd s pui n practic unele gnduri
uricioase la adresa stpnului meu?
- Marcule, spune-i principesei c nu vreau dect s-o slujesc
cu sabia atunci cnd va fi nevoie, aa cum am slujit-o cnd
i-a celebrat nunta. Grzile mele alturi de grzile voastre,
principe Sigismund, spun ceea ce trebuie s spun
pizmailor notri i uneltitorilor...
- Ah! Politica, suspin Maria Cristierna... Oferii-mi braul
magnifice, s v prezint doamnele mele.
Subliniaz doamnele mele cu un surs tios.
Muzicanii din balconul lor atac o foarte spumoas
cantilen. i ofer braul principesei, care-i asaz mna
ginga deasupra lui. Coboar de pe podium, aruncnd o
privire scurt cavalerului care spusese ce prostie, i care-i
face trei reverene graioase.

158
- Carlo Magno, nc n-ai nvat s te pori la curte,
prietene, asta are s te coste. Magnifice, acesta este cavalerul
Carlo Magno, comandor al Calatravei, escudero mio...
- i cel mai mare admirator al talentelor mele, spune acru
Sigismund Bthory, rspunznd cu o nclinare de cap,
reverenelor adnci ale scutierului strlucitor, care-ndrznise
s-i spun prerile att de nepoliticos.
- Imo pectore, alte serenissim.
i spune c acest Carlo Magno este un brbat. O vede
pe Maria Cristierna roind uor sub fardul din alb de plumb
cu care i-a dat faa i snii. O trompet sun metalic trei
note nalte. Toi cavalerii i ofer braul doamnelor. Pe una
din uile mascate cu draperii de catifea i fac apariia cei doi
nunii. Alfonso Carillo i cellalt, cu fruntea ngust, ochii
czui n fundul capului, care nu poate fi dect Germanico
Malaspina, mbcsit de minciunile, intrigile, calomniile i
aurul lui Zamoyski. Poart ciorapi violei, tunici negre i
tichii violet. Probabil n-au vrut s asiste la piesa decoltat, al
crei autor i prezint cu emfaz curtea sa. Cancelarul Josica, aprut nu se tie de unde n stnga stpnului su,
tlmcete numele, titlul nobiliar i faptele pe care Sigismund
le laud acru. Defileaz prin faa lor (Maria Cristierna
continu s-i apese braul pe braul lui) conti i contese,
baroni i baronese, cpitani de toate armele cu doamnele lor,
unii poart pe cap acel iubit cul dassiette conoidal, cu pene
de egret sau fr pene, alii au prul prins la spate cu
arcelets, sunt mbrcai n tunici spaniole cu mneci bufante
(Marcu i optete c aici moda Henric III se concureaz cu
moda Filip II i c numai cavalerii aceia rpciugoi, bolnavi
de morv, mai pstreaz moda cavalerimii vechi; traduce asta
n italian i Maria Cristierna i muc buzele s nu rd)
unele negre, altele violet, ori roii, ori albastre, toate ns cu

159
guler alb, festonat; asortate cu pantalon bufant, cu bufa mult
deasupra genunchiului, din atlas rou, ori verde, cu pliuri
din brocat de aur, purtnd ciorapi din tricot de mtase; iar
doamnele care-i odihnesc braele albe, nmnunate, pe
braele cavalerilor mustcioi, cu corsajul tiat en penseron,
strlucitoare sub revrsarea de diamanticale, albe sub albul
de plumb, sulimenite, fac reverene uoare, sorbind-o cu ochi
hulpavi pe exilata lor prines i-i pleac genele rimelate
atunci cnd ei le caut privirea.
- Ah, optete principesa din dosul evantaiului din pene de
stru... Cum v place, magnifice, aceast doamn. Privii-o cu
atenie i mrturisii-mi entuziasmul mriei-voastre!...
Prinde schima fcut de cancelarul Josica.
- Aflndu-m lng pura mriei tale frumusee (o spune n
italiana lui mpiedicat i plin de levantinisme, apas pe
pur i din nou Maria Cristierna roete) ce pot spune de
oricare alt femeie, alte?
- Principes, te rog s tii c magnificul nostru domn
Mihail este unul din cei mai redutabili cuceritori...
- Poate de tabere otomane, alte...
Doamna contes Ana Bornemisza, strlucitoare n
rochia de tafta verde, acoperit cu dantel valonez, cu
buclele rocate czndu-i pe umerii de zei, cu ochi mari,
verzi, este adus de unchiul su, contele Ianos Horvath de
Kvr, fiind vduv de aproape doi ani, contele Arpad
Bornemisza cznd vitejete n luptele din jurul Timioarei.
Femeia are ceva de Venus i de Cotis. Eman voluptatea din
fiecare micare. i prinde privirea alunecndu-i pe lng el,
spre locul unde Radu Buzescu i spune prinului Marcu cum
l-a vzut ntr-o pictur pe Don Juan de Austria i ce cuiras
purta acela n lupta de la Lepanto. Contesa Ana Bornemisza

160
se fgaduiete toat n acea privire, care nu scap ochilor
albatri ai principesei.
- Srmanul meu principe, ofteaz Maria Cristierna.
n clipa aceea principele face un pas nainte, oferindui mna soiei lui Fabio Genga, ministro di camera.
- Iat, magnifice, perla curii mele i ntr-un fel supusa
mriei tale. Doamna Velica Genga, fiica unuia dintre favoritii
curii de la Trgovite.
I se pare c se face un gol ngrozitor n jurul lui. C
rmne el nsui despuiat n faa acestei curi princiare. Nu
vede altceva dect femeia pictat n cabinetul de lucru de la
Trgovite, cu sni dumnezeieti, plutind pe norii diafani,
femeia despre care unii spuneau c este regina Henrieta de
Navara, celebra regin Margot, alii c este sultana Hasechi i
alii c este Velica, fiica marelui vornic Ivan Norocea. Aude
vag glasul uor tios care spune n batjocur parc:
- A mriei-tale, cu supunere, Velica...
- O cunoatei pe aceast doamn cu adevrat stranie,
magnifice?
- Am muli supui peste hotarele rii, principes. Cred cam vazut-o cnd era copil... V rog, onorai-mi curtea i
boierii. O
vorb bun i un zmbet pentru btrnul acela argos, care
este marele ban Mihalcea Caratzas... Facei-mi acest favor,
alte.
Prinul Marcu ncepe prezentarea curii lui. Face un
efort dureros s n-o caute din ochi pe Velica Genga. Velica.
Dumnezeule. Ct de mult s-a schimbat. i scoate batista din
mneca tunicii simple, de brocart sngeriu. Se stpnete.
Maria Cristierna l trece pe marele ban lui Sigismund i din
civa pai iscusii l duce spre locul gol rmas ntre cele
dou curi. i arat cu evantaiul o ni in care troneaz

161
bustul lui Sigismund Bthory i-i spune cu aerul c laud
lucrarea n marmor:
- Amor i Hymeneu nu fac cas bun cu mine i prinul
meu. M tem pentru viaa unui cavaler i-mi ncredinez
onoarea n minile celui care i-o tie ctiga glorios pe
cmpurile de lupt.
Rmne surprins, se-nclin adnc i-n clipa aceea
muzica atac primele msuri din cntecul Iat inima mea,
preafrumoaso...
... Cancelarul Josica se arat un diavol al
rafinamentului. Este desigur vorbit cu Radu Buzescu i
principele Marcu. Toi trei manevreaz cu suplee grupurile
care se alctuiesc i se desfac, dar mai ales l manevreaz pe
Sigismund prin contesa Ana Bornemisza, care, privit mai cu
struint, seamn cu Tudora. Lacheii poart cupe cu
buturi rcoritoare, pe tvi de argint. Josica l-a dat pe mna
cpitanilor Gaspar Kornis, Moise Szkely i tefan Bocskay.
Cu mult curtenie i amintesc campania contra lui Sinan
paa. Josica tlmcete srguincios vorbele acestor soldai,
care nu se sfiesc s spun c principatul lor dup btlia de
la Kerestes st ca frunza pe ap. i amintesc cu nostalgie de
povestirile nflcrate ale lui Albert Kirly despre btlia
miraculoas de la Clugreni. tefan Bocskay spune c
soldaii sunt totdeauna pe msura generalilor i generalii pe
msura soldailor.
- Iar domniile voastre pe msura Evropei, le spune, lucru
pe care mi l-ai dovedit din plin n anul trecut i pe care s-ar
putea s mi-l mai dovedii.
Josica se retrage cu cpitanii care-i fac reverene
recunosctoare. Rmne o clip singur, n mijlocul slii, sub
policandrul cel mare. O vede pe Velica lng Sigismund,
alturi de Fabio Genga. Un nor de bucle negre strlucitoare,

162
mpnzit cu stele de diamant. nalt ct Fabio Genga, mai
nalt dect Sigismund, cu formele voluptoase ale femeii de
douzeci i cinci, ori poate douzeci i apte de ani, oache
i cu ceva mre, de regin antic.
- Omagiul unui cleric, rzboinicului glorios, optete
cardinalul Alfonso Carillo, nclinndu-i foarte uor capul
nobil, cu trsturi severe de hispan.
i stpnete un oftat. Dorise arztor s fie n preajma
Velici. Poate n-a vzut-o niciodat, ori a vzut-o la curtea lui
Petre Cercel, poate a visat-o, ori a ghicit-o n chipul Erinei
Golescu, poate a ateptat-o de-o via, poate destinul lui
zbuciumat i-a nsemnat calea spre Alba Iulia cu chipul
acestei zeie. Prinul Marcu se-nclin graios, gata s-l
slujeasc. Iat-l pe adevratul conductor al principatului,
iezuitul Alfonso Carillo, omul celui mai puternic rege al
lumilor, cutndu-l n locul principelui, care povestete pe
ton ascuit ctorva cavaleri italieni, ultima partid de palone
pe care i-a ctigat-o lui Simon Genga. Alfonso Carillo l
ntreab cum i se pare curtea tnrului su stpn.
- Strlucit, monseniore... Strlucit.
Cu o nou schi de reveren, monseniorul l poftete
ntr-un fel de ni, cu dou colonade n stil toscan i un arc
de bolt lancol, nu prea adnc, ridicat deasupra slii cu
dou trepte, unde pe o canapea tapiat cu mtase de
Granada, st nuniul Germanico Malaspina. Din spatele unei
draperii apare cancelarul, spunindu-i zmbitor n italian:
- Mria-voastr a avut dreptate. Se pare c mine vom avea
ninsoare.
Avertismentul cancelarului l face dintr-o dat atent.
Cltoria lui la Alba Iulia nu este una de plcere. O simte n
privirea tioas a nuniului Germanico Malaspina, care se
ridic de pe canapea cu vdit rea-voin. Alfonso Carillo l

163
ntreab dac prezena a doi prelai catolici nu este
suprtoare pentru un stpnitor (se ferete s-i spun titlul
voievodal, cutra de iezuit, tie ca i mine pe cine slujim
fiecare i o s vedem pn la urm, dac cancelarul a avut
sau nu dreptate) un stpnitor care-i apr cu atta
nverunare credina, rsritean.
- Voiai s spunei schismatic monseniore, i rspunde
zmbind.
Cancelarul Josica se face livid.
- Voi ai spus-o, alte!
- Gresii. Nu sunt o alte... (Cardinalul spusese asta
latinete. Nu-l las pe Marcu s-i traduc. i rspunde lui
Alfonso Carillo n greaca veche, nvat cu Nikifor Parasios,
evocnd minunile Bizanine.) sunt un voievod!
i explic originea cuvntului, circulaia lui n rsritul
Evropei, semnele heraldice ale marilor voievozi. Germanico
Malaspina este destul de certat cu greaca veche i nici
Alfonso Carillo se pare c nu strlucete n conversaie.
Rspunsurile sunt greoaie i nesigure.
- Spuneai c-mi apr credina cu nverunare,
monseniore. Cu mult mai putin nverunare i vrsare de
snge cretinesc, dect ali stpnitori...
Un moment de tcere glacial. Cancelarul d ochii
peste cap.
- Adic fr niciun rug, fr s se-ntmple ce se-ntmpl
aiurea...
- Poate vrei s precizai unde, domnule voievod?
- Dou titluri care nu merg mpreun, monseniore... Alt
parantez n care i explic rbduriu sensul romnesc al
cuvntului doamne, sensul de curte al formulei mria-ta,
spunnd c fiecare curte a Evropei are formulele ei de
ceremonial, dar c el se simte foarte bine ntre doi prini ai

164
bisericii n aceast ipostaz neceremonioas, aa c accept
i formula domnule voievod, considernd aceast discuie
ca un foarte interesant mijloc de cunoatere, scutit de rigorile
unei audiene pe care n alt situaie ar fi fost obligat s-o
acorde eminenelor lor, scurt desigur, pentru c un voievod
este totdeauna ncrcat de treburi politice i militare. Observ cu plcere rea cum tenul uscat al monseniorului
Alfonso Carillo se acoper de sudoare i cum Germanico
Malaspina zmbete perfid. Prin acelai loc pe unde intrase
cancelarul, apare escudero Carlo Magno. Face o reveren
adnc. i cere iertare, dar se pare c principesa Maria
Cristierna vrea s ncredineze ast-sear caduceul, mriei
sale voievodului Mihail. i pomenete afabil monseniorului
Alfonso Carillo de humorul ofiierului spaniol, care dup
ocuparea fr lupt a orasului Doullens,
- anul trecut,
monseniore, cnd luptam cu Sinan paa
- i cnd otile
catolice ale sacrei majesti, regele vostru, veniser mpotriva
regelui Henric IV al Franciei - a tiat patru mii de cretini
francezi, spunnd c n-are nicio vin c orelul acela avea
atia locuitori. Dac erau mai puini, erau desigur tiai mai
puini... i mai spune c n ara Romneasc n-a fost nimeni
tiat, spnzurat sau ars pe rug pentru credina sa, ci numai
pentru faptele sale. Apoi l ntreab curtenitor despre starea
snttii regelui preacatolic, despre starea Spaniei (toat
Evropa vuise n var cnd statul spaniol i decretase falimentul, vistieria regal nefiind n stare s plteasc
mprumuturile fcute de la marii bancheri, bonurile de
tezaur declarndu-se nule. Invincibila Armada costase
douzeci de milioane de ducai trimii de englezi pe fundul
Mrii Mnecii) i despre starea lui don Alonso Perez de
Guzman, duce de Medina-Sidonia, marele amiral al Armadei,
a crui tiin militar spune c-o studiase cu un cpitan din

165
marina genovez. Era tiut n toat Evropa c dup ce regele
Filip l-a jignit crunt pe marchizul de Bazan, amiralul Armadei
n construcie i acesta a murit pe loc de inim, ducele de
Medina-Sidonia a fost numit mare amiral al flotei. Atunci el a
compus o foarte jalnic scrisoare, cerndu-i lui Filip s-l
desrcineze, spunnd c se pricepe foarte puin la rzboaie
i deloc la navigaie. Fr s-i lase timp monseniorului s
rspund, i spune nuniului Germanico Malaspina c-l tia
n Polonia i-n graiile concelarului Zamoyski.
- Un om de geniu, domnule voievod, care prin oratorul su
Petre Skarga a zdrobit erezia n sinodul de la Brez.
- Prin lupte oratorice i teologicale monseniore sau cu ajutorul grzilor? n adevr este nevoie de mult geniu s poi lovi
prin spate coaliia cretin, s dai cluzi hanului ttarilor,
s-i deschizi hotarele, Hoardei, s conduci Hoarda pn la
Oradea, atunci cnd otile cumnatului tu lupt pentru
cruce la Dunrea de Jos.
Cancelarul Josica, alb, l privete halucinat. S-a
uurat. Cei doi popi negri plini de ur, cu jignirea nvluit n
vorbe mieroase se uit la el i nu le vine s-i cread
urechilor. Probabil de foarte mult vreme adevrul nu le mai
gdilase timpanul. Se-ntoarce spre Alfonso Carillo, care i senclin cu mna pe crucea de aur pe care-o poart la piept,
agat de un lan din platin. i spune c a venit la Alba
Iulia s gseasc raiunea lumii cretine i unitatea ei (o
spune n aceeai greac aleas n care Aristotel i Platon i
scriseser operele). Lumea musulman are un singur
conductor i un singur vis de cucerire. Ce-i spune lumea
cretin? Rzboaiele religioase care sfie marile regate, ca
cel al Franciei?! Ori acest rzboi dintre Spania i Francia? Ori
acest zel prootoman al lui Zamoyski? Kerestes nu este un
semnal de alarm? Victoriile lui nu spun nimic Evropei?

166
l fixeaz pe cardinal fr nicio reticen. Citete n
ochii aceia profunzi, ncercni, o aprobare mut, repede
acoperit de pleoapele grele.
- Monseniore Alfonso Carillo, soarta sacrului imperiu
roman se joac de data asta la Dunrea de Jos, acolo unde
noi credem n dreptul nostru de a ne nchina Dumnezeului
strmoilor notri, la sarbtorile lor i unde cuvntul
libertate este nchis n fiecare inim...
Se-nclin.
- Sunt al domniei voastre, escudero Carlo Magno i-al
principesei creia m declar supus preaplecat...
Candelabrierii schimb al doilea rnd de lumnri.
Prinul Marcu, nconjurat de doamnele curii, este decretat de
contesa Ana Bornemisza cel mai mare specialist n
metoposcopie i chiromanie. Le-a ghicit frumoaselor doamne
n cutele frunii i-n palm, optindu-le la ureche trecutul,
prezentul i viitorul. i spune lui Radu Buzescu c nobilele
doamne aplic cu severitate acel cod vestit al manierelor
elegante Lois de la galanterie franaise, care scrie: Il faut
aussi se faire laver le visage presqu aussi souvent i c
parfumurile i sulimanurile nu vor putea niciodat nlocui
baia turceasc de la Trgovite.
Voievodul o vede pe contesa Ana Bornemisza
scpndu-i evantaiul, pe care i-l ridic curtenitor Radu
Buzescu. Vede minile lor atingndu-se i cutndu-se. tie
acum de unde primete Radu Buzescu daruri gingae i
scrisori tainice i cui trimite daruri scumpe i scrisori pline
de ntrebri. Sigismund Bthory i ia braul. i pune c se
bucur nespus c i-a acceptat invitaia, i jur c n-a vrut sl jigneasc ateptndu-l n tribun i c a primit lecia,
pentru a cta oar, cu lipsa de pizm pe care trebuie s-o
vdeasc un cavaler atunci cnd i recunoate greeala. Vina

167
o poart blestemaii lui maetri de ceremonii italieni, care
mereu confund curtea de la Alba Iulia cu nu tiu ce curte
italian. Se bucur c s-a ntreinut cu monseniorul Alfonso
Carillo. Josica i-a raportat c Germanico Malaspina s-a
retras, jignit de vorbele magnificului domn Mihail. Ah, ct ar
vrea i el s-l jigneasc pe acest cotoi al cardinalului trdtor,
acest vr Andrei Bthory care a-ncercat prin o mie i una de
tertipuri s-l ncornoreze i, neputnd frnge castitatea
principesei, a fugit la Zamoyski i acum la Ieremia, cutnd
s-i smulg tronul. Nu tie c acea canalie care necinstete
sutana i-a cerut mpratului, odat cu tronul, i mna Mriei
Cristierna?... Peste dou zile va fi o mare vntoare n codrii
de pe Arie. Se va vna mistreul cu sulia. Principesa este o
amazoan vestit. De aceea i-a druit cetatea Fgraului. S
se poat ocupa n voie de vntorile ei. Crciunul va fi
srbtorit cu mult fast. Va fi un bal mascat, dar mai nti va
fi un mare concert de org i vocal, la reuita cruia are i el
o parte de vin. Blestematul de pa de Belgrad...
- El i-a trimis ceauul care ateapt la Vin?...
Faa lui Sigismund plin de couri, face o schim
ciudat.
- El... n fiecare sptmn primesc un ceau care-mi
aduce n dar o spnzurtoare, o sgeat, un hanger, un
pocal, un lan cu belciug i o scrisoare plin de linguiri, n
care sunt fcut fiu rtcit i chemat s m ntorc la
mpratul meu.
Larm. Principesa Maria Cristierna fonindu-i poalele
largi, n form de clopot aezate pe vertugadin, inind-o de
mn pe Velica Genga, urmate de o ceat glgioas de
curteni, spune c prinul Marcu este un vrjitor, compune
cele mai frumoase dizene din cte s-au auzit la vreo curte, pe
care le dedic cu o galanterie perfect doamnelor i c acum

168
a compus nite letrii att de suave, nct i roag pe cei doi
voievozi s lase treburile grave pentru alt dat i s asculte
madrigalul pe care prinul i l-a dedicat ei. Se face un cerc n
mijlocul cruia lacheii aduc un ghiordez esut n culori vii.
Prinul Marcu i face Mriei Cristierna trei reverene, crora
principesa le rspunde graios cu o singur reveren. Un
muzicant aduce ghitara. Ali patru cu viori i ghitare l
nconjoar pe trubadurul ngenuncheat n mijlocul
ghiordezului. Dup cteva acorduri, prinul cnt n italian,
pe o melodie dulce, napolitan, un cntec omagial n care
este vorba de frumoasa, dalba i sfielnica principes Maria
Cristierna, aceast Diana a codrilor i neleapt Athena,
menit de cer s fie cucerirea cea mai de pre a viteazului
cavaler care-i nfrunt destinul cu superbitatea eroilor
antici, numit Sigismondo.
8
Vntul iuie n streinele palatului cancelarial,
amestecndu-i glasul cu glasul pasionat al cancelarului
Josica. Brbatul mbrcat elegant, pstrnd manierele de
curte, este un torturat. n cele cteva zile de cnd i este
oaspete, Josica i-a jucat aproape toate crile. Este fiul
neamului care l-a dat pe Iancu de Hunedoara i pe cel mai
mare rege al Ungariei, Matei Corvin. i Iancu de Hunedoara
i regele Matei au greit atunci cnd au contat pe catolicism,
lucrul acesta asigurindu-le o putere efemer. El, Josica, a
nvat din drama lor, ca i din drama lui Nicolaus Olahus,
care n-a pregetat s scrie cunoscutul epitaf pe crucea fratelui
su:
Eu care zac n aceast hrub, Matei zis Valahul
Jude pe vremuri am fost, i-n Ortie primar,
ara de peste Carpai a strbunilor, dintr-o vestit
vi
Viaa-mi ddu; fost-am doar oaspe aici...

169
L-a citit cu mult osrdie pe Neagoe Basarab, cruia i
i traduce nvturile n latinete. Deviza lui secret, pe
care-o mrturisete voievodului este acest citat din Neagoe:
Nu fii ca pasrea aceea care se numete cuc, care-i d
oule ei altor psri care scot puii ei, ci fii ca oimul i pzii
cuibul vostru. Renegarea lui este aparent. Lucreaz pentru
binele neamului su. De aceea l-a i ndemnat pe Sigismund
s-l prind pe Aron Vod al Moldovei i s-l nchid la Vin,
unde el nsui l-a otrvit.
- S fie acesta cel mai mare pcat pe care s-l cear Domnul de la sufletul meu, mria-ta i sfinite vldic Theofil.
Vldica Theofil ascult mrturisirile cancelarului
cufundat n el nsui. Lumnrile i arunc luminile pe
tbliile credenului Henric II, pe care sunt sculptate soarele i
luna, pe biroul din trei corpuri bogat mpodobite, lucrat n
lemn de trandafir, deasupra cruia troneaz un glob al
pmntului reprodus dup globul lui Martin Behaim din
Nrnberg. Descifreaz n lumina glbuie, Oceanus Indicus
Occidentalis, Circulus Equinoctialis, Oceanus Meridionalis i
Circulus articus. Trebuie s-i mrturiseasc, nu fr pizm,
ca Josica este tot ceea ce-i poate dori un principe n materie
de sfetnic. Cancelarul ridic uciderea lui Aron Vod nu la
raiunea de stat, ci la aceea, ameitoare, de raiune a
neamului. Spune c Aron era pus s distrug Moldova, s-o
sectuiasc, pentru a se-mbogi pe sine i apoi a se pune la
adpost n Silezia, unde agenii lui tratau cumprarea unei
moii a statului, ca i a ctorva case de comer, n pragul
falimentului. Or, el Josica, crede nestrmutat n steaua
mriei-sale voievodului Mihai, care dup rscoala din 93
avea nevoie de o Moldov condus de un voievod viteaz i
priceput n ale armelor. Acesta a fost Rzvan.

170
l ascult cu lcomie, pentru c nimeni pn n
noaptea asta nu i-a descris, cu atta bogie i ptrundere,
situaia politic a Evropei. Fotoliul este comod, odaia de lucru
a cancelarului mbietoare la meditaie, rafturi cu volume in
folio legate n piele roie, avnd titlurile scrise ntr-un
cartoccio, azuriu, statuete de bronz reprezentnd cele apte
muze, glasul jos al cancelarului insinuant i ntr-un fel
pervers, pentru c leag tot ce spune despre Spania, ori
Francia, ori Sfntul Imperiu, de ara Romneasc i de
Ardeal, insinund c numai legturile de snge pot asigura
astzi regilor, stpnirile lor. Aduce pilda Casei de Austria
care pe vremea lui Carol Quintul, tatl regelui Filip II, a
stpnit de fapt Evropa, lundu-i deviza att de sfidtoare:
A.E.I.O.U., adic Austriae est imperare orbi universo. Spune
c stpnitorii nu pot merge mpotriva propriilor lor popoare,
punnd visele lor de mrire deasupra acestora, pentru c
aceasta este cea mai sigur cale a ruinrii statului. St n
picioare lng fotoliul episcopului Theofil. Vorbete alb, n
oapt. Din salonul de-alturi rbufnesc cteodat glasurile
boierilor de slujb ast-sear. l recunoate pe al marelui
arma care vrea s fac prinsoare, pe un cal arab de a, c
boier Radu Buzescu nu poate fi gsit pn mine la zece
ceasuri, dup cum nu poate fi gsit nici prinul Marcu, pn
cnd intr de slujb cu garda. Cineva rde gros i se bate cu
palmele peste centur. Josica optete cum a stors Filip
Spania, vnznd aptezeci de mii de slujbe (l privete lung,
ofteaz, d ochii peste cap, fr s ndrzneasc s-l mustre,
cu toate c ntr-un fel i dduse de-neles c nu se va
mpotrivi unei uniri a Florichii cu fiul lui nvat, deci c ntrun fel sunt de pe acum cuscri), cum a mturat ptulele
ranilor, ca s-i poat construi Armada i cu toate astea,
Spania este la al treilea faliment evropean, dup care,

171
desigur, nu va veni dect prbuirea total. Asta a fcut
ambiia politic nemsurata a regelui Filip. Ambiia lui
catolic n-a sfrit mai bine. A dus-o pe regina Maria Stuart
la eafod, acum nou ani. A ridicat rile de Jos n arme,
mpotriva tuturor Tribunalelor de snge i a amintirilor
crncene lsate de ducele de Alba. I-a adus nenumrate
nfrngeri n Frana. Ce i-a folosit masacrul de la Harlem,
unde spaniolii au ucis toat populaia oraului? La ce-a slujit
arderea celor ase sute de mauri, meteri, artizani i rani,
la Sevilla? La ce i-a slujit asasinarea lui Wilhelm de Orania,
ncercrile de a-l ucide pe Henric IV? La nimic.
Protestantismul i-a fcut drum acolo unde sufletele au fost
pregtite s-l primeasc i dumanca lui de moarte, cea mai
puternic regin a protestantilor, Elisabeta a Ingliterei, a
triumfat. Ce-a fcut acest rege pentru el nsui? A-ngropat de
tinere patru regine. Pe infantele Don Carlos, pe jumtate
nebun, care muca snii doicilor pn la snge, care-i
jugnea curtenii i ardea de vii animalele curii, l-a ucis n
chinuri cumplite, asistnd nevzut la agonia lui. Acum zace
putrezind de viu, i nete sngele din piele, nimeni nu se
poate apropia de hoitul lui plin de puroi i sunt sigur, mriata, c noaptea nu poate inchide ochii din pricina zecilor de
mii de oameni ari de el n biserici i pe ruguri, tiai
mielete, spnzurai i ridicai n eap. A strpit el erezia?
A fcut el din Spania altceva dect o ruin?
- Vorbeti, cancelare, de parc pe domnia-ta te-ar fi ars pe
rug.
- Nu pe mine, doamne, ci gndurile i visele mele.
- Te-ascult.
- L-a lsat pe bicisnicul de Rudolf fr ajutor. n loc de
bani, flot i oti, i trimete sfaturi, filfizoni de curte i nunii
apostolici. i spun toate astea, mria-ta, s te feresc de a

172
crede c Rudolf mai poate ceva i c sfntul imperiu mai
nseamn altceva dect un nume. Mria-ta te n crezi prea
mult n acest mprat puin la minte, bntuit de pasiunea lui
pentru mecanic. Regina Elisabeta a Ingliterei este n pace cu
turcul, asmuindu-l asupra Spaniei prin Mediterana. Joac o
carte tare la Cracovia. Henric al Franciei abia i-a trguit
regatul. N-are nimic cu turcul, nu-i sufer pe Habsburgi,
ochii lui sunt numai pentru Francia sectuit de rzboaiele
religioase... Am un cavaler acolo, cu trecere pe lng Diana
de Valois, vduva marealului Francois de Montmorency.
Este o femeie care face ct zece cancelari. Dar este o Valois.
Iar Henric IV este cel dinti rege Bourbon. Cel dinti
Bourbon, cnd cei din familia Valois au domnit n Francia din
1328. S se gndeasc mria-ta la Dneti i Mirceti... Nu
cred c spre apus se pot ndrepta ochii mariei-tale.
- Dar ncotro, cancelare?
- Aici, doamne...
Cancelarul face o reveren adnc. Vntul scutur
cercevelele. Se deschide un panou din lambriserie.
- Vine, optete cineva, din ntuneric, n romnete.
Cancelarul Josica i ndreapt gulerul.
- Vine principele, prin tunelul de tain. Vrea s m prind
uneltind... Ah, mria-ta, crui principe bicisnic m-a silit
soarta s-i slujesc... Am s-l aduc la mria-ta i are s te
gseasc n clipe de reculegere...
i srut mna. Dispare prin gangul tainic. Placa de
lemn ornat cu capul Athenei se-nchide fr niciun zgomot.
Episcopul Theofil Rmniceanul i prefir mtniile, cu ochii
ntredeschii. optete:
- Cancelarul i este credincios, mria-ta, dup cum a
rmas credincios sfintei noastre biserici. El l-a proteguit pe

173
stareul Ioan de Prislop, cruia vrei s-i ncredinezi
pstorirea turmei tale de peste muni.
Ascult glasul epscopului, cu ochii nchii torturat de
tot ce cunoaterea lui dobndise n aceste zile la curtea
Blgradului. Nu numai adevrul crud al Evropei sfiat de
rzboaiele prosteti dintre catolici i protestani, a Evropei
mucenicit de Inchiziie, a luptei surde dintre arhiducii, fraii
lui Rudolf, l descurajeaz i-i arat singurtatea lui; dar mai
ales acest Sigismund Bthory l descurajeaz i-l
nsingureaz cu teatrul pe care-l joac, ca cel din urm
dintre histrionii lui... A adus-o pe Maria Cristierna din exil, so aib aici drept pavz i momeal. i amintete ochii
albatri ai principesei, plini de groaz, cnd i-a implorat
ajutor pentru cavalerul ei. Ce taine cumplite au fcut-o s i
se mrturiseasc, fr s-l cunoasc, netiind dac i va
primi cererea sau nu, dac o va trda sau nu?... Btrnul
Albert Kirly este i el n dizgraie, surghiunit la moia din
Scaunele scuieti, oricnd gata s fie ucis, cum a fost ucis
cancelarul Kovacsoszy, tutorele lui Sigismund. El nu i-a
ptat minile cu sngele nici unuia dintre curteni, iar moartea Chisarului nu el a dorit-o i nu el a impus-o. Au fost
acolo temeiuri adnci, venite din veac, de care poate nu este
strin nici cuvioia sa Theofil, episcop Rmnicului... L-a
cutremurat senintatea cu care Josica i-a luat asupra lui
sngele lui Aron Vod. Ce rol a jucat, n aceast tragedie,
Velica?... Velica Genga, care din noaptea banchetului s-a
ters de pe faa pmntului, ca i cnd l-ar ur pentru
moartea fostului ei so, ori pentru ce altceva, pentru moartea
fratelui ei, pentru risipirea oaselor lui? i cum s ajung
glasul lui la curile regilor i ce s spun el acelor regi,
nglodai n snge pn la genunchi, sfiai de rivaliti
familiale, care poate nici nu tiu unde este Dunrea de Jos i

174
crora le pas de poporul rii Romneti, tot att ct le-a
psat de cel al insulei St.Dominique, care la venirea lui
Cristoforus Columb avea trei milioane de capete i dup un
sfert de veac, mai avea treizeci de mii, dac este s cread
rapoartele artate de Josica. l ncearc o tristee surd, se
simte strin de el nsui, nsingurat i pustiu. Aude ca de
departe glasul episcopului Theofil, citind molcom din Matei
22, 23 Vai de voi, crturari i farisei farnici! Pentru c voi
dai zeciuial din izm, din mrar i din chimen i lsai
nefcute cele mai nsemnate lucruri din lege: dreptatea, mila
i credincioia; pe acestea trebuie s le facei, i pe acelea s
nu le lsai nefcute.
Ua se deschide larg i marele arma, cu barba aricit,
cu buzduganul la old, ntreab mre dac mria-sa
binevoiete s-l primeasc pe voievodul Jigmond Bthor, ca
pe un frate, fr eremonie... nainte de a-i rspunde, intr
principele mbrcat n sutana neagr de iezuit, congestionat,
ntrebnd latinete dac nu-l supar; dar mai ales mirnduse c nu-l gsete aici pe credinciosul lui Josica, cruia i-a
poruncit s fie o gazd ndatoritoare. Vede, peste cretetul
ciufulit al principelui, statura atletic a scutierului
principesei, Carlo Magno. Sigismund se intereseaz de cartea
pe care-o comenteaz magnificul domn Mihail.
- Biblia, mria-ta, spune episcopul Theofil.
Face o nchinciune i se duce, obligndu-l pe marele
arma sa nchid ua. Sigismund Bthory se arunc n
fotoliul prsit de episcop. Cerceteaz odaia cu privirea
speriat a ochilor lui bulbucai. Miroase a parfum. Gulerul
alb, scos peste gulerul sutanei, i d aerul unui teolog tnr
i hirsut.
- Pot s vorbesc n italian, magnifice?

175
- Dac mria-voastr are curajul s piard cte-un cuvnt
din cele ce-mi vor fi druite, da.
- Curtenia voastr, magnifice, nu este mai prejos de vitejia
voastr... Mi-au spus-o doamnele curii. M facei gelos.
Sigismund i trage fotoliul lng fotoliul lui. Privete
ncremenit flcruile sfritoare ale lumnrilor. l izbete
linitea profund a valahului. Cntase cu Pietro Busto dou
piese de Janequin, apoi Palestrina pe care-l invidiaz i
trziu, cnd a-nserat, Cabezon. De dou nopi, ca s-o evite pe
Maria Cristierna, chefuiete cu Cski i curtea italian.
Situaia creat de padre Alfonso Carillo este impasibil.
Maria Cristierna putea foarte bine rmne n exilul ei princiar la Fgra, unde i-a fcut o via mai mult dect
plcut. i roade unghiile, amintindu-i cu lux de amnunte
graiile pe care le-a risipit s-l cucereasc pe valah. l
zdrobete umilina. Prezena valahului, pe care-o caut cu
disperare, fr s-i poat explica de ce, i creeaz o stare
nelmurit de euforie viril. Padre l-a consiliat s-i smulg
valahului un act, ori promisiunea de a nu ncheia pacea cu
turcii, fr s-l avertizeze. Unde este blestematul de renegat,
canalia de Josica, fr care nu mai poate face niciun pus,
acest trdtor care pactizeaz cu valahul mpotriva
intereselor stapnului su?! Simte c nu se mai poate
stpni. Toate acestea ntrec puterile lui. Izbucnete ntr-o
explozie de cuvinte n care se uit cu disperare.
- Ah, magnifice, singurul meu vis, singura mea dorin,
este sa-mbrac pelerina cavalerilor rtcitori. S colind Evropa
propovduind cruciata pe care domnia-ta s-o conduci la
Dunre. S fiu cuvntul i gndul naripat al domniei-tale.
S vorbesc mulimilor in graiul cntecului. S sun din tocsin
la porile castelelor. S chem de la amvon, n numele
Domnului Dumnezeu, mpotriva tiranului pgn. Este

176
singura via care mi se potrivete. Singura via demn de
un cavaler...
i prinde amndou minile. Pare rtcit, bntuit de
duhuri, se uit cu team de jur-mprejur i-i spune
amestecnd ungureasca, italiana i latina, c este urt de
moarte n propriul lui principat. Padre Alfonso Carillo vrea s
fac jocul Sfintei Ligi prin el, fr ca Sfnta Lig s-l ajute cu
bani i oteni. Moiile sunt sectuite. Nu mai are brae de
munc pentru minele de aur, pentru cele de fier, pentru
ocne. Nobilimea i refuz otirea. Dieta i refuz ajutoarele
bneti. Arhiducele Maximilian lucreaz cu Maria Cristierna
la rsturnarea lui.
- Abyssus abyssum invocat, optete cu buze albe,
tremurnde.
Zgomot de glasuri. Marele arma i vr brboiul pe
u, anunndu-l pe cancelarul Josica. Voievodul constat c
Sigismund Bthory i revine mai repede dect se putea
atepta de la un om tulburat, care-i produce o mil stranie,
amestecat cu spaim. Parc niciodat nu s-a nspimntat
mai ru de soarta hotarului dinspre miaznoapte, dect
ascultndu-l i vzndu-l acum pe cel care ine scaunul
Ardealului. Sigismund i aranjeaz gulerul alb. Se las n
fotoliu, degajat, ncercnd un zmbet care nu-i st ru. i face
semn vel armaului Udrea Bleanu. Cancelarul Josica intra
zngnindu-i pintenii. n timpul de cnd a ieit pe ua
tainic, s-a schimbat de haine. Poart cizme, pantalon i
plastron de piele, are nc zpad n rama cizmelor i este
rou de ger, ca i cnd acum ar fi desclecat.
- Iat-te, n sfrit, domnule cancelar...
- La porunca alteei-voastre.
- Porunca mea a fost, drag Josica, s nu-i prsesti
magnificul oaspete nici ziua, nici noaptea... Se vede c-n

177
ultima vreme te-ai cam dezobinuit s-mi asculi ordinele...
Asta are s te coste capul, scumpul meu favorit.
Voievodul urmrete jocul principelui, tonul ascuit i
tios cu care i rostete ameninarea, ca i rsul copilresc
n care-o-nvluie. i spune c Sigismund i-a nvat foarte
bine rolul de principe i c scoala iezuit i ndreptete
faima. Josica, alb vnt, spune c-i d capul din toat
inima, dac nvinuirile ce i se aduc sunt adevrate. De fapt el
a fost n slujba ambilor voievozi. Adic a dat cele din urm
porunci pentru vntoarea de mine, la care particip o sut
de invitai i pentru care doamnele i-au scos sufletul, voind
s tie cu ce vor vna mriile lor, ce costume vor purta, ce
culoare au caii i cioltarele, mnuile i panaele, ca s-i
poat asorta toaletele i s strluceasc cum se cuvine.
Sigismund se-nflcreaz. Va fi o vntoare magnific,
demn de cel care, cum se optete aici, ucide urii cu
pumnalul, acolo n munii rii Transalpine.
- M bucur de vntoarea de mine; dar mai mult m
bucur de vizita alteei voastre de acum. Sunt de patru zile
oaspetele curii, onorat cu mult fast, dar nu numai pentru
serbri graioase mi-am lsat scaunul mpovrat de grijile
domniei mele...
Sigismund se ghemuiete n fotoliu. Josica rsufl
adnc, mulumindu-i din ochi. Voievodul bate din palme.
Cnd vel armaul cere porunc, i spune s vin boierii de
slujb, la sfat... Se aud murmure. Rzbate clinchet de
pinteni. Recunoate paii energici ai Radului Buzescu i cei
uori ai prinului Marcu. Vel armaul i d poruncile.
Grzile zornie din arme n faa uii. Intr principele Marcu,
n coantul roiilor din catifea smeurie, cu fireturi din nur
de aur, Radu Buzescu n dolmanul albastru al otilor
Craiovei, sptarul Calot Bozianu n plato de argint, semn

178
c este de slujb, marele arma de asemenea cu plato de
oel, semn c oricnd poate mplini pedepsele poruncite de
domnul su. Sigismund i roade unghiile. l impresioneaz
neplcut aceti oteni curtenitori, dar asprii, pe care-i
ghicete devotai domnului lor i care-l pun n inferioritate,
cel puin numeric, la el acas.
- Mria-ta principe Sigismund, am venit la chemarea pe
care mi-ai fcut-o, s punem la cale trebile dinluntru i din
afar ale domniilor noastre.
Spune asta n romnete, fcndu-i semn lui Marcu s
tlmceasc. Se aude ceasul din turla palatului princiar
btnd de zece ori. Cancelarul Josica spune c discuia nu
poate avea dect un caracter privat, pentru c n Ardeal nu
se poate lua nicio hotrre privind politica rii, fr
consultarea Statelor Generale i aprobarea dietei. Sigismund
ar fi dorit ca la acest conciliabul s participe i cardinalul
Alfonso Carillo, cpitanul tefan Bocskay, care cunoate
starea armatei princiare, ali civa cpitani cunosctori ai
otilor oraelor, i aprovizionrii, ai otilor de lefegii, starea
actual a rii fiind complicat i el neavnd niciun drept s
se angajeze dincolo de...
- Este vorba de politica mriei-tale fa de pacea cu
sultanul, ori fa de rzboi... De politica mriei-tale fa de
sacra majestate a Sfntului Imperiu Roman. De politica
mriei-tale fa de coroana Poloniei. De politica mriei-tale
fa de Ieremia Moghil al Moldovei, fa de vrul mriei-tale,
cardinalul Andrei Bthory... Io Mihail Voievod, vreau s spun
mriei-tale ceea ce am chizbuit cu sfatul marilor boieri, s
rog pe mria-ta s chibzuiasc cu Statele Generale, dieta i
sfetnicii mriei-tale, n liber tihn i pace, apoi s stm fan fa i s hotrm ce este mai bine pentru rile noastre i
cretintate. S ne legm prin jurmnt n faa mormntului

179
lui Iancu de Hunedoara dac ne-nelegem i s ducem acel
jurmnt la ndeplinire, aa cum nsi mria-ta o vrei,
pentru slava cea venic i... onoarea cavalereasc.
Sigismund Bthory l privete disperat. El aude vntul
opintindu-se n geamurile de Murano, prinse n cercevele de
plumb, l aude uiernd ascuit sub streini i se gndete
nu s-l jefuiasc pe acest bicisnic de tronul lui, ci s-i
ntreasc onoarea, pentru c gndul optit de Josica, al
unui regat al vechii Dacii i s-a-nfipt n inim, l simte acolo ca
fiind al lui nsui i nu al lui, ci al vremii lui i al celor mai
adnci ornduiri fireti, i aduce aminte de cea din urm
iniiere, de sfaturile episcopului Theofil pe drumul Sebeului,
intuiete adncimea i vigoarea acestui gnd
- se uit la
globul lui Martin Behaim i-l ascult pe episcopul Theofil al
Rmnicului, cerndu-i voievodului s participe la sinodul
clericilor valahi i la instalarea episcopului lor, aa cum
cancelaria voievodal a binevoit s aprobe, n urma
rugminii mriei-sale, voievodului Mihai, sinod i instalare
care vor avea loc a doua zi de Crciun.
9
Salvele de artilerie fac s zngne vitraliile slii
tronului. Lumina soarelui de ianuarie intr n trmbe prin
lucarne, cznd pe cuirasele grzilor. Patricienii saxoni n
costume imitnd moda curii de la Praga, solemni, evit
vizibil contactul cu nobilimea maghiar i cu cei civa nobili
secui retrai sub statuia voievodului Bartholomeu Dragfy.
Prncipele Marcu trage cu urechea la ceea ce vorbesc ntr-o
latin ecleziastic doi nobili maghiari de stil vechi, cu musti
hunice czndu-le pe brandenburgurile dolmanelor roase de
molii.

180
- Tronul acela este pentru vasalul acestui principe
degenerat, care mi-a ucis nepoii ca un Borgia nestul de
snge i de averi.
- Beati pauperes spiritu, conte... De la sfaturile lui Carillo, a
ajuns s road ciolanul pe care i-l ntinde Il Valacho...
- Video lupum, baroane.
Se apropie btnd temenele un fel de diac de curte
ntlnit n antecamera cancelarului Josica, despre care a
auzit spunndu-se c este cel mai bun copist de texte, fcut
de una din buctrese cu un rob igan foarte drag tatlui
cancelarului, cu numele ciudat de Johannes Lupus, ndesat,
cu gtul vrt ntre umeri, sur la tmple, cu mutr de codo
libidinos, care tria cu una din proxenetele curii, o matroan
deelat, Cavaleria Doliban. Unsuros, mbrcat ntr-un fel de
anteriu pe jumtate laic, pe jumtate de iezuit, acest
Johannes Lupus se inuse scai de el, recitndu-i tirade
ntregi din dramele lui don Luis de Gongora y Argote, cu o
emfaz stupid, sclciind spaniola pe care-o rostea ignete.
Prin Cavaleria Doliban, voise s-i ofere distracie princiar
vrednic de magneficiena sa, aa cum i ofer excelenei sale
domnului Demetrius Cristici, superintendentul grajdurilor,
ori excelenei sale domnului Gabranius intendentul domnului
Demetrius Cristici, cel care i duce geanta la marile ceremonii
rupestre... Un ofier din banderia hunedorean a
cancelarului i-a atras atenia c acest Johannes Lupus este
cel mai ticlos informator al Sfntului Oficiu i c tiprete la
Braov, pe banii luai din proxenitism i delaiune, un fel de
Aviso pornografic i de antaj, cu care s-a-mbogit. Drept
urmare Johannes Lupus a fost azvrlit din apartament de
robul lui, maurul Husein, care l-a i crestat la o ureche
pentru a ine minte cum s se nfieze alt dat unui prin.

181
Acum i manevreaz pe cei doi nobili, care-i ntorc spatele cu
un dispre suveran.
Nu-l mir nimic, sau mai corect, nu-l mai mir nimic,
dup ce-a slujit ca condotier n Florena, Padova, Ravenna i
Roma. S-a-ntors n ara Romneasc n compania
cpitanului Silvio Piccolomini, mnat de nostalgie. De o
sfnt dorin s tie ce gndete voievodul Mihai de tatl
su adorat, principele strlucit care-a fost Petre Cercel, a
crui amintire struie i astzi, vie i nealterat la Florena i
Veneia. Mrinimia i cavalerismul voievodului, drama lui,
splendoarea actelor lui, l-au cucerit. i pare ru c-i este
nepot i c aceast rudenie de snge pe care voievodul o
subliniaz cu fiecare ocazie, nu-i permite s-l slujeasc ca
simplu scutier... ntr-o noapte, controlnd grzile la asediul
Giurgiului, l-a gsit pe Mihai ngenuncheat n cortul de
serviciu, rugndu-se. Atunci i-a facut jurmntul de credin
pe sabie i biblie. A fost o noapte cumplit n care-a descifrat
pn la fund singurtatea acestui brbat, care i-a luat pe
umeri, contient, povara renaterii rii Romneti. l
slujete i-l va sluji cu dreapt credin, pn la capt. Viaa
de condotier, cei doi ani petrecui n Navarra i Castilia, l-au
ajutat s descifreze aici, la Alba Iulia taine la care voievodul
n-ar fi ajuns niciodat. Amanta lui Radu Buzescu, contesa
Ana Bornemisza, l-a prezentat contesei Adelaida Szombor de
Kkl... Iar Carlo Magno... Bravul Carlo Magno, cu care s-a
btut de trei ori n duel, ultima dat n Colle oppio la Roma,
cnd i-au arestat pe amndoi grzile Vaticanului i cnd din
dumani, devenind prieteni au tbrt pe cei patru guarzi
elveieni, lsndu-i lai n Foro Traiano, mrturisindu-i
dragostea lui pentru Maria Cristierna, bucuros c-l vede n
curtea idolului su, apoi mpucat pe la spate n timpul
vntorii, gsit de voievod zcnd n snge sub o tuf de

182
alun, ridicat de doi vntori din gard i scos din pdure n
cea mai mare tain, adpostit n bordeiul unui iobag,
disperarea Mariei Cristierna i tot ce-a urmat dup
vntoarea tragic; hruiala cu Sigismund, trguielile pn
noaptea trziu, izbucnirea ptima a lui Mihai care-a strigat
n consiliul secret c n-a venit aici s aud vorbe, fiind stul
de ele pn-n gt, ci a venit s-ncheie un tratat pentru
salvgardarea rilor lor i ideii de cruciad. Astzi i acum
ceremonia public a despririi n faa Statelor Generale i
dietei dup ce tratatele secrete au fost semnate de cei doi
voievozi n faa monseniorului Alfonso Carillo i cancelarului
tefan Josica, pentru curtea ardelean i a lui i a clucerului
Radu Buzescu pentru curtea rii Romneti. Va trebui s se
despart mine de Adelaida. Domnul conte Szombor de
Kkl se declar vrjmaul oricrei culturi. Are un singur
cult. Pe al lui Bachus. i o singur pasiune. A Dianei.
Adelaida l citete pe Lope de Vega Carpio, omul care a
nnebunit Madridul i-l frecventeaz pe Pierre de Bourdeille
seigneur de Brantme, lsndu-se cucerit de ale sale viei
ale damelor ilustre i damelor galante... Dac n-ar fi vzut
ochii voievodului n clipa cnd Velica Genga a trecut clare
nvluit ntr-un nor de zpad rscolit, s-ar fi ndrgostit
iremediabil de aceast, amazoan superb. A auzit-o seara,
dup vntoare, recitndu-i voievodului din Cntarea
Cntrilor:
Va rog fierbinte, fiice ale Ierusalimului
nu strnii, nu trezii dragostea,
pn nu vine ea...
La care voievodul i-a rspuns cu glasul lui profund,
bine timbrat, pe care se obinuise s-l aud chemnd numele
lui Isus n timpul luptelor, ori rcnindu-i poruncile, ori
insinuant i ironic n timpul divanelor:

183
M-am pogort n grdina cu meri,
s vd verdeaa din vale
s vd dac a nmugurit via
i dac au nflorit rodiile.
Velica, n vreme ce n mijlocul curii caselor de
vntoare, la lumina faclelor i a focurilor, vntorii lui
Sigismund scoteau maruntaiele mistreilor i pregteau
frigrile:
Via mea, care este a mea, o pzesc eu.
ine-i, Solomoane, cei o mie de sicli
i dou sute fie celor ce pzesc rodul.
Voievodul i-a nfipt jungherul n inima mistreului pe
care-l njunghease sub ochii Mariei Cristierna, inim adus
n sngele ei de ctre un scutier. Fabio Genga, apelpisit de
frig, cu nasul stacojiu, a-ncercat s dreag scena comic al
crei erou fusese. Serpentinul muschetei se udase n zpad,
turma de gligani dduse peste el, l rsturnase i-l scurmase
cu riturile, era plin de vntai, i spunea c magnificul domn
Mihai tmduiete uor bolile de inim, dup cum se poate
vedea.
Ce frumoase i sunt picioarele, n nclmintea ta,
fat de domn...
... Pntecele tu este un pahar rotund,
de unde nu lipsete vinul mirositor;
trupul tu este un snop de gru,
ncins cu crini...
Pn i un mprat ar fi nlnuit de pletele tale!...
Statura ta este ca finicul
i ele tale ca nite struguri.
mi zic: M voi sui n finic,
i-i voi apuca crcile!

184
Atunci ele tale vor fi ca strugurii din vie,
mirosul suflrii tale ca al merelor.
Velica Genga a ascultat privindu-l pe voievod n ochi.
- Ce-i spune magnificul domn Mihail, scumpa mea
doamn, s-a smrcit Fabio Genga, ministro di camera.
- Recit n limba printelui meu, un vechi cntec de
vntoare, stpne.
Trmbiaii din balcon sun intrarea pajilor. Pe uile
din stnga i dreapta celor dou tronuri de sub baldachin i
fac apariia dou rnduri de scutieri i heralzi n cuirase,
purtnd steagurile banderiilor princiare. Prinul Marcu se
grbete s-i ocupe locul din stnga tronului rezervat
domnului su, lng care se aeaz cu mreie, muiai n
aur, curtenii, boierii i grzile.
10
Ceasul din turla catedralei catolice bate dou dup
miezul, nopii. Geamurile de Murano au fcut flori de ghea.
Ieri au plecat la Vin sniile cu bagaje. Cancelarul Josica a
primit tot ieri veti despre sntatea cavalerului Carlo Magno.
Rana obrintit a fost ars cu fierul rou. Cavalerul mbrcat
n uniforma grzii clare este vegheat chiar n Vin de dou
doftoroaie. Mine au s-l ncarce ntr-o sanie din chervan i
au s-l porneasc spre Sebe..
- Acum doi ani s-au ntmplat dou lucrui despre care se
va scrie n istorii, mria-ta.
- Care sunt acelea, cancelare?
- Clugrenii i moartea lui Torquato Tasso.
- Eti puin trist i puin filosof, Josica.
- Meditez pe marginea acestui veac zbuciumat. S-ar putea
s-l ncheie mria-ta, renscnd din cenu marele regat
antic, al Daciei. S-ar putea ca mria-ta s-i ctigi onoarea
risipit pe lucruri mrunte de regii acetia zluzi.

185
- Eti un curtean desvrit, cancelare.
- Nu-mi lua, doamne, drept lingveal de curte, aceste
gnduri fierbini, de care nu m pot vindeca, dect atunci
cnd mi se va lua capul.
- Pzete-i-l. Toat curtea lui Sigismund vrea s te lecuie
astfel.
- Ai vzut-o i mria-ta?
- i batjocoreti pe fraii Genga. i struneti pe nobili. Le ii
socotelile datoriilor pn la para. Ai oti puternice.
Sigismund se teme de tine. Cnd stpnul ajunge s se
team de sluga sa, tremur pentru capul prietenului meu,
Josica.
- Este singura rzbunare a neamului meu, doamne. Lasmi-o pn la capt.
- Fie voia ta, om necjit.
Josica i-a mucul lumnrii cu o mucarni de argint. i
spune c episcopul Demeter Napragy a cerut o audien
secret principelui, de cum a vzut sniile cu lemnrie
urcnd colina pe care vegheaz ruinele vechii episcopii. A
cerut s nu se ngduie asemenea blasfemie i asemena
sfidare. Cum de-a ngduit principele ca sub geamurile
palatului su s se ridice un lca al schizmaticilor, ca o
sfidare adus catedralei catolice i luptei Sfntului Scaun
pentru strpirea ereziei...
ntoarce cu un deget globul lui Martin Behaim. Josica
i-a adus aici n camera de lucru toate hrile pe care le avea
n palat. Harta Africii care ilustreaz Cosmographia lui
Ptolomeu, o hart a lui Cristoforus Columb Viziune hipotetic
a drumului Chinei prin est, cteva stampe copiate dup
Atlasul catalan i dup Le Livre des Merveilles... Josica se
zbate s triasc n apele veacului, s soarb aerul veacului,
cum i place s spun. El a fost n ziua a doua de Crciun la

186
sinodul clerului ortodox din Transilvania, care s-a inut n
biserica episcopal cu acoperiul spart, fr ui i ferestre,
cu tencuiala ras cu sbiile, mirosind a ud de cal, a balig i
a oaie, unde otenii din patrule i ineau caii i unde-i
adposteau turmele slugile episcopiei catolice cnd le
prindeau ploile i furtunile. A pus s se spele piatra de
mormnt a lui Aron vod, s se aprind lumnri la
cptiul victimei planurilor lui Josica, gndindu-se c
acesta este cel dinti hrisov al domniei lui Mihai voievod n
spiritul cetii de piatr. Josica spune c n 1592 a murit
Alessandro Farnese, omul lui Filip n rile de Jos, i arat
planurile palatelor Fontainebleau, Tuilleries i Louvre,
ridicate nu de mult vreme de regii Franei, adic aparinnd
veacului, i spune c-a primit o scrisoare de la sir Francis
Bacon baron Verulam, care-i rspunde la cteva ntrebri n
legtur cu natura puterii.
- Cancelare, spiritul acela al veacului de care vorbeti, pentru mine ncepe mereu cu ziua de mine. Ce veti ai de la
solia mea?
Josica se frnge n fotoliu, ducndu-i minile la piept,
n semn de supunere.
- Ai dreptate, doamne. Pentru mria-ta totul ncepe mereu
cu ziua de mine... neleg cu att mai bine, cu ct eu nsumi
i-am povestit tragedia regelui Filip, care-a nzuit s fie el
nsui, acest veac... Unde-a ajuns, s-a vzut... Banul
Mihalcea i sasul Schonkabunk au ajuns cu bine la Cluj. Au
tras la hanul Cprioara Dianei, unde le-a cutat vorba un
neme mrunt, Sigismund Forgach, pe care-l tiu spion n
slujba generalului imperial Georgio Basta. Banul Mihalcea i-a
tras un picior n dos, dup ce Sigismund Forgach l-a fcut
vulpoi btrn. A ieit scandal. Grzile oraului au restabilit
linitea, cnd Marcu Schonkabunk a artat salvconductul

187
semnat de principele Sigismund Bthory. S-a obinuit prea
mult cu aceste dou fee ale lucrurilor, s se mai mire c un
spion i-a provocat solia plecat cu tot fastul i nsoit de
toate binecuvntrile lui Sigismund. Cnd i-a trimis soliile
n tain, nu erau provocate public, dar riscau s fie prinse de
grzi. Astzi grzile i apr solii, n schimb spionii i
provocatorii vor face tot ce vor putea s smulg mcar un
dram din tainele ei. l cuprinde o spaim superstiioas la
gndul c cel dinti domn care odihnete n veci n biserica
episcopiei pe care el o rentemeiaz, a murit de otrav. i-l
reamintete pe tefan Rzvan cerndu-i oaste. l vede limpede
chinuindu-se n eapa gtit de Ieremia Moghil, privind
dezndjduit descpnarea fratelui su. Planurile lui
Josica au sfrit cu aceste dou mori cutremurtoare. Cum
au sfrit planurile lui Filip? i unde este adevrul stpnirii,
adevrul treburilor politiceti?
Are i-acum gustul amar al despririi de Sigismund.
Un biet bicisnic... Un biet bolnav pe care destinul i l-a hrzit
vecin i aliat. Mai cinstit n nebunia lui dect nobilii
intrigani, gata s se vnd celui care pltete mai bine.
mpreun cu nuniul Alfonso Carillo a reuit s-l fac s
semneze scrisoarea ctre sultan, prin care-i oferea pacea, n
condiiile vechilor capitulaii. Cnd va afla Rudolf c
Transilvania i ara Romneasc ncheie pacea cu sultanul,
va privi altfel rolul acestora n ansamblul Sfintei Ligi. Josica i
cere autorizaia s foloseasc veniturile moiilor oferite de
Sigismund n comitatul Dobci, att pentru restaurarea
episcopiei, ct i pentru cumprarea de arme de foc din
Bohemia i Slovacia. Ce va fi cutat Cristoforus Columb,
dincolo de ocean? Oare numai drumul Indiilor i al Chinei?
Numai setea de glorie i navuire? N-a rspuns el unei
chemri mai adnci, rscolitoare, pe care-a auzit-o i Filip

188
regele Spaniei, pe care-a auzit-o Tasso i Michelangelo, Josica
i tefan Rzvan, uskocii i Dionisie Rally, pe care-o aude el,
chemare creia Josica i spune att de bine, glasul veacului?
Josica ngenunche n faa lui. Are trsturile bntuite
de patim, rscolite de tot ce-a ascuns fa de domnul su i
pizmaii si i slugile sale. l comptimete pentru soarta
care i-a hrzit mucenicia tcerii. Cancelarul i dezbumb
surtucul. Scoate un medalion, prins de un lan din aur. Il
ntinde privindu-l cu ochii mari, plini de neliniti. Nu se
putea s fie altfel. Recunoate filigranul n arabescuri fine al
nchintorilor din Efes, care-nchide chipul Pantocratorului i
ncifreaz n glagolitice iniialele Iglisiei.
- Jur pe aceast sfnt icoan s-i fiu credincios i dincolo
de mormnt, mria-ta. Te voi chema aici, ca pe un izbvitor,
ca pe un sfnt, ca pe un Decebal... Primete-mi jurmntul i
d-mi acolada. Sunt vasalul, robul i pavza mriei-tale.
l ridic de subiori, srutndu-l pe amndoi obrajii.
Fr o vorb i scoate inelul cu vulturul imperial cizelat n
platin, trecndu-l pe inelarul cancelarului.
- Suntem singuri sub stele, Josico i numai credina
noastr ne poate mntui... Du-te. Jurmntul i-a fost primit.
M cere linitea. Las-m s-mi adun gndurile.
- Mai ai patru ceasuri de hodin, doamne.
- Nu mai am nicio clip, cancelare.
Josica i srut mna. Tresare cnd simte frigndu-l
lacrimile acestui brbat care duce pe spatele lui cocrjat
destinele principatului Transilvaniei. Iat c s-a sfrit
ospeia lui la Blgrad. Ar putea spune c s-a nscut a doua
oar, ntr-o lume pe care-o cunotea, fr s-o-neleag. Azinoapte Radu Buzescu a-nsoit-o pe Maria Cristierna, clare,
la Vin, s-i vad ibovnicul. Era nebun, mbrcat
nemtete, cu dolman brbtesc i cciul sub care-i vrse

189
cosia. Viaa-i cere drepturile ei venice i libertatea de a fi
ea nsi, dincolo de lanurile cu care o leag stpnii
pmntului.. Filip al Spaniei. Elisabeta a Ingliterei. Amurad
al naltei Pori... Rudolf al Sfntului Imperiu Roman.
Sanctitatea sa papa Clemente Ottavo...
S-a fcut frig. Kalaha. Numr. Deshala... Arat...
Tezele marilor vlahii. Cetatea de Piatr. ara Soarelui. Okale
mie o vimi a om.
Un ciocnit uor la ua unde strjuie Simion. Intr
prinul Marcu, ncercnat, mirosind a dragoste i-a nebunie
tnr.
- Am vzut lumin, unchiule.
- Veghez, nepoate.
- S m ierte Dumnezeu i mtua Stanca, dar...
- D-mi-o...
Simte c-i tremur mna de nerbdare. Marcu i
ntinde o scrisoare nuruit, pecetluit cu cear albastr pe
care este imprimat o inim. O deschide pripit. Citete n
elina veche.
Dac eti cu adevrat cel ateptat, ntoarce-te.
Pune-m ca o pecete pe inima ta,
ca o pecete pe braul tu,
cci dragostea este tare ca moartea,
i gelozia este nenduplecat ca locuina morilor.
Jarul ei este jar de foc,
o flacr a Domnului.
Lumnarea sfrie. Lumina flfie speriat. O stinge.
Marcu l-a lsat singur. E linite. Se duce la fereastr. Pe unde
gheata n-a acoperit-o, vede cerul sticlos, stelele licritoare,
noaptea de ianuarie i ochii tainici, adnci, nelinititori ai
Velici. Ceasul episcopiei catolice bate rar ora trei a dimineii.

190
Kalaha! Numr! Clipele, ceasurile, anii, veniciile! Kalaha!
Kalaha! Bang! Kalaha!... Bing!... Kalaha!...
... Pune-m ca o pecete pe inima ta,
cci dragostea este tare ca moartea
i gelozia este nenduplecat ca locuina morilor...
Se destram n tcerea nesfrit a nopii, cotropit de
durerea surd a mprtsirii.
Dac eti cu adevrat cel ateptat, ntoarce-te!
Grzile de la poarta cetii Blgradului strig nopii c
acolo este linite i pace, toat lumea putnd s doarm
legnat de vise.

CARTEA A DOUA

SECETA!
CAPITOLUL NTI
1
- S fie stpnirea de la Dumnezeu, Marcule? S-l fi dat
Dumnezeu lumii pe Filip, ca pe-o pedeaps, ori pe Ginghis
Chan, s-o ard pe ruguri, s-o pun n jug, s-o trag n eap,
s-o vnd, s-o spulbere, s despart muma de prunc i tatl
btrn de feciorii lui; ori totul nu este dect nebunia puterii,
credina stpnilor c ei sunt unii lui Dumnezeu, i credina
supuilor c lor li se cuvine toat amrciunea vieii, dup
cum celorlali li se cuvin numai desftrile. Marcule,
Sigismund e nebun i-n nebunia lui va ucide Transilvania, va
ucide ara Romneasc i Moldova o va ucide, bicisnicul, i
nicio minte limpede nu va cuteza s-i smulg sceptrul, dup

191
cum nici eu nu voi cuteza a o face, pentru c el este unsul
Domnului, dup cum eu nsumi sunt unsul Domnului i
Domnul m va pedepsi pentru aceast frdelege, c el a dat
pstor turmei sale
- i ce dac se cheam Ginghis, ori
Caligula, ori Filip Preacatolicul - Marcule, nebunul acela ma slujit pe lng mprat, uite, citete asta i pentru slujba lui
m cheam acum la diet, cnd turcii adun scnduri i vase
la Cladova i Nikopol, cnd seceta usuc ogoarele, cnd tot
ce-am visat pentru cretintate se poate-mplini n cteva
luni, la diet s se-mpopooneze cu isprvile lui
diplomaticeti, s-mi spun magnifice i spectabile, s
pierdem vremea cu focuri de artificii, s dnuim i s jucm
palone, sau s ascultm muzic de Palestrina - Marcule, tu
m-auzi, biatule?
- Te-aud, mria-ta. tii doar c politica este singurul joc
far reguli, n care juctorii au voie s fac orice, ca s
ctige. l citeti pe Machiavel n fiecare sear. El este zeul
curilor, i cu har; ori fr; Sigismund i joac rolul de
principe-histrion.
Prinul Marcu citete suretul dup Postulata
serenissimi principis Transylvaniae a Sacra Caesarea
Regiaque Majestate pro expeditione huius anni 97 contra
Turcam. La punctul 3: Pro Michaele woiwoda Transalpinensi
petit Serenissimus princeps pecuniam, saltem ad sex millia
singulorum equitum solutionem mensualem ad fl . 5
computandum.
Postulatul are ase puncte, attea cte s-au stabilit la
Alba Iulia n consiliul secret. Sigismund a fost de data asta
loial. Dup cele ase puncte urmeaz Consilium Serenissimi
principis Transylvaniae de futura expeditione contra Turcam,
alctuit fraz cu fraz de voievod, ast-iarn la Alba Iulia, un

192
adevrat tratat de strategie i politic, de fapt argumentul
hotrtor att n pledoaria lui Sigismund, pentru a primi
ajutor, ct i n pledoaria banului Mihalcea, care i-a
susinut tezele n faa arhiducelui Maximilian, ctigndu-l
pentru ideile strategice ale voievodului i mai apoi n faa
mpratului, care l-a primit cu onoruri, ntr-o audien
prelungit i unde barba lui patriarhal i felul tios n care
i-a prezentat cererile, se spune au impresionat plcut pe
baronii nemi i neplcut curtea italian, obinuit cu
diplomati abili i onctuoi.
Voievodul, ntr-o rantie clugreasc de siac vechi,
descul, cu barba netuns, cu ochii febrili, mari, parc mai
mari aa czui n gvane, s-a retras n chilia din spatele
paraclisului de cnd Florica i Ptracu s-au mbolnvit de-o
boal rea, necunoscut, cu fierbineli care i-au dobort i
acoperit de bubulite roii, supurnde. Doamna Stanca i
vegheaz zi i noapte. Nu bocete, nu mnnc, nu vede, nu
aude. L-a gonit pe hirurgul curii care-a vrut s le ia snge i
s le dea s bea ap cald, btndu-l cu furca. A trimis n
muni dup o doftoroaie cunoscut n toat plieimea.
Voievodul postete, doarme pe scndur i i-a mrturisit c
boala copiilor este pedeapsa dumnezeiasc pentru dragostea
lui pctoas pentru Velica Genga. L-a dobort de tot tirea
c i Marula, fiica din flori cu Tudora, s-a-mbolnvit de
aceeai boal necunoscut. Alearg nopile de la Trgovite la
Trgor, i vede copiii, se-ntoarce-n chilie, unde un clugr
necunoscut l flageleaz de trei ori pe zi. ntr-o sear, nainte
de vecernie, l-a oprit s asiste la pedeapsa trupeasca pe care
i-a impus-o drept peniten. Cnd i-a lepdat rantia, a
rmas gol, un trup sculptat parc de Divinul, cu fiecare
muchi n relief, proporionat i suplu, vrstat de lovituri,

193
pentru c blestematul de clugr nu i-a cruat voievodul nici
atunci, biciuindu-l pn i-a plesnit pielea.
Mihai deschise ochetele unui vitraliu. Intr lumina
crud a sfritului de martie, uscat i grunoas, o dat cu
izbucnirea clopotelor Trgovitei, implorndu-l pe Dumnezeu
s aduc ploaia.
- Te-ateapt sfatul de tain, mria-ta.
- Dac-ar putea sfatul de tain s-nduplece stihiile, s se
string nourii i s vin ploaia binefctoare, Marcule. Dacar putea unsul Domnului s stpneasc stihiile i cu
degetele sale s alunge pojarul copiilor si, precum regii cei
vechi, ori proorocii. Iat-l pe unsul Domnului n toate
neputinele lui omeneti... Privete-l... Dac-i va fi hrzit
domnia, adu-i aminte de neputinele lui Mihai voievod.
Prinul ngenunche la picioarele voievodului. I le
cuprinde cu braele. Mihai l ridic de subiori, srutndu-l
pe frunte cu buze uscate, seci.
2
Voievodul ascult glasul bine timbrat al marelui logoft
Theodosie Rudeanu care-a tlmcit toate epistolele logofeiei,
suretele scoase prin cancelarii de dieci pltii, rapoartele
iscoadelor, agenilor diplomatici, oficiilor de nego,
bancherilor de la Viena, Istanbul, Veneia i Genova. Marele
logoft s-a mai ngrat. De cnd a inut domnia n locul lui
poart coantele dup croiul celor voievodale, i-a lsat
mustaa s creasc, vorbete din gt i privete printre gene.
Radu Buzescu st nfundat n jil, privind surztor femeia
diafan pictat pe zidul cabinetului de lucru i care nu este
Velica dect dac vrei s fie Velica. Poate este totui Henrieta.
Ori Hasechi. Cnd s-au ntors de la Alba Iulia, episcopul
Theofil Rmniceanul l-a ntrebat pe cine l-ar lsa domn, dacar fi s moar peste dou ceasuri, Ptracu fiind nevrstnic

194
i Marcu neputnd urma la tron. A spus fr s se gndeasc
prea mult: paharnicul Radu erban. Episcopul l-a
binecuvntat, cerndu-i s-l ierte pentru necuviin.
Paharnicul Radu erban este de atunci n sfatul de tain.
Slugile au lsat deschis pe undeva. Se simte intrnd aerul
vscos, lipicios, care-l sugrum. Theodosie Rudeanu nir
faptele semnalate de scrisorile diplomaticeti. Drept urmare
a refuzului voievodului de a se prezenta la diet, cpitanul
Moise Szkely cu trupele este rechemat la Braov printr-o
porunc grabnic a principelui Jigmond Bathor.
- Asta-nseamn?
- Patru steaguri de clrei mai puin, mria-ta.
- Din cte, paharnice?
Se-ncheag tcerea grea, apstoare care subliniaz
din ce n ce mai des aceste sfaturi de tain.
- Din dousprezece, doamne.
- Asta-i tot ce am, acum cnd turci sunt la Cladova i
Nikopol?!
- Tot, mria-ta.
- i-mi ia patru steaguri de cuirasieri? Acum? Pentru c nu
m duc la diet s joc pe vasalul preasupus?
Nu rspunde nimeni... ntr-un trziu, Theodosie
Rudeanu:
- Cred c-ncepe s se simt la Blgrad, lucrtura
ambasadorului inglez, mria-ta, care i-a mbrobodit pe
ambasadorii mpratului, episcopul Martin de Oradea i
Adam Gall Poppel, de care i-am vorbit.
Voievodul tace. Se-ncpneaz s tac n aceste
sfaturi de tain, pentru c se simte clcnd descul pe-un
ti de sabie, ridicat undeva n cer, deasupra lumii. Ia de pe
msua de abanos scrisoarea dictat lui Theodosie pentru

195
arhiducele Maximilian i tlmcirea ei n ungurete. Citete
distrat:
Voina sultanului fiind s fac un pod peste Dunre la
Nikopol, acum prin satele dimprejur se lucreaz la scndurile
ce trebuiesc la acel pod. Ienicerii sosesc ntruna acolo, cte
600 i mai bine pe fiecare zi. Eu am oameni de ncredere
printre ei, care mi dau de tire orice afl despre micrile lor...
Scriu despre acest lucru mriei-tale, cu rugmintea c de va
voi mria-ta s porneasc ceva, porneasc de cu vreme,
lsnd ori ce alt lucru la o parte, vznd de acest lucru, cci
de vom atepta pornirea pgnilor, fcndu-i drum, micarea
noastr va fi apoi trzie fr ndoial, cci de vor pune mna
pe vaduri, aruncnd poduri peste ele, nu tiu cine le vor sta
mpotriv... Ce m privete pe mine, ori tresc, ori mor, nu sunt
mpotriv n niciun lucru, pzind zilnic c unde vor ncepe s
grmdeasc scndurile i lemnele de pod, s le dau foc cu
ajutorul lui Dumnezeu... Dar nu numai att a face dac a
avea oameni i bani, dar a ncerca lucruri i mai mari...
Nu el a gndit scrisoarea asta, ci cellalt, Mihai
nelinititul, Mihai venic gata s sar n a, neobositul acela
rzboinic, pentru c el, cel de astzi, este un schimnic
prjolit de via, dezgustat de jocul obositor al puterii, un biet
tat cu inima ndurerat, neputincios n faa suferinelor
copiilor lui, neputincios n faa propriilor lui patimi...
Theodosie Rudeanu ateapt ca voievodul s-i
mntuie citania. Poate spune c a reusit s stabileasc un
echilibru n divanul rii Romneti, scondu-l din joc pe
voievod i lsndu-l n scaunul domnesc ca pe un judector
suprem. Le las Buzetilor faima de rzboinici i mari nobili
ai curii, ca i costul acestor titluri care se ridic la cteva
sute de mii de galbeni pe an.

196
- Visezi cu ochii deschii, vel logofete. Ce alte veti te fac s
zmbeti aa mieros, c pn acum mi strepezii dinii cu
citania...
- Vetile nu sunt n puterea mea, doamne. Bune sau rele,
dorina mea este s i le nfiez aa cum sunt.
A strns sfatul de tain pentru c banul Mihalcea,
dup doi ani de hruieli diplomaticeti a reuit s smulg
mpratului ordinul de plat pentru patru mii de lefegii. Asta
nseamn c poate lsa ara s se refac. C vistieria
sectuit cu pltile lefegiilor se va restabili, c nu va fi silit s
mai ntind mna nici la Buzeti, zlogindu-le toate moiile
domniei, nici la bancherii strini, care cer dobnzi pn la
12%, ori au pretenia s ia n arend vmile, bile de aram
i sare, cruia pe uscat i pe ap, mulgndu-l de dobnzi
ntreite, aa cum a ptit-o Petru chiopul al Moldovei, care
nu scap de creditori nici n pribegie. n clipa cnd au s-i
vin lzile cu bani, mpratul i le va trimite la trei luni i
administratorii imperiali, va putea ataca Balcanii. A lucrat
singur nopi ntregi pe hrile druite de Josica. n vreme ce
cancelarul are s in Transilvania, el are s ridice Bulgaria
i s-o curee de garnizoanele turceti pn la Adrianopole.
Dionisie Rally i scrie c la zece cretini se afl n Bulgaria un
turc. Iat, n sfrit, i o veste bun. Theodosie Rudeanu are
un suret dup o scrisoare a nuniului Germanico Malaspina
- i aduce aminte felul n care cei doi cardinali l-au primit la
Alba Iulia, trecndu-l prin sita lor iezuit ctre legatul papal
Enrico Caetano. Cardinalul Andrei Bthory s-a dus la
Varovia, cuprins de dor filial pentru mama sa, btrna
doamn Margareta Maylat, sora fostului voievod al
Transilvanie, tefan Maylat... i Maylaii tot valahi nnobilai
i trecui la Roma veche, din alt smn dect Josica, mai
vnztori i mai uituci ai obriei. De fapt a vrut s-arunce

197
praf n ochii lumii. A cerut audien secret la rege, cerndu-i
Moldova pentru frati-su, tefan, i Transilvania pentru el.
Regele s aranjeze aceste domnii cu mpratul Rudolf i cu
sultanul. Marele logoft i trage sufletul. Paharnicul Radu
erban l privete nemicat, cu ochii lui de bufni.
- Ajunserm departe, doamne, dac scaunele astea se
negueaz ntre puterile lumii. Nu bgai de seam pn acum
i abia de acum n colo ncep s m tem.
- De ce s te temi, erbane?
- De ziua de mine. Dar mai ales de anii de dup noi.
- Ai auzit, prinule Marcu, ce-a spus vel paharnicul!
- Am auzit i-am neles, mria-ta.
- Acum poate o s-nelegei mai bine de ce doresc o putere
de nenfrnt, aici la Dunrea de Jos. Paharnice, ce oaste-mi
poi da de azi n trei zile?
- Pentru rzboi, cele opt steaguri de lefegii, doamne.
- Coboar-le ctre Turnu. Mie d-mi dou sute de curteni.
- Greu, mria-ta. I-ai adus n sap de lemn. i-au vndut
caii, s poat plti birurile.
I se pune o pcl pe ochi. Se simte btrn, frnt,
grbovit.
- Dou sute de sbii, vel paharnice... N-ai dou sute de
sbii, dintre curteni?
- N-am, mria-ta.
Rmne n jil, nevrnd s-neleag. Intr vtaful
Simion, ducnd o ctuie n care ard ierburi cu miros iute.
Afum colurile odii, cercevelele de fier, crile din bibliotec.
- Au nceput s moar vitele de foame, mria-ta, optete
Theodosie Rudeanu.
- Dac nu plou pn n zece zile, o s fie foamete mare i
cium, mria-ta, spune Radu erban.

198
- Pn sptmna viitoare toat curtea s fie gata de drum.
Vel paharnice!
- Porunc.
- Stai n priveghere la Turnu cu lefegiii. Faci mutru, jocuri
de halca, aa fel nct s fii vzut de pe cellalt mal. mbraci
slciile, strngi posadnicii, duminica, i ntrarmezi, aduni
bulgarii fugii de dincolo, faci zarv i la fiecare trei zile,
primeti cu salv de artilerie, cte dou-trei steaguri de lefegii
pe care le roteti din cele inute undeva mai sus de Turnu. S
tie iscoadele c-i vin oti proaspete. Nu stric s lai
priveghetorii s treac Dunrea cu eicile. S mai dea foc la
barcazuri. La galere. Pe seceta asta au s se aprind unele de
la altele.
- Cu doamna i copiii ce faci, mria-ta? i lai aici?
- i iau cu mine, vere Theodosie.
- Ai s-i omori. Nu-i face pcate.
- Voia lui Dumnezeu. Plecm n Oltenia. S fii gata cam n
3 a lui Prier. Nu m mai tulburai, dect dac... Las-mi
tiricarul vel logofete. Ducei-v... Marcule!
- Doamne.
- De cnd pltete mpratul lefile?
- De la iunie zinti, mria-ta.
- Iunie zinti! Doamne, Dumnezeule, du-ne Doamne pn
la zinti de iunie i iart-ne pentru srcia i neputinele
noastre.
La un semn discret al marelui logoft, prinul Marcu i
marele paharnic se ridic, ieind toi trei n vrful picioarelor.
Voievodul rmne surpat n jil, gndindu-se c va scpa
comoara lui epe, c va trece de la el i acest pahar i c
regele Sigismund de Wassa al Poloniei nu l-a trimis la
plimbare tocmai la Roma pe cardinalul Andrei Bthory din
zel apostolic. Andrei Tarnowski i-a repezit tiri printr-un

199
esaul de cazaci, c hotrrea lui Rudolf de a-l subsidia, a
rsturnat toat politica lui Zamoyski i c nu peste mult
vreme va primi alte veti mai bune.
- Vere Radule.
- Sunt de-o venicie lng mria-ta. Porunc!
3
Theofil episcopul Rmnicului i ridic glasul acoperind
tcerile cutremurate ale mulimilor grmdite ntre Biserica
Domneasc a Basarabilor i Biserica lui Neagoe i a doamnei
sale Despina. Peste Curtea de Arge trec norii de lcuste
prind din elitre. Tot cerul este rou sngeriu, soarele
plutete alb, descrnat, nvluit n pulberi cenuii, pulberi
cenuii strnite de vnturile uscate care-l
bntuie cu
dumnie de unsprezece zile, de cnd a plecat din
Trgovitea invadat de lcuste, oareci i lilieci, de
unsprezece zile de cnd se trte la Bucureti i de-acolo la
Arge, cu cei doi copii aiurind n leagnele purtate de cai, cu
Stanca halucinat, pierdut; pulberile care se-aeaz peste
bordeie i trguri, care i-au intrat n ochi i-n urechi, pe care
le macin n dini odat cu azima, ori le soarbe sleite n apa
sttut a puurilor, apele au secat, vadurile sunt doar
bolovani albi, lucind n soarele nemilos, lcustele cad pe
umerii oamenilor, pe acoperiurile de indril, pe prispe, i
cad n pr, acoper pulberea drumului, una mare, cenuie se
aeaz pe mna proas a episcopului, el st ngenuncheat la
rspntie, descul, cu barba crescut, n rantia de siac,
Stanca s-a prosternat alturi, descul i ea, acoperind
obrjoarele copiilor, prinisorilor, cu cosia ei neagr, acum
nfuiorat, mbcsit de praf - bat clopotele, bat a spaim
i-a urgie, muierile hohotesc - argeence uscate, sfrlogite,
aude - Doamne, iart-ne; - Doamne, tinde mila ta spre noi;
- Doamne, nu ne lsa;
- Doamne, cu ce i-am greit;
-

200
Vleu c plngem cu lacrimi de snge i tot nu te nduri de
noi, Tiranule... aproape s-a uitat pe sine n aceste unsprezece
zile de apocalips i se-ntreab btndu-i fruntea de
pulbere, strivind greos lcustele cu fruntea, se-ntreab pn
unde sunt marginile suferinei omeneti i dac are suferina
omeneasc vreo margine.
Se ridic din pulberile ncinse. i vede din nou pe cei
douzeci i patru de btrni cu plete albe, cu brbi de
dumnezei, ducnd prznicarele celor dou sfinte biserici
domneti. l vede pe cel care duce prznicarul cuviosului
Vasile Mrturisitorul, semnnd aidoma cu sfntul zugrvit
pe icoan, are un picior de lemn i-l privete aprig c-un
singur ochi, din care curg lacrimi mari, tindu-i un vlu alb
prin colbul care i s-a aternut pe fa. Muierile au obrajii de
scoar. Li se vede, holbat, doar albul ochilor. Chipurile
oamenilor sunt chipuri de lut. Vntul uscat, fierbinte, poart
vrtejuri de praf i lcuste ducndu-le n soarele de plumb
topit.
- Odoarele mamii, copiii mamii, luminile mamii, se tnguie
Stanca scncit.
Totul s-a prbuit ntr-o noapte cleioas, vscoas,
care-l nbu i usuc, nu mai este el, nici nu sufer, nici
nu gndete, privete cu ochi goi epitrahiile cu broderiile lor
de aur nnegrit, prapurele sfinite, tripticele emailate i
aurite, toate odoarele celor apte biserici aduse n dar
bisericilor domneti, peste care cad roiurile de lcuste, vede
ulmii, stejarii i plopii sfrlogii, goi, cu crengile muuroite de
trupurile uscate ale lcustelor, vede cerul plin de pulberi
vntuite, soarele notnd n zoaiele cenuii, ar vrea s se
smulg din el i-l cuprinde o disperare a neputinei care-i
ridic din piept un hohot sfietor de plns.
- Odoarele mamii!... Copiii mamii!... Luminile mamii!...

201
- Cnd a rupt Mielul cea dinti dintre cele apte pecei, mam uitat i-am auzit pe una din cele patru fpturi vii zicnd
cu un glas ca de tunet: Vino i vezi!
Glasul nalt al episcopului, el nsui smerindu-se
descul i fr odjdii, n anteriu de siac, ceva din acest glas
rzbate prin crusta de disperare, acolo unde s-a crezut
ntotdeauna el nsui I s-a dat o cunun i a pornit biruitor
i ca s biruiasc...
Mulimile de lut ngenuncheate n pulberi se clatin
lrmuitor.
Femeile i las frunile n pmnt. Brbaii i acoper
ochii cu palmele. Au venit cu miile, din toi munii, din toate
dealurile, din vale de pe Arge, din sus de pe Topolog, s se
roage... Se face prtie spre Biserica Domneasc. Vine peacolo o artare cocoat, chioap, sprijinindu-se ntr-un
crcan, nvluit ntr-o maram alb de borangic, plin de
negi, revrsat n iia btut cu fluturi de aur, nclat cu
opinci. Se ndreapt ctre episcopul Theofil:
- Azi-diminea m-a cutat pustnicul din Sihstria
Vidrarului i mi-a zis s mntui etii voievodului. Apoi ctre
acesta: Tu eti maic, voievodul?
- Eu, mtu Ghionoaie.
- M cunoti, ai?
- Te cunoscui odinioar, la nite masluri.
Ghionoaia se-nghesuie n el. Miroase proaspt a
spunari i busuioc. Vede lng ea, n rndurile
argeenilor, un brbat frumos, mbrcat monean, cu plete
negre czndu-i pe umerii cmii, ncins cu bru, purtnd
cizme i sabie. Lng el o argeeanc druit n vlituri ca
spuma, innd un copil n brae. Brbatul l nfrunt din
priviri. l recunoate. Cpitanul Pdureului, Radu Gheea,
nesupusul. Ghionoaia o ridic pe Stanca de subiori.

202
- Eti doamna rii i esti proast ct o sut, fa... Ia copiii
d-acilea, din praf i din lcuste, c dau ortu. S-i duc la
mine, n capul trgului. S vii cu mine. i-i scap, c-s
srmnei i nevinovai. Vinovat este tiranul, care umplu ara
de gloabe i strini. Auzi tu, te cunoscui dup ochi. i joac
viclenia n ei, ca la vipere. Ghionoaia are glas brbtesc,
musti i din negi i ies fire lungi i cree de pr. Stanca i
pup minile. I le ud cu lacrimi. Nimeni nu tia cine este cu
adevrat Ghionoaia. Trgile pe care zac copiii sunt luate de
grzi. Ghionoaia bate otenii cu crcana.
- Mai repede, trntorilor, c v prefac n stan de piatr...
Hai, mironosio cu mine s-i veghezi odoarele.
O ia nainte, deschizndu-i drum spre capul unei ulie
prvlatice, cobortoare din codri. Doamna i litierele purtate
de oteni o urmeaz n tcere.
*
Poate a trecut o clip, ori poate au trecut venicii de
cnd l-a-nfruntat Ghionoaia, btndu-i joc de smerenia lui,
cnd dintr-odat s-a ridicat asupra Curii de Arge un
croncnit de moarte i-un flfit de aripi i-o vnzoleal
cumplit de psri negre. Dinspre miazzi, de peste turlele
vechilor curi domneti, au nvlit din vzduh stoluri de ciori
i stoluri de corbi, stoluri de stncue i de coofene printre
care zburau, nebune, stoluri de grauri, nvlmii cu mierle.
S-a umplut cerul de croncnit. Stolurile cnd urcau spre
slav, cnd se prbueau peste case, vnturnd lcustele cu
aripile, lovindu-le cu ciocurile, vnndu-le i risipindu-le.
Cineva a-nceput s cnte: Mrire, Doamne ie!, pe
romnete, urmat de glasurile uscate ale mulimilor. St
lng episcopul Theofil care privete cerul cu ochii holbai de
groaz i ncntare. Are brboiul plin de lcuste, rde,
optete: - Ghionoaia, ea are puteri asupra necuvnttoarelor,

203
spune un Doamne, miluete-ne!, apoi i prinde braul,
uierndu-i la ureche:
- Ascult, fiule, i te smerete!
De undeva, de foarte departe, se rotogolete prin
vzduhul negru plin de croncnitul stolurilor, duruitul unui
tunet. Cei douzeci i patru de btrni ridic prznicarele cu
minile lor vetede i strig:
- Ad-o, Doamne!
Stolurile se-nvolbur, acoperind soarele. Pe urm se
aude un chiit lacom i din turlele bisericilor domneti, de
prin poduri i locuri vechi, ies liliecii. Trec peste case, zboar
frnt pe deasupra mulimii. Se ridic spre stolurile de ciori i
corbi. Cad din nalt i-i vede cum intr la loc n turle.
Duruitul tunetelor se-ndeas. La marginea dinspre Piteti a
trgului, se ridic neagr, sgetat de trsnete albastre,
coama unui nour.
... i a venit grindin i foc amestecat cu snge, cari au
fost aruncate pe pmnt; i a treia parte a pmntului a fost
ars
i a treia parte din copaci au fost ari i toat iarba verde a
fost ars...
Nu-l mai ascult pe episcopul Theofil. Ascult huruitul
tunetelor i plesnetul trsnetelor i vntul dintr-odat rece i
nu vede dect nourul negru clrind cerul dintr-o margine n
alta.
Stolurile de ciori i de corbi, de grauri i de stncue,
cad pe-o arip, se las purtate de furtun, se vnzolesc pe
vnturi i pier n ntunericul de smoal care-nvluie Curtea
de Arge. Soarbe adnc aerul mirosind a scnteie i fum,
aerul rece, tios i aspru.
Vntul de ghea bate praporii. Vrea s-i smulg din
coad. Epitrahiile flfie nebune. Vntul vrea s despoaie

204
oamenii. Smulge sita din acoperiuri. O poart pe deasupra
trgului. Trsnetele biciuie catapeteasma cerului.
- Nu te mai smeri, mria-ta, spune episcopul Theofil
Rmniceanu, luptndu-se cu vntul care-i rvete barba i
pletele, care i le cur de lcuste i de praf... nal-te s te
vad poporenii stpnind stihiile pe care le-ai robit puterii
tale domneti.
Se nal n rantia umflat, gata s-l lase gol. Ridic
spre cer amndou minile, primind pe obrajii subiri, cei
dinti stropi de ploaie.
4
Gogoloaie albe, mioase, norii alunec peste muni.
Oltul huie ntre bolovani. Mierlele fluier pe-ntrecute. Totul
este proaspt i tnr i vesel. i spune c adevrata
nelepciune st n firea lucrurilor i c oamenii trudesc din
greu s strice firea lucrurilor i s-o alctuiasc dup ceea ce
cred ei c-ar trebui s fie aceast fire. La Jiblea o ia pe drumul
Oltului. Curile par pustii. Un mo uitat de moarte, moie la
soare pe-o prisp, doar n ismene i cma. Un porc negru
rm n balta de lng fntn. Cireele au ieit din ghioc.
Trec Oltul cu podul plutitor. Podarul n-are mna stng i
piciorul drept. Llie un cntec de alean, e brbos, se uit-n
ap, ori n cer i cnd d s-ncalece, i apuc frul, i ine piciorul i-i spune:
- S trieti, mria-ta... Sunt arcaul aptefrai... M
cioplir osmanii, dup cum vezi, pe la Babadag, n iarna lui
95. Te cunoscui i tac...
i d vam arcaului aptefrai, patru echini de aur,
Cte unul de om. Cte unul de cal.
- M duc s m-nchin la Cozia, arcaule. mi scpar
copilaii de boal.

205
- Auzii, mria-ta. S i-i apere Dumnezeu. Cu echinii tia
mi cumpr doi boi... i dac nu te cunoteam?... i dac numi luam inima-n dini?... Aolic, doamne, ne cam uitai pe
noi, arcaii...
- Mai smolete-i luntrile, c-ai s te duci la fund, aptefrai.
Cnd ai vreun necaz, vino la curte. Eti rumn?
- Ba! Monean!
- Rmi sntos.
- Umbl cu bine, mria-ta! i zici s vin la curte?
- Vino!
Parc i-ar fi dator lui aptefrai. L-au cioplit bine la
Babadag. Poate cnd au ncercat s ia cetatea cu nvala.
Hai, frai, hai, frai, la nval dai! Dac-ar fi avut tunuri,
poate scpa aptefrai necioplit de iatagane. A cui e vina? E
n firea lucrurilor?! Ce mai fluier mierlele. i grangurii... E-n
firea lucrurilor! E-n firea lucrurilor... S rmn aptefrai
olog i ciung. aptefrai de apte ori cte apte. De aptezeci
de ori cte apte. De apte sute de ori cte aptefrai. I-a
prduit Sinan pe cei de apte sute de ori cte aptefrai.
Mireasm ameitoare de salcie verde. Vede turla rotund a
Coziei ridicndu-se deasupra zidurilor groase, crenelate.
Deasupra frunziului verde i fonitor i plin de mustul
pmntului. N-au ajuns pn aici lcustele. N-a ajuns pn
aici seceta. De aici n colo, spre Lovitea i Lotru i crestele
munilor, ncepe Cetatea de Piatr. Clopotele. Rar. Cu dangt
adnc, venit din neuitare. In faa bolniei, pe tpanul de
ctre Olt, iarmaroc. Care ungureti cu trgtori deshmai;
crue uoare din ara Lotrului; harabale sseti cu coviltire
de piele, ori crue de Fgra cu loitrele vopsite albastru, ori
verde, ncondeiate de izvoade roii; forfot de clugrai
ducnd n spate dsagii milelor, focuri ncropite sub codrle;
civa samei domneti cu paftale de argint la cciulile

206
urcneti plite pe-o sprncean; pliei, elari, tarabe cu
braoveni; fauri de lacte i de zvoare; iglari i lingurari;
rudari de la Horezi, tbcari de la Porceti; larm, tocmeal,
forfot. O s-l cunoasc vreunul, aa cum l-a cunoscut
aptefrai. Se stric iarmarocul... Asta-i linitea i
reculegerea pe care i-o dorise. Trece la pas prin oborul de
vite. Vede carele sracilor de la Ocna, pline cu drobi de sare,
strlucitori. Un geamba msliniu, cu cizme noi, roii,
musta pe oal, cu hanger la brul cusut cu mrgele, d la
pratie trei cai dintr-odat. Pune ochii pe-o iepoar scund,
rotunjoar n crup, cu trapul lin. i spune lui Simion s-i
cumpere iepoara, c are capul mic i pieptul lat i gtul
scurt, i place cum se leagn i Simion i spune printre dini
c iepoara e umflat cu evia i c-l cunoate pe Miroslav
Duici, parivul de geamba i ho de cai de la Cladova, care
a fost nsemnat cu fierul n beciurile armiei, atunci cnd a
fost prins, vnznd la Trnovo, cai domneti furai de pe
cmpul de lupt.
- Prinde-l i adu-mi-l la streie... F-l de ocar, s-l cunoasc sameii, dac-o mai scpa de gde.
O ia n buiestru spre poarta monastirii, cu linitea abia
ncropit, frmat. Miroslav Duici de la Cladova, tocmai la
iarmarocul Coziei... La Cladova unde s-adun ienicerimea,
barcazurile i scndurile pentru plute. Tresare cnd cineva i
apuc drlogii i-i spune cu vorb domoal, ardeleneasc:
- Bun s-i fie inima, cltorule... Poate-ai vrea s-i trgui
o preche de cizme ori o dolam avrigeneasc... Ha!?
Cavalerul Gligor Taflan de Mndra, nfurat n
dolam. Alturi, zmbindu-i cu toat dantura strlucitoare,
purtnd dolama cu graie, cavalerul Carlo Magno, scutierul
principesei Maria Cristierna. Descalec dintr-un salt.
Cavalerul Gligor Taflan i-a lsat barb. S-a mbrcat n

207
straie rneti, cum l-a-mbrcat i pe comandorul
Calatravei. l poftete s-i vad marfa ntins pe pturi
mioase i-i optete c l-a pornit n graba mare cancelarul
Josica, sa-l scoat din primejdie de moarte pe Carlo Magno i
s-i aduc mriei-sale veti de mare tain i nsemntate...
C aici este cu ochii pe el o iscoad a episcopului Demeter
Napragy travestit n negutor de cufere: - la cu carul tras
sub ulmu trsnit. Porunc, mria-ta, c te-o fo scos
Dumniezo n calea me... M gndeam cum s scapu de ista i
zo ia c-l miruiam n desear -m fceam pcate, c nu-mi
place dect cu sabia n lupt direapt...
L-a scpat pe Gligor Taflan de Mndra de ispita
uciderii aproapelui, lucru care se pare i priete crncenului
cavaler aezat cuviincios sub icoane, n paraclisul monastirii.
Nu voia s tie nimeni de drumul lui spre sihstria lui
Daureiu. ntlnirea cu Gligor Taflan i Carlo Magno l-a
smuls din sine, aducndu-l la realitate. Trise ca-ntr-un
comar lunile de secet. Simion a strns toi plieii i
slujitorii domneti aflai la iarmaroc. L-au prins pe Miroslav
Duici, l-au arestuit pe Gligor Taflan i Carlo Magno, pe
iscoada lui Napragy i nc zece moneni, civa negutori
sai i doi poleaci. Au fost grmdii cu toii n beciurile
adnci i umede ale Coziei. Stareul s-a supus poruncii
domneti, mormind n barb. Fusese la sinodul de la
Snagov, se-ntrise n streie i dup pravila nescris a
bisericii, dac-ar fi murit episcopul Rmnicului, ar fi fost ales
episcop ca unul ce era stare Coziei. Arestuiii au fost cercetai pe rnd, cu multe strigte din partea oamenilor
stpnirii, care urlau c sunt iscoade ale pgnilor i hoi de
cai. Celor nevinovai li s-a dat drumul. Carul lui Taflan a fost
tras n curtea din dos a monastirii, iar arestuiii ascuni n
paraclis. Iscoada lui Napragy i Miroslav Duici au fost

208
pornii la Vlcea, cu porunc s fie slobod iscoada, dar pus
sub priveghiul agiei; iar Miroslav Duici s fie cznit pn va
spune adevrul, dup care s fie dat pe mna marelui logoft
Theodosie Rudeanu. nserarea curge lin i albastr n
paraclisul lui Mircea Voievod Btrnul. Vuietul Oltului
domesticit de grosimea zidurilor vine dintr-o deprtare de
timp i se duce n alt deprtare de vreme, copleindu-l. Vede
rmurele nalt prin geamul gros, prins n ram de plumb.
Vede culorile amurgului zugrvind slciile i arinii. Se
chircete n el, ascultndu-l pe Gligor Taflan de Mndra carei povestete cum l-a ascuns ntr-o peter din Muntele
Ludior pe seniorul Carlo Magno, hrnindu-l cu lapte de oaie
pn s-a vindecat (Carlo Magno st ntr-un jil, i se uit n
ochi, zmbete
fermector i din cnd n cnd spune
romnete:
- Gligor fratele meu este el... Ne-am fcut noi frate de
cruce...), cum a fost chemat lng Lipova de cancelarul
Josica, lsndu-l pe Carlo Magno n grija ciobanilor, pentru
c banderiile lui Sigismund rscoleau comitatele, cutndu-l.
Se spunea c archebuzierii i trabanii principelui au
nconjurat mahalaua italian din Blgrad, scotocind pn in privi; iar Fabio Genga (numele l lovete peste obraz) i
fratisu, Simon, au scotocit buduarul Mariei Cristierna,
dulapurile cu haine, inspectnd toate cameristele, trgndule de pr, s vad dac nu au peruc; de asemenea au
controlat grjdarii, vizitiii, grzile. Se zice c Sigismund a pus
s fie ucis cu biciul vntorul care i-a greit inta.
Cancelarul Josica l conjur pe mria-sa voievodul s nu
spun nimnui, nici celor mai apropiai sfetnici, ceea ce va
auzi de la cei doi cavaleri, crora le-a ncredinat nu numai
planurile sale politice; ci i onoarea, averea i viaa sa i alor
si. Este bine s nu afle boier Radu Buzescu care are legturi

209
de amor la curte i care orict de mare gentilom ar fi i plin
de onoare, ntr-o nebunie a dragostei ar putea vorbi.
Cavalerul Gligor Taflan de Mndra se leagn ca ntr-o
litanie. Lumina sfrit a amurgului i cade pe obrazul
nuit, peste legtura neagr care-i acoper ochiul stng,
spndu-i-l n memorie. Carlo Magno, msliniu, cu nasul
vulturesc ieindu-i dintre sprncenele stufoase, i arat cei
40 de ani pe care-i are i pe care fardul i lumina
candelabrelor i-a ascuns la prima lor ntlnire. Ciulete
urechea. Ambasadorul cancelarului Josica i-a nvat pe
dinafar poruncile seniorului su. Cu toate c Gligor Taflan
de Mndra vorbete n oapt, cu toate c oaptele
cavalerului l ajung nvlmite cu vuietul Oltului splnd
stncile i rmurile, cu uierul aspru al vntului de
primvar iuind n clopotnia paraclisului, i se pare c
vorbele solului de tain detun, auzindu-se pn la Blgrad
i Trgovite.
- Mai nti: l-am conziliat pe Sigismund zi i noapte s-i
lase tronul i s-i caute mntuirea sufletului n snul
bisericii, ceea ce va face foarte curnd, dup cum se
dovedete i-n epistola informatorului Sigismondo della Torre
ctre cardinalul Cinzio Aldobrandini, pe care-o dau la mna
mriei-tale, tiind c am fcut prin copistul meu o copie, care
copie pleac la Roma; iar scrisoarea adevrat vine la mriata.
- Al doilea: Sigismund vede n mria-ta pe cel care-l va
urma, temndu-se de uneltirile cardinalului Andrei Bthory
care vrea s-l despart de Maria Cristierna i s-o ia siei de
soie, o dat cu averile i veniturile ei din Styria.
- Al treilea: partea diplomaticeasc i politic a legalitii
stpnirii mriei-tale, o voi susine eu prin agenii mei; dar
mai

210
presus o va susine, la Praga i Roma, cavalerul Carlo Magno,
omul mpratului, care va adeveri prin viu grai credina care
i-o poart.
Abia termin Gligor Taflan al treila punct i cavalerul
Carlo Magno ngenunche la picioarele lui.
Spune n italian, amestecnd cuvinte romneti:
- Viaa mea v aparine, signor mio... Suntei stpnul pe
care l-am cutat la toate curile i nu mi l-am gsit pn
astzi. Dispunei de mine. Inteligena, experiena, curajul i
onoarea mea sunt ale mriei-tale.
optete cuvintele, le rostete cu chibzuin i rceal,
st cu fruntea nobil ridicat, are-n privire un foc mocnit,
ceva aspru i definitiv care-l
cutremur. Nimic din
fanfaronada i maimurelile frailor Genga... l ridic de
subiori. l mbrieaz frete i-l srut pe frunte. Gligor
Taflan de Mndra i trece podul palmei peste ochiul teafr.
- Al patrulea, spune cu glas rguit: Maria Cristierna este
roas de dorina puterii. Vrea s domneasc, s-i rzbune
umilinele, clar coaliia nobiliar n-o vrea. Coaliia se teme de
turc, de mprat, de Zamoyski, de mria-ta.
- Al cincilea: mria-ta s stai gata cu otile cu ncepere din
luna lui august, zece zile, cnd te va chema ori dieta, ori
Haegul, ori scuimea. S-o iei naintea lui Maximilian; ori a
lui Andrei Bthory.
- Al aselea: Dac n-o iei naintea lui Andrei Bthory,
acesta va veni de la Trotu, unde ateapt cu oaste polon i
moldoveneasc, c doamna lui Ieremia Movil este Elisaveta
Csomortany, adic Ciomrtan, romni trecui la legea Romei,
care i-au uitat stirpea, este rea i curvete cu oricine-i poate
aduce mrire i avere soului ei i e otrvitoare i plin de
fiere i ea umbl s-l ridice n scaun pe cardinal, ca acesta
s-i ridice neamul, c are frai la Ardeal care m dumnesc

211
pe mine, cancelarul. i tot ea umbl cu plocoane la Istanbul,
s scoat steag de domnie n ara Romneasc pentru
hatmanul Simion Movil, fratele domnului Ieremia Movil. i
tot ea, curvnd cu Ian Potocky pe de-o parte, iar pe de alta cu
ceauul Ali Faud, i asmu asupra mriei-tale, fiindu-i cea
mai aprig dumanc, mai aprig dect o muiere a crei
dragoste ai lepdat-o.
Cancelarul Josica ori este atoatetiutor, ori este un
mare cunosctor al sufletului omenesc, altfel neputnd
rmne cu capul pe umeri atia ani n slujba lui de cancelar,
urt de nemeime, urt de popimea catolic, fecior al unui
neam oropsit, astzi urt i temut de nsi principele su. A
fost Elisaveta Moghil, Elisaveta aceea trupe, cu snii
crnoi, rotunzi i fierbini, c-o aluni sub urechea dreapt,
pe care-a cunoscut-o la castelanul din Wiehczka, lng
Cracovia, unde l-a dus pan Andreas Tarnowski la o petrecere
de neuitat, dat n subteranele sculptate n grotele de sare!
De ce i-ar ascunde adevrul, fa de sine nsui? Ea a fost!
Soia boierului Ieremia Moghil, pribeagul, aciuit la curtea
lui Zamoyski. L-a-nvluit fierbinte la o polc. Bolile de sare
strluceau
dumnezeiete
n
lumina
fcliilor
i-a
candelabrelor. Elisaveta i-a strns mna, i se vedeau buzele
crnoase sub masca de catifea i i-a spus s nu lipseasc de
la vntoarea de a doua zi, bucurnd-o s-i aud limba
prinilor ei. Vorbea amestecnd polona cu cuvinte ungureti
i romneti. L-a grmdit ntr-o colib de pdurar, dup cea rmas n urma vntorilor, sectuindu-l. Era nesioas,
cu carnea vrtoas, i striga slbatic, se lupta s-l
ndeprteze dup ce-i lepdase straiele i rmsese dalb i
goal i voinic, a rpus-o i-a dumicat-o pn cnd anceput s-i srute minile i s plng de plcere... Seara, la
mas, a venit Ieremia de la Katowice. S-au cunoscut. Au

212
vorbit de negoae. Au vorbit de politic. Era nelept, viclean,
i stpnea limba, avea averi n Polonia, vorbea leete uor
i curgtor. Noaptea, mai spre zori, s-a trezit cu Elisaveta n
pat, nc nfierbntat de mbririle lui Ieremia. I-a spus
s n-aib grij, c Ieremia doarme somn fermecat. Cnd a
mijit de ziu i-a spus s duc nite scrisori boierului Luca
Stroici, la Moldova i cnd s-o-ntoarce s intre n curtea lui
Ieremie, c-l face cpitan de oaste i mai trziu hatman n
ara de Jos, unde are ea moie i unde are s vin vara,
singur, cnd are s fie doamna Moldovei. I-a spus s nu
amestece dragostea de-o noapte cu politica i c n-are drum
la Moldova. Seara a jucat polca numai cu pania Valentina
Duszniki, vduvioara, fulgerat de privirea mocnit a
Elisavetei. Avea 29 de ani i voia s schimbe trupul plin i
nestul al Moviloaiei, pe trupul ginga al Duszniki. n zori
pleca i poate nu se mai ntorcea niciodat.
- Al aptelea: S-mi dai de tire negreit ce-ai hotrt, mria ta, dar mai nti s vorbeti cu scuii, s stea gata de
lupt, c abia ateapt s se ridice la chemarea mriei tale.
- Al optulea: S-i dea Dumnezeu sntate i putere; trie
de cuget s-mplineti faptele pentru care eti sortit i chemat.
Iar dac voi pieri eu, am pierit slujindu-te pe mria-ta i
slujind unui gnd nfricoat. i s fiu atunci nebatjocorit; iar
alor mei s le fii stpn ndurtor. Josica, al mriei-tale
nchintor. Amin!
Cavalerul Gligor Taflan de Mndra ncheie mrturisirea
cutremurtoare cu glas jos de rugciune, ori de prohod. Senfioar ca de-o presimire neagr. i face trei cruci largi i
spune amin, n vreme ce din zidurile paraclisului se
desprinde rpitul dulce de toac i tnga clopotului
chemnd la vecernie.
5

213
Zorii mtsoi se bnuie limpezi i sidefii pe creasta
Muntelui Cozia, ori mai sus, n cerul pe care strlucete nc
Steaua Ciobanului. Dup miezonoptica, l-a trecut Oltul
clugrul podar, blagoslovindu-l pentru evlavia lui. Gligor
Taflan de Mndra pleac s treac Munii Cibinului i sajung-n Rinari, unde-l ateapt la biseric, n noaptea
nvierii, un clugr al episcopului Ioan al Blgradului. Se va
duce la Blgrad n chip de monah. Carlo Magno l ateapt la
Cozia, n chiliile de tain spate sub arhondaric. Vrea s
plece la Roma prin Raguzza. l va trimite cu un chervan al lui
Paulo Giorgio. Totul rmne undeva, ntr-o amintire veche i
aproape uitat. Iepoara bate rmurile Oltului la trap
cnit. E o prere de potec, erpuind sub lunc, pe sub
pclele alburii i reci agtae n crestele arinilor. Prin ariile
cerului trec ape de lumin sngerie, vzduhurile nu s-au
desprins din noapte i somn. Aripatele n-au vzut nc ziua.
Arborii strvechi i in frunzeturile n nemicarea fermecat
a faptului de zi. Nu adie fir de vnt. Doar Oltul, nelinititul,
bsmuie uvoindu-i apele. Clrete n vraja adnc a
singurttilor de la-nceputul veacurilor. I se nroureaz
barba, ca i cnd i-ar fi crescut iarb pe obraji. I senroureaz sprncenele, ca i cnd i-ar fi npdit gvanele,
rdcinile i mlada i ovsciorul i obsiga. Strnge frul. Jos,
sub mal, se adap un cerb, cu sorbituri lungi, lacome. Nu l-a
auzit. Nu l-a vzut. Ori dac l-a vzut, l-a simit al locului.
Poate este un cerb fermecat care cluzete cltorii spre
inima codrilor. Simise de mult vreme nevoia singurtii.
Acea singurtate adnc n care cugetul se limpezete pe sine
pn cnd ajunge s se contopeasc cu nceputul tuturor
lucrurilor. Destinul lui nu este cel al gsirii adevrului prin
meditaie. Alii sunt fericiti. Destinul lui este s gseasc
adevrul vremii prin fapt. Ce stranie legtura lui cu Iglisia!

214
Nimic care s-l ndemne fi la o hotrre sau alta. Nimic
care s-i stnjeneasc micrile i vrerile. i totui se simte
ntr-un fel mult mai subtil, mult mai perfid, robul ei. Sau
robul unor mprejurri vechi i strvechi care-i hotrsc prin
puterea veacurilor, hotrrile pentru astzi, dar mai ales cele
pentru mine. Solia lui Josica n-a fcut dect s limpezeasc
n fapt ceea ce tia de mult vreme. Peste Dunre, Dionisie
Rally i visul lui Bizanin. Peste muni, Josica i poruncile
vechi ale Cetii de Piatr.
- ncotro, voievoade? optete n barba plin de rou.
Cad trmbe de lumin alb albstruie prin frunzeturi,
se leagn crengile de merior i de corn pline de flori
galbene, se revars miresmele de verdea proaspt i de
munte acoperit cu pajiti, se gndete vag la destinul lui
zbuciumat, apoi ajunge la Poarta lepdrii de sine, trei
bolovani uriai, doi n picioare, al treilea, mai mult o lespede,
aezat deasupra, unde descalec, slbete chinga, scoate
zbala, o bate pe Fatima pe gt, o scarpin pe burt, o trage
de urechi i-i optete: ateapt-m. Fatima necheaz uurel.
S-apuc s pasc lacom. Pe bolovanul din stnga al Porii
sunt spate, n glagolitic, literele Iglisiei. Pe bolovanul din
dreapta, un soare cu dousprezece raze. i scoate dolmanul,
cciulia, i trage cizmele, i scoate ciorapii. Rmne n
cma i-n ndragii de piele, descul. Trece pe sub Poart,
lepdndu-se de trufia lui de voievod i stpn. Dincolo de
Poart sunt trei castani domestici, rotunzi i-nflorii. Trei
lespezi de cremene, nchipuind trei trepte i alte patru lespezi
de gresie care urc la un portic alctuit din blocuri de
stnc, acoperit cu ieder. Se aeaz pe cea dinti lespede de
cremene. nchide ochii. Privete n sine nsui. Se loveste de o
pnz neagr-cenuie, tremurtoare, plin de scame i aude
nite vaere surde, nite tnguiri i nite scrnete; totul este

215
numai ntuneric nvrtejit i geamt, nu tie dac ntunericul
n care rtcete este al lui, ori al lumii dinafara lui, i se pare
c veniciile sunt ntunerec i el se destram n aceste
venicii i-l cuprinde o team nebun s nu se piard pe
sine, vrea s strige, s se smulg din aceast nefiin n
negru, nu poate scoate un scncet, nu poate rosti niciun
cuvnt, pentru c a uitat cuvintele i totui tie c este n
negru i-n vaer, apoi aude: Kalaha i dintr-o dat gsete
numerele: unu, doi, trei, pn la apte. Simte sub tlpi
lespezile de cremene, mai reci i mai lucii, tocite i scobite,
simte apoi lespezile de gresie tioase, att de tioase, nct i
sfrtec picioarele fierbini; ntunericul ncepe s se destrame
i-n lumina roietic, plutindu-i n jur vede spinrile
cmilelor legnndu-se, vede lzile legate cu chingi
ncruciate deasupra cocoaei, vede covoarele care acoper
cmila alb din fruntea caravanei, deertul unduind pn-n
zare, cufundat n lumina alb-roiatic, usturtoare, are nisip
n dini, n urechi, n nri, pleoapele l frig, buzele i s-au
uscat, cerul gurii i s-a uscat i pe covoarele cmilei albe sunt
btute n urzeal semnele Iglisiei care-nconjoar un lan de
muni i dup lanul de muni se vede soarele pe care vrea
s-l nghit un tigru, soarele are chip de om; iar cmila alb
i ntoarce spre el capul teit i-l privete cu ochi tristi i-i
spune: Kalaha! ... Numr de-o venicie. E sleit. Soarele
deertului l bate n cretet. Vlaga i s-a scurs n nisipul
fierbinte, roietic. Tufele de saxaul nflorite rou i galben
rspndesc miresme atoare, pline de voluptate. i aduce
aminte de sine ca de cineva strin i-ncepe din nou s
numere, tiind c numrtoarea este o dimensiune, din cele
dou, pe-a doua a uitat-o, sau n-a venit nc vremea s-o afle.
Este singurul cmilar din caravan, singurul om din deert,
merge mereu, i numr paii mereu, mie dup mie, alt mie

216
i alt mie, tlpile s-au fcut bici, bicile carne vie i
cmila alb rage trist, din ce n ce mai trist: Kalaha!...
Kalaha!... O cobr trece prin pustiu, de la stnga la dreapta.
Vede urmele unui tigru. Vntul deertului ridic o pnz
galben strlucitoare de nisip. Aude nisipurile plngnd i
vede soarele departe i mort, cznd n golul deertului.
Acolo unde cade soarele, strlucesc n lumin cupole
albastre, smluite, cupole verzi uor uguiate, cupole zvelte
i minarete acoperite cu faian albastr i verde i turcoaz,
cu desene albe i roz, minunate mozaicuri albastre i
minunate mozaicuri verzi, dunele sunt acoperite cu iarb
fraged, n zarea albastr se vd munii nzpezii i-n jurul
minaretelor cu cupole smluite sunt iurte i case joase de
lut, un trg de lut galben, cu ulie strmte, umbrite de
salcmi n floare, pline de copii i de femei cu obrazul
acoperit de calmuri albe, brbai cu ochi oblici, n caftane
negre i violet, cu alvari roii i cizme de cprioar, pe cap
cu tichii n jurul crora i legaser turbanele albe, cu brbile
pn la bru, cu sbii ncovoiate i arce, unii clri pe
cmile, alii pe mgari, alii pe cai, bazarul plin de tarabe i
corturi, se vnd dairale i trtcue pline cu betel de
mestecat, rodii i struguri, stafide i smburi de cais copi
n cenu, gilamuri esute la Bahara de minile gingae ale
femeilor, ceainice din aram btut cu ciocanul, miroase a
seu de oaie, a cmil i-a orez fiert, miroase a alk fcut pe
jar i-a atirgulu nflorit, otenii emirului trec la galop, cu
coifurile strlucind, se-ntorc, l nconjoar i cpetenia lor l
prinde n la, strigndu-i:
- ncotro, strine?
Susurul dulce al vntului curgnd pe coastele nflorite
ale muntelui. Mireasm de pducel i soc nflorit.
- Deshala!... Arat!

217
Treptele de piatr urc piepti spre palatul acoperit cu
mozaic i faian albastr. Arcuri de bolt. Cupola lucrat n
mii de arabescuri aurii i roz i verzi. n mijloc un mormnt
de lut. ntr-un col, un btrn stnd turcete, mbrcat ntrun caftan alb. Alt sal, alt bolt btut n peruzele, alt
mormnt, din marmor neagr, alt btrn, n halat albastru.
A treia sal, a treia bolt din majolica verde, cu interstiii de
aur i scriere arab aurit. Sat; Avidya, Mahat... Un mormnt
din marmor alb. Un btrn n caftan verde. O tietur n
cupol i deasupra cerul nstelat. Pe podea trei cercuri
orbitale, o stea de diamant n cinci coluri strlucindu-i
achiile de lumin i-n tietura cupolei, licritoarea i blnda
Aldebaran. Aude de nicieri ntrupndu-se cuvinte uitate:
Logos! Tao! Samudaia! tie c se afl n inima Asiei, la
Samarkand, printre mormintele celor dragi lui Timur. A venit
s-l ntrebe pe Ulug-beg care sunt atrii favorabili rzboiului,
Mahomed fiind singurul dintre profei care-a mrturisit:
Multi profei au fost trimii de Dumnezeu n lume. Fiecare din
ei era nsrcinat de a exalta o calitate special a AtotPuternicului. Moise bunvoina, Solomon nelepciunea,
splendoarea i mreia sa, blndul Isus luda n faa
popoarelor dreptatea, omnitiina i puterea lui Dumnezeu,
dovedind-o prin minunile pe care ndurarea divin i-a permis
s le nfptuiasc.
Dar nimic din toate acestea n-a putut s conving
omenirea pctoas.
Oamenii au rmas cufundai n greeli i au privit cu
nencredere orice minune, de la Moise la Isus.
Atunci, Dumnezeu, n dreptatea lui, m-a trezit pe mine,
trimisul-su, eu, Mahomed, i am primit, de la El, misiunea de
a ntrebuina sabia...

218
Btrnul n caftan verde, cu ochi fascinani plini de
vpi, i arat cu degetul al aptelea Steaua Aldebaran. O
privete intens i vede cum steaua devine din ce n ce mai
strlucitoare, apoi s-acopere cu un fuior de zpad i
lumineaz palid creste de piatr cenuie biciuite de vnturile
nlimilor. Iar din piatr se-ntruchipeaz cmile i lei,
elefani i sfinxi, pzite toate de capete de rzboinici mongoli
i indieni, egipteni i zamolxieni, strni acolo pe-nlimile de
piatr la un sobor al simbolurilor i tiinelor strvechi, n
care elefantul nsemna puterea blndeii; cmila, rbdarea;
sfinxul, tcerea iluminat; leul, puterea stpn i nobil;
simboluri pe care el le cunoate nc de la iniiere i se
bucur atunci cnd recunoate garofia de munte i covoarele
violet de brndue, caprifoiul de munte i tremurtoarea, o
bucurie intens ca o ntoarcere la sine nsui, pentru c, tie,
a fost plecat departe, pe calea rsritului, la confluena
marilor religii, acolo unde au fost zamolxienii s ntlneasc
nvturile lui Buda i pe-ale lui Krong-e: Samudaia, adic
pricina durerii. Tao, adic poarta tuturor lucrurilor spirituale. i Logosid. Aici, n Cetatea de Piatr, vegheat de
stncile cioplite reprezentnd religiile strvechi i drumul
tainic al tiinelor sufletului de la rsrit la apus. Btrnul n
caftan verde l privete cu ochii lui Daureiu. i spune n
vlaha veche:
- Nu vei cunoate cauza durerii pn cnd nu vei trece pe
sub Poart. Dincolo de ea vei gsi Cetatea de Piatr a
nelepciunii,
unde viaa ta se va mpri n dou fire. Unul spre apus.
Cellalt spre rsrit.
- i cnd va fi aceast trecere?
- Cine-o poate ti?
- Nu sunt nc pregtit s trec?

219
- Nu tii nc s te lepezi de tine!
- Ce trebuie s fac, o, nvtorule?
- S cugei i s fptuieti.
- N-am cugetat i n-am fptuit nimic pn astzi?
- Ai fptuit de multe ori fr s cugei. Ai cugetat alb i-ai
fptuit negru.
- n ce st lepdarea de sine?
- i dau patru din opt. Cuget la: vedere, judecat, cuvnt
i fapt.
- O, nvttorule!
Btrnul se topete n stnca scobit cu glagolitice.
Vrful Cozia se topete n lumina blnd a amurgului. Un
vultur rotete n slvi, trec zuzuind bondarii i albinele,
castanii nflorii i fonesc frunziurile i-n el se face o pace
adnc si-nmiresmat. Daureiu l-a chemat. Daureiu l-a
primit la sine. Daureiu ori poate venicirea Coziei, a Oltului,
a acestor muni i-a acestor primveri. Se-mbrac, strnge
chinga, pune zbala, Fatima necheaz uor i-i trimite n
obraz aburul cald al respiraiei. ncalec. Pornete la trap
repetnd n oapt:
- Logos!... Tao!... Samudaia!...
6
Prin biseric trec un freamt i-un oot. i muc
buzele. Asta a i vrut Radu Buzescu. L-au inut toat slujba
nvierii ca pe-un mprat, nu s-a apropiat nimeni de el i
dintr-o dat Radu Buzescu i-a adus lumnarea nou i i-a
optit la ureche taine politiceti. Adevrul c este voievodul
lor i copleete. Iat-l fcnd nvierea la Strejesti, satul lor de
straj n malul Oltului, spre Muntenia. i ei oti, aici, plini de
mndrie, n coante i rochii i podoabe care adunate la un
loc fac zece moii de cte patru sate... Amin! Acesta este
logosul lui. Pe drumul de la Cozia la Strejeti, Carlo Magno i-

220
a vorbit de filozofia unui tnr dominican italian Tomaso
Campanella, are doar 29 de ani, l-a urmat pe filosoful Telesio,
dominican, care acum ase ani i-a tiprit la Neapole o carte
care-a strnit Inchiziia: Filosofia demonstrat prin simuri.
Dar nu asta este cel mai important. El l iubete pe
Campanella pentru dragostea pe care-o poart Italiei. S tie
mria-sa c nici Italia nu este liber i puternic. n sud sunt
stpni spaniolii regelui Filip. i nu numai n sud. Mria-sa
ar trebui s gndeasc foarte bine ce ateapt de la alii i ce
ateapt de la sine nsui.
l fur cu coada ochiului pe Carlo Magno, cruia i-a
druit veminte noi, din lada adus la Strejeti. n coant
viiniu de catifea veneian, tivit cu pntece de rs, Carlo
Magno este un cavaler strlucitor. Ascult slujba cu o tristee
adnc, recules, privind iconostasul i icoanele mprteti.
I-a vorbit de Maria Cristierna ca de o fptur strin i
principes, cu toate c era s moar din pricina ei. I-a plcut
discreia lui cavalereasc. Este de prerea cancelarului
Josica, pe care-l socotete un diplomat fin i abil, foarte
instruit i bun cunosctor al Europei. Maria Cristierna nu
poate conduce principatul. Tot mai mult se aud glasuri n
Italia - Campanella este unul dintre cele mai limpezi - care
spun c italienii, urmaii Romei, trebuie s fie liberi. Oare nu
se poate pune acelai lucru n principatul Ardealului? El,
Carlo Magno, l cunoate pe arhiducele Maximilian, spre care
se-ndreapt o parte din diet i patricienii saxoni. Arhiducele
este un mare fricos. N-a fcut nimic n Polonia. N-a fcut
nimic n Ungaria de Sus. i pltete generali dubioi, ca acel
Georgio Basta, un albanez italienizat, mai mult specialist n
lovituri de pumnal, dect de spad, care s-a umplut de bani
n rile de Jos, folosind otrava i intriga mai bine dect
regimentele de muchetari. I-a trecut toat puterea. i

221
tolereaz toate intrigile cu care-i ine n umbr pe generalii
austrieci. i tolereaz guta i aplecarea lui spre femei uoare.
Tirania i lenea. Chiar nelegerea cu Zamoyski, care-l
pltete cu aur pe Basta s-i fie favorabil, dup ce l-a btut
stranic pe stpnul lui de astzi, pe el, arhiducele. Totul,
numai s n-aib rspundere. Basta a-neles jocul. Nu pierde,
dar nici nu ctig btlii. mpratul nu-l poate mustra pe
arhiduce. i scriu unul altuia scrisori amnunite, care
adorm prin cancelarii... Rudolf studiaz tablele astronomice
ale lui Ulug-beg... Parc i-a strpuns inima. S fie i Rudolf
un iniiat? De ce tocmai pe Ulug-beg!... Carlo Magno crede c
mpratul va plti soldele cerute. Este singura lui ndejde la
Dunrea de Jos. Dar o va face prost, meschin, cu luni i luni
de ntrzieri. S nu cread i s nu se-ncread dect n el
nsui. Carlo Magno este un sceptic. n a doua zi de cltorie,
erau doar ei trei Carlo Magno, Simion i el, cavalerul i-a spus
c-l va sluji cu credin toat viaa.
- De ce, cavalere?
Treceau prigorii prin vzduh i se vedeau oglinzile
Oltului sticlind n lunc.
- Pentru credina cu care mria-ta slujeti visului mrieitale.
- De unde tii c slujesc unui vis?
- Este taina mea, monseniore!
- Eti astrolog?
- Puin.
- i mai ce?
- Carlo Magno i-a fcut de lucru la ching.
- Spadasin, urma al lui Paracelsius n medicin, puin
alchimist, mi place mai mult Leonardo dect Rafael i mai
mult Buonarotti dect Leonardo, Dante mai mult dect
Sfntul Oficiu i am un fel de cult pentru mine nsumi, care

222
nu este nici pe jumtate ct dragostea pe care-o nutresc
pentru Leonora, spada mea. Leonora, pentru strini. Cum nam ncredere n nimic care aparine genului feminin, pentru
mine Leonora este signorul sbioi Pitigliano. Lucreaz repede,
nu face zarv dect atunci cnd sunt atacat pe-o stradel
ngust de patru, pn la ase spadasini i mai ales,
Pitigliano este discret. Nu s-a ludat nimnui cu isprvile lui.
A rs. I-a spus:
- Ai un Pitigliano de treab, signor Carlo Magno. M tem c
slujindu-mi, Pitigliano are s cam rugineasc.
Carlo Magno a fcut ochii mari.
- De la dumneata, cavalere, atept alte slujbe dect cele
aduse de viteazul Pitigliano. Dar la nevoie?!...
Se vedeau viile i livezile de la Drgani. Pe deasupra
a trecut o barz cu un arpe n cioc. arpele era viu. Se
rsucea, se nnoda i deznoda, btea vzduhul cu coada...
Carlo Magno i aranjeaz gulerul festonat al cmii pe
deasupra coantului. Nu tie de ce i-a druit cavalerului
toat ncrederea. Marcu are s se bucure. Unde este
Marcu?... O fi ajuns n tabra popii Stoica? Principesa
Nurbanu i arat profilul delicat sub sfenicul de sub icoana
Sfntului Arhanghel Mihail. Ce vrea cpitanul Tudor Maldr?
- Hristos a-nviat!
- Adevrat a-nviat!
Abia atunci l vede ntre diaconi pe Ion Monahul, fratele
Stanchii. St zgribulit sub comnac. Doar albul ochilor i se
vede din brboiul slbatic. I se pare c Ion Monahul l
privete cu gvane goale, de hrc. N-a vrut s primeasc
niciun cin clugresc. ine predici prin iarmaroace, vorbind
despre pcatele trufiei i sumeiei care aduc dup ele
pierzania. Propovduiete umilina cretin dup cuvintele
lui Isus care spun c lovit pe un obraz, tu s-l ntinzi i pe

223
cellalt. esut cu iscoade, Ion Monahul s-a dovedit a fi n
legtur cu partida constantinopolitan a lui Meletie Pigas,
mitropolitul Alexandriei. Nu i-a spus Stanchii. Nu l-a luat la
cercetri pe preacuvios. Nu se tie cnd va fi nevoie de un om
al lui Meletie Pigas. Slujba s-a terminat. Monahii duc afar
doniele cu ap sfinit. Noaptea e cald, nmiresmat i
nstelat. Epilepticii i ologii stau ciucure pe morminte. Unii
din ei zdrenroi. in lumnrile n mini tremurtoare.
Roiuri de lumnri pe fiecare mormnt.
- Hristos a-nviat, vesteste episcopul Theofil eu glas de
trmbi.
- Adevrat a-nviat, rspund ntr-un vaier cei de pe morminte.
Gvane goale. Guri strmbe, bloase. Mini uscate,
ntinse ntr-o implorare dureroas. Pe mormntul popii
Gheorghe
- l-a apucat la Strejeti n tineree -, una n
catifele, gras i bondoac, innd de mn un bietan pocit,
sclmb, care se vaicr:
- Vhhleu, mam, friiig... Vhhleu...
- Taci cu mama, odorule, taci c acu vine preasfinia cu donia...
- Vhhleu, doniaaa...
- Nu te du, sfinia ta, la aia, c ne btu cu lumnarea.
- Ne arse cu lumnarea, s nu stm pe mormntu popii
Gheorghe.
- C i-a fost ei mo...
- Minte scorpia.
- Zice c-i neam mare.
- Neam de trf, aia e.
Ologii prind limb. Rea. Plin de scrn. Se nghesuie
pe morminte. Se cotesc. i fac loc i alii. Calicii de gde

224
pentru omor. Episcopul Theofil le vars doniele n cap, cu
mna lui.
- Se auzi n toat ara i venir sracii la mntuire, spune
cu mreie Preda Buzescu...
Toate casele din Strejeti au lumnri n geam. Ghivece
cu gru nfrit. La rscruce ard focuri. Curtea bisericii i
medeanul sunt pline de steni innd lumnrile aprinse n
cuul palmelor, i vede. Vede cula Buzetilor nconjurat de
palanc, nalt, cu ferestre numai sus, sub acoperiul din
tabl de plumb s fie ferit de sgeile purttoare de foc, cu
contrafori din piatr vruit, cu ochei pentru trgtori,
nfipt pe temelii zdravene, de jur mprejur livezile, casele
strejetenilor spoite proaspt, cu zidurile lucind n lumina
stelelor, cu sita strlucind argintiu, case n care sunt concite
rudele Buzetilor, case de oameni ncropii, ncptoare,
neajunse de urgia lui Sinan, ori a ttarilor. Au tiut Buzetii
unde s se-nfig. Stanca se sprijin de umrul lui. i optete
dezmierdat:
- Hristos a-nviat, Mihai!
S-nfioar ca de-o aducere aminte veche, dintr-o dat
proaspt i fraged.
- Adevrat a-nviat, draga mea!
7
- Unde-a ajuns steaua noastr, Radule?
- n crucea cerului, neic.
- A vrea s mai las gol slaul meu venic de la Cluiu.
- Dup cum te ii, o s rmn gol pn s-o toci scriitura de
pe piatr.
- Stroe, n-auzi? Lapd-te de ispita roabelor, Stroe, c te
simte Sima i te spulber.
- Las-o, neic Stroe, pe cipriota aia de-o luai de la Cizma
roie c te umple de boli lumeti.

225
Stroe Buzescu rde de se cutremur bagdadia. Radu
Buzescu face o reveren graioas spre voievod. Carlo Magno
se-ntoarce, rspunde la reveren i ridic pocalul
nchinndu-l spre ei.
- Ce vrea popa?
- Ce vru de-o via. Bizanul!
- S mergem la Bizan, spune Stroe Buzescu, rsucindu-i
mustile. Cumnate Radule! Cuscre Gheorghe! Ia venii.
- Taci Stroe, pgubosule! Taci c ne strici petrecerea,
blestemate.
- Aolic, neic, iar unelteti... M duc, dulu, s te spui
voievodului.
- Nu-mi mai spune nimic, vere Stroe, c tiu. Aa fuse
neica Preda de-o via. Uneltitor...
n sufrageria de Ia Cepturoaia se face dintr-o dat o
linite cumplit. Preda Buzescu i ridic easta de vultur
pleuv. Radu Buzescu zmbete discret, ateptnd ironia
subire a voievodului, care desigur va urma acestui prolog n
doi peri. Sunt prezente toate elementele unei tragedii ideale
aa cum o vedea Aristotel. Iat eroii: voievodul, Dionisie Rally
plecat n chip de clugr de la Trnovo ndat dup slujba
nvierii, de dou ori czut n minile patrulelor de spahii i
nerecunoscut, trecut Dunrea la Celei, noaptea i ajuns la
Cepturoaia zdrobit, fanatizat de gndul recuceririi Bizanului
i al sfinirii lui n chip de patriarh al unei Elade noi, al unui
Bizan redivivus, ei, Buzetii (aici simte o und fluid de
mndrie slbatic, nu pentru c a mrit sufrageria nvingnd
conservatorismul
rnesc
al
fratelui
su,
Preda,
mpodobind-o cu stlpi de castan sculptai cu motive
olteneti, fcnd-o asemntoare ca mrime unei sli de
ospee de castel; ci pentru c, n trei ani i mai ales dup
Clugreni, nu se mic nimic n ara Romneasc fr voia

226
Buzetilor; Mihai are doar o fals libertate; iar mna lui, a
celui mai mic dintre Buzeti, ajunge la Istanbul, la Praga, la
Cracovia i la Mantova, mai repede dect soliile i curierii de
tain ai voievodului), ei Buzetii hotri s-i lase voievodului
frul slobod numai pn acolo unde ajung interesele lor iale rii Romneti; apoi corul, Calomfiretii, Floretii, carei isprvesc rolul naintea exodului. i d seama c i-a uitat
dintre actori pe Theodosie Rudeanu i pe socru-su: banul
Mihalcea... Maria a rmas la Plviceni cu Stanca. i e dor de
ea. Pn la sectuire. Iat i episodul:
- Uneltitor mpotriva dumanilor notri, uneltitor mpotriva
hiclenilor, uneltitor mpotriva dumanilor voievodului. De-a
fi nconjurat numai de asemenea uneltitori.
Preda Buzescu se face livid de plcere. ngenunche
greoi n faa lui Mihai i-i srut mna cu evlavie. Episcopul
Dionisie Rally, slbit, cu pomeii obrajilor ieii, cu cearcne
vinete sub ochi, mbrcat ntr-o rantie simpl de siac
binecuvnt discret scena. Radu Buzescu tresare interior
cnd reprezentantul partidei Cantacuzinilor spune n elin:
- Adevrat ai vorbit, mria-ta, i caracterizarea mriei-tale
nu este mai prejos dect caracterizarea pe care-o fcea
Homer eroilor si. Vreau s aduc mriei-tale o tire care
poate te va uura. n a treia zi de Pati, la Istanbul...
Mitropolitul tuete n barba bine ngrijit. Numai dup
barb puteau s-l recunoasc spahiii, ricaneaz Radu
Buzescu. Neica ar putea s se scoale. De-ar ti ce va spune
acest ecleziast histrion, ar sri ca ars. nchide ochii. Ateapt
calm ca mitropolitul s-i culeag victoria retoric, dup
pauza de surprindere fcut cu miestria unui vechi
predicator i instigator. Mna lui Radu Buzescu a lucrat
hotrt prin Mihnea Turcitu. Ironie a destinului i a pungilor
cu aur i a unor fgduieli vagi i-a unei groaze mistice care-l

227
devoreaz pe renegat. De la Strejeti pn aici, la Cepturoaia,
n aceast zi de 30 aprilie a Sfntului Apostol Iacob Zevedeul,
Mihai n-a primit nicio tire de la Istanbul. Olcarul trimis de
Andronic Cantacuzino s-a oprit la Trnovo, la Dionisie Rally.
Olcarul lui a venit ieri noapte. Cu douzeci i patru de
ceasuri naintea mitropolitului Dionisie Rally, cruia
martologii bulgari i-au schimbat caii de patru ori.
- n a treia zi de Pati, la Istanbul, n Ak-Medean, a fost
tiat capul fostului voievod Alexandru cel Ru, dumanul de
moarte al mriei-tale. A fost adus la eafod n straie
domneti, fr cuc i fr buzdugan. Trupul lui a fost
aruncat n Bosfor. Tot a treia zi de Pati, a fost ars de viu la
Edi-Kul, un tefan vod. S-a aflat c era acel tefan trimis
s se uneasc la Oblucita cu Ieremia Movil, pe care otile
mriei-tale l-au spulberat la Babadag.
Radu Buzescu prinde privirea tulbure a voievodului.
tie, i spune. Sau dac nu tie, bnuie. i susine privirea
plin de imputri. Mihai face lectur din Machiavel, dar n-are
niciodat tria s treac dincolo de lovitura de sabie dat n
lupt dreapt. Aici st slbiciunea, care poate-l va pierde,
dac el, Radu Buzescu, nu va veghea...
Prin sufragerie trece un ramt, un oot ca un rsuflet
de uurare. Voievodul l ridic pe Preda Buzescu. l srut pe
frunte.. Preda Buzescu l mbrieaz. Spune gtuit:
- Scparm de-o spaim i de-un vis de moarte, mria-ta...
- Dumnezeu s-l ierte, optete voievodul.
Aude freamtul de uurare al Calomfiretilor, al
Floretilor, veri i cumnai i cuscri i nepoti i fini ai
Buzetilor i-ai lui. Alexandru i-a tiat. I-a fugrit peste
muni. Aproape toi cei de-aici au fost pribegi n vremea
domniei lui Alexandru. Retriete ziua aceea cnd l-a aruncat
Alexandru n lanuri i l-a trimis n faa gdelui, fr cruare

228
i fr s se-ntrebe altceva dect c i-a ieit nume c-ar fi os
de domn. Deci rival. Pretendent posibil cndva. Cine-a fcuto? Radu Buzescu, fr tirea lui Preda. Singur. l privete cu
braele subpuse. i zmbete sub mustat, numai pentru
el... L-ar ucide... Alexandru a fost totui domn. Cum a
cutezat?! Este att de puternic la Istanbul nct s ia un cap
domnesc?... Se cutremur. l nbue zidurile Cepturoaii,
acoperite cu panoplii i covoare de Buhara, cu armele
nvinilor, cu chipurile celor trei frai, n mrime natural,
zugrvite de Mina pe pnz n culori vii. Toi trei clri, cu
sbiile trase, dup modelul celor zugrvii la Trgovite.
- i mai este ceva, spune mitropolitul Dionisie Rally. Mriata cnd ai ridicat steagul rsmeriei i-al libertilor sfinte, lai jertfit pe unchiul mriei-tale cu toi ai lui. i-a fost ca un
binefctor. Dar mria-ta ai pus mai presus libertatea dect
viaa mriei-tale i-a rubedeniilor de snge.
- L-au tiat?
- Mai ru, doamne. M-ntristez aducndu-i aceast veste
de spaim.
- Dumnezeule. L-au ars de viu?!
- Nu!... S-a turcit!... Iar Apostol, vrul mriei-tale i feciorul
lui Iani este astzi Curt Salam Ceau.
tirea l lovete la mir. Unchiul Iani i Apostol, ca nite
negutori ce sunt, acoper cu noroi visul pentru care au
murit de patru ani mii de brbai i mii de muieri. Se sufoc.
l podidete sudoarea. l ncearc ruinea. Alexandru nu s-a
turcit. Nu s-a turcit nici acel tefan necunoscut, care s-a
lsat ars de viu n legea lui. Unchiul Iani, cel plin de o mie i
unul de planuri istee. Care-a supt snaga rii n chip de
capuchehaie. Care-a fcut i desfcut domnii, care nu este
strin de pieirea lui Petre Cercel. Unchiul Iani cel cu caravane
pn la Samarkand i Lahore i Damasc i Cairo. Nu s-a

229
putut lepda de aurul lui, de palatul lui din Pera, de roabele
care-i bucur ciolanele btrne. De ce-a spus-o mitropolitul
aici? La acest sfat unde s-a adunat fruntea boierimii oltene?
Unde-au venit toi cpitanii lui credincioi?! Hanul i-a trimis
fiicei sale Nurbanu sol de tain, prin care-i destinuie
uneltirile Porii i-i cere ajutor. Aci-l face frate i rzboinic
viteaz, aci-l amenin c Soarta i linitea i belugul rii
tale Mihail voievod, ca i a Moldovei i Ardealului i Pocuiei,
stau n gndurile mele bune, ori rele. Aa c teme-te de mine
i slujete-m.
- Poate aa ne va sluji mai bine, spune Radu Buzescu.
Dect far cap, mai bine cu turban pe cap i sub turban
mintea lui ascuit, prielnic nou... Mria-ta, zic s te aezi
i s ne cinsteti bucatele.
- Cam asta ne-ateapt pe toi, dac ne dm pe mna
turcului, spune Theodosie Rudeanu.
- Prin gura boierului mriei-tale a vorbit adevrul... S fie
binecuvntate aceste bucate, aceast mas i mesenii ntru
Domnul credincioi...
Mitropolitul Dionisie Rally mulumete din priviri
marelui logoft Theodosie Rudeanu. Aici voise s-ajung. Se
aduc supierele de Faenza mpodobite cu scene de arme n
care aburete borul de miel dres cu leutean i cu ardei iui
murai. Mormanele de icre negre mpodobite cu frunze de
mrar i ateapt degusttorii. Lumina amiazului intr
uoar i strlucitoare prin perdelele de borangic. Se aude
tocsinul strjii de la pori. Un ropot de cal. Porunci. Pai
zngnitori. Intr prinul Marcu, plin de praf, cu gulerul
murdar i boit, i cizmele noroite.
- Iertare, mria-ta, c dau nval.
- Te-ascult, principe i nepoate.

230
- Turcii sunt gata s treac Dunrea la Vidin. Popa Stoica a
dat la fund trei galioane care treceau s fac podul pe malul
nostru.
- Du-te i te spal, lapd sabia, schimb-te i vino la
mas... Buctarii domniilor voastre s-au ntrecut pe ei, vere
Preda...
Oltenii stau cu nasurile vrte n farfuriile de Faenza.
Leorfie borul cu noduri. Voievodul l binecuvnt pe paa
de Vidin pentru nesocotina lui. Talgerul puterii trece ntr-o
clip de la Buzeti la el. Era i vremea. De cnd a trecut
Oltul, a fost ca un strin neajutorat cruia Radu Buzescu i-a
fcut hatrul s-l ia sub aripa lui ocrotitoare. Ospul e
mahmur i tcut. Roabele cu ele goale sub iile subiri, de li
se vede sfrcul, aduc fripturile de miel, frecndu-i oldurile
de coapsele mesenilor.
... mpotriva obiceiului, nu se bea. Doar Stroe cinstete
vinul, schimbnd pocalul de argint filigranat cu o brdac de
Oboga. n cup vinul are gust de cocleal, spune nchinnd
pentru voievod, n brdaca de Oboga i se simte buchetul, i se
vede inelul i cltit, pe sub limb, i trezete mirosnele i
puterea, ducndu-se drept n snge. Mitropolitul Dionisie
Rally povestete ntmplri de dincolo de Dunre. Care dintre
martologi s-au turcit. Care a fost jupuit de viu. Crora li s-au
luat fiicele pentru haremurile agalelor. Patriarhul este pe
patul morii. S-ar fi cuvenit s fie la cptiul lui. A venit aici,
punndu-i capul n joc, pentru c aici se strng toate
ndejdile popoarelor oropsite. A mai spus-o. O mai spune.
8
Prin ua deschis a cerdacului intr lrmuitoare toate
zgomotele aproape uitate ale vremurilor lui mai tinere.
Scritul dulapurilor n care se dau fetele i flcii.
Zbrnitul cobzelor. Melodiile sltree trase pe nai. E

231
aproape sear. Lumina se prefir dulce prin Lunca Olteului.
Mrgelarii, sitarii, lingurarii i laud mrfurile cu glasuri
dogite de strigte i butur. Iese-n cerdacul culei. Cei din
odaie tac. Vede corturile pehlivanilor cu acoperiurile roii.
Vede coviltirele carelor, tarabele, dulapurile care urc
deasupra luncii doi flci cu chicile czndu-le pe umeri.
Cineva strig:
- Hai la stafideee dulci, hai la stafide!
Se gndete c dup credinele din btrni, raiul este
deschis pn-n a aptea zi dup Rusalii i c morii - ah,
morii lui, miile lui de mori - petrec cu aceti flci, aici la
Cepturoaia, ori aiurea, la alte iarmaroace de Pati. Fetele au
cules siminocul, floarea neuitrii. Cluarii au cules usturoi
n noaptea Patilor. Au s-l dea de noroc, la Rusalii. Prin
lumina blnd a amurgului trece o rgace brnind din
elitre. Simte apropierea mitropolitului Dionisie Rally dup
mirosul subire de tmie i mirt.
- F ca i cei de dincolo s se bucure ca acetia! Nu-i irosi
harul pe care i l-a hrzit destinul... Nu-i uita jurmintele
grele care te leag de ndejdile noastre, optete n greac
prelatul.
Se-ntoarce n odaia scund, spoit alb, cu pereii
acoperii de scoare, blidare i ulcioare de Oboga. Pe masa
lucrat din blni de stejar sunt aezate strchini mari,
smluite, pline cu ciree de mai date prin miere. Radu
Buzescu bate din palme. Se deschide ua scund, acoperit
cu solzi de oel. (Buzetii au ntrit cula odaie cu odaie i el
se regsete aici, n cetuia drag odinioar, foarte singur n
aceast sear, cnd Dionisie Rally este pe cale s ctige
lupta oratoriceasc, cu toate c pn la venirea lui Marcu cu
tirile de la Dunre n-avea sori de izbnd.) Intr doi paji,
recunoate herbul lui Radu Buzescu brodat pe pieptarele de

232
piele, ducnd o cutie din lemn de trandafir. Pajii ngenunche.
Brbaii aflai acolo s-i hotrasc soarta se strng umr n
umr. i vede n clipa asta cu ochii cruzi ai adevrului.
ncrucieaz privirea grav a lui Carlo Magno. L-a cucerit i
pe el, pe acest sceptic i cinic filosof al spadei, ceremonia
Buzescului, care-i duce de nas pe toi cei de fa. Radu
Calomfirescu are ochii n lacrimi. i Preda. i Stroe. i
Mihalcea banul. Mitropolitul Dionisie Rally st grav, cufundat
parc n rugciune. i Marcu care-l
privete druit,
brbtete... Numai pe vulpoiul de Theodosie Rudeanu nu-l
poate mbrobodi Radu Buzescu... Numai vulpoiul de
Theodosie i face semn din sprncean. Adic: povestea cu
vulpea i corbul... Pentru c el este mereu corbul din poveste,
cu caul dulce n plisc i lui i se ridic acele osanale, menite
s-i cate pliscul i s scape caul. Cine poate ti pn unde
este fariseism n ceea ce face Radu Buzescu i de unde
ncepe adevrul?
Radu Buzescu apas pe un resort. Capacul cutiei se
deschide singur. n odaie se aud strigte de admiraie. n
interior, rsfrngnd cele din urm sclipiri ale amurgului,
portretul lui, cu cuc domneasc, din aur btut cu diamante,
rubine i perle. Boierul scoate din culcuul de catifea viinie
o carte cu ferecturi de aur i smaragde, pe care i-o ntinde
cu un gest plin de mreie.
- Este Alexandria, tlmcit i tiprit pentru mria-ta de
erban, feciorul lui Coresi. Mina a ostenit trei ani s-ompodobeasc.. Credem, doamne, c numai faptele lui
Alexandru Machedon pot fi pe potriva faptelor mriei-tale.
Primete-o cartea aceasta ca pe un semn, ca pe o chemare,
ca pe un ndemn.

233
- Amin, spune mitropolitul, binecuvntnd cartea ferecat
n aur, dar mai ales pe Radu Buzescu, apoi pe ceilali doi
frai, apoi boierimea adunat la sfat, odaia i cele patru zri.
Voievodul se-nduioaz. l srut pe Radu Buzescu pe
frunte... Ia cartea i fr s-i dea seama ce face, o strnge la
inim.
... De cnd a-nceput sfatul?! Poate de-o venicie. De o
venicie n care repet:
- N-am oti, sfinia ta... Sunt legat de mini i de picioare...
N-am dect ase sute de clrei... Att... ase sute de
clrei i ia cu gndul la smnturi. La vite... La muieri...
- Nu oti cerem de la mria-ta, ci bunvoin, doamne.
- Bunvoin fr sabie, nu ncape peste Dunre.
- S nu ne pripim, doamne, spune rar Preda Buzescu... Sncepem cu bunvoina pe care-o dorete sfinia sa de la noi...
Voievodul se-nfund n jilul cptuit cu perne.
Dionisie Rally i apas mna, cu mna lui moale i ngrijit
de crturar. Iat-l deci pe jupn Preda Buzescu, cel mai
nfocat duman al Cantacuzinetilor i planurilor de
renatere a Bizanului cu ajutorul rii Romneti, intrnd n
joc. A trecut o venicie de venicii de cnd a caligrafiat n
terfelogul lui Pohta Bizantin, visnd eliberarea Balcanilor i
rmul albastru al Helespontului. Atunci avea proaspt
gustul biruinelor de peste Dunre. Atunci nu domnea n
Moldova un Ieremia Movil, hanul de la Crm nu-i trimisese
o solie plin de ameninri i nici principesa Nurbanu nu-i
czuse la picioare implorndu-l s se apere, pentru c, un
credincios al ei i vestise tainic, printr-un negutor din
Samarkand, c luminatul Kiri-Khani, tatl ei, se pregtete
de nval n Kara-Iflak. Dar mai ales Jigmond Bathor nu-i
dovedise nestatornicia...

234
Se gndete c viaa lui s-a schimbat att de mult,
nct nu i-o mai recunoate. n noaptea asta l pizmuiete
aprig pe cel din urm boierna, ori curtean, care petrece
dincolo de zidurile culei, fr alt gnd dect grija de cal,
slobod s ciupeasc vduvele de crup, s bea, s se dea n
dulapuri i s alerge fetele prin zvoi. S fie din nou
sentimentul istoriei, sentimentul care-l pietrific, care-l face
stan n jilul din lemn de castan, care-l nchide-n el ca-ntrun mormnt?
- Care este tema acestui consiliu, printe? uotete Carlo
Magno.
- Intervenia voievodului peste Dunre.
- i?
- Voievodul n-o vrea, cu toate c mitropolitul i promite,
cheile Constantinopolului...
- Olala!
- Dup cum vezi, Doamne, sultanul vrea s te loveasc n
inima puterii mriei-tale... Oltenia!...
- Aa este, mria-ta!
- Sinan lovi n Muntenia i nu izbndi nimic.
- Jupn Preda are dreptate.
- Dac ne pustiete pe noi, ncotro, mria-ta?
- Ori dac, Doamne ferete, ne rpun osmanlii?
- Ne turcim?
- Ne dm nevestele n haremuri?
- N-auzii vetile de le aduse sfinia sa?
- Noi de aici nu ieim dect cu picioarele nainte.
- Intrarm n moii pn la subiori. Nu ne smulge din
arin nicio urgie.
- Iubite Carlo Magno, problema de strategie care se pune
domnului meu nu se gsete rezolvat n niciunul din

235
tratatele militare pe care le-am studiat. Nici mcar Caesar na avut vreodat de rezolvat o asemenea problem.
- S-o tiu i eu!
- Sigismund n spate.
- Grav.
- Ttarii i moldovenii la est.
- Din ce n ce mai bine.
- Turcii la sud i vest.
- Dup cte-am neles, atac la Dunre.
- ncearc s-o treac prin dou locuri, scumpe domn.
- n spatele lui Sigismund, o nulitate: Maximilian.
- n spatele voievodului moldovean, o capacitate: Zamoyski.
- Cred c va trebui s stau foarte puin la Roma i foarte
mult la Praga.
- Cnd pleci?
- Cnd va hotr domnul i stpnul meu.
- Ai mbtrnit, Carlo Magno.
- Dup ce vezi asta?
- Dup statornicia care te-ncearc.
- Atenie, prine... Voievodul se pare c te-ntreab ceva.
- Mai exact m trimite napoi la Dunre... Ai scpat de
lecia de strategie. Adio, Carlo Magno.
- La revedere!
- Zboar la Dunre, Marcule. Ardei luntrile, scndurile
pentru pod, tupilai-v dincolo, pe la bulgari, i tie aga
Stoica, tie i locurile, tiai-i mai ales noaptea, apucai-i
cnd se roag, ori cnd i fierb pilaful, hcuii-i, nu-i lsai
s doarm, dar mai ales nu-i lasai s se adune, lovii adnc,
pn la Kula, la o zi i o noapte de drum. Lovii chervanele cu
iarb de puc... Cele cu ieniceri... Cele cu bucate... i mai
ales repezii-mi veti. Un olcar de zi. Altul de noapte.
- Unde, mria-ta?

236
Linite seac. Spimoas. Voievodul nelege tot ce
cuprinde ntrebarea att de fireasc a nepotului. Tot ce se
leag de acest rspuns. Tot ce angajeaz acest rspuns. tie
c-a ajuns din nou la o rscruce. C din clipa cnd va rosti
rspunsul, va trebui s rup starea de ateptare de pn
acum. Buzetii i-au trecut hurile. tie care este condiia. S
apere Oltenia. Buzetii accept ca el s-i ndeplineasc
Pohta Bizantin, s-l urce n scaunul Paleologilor, dac el le
ntrete puterea asupra rii Romneti. Turcii au fcut cea
mai mare greeal politic pe care-o puteau face. i singura.
Au ncercat s treac Dunrea pe la Vidin. ncearc nc. Pe
la Vidin i Cladova. Adic s izbeasc n inima credincioilor
lui. Ca i cnd, dac el va trece munii... i taie gndul care-l
sufoc. Se ridic din jil.
- La Cetatea de Scaun, Marcule... Unde-ai putea s m
vesteti altundeva dect n scaunul meu?!
Aude rsufletul de uurare al binecredincioilor si. i
glasul stpnit al mitropolitului Dionisie Rally care spune
insinuant c-i mulumete pentru hotrrea lui brbteasc,
menit s-i adauge o nou nestemat n cununa biruinelor.
- Mai bine un spin nou, la cununa mea de spini, i spune,
ascultdu-l pe mitropolitul pornit s rectige tot ce pierduse
pn acum. El se gndete c-l va slobozi chiar mine pe
Carlo Magno la Roma. Oprete cu un gest scurt elocina
prelatului.
- Iart-m, sfinia-ta. Stai, Marcule. Mine noapte treci
Dunrea cu niscai haiduci srbi. l iei cu tine pe seniorul
Carlo Magno. i-aa se plnge c Pitigliano n-are de lucru.
- Las-mi mie grija ca acest cavaler s-ajung la Roma,
spune mitropolitul.
Se ridic. i face semnul crucii. Spune cu glas
rspicat, n slavon, c a venit ceasul s mrturiseasc taina

237
cea mai cumplit pe care i-au ncredinat-o conductorii
greci, bulgari i srbi... Acelai joc al pauzelor studiate, care-i
prinde pe asculttori. i cuvintele msurate, rare, cu care-l
lovete, cu care-l rscolete, prin care-l angajeaz, cu care-l
leag i rnete i ucide, mrturisind c toi conductorii
popoarelor de dincolo de Dunre i-au ncredinat lui,
mitropolitului Dionisie Rally de Trnovo, binecredincios
slujitor al lui Mihail Voievod al rii Romneti, pe copiii lor,
coconi i jupnie, criori i crie, ca el, mitropolitul, s-i
aduc la curtea domneasc a Trgovitei, s-i nchine
voievodului ca pe cel mai sfnt semn al credinei lor i al
hotrrii lor de a lupta cu arma mpotriva osmanilor,
rsculndu-se la chemarea pornit de la Trgovite.
Mitropolitul i caut privirea.
Voievodul i muc buzele pn la snge. Hotrrea
disperat a cnezilor de dincolo de Dunre l zdrobete.
- i unde sunt acum aceti copii? ntreab abia auzit.
- Aici, mria-ta!
Mitropolitul Dionisie Rally face o plecciune adnc. n
tcerea plin de spaimele acestor prini i soi i bunici,
voievodul tie c mitropolitul a ctigat partida jucat fr
tirea lui cu cancelarul Josica, al Ardealului.

CAPITOLUL AL DOILEA
1

- nclecaaai!... Pe mna stng, la traaap, mar!

238
Caii mici de munte aezai pe dou rnduri, gtii cu
valtrapuri roii, ei de safan, cu arcadele nalte i frie
galbene, btute cu inte de argint, se-ntorc n coloan de doi,
tropind harnic n Livada Domneasc. Unul alb, clrit de un
feciora msliniu, cu ochi negri, triti, cabreaz, necheaz,
bate pe loc.
- Strnge frul i pune pinteni, criorule Iovan, strig
cpitanul Mrzea.
Iovan a plns toat noaptea... A venit n odaia fetelor i
a plns dup mama.
- Cri Iovanca, mai dreapt n a.
- Tu stai mai drept?
Cria Iovanca Rudnik de Zagubica i scutur pletele
negre care-i scap de sub cciulita alb, cu egret. Conduce
unul dintre iruri. Pe cellalt l conduce Nicolae Ptracu.
Iovanca are cincisprezece ani. mbrcat ostete, cu sabia
la old, cnd crede ca n-o vede nimeni izbete cu vrful
cizmei calul lui Nicolae Ptracu i se strmb la prin,
scondu-i limba.
- Zmeoaic, mria-ta... De neam bun. Taic-su este un
Obrenovici dup mam.
- Nu-l vd pe Makres, vere Theodosie.
- L-am pedepsit s scrie toate buchiile de zece ori, mriata, spune ca din butoi popa Arsene, dasclul de slavonie,
acoperit de pr, cu nasul gogone plin de vine roii, duhnind
a usturoi. St gheboat pe cal. La bru poart climri i
dup ureche, nfipte n lae, pene de gsc.
- S nu-i mai opreti de la clrie. i-am mai spus-o
sfinia-ta.
Cei aptezeci i opt de coconi de peste Dunre rup
coloana la un ordin al cpitanului Mrzea. Pe pachete de
patru, de opt i doisprezece execut un carusel simplu,

239
folosind drept repere doi meri domneti, plini de fructe.
Cpitanul Mrzea n surtuc de piele, cu oimul pe umr, st
clare n mijlocul caruselului. E un cntec de psri, o
lumin dulce, un zumzet de albine, o mireasm de lucern
tiat proaspt, potcoavele cailor de munte bat pmntul,
coconii mbrcai n uniforma pajilor domneti clresc grav,
totul i se pare ireal, aparinnd altei viei, pentru c nc nu
s-a obinuit cu viaa de curte aa cum i-a pregtit-o marele
logoft Theodosie Rudeanu. Iovanca Rudnik de Zagubica, de
cte ori trece pe sub cireul trznit, se ridic n scri, smulge
cireele cu frunze cu tot, le mnnc maimurindu-se i
scuip smburii pe cizmele lui Nicolae Ptracu, ori n coama
calului. i place Iovanca. Acum trei nopi a ieit pe fereastr,
s-a crat pe ieder n Turnul Chindiei, s-a tupilat ntre
roile tunului i-a srit n spatele strjii, voind s-i smulg
halebarda. Dus n faa doamnei Stanca, a spus c nu d
seama de faptele ei dect voievodului. S-a ferit s-o cheme la
judecat. tie c nu-i poate ine piept.
- Cri Iovanca, tun glasul lui Mrzea... Descalec!
Iovanca nu ascult. Spune srbete:
- Nu neleg ce tot url ttarul sta urt.
- S descaleci, diavolio, asta spune, i s iei din rnd, se
umfl popa Arsene.
- Nu aa se vorbete cu o cri, pop uricios ce eti.
Iovanca trage de fru. Clreii din spate i ncurc
caii cu cei din fa. Se stric ntreg caruselul. Doi cai se bat
cu copitele. Se muc.
- Iovanca... Vino la mine, poruncete voievodul n slavona
de curte.
si muc mustaa. Nicolae Ptracu l privete rugtor,
cu ochii plini de lacrimi. Iovanca roie gotc vine la trap.
Descalec dintr-un salt. Face o reveren plin de graie.

240
Ridic spre el ochii mari, negri, sub sprncenele arcuite
negre i ele. E frumoas, are dini strlucitori, buze rumene
de copil i de femeie n acelai timp, o aluni n obraz i
seamn cu Velica, doar c este altfel, mai drcoas mai
aspr.
- Vrea mria-ta ca Iovanca de Zagubica s stea n picioare,
ca un soldat de rnd?
l privete mecherete dintr-o parte. Soarele i cade pe
genele mari, clipitoare. Voievodul descalec dintr-un salt.
Sultan l apuc cu buzele de gulerul dolmanului sngeriu.
Iovanca rde scurt. Face nc o reveren.
- M-ai chemat, mria-ta?!
- Nu se clrete aa, cri Iovanca.
- tiu.
- Atunci?
- Vreau s vd ct poate rbda prinul Nicolae Ptracu.
Voievodul tuete n barb.
- i place la curtea noastr?
Iovanca se las cnd pe un picior, cnd pe altul.
- Nu-mi place.
- Te supr cineva?
Tcere.
- Am ntrebat dac ndrznete cineva s te supere?!
- Mria-ta! spune cria tios...
Marele logoft i face semn popii Arsene. Clrete spre
cpitanul Mrzea care restabilete ordinea. Voievodul vede
clreii intrnd n coloan de ase rnduri. Theodosie
Rudeanu i ntreab dac le place clria. Rspund n cor. Un
glas subire, de copil, ntreab cnd are s vin tata i mama
i unchiul Bara cu cpria fermecat care tie s numere
pn la zece.
- Eu, Iovanca?

241
Se simte ultragiat i nedreptit. Pornete pe aleea care
duce spre cmpul de instrucie al grzilor. Sultan vine dup
el. Iovanca i trage calul de fru.
- De ce nu eti acolo unde ai jurat s fii? tie mria-ta ce-a
fcut Osman Zadeh ceau la Melnica?
- Am auzit, Iovanca.
- Atunci?
- Am trimis oti la Kladovo, cu nepotul meu Marcu.
- Kladovo e foarte departe de Melnica.
- De aceea te-ai urcat n turn?
- Ca s m duc naintea mriei-tale.
- Puteai s ceri doamnei s te duc la mine.
- Dac tata cade pe mna lui Osman Zadeh, m arunc din
turn. Sngele meu s fie pe sufletul mriei-tale.
l privete aspru, aproape cu ur. i tremur buzele. O
vede tulburat, gata s izbucneasc n plns.
- O cri nu plnge niciodat, Iovanca.
- Nici nu plng, mria-ta.
Glasul pierit, abia optit, tremur ncrcat de atta
durere, nct el nsui i simte inima rsucindu-i-se n piept,
dureros.
- Cine te-a nvat s-mi vorbeti aa?
- Nimeni.
- Cnd are s bat ceasul, am s te iau peste Dunre, cu
oastea.
Iovanca i arunc fruntea n sus, cu mndrie
regeasc...
- Jur-mi!
O spune sec. Pare dintr-o dat alta, o femeie
stpnitoare i aprig, contient de vraja i puterea ei.
- Am s-i jur atunci cnd vine solul Poloniei. La biseric.
- Vrei s faci pace cu polonii?

242
- Ar fi bine s-o pot face.
- Te temi de ei?
- Da.
- Dac ai avea pacea, ai putea pleca peste Dunre?
- Da.
- Atunci cine te mpiedic s faci pace cu polonii?!
- Am s-i spun altdat.
- Cred n cuvntul mriei-tale... Vrei s vezi o arj?
- Vreau. Dar s fie o arj adevrat.
- Are s fie o arj adevrat... Pe urm ne lai la ciree?!
- Bine... V las, dar s nu tie popa Arsene.
- Pfui. i ie i-e fric de popa Arsene?
- Da.
- i-e fric de poloni. De popa Arsene... Am s m gndesc
la un leac. Ajut-m s ncalec.
Iovanca pune stpnire pe el fr mil. i ntinde
piciorul. Voievodul i apuc glezna. O salt n a. i potrivete
scriele. Cria l privete zmbind. Altfel dect inocent i
copilrete. Pleac la galop, cu pletele fluturndu-i. O vede
vorbind cu Mrzea. l vede pe Theodosie Rudeanu ridicnd
minile a neputin. Desigur c Iovanca i spune cpitanului
Mrzea c el, voievodul, a poruncit ca ea s conduc o arj.
Rudeanu, Mrzea i popa Arsene vin n buiestru. ncalec.
Sultan joac pe loc. Iovanca i trage sabia. O ridic n
lumina blnd de iunie. Trece n fruntea trupei de paji
balcanici. O conduce pe aleea larg, mrginit de meri rmuroi, vechi, cu coaja crpat. Iese n cmpul de exerciiu al
grzilor, l traverseaz la trap, apoi conduce formaia n mar
oblic i isprvete manevra printr-o ntoarcere dibace la
stnga mprejur, astfel nct pajii copii ajung n linie pe dou
rnduri. l pune pe Sultan la galop mic. n flancul drept al
liniei l vede pe Nicolae Ptracu. tie c-o iubete pe Iovanca,

243
aa cum poate iubi un copil la 14 ani, i-l ncearc o mil
duioas pentru fiul su. Iovanca este fcut pentru un
brbat adevrat. Poate pentru Marcu... Nu s-a gndit
niciodat la nsurtoarea lui Marcu. Iovanca este totui o
Obrenovici. Prin ea ar reface vechile legturi de snge ale
Basarabilor cu despoii Srbiei... Aude apropiindu-se tropotul
nsotitorilor. Se-ntoarce spre Mrzea.
- Sunt mulumit, cpitane... Te ari la fel de bun dascl,
pe ct eti de bun otean.
Mrzea se-nclin n a. La captul cmpului rscolit de
copite, Iovanca i trece n revist clreii.
- S le faci un steag, vel logofete. Cu armele arilor bulgari,
ale despoilor srbi i ale Paleologilor.
- Trebuie s numim un stegar, mria-ta.
- S numim. Stegari, hotnogi, cpitan de steag, comandani
de lance.
- Cu eremonie?
- Cu. Atunci cnd vine Tarnowski.
- Pe cine vrei s punem cpitan, doamne?
Era s spun: pe Iovanca. Se gndete c Iovanca n-are
s vrea o cpitnie de copii i mormie ceva n barb. Vede
fulgernd sbiile mici ale pajilor, aude un chiot copilresc i
totui slbatic, care-l rscolete, caii de munte o rup la galop
cu cozile n vnt cu urechile ciulite, pajii i flutur sbiile pe
deasupra capetelor, cmpul se umple de ropote mrunte, din
ce n ce mai dese i linia de clrei se prvale asupra lui,
urmnd n goan nvrtejit calul Iovanci Rudnik de
Zugubica. Fata vine drept asupra lui Sultan, cu sabia
ridicat, are trsturile schimonosite, fr nimic copilresc n
ele, dure, i strig ascuit, cu un glas care-i zgrie nervii,
strig uscat i slbatic: Smrt turcimaaa i iari Smrt
turcimaua, apoi toi copiii aceia strig la fel de slbatic

244
Smrt turcimaaa i vin toi n galop, cu sbiile ndreptate
spre inima lui, dintr-o dat goal de snge. Oare att s-i mai
fi rmas din clrimile care-au spart n sulie arjele
spahiilor din Asia i Rumelia?... i stpnete gndurile.
Iovanca i-a stricat toat ziua. Roie, plin de sudoare, cria
trece pe lng el fluturndu-i sabia. Trte n Livada
Gospod, pe sub pomii plini de rod, oastea care lui i se pare
tragic. Cpitanul Mrzea i popa Arsene i cer ngduinta
s se retrag. Un cioroi btrn izbete cu pliscul ntr-un mr
vratec. Theodosie Rudeanu spune c asear s-a ntors omul
lui de credin plecat la Tabor, a adus modelul carului taborit
folosit i de Iancu de Hunedoara, a adus reeta prafului de
puc pentru falconete, douzeci de puti cu cremene i
douzeci de pistoale, tot cu cremene, ca i secretul
compoziiei mineraiurilor pentru tunurile uoare. Apoi,
optit:
- Mria-ta i adusei aminte de Clugreni. De clrimile
noastre de-atunci.
- Mi-ai ghicit gndul, vel logofete.
Clresc pe sub viinii copi pe o alee mrginit cu tufe
de coacze i agrie. Ziua de var ramne n afara lui. Simte
ca o adiere ndeprtat mireasma aromitoare a lucernii din
Ciutria Domneasc. Ocolete pe dup lacul cu nuferi mari,
albi, vegheat de slcii plngtoare. Intr la pas n Ciutria
Domneasc. Vntorul de straj sun din corn. Din casa
strjii iese mo Vn Aursoaicii. Este trecut n catastife de 70
de ani, cu un an nainte de moartea lui Neagoe Basarab. N-a
fost nsurat. Nu are copii. i-a petrecut toat viaa n muni,
pe urma puilor de cerb rmai fr ciutele mam, pe urmele
ursanilor i-ale altor pui de slbticiune, pe care i-a adus aici
la ciutria din Trgovite, crescndu-i cu lapte de vac, pe
unii mblnzindu-i, pe alii, mai drji i ri, slobozindu-i la

245
codru. Se zice c la o clcare a ttarilor, pe la-nceputul
veacului, nici nu nchisese ochii tefan cel Sfnt de la
Moldova, pe maic-sa au ajuns-o ceambururile, undeva pe
Valea Ialomiei. l purta la sn. L-a ascuns n nite ferigi.
Ttarii au luat-o roab, c era tnr i frumoas. Pe el nu lau gsit c dormea. L-a gsit o ursoaic, cu ele pline de
lapte. Poate-i pierduse puii. Nu se mai tie ntmplarea
aceea de la-nceputul veacului. L-au gsit nite vntori cnd
avea trei ani, umbla n patru labe, mria, muca, se tvlea
prin ierburi, acoperind trupul rpus al ursoaicii cu trupul
lui. I-a rmas numele Aursoaicii. Vn l-a botezat Neagoe
Basarab, cnd a oprit din goan armsarul care era s-l
omoare pe coconul domnesc Theodosie. Mo Vn Aursoaicii
i pleac pletele albe, care-i curg pe umeri. E-ncins cu brul,
nclat cu opinc de piele de mistre, iese-n lumin, i pune
mna streain i se mir cu glas bolovnos, rzbubuit:
- Mare minune c te mai vede omul i-n Ciutrie, mria-ta.
- Necazuri, mo Vn.
- De!
- Ce-i fac oimarii?
- Uite-i ici dup oimrie. Dedau oimii la ascultare. Nu
vrei s-i vezi? C nu mai fusi la oimrit de an !!
Voievodul se las prins n nad. Mo Vn i-a simit
slbiciunea dinainte, de la curtea lui Alexandru, cnd avea
cel mai bun oim de vntoare din toat ara Romneasc.
Starostele ciutriei l apuc pe Sultan de sub zblu.
Theodosie Rudeanu l privete nciudat. Uriaul uitat de
moarte i stric unul dintre cele mai stranice efecte, pregtit
de multa vreme n tain desvrit. Lipsesc curtenii, astzi
nu este zi de divan i vrea s culeag singur rodul
ingeniozitii i-al cheltuielilor. A studiat trei tratate militare
husite din veacul trecut, l-a adus pe a sa cheltuial pe

246
rzboinicul taborit Jan Pisek, fost cpitan n armata regelui
Spaniei, cruia i-a oferit o leaf de 35 taleri pe lun, haine,
mas, cas, doi cai de clrie, cu obligaia s ia sub comand
o campanie de archebuzieri pe care se gndete s-o ntrein
din veniturile moiilor lui. Cum ajung la arcurile cerbilor,
voievodul se-nsenineaz. Theodosie Rudeanu ofteaz, i
zmbete i-i spune c n definitiv Jan Pisek mai poate
atepta dou ceasuri; cnd de-o sptmn ntreag nu face
altceva dect i devoreaz claponii, i bea vinurile i-i ciupete
roabele.
... Se arat ciutele cu puii. Mriori. Zburd n voie,
opie pe loc, sar prul, cnt cucii, e o pace i-o fericire c
voievodul s-ar sclda gol, pe urm s-ar zbici la soare i s-ar
tologi la umbr, s simt mirosul cald al pmntului i-al
ierburilor.
- S mergem, mria-ta, optete vel logoftul. Te-ateapt
meterii la cetate.
- Mergem, vere Theodosie. Mergem.
i poruncete lui mo Vn s pregteasc un tacm de
patru oimi pentru vntoare i ali zece pentru plocoane, c
are oaspei pe care vrea s-i cinsteasc. Trec pe lng
arcurile zimbrilor, nu se vd, dorm prin bunget, ori se
scald, pe lng cele ale mistreilor. Teleleica, mistreaa cu un
singur col, a i ieit la ceral, grohie, i vr rtul printre
uluci, bate din picioare, apoi trec la trap domol pe lng
arcurile de fier ale urilor, ies din ciutrie pe la balta cu
vidre i ajung la poarta dinspre Ialomia. Strjerul din turn
poruncete grzii s deschid. Intr pe sub portal,
aplecndu-se n a. n mijlocul curii dintre ziduri,
rscrcrat, cu minile n brul de piele, cpitanul Racea.
- Bine c venii, mria-ta. Hai c meterii tia ne scot la
mezat... b, cruilor. Gata. n genunchi... Vri-v

247
nasul n rn, pctoilor! S-mi razi barba, doamne, dac
tia sunt bolovani.
- Da ce sunt, pcatele noastre, c ne-ai mncat sufletul?
- Ccreze or fi?
- Ou de turturic?
- Ia uite, mria-ta, bolovani de Ialomia, de ne cocrjar,
c-i scoatem cu unghiile i ne deelarm vitioarele,
posduim de-o lun, c o s murim de foame cu hainul de
cpitan.
- Mai schimb-ne, mria-ta.
- Ajunserm numai trene.
- Parc ne dumneti, nu alta.
- B tartorilor!... Tragei trei care pe zi, ai? Punei n
fiecare car trei pietroaie ca pentru milogi, ai?
irul de care st tras ntre zidul de centur i cel de
incint unde se zidesc cazrmile pentru cei o mie de
archebuzieri i tunari pe care i va ine cu soldele pltite de
Rudolf. Cruii au dreptate. I-a snopit cu corvezile, cu
posada la cetate, dar n-are ce le face. Sunt trgovei
trgoviteni, mai sunt i din satele domneti, din cele
moneeti. Rzboi nu fac, mcar ceti s fac.
- Vorba, strig marele logoft din a... Toat iarna o s stai
cu fundul pe cuptor.
De pe schelele albe, noi, coboar signorul Vicenzo
Bombardier Mantovano, urmat de doi meteri sai, de la
Sibiu. Cineva ntr-un surtuc negru, crat pe zidurile de
bolovani netencuite, i face o reveren. l recunoate pe Herr
Helmuth Vitelius, arhitectul militar prieten cu cpitanul
Nicholaus Theill, mort de foame prin mahalalele Vienei, adus
de Radu Buzescu s ntreasc Trgovitea. Signor
Mantovano a mpins zidurile de centur cu dou sute de pai
naintea celor de incint, punnd palatul la adpost de

248
tragerile de artilerie. Zidurile de centur se nal proaspt
durate n bolovani de ru prini n mortar n care s-au tocat
paie de ovz. Meterul Vitelius a fcut treab bun,
prevzndu-l cu dou rnduri de poditi pentru arcai i
archebuzieri, cu rotonde pentru falconete, cu jgheaburi de
piatr cioplit pentru smoal. Chiar sub zid se cldesc
cazrmile scunde ale pedestrimilor care-l apr. Apoi vin
grajdurile, beciurile cu butiile de smoal, magaziile de sgei
i vrfuri de suli, toate vrte n rdcina acestui zid de
centur, groas de patru pai, sprijinit pe contrafori. n faa
magaziilor i czrmilor, durate n piatr s nu poat fi
aprinse cu ghiulele incendiare, sunt locurile de adunare i
instrucie ale companiilor de pedestrime. Zidul de incint,
consolidat, aprat de bastioane, este liber n aa fel nct s
domine cu foc zidul de centur, spaiul dintre ele i
czrmile. Se trag pe scripei courile cu bolovani. Meterii
zidari strig, lemnarii cioplesc grinzile pentru acoperiuri,
tmplarii dulgheresc pe la ferestre i ui, sute de oameni car
tencuiala cu cobiliele pe poditile care se arcuiesc sub
greutatea lor. Miroase a var, a piatr ncins la soare, a
cioplitur proaspt de rinoase. irul de care se pune n
micare. Oamenii lucreaz dezbrcai pn la bru. Ici, colo,
se vd turbanele i cefile rase ale robilor ttari i turci. E
lumin mult, cerul limpede i Trgovitea asta de piatr
parc-i crete din inim. Se-ntreab prin ce miracol nu
flutur deasupra Turnului Chindiei flamura verde a
sultanilor. Are o clip de uitare de sine, amintindu-i-o aa
cum a vzut-o n toamna lui 95, poleit de soarele lui
octomvrie, cnd s-a-ntors el n fruntea otilor coaliiei, cu
bietul tefan Rzvan. Parc-a trecut o venicie de-atunci. Iat
c Helmuth Vitelius cldete o Trgovite din piatr deasupra
Trgovitei celei vechi i strvechi cu rdcinile nfipte n

249
adncurile pmntului, acolo unde sunt tainiele lui epe i
mai adnci, acolo unde sunt grotele i coridoarele Iglisiei.
Vicenzo Mantovano i face reverenele. Cpitanul Racea, n
surtuc de piele, cu mnecile suflecate, n cizme cu carmbul
nalt i zornie pintenii, spunnd c mnctorul de cartofi
Vitelius i-a pierdut leafa pe-o lun la zaruri i c acum
umbl mort, doar, doar de va putea vinde niscai bulumaci de
stejar pentru grinzi. St cu ochii pe el i dac-l prinde, i d
cep. Desfcut la pieptul pros, lac de sudoare, cu barba
potrivit din foarfece, Racea l privete oltic.
- ngduie-mi, mria-ta, s m duc dou zile la Bucureti,
pentru treburile mele...
- Ce treburi, cpitane, cnd m arde buza de cazrmi?!
- Dup cte-mi povesti Vitelius Burt Verde, ai s tot
atepi talerii Rudolfului, mria-ta, pn o crete muchi pe
piatra asta.
- Raceo.
- Treburi la o moar, mria-ta.
Theodosie Rudeanu ciulete urechea. De cte ori
afurisitul de Racea se face nevzut, de attea ori se arat
Tudora la curte. l vede pe voievod mucndu-i buzele
ncruntndu-se.
- Cnd vrei s pleci, diavole?
- Azi e joi, mria-ta... M-a duce disear. Clresc pe rcoare. M-ntorc marea de vine.
- nainte de-a pleca s dai pe la mine.
- Supus la porunc, doamne.
Cpitanul se retrage spit. I se aude glasul bubuind
pe sub bolile beciului. Jupn Vitelius coboar schelele,
gfind de parc le-ar urca. Amestec nemeasca, italiana i
latina ntr-o mixtur nvelit n scuipat, este gras, cu hainele
pline de praf, ras proaspt, i scoate plria cu pan, are

250
ochi albatri, veseli i istei, face trei reverene i spune c
nici Tornada cea mai formidabil bombarda magnae ieit din
vreo forjerie, n-ar fi n stare mcar s ciobeasc acest zid
kolosal... Vicenzo Bombardier Mantovano ascult impasibil,
inndu-i plria n mn. Voievodul l caut din ochi pe
Racea. Iar a adus-o pe Tudora. Pentru c el, blestematul, o
aduce ori de cte ori i se pare c se lipete de alt femeie.
Slav Domnului c de cnd s-au vindecat copiii, numai de
dragoste nu i-a ars.
- Sunt mulumit, signor Mantovano. Spune-i asta i lui
Vitelius.
Auzindu-i
numele,
vienezul
surde
languros.
Voievodul se gndete la solda pierdut la zaruri.
- Mai spune-i c-i dau 10 taleri peste leaf, dac mi
isprvete cazrmile nainte de zi nti de iulie. i c-l spnzur
deasupra porii, dac n loc de stejar, gsesc brad, ori n loc
de bolovani, pietre.
Pe msur ce Mantovano traduce, Herr Vitelius se
acoper de sudoare. Le face semn cu mna nmnuat.
Pune pulp i Sultan l trece n buiestru pe sub portalul
cetii, deasupra cruia vede cioplit n piatr stema rii
Romneti, mncat de vreme, cu colul din dreapta ciobit
proaspt de o ghiulea... Cnd ajung n gangul din spate al
palatului, marele logoft i spune c i-a luat ngduina s
lucreze pentru gndurile mriei sale, pe a sa socoteal i
chibzuint i c, dac-ar binevoi s treac prin hora mic,
poate s-ar nsenina.
- Ce-s tainele astea, vel logofete?
- ngduie-mi s te slujesc dincolo de poruncile pe care mi
le dai.
- Oare nu toi m slujiti dincolo de poruncile pe care vi le
dau?

251
Rde ntr-un dinte. Marele logoft tace. Tace, pentru c
a fost cel dinti care l-a slujit dincolo de porunci, fcnd s
cad capul Chisarului. n destule nopi a visat capul
nsngerat al Chisarului i a simit pe buze rceala buzelor.
Trec prin coridoarele umbroase, i ascult ecoul pailor pe
lespezi. Dincolo de zidurile astea sunt alte ziduri i alte
ganguri tainice prin care-l urmresc duhurile morilor. A i
uitat c mine este duminica Pogorrii Sfntului Duh - a
opta dup Pati, a Rusaliilor i c numai pn mine mai pot
hldui morii pe aceste trmuri i petrece la petrecerile oamenilor...
Se
gndete
la
ntlnirea
cu
Daureiu.
La
transmigrarea i rentruparea de la Poarta lpdrii de sine.
Logos... Tao... Samudaia... Se oprete brusc cnd i d seama
c Theodosie Rudeanu l-a condus prin hora mare. E o linite
de mormnt. Trmbe de lumin roie i violet i albastr
intr prin vitraliile alctuite de Mina. n fiecare fereastr Mina
a alctuit o scen de lupt i-n fiecare fereastr i vede
chipul dominnd cmpul de lupt din aua lui Sultan. Mina
a gsit drurnul cel mai trainic pe care s-i nemureasc
faptele. Toate laudele i lingvelile curii, care pier n clipa
cnd sunt rostite, nu fac ct o singur pat de culoare pus
de Mina pe copita calului su. i este recunosctor lui Mina
Zugravul, cu toate c nc nu l-a druit cu moii. Nici n-o sl poat drui cu moii. Dar are s-i dea case i venit de la
mori, aici n trg, i leaf la curte, pentru cte zile o avea.
Mina i-a ridicat de mult schelria i acum, de pe
perei nesc n goan clrimile lui i lupttorii lui i
cpitanii lui, nesc n ropotul nenduplecat al copitelor, cu
chipuri brbteti, ntr-o micare fremttoare i plin de
via, cum rar a vzut la Ravenna, ori la Veneia i el nsui

252
stpnete aceste lupte homerice, ridicat n scri, cu mantia
fluturnd, nzoat, crunt i mre. Ofteaz adnc.
- ntoarce-te pe cellalt trm, mortule!... Mine-s
Rusaliile, mortule, i spune-n gnd celui care-l amenin cu
securea osteasc...
Sunt acolo bairacele, tuiurile, armurile i armele
nvinilor, aezate n panoplii, scldate n lumina amiazului.
Sunt grinzile pictate i stlpii de castan sculptai i parc ar
fi intrat n alt palat, strin i vechi, un palat al altei lumi,
necunoscut, care-i vorbete de ali oameni i alte fapte,
vechi i oamenii, necunoscui, fptuiri de mirare, de cinste,
parc-ar fi la monastire la Curtea de Arge, ori la Cozia; s-ar
nchina la picioarele voievozilor de demult i ei ar sta apeni
i reci i mori, ei i faptele lor vrednice de slav i cinstirea
urmailor. Aa st el ca un urma al celui mort, apn i
rece, mpietrit n fresca plin de cai nepenii n galop, plin
de freamtul luptei ngheat n schimele de pe feele
lupttorilor, n fresca plin de gemetele muribunzilor, de
strigtele de biruin ale nvingtorilor, ea nsi moart
pentru vecie.
- Ct moarte, Dumnezeule, ct moarte, optete.
- Pe aici, mria-ta, spune marele logoft Theodosie
Rudeanu, scuturat de un fior rece.
n hora mic vtaful Simion deschide un geam, lsnd
s intre lumina i ciripitul vrbiilor din cireul de-afar. Vede
un cavaler straniu, cu braul stng din lemn, terminat cu o
cange nmnuat, purtnd plastron de piele neagr,
pantalon spaniol, scurt, bufant, cu pliuri de mtase roie,
bine scrobite i vtuite, un pourpoint din catifea viinie cu
galoane de aur nnegrite de vreme (vede mnecile despicate,
cptuite cu atlas galben ciupit de molii) i chipul ciufut,
brzdat de cicatrice, aezat ca pe-o tipsie n gulerul fraise de

253
mtase apretat. Omul face trei pai zornitori, se oprete,
bate pintenii enormi, spanioli, cu rozeta de fier, face trei
reverene, dup care i rsucete mustaa, l privete
cuteztor cu ochi albatri-oelii i se las prezentat de marele
logoft.
- Cpitanul taborit Jan Pisek, cavaler al ordinului Sfntului
Iacob, a luptat sub flamurile regelui Filip n Mauria, i-n
Lumea Nou. Mna i-a pierdut-o n Francia.
- Audaces fortuna iuvat, majest! mce cpitanul cu accent
de om care tie doar njurturi n alt limb dect limba
maic-si. E tirb, are musti nspimnttoare, urechi
clpuge i-i este drag de la ntia vedere pentru cicatricile i
drzenia i glasul lui dogit.
- E al meu, ori al tu, vere Theodosie.
- Al mriei tale, prin-mine, doamne.
- Slav Domnului. Preuiete 25 de taleri pe lun, fr cal.
Marele logoft se-nclin.
- Ne bucurm, viteazule cpitan, c ai venit s ne slujeti, i
spune n italian.
- Audaces fortuna iuvat, majest, se roiete osteanul.
Face alte trei reverene, se-ndreapt spre fundul horei
mici unde, spre mirarea lui, vede o perdea care-nchide un
ieind, o apuc cu cangea de fier, o trage smucit, dup care
i rsucete mustile, invitndu-l s priveasc. Surprinde
sursul subire, mulumit al marelui logoft. Pe un podium
ca acelea de ppuar sunt nirate n ordine de mar ase
care husite de lupt, cu otenii lor i alte trei care de
transport. Caii i otenii sunt fcui din plumb. Carele lungi
de doi coi i nalte de ali doi sunt lucrate amnunit din
lemn, cu legturile de fier, aidoma cu cele adevrate. Sunt
att de bine fcute, nct nu-i poate stpni ncntarea. i

254
laud pe meteri, l laud pe Jan Pisek i-l laud mai ales pe
marele logoft.
- Gndurile mriei-tale nu se pot mplini fr oaste nou,
mria-ta. Oaste care s mearg departe, s lupte de sine
stttoare i s-i aduc laurii biruinei...
- M-ndatorezi, vere.
- M-ndatoreaz mreia ta, doamne...
Cpitanul Jan Pisek tuete. Fr nicio introducere,
sec, i trage spada ct o frigare, din oel vechi, suplu i
artnd cu vrful fiecare obiect descris, ncepe o lecie de
armament i tactic ntr-o italian-spaniol plin de cuvinte
slovene i boheme. Spune c a ieit din brlogul lui de la
Chynov unde s-a ascuns din pricina batjocorii pe care-o aduc
artei militare generalii stupizi ai ceasornicarului de la Praga,
ntrezrind renaterea ei la Dunrea de Jos. Neputndu-se
lupta cu nemii, crora tatl i moul su le-au luat destul
snge, s-a bucurat c va relua lupta cu pgnii, nesocotinduse nc att de btrn nct s agae spada n panoplie. S-a
bucurat i mai mult cnd seniorul granlogofet i-a trimis
vorb c vrea s cumpere numai armament de foc ceh,
pentru c, n adevr este cel mai bun, fiind cel mai uor,
dup cum se vede la aceti ostai taborii. A adus carele de
lupt pentru a demonstra c o armat modern este aceea
care tie s adopte noile arme, la cele mai puternice arme
cunoscute vreodat dup elefanii de lupt ai lui Cirus i
Anibal: carele taborite. Dotat cu o mie de astfel de care,
artileria uoar necesar, cu un convoi de dou mii de care
de transport, cu o mas de manevr format din zece mii de
clrei necuirasai, capabili s execute ncercuiri largi, ori s
fixeze inamicul astfel nct s poat fi lovit cu carele, el, Jan
Pisek, lupttor sub cerul Africii, Trilor de Jos i Lumii Noi,
garanteaz o imens victorie mpotriva turcilor. Vorbete

255
rnit, zgrunuros, se-nflcreaz, amenin cu spada un
inamic nevzut pe care-l mprtie cu miile lui de care
taborite i pe voievod l trec sudori reci gndindu-se ct cost
un asemenea car i cam pe unde se poate umbla cu el n
Balcani toamna, cnd ncep ploile. Ori, cum pot fi trecute
peste Dunre trei mii de asemenea care?! Avnd un atelaj de
patru cai, nseamn, pe vreme bun, dousprezece mii de
cai. Socotind caii bolnavi, nmoalele, caii ofierilor, i-ar trebui
cel puin paisprezece mii de cai numai pentru atelaje.
Dumnezeule mare! Omul este ori nebun, ori scriitor de tactici
militare, ori l crede aidoma lui Cresus. Spune c n toate
armatele Europei s-a schimbat raportul dintre numrul
armelor albe i al celor de foc: n favoarea celor din urm, dar
c generalii au rmas la formele tradiionale ale armatelor
cavalereti pe care husiii le-au nvins de attea ori. i
propune majesttii sale o reorganizare total a armatei.
Plecnd de aici (arat cu vrful luciu al spadei echipajul unui
car de lupt):
- Acesta este vechiul echipaj, majest!... 18 ostai, plus 2
conductori.
i explic rolul fiecrui soldat, ca i pe al
comandantului de car. Spune c hotrtor este s se
inverseze numrul pucailor cu al arbaletierilor. Deci, s fie
ase pucai i doi arcai (face o reveren), tiindu-se
pretutindeni valoarea arcailor valahi. Fr nicio pauz trece
la avantajele fortreei pe roate. Are dou oiti. Schimbarea
de direcie se face rapid, deshmnd i nhmnd atelajul.
Are un chepeng n podea, prin care lupttorii ies fr s fie
vzui, protejai de plumbi i sgei. Loitrele verticale, de
nlimea unui stat de om, i apr pe pucai. Are patru ui,
legate cu lanuri i lacte, dou laterale, dou n fa i spate,
otenii putnd intra i iei totdeauna pe flancul aprat.

256
Voievodul privete carul husit cu obezi groase, ferecate,
cu loitrele din scndur groas de stejar, o unealt stranic
de lupt, fcut pentru un neam de rzboinici cu alt
temperament dect lupttorii lui. l trec sudori reci,
gndindu-se clin nou la preul unui asemenea car. La
numrul otenilor instruii care-ar trebui s echipeze o mie
de care. Douzeci de mii. Numai cinci sute de care s fie i
are nevoie de zece mii de oteni, dintre care trei mii cinci sute
de pucai, fr rezerve. i vine s-l sugrume pe cpitanul
Jan Pisek. Este nebun. Nebun de legat. Dintr-o dat, ca o
fulgerare care-l despic, ca o iluminare, tie c nu va ajunge
niciodat s vad turlele Sfintei Sofii din aua armsarului
de lupt. C niciodat tropotele clreilor lui nu vor rsuna
sub apeductul lui Justinian. C niciodat n-are s poat
descifra tainele acelui loc unde Apusul a-ntlnit Rsritul,
locul unde s-au ntlnit marile religii i unde sub o crmuire
dreapt i sever s-ar fi putut nate un nou imperiu dacohelenic. Ce nebunie, Dumnezeule, se nebunie! Ca s poat
asculta linitit disputele teologice dintre brahmani, budhiti,
confucianiti, nestorieni, cretini i mohamedani, stnd n
tronul lui sculptat n filde, Kubilai l-a avut strmo pe
Genghis-han, iar acesta a avut trei sute de mii de clrei i
forjeriile din toat Asia. El are ase sute de clrei i visele
nebune ale unui mitropolit care se viseaz patriarh de
Constantinopole... Acum are doar att... i-n el tainele
vechilor voievozi. Avuiile lui epe. Aici, sub picioarele lui n
negurile negre ale temeliilor acestei ceti. Are dousprezece
moii pe care le poate vinde. Are... Ce mai are, Doamne?... Ce
mai are n afara zestrei doamnei Stanca, de care nu se va
atinge, nevrnd s-i lase pe ai lui ceretori la ui strine.
- Am poruncit s se fac zece asemenea care la mine la
Drmneti, mria-ta. S le vedem la lucru i-apoi...

257
- i-apoi? i-apoi, vere Theodosie?
- Numai cte cinci s fac fiecare boier al mriei-tale din
dregtorii i cte dou mazlii, i tot este ceva...
Cpitanul Jan Pisek aeaz carele n careu. Urc
echipajele la posturile de lupt. ntre fiecare dou care
instaleaz un tun uor... Demonstreaz c un astfel de careu
de care este practic inatacabil c sua majest poate dispune
oricnd va vroi de aceste ceti pe roi, ca i de tiina sa
militar.
Soarele intr n trmbe strlucitoare prin fereastra
deschis. Vrbiile piuie moleite de cldur. Soldaii de
plumb, colorai multicolor, stau solemni la posturile lor de
lupt.
- Spune-i, vel logofete, c n-am ascultat de mult vreme o
mai chibzuit nvtur osteasc. nscrie-l printre ofierii
mei, nu i-l iau, dar adaog la ce-i dai un cal de a cu tot
tarhatul, un cort de mtase i cinstea de a fi strigat sub
steag, la ctrile de sarbtoare... Deocamdat s vin cu
carele pn la mijlocul lui iulie...
Cpitanul Jan Pisek ascult italiana limpede a marelui
logoft. Mcie.
- Audaces fortuna iuvat, majest!
i face reverenele. Marele logoft Theodosie Rudeanu
nelege c victoria lui va fi deplin abia n clipa cnd se va
retrage i cnd voievodul, rmas singur aici, n hora mic, va
ptrunde adevrurile spuse de rzboinicul husit. tie c
Radu Buzescu a cumprat aproape cinci sute de puti de la
Kosie, dar mai tie c aceste puti nu vor fi n ar dect la
sfritul lui septembrie. Ori carele taborite sunt aici, frumos
lcuite, cu lanurile lor n miniatur, cu bucele, cu obezile
lor grele, cu rafurile de fier, cu chepengul i echipajele lor.
Este o revan pentru taina n care-a inut tlmcirea i

258
tiprirea exemplarului splendid din Alexandria. i rsucete
mustaa, spunndu-i c nu este ctui de puin o revan
slab... Dimpotriv.
Clopotele Bisericii Domneti bat amiaza cu dangte
solemne.
2
Nu mai tie i nu mai ine irul zilelor i-al nopilor ial acestei prpstii fr fund n care arunc de douzeci de
zile, ori de douzeci de venicii gnduri i oameni i fapte i
averi. n noaptea Naterii Sfntului Ioan Boteztorul a venit
un olcar, haiduc n oastea cpitanului Baba Novac, cu tirea
rscoalei voievodului Grdan din Heregovina. Dionisie Rally
nu se ine de cuvnt. Mai ales astzi nu se ine de cuvnt
cnd patriarhul i-a dat obtescul sfrit i de la
Constantinopol vin veti despre aurul pe care Compania
englez a Levantului l vars n hasnalele mprteti i-n
cele ale nalilor demnitari ai Porii, susinndu-l pe mitropolitul Meletie Pigas al Alexandriei. Mitropolitul Rally vrea s-i
foreze mna, nenelegnd c mai mult dect oastea de
haiduci a lui Baba Novac i cea a popii Stoica nu poate trece
peste Dunre. Grdan a pornit-o cnd mitropolitul i-a repezit
vestea cuceririi Kladovei de ctre popa Stoica. De la Kladovo
n Heregovina sunt apte zile de mers clare i zeci de
cetui otomane. Popa Stoica nu se va desprinde de Dunre,
iar Baba Novac nu poate ptrunde dincolo de munii
Pihovac, dac vrea s nu cad n capcanele ntinse de
spahiii de la Petrovac, Poarevac i Boa, care in cotul
Dunrii ntr-un clete format din patru mii de timarioi
slbatici. Soarta voievodului Grdan este pecetluit din clipa
cnd a aprins focurile rscoalei n munii lui, n Sanjajevina,
ori n Jahorina... Sngele lui Grdan i-al oamenilor lui s
cad pe capul mitropolitului, lacom de mrire, care-ar jertfi

259
toat micarea balcanic pentru scaunul patriarhal. nopile
astea de clei fierbinte, cnd pietrele zidurilor ncinse la soare
se pstreaz calde, cnd luna urc bolnav n cerul pclos,
plin de stihiile secetii delate i galbene, cu toate c s-a ieit
cu icoanele fctoare de minuni; c paparudele au jucat
goale, armii, ncinse cu salcie peste oldurile mldioase
poftitoare de mbriri, c i-au artat Sfntului Ilie ele,
e tari, arcuite n sus, pofticioase de brbat, s-a blegit i
sfntul, care alt dat ieea s vad paparudele, iesea din
sfinenie i le uda din belug, le ploua pe buze i-n gean, le
ploua pe sfrc i le ploua pe buric i pe oldurile lungi i
armii i pe florile lor negre, s-a blegit sfntul, o fi stnd ntro rn sub carul lui, picotind n zduf i omorndu-i puricii
pe burt. Scrie i rie greierii i plng brotacii dup
ploaie i plnge pmntul dup ploaie i mug i rag i plng
vitele cte-au mai rmas vii. A ieit n arini i arinile l-au
primit sfrlogite, arse, crpate, mirosind a pmnt uscat i-a
srcie. Oamenii au fiert zeam de urzici, atta vreme ct sau mai gsit urzici prin locuri umbrite. S-au mprit glei
de gru i de mei la hambarele domneti... Puine, s mai
rmn de smn. Oamenii bat clopotele, peste arine trec
vrtejuri de praf i lui i e fric s mai ias ntre sate, s nu
vad vitele mugind a moarte pe malurile sectuite ale apelor.
La Bucureti au fost prini trei vrjitori, care
propovduiau sfritul lumii. I-a pus armia la bice i-au
mrturisit c i-a trimis boier Dan ot Drgoieti, de la Focani,
din Moldova, s nnebuneasc lumea i s-o ae asupra
domnului. Au mai fost prini alii pe la Vleni, la Buzu, ba i
la Vlcea. Ziceau c sunt schimnici. C li s-au artat semne,
care i-au scos de prin peterile schimniciei lor, ndemnndu-i
s propovduiasc. Mazlii s-au tras pe la cule i conace
lsnd Trgovitea pustie. A venit zvon de cium de la Trgul

260
de Floci. A trimis o sut de cazaci s-nchid trgul, dar n-a
fost nimic. Se spnzurase unul de alean, ori de bub neagr
i popa Aliveri nu voise s-l ngroape, nici s-l arunce n
Dunre, s nu moar petii. L-au lsat pe cmp, s-a umflat
de cldur i pn s-l mnnce cinii i corbii a ieit vorba
de cium. Ori a adus-o alt om al Danului, mbrcat n hagiu,
care se luda n trg la Slobozia c vine de la Sfntul
Mormnt i c un pustnic din pustia Ierihonului prezisese
moartea Antichristului care-a prpdit ara Romneasc, de
nu mai ajung darurile monastirilor nchinate la Ierusalim. De
Sfinii Apostoli Petru i Pavel a venit olcar de la boier
Danciul ot Brncoveni, tatl cpitanului de roii Matei, lsat
sol pe lng Jigmond Bathor, spunnd c chervanul cu cei
zece mii de taleri trimii de mpratul Rudolf a ajuns la Vin
Nemeck i c principele a repezit gonaci la cetate la Hust s
i se dea strji puternice, ca s nu ncap pe mna vreunui
nobil brigand, ori a cine tie crui ceambur ttresc. Grija
asta a lui Sigismund nu-l mai las s doarm nopile... A
primit o scrisoare de la Carlo Magno, cruia Dionisie Rally i-a
alturat un diplomat cipriot pe Hector Vorsi, care va rmne
la Roma pe banii domniei. Este omul marelui ban Mihalcea
care-l chezuiete cu capul. Prin Hector Vorsi a ajuns la
Trgovite, alaltieri, alt cipriot, bancherul i giuvaergiul
Agamemnon Trianidos. l cunoate de cincisprezece ani. Este
singurul om de pe pmnt care poate negua aur de la
Samarkand la Lahore, de la Trgovite la Beirut, Damasc,
Cairo, Alger i pn n inima Porii, la Marele Bazar. De trei
zile cpitanul Racea l poart legat la ochi prin muni,
adpostindu-l prin peteri. Mine noapte coboar cu el la
Dealu. Are s-i arate comorile lui epe. Numai Agamemnon
Trianidos, pe adevratul lui nume Kon Mozes-Trianidos, ori
poate Zaal el Dheilan, membru al tuturor confreriilor tiute i

261
netiute, lucrtor aprig la surparea puterii otomane, numai el
poate gsi echinii de aur pentru oastea Planului Bizantin.
Se ridic greoi de la masa de lucru. Lumnrile sunt
pe sfrite. Descul, n rantia de siac a penitenei, cu barba
vlvoi, se duce la fereastr. Luna ofticoas spnzur galben
de cerul mpclit. tie c-a ieit de sub puterea ntmplrii. C
din noaptea asta ntmplarea va fi el nsui. De un an gndul
avuiilor lui epe i-ale voievozilor vechi l sugrum, l
paralizeaz, i ferec gndirea. Poate-ar fi fost mai liber
netiind de ele. S-ar fi ncrcat de rspundere numai pentru
propriile lui fapte. Aa, un an ntreg, a simit rspunderea
veacurilor strivindu-l. Dac toate planurile lui vor fi
spulberate, cum va rspunde n faa viitorimii de prpdirea
tezaurului rii Romneti? Gndul sta l-a ucis pn acum.
l lapd n noaptea fierbinte. Dac-l poate lpda. Sentoarce la masa de lucru. Vicenzo Bombardier Mantovano i-a
mpodobit cabinetul cu hri lucrate de inginerii italieni ai
armatei Sfntului Imperiu. I-a adus de la Veneia, prin Paolo
Giorgio, tractate de balistic i tactic, dar i l-a adus i pe
Tasso; iar Andronic Cantacuzin i l-a trimis legat n piele roie
pe Baki. i-a luat obiceiul s asculte seara versurile citite de
Mantovano, ori de Theodosie Rudeanu. O fcea n hora mic
unde veneau Stanca i jupnesele de slujb. Ele coseau la
gherghef, Mrzea cu oimul pe umr veghea asupra pajilor
balcanici de rnd la curte, Theodosie Rudeanu, ori Radu
Buzescu tlmceau versurile pe care nu le-nelegea i el senfrupta lacom din acele ascuimi de gnd, din acele
ptrunztoare adevruri de via, pn cnd glasul
cetitorului se pierdea i-n locul lui auzea glasul Velici:
Via mea, care este a mea, o pzesc eu...
Atunci evada din jilul n care-l ascultase pe Tasso, ori pe
Ariosto, ori pe Baki, ori pe Tacit, se ridica n albstrimile

262
catifelate ale nopii i-o-ntlnea, acolo, pe Velica, ntr-o dulce
i ameitoare pierdere de sine. ntr-o sear a fost de slujb pe
lng Stanca, Iovanca Rudnic de Zagubica. La nceput n-a
bgat-o n seam. Mai apoi i-a prins o privire tioas, plin
de batjocur, mustrtoare. Stanca a rugat-o s le cnte.
Iovanca n-a ateptat s fie rugat a doua oar. i-a luat
gusla. A cutat un cntec de lupt i dragoste, n care, pe loc,
cu ascuime nebnuit a schimbat versurile, ocrndu-l ca
pe un fricos i un clctor de jurminte. Ceilali n-au neles
tlcul cntecului. De atunci nu se mai duce la cetania din
hora mic. I se pare c aude tropote pe caldarmul curii. Se
aeaz n jil. Privete printre gene femeia plin de nuri,
pictat pentru Petre Cercel. tie c nu poate fi Velica. Se
gndete la destinul strlucit al principelui Petru, hrzit cu
toate darurile frumuseii brbteti i ale culturii. Cnd el
negua n Orient, Petru scria ode n italian i-n francez, i
ctiga protectori ncoronai i iubirile reginelor, s-a urcat n
scaunul printelui sau voind s schimbe totul ntr-o noapte,
pierzndu-i capul pentru aceast nesbuin... i amintete
cortegiile strlucitoare ale fratelui su care pleca la vntoare
cu haitele de copoi, oimarii, ursarii, luparii i vulparii curii,
n sunetele cornilor, urmat de curtenii italieni i frnci, de
boieri i femei frumoase, de carte aurite i cai mpodobii
regete... Ce-ar fi fcut pn la urm Petru cu tezaurul rii
Romneti? Se gndete la Daureiu. Vrea s ajung la
nelegerea cuvntului Samudaia... Aude pai grbii n dosul
uii de tain. l recunoate pe Simion. nainte de a se ridica
din jil intr n cabinet i-i cade la picioare cavalerul Gligor
Taflan de Mndra. i apuc mna. I-o srut.
- Vorbete, Gligore, spune alb i se las moale pe sptarul
jilului.
- Iart-m, doamne!

263
- Haide, cavalere...
- Boier Danciu ot Brncoveni a murit ieri sear, la curte, pe
cnd scobora treptele palatului, ieind de la Sigismund. L-au
mblzmat. I-au scos mruntaiele i-l in n catedral, pn
trimii mria-ta boieri la-nmormntare.
Cavalerul rmas n genunchi vorbete, inndu-i
fruntea plecat.
- i poruncesc s-mi spui adevrul, Gligore.
- Mria-ta... banii...
- Care bani, omule?
- Banii de la mpratul.
i nfige degetele n gt. l trage la el. l scutur. Gligor
Taflan de Mndra horcie. i iese ochiul teafr din orbit. Se
face vnt.
- Care bani, n-auzi, care bani, de ce bani vorbeti, diavole,
i de ce mi-l omorrti pe Danciu, n-auzi, ce bani, ce bani,
Gligore?!
- l ucizi, mria-ta, spune vtaful Simion.
Voievodul i revine. l strnge la piept pe cavalerul care
tuete, rsufl de cteva ori ca petele scos pe uscat i care-i
spune cu glas siteav:
- Tulai Doamne, c m-ai fo omort, mria-ta. Ai nite
gheare de urs...
Se stpnete. i face semn lui Simion s-nchid
fereastra. Gligor Taflan de Mndra spune c Sigismund a
adus la Alba Iulia carele cu lefurile pentru mercenari trimise
de Rudolf la Trgovite i le-a descrcat la vistieria lui,
spunndu-i cancelarului Josica s tac i s-i dea
comandantului convoiului o chitan. A adus carele noaptea,
s nu se afle. Singurii care tiau erau vistiernicii, doi la
numr, i cancelarul. Principele i-a spus acestuia, rznd, c
dac se afl, nseamn c numai ei trei puteau vorbi i-

264
atunci va ti ce capete trebuie s cad. Cancelarul l-a
nfruntat cu brbie, spunndu-i c se dezonoreaz.
Principele i-a rspuns c fiind suzeranul voievodului Mihail,
va plti el otile, cu att mai mult cu ct cancelarul o tie
prea bine, acum trei zile i-a trimis n ajutor o mie de clrei
sub comanda cpitanului Moise Szkely i ali trei mii sub
cpitanul Mathia Perusith.
- C s-l ii prizonier, n propria lui ar, a strigat cancelarul. Ca s aib n coast patru mii de sbii, astfel nct
soarta lui Aron al Moldovei s i se par dulce.
- Te ascult cu plcere, cancelare, i-a spus Sigismund,
sughind de fericire c acesta i-a lpdat masca... Doamne,
mria-ta, ce noapte crncen a fost aceea. Cancelarul Josica,
binecuvntat s-i fie numele, s-o-mboat i s-o fo aprins
i-o spus c nu e nicio cinste s slujeasc unui principe fr
onoare. S-o dus chiar a doua zi la boierul mriei-tale i i-o
spus totul. Iar boier Danciul s-o fo sculat cu mnie mare, s-o
dus la Sigismund, o intrat peste grzi i i-o cerut banii
trimi de mpratul. Mai nainte o trims clrei la Marcu
Schonkabunk, n calea lui Erich Lassota de Steblau,
Mustermeister, care o ajuns la Kosie, cu ali bani pentru
mria-ta i altul ctre Trgovite. Pe sta cred c l-or oprit
strjile. S-o nfruntat atta de tare cu Sigismund, c l-o
spurcat cum i-o venit la gur.
Cavalerul povestete cum era acolo Alfonso Carillo care
asculta, galben, acuzaiile boierului Danciul ot Brncoveni,
cum Sigismund l-a fcut slug de vcar i boierul i-a ntors
spatele i-a ndesat cciula pe cap i-a ieit bocnind; iar pe
scri l-a prins o btaie de inim, cznd mort. Toat Alba
Iulia tie. Diplomaii strini au i trimes scrisori stpnilor
lor, povestind ntmplarea despre care se vorbete n toate
crmele, fr sfial. Sftuit de Alfonso Carillo, Sigismund d

265
toate onorurile boierului mort. A repezit olcar la cpitanul
Moise Szkely, ajuns la Fgra, s trimeat clrei la
Trgovite, cu otirea. Nevestei lui Josica, Barbara Fzy, care
ntr-un fel i este rud, i-a druit dou moii, struind pe
lng ea s-l domoleasc pe cancelar. A fost larg, druindu-i
castelul Gerend cu nou sate din comitatul Turdei.
Cu glasul lui domol i cumpnit cavalerul umple
cabinetul de tiri. C-a primit veste de la Carlo Magno, care a
i plecat la Praga. C Josica l conjur s ia toate msurile ca
primindu-i cu fast pe cei doi cpitani ai lui Sigismund, s-i
trimeat oriunde, numai la Trgovite s nu-i in dac-i este
drag viaa. C Sigismund l-a batjocorit pe savantul sas
baronul Felician Herberstein, fapt care mpreun cu banii
reinui l-a ndemnat pe Adam Gallo, omul nuniului Fillippo
Spinelli s plece la Praga cu pri mpotriva principelui. Adam
Gallo a spus ntr-un consiliu al italienilor c principele are
una grande inconstanza et leggererezza i c ha spogliato un
gentilhuomo Todesco de facto, che haveva le sue miniere in
offitto, soo per capriccio et questo un cavaliere assai
principale di casa Ermestain. Consiliul a hotrt s nu mai
verse vistieriei princiare taxele pentru cruciata mpotriva
turcilor pn dieta nu va face lumin n aceste dou afaceri,
care-l compromit. Maria Cristierna a fost a treia oar exilat
la Fgra, unde cu prilejul unei vntori i-a putut vorbi. Din
clipa aceea principesa suport exilul cu mult voioie.
Cavalerul Gligor Taflan de Mndra i cere iertare c trebuie
s-i dezbumbe pieptarul, dar are n cptuala lui dou
scrisori pentru mria-sa. i scoate pieptarul, rmnnd n
cma. l ghicete ciolnos i voinic. Are cizmele pline de
praf. Sudoare amestecat cu praf pe obrazul pietrificat.
Legtura care-i astup gvanul stng l face mai crunt dect
este. Despic ndemnatec, cu vrful jungherului, cptuala

266
surtucului i scoate dou scrisori nuruite una cu galben,
alta cu rou. I le ntinde cu o reveren, rugndu-l s-i
ngduie s se culce. ngenunche. i srut mna i-i spune
optit:
- M tem, Doamne, pentru viaa cancelarului.
- Atta vreme ct st Sigismund n scaun, n-ai de ce te
teme. Du-te, dormi i mine n zori nu uita c te atept.
Rmne singur, mereu singur, dureros de singur.
Lumnrile i flutur lumina leinat. Cu fiecare clip care
trece i d seama de lovitura groaznic i mrav pe care ia dat-o scumpul lui aliat, marele atlet al cretintii catolice,
buburosul, urdurosul
i impotentul descendent al
Bthoretilor. i vine s urle. S sfie. Are ochii injectai.
Strbate cabinetul din cteva salturi. Se trezete innd n
mn un pumnal veneian. E un vrtej n capul lui i un
haos, l cuprinde turbarea, geme i se trte la charta
Ardealului njurnd scrnav, soldete. Neputinciosul i
trimite patru mii de soldai, crora dintr-o singur lovitur le
rluiete soldele pe dou luni. Desigur nu i-a pltit la
plecare, promindu-le lefurile la ajungerea la Trgovite.
Patru mii de clrei, care pe tot drumul de la Braov la
Trgovite au s se hrneasc singuri, pe ei i caii lor,
prdnd satele. Ajuni aici au s cear lefurile. Pe-o lun n
urm. Pe luna care-o slujesc. Pe-o lun nainte. Dumnezeule
mare. Ce n-a reusit Cogea Sinan paa, dup un an de lupte,
reuete Sigismund Bthory ntr-o singur noapte. Se las n
jil, cu un icnet scncit de om lovit n buna lui credin. D
cu ochii de cele dou scrisori, care nu i-au pierdut n
cptuala surtucului nici prospeimea parfumului, nici pe
cea a culorii. Cea nuruit cu galben poart pecetea anular
a principesei Maria Cristierna. Pe cealalt o recunoate cu un
spasm aproape fizic. Recunoate pecetea mic, ginga,

267
recunoate felul cum este mpturit. i stpnete nerbdarea plin de fiori. l simte pe Simion dup ua de tain. l
cheam i-i poruncete s-l aduc la el, n noaptea asta, pe
cpitanul de roii Matei, feciorul vornicului Danciul ot
Brncoveni i pe marele sptar Calot Bozianu, cumnatul lui
Matei i ginerele Danciului.
- Cpitanul Matei ot Brncoveni a plecat asear, dup
porunca mriei-tale, la Buzu.
- S se-ntoarc.
- Alt porunc?
- S fie vel logoftul Theodosie, la mine, la deteptare.
- Alt porunc?
Vtaful i se uit n ochi, cu ochii lui opaci.
- Rspltete-l pe cavaler. ine-l ascuns. Pregtete-i cai de
schimb pe tot drumul pn la Sibiu.
Vtaful Simion se topete pe ua de tain. Deschide
scrisoarea principesei Maria Cristierna. Rndurile aternute
n grab, hrtia picat cu cear dovedesc c temnicierii lui
Sigismund vegheaz. Scrisoarea este scris n italian, cu
cuvinte latineti aruncate printre celelalte. O citete de trei
ori, buche cu buche. Principesa i mulumete pentru viaa
lui escudero mio cruia i va pstra amintirea neprihnit,
mprejurrile i tirania fcnd s nu-i poat pstra o amintire
mai fierbinte. Prin rudele ei din Styria i de la curte acioneaz n favoarea acelui brbat care i-a nflcrat inima i
mintea prin brbia lui pe cmpurile de lupt, brbie
cunoscut n toat Europa, egalat de curtenia care-l face
plcut regilor i femeilor. Se gsete sechestrat la cetatea
Fgraului, unde l-ar primi cu tot fastul, dar aceasta nu st
n puterile ei. Prin septembrie va urca la munte, la vntoare
de capre negre. A vzut ce fel de vntor este voievodul, care
ucide mistreul cu pumnalul. Nimic nu-l mpiedic, fiind

268
propriul su stpn, s porneasc la o asemenea vntoare.
Cavalerul Taflan de Mndra cunoate excelent aceti muni i
ea are de gnd s-i cear augustului su so numirea lui n
postul de maestru de vntoare al curii de la Fgra. Este
tiut c vntoarea caprelor negre este cea mai nobil
vntoare, ea fcndu-se fr fast, cu ct mai puini vntori
i-n tain deplin. i mrturisete c principele i-a oferit de
curnd o a doua mare dezamgire, de data asta n ceea ce
privete onoarea cavalereasc. Singur n cetatea Fgraului, se simte trist tiind c i-ar fi voievodului un prieten
mult mai devotat dect cel pe care-l are la Alba Iulia; dar
mprejurrile pe care le cunoate nu-i ngduie s-i arate
prietenia. n numele onoarei i-al amintirilor de neters pe
care i le-a lsat, ateapt un rspuns menit s-i lumineze
temnia, s-i mbrbteze sperana i s-i umple zilele i
nopile de singurtate cu dulci visri.
Aeaz scrisoarea pe masa de lucru nelegnd greu,
ori nevoind s-neleag ceea ce cuprinde fi, fr retorisme
i ascunziuri dibace. ncearc s renvie chipul principesei.
S-o neleag din faptele ei de la curte. I s-a prut dur,
brbtoas, ironic. i amintete buclele de culoarea
spicului, umerii dai cu alb de plumb, snii feciorelnici, ochii
albatri i reci, boarea de roea cnd a vorbit cu Carlo
Magno, iscusina cu care l-a ndeprtat pe Sigismund ca s-i
cear ocrotirea pentru Carlo Magno. Apoi mrturisirea aceea
care l-a mirat i atunci pentru nesfiala ei: - Amor i
Hymeneu nu fac cas bun cu mine i prinul meu... Acum
adaug alte mrturisiri la fel de nesfioase: i va pstra
amintirea neprihnit... Ce vrea Maria Cristierna i de ce-l
cheam la vntoare n muni? Vorbete ea, ori acele rnduri
tremurate sunt dictate de Alfonso Carillo, ori de Germanico

269
Malaspina, ori de alt urma a lui Loyola, ori de Sigismund cu
gndul s-l prind acolo sus, singur?...
Cnd ascunde scrisoarea n sertarul secret, tie c n
septemvrie va fi la creste, ateptnd-o pe Maria Cristierna,
principesa. i spune c este un miel. Voise s zic,
principesa i fecioara. Apuc lacom, cu mini tremurnde,
scrisoarea Velici. Scrisoarea vie, fonitoare, ameitoare, plin
de vraj i neliniti. Un singur cuvnt scris n chirilice, cu
trsturi unduioase de condei: Vegheaz.
3
Racea lumineaz drumul cu fclia. Coboar n tainiele
lui epe, urmnd silueta uor grbovit a lui Agamemnon
Kon Mozes-Zaal el Dheilan-Trianidos. Bancherul poart gluga
fr nicio tietur pentru ochi, dovedindu-se supus i
nelept. n temeliile Turnului Chindiei e rcoare umed i
miros vechi de vreme sttut, l ia pe Trianidos de mn, i-o
simte rece i umed - l strecoar prin trapa de la piciorul
scrii deschis de Racea prin apsarea stlpului balustradei,
coboar cele patruzeci i trei de trepte, numrndu-le.
Afurisitul de Racea a mai adugat trei, fcndu-le din
pruden, patruzeci i ase. Ajung n pivnia boltit,
susinut de stlpi din bolovani de ru. Lumina fcliei
smulge ocniele din ntuneric. Se vd ocniele osuar, cu
oasele aezate cuviincios i tigvele, cele douzeci i patru de
tigve, privindu-l cu gvanele goale. Celelalte ocnie cu
diamanticale i aur sunt mturate, curate de pianjeni,
acoperite cu piei de cprioar. Racea i spune bancherului
s-i scoat gluga. Voievodul are simmntul forei. Att de
puternic, nct i spune c dac pn-n clipa asta a domnit,
din clipa asta va stpni. i-a ucis spaima de trecut, spaima
de remucri, eliberndu-se. Trianidos n-a mbtrnit, cu
toate c-a btut 70 de ani. n Levant se spune despre el c-a

270
descoperit elixirul vieii. Nas coroiat, vulturesc, sprncene
dese, negre, musti i barb tunse dup moda beduin i
sub arcadele osoase, ochii lui cenuii, adnci, plini de
nelepciune. Se-nclin adnc. i ncrucieaz palmele la
piept. Spune n levantin:
- Preuiesc prudena mriei-tale.
- Este o porunc veche.
- naintaii mriei-tale s-au gndit la viitor.
- O parte din viitorul acela sunt acum eu.
Bancherul se nclin fr s rspund. Voievodul ridic
pielea moale de cprioar, care acoper diamanticalele i
rubinele. Racea pleac fclia, fcnd s neasc
reverberaii de scnteieri reci. Trianidos, luminat din profil,
pare o efigie. Este venerabil, frumos, mre i niciun muchi
de pe obrazul lui msliniu nu tresare. Cu un gest ginga
apuc ntre degetele lui lungi i ngrijite acelai rubin pe care
el nsui l-a apucat, atunci cnd Racea i-a descoperit
comoara. l privete atent n lumina fcliei. l ine ntre ochi i
flacr. l rsucete uor pe toate faetele. l pipie atent cu
buricul arttorului. Cu grij, l pune deoparte pe pielea de
cprioar. i trece privirea cenuie peste ocnia
scnteietoare. Racea i conduce din ocni n ocni.
Voievodului i se pare c n taini se-ncheag ceva dens i
plin de lumin, ceva ca o prefigurare a apropierii lui
Daureiu. Cnd s-a hotrt s-l aduc pe bancher aici, i-a
fost fric de profanare. I-a fost fric de mnia vechilor
voievozi. De mnia spiritelor n paza crora stau din veac
aceste comori. Trianidos se pleac deasupra fiecrei ocnie.
Parc-ar cuta ceva. Ori, fascinat de bogia coifurilor suflate
cu aur, ncrustate cu nestemate; a iataganelor; a paftalelor,
agrafelor i hangerelor, parc-ar cntri aceste comori,
negsindu-le valoarea i preul. Ajuns n faa ocniei cu

271
iataganele paalelor, Trianidos i duce mna stng la
frunte. nchide ochii. Rmne aa, absorbit n sine, ca i
cnd s-ar chinui s-i aminteasc ceva, foarte de demult.
Apoi ridic mna i pipie piatra din bolta ocniei. Racea
ridic fclia. n piatr este spat o salamandr. Are un ochi
de rubin care primete lumina fcliei, strlucind tainic.
Voievodul privete salamandra, semnul nchintorilor din
Efes, se-ntreab de unde-a tiut Kon Mozes c o va gsi aici,
deasupra acestei ocnie, ce legtur are salamandra cu
coninutul ocniei, cu nchintorii din Efes i Kon Mozes. Se
chircete-n el. Poate a fcut cea mai mare greal a vieii lui
dnd n vileag o tain care-ar fi trebuit ngropat n uitare. l
trec ndueli grele, de moarte.
- A putea fi al douzeci i cincilea, spune Kon Mozes,
artndu-i ocnia cu tigvele glbejite. Sunt al mriei-tale prin
salamandr.
- Ai vzut?
- Am neles.
- Atunci?
- Se cuvine ca mria-ta s tii ceva mai mult dect crezi.
Kon Mozes ia fclia din mna lui Racea. O pleac pe
rnd, spre fiecare ocni. Fclia arde sntos, mprosptat
de vna de aer curat adus cu meteug de meterii crora
le-au nlbit oasele, aici. tie c n-are rost s fac taine cu
Kon Mozes. Urc n Turnul Chindiei. Vtaful Simion i duce
prin galeriile tcute i pustii n cabinetul de lucru. Racea
trece de straj n hora mic. Vtaful n gangul tainic prin care
are acces marele logoft. Kon Mozes i pleac genele. St n
jil, cufundat n sine. Vorbete n oapt, att de ncet nct
abia l aude. Spune c nicio putere, din lume nu-l poate
hotr s scoat comorile acelea din tainia hrzit lor de
alte puteri, mai mari dect ale lor. C ele sunt o acoperire

272
sigur pentru tractele pe care i le va elibera, dar c i va
ncasa banii din monopolul negoului cu mirodenii, n i prin
ara Romneasc, al lemnului pentru corbii i al oilor.
Pentru aceste trei monopoluri i d trei tracte pentru trei
bancheri - dintre care astzi doi ar fi fost falii n urma
prbuirii financiare a regelui Filip al Hispaniei, pe care i-a
finanat i care-i sunt ndatorai. Tractele de o sut de mii de
guldeni aur fiecare sunt acoperite pe doi ani.
- Ai trei sute de mii de guldeni, mria-ta, nu te atinge de
capital i-nva din prbuirea regelui Filip, care-a distrus
Hispania pentru o idee abstract i imposibil: unitatea de
Dumnezeu voit a monarhiei universale catolice.
- Poate am i eu o idee abstract i imposibil, Kon Mozes.
- Rugmintea mea este s rmn Agamemnon Trianidos.
- Fie.
- Cu toate c am fost purtat legat la ochi, am vzut totul n
ara mriei-tale, iar urechile mele au prins sunetul
adevrului.
- Te ascult.
- Nu mri taxele de import i export, pentru c negustorii
vor cuta alte vaduri. Ei sunt sngele vieii care curge prin
trupul unei ri. Pstreaz acest snge i mbogete-l. Nu
amesteca politica i negoul, mria-ta.
- O tiu, neleptule.
- Ai luat averea ctorva negutori.
- Lucrau pentru dumani. Adic fceau politic.
- Scoate-i din temnie. Pe Jipa mai ales. Las-l s sencropeasc. i va fi de folos. Nu ncheia alte tracte, mai ales
prin interpui. Filip a pltit dobnzi neauzite. Aproape
treizeci
pentru
sut.
mpratul
romanilor
pltete
cincisprezece pentru sut, punndu-i zlog moiile coroanei.
Rudolf a ntemeiat o cancelarie pentru treburile de rzboi ale

273
Valachiei. Hofkammer-Rthe de la Viena i-a cerut lui Lazar
Henkhl zece mii de guldeni pentru mria-ta. Lazar Henkhl se
vait c nu-i are fiind nvestii n negoaele lui de cear i piei
n Ardeal. Pentru mria-ta o s aib o sut de mii i-i dai
negoul cu cear i piei.
- ncepe s m coste prietenia ta.
- Sunt venituri care pot trece dintr-o pung n alta, fr s
ating rdcinile. Iau din sev, fr s vatm copacul.
- Care este a doua tract?
- Zacharias Geitzkhofler, tot din Viena i tot bancherul
mprailor.
- Vd foarte departe, Trianidos.
- mpraii au totdeauna nevoie de bani. Ei i-au inventat pe
cmtari.
- A treia tract?
- Eu!... Ferete-te de bancherul neam Hansen
Rebenickhen. Este n legtur cu Zamoyski i Bthoretii.
Trimite-i un plocon bun, i plac caii i oimii, paalei de
Heregovina. Carele mriei-tale vor umbla slobode spre
Raguzza, bine pzite i cu mult folos. Dac i dai zeciuial,
ctigi ndoit, Ibrahim Demircioglu fcndu-se prta cu cai
de schimb, strji i mrfuri venite din Corfu, Rhodos i
Damasc.
- Va ti?
- Dac o vrei, da!
- De ce m legi numai de bancherii din Viena?
- Pentru c ai drumurile spre Europa libere.
- M-a fi vrut legat cu cei din Istanbul i Cairo.
- N-a btut nc ceasul acela, mria-ta.
Voievodul i caut privirea. Nu i-o gsete. Trianidos
privete n gol, undeva n necunoscutul celei de a doua lumi
de stpnitori, stpnitorii aurului. Stpnitorii mprailor

274
i regilor i cine tie dac nu adevraii stpnitori ai lumii
acesteia vzute care i se pare acum foarte ndeprtat,
tears, caraghioas cu steagurile i ceremoniile i
strlucirea ei, pentru c ntre viaa de fiecare zi a celor din
vechime i viaa lor, a celor de astzi, s-a strecurat hain
puterea banului... Pentru c Mircea Btrnul n-avea nevoie
de ali bancheri dect monenii lui, aa cum numai aceeai
nevoie a avut-o i tefan cel Sfnt de la Moldova. Kon Mozes
Trianidos n Cipru, innd cu aur negoul orientului, civa
principi italieni, civa arhimandrii ortodoci din Alexandria,
Moreea, Palestina i Asia Mic. Benvenisti Mozes, poate
fratele acestui Kon Mozes, principalul bancher al sultanului
i marilor demnitari ai Porii. Lazar Henkhl la Viena,
inndu-l pe Filip II al Spaniei i Rudolf II al Sfntului
Imperiu. Aurul necunoscnd hotare i religii, umblnd dup
legile lui, mai presus de legile regilor. Iat-l ajuns i la
aceast cunoatere mai tioas dect lama unui iatagan. La
cunoaterea, cunoaterii. Samudaia, existena cauzei durerii.
Un capt al vieii. Tao, poarta tuturor lucrurilor spirituale. l
privete fix pe Trianidos simind aproape material
ndeprtarea lui de Tao... i rmne s cerceteze pn la fund
Samudaia, n care cauza prim, cauza cauzelor, o tie astzi
cu dureroas limpezime, se numete: aur. Kon Mozes
vorbete optit despre puterea otoman care nu poate fi
rpus cu sabia, islamul reprezentnd deopotriv un fanatism ct i un mod de via, pe ct vreme catolicismul este
un mod foarte vag de via i un fanatism mbrtiat de prea
puine confrerii, ca i ortodoxia. Lucrul acesta se vede din
neputina ambelor religii de a fraterniza i a distruge islamul.
Pentru c islamul este o tain adnc a orientului. A izbucnit
fanatic i pur, cucerind cele mai vechi civilizaii ale
orientului, dar de stins nu se va stinge dect singur i-n

275
vreme, atunci, cnd ea nsi nu se va mai putea hrni din
sufletele popoarelor care-au transformat-o n sabie.
- Vrei s spui c lupta mea este zadarnic, Trianidos?
- Asta vreau s spun, mria-ta.
- Atunci de ce mi-ai dat aurul cu care tii bine, am s-mi
ridic otile?
- Tu ai vrut-o. i salamandra a zis da.
- De ce-ai ales rubinul acela i l-ai pus deoparte?
Kon Mozes i duce degetele la frunte. nchide ochii. i
mic buzele, ca i cnd s-ar ruga.
- Este rubinul sacru al Efesului. tiam c-a ajuns aici, dar
nu m-am ateptat s-l gsesc att de repede.
- Ce reprezint?
- Ai s-o afli cnd va sosi vremea.
- i cnd va sosi vremea?
- Cnd vei urca n vrful piramidei.
- Ce repreint tezaurul rii Romneti?
- n aur aproape zece milioane de guldeni. n substan
spiritual te las s gseti rspunsul singur.
- De ce-ai venit la chemarea mea?
- Aa a fost scris.
- Mai ai s-mi dai vreo pova?
- Eti stpnul vieii tale; dar nu eti dect stpnul vieii
tale.
- i-am spus c poate am i eu o ideie abstract i
imposibil, ca regele Filip i n-ai rspuns nimic.
- Are s-i rspund viaa.
- Parc-ai ncerca s m dezarmezi, Trianidos. S m despoi
de brbia mea. De visele care-o hrnesc. Parc-ai vrea s m
vezi ndoindu-m de mine nsumi. Parc ai vrea s m faci s
nu mai cred n nimic i-n nimeni.
- Tu ai spus-o!

276
Voievodul i muc buzele. Se simte dintr-o dat
obosit.
- Nu mi-ai spus cine i-e omul care-i va conduce negoaele
aici, Trianidos.
- Teodor Ballina, negutorul din Nikopol, mria-ta. Pe care
bine-l cunoti.
Agamemnon Kon Mozes - Zaal el Dheilan - Trianidos i
las pleoapele solzoase peste cenuiul opac al ochilor. Teodor
Ballina unul din conspiratorii lui Dionisie Rally... Ce ru
subteran, tainic: i necunoscut i poart pe ei, pe toi i spre
ce destin i poart i care este de fapt omul de la care toate
acestea purced i este n adevr un om acela; ori cum se
poate numi puterea care-i unete tainic pe ei, principi,
arhoni, regi, bancheri, negutori, boieri i ci nc, n acest
joc al crui singur stpn s-a crezut pn astzi?
4
- Eti ateptat la vetmntrie, doamne.
- Mai este vreme... Ai fcut totul dup porunc, vel logofete
i cinstite vere?
- ntocmai, mria-ta.
- Bnuieti pe cineva, ori ceva, care s strice ornda?
- Numai pe Dumnezeu.
- Eti sigur pe tine, vere Theodosie.
- Din nvtura mriei-tale.
- Vzut de aici, Trgovitea se poate asemna cu Ferarra.
- Nu se aseamn dect cu visul mriei-tale.
Voievodul i ridic privirea n cerul limpede, strveziu,
de iulie. Este mari n 14, ziua Sfntului Apostol Achila i a
cuviosului Iosif din Thesalonic. Are n vistierie cei trei sute de
mii de guldeni fgduii de Kon Mozes, ajuni la Trgovite n
fundurile duble ale carelor de nego venite de la Sibii i
Braov, unde se vede c cei doi bancheri au legturi de nego.

277
Suta de mii a lui Kon Mozes a adus-o nsui Teodor Ballina
cnd i-a dat ordinul de investire n monopolurile cerute in
forma patenti, spre nemulumirea Buzetilor, gata s-l
mprumute din nou cu cinci sute de mii de galbeni.
Dumnezeule! Dac s-ar fi nvoit, Buzetii nu se mulumeau
doar cu seva, luau i copacul. Spre munte plutesc cteva
gogoloaie albe, pufoase, nori uori de blestemat vreme bun.
Straja din Turnul Chindiei st nemicat. Vede frunzeturile
livezilor ofilite, nucii vechi tnjind scoflcii, prin vzduh trec
pnze de vnt fierbinte, pietrele zidriei ard i din arin, din
trg, se ridic valuri de aer ncins, tremurtor. Nicio pasre-n
vzduh. Niciun ciripit prin livezi. E-nainte de prnzior i
toate frig plutind ntr-o zpueal cumplit... Dup plecarea
lui Kon Mozes, a rmas ncredinat c Tao rmne un vis i
c lui, soarta i-a hrzit doar lupt. Kon Mozes aparine altei
lumi, a crei raiune este s lucreze la surparea puterii
noroadelor i la nstpnirea puterii aurului. Vegheaz i-a
scris Velica. Vegheaz. Att de bine nct rzoiul dus la
Kladovo i Vidin de principele Marcu pn acum o
sptmn a inut la Edirn ceauii turci venii s-i aduc
steagul de domnie. Au sosit asear, cu o sut de spahii, fiind
concii la conacul mare, al ambasadorilor, unde tot azi
noapte a sosit solul regelui Poloniei, Andrei Tarnowsky,
vechiul lui prieten de la Istanbul. Privete lacom n leahul
Dragoslavelor, unde, dincoace de Prisaca, se vd ridicndu-se
nori grei de praf.
- Erich Lassota de Steblau, mria-ta. I-ai adunat la
Trgovite, de parc i-ai fi vrjit.
- S-ar putea i asta, optete.
Falconeta din donjonul lefegiilor detun spart, vestind
ieirea acestora pentru parad. Vineri n 10 iulie, de ziua
celor 45 de sfini mucenici din Nikopole a Armeniei, au intrat

278
n Trgovite, bine rnduii, cei patru mii de clrei lefegii
trimii de Sigismund. Vegheaz! Glasul rscolitor al Velici.
Glasul care i-a recitat din "Cntarea cntrilor, uor
trgnat i melodios, nit tnguios de sub copitele
cuirasierilor lui Mathias Perusith i ai lui Moise Szekel,
glasul pe care-l aude din ce n ce mai des, care-i rscolete
nopile de nesomn, nopile astea ncinse, nbuitoare, pline
de gnduri i temeri. Domnul capitaneus bungarorum
Mathias Perusith a protestat vehement cnd i-a fost
repartizat cazarma dintre cele dou ziduri ale cetii. A
cerut s fie cantonat cu toate trupele n incinta cetii...
Vegheaz... Un singur cuvnt, ct o mprie. Velica se arat
nu numai ispit, ci i minte ager... Se aud tropotele cailor
scoi din grajduri. Glasurile rguite ale stegarilor i
ofierilor. Trmbiele escadroanelor. Dincoace, n incint, se
alinie compania de archebuzieri a cpitanului Nikolaus
Theil , care i-a dovedit credina pe toate cmpurile de lupt.
nchintori ai lui Luther, izgonii de iezuii de pe micile lor
moii ipotecate, archebuzierii styrieni au gsit aici tot ce-i
poate visa un mic nobil scptat. Sold bun, un pat curat,
mncare, bere, lupte i glorie. Trmbiaii de la pori sun
adunarea roiilor de ar, de slujb la curte. Tot vzduhul
molu, mbcsit i dogoritor se umple de chemrile
trompetelor. Deasupra palatului flfie lene steagul domniei,
alb, cu corbul rii Romneti cusut gros, n relief.
- S coborm, mria-ta.
Voievodul ascult trompetele, zngnitul armelor,
comenzile ofierilor strigate n bulgrete, srbete,
ucrainete, nemtete, ungurete, parc-ar fi la turnul
Vavilonului, se gndete la guldenii din vistierie, la negoaele
arendate pe cinci ani i la ntmplrile felurite care-i aduc
aici pe solii celor trei puteri care-l nconjoar, nzuitoare la

279
stpnirea Dunrii de Jos i a Mrii Negre: nalta Poart,
Sfntul Imperiu Roman al Habsburgilor, Polonia lui Sigismund III de Wassa i Zamoyski. S-a schimbat ceva n aceast
lume. Clugrenii au schimbat ceva n aceast lume. Un
erete se repede n frunziul scorojit al nucului mare de la
Fntna Orbului. nete deasupra innd n gheare o
vrabie.
- Mergem, vere Theodosie, spune, ndreptndu-se spre
chepengul turnului n rdcinile cruia tie c-l vegheaz
cele de-o fiin cu venicia. Rubinul sacru. Trianidos a
adugat tainelor vechi alte taine, poate mai vechi. Simbolul
salamandrei i rubinul Efesului.
Se-ndreapt spre vetmntrie, unde-l ateapt
postelnicul Preda Buzescu s-l mbrace pentru eremonie.
Marele logoft Theodosie Rudeanu i surprinde sursul ru,
care-i schimonosete buzele crnoase, lacome. Mine sosesc
la Trgovite cele zece care husite, cu echipajele lor alctuite
i instruite de Jan Pisek. Voievodul s-a desprins abil de
cancelaria de tain. tie c i-a creat o a doua reea
diplomatic, care, fr s-o exclud pe-a lui, o compenseaz.
- La ce te gndeti, vere Theodosie?
- La mria-ta, surde marele logoft, nclinndu-se adnc.
n captul coridorului, marele postelnic Preda Buzescu
face temenele pline de demnitate.
... Afar, n Ciutria Domneasc, pe aleea de slcii
plngtoare, cria Iovanca Rudnik de Zagubica alearg
mbujorat s-i prind calul. Poart uniforma vntorilor
clri, pantalon din piele alb, tunic de mtase verde, cu
fireturile de argint ale gradului de stegar, cisme nalte, roii,
cciuli neagr cu pene de gotcan prinse ntr-o agraf de
argint pe care este btut corbul rii Romneti. Calul alb,
nalt, neuat cu a de safian rou, o ateapt, privind-o

280
dintr-o parte. Cnd l ajunge, Iovanca de Zagubica l cotete
i-l ghiontete. Calul necheaz, bate din picioare i-o
pornete la galop.
- Aa n-ai s-l ajungi niciodat, crio, i spune prinul
Marcu zmbind sub musta. De altfel trebuia de mult s fii
la steagul tu, nu s-alergi prin Ciutrie ca o znatic.
- Mai nti de toate sunt domnia ta, al doilea nu tiu censeamn znatic i-al treilea dup ce te-ai ludat cu
studiile domniei tale (subliniaz domniei tale cu o ironie
dispreuitoare), m mir c-ndrzneti s-mi vorbeti ca unei
slugi.
- Cer iertare criei. ie, stegare, i poruncesc s-ncaleci in clip s fii la steag. Altfel te arestuiesc i n-ai ce cta la
primirea solilor.
Cria se oprete sub una din slciile de pe malul
lacului cu nuferi. Se-nroete. i tremur buza de sus,
acoperit cu un abur de puf negru. Prinul Marcu
ademenete calul. l prinde de drlogi. I-l aduce sub salcie.
Rmne o clip descumpnit, ntlnind acolo o femeiuc cu
ochi mari, negri, cu oldul nalt scos n evident de
pantalonul din piele moale, cu tunica strngnd graios un
sn promitor. Iovanca i face semn s-i in scara. n clipa
cnd vrea s-i apuce glezna, s-o urce n a, Iovanca l
nlnuie de dup gt, se strivete de el, prelingndu-i-se pe
trup i buzele moi i hcuie buzele, rscolindu-l. Rspunde la
srutul ptima din instinctul acela dobndit n lupanarele
frecventate de condotieri. O muctur slbatic i snger
buzele. Iovanca sare n a. i spune peste umr n slavon: Te credeam mai brbat, rde, pune pinteni i pleac la
galop. Principele Marcu gndete c Iovanca este tocmai la
vremea cnd trebuie culeas, nainte de a-i nflori nurii, i

281
fluier calul, ncalec i pleac la trap spre locul de adunare
al grzilor.
... Pan Andreas Tarnowsky las pe msua de nuc
cartea Venus i Adonis de William Shakespeare, pe care-l
cunoscuse la Londra, pe cnd juca, n urm cu patru ani,
dac-i aduce aminte, n Compania Lordului ambelan
mpreun cu William Kempe clownul care tvlea londonezii
pe jos de atta rs. Se povestea pe-atunci prin hanurile
nesupuse administraiei City-ului din mahalalele Clink ori
Shoreditch c un foarte cuviincios mcelar crpase de rs
chiar acolo, n sala Teatrului, i c fusese dus pe ultimul su
drum de toat Compania Lordului ambelan cu placarde carei elogiau dragostea de teatru i fceau reclam neruinat
Companiei pe seama decedatului. A fost unul din invitai la
celebra deschidere a stagiunii anului 1594 cnd Shakespeare
i-a jucat Comedia ncurcturilor. Ofteaz uor. Este mbrcat
de ceremonie, dup moda strveche a leahticilor: n-a
acceptat niciodat s maimureasc moda adus de Henric
III i nici pe cea spaniol, aranjeaz pe msu cu mna
durdulie, ngrijit, notiele pe care i le-a fcut la spectacolele
cu piesele lui Cristopher Marlowe Tragical history o f l i fe and
death of doctor Faustus i Tamburlaine, peste care aeaz cu
grije cartea neamului Cristoph Wagner, tiprit n 1593,
unde se reia povestirea librarului Johann Spiess, publicat n
1587 la Frankfurt am Main despre pactul lui Faustus cu
Mephistophiles.
Ofteaz i se duce la fereastra ngust, cu sticl nobil,
verzuie, de Murano. Pe aleea larg de stejar care conduce la
poarta cetii vin la trap dou escadroane de cavalerie
uoar, mbrcate cu tunici zmeurii, pantaloni albi, cciulie
negre, cu lncile la picior, clrind, primul escadron cai albi,

282
al doilea escadron cai negri. Fanioanele din vrful lncilor
flfie vesel. Sbiile late i curbe ale ofierilor strlucesc n
razele de soare czute printre crengi. tie c att vrfurile
lncilor, ct i tiul sbiilor au lucrat aprig n trupul otirii
otomane, c aceti brbai brboi nu sunt curteni inui
pentru parzi i-i solicit muza pentru Cntul II al epopeii
pe care vrea s-o dedice acestui titan, care este Mihail. Muza
se las ateptat, blestemata. tie cum gurile rele de la curte
optesc c mai curnd Bachus ar putea s-l inspire dect
Melpomena ori Erato. Escadroanele execut volte pe stnga i
dreapta, aliniindu-se n ir de unul pe ambele margini ale
aleii presrat cu nisip i prundi. Admir aceast cas a
solilor care nu-i las pe mna hangiilor ca la Praga, unde o
solie trebuie s fie fericit dac-i rezolv treburile n
dousprezece sptmni, ajungnd la mila hangiilor i a
vistieriei imperiale vestit pentru zgrcenia ei. Dar mai ales
admir ingeniozitatea planului dup care a fost construit, n
patru aripi separate ntre ele prin ziduri i curi interioare,
att de bine, nct nici mort n-ar fi tiut c are vecin o solie
turceasc, dac de diminea n-ar fi auzit chemarea la
rugciune a imamului. n captul aleii apar clrei cuirasai.
Ocup poziie pe o a doua aleie, perpendicular pe aleia lui,
care se pierde sub coroanele rotunde ale unor platani. Chiar
sub zidul de piatr sprijinit pe un contrafort pasc trei
cprioare crora le d trcoale un ap rou, cu un trofeu
vrednic de Diana. Este nerbdtor s-l ntlneasc pe Mihail.
Pan Lubienieki, nepotul lui, care l-a vzut dup epopeea de la
Clugreni, i-a povestit lucruri uluitoare despre fastul n care
triete, despre puterea lui militar i nobleea cu care l-a
primit. Clreii cuirasai se scurg pe aleea lateral, urmai
de un detaament de trompei i corniti clri, nvetmntai
n tunici azurii, cu coifuri strlucitoare de alam, prevzute

283
cu panae galbene. Privete fascinat desfurarea de culori
vii i fremttoare. A vzut marile i pitoretile cortegii ale
sultanului, cu cmile acoperite de covoare i baldachine, cu
tot ce are Asia colorat i mre, adevrate cortegii ale puterii
despotice i fanatice, le-a vzut la Topkapy Saray i Aya Sofia;
a vzut cortegiile fastuoase ale reginei Elizabeth plecate de la
Whitehall, ori Westminster, trecnd spre Paris Garden printre
valei ai nobililor scptai i toat pleava aceea a unui ora
pe care niciodat nu l-a neles; ceretori cu plgi oribile,
servitoare i cocote, codoae i triori, vagabonzi i
comediani, soldai, marinari, tarabagii, slobozi s huidue ce
nu le era pe plac, chiar pe scumpul conte de Southampton,
arbitrul eleganei i decanul euphuitilor, crora el nsui le-a
pltit tribut greu; a vzut toate astea, le-a trit ca un poet
mai mult dect ca un diplomat; ns aici, este cu totul
altceva.
Prsete fereastra. i arunc privirea pe ancora de pe
coperta volumului Venus and Adonis i ofteaz. Ancora. Iat
un blazon care spune totul. Poate este aici i pentru c regele
se teme de acele blestemate Chartered companies. Companii
cu privilegiu ale unor negutori pe trei sferturi pirai, se teme
mai puin de The African Company nfiinat acum zece ani,
dar vede limpede cam unde-ar putea duce The Moscow
Company acea blestemat companie care folosind Volga i
Caspica, scoate prin Persia cnepa i inul rusesc necesare
atelierelor de velrie, icrele negre, cantitile uriae de cear,
de lemn pentru corbii, pgubind Polonia de cota ce i se
cuvine la vmi, ca i de cota propriului ei nego... Stupid
ironie a destinului. n loc s intre n anturajul lui
Shakespeare; ori Ben Jonson; ori Baki, iat-l mereu n cel al
Company-iilor, a negutorilor veroi i vicleni... Un sunet
prelung de trmbi l readuce la fereastr. De pe drumul

284
lateral umbrit de platani i strjuit de cuirasieri apare la pas
un detaament de spahii purtncl coifuri aurite, iar pe umeri
blni de leoparzi. i lipete nasul de geamul de Murano. Iat
purttorii de tui, iat-l pe purttorul sangiak-alemului,
steagul de domnie nmnat de padiah domnilor valahi. i
iat-l pe superbul ceau turkmen Abul Kasim Babul, poreclit
Kaplan, adic Jaguarul, cel nsrcinat cu cele mai dificile
misiuni diplomatice, pe care l-a cunoscut la Topkapy, adept al
lui Ulug-beg, astronom i poet, clrind mre pe calul arab
alb, sub coiful lui de aur, avnd culakclcurile ncrustate cu
diamante, purtnd la old sabia vechilor mongoli, cu garda
de aur, iar n mn eberul aurit al solilor mprteti.
Diplomatul polonez zmbete uor, gndindu-se c
pan Zamoyski a-ntrziat solia tocmai att ct i-a trebuit s
piard partida cu Michail, voievodul rii Romneti, care
dup prerea lui, poate oricnd s figureze n galeria titanilor
lui Marlowe. Tresare pentru c un ofier n tunic roie
oprete solia turc, chiar n clipa cnd n u i arat chipul
viclean Petre Gregorovici Armeanul, diplomatul lui Mihail la
Cracovia, invintndu-l la palat cu o reveren grosolan,
vrednic de cinul lui negustoresc.
n curtea palatului domnesc stropit din proaspt de
robi. Lumina alb de iulie cade de plumb pe zidurile
palatului, pe balcoanele i cerdacele lui sprijinite n grinzi de
stejar, unele cioplite i-mpodobite din vrful dlii, altele
pictate cu flori de nu-m-uita, cu lujeri de vi purtnd
ciorchini pscui de puni. Trandafiri roii, agtori se
car pe contrafori, pe stlpii de lemn. Aleile de crini ridic
n vzduhul zcut miresme ameitoare. ntre Poarta Mare, a
solilor i Biserica Domneasc se-nghesuie isnafurile cu
praporele i trgoveimea, nelipsit de la petrecerile curii.
Civa brazi btrni, teiul sfatului de obte i un stejar zis al

285
lui epe noduros, umbros, mai nalt dect clopotnia, in
umbr deas. Judeul Todericiu ciulete urechea.
- Casa arde i baba se piaptn, spune cineva de sub
praporul cojocarilor.
- Ne sectui seceta, satele se sparser i mriei sale i arde
de eremonie.
- i vzuri domniile voastre pe lefegii?
- Doamne apr-ne! mi spuse un hotnog c sunt zece mii.
- tia ne usuc.
- mi trimesi fetele la munte, la Viineti.
Alt glas hrit, venit de undeva dinspre isnaful rotarilor
povestete dandanaua de azi noapte dintre patru lefegii bei
care s-au repezit n casele cpitanului Matei ot Brncoveni,
czut n durere dup moartea tatlui su, au rsturnat straja
de la pori, au intrat n grdini unde se preumbla aldi varsa i-au vrut s-o necinsteasc. S-a-ntmplat s se afle acolo
cpitanii Racea i Mrzea, chemai cu nite daraveli. Au auzit
strigtele fetii. Au nvlit cu sabia goal. Nvliser i otenii
de straj. Le-au poruncit s-i lase-n pace. I-au poftit pe cei
patru s-i trag sbiile i s se bat cu ei doi. Se zice c
atta i-au batjocorit i alergat prin curi, fcndu-i de rs
nainte de a le lua capetele, nct nsui cpitanul Matei ot
Brncoveni s-a rugat de iertarea lor, s fie de poman tatlui
su mort. Dracul de Racea s-a fcut c n-aude. A fost zarv
mare ntre lefegii, care-au ieit cu fclii s dea foc caselor
cpitanului Matei.
- Unse-ntmpla una ca asta cu oile pe pmnt?
- Ia mai tcei, spune moale judeul Todericiu, auzind
trmbiele i vznd trmbiaii din donjoanele cetii
apropiindu-se de crenele.
Trmbiele de alam lucesc n soare. Praporele roii cu
ciucuri de aur legate sub trmbie se leagn uor. Pe Poarta

286
Otilor intr coconul domnesc Nicolae Ptracu clrind un
cal roib. i ine sabia la umr. Dup el, n coloan de trei,
grzile copiilor de cas cu tunici albe, clrind cai roibi. Trec
i se alinie ntre tighecenii cpitanului Mrzea i roii
cpitniei de Gherghia comandai de cpitanul Matei ot
Brncoveni, cu barba crescut n semn de doliu. Toat lumea
vede cum coconul i trage cu ochiul cpitanului Mrzea i
cum acesta i rspunde n acelai fel, dup care i chiam
oimul de pe umr, pe mnu. Un corn anun intrarea
steagului de paji crieti. Nicolae Ptracu se ridic n scri.
Iovanca nu este printre ei. Nu-i vede pletele, nu-i vede ochii.
Pajii sunt aliniai de cpitanul Caloian, n stnga vntorilor
clri i-n faa curtenilor care in marginea dintre Biserica
Domneasc i Ierbrie. Coconul domnesc Nicolae Ptracu i
nfige dinii n buze, sngerndu-i-le. Iovanca intr la galop
mic, aproape pe loc, conducnd trei lnci de vntori clri
pe care-i alinie lng archebuzierii nemi de la scrile
palatului. l vede pe Marcu, Marcu pe care-l iubete n tain
cu toate probozelile doamnei Stanca, mbrcat ntr-o cuiras
uoar, aurit peste coantul verde de vnttor domnesc, cu
un morion strlucitor la care-i poart panaul sngeriu, cu
cercelul n urechea stng, repezindu-se la galop asupra
Iovanci. Aude foarte bine ce-i spune cu glas rstit:
- Cri, nu aici este locul mriei tale.
- Aici mi-a poruncit domnul i stpnul meu.
- Mini... Vrei s-l vezi pe Kaplan. Stegare, aici noi acordm
solilor cinstea cea mai desvrit, dup legile pmntului i
ale onoarei cavalereti.
- Te temi c voi clca aceste legi?
- Da!
O vede pe Iovanca ridicndu-i fruntea cu
ncpnarea pe care i-o cunoate. O vede ca prin cea, se-

287
nfioar tot, o durere amar l sleiete, i vine s-l ucid pe
Marcu i-i dau lacrimile, atunci cnd prinul nalt i frumos,
i trage calul lng calul Iovanci, se pleac n a i-i spune
ceva artnd cu vrful sbiei archebuzierii aliniai pe
poditile cetii. l vede pe marele logoft n caftanul de atlaz
verde ieit n capul scrilor, mpreun cu vel armaul Udrea
Bleanu, mbrcat n cmae de zale, cu coiful oriental sub
bra, ameninnd nu se tie pe cine cu buzduganul
dregtoriei sale. Cpitanul Nikolaus Theil
i alinie
archebuzierii n evantai cte doi pe fiecare treapt,
ciocnindu-i cu spada peste platoe. La vederea marilor
boieri trece un freamt prin trgoveime i prin roii de ar.
O rgace se lovete de coiful vel armaului att de tare nct
se aude pn la crainicul Sfetea care terge mutiucul
cornului de zimbru gravat cu armoriile rii Romneti i se
gndete c n-a mai pomenit asemenea eremonie de cnd se
tie crainic al curii. i se tie de aproape 35 de ani.
- Le iau armele i-i caut pe diavoli, mai ales pe Kaplan l
caut i-n gaura c..i, se aude oapta bolovnit a marelui
arma,
de pe care curg sudorile. Mi-e fric s nu-l ucid n divan.
- Fii om de neles, pentru numele lui Dumnezeu, c-n
protocol scrie s nu se apropie dect la cinci pai i strici
treburile diplomaticheti cu nverunarea domniei tale.
- Ia-ntoarce-te la treburile logofeiei, pn nu-i las
buzduganul pe spinare, c m-ai turbat cu diplomaticonul
vostru. Sunt vel arma, sunt i nu m-nva nimeni cum smi fac slujbele.
- Taci, boierule c te-aude lumea.
- Las c nemii tia nu tiu rumnete. Gata?
- Gata nu i-a mai auzi de nume.

288
Marele logoft Theodosie Rudeanu o terge n armia
mic, stul de cpnoenia armaului care de la Crciunul
lui 1595 nu vede dect ucigai n toi cei care se apropie de
vod. Trece n hora mare unde vel boierii n slujbe i mazli,
dai cu mirodenii pe plete i brbi, stau pe cinuri ntre
halebardele pairilor, aliniai de la uile deschise pn la
treptele tronului. Cerceteaz baldachinul nou, din catifea
roie esut cu vulturii mprteti n fir de aur, balcoanele n
care se nghesuie jupnesele i jupniele curii, rememoreaz punctele ceremonialului, se-ntreab dac artificierii
au totul pregtit pentru jocurile de artificii de disear, dac
cmraii i sufragiii n-au botezat vinurile, i aduce aminte
c n-a luat scrisoarea venit de la iscoadele lui din Alba Iulia,
uit de ea i se duce la cei trei frai Buzeti, singurii nzoai
i-ncoifai aezai n stnga tronului sprijinii n sbii, care
vor trebui s primeasc Sangiak-alemul din minile lui
Kaplan, fr s-l lase pe acesta s i-l ntind voievodului. i
face loc printre mazli, s nu treac printre paici, sfidndu-i
pe cei de a doua i a treia treapt. Savureaz o clip
fastuozitatea horei mari dominat de opera lui Mina. Sub
trmbele de lumin intrate prin vitralii se pare c toi
clreii rii Romneti vor ni pe dalele de marmor,
prsindu-i fresca. El nsui este att de viu, acolo n grupul
lupttorilor, nct are o clip de ameeal, cnd se-nchipuie
sarjnd, cu muchii rupi de oboseal, uscat de sete,
nnebunit de cldur.
- Ct ne cost pe noi i pe bietele noastre moii arse de
secet, floenia asta, vel logofete?
Fostul mare vornic Mitrea se leagn n faa lui,
congestionat, cu irisul plin de vinioare roii.
- Pltete vistieria domnului, biv vel vistiernice, i rspunde
cu o reveren.

289
- Ha, ha, ha De unde se umple vistieria aia, pe care-o tiu
mereu goal... Aud?
- Din veniturile moiilor domniei, dup cum trebuie s tie
un fost mare vistiernic, ca domnia ta.
- Fusei, slav Domnului! Comis din 1570 pn-n 1573.
Vistiernic din 76 n 77. Vel vornic n 78. Fusei! i ce dac
fusei?! M luptai cu cpcunul de Ion Vod la Jilitea.
Pribegii la Ardeal sub Petre Cercel! Zisi ceva, vel logofete?
Aud?... Ai vrea s pribegesc iar? Aud?...
- S m fereasc Sfntul. Rmi la moii i gndete-te la
strnepoi.
Mazlii rnd. S-au nvat cu frul. Moartea Chisarului
i-a cuminit.
- Ce-i tot descnt boorogul la, cumnate, tun glasul lui
Stroe Buzescu. Auzi, biv vel vornice: - casc ochii i d-n
genunchi n faa Kaplanului, s te scrie la rboj ca
binecredincioas slug a stpnului de la Stambul.
- Auzii? spune jos Preda Buzescu.
Se face linite de mormnt. Un copil de cas bate cu
ciocanul ntr-un gong de aram. Trmbiele din balcon sun
intrarea n divan a mriei sale. Paicii lovesc pardoselile cu
cozile halebardelor. Rmn nemicai cu halebardele
nclinate. Voievodul iese din hora mic, cu coroana pe cap,
coroana n patru coluri, ducnd-o pe doamna Stanca de
mn. Pajii le poart mantiile de mtase cusute cu herbul
rii Romneti. Marele sptar Calot Bozianu i urmeaz
purtnd pe umr spada cu garda de aur btut n nestemate.
n clipa cnd voievodul pune piciorul pe treapta ntia,
logoftul de-al doilea aezat n uile horei mari, i ridc
toiagul, logoftul al treilea aezat n capul treptelor, ntre
archebuzieri prinde semnul, dndu-l mai departe cpitanului
Racea, prclabul cetii Trgovitei, care st clare, singur,

290
n mijlocul parzii. Racea poart zalele vechi, ale prclabilor
de Trgovite, lrgite de zlari cu trei iruri, s-l ncap.
Coiful oriental, cu nazalul lsat. Calare pe armsarul druit
de vod, negru corb i pintenog, care necheaz i joac pe
loc, strig mscri trgoveilor. Vede semnul logoftului al
treilea, i sclipete spada n soare.
- Hai b, tunarilor, c v vr fitilul n c...
Falconeta de pe donjonul Porii Mari detun, srind pe
loc cu roi cu tot. La a treia lovitur se tie c vod s-a aezat
n scaun. Trmbiaii sun soli la poart, deschidei i-i
cinstii pre ei. Le rspunde cornul crainicului Sfetea,
umplnd curile domneti de chemri prelungi fii bine venii
la domnul rii Romneti. Pe sub Poarta Mare intr spahiii
din garda Sangiak-alemului i dragonii cuirasai din garda lui
pan Andrei Tarnowsky, legnndu-i aripile de lebd de la
cuirase. Pan Andrei Tarnowski, cruia ceauul Abul Kasim
Babul i cne scria cu scria lui arab, mbrieaz
dintr-o privire archebuzierii de la crenele i donjoane, numr rapid falconetele i bombardele de pe platformele de
tragere, constat c arcaii sunt n proporie de unu la trei cu
archebuzierii narmai cu cele mai noi modele de archebuz
ieite din fonderiile cehe, nemteti i veneiene, se leagn n
ea sorbind lacom spectacolul multicolor al parzii.
- Allah i-a dat o bun dispoziie astzi, pan Andreas,
spune Kaplan, rspunznd salutului cu sabia fcut de
ofieri.
- Sunt ntr-o bun dispoziie de cte ori vd ceva bine
ornduit, effendi.
- Michaly bey are oaste frumoas.
- Oaste, curi, palatul, cetatea. Este un gospodar
desvrit.
- i un viteaz desvrit.

291
Kaplan l fur cu coada ochiului. Pan Andrei i distinge
profilul smolit, acvilin de otean nobil al pustiurilor. Are-n el
o mreie care-l impresioneaz astzi, la fel de mult ca
atunci cnd l ntlnea pe sub bolile sarayului. Se
mulumete s se-ncline, fr s rspund.
- Pe barba profetului, cred c archebuzele astea nu mai au
nevoie de cei 59 de timpi de ncrcare? Ce zici, effendi?
- tii c ntotdeauna n-am folosit dect arma elocinei... La
celelalte arme nu m pricep de loc.
- Ai devenit un nelept, pan Andreas.
- Vrei s spui c-am mbtrnit, effendi?
Turcul rde abia auzit. i place brbia otirii, i plac
steguleele albastre i roii din vrful sulielor, dolmanele
verzi, roii, albe i albastre ale clreilor, i spune c Cogea
Sinan paa a fost nvins vitejete, lucru mgulitor, n definitiv,
pentru gloria lui, apoi vede steagul de paji balcanici, adic l
vede pe Duan Miletici, fostul ostatec la Poart n flancul
drept, cu sabia la umr, se-ncrunt, se gndete la rscoalele
srbilor pornite cu o slbticie necunoscut, la pustiirea
malului dunrean dintre Kladovo i Vidin, fcut de otile
beyului n vara asta, la misiunea lui dificil, aceea de a-i
zmulge acestui scelerat viteaz i nebun, mcar un an de
inactivitate, astfel nct s se poat reface armata din
Ungaria de Sus, s se asigure cile de comunicaie pe Dunre
i prin Bulgaria. Azi noapte a determinat culminaia
superioar i inferioar a stelei lui, Altair, din Constelaia
Vulturului. i-a adus aminte de Samarkand i medresele lui,
unde-ar fi vrut s-l ptrund pe Ulug-beg splendida minte a
Orientului. Copernic i Galilei, dar mai ales curajosul
Giordano Bruno l fascineaz. Rmas la Samarkand, n-ar fi
auzit niciodat de ei i niciodat nu le-ar fi citit lucrrile.
Cine este diavolul care-l privete cu ochi de jratic, de parc-

292
ar vrea s-l ard? Vede buzele moi, fragede ale pajului femeie,
care-i spun:
- Cine!
Surprinde gestul cu care cavalerul de alturi apuc
drlogii diavoliei pe care i-o reamintete dintr-o dat, aa
cum a vzut-o cocoat n cireul acela mare al cneazului, al
cneazului, unde era asta, anul trecut n Morovlahia, nu la
Plevna, nu, la Stara Zagora, nu... Este sigur c-a vzut-o ntrun cire, cnd i-a scpat n cap panerul n care le culegea.
Cireele erau negre, coapte i i-au mnjit turbanul i
pelerina... Pe Allah... Nu tie unde s-a-ntmplat, dar s-antmplat dincolo de Dunre, iar acum drcoaica este sub
steagul lui Michaly, l-a fcut cine, iar acolo n steagul de paji
este Duan Miletici... Beyul i-a scos la vedere, cnd foarte
bine putea s-i in ascuni. Crainicul Sfetea sun
desclecarea solilor.
- Visezi, effendi, i optete pan Andreas, de pe calul gtit
cu un splendid caparazon din brocat galben, cu ciucuri de
aur, pe care sunt cusute paftale de email albastru i verde.
Toate bombardele i falconetele trag o salv de salut
peste care se suprapun sunetele ascuite ale trmbielor. Caii
necheaz, bat caldarmul cu copitele, marele arma flancat
de armei nconjoar solia, pe purttorul Sangiak-alemului,
spahiii rmn n ei, nemicai, somnoleni, ascultnd
murmurul clreilor valahi cu care unii din ei s-au tiat
aproape n fiecare an. Cnd intr n hora mare, pan Andrei
Tarnowsky rmne cu ochii n ochii voievodului. Pentru c,
foarte greu poate recunoate n trsturile dure, spate
nemilos, n ochii arztori czui sub arcade, n cearcnele
adnci, in fruntea nobil ncununat de coroana masiv din
aur btut cu diamante i rubine, chipul prietenului i
nvcelului de odinioar. I se pare c triete una din

293
scenele din Richard III, drama lui Shakespeare. Totul i se pare
de domeniul imaginaiei acestuia. Trofeele de rzboi
nemaivzute, frescele uriae cu galopade i arje vii pn la
nebunie, trmbele de lumin cznd oblic pe coroana
voievodului, fcnd-o s reverbereze, zeci de culori
scnteietoare, cei trei Buzeti n zale, femeile din balcoane, i
iari trsturile pietrificate ale voievodului, un om strin,
mre, un rzboinic crncen simboliznd vitejia dement i
setea de glorie. i face reverenele mturnd dalele cu pana
de egret a cciulii lui de leahtic. Marele logoft Theodosie
prelungete cu vdit iretenie tcerea adnc nstpnit
dup prezentarea celor doi soli i sunetul trmbielor din
balcon, care vestesc oferirea darurilor. Voievodul ascult
lacom tcerea. Tcerea plin de gemetele acestor ani cumplii.
A trebuit s asculte gemetele muribunzilor din noaptea cnd
a ridicat steagul Rscoalei, apoi mereu i mereu gemetele
muribunzilor i strigtele nebune de lupt i scrnetul
fierului mucnd lacom din fier i mereu tropotele nebune ale
arjelor i mereu i mereu vaerul ator al ncletrilor
besmetice, al viscolului trecnd peste otiri, croncnitul
corbilor certndu-se pe hoituri, urletele lupilor inndu-se n
haite pe urmele otilor, lacomi s-i sfie pe cei czui, a
trebuit s asculte tnga poporenilor i dangtele clopotelor
trase n dung, bocetele i blestemele i sudlmile zarafilor i
pe-ale lefegiilor i slujbele morilor care n-au mai contenit de
cnd st n scaun, a trebuit s le asculte pe toate an de an ca
s ajung aici, n tcerea asta nfiorat, plin de mrea
mndrie... - Dumnezeule, ajut-m!, optete cu buze
uscate... i d seama c i clipa asta este a istoriei,
sentimentul istoriei, i spune, i-l privete lacom pe Abul
Kasim Babul, care i-a nceput btlia retoriceasc i
soliceasc, preaslvind nelepciunea i brbia marelui

294
padiah Mahomed urmaul Cuceritorului, druit de Allah cu
toate darurile cele mpodobite ale dorinei divine, stpnul
lumilor care-n marea lui ngduin tiindu-l pe Michaly bey
fiu credincios al naltei Pori, leu zdrt n culcuul su de
neghiobia unor dregtori nevrednici ai Sublimei Pori,
rzboinic vestit i drept, i trimite cuvnt de pace i ca un
semn de nalt i strlucitoare mil (aici tresare, i nal
fruntea i marele logoft Theodosie Rudeanu i face semn cu
toiagul aurit) iat, i trimete cu pohfal nemaicunoscut, o
sut de spahii din garda steagului galben, Sangiak-alemul,
semnul investiturii mprteti. Vede n clipa aceea obrazul
de var al biv vel vornicului Mitrea, lcomia cu care ateapt,
s-l vad izbucnind. Srind din scaun i spunndu-i solului
c n-are lips de mila mpratului, c i-a ctigat linitea cu
sabia i o va pstra cu sabia, c a mai sfiat el cu ghearele,
n divanul de la Bucureti alt Sangiak-alem, c a
descpnat tot acolo pe iskimne-agasi i alte asemenea,
zmbete tiind c-l va dezamgi pe biv vel vornic i pe
ceilali, i va dezamgi cumplit. Vznd c-l ascult, Kaplan,
l-a vzut bine, i-a vzut albul ochilor n lupta pentru steagul
sfnt, cnd l-a despicat el cu barda pe stegarul Asan i i-a
zmuls hampa, la Clugreni, i cnd Kaplan s-a repezit cu
sabia lui i s-a ciocnit cu hotnogul Caloian, de-au srit
scntei din lamele de oel, Kaplan ncepe s-o aduc cu
nflorituri, semnnd versete din Coran, ori din Biblie, ncepe
s-o aduc spre steagul sfnt, care ar trebui ntors la
Soleymanyie, acum dup moartea lui Sinan paa, dumanul
pedepsit al voievodului. mpratul nsui l-ar atepta la
Edirn Kapi, vechea Poarta Charisius, cu toat otirea i cu
tot norodul su, iar beyul s-ar bucura de un triumf
majestuos de trei zile, dac-l va aduce el nsui. Kaplan o
spune ca pe o poveste din O mie i una de nopi, ca i cnd

295
nimeni din cei de fa n-ar fi interesai. Apoi trece la arta
pictorilor, interzis este adevrat de Coran, atunci cnd este
menit s zugrveasc chipul oamenilor, aceasta fiind numai
menirea lui Allah. i plnge pe pictorii care mzglesc pereii
fr haz, and ura i insultnd mreia Deri Devletului.
Apoi, cu o plecciune plin de mreie scoate un sul din
brul de mtase, i srut peceile de trei ori i i-l ntinde
marelui logoft. Toboarul rpie nmnarea steagului de
domnie. Abul Kasim Babul ia hampa Sangiak-alemului. Vrea
s urce treptele tronului, mirat c beyul afurisit, care a tcut
mpietrit n scaun, nu se ridic n picioare i nu ngenunche,
dup sacrul obicei. Se mir i mai mult cnd cei trei Buzeti,
i cunoate pe aceti acali zornind n cmile de zale, se
alinie pe treapta cea mai de jos, tindu-i drumul. Cinele de
mare logoft nu i-a vorbit de aceast ofens adus
mpratului. Gndete fulgertor c Michaly are dreptate,
neprimind steagul din mna unui ceau. n sal trece un
murmur cruia nu tie ce semnificaie s-i dea. Uriaul Stroe
Buzescu i zmulge aproape Sangiak-alemul. Trmbie. Tobe.
Corniti sunnd prelung. Cineva spunnd n turc:
- Voia mpratului, voia lui Dumnezeu...
Ar vrea s se ntoarc. Prinde privirea voievodului,
plin de ur, trecnd peste el, undeva spre cei din spate. Biv
vel vornicul Mitrea i nghite vorbele de slav. Amuete. Se
simte ghiontit zdravn. Voievodul se las n scaunul
domnesc. Vel logoftul Theodosie Rudeanu duce hatieriful
pn lng buze, nu-l srut i-l depune pe o tav de aur
inut de un paic. Kaplan cere s fie citit n divan, coninnd
poruncile mpratului. Vel logoftul rspunde c nu poate fi
deschis dect n divan, aici fiind altceva, o eremonie,
rugmintea naltului sol va fi mplinit mine, cnd el nsui
Abul Kasim Babul va fi poftit s citeasc hatieriful n

296
divanul mare. Pan Andrei constat c Mihail este inabordabil.
Parc toat ceremonia nu l-ar privi. Doar doamna i zmbete
dulce ceauului. Marele logoft i d ceauului cu mna lui,
un jungher superb, lucrat la Kiev dup ferecturile tecii de
aur. Apoi anun cu glas mare, voia domniei sale solului
regelui Poloniei, pan Andrei Tarnowski, ctre mria sa Mihail
Voievod, domn i mare i singur stpnitor a toat ara
Ugrovlahiei. Cornii, trompetele i tobele umplu hora mare de
glasurile lor rzboinice. Voievodul, parc ieit din vreme,
parc vrt ntr-o cuiras vtuit, unde tot ce se-ntmpl
ajunge la el abia ca un ecou, ascult tresrind glasul aproape
uitat al lui Andrei. i poart mustile la fel de mbrligate i
fioroase, a crescut n pntec, obrajii rumeni, rai pn la
snge i atrn ca la hrciogi i-n ochii albatri are aceeai
veselie fudul dintotdeauna, ca i glasul rmas acelai, trufa
i mre de parc rsun n el toate clopotele Cracoviei. Pe
msur ce Andrei vorbete pomenind de dorina stpnului
su de a se-nelege cu mria sa voievodul Michail, iese din
amorirea n care l-a aruncat mplinirea ntocmai a planului
acestuia pentru care a inut otile peste Dunre, atta vreme
ct i-a trebuit lui Andrei s ajung la Iai i lui Kaplan s
ajung la Kazanlk. Iat-l aici pe solul lui Mahomed i pe-al
Poloniei, prietena naltei Pori. Va juca cu ncpnare jocul
mutului, pn mine, n divan, dup ce la noapte va sta de
vorb cu Andrei. O bubuitur de tun oprete tirada nobil a
prietenului su. Vel logoftul se-nclin ceremonios. Anun
cu glas mare intrarea n Cetatea de Scaun a solului mriei
sale mpratul Rudolf II al Sfntului Imperiu Roman...
... Din clipa cnd s-a artat Erich Lassota de Steblau,
un austriac uscat prin cancelariile imperiului, pn acum n
noaptea cald, plin de miresmele crinilor si-ale trandafirilor,
i se pare c-a trecut un veac. n timpul ospului dat solilor,

297
vtaful Simion i-a optit c-a sosit un porumbel cltor de la
Trnovo. nainte de a desface mesajul cifrat, a tiut c
Andronic Cantacuzino i Dionisie Rally au pierdut partida la
Constantinopol. Presentimentul l-a avut de cnd a intrat n
joc aurul englejilor. Mesajul este scurt: Meletie Pigas
patriarh. A zcut pn n ceasul acesta de noapte. Meletie
Pigas va ndeprta pe toi partizanii rzboiului mpotriva
Porii, de la patriarhie, din scaunele episcopale ale Balcanilor,
va propovdui buna nelegere i supuenia, va bate monet
pe s dm chesarului ce-i al chesarului, va rsturna tot
ceea ce Andronic Cantacuzino a cldit de aproape 20 de ani
n Bizan i Hellada. Urmrile alegerii lui Meletie Pigas la
patriarhie sunt strivitoare. Simte mna moale a lui Andrei
Tarnowsky, strngndu-i mna. i mirosul iute, de fum, de
seu, de blnuri, pe care-l rspndete Abul Kasim Babul,
amestecat cu miresme subtile egipiene de mirt i paciuli.
- Urechile tale sunt surde la oaptele nopii, beyule...
Chipul vulturesc, negricios, slbatic al ceauului
Kaplan, plecndu-se ctre el. Kaplan i zmbete , artndu-i
irul de dini albi, strlucind n ntuneric. n cerdacul mare al
palatului domnesc, lampioane albastre de ipl lumineaz
dulce agate n ieder i-n crengile trandafirilor crtori.
n stnga cerdacului mare, cerdacul pajilor este plin de
boierii velii. Vede ochii holbai ai vel armaului, care nu-l
slbesc. i face un semn cu mna s se potoleasc. Acolo
lampioanele au culoarea roie. Theodosie Rudeanu i optete
ceva Radului Buzescu. Se ridic amndoi i vin dincoace,
rmnnd n picioare n spatele divanului. n cerdacul
doamnei se aud fonetele rochiilor i ciripitul jupneselor.
Kaplan se uit fr sfial n acel cerdac, deasupra cruia
licresc roiuri de lampioane de toate culorile. Curtea
palatului este plin de trgovei. n faa Bisericii Domneti, la

298
deprtarea de cuviin, se vd patru pehlivani arabi goi pn
la bru cu pieile cafenii unse cu untdelemn, scond flcri
pe gur, nghiind sbii, ori strpungndu-i obrazul cu
stiletul, n vaierul trgoveilor. Curtenii i grzile slobode s-au
strns n faa Ierbriei, unde pe un podium luminat de facle
doi lupttori de kirkpinar cu muchii lucind sub pieile unse,
i ncearc puterile. Chiar sub cerdac se asaz ppuria lui
Iacob Zevediu, ppuarul curii. Aici se strng sutele de
negustori i breslai, cu nevestele i copiii, pe unii i
recunoate, pe alii nu, toi se ploconesc adnc cnd ajung
sub plimarul nalt de stejar, unii spun cuviincios
- S
triesti, mria ta!; ori - S-i triasc doamna i coconii; ori
- S nu ne dai, doamne; bat temenele, ofteaz i se aaz n
rnduri dese, cuviincioi, ateptnd s ias Pricoliciul, s
sune din clopoei i s vesteasc Isprvile lui Pcal i
Tndal. Pn atunci stau cu ochii hlizii la nalii oaspei i
vorbesc ntre ei, tare, dar cuviincios. - Are dini de iap
btrn, jupn Iftode... Ascult-m pe mine, sta roade
hrtie, nu glum... - Mai ru dect pisarii mriei-sale,
spune altcineva i lui i se pare c este vorba de Erich Lassota
de Steblau. Se-ntoarce spre Kaplan.
- Am obiceiul s ascult numai ce-mi place, Abul Kasim
Babul.
- Prost obicei pentru un domn.
- Cunoti altul mai bun?
- Allah are s m povuiasc.
- Te-ascult.
Logoftul Theodosie Rudeanu i tlmcete lui Erich
Lassota ce spune solul padiahului. Pan Andrei Tarnowsky se
ntreine cu Radu Buzescu n turc. i spune destul de tare,
s fie auzit de ceau:
- Mai ales czcimea de la Praguri, domnia ta.

299
Abul Kasim Babul i mngie barba ascuit. Poart
turban alb, un kaftan uor de atlaz verde i cizme roii de
safian. St nfundat n pernele divanului, ofteaz i spune c
nu se atepta la atta pace i bogie la Trgovite.
- De ce, effendi?
Turcul tace. n curtea palatului ard fclii i lampioane
colorate. Ici colo se vd lucind coifurile grzilor.
- i-ai luat pcate grele pe suflet, beyule.
- Att de multe i att de grele, c nu le mai cunosc nici
felul, nici numrul. La care te gndeti?
- La viaa voievodului Grdan din Heregovina. La a celor
din Ipekul rsculat. La vieile tuturor prinilor acestor paji
crora le-ai dat astzi steag de lupt cu atta pohfal,
asmuindu-i mpotriva stpnului lor.
- N-avem dect un stpn, Abul Kasim Babul. Pe cel din
ceruri.
- Allah e mare, Allah e preanelept, te vede i te ascult.
- Oare n-am spus adevrul?
I se pare c ntre otenii de lng Ierbrie, ba nu, lng
Biserica Domneasc, l vede pe principele Marcu, mbrcat n
straie de rnd, cu o trgovea. Poate i se pare numai.
- Veneienii joac un joc viclean, beyule... Le trimet celor
din Ipek vorbe. Noi le trimitem plumbi. Sngele nesupuilor
s cad asupra atorilor.
- Domnul.
- Pcat de capul voievodului Grdan. i putea rmne pe
umeri.
- Leul nu se gndete la capul su, cnd pornete la
vntoare, effendi.
- i mai aduci aminte de Firdosi?
- Ce vrei s-i spun?
- Din Kesra Nurivan. Sfaturile lui Bozordjmer...

300
- Nu tiu care din ele i vor fi pe plac.
- Ascult, o beyule Michaly, vrednic de cntarea poeilor
atunci cnd mndria nu-i orbete judecata.
Abu Kasim Babul se ridic n capul oaselor. Bate
ritmul cu degetele pe plimarul de stejar, cu glas profund,
cntat:
- ... Strlucitor este duhu - acelui care spune tlcul lui adnc
n puine vorbe; ns cel cu duh nechibzuit
vorbe multe ne nir i cnd lungi precuvntri
despuiate sunt de tlcuri, oamenii-l dispreuiesc...
E bogat acel ce este mulumit i tine-n
fru lcomia i-anevoia...
- Ai srit 28 de stihuri, Ali Kasim Babul.
- Aa cum tu ai srit de 12 ori Dunrea, beyule.
- A fi voit s ajungi la stihul acesta:
Cine-i face datoria cu al vieii sale pre,
afl c din lupta vieii va iei nvingtor...
Kaplan:
- Nu rosti cuvnt zadarnic, cci acesta e un foc
care-i va aduce fumul; s nu-i pui n gnd nicicnd
ceea ce-i cu neputin, cci nu poi s gureti
fierul cu un strop de ap...
- Dar cu stropi de ap, da, Abu Kasim Babul.
- Asupra ta sngele supuilor din Balcani.
- Domnul.
- Kirinchani se plnge la picioarele stpnului lumilor c
noionii i cer cu glas mare s ridice oprelitea nvlitorilor la
Kara-Iflak.
Voievodul i musc buzele. tie c abia acum Kaplan
se pregtete s sar asupra przii. De data asta este el

301
prada lui Kaplan. i aude inima btndu-i n coul pieptului,
ca-ntr-o tingire.
- Vrea s-i cumpere bunvoina padiahului?
- Viaa lui este n minile preaputernicului mprat al Deri
Devletului.
- A mai gustat din ospeia noastr.
- I-ar lua i pe Bogdani. Ar fi cam cincizeci de mii de sbii
de la Bahcisarai i alte cteva mii de la Bogdan Ili. Ai pierdut
multe suflete cu Sinan. Mai gndete-te.
- Padiahul s-a gndit?
- n marea lui mil fa de tine, n-a spus nc Chutb!
- Ce-mi ceri ca s nu spun Chutb?!
Abul Kasim Babul l sfredelete cu privirea de smoal
strlucitoare. Voievodul i d seama de linitea cumplit, de
linitea nfiortoare care s-a fcut n cerdacul mare. Aude
rsufletul greu al Buzescului. Aude rsufletul greu al vel
armaului Udrea Bleanu. Aude inima vel logoftului
Theodosie Rudeanu. Din nou pan Andrei Tarnowsky i
strnge mna. St n stnga lui, avndu-l alturi pe Erich
Lassota de Steblau. Abul Kasim Babul i pleac peste
plimar turbanul imaculat, cu pana roz de flamingo.
Cerceteaz ngndurat cerul nstelat. optete:
- Fac Allah ca s-o vezi pe Aldebaran nainte de cderea
zpezilor.
- i dac-a vedea-o?
- Atunci i-ai ntoarce lui Mahomed ce i-ai zmuls cu silnicie
lui Amurad. Cetile Brila, Giurgiu i Turnu, cu raialele lor,
aa cum st scris din veac. N-ai mai trece Dunrea, tu, otile
tale, atorii ti la rzmeri. Ai aduce tu nsui la Istambul
steagul sfnt pzit de pajii crora astzi le-ai dat sperane
nebuneti, odat cu haraciul nscris n capitulaii, cruia i-ai
adoga zece oimi de vntoare i zece cai de lupt cu tot

302
harnaamentul vrednic de stpnul lui Babi Humaiun Sublima Poart. Iar osteneala mea o las n grija mrinimiei
tale. Egilan basch kiezil mes! Capul plecat nu-l taie sabia... i
mai aduci aminte de tlmcirea n arab a lui Kakam ed-Din
Abul Fatah?
i au fost n vremea - aceea un brbat ntr-un pustiu
vnturat de clreii cei cu sulii narmai...
De sub cerdac izbucnete ramtul trgoveilor. Se aud
glasurile subiri ale copiilor.
- Pricoliciul!... Pricoliciul!...
Deasupra cortinei de mtase roie se arat capul
Pricoliciului gtit cu o scufie cu ciucure. Face temenelele
ctre cerdace, ctre gur casc, el vede cretetul ppuarului
micndu-se dincolo de cortin, nu aude ce spune Pricoliciul
i cade ntr-o durere neagr, ntr-o ur cumplit, ntr-o
disperare sectuitoare n vreme ce din donjoane se aud
pocnetele exploziilor i deasupra curii se-ncrucieaz zecile
de curcubeie strlucitoare ale jocurilor de artificii.
5
Obrazul buclat al lui Andrei Tarnowsky radiaz de
fericire. Se leagn n aua de catifea verde, cu arcadele
lucrate n col de elefant, ochii albatri i strlucesc, face
galopade scurte cnd la carta doamnei Stanca, de lng
care i arat chipul zburdalnic Maria Karatzas Buzescu,
cnd lng principesa Nurbanu, mbrcat brbtete,
ducndu-i oimul de vntoare pe umr. Risipete complimente gingae, spune c asemenea cortegiu de vntoare
n-a vzut nici la castelanii litvani, nici la alte curi, poate
numai sultanul iese la vntoare cu atta pohfal i c
voievodul trebuie s fie bogat ca un Cresus. Nu remarc
schima dureroas a doamnei Stanca, fiind cu ochii n ochii
Mriei Buzescu care-i surde dulce, optindu-i doamnei:

303
- Pan Andreas s-a-ndrgostit de mine.
- De tine i de Nurbanu, dac scoi din socoteal fetele de la
gherghefuri, crora le bate din pinteni de cnd le-a vzut.
Maria Buzescu rde ator, artndu-i vajnicului
cavaler dinii strlucitori i o vn albstrie sub brbia tiat
n marmor de Paros.
n spatele cartei doamnei merg la trap alte carte,
vopsite n verde strlucitor din care-i arat nurii jupnesele
i jupniele curii. Drumeagul de pdure urc uor pe sub
fagii i gorunii strvechi, prin frunzetul crora se strecoar o
lumin dulce, aromitoare. Principele Marcu l vede pe
Ptracu, vrul su, cutnd-o pe Iovanca din ochi. Coconul
domnesc clrete lng carta maic-si, lucru care nu-l
mpiedic s fac escapade nocturne, n complicitatea
ctorva paji balcanici, a lui Duan, Iovan i a albanezului
Rec. Travestii n copii de cas, deci au un complice acolo, cei
patru adolesceni gust fermecele pensionarelor de la Petele
de aur dup cum spune Racea, care-i ocrotete de departe,
ca un vrednic codo ce se afl. Ptracu n-o va descoperi pe
Iovanca, pentru c afurisita i-a vrt pletele sub cciul, s-a
mbrcat n rnda de la poiata cinilor de vntoare i
amestecat cu ceilali rndai duce la les, din a, patru
copoi albi care chefnesc, trag n les i de zbat, nesimindu-i
stpnul cu care s-au obinuit. S-a hotrt s-o supravegheze
pn cnd Abul Kasim Babul se va mntui de ura ei, plecnd
de la curte...
- Nu tiu ce vom vna la pdure cu oimii, prine, spune
colonelul Walenty Walawsky ntr-o italiano-latin-ucraineanopolon ciripit din vrful buzelor, ca s-o fac mai autentic
italian.
- Vulpi, colonele.

304
- Vulpi?... Pe mustile lui Faraon!... Vulpi cu oimii??!...
Este o nebunie.
- Un capriciu al domnului. Cum te mai mpaci cu amorul?
- Lupt din rsputeri, alte.
- i?
- Cnd nvingtor, cnd nvins... Soii acetia din
trgoveime n-au humor.
- Adic?
- ntrebuineaz n litigiile amoroase coasa, ori hrleul, ori
mblciul i mai adesea necioplitele lor ghioage, arme
nevrednice de un gentilom.
- Se pare c-ai cantonat la negustorese.
- Adugai, vduve... N-am nevoie de conflicte diplomatice
cu cei din clasele de sus. Prefer s m las schingiut de
bizurmani, pentru o cauz nobil, dect s fiu gsit necat n
vreo fntn.
- Eti un nelept, colonele.
- M mgulii, alte.
Prinul vede haita de cini, condus de vel hitaul
Mnil, lund-o pe un leah slbatic spre dreapta. l salut
pe colonel cu graie, descalec, robul Hussein, arab din Alger
descalec lng el i mpreun meremetisesc ceva la a, pn
cnd se scurge uvoiul de vntori, boieri ai divanului,
cpitani ai mercenarilor i se arat harabalele cu corturile i
buctriile. Sare n a i la galop se-nfund n his, urmat
de Hussein.
Voievodul clrete pe Zefir, armsarul de vntoare
roib i intat, din herghelia domneasc de la Dneasa, pe Olt,
prsit de iapa lipiean Nluca i armsarul arpesc Rustan.
Vede spatele lat al vtafului Ciutriei, mo Vn Aursoaicii,
clrindu-i calul flocos, pe a de lemn acoperit cu velin.
Mo Vn poart un surtuc din blan de cerb fr mneci,

305
arc, cciula cu semnul domnesc. Mn la trap btut,
nelenit n a. Abul Kasim Babul clrete alturi, innd
oimul pe mnu.
- Pe Alah, nu-l vd pe solul mpratului romanilor, beyule,
spune.
- l doare o msea.
- Numai una? E un fericit. Azi-noapte am visat...
- Chiar ola, mormie voievodul, urarea tradiional...
Kaplan a citit ieri, n divan, hatieriful sultanului. Buzetii,
Cpletii, Floretii, Calomfiretii, marii boieri auziser unii de
la alii ce-i cerea sultanul, din noaptea serbrilor, cnd
Kaplan l-a nvat cum s-i ctige bunvoina. Erik Lassota
a pretextat durerea de msea, s poate scrie n voie
stpnului su. Ce-i va scrie? C-a venit cu 4 500 de taleri
lips, talerii oprii de Sigismund. C voievodul a completat
suma din visteria lui, drept pentru care Erick Lassota i-a dat
o chitan. C a gsit aici pe solii Poloniei i Turciei, inui la
mare cinste, crora voievodul le d serbri fastuoase i
vntori cu oimii, aceti soli voind probabil s-l scoat din
coaliia antiotoman... Lassota a asistat la cetirea
hatierifului mprtesc, poate nu-nelege prea bine censeamn pentru ara Romneasc cetile Brila, Giurgiu i
Turnu; dar a putut vedea c nu s-a dat niciun rspuns acelui
hatierif, dup cum nu s-a dat nici cererilor sultanului de a
muta scaunul la Bucureti i a ine din nou un iskimne-agasi
la curte, cu o gard de cinci sute de ieniceri i defterdari care
s-l povuiasc la strngerea birurilor, la aezarea
negoaelor i oblduirea rii... Sultanul cere s ntoarc
negoaele la vechiul regim cu Poarta. Adic s opreasc
negoul cu Apusul i mai ales cu imperiul roman. S se
stabileasc numai asprul otoman ca mijloc de plat. S se
desfiineze vmile domneti cu Poarta, negoul fcndu-se

306
prin cele trei raiale. Este acolo la Stambul o minte viclean,
dac n-o fi chiar a renegatului su unchi Iani, care tie cum
s sug vlaga rii Romneti. Care vrea s-i dea snaga pe
asprul al crui curs l joac vistieria Porii dup nevoile ei,
dup asprul care n-are nicio acoperire la bncile veneiene,
ori genoveze; ori n Sfntul Imperiu, ori n Hispania. Adic, n
schimbul steagului de domnie, adic a recunoaterii unui
fapt, sultanul vrea s rectige tot ce a pierdut i tot ce i-au
druit silnic, domni ca Oprea Gin, ori ali bicisnici, care-au
vndut ara la mezat pentru civa ani de domnie i huzur.
Taie cu un gest scurt povestea cu tlc a visului, n care este
vorba de tiina mantik, adic a tiinei de a raiona.
- Ce vrei de la mine, i spune aspru lui Abul Kasim Babul.
Turcul nalt i voinic potrivete scufia de piele a
oimului.
- Pe Allah!... i-o spun de trei zile... S judeci.
- Am judecat.
- Bashde iazilmish olan gielmeki vadzib dur!... Ceea ce este
scris pe frunte, trebuie s se ntmple...
l privete surznd.
- Eti aa cum mi te-am nchipuit, beyule. Rspunsul pe
care-l dai preaputernicului mprat al lumilor este o treab a
ta i-a-mpratului. Eu nu sunt dect mijlocitorul vostru i cel
mai bun prieten a lui sarbehane emini. Sarbehane emini are
n arend aurul i argintul crud, dup cum tii. Vars attea
pungi pe zi tezaurului i din rest bate moned pentru el i
prietenii lui. Mai sunt prieten cu charagi muhasebedgi, omul
care-ncazeaz veniturile cretinilor din imperiu. Cu cel de la
maliiet teskeredgi, adic mai marele veniturilor dominiale.
- Ai prieteni roditori, Kaplan.
- Am i vreau s-i fac i mai roditori.
- Ce sfat mi dai?!

307
- Oare urechile mele aud bine? O, Mohamed i Ali...
- Las-i ntre hurii... Te-ascult.
Abul Kasim Babul spune c ngerul nelepciunii a
cobort asupra beyului, inspirndu-l ca pe Mohamed n
pustie. C att el, beyul, ct i slvitul padiah, de ce stau n
tronuri dac nu vor schimba mereu solii, unul cernd,
cellalt mai mic, fcndu-se c d; ori, din cnd n cnd
dnd a o suta parte din ceea ce cere cellalt. C o solie face o
lun pn la Trgovite i alt lun napoi, iar dac este
inut n cinste, dup cum se vede, celor dou luni i se mai
adaug nc una. C vremea trece cu solii, daruri i vorbe
frumoase, cu cte-o ncierare la Dunre, aa cum ade bine
ntre vecini, care vor da vina unii pe alii, prilej de noi solii, de
noi vorbe dulci i jurminte de frietate i c nimic nu-i
mpiedic pe mai marii monetriei, ai birurilor cretinilor, ai
veniturilor domeniale s gseasc calea prin care s circule
bun starea lor i a prietenilor lor, s spun cte-o vorb
potrivit n divanul slvitului, ori s-o picure n urechile
trandafirii ale favoritelor, garnisind-o cu podoabele att de
rvnite de femei...
- Ah, neleptule bey, ce rai vd ochii mei, ce rai...
- Am ajuns, mria-ta, spune mo Vn.
O poian larg, nsorit, dincolo de care pdurea se
rrete, sfrind n nite cline de deal golase, acoperite ici,
colo cu hiuri. Voievodul ofteaz uurat. i zmbete lui
Abul Kasim Babul, spunndu-i c vntoarea de vulpi cu
oimul va fi nceputul celei mai strlucitoare solii care s-andreptat vreodat de la Trgovite la Istanbul.
- Aferim! Iuzung ac olsun! Prea bine! Faa ta s fie alb i
strlucitoare, spune Abul Kasim Babul, ridicnd mna cu
oimul.

308
Mo Vn tnguie din cornul de zimbru, aezarea
vntorilor. De foarte departe, din hiurile i cornul de
pdure prelins dincolo de dealurile golae, rspunde cornul
vel hitaului Mnil, vestind c-a ajuns la locul de unde
pornete goana. Mo Vn n faa voievodului inndu-i
cciula n mn.
- Cu ce pofteti s vnezi, mria-ta?
- Astzi nu vnez, mo Vn. Vneaz nalii soli.
- Atunci ntreab-l pe turc cu ce vrea s vneze.
- Cu oimul.
Mo Vn fnete pe nri. l conduce sub o bolt de
curpen, prin faa creia iese un drumeag care d ntr-o
tietur plin de lstri. Voievodul i trage calul lng calul
lui Kaplan. Surznd, pan Andrei i face semn c rmne
lng vel logoftul Theodosie Rudeanu.
- Mi-am gsit omul, mria-ta, i spune turcete, n vreme ce
unul dintre oimarii curii i aduce un oim voinic, cu pieptul
aproape alb.
Pan Andrei Tarnowsky, mbrcat ntr-un costum de
vntoare verzui din piele, poart un jungher cumplit la bru
i-l ntreab pe marele logoft de ce nu au nclecat i
doamnele. Este mpotriva obiceiului?! Marele logoft
Theodosie Rudeanu i rspunde ca vntoarea de astzi este
a solilor, c jupnesele de la curte sunt bune vntorie, mai
ales doamna Stanca i sora lui, Sima Buzescu, care de obicei
vneaz ursul cu sulia. O adevrat Diana este i Maria
Buzescu. Se pare c fiind gravid, soul ei i-a interzis s
ncalece. l conduce pe pan Andrei sub un stejar btrn,
cioturos i umbros. Pan Andrei spune c-l tie crturar i om
de gust ales i c disear ar vrea s-i citeasc Cntul 1 din
epopeea pe care vrea s-o dedice voievodului. Marele logoft se
declar gata s-l asculte toat noaptea, ntr-att este lacom

309
de a auzi slvite n stihuri mestre faptele vrednice de poei
ale domnului su. Cu att mai mult, cu ct el nsui ancheiat de curnd cel dinti tom al hronicului vieii i
domniei voievodului, la care pan Andrei Tarnowsky uit ca
ine oimul pe mnu, se frnge-n a, l mbrieaz de-a
clare pe marele logoft, l ocie cu buzele rumene pe
amndoi obrajii i-i spune c-i va rmne ndatorat pe via,
dac l va face posesorul unui exemplar al hronicului, pe care
se leag s-l tlmceasc n polon i s-l tipreasc n
tiparniele lui de la Cracovia. oimul zdrt i d lui pan
Andrei un plisc sub ochiul stng, att de puternic, nct
leahticul se clatin n a. Vel logoftul Theodosie Rudeanu
linitete pasrea, fluiernd-o ntr-un anume fel. O ia pe
mnua lui. Cu mna slobod i scoate batista de mtase
javanez, apsnd-o pe rana sngernd a vntorului
imprudent.
- oimii nostri sunt slbatici i mndri, nu accept s nu li
se dea respectul cuvenit la vntoare, pan Andrei.
Cei trei frai Buzeti i opresc caii ntr-un bunget
apropiat, avndu-i ntre ei pe comandanii grzilor de dragoni
polonezi i spahii. n stnga Buzetilor se-nir ceilali vel
boieri. Vntorii curii stau n spatele lor cu arcurile,
archebuzele de vntoare i suliele scurte, de mistrei. Cnd
rsun a doua oar cornul vel hitaului Mnil i mo
Vn i rspunde poi ncepe goana, pe linia vntorilor se
instpnete tcerea. Caii vri n bunget nepenesc.
Voievodul surprinde expresia lui Kaplan, asemntoare cu a
oimului pe care-l ine pe mnu. Azi-noapte, pan Andrei,
adus prin gangul de tain de vtaful Simion, a avut o explozie
de dragoste i prietenie admirativ, care l-a fermecat prin
cldura i omenescul ei. Andrei a rmas acelai diplomat
abil, acelai prieten sincer i duios, acelai leahtic mndru

310
de origina lui, dornic s vad o Polonie puternic alturi de
Sfntul Imperiu i-mpotriva naltei Pori. Au depnat
amintiri vechi de la Istanbul i Cracovia. i-au adus aminte
de femeile frumoase pe care le-au cunoscut i iubit n
tineree. Apoi, Andrei i-a vorbit de crima monstruoas
mpotriva lui Nikifor Parasios. Dup ce-a murit Sinan paa,
Nikifor Parasios a fost arestat i aruncat n nchisoarea
Malborg din Prusia, la ordinul cancelarului.
- De trei ori a primit regele cererea mriei-tale, de a-l
elibera...
- i o dat cererea sultanului nsui.
- i de ce n-a fcut-o, Andrei?
- Zamoyski l-a acuzat pe Nikifor de spionaj n favoarea lui
Sinan.
- Regele vostru este prietenul Porii.
- Cancelarul i-a jucat una din crile lui mari, mpotriva
mriei-tale i a cneazului Constantin de Ostrog.
- A ctigat-o mizerabil, Andrei.
- Da! Punnd clul s-l sugrume pe Nikifor Parasios n
temni...
- Ce rol a jucat aici Ieremia al Moldovei?
- Solii lui l-au acuzat n proces de a fi atorul i iscoada
mriei-tale... Doamna Ecaterina nu-i uit, nici iart figurile
de odinioar.
- i omul lui, Franco?
- A scpat. Este la curtea cneazului de Ostrog.
- L-a vrea aici, Andrei.
Au tcut mult vreme, bnd vinul de Malvazia. L-a
revzut pe Nikifor, privindu-l cu ochii lui nelinititi. A retrit
nopile lor bizantine. Poate i Nichifor i-a legat speranele de
scaunul patriarhal al crui protosinghel era. A crezut el
sincer c la Cracovia va fi numai o lupt oratoriceasc n care

311
singurul adversar i va fi iezuitul Petru Skarga? S fi fost att
de naiv? Ce-a cutat, de fapt, Nikifor n Polonia i pentru ce
i-a jucat viaa? Numai pentru aprarea ortodoxiei? Ce tie
Franco despre adevrata moarte a stpnului su? S-a
gndit n rstimpul acela de tcere cnd se auzeau rind
greierii prin crpturile zidurilor, s-a gndit la toi cei care-au
murit crncen de cnd vrea s fie el nsui: Aron-vod al
Moldovei, otrvit de Sigismund Bthory, cancelarul Ardealului Kovacshoszy i cei trei frati Kendi, sugrumai n
nchisoare de acelai Sigismund, tefan Rzvan al Moldovei,
tras n eap de Ieremia Movil domnul Moldovei i omul lui
Zamoyski, marele logoft Chisar, Zidarul Liber czut n lupt
cu Iglisia, Nikifor Parasios... Dumnezeule. Nikifor Parasios,
rzbunarea Zidarilor pentru capul Chisarului. Aici era taina.
Aici era cheia. tia el de ce-a-ntrebat dac a fost i mna lui
Ieremia. Oare pan Andrei crede cu adevrat c la mijloc este
doar rzbunarea Elisabetei Movil, o rzbunare de femeie
ofensat?... Dup ce-au cinstit prin tcere moartea
nvatului Nikifor Dasclu-Parasios i taina acestei mori
care l-a durut i-l doare i-l nelinitete, Andrei i-a povestit
raiunea soliei lui. Zamoyski vrea s-l scoat din Lig. Vrea
s-l apropie de Polonia. i ofer trei mii de dragoni, numai s
nu primeasc oferta lui Rudolf. Nu-l intereseaz ce face cu
aceti dragoni. Poate lupta cu ei peste Dunre, cu condiia s
nu-i atace protejaii.
- Andrei Bthory ar putea fi unul din ei?
- n mod sigur.
- Adic m vrea prizonier n palatu-mi, pzit de dragonii pe
care el i pltete.
- i asta.
- i altceva?

312
- Vrea s destrame partea cea mai activ a Sfintei Ligi. Fr
mria-ta la Dunrea de Jos, fr Ardeal i Moldova, Rudolf
pierde cteva mii de pote ntre el i Istanbul, pe care le
ctig cancelarul.
A fost o noapte bntuit de gnduri, de ndoieli i
temeri. Sultanul nu vrea s recunoasc adevrata stare de
fapt. Kaplan a spus-o limpede. Ori cte solii ar schimba cu
nalta Poart, totul nu va fi dect un rgaz pentru ca
amndou prile s-i refac otile i alianele. Ameninarea
cu nvala ttarilor este cumplit. n acelai timp mijlocul
prin care-l va sili la concesii. Zamoyski i otirea lui, aliana
cu Ieremia, argumente tioase pentru marele han s lase
drumul de prad al Volhiniei i s-l ia pe-al rii Romneti.
De-ar putea amna! nc un an... nc doi... Un an bun, care
s tmduiasc sleiala dup secet. Dup bntuirea lui
Sinan... Un an, Dumnezeule... Un an...
- Te rogi, beyule, optete Kaplan.
- Otmaz!... Nu!... Ascult umbletul jivinelor sub codru. S-au
pornit cinii, Abul Kasim Babul...
Voievodul ascult chefnitul ndeprtat al haitei i
cornul marelui hita vestind nceperea goanei...
... Dup ce-a galopat pe urmele haitei i hitailor,
principele Marcu a ajuns n marginea unei poieni acoperit
cu lstri de ulm. Marele hita Mnil i mprea
hitaii. i cu copoii n linia doua, din Poiana Viezurelui,
pn la stejarul lui Furtun, i cu cinii de vizuin n linia
ntia, mai ales pe la nfurcturi unde tie el lupoaic i
brlog de lupi, baca vizuinile de vulpi din Malul Surpat.
Principele Marcu arunc frul lui Hussein. Strbate
bungetul. Descoper hitaii sub un gorun trznit. Cinii l
simt. Se-ntorc spre el. Adulmec. Se tupileaz sub nite
frsinet pe deasupra cruia bzie bondarii. Vede cei patru

313
copoi albi, i cunoate, n mna unui hita brbos. Nici
urm de Iovanca. Nici lng hait. Nici lng vel hita. l
ncearc o presimire rea. Se-ntoarce lng Hussein. i spune
n italian s gseasc urma unui singur cal, urm care s-o
in pe dreapta, adic n partea n care s-a scurs cortegiul de
vntoare. Arabul se-nclin n a. Dispare n bunget. Rmne
aici, ca nu cumva Iovanca s se ntoarc. Nu poate spune c
s-a-ndrgostit de Iovanca. I se pare atrgtor mai ales rolul
de a o struni. De-a o domestici. S-ar prea c nsui
voievodul n-ar vedea cu ochi ri acest rol. Chiar i doamna
Stanca i-ar mulumi dac-ar ndeprta-o de Ptracu. Ura lui
Nicolae Ptracu, evident ndrgostit de Iovanca, ar fi
compensat de prietenia prinilor, a mtuii mpins att de
departe nct l-ar vrea probabil soul Iovanci, undeva n
vreun cnezat srbesc din paalk, s nu tulbure fireasca
succesiune la tron a fiului ei cu prezena lui de pretendent
posibil. Pentru a spulbera ideia asta din rdcin, n-a fcut
nicio legtur temeinic ntre boierii divanului, sau cei
mazli. Vrea s-l slujeasc pe unchi-su, vrednic de cinste i
s afle care au fost boierii uneltitori la scoaterea din domnie
i pieirea tatlui su. Aude croncnitul unui corb i abia a
doua oar realizeaz c este Hussein. ncalec. Condus de
croncnit gsete intrarea n his. Vede o crengu rupt
Urma unor copite n iarba sfrlogit. Hussein i-a culcat
calul sub o bolt de curpen. i arat ceva pe sub tufani.
Descalec. i culc armsarul alturi de iapa lui Hussein. La botezat Grimaldi, n amintirea armsarului cu care i-a
fcut ucenicia de condotier la curtea lui Granduca. Grimaldi
i ntinde botul catifelat cu un gest de nesfrit tandree,
adulmec botul Seiei, iapa nchide ochii i Grimaldi i culc
capul, pe gtul ei. Principele i nfund rozetele pintenilor cu
frunze de curpen. i face semn lui Hussein s rmn pe loc.

314
Hussein se-nclin adnc. Nici nu tie bine dac arabul
rscumprat de pe o galer genovez i este rob; ori poate,
singurul prieten devotat, poate un alter ego rafinat de cultura
islamic, zguduit de anii de lanuri la galere, hotrt s nu se
mai ntoarc s-i desvrseasc studiile ntr-o ar despre
care niciodat nu vorbete nimic. Se strecoar n direcia
indicat de Hussein. Vede crupa calului blan, legat la un fag
tnr. Aude susurul unui izvor. nc civa pai. Rmne pe
loc, dintr-o dat sugrumat de-o emoie pe care nu vrea s i-o
recunoasc. Iovanca Rudnik de Zagubica, goal n ntregime,
cu straiele de hita aruncate pe a, se ded unui ritual
straniu. Ia ap din priaul izvor, scpat printr-o minune de
secet, i-o toarn pe cretet, pe umeri, pe sni, pe pntec,
apoi face cruci mrunte la locurile acelea tainice, feciorelnice,
st acolo goal ca o nimf, are trupul mldiu, snul bogat, cu
rotunzimi dulci i chemtoare, pielea armie, spatele cambrat, o frumusee pur i pctoas, i vede buzele i ochii
nchii, parc s-ar drui ntr-o ncntare nesfrit, el o
privete lacom i ruinat i aat cum las s-i cad soarele
pe sfrcurile roz, apoi cum scoate dintr-o desag rochia ei de
cri, rochie grea de hetaia roie, cum o-mbrac mldiindui oldurile, cum i strnge snii n corsaj, parc
mngindu-i, cum ncalt nite conduri de mtase, cum vr
n traist straiele de hita i cum scoate din tocul lui un arc
mic ttrsc, pe care, sprijinindu-l n pmnt, l ncoard
dintr-o singur miscare. i trece peste umr cucura de
sgei.. Atunci rsun cea dinti chemare a lui mo Vn.
Iovanca Rudnik de Zagubica i bate calul pe gt. i optete
ceva la ureche. Se-nfund n codru, cu sigurana unui om
care tie ce vrea i face ceea ce tie c vrea s fac. Prinul
ocolete n aa fel, nct s-i cad n urm i s nu fie simit
de blan. Fata alunec parc pe sub arbuti, inndu-i

315
poala graios, cu mna stng. St. Ascult. Umbl din ce n
ce mai repede. Hiurile se-ndesesc. O urmrete chinuit de
imaginea trupului ei gol, de ritualul acela ciudat ca un botez,
de sigurana cu care apuc pe o potec de mistrei. Se aude
foarte de aproape al doilea semnal al lui mo Vn, venind de
undeva din dreapta. Iovanca face brusc un salt graios,
ascunzndu-se n spatele unor fagi nfriti. O vede lipinduse de unul din trunchiurile argintii. Blestematele astea de
frunze vetede, uscate de ari. Pete cu grij. Se
strecoar greu pe sub mceii slbatici care-i nfig spinii n
mini. n haina de piele. Rupe cu fruntea pnzele de pianjen
esute ntre ramuri. Simte n nri mirosul de sudoare al
criei. i vede pletele negre n care cad cteva pete de lumin.
i aude respiraia precipitat. Trei pai. Doi. O venicie.
Iovanca negleaz o sgeat. Ridic arcul. Vede vrful de oel
al sgeii strlucind. Vede, dincolo de un boschet de soc,
spatele unui vntor domnesc i dincolo de vntor, gtul i
turbanul lui Abul Kasim Babul. Iovanca se prelinge n spatele
celui de al doilea trunchi. Apoi n spatele celui de al treilea. O
urmrete fcnd odat cu ea fiecare micare. De aici se vede
umrul stng al ceauului, o parte din spinare i gtul. n
aceeai clip i sare n spate, apucnd coarda arcului i
sgeata. Cu stnga o rsucete spre el.
- Fr prostii, i-am spus, i optete simindu-i pe buze
respiratia precipitat i pe trup, trupul ei ncordat, parc
pietrificat.
N-a vzut dect fulgerarea ochilor i a jungherului tras
dintr-un pliu al rochiei. i prinde mna nainte de a-l lovi. I-o
strnge puternic. Iovanca erpuie gata s-i scape. Las arcul.
i cuprinde mijlocul. O frnge pe spate. I se rupe corsajul.
Snii aromind nnebunitor i nesc sub buze. i srut.
Iovanca i nfige unghiile n obraz. A scpat jungherul. Are

316
ochii plini de lacrimi. Scrnete, se lupt, ncearc s-i pun
piedic, rochia i alunec de pe umr, el o srut nebunete
pe gt, pe buze, pe snii rotunzi, pe sfrc, ea l apuc de gt,
l trage peste ea, l rvete cu buzele, lacom, se rsucete
sub el, arznd, l ispitete acolo la rdcina fagilor, la nici
patruzeci de pai de locul pndelor, i vede dinii albi, umezi,
buzele neruinate cutndu-i-le pe-ale lui, vrea s-i smulg
acolo, darurile slbatice ale fecioriei i cnd crede c-a izbutit,
cnd se las cotropit peste trupul ei fremttor simte o
durere sfietoare jos, o lovitur puternic de genunchi l
rstoarn i Iovanca se ridic dintr-un salt, cu rochia
zdrenuit, acoperindu-i snii cu minile. E plin de frunze
n pr i pe rochie. Prinul Marcu culege arcul i cucura de
sgei.
- i una i alta, rmn tainele noastre, i optete Iovanca...
Apr-mi onoarea...
Se-ntoarce n bunget. O urmeaz ruinat, plin de
ecourile dumnezeeti ale luptei cu trupul pe care i-l dorete
nebunete. Se strecoar amndoi pe poteca de mistrei. Se
aude cornul vel hitaului prelingndu-i chemrile
atoare pe sub frunzetul pdurii aurite de soarele ridicat
spre prnzior. Iovanca se strecoar tcut pe potec
inndu-i graios cu stnga, poala de hetaia roie a rochiei...
... Voievodul vrea s scape de obsesia hatierifului
mprtesc care cu neruinarea proprie puterii calc n
picioare adevrul, nesocotind vechile capitulaii ale lui Mircea
cel Btrn cu Baiazid Ildrm, singurele documente
diplomatice menite s stabileasc relaiile cu nalta Poart.
Vor fi trecut dou sute de ani de-atunci, dar aceti dou sute
de ani nu au ros nici temelia rii Romneti, nici n-au
supus-o Portii altfel dect pe temeiul unei suzeraniti n care
vasalul voia protecia suzeranului, nu jugul su. Se gndete

317
la foloasele pe care le-ar avea i unii i alii, dac ar lsa
negoaele slobode de la Trgovite pn la Cairo i de la
Damasc pn la Raguzza, stabilind echinul de aur ca
singurul platnic i nu asprul de argint, banul care umbl
numai n cuprinsul mpriei, devalorizat de dou, trei ori
pe an. Se gndete la pricina acestei nestvilite sete de jaf a
Porii i dregtorilor ei, pui pe cptuial i se-nfioar-n el,
tiind c fr truda vilaietelor, fr ceea ce se stoarce de la
supuii cu sabia, Babi Humaium n-ar fi dect pulbere. Asta o
tiu ei prea bine toi dregtorii i sultanul nsui. O mprie
a sbiei i silniciei, inut cu sabia i silnicia, n care
drepturile sfinte ale popoarelor nu sunt dect vorbe poleite de
spus n saray, la primirea soliilor i-mpotriva creia numai
sabia i ghioaga au cuvnt. Lesne i este naltei Pori s
vnd puinii locuitori ai rii Romneti la trgurile de robi
din pustietile Orientului; iar aceste pmnturi s le
mpart timarioilor. ntr-o sut de ani numai mduva
intirimelor ar mai pstra n aducere aminte oasele albite ale
pmntenilor vechi. Se-nfioar. Ziua strlucitoare de iulie i se
pare fad i deart. Musculiele dau s-i intre n ochi.
Asupra cailor se strng tunii. Aude haita chefnind ca
turbat, rotindu-se prin pdure i tie c-a dat peste o turm
de mistrei cu godnaci din anul sta. O i aude rupnd
pdurea undeva spre napoi, aude cornii hitailor i
pleznetele bicelor, apoi chefnitul ascuit al copoiului Vrtej,
starostele haitei, mnnd cu chefnituri rare, rguite.
- Lup, i spune lui Abul Kasim Babul. l vede pe pan Andrei,
ridicndu-se-n scri. Haita se-ntoarce prin pdure, se rotete
undeva spre Poiana Viezurelui i-acum vine buluc spre linia
vntorilor, umplnd codrul de schellituri i chefnituri.
Deodat Zefir ciulete, adulmec, bate cu copita i se-ntoarce
n loc. Voievodul vede trei lupi uriai; unul cenuiu, cu ochiul

318
galben, nprlit pe jumtate se repede spre dealul acoperit de
bunget, ceilali doi nesc nu departe de pan Andrei
Tarnowski, l vede pe acesta sltnd oimul cu o micare
dibace, i arat lupul sur lui Kaplan, acesta salt oimul la
rndul lui i trgndu-i hangerul pornete n goan ajuns
din urm de haita chellitoare, care mn de aproape patru
vulpi cu cozile vlvoi. Urmrete lacom zborul nit al celor
doi oimi brbai. Vrtej, oimul pe care-l inuse Kaplan seavnt deasupra lupului sur, urc piepti n cer, se rstoarn
pe-o arip, strnge aripile i-i cade sgeat n cap lovindu-l
cu ciocul, cu aripile i ghearele. Se ridic din nou n vzduh.
Lupul se rotete n jurul lui nsui. i reia goana n copci
lungi. Vrtej i se prbuete a doua oar n cretet. Lupul se
oprete, zbtndu-se s scape de acest atac neobinuit.
Kaplan o ine n goan nebun, la cteva lungimi de cal de
haita cinilor. n clipa cnd oimul se ridic cu ghiarele pline
de snge, Kaplan sare din a n spatele lupului, nfigndu-i
jungherul n ceaf. Cnd nvlete haita, mparte lovituri de
picior n toate prile, ncercnd s fereasc lupul njungheat
de colii cinilor. Pan Andrei i ucide lupul chiort de oimul
Gheorghe cu lancea scurt, de mistre. Cpitanii de lefegii
gonesc pe urma vulpilor, rspndite n hiuri. Vel hitaul
Mnil, rou i asudat de atta goan clare, chiam haita
cu sunete scurte i ascuite de corn. Mo Vn sun
ncetarea goanei. Vntorii domneti au legat lupii ucii pe
lnci, aducndu-i s-i nchine. Abul Kasim Babul scoate de
sub ea o bucat de carne, o mrunete cu jungherul rou
de sngele lupului i i-o d pe mnu oimului, care-l
privete cu ochi rotunzi, reci i cruzi. Voievodul pune pulp.
Iese n calea vntorilor. i firitisete pentru ndemnarea i
curajul lor. Apoi spune n turcete:

319
- Dup cum se vede sunt i oimi pe lumea asta care nu se
tem de lup. Acargiak can damarde durmaz! Sngele care
trebuie s curg, nu poate rmne n vine!...
- Tecdir tedbiri bozar, rspunde Abul Kasim Babul,
stergndu-i hangerul pe crupa calului... Soarta este mai
tare dect toate scopurile omeneti.
Vntorii se ntorc la galop, hitaii potolesc cinii cu
lovituri de bici i din pmnturile dospite de secet se ridic
fierbinte i tremurtoare apa morilor.

CAPITOLUL AL TREILEA
1

Este nc rcoare n palatul domnesc n aceast a


aptezeci i doua zi de secet care cade azi, luni 20 iulie, de
Sfntul Prooroc Ilie Tesviteanul.
- De ce te-mbrcai de rzboi, mria-ta, cnd peste o mic
de ceas ne ducem la liturghie?
- Poate nu ne ducem la liturghie, Stanco.
- Vorbeti n bobote, doamne. Cum le faci pe toate n bobote
de ctva vreme.
- Iart-m, mcar azi.
- Aud asta de-o via. mi retezai veniturile curii mele. M
silii s-o in din moiile de zestre. ngropciunea boierului
mriei tale Danciul ot Brncoveni, la Alba lulia o pltii tot eu.
Negoul cu Keser de Gibart de la Ardeal, feciorul Zamfirei
fiica lui Moisi-vod czu pe mine i pe Nicolae Ptracu din
porunca domnului nostru, care nu se tie ce treburi
politiceti are cu nepot-su Marcu i cu zburdata aia de
Iovanca, s nu-i zic altfel c-mi nvrjbi toi curtenii, de
umbl ca dulii n clduri. Poruncii s se trag la curte

320
dou sute de care cu mei i gru, din hambarele mele de la
Plviceanca.
- N-au oamenii gru de smn, Stanco. Le eti doamn,
nu numai la bine.
Doamna Stanca i aeaz mesalul de diamante peste
cozile mpletite cunun n vrful capului. Se privete n
oglinda verzuie, de Veneia cu rama din abanos ncrustat cu
filde, nchipuind o ghirland de margarete. l vede n oglind
pe Mihai aezat n faa ferestrei pe prichiciul creia stau
nirate ghivecele cu mucate i gura leului. A-mbtrnit, are
fire albe n barb, ntr-un fel s-a-nrit, i cere mereu bani,
bani i iari bani, pe Nicolae Ptracu l pune tot mai des la
treburile domniei sub privegherea Rudeanului, biatul s-a
topit ca ceara de focul zludei de Iovanca, umbl noaptea, ia pierdut mirosul de prunc curat i nevinovat, i se schimb
glasul, e strin, l-a pierdut i pe el, cum l-a pierdut pe taicsu, o s-o piard i pe Florica, i-a nmugurit pieptul, i-a
crescut periorul, se sfiete de mum-sa, n-o mai las cnd
se-mbiaz s-o spele mum-sa pe trupor, s-o pipie pe
umerai, pe oldule, s-o tearg de ap i s-o simt a ei,
carne din carnea ei; st picat pe gnduri la gherghef, a
crescut n trei ani ct n zece, se duce viaa ei de doamn i
soie i mam, se duce c-o calc-n picioare tiranul de domn,
care i-a cernit inima cu zburdciunile lui, cu neruinrile lui
si-acum s-a-ndeprtat cum nu se mai poate de ea i i-a spus
Sima s-l lase n voia lui, s nu-l mai ocrasc, s-i dureze
cuib tare la Plviceanca, s-i creasc copii, s se bucure c
este doamna rii i s-l ajute pe vod, c este alesul cerului,
cu viaa mereu n primejdie. Nici n-a simit cnd Mihai a
devenit pentru ea mria-ta i doamne i vod. Alaiuri,
solii unde trebuie s le zmbeasc solilor, fie c sunt chiori,
guai ori zmbai, s le spun vorbe de duh, s le nchine

321
jupnesele, s nchid ochii la ce vede i n-ar vrea s vad la
curte, ospeele unde se leag i dezleag dragoste nelegiuite,
uurina cu care se cheltuiete banul, spaima de ziua de
mine, of, mai ales spaima de turc, de leah, de ttar, de
uneltitorii din ar, nu poate uita Ajunul acela de Crciun
din 95 cnd au vrut s-l njunghie pe vod, nici tierea
capului vel logoftului Chisar, pentru c a stat ascuns dup
perdele, a vzut tot, a vzut sabia grea a gdelui strlucind
ca un fulger, a vzut capul rostogolindu-se, l-a vzut pe domn
cltinndu-se pe picioare i de-atunci i-a rmas ndejdea
numai n Dumnezeu. Cu brbatul plecat n tabere, mereu
otindu-se, mereu gata s intre n foc, ce ndejde poate avea
dac Doamne ferete?... Monastirea? Poate fi monahia o
ndejde? Vduvia...? i copiii?... n temniele sultanului?...
Doamne, mare i puternic, ce i-o fi trebuit lui Mihai domnia,
cnd erau mbielugai i tihnii la Plviceanca? Tresare,
pentru c se vede cu ochii n lacrimi; dar mai ales pentru c
Mihai e lng ea, i apuc umerii o rsucete spre el, i
cuprinde obrazul n palmele aspre, i se uit-n ochi i-i spune:
- E crucea noastr asta, Stanco, i-o ducem pn-n
mormnt, c altfel nu se poate.
i culc tmpla pe pieptul lui voinic, este lacom de el,
l-ar despuia cu neruinare i l-ar topi; ar vrea s-l srute, se
sfiete, apoi, dintr-o dat ncep clopotele de la Biserica
Domneasc s trag n dung, se aud i clopotele de la
mitropolia veche btnd n dung, cornii i trmbiele i o
larm cumplit, bubuituri de snea, strigte, tropote
osteti pe coridoare i chiritul jupneselor de slujb.
Voievodul o srut pe frunte.
- Ttarii, optete, vlgui i stoars de spaim.
- Ba!... Stai gtit, potolete-i jupnesele, s nu mai
cotcodceasc i tine-o pe Florica pe lng tine.

322
- i Nicolae Ptracu!
Voievodul se-ncrunt. Nu-i place cum spune ea
Nicolae Ptracu de parc-ar spune Alexandru Machedon.
- E otean. Merge cu mine.
Bti n ua iatacului. Jupneasa Dragomira Rudeanu,
palid, cu ochii rtcii, fcndu-i plecciunile cu grab:
- Lefegii, mria-ta. Sparg, url, au prins roabele, le batjocoresc prin curi, au intrat n Biserica Domneasc i-l trag de
barb pe Kir Luca, e prpd. Apr-ne.
Doamna Stanca i duce minile la tmple. l privete
dumnos dintr-o dat crncen.
- Visele mriei-tale i oamenii pentru care-i lai copiii
sraci... Nu mai behi, Dragomiro. Un ie vel logoftul?!
- Aici sunt mria-ta? La porunc.
- Stpnete-i limba, Stanco, optete voievodul, ieind cu
pai mari, zornitori.
Sala din faa iatacului plin de paici cu sbiile goale la
mn. Vtaful Simion ornduie strji la fiecare u.
- Erau s-l ucid pe Erich Lassota de Steblau, mria-ta,
gfie Theodosie Rudeanu, inndu-i-se pe urme.
- Ai fcut tot ce i-am poruncit?
- ntocmai.
- Unde-i Lassota?
- n hora mic.
- S atepte... i ceilali?
- Tot acolo!
Trece pe coridoarele pline de oteni, vntori domneti,
copii de cas, paici, urc n salturi treptele pieptie, rsucite
strns ale Turnului cu Steag, trece prin faa odilor de sus
ale catului doamnei, unde sunt gherghefurile, rzboaiele de
pe lng curtea Stanchii i iese pe ntiul cerdac a turnului,
de unde se vede peste zidul Cetii de Scaun, dincolo, la

323
cazrmile lefegiilor i dincolo de ele, peste al doilea zid de
aprare, spre cmpurile de mutru pentru pedestrime,
clrime i tunari. l lovete lumina crud, de plumb topit.
Vzduhul zcut, pustiu, curgnd blos peste turle i
donjoane. l vede pe Racea cocoat n Turnul Porii Mici,
archebuzierii jupnului Nicholaus Theill ascuni n firidele
donjoanelor; iar dincoace, n Ciutrie, n Livada Gospod, n
Lunca Ialomiei, clri, steagul de roii de Pdure, czcimea
colonelului Walenty Walawski i haiducii srbi ai lui Baba
Novac, Deli Marco Dubrowniki, ca i martologii bulgari, cu
sbiile i suliele n cumpnire.
- Vegheaz, i-a scris Velica.
Simion l-a sculat dincolo de miezul nopii. Abia aipise.
Citise i rscitise scrisoarea lui Carlo Magno la curtea
mpratului, la Praga. Un stegar ungur voia s-i vorbeasc.
La acel ceas, fiind ceva pe via i pe moarte. i-a aruncat un
caftan pe umeri. Un stegar btrn, tirb, cocrjat de slujbe
osteti, cu degetele umflate de reumatisme vechi. Matia
Vincze din Micsasa, la porunca mriei sale, din porunca
nobilei sale stpne doamna Velica Genga, care i-a ajutat
familia cu mult mil i graie, el fiind rnit n luptele de la
Giurgiu de acum trei ani i solda de stegar neajungndu-i
pentru cei patru copii.
- Ai un semn?
- Acesta, mria-ta.
A spus greu, ca pe ceva anevoie nvat ntr-o limb pe
care abia o cunotea:
- Cntarea cntrilor. Apoi: Vegheaz.
L-a privit cu ochi triti, de om pe care l-a dobort
meseria. I-a spus c din pricina ntrzierii plii lefurilor cu o
lun, cpitanul Mathia Perusith a hotrt s se rscoale; dar
c nu vrea s-o fac el nsui, ci se folosete de patru

324
locoteneni dintre care cel mai ndrjit este Pongracz Barchai,
nobil scptat, care de dou zile a steagurile, vorbind
oamenilor n cazarm, la cmp, seara la focuri, aa c 18
steaguri, afar de-ale lui Moise Szkely, unde se tem de acest
cpitan, se vor rscula mine i vor porni asupra palatului,
unde chiar din noaptea asta s-a pus stpnire pe poarta din
afar, rmnnd ca intrarea n curile dinluntru s se fac
odat cu schimbarea grzii. L-a druit i mndra srcie a
cinstii, n-a primit. Stegarul Matia Vincze a spus c-o face din
recunotin fa de stpna sa. Primind aurul s-ar socoti
trdtorul camarazilor si, care poate au dreptate s se
rscoale, ei fiind oteni pe bani, credina i onoarea lor
innd atta vreme ct ine solda. i-a fgduit s nu-l uite
pe stegarul Matia Vincze i nici pe locotenentul Pongracz
Barchai... Radu Buzescu era plecat cu pan Andrei
Tarnowsky, s-l petreac pn la hotarele Moldovei i s
iscodeasc Bugeacul de ttari. Stroe la Istanbul cu Abul
Kasim Babul i plocoanele ctre sultan, nefiind nc vorba de
haraci pn nu se ncheie alte capitulaii, prilej de trgneli
de civa ani. Preda la moii, c se duc de rp. Olcarii de
tain i-au adus la palat, nc dup miezul nopii, pe ceilali.
Acum i vede n zale la trupurile lor de oaste. La poarta
dinafar strigte aprige, zngnitul spadelor btute pe
cuirase, vnzoleala lefegiilor, sunt toi numai cuirasieri clri,
crora le vorbete un om crat deasupra porii, pe crenele.
Omul poart o pelerin scurt, roie, i ridic mereu spada
ct o frigare i-atunci cnd i-o ridic, cei de jos izbucnesc n
urale. Numr steagurile coloanei din afara zidurilor.
Dousprezece. Cel puin trei steaguri sunt ntre ziduri.
Celelalte trei vor fi nvlit n curi. I se bate ochiul drept.
Iat-l pe Sigismund repetnd la Trgovite lovitura dat la
Iai n 54, care l-a costat viaa pe Aron vod. O repet abil i

325
inabil n acelai timp. Dac rscoala reuete, moartea lui
este o fapt a nelegiuirii lefegiilor. Ar putea fi trt n lanuri
la Alba Iulia unde infirmul acela s-ncerce s-l batjocoreasc.
Inabil, pentru c o face prea la puin vreme dup ce-a
refuzat s se duc la dieta pe care i-o pregtise. Pentru c
Moise Szkely rmne totui un otean de onoare. Mrie
ceva n barb, ocolete turnul i vede vnzoleala de la poarta
dinuntru, unde cuirasierii au ridicat grila pe nite capre,
trebuie s descalece s se poat strecura pe sub ea, iar cei
intrai ncearc s ia cu asalt casa grilei nchis cu pori de
fier n care bat cu un berbece, n vreme ce cpitanul Racea i
mproac de sus cu cele mai scrbavnice sudlmi auzite
vreodat n aceste curi. Toat treaba este pus la cale
militrete. i se vede c este pus la cale, dup felul cum
cuirasierii strecurai pe sub gril se adun lng cele dou
steaguri, unii cu spadele la mn, alii cu fitilul archebuzelor
aprins, fcnd un fel de carapace de oel n care-i ocup
locul fiecare nou intrat. n fruntea acestora, dnd ordine, st
un ofier uria, cu musti lungi, blane, czndu-i pn pe
umeri i morion spaniol, fr pana. Voievodul i ridic
privirea n cerul de plumb topit.
- De ce-a fcut-o Dumnezeule? De ce?
Putea s-i ae pe scui care-ar fi czut ca trznetul
pe cetile sseti. N-a fcut-o, cu toate c l-au rugat s le
dea o mn de ajutor. Putea... Dumnezeule, dar cte nu
putea s fac mpotriva acestui biet principe bolnav de trufie.
Tresare cnd aude zngnitul celui dinti geam al palatului
fcut ndri de bolovanii pe care-i arunc o echip de zece
mercenari aprai cu archebuzele, de ali zece, aezai n
poziie de tragere, cu archebuza sprijinit pe furchet. St
nlemnit, plin de-o ur zcut, pentru c cel puin jumtate
din cei de sub steagurile rsculate au luptat alturi pn la

326
Dunre, ori poate sunt i veterani de la Clugreni acolo i
ura lui, cu toate c-o vrea, nu-i cuprinde pe ei, ci pe nedemnul
lor principe, pe atorul perfid care a oprit soldele acestora
pentru jocurile lui de palone i histrionii lui i serbrile lui,
ce lovitur meschin i josnic i murdar i ce iscusit a fost
c n-a pltit el al doilea rnd de solde, cu toate c-o putea
face, pentru c i-au dat arama pe fat, cu tia i pusese n
gnd s elibereze Constantinopolul, l uit pe Sigismund i
izbucnete ntr-un hohot uscat de rs, att de crncen nct
marele logoft Theodosie Rudeanu i face cruci dese; iar
straja din Turnul Steagului se pleac peste plimar i strig:
- Care rzi acolo ca un nebun, n-auzi, c te detun!
Se stpnete. Se stpnete s nu scoat nframa
roie de sub coant, pentru c atunci ar fi nceput mcelul.
l vede bine pe cpitanul Racea fcndu-i semn cu sabia.
Bubuiturile berbecului n poarta casei grilei i rspund n
tmple. n creier. Blestemaii aduc trei scri de asalt. Le
reazem de zidul casei grilei. Urc la asalt, cu pistoalele
ntinse. Racea dispare. Lefegii, n platoe, ajung la crenele.
Cei din capul scrii ncalec crenelele, urlnd. Se fac nevzui ca nghiii de diavoli. Ceilali trei care-i urmeaz se fac
nevzui i ei. Cineva trage cu pistolul de pe scar.
- Pn aici a fost, vel logofete. Ridic nframa.
Pocnetul
pistolului
i
nnebunete
pe
lefegii.
Archebuzierii trag o salv n zidul palatului. Aude plumbii
lovind piatra. Marele logoft flutur o nfram albastr. i
rspund cu nframe albe cpitanii de prin donjoane.
Artificierii styrieni de pe platforma turnului de la Poarta
Solilor trag trei rachete roii. Voievodul se apropie de plimar.
Cuprinde cu privirea curile dinluntru unde lefegii privesc
mirai globii roii ai rachetelor stingndu-se n cer i unde
ofierul cu mustile blaie ridic spada plecnd n fug spre

327
palat, vnzoleala de dup gril, cele ase prjini de aruncat
scrile de asalt apucnd captul acestora, ridicndu-le de pe
zid i mpingndu-le n vreme ce lefegii crai pe ele i dau
drumul jos, n urlete de mnie i spaim; apoi dincolo de al
doilea zid, cletele de haiduci i martologi, de roii de ar
strngnd steagurile aezate n coloan de ase clrei care
ncearc o regrupare pentru arj i-atunci se-arat la trap
cele zece care husite, ale vel logoftului i-ale artileriei lui
Mantovano, nhmate cu atelaje de patru cai, trgnd dup
ele tunuri uoare, cte cinci pe fiecare flanc, i-n fa
recunoate coiful vechi al cpitanului Jan Pisek. Carele
execut o ntoarcere din galop mic, aducnd tunurile cu
gurile spre rzvrtii. Se opresc. Tunarii sunt ntr-o clip
lng ele, cu fitilurile aprinse. Vede evile archebuzelor
artndu-se deasupra loitrelor grele de stejar. Lupttorii cu
sabia i sulia ieind pe chepenguri i ocupnd poziie ntre
care i lng tunari, gata s-i apere.
- Stranic acest cpitan Jan Pisek, vere Theodosie. S-l
treci pe rboj cu o rsplat de o sut de galbeni.
- i carele?
- Ai o moie n inima mea, pentru acest gnd.
Vel logoftul Theodosie Rudeanu i apuc dreapta i i-o
srut, n clipa aceea izbucnesc toate trmbiele sunnd
porunca: fii cu luare aminte. Apoi, cornul crainicului
Sfetea, singur, sunnd c-o asprime cutremurtoare: Lpdai
armele. Tot atunci grila grea, cu colii de jos ascuii, se
ridic pe vrtejuri. i rspunde urletul celor oprii pn
atunci dincolo, ntre ziduri. Clreii nvlesc la galop, ca n
aceeai clip grila s se huluie scrnind, prinznd n coli
doi clrei, strivindu-i pe ei i caii lor, fcnd ndri caprele
care-o sprijiniser. Unul din cai cu ira frnt, necheaz
jalnic. La crenele apar archebuzierii styrieni. Din palat ies

328
vntorii domneti i ferentarii cu sbiile i fusturile la mn.
Tunarii de pe zidurile incintei ndreapt tunurile spre curtea
palatului i ntre cele dou ziduri. n larma cumplit pe careo fac lefegiii, se aude un foc de archebuz. Atorul crat
pe crenelele porii dinafar rmne o clip nemicat cu spada
mpungnd spre carele husite. Scap spada. Se frnge pe
spate. ncearc s se agae de crenele. Se prbuete n gol
i-n strigtele de mnie ale lefegiilor. Aude limpede pe cineva
urlnd:
- Farka!
Cei care voiser s sparg ua de fier a casei grilei
leapd berbecul. Archebuzierii rsculai sting fitilele. Le
scuip capetele. Le calc sub tlpile cizmelor. Voievodul o
vede pe Velica trecnd strlucitoare pe deasupra donjoanelor,
parc purtat pe un nor alb-sidefiu, aa cum este pictat
femeia care i-a-naripat visele fratelui su, Petre Cercel. Sentoarce, repezindu-se pe scri pe care le coboar cte dou,
ori cte trei deodat, spumegnd de-o furie pe care nu i-o
mai poate stpni. Pe Erich Lassota l gsete n hora mic.
Herr Mustermeister in Ober Hungern are dolmanul fcut
ferfeni, o ran sngernd n frunte i trei cucuie vinete n
cretet, acolo unde spune c-a fost btut cu grzile spadelor
pentru a i se vr n cap ideea c soldele sunt sacre i ele
trebuie pltite la vreme. Vederea nefericitului mustermeister
i ia furia cu mna. O micare greit a lui Sigismund, o
femeie istea, un stegar recunosctor, un mustermeister plin
de cucuie i groaz pot face istorie fr s tie. Abia acum l
vede bine pe Erich Lassota de Steblau. nalt, uor adus de
spate de anii ct a stat cocrjat pe registrele de solde
socotindu-le la para, cu nasul coroiat deasupra unor musti
rare, de culoarea cnepii, cu un ochi verde i altul btnd n
albastru, omul l privete resemnat, cerndu-i scuze pentru

329
aceast ntrziere de care nu se face vinovat nici curtea din
Praga, nici Herr Doktor Bartholomeus Pezzen ministru, nici
Kriegszablmeister in Hangern, Herr Michael Zeller, ci acel rapt
al prinului Sigismund i mai ales greutatea ca soldele s
ajung direct de la Praga la Trgovite, peste attea sute de
pote.
- Spunei-i c nu nvinovesc pe nimeni, dar c vreau s
tiu cnd i poate plti pe aceti lupi flmnzi, care mi-au
fcut destule pagube i mi-au adus destule jigniri.
Erich Lassota de Steblau l privete jalnic cu ochiul
verde, in timp ce ochiul btnd n albastru parc-ar plnge.
Vorbete gjit, oftnd des. i-a jucat bine i fr s vrea
rolul de sol al mpratului, mai ales prin absen, aa c
Abul Kasim Babul a putut foarte bine s-l ia pe acest
vistiernic de oaste, drept ceea ce nu este i s pun lipsa lui
de la vntorile i petrecerile curii pe seama soliei de tain
cu care era ncredinat, lucru care va fi luat n seam la
Saray, mai ales c vor lucra i darurile de care-a plecat
ncrcat.
- S vin cu noi. .. S-i dea vel logofete o tract asupra
visteriei mprteti, de cinci mii de taleri-aur, semnat i de
ajutorul lui i de cpitanul Mathias Perusith i de domnia ta.
Aceti cinci mii de taleri i pltesc eu, din visteria mea.
- Ajungi n sap de lemn, doamne.
- Ttarii sunt la Cetatea Alb, vere Theodosie. Ce oti mi
d boierimea?
- Moiile sunt la pmnt, mria-ta.
- Atunci?
Intr marele arma Udrea Bleanu, cu brboiul rvit,
n zale, btnd de trei ori cu buzduganul n pavza rotund,
cu gurgui de aur.

330
- Rzmeria lefegiilor a fost nbuit, mria-ta. Ce
porunceti?
- Unde sunt lefegii care-au cutezat s intre la Curi?
- i pusei n lanuri.
- i cpeteniile lor?
- n lanuri, n temniele lui epe, alea cu ap pn-n gt.
- ine minte un nume, Bleanule: locotenentul Pongracz
Barchai...
- Nu-l uit nici n mormnt, doamne.
- Cred c-l doare capul, srmanul...
Marele arma Udrea Bleanu i nchin fruntea.
Aprodul de slujb strig c s-a nfiat la pori cpitanul
Mois Scuiul i cere vel armaului s-l vad pe Vod.
- I-ai sabia i adu-mi-l, Blene. Sabia i coiful.
Cpitanul Moise Szkely intr grbit, nu poart
cuiras, este mbrcat n costum scuiesc, dolman cu
brandenburguri negre, i face reverenele i pn vine
tlmaciul i spune lui Erich Lassota ca regret, este o aciune
iresponsabil a acestui cpitan Mathias Perusith, nvestit
prin nu se tie ce protecie cu titlul de cpitan suprem, fr
s cunoasc realitile din ara Romneasc i mai ales pe
mria sa, voievodul. Prin tlmaci i cere scuze domnului
pentru nesbuina trupelor, voievodul tiind c el a cerut si fac tabra n alt parte, dar c nu trebuie aplicat legea
decimrii n cazul rsmeriei armate, acest lucru
dezmembrnd otirea; dar c trebuie pedepsii exemplar capii
rscoalei. El, cpitanul Moise Sz kely i ofer serviciile
voievodului, ca mediator cu trupele.
- Nu e lips de niciun tlmaci ntre mine i lefegii. Singurul,
tlmaci va fi vel armaul Udrea Bleanu. Dai-i o hain
cuviincioas lui Lassota. S aduc tracta lui Sigismund
pentru cei 4 500 de taleri luai cu japca.

331
Voievodul apuc braul cpitanului Moise Szkely. i
amintete de vitejia cu care s-a btut, la Trgovite i
Giurgiu, n 95; de bucuria pe care-a avut-o cnd l-a-ntlnit
la curtea din Alba Iulia anul trecut i de tristeea pe care-a
ncercat-o vzndu-l n loc de capitaneus hungarorum,
comandnd doar o mie de lefegii. Fr s-i dea rgaz s
rspund, iese din palat. n faa scrilor ateapt garda de
vntori clri, n a, cu sabia la umr. Erich Lassota ambrcat coanteul unui paic, strmt n umeri, cu mnecile
abia trecndu-i de coate. Voievodul ncalec sprinten.
Grdinarii ridic trandafirii agtori rupi. Otenii strng
bolovanii zvrlii n palat, cur curile, ncarc caii i
oamenii zobii n cotigi. Pune pulp, ocolete palatul, iese
ntre ziduri unde czrmile lefegiilor sunt pzite de
archebuzierii styrieni, cpitanul Nikolaus Theil i d onorul
cu sabia, Racea ajunge escorta la galop, spune c s-au fcut
mici dup ce l-a deturnat pe ator, un sergent pe care
lefegii nu vor s-l cunoasc ca fiind dintr-ai lor, apoi conduce
cortegiul dincolo de pori, n cmpul de instrucie de pe malul
Ialomiei. Cele 18 steaguri sunt aliniate ca vai de lume.
Armele zac fcute piramide n faa fiecrui steag. ntr-un
careu larg, trupele credincioase, nchizndu-le pe cele rebele
ntre gurile tunurilor i ale archebuzelor ntre carele husite i
vrfurile sulielor. roii de ar in caii nesupuilor. i vede pe
Baba Novac i Deli Marcu Dubrowniki cu capetele de turci
uscate i mblsmate la a, n plasele pentru fn o vede
ntre haiduci pe Iovanca Rudnik n dolmanul verde al
vntorilor clri, cu sabia tras, l vede pe Marcu lng
cpitanul Matei ot Brncoveni, care i-a spus cnd s-a-ntors
de la Alba Iulia c Sigismund a dat un adevrat spectacol de
peniten cretin, venind cu ntreaga curte la nslia tatlui
su Danciul, pe care doctorii curii l-au mblsmat, c n-a

332
stat la slujba morilor; dar c atunci cnd l-au lsat n
gropnia din tinda mitropoliei, tunurile de la cetatea
Blgradului au tras trei salve ntru venic cinstire. L-ar fi
adus acas pe taic-su, s-l ngroape n ctitoria lor din
Brncoveni, dar ncepuse s se strice. Poate-i va aduce
oasele, dac va tri. Cpitanul Matei ot Brncoveni l-a vzut
pe Josica n toate cele trei zile ct a stat la Blgrad. Era slab,
ochii i ardeau de parc-ar fi avut friguri, a venit la slujba
morilor innd el nsui isonul pe romnete, pentru c
vldica Ioan de Prislop ine slujbele pe romnie dup nite
cri bisericeti tiprite prin Moramor. Josica i-a rspuns
vorb mriei sale s stea n arme c-l pndete arpele
pizmei. Un cap al acestui arpe este aici. Pune calul la pas.
Se oprete n faa celui dinti steag de rsculai. Att de
aproape de rnduri nct aude rsufletul oamenilor. Le vede
feele arse de soare. Le caut privirile. Este lacom de ei, de
cugetele lor, crora s le ncredineze soarta celui mai tainic
vis al lui, pe care voise s-i cheme la glorie i bogie. Figuri
stoarse de vicii, de cte ori nu le-a vzut prin tavernele
Ravennei, ale Veneiei, ale Cracoviei, ale Vienei, prin crme
i hanuri, juctori de zaruri gata s plteasc o lovitur de
spad pentru un cornet aruncat anapoda, unii cu rni vechi
n obraji, unii chiori, unii mbtrnii de aceast slujb n
care preul soldei era viaa lor; alii foarte tineri, abia l-anceputul acestui trg; le simte frica, poate ruinea, dar mai
ales frica, pentru c legile taberelor sunt sfinte i ei numr
n gnd tot al zecelea om din flancul stng, ori ncep
numrtoarea din flancul drept; unii l privesc obraznic, unii
sunt cu dinii mncai, alii poart urmele bolilor lumeti pe
obraji, ori pe pleoape, capete de brbai trecui prin toate
chinurile vieii, poate capi de familii care n-au cu ce-i ine
pruncii, vnzndu-se pe ei toiegele ofierilor i plumbilor, n

333
slujbele unuia i altuia, niciodat n slujba unui gnd
purificator, unei idei generoase, trece din steag n steag, fr
o vorb, fr o mustrare, ei stau sub coifuri i sub soarele
care-i umple de sudori, se-ntoarce spre mijlocul rndurilor
i-ntreab unde le este cpitanul i dac are ceva de spus.
Nu rspunde nimeni. Rndurile se pleac, se frmnt, trece
un zvon prin fiecare steag. Se-ncheag un murmur. Cineva
strig tare:
- Barchai Pongracz.
Rnd pe rnd strigtul este preluat de fiecare steag.
- Barchai Pongracz.
Moise Szkely i mpinge calul cu pintenii. l strig pe
locotenentul secund Barchai Pongracz. Locotenentul secund
nu este la steagul su. Tot din acel steag lipsesc zece oameni.
Voievodul i poruncete vel armaului s-i aduc pe
ntemniai. Cpitanul Moise Szkely le spune mercenarilor
c dac ar fi dup el, nu numai c i-ar decima, dar i-ar i
vinde robi ttarilor, s le piar urma i smna blestemat.
Au lovit n persoana domnului Erich Lassota de Steblau
nii persoana mpratului, deci ar putea fi judecai, pe
lng rzvrtire i de les majestate; lovind n palatul
ilustrisimului i magnificului voievod Mihai, campionul
cretintii, au lovit n nsi ideea de lupt cretin.
Ruine.
- Bitarii jupne, strig careva i suntem gata s-l
spnzurm pe locotenentul secund, vrndu-i bastonul n c...
Cpitanul Moise Szkely ntreab cine a vorbit. Doi
vljgani mping dintre rnduri un soldat scund, voinic, cu
flcile n muchii.
- A, tot tu eti Tibor?
- Tot eu, cpitane.
- Alt dat n-ai s mai fii, Tibor.

334
Fulgertor cpitanul Moise Szkely i scoate pistolul
din cobur. Acel Tibor cu flcile n muchii cade ntr-un
genunchi. i pleac fruntea. Morionul i se rostogoleste la
pmnt. Noriorul alb, pufos al detunturii plutete deasupra
urechilor calului. Omul i ia minile de la piept. Sunt pline
de snge. Se scoal greoi. Se-mpleticete. Cu minile pline de
snge ntinse, vine greu, smulgndu-i tlpile din pmnt,
vine pas cu pas spre cpitanul Moise Szkely. Are ochii
holbai, gura deschis, sngele i iroieste pe pieptul tunicii.
Pe cmp se face o linite de moarte. Se aud tunii bzind pe
sub burile cailor. Dintr-odat omul se-nepenete. Se frnge.
Se zvrcolete, bate din picioare, muc pmntul uscat i
rmne apn. Cpitanul Moise Szkely sufl din eava
pistolului, l vr n cobur, btndu-i calul pe gtul asudat.
Armeii aduc prizonierii ntre buzdugane. Cpeteniile,
voievodul l vede pe cel cu mustile blaie iroind de ap, cu
lanuri la mini i picioare, i apr ochii de lumina
strlucitoare, cu coatele ndoite... Se cutremur. tie puurile
adnci ale lui epe, puurile ntunecoase, pline de obolani,
nmol i ap. Un stegar btrn, l recunoate pe omul Velici,
iese din rnduri, ngenunche lng mort, l ntoarce pe spate,
i ncrucieaz minile la piept, i nchide pleoapele, i face
cruce i dup ce-i acoper obrazul cu batista, se-ntoarce-n
front. Moise Szkely l-a uurat de o povar. Cpitanul se
repede asupra prizonierilor. i cerceteaz atent. Se-ntoarce la
galop. Spune c atorul Barchai Pongratz nu se gsete
nici printre prizonieri. Ce porunc are de dat mria-sa
voievodul? Simte cu ascuime freamtul care trece prin
rndurile mercenarilor. Plin de spaima zcut, stpnit, a
oteanului dezarmat ajuns la judecata spadei i spnzurtorii. l ateapt s ptrund n rnduri. S le rscoleasc.
S se ntind de la steag la steag. Vede chipul mpietrit al

335
cpitanului Mois Scuiul. Ar vrea s-i citeasc gndurile. S
tie dac numai onoarea jignit de Sigismund l-a adus aici.
Ori dac, oferindu-i-se, n-o face din raiuni ascunse. Se uit
la rndurile de lefegii i vede Dunrea pmntie, lutoas a
toamnei lui 95, cnd oamenii tia i-au dat o sabie cumplit
lui Sinan paa, ori crestele Carpailor, strlucitoare n neaua
fraged de octombrie trziu, chipul spat de suferin al
domnului i aventurierului tefan Rzvan, aude ca-n vis
tropotele galopadelor, strigtele de lupt mereu i mereu
strigtele lor de lupt, i-i iart. l rscolete mirosul iute de
cal, de oele ncinse la soare, de trupuri brbteti zcnd n
sudoarea lor, n spaimele lor, i-i iart. Se desprinde din
mnie, din ura pentru prinul bicisnic, din turbarea cu care
l-ar fi despicat pe locotenentul secund i-i iart. i las
privirea s cad pe obrazul ofierului uria, cu mustile
zemuite, pleotite, el nsui zemuit i duhnind a hoit.
Cpitanul Moise Szkely i prelinge mna n cel de-al doilea
cobur. Ofierul nelege. Se nepenete pe picioare. Parc ar
cuta pmntul cu tlpile.
- Sloboade-i, vel armaule Rleanu, optete.
- N-aud, mria-ta!
- Sloboade-i!
- tia nu te-ar fi slobozit n veci, doamne. Mai gndete-te.
- Fiecare n cumpna lui... Sloboade-i!
La semnul vel armaului, armeii descuie lactele
grele. Scot lanurile rzvrtiilor. Peste cmpul de instructie
se ndeas o tcere grea, opintit n rsufletul lefegiilor.
Deasupra trupului rpus n rn bzie un roi de mute
mari, verzi. Unul dintre lefegii scoi din lanuri, chior, c-o
pnz neagr, soioas, trecut peste gvanul gol, d n
genunchi... Al doilea... Al treilea... Al patrulea. Bzie
mutele deasupra mortului. I se aeaz pe minile vinete, cu

336
degetele btucite de garda spadei. Pe carmbul sclciat al cizmelor. Un cal necheaz a sete. Altul bate cu copita. Altul i
roade zbala. A rmas n picioare numai ofierul. Are n el o
ncpnare toant, o trufie disperat... Meletie Pigas a
ctigat patriarhia. Pn astzi, doar scaunul patriarhiei. El
trebuie s ctige marele vizirat, pe regele leah, pe mpratul
Rudolf cu vistieria lui prpdit cu tot, pe papa de la Rm, pe
bulgari i pe srbi, pe marele han, pe Ieremia Moghil i
doamna sa Elisaveta. Scoate un geamt i spune rguit:
- i iert!... S se duc la steagurile lor...
Ion Ra, diacul de ungureasc, tlmcete porunca
zvrlind-o cu glas crit peste formaiile de lefegii. Crainicul
Sfetea sun n corn porunca mriei-sale! Lefegii se
descoper. A mai sunat Sfetea i-acum un ceas. Nu s-a
descoperit niciunul. Puscreau i bteau zidurile cu bolovani.
Puterea... Mereu puterea. i numai puterea. Se ridic scurt
n a. Aude trgtorile scrielor prind. i nfige dreapta n
old i le strig cu glasul acela dintr-odat puternic, pe care-l
aude el nsui pocnindu-i n urechi i-i place s-l aud
tunnd:
- Cavaleri...
Tlmacii ies pe flancuri. Crainicii galopeaz spre
marginile careului. Vorbete amestecat, romnete i-n
slavona de curte, bulgrete, srbete i leete, i-n greaca
i-n levantina constantinopolitan, vorbete turcete i le
zvrle cuvinte omeneti: tat i mam i glie i prunci i jug
i lacrimi i suferin; pe urma le arunc vorbe brbteti i
brbtoase: lupt, dreptate, demnitate, credin - vorba asta
o zvrle ridicndu-i stnga nmnuat, apoi se smulge
parc din a, chemndu-i nflcrat la lupt pentru
cretintate, pentru libertatea popoarelor lor, a maicilor lor, a
rnei lor sfinit de ei i cei vechi ai lor, vorbete frnt i

337
cnd spune rn, oamenii aceia din taverne au o
cutremurare surd, martologii bulgari i voinicii i haiducii
srbi ai lui Baba Novac se bat cu pumnii n piept, o vede ca
prin pcl pe cria Iovanca Rudnik de Zagubica, alb,
desprins din ea, cu chip de mucenic i lng ea pe Marcu
privindu-l lacom, apoi vede steagurile martologilor, pe-ale
haiducilor, ale voinicilor, steagurile companiilor de lefegii,
steagul roiilor de ar i deasupra cerul gol, ars de secet.
tie c s-a slobozit pe sine dintr-o primejdie a renunrii. C
i-a strigat gndurile i credinele i ndejdile i le-a strigat
otenilor balcanici ca ei s i le strige lui, dac va fi vreodat
att de slab, s uite. Le-a strigat acestor desperados plini de
toate puroaiele lumii i ei...
i pocnete tcerea n urechi. l cuprinde un frig de
ghea pe la inim.
i ei?
Ei se cutremur n tcerea de moarte. Un fior strbate
rndurile Un susur surd, o oapt nerostit, nchegat n ea
nsi nainte de a cdea de pe buze. Cum a ateptat clipa
asta, a rsturnrii. Binecuvntat s fie prostia ta, principe
Sigismund... Rndurile se rup. Se clatin. Se frng. Dau n
genunchi. Toate. i iar se ncheag tcerile. i iar se ncheag
sfinenia care i leag pe brbai i pe oteni n faa unui
gnd despuiat de pcate mici i pizme mici i iari rmn cu
ce au dumnezeesc n ei, n faa lui care le cere sngele.
Baba Novac strig: Ziveo Mihay vojvoda: cmpul se
umple de oteni nii din pmnt. Clipa aceea a
cuminecturii se stinge. Ofteaz uor. Ridic braul stng cu
un fel de sleial. Aude ca de departe vivat-ul lefegiilor. Apoi,
crescat i floreat. Trmbiele sun prelung. Logoftul
Theodosie Rudeanu vestete c mria-sa binevoiete s

338
plteasc din visteria mriei-sale lefurile pe care le-a trimis
mpratul; dar care n-au ajuns, fiind oprite la Alba-Iulia.
Moise Szkely i las brbia n piept. Pe poarta Cetii
de Scaun ies la trap cruele vistierniciei, ducnd burdufele
de capr pline cu taleri, mesele i scaunele vistierniceilor,
terfeloagele
domnului
Erich
Lassota
de
Steblau,
Mustermeisterul plin de cucuie al majesttii sale mpratul
Rudolf... Pune pinteni. Pleac la galop smucit far s
rspund chiuiturilor i rcnetelor de bucurie ale lefegiilor.
Totul se surp n obinuit i-n patimi mici i-n pulbere
mrunt, de fiecare zi. Clopotele Bisericii Domneti bat de
utrenie. Cerul de deasupra Trgovitii, palid, cade gol i
pustiu peste turlele de plumb ale Monastirii Dealu.
2
- Eti mulumit, Baba Novac?!
- Pe ct poate fi mulumit un brbat slobod.
- Ce vrei s zici cu acest slobod, cpitane!
- Mria-ta tie la fel de bine ca i mine.
- Slobod! Slobod de ce, Baba Novac? De boal? De
mbtrnire? De durere? De dragoste? De lacrim?... Slobod
de ce? De via? De trguieli cu tine nsui i cu alii? Slobod
de renunri, de patimi mari i mrunte, slobod de gnduri,
de vorbe, de gura lumii, de judecata obtii, de judecata lui
Dumnezeu! De ce poate fi slobod omul pe acest pmnt al
ptimirii?
Voievodul frmnt psla cortului ostesc din pnur
alb btut ndesat. Cort de iarn, fr nimic voievodal n el.
Poart cma olteneasc de cnep cusut cu ruri la gt i
piept, la mnecile largi strnse pe ncheieturile apene.
Pintenii de fier zornie. Prin pologul de borangic se vd
cmpurile sfrlogite din spre blile Siretului. Marcu este la
Dunre, poate la Calafat, poate mai spre gurile Oltului, cu

339
popa Stoica i banul Mihalcea. El a trt zece steaguri de
lefegii dintre cele rzvrtite, le-a trt pe drumul de sub
munte, la Gherghia i la Buzu, pentru c la ctarea
clrimilor rii Romneti de la Gherghia s-au nfiat
ase sute de clrei i Baba Novac i vorbete de slobozenie.
S-a-ntmplat ceva cu Marcu i cu nebuna de Iovanca, s-antmplat ce era firesc s se ntmple, n toamn nunt
princiar, care n toamn, c uite-o, toamna alearg pe-afar
despletit i zlud i goal; iar Baba Novac i vorbete cu
tlc de slobozenie. Cnd a ieit clare din Cetatea de Scaun,
s vie aici, n coasta ttarilor care nelinitesc colilia i
pustietile Bugeacului, a vzut treizeci i doi de lefegii
atrnnd de crengile stejarului de la podul Ialomiei. Era
ncrcat stejarul, ca un brad de Crciun. Cel mai jos se
legna vnt, cu mutele furnicindu-i pe buze i pe limba
scoas i umflat, locotenentul secund Pangracz Barchai. Vel
armaul Udrea Bleanu nu glumete. A trecut pe lng cei
spnzurai i ciugulii de corbi, duhnind a strv, cu ochii
nchii, blestemndu-l pe Sigismund. Cpitanul Mathias
Perusith i-a trimis o scrisoare plin de lingveli, n care se
scuza c nu poate veni la picioarele lui, fiind bolnav i
ducndu-se la Braov, ntru tmduire. Poate fi slobod de
lefegiii pe care-i plteti din aurul lui Kon Mozes Trianidos?
Poate fi slobod de Kon Mozes Trianidos, dac mpratul nu-i
pltete lefegii, dac ttarii sunt n Bugeac, Sigismund cu
oti la Fgras, turcii la Vidin, Ieremia la Roman, n tabr i
Radu Buzescu cu Tudor Maldr i prinesa Nurbanu, cine
tie unde n Bugeac, poate la Cimichioi, unde-l ateapt pe
marele han?! Mahomed a druit ara Romneasc marelui
han, aa cum a druit el moii, boierilor, ori otenilor. Marele
han vine s-i negueze dania, cu el, slobodul Mihai vod,
hospodarul rii Romneti, l ptrunde mirosul amrui al

340
ierburilor de cmpie. Sub deal s-au copt viile. Le-a mers
unora, mai pe vale, unde-a czut rou. Altele s-au uscat.
Stau ciorchinii uscai, vinei i viile pline de blrii, n-a intrat
sapa n pmntul crpat i tare i neprimitor. Pn i
pmntul sta atoateprimitorul, care macin crnurile i
sngele i oasele fpturilor lui Dumnezeu i le acoper
scrna i lsturile i putreziciunile, pn i el s-a-mpietrit i
nu mai vrea. S-a sturat atoaterbdtorul. Rmne nemicat
n gura cortului. Vede prin boarea borangicului corturile
roiilor de ar, ale curtenilor, ale celor ase sute de amri
scpai de urgia gloabelor. Unele peticite, roase de viscolele
attor campanii, altele mai noi; vede harabalele, telegile
haiducilor srbi ai lui Baba Novac cu pologurile de rogojin,
ori de mtase verde de la alvarii ienicerimii rpuse,
deasupra cerul de toamn, l ncearc o singurtate cumplit,
o spaim neomeneasc; oare nu l-a mniat pe Dumnezeu cu
nesbuina lui, cu lacoma lui poht bizantin, cu visele lui de
arhangel rzbuntor al Balcanilor?
- Slobod de ce, Baba Novac, optete aproape scncit.
- Slobod de Iglisia, mria-ta, i rspunde, ori i se pare c-i
rspunde Baba Novac.
Se chircete-n el. Se stpnete, se ngroap n el,
pentru c este taina lui, lanul lui cel mai greu, cel mai
cumplit. Baba Novac are mintea slobod, dar i el srmanul
este robul pe veci al gndului de slobozenie i aici st toat
tragedia cumplit a lui Baba Novac, ca i a lui Io Mihail domn
a toat ara Ungrovlahiei. Undeva spre Nazrul, ori mai
curnd spre Sihleanul sun prelung un corn de strjer
clare.
- Ne vin oaspei, Baba Novac...
Perdeaua de aba care acopere intrarea spre harabaua
domneasc se ridic. Intr vtaful Simion cu dolmanul de

341
rou de ar pe mn. Dincolo de tabr se ridic un fuior de
colb care se apropie cu repeziciune. Voievodul ofteaz uor.
i mbrac dolmanul. ntreab sleit:
- Cavalerul Gligor mai doarme, Simioane?
- De douzeci i opt de ceasuri, mria-ta.
- Amarnic om! Las-l...
l reine cu un gest pe Baba Novac. l ia de umeri, i
simte n palm muchii puternici, de attea ori sfrtecai de
fier. Tot att de nalt ct este el, cu fruntea boltit, cu nasul
coroiat deasupra mustilor stufoase - turcii i-au scos dinii
unul cte unul, i-au scos mselele cu dalta i ciocanul, i-au
crmpoit buzele sluindu-i chipul de brbat frumos - Baba
Novac i-a pstrat peste toate durerile o semeie aspr, care-l
nnobileaz. tie c i-au ucis prinii. C i-au tras n eap
pruncii. C i-au despicat nevasta, dup ce-au batjocorit-o.
C ngroap n el o ur fr margini. O ur cu att mai
cumplit, cu ct este mai stpnit. Cum poate fi slobod
atunci Baba Novac?
Cpitanul de haiduci i primete privirea i-n clipa
aceea omeneasc i aude singurtile i spaimele i durerile.
l strnge la piept cu disperare, dup cum cu brbteasc
disperare l strnge la piept Baba Novac. Tropote. Zngnit de
arme. Strigtele strjilor. Baba Novac iese cu pai mari.
- Cpitanul de roii Matei ot Brncoveni la mria-sa,
mpreun cu cpitanul criesc Mois Scuiul!
Voievodul se aeaz leuit n scaunul pliant din spatele
mesei lui de rzboi. Trebuie s se nving. Trebuie. Nu-l poate
prsi pe vod acum, ori mine, ori altdat. Nu-l mai poate
prsi n veci de veci pe vod. Pentru c el este vod, mai
mult dect i-a dorit-o vreodat. Se-nepenete n scaun.
Acest cpitan Matei ot Brncoveni, din sngele Basarabilor
st n cpitnia lui, e scump la vorb, poate tocmai c se tie

342
os domnesc, s-a-ncolat i ine petreceri cuviincioase cu
studini din trgoveime, unde se tlmcesc cri filosoficeti
i Biblia i unde Omar Khayy-m face cas bun cu Ibn
Iunus, ori Ibn al Haythm, matematicile cu tratatele despre
agricultur ale lui Ab-l Khayr i Ibn al-Auvm pe care el n-a
avut niciodat vreme s le citeasc, tiina lui despre grne i
legume stnd n tiina vtafilor boiereti i domneti...
Cpitanul Moise Szkely i face reverenele.
- S-a ntmplat vreo rzmeri, cpitane? (Moise Szkely
vorbete turcete binior ca orice nobil pregtit pentru viaa
de curte).
- Nu, ilustrissime. Lecia de la Trgovite le-a prins bine.
Le face semn s ad. Simion aduce vin negru de
Chios. Afar amurgete. Aude tropotele tabunurilor aduse de
la pscut. Zgomotele de sear ale taberei. Zngnitul
ceaunelor puse pe pirostrii. Topoarele crpnd crengraia
tiat din Lunca Siretului, ori a Buzului. Prinde privirea
verde, dur, a cpitanului Moise Szkely care-i spune fr
nicio pregtire, c a primit o scrisoare de la fratele lui Mihail
Szkely care-l anun c Sigismund vrea s lase principatul
pe mna vrului su, cardinalul Andrei, ceea ce partida
nobiliar nu a vrut i nu o va vrea niciodat...
- Mai este deci o partid nobiliar i dup uciderea fostului
cancelar, cpitane?
- O partid nu poate fi decapitat, mria-ta ilustrissim!
Voievodul se gndete la capul nsngerat al
Chisarului. A luat el capul Zidarilor, odat cu cel al
Chisarului? Ce van vanitate i deart ucidere.
- O nvtur preioas, cpitane. Dup cte vd nu ai
numai harul vitejilor i-al marilor cpitani... Faci i
diplomaie.
- Toi o facem, ntr-un fel sau altul...

343
Moise Szkely i duce gndul pn la capt. n
principatul Transilvaniei st, puternic, partida nobililor de
spad. Ea nu-l dorete pe cardinal. Niciun principe al Casei
de Austria. Oricare ar fi el i mai puin dect pe oricare
dintre principii Casei de Austria, o femeie, chiar dac este o
soie fecioar. Voievodul i aude inima. Ce nebunie srman.
Ce gnd nebun i van. Nu! Moise Szkely nu-i cere s treac
munii i mpreun cu Ardealul s se ridice mpotriva sclaviei
osmane. Nu-i cere dect cuvntul de onoare c va fi favorabil
voievodului ridicat de nobilime, care va jura pe spad c va
rmne protectorul rii Romneti i al domnului ei, Mihai
voievodul, rboinicul respectat de toi cei care-au luptat n
cruciada din 95... Nu-i poate stpni pleoapa dreapt. I se
zbate slbatic. Afar se ntunec. Simion aduce sfenicul.
Vede focurile de tabr.
- i-mi va fi prielnic acest prin, cpitane, l ntreb pe
Matei ot Brncoveni... Domnia-ta l cunoti?... Ai fcut
diplomaticon cu el, cumva? Eti i domnia-ta ntr-o partid,
cpitane? C dup cte te tiu, ai putea fi i-ai putea...
Se stpnete. Cpitanul Matei ot Brncoveni, alb, nu
se mic din scaun. Spune:
- M-ai lsat de straj, doamne, ntre aceti duli i-am
mplinit poruncile tale. Att.
- Iart-m.
- Nu se cuvine s-i ceri iertare unui otean de rnd.
- Eti os domnesc, Matei!... Se cuvine.
- Sunt os domnesc, mria-ta. De aceea te slujesc cu
dreapt credin, ca i cnd pe mine m-a sluji... Lapd-i
vorbe. Am vzut ce face partida asta la Blgrad, cnd l-am
ngropat pe tata. Nu-i cred. Nu le sufr trufia! Nu le sufr
mreia deart. Nu-i pot fi sfetnic bun. i ursc pentru
moartea ttne-miu!

344
Cpitanul de roii Matei ot Brncoveni spune lucrurile
astea dureroase uor, zmbind, ca i cnd i-ar istorisi ceva
hazliu, ori o glum piprat cu femei de tavern. Se pare c
are mai mult dect el, voievodul, harul diplomaticesc al
Basarabilor vechi. Scund, crcnat, poart cizme roii din
piele de Cordoba, scumpe, pinten de argint aurit, ndrgi din
piele alb; iar coantul de rou de ar, din catifea purpurie
veneian, esut, se zice, numai pentru doge. Mini de
crturar, fine, nervoase. Privire adnc, neleapt, stpnit.
i place dintr-o dat cpitanul Matei ot Brncoveni. l ascult
rbduriu pe cpitanul lui Sigismund, care spune c l-a
mpucat pe lefegiu Tibor, nu att pentru c vorbise fr
cuviin, ct mai ales pentru c era omul cardinalului Andrei
i la fiecare foc de tabr ponegrea lupta mpotriva osmanilor,
propovduind pacea care, zicea el, ar fi adus belugul. Mai
spune c singura cale a principatului este alturi de Polonia,
din moment ce Bthoretii au domnit n amndou aceste
ri, iar sora principelui Sigismund, Grizelida, este soia
marelui hatman Zamoyski. S-a grbit s vin la mria-sa
ilustrissim pentru c, din scuime tie c Sigismund,
nainte de a abdica, vrea s nvleasc n Moldova.
Voievodul prinde privirea ascuit a cpitanului Matei.
S fie Mois sta un arpe viclean, pus de Sigismund s
isprveasc prin minciun ce a nceput Mathias Perusith
prin sabie? i descnt lucruri adevrate, esute dibaci, ca
s-l adoarm? Dac vrea s intre n Moldova, i n-ar fi ru,
de ce nu-i adun oastea la Trotu? Ce caut cu ea la
Fgra?! Mois Scuiul spune ceva de Maria Cristierna, de
nite uneltiri, de otile oraelor sseti, ca i cnd i-ar fi
ghicit gndurile. Nu-l mai ascult. Dintr-odat vede lucrurile
n lumina lor adevrat, crud, sfietor de crud. Doi
cpitani ai lui Sigismund, cel care trebuie s fie capitaneus

345
hungarorum npstuit i n dizgraie. Cellalt, un
necunoscut, comandnd trei mii de spade ncercate, gata la
orice. Rzmeria i-n vremea asta bravul principe la Fgra,
cu oti att de multe, nct parc-ar fi venit s-i ia nevasta cu
asalt, ori s-o asedieze. Grija s opreasc banii pentru solde. I
se aricete pielea. Un fior rece i se-nfige ntre spete. Numai o
minte de iezuit putea ese tot pienjeniul sta drcesc. l
obsedeaz chipul prelung al monseniorului Alfonso Carillo.
Privirea aceea prelins, zmbetul cucernic, glasul stpnit,
cu tresriri tioase, de ghea... Nu l-a crezut pe Carlo
Magno, pentru c n-a ptruns niciodat dincolo de
aparenele cuvioase ale Companiei lui Isus. Dac reuea
Perusitz, Sigismund era n patru zile la Trgovite. N-a reuit
i-atunci gravul urma al lui Loyola l-a scos de sub sutan pe
npstuitul i dizgraiatul Moise Szkely care se temea ca
nu cumva npraznicul lui stpn s fac prostia s treac
munii i s cad ntre otile lui Marcu i-ale lui. Nu tie ce
mai are n afara stor ase sute de clrei. Dintr-o viclenie
veche, nu i-a adunat niciodat toate otile la Cetatea de
Scaun. St o clip nemicat, ntr-un gol i-ntr-un pustiu
cumplit, ntlnete privirea ascuit a cpitanului Matei. Abia
acum i d seama ct a fost de aproape de marginea
prpastiei. Dac n-ar fi avut rzboinicii balcanici, dac boierii
i cpitanii lui ar fi ovit i mai ales dac n-ar fi vegheat,
Velica?... i trntorul de cavaler care doarme de dou zile i-o
noapte... Zmbete. i face semn lui Simion s toarne vin.
Simion ia credin. Voievodul ridic pocalul, i spune
cpitanului Moise Szkely c l-a ndatorat pe via,
mrturisindu-i planurile lui Sigismund. Va chema otile
ascunse prin trectori (l trece pe cpitan prin tiul privirii
i-l vede albindu-se) i pare ru, nu-l poate trda pe
Sigismund pentru un nobil oarecare, chiar dac este capul

346
unei partide rzboinice, pentru c principele l-a ajutat n 95
i el nu uit prietenii care se-arat prieteni la nevoie, dup
cum: - Nici pe dumani i trdtori i iscoade i trfele
murdare cu inimi de mravi nu-i uit, cpitane, i-i judec nu
cu sabia, c nu merit, ci cu treangul, aa cum domnia-ta
ai vzut-o... Se bucur ru c-l vede pe Mois asudnd. i
mai spune c totul trebuie lsat n seama timpului. C pe el,
pe Mois l iubete ca pe un cavaler cinstit i loial i neptat
de minciun i trdare. Omul tuete. i zngne spada. Cu
o bucurie rea, i mrturisete cea mai mare tain a acestei
deplasri de oti.
- Hanul nsui, marele han Ghazi Ghirai vine s se-neleag
cu mine pentru nite oaste i alte treburi de nego. Aa c,
drept rsplat pentru sinceritatea i credina domniei tale,
rmi n tabra mea de tain i mergi cu mine la acea
ntlnire, nemaipomenit n istorii.
Se ridic, l ia pe cpitanul Matei pe dup umeri, i
spune lui Moise Szkely s se bucure de ospeia cam aspr a
cortului su domnesc i iese cu Matei ot Brncoveni n
tabra plin de jocul flcrilor, de nechezatul cailor, de
mirosurile iui ale clrimilor.
3
- Trieti ca un prin din Halyma, vere Radule.
- Triesc dup rangul, averea i slujbele mele, doamne.
- Ai ncredere n doftorul tu? Cortul tu n-are urechi?
- Doftorul este un rob persian, mut i surd. I-a tiat limba
Murat Ibrahim paa. Tot el i-a nepat urechile. L-am
cumprat la trgul de robi din Edirn. i place?
Voievodul geme de plcere. i ine ochii ntredeschii.
Absoarbe lacom miresmele i aromele care curg din flacoane
n valuri parc strvezii i tremurtoare. ntins pe spate n
patul acoperit cu blnuri de urs i-a druit trupul gol,

347
proaspt mbiat, degetelor de oel ale chizilbaului, a crui
barb roie, ncreit cu fierul i gdil burta proas, atunci
cnd doftorul i gsete muchii pulpelor i-i maseaz cu
balsamurile acelea parfumate, care-i amintesc grdinile
minunate ale Sirazului. Are-n el o mulumire acr. L-a
nconjurat pe Moise Szkely cu cpeteniile srbilor. Baba
Novac l va bga n sac, cnd va ncepe s-nchine la ulcele.
Mine n fapt de zi i-a poruncit s-l aduc aici, n tabra
Radului Buzescu, ascuns n ara Moldovei, dincoace de
Siret, pe un grind n smrcurile de la rsrit de endreni.
Gligor Taflan de Mndra gonete la ceasul sta spre Podul
Dmboviei cu o scrisoare ismenit ctre Maria Cristierna i
alta ctre Velica. Adusese dou scrisori, una de la principes
alta de la Velica... Poate de aceea a i venit npraznic la
chemarea Buzescului. S se mai uite pe sine. Radu l-a citit
din cea dinti cuttur. i-a lpdat straiele de cavaler. A
mbrcat un caftan galben de brocat, esut cu fir de argint, a
poruncit s se aduc baia din pnz de corabie fiart n ulei
de in i l-a poftit s se lase pe minile lui:
- Mine te-ntlneti cu marele han, stpnul rsritului.
Pn atunci eti al Radului Buzescu, doamne...
- Mai sunt cteva ceasuri, Radule.
- De noapte, ct nite venicii, mria-ta.
L-au mbiat dou bieie cu vl pe obraz. n rest
aproape goale. Aveau unghiile lcuite. Braele rotunde invluitoare. De-o lun nu mai simise mirosul femeii. L-au
mbiat n ap de trandafir, frecndu-i prul i barba. El anchis ochii. A visat-o pe Velica, dorindu-i-o att de
npraznic nct bieiele au nceput s turuie, erau
amndou turcoaice din Lleburgaz, s-au despuiat i l-au
ucis acolo n baia aromat, el s-a uitat pe sine i le-a iubit pe
amndou ude cum erau i aate, le-a iubit pe blnile de

348
urs aternute n cortul de mtase albastr cu trei
acoperiuri, cu sfenice de aur i msue de abanos
ncrustat. A fost o nebunie slbatic, crncen, pustiitoare.
Radu Buzescu s-a-ntors dup ce slugile au scos baia,
spunndu-i:
- S-i fie de bine, mria-ta.
L-a dat pe mna chizilbaului, care-i gsete muchii
unii dup alii i-i frmnt i-i mplnt fiori dulci n trup,
fcndu-l s i-l simt ntreg, viu i fremttor de la vrful
degetelor pn-n cretet.
... Tot aa este i calea femeii preacurve:
ea mnnc i se terge la gur,
i apoi zice: N-am fcut nimic ru! aa
glsuiesc
Pildele, voivodule Mihai, i ele sunt din
nelepciunea celor vechi i strvechi, aa
c
ascult glasul celei care
vegheaz:
Cuvintele mpratului Lemuel:
- Nu-i da femeilor vlaga
i dezmierdrile tale celor ce pierd pe mprai...
Cine poate gsi o femeie cinstit?
Ea este mai de pre dect mrgritarele...
Ea face rost de ln i de in!
i lucreaz cu mini harnice...
... Ea este mbrcat cu trie i slav
i rde de ziua de mne
... Ea vegheaz asupra celor ce se petrec n casa
ei.
Mai erau n scrisoarea Velici cteva versuri din
Cntarea Cntrilor:
Vino, iubitule, haidem s ieim pe cmp,
S mnem noaptea n sate!
Dis de diminea ne vom duce la vii,

349
S vedem dac a nmugurit via,
Dac s-a deschis floarea
Si dac au nflorit rodiile.
Acolo i voi da dragostea mea.
A pus scrisoarea n faa lumnrii, aa cum i-a spus
cavalerul Gligor Taflan de Mndra. Printre rndurile uoare,
caligrafiate rotund, din Cntarea Cntrilor s-au ivit alte
rnduri scrise de aceeasi mn dalb:
Maria a czut n plasa stpnului ei, nemaifiind
virtuoas i pctuind cu un paj.
Nu-i prsi cuibul de vultur.
Acolo i voi da dragostea mea.
Maria Cristierna l chema dulce la vntoare de capre
negre n Munii Fgraului, undeva spre Ludior,
dezmierdndu-se i strigndu-i dragostea pentru cavalerul
Mihail, brbatul preadrept i nenfricat. l izbete n ochi o
lumin flfit. Deschide ochii. Marele logoft Theodosie
Rudeanu ine un sfenic cu trei crengi ridicat deasupra
patului. Doftorul i Radu Buzescu i privesc trupul ntr-o
linite de mormnt.
- Eti vrednic de dalta lui Buonarotti, mria-ta, spune
Theodosie Rudeanu.
Se ridic ntr-un cot. i privete trupul uns cu uleiuri
parfumate. Lucete n ape de filde vechi. i joac muchii.
Rde. Radu Buzescu i aduce un caftan de brocat sngeriu,
esut cu vulturi imperiali din srm de aur.
- Pentru domnul meu, cnd mi cinstete cortul.
Se ridic dintr-un salt. Radu Buzescu l mbrac. O
roab n vluri strvezii l ncal cu papuci moi, de safian.
Bag de seam c i Theodosie Rudeanu este mbrcat n
caftan galben si-nclat cu papuci. Radu Buzescu i
zmbete. i-a desenat ochii cu past neagr de galena. I-a

350
dat cu hen, fcndu-i-i mari i-adnci i plini de ceuri.
Bate din palme. optete:
- Darul marelui han, doamne.
Stau toi trei pe blnile de urs, turcete. n locul
sfenicelor, o roab n vluri aduce trei lampioane cu sticla
albstruie. n cort se prelinge o lumin cernut, de-o infinit
voluptate. Obiectele i pierd conturele. Se pierd pe sine n
lumina care le fur fiina, aa cum se pierde el nsui pe sine,
nermnnd dect o lam de oel vibrnd. Uor, plutind din
deprtri de vis, desprinzndu-se din nsi lumina
albstruie, ori din inima nopii, ori din tainica alctuire a
sufletului, o melopee trist i rscolitoare, cu cderi molatice
i vrjite tonuri dulci. Intr trei dansatoare cu picioarele
goale, purtnd peste olduri un bru subire, iar pe cap
zilean, tichiue purpurii cusute cu taleri de aur, de pe care
le flfie pe umerii i snii goi vluri strvezii de mtase
javanez. O alt roab, poate o iganc, nalt, i subire,
aduce tava cu pocalele din corn de inorog, ferecat n brri
de aur. Radu Buzescu a rmas acelai cavaler subiat de
lectur, creznd n simboluri vechi i-n puterea magic a
inorogului, semnul brbiei. Cunoate licoarea asta dulce
amruie i amestecat n vin de Malvazia, fiertur din
rdcini tainice, de droguri egipiene; ameitoare. Acest
afrodisiac, butur a zeilor, care i se prelinge n trup
nvluindu-i-l, care-l
smulge din vreme fcndu-l s
pluteasc ntr-o beie voluptoas, ntr-un fel de pcl plin de
sunetele dairalelor, din care se desprind micrile
dansatoarelor ttarce. Lungi i nfiorate mldieri de olduri.
Trupuri unduindu-i chemrile. Pai uor desemnai ca o
alintare tainic. Dairalele tamburinnd nfocat, buzele
rsfrnte, zmbitoare. Pleoapele date cu verde pctos, snii
ascuii, cu sfrcul mare i lacom. Pai atori, pai dulci,

351
lenei, desprindere din tot i toate, ameitoare patim a clipei
i Habiiba, roaba uzbek, cu dini strlucitori i umezi, cu
carnea tare i fierbinte, beat de vin i de dans i de tristei,
lacom de dragoste, care-l descnt ntr-o limb aspr, l
nvluie cu braele, apoi se lupt cu el, i lunec erpete din
ncletare ca s-o gseasc rsturnat n blnuri, s-l mute
de buze i s se piard cu ea, Habiiba, ntr-o noapte a
sectuirilor, s-o aud gemnd i s-i simt unghiile nfipte n
umeri, ori palmele fierbini pe obraz, ori degetele druindu-i
snul, ori coapsele cutndu-i-le pe-ale lui i iari totul s
se cufunde n nefiin i-n noaptea grea de vraja ameitoare a
parfumurilor crnii de femeie. Tao, poarta tuturor lucrurilor
spirituale. Samudaia, existena cauzei durerii. i ucide clipa
de spaim. O caut din nou, lacom, pe Habiiba, adormit
ntre blnuri.
4
S-a trezit naintea zorilor, cnd a czut roua n
broboane pe acoperiul cortului. A fost o ntoarcere la sine n
ntunericul parfumat, n cldura blnilor i-n rsufletul uor
al femeii de-alturi. Ce van ndejde n fuga de tine nsui. i
ce laitate de muiere. Habiiba dormea sleit, rsfirat
regete. A srutat-o pe buze, uor. I-a srutat degetele care lau dezmierdat. I-a srutat fruntea umed. Are s-o
rscumpere. Are s-i dea libertatea. i e recunosctor. l
ncearc i-acum o und de duioie trist, clrind la trap
ntins prin aburii zorilor spre Fileti. Cerul se face de azurit.
Aude mcitul roilor. Miroase a balt. n fa clresc trei
oameni de arme ai Buzescului. Vel logoftul Theodosie
Rudeanu, gure n caftanul blnit cu jder, par-ar fi dormit
toat noaptea, i cere ngduina s-i spun, tiricarul, Radu
Buzescu clrete mahmur, nvelit n pelerina albastr
cptuit cu pntece de rs, n spate vine Baba Novac,

352
inndu-l de-aproape pe Moise Szkely, cu platoa aburit i
cu mulia ndesat pe urechi. l urmeaz trei oameni de
arme care duc de drlogi caii de povar, ncrcai cu darurile
ctre marele han. Straja, din douzeci de clrei olteni ai
Buzescului. Cpitanul Tudor Maldr i prinesa Nurbanu au
rmas zlog n otacul marelui han, aezat azi-noapte mai jos
de Vntori, pe malul Brateului.
- Eti vesel, mria-ta! i prii Habiiba.
- mi. i-o rscumpr, vere.
- i-o nchin din toat inima. Nu te gsi lng ea cnd se
scul. Se puse pe bocit.
- Suflet de om, cumnate Radule.
- Da! Toi suntem suflete de om, cumnate Theodosie.
Zarea spre Brate se tivete cu o dung purpurie. Are
trupul proaspt, se simte stpn pe fiecare muchi, i e un
dor turbat de Habiiba, de ele ei neruinate i dintr-o dat
se gndete la Sigismund Bthory.
- Doamne, Dumnezeule! spune.
- Ce-ai, mria-ta? Ce-ai?
l strng ntre caii lor, gata s-l prind n brae. El rde.
Puternic. Mai mult necheaz. Se bate cu minile peste
olduri. i d capul pe spate i rde ntr-una, slbatic, n
hohote, de rsun stuful. Strnete un roi cu rsul
deuchiat. Roiul mcie gros, suprat i nete cu flfit
greoi de aripi, dintr-un ochi de ap din marginea drumului. i
dau lacrimile. i nchin gura. Pntecele care-l doare. Pe care
simte fierbinte, urma pntecului erpuitor al uzbeki. Radu
Buzescu i face semnul crucii.
- M speriai, doamne, cu rsul sta pe inima goal.
- Sigismund... nelegei?... Sigismund...
Le spune c Sigismund l-a slobozit de povara
recunotinei. De povara legmntului cavaleresc cu care i-

353
au pecetluit nelegerile la Blgrad. Planul lui mielesc i-au
lsat minile libere.
- Dumnezeule, ntr-un fel sunt slobod...
Se-nchide-n el. Cerul se-nvlvoreaz. Slciile i
deseneaz crengile pletoase, pe cerul arznd n vlvori
sngerii. Trage n piept, adnc, aerul reavn de balt,
aromind a tristei de toamn i-a pustietate. Pn aici au
pustiit ttarii Moldova, dup lupta de la Cahul, unde-a czut
nvins de trdare, Ion Vod. Nici acum n-au mai desclecat
oamenii pe meleagurile astea. Le-au lsat vad de scurgere a
ceambururilor... Aproape o uit pe Habiiba. Uit noaptea de
voluptate. Se gndete la destinul lui Ion Vod, la vitejia lui,
la iscusina lui osteasc, se gndete la Golia, la destinul
acestor pmnturi i-l ascult dintr-o dat cu luare-aminte
pe vel logoftul care spune pe de rost n italian pasaje
ntregi din scrisoarea nuniului Germanico Malaspina ctre
cardinalul Cinzio Aldobrandini. Scrisoarea a fost scris la 3
de septembrie, la Warszawa. Copistul a fcut-o n trei
exemplare, al treilea fiind destinat panului Andreas
Tarnowsky. Care pan a strnit marea mnie a voievodului
Ieremia Movil, care se plnge protectorului su, panul
cancelar i mare hatman Zamoyski, c supusul coroanei
Andrei Tarnowsky s-a pus cu totul n slujba intereselor
pgnului Mihail Voievod. Are inel cu pecetea acestuia, are
bani de la acesta, cheam la oaste n numele lui, pecetluind
chemrile cu stema Valachiei, arvunete cazaci de registru i
are nemaipomenita ndrzneal s-i trimit la Trgovite,
prin Moldova, silindu-l astfel s ia armele.
- Pentru cazacii mei care vin din Pocuia i aeaz el
tabra la Roman, mrie voievodul.
Radu Buzescu i strunete calul odihnit. n vreme ce
acest scump cumnat se ocup de furtiaguri prin cancelariile

354
diplomatice, el se-ntlnete n numele voievodului cu cele mai
puternice capete ncoronate ale Evropei. Rudolf... Padiahul.
Acum Ghazi Ghirai. Voievodul n-a mai acceptat o asemenea
noapte de cnd s-a urcat n scaun. A vrut s fac uitate
chefurile i beiile lor de la Strejeti? Chefuri de-o
sptmn, cu roabe ignci i vduve de pe Olte, cu vinuri
vechi i lutari i mai vechi? L-a simit. L-a intuit. I-a citit
spaima de el nsui, spaima care-l nha n gheare tot mai
des dup moartea Chisarului. A fcut-o din cavalerism. Putea
s-i tinuie roabele. A fcut-o dintr-o pornire brbteasc.
Dintr-o nelegere brbteasc. Hanul i-a druit roabele
alaltieri, la Cimichioi. Le-a lsat n harabaua lor, fr s le
tulbure durerea. Cel mai mult i-a plcut Habiiba... Ofteaz
uor. Se gndete la Maria Karatzas, soaa i amanta lui. Vel
logoftul citeaz copios din Malaspina. Diavolul are nnscut
spiritul diplomaiei.
...Atesto che, se Geremia ha ricevuto lo stendardo del
Turco, Michele lha accettato anchesso...
- Lucr bine Kaplanul, mria-ta.
- Kaplan i pan Andrei, vere Radule.
Se gndete cu orgoliu c abilitatea lui diplomatic i-a
adus pe amndoi la Trgovite n acelai timp i iat c
numai dup trei luni i arat roadele. Curtea regelui leah s-a
nelinitit la gndul c el s-ar putea mpca cu sultanul. n
vreme ce sultanul se gndete la oferta lui Zamoyski. Cteva
mii de dragoni poleaci la curtea din Trgovite ar nsemna
pierderea haraciului visat i toat linia Dunrii prin foc i
sabie pn-n Balcani.
- De-abia acum ncepe trenia, mria-ta, spune marele
logoft, scond din tolba de catifea tivit cu paspol de aur,
suretul dup scrisoarea nuniului.
- ncet, s nu-i zboare vorbele pn la Mois.

355
Vel logoftul i plescie buzele roii, lacome, purtnd
urmele mucturilor. E zgriat i pe obraji, are i urechea
dreapt vnt. Se pare c roaba cu care s-a iubit e isteric.
i mulumete n gnd neostoitei Habiiba, c-l trimite hanului
ntreg i nejumulit. Pan Andrei este un prieten nepreuit i
un zelos adept al Casei de Austria. tirea pe care nuniul
Malaspina o trimite cardinalului Aldobrandini la Roma, nu se
poate plti. Vel logoftul i face cunoscuta lui pauz de efect.
Ridic privirea n cerul plin de lumina strvezie a toamnei.
Bate trei cruci mari, mprteti. Voievodul urmrete zborul
greoi al unui strc cenuiu.
...laltra, che Michele desidera di liberarsi dall obligo
fatto al Transilvano, et obligarsi in questo Regno...
- Aha... Parc l-ai pltit domnia-ta pe nuniul Malaspina,
vel logofete Rudeanule!
- M-nchin mriei tale pentru acest gnd.
Marele logoft schieaz o reveren. Un cal de oaste
necheaz prelung. De pe colina pe care o urc la trap se vd
apele oelii ale Brateului.
- Acolo, mria-ta!
Radu Buzescu i ntinde dreapta nmnuat spre un
plc de slcii aezate deasupra unei rovine. Un singur
clre, cu platoa scnteind, desemnat pe cer.
- El este, mria-ta... Dup nelegere.
- Nu-mi place c-a venit naintea noastr, Radule.
Radu Buzescu zmbete n colul gurii, viclean.
- Nu veni, mria-ta. Suntem aici de la facerea lumii.
- i de alaltieri, mria-ta, spune vel logoftul. nc un
rnd, pn-i aeaz cumnatul Radu, armele. Ascult cu
amndou urechile, doamne: Et pero appare dalie cose
sopradette, che il dominio tanto de Polachi nella Moldavia,

356
quanto del Transilvano nella Valachia non totalmente... Dute mria-ta i nu uita: non totalmente Baba Novac i Moise
Szkely urc colina la galop scurt. Voievodul i joac calul pe
loc.
- Doamne ajut, optete... Pune pulp. Pleac la galop
scurt, cu mantia purpurie fluturnd, cu surguciul de
diamante al cucii, scnteind. Se gndete la scrisoarea lui
Malaspina, pe care n-a avut vreme s-o asculte pn la capt.
Se pare c nuniul Germanico Malaspina are porunc de la
sfntul printe s tie totul despre rile Romneti... n
adevr. Cele din urm rnduri se preuiesc n aur... Aa o fi
cobort i Ion Vod din tabra lui de la Rocani, ncreztor n
jurmintele lui Ahmet paa, fcute pe Coran i-n cele ale lui
Petru chiopu fcute pe Biblie. Tot lng o ap stttoare a
fost i acea trdare i acea moarte cumplit. Dac marele han
i-a pregtit o capcan? l va vinde sultanului pe-o corabie de
aur. De ce aceast ntlnire fr oti i-n aceste olaturi pline
de stuf, din calea ulusurilor ttare? Privete stuful cu ochi
hain. i-a mbrcat cmaa subire de zale. i pipie stiletul
florentin ascuns n mneca stng. Au trecut numai 23 de
ani de la moartea lui Ion Vod, rupt n patru de cmile. Era
flciandru cnd s-au fcut strigrile la Trgul de Floci. Se
ndrjete n el. Cu dinii i rup beregata, i spune. I se
pare c se mic stuful. l vede pe unul, numai rnjet, legat
cu papur de jur-mprejur, plutind ntr-un ochi de ap.
Clreul din muchea rovinei nemicat pe calul lui negru l
privete cu mna pus streain.
- Ghazi Ghirai, optete urcnd rovina n fuleuri dese i o
groaz plin de ur i ncleteaz flcile.
5
Cer decolorat, albastru palid spre verzui ofilit. Marele
han Ghazi Ghirai n aua cu oblncul i arcul din filde

357
sculptat, cu teltia din blan de leopard, frie din srm de
aur, el nsui purtnd pe sub arhalucul din pr de cmil,
platoe de aur, sabie cu teaca i garda aurite, coif de aur
mblnit avnd pe fruntar inscripii n arab din email
albastru. i tine scutul atrnat la spate. Dac n-ar purta
coiful i platoa din aur a Ghirailor, l-ar luat drept unul din
baaturii Hoardei. Marele han st n a, cu dreapta n old,
parc-ar moi. n spatele lui, otacul. Cai slobozi, grzi
rezemate n sulie, corturi rotunde de psl. Tresare. n
mijlocul otacului, doi stlpi. De stlpi legai cpitanul Tudor
Maldr i principesa Nurbanu. i recunoate tunica zmeurie.
Se stpnete. Privete Brateul scnteind, liiele,
pustietile pline de colilia nc acoperit de rou. Prin
vzduhul pur plutete lin mtasea morilor. Stau la civa
pai unul de altul. El, Mihai voievod i el, Ghazi Ghirai,
marele han al Hoardei de Aur. Al hoardei pustiitoare. Al
pedepsii dat de Dumnezeu acestui rsrit de Evrop.
Nemicai. mplntai n ei. Dou lumi. Dou istorii. i
musc mustaa.
- Fii binevenit n ara mea, Chani Ali Chan Ghazi Ghirai!
Marele han izbucnete ntr-un rs nechezat.. i ridic
minile uor, cu un gest mre, cum numai orientalii tiu s
fac.
- Pe Allah! Abia acum te recunosc, Michaly!
- De ce abia acum, Chani Ali Chan?
- Neruinarea ta n-are margini... mi urezi bun venit, dup
ce m lai s te atept. Spui c eti n ara ta, cnd noi
suntem, cu ajutorul lui Allah, n olaturile Hoardei. Are
dreptate mpratul, cnd i cere capul.
- L-a vrut i pe-al tu. Oare numai pentru neobrzarea ta
cunoscut n Evropa?

358
Marele han descalec. i scoate sabia. i-o leag la a.
Voievodul face acelai lucru. Marele han l privete cu coada
ochiului. i trage hangerul de la bru. l vr n cobur. Apoi
ridic amndou braele s-l vad c nu este narmat. l
privete lung, pe sub pleoapele de mongol. Se apropie unul
de altul, fcndu-i trei reverene orientale i ducndu-i
dreapta la inim, la buze i la frunte. Se privesc nestnjenii.
- Tu eti cel care tulbur mpria i-l face pe Mahomed s
nu doarm nopile?
- Tu eti cel care tulburi rsritul i nu lasi noroadele s-i
strng agonisita? Care mi-ai clcat ara i mi-ai vndut
otenii prin trgurile de robi de la Trapezunda?
- Voia lui Allah!... S stm!
Marele han se aeaz pe scut. Voievodul pe poala
pelerinei.
- i-am vzut strjile pe care le-ai transformat n broate
rioase. Nu i-a ajuns cuvntul meu?
- Vorbele tale sunt unse cu miere. Fapte-le cu snge. Am
vzut urmele iscoadelor tale n jurul taberei mele de tain.
- Lupii chiori. Am s le tai minile.
Linite.
Soarele de nceput de octombrie aurete rovina. Trece
un susur de vnt prin ppurite.
- N-a vrea s te cunoasc femeile mele, Michaly Bey.
- Mi-a teme dragostea ibovnicei mele, dac te-ar cunoate,
Ghazi Ghirai.
Marele han i scoate coiful din aur cptuit cu blan
de hermelin. Craniul puternic, ras, cu pielea lucind
albstrui, mustaa prelins, ochii oblici, brbia puternic, el
nsui puternic, mre, stpn pe fiecare gest. O privire
aruncat peste umr i voievodul nelege ce l-a adus aici pe
Ghazi Ghirai.

359
- L-ai ucis pe fratele tu, Ieti Ghirai Chalga. Esti singurul
stpn. De ce te mai temi?
- Mintea ta este la fel de ascuit ca tiul sbiei tale,
Michaly Bey. Nu m tem dect de mine nsumi. Ce vrei s-mi
ceri?
- Dar tu?
- Am venit s-i dau!
- Am venit s nu-i mai dau, Ghazi Ghirai.
- Aa suntei toi. Nite cini care mrii din dosul
gardurilor voastre rpnoase.
Vorbete n turca aleas a scriitorilor vechi, pe care-o
presar cu cuvinte arabe i ttare.
- Voi nite cini, care lingei mna care v lovete.
- Aa a fost scris.
- De aceea i-ai pus taberele la Cetatea-Alb?
- Cunoti cum dovedea Al-Khwrizmi c ptratele i
rdcinile unui numr sunt egale cu numrul?! Cunoti
operaia aljabr? Dar al-mugbla?... Ah, Michaly Bey! De ce
nu-i ridici privirea ta n cerul de noapte s-i urmreti
soarta n mersul constelaiilor?
- Un astrolog arab mi-a fcut horoscopul cnd aveam de
cinci ori cte cinci ani. Mi-ajunge.
- Numrul sfnt este apte.
- Numrul meu este patru.
- tiu! Cu voia lui Allah.
Ce tie Chani Ali Chan pe care-l credea ori pe cal, ori
dezmierdat de hurii?!
- Dac tii, adu-l pe Ibrahim la viziratul cel mare.
- Poate schimba Ibrahim soarta mea i soarta ta?
- Poate aduce semne favorabile n Balan.
- El singur?
- ncepe cu el!

360
- Ce-mi dai?
- Pacea.
- Aceea este n copitele calului meu... Pe Allah! Nu-mi
spune c mi-ai dat viaa. M-ai umili.
- Nici n-am gndit-o!
- Am gndit-o eu pentru tine. Ibrahim este un nelept.
Cunoate tiina al-jabr i ilm ahkm an-nujm, tiina din
legea stelelor.
- Pe care n-o cunoate dumanul tu de moarte, cancelarul
Zamoyski.
- Ai vrea s-l nv?
- Mi-ai fi prieten, dac l-ai nva...
- Ceri repede i mult.
- Ca s dai puin i trziu.
- Vreau pace cu mpratul romanilor i drum slobod prin
Ungaria de Sus.
- N-ai avut niciodat rzboi cu el.
- Cu cpitanii lui, da.
- Unde vrei s te duci?
- Dac nu pot la tine, atunci la srbi. Am datorii la toi
negustorii de robi din Orient i Arabia.
- Pltete-i datoriile cum mi-am pltit eu creditorii.
- Nebunule! Negoul care m-mbogete este cel de oameni, nu de cear, ori de gru.
- O tiu! Vei avea pace cu mpratul romanilor i haraci de
la el. i-o jur.
- Ce-mi ceri?
- N-ai ce cuta la srbi.
- Ca s-i ai tu?
- Da!

361
Un popndu ivit din pmnt i privete cu ochi mici i
ageri. St pe dosul grsan, adulmec. Guile albe i atrn
sub flci. Marele han hinchinete vesel.
- Toamn lung, beyule.
- Vreme bun s-o iei spre Volhinia.
- De ce i-ai adus oastea legat n fier la Buzu?
- Nu tiam cu ce gnduri vii.
- N-ai citit Kitb a-adg wa-l-adaga a lui Abu Hayyn alTauddi?!
- Am citit-o la Busra. Voiai s-mi vorbeti ca i el despre
prieten i prietenie!
- Vorbete-mi tu, dac inima ta este curat.
Marele han i desface nasturii de la mnec. Scoate
un hanger din fiecare mnec. Le nfige n pmnt, lng
vrful cizmelor roii din piele de ap de Buhara. Voievodul i
scoate stiletul.
- Mi-era destul unul, Ghazi Ghirai...
- M-ai nvins, Michaly bey, spune marele han. Se pleac
spre el i-i optete printre dinii puternici, de om al stepelor:
- Ne-am ncercat i puterea minii i tria cugetului.
Spune-mi pe Allah, ce vrei de la mine i ce vrei s-i dau n
numele prieteniei noastre?
Voievodul i apuc ncheieturile. Sunt tari, aprate de
zale subiri. i vede unghiile lcuite. Degetele pline de inelele
Ghiraizi-lor. Cine tie dac nu sunt trecute din tat-n fiu, de
la Ghinghis Chan.
- Vreau s lai ara Romneasc, Ghazi Ghirai. S nu mai
joci jocul Porii. S m ajui s-l punem mare vizir pe
Ibrahim. S-l prti pe noul patriarh. S-i prinzi oamenii
care umbl spre Moscovia. S-l joci pe Ieremia. S-l ii la
hotarele Volhiniei pe Zamoyski. Anul sta. i la primvar. i
la toamna cealalt. Dac treci Carpaii pe la Iei, cazi asupra

362
lui Sigismund. Nelinitete-l. Adun-i otile spre miaznoapte.
- Ca s-l loveti tu din miaz-zi?
- Poate.
- Te ridici mpotriva tuturor?
- Dac este nevoie, da!
Marele han nchide ochii. optete:
- Allah! Un nebun!
Apoi:
- Eu am n spatele meu stepele i pustiurile pn la
Caspica, pn la Aral, luni de zile de pustiu pn la oraul
sfnt Buhara, pn la Samarkand, la Gur-i Emir. Dar tu, tu
Michaly bey, tu, pe Allah, tu ce ai n spatele tu afar de
neagra ta nebunie? Tu Kara-obog!? Tu biet grunte de nisip,
tu pulbere, tu neam de crti fcut s scurme rna pentru
alii, tu neam de bursuc fcut s agoniseasc, apoi vin apele,
i vin bulucurile, ori vin ianicerii, se duce totul pe ap, ori pe
foc, iau femeile pentru haremuri, pruncii n eap, pe Allah,
de ce toat nebunia ta, Michaly bey?
- Ca s rmnem, Ghazi Ghirai!
Marele han i las brbia n piept. Mediteaz ndelung
la acest ca s rmnem. Ofteaz. Se gndete la Fatim. La
biblioteca lui din Bachcisarai. La toat tiina i literatura
arab rmas dincolo de imperiul Profetului, pe ruinele lui,
mrturia acelui imperiu fabulos care, zdrobit fiind de
Timurizi, a cucerit lumea mongol prin spiritul su. Care
este spiritul pe care-l propune Evropei acest nebun? Censeamn acest ca s rmnem? i-n ce s rmn?...
- mi repezi olcar de zi i noapte cu tiri de la Saray. Tot ce
se ese mpotriva mea. Cine sunt dumanii mei. Prin oamenii
ti din Istanbul, s piar... mpratul romanilor s-mi dea o
sut de mii de taleri de aur. Meteugarii mei au mbtrnit.

363
Din Moscovia i gsesc mai greu. Cancelarul i-i apr pe-ai
lui. La trgurile de robi vnd puin. Acum mi ceri s scot din
socoteli olaturile tale. Cele srbeti. Ungaria de Sus...
Srcesc din pricina ta. Eti bogat. M-ai fcut srman.
Pltete... Mie cu aur. Viselor tale cu capul...
i smulge hangerele din pmntul mirosind a vrejuri
de toamn. ncalec dintr-un salt. nainte ca voievodul s
fac o micare, din tufriul Brateului, dintre tufele de
rchit i din sovaruri nesc clrei cu calpace i beniuri
albastre, care nconjoar rovina la galop nebun, chiuind
nprasnic i fluturndu-i suliele.
6
Cortul de rzboi al marelui han, din psl groas, lna
amestecat cu pr de cal. Stau amndoi pe perne din piele de
cmil cu nflorituri aurite, sub pologul ridicat, sprijinit n
patru sulie. Radu Buzescu i Theodosie Rudeanu prezint
darurile. Keigul din paza de zi, n beniuri albastre, verzi i
negre, cu calpace din blan de vulpe, i ine caii la mn i
scuturile la umrul stng. Recunoate rzboinicii tribului
rakl, cu baaturii cunoscui n ntreg rsritul pentru
cruzimea i vitejia lor nebun. Noionii cu paitzele de aur, de
argint i de bronz, cu sbiile ncovoiate, cu cizmele roii, ori
galbene, imamii cu brbi albe, strlucitoare, turbane albe i
salvari verzi, ochi oblici, plini de taine, priviri tioase, ori
vagi, tuiurile roii din faa unitilor de-o sut. Sunt patru
asemenea djaun ntr-o rnduial stranic. Nimeni nu mic.
Nimeni nu scoate o oapt. Pn i caii scunzi, flocoi de
step, cu nrile despicate, stau nemicai.
Ghazi Ghirai l fur cu coada ochiului pe cpitanul
Moise Szkely, burzuluit, verde, aezat n chip de gard lng
voievod, ntre Baba Novac i Tudor Maldr.

364
- Sunt daruri vrednice de un prin i de prietenia noastr,
spune n turca lui aleas...
Radu Buzescu ajutat de doi oteni prezint orologiul de
Nrenberg care indic ceasul, ziua, luna i anotimpul. O
lucrare n bronz cizelat, cu basoreliefuri nfind patru
femei dintre care una este Flora deertnd cornul
abundenei, iar celelalte probabil anotimpurile, ducnd pe
brae cercuri armilare. Un zodiac emisferic servete drept
clopot pentru arcaii regali care bat orele cu ciocanele lor de
bronz. Deasupra purtnd o ghirland de trandafiri din
porelan, trei ngeri buclai i diafani zmbindu-i cu
ncntare marelui han.
Ghazi Ghirai ntreab dac calendarul inut de acest ceasornic are n vedere durata variabil a unei lunaii i dac nu
cumva preveteste i eclipsele. Cu o reveren oriental, Radu
Buzescu indic unul din cercurile armilare, explicnd detaat
c la nceputul lunii noi, Soarele, Luna i Pmntul sunt n
conjunctie i c, pe acest cerc sunt nscrise poziiile Lunii i
Soarelui pe ntregul an, astfel...
- Deci mai bine dect calendarul celor 28 anw?
- Mai bine, prea luminate.
- Mai bine dect cele 28 de nrourri ale lunii?
- Mai bine, strlucirea ta.
- Vrei s spui c este mai bun dect armila solstiial din
observatorul lui Hl g, strmoul meu, ridicat la Maragha?
- De atunci au trecut trei veacuri, lumin a rsritului.
tiina lui Nsr ad-Din at-Ts a crescut cum cresc rurile
coborte din munte.
- tii ceva de zjurile lui Ulug-beg?
- Le-am studiat cu adnc smerenie la Istanbul.

365
- Eti vrednic de prinul tu. Dar eti mai vrednic de mine.
Michaly bey, prietene i frate, i dau o sut de iepe cu lapte i
zece femei mai frumoase dect visul, pe acest brbat nelept.
Voievodul nu-i poate stpni un tremur al degetelor.
Radu Buzescu i ncruciseaz braele la piept. Trsturi
mpietrite, nobile, tiate n gresie.
- Este un brbat slobod, apuc s spun.
Marele han l strnge de cot.
- Nu-i pun prietenia la ncercare. D-mi-l pe el.
Se-ntoarce scurt spre Moise Szkely. l arat cu degetul
plin de inele ntre care strlucete un diamanat ct oul de
porumbel lefuit de Cairo.
- D-mi-l pe el, ca s-i rmn capul pe umeri. Am s-l
vnd la trgul de robi din Samarkand, s i se piard urma.
Ori mai departe, la Marele zid al Kitailor. Ori n Hindustan...
Ai nclzit un arpe la sn, Michaly bey.
Moise Szkely asud verde.
- Acest otean aparine prinului Simismund Bthory,
Chani Ali Chan. Este sub protecia mea i sub cuvntul meu
cavaleresc...
Marele han rde hinchinit. Bate din palme. Bakauli cu
paitze de aur preiau darurile. Imbrohorul strig voia
strlucirii sale, stpnului rsritului de a rmne singur cu
prietenul inimii lui, Michaly-beyul Kara-Iflak. Voievodul are
senzaia unui jungher apsat pe inim. De unde tie marele
han de trdarea lui Mois? i ce nu tie marele han i unde
aurul lui nu a cumprat oameni? i de ce s-a crezut el att
de deasupra altor prini i stpnitori? Ori de ce i-a crezut
oamenii de curte att de credincioi nct s nu rspund lantrebrile aurului? Ce tie Radu Buzescu de uneltirile lui
Sigismund? l vede pe Mois ieind din cort, alb, cu o privire
tulbure i zemoas. Nkt, tineri, fr arme, ard mirodenii.

366
Ali nkt aduc mese de ah, cupele cu cums, tvile de aur
cu muni de orez peste care sfrie n osnz de berbec
bucile de alk trase n frigruile lor de filde. Se aduc
vasele de aur pentru splarea minilor. Nicio roab. Doar
oteni tineri, tcui, clcnd neauzit pe tlpile moi ale
cizmelor fr tocuri. Voievodul ncearc senzaia veche,
stranie pe care-a ncercat-o de cte ori a intrat ntr-o
medres, ori moschee, travestit n turc; ori ntr-un palat
oriental. Oprirea timpului. Totul rmne nemicat, n afara
lumii, nchis n sine nsui, el nsui msur a tuturor
lucrurilor. n cort se-ncheag o tcere profund. Ghazi Ghirai
i cere s-i cinsteasc bucatele lui de rzboi. i nfige degetele
n pilaful gras i fierbinte. Marele han mnnc stpnit.
Tace. Muchii rotunzi ai flcilor i joac sub pielea glbuie ori
de cte ori sfie bucile de alk tvlite prin ceap
prjit.
- Mi-ai scpat viaa. i-am scpat viaa, spune ntr-un
trziu. Suntem slobozi unul de altul.
- O vrei?
- ntr-un fel da, pe Allah! Eti un om care aduci urgia,
Michaly.
- Ce tii de acest otean?
- tiu ce tu nsui nu tii. tiu c puteam s te lovesc n
ziua cnd i s-au rsculat lefegiii. tiu c de dincolo de muni
te pndete cinele cu prepuul de roi bicisnic, pltit de
Zamoyski, care-i trimite daruri i-l mustr ca un cumnat mai
vrstnic. tiu c ai fa de el o mil frteasc, pe care el n-o
are fa de tine... Allah s-i lumineze calea... Cum stai cu
casa Fger?
Voievodul nu rspunde. i terge degetele pe prosopul
de bumbac.
- De ce?

367
-

Vreau s-mi schimbe aur, pe guldeni olandezi.


Unde?
La Liov.
Multe?
Poate cinci sute de mii.
Stau bine. Am s le trimet vorb. Cnd?
La srbtorile voastre de Pati.
Vor fi la Liov.
- S vin la Lebda de aur, n cea dinti zi de Pati
catolic.
- De cine s-ntrebe?
- De negutorul de mtase din ara Kitailor, itak bey.
- N-am s uit. Ce tii de osteanul acela?
- Eti ncpnat ca un catr.
- Te-ascult.
- Te urte de moarte pentru o femeie. Te urte de moarte
pentru c se teme de tine. Te urte de moarte din porunca
bisericii creia i se-nchin. Ucide-l! Iat, i dovedesc
prietenia mea!
Bate din palme. Apare neauzit un nkt cu caftan rou.
Ceilali strng bucatele sleite. Aduc erbeturi. Nktul cu
caftan rou scoate din sn o chart. O desfoar pe masa de
ah. Este desenat cu tu, pe hrtie chinezeasc de mtase.
Marele han i spune ceva de precizia ei, invocnd tiina
arab a geodeziei, citeaz cu plcere cteva nume dintre care
l repet pe Ibn Hawgal i al-Brn, cruia, spune, i
datoreaz cartografii Hoardei, tiina msurtorilor exacte.
Voievodul simte o mireasm ameitoare; de trandafir i
paciuli. Faa aspr a marelui han se lumineaz.
- Vino, Nurbanu, lumina mea.
Principesa n costumul roiilor de ar, nobil,
mldioas n pantalonul alb, din piele, cu mijlocul strns n

368
brul de aur. Voievodul ar vrea s se ridice. Nurbanu i face o
reveren oriental.
- M-ai chemat, tat.
Acolo, sub ochii lui, se-ntmpl ceva ascuns, tainic, de
care el nu-i poate da seama. Marele han o privete lung pe
aceea care i-a spus tat i nu stpne, care-i vorbete de
stpnul i iubitul ei, Tudor; care-a fost inut la intrarea
cortului, cnd trebuia s fie aici. Simte c ntre marele han i
principesa Nurbanu se duce un rzboi tainic. C marele han
i cere ori i-a cerut ceva i principesa nu voiete s i se
supun.
- Te-a chemat stpnul tu, Michaly-bey.
Principesa l privete mirat. Voievodul i pleac
fruntea n semn de ncuviinare. Marele han le spune
amndurora c pentru prietenia fa de bey a mpins pn la
Siret o linie de ulakini i zece djam cu corturi, snii pentru la
iarn i cai de schimb astfel ca cei dou sute de farsah ci
sunt ntre Siret i Bachcisarai s poat fi fcui de olcari n
cinci zile i cinci nopi. Olcarii beyu-lui s plece noaptea. S
ajung n blile de la endreni, unde va arta Nurbanu, n
zori, astfel nct s se ctige o zi de goan. El, marele han
Ghazi Ghirai jur pe inima sa i pe armele sale s-i fie cu
priin beyului, nc un an, ncepnd de astzi. I-a dovedit
preuirea lui. Jurmntul acesta a vrut s-l fac n faa
preaiubitei lui fiice Nurbanu, care i-a ales brbatul dintre
necredincioi, prsindu-l pe Allah pentru Isus Christos. Voia
i mila lui Allah. Cile lui sunt necunoscute oamenilor.
Se ridic. Se nchin adnc n faa voievodului.
- Ai rupt un an de pace, dintr-o venicie de nvliri, Ghazi
Ghirai.
- Voia lui Allah i-a mea, beyule.

369
- Iat rspunsul meu. Prietenia mea nu-i cru sngele,
dup cum nici dumnia mea nu i-l crut. Gndete-te c
orice rsrit este urmat de apus i c vntul nu bate numai
de la rsrit, furtunile putnd veni i de la apus.
- Allah.
- Orice-ar fi ntre noi, pace ori rzboi, principesa Nurbanu
va fi ocrotit de voia mea i legile pmntului.
- Allah s te binecuvnteze!
- Am vorbit destul Ghazi Ghirai.
- S-i rodeasc holdele, beyule.
- Amin!
Temenele. Iese condus de nkt cu sbiile la umr.
Ghazi Ghirai rmne cu Nurbanu. Soarele st mare i rou,
aninat de cerul ofilit al toamnei. Se mir vznd keigul n
a, caii de povar purtnd corturile, hergheliile de iepe de
muls gonind spre marginea zrii, mnate de clrei. Otacul
a fost strns ntr-o tcere desvrit. Rzboinici n caftane
albastre se ain la stlpii cortului marelui han. Ai lui sunt n
a, tcui, avndu-l la mijloc pe cpitanul Moise Szkely. Vine
Nurbanu. Cpitanul Tudor Mldr sare din a. Principesa
ngenunche. i ntinde o cutie din piele de crocodil. Voievodul
i face semn marelui logoft care descalec, deschide cutia,
scoate din ea o paitz de aur pe care este gravat un leu i-i
optete c toi baaturii i-au mpins caii i tuiurile pn n
spatele grzilor. Voievodul apuc lanul de aur al paitzei. i-l
trece peste gugiuman, pe gt. ncalec. Izbucnesc strigte
slbatice.
- Adea! Adea!
Djaunurile pornesc la galop de pe loc. Ttarii i scot
sbiile, nchid un cerc n jurul lor i-al grzii. Se ridic n
scri. Salut tuiurile ducndu-i mna la frunte, la buze, la

370
inim. Tuiurile astea care-au trecut de attea ori peste morii
lui.
- Marele han i mulumete pentru c-i ii pe utlavi dincolo
de Dunre, spune Nurbanu.
Utlavii sunt cazacii... Pune pinteni. Trece pe lng
tuiuri. Cercul ttarilor se sparge la o porunc. A-neles i
aceast vorbire prin oti a lui Chani Ali Chan. Urc rovina la
trap ntins. Cortul marelui han s-a ters de pe faa
pmntului. Sub lumina sngerie a apusului keigul tribului
rakil erpuie sub tuiuri pe malul plin de trestie al
Brateului, pierzndu-se n pclele albstrii ale deprttrilor.
7
Acelai soare mare i rou, aninat n cerul ofilit, de
toamn uscat. Codrii sfrlogii, ogoarele dinspre Buzu arse
de secet. Prin vzduhul fierbinte trece mtasea morilor,
argintie, unduindu-se lin i trec n fapt de zi crduri de
cocori, trec spre Dunre, trec spre Bosforul albastru i spre
Mediterana i spre zrile lui miazzi, zrile de dincolo de
gndurile lui. A urcat pe firul Buzului cu taberele de lefegii
i oastea mic. Abia i-au putut adpa caii n rul sleit.
Scurmau fundul cu copitele s se adune apa. La Viani a
ieit un mo grbov n faa calului domnesc. Pletele i barba
colilii. Straie albe, curate. Mirosea a prescur i-a tmie. I-a
luat calul de drlogi. L-a scos la o fntn adnc, sub un
nuc vechi. Fntna avea apa rece, cum nu mai buse de-o
via. Rece, cu gust bun de rdcin i de pmnt. Moul a
blagoslovit ciutura plin din care-au but i el, voievodul, i
Sultan, armsarul de oaste, rsuflnd n fundul ciuturii
cptuit cu muchi verde. Moul a vrjit vzduhurile cu
semne ciudate i vorbe nenelese. I-a spus:
- Ai mniat pre Domnul, asuprind sarea pmntului. Ne-ai
adus n sap de lemn pre noi, carele te-am nlat i-ai

371
nlat pre cei care-i pizmuiesc scaunul i mrirea. L-am
cunoscut pe Ptracu voievod cnd btea calea la Trgul de
Floci, la muma mriei tale, Tudora, carele este var de-al
doilea cu nevast-mea, Visa. Am darul ghicitului i harul
vederii. Amin.
n nuc se strnseser n sobor mierlele i grangurii.
Fluierau pe-ntrecute. Era o diminea plin de lumin dulce
i trist. Radu Buzescu ncheia tocmeala de mar cu otile
lui, cu chervanele lui bogate n harabalele crora se gseau
corturile din mtase cu stlpii aurii, lzile cu bani pentru
mprumut, dac o avea lips mria-sa i vrul nostru iubit
i linitea lui de fiecare noapte, mptimita Habiiba. Nici nu
tie dac n-o iubete pe Habiiba, femeia care l-a rscolit
ptima, fcndu-l s se simt tnr i voinic i mereu plecat
pentru sabatul simurilor, ca i pentru nesfrita duioie a
cntecelor orientale; ori pentru poemele de arme i dragoste
pe care buzele ei le rostesc c-o nfiorat ncntare, aa cum
rostesc strvechile povesti despre Timur i iubita lui soa,
Bibi Hanum.
- Are s te-atepte durerea trupului i frngerea sufletului,
pltind pentru toi morii cu tine, amin! i-ai s te umpli de
mrire i de crncen suferin, una chemnd-o pe cealalt,
precum lumina cheam ntunericul, amin! i din trei luni n
patru, au s se porneasc zpoarele i-are s curg belugul
n vna pmntului, au s umple albinele fagurii cu miere de
tei i de salcm i de floarea cmpului i au s aib nunile
noatenul i vielul l gras i vadra de sngele Domnului,
numai tu ai s stai n singurti, c nu-i ajunge ce ai i ce
vrei nu ajungi, amin! C n-ai gsit cumpna ntre ce vrei, ce
poi i ce ai, cele trei chei ale smereniei, amin!
- Principesa Nurbanu, mria-ta, spune Theodosie
Rudeanu, din pologul cortului. Voievodul i desprinde

372
fruntea din palm. Spre tabra lefegiilor de la Vadul Paii se
vd norii de colb ai hergheliilor duse la adpat. De undeva,
dinspre Balta Plopului, intr n tabr chervanul boierilor
munteni, cu demncarea, straiele, armele i nutreul pentru
oastea mic. i face semn vtafului Simion s ridice pologul.
Dincolo de cercul harabalelor otirii, vede trei clrei cu
suliele la picior, legnndu-se n eile nalte. naintea lor,
cocrjat pe greabnul iepii galbene cunoscut n toat
otirea, clrete, vel trarul Vasile ru. Rsufl uurat. Se
ridic atunci cnd principesa Nurbanu intr inndu-i
dreapta pe braul soului ei, cpitanul Tudor Maldr.
Principesa, mbrcat n uniforma roiilor de ar, i face o
reveren osteasc. Pologul se las n urma marelui logoft.
n cortul ostesc de psl plutete o lumin cenuie, aspr.
i spune c acetia doi nu i-au istovit dragostea, aa cum
i-a istovit-o el pentru Stanca de muli ani, rmnnd doar
cu duioia pentru muma rodului su i cu rare izbucniri de
patim, drojdie a ceea ce a fost n tinereele lor. Le vede
cearcnele, buzele sfrtecate de sruturi slbatice, feele
subte, privirile tulburi i-l ncearc o pizm rea i strmb,
urt. Le pizmuiete fr grija. Le pizmuiete libertatea n
care-i arat patimile. Apoi se gndete la preul cu care a
pltit Tudor Maldr dragostea i patima i pe Nurbanu. Senduioaeaz. Principesa Nurbanu i spune ntr-o turc de
curte n care amestec vorbe ttare i romneti, s n-aib
ncredere n marele han. Jurmintele lui pe Coran sunt
strmbe din clipa cnd le-a gndit. Singura lege a stpnirii
lui este puterea i bogia. Este n stare s-l prind pe
voievod cu arcanul, s-l vnd unui oglan, s-l rscumpere
cu pre ntreit i astfel s-i plteasc n faa contiinei faptul c, ntr-un fel, voievodul i-a scpat viaa.
- Este un rzboinic viteaz, principes.

373
- Atunci cnd este ncredinat de biruin, mria-ta.
- A-nvat n medrese. Cunoate astrologia, astronomia i
legile numerelor.
- Mai ales cunoate istoria Hoardei de Aur, mria-ta, spune
cpitanul Tudor Maldr. Nurbanu i-a clcat pe suflet, venind
la picioarele mriei-tale. Ghazi Ghirai viseaz s descalece la
Gur-i Emir, aducndu-i lui Timur o nou mprie ttar. De
la Kara Deniz la Caspica, Arai i Sr Daria, pn-n
Hindustan i-n Persia. Ar vrea Istanbulul i Moscovia i
Moldova, doamne. Este ros de viermele mririi.
Vorbele cpitanului Tudor Maldr l dor. Parc-l lovesc
nemilos, n taina lui i-n gndurile lui i-n fiina lui cea mai
ascuns.
- Este vreun ru c viseaz la mrirea veche a norodului
su, cpitane Tudore?
- Este, mria-ta. C mrirea aceea a fost dobndit cu
sabia, mpotriva legilor fireti ale noroadelor. O tie i mria
ta.
- neleg c nu vrei s m tulburi, doamne, aruncnd vorbe
aspre tatlui meu. Am oameni de credin la Bachcisarai.
Fatim l mpinge la mrire. Ghani Ali Chan tie c sultanul
i-a druit ara mriei-tale, dac-o poate lua cu sabia. Astzi se
gndete s-i pasc iepele pe Dunrea de Sus. Mine va vrea
s aib puni pe Dunrea de Jos. Atunci ar ctiga atta
din vnzarea robilor, nct s-ar putea gndi la calea
rsritului. Nu te-ncrede n soliile lui. Privigheaz-le
umbletele prin ar. Ochii ttarilor sunt iscoditori. Vd
noaptea la fel de bine ca i ziua. Adulmec urma otilor, ca
lupul din step, urma caprelor slbatice.
Principesa Nurbanu, dintr-o dat palid, i duce mna
la inim. Cpitanul Tudor Maldr o cuprinde pe dup umeri,
cu o micare delicat. i terge fruntea brobonit, cu batista.

374
- A purces grea, mria-ta, optete. A frnt-o ruinea
vorbind astfel de tatl ei.
Opintit, mucndu-i buzele, cu nrile albe, principesa
Nurbanu se apropie de masa pe care st deschis charta
Dunrii.
- Hanul La Potcoava de aur din Bucureti, mria-ta, are n
spatele lui covorria lui Faizi Ahmet.
Se face livid. O trec sudorile. l privete cu disperare.
Cu umilin. Cu dispre. nchide pleoapele. i vede genele
negre, lungi, date cu dresuri, clipind speriate.
- Iart-ne, doamne, spune Tudor Maldr. Te slujim cu
ncrncenare.
Principesa Nurbanu i revine.
- Am s joc la botez, fetilor mei, i-am s-i fiu na luia
mic.
Vine la ei, i cuprinde la piept pe amndoi i le spune
s se iubeasc fr grij, c-i sloboade din slujbe pn cnd
o nate principesa. S se duc la Mldrti. S se bucure c
le-a hrzit trei pietre de moar la Rmnicu Vlcii, alte trei la
Hurezi i zeciuial din vama de oi de la Novaci... Auzi, vel
logofete?
- Aud, mria-ta, rspunde de dup polog, marele logoft
Rudeanu. Aud i abia-l in pe vel trarul mriei tale, care
m omoar cu zile.
- Nu-l crede, mria-ta, rsun glasul dogit al marelui
trar... Ce te-a mai jumuli i pe mria-ta! Asta-i tabr?
Asta-i aezare domneasc? Asta-i ornd de noapte?
- Ducei-v pe-aici, s nu-i cdei n gheare, le spune celor
doi.
Simion ridic pologul care d n cortul de dormit.
Principesa Nurbanu nu se clintete. Ochii i se mresc. Pupila

375
rotund, scnteietoare l aintete cu o dumnie femeiasc,
rea.
- i cer mriei-tale o rsplat numai pentru mine!
- Robul tu, principes.
- Pe Habiiba...
St acolo, zbrlit, cu buzele ntredeschise, lsnd s i
se vad dinii albi, umezi i strlucitori. nainte de a-i
rspunde, principesa i se-nchin adnc i iese.
- Pentru cinstea mriei-sale, doamna, spune cpitanul
Tudor Maldr, ngenunchind i srutndu-i mna.
8
- Aa c l-am btut cu buzduganul peste msele, vedea-l-a
spnzurat, i i-am zis c dac nu-s gata porile pn-n 1
dechemvrie... Asta-i, mria-ta. Nu tu fn pentru oaste, nu tu
ovz, nu tu cnep, nici in, nici mei, nici seu, nimica,
nimicua i srcie la trrie de nu-i pot nchega tabra
iarna i nici cnd o da colul ierbii la anul, ca s tii i mria
ta cum stai cu rzboiul.
Marele trar Vasile ru, cu mustile mbrligate,
cocrjat pe sbioaie, crie mereu ca o cobe. N-are!... N-are
nutre, n-are pnz de cnep pentru corturi, n-are pesmet,
brnz, ceap, fin de mei, n-are nimic. S-i pun pofta de
rzboi n cui. S mai lase sabia. S apuce plugul, dac e
voievod. i altele asemenea. Seceta. Srcia satelor. Zgrcenia
marilor boieri.
- C dac lsai moneimea, moneime aveai... Ai stricato... N-ai... tu-i teaca mamii ei de slujb, c-mi vine s-mi
pun unghia-n gt ca piigoiul.
Marele logoft tace. A fcut la moiile lui zece case
husite, le-antrarmat i tace. Tace i vrul Radu Buzescu.
Simte golul din jurul lui. Ameitor. Simte vorbele principesei
Nurbanu plesnindu-l peste obraz. Vor s-l jefuiasc de

376
uitarea lui. De aleanul, de ncntarea lui. De Habiiba. Pentru
cinstea Stanchii. Se simte jefuit la ntlnirea cu marele han.
Jefuit de ceva adnc, de un gnd luminos i drept, care acum
i se pare ui, gunos i putred. Ce-ar fi voit de la marele han?
S-i rstoarne felul de a gndi, de dragul ochilor lui? S-i
fac treburile politiceti cu sngele Hoardei? De unde-a aflat
Nurbanu de Habiiba? Unde pe lumea asta putea-va fi singur
cu gndurile, cu patimile i sfineniile lui? Intr Simion.
Latr un nume: Hdl! n cort se face linite. Tace i vel
trarul Vasile ru dup ce-i bate nrile cu podul palmei i
fnete de cteva ori, mormind sub musti c numai
lefegii tia l-au adus n sap de lemn, vedea-i-ar i drege-lear.
Intr ajutorul domnului Erich Lassota de Steblau,
locotenentul Hans Hdl. Este mbrcat n uniforma reiterilor
imperiali, cizme nalte, tunic, plastron de piele neagr,
spad agat de lent, guler gofrat i plria cu pan de
cocor n mn. Un zdrahon cu obrazul verzui tiat adnc de o
cicatrice, care urcnd pn sub ochiul stng, i ine cscat
pleoapa de jos, lsnd s i se vad fundul alb roietic, zemos.
Domnul Hans Hdl a mprit cteva lovituri de spad greu
vindecabile la rsmeria lefegiilor, lucru care i-l face simpatic.
Cu att mai simpatic cu ct nainte de a fi n solda domnului
Mustermeister, a fost locotenentul companiei de archebuzieri
a cpitanului Nikolaus Theil n care rang a executat trageri
de calitatea ntia la Clugreni, Trgovite i Giurgiu. Se
spune despre el c-i joac solda, cizmele i uniforma la
zaruri. C ntr-o noapte a plecat de la taverna Cocoul rou
gol puc, descul, cu plria pe cap i ncins cu lenta i
sabia; c ar fi bolnav de sfrenie i alte boli neruinate, luate
prin tavernele porturilor italiene, ori spaniole i din cnd n
cnd ciupete din soldele i tainul domnilor lefegii.

377
Deocamdat, rou de mnie, raporteaz lui der Frsten (Ion
Ra, diacul de nemeasc i ungureasc i latinie tlmcete,
se pare, numai jumtate din ce spune locotenentul) c mine
nu poate plti soldele, pentru c herr Mustermeister nu s-antors cu banii de la blestemaii de cmtari din
Weissenburg... C Kriegszahlmeister in Hungrn, herr Michael
Zeller tace ca un porc, cu toate c i-a scris trei scrisori numai
ntre 22 septembris-21 octobris. Nici die Rmische
Kayserliche auch zu Hungrn und Bheimb Khurigliche
Maiestt etc. etc. nu s-a nvrednicit nc s-i gseasc vreme
pentru un rspuns: vrea s mai in oastea aici, ori nu, pe
barba lui Wothan, ceasornicria pasionndu-l att de mult
nct bietul senior Erich Lassota de Steblau o s crape de
foame. Raporteaz cu onoare c unul din aghiotanii
cpitanului Moise Szkely i-a fcut propunerea s plteasc
mine noapte, pe ascuns, numai soldele lefegiilor unguri. Pe
cazaci, srbi i bulgari s-i lase s se descurce singuri. El a
avut onoarea s-i trag o cizm n dos acestui aghiotant i s
se prezinte la raportul lui der Frsten, al principelui de la
care ateapt dezlegarea. Ce face, pentru c, mine lefegii l
vor crucifica, btndu-i urechile n cuie, dup un prost i mai
vechi obicei al lor. Summa summarum pentru 1983
Hussarischen Pferde und 1857 Trabanfen este de 20.791
florini. El are n lzi exact 2741 de florini. Ordin!
Voievodul se uit la pleoapa cscat i zemoas a
locotentului Hans Hdl. Mois Scuiul mpinge lucrurile mai
departe dect ar face-o un cap luminat. l ptrunde acel frig
de ghea, care-l ncearc mereu n vremea din urm, care-i
sleiete inima i-l ncrnceneaz fcndu-l s se lepede de
oameni, el care att de mult a iubit oamenii. Mois trebuie s
fie cel puin prost, ori nebun de-abinelea.

378
- Adu-l pe cpitanul Mois, vere Theodosie. Mai nainte
poftete-i pe toi cpitanii bulgari i srbi. Pe esaulii
cazacilor... Simioane... Mas osteasc. S-o am n stnga pe
principesa Nurbanu.
- Ion Ra sta tlmcete dup ureche i cum vrea el,
mria-ta, spune marele logoft nainte de-a iesi.
Dintr-un salt este asupra diacului. l nfac de plete.
Cu o zmucitur puternic l trntete la pmnt.
- Cinte pltete, caiaf?... Cine, n-auzi?... Vorbete!
- Mria-ta, gfie diacul.
- Simioane... Muncete-l cu fierul rou. Trei dieci s scrie
ce spune... Ia-l!
Diacul se rsucete. Se trie pe psl n patru labe. i
ncleteaz cizmele cu braele.
- Tolvai, Dumnezeule i mria-ta, doamne iart-m c spun
tot. Tot i tot i tot, numa nu-l mnia pe Dumnezeu cu
pedepsirea nevinovatului.
Locotenentul Hans Hdl privete scena cu ochii oelii,
impasibili. S-a obinuit cu mniile cumplite, ca i cu
mrinimia fr margini a principelui, care-i cere registrul cu
plata soldelor i evidena otenilor pe companii i steaguri.
Simion scoate tlmaciul dintr-o dat prbuit n el nsui, alb
i puind a urin.
- S-a slobozit pe el, porcul, spune Radu Buzescu... De mult
ateptam s-l prind pe Ra sta, crescut lingu pe la
cancelariile voievodale din Alba-Iulia.
- Mi l-a dat Josica.
- Nici Josica nu-i oracolul de la Delfi.
Ar fi vrut s-i spun lui Radu Buzescu c e ostenit.
Vede mustile marelui trar i nu mai spune nimic. Simte
cum l adulmec Radu Buzescu. i simte bucuria ucis-n
msele i-l ncearc bucuria aceea rea i veninoas care-l

379
stpnete de cte ori i las mofluzi pe Buzeti. S-a ticloit
de tot, jucndu-l pe Kon Mozes Trianidos contra Buzetilor.
Att c acest Kon Mozes vrea numai seva copacului, nu
rdcinile lui. Rde singur. Marele trar i face cruce.
- M mir c rmsei teafr la minte, doamne, att ct
rmsei, dup ce trecui prin ce trecui. Ai bani s-i
plteti mncii?!
Tcere. Voievodul frmnt psla.
- Alergi ca lupul ncolit, mria-ta.
Se-ntunec. n tabr intr un convoi de clrei. Trag
spre partea roiilor de ar.
- Nu-i f griji, mria-ta. Lefile astea te nelinitesc?
Se oprete n faa Buzescului. l ia de umeri. i caut
privirea.
- i ele, vere Radule.
Radu Buzescu rde uor.
- O nimica toat, mria-ta. i aduc de patru ori pe-atta.
Voievodul l strnge la piept. tie c-l njunghie pe la
spate. O face cu leuiala ruinii. Cu rutate. C-o bucurie
putred, pentru c rzboaiele lui i-au mbogtit. Pentru c iau smuls moii, dup moii. I-au luat cteva bi de sare. Au
pus vamei pe drumurile de nego care umbl cte dou zile
pe trmurile lor. i e scrb de prefctoria lui, de jocul
nedemn pe care-l joac, de aceast politikie i diplomatikie,
i spune c ei toi l-au fcut aa.
- Mulmita mea, pentru gndul tu fresc, Radule. Acum
am... Poate mine, n-am s mai am!
Radu Buzescu i muc buzele. Car lzile cu taleri de
trei luni, riscnd s fie ucis i jefuit, dac Ghazi Ghirai afla.
Ori lefegiii. Mihai s-a fcut mai dibaci dect l-a crezut. Senclin adnc s-i fereasc privirile de cuttura voievodului,
sfredelitoare i inteligent i ironic.

380
- Oricnd, al mriei-tale, cu supunere i credin.
Voievodul l vede pe vel trarul Vasile ru
mngindu-i mustile cu micri prelinse de motan ho.
Locotenentul Hans Hdl scoate din techereaua de alam
ncuiat cu lact un registru pe coperta cruia sunt
imprimate n relief armele Casei de Austria. O trmbi sun
prelung: Cpitani, grbii la porunca mriei-sale!
9
Cuprinde dintr-o privire tocmelile cu tlc ale marelui
logoft Theodosie Rudeanu. Masa lung, aezat pe tobele
otirii, deasupra crora s-au pus scuturi. Grzile puternice,
roii de ar cu sabia la umr, haiduci srbi, martologi
bulgari cu sulie i uanele, cazaci crora li se rsfrng
luminile fcliilor n cecmenele sngerii. Este acolo un gorun
strvechi, mre, umbrind cerul nstelat pe care se
cltorete, feciorelnic, luna de crai nou. Miroase trist i
duios a ierburi ofilite de brum, a pmnt uscat, a frunzeturi
moarte. St o clip ntre copiii de cas fclieri, privind lacom
gorunul zugrvit pe cer. Se gndete la destinul lui, la
sfierea pe care i-o las n suflet toamna, la disperarea cu
care caut uitarea n braele neistovite ale iubitei lui,
Habiiba. Cnd i coboar privirea din cerul aspru, negru,
ntlnete privirea mistuitoare a cpitanului Baba Novac. Se
cutremur. i aduce aminte de jurmintele vechi fcute n
numele visului aceluia tiranic i nltor pentru care au
murit cu bun tiin atia brbai, aici, pe amndou
malurile Dunrii, i strnge la gt mantia voievodal,
cptuit cu samuri. Poate n-a simit frigul pn acum.
Poart gugiumanul, sabia i platoa uoar din oel de
Damasc. Ascult lacom murmurul cpitanilor. Se aeaz n
jilul de campanie, acoperit cu blan de urs. O vede n stnga
pe Nurbanu. n dreapta st Radu Buzescu. Chipurile

381
cpitanilor se contopesc cu ntunerecul de sub gorun.
Dochian. Matei ot Brncoveni. Vasile ru. Baba Novac.
Tacev. Kaloghera. Nu-i vede. i simte. mpietrii. Ca i cnd o
presimire grea, apstoare ar pluti sub gorunul care
zbrelete cerul cu crengile groase, rsucite i cioturoase. Un
otean aduce dou sfenice cu cte o lumnare. Unul l
aeaz pe scutul din faa voievodului. Lumina glbuie,
flfit, luminndu-l de jos, i d nfiare de spectru. Radu
Buzescu nchide ochii. Nu poate suporta s vad capul
voievodului smuls ntunericului, parc detaat de trup,
gvanele adnci din care privesc ochii lui mari i tragici,
barba neagr cu prea multe fire albite n prea puini ani de
domnie, fruntea torturat de gnduri, sprncenele srmoase
amintind coama zbrlit a mistreului ncolit, obrazul supt,
cu pomeii ieii, brzdat de riduri adnci, brbteti, pline
de asprime. Totul este fantastic, crud: iar capul voievodului
plutind n para de lumin a lumnrii l ngrozete.
Theodosie Rudeanu are o minte diabolic. Oteanul cu
sfenicul face pai rari, ncei. La fiecare pas i se aud pintenii.
Teaca sbiei lovind o tob. Alt teac. Pleac sfenicul n faa
fiecrui cpitan. nesc din ntuneric capete brboase.
Cicatrici nc nevindecate. Fruni crunte. Nasuri coroiate.
Pas. Zngnit de pinten. Alt cap. Dochian. i noaptea
deasupra, stelele, un nour lung, negru, tind luna care-l
poleiete cu rou mort i aur stins. Pas. Ca i cnd ar
numra clipele. Oteanul se oprete. Aeaz sfenicul la
cellalt capt al mesei, pe scutul ntors pe dos. Toate capetele
se-ntorc acolo. Cpitanul Moise Szkely se trage napoi.
Lumina glbuie nu-l iart. I se aga de pleoape. De mustile
prelinse pn mai jos de brbie.
- Ce ai s ne spui, cpitane Moise Szkely, rsun n turc
glasul aspru al voievodului.

382
Radu Buzescu prinde privirea sticloas a principesei.
Nu vrea s se uite la voievod. i spune c acesta se smulge n
clipa asta din nite lanuri cumplite i c o face fr niciun
tertip diplomatic. O face ostete i-l admir pentru tria
lui, gndind la urmrile acestui act, care pot fi incalculabile.
Mihai mbin curajul disperrii cu diplomaia i diplomaia
cu credina fanatic n steaua lui. Are simul clipei. i, poate,
asta este totul. Tot geniul lui poate st n acest sim al clipei.
- Despre oti? Despre lefi? Despre starea taberei, mria-ta,
rspunde din pata de lumin glasul brbtesc al cpitanului.
Voievodul se pleac peste scut. Lumnarea i umbrete
ochii.
- Ba! Despre trdarea jurmntului ostesc.
Voievodul se uit lacom la chipul celuilalt. Te
dumnete pentru o femeie, a spus marele han. Da...
Pentru Velica. Iat-l. Artos. Viteaz. Bogat. Cu destule fapte
de arme nscrise pe scut. i altceva? Ce-i poate acest Mois
oferi Velici, vduv de domn, ori celeilalte, Velici Norocea,
fiic de boier muntean; ori celeilalte, Velici chinuit de
ntrebri, ptruns n tainele Bibliei, ori poate... Se-ngrozete
la gndul c Velica ar putea fi o iniiat. tie c Velica nu
poate sta ntr-un Mois chiar dac este un Mois Szkely. C
Velica tnjete dup o-mplinire n cuget i c e fcut s fie
doamn, nu ibovnic de Mois. Asta-l bucur. i d lui Mois
bunvoina lui cavalereasc, ca unuia nfrnt n lupt
dreapt. Crede n Velica nestrmutat, ca ntr-un vis al lui
tainic i-o iubete pe Velica altfel dect pe toate femeile pe
care le-a iubit, altfel dect pe cea mai drag dintre drage,
Tudora lui vajnic i neleapt i odihnitoare.
- Am fcut un singur jurmnt ostesc... Principelui meu.
i numai lui sunt dator a-i rspunde i numai el are dreptul
s mi-l pun la-ndoial.

383
- Crezi?
- Ce este aici? O judecat pe care o fac vasalii suzeranilor
lor? Cuvintele plesnesc sec peste capetele cpitanilor.
- Ce neghioab trufie, optete Radu Buzescu, la urechea
marelui logoft.
- A pierdut lupta, nainte de a o ncepe... cumnate Radule!
Amin zic lui!... Ascult...
Din ntuneric se ridic un murmur surd. Cpitanii
nlemnesc pe tobele acoperite cu piei. Lama unei grzi
strlucete albstrui. Necheaz un cal la conoveele roiilor
de ar.
- O judecat pe care-o face onoarea, dezonoarei. Sngele
bravilor vrsat pe cmpul de lupt, mieletilor intrigi ale
trufiei i mririi dearte. Gndul de slobozenie, gndului de
cotropire mielnic. Noi cei de-aici, brbai lupttori, care-am
crezut n cinstea ta i-a bicisnicului tu stpn, ie i lui,
pentru ncercarea de a ne ucide pe la spate... Prea lai s v
ncercai tiul cu tiul nostru, mereu nfrni, mereu
cerind mila unui puternic prin cizma cruia ai vrea s
strivii pe alii, cpitan fr onoare i miel nemernic ce eti...
- Nu ngdui...
- Tu nu ngdui, Mois, pe care mai bine Iuda te-ar
chema?!
Izbucnete glasul cutremurat de scrb i durere, care
bubuie sub gorun, nestpnit. Faptele vin unele dup altele
crncene n adevrul lor gol, schiloade fa de faptele
celorlali, care i-au lsat vetrele i nevestele i copiii n
iataganele cotropitoare, gata mereu de jertf i el alege acele
fapte, luptele de iarn ale lui Marcu Dubrowniky i
ptrunderile nebuneti ale lui Baba Novac pn n Balcani i
btliile crncene pe gheaa Dunrii i asaltul cetilor i
morii lor, dar mai ales credina lor n izbvire prin jertf, n

384
izbvirea de cotropire strin, ndejdile lor disperate n limb
i-n obiceie slobode, oh, libertate sfnt, singura msur a
vieii unui popor, a vieii unui brbat... i zvrle n cap cum lau rsturnat pe Aron vod, care lupta brbtete cu turcul,
cum l-a otrvit n castelul din Vin... l ntreab dac nu-i
aduce aminte ce rol a jucat el nsui, bravul cpitan n acel
complot ruinos, care l-a jertfit la pe ncreztorul tefan
Rzvan, dnd o Moldov viteaz i gata de jertf n lupta
mpotriva Porii, pe mna unui Ieremia slug Poloniei. i
arunc n obraz faptele din urm care-au dus la rsmeria
lefegiilor, aceti oameni care-i vnd viaa pe civa florini pe
lun, dar care s-au dovedit nflcrai i nobili, atunci cnd
au fost chemai la lupta pentru un gnd nobil i nflcrat.
Iese din el. nete din el, flacr alb, lpdndu-se
pe sine. i spune c sta a fost visul crailor ungureti de la
naterea lor n trufie, s fie suzerani peste aceste olaturi. C
de la Carol Robert de Anjou, pe vremea cnd cria era
puternic, nu jalnic cum este astzi, mprit ntre
mpratul romanilor, sultan i-un principe nevolnic, ah, ce lar fi lovit unde-l doare mai tare, se stpnete n numele nu
se tie crui simmnt de onoare i compasiune, de-atunci
i pn la Matia craiu, feciorul Iancului, ei, craii i
nemeimea, au tot venit pe-aici s mnnce btaie, s se
ncarce de ruine, n loc s cugete la foloasele pe care unirea
celor mici le-ar aduce mpotriva celor puternici, care-i
dezbin s-i poat suge i de suflete.
- Ai s faci tu, un Mois oarecare, ce n-a putut face Carol
Robert de Anjou? Are s poat face un Sigismund, prsil
deart a Bthorestilor, ce n-a fcut Mateia Corvinul de
Huniade? Cnd o s v ridicai ochii din blidul vostru, s
vedei lumea? i cnd trufia voastr v va lsa cugetul
slobod, s vad adevrata voastr putere? A czut Moldova

385
prin moartea mieleasc a domnului ei Aron? Are s cad
ara Romneasc dac mi s-ar ntmpla moarte de mna
voastr? Le-ai juruit srbilor ajutor. Unde este? C de zeci de
ani mucegii n faa Temiorii i-a Lipovei i-a Orzii. Le-ai
juruit ajutor bulgarilor. Unde este? Le trimite papa clugri
iezuii!... Pe mine ai vrut s m ucidei n scaunul meu? De
ce? C v apr i c lupt i c srcesc ntru gndul de
slobozenie?! Mois, Mois, deart i goal i scrbavnic
gndire tvlit numai la nlimea rtului.
Glasul scade. Se frnge ca ntr-un icnet.
- Am crezut n tine, ca ntr-un cavaler, Mois... Mi-ai ucis
credina i asta n-am s i-o iert niciodat...
- Unelteti cu ttarii i turcii la pierderea stpnului meu,
ip dintr-odat isteric cpitanul Moise Szkely. Nimeni n-are
dreptul s m judece aici, neam de slu...
Ceva rotund zboar peste mas. Lumina lumnrii din
faa cpitanului se culc speriat. Lovitur nfundat. Bila cu
ghimpi a cpitanului Baba Novac izbit n cuiras, cade pe
scut.
- Putem lovi i mai sus, cine, spune Baba Novac. Judecat
de oaste mria-ta.
- Judecat de oaste, strig cpitanii.
- n gorun, cu mielul.
Cpitanii se ridic. Strig cu toii, ca la porunc:
- Judecat de oaste.
- Ba! Judecat de domn!
Cpitanii se-aeaz n stnga i dreapta jilului. Lng
el, palid, Nurbanu. Cpitanul Moise Szkely rmne singur
la captul mesii. Din ntuneric ies grzile de roii. l
nconjoar. Parc fr voia lui, galben, cpitanul se ridic n
picioare. Cu o micare scurt vrea s-i trag spada. O mn
nit n lumina lumnrii l intuiete pe loc.

386
- Cpitane Baba Novac.
- Porunc, doamne.
- Rupe-i spada.
Fclieri. Dintr-o dat, fclieri. Muli. nconjoar
gorunul. nconjoar locul judecii. n clipa cnd ridic
torele, toat lumea vede laul unei spnzurtori atrnnd
deasupra coifului mpenat a lui Moise Szkely. Cpitanul i
ridic fruntea bntuit parc de-o presimire. Face un pas
napoi.
- N-ai dreptul acesta, voievodule Mihai, strig.
Tcere. Paii ndesai ai lui Baba Novac. Umbra care-l
acoper pe Mois. Scrnetul oelului smuls din teac. Lama
sclipind rece n lumina fumegoas a fcliilor. Baba Novac
ridic spada deasupra capului. nainte ca Moise Szkely s
fac o micare, o las fulgertor n jos, rupnd-o pe
genunchi. Ridic cele dou cioturi.
- Dezonoare, strig cpitanii.
Baba Novac arunc cioturile la pmnt, cu scrb.
- ti cru ruinea dezarmrii n faa otirilor. i cru viaa,
pentru faptele tale de arme. Du-te i-i spune stpnului tu
ct cinste i-a mai rmas...
Gorunul fonete metalic. Luna taie norul cu secera ei
de aur. Glasul voievodului este att de crncen, nct senfioar el nsui, ascultndu-l.
- Cpitane Matei ot Brncoveni.
- Porunc, doamne.
- Scoate-l din ar, prin Pasul Buzului. Pzete-l ca pe
ochii din cap...
- Voia mriei-sale!
- Cpitane Mois! S nu-mi mai iei n cale. A doua oar...
Se ridic din jil. Gol. Pustiit. Parc el nsui umilit.
Cpitanii i fac loc, nchinndu-i-se ntr-o tcere de moarte.

387
- Mrinimia mriei-tale te poate pierde, se aude n noapte
glasul subire i cntat al principesei Nurbanu... Ochii
acestuia vars veninul, precum colul de viper, stpne.
- Este nscris stpnilor i mrinimia, principes.
Fclierii i deschid drum n bezna care-nconjoar
taberele. Bezn de toamn, cu miros de ierburi ofilite de
brum. Pai repezi. Oele care se ciocnesc. ntre dou sulie.
Nurbanu.
- Principes.
- Darul mriei-tale a fost cpitanul Moise Szkely, stpne!
De cellalt, principesa Nurbanu a uitat... Allah s-i
cluzeasc tristeile.
Deasupra cortului voievodal, de psl, luna de crai nou
plutete argintie n singurtile nesfrite ale cerului.
10
Joi n 13 noiembrie, de ziua Sfntului Ioan Gur de
Aur i Lsatul Secului. Candelele i lumnrile plpie n
obscuritatea cenuie a paraclisului, punnd pete de lumin
pe feele sfinilor mucenici. Cu deosebire pe obrazul prelung,
aspru al Sfntului Arhanghel Mihail pe care l-au srbtorit la
curte acum cinci zile. L-au srbtorit pe acest Mihail domn i
voievod, prsit n jilul de tei sculptat, ajuns la un capt de
via, mereu lepdndu-se de sine i mereu regsindu-se pe
sine n arii mereu noi i necunoscute ale sufletului i
cugetului. Nu se mai ntreab cine este brbatul n rantie
neagr de siac, pentru c, ntr-un fel, tie. L-a prsit pe cel
carnal, mbibat de rscolitoarea patim a simurilor, otrvit
de farmecele mereu proaspete ale ibovnicei Habiiba, la poarta
Karma. L-a prsit rupndu-l dureros din obinuina nopilor
tainice, pline de miresmele florilor de saxsaul, ale poemelor
strvechi i-ale mbririlor ameitoare, uitndu-l. S-a adus
pe sine, dincolo de dorin la poarta spiritului i a sufletului,

388
acolo unde l-au lsat dasclii Iglisiei, urcndu-l pn la
rangul 31, al iniiatului. Ce libertate poate fi n dogma Iglisiei
i-n cercurile ei de fier?... Iat-l aici n faa celei de a treia
pori: Ahankara - contiina fiinei. Pur i luminos. Plin de iubirea cretintii. Cretintatea gnd. Cretintatea ideie. n
care s creasc iubirea adevrului, a aproapelui i virtuiile
sufletului. Iat-l aici, gata s se jertfeasc pe sine n numele
acestei contiine a fiinei, pentru c, altfel ce-ar nsemna el
dect un Irod n straie de vod, un histrion negutor de
vorbe umflate, un jalnic zaraf al puterii! Gndul jertfei de
sine, contiina jertfei de sine i sfinete vorbele, i sfinete
fapta, gndul i spada. Ahankard. Contiina fiinei. El,
putere, El, micare. Puterea gndului, a credinei, puterea
veacurilor de a fi ele nsele. Putere care mica timpul, aezrile vechi, care rupe i reface estura orndei, care l-a
zmislit s schimbe, s scoat din fgae prost i neghiob
croite, pentru a o mpinge pe ea nsi spre mai bine. El
micase, desprindere din vreme, pentru alte vremi. Din cuget,
pentru alt cuget. Ce mult simte nevoia mrturisirii de sine...
Poate la Efes a fost Nikifor Parasios?... Ori la Milet, lng
Nimpheyon, fntna binecuvntat... Ori la Knidos, n
templul Afroditei?... Ori la Telmessos, ori numai sub Pleiade
n nopile cnd ptrundem cu gndul la cauzele prime ale
Universului, descifrnd legile alternanei: aciune i inerie;
fiin i nefiin. Ale cuvntului putere i ale puterii
cuvntului, fecundat de puterea amintirii!... Cnd ne visam
desvrirea ntru contiina fiinei!... Unde eti Nikifor
Parasios? Poate moartea ta n-a fost o nesocotin!... Cum
poate n-a fost nesocotin i vanitate nici moartea bietului
tefan Rzvan!... Poate ele, morile, au fost jertfele voastre,
cerute de contiina fiinei voastre, cum jertf luminat de
mucenicia unui gnd sfnt a fost moartea cumplit a lui Ion

389
vod de la Moldova?!... Iat-m pe mine nsumi n faa privirii
mele interioare, necrutoare i dreapt ea nsi judecat
veacurilor... Iat-m pe mine nsumi, tiutor de pcatele mele
omeneti, lpdnd straiele mririi mele trectoare, venit la
judecata fiinei mele nemuritoare... Rspunde, Mihail!...
Rspund! Eti vrednic s pstoreti?... Vrednic sunt s
pstoresc!... De ce, Mihail?... Pentru c port amintirile turmei
mele. Ale fiecruia n parte i ale tuturora mpreun pn n
bezna genunelor dinti!... i de ce nc, Mihail?... Pentru c
m dor. Pentru c m snger. Pentru c sunt de-o fiin cu
ele, acum i-n vecii vecilor... i de ce nc, Mihail?... Pentru
c le-am luat pe umerii mei, pentru c m zdrobesc, simt
cum m ndeas n pmnt, pn la glezne, pn la
genunchi, pn la bru, pn la subiori. Aa, cu rdcinile
prinse de tlpile mele, m duc nainte, n beznele dinainte i
le dau timpului, amintirile, s-l lumineze. S-l fac dup
chipul i asemnarea lor, pentru harul i venicirea lor... i
de ce nc, Mihail?
Ascult ntrebarea cugetului su, cznd n fntna
adnc a contiinei fiinei sale.
i de ce nc, Mihail?
Pentru c sunt gata s m chezuiesc cu mine
nsumi, Mihail!...
... Candelele i lumnrile plpie n obscuritatea
cenuie a paraclisului, punnd pete ofilite de lumin
neleapt pe feele sfinilor mucenici.
- Mria ta!... A venit Marcu Schonkabunk, la porunc.
Umbra vtafului Simion dup perdeaua paraclisului.
- Asta este, Mihail, i optete... Asta este aproape totul!
Se ridic greoi din jil, ca i cnd rdcinile acelea
nevzute, esute din amintirile tuturora, s-ar fi mplntat
lacome n carnea moart a teiului schimbat n jil, trgndu-l

390
cu ele n nefiin. Iese din paraclis, clcnd lespezile din ce n
ce mai puin ovitor cu trlicii monahali de psl neagr.
Trece prin galeria de tain n camera de lucru, bucurndu-se
de focul vesel din cmin, butuci ntregi de cer, de tot ce-au
iscodit minile agere ale celor doi sfetnici Theodosie Rudeanu
i Radu Buzescu pentru nfrumusearea lui. Se sprijin de
placa de marmor de deasupra cminului. ncearc din nou
s-l uite pe cellalt. Pe cel din paraclis. nchide ochii.
- Haide, Mihail, optete... Haide!...
Bate n gongul de aram inut n dini de un dragon
din argint, oper a meterilor din ara Chitailor. Odat cu
Marcu Schonkabunk intr mirosul care-l nsoete de cnd la cunoscut. De blnuri bine argsite, de marochinrie i
cerneal de tipar, de mirodenii i de iretenie vesel.
- Ai mbtrnit pe drumuri, Marcule.
- n slujba mriei-tale.
Marcu Schonkabunk, mai mult scund dect nalt, bine
legat, uor cocrjat n blana pe care nu i-o scoate nici iarna,
nici vara, cu cizme scurte, cptuite, ngenunche i-i srut
mna. Are nasul uor coroiat, ochii albatri bulbucai,
musta cnepie, rar i o strungrea care-l face s ssie.
Ateapt cuviincios, cu o licrire de maliie n ochi, ca vod
s-i fac semnul binecunoscut i poruncitor. Adic aeaz-te
i ncepe. l mir rantia pe care-o poart voievodul. l mir
prsirea de sine a acestui brbat impetuos pe care-l
slujete corect, cu un fel de devotament pe care i-l detest,
nu fr s trag foloase copioase dup slujbele lui de
ambasador. Foloase proporionale cu riscurile. Poliia secret
iezuit l pndete. Spionii i delatorii lui Sigismund l
pndesc. Fiecare pas i este supravegheat. Fiecare plecare
urmrit. Acum cteva luni, cpitanul Moise Szkely i-a
propus s joace n partid dubl. Adic, toate ambasadele

391
lui, scrisorile voievodului Mihai, s treac nti pe la
cancelaria lui Alfonso Carillo. S duc la Praga solia lui Mihai
vod, amendat de ordinele nuniului... Altfel!!... Face totul
pe risc propriu. Ameninarea l-a terorizat cteva nopi. Poatel terorizeaz i acum.
- ezi, Marcule... Ai mai nvat vreo limb?
- M trudesc cu ebraica veche, mria-ta.
- De ce?
- S vd legturile ei cu araba.
- M tem c i de altceva, Marcule...
- Mein Gott... Ai ghicit... Afurisiii de zarafi ovrei i fac
scrisorile n aceast limb, doamne, i asta numai spre
folosul lor...
Se bucur c voievodul nu i-a uitat preocuprile lui de
filolog erudit, cunosctor a patru limbi europene i trei
asiatice.
- Ai primit salvconductul meu pentru sloboda trecere a
chervanelor voastre la Dubrownik?
- Marea mulmit a breslei, mria-ta.
- Ct de mare, Marcule?!
Ambasadorul
rde
ssit,
artndu-i
prin
strungrea vrful rou al limbii.
- Cincizeci de mii de taleri pe an, doamne, vrsai
bancherului Lazarus Henkhl, cu obligaia lui s ajute
Hofkammer Rthe din Viena de cte ori i se cer bani cu
mprumut pentru otirea mriei tale. i s nu mai dea un
sfan, cnd nu se pltesc aceste lefuri.
- Henkhl s-a legat?
- Printr-o lettere di malediction, mria-ta... Dac n-o face, i
tiem negoul cu cear i piei n tot Siebenbrgeschen, lucru
care-l srcete ntr-un an.

392
Lazarus Henkhl, omul lui Kon Mozes. Kaplan i l-a adus
acum dou sptmni, n tabr la Micuneti, pe
Mukheymer Nasib, omul paalei de Heregovina, Ibrahim
Demircioglu, prepusul aceluiai Kon Mozes Trianidos. Plasa
esut din prvlie n prvlie, din bazar n bazar, din
bancher n bancher s-a nchis. A czut n ea? Stpnete el
nsui un colt al pienjeniului? Kaplan a adus dorina
Sarayului de a negua ntoarcerea steagului sfnt la
Suleymanyie i cincizeci de care cu mrfuri din Corfu,
Rhodos, Cairo i Alger, pzite de spahioglanii paalei de
Heregovina, care i-a trimes binecuvntrile lui i zece mii de
echini de aur cu care Mukheymer Nasib s cumpere oi,
miere, cear i mai ales cai. Numai de pe moiile lui i-ale
domniei i-a vndut lui Mukheymer Nasib oi i cai de apte
mii de echini aur. De dou mii de echini au vndut Buzetii.
De-o mie, Theodosie Rudeanu.
- Esti nemulumit de acest nego, mria-ta?
- Ba!... S-ar putea i mai mult... Te-ar bucura treizeci de
care de mirodenii, mtsrii, parfumerie, mrgelrie i
covrrie aduse de la Damasc i Cairo?
- Mein Gott? Ce gheeft, mria-ta!...
Marcu Schonkabunk i frec minile. Un gheeft regal.
Voievodul l egaleaz i-l ntrece pe Cresus... Se stpnete.
Cele treizeci de care scpate de brigandajul nobililor unguri i
ajunse la Nremberg nseamn preul lor ntreit. Merit s i
se confeseze voievodului. ncepe cu afacerile de la curtea
mpratului romanilor. Voievodul se aeaz n jil. Triete
parc o desprindere. Contiina limpede, rece, ntr-o stare
ascuit de veghe. Trupul uitat n jil, odihnindu-se, fr tire
de el nsui. Cu toate pcatele ei de moarte dintre care
srcia este la loc de frunte, curtea de la Praga este singura
curte a unui imperiu european care face rzboi turcilor de

393
zeci de ani i va mai face rzboi zeci de ani. Ori poate sute.
Marcu Schonkabunk repet planurile imperiului roman de a
ajunge la Dunrea de Jos i Marea Neagr. S pun mna pe
comer cu Orientul. S strmute drumurile de nego pe
Dunre, pn la Viena i s aduc snge proaspt n trupul
vlguit, mai ales astzi, dup cderea Hispaniei n srcie i
ridicarea Ingliterei protestante. Vorbete de cancelariile
diplomatice de la Praga, din rapoartele crora nu lipsesc,
sptmnal, tiri despre mria-sa i lupta la Dunre.
Vorbete cu team de pregtirile pe care le face Zamoyski s
loveasca n ara Romneasc i prin ea, n Sfntul Imperiu. A
trimis o solie la Londra... Alta la Istanbul. Alta la Sigismund
care face ca niciodat un joc dublu, trdndu-l nu numai pe
mria-sa; dar trdndu-l pe nsui Alfonso Carillo, dasclul
lui iezuit, din moment ce l-a reinut la Weisenburg - aceast
Alb-Iulie plin de saltimbanci italieni pe Ioan de Marini
Polli, solul special al mpratului Rudolf, ctre mria sa
voievodul Mihai. Cu toate c Josica l-a vestit de aceast nou
silnicie a lui Sigismund, tirea l tulbur.
- Ce prere ai tu, Marcule, de toate astea?!
Marcu Schonkabunk i freac fruntea. i troznete
degetele. Ofteaz.
- Camera Aulic i Camera de Rzboi, ct sunt ele de orbite
de hroage, vd adevrul, mria-ta.
- Au s-mi plteasc oastea nc un an, au ba?
- Au s i-o plteasc, doamne, dar aa cum tii. Scrind.
Amnnd. Cu Sigismund n Ardeal, va fi greu.
- Eh, Sigismund, spune voievodul moale.
Marcu Schonkabunk ciulete urechile. Are senzaia c
vorbele astea spuse ca de altcineva, incolore i moi,
pecetluiesc aici, la gura cminului i lng focul acesta
generos, pecetluiesc un destin: Sigismund... Ofteaz,

394
pstrnd o clip de tcere. Voievodul pare c doarme. i spune
s pstreze toate chitanele lui Lassota, contrasemnate de
ofierii care fac plile, Camera de Rzboi neinnd seama
dect de hroage i pecei. Ssie ceva prin strungrea
despre un domeniu al Coroanei imperiale pe lng
Knigsberg, cu un venit anual de o sut de mii de ducati.
- Ce tot mormi acolo, Marcule? tresare voievodul. Ce
domeniu?! Ce Knigsberg? Pentru cine o sut de mii de
ducati?
Marcu Schonkabunk se chircete n scaun. Voievodului
i s-a aricit barba. I s-au bulbucat ochii. Clnne din dini,
parc-ar vrea s-i sfie beregata.
- Un domeniu pentru mria-ta, dac... Mein Gott... Dac sentmpl s te rpun Zamoyski, ori sultanul, ori Sigismund,
ori Ieremia; ori cum este de ateptat, toi mpreun.
Un rsuflet de vnt pornit din senin scutur cercevelele
de fier. Voievodul l aude iuind sub streini. Lumina se
ncenuete. Un val de fum acru rbufnete din cmin.
- Te-ascult, Marcule Schonkabunkule.
n adevr, l ascult. Ascult cum a fost chemat de
Mois Szkely n trecere prin Curona i cum neducndu-se, a
suferit vizita acestuia nconjurat de grzi, care-au intrat n
librria prietenului su Zeller, au rscolit-o sub pretext c
aici se tiprete un Aviso reformat, plin de injurii la adresa
serenissimului principe i gsindu-l acolo i-a ordonat s
treac n slujba statului, dac ine ct de ct la via, la avere
i la familie.
- De aceea ai grbit peste muni, Marcule?
- i de aceea, doamne.
- i de mai ce?

395
- S-mi dai porunci pentru Praga. Am treburi de nego la
Nremberg, la Viena, la Firenze. Asta o s in aproape un
an.
- Ct stai la Praga?
- Poate ase luni, mria-ta.
- Dup cte neleg, i-ai pus familia la adpost.
Marcu Schonkabunk se-nclin uor.
- Cu voia mriei-tale, soia, fiicele i btrnul meu tat
sunt n cetatea mriei-tale.
- Crezi deci c aici sunt la adpost, Marcule? Mai la
adpost dect la Knigsberg?
Marcu Schonkabunk se ridic i-i srut mna.
- Am lips de zece mii de oteni, opt mii clri i cu arme
de foc. Asta-i toat diplomaia pe care s mi-o faci la Praga,
Marcule Schonkabunkule... Te-atept s-i regseti pe cei
dragi... tiu. Cele treizeci de care le iei de la doamna i
stpna mea... Du-te, d-i darurile pe care le ateapt, nu-l
uita pe Henkhl i-ntoarce-te sntos... Cine tie?...
Ascult cu toat fiina freamtul vzduhurilor
ptrunznd prin geamurile de Murano. Rbufnetul vntului
n horn. Se duce la fereastr. Deschide un ochete... nchide
ochii. Trage adnc n piept aerul de toamn, dintr-odat
umed. Plou. Dumnezeule bun. Plou. Deschide ochetele
mare. Al treilea ochete. Al patrulea. Scoate amndou minile
afar cu palmele n sus, fcute cu. Plou. l bate ploaia n
obraz. l bate ploaia pe piept. Plou nvluit, cu ropote din ce
n ce mai ndesate. Plou rzbit. Au nceput s curg streinile. Are barba ud. Sprncenele ude. Apa i clipocete n
palme. Trage minile nuntru. Miroase apa de ploaie. i
umezete buzele n ea. O dat. De trei ori. i-o toarn pe gt,
n sn. O simte pe sub rantie, rece, prelingndu-i-se pe piept.
Dintr-o dat clopotele. De la Biserica Domneasc. De la

396
mitropolie. Toate clopotele Trgovitii. Aude un freamt la
pori. Aude strigte. Aude tocsinul strjilor. Iese val vrtej, cu
rantia fluturnd. Trece prin hora mic, trece prin coridoarele
pline de copii de cas, de jupnie de slujb la curtea
doamnei, urc sus, alearg la ua cerdacului care unete
palatul cu Biserica Domneasc, o smucete nainte ca
oteanul de gard s poat face o micare i nete sub
acoperiul de sit pe care iroie ploaia. i vede. Muli. Cu
masalale. Cu fclii. Muli. Brbai. Muieri cu copii n brae.
Preoi. Negutori. Clugri. Ceretori. Harabagii. Ramt. Pe
porile deschise intr n fug trgovitenii. Mereu. L-au vzut
acolo, n cerdac, negru i singur. Trece un vaer prin mulime.
Se face linite. De moarte. S-aud doar streinile curgnd. i
vntul trecnd peste Cetatea de Scaun... i noaptea curgnd
neagr i ud peste lume.
- Plou, mria-ta, spune cineva din mulime.
- Plou, rspunde.
Strbate cerdacul. Deschide ua de fier a Bisericii
Domneti. Coboar prin cor, vznd zecile de lumnri
plpind la icoane, clungraii amorii prin strane, sfinii
picotind n ramele de aur. Iese prin pronaos, pe treptele
cerdacului. Se izbete de mulime. De mirosurile ei
binecunoscute. De cel uitat al ploii.
- Plou, mria-ta, spun aceia, mulii, fremtnd n
ntuneric.
- Plou, oameni buni, rspunde...
Iese n ploaie. Simte zecile de mini, cutndu-l. Simte
nvluindu-l mirosurile de om, de suflet, de neliniti zcute.
Simte ploaia btndu-l pe obraz. Pe frunte. Splndu-l de
spaime. Splndu-l de tina lui cea de toate zilele. Bat
clopotele, bat mereu, vesele i clinchetitoare, cu glas de
aram.

397
- S nu sperii norii, Doamne ferete, se aude un glas de
muiere.
- Plou, mria-ta, optesc gurile, ca i cnd ar rosti o tain.
- Plou, dragilor mei, le rspunde n oapt.
De nu se tie unde ies preoii de mir cu icoanele. El o ia
naintea lor, o ia pe dup Biserica Domneasc, cu pai lacomi
i cnt cu glas puternic Binecuvntat s fie numele tu,
Doamne i se gndete cu bucurie la pmnt, la holde, la
tainul de smn pstrat sub pedeapsa cu treangul n
hambarele domneti. Se gndete la bucuria turmelor, cte
vor mai fi rmas, a plugarilor; la Sigismund i-l suduie de
mam c l-a poprit pe Ioan de Marini Polli. Se gndete la
bancherul Lazarus Henkhl care mprumut Hofkammer
Rthe din banii vrsai de breslele celor apte orae sseti
pentru negoaele fcute n orient prin paa de Heregovina,
omul lui Kon Mozes Trianidos, bani pltii otilor cu care el...
Plou... Plou rzbit. Se vd palele de ploaie trecnd
spulberat prin lumina masalalelor. Toat curtea este plin de
lumina masalalelor. nconjoar Biserica Domneasc,
fcndu-i pe popi s alerge gfind. Ploaia i se scurge de pe
chic n sprncene. Pe barb. Pe gt pe sub rantie, pe ir, pe
piept, pe coapse. i fleocie n trlicii monahali... Cnt
mereu Binecuvntat s fie numele tu, Doamne, rde, i
clnne dinii i dintr-o dat i aduce aminte de Habiiba.
Mrete pasul. Trece de preoi. Intr n ntunericul de sub
brazi. Se-ntoarce. Se ascunde dup trunchiurile nfrite. i
vede trecnd pe preoi. i vede pe purttorii de icoane. Intr
n mulime, fcndu-i loc cu coatele spre poarta cetii. Iese
din mulimea cald, mirosind a cine ud. Rzbete dincolo de
poart.
- Mantaua, mria-ta, optete din nou glasul care mereu i
aduce aminte de el nsui. I se stinge bucuria. Ateapt s-i

398
pun mantaua pe umeri. i ridic gluga. Simte dintr-o dat
frigul i umezeala lipindu-i-se de carne. Clbucete ulia
pietruit, luminat ofticos de felinarele din fier btut cu
ciocanul. i aduce aminte cu spaim de proorocirea moului
grbov, mirosind a prescur de la Viani, de la fntna de
sub nuc, care zicea, are harul vederii i darul ghicitului. Are
s te atepte durerea trupului i frngerea sufletului, pltind
pentru toi morii cu tine. i din trei luni n patru, au s se
porneasc zpoarele i are s curg belugul n vna
pmntului. Au s umple albinele fagurii de miere, au s
aib nunile noatenul i vielul cel gras, numai tu ai s stai n
singurti.. C n-ai gsit cumpna ntre ce vrei, ce poi i ce
ai, cele trei chei ale smereniei... Amin!
Grbete pe caldarmul din piatr de ru, lunecos.
Ploaia l nvluie rece. Un cine de pripas i taie calea,
amiunndu-l i cheunnd. Plou rzbit, cu bici, rece. Un
beiv llie tmp un cntec porcos. l drcuie n gnd pe
proorocul de la Viani, care l-a cunoscut pe Ptracu vod
cnd umbla dup ibovnica lui Tudora, sfnta lui mum din
coasta Mriei Magdalena. Umbra vtafului Simion se
lungete n lumina galben a felinarelor. Ahankara.
Contiina fiinei. Aciune i inerie. Fiin i nefiin.
ntuneric i lumin. Se strnge sub mantia de camelot,
dorind-o aprig pe Habiiba, uitarea lui. Nefiina lui aromind a
flori slbatice de saxaul, Ahankara, Poarta a treia. Contiina
fiinei. Un spulber rece de vnt i smulge gluga. Ploaia i
intuie fruntea cu sulie lungi i reci. Plou. Rzbit. Cu
bici. Tot trupul i se face stan de piatr.
- Ai s plteti pentru toi morii cu tine, i singurtile
tale.
- Amin zic ie, Mihail...

399
Intr n ntunerecul izbvitor, lepdndu-i cu fiecare
pas gndurile i ncercnd cu aprig i amar disperare s-l
uite pe cellalt, pe vod, chemat n ploaie de glasul
mulimilor. Aude picurii btnd n frunzele vetede ale
platanilor. l nvluie mirosul de veted i ofilit din grdina
Casei solilor, unde-o tinuie pe Habiiba. Fr voia lui i peste
puterile lui l neac plnsul. Plnge muete, dureros. i
stpnete hohotele de plns n piept. Simte lacrimile
ajungndu-i n gur, srate. i ridic obrazul. Las ploaia s
i-l spele de lacrimi, de suferin, de temeri i gnduri. S-l
spele de el nsui. De toate amintirile lui. Vntul trece nebun
printre crengi. O pasre de noapte ip ascuit. Joi n 13
noiembrie n ziua Sfntului Ion Gur de Aur i Lsatul
Secului.

CARTEA A TREIA

PLANUL BIZANTIN
C A
1

P I

O L U

Primvara. Parc n-a simit-o, n-a vzut-o i n-a


neles-o dect astzi, n Smbta lui Lazr. De pe la Buna
Vestire s-au aternut nite ceruri albastre i dulci, curgnd
de la munte limpezi, ncrcate de lumin. Au btut ploi de
martie, scurte i calde. Au nflorit luncile, glogozind

400
Trgovitea sub mireasm de salcie. Ca nicicnd au venit
cucii devreme, umplnd livezile de numele lor. De Buna
Vestire seara, a fost n a. N-a mai vrut s aud altceva dect
cucii, grangurii i ciocrlia. A btut satele spre Buzu. S-a
lsat pe Dmbovia spre Bucureti i sloboziile roiilor de
ar. Ispravnicii domneti au fost scoi din cojoacele n care-i
subseser puricii i mnai la cpitnii cu porunci de via i
de moarte. S ias cu mic, cu mare la arat i smnat c n
duminica ntia din postul Patelui s-a artat o stea
luminoas deasupra Cetii de Scaun, plutind acolo
nconjurat ntr-o beteal de argint. Un clugr sihastru a
cobort din chilia lui spat n piatr, deasupra izvoarelor
Dmboviei, proorocind an de belug. Ar fi auzit urii
destupndu-se n Duminica Fiului Risipitor i de-atunci a
stat n post i rugciune, cunoscnd belugul dup mersul
stelelor. A fost un pribeag orb la Curte, prevestind rzboi i
biruin. Apoi, la nceputul Postului Mare, a czut la Scaun
un vraci chizilba, ghicitor n mruntaie de oaie. Era un
shipu, care se pricepea la astronomie mai bine dect la
meseria de exorcist. Cercetnd Taurul la echinociu
Aldebaran i-a clipit de trei ori, apoi s-a nvluit ntro mantie
de pulbere stelara. Chizilbaul a prezis snge i rod pentru
luna Arahsamma - octombrie. Era n drum spre Roma, venea
de la o medres din Ispahan i voia s-i cunoasc pe
Giordano Bruno i Galileo Galilei. Spunea ceva despre
planeta Venus, despre astronomul Kepler Iohann i despre
ciudata dorin a marelui han Ghazi Ghirai de a-i pate
turmele ntre Dunre i Tisa. Un fluture purpuriu se aeaz
lin pe floarea de magnolia. Chizilbaul putea fi nvat i
iscoada marelui han. n livada domneasc se prefir arome
ameitoare: pmnt reavn, izm, flori de cire i magnolia,
salcie fraged. Zefirul ncreete lacul pe care plutesc frunzele

401
verzi, cerate, ale nuferilor. Rndunelele sgeteaz vzduhul,
ipndu-i bucuria de a fi libere n soarele de aprilie,
fierbinte. Se oprete sub un dud chinezesc, cu crengi
plngtoare.
- Eti trist, mria-ta.
- Sunt copleit de frumusee, vel logofete.
- Harul Domnului.
- i-al firii nelepte, Theodosie. Suntem ca aceste flori
trectoare.
- Noi cei zidii din hum, doamne. Dar faptele noastre?
Voievodul se aeaz pe banca din lemn rotund i alb de
mesteacn. Ascult albinele nelepind ntru trud i miere.
... De la Anul Nou s-a obinuit s poarte costum
cavaleresc negru. Coant negru, cu paspol de aur la mneci.
Gulerul cmii din dantel spaniol alb i adncete
trsturile aspre, obrazul ars de soare, brzdat adnc de griji
i neliniti. Pantalon de lni neagr n cizme roii din piele
moale de capr, cu toc i pinten de argint. Se ncinge cu
centur lat din piele, n care poart dou hangere
persieneti cu mnunchiul btut n rubine. Nasturi mari din
argint cizelat lucrat n ajur filigranat. Poart la gt un singur
diamant mare ct oul de porumbel, tiat n zeci de fee,
ncrustat ntr-o montur de aur prins pe un colan cu zalele
tot din aur, care-i atrn pe piept. Bieii, ori bieiele i taie
i aranjeaz unghiile. Are pe fiecare deget cte un inel cu
rubin. Marele logoft Theodosie Rudeanu a-nceput de mult
vreme s vegheze la fiecare ntlnire cu domnul su.
Voievodul s-a schimbat ciudat dup ntlnirea cu marele han.
Dac ar fi un superficial, ar spune c l-a schimbat Habiiba,
plecndu-l spre reverie i poezie. Dar nu este nici naiv, nici
superficial. Nu l-au schimbat nici conciliabulele nesfrite cu
diveri cltori savani, ori numai misterioi, din ce n ce mai

402
des popositori la Casa Solilor, venii din cele patru vnturi ale
lumii. Nu l-au schimbat nici scrisorile din ce n ce mai disperate ale cancelarului Josica. Nici vetile de la Praga, Viena i
Istanbul. Nici nelinitile cardinalului Andrei Bthory, poposit
la Varsovia, ori poate ajuns la Suceava, aa cum reies din
scrisoarea nuniului Germanico Malaspina ctre cardinalul
Cinzio Aldobrandini, a crei copie o ine ntre degete,
ateptnd ca voievodul s-i desprind din gol privirea grea,
mocnit. Voievodul s-a schimbat din el i prin el. L-a
schimbat domnia nsi, punndu-i pe frunte pecetea
veniciei. Are harul de-a umple zilele domniei lui cu istorie.
Are s noteze aceast formulare, care i se pare cu deosebire
fericit pentru Hronicul la care trudete cu osrdie.
Voievodul aude glasul istoriei. Manevra marelui han n
spatele Ardealului l-a fcut s poat smulge vremii un an.
Sigismund Bthory vrea s abdice, ori poate a i abdicat. De
soarta Ardealului st legat soarta rii Romneti. Mihai a
ajuns la o rscruce. Suise-va n slav?
- Ziceam vel logofete, c m nelinitete cugetarea lui
Machiavel din Capitolul XX. Dac ntririle i alte multe
lucrri, de care se folosesc domnitorii adesea, sunt folositoare
sau vtmtoare.
Marele logoft ciulete urechea. Dup rsmeria
lefegiilor, lectura voievodului se-ndreapt mereu i mereu
spre Nicolo Machiavelli. Are un fel ciudat de a-l interpreta,
dincolo de liter. Are i o memorie aproape nspimnttoare.
Nu uit nimic. Nici cte inele purta Kaplan n var i cte
inele noi n toamn, dup ce i-a fcut negoaele pe seama
celor doi stpni: de la Trgovite i de la Istanbul.
- Care gnd te nelinitete, doamne?
- Cea mai bun fortrea este, aadar, iubirea poporului...

403
- Se pare c Andrei Bthory nu se nelinitete de aceast
cugetare a secretarului florentin, doamne.
- Poate nu-l citete, vel logofete.
- Poate, mria-ta... Afurisenia papii l oprete.
- Crezi c poporul meu m lipsete de aceast fortrea de
necucerit, vere Theodosie?!
Se ntoarce spre marele logoft rmas cuviincios n
picioare.
- De, mria-ta... Adic despre ce popor vorbeti?
- Asta-i, vel logofete!... Despre ce popor vorbesc... Despre
la care-mi aduse la Clugreni zeci mii de clrei nebiruii
i care-mi ddu ast toamn, la ctarea cea mare, ase sute
de clrei cocrjai n nevoi. Simt tot mai aspru lipsa asta,
pe care n-o putei mplini, Theodosie. M-ai vduvit de cetatea
cea mai tare, Theodosie. Nu fr bun tiin. Auzi?
- M pedepseti pe nedrept, doamne.
- M-ai pedepsit voi pe mine, lundu-mi dreapta i stnga.
Ascult: domnitorul trebuie s se ngrijeasc puin de
comploturi, cnd este iubit de popor; dar trebuie s se team
de cel mai mic lucru, dac poporul este contra lui i-l
dispreuieste.
- Nicolo vorbete de ducii sngeroi ai Italiei, mria-ta. De
ce hinie te poi teme, mria-ta, cnd te vedem ca pe un
Mesia?!
- Linguitoare i ameitoare vorbe, Theodosie... M
nelinitete Evropa. M nelinitesc satele venite la judecat
s se rscumpere de rumnie. De legtur. M nelinitete
sosirea asta nebun a Marcului Schonkabunk. Coborrea lui
Andrei Bthory la Suceava, a lui arhiduca Maximilian la
Tokay i ntepenirea lui acolo, cnd de fapt s-ar fi cuvenit s
ajung la Cluj; ori cel mai bine era s fi ajuns la Blgrad.

404
- Cancelarul Josica nu-i vrea pe austrieci la Blgrad,
doamne. Are pilda Cehiei, a Slovaciei, a Bohemiei.
- Cancelarul Josica, cancelarul Josica, optete voievodul.
si scoate cumulia din blan de jder, cu surguci din
pene de cocor, prinse ntr-o pafta din aur btut cu
diamante. Zefirul susur prin cireii nflorii. Deasupra
palatului domnesc patru berze rotesc n slava albastr, plin
de lumin. Se gndete la Cetatea de Piatr, care, ntr-un fel i
se deschide singur. Sigismund, nebun i la, a dat Ardealul
imperialilor... Imperialii... Cu ce drept i-n numele cui a dat
Sigismund aceast ar care nici a lui nu este, necum a lui
Rudolf?... S fi btut oare ceasul i el s nu-l fi auzit?
- Te-ateapt Schonkabunk, doamne, n-ai ascultat
scrisoarea lui Malaspina i nici porunci pentru cancelarie nai dat. Te fur primvara asta i te-amei de tot.
L-a furat primvara? Poate... Iubete trei femei i din
trei singura care nu-l sfie cu ntrebri este Habiiba. Stanca,
pentru c o iubete duios i-o poftete pentru trupul ei plin
de voluptate, l ucide pentru Tudora i Habiiba. Tudora,
ibovnic
aprig,
rscolitoarea
lui
Tudor,
doamn
nencoronat, l-a sfiat pentru Habiiba, ameninndu-l c-o
va ucide. i-a stricat i acel cuib al linitilor i dragostelor din
pacea fermecat a Trgorului. Numai Habiiba l primete
lacom, plin de-o dragoste slbatic i sectuitoare,
nvluindu-l n tristei i-n poeme, n cntece trgnate i-n
povetile strvechi ale Timurizilor. Are i numrul trei o
nelepciune a lui. Pn i Domnul nu poate ntruchipa
perfeciunea dect n ntreita lui nfiare: Tatl, Fiul i
Sfntul Duh...
Ascult zefirul, albinele, bondarii, rndunelele, ascult
fonetul dulce al vzduhului, lumina cznd albastr pe
apele lacului. l ascult pe vel logoftul Theodosie Rudeanu

405
citind i comentnd scrisoarea lui Malaspina, datat 13
februarie 1598 la Warszawa.
Il Signor Cardinale Bathori... invitato et stimulato dalla
nobilt et popolo, et in spetie dalli, Sicoli...
- Minte... Scuii m chiam pe mine.
Marele logoft se nclin zmbind.
- Iart-m, vere... Am nceput s vorbesc singur.
Urmrete din ce n ce mai atent scrisoarea nuniului
Malaspina n care se dezbate de fapt motenirea stpnirii
Ardealului, ntre Casa Bthoretilor i Casa de Austria.
Malaspina nu vede cum vor presta Ordinele transilvane
jurmntul ctre Casa de Austria. Prevede ciocniri armate,
toate n dauna cauzei cretine. Vorbete de o amiciie veche
ntre scui i moldoveni, venit de la aprarea comun a
granielor mpotriva ttarilor. i apoi:
... Vedendo che i tratta di privare in eterno la famiglia
Bathorea di quel dominio, che li antecessori suoi hanno
acquistato per essi, et posteri loro... - A uitat de rumnii deacolo, vel logofete. A uitat de unde vine acest li antecesori i
acest molto antichi.
- Poate a sosit ceasul s-i aduci aminte Casei Bathorea de
molto antichi, doamne. mpratul i pltete otile.
Primvara asta vestete cele apte vaci grase. Noi suntem
gata s ne punem viaa pentru mria-ta. Scuii te cheam cu
lacrimi, Josica te cheam. nsui mria-ta nzuieti ca
vulturul s te prvli acolo, din crestele de piatr ale
Carpailor.
- Ispititorule, spune voievodul, ascunzndu-i ochii sub
genele lungi.
Dionisie Rally i-a trimis n tain un clugr care s-a
dovedit a fi nsui Grdan, voievodul de Heregovina. De la
Trnovo la Kalofer i Srnegor, Vraca i Kjustendil, pe

406
amndou poalele Balcanilor, n tainiele monastirilor, n
beciurile hanurilor, prin catacombele bogomililor i-n peteri,
s-au zidit arme i pesmei i carne srat; ovz pentru cai,
scam pentru rnii i ndejdi n jurmntul fcut pe
libertate. Cnezii, martologii, voievozii care i-au trimis copiii
ostateci, l ateapt ntru jurmnt. Srbii lupt de la Bor
pn la Sarajevo i Kraljevo. Pacerina, Podgorina, Timaka
Krajina sunt pline de haiduci. Ard caravansaraiurile. Convoaiele turceti sunt strivite sub bolovanii prbuiti din
vrfurile de piatr ale munilor. Ard satele. Vile Macedoniei
i Heregovinei sunt mbcsite de mirosul crnii de om arse.
Turcii arunc n vetrele de jratec copiii strpuni. Btrnii
orbi. Ard Balcanii. Arde Srbia. Arde inima lui. ntr-o noapte,
n tabra de la Caracal, Iovanca Rudnik de Zagubica s-a
nfiat goal la focurile haiducilor, spunnd c este Srbia
sfinit de suferin. A trecut descul i goal peste vatra de
jratec, implorndu-l pe Dumnezeu s pedepseasc cu
trznet i foc pe amgitorul n numele cruia este jertfit
Srbia. A smuls-o Marcu din flcri i, spre minune, flcrile
n-au atins-o. Haiducii lui Deli Marco Dubrowniki i-au czut
n genunchi, spunndu-i sfnt. Un zugrav i-a zugrvit
chipul pe pnz i Deli Marco i-a fcut-o steag pe care l-a
sfinit popa Stoica n ziua de Boboteaz. Cardinalul Andrei
Bthory trebuie s fie voievod n Ardeal, prin arme. Ardealul
n mna Casei de Austria va fi mort pentru visul Cetii de
Piatr. Rudolf i plteste otile. Casa de Austria stvilete
poftele lui Zamoyski. Un Andrei Bthory proturc i propolon,
n scaunul lui Sigismund, lund ceea ce dorete Rudolf, va
dezlega pentru vecie un nod legat silnic de vreme. Vrul
Theodosie Rudeanu l citete pe Machiavel din vrful buzelor,
n-are vreme s consulte constelaiile, nici s asculte timpul
cznd din apele albastre ale cerului. Pe aleea presrat cu

407
nisip auriu vine Simion, conducndu-l pe Marcu
Schonkabunk care-i scoate de departe plria lui sseasc,
de psl neagr, face trei reverene, ngenunche i-i srut
mna cu un oftat adnc, de uurare.
- Iat-te, deci, Schonkabunkule, i spune cu prietenie,
fcndu-i loc pe banc. Pari jumulit. Te-au slbit slujbele
mele, ori mai curnd crciumresele vianeze, pe unde aud c
tragi.
- Mein Gott... Ce primvar divin...
Voievodul i face semn marelui logoft s stea n stnga
lui. Locul de cinste, pe care Theodosie Rudeanu l primete,
nchinn du-i-se adnc.
- Iat-m ntre diplomaii mei de credin...
- Dintre care unul putea foarte bine s putrezeasc n temniele Cetii Deva, doamne.
- Ai fost tu acela, Marcule?
- Eu, mria-ta.
- Mcar dac te-ar fi lsat s duci la capt nvarea limbii
ebraice.
Marcu Schonkabunk rde mnzete. A albit n aceste
ase luni, s-a cocrjat, are-n el ceva de fiar hruit. Se uit
mprejur, tresare, i duce mna la inim. Pn i glasul i-a
ruginit acestui Marcu Schonkabunk, visnd o pace
universal, sub principi iluminai care s in cumpna
dreptii i s apere libertile civice ale oraelor. El ar spune
ale oraelor sseti i lutherane mpotriva catolicismului i
nobilimii ungureti. Marcu Schonkabunk povestete
curgtor, n romnete, despre solia lui.
- De unde s-o ncep, mria-ta, c eu nsumi nu tiu de
unde s-o iau?!
- ncepe-o cu nceputul, Marcule... Adic ncepe-o cu
Praga...

408
Cele patru berze rotind deasupra palatului s-au nlat
n slava slavelor, abia vzndu-se. Voievodul le invidiaz
pentru libertatea lor. ncearc s-i imagineze cum s-ar vedea
Trgovitea de acolo de sus; ori Praga; ori mpratul
romanilor hrogrind mereu i mereu cu Hofkammer i cu
Hofkriegsrath pentru solde, pentru c Marcu Schonkabunk
i-a deschis laibrul ssesc, scond de la piept o traist
ascuns sub cmae, din traist un vraf de hroage,
spunnd c, n sfrit, dup o coresponden de patru luni
ntre mprat, Hofkammer i Hofkriegsrath, soldele otirii din
ara Romneasc sunt asigurate, cu condiia s poat trece
prin Ardeal. Mai mult. S-au pltit toate poliele date de
Lassota i Hdl la mna voievodului, pentru soldele pltite de
el, din tezaur. Primvara ip de bucurie n ierburi. Abia
atunci le vede, druindu-se zefirului. Laptele psrii i
gruorul, popivnicul care-a stat verde sub omturi,
brebenocul subiratec care cur sngele, semn al dragostei
i prieteniei. Aude oapta undelor de pe lac. S-ar prsi pe
sine, dac s-ar avea numai pe sine. Glasul Schonkabunkului,
glas de magister, pedant i zgrie urechile.
Wien, 2 Ianuarii Anno 98... Auf des Weyda in der
Walachei... So er auf di 4000 Mann Zu Ross und Fuess... des
Monats auf 18.000 Thaler und von 6 Monaten auf 108.000
Thaler...
Hofkammer este deci de prere s se menin oastea de
la Trgovite cu condiia ca Solang sie den o ff n e n Krieg
gegens den Trggen fhren... adic s fac rzboi turcilor i
mai ales s fie pltit regulat. Apoi Hofkammer scrie la
Hofkriegsrath c oastea aceasta ar putea fi mrit pn la
6000 de soldai i anume 3000 clrei de Silezia i 3000
clrei unguri, cu riscul de a cheltui pe an 400000 florini,

409
dac voievodul asigur c-i va executa planurile de rzboi.
Scrisoarea datat tot n 2 ianuarie ncepe cu Gendige
Herren, se refer mereu la des Fursten oder Weida aus der
Walachey, conine cteva per Decretum i substantialiter i
pornete discuia de la cei zece mii de clrei cerui de el, pe
care, se vede limpede, Marcu Schonkabunk i-a ntrit cu viu
grai i domnii din cancelariile imperiale i-au sczut la ase
mii. Este foarte srac majestatea sa imperial dac se
trguie att pentru patru mii de clrei i l ncearc o
disperare amar. i vine s-i smulg barba. S urle. S
sfie. Mereu i mereu se gndete la clreii lui pe care i-a
ngropat de vii, spndu-i singur groapa. Acum cerete
soldai la Praga i Viena. Copleit de srcia rii dup
invazia lui Sinan i-a spus c va face ceea ce fac toi monarhii
europeni, innd lefegii. A trebuit s nu mai aib oteni de
pmnt ca s neleag ce gol i singur i vulnerabil este. A
trebuit s-i vad rsculndu-se pe mercenari ca s-neleag
ce-nseamn soldatul pe bani. A trebuit s-i vad pe otenii
lui srbi i bulgari s-neleag ce-nseamn oteanul druit
unui crez, smuls din rna strbun, luptnd vitejete s-o
simt iari sub tlpi. A trebuit s-l citeasc n nopile
nesfrite ale iernii pe Machiavel n Arta de a guverna i
armatele naionale s neleag pn la fund greala care
poate-l va costa capul. Marcu Schonkabunk citete un
Conclusum est in Consilio Secreta, att de secret nct are
copia la el, apoi tuind grav i povestete audiena la mprat,
n ziua de 11 ianuarie, ceea ce, pentru felul cum se
trgneaz audienele la Praga, a fost de mirare pentru toate
cancelariile diplomatice.
- Atunci am aflat, mria-ta, totul. Au trecut aproape patru
luni fr s m pot nfia la picioarele tale, doamne. Ai

410
primit desigur veti prin omul meu de credin, Heinrich
Weiss...
- Ce Heinrich Weiss, Schonkabunkule? i ce vesti?!
Marcu Schonkabunk i aduce amndou minile la
piept, apsndu-i-le pe inim.
- Mein Gott !... Deci...
Tusete uscat. i scoate batista, apsndu-i-o pe
buze. Vrea s-o strecoare n buzunar. Voievodul i apuc
mna. I-o rsucete. Batista alb este plin de pete roii de
snge.
- Marcule!
- Voia lui Dumnezeu i silnicia nemeilor, mria-ta.
Privete cerul de primvar cu ochii albatri, sinilii.
Inspir adnc miresmele fragede. Voievodul l vede
tulburndu-se. Parc l-ar trece o und de lacrim pe acest
Marcu Schonkabunk, care i s-a prut rece i judecat pn la
sfan. Cornul unei strji sfie vraja dimineii de primvar,
sunnd olcar strin de grab la mria-sa. Cornul
strjerului de la pori i rspunde: Deschid. Vestii-l pe
cpitanul de gard.
- Cine poate fi, ntreab n oapt.
- Un olcar al destinului pe care l-ai provocat, mria-ta,
spune marele logoft Theodosie Rudeanu, ridicndu-se.
Cele patru berze plutesc majestuos n slav.
2
Dumnezeiasc nserare cu cerul verzui i palid,
mblsmat de miresmele grdinilor n floare. Pan Stanislaw
Branicki, colonel de dragoni travestit n abate, care i-a
ntlnit la Snyatin cazacii lei recrutai de Andrei Tarnowsky,
s-a prezentat pentru nrolare. A adus scrisorile lui Andrei. Un
fel de curiculum al politicii de la curtea regelui. i
bineneles copiile fcute prin cancelarii dup scrisorile

411
diplomailor. De data asta a lui Cesare Spadoni ctre Duca di
Mantova e Monferrato. Scurt. A fost la rege solia sultanului,
primit public. Voina lui Gran Signore este ca n Moldova s
rmn n bun pace voievodul Ieremia Movil. Dar c il
voivoda della Valachia trebuie s cad. l felicit pe rege c
nu s-a lsat subordonat, al Re de Tedeschi che cos
arrogantemente chiama lImperatore...
Deschide toate ferestrele camerei de lucru. Cerul se
face liliachiu. Polonia. Ori poate numai Zamoyski. Aceeai
ameninare surd, acolo, n miaznoapte. O iscoad a lui
Theodor Ballina i-a vestit ajungerea unui convoi de artilerie la
Plevna. St acolo de trei sptmni. La Vidin au acostat cinci
galere constantinopolitane cu grne. tie ce ascund galerele
n cale. Ghiulele. Plumbi pentru muschete. Au tras caice la
schelele Rusciukului. Ale Silistrei. Vin mereu veti de peste
Dunre. Au sosit cinci sute de spahii la Lovec i de la Lovec la
Nikopol sunt numai dou zile de mars. Au venit atia
ieniceri de la Zajcar la Kula i de la Kula la Vidin sunt cinci
ceasuri de mers pe jos. Un ceau aduce voina lui Mahomed,
regelui Poloniei. Socoteste n gnd ct vreme i-ar trebui lui
Zamoyski s-i mite otile la Iasi, de acolo la Roman cu ale
lui Ieremia i de acolo la hotarul rii Romneti. Dou luni,
ncepnd de astzi. Intr Simion.
- Mria-ta.
- Aprinde, Simioane.
- Mria-ta, l-am vzut pe cavalerul Taflan la oimul aprig.
- Simioane.
- S-a ascuns. A ieit prin dos. A srit n a. A luat urma
unei carte.
- i tu?
- Dumnezeu s m ierte. I-am tinut pasul.
- i?

412
- M-a-ncurcat un ardelean. Mint. Erau apte, cu dolame.
Fceau pe beii.
Marcu Schonkabunk a fost la mprat n 11 ianuarie.
Sunt acolo scribi pltii de Sigismund s-mpiedice soliile lui,
s le ncurce prin cancelarii. Marcu Schonkabunk l-a luat pe
Lazarus Henkhl. Lazarus Henkhl i-a luat pungile cu aur,
poliele semnate de minitri i demnitari. Audiena a fost
mutat cu o lun nainte. Din 11 februarie, n 11 ianuarie.
mpratul i-a scris o suplic. O are aici, pe masa de lucru
peste care flfie lumina celor dou sfenice aprinse de
Simion. Au ieit din umbr cotoarele aurite ale crilor. i
aude gndurile. Fuge cu bun tiin de fuga cavalerului
Taflan de Mndra. l ncearc neliniti dureroase. O durere
surd, ascuit, i taie inima. Se ascunde, ori ce vrea s
ascund Taflan de Mndra, pentru cinstea cruia, oricnd
bag mna n foc?!... tie c undeva, in nserarea asta
dumnezeiasc, plin la miresme ameitoare, cavalerul Taflan
de Mndra mplinete o porunc aprig i tainic. l asalteaz
o mie de gnduri nebune.
Ilustrissime!
i
scrie
Rudolphus...
...Ut vero auxilia nostra in longius deinceps tempus
extendatur, neque in ea liberalitatem nostra claudi sinemus, si,
quae magno a vobis animo promittuntur, in apertos executionis
successus produci videbimus...
i apoi: ...Et eo quidem legatis nostris, quos intra
paucos dies in Transilvaniam mittere decrevimus, ut de animi
nostri sententia vobiscum pro praesenti reram statu
communicent...
i aceste rnduri care-l sfie, prin care i fgduiete
refugium dignumque, dac pgnii, ori Dumnezeu, l vor goni
din ar. Scrnete. Lovete scrisoarea cu pumnul. Din doi

413
pai este n faa chrtii. Vede Alba-Iulia spre care au plecat
comisarii imperiali alei de acest mprat Rudolphus, s
primeasc Ardealul de la Sigismund i s-l conduc pn la
venirea lui Maximilian. Rudolf i-a numit la 21 ianuarie, cu
pomp, primindu-l pe Marcu Schonkabunk la eremonie. Ce
gnduri, ce destine trie spre Blgradul acela strvechi, ieit
din legiunile romane, acest Reverendus Stephanus Zuhay
Electus Episcopus Vaciensis, praefectus Camerae nostrae
Hangariae et Consiliarius noster, cum l-a numit
Schonkabunkul pe episcopul tefan Szukay, preedintele
Camerei ungare i acest conte Francisc Ndasdy i acest
Honorabilis
item
doctus
Bartholomeus
Pezzen
ab
Ulrichskirchen I. U. Doctor, Consiliarius noster Aulicus?! Ce vor
putea ei face n Ardealul spre care gonete cardinalul Andrei
Bthory i-n care Josica i joac cea din urm carte? Vede
linia Carpailor, vede Dunrea, cetile turceti din Bulgaria
i Srbia, vede Moldova i Banatul, Bugeacul bntuit de
ttari i Dobrogea ailurilor i-a akingiilor, se vede pe sine, aici
n Trgovitea nconjurat din toate prile de dumani.
Simte rece i tios fierul unei sbii apsndu-i grumazul. Dear putea smulge destinului i acest an. Ardealul. Rudolf.
Zamoyski. Bthory. Sultanul. Vor sta, ori vor lupta s ctige
Ardealul? Rudolf s se apropie de Dunre. Ceilali s-l rup
pe el, voievodul, de Rudolf. Apoi s-l ucid n linite. Un an.
Va avea acest an. tie. Simte cu toat fiina lui c-l va avea.
Paii patrulei. Ai ofierului de straj n hora mic. i ceilali.
Grei.
- Cavalerul Gligor Taflan de Mndra, mria-ta, anun
Simion.
- tiam, i optete.

414
Gligor Taflan de Mndra, alb, cu urma unei rni
proaspete n obraz, cu stnga legat ntr-o earf.
ngenunche. i apuc dreapta cu dreapta. I-o srut lacom.
- Nenorocire, stpne al meu i doamne... Cancelarul
Josica a fost arestuit n diet. Ardealul e pierdut. Miluietem.
nserarea dumnezeiasc cu cerul verzui i palid,
mblsmat i aromitoare, se face scrum.
3
- De ce taci, Gligore?
- Am porunc.
- De la cine, Gligore?
- M-am juruit s tac?
- Ai nnebunit, Gligore?
- Dumnezeu drguu o tie.
- Ce-i n tine, omule?
- Iadul, doamne.
Noaptea i-a ntins mrejele de catifea peste livezile
Trgovitei. Vede luminile glbui, sus, n ocheii chiliilor la
Monastirea Dealu. Ar vrea s goneasc pn acolo. Sngenunche la lespedea tatlui su. S se simt n irul lor, al
celor de sub lespezi, ducndu-i n mine. Constelaiile
primverii lucesc fraged n slava pur pe care se cltorete,
de argint, luna de crai nou. Clrete la trap cnit pe urma
cavalerului Gligor Taflan de Mndra, care ocolete nite iruri
de cirei vechi, btui n beteala argintie a florilor. Vede luciul
Ialomiei sub slcii. Ies din trg. Intr ntr-o vie plin de nuci
strvechi. Numai un diplomat, sol de tain, ori o femeie se
poate ascunde cu atta grij. Gndul l nbue. Niciun
diplomat nu i-ar fi pus confidentul s jure pe tcere. Nu
poate fi dect o femeie. Carta tainic. Ardelenii care l-au
ncurcat pe Simion. Velica... Cunoate locul. Conacul din viile

415
lui Ivan Norocea. Pune pinten att de puternic, nct Fatima
necheaz, cabreaz scurt i, simind pulpa, o ia n galop
npraznic. Luna de crai nou printre crengile negre ale
nucilor. Tufele de liliac aromitor. Zidurile curilor, albe, din
bolovani de ru. O porti din lemn ferecat cu solzi de fier.
Descalec dintr-un salt. Gligor Taflan de Mndra sare din a.
Vtaful Simion ia frul Fatimei.
- Mria-ta...
Voievodul l privete ca pe un strin. Ca pe un strigoi:
Vino iubitule, haide s ieim pe cmp
s mnem noaptea n sate!
Dis de diminea ne vom duce la vii
S vedem dac a nmugurit via,
Dac s-a deschis floarea
i dac au nflorit rodiile.
Acolo i voi da dragostea mea...
Gligor Taflan scoate de la bru o cheie uria din fier.
Viile, pmnturile, nucii strvechi sub beteal de lun nou.
Totul ntr-un ntuneric moale, plin de mireasm i seve, ntr-o
pace serafic. Cerul curgnd pe pmnt, strveziu, cu toate
stelele i diademele. Aude scritul uor al porii. Conacul
btut de lumin, mpietrit n albul zidurilor. Mai mult cul,
dect conac. Cu contrafori, ochei de tragere i ferestrele la
catul de sus, sub streaina de indril, strlucitoare n apele
nopii. Brazi singuratici. Negri. I se pare c vede o umbr n
cerdacul nalt. Gligor Taflan bate n poarta de fier. Lumin
tremurat ntr-un ochete.
- Care esti?
- Oltul, optete Gligor Taflan i el nu tie de ce se-nfioar
auzind numele sta... Oltul. Zvoarele grele. i multe. Un
gang cu bolile din crmid. Trei ardeleni n arme. O scar
rsucit, din lemn de stejar. n capul scrii o femeie btrn,

416
n port fgran, cu sfenic. Urc pe urma opincilor btrnei
mirosind a tmie i busuioc. O sal plin de arme. Scuturi
ttrti, sbii i iatagane, coifuri turtite i zale rupte, sulie
i buzdugane. Vel vornicul Ivan Norocea a tiut s se zideasc
n mreie. Un sfenic cu trei brae. O arcad din grinzi. O
perdea de cergi care se ridic. O femeie tnr, tot n port
fgran, cu cozile mpletite cunun. Intr vijelios ntr-o
odaie mic, cu tavanul din grinzi, luminat de patru sfenice,
cu perdelele trase. ntr-un jil adnc, vegheat de patru fete
aproape copile, Velica. Velica n norul de bucle negre, nalt
i maiestuoas cnd se ridic n picioare, n port fgran i
ea, cu obrazul din marmor alb, fcnd trei pai parc
plutii, nchinndu-se adnc i grav, plin de o zeiasc graie.
- Fii binevenit n casa tatlui meu, mria-ta.
- l ncearc o sfial fierbinte. l cuprinde un fel de spaim
umed i lacom. l sgeteaz durerea aceea ascuit, se
stpnete, i spune c Velica este tare i stpn pe ea, c
el nsui va fi tare i stpn pe sine, se-nclin curtenitor,
strngnd lacom n el ecoul glasului ei dumnezeiesc, uor
cntat, limpede i nfiorat de nu se tie ce taine i patimi.
- Fii binevenit la noi, doamn Velica Genga.
Vede aburul uor de roea care-i pteaz gtul arcuit
dulce, ca-n picturile lui Raffaello Santi. La un semn, cele
patru copile nmugurite n ii, se retrag cu minile la piept,
inndu-i ochii n jos. El rmne cu privirea nfipt n ochii
mari, negri i scprtori ai Velici. Ochii desenai cu past
verde pe pleoape, adncii cu negru, cu genele rimelate sub
sprncenele arcuite cu condeiul... O cerceteaz apoi lacom.
Buzele crnoase, roii, gura fcut pentru srut, umerii,
snii voinici n iia cu alti neagr, tot trupul Velici arcuit,
cambrat, zidit de zeitele voluptii i minile cu degete albe,
nelinitite i ea toat, Velica, de-o statuar mreie

417
ridicndu-i fruntea mndr i ea privindu-l fr sfial, drept
i cuteztor.
- Ai mbtrnit, mria-ta.
- Eti mai frumoas dect te-am cunoscut, doamn.
Velica i arat un jil n cealalt parte a msuei mici,
rotunde, vegheat de unul din sfenice. Abia atunci i d
seama de prezena numrului patru. Patru sfenice. Patru
copile. Patru jiluri. Patru talgere cu zaharicale. Dou cupe n
form de nufr cu patru petale. I se usuc gura. i este dintro dat greu. mbtrnete dintr-odat cu sute de ani. Velica
se aeaz. Tcere. Se cerceteaz nc, lacomi unul de altul.
nspimntati unul de altul.
- M-ai chemat, doamn. Te-ascult.
Femeia i trece peste obraz degetele cu unghiile vopsite
rou. Vna albstruie de sub brbia rotund, crnoas, i se
zbate, dup cum i se zbat genele lungi.
- Sigismund a abdicat, doamne, spune cu glasul optit, n
elin.
- tiu!
- Cancelarul Josica a fost arestuit n diet, mpotrivindu-se
trecerii Ardealului la Casa de Austria.
- tiu!
- Nu tii c tot acolo ns a fost arestuit i descpnat
nemeul tnr Toma Nagy, pentru vina de a fi aprat n diet
libertatea acesteia i a Statelor, acuzndu-l pe principe de
silnicie mpotriva cancelarului. Nu mai tii c sunt la Alba
Iulia consilierii mprteti, c au instruciuni de la mprat
s-o in n scaun pe Maria Cristierna care primete daruri
scumpe de la Elisaveta Movil, uzurpatoarea, c Ieremia
Movil se pregtete s-l aduc n scaunul tu pe hatmanul
Simion, fratele lui; c Fabio Genga a plecat cu Sigismund n
palatinatul Opeln, din Silezia, c mine ajunge la curtea

418
mriei-tale solul acestui prin bicisnic, c Ion Ra te vinde, c
Josica te implor cu limb de moarte, nu s-l scapi pe el, ci
Ardealul s-l scapi i pe mria-ta s te scapi, nemeimea nu
se-mpac, fierbe, s-a mprit n tabere, unii cu turcii, alii cu
poleacii, prea puin cu nemii, dar toi cernd capul lui
Josica, omul luminat i binecredinciosul tu, Mihail.
- Cine eti, tu, Velico, ntreab cu glas puin tios i aspru,
apucndu-i mna sub cot. Cine eti tu, auzi?
Se las o tcere grea, n care-i aude inima. Velica i
ridic fruntea boltit, cu o linite senin.
- Doamna Ardealului, prin mria-ta. Dumanca de moarte
a Elisavetei Movil. Dumanca de moarte a dumanilor
mriei-tale. Poate un gnd luminos. Poate o fntn adnc
ieit n pustie, n calea nsetatului care eti.
- Velico... Nu strni cerul.
- L-am strnit. Iat-m.
- Velico, nu aprinde, prjolul. Nu aa vlvtaia. Ai putea
singur s arzi n ea.
- Nu m tem.
- Ce-ai adus cu tine, Velico?
- Dorina s m cinsteti ca un cavaler i voievod.
- M-nchin tie cu arztoare evlavie.
- tiu.
- De ce nu rmi doar femeie, Velico?
- Ai avut destule ibovnice de-o noapte, mria-ta. Nu rvnesc
la cinstea patului tu. n slava ta, vreau s fiu smburele tu
de lumin.
- Slava mea este slava armelor. Schimbtoare.
- Slava ta este slava unui gnd tainic. Aceluia i sunt roab
i stpn.
- Slava mea curge din moarte, prin moarte i n moarte.

419
- Mi-e sil de tot ce nu este mreie, doamne. i ce poate fi
mai mre dect moartea rzboinicului, nvingndu-i spaima
morii?
Nu i-a vorbit nicio femeie aa i nicicnd n-a vzut o
femeie strlucind n voina i gndurile ei rostite limpede,
brbtete. Viclenii dearte, gnduri trte din patul lui pn
la dorinele femeii; ori pn la viaa de fiecare zi i-acum
Velica, n toat frumuseea otrvitoare a crnii i a strlucirii
acesteia tainice, nnobilat de ambiia pe care poate a avut-o
Mirceoaia, femeia care-a jucat pe degete voievozi i nali
demnitari ai Porii, vremea i pe nsui sultanul. E lacom de
Velica. S-o striveasc pn la geamt i netire. S-i
ptrund gndurile. S-o stpneasc pn acolo unde nu va
mai fi ea.
- Te-ascult, doamn, optete, rmnnd apn n scaun,
mpietrit, pentru c ea, Velica, pe voievod l-a cutat n
noaptea asta i el, nebunul, l-a adus n galop npraznic pe
cellalt. Glasul fcut pentru viers de dragoste, i picur n
urechi otrvuri politiceti... O ascult pe Velica i-i
recunoate cu mndrie, cu o bucurie erpuitoare i rea,
tiina politiceasc, clar vederea i dreapta cumpnire. Velica
i vorbete de fgreni, de maramoreni, de districtele
consuetudinare hunedorene i bnene, de voievozii din
Apuseni, de nobilimea mrunt de arme pe care mereu i
mereu au recunoscut-o principii Ardealului. Iat c numai cu
o lun nainte de a lsa scaunul, Sigismund Bthory nsui a
rennoit actele de danie ctre Nicolae Filemon din Cmpeni,
ori l-a nnobilat pentru vitejia sa pe Petru Bila din Baia de
Cri.
- Acetia s fie sabia i taina i credina mriei-tale i-n
numele lor, prin sfinia sa Ioan de Prislop, i vorbesc.
- Eti cpetenie politiceasc, doamn Velica Genga?

420
- Sunt. Dar nu Velica Genga este aceea, ci vduva voievodului Aron al Moldovei, mria-ta. Unei Velica Genga nu-i
ncredina niciun cavaler sabia i onoarea.
Lumnrile din cele patru sfenice au ars la jumtate.
Velica l privete n lumini.
- N-ai nicio datorie, doamne? N-ai s dai nicio porunc?
Ah, Josica, Josica, cum te-a pierdut nestpnirea. Ori
acea chemare ctre jertfa de sine, ori ctre cunoaterea de
sine, pn acolo de unde ncepe moartea cea fr sfrit.
- S vin cavalerul Gligor, doamn.
Se ridic din jil. Obrazul mpietrit al Velici se
lumineaz. Vine lng el. Att de aproape nct i simte
rsufletul parfumat pe buze. optete:
... haide s ieim pe cmp
s vedem dac a nmugurit via,
dac s-a deschis floarea,
i dac au nflorit rodiile...
- Eti nentrecut doamn, spune el i-ar vrea s rmn
doar curtenitor, s-i poat stpni patima care-l otrvete i
nebunia de-a frnge-o acolo pe loc, de a-i dezveli snul bogat
i a o rscoli i a i-o face roab. Gsete dintr-o dat un
farmec nou i dureros n acest joc ator pe care i-l impune
Velica. Se depete. Se smulge din clip. l regsete pe
voievod, lucid, gndind la tot ce i-a spus Velica. La tot ce i-a
spus Marcu Schonkabunk. l gsete asuprit de curgerea
prea repede a clipelor. Cnd intr cavalerul Gligor Taflan de
Mndra, cu rana din obraz curat proaspt i earfa
schimbat, este stpn pe sine i lucid.
- Eti gata de drum, cavalere?
- Ca ntotdeauna de cnd te-am fo slujit, doamne.
- Ai zece oameni gata s-i puie viaa pentru cancelar?
- Am o sut. O mie am!... Dac-i lips i zece mii...

421
Cuvintele cavalerului l plesnesc peste obraz. i musc
buzele la snge.
- Nu-i trebuie dect zece. Pe ceilali zece mii ine-i pentru
alt nevoie, cavalere. tii unde a fost trt cancelarul?
- Ba! tiu c l-or dus pn la Turda n carta lui Miklos
Dengheleghey, care Miklos i are moiile spre Stmar.
Iat-l pus, dintr-o dat, fa-n fa cu timpul. tefan
Josica este acum un timp al Ardealului, venit nainte de timp.
Ce-a vrut s spun Gligor Taflan de Mndra, cu cei zece mii?!
De ce Velica a venit n numele episcopului Ioan de Prislop al
Albei Iulia, mprtiind peste tot semnul patru, al Iglisiei?! Ce
gnd nebun i-a cobort din inima Cetii de Piatr, aici la
Trgovitea neputinelor lui? Dumnezeule! L-au gsit gol i
srman i nepregtit. L-au gsit mpotriva mersului vremii.
S-a gndit i el s intre n Ardeal i-ar fi fcut-o, lund-o
naintea comisarilor, dac Sigismund l-ar fi prsit acum o
lun, ori dou... Atunci cnd ar fi putut lua pe negndite
nemeimea, cancelariile diplomatice, cnd otile turceti erau
la iernat n cantonamente, cnd Ghazi Ghirai se desfta la
Bachcisarai, studiind stelele. Atunci a fost prea devreme.
Acum este prea trziu. Nu poate rspunde la aceast
chemare a Iglisiei. i nu vrea s rspund acum, lovind n
singurul lui sprijin: Sfntul Imperiu Roman. i nu-l poate
rsplti pe Rudolf, lovind necavalerete. Simte c nc, peste
muni, lucrurile nu s-au copt. Pentru c l ateapt cu toat
ndejdea pe cardinalul Andrei Bthory. Pentru c numai
atunci Rudolf va ti ce-nseamn nemeimea ardelean. Se
chircete-n el, aducndu-i aminte de disperarea cu care i-a
cerut ajutor tefan Rzvan. Nu l-a putut ajuta cu oaste, el
nsui fiind sleit de oaste. Aude gndurile lui Josica. l revede
n palatul lui cancelarial de la Alba Iulia, ntre crile lui, i
aude oapta aceea fierbinte, plin de adevrul Ardealului,

422
ncrcat de slav pentru Cetatea de Piatr i Dakia
strveche. l frig buzele cu care i-a srutat mna, druinduse pe sine voievodului i ndejdilor acestora de nevisat. i
aude chemarea dezndjduit de ajutor, strbtnd prin
zidurile temniei necunoscute, acolo unde poate l muncesc
cu fierul rou s-i smulg toate tainele lui de cancelar i
stpn al diplomaiei curii de atia ani. Se sperie de tcerea
adnc, de moarte, n care-au czut toi trei i-n care nu se
aud arznd dect lumnrile. Ard a mort i pentru mort.
Neputina lui l ucide, l dezonoreaz. Nu poate fi nici moarte,
nici dezonoare, acolo unde deasupra ta st ara. Sempietrete. O regsete pe Velica, alb,, cu ochii nlcrimai.
- Am neles, mria-ta, optete Velica.
- Du-te, Gligore. Ia-i cele zece sbii. Trecei pe la Cmpeni,
la doctorul Muralto. Doamn, am lips de-o hrtie... De
cear... Spune-i s-i dea aur. Ct ai lips s-i cumperi pe
temniceri. Pe strajameteri. Slugile temniei. Dac este
nevoie, pe cpitanul cetii, ori pe judectori, dac vor fi
judectori i nu cli. Scoate-l din temni viu i nevtmat.
Adu-mi-l viu i nevtmat la Trgovite. Rspunde-i veste, c
ncerc s-l mntui prin solii mei ctre mpratul; dar cea mai
sfnt mntuire este s scape din temni prin tine.
Velica i aduce hrtia i ceara, penele de gsc,
cerneala i nisiparnia. Scrie un singur cuvnt, n turcete.
Amin.
nclzete ceara la flacr. Rememoreaz pienjeniul
n care-a czut Marcu Schonkabunk nc de la Praga.
Dispariia omului su Heinrich Weiss trimis cu veti, care
dac ar fi ajuns... Se-nfioar la gndul c poate, atunci, ar fi
fost astzi stpn n Alba-Iulia. Marcu Schonkabunk a plecat
n Italia. i-a fcut treburile de negutor filolog i bancher.
S-a ntors prin Croaia, nevrnd s treac Adriatica de teama

423
pirailor de la Alger i Tripolis, ca s cad n mna lui
Sigismund lng Deva. A fost att de viclean nct s-i
mpart chervanul n dou. O parte cu oamenii lui Lazarus
Henkhl. Una din harabale, cu oitea scobit, ducea toate
documentele copiate la Viena i Praga, cu porunca s-l
atepte chiar trei luni, la Rmnicu Vlcea. Cealalt parte a
chervanului, trei harabale cu stofe ieftine, a fost arestuit.
Stofele hrpite. El zvrlit n temni. ntr-o noapte a venit
strajameterul, un neam cu picior de lemn i i-a spus c
spre zori o s-l ucid prin sugrumare, cu porunc s-l zvrle
n Mur, astfel nct s par c s-a necat, fiind beat. Strajameterul a cerut cinci sute de guldeni pe loc i cinci sute pe o
trai, la Viena... i scoate inelul cu pecete. l apas pe ceara
moale. Cavalerul Gligor Taflan de Mndra ngenunche. i
srut mna. ngenunche apoi n faa Velicii, care-i spune:
- Ia-l pe Miclu c are iarba fiarelor i-mplinete porunca
domnului nostru.
Ascult amndoi, ca-ntr-un priveghi la mort, paii grei
ai cavalerului. Velica i trece mna peste frunte. El tie c va
iubi n veci de veci mna alb a femeii care se nvluie ntr-un
bubou avrigenesc de mi, pe gluga cruia este cusut crucea
Iglisiei. i face o nchinciune uoar.
- Roaba mriei-tale, care-i arat drumul.
O urmeaz cu pasul ovitor. ntr-o odaie luminat de
candele, copilele i btrna i tnra femeie, veghind. La
capul scrilor, n sal, vegheaz n arme, ardelenii. Afar
vegheaz Simion. i noaptea. i stelele amare, licritoare,
atoatetiutoare spre care se ridic dezndejdile i ndejdile
lui, odat cu ndejdile i dezndejdile cancelarului tefan
Josica. Velica se oprete-n prag. Spune:
- Tatl meu i vel vornicul mriei-tale mi-a povestit de
vntorile curii mriei-tale, care le-ntrec n mreie pe-ale

424
sultanului... Apoi, n elin: - Am uitat s-i povestesc despre
comisarii mprteti. Este bine s tii ceva despre ei, nainte
de a-i vedea la curte... Via n-a nflorit nc i-n livezile tatlui
meu nu cresc rodiile.
si scoate gugiumanul. I se nchin adnc. Cineva
deschide portia ferecat. Strbate curtea conacului, fr s
se ntoarc. O trage pe Fatima dincolo de ziduri. ncalec
dintr-un salt. Pornete la galop prin via nenflorit, pe sub
pometul alb de floare, cirei btrni, nini cu beteal alb,
ducnd cu el gustul amar al unei dureri pe care n-o poate
numi, chipul mndru al Velici i imaginea capului
nsngerat al cancelarului Josica.
4
- Ce rost are s-o primeti aici ca pe-o regin, Mihai?
- O primesc ca pe vduva lui Aron vod, soul meu de
lupt, Stanco.
- De ce mpreun cu solul lui Jigmond Bthory?!
- Pentru c aduce o solie de la principesa Maria Cristierna.
- Din pricina asta nu-i ajunse o sptmn de stat la
Blgrad?
- Stanco!
- Pe mine la ce m-ai adus aici, la vntoarea asta
denat? S-i fiu perdea? Stai lng mine toat noaptea,
cu ochii deschii. Visezi la ea. Te perpeleti. Gemi. M mngi
i palma ta nu mai tie msura snului meu. Mihai, ia
sama... Nu la rzbunarea mea, de care vd, ai nceput s uii.
mi place solul unguresc, tot att ct i place solia Mriei
Cristierna. ncheie-mi mrgelele... Azi e ziua Florichii.
Uitai... Cum i place straiul meu de vntoare?
Trei corni sun prelung: intrai n tocmeala de
eremonie. Stanca se rsucete pe tocurile nalte ale cizmelor
verzi, de safian, cusute cu trei rnduri de perle. i ridic

425
fusta de catifea verde, fust lung i grea, cu pliuri adnci.
Las s i se vad piciorul crnos, lung, n pantalonul din
tricot alb. i-a strns mijlocul ntr-o centur lat din piele
roie, la care poart hangerul de vntoare druit de
Nurbanu. Jacheta din acelai material cu fusta, rscroit la
spate, i strnge snul rotund, accentundu-i supleea
matur a trupului de mam i doamn. Rde. Are buzele
carminate. Conturul ochilor desenat cu past neagr. i
potrivete plrioara de vntoare verde i ea, cu o singur
pan subire i alb de egret. i d oglinda de Veneia.
- ine-mi-o ca odinioar, stpne al meu... Mai sus... Nu sar putea spune c te fac de ruine... A fost ntr-o zi la mine
mtua Ghionoaia... Istea i iscusit vrjitoare. Vorbirm
de otrvuri... Mai sus, stpne. Aa. S-mi prind cozile. Ori
vrei s le piaptn n vrful capului, dup obiceiul de la curtea
stpnului nostru Jigmond Bthor?!
Prin mtasea viinie a cortului domnesc de vntoare
intr o lumin difuz, sngerie. Cade pe scrinurile de Vlcea
i Hurezi, sculptate n lemn de tei, pe patul domnesc, cldit
din blnuri de urs peste care este aternut o poclad din
cinci piei de rs. Tetrapodul cu sculptura aurit, cu tripticul
Sfntului Arhanghel Mihail n filigran de aur i smal
albastru, dou ripide de argint aurit i Stanca lui pe care
aproape o uitase de atta obinuin.
- Fii doamna rii, Stanco!
- Tocmai de aceea, mria-ta, nu ngdui o a doua... Ce este,
vel logofete? Ai nceput s-i iteti urechile pe la pologul
cortului domnesc?
- Mria-ta!
- Ce-i mai face ibovnica de la Casa Solilor, vel logofete?...
Ori poate greesc i nu este a domniei sale?! Acolo ai gzduito i pe solia Mriei Cristierna?... N-ar fi bine, vel logofete,

426
orict tiin ntr-ale eremoniilor mriei-sale ai avea... Sun
cornii, mria-ta... S mergem i s ne vedem solii.
Marele logoft Theodosie Rudeanu st smerit, cu
minile la piept, ntr-o reculegere adnc. Vulpoiul, i
spune voievodul. Se-nclin uor n faa Stanchii.
- S mergem, doamn i nu-i mai asupri binecredincioii.
- Adic pe mria-ta i pe vel logoftul?
- Ne bucurm dac ne nnumeri ntre slugile mriei-tale...
Stanca prinde sunetul acela dur, tios, din glasul
voievodului, sunet care vestete furtuna. i sprijin braul
crnos, cu mna alb, degete lungi, pline de inele, cu
unghiile lcuite viiniu, pe braul voievodului. Mihai poart
coantul vntorilor clri, verde de pucioas, cu ireturi i
brandenburguri de aur, pantalon din piele alb, cizme roii
din piele de capr, lungi pn peste genunchi, cumuli de
vntoare, cu lnugul din aur trecut pe sub brbie, surguci
de rubine i pana din trei pene albe de egret. Mitropolitul a
strmbat din nas c nu-l are astzi de Florii, la Biserica
Domneasc, dup datini. Voia s-i in predica, s-o aduc
din condei despre ziua Florichii i s propovduiasc pacea i
buna nvoire ntre oameni. A petrecut noaptea aceea cu
Habiiba. A vegheat-o. Avea fierbineli. Vrsa fiere. Halucina.
Vorbea de pustiul nflorit. De Samarkand. De caravanele
plecate la Buhara. De medresele lui Ulug-beg. Rostea, frnt,
versuri din poemele Timurizilor. I-a dat s bea lapte de iap,
amestecat cu lapte de mgri. A dormit scldat n sudori
i el a vegheat-o cu o spaim dureroas, nevrnd s
gndeasc la Stanca. Stanca i-a vorbit acum de otrvuri.
Habiiba trebuie dus la Mldrti. La Nurbanu... S-i cear
jurmnt principesei Nurbanu, pentru ocrotirea acestei
copile. Nu se poate la Nurbanu. Stanca o va jigni. Ori o va
nstrina... Unde s-o ascund pe Habiiba?! Iese n

427
despritura din fa a cortului unde-i ateapt curtea. Radu
Buzescu. Stroe Buzescu. Vel vornicul Ivan Norocea, mre n
barba alb. Surprinde privirea hain a Stanchii, aintit
asupra marelui vornic. Vel armaul Udrea Bleanu i pleac
buzduganul n faa mriilor lor. Spune:
- Gtii-v de eremonie...
Cnd salt buzduganul (st sub pologul ridicat i de
afar ptrund valuri de lumin dulce, de Florii) izbucnesc
cornii hitailor i vntorilor clri. Mo Vn Aursoaicii a
mpresurat de trei zile Codrii Merei dinspre Gheboaia, pn la
Gura uei, Branitea i Boteni, urnind cerbii din
ascunztori i vestind c-a gsit ntr-un strfund neumblat,
un gligan ct un viel. Gligan negru, gulerat, uitat pe-aici
mpreun cu doi zimbri care au ucis-o pe Braica, ceaua lui
de ndejde. Vntorii de gard la cort i pleac suliele. Vel
boierii n costume de vntori, coante scurte, despicate
sub mneca dreapt s-o lase slobod la mnuitul suliei,
intr n alai.
- i gsii un comis, dup pofta mriei-tale, spune din
brboiul hirsut, marele arma.
- Vel armaule Bleanu...
- Aici sunt, vel logoftule Rudeanu... Nu-s dup
diplomatikon?... Ori dup politikonul domniei-tale?
- S-l aduci la nchinare, dup soli, vel armaule... Ce fu
pn astzi?
- Hotnog al roiilor de Gherghia. Se ls tiat pentru
mria-ta de trei ori pn acu... Gata, doamne. Iei din cort c
sunar cornii de-al treilea...
Iese n lumina fraged, ducnd-o pe Stanca alturi, ca
pe-o strin i dumanc. i taie gndul c a ndeprtat-o
pn ntr-att nct s-ajung la otrav. Se izbete de lumin.
De soare. De gorunii strvechi, abia nfrunzii. Poiana lui

428
Vrnav, plin de toporai albatri sinilii, de floarea patelui
galben, de brebenei purpurii, ori liliachii. n fund hitaii n
scurte roii, innd haiticul de cini la les. Pe dreapta i
stnga, de la gura cortului pn sub stejarul lui Neagoe vod,
vntorii clri, desclecai, cu caii la mn. n stnga
cortului domnesc, corturile colorate ale vel boierilor cu
scuturile agate pe lncile nfipte n faa pologurilor. Domin
albastrul Buzetilor, care i-au ridicat ase corturi pentru ei,
nevestele, copiii i rudele lor. n dreapta, cortul solului
unguresc, al vel armaului i-ale vntorilor clri. Corturi
verzi, osteti, aliniate sever. Lng stejarul lui Neagoe vod,
n dreapta, vede cmile albe ale fgrenilor, cojoacele lor
nflorate i plriuele rotunde gtite cu pene de pun. Acolo
ateapt Velica s fie primit la curte. Tot acolo, ateapt s
fie primit solul lui Sigismund, contele Sarmasagy. Toat
poiana este nconjurat de cartele curii, ale vel boierilor, de
harabalele vntorilor domneti i-ale postelniciei. Oite n
oite, un meterez pe roate, cu pologuri de piele roie, ori
verde, ori galben, cu obezi groase, ferecate i sculptate, ele
nile mbrebenite cu culori vii, cu flori i sculpturi aurite,
lng ele, cele osteti, cu loitra de scndur groas i
pologuri din pnz fiart n ulei de in. i aduce aminte de
carele husite lucrate sub privegherea vajnicului Jan Pisek de
Chynov. Un asemenea car trebuie ncercat astzi pe
drumurile de codru. St o clip ntr-o amorire grea, de
moarte. l obsedeaz chipul galben, muncit de dureri al
Habiibei. I-a poruncit lui Simion s afle cine-a ncercat s-o
otrveasc. Pn la ceasul sta Simion nu s-a artat.
- Ce facem, mria-ta? Stm?!
- Mergem, Stanco!
Ropotul tobelor. Cornii. Soarele n ceaprazria vel
boierilor. n surguciurile din diamante. l plselele

429
jungherelor btute n pietre scumpe. n briele i centurile de
aur... Trece printre cele dou iruri de vntori domneti,
oteni din tat-n fiu i pe via. i cunoate pe toi. Vederea
obrazelor tiate de urmele fierului, a gurilor crmpoite, a
piepturilor strnse n ceaprazuri, l uureaz.
- Ce stai, Mnil, sub brboi, de parc-ai fi Moise?
Feele mustcioase i brboase, ncremenite pentru
trecere, se destind.
n captul rndurilor de oteni, n stnga, curtea,
stpnit de boiul Simei Buzescu, n costum brbtesc din
hetaia viinie, cu cizme, dou junghere la bru, inndu-i n
fa pe Florica i coconul domnesc Ptracu, vdit
nemulumit c n-a venit cu alaiul. S-a-nlat dintr-o dat i
Ptracu, dar mai ales s-a-nlat Florica. Cap tiat Stanca.
Nu se uit n partea dreapt, a solilor. O duce pe Stanca n
jil. Cnd se aeaz, cornii sun prelung nceperea
eremoniei.
Toate ca la alte eremonii i cu toatele altfel, de-o
stranie prezen i condensare. Trece dincolo de frumuseea
zeiasc a Velici, mbrcat n portul militar al curii
austriece, plastron din piele neagr pe care sunt desenate cu
aur literele devizei Casei de Austria. A.E.I.O.U. Austriae est
imperare orbi universo Sub literele de aur, nsemnele
heraldice ale principesei Maria Cristierna. Se stpnete i
neglijeaz pourpoint-ul din catifea verde care-i strnge talia
subire, garnisit cu nasturi din rubin i galoane de aur. Capa
din satin galben, cptuit cu purpur, agat pe-un umr.
Nu se uit la acei splendizi, hauts de-chausses collant albi,
strni pe pulp, din care nu las s se vad dect partea de
sub pantalonul bufant din catifea galben, cu pliuri adnci
din mtase verde i cizma roie, nalt puin peste genunchi.
Velica i-a strns cosia neagr n dou arcelets de argint

430
btut cu achii de diamant. Poart mnui muchetare din
piele de cprioar, i ine plria ornat cu egret n mn i
el i mulumete n gnd c a avut dibcia s se nfiseze n
strai austriac de curte, punndu-se la adpostul unei solii de
rang nalt. L-a vrut de la nceput domnul rii Romneti, o
primete ca voievod i domn. mpietrit. Fr s-i plece
privirea asupra frunii ei boltite, albe, pe care sprncenele
ncondeiate o lumineaz i creia, ochii negri, de-o nesfrit
adncime i dau strlucirea inteligenii. Fr s-i mngie cu
privirea gtul arcuit feciorelnic, ieit din gulerul valonez, de o
imaculat puritate alb. Fr s-i doreasc buzele, care spun
vorbe alese n romnete, vorbe despre dorina principesei
Maria Cristierna de a se bucura de aliana fidelului nostru,
magnificului domn Mihail, voievodul nostru transalpin, acum
cnd ilustrissimul principe Sigismund, soul nostru prin lege
a plecat s-i ia n stpnire ducatele de Oppeln i Ratibor n
Silezia, pregtindu-se sufletete pentru a mbrca pelerina de
cardinal, fgduit de mpratul romanilor. Principesa Maria
Cristierna a vzut cu mhnire retragerea soului ei de sub
zidurile Temioarei i Orzii Mari. Se teme c n aceste
vremuri tulburi, turcii ajutai de ttarii ivii n Cmpia
Panonic, s nu izbeasc Ardealul lipsit de mna vitejeasc a
principelui. l roag pe magnificul domn Mihail s stea gata
cu oastea, aa cum prevd tractatele. Velica spune asta cu
un fel de surs i el nelege dintr-o dat tonul soliei private a
principesei, poruncitor i mre, ca de la suzeran la vasal, l
nelege i Stanca. i optete:
- Ajunsei s vd fustele poruncindu-i ie, vod i rzboinic
temut, nvingtorul lui Cogea Sinan paa, doamne...
i zmbete Stanchii. Mai mult rnjete. Pentru c n
stnga i dreapta Velici stau de straj opt fgreni, patru

431
pe stnga, patru pe dreapta, (mereu i aduce aminte de
numrul patru) brbai vnoi, toi nali, strni n brie de
piele, - iar n spatele acestora opt, stau ali opt brbai scui,
cruni n dolamele lor gitnate: Peter Domokos, Emerik Bech
i Thomas Bech i Emerick Cazar i Iano Gereb, venii s-i
cear intrarea n Ardeal i s i se-nchine. i pogoar privirea
pe buzele Velici, irete i lacome, care prefcndu-se c-i
laud stpna o arat n goala ei slbiciune, spunnd cum sa ferecat n Cetatea Chioarului, nevoind s plece cu soul
su; cum s-a grbit apoi n calea comisarilor mprteti,
cerndu-le s struie pe lng mpratul romanilor s-o
dezlege de jurmntul fcut soului ei, pe care l-a luat
principe al Ardealului, nu cardinal de Oppeln i Ratibor.
Ascult cu plcere zumzetul de glasuri nemulumite, de
oapte prea tari s rmn doar oapte, venite din partea
unde st curtea. Glasul bubuitor al lui Stroe Buzescu:
- Cam ce-ar vrea pn la urm Maria Cristierna de la
mria-ta, c nu-nelesi nimic, doamne?
Vel armaul Udrea Bleanu bate cu buzduganul n
teaca sbiei. Theodosie Rudeanu primete scrisoarea
principesei Maria Cristierna din minile nmnuate ale
Velici. Voievodul rspunde apn celor trei reverene pline de
graie ale solului Velica Genga. Se anun solul lui Sigismund
Bthory, contele Ianos Samarsagy. mbrcat n costumul
nemeesc, cu cizme scurte din lac, nuruite cu iret alb, cu
dolmanul firetat i cumulia cu pene de fazan n mn, nalt
i voinic, ars de soare, cu ochi verzi, musti hunice blaie,
contele este primit n murmurul de plcere al jupneselor. Nare nimic din ngustimea nemeilor cunoscui la Blgrad.
Spune c a venit ca sol sub titlu privat i dorea o nfiare
sub titlu privat. Nu tie ce s cread, fiind primit ca un sol al

432
unui voievod domnind. Poate n-au ajuns vetile de la Ardeal
la Curtea din Trgovite?!
- Ba! Au ajuns!
Solul tie turcete i vorbete turcete. i rspunde
turcete, cu o batjocur subire. Sigismund i-a aruncat
friele, cu o nendemnare de copil. Iat clipa... tie. Simte.
nelege c aceasta este una din clipele Anului Domnului
1598... Una din clipele acelea n care viaa i schimb
cursul. Ori i schimb cursul curgerea faptelor. Una din
clipele care ating istoria cu aripile. O simte crescnd n el,
plin de nelesuri i urmri. i spune solului conte c tie
toate evenimentele din Ardeal. Tocmai de aceea l-a primit ca
pe un sol al unui prin, nu ca pe un trimis al unui cavaler
rtcitor, cu care voievodul rii Romneti n-ar fi avut ce-i
spune. Trsturile frumoase ale contelui Sarmasagy, chinuite
de o umilin prost ascuns, se-nnobileaz cu demnitate
reinut... i spune c nelege cutremurarea principelui
Sigismund n faa vieii, dup btlia pierdut la Kerestes, ca
i rspunderea sa fa de soarta Ardealului, pe care singur
nu-l mai putea apra... Contele Iano Sarmasagy, uluit de a
vedea abdicarea ruinoas i fuga stpnului su sub aceste
auspicii dintr-o dat mree n tragismul lor, i nal statura
voinic. Voievodul prinde din zbor scliptul tios din ochii
Velici. Diavolia. A neles. Transformat n aprtorul
demnitii lui Sigismund Bthory, vorbete despre luptele
glorioase din 95 n care voievodul Ardealului i-a dat msura
osteasc. Despre moartea lui tefan Rzvan, care ar fi
trebuit ajutat, despre inteligena principelui de a fi lsat
Ardealul celui mai nverunat duman al pgnilor
cotropitori, mpratul romanilor. Cu imperialii n Ardeal,
prinul poate s-mbrace rasa monahal cu contiina

433
mpcat. Prin renunarea la puterea i strlucirea scaunului
su voievodul i-a salvat ara, pild de generozitate.
- Iat, conte, de ce te primim la Curtea noastr, cu toat
cinstea care se cuvine unui sol al iubitului nostru Sigismund
Bthory.
Blestemaii ochi ai Velici, negri i ptimai, l ntreab
de ce n-a spus iubitului nostru principe Sigismund Bthory, ci
doar iubitului nostru Sigismund Bthory; de ce nu l-a primit
pe cinstitul sol i pe ea, cinstita soli, de ce nu i-a primit la
curte, n dangtele clopotelor i-n bubuitul tunurilor i-n
priveala mulimilor, dac ce spune i gndete? I-a primit
aici, n mijloc de codru, fiind de fa civa demnitari ai
curii, un steag de oteni i hitaii cu haiticul de cini?... i
altele rscolesc din gndurile i tainele lui diplomaticeti,
ochii de smoal arznd ai Velici.
nviorat, contele Iano Sarmasagy spune c mesajul
prinului su ctre ilustrissimul i magnificul domn Mihai,
oteanul nebiruit, este acesta: Am plecat, magnifice, s
propovduiesc nsumi, n Europa, cruciata mpotriva
necredincioilor, ncredinndu-mi sufletul Domnului.
- Amin! ngn voievodul cu ochii nchii, nu fr s vad
gestul cu care Stanca i scoate batista din corsaj i o las s
cad n faa solului, n semn de bunvoin.
Contele ridic batista, pstrnd-o cu o reveren.
Cornii. Vel logoftul Theodosie Rudeanu primete scrisoarea
lui Sigismund Bthory, nuruit i cetluit cu pecetea mare a
Casei Bthorea. Tobele n ropot des... Pe deasupra poienii lui
Vrnav trec n zbor sgetat trei porumbei slbatici, popeti.
Vel armaul Udrea Bleanu strig s se nfieze naintea
mriei-sale, comisul de-al doilea Pan sin Pan, din
Gherghia. Voievodul se las n jil, parc uitndu-se. A fost
cu adevrat clipa de-acum, una care s ating istoria cu

434
aripile? Cine-o poate ti? i cine poate rspunde, altul dect
timpul?
5
Ridic a doua cup n tcerea dintr-o dat nfiorat a
mesenilor. Prin cerul liliachiu al nserrii cade o stea.
Luminoas, strlucind argintiu.
- Steaua Bthoretilor, optete Velica, att de ncet nct
crede c i-a auzit gndurile.
- Semn de rzboi, mria-ta.
- De belug.
- Ba! De nval. Aa s-a mai vzut o stea de Florii, cnd
pieri epe.
- Ce vrei s zici, Stroe?
- S te pzeti, doamne. S nu te-ncrezi n lingvelile
strinilor. Ne cam uitai pe tia, dintr-o mum. Te
ndeprtai. Nu-i mai simim inima.
i trece privirea dincolo de statura uria a Buzescului
acesta credincios i viteaz, mereu dornic de mngieri, ca un
cine. Mesele sunt ridicate pe loitrele carelor postelniciei,
aternute deasupra parilor btui n pmnt. Se st pe bnci
acoperite cu scoare i perne. Maria Karatzas, mplinit i
mai frumoas dup natere, st lipit de soul ei, cu
pleoapele grele ntredeschise. Din cnd n cnd se pleac
peste masa ncrcat cu talgere i-i spune Velici n elin:
- Eti ca roua de pe Olimp.
Sau:
- Dac a fi brbat, mi-a pune viaa s-i ctig dragostea.
O gelozete pe greac din pricina libertii ei. Pentru c
i
poate spune Velici ce gndete i ce simte. St ferecat n
mreia lui voievodal prin care trece suav i rscolitor duhul
Velici. O are n dreapta. Pe Stanca n stnga. Le simte

435
dumnia ascuns n zmbete mincinoase. n vorbele tioase,
cu dou nelesuri. Stanca i spune jupneas Genga,
apsnd pe jupneas. A ntrebat-o mereu de soul ei, acel
jupn Genga, tlian dac-i aduce aminte, muzicant la
curtea fostului principe. Velica i-a rspuns c era ministro di
camera, - aha! adic un fel de cmra care-i inea rostul
straielor. Velica s-a fcut alb i Stanca s-a plecat spre contele Sarmasagy, spunndu-i turcete c-i place danul i c la
vntorile domneti se obinuiete s se dnuie din clipa
cnd rsare luceafrul de sear. Fr s asculte graiosul
rspuns al contelui care-i spune c va fi o prea mare cinste
pentru el s aspire la un dan cu preafrumoasa regin a
acestei seri, Stanca se-ntoarce asupra Velici.
- M-ntreb, drag jupneas Genga cum te-nchini domniata, seara, avnd un so papista i dac este adevrat ce se
clevetete aici, c-ai fi stat goal s te zugrveasc un meter
tlian pe un zid al palatului nostru?
Atunci ridic el cupa a doua.
- S iau credin, mria-ta, optete din spate glasul lui
Simion.
i ntinde cupa, din care luase credin marele
paharnic. Simion gust vinul. i d cupa cu o plecciune
adnc, soptindu-i:
- Domnia sa, care-i aici.
n trei coluri ale poienii izbucnesc spre cerul
amurgului trei vlvti nalte. Cornii sun aducerea
vnatului. iganii buctriilor domneti, goi pn la bru,
ajutai de buctari i baclavagii turci, dintre robi, aduc
cprioarele vnate ieri, godacii de-un an, fazanii i
potrnichile, porumbeii i graurii, crapii uriai i somnii trai
n proap. Vnatul nvelit n pielea jupuit din vreme este
plimbat prin faa celor trei mese puse n potcoav: a curii, a

436
otirii, a slugilor. Dup cortegiul buctarilor, luminat de
flcrile celor trei focuri, trec carele phrniciei ducnd
butoaiele cu vin, mpodobite cu mlad de salcie. Pe loitre, cu
cununi de flori, vivandierele steagului de vntori clri,
primite cu strigte de bucurie i chemate pe nume. Dup
carele phrniciei, trei tarafuri de lutari trgnd pe viori,
cobze i naiuri un cntec de pahar. Se-mpart la cele trei
mese. Spre el vine taraful domnesc ntrit de cel al
Buzetilor. Cu ct se-ntunec, cu att simte mai vie i
atoare apropierea Velici. i-a lepdat straiul de curte,
mbrcndu-i-l pe cel de doamn a Moldovei. Mesal de aur i
diamante. Rochie grea de hetaia purpurie peste iia btut n
fluturi de aur. Pe pieptul bine strns n corsaj, un lan greu
de aur de care atrn, btut n aur i diamante, stema
Moldovei: capul de bour. Nu i-a rspuns Stanchii i tcerea ei
rece l-a umilit pe el, dac Stanca n-a neles-o. l fulger
oapta lui Simion cu o durere acr, zcut... Tudora, deci...
n limbajul crestat al vtafului, domnia-sa este Tudora. Ce
searbd nebunie a cuprins-o. Acum e aici. i tie nravul.
mbrcat poate n vivandier, ori n otean, ori n hita,
vine, d un semn i pleac. Ori i aine calea n codru. Nu
vrea nimic. Nu cere nimic. Vine. l rupe pe-un ceas din ale
lui. Pleac. Aude mnia crescnd n el, groas. i face semn
lui Simion ridicnd inelarul. Adic du-te, ine-o sub ochi i
spune-mi totul. ntlnete privirea Velici... Ah, ce bine tie
vorbi Velica din ochi. Cum l mustr pentru laitatea lui.
Pentru nepenirea lui mrea i fad, pentru jocul de-a nu
auzi i nu pricepe. Pentru c o scoate din ceea ce i-a cerut de
la nceput i el n-a spus ba atunci, tiind c ea i aduce o
lume ntreag, o tain de moarte i o clip de lumin smuls
beznelor din viitor. Ridic cupa deasupra capului. Taraful i
suspin cntecul, stingndu-l. Buctarii au tras vnatul n

437
frigri. Au tocmit furcile de fier, jrgaiul i-acum rotesc
frigrile cu buturi de cprioar. Cu potrnichile nirate cte
dousprezece. Sufragiii i roabele ignci care aduc icrele,
scrumbiile, mslinele i brnzeturile, nlemnesc. La masa
curii se face linite.
- Cinstesc cu aceast cup pe acel prieten al inimii mele,
care mi-a scpat viaa, maian, viaa mea i alor mei. Cinstesc
cu aceast cup prietenia cinstit, vitejeasc, brbia
cavalereasc i amintirea celor czui ntru slava libertii,
dintre care pomenesc cu lacrimi numele domnilor Moldovei,
Aron i tefan Rzvan, pentru care las s picure n huma
atoateierttoare aceti doi picuri din sngele Domnului.
Se ridic.
Se-nchin spre Velica.
Las s-i picure vinul rou din pocalul de aur lucrat n
filigran de smal i-ncrustat cu olmazuri. Ascult fonetul
mesenilor. Radu Buzescu i nclin fruntea, nconjurnd
umrul soaei cu braul care de attea ori a tras sabia pentru
el i slava lui. O vede pe Sima culcndu-i tmpla pe umrul
lui Stroe. Vede jupnesele cu ochii de attea ori coclii n
lacrimi. i vede pe ei, brboii tiai de fier, ori nsngerai n
dureri, ca marele vornic Ivan Norocea, rnit n lupte, rnit
fr vindecare n inim de pierderea feciorului, astzi stnd
mndru cu ochii pe fie-sa. Vede dincolo de ei, de certurile i
glcevile lor, de pizmele i nepizmele lor. Se-ntoarce scurt
spre contele Iano Sarmasagy. l pironete cu o privire hain
pe care nu i-o vrea. i aduce aminte de toate umilinele
ndurate din pricina lui Sigismund. De vnzarea pe care le-a
impus-o boierilor, de punctele ruinoase ale tractatului de
suzeranitate, de oprirea banilor pentru oti i aarea la
rzmeri, de retragerea otilor tocmai atunci cnd se artau
ttarii la Nistru, ori turcii la Dunre, de arogana scrisorilor,

438
de protocolul batjocoritor n care-i primea solii, de toate
mrviile acelui suzeran, care-a pus ntotdeauna orgoliul
deasupra raiunii de stat i dragostea de sine, deasupra
dragostei de ar.
Poate l-a privit prea crncen i prea mult a tcut,
pentru c solul asud. Acum e prea trziu i prea la s-i
zvrle n fa ticloiile stpnului su.
i nchin pocalul.
- Pentru cretintate, spune turcete.
Contele Iano Sarmasagy se ridic, ducndu-i pocalul
la inim.
- Pentru mria-ta!
Bate pocalul de mas de trei ori. l glgie, inndu-l la
gur cu amndou minile. Taraful leagn o hor lin.
Voievodul ntinde dreapta, sculnd-o pe Stanca din jil.
Noaptea i flfie catifelele peste codru. Cerul amrui de
primvar se spuzete de stele.
- N-am mai dnuit de-o via, Mihai, se mldie Stanca,
fcnd cel dinti pas legnat.
Contele Sarmasagy o aduce pe Velica. Ies Buzetii, cu
Buzetile lor n catifele grele de Veneia i ii cusute cu ruri
de perle. Ies Calomfiretii, ies Floretii, ies Rudenii, brbai n
coante cu ceaprazuri, femei n rochii lungi trase peste iile
btute n aur i mrgritare, legnnd uor, unduitor, hora
lin. Deasupra stelele. Ard nalt focurile. Stanca i strnge
mna. I-o frmnt. Dnuie, ucigndu-i vorbele rele pe care
vrea s i le spun. Ascult viorile, se-nsenineaz i-i spune
c peste un ceas, ori peste dou, se va-ntlni n tain cu
scuii.
6
- Credeam c te pregteti de somn, Mihai.
- Omul ar vrea, vod ba, Stanco... Pe unde-ai intrat?

439
- O soie iubitoare nu trebuie s intre la soul ei... Am
rmas aici, dup perdea, pn cnd s-a desprtit curtea de
tine. Te iubesc!
- Cine?
- Ei! Vel boierii. Eu. i alii. i altele.
- Stanco.
- Unde te gteti s pleci?
- La un sfat.
- Cu cine?
- Uii c eu sunt domnul?
- Ba! Dup cum nu uit c tu-mi eti soul... O puteam face.
Plac. i chiar dac n-a place... Sunt doamna rii. Pot s
milui.
- tii ce-ar urma.
- tiu. Moartea... M tem mai puin de ea, dect de iadul
inimii pe care mi-l hrzeti. Ce-ai vrut s zici cnd ai ridicat
cupa? Cine-i acel prieten al inimii tale, cruia i-ai nchinat
cupa?!
- Un otean, Stanco! Limpede la minte. Gata de jertf pentru un gnd luminos.
- Pe mine nu m-ai jertfit unui gnd luminos?
- Eti plecat spre gnduri filosoficeti?!
- Vd c-i plac ie... Aha... Iat-i tinuitorii.
Face civa pai iui. Smulge pologul de mtase.
Lumina sfenicului cade pe obrazul marelui logoft. n
umbr, Radu Buzescu.
- Nu m-ateptam s vd alte cinstite fete. i s-a urt de
Maria cea frumoas, vere Radule?! Umbli, te pomeneti, dup
vivandiere, c din roabele ignci v-ai prea ndestulat cu
toii.
Radu Buzescu se-nclin fr s rspund. Stanca
nalt n rochia de hetaia verde, strns ntr-o caaveic din

440
blan de hermelin, rimelat i ncercnat i ngroap
obrazul n palme.
- oti m minii... toi v-ai unit cu tiranul meu... toi m
hinii.
Voievodul i arunc pe umeri o pelerin. i ridic gluga.
i desprinse minile cu o blndee pe care nu i-o cunoate...
Ce prost nelege Stanca oamenii. Cum de n-a vzut c Velica
venit la ospt, ca o umbr a lui Aron i-a rscoalei rii
Romneti i Moldovei, este altceva dect o muiere de pat?
- Vino, doamn... S mergem...
Se nvluie el nsui ntr-o dolam soldeasc,
ridicndu-i gluga. Afar din cort, stelele. Focurile. Caii la
conovee. Patru oteni cu lncile la umr. Voievodul o trage
ntre oteni. Am nceput s-i pltesc i Stanchii, i spune.
Era firesc s-i pltesc. Trebuia s-i pltesc. A ajuns vremea
s-i pltesc... i simte mna dintr-o dat rece. Paii
ovielnici. Trec n pas printre corturi i conoveele cu cai.
Ocolesc pe la carte. Strjile strig: - Sti, cine vine?
Cpetenia caraulei strig: - Caraula! Ajung la corturile
vntorilor domneti. Sub un stejar, o haraba cu polog de
piele. Dincolo de ea, ntre loitr i trunchiul stejarului un
cort mare, ptrat, cu acoperiul tot din piele, lucie sub
lumina lunii la primul ptrar. Voievodul trage lacom n piept
mirosurile de carne fript, de oase calcinate, de vin i
petrecere, amestecate cu miresmele tari, ale codrului i cel
iute al cailor. Doi strjeri cu muschete. Pologul din piele al
cortului ridicat de cineva dinuntru. nuntru, un sfenic
aezat pe un butoi rsturnat. Opt brbai pletoi, cu musti
lungi, ncini cu sbii ncovoiate, care dau n genunchi,
apsndu-i cumuliele cu pene de gotcan pe inim. Stanca
i leapd gluga. Otenii scui se-nclin a doua oar, adnc,
mturnd iarba cu penele de gotcan i fazan. Tlmaci, Radu

441
Buzescu. Pe unii i-a cunoscut la asediul Giurgiului i al
Trgovitei, n oastea lui Albert Kirly. Peter Domokos se
scuz c n cort nu este dect un jil. Voievodul o aeaz pe
Stanca. Dumnezeule, ct ar vrea ca ea s neleag drumul
lui de trud, de nfrngere n sine nsui, ca s ajung aici, n
acest cort ostesc, nensemnat la cea dinti vedere, lpdat
singuratic sub un stejar dintr-o poian a rii Romneti. Se
aeaz n spatele jilului Stanchii, mulumindu-i n sine
pentru bnuielile ei, care-au adus-o aici. Peter Domokos i
mulumete c-a venit s le cinsteasc cortul mpreun cu
mria-sa, doamna, semn c se gndete la muierile i copiii
lor, la viaa lor, la drepturile lor uzurpate, la mndria lor de
oteni liberi de margine, clcat sub cizma nemeimii i a
bisericii catolice. Peter Domokos spune c el este soldat, fr
tiin retoric. n adevr este un soldat splendid, lat n
spate, nalt, cu pletele albe czndu-i majestuos pe gulerul de
piele al surtucului. A mai auzit cererile lor. tie c stau acolo,
n Munii Ciucului, ntre Moldova i nemeime; ntre principe
i ttari; ntre codri i ogoare i turme, despuiai de cuvnt n
diet, muli ajuni iobagii celor crora le-au pzit averile cu
sabia. Se gndete la moneimea lui, la curtenii lui. i este
fric s-i spun cum se gndete. ncearc s urmreasc
tlmcirea lui Radu Buzescu, n care se amestec din ce n ce
mai des numele cardinalului Andrei Bthory. Peter Domokos
spune c pe Trotu, n Moldova, se simte micare de oaste.
C ei, scuii...
- tiu! S-mi spun dac au o cpetenie n oaste care s fie
credincioas neamului scuiesc?!... Care s-i pun viaa
pentru acest neam?!
Tcere. Peter Domokos se sftuie n oapt cu ceilali
apte. Lui i plac aceti brbai cruni, pentru simplitatea i
felul lor neprefcut. Pentru asprimea lor.

442
-

Avem o cpetenie de oaste, mria-ta.


Care?
Pongracz Senneyey!
Unde cpitnete?
La Kkllvr!
Ce-nseamn asta, Radule?
Cetatea-de-Balt, mria-ta.
Trece dincolo de jilul n care Stanca, livid, i
rsucete inelele n netire...
- S-mi aduc rspuns de la acest cpitan, care ine
hotarul Moldovei, i-al rii Romneti. Ce va face dac va
intra Andrei Bthory cu oaste leasc i moldav. Al doilea.
Ce va face dac se va ntoarce Sigismund... Al treilea... Ce va
face dac arhiduca Maximilian nu va primi s intre n
viesparul dietei i Ardealul va rmne pe sama principesei
Maria Cristierna i a comisarilor mprteti...
Din doi pai este n faa lui Domokos Peter. i apuc
amndou minile. i spune opintit, ca pn atunci, pn
cnd stau ei de vorb cu acest cpitan al lor, foarte bine ar
putea s-i trdeze, dup cum tot att de bine s-ar putea s
nu-i trdeze, s gseasc oameni de ndejde, fierari i dogari,
se poate i negutori, care s se strmute cu butica lor n
cetate la Braov, n cetate la Codlea, la Rnov i Bran, la
Sibii i Alba Iulia. Acolo s se aciuiasc pe lng pori. S fie
ei mai bine sbieri, fauri de arme, de care cpitanii porilor
s aib nevoie. S fie nebeivi, necurvari, limpezi la minte i
s stea acolo n pace. Pentru mai buna lor sftuire, vor sta de
vorb cu domnia sa vel logoftul care-i va povui. El le cere
un singur lucru. Jurmnt ostesc pe sabie, tcere de
mormnt i rbdare. Cei opt se strng umr n umr. Au n
priviri, pe obrazele muncite, o ncrncenare att de crud, c
se-nfioar. Cnd Domokos Peter nelege bine ce-i tlmcete

443
Radu Buzescu, i smulge sabia din teac, ntorcndu-i tiul
spre piept. Lumnarea de cear galben i flfie lumina
speriat de cele opt lame. Ct oelele clinchetesc, el are
imaginea ntregului. Pan Andreas Tarnowsky n Polonia.
Cneazul Constantin de Ostrog i fiii si n Ucraina, Andronic
Cantacuzino n Istanbul, mitropolitul Dionisie Rally i
Theodor Ballina i martologii n Bulgaria. Voievodul Grdan,
voinicii, haiducii, satele i trgurile n Serbia. n Vlahia Mare
i-n Vlahia Mic, morovlahii. Peste muni, fgrenii. iacum scuii. Attea limbi. Attea cugete. Attea obiceiuri. i
un singur gnd: libertate. i trage sabia la rndu-i. Sabia pe
care n-a purtat-o la eremonii i n-a zngnit-o n spatele
niciunui pinten stpn. Sabia cu care-a luat capul lui divan
effendesi n divanul de pomin al anului 93... Sabia pe carea dus-o n toate arjele de aproape cinci ani ncheiai. I-a
venit aa, dintr-odat s-i srute lama. O srut, simindu-i
gustul albastru i rece al morii... O ncrucieaz cu sbiile
scuilor.
- Pn la moarte, spune!
- Pn la moarte, repet cei opt...
Stanca scoate un ah nbuit. i apas inima cu
minile. Cnd ies sub uraniscul nstelat, Stanca se zgribule
lng el. l strnge aproape. i nfige unghiile n carne i-i
spune moale:
- La ce-i trebuie jurmntul sta i de ce nu te mulumeti
cu ce ai, pgnule, c-ai s ne trti n mormnt pe toi,
nainte de vreme... Ascult-m! Nu te ndrtnici!... Ce alt
slav mai vrei, cnd i caut n coarne padiahul i
mpratul i riga leesc?... ncotro, Mihai, nebunule?
- Spre cortul mriei-tale, doamn, i rspunde cu o
leiuial acr, zcut, se vede mrunt, parc-ar fi plin de

444
lindini i dugos, un nimenea n drum, ceretor n faa uilor
de aur, mprteti.
7
O jumtate de ceas dup miezul nopii. Carul Mare i-a
micat oitea, ridicnd-o spre cumpna cerului. Tabra de
vntoare s-ar prea c doarme... De mult vreme nu mai
crede n ceea ce se pare a fi firesc. N-a fost el, acum dou
ceasuri, travestit n soldat la cortul solilor scuieti? Se pare
c adevrata via a oamenilor se petrece dincolo de masca
pe care i-o pun n fiecare zi, pentru semenii lor. Mai ales
adevrata via a puterii triete dincolo de aparene, n tain
obscur, acolo unde se plmdesc toate urzelile
diplomaticeti i politiceti. i este groaz s desfac cele
dou buze ale tieturii fcute de Simion ntr-unui din
corturile vntorilor clri, aezat cu gura spre codru, n
marginea de rsrit a taberei, lng harabaua cu ovz. St
culcat sub o tuf de soc, npdit de curpen, nvelit n
manta. Simion l-angropat n frunze vechi. Rscolite, frunzele
vetede l ameesc cu mireasma lor de putreziciune. Niciodat
nu i-a spus Tudorei: vin. Din totdeauna a gsit-o ateptndul. i aduce aminte cu nfiorare de noaptea aceea cnd a
cobort el prin codru la Tudora, n plieia cetaului Grigore
Stnjenu, cnd era Sinan n ar i-l atepta pe Sigismund s
treac munii. Cnd a cobort clare pe Suru, calul de munte
crescut n herghelia domneasc de la Mneciu-Ungureni i
prin molizii negri treceau, ca o prevestire rece de toamn,
razele lunii de octombrie. Cnd i-a ncurat calul feciorul
Chisarului i cnd lutarii i fclierii i cntau Tudorei de
inim albastr i cnd a ieit Tudora n cerdac cu sabia goal
n mn, tindu-se cu nvlitorii i cnd leica Filofteia a
cetaului Grigore Stnjenu i-a luat la probozit pe aceia, stnd
de veghe cu scurea. A trecut vremea, ca o ap tulbure,

445
vscoas, n care el s-a cufundat pn la glezn, pn la
mijloc, pn la subiori, uitnd prea adesea de cei zidii n temelia lui mine. Acest mine care-i scap mereu printre
degete, fcndu-se un azi schilod i ntng. Tresare cnd
aude iptul rguit al buhnei plecat la vntoare. Este
semnul dat de Simion. Se apropie cineva de cort. i calc pe
suflet cu o nerbdare lacom. Deschide marginile tieturii.
Un jil. O mas acoperit cu o tergur alb. Orbitor de alb
n lumina plpit a lumnrii. Cteva crengi nflorite, puse
ntr-o oal smluit. Patul din crengi, acoperit cu tundr. Un
arc agat de stlpui cortului. Pe acelai cui, un bru cu
dou junghere. Simte n nri, uor, mirosul din casa Tudorei.
De gutui i busuioc, de levnic i tmie. Umbra Tudorei pe
pnza cortului. Un oftat, ori mai curnd un suspin. Deasupra sptarului cocul rocat, cosia grea, plin de farmec a
Tudorei. Cum tie Tudora s-i ascund snul n pletele ei de
foc, ori umrul; ori dimineaa, cum i le mpletete plin de
gingie... ncearc s duc lucrurile mai departe i se
oprete aici, pentru c dincolo de aceste lucruri, nu mai este
dect pustiul. Tudora lui, linitea lui mrunt i drag, o
trgovea aprig n dragoste, aprig n via, cu Marula,
rodul dragostei lor i mai departe ce? Niciun ecou n adncul
lui! Totul uscat, gol, amintiri sfrlogite, moarte nainte de
vreme, ori poate moarte de cine tie cnd. Pai. Repezi.
Tudora se ridic din jil. nalt. Trupe. nc mldie. O vede
din spate. Perdeaua cortului smuls. Lumnarea flfie gata
s se sting. Intr un brbat nvluit n mantie, cu gluga
ridicat.
- Te ateptam, mria-ta, aude glasul ciudat i profund al
Tudorei.
O mn alb, cu unghiile lcuite. Gluga cade. Obrazul
de cear al Stanchii.

446
- De cnd, femeie?... Ca s nu-i zic altfel.
Amndou, fa-n fa.
- De cnd urcai n scaunul rii, mria-ta. Bag de sam.
Eti in cortul mamei unei fiice de domn. Poart-te ca o mam
de coconi domneti.
- Tudoro! M-ai nfruntat destul.
- Niciodat...
- Mi-ai nsngerat inima.
- Ca i mria-ta, pe-a mea.
Ceva n glasul Stanchii. O und de blndee.
- Sunt ostenit.
- Stai, doamn... Aici...
- Cum i nsngerai eu inima, Tudoro?
- Putnd s-i fii aproape la toate bucuriile i durerile,
mria-ta!
- Atunci n-ai sngerat prea mult. M linitii.
Stanca, n jil, cerceteaz cortul c-o mreie posac. i
vede colurile pungite ale gurii. Creurile subiri de sub coada
ochiului stng. Tudora aeaz ramurile nflorite. Mna ei
dezmierdtcare, dedat i cu sabia, tremur. Niciodat nu sa gndit c le va vedea mpreun.
- Dezbrac-te, Tudoro!
Porunc aspr, de stpn.
- Mria-ta.
- Goal.
- S nu-i par ru, doamn.
O urte pe Stanca. Se bucur hain, cnd, zmbind
pariv, Tudora i desface bumbii coantului de vntor
domnesc... La nceput se dezbrac sfielnic. Pregetnd. Apoi,
ca bntuit de diavoli i lapd cmaa, cizmele, ndragii,
zvrle totul pe pat i rmne goal, primind lumina palid pe
carnea de filde vechi. Cu o micare scurt i desface cocul.

447
i scutur capul. Pletele roii, flcri erpuitoare i lungi, i
cad pe umeri, pe spate, pe sni. Abia atunci parc o vede
ntia oar pe Tudora, n toat frumuseea ei coapta pentru
dragoste i prin dragoste. Stanca se ridic din jil. Le vede pe
ele, fa-n fa, ochii Tudorei, sclipitori i haini, le vede umbrele pe cort, conturul Tudorei, acum tie cum i picteaz
Mina Fecioarele, conturul zugrvit pe cort fiind nsi
perfectiunea, le aude rsufletul aat, i-i vine s strige de
spaim cnd Stanca se pleac scurt peste pieptul Tudorei.
Parc-a vzut fulgernd un oel. Ba. Stanca srut snul
Tudorei. Se-ntoarce... Se prbuete n jil. O privete lacom
pe Tudora. Iat c n-a cunoscut-o nici pe Tudora. i vede
rutatea acr schimonosindu-i buzele lacome. O clip. Apoi
izbucnete n plns. Se prbuete la picioarele Stanchii. O
aude hohotind. Vede mna Stanchii mngindu-i pletele roii.
Rsucindu-i-le. Rsfirndu-i-le. O vede scondu-i mantaua
i nvluind-o n ea, cu un gest de mam.
- De cnd voiam s te cunosc, Tudoro, optete att de
ncet, nct abia o aude.
- i eu, mria-ta.
- Zi-mi, Stanca... Acum poi s-mi zici Stanca.
- Da, mria-ta.
- De ci ani l mpari cu mine, Tudoro, prea frumoaso?
- De doisprezece ani... Acum, n opt mai, se-mplinesc
doisprezece ani i-o lun.
- tii pentru ce-am venit?
- Bnuiesc.
Tudora se ridic. Este din nou alta. Cu o nesfial pe
care n-a vzut-o la brbai, lapd mantaua. Se mbrac ntrun caftan de brocart albastru, cptuit cu vulpe, pe care i-l
pune pe ea goal, strngndu-i-l peste mijloc cu un bru de

448
argint. Cnd se pleac s-i trag condurii turceti, esui cu
fir, spune:
- De Habiiba te scpai, Stanco...
- Tu?
- Eu!
- Ai cutezat?
- Dragostea cuteaz orice...
Tudora se aeaz pe pat. Stanca se rsucete spre ea...
Aude i nu crede ce aude. Tudora se joac cu canaful brului.
- Am ncercat i eu, dar n-am mers pn la capt.
- Eti fire slab, Stanco... S fi fost eu doamna rii...
- Ce-ai fi fcut, Tudoro?
- Gnduri proaste... Primejdia nou se cheam...
- Velica!...
Numele cade de pe buzele Stanchii, ca i cnd ar fi de
piatr. Se rostogoleste prin cort, l culege Tudora.
- Da!... Velica! spune Tudora... Am tiut-o de mult. Poate de
acum doi ani am simit-o!
Poate nu s-a mai putut stpni. Poate i-au auzit
amndou btile inimii. Ori gndurile. Ori mnia
domneasc, mugind n el. Dintr-un salt, Tudora este la
junghere. Stanca se ridic innd n mn stiletul ei florentin.
Ascult amndou, ca dou lupoaice. Frumoase. nalte.
Umr n umr. Tudora d s ias. Stanca o apuc de mn. i
optete ceva... Ateapt. Tudora sufl n lumnare. Abia le
mai aude glasurile. O oapt. D drumul pnzei. Uor,
erpete, ntr-o venicie, se trte sub harabaua cu ovz. De
acolo, sub alte dou harabale, unde-l ateapt Simion. Are n
gur gust de fiere, i clnne dinii. Habiiba. Srmana
Habiiba. l lovete crud numele Velici, rostit acolo ca la o
judecat fr ntoarcere.
- Simioane, geme.

449
- Dormi linitit, mria-ta... O veghez.
i las mna pe umrul binecredinciosului su.
Deasupra, Carul Mare s-a rsucit artnd spre Steaua
Polar. Pe sub cerul nstelat trece o boare nmiresmat,
argintie, mbibat de primvar. Unul dintre cocoii de la
harabale trmbieaz ceasul al treilea dup miezul nopii.
8
Zori verzi-albatri, plini de prospeime. Cornii sun
adunarea vntorilor, la porunca vtafului vntorii. Peste
Poiana lui Vrnav trec valuri de lumin strlucitoare. Fluier
grangurii pe-ntrecute. Vzduhurile pure i fragede tremur
deasupra codrului strvechi. Scutierii plimb caii de
vntoare gtii cu valtrapuri colorate, frie argintate; iar cei
ai jupneselor cu panae din pene de stru, colorate n culori
vii. Hitaii n scurteici roii conduc haiticul de cini spre
gura drumeagului care se pierde n sihl. tie c de la
Branitea i Coneti se strnge lanul hitailor lui mo
Vn Aursoaicii, cu cei mai aprigi duli, scormonind rovinele
Dmboviei. N-o vede pe Stanca. Doar Maria Karatzas
Buzescu i Sima Buzescu i zmbesc, fcndu-i graiile.
Contele Sarmasagy Iano, ntr-o tunic de drum, neagr,
nsoit de patru oameni de arme i cere iertare c nu-l poate
nsoi la aceast vntoare, care se anun magnific.
Onoarea l oblig s-i ajung ct mai repede prinul plecat n
pribegie. Vede caii contelui harnaai de drum, nconjurai de
zece vntori clri care-l vor conduce pn la Bran. Contele
Sarmasagy i prezint omagiile datorate doamnei, prin
bunvoina mriei-sale. Aproape c l-a uitat pe conte. O
caut din ochi pe Velica. De la cortul doamnei Stanca vine
logoftul Theodosie Rudeanu spunnd tare, s fie auzit, c
mria-sa, doamna, se simte bolnav. Are fierbineli. A
poruncit s i se gteasc carta. Se-ntoarce la Trgovite,

450
cerndu-i iertare mriei-sale c nu iese la vntoare. Contele
Sarmasagy, cruia i se tlmcete, se arata prea fericit i
onorat, dac va fi primit s nsoeasc curtea doamnei pn
la Trgovite. Stanca fuge. O las pe Tudora singur. Minile
lor diavoleti au urzit un plan menit s-i alunge bnuielile,
dac le va fi avnd.
- Dumnezeule, spune Sima Buzescu... Ce-o avea c azinoapte fu vesel i ciripitoare?!
l las pe marele logoft s potoleasc nelinitea
linguitoare a curii. Taie poiana, cercetnd cu ochi ager caii
i scutierii, oamenii de arme i vntorii domneti aezai la
plcuri. O gsete pe Stanca n jil. Roabele strng
macaturile, sipetele cu scule de pre i cuferele din piele
doldora de hinrie.
- Mria-ta, nu trebuia s-i stric dimineaa...
Nu se uit la el, i scoate batista din mnec, spune
c-i ia i pe copii, chiar pe Ptracu l ia s-o pzeasc, c-a
visat azi-noapte bou negru i cucuvaie cu ochi de foc i se
teme.
- Dac dormi singur, doamn... Te-am ateptat pn
trziu.
Stanca l trece printr-o privire tioas.
- N-a crede, doamne...
- Tu nu mai crezi nici ce vezi, Stanco. Att visai azinoapte?
- Voiai s visez mai multe?
- Crezui c-i recunosc paii, mai spre miezul nopii.
Stanca rde ascuit. Mincinos.
- Pe-ai mei?...
i mototolete batista. Ceart roabele c se mic ncet
i n-au grij de sipetelul rou, cu odoare. Carta trage afar.

451
Intr Nicolae Ptrascu, mofluz, s-i vesteasc mama c se
afl gata de drum. Stanca se repede la el. l strnge la piept.
- Du-te, mria-ta, c te-ateapt curtea... i fii cu bgare
de seam.. Ai destui neprieteni, cu toate jurmintele de
credin, care i se fac.
- Poate chiar din pricina jurmintelor, doamn.
O srut pe frunte. Stanca nchide ochii. optete:
- Treac de la mine i paharul acesta.
- S-ar putea s treac de la mine, doamn... Amin zic ie i
vegheaz.
O vede rsucindu-se n ea i-o las acolo, s se team
i s bnuie. O pedepsete cu nelinitea bnuielii pentru
trgul ei cu Tudora. Vtaful vntorii sun nclecarea.
Vtaful Simion i iese n cale, aducndu-i scurea de
vntoare, arcul, cucura i jungherul, n urma lui vine
comisul Pan sin Pan, inndu-l la mn pe Fulger,
armsarul de vntoare prsit din Fatima i Sultan,
armsarul lui de lupt.
- Se aine ntre vntori, spun buzele lui Simion.
Se las ncins cu armele. i vr la cingtoare scurea
cu dou tiuri, cu coad scurt din corn.
Comisul Pan sin Pan l nfieaz pe Fulger.
- Ai s ai de lucru n slujba mea, comise.
- M cinstete, doamne.
- Ce zici de Fulger?!
Comisul tuete. Joac pe picioarele crcnate. E
scund, flcos, cu ochi castanii, detepti i iui. tiindu-se
dragostea lui pentru cai, ca i priceperea n alegerea lor, la
curte s-a nstpnit obiceiul osanalelor. tie c s-ar luda i
o gloab lovit de tignafes dac ar adposti-o n grajdurile
domneti.

452
- Ce s zic, doamne?... Eu unul nu l-a ncleca la o
vntoare ca asta...
- N-aud bine, comise Pan sin Pan!.. Ia mai zi o dat!
l vede pe marele arma Udrea Bleanu fcndu-i semn
comisului s tac. Pe Radu Buzescu zmbind subire. Vel
logoftul Theodosie Rudeanu se uit-n cer, ca i cnd ar
atepta o vestire miraculoas. Cteva jupnese i fac
reverenele, grbind spre cortul doamnei Stanca. Rmne
Sima Buzescu, mbrcat brbtete, cu arc, lance scurt i
jungher. Maria Karatzas Buzescu ciripete ceva i pleac.
Cercul curtenilor se nchide. Contele Sarmasagy pus la
curent de Radu Buzescu cerceteaz armsarul negru, cu
pieptul lat, gtul ncordat, ochi de smoal aprins, tot numai
foc i for. Voievodul l mngie pe gt. i ngroap obrazul
n coama lung, vlurit, mpletit cu srm de aur.
- De frumos e frumos, mria-ta, cum rar se vede. i
detept. Poate prea detept pentru un cal. E i viteaz, dar nu
atta ct trebuie.
- Dup ce tii?
- L-am ncercat la foc.
- i?
- Nu trece.
- Altceva?
- Are genunchii din fa slabi. Crede c i se cuvine totul.
Bate grjdarii. Dac nu se feresc, i ucide.
- A ucis vreunul?
- Aa mi s-a spus. Pe un bulgar, Stanco.
Lui nu i-a spus nimeni, nimic. Nici despre Fulger i
nravurile lui, nici despre alii... l privete acru pe acest
comis Pan sin Pan, pus s-i drme un idol.
- Vrei s zici ceva de vorbeti n pilde, comise?

453
- Ba, mria-ta. Nu-mi place nravul linguirii nici la
oameni, nici la dobitoace... Ca i cnd l-ar fi neles, Fulger
necheaz scurt, holbeaz albul ochilor i se repede la el cu
dinii rnjii. Comisul Pan sin Pan i se vr sub grumaz. l
apuc de zbal. Dintr-o smucitur puternic l potolete.
- Adevrul supr, mria-ta. Spusei c-i detept foc. Dacar ti vorbi, m-ar pr afurisitul, cu pri mincinoase.
Voievodul l mngie pe Fulger pe botul catifelat.
Armsarul necheaz blnd. Joac pe loc. i freac fruntea de
umrul stpnului. Un murmur. Curtea face prtie. n capul
prtiei, Velica adus de vel vornicul Ivan Norocea. Proaspt,
strlucitoare n costumul cavaleresc din catifea verde, peste
care poart plastron din piele roie. Pe cap cumuli fin din
pntece de rs, prins pe sub brbie cu lnug de argint.
Trmbiaii doamnei Stanca vestesc urcarea stpnei lor n
cart. Curtea se pleac adnc. Se pleac i el, ascunznd
lacom sub pleoape imaginea Velici. Abia l aude pe contele
Iano Sarmasagy cerndu-i ngduina s se retrag, pentru
a intra n convoiul doamnei.
St nemicat ntre curteni i caii de vntoare, pn
cnd carta aurit a doamnei Stanca i pierde pologul din
piele galben sub ramurile codrului nfrunzite fraged.
9
Velica a-neles c pentru ea au sunat cornii de trei ori,
cernd intrarea n cortegiu a vntorilor. C pentru ea au
trecut la galop mic plcurile de vntori i domneti i
scutieri, de oimari i vtafi narmai cu lnci scurte i arce,
cu scuri i pue. A-neles, mulumindu-i din ochi pentru
pohfala costumelor de vntoare, pentru splendoarea cailor
focoi, pentru strlucirea curii, pentru prietenia cu care-a
primit-o Sima Buzescu, lund-o sub ocrotirea ei i zicndu-i
mria ta.

454
- Te tiu de mic, Velico, mria-ta. Stai cu mine n itoare,
c sunt prea multi lupi n codrii notri, i-a spus, cnd s-au
rupt din alai, dup un ceas de clrie pe sub frunzetul abia
ieit din goacea mugurilor. O simte pe Velica n el tot, cu o
duioie amar i dureroas. Cu o dulce sfiere luntric.
St ascuns n bunget, cu lancea de vntoare sprijinit pe
arcada eii. n fa un gorun btrn, cu trunchiul crpat, pe
care vede urcnd un ir rou de vaca domnului. Dincolo de
gorun, o rritur prin care trece blind un pru. Dincolo de
pru un trunchi de fag, dobort de viscolele din iarn,
nchiznd o intrare n codru n gura creia mo Vn i-a
artat ntiprit n ml urm uria de zimbru, clcat de
alta, necrezut de mare, de mistre. Ciocnitorile. Toc-toc-toc.
Verzi i mari. Ori alb-negre, stropite cu rou. Din gorun n
gorun. Prin cerul codrului, verzui i nmiresmat. Este o
linite blnd, nfiorat de gnduri aiurea, ca i cnd ar visa
treaz n cerdacul palatului, ori l-ar legna adormitor un caic
pe Cornul de Aur i el ar asculta dairalele, ori glasul
insinuant al lui Nikifor Parasios, vorbind de dragoste i femei,
de vinurile de Chios i curtezanele din Malta, ori de la
Xyloporta. l are n stnga pe Radu Buzescu. n stnga
Buzescului, Stroe, n stnga lui Stroe, nchiznd rritura,
Theodosie Rudeanu. n dreapta, la nici zece pai, sub o tuf
de carpen nflorit, Velica i Sima. Dincolo, Ivan Norocea.
Dup Ivan Norocea, vel armaul. n spate cpitanul Caloian
cu Simion i trei vntori domneti de-ai lui mo Vn, cu
scuri i lnci. n spatele Velici, garda ei de fgreni cu
muschete. Mai n spate, din zece n zece pai un lan de
vntori clri, priveghind s nu se apropie nimeni. Ce vancerca Tudora? C dac va ncerca, aici o va face. i de ce-a
fost att de slab s nu intre n cort peste ele i s le vdeasc
mnia lui domneasc?! Poate se simte vinovat fa de

455
amndou? Poate a-neles c le-a umbrit vieile, cu silnic
robie i acum, cnd au trecut de tineree, le-a lsat pustii in singurtile sufletului?
O fulgerare roie. Alta. Fulger ciulete urechea. ntre
paltini, dincolo de pru, un ap i dou capre. Stane.
Privesc undeva, n urm. Li s-a schimbat blnia. Le mai vede
pe dedesubtul celei de var, cojocul de iarn, castaniu.
Foarte departe, ca-ntr-o uitare, un sunet stins de corn. apul
sare prul ntr-o arcuire ginga. Se-nfund n ml pn la
genunchi. O gai. Departe. Crcie, fluier, spurc. S fie
vulpea?... Nicio micare pe linia vntorilor. apul trece
printre el i Radu Buzescu. I-a simit. Trei copaci. Alte trei.
Se topete n sihl, mpreun cu caprele, dup ce l-a privit cu
ochi mari, blnzi i umezi. Fonete de pai upii. Un vtui.
Vine agale. St. Se ridic popndu. i foarfec urechile.
Mustcete. Ajunge la pru. Nu-i place. O ia n lungul lui,
pe sub tufani. Alt gai. i alta. Un cor critor i glcevitor
de gaie. Apoi cinii. Se simte privit. Velica. i face semn cu
mna nmnuat. i face semn i Sima, artnd spre codru
cu vrful oeliu al suliii. l npdete mireasma umed de
podbal, de mlin i pducel. Este att de viu, nct l doare.
Totul. Ziua limpede, nchegat n cletarul acesta aromitor.
Simmntul straniu, fermector al unei tinerei smuls
vrstei lui de aceast primvar strlimpede, ca i cnd
Velica i-ar fi risipit anii grei ai muceniciei de domn i l-ar fi
ntors prin vreme la anii aceia nfocai ai tinereilor. Poate i
Velica este alta cu adevrat, alta dincolo de ceea ce vrea s
par a fi; dar aa cum este, l-a robit. Ori poate el nsui s-a
robit unui vis pe care i l-a dorit aievea. El nsui ncrcnd-o
cu ceea ce ar fi dorit s gseasc la o femeie, se iubete n ea,
pe sine. l iubete pe cellalt, principiul feminin n puritatea
lui absolut, cu toate c ea, Velica, a mai fost femeia altor

456
brbai, cu lege, ori fr lege, dar tot ea rspunde unor
tainice glasuri ascunse n el, care niciodat nu l-au nelat.
Aude. Simte umbletul jivinei prin codru. Prinde n nri
mirosul de piele frecat n nmoale i buruieni. Aude
rsufletul fnit i paii mruni, dei, ieii de sub nasul
cinilor care se rotesc chellind, undeva spre dreapta vel
vornicului Ivan Norocea. Bat nebunete acolo, cnd rotinduse pe loc, (atunci se aud schellieri jalnice i strigte), cnd
mnnd cu glas, pn cnd sfie n buci linitea profund
a codrului. nlemnete n a. Foarte aproape, un ltrat aat.
Altul. Doi duli, l recunoate pe Samson, mistrearul i
perechea lui, Marga, trec nebunete peste trunchiul fagului,
nvlind n bunget, acolo unde a auzit gaiele. Un grohit
rguit, ru, zgomot de lupt, mrituri de fiare ncletate pe
via i moarte, apoi un schellit dureros, aproape omenesc
i din codru se repede n pru un mistre negru, cu
greabnul zbrlit, trnd-o n col pe Marga care-l muc de
ochi, rnjit, cu maele curgndu-i, n vreme ce Samson l
muc de greabn, ori de ureche. Nu poate fi dect Drug,
mistreul care l-a sfiat acum doi ani pe vtaful Drug,
clcndu-l n picioare. i vede rtul cumplit, colii galbeni,
rsucii pe spate, plini de snge, ochii mici, fioroi, o vede pe
Marga cznd crp n ap, trmba de nmol pe care-o
despic Drug, apoi aude chiotul ascuit al Simei i le vede
pe amndou, pe Sima i Velica nvlind la galop, cu suliele
plecate. Aude ca printr-o pcl hrmlaia haitei apropiinduse valvrtej. Sima se pleac pe dreapta. nfige sulia. Lovit
ntr-o spat, Drug se-ntoarce, zvrlindu-l pe Samson peste
pru. Grohie turbat. Vede calul pintenog al Velici. nainte
ca Velica s-l ating cu sulia. Drug nete asupra calului,
izbindu-l n piept. O tietur cu colul din stnga. Un
nechezat. Calul sare ntr-o parte. Velica scap sulia. Totul se

457
petrece fulgertor. O alt sritur. Drug se repede asupra
calului, care pornete n goan nebun pe malul prului.
nete din sihl vel vornicul, lundu-l pe Drug din fa. i
lunec sulia pe greabnul fiarei, care-i rstoarn calul,
sfiindu-i pntecele. Aude galopul nfundat, care face s se
cutremure codrul... Galopul acela cumplit, izbit pn-n
rdcinile gorunilor. Pune pinteni, slbatic. Velica ncearc
s-i struneasc fugarul. i scap un picior din scri. Calul
ei se npustete printre goruni, gata s-o fac frme. Dup
el, grohind, mistretul... i el. Fulger alearg zeete. i las
fru. Calul Velici a apucat-o pe un drumeag de care, vechi,
npdit de lstar. i slbesc puterile. Velica se clatin n a.
Drug gonete cu sulia Simei nfipt n spat. Aude larm n
fa. Cineva strig: - Pzeeea, zimbrul! Fulger deapn
drumeagul cu burta aternut la pmnt. Nu se mai uit
dect la greabnul zbrlit al mistreului. La zvcnetul
lopicii sub perii aricii, plini de nmol uscat. i ia sulia
sub bra, aintindu-i vrful sub greabn, unde bnuiete c
bate inima mistretului. Fulger l simte. ndesete galopul,
apropiindu-se piezi de fiara care zvrle bale, andu-l cu
mirosul ei slbatic. Miros de culcu de ierburi crude, strivite,
de nmol uscat i secreii iui. nc un pas. Acum. Se pleac
pe lance. mpunge. Adnc. Aude pielea pocnind. i-n aceeai
clip iptul dezndjduit al Velici. Smulge sulia plin de
snge. Calul Velici face o sritur pe stnga, prbuindu-se
n nmol. n faa lui, uria, negru, cu coarnele plecate,
btnd pmntul cu copita, pufnind pe nrile largi, zimbrul.
Fulger, ticlosul. Fulger, nemernicul. Sare n lturi din goan
ticlosul, gata s-l zvrle din a. l freac n zbal s-i rup
gura ticlosului mrav, care necheaz, i scutur capul,
cabreaz pe loc i el vede fruntea zimbrului plecndu-se,
vede vrful nsngerat al coarnelor aintindu-l, barba

458
zimbrului atingndu-i genunchii, vede o sgeat galben
nfipt n greabnul fiarei i alta albastr n crup, sgei
trase de cine tie ce coconi speriai, aude ghioritul maelor
i mugetul cumplit, se lupt cu laitatea lui Fulger i dintr-o
dat, cnd zimbrul se prvale asupra lui umplnd codrul de
mugetul biruinei, tie c n a este el, vod i vntorul.
Pleac sulia pe lng gtul armsarului pe care-l simte
tremurndu-i ntre pulpe. Zimbrul se prbuete n vrful
nsngerat, zvrlindu-i n obraz duhnet de moarte. Se
opintete n scri. Fulger d napoi. Se lovete cu crupa de un
trunchi n clipa cnd zimbrul, cu limba atrnndu-i
mbloat, intr n sulit, rupnd-o ca pe-o surcic. Se
simte ridicat cu Fulger cu tot. Izbit n moalele capului.
Arunc scriele. Cade. Prbuire fr sfrit, ntr-un ntuneric puind a snge i-a mae sfrtecate. O durere cumplit
n piciorul stng i sgeteaz creierul. Se simte rsturnat.
Izbit n pntece. Clcat n picioare. Vede printr-o pcl de
snge o burt mioas deasupra lui. Vede traista uria a
zimbrului. Copita despicat gata s-i calce pe frunte. Se
smulge de sub Fulger, care rncheaz jalnic. Trage jungherul
i-l mplnt n burta aceea tremurtoare, flocoas, care-i
acoper cerul. l mplnt adnc. l rsucete. Scurm cu el
n mruntaiele fiarei, l scoate i iar l nfige, lsndu-l acolo.
Se trte pe lng spatele lui Fulger, n mruntaiele cruia
scurm zimbrul cu coarnele, mprocndu-l cu borhot de
snge i mestectur de iarb verde. Se trte pn ajunge
trunchiul de fag, simindu-i coaja lucie n palme. Se
zgreapn, proptindu-se n piciorul drept, cu spatele sprijinit
de trunchi. Zimbrul se las de scurmat pntecele lui Fulger.
i nete snge pe nri. Are mae n coarne i buci de
carne. D ntr-un genunchi. Se ridic mugind. l nvluie n
rsufletul duhnind a moarte i groaz. Iari i pleac barba

459
nsngerat. Coarnele cumplite. Fruntea lat. Atunci i
smulge securea, se cumpnete i ateapt nemicat, ntr-o
ncletare pe care-o aude zbrnindu-i n urechi. Cnd
zimbrul nelinitit de tcerea i nemicarea lui se repede, l
fulger ntre coarne cu puterea lui dintotdeauna, simind
cum se crap osul. Cum ptrunde tiul n moale. Fruntea
zimbrului i atinge pieptul. l lovete ceva n coast. Aceeai
durere sgetndu-i piciorul stng. Se prbuete peste
grumazul fiarei, ngreondu-se de mirosul ei slbatic i
crud. I se pare c n urechi i cnt o cintez, c aude un
murmur de ap, ori de fntni arteziceti i dintr-o dat vede,
luminos, chipul lui Nikifor Parasios, aducnd pe o tav de
aur capul brbos i-nsngerat al zimbrului.
10
- Rabzi ca un cine, mria-ta.
- Rabd, mo Vn. Toi rbdm ntr-un fel sau altul.
- Ai oasele tari. Cu miez. Se prind repede.
- Numai oasele le am tari?
- Eti tare i-n virtute, doamne. Da nu prea te pricepi la
oameni. Mo Vn st pe marginea patului de lemn, un fel de
nslie acoperit c-o blan de urs, i-i desface feele care-i
strng iele aezate roat n jurul piciorului frnt. nserare
profund la sfritul lui april, cu cerul verde portocaliu,
bntuit de miresmele magnoliilor nflorite, ale tufelor de
lmi i trandafirilor timpurii de Anadol. Rndunele
ciripind a bucurie, durndu-i cuiburile sub streinile
palatului. Chiar aici, ntre cpriorii de stejar vechi ai
cerdacului, hrnicesc dou perechi, aducnd n plisc pmnt
nmuiat, pene i fire de paie. i cunoate pe rndunoii
argoi i giugiulitori, care s-au nvat cu el i-i dau binee,
istuindu-l. I-au trebuit cteva zile de meditaie, pn sneleag pilda simpl i profund a perechilor de rndunele

460
i-atunci cnd a-neles-o, i s-a prut dintr-o dat nvechit i
nefolositoare.
- De ce zici c nu m pricep la oameni, mo Vn?
Btrnul tace. i pleac barba de Dumnezeu deasupra
piciorului vnt, pe care-l simte ca pe ceva strin, nc din
clipa cnd i l-a frnt Fulger, prinzndu-i-l ntre a i rdcina
fagului n care l-a prbuit zimbrul. Cnd l-au ridicat de pe
greabnul zimbrului, avea gura plin de pr negru. i
nfipsese dinii n greabnul fiarei. Curtea a stat sfioas i
cutremurat vzndu-l ridicndu-se plin de snge dintre
mruntaiele sfrtecate ale armsarului i namila neagr,
czut de-a-nboulea, cu securea nfipt adnc ntre coarne. A
venit vel vornicul Ivan Norocea, chioptnd, cu hainele
fcute ferfeni, a-ngenuncheat i i-a srutat mna,
mulumindu-i pentru viaa fiicei lui prea iubite. A venit i
Velica, alb i halucinat, rvit, a vrut s-ngenunche, el a
apucat-o de subiori, a inut-o n picioare i i-a spus: - Via
pentru via, Velico... i eram prea ndatorat, s fiu slobod de
tine... A vrut s se-ntoarc la Trgovite, noaptea. l
cuprinseser frigurile. Piciorul l chinuia cumplit, umilindul... A venit mo Vn, i l-a tras, i-a potrivit osul frnt iatunci durerea l-a dus n pragul leinului, apoi i l-a legat n
zece buci de i, din care avea pentru cinii sfrtecai,
pentru cai i vntorii domneti. Curtea n-a vrut. Radu
Buzescu a repezit olcari la Cetatea de Scaun i prin satele
din drum. Au curat zimbrul. L-au umplut cu urzici. L-au
urcat ntr-un car, cinstindu-l c-o ramur de fag, aezat
curmezis. I-au lsat securea nfipt ntre coarne. n alt car lau aezat pe Drug, n alte care, caii sfrtecai, c erau cinci,
cu cei ai vntorilor domneti peste care dduse zimbrul.
Oamenii erau la cmp. Mngiau meiul i grnele ieite verde
i-nalte, de se ascundea vtuiul n ele. Fugeau la leah s

461
vad zimbrul i pe vod rsturnat n cart, cu piciorul
nepenit ntre ipci. Alutarii curii se opreau n rscruci,
unde se oprea carul cu zimbrul i cu Drug, cntnd isprava
domnului lor. Mai ales Oprea de pe Topolog, o cnta pe gur,
cu glas gros, brbtesc:
Mihai vod c-mi pleca
luni de diminea
p rou, p ceat,
cu ceaa-n spinare
cu roua-n picioare
p Fulger clare!
Cu Samson-nainte
ogarii-n povaz
oimeii p mn
mergea d minune!
n codru intra s vntoreasc...
Codru c vuia
i s tnguia
i mi s ruga
crengile plecnd
pn la pmnt...
Cobzele i lutele ineau hangul. Oprea de pe Topolog,
trunchios dedat la hangie i vduvioare, cnd vedea muierile
rmase mute de mirare, se-nla n aua de lemn, i arunca
dolama pe-un umr, scrpina cobza i tuna cu glas nalt:
... i-atuncia p loc
Mihai vod
bra d buzdugan
scurea scotea
n vnt o-nvrtea
p zimbru plea

462
capu-i zdrumica
din bojoci striga:
- Venii s vedei
cum d l-am rpus. ..
Se pleca peste loitr. ncerca s ridice capul zimbrului.
Muierile ipau. Fetele se coteau. Din holde neau ciocrliile
chemndu-i ibovnicul, pe sfntul soare, care privea alaiul
ntr-aurit din cerul fraged, duios, de primvar. A intrat n
Cetatea de Scaun n priveala mulimilor i-a meteugarilor
i-a negutorilor strini poposii la Petele de aur. Doi
flandrezi s-au apropiat de cart cerndu-i voie s pipie
zimbrul i s-i smulg peri din greabn, ca s fie crezui,
cnd se vor ntoarce...
- Pentru c n-ai lng mria-ta trei brbai, doamne.
- Care-ar fi aceia, mo Vn?
- Un btrn care s aib nelepciunea. Un orb, care numai
s aud. Un surd i mut, care numai s priceap... Gata,
mria-ta... Osul s-a prins. Nu-l zdr. Stai pe pace. n zece
zile umbli. n douzeci, ncaleci...
Rmne singur n cerdacul plin de soarele cobort spre
amurg. n vzduhurile de aur zboar gzele, zuzuind subire.
De mult vreme nu s-a bucurat de o att de ndelungat pace
a cugetului. Durerea l-a ntors la sine nsui. L-a trimis pe vel
logoftul Theodosie Rudeanu la Braov, s-ntlneasc
comisarii imperiali intuii acolo de ncpnarea dietei care
nu-i las s plece la Trgovite, cernd s vin vasalul la
stpnii si. Destinul a potrivit bine vntoarea, cztura i
boala lui. Contele Iano Sarmasagy duce cu el tirea paniei.
Nu plecase din Trgovite, unde rotarii i pregteau carta
pentru drumul lung al Sileziei... Se ridic pe coate, i trage
n fa suportul pe care sunt aezate Hronicul, climrile de
alam cu reliefuri ntruchipndu-i pe Pallas Athena i Mercur

463
plutind deasupra unor centauri, penele de gsc, nisiparnia,
colile de hrtie de Genova, tiate asemenea.
Ascult zgomotele vii, fremttoare ale Trgovitei,
care-i tlmcesc fr greeal ce se ntmpl n ulie. De-o
sptmn aude mereu i mereu strigtele negutorilor de
pete i miere, de cear i zarzavaturi; aude zgomotele carelor
grele ale negutorilor venii din patru vnturi, strigtele
surugiilor n limbile pmntului, vede plriile nemeti,
amestecndu-se cu cciulitele leeti, cu turbane i beniuri,
cu coifurile lefegiilor ieii din slujb, cu maramele
rucrencelor i cumele buhoase ale delurenilor. Trgovitea
este plin de forfot. A dat zeci de nlesniri pentru dughene i
piee. n fiecare zi pleac cte dou chervane spre schelele de
la Dunre i dou spre Braov i Sibii, pzite de umbltorii
domneti. Nu o dat l-a npdit dorul de duc, auzind
strigtele chervanagiilor morovlahi, plecnd spre Raguzza.
Urmrete pe geana nfiorat a amurgului drumul
cpitanului Tudor Maldr i-al prinesei Nurbanu, spre
Bachcisarai. Le-a dat straj tare, sub Mrzea i le-a dat-o pe
Habiiba s-o fereasc de otrav, ori de jungher, ori de sgeat.
Pentru c, atunci cnd Velica s-a ridicat din pru, o sgeat
venit nu se tie de unde i-a trecut peste umr, nfigndu-se
zbrnind ntr-un paltin... i aaz alturi Principele, tlmcire a principelui Marcu, scris n romnete cu scrisul
att de asemntor cu al tatlui su, Petre Cercel. l deschide
la capitolul XIV. Despre datoriile unui domnitor ctre
armat. Citete neatent: Un domnitor nu trebuie s aib alt
treab, nici alt gnd i nici s-i ndrepteze studiile n alt
parte, dect numai ctre rzboi...
- Poate n cetile voastre, Niccolo!... i nici acolo, dragul
meu sfetnic, optete, pentru c, simte, tie i presimte, zodia

464
domniei urc anul acesta spre slav. Muma rii Romneti,
pmntul, rodete mbelugat. ntre el i puterea imperial
nu mai st dect dieta. Asta l va ine pe Zamoyski n
palatinatele lui i pe Ieremia Moghil lng fustele Ecaterinei.
Hanul va sta n Det-I-Kpciak... Ori i va mna
ceambururile aiurea. El n-a uitat cele ale cugetului i
veniciei, trimindu-le lui Balthazar Walther la Grlitz i lui
Andrei Tarnowsky la Cracovia, cte un Hronic tlmcit n
italienete de ctre principele Marcu, care-i gsete rgaz s
fie crturar, atunci cnd nu este soldat. Hronicul este scris
pn la sfritul anului 1597, n romnete, aa cum o
poftete inima lui. Ia din cufraul aezat lng nslie un
Hronic din cele douzeci, copiate la monastire la Bistria,
mpodobite cu miniaturi de episcopul Luca nsui. Miroase
lacom foile glbui, caligrafiate subire... Neagoe Bsrab
voievod i-a scris nvturile sale n slavonete, cugetnd
cu adnc nelepciune filosoficeasc la soarta cinului, la
destinul domnului, la vitejie i cinste, la dreptate i
strmbtate... El, prea evlaviosul i binecinstitorul Io Mihail
Voievod, scrie aici, n limba moilor si, faptele sale i
gndurile izvorte din aceste fapte, spre a lumina pe boierii
si i cinurile i strile despre cugetul acestora, spre a-i uni
n jurul scaunului su i a sbiei sale pe toi, ntr-o lumin i
credin. Mngie scoarele de safian rou, cu legturi de
argint ncrustate cu olmazuri... Deschide Hronicul la foaia
cu tituluul unde Luca i-a pictat pe cei doi Arhangheli Mihail
i Gavril, Mihail semnnd vdit cu el, purtnd sabie de foc
i plato. Cugetarea fr fapt este stearp, dup cum
stearp este fapta fr cugetare. Pe el l-a nvrednicit soarta s
fptuiasc cugetnd i s cugete fptuind. Pentru c nu este
singur i nu vrea s rmn singur, mai ales acum cnd s-au
ntors atia studini de la Padova, Roma i Cracovia, ori de

465
la
marea
coal
a
patriarhiei
constantinopolitane,
ntrunindu-se la Matei ot Brncoveni, unde-i dezvluie
tiina i unde se aude nu rareori glasul lui Theofil episcop
Rmnicului, spunnd c un popor este el nsui prin cultura
sa, pentru asta i pentru a fi mereu n viaa sufleteasc a
cinurilor, trudete la Hronic. Luca l-a pictat cu culori vii.
Platoa de aur, mantia de purpur, coiful tot de aur, sandale
de bazileus. I-a dezlegat plecarea spre mrire i mreie,
linguindu-l fr ipocrizie greceasc... i aduce aminte de
lupta oratoriceasc a celor doi episcopi: Luca i Theofil, n
sinodul de la Snagov. Luca a simit moartea apropiat a
slavonei att la cancelarie, ct i-n biseric. Slavona a murit
de mult, de cnd s-au prbuit aratele bulgare i srbe. De
cnd se lupt friile ortodoxe din Bielorusia i Ucraina
pentru limbile lor n biserici. Nikifor Parasios a fost un
prooroc. Un vizionar. Asta a cutat el n lupta oratoriceasc
mpotriva lui Petre Skarga. Nu numai dogma. Ci limba
dogmei, care s pstreze fiina neamurilor. Trind noroadele
prin limb. i pleac fruntea pe Hronic... N-a avut vreme s
cugete adnc la adevrul lui Nikifor Parasios, adevr adevrat
i pentru el. Las Hronicul pe stinghia rezemtoarei. Scoate
din cptueala celuilalt Hronic de cancelarie, pe care-l scrie
Rudeanu, scoate dintre scoare rvaul de-asear al Velici,
n care sunt descrise cu ascuime figura i nravurile
domnului doctor Pezzen. l vede aieva, aa cum l-a descris ea:
mic, cocrjat de statul prin biblioteci, cu ochelarii cu rama de
srm agai pe vrful nasului, rou, plin de negi, vitnduse mereu de frig, vrt n blana roas la coate i cernd
mereu registrele de venituri i cheltuieli ale cancelariilor,
copiile scrisorilor diplomaticeti, dosarele judecilor pentru
trdare, capitulaiile, bnd cu sorbituri lacome ceaiuri de
buruieni pe care le ine n saci de pnz colorat. Fiecare

466
buruian cu culoarea ei. Rvaele Velici, dou ori trei pe zi,
vesele i cu tioas ironie, pline de zvonurile trgului - mai
ales lupta lui cu zimbrul a ajuns un adevrat basm - rvaele
astea sunt cea mai bun doftorie. Triete, ateptndu-le. Cu
ct Velica amn mai mult ntlnirea lor, cu att el o-mbrac
n mai multe vise i-n dorine pline de patim. Apuc o pan.
O-ncearc pe unghie. Deschide din nou cel dinti Hronic
copiat la Bistria. Scrie romnete; cu scris subire, nalt, ca
i cnd ar tia cu sabia.
Velici, spre neuitare, acest zbucium nenfricat i
aceast rmnere n vreme, de la cel ce trece ca gndul i ca
visul i ca fumul. Semneaz Mihail. St nemicat, privind n
gol. Se hotrte. Presar deasupra iscliturii cele patru
puncte ale Iglisiei, n semn c a recunoscut-o de nchintoare
i se vrea recunoscut de ea. Presar nisip. Aaz Hronicul
alturi, pe plimar. Trage mai aproape rezemtoarea.
Micarea l face s-i mute buzele de durere. Deschide
Hronicul de cancelarie la aliniatul:
Iar pn a venit ajutor de la Batr Jecmon craiu,
vrjmaii de turci trecur Dunrea i ncepur a robi i prda
ara Munteneasc...
Trece cu privirea peste ntreaga foaie. Literele i se
nvlmesc n faa ochilor dintr-odat plini de galioanele i
galerele lui Sinan, de caicele ducnd caii spahiilor, de
ramtul tunurilor, de zborul eicilor lui pe Dunre. Se
ndurereaz de puintatea cuvintelor. De uscciunea lor.
Reia rndul Iar pn a venit ajutor... Cnd ajunge la
vrjmaii de turci trecur Dunrea, taie cu trei linii trecur i
scrie deasupra pripir de trecur. Se-nveruneaz cnd simte
c lui Theodosie i scap Hronicul din cuvinte, ori mai bine zis

467
i scap cuvintele din gnduri. Scrie pe marginea lat de trei
degete:
- Mai las-i pe domniile lor boiarii, c m-au vndut destul.
- Pomenete-i cu srg i cinstire pre cpitanii otilor mele.
- S nu lipseasc cei srbi i bulgari i Marcu Dubrowniki i
Baba Novac mai ales.
- Mai mult inim, Theodosie, c nu-i prohod.
terge apoi alte cuvinte care i se par uscate i moarte.
n loc de se rzboir scrie i fu rzboi mare. Ajunge la rndul:
...Iar Mihai Vod nc i strnse toi cpitanii i toi boiarii i
eir de fa ntru ntmpinarea lor...
St cu vrful penei deasupra boiarilor. Se gndete la
ziua aceea cumplit a Clugrenilor. La zalele lor sparte. La
sudorile de snge pe care le-au vrsat. La ranele lor. Revede
fresca lui Mina din hora i sptria mare, unde i-a nemurit,
alturi de el, pe Buzeti. Pe Calomfireti. Pe Floreti i
Rudeni. Pe ceilali ci vor mai fi ncput n fresca aceea att
de cuprinztoare. Lapd pana. Aude pai urcnd scara de
lemn. nchide Hronicul. Lumina amurgului se-mpuineaz,
fcnduse de aur. i aduce aminte c Stavrinos, poetul grec, pe care
l-a fcut treti vistiernic, s aib o slujb i-o pine, i-a trimis
Cntul al doilea al epopeii la care lucreaz. C l-a rugat s-l
primeasc ntre patru ochi... Stavrinos a intrat n partida
episcopului Luca. Vor s-l hotrasc s renasc aici, la
Trgovite, gloria cugetrii greceti printr-o Schola nalt de
tiine i arte, cu dascli i limb greac, menit s lupte
pentru ortodoxie cu armele cu care lupt iezuiii pentru
catolicism: retorica, dreptul, filozofia, medicina, poezia,
istoria, astronomia, matematicile i fizica. La trei luni dup ce
episcopul Luca i-a descris aceast Schola, Andronic

468
Cantacuzino i-a scris c sunt la Constantinopol dascli
vestii, care cucerii de gloria lui i mreia lui, vor s-i pun
tiina n lucrare, la Scaunul lui, spre a i-l nla n istorie,
alturi de eroii lui Homerus. I-a dat nc o dat dreptate
episcopului Theofil ai Rmnicului... O ortodoxie greac n
locul celei slavone ar ucide pe alte sute de ani visul cruia i-a
nchinat viaa. Vtaful Simion i aduce pe o tabl, ceainicul
de aram lucrat n armriile Bazarului, dou ceti de
porelan chinezesc i mierea galben, de salcm.
- Ateapt porunca, treti vistiernic Stavrinos, doamne.
- Intr, Stavrinos, spune n elin, lund cu mini lacome
rvaul pe care Simion l-a aezat sub ceainic i care poart-n
el parfumul minilor albe ale Velici.
Prin cerul de aur verde de Emu plutete spre cuib, cu
aripile ntinse, o barz. Clopotele Bisericii Domneti cheam
curtea la vecernie, rspndindu-i dangtele peste mireasma
suav a magnoliilor i tufelor de lmi.

CAPITOLUL AL DOILEA
1

- Ai uitat totul?
- Nu pot uita nimic, Velico.
- Nici acum?
Velica se rsucete n apa parfumat, pe care plutesc
petale roii de trandafiri de Siraz. Trupul plin, coapsele lungi,
umerii albi, snii rotunzi, tari, l ameesc. i plimb palmele
lacome, nestule, pe trup, cutndu-i rotunjimile dulci,
nfiorate. O srut pe gt. Pe spatele arcuit. Velica rde. i
alunec din brae. l ia la stropit, mprocndu-l cu o jerb de
stropi multicolori. Se scald n baia turceasc miniatural, de

469
lng kioc, amndoi goi, nesioi s se priveasc n lumina
fraged a dimineii, dup nu mai tie cte ceasuri i zile i
nopi de lcomie i nebunie a crnii i a spiritului, pentru c
Velica neistovit n dragoste, este neistovit ntr-ale cugetului,
mpingndu-i gndurile mereu dincolo de ce credea c se
poate gndi. Prin ocheii rotunzi, cu sticl colorat de
Murano, se prefir trmbe de lumin roie-albstrie, ori
galben-verzuie, frngndu-se n plcile de faian albastr,
ori lunecnd pe capetele zgriporilor care vars apa cald i
apa rece pe gurile cscate; ori mbrcnd-o pe Velica n
mtasea diafan a goliciunii ei dumnezeieti. i-a strns
pletele negre n conci, rde i-i spune cum a aflat Kadija,
soia iubit a lui Mahomed, cnd s-a-ntors profetul din
pustie, cum a aflat ea dac duhul care-l stpnea era bun,
ori ru. S-a dezbrcat goal, l-a-nvluit pe profet cu braele i
nurii, l-a rscolit cu buzele i l-a-ntrebat dac mai vede ochii
de foc ai duhului. Mahomed a zis c nu-i mai vede. Kadija i-a
spus c duhul acela este un duh bun. S-a ruinat de
goliciunea ei i s-a dus. Dac era un duh ru i neruinat, ar
fi rmas s-o vad goal. Aa a zis i vestitul ascet orb Mraka
ibn Naufal... Velica unduie prin apa albstrie a bazinului
placat cu faian albastr i verde. Se lipete de el. O simte
pe tot trupul, fierbinte. i lipeste buzele de gura lui. i
optete:
- Precum Kadija i-a fost cea dinti credincioas, aa Velica
i va fi ie cea dini roab a gndurilor... i tot optit,
robindu-l cu glasul ei nvluitor, cu zvcnetul snilor strivii
de pieptul lui:
- La lumina zilei i pe nserate, nu te-am gsit eu nelept, nu
te-am ales eu? Rtcit fiind, nu te-am cluzit? nflmnzit nu
te-am hrnit?
- Att tii, Velico, din Surata luminii?

470
- Atta vreau s tiu, Mihai, prinul meu nenfricat.
i druie buzele. i nchide pleoapele grele. Ochii
ncercnai. i simte degetele lungi, fremttoare, umblndu-i
n pr. Pe ceaf. Se-nlnuie pe trupul lui, ptima. i vine
s-o ucid i s-o slveasc. S-o calce n picioare i s i senchine. ntr-o noapte scnteietoare plimbndu-se nlnuii
prin pometurile nflorite, i-a mrturisit c n-a cunoscut
dragostea. A fost doamna lui Aron i-a Moldovei, cu un an
nainte de a fi prins de hatmanul su, tefan Rzvan i dus
la Vin. Avea 16 ani, dascli de filosofie i istorie, spunndui atunci c nu se va mulumi niciodat cu ghergheful i
b