Sunteți pe pagina 1din 25

Petru Demetru Popescu

Istoria antic pentru toi copiii

Orientul Antic (Mirajul)


n vile marilor fluvii
Odinioar (cu patru milenii nainte de Cristos), n vile marilor fluvii ce strbat prile rsritene ale lumii,
n Orientul antic, din Egiptul african i pn n ndeprtata Chin, au aprut primele state cunoscute n istorie i
s-au dezvoltat civilizaii vestite. Apa nsi a jucat un rol esenial n progresul continuu al acestora, pentru c
popoarele ce le-au creat se aezaser din vremuri preistorice pe malul fluviilor.
Pmntul Egiptului era brzdat de marele fluviu Nil, denumit n vechime Hapi. Pe ct de mare, pe att de
ciudat i era curgerea: izvoarele erau n munii Virunga din Africa ecuatorial. Pn s ajung s se verse n
nord, n Marea Mediteran, fluviul msoar 6671 km. Prezint numeroase cascade, iar la vrsare formeaz o
imens delt (denumit astfel de greci) de 24000 km2, desfcndu-se n nou brae, dintre care mai cunoscute
sunt Rosseta i Damietta. Dar care este nsemntatea Nilului pentru Egipt? Istoricul grec Herodot ne spune c
pmntul Egiptului este pentru locuitorii lui un dar al fluviului.
Vara, cu regularitate, la izvoare cad ploi abundente, dup care fluviul se revars. Cnd apele s-au retras,
n urma lor rmne un ml gras, pe care locuitorii Egiptului antic l foloseau pentru agricultur.
n delt creteau plante valoroase: papirusul, din care se pregtea materialul de scris, lotusul i trestia,
plante care se exportau i n alte ri. n primele vremuri ale istoriei Egiptului, se arunca smna n mlul
roditor, apoi erau lsate animalele ca s-o mplnte adnc cu copitele. Mai trziu intervine priceperea: se creeaz
rezervoare de ap pentru timpul secetos i chiar lacuri de acumulare, cum este Moeris, existent i azi. Dar mai
ales se fac canale de irigaie din piatr, pentru aducerea apei la terenurile nsmnate.
Cam n acelai timp, n valea marilor fluvii ce brzdau pmntul Chinei antice, Huan-Ho (Fluviul Galben)
i Ian- (Fluviul Albastru), se foloseau de asemenea canale de irigaie.
i n Mesopotamia (ara dintre ape) n valea fluviilor Tigru i Eufrat se irigau ogoarele. Mari centre
agricole a avut i India antic n vile fluviilor Indus i Gange, iar Palestina n valea Iordanului.
Creterea vitelor a fost o ndeletnicire general, speciile de animale fiind adesea diferite de la ar la
ar: apele Nilului erau bogate n pete, n preajma fluviului triau felurite psri (ibis, gte), animale mari i
fioroase (rinoceri, crocodili, lei, leoparzi), elefani, graioase gazele i antilope; asirienii, locuitorii inuturilor
muntoase din nordul Mesopotamiei, au domesticit din vechime calul i mgarul slbatic; vechii evrei erau
pstori, crescnd oi, capre, asini, mgari i catri; perii erau renumii pentru hergheliile de cai de ras. Fiind
clrei vestii erau denumii cavalerii antichitii; India era druit de natur cu cea mai mare varietate de
animale i psri ce triau n special n hiurile greu de strbtut ale junglelor; i pe pmntul Chinei se
gseau multe specii de animale, att domestice ct i slbatice.
Meteugurile s-au dezvoltat i ele n regiunile marilor fluvii, fiind dovada nivelului de civilizaie atins de
popoarele din aceste zone. Egiptenii erau exceleni meteugari, edificnd cele mai mari construcii n piatr,
lucrnd cu miestrie ceramic, bijuterii ori esturi.
n Mesopotamia s-a nregistrat ritmul cel mai rapid de dezvoltare a meteugurilor. Se foloseau roata
olarului, carul cu roi, nava cu vel (pnz) i plugul la sumerieni i chaldeeni (locuitorii din sud, mai ales cei
aezai n cmpiile din valea Eufratului), iar la asirieni metalurgia era practicat cu mare pricepere.
n vechile texte din Egipt, Mesopotamia, India i China sunt menionate activitile zilnice ale
mpletitorilor de couri, ale olarilor, ale celor care se ocupau cu prelucrarea bronzului pentru a-l transforma n
unelte, arme i podoabe. Era de asemenea pomenit munca dulgherilor, a constructorilor de nave, a cioplitorilor
de piatr, cea nobil a arhitecilor, dar i cea att de necesar a brutarilor.
n India, ara aurului i a pietrelor preioase, meteugul prelucrrii era cu adevrat art.
Chinezii erau nentrecui n prelucrarea argilei fine, a metalelor, a lemnului tare, a fildeului i a pietrei
semipreioase numite jad. Ei sunt inventatorii mtsii, fiind primii din lume care au crescut viermii de mtase i
au prelucrat borangicul.
Fenicienii, oameni ai mrilor, dac n-au fost prea buni agricultori, aveau n schimb ateliere de prelucrare
a bronzului, aurului i argintului, de esut i vopsit stofele de lux. Vopseaua roie-violet (purpur) o obineau
dintr-o scoic ce tria n adncul Mrii Egee. Au inventat i sticla transparent i erau mari constructori de
corbii.
La rndul lor, perii prelucrau cu pricepere fierul, aurul, cuprul i plumbul, marmura i pietrele preioase.
Producia agricol i produsele meteugreti erau destinate i schimburilor comerciale.
n Mesopotamia, Babilonul era un centru important al legturilor comerciale cu Egiptul, cu perii, indienii
i chinezii. Drumul comercial care strbtea Asia din China pn n Mesopotamia se numea drumul mtsii.
Situate la Marea Mediteran, Egiptul, Fenicia, Creta erau cele mai nsemnate state comerciale. Mrfurile
egiptene erau cerute i transportate cu caravane i corbii n multe ri. Egiptenii au ncercat construirea unui
canal navigabil care s uneasc apele Mrii Mediterane cu cele ale Mrii Roii, dar lucrrile nu au putut fi
ncheiate.
Fenicienii au fost marinari i negustori pricepui, adevrai crui ai mrilor. Construind corbii puternice
din lemn de cedru, ei au fost i primii stpni ai mrii. Se spune c mpini de nevoile comerului i cluzinduse noaptea dup Steaua polar, ar fi trecut Gibraltarul n Atlantic i ar fi ajuns n punctul cel mai sudic al Africii
(Capul Bunei Sperane), pe care trziu n evul mediu l vor atinge portughezii Bartolomeo Diaz i Vasco da
Gama. Fenicienii au ntemeiat numeroase colonii, dintre care cea mai important a fost Cartagina (Oraul Nou),
pe coasta de nord a Africii, ajuns mai trziu ea nsi o mare putere maritim.

Societile orientale
rile Orientului antic au cunoscut o form de sclavie patriarhal.
n Egipt nu erau la nceput muli sclavi. Ei erau folosii mai ales n temple i palate. ranii i micii
meteugari, trind n obti steti, munceau de la rsritul pn la apusul soarelui i plteau biruri grele.
Numrul sclavilor va crete mai ales pe seama prizonierilor de rzboi. Socotii animale de povar, acetia erau
pui s munceasc la ridicarea construciilor i sub ameninarea biciului. Preoii templelor i proprietarii de
bunuri i sclavi erau puternici i temui. Marii dregtori i negustorii bogai aduceau din ri ndeprtate
parfumuri, mirodenii, pietre preioase, psri i animale rare.
n Egipt a existat i o aristocraie militar, care se ndeletnicea numai cu rzboaiele de cuceriri.
O situaie asemntoare era i n Mesopotamia, Persia, China. Mai puin accentuat a fost sclavia n
Palestina, evreii pstrndu-i mult vreme caracterul nomad i pastoral.
n Fenicia i India societatea a cunoscut forme mai grele de sclavie. Stpnii de sclavi din Fenicia
posedau pmnturi, dar mai ales ateliere meteugreti i corbii. Sclavii de pe pmnturi, din atelierele
meteugreti i mai ales sclavii vslai la galere (folosii pentru prima oar de fenicieni) prestau o munc
istovitoare.
n India, dup ce vechii locuitori, dravidienii, au fost supui n mileniul al II-lea . Hr. De triburile rzboinice
ale arienilor i acetia au impus cultul zeului Brahma n toat India, cei mai puternici erau preoii. Ei au rspndit
legenda dup care oamenii au fost creai din diferite pri ale trupului lui Brahma i de aceea se deosebesc prin
natere i se mpart n patru categorii (caste). Trecerea dintr-o cast n alta era strict interzis i se pedepsea
aspru prin lege. Din primele dou caste, superioare, fceau parte brahmanii (preoii) i militarii; din ultimele
agricultorii, meteugarii, negustorii i argaii. n afara castelor, deci a societii, se situa categoria cea mai
urgisit: paria. Acetia puteau fi omori de oricine, erau socotii animale vorbitoare, locuiau n rezervaii n
afara localitilor i nu li se permitea s aib dect cini, asini i s poarte numai podoabe din fier. n secolul al
VI-lea . Hr. A aprut o nou credin fondat de un prin indian, care va fi numit Buda (Iluminatul). Acesta
susinea c oamenii sunt prin natere egali ntre ei i se pot elibera prin desvrirea moral.

Puternicele despoii orientale


Dei au luat fiin n condiii de loc i timp diferite, puternicele state din Orientul antic au cunoscut ca
element comun forma de conducere a despoiei orientale. ntreaga putere era concentrat n mna unui
singur om (monarh) numit: faraon n Egipt; rege n Mesopotamia, Fenicia, Palestina i Persia; mprat n China;
rajah n India. Despotul conducea cu ajutorul unui sfat format din aristocrai.
Dispunea de armat puternic destinat a nbui, n interior, orice mpotrivire, iar n exterior, ducerii
rzboaielor de cucerire. Aristocraia i clerul creau o aur de divinitate n jurul monarhului, pentru a impune
oamenilor simpli ideea de legitimitate a puterii sale. n Egipt faraonul era socotit fiul lui Ra (zeul soarelui) i
zeificat dup moarte. Oamenii de rnd n-aveau voie s-l priveasc pe faraon, socotindu-se c umbresc chipul
soarelui i de cutezau erau aspru pedepsii. n acelai fel era considerat mpratul Chinei, numit i el fiu al
cerului senin. Regii persani triau n palate fastuoase, cu grdini i parcuri luxuriante, nconjurai de mii de
servitori, funcionari, curteni i preoi. Erau mbrcai n haine scumpe, esute n fir de aur, tronul le era aurit,
btut cu pietre preioase. Cei care li se nfiau, indiferent de rang, trebuiau s stea n genunchi i cu faa la
pmnt. Asemenea obiceiuri se practicau i la curtea rajahilor indieni, aa cum vdesc i reprezentrile artistice
de pe monumentele culturilor vechi.

Egiptul Antic
Pe la anul 3500 . Hr. Sttuleele numite nome, dezvoltate demult pe teritoriul Egiptului au nceput s se
uneasc, formndu-se dou mari regate: Egiptul de Jos (n delt) i Egiptul de Sus (pe valea mijlocie a Nilului).
Dup tradiie, pe la anul 3200 . Hr. Monarhul Menes ar fi cucerit prin rzboi Egiptul de Jos, proclamndu-se
faraon i ntemeind regatul unificat al Egiptului.
Istoria politic a Egiptului antic a cunoscut cinci mari perioade: perioada regatului timpuriu (3100-2686 .
Hr.); perioada regatului vechi (2286-2181 . Hr.); perioada regatului mijlociu (2181-1786 . Hr.); perioada
regatului nou (1786-1085 . Hr.); perioada regatului trziu (1085-525 . Hr.), fiecare dintre ele avnd un numr
mai mic sau mai mare de dinastii.
De la nceputul istoriei sale, Egiptul a purtat rzboaie de cucerire, n perioada regatului vechi, capitala
statului era la Memphis (cruia i se spunea cumpna celor dou ri) pe fluviul Nil, iar faraonii dinastiei
memphite au urmrit ca aureola divin s le fie meninut i mrit prin gloria militar.
Timp de o mie de ani, nobilimea militar a mnat armatele egiptene, la porunca faraonului, asupra altor
popoare ce locuiau n Peninsula Sinai, Nubia i Libia. Din teritoriile cucerite erau aduse przi bogate, menite s
contribuie la nflorirea statului egiptean i sclavi pentru mna de lucru necesar ridicrii unor construcii. Dac
adugm i legturile comerciale pe care Egiptul le ntreinea cu alte puteri, vom nelege ce anume a condus la
ntrirea i dezvoltarea statului egiptean i, corespunztor, la creterea autoritii faraonilor.
n aceast perioad ncepe nlarea uriaelor construcii, numite piramide, care au devenit celebre i
care erau mormintele faraonilor. Cele mai nsemnate i impuntoare au fost ridicate n valea Nilului, n apropiere
de Memphis, n timpul faraonilor Khufu (Kheops), Khefren i Mykerinos (Menkaure).

Perioada regatului vechi este tulburat, spre sfritul ei, de lupte ntre nome pentru putere. Pe la anul
2060 . Hr. Un prin din oraul Teba reuete s pun capt acestor ciocniri interne i s restabileasc unitatea
statului egiptean. El se proclam faraon, iar capitala statului o mut la Teba. Viaa Egiptului va mai fi tulburat n
acest mileniu de dou evenimente: la anul 1750 . Hr. Are loc prima rscoal cunoscut n istorie i, ca o
consecin a acesteia, ctre 1720 . Hr. Are loc invazia hicsoilor, popor venit din Peninsula Sinai. Rsculaii,
rani i sclavi, au alungat din palate pe cei bogai, au ocupat templele, au ars actele de cancelarie i legile, au
ocupat Teba, alungndu-i pe faraon i sfetnicii lui, au pus stpnire pe depozitele de cereale. Este adevrat c
faraonul a reuit s-i restabileasc prin for autoritatea, dar statul egiptean slbete i el este o prad uoar
pentru hicsoi.
Stpnirea hicsoilor asupra Egiptului a durat aproape 150 de ani. A fost o perioad de crncen robie
pentru egipteni. Teba se va afla n fruntea luptei de eliberare care va fi ncununat de succes cam pe la 1580 .
Hr. Prin alungarea hicsoilor.
Istoria regatului nou cunoate domnia a doi faraoni de seam, cu renume n istoria antichitii: Tutmes al
III-lea (1504-1450 . Hr.) i Ramses al II-lea (1304-1237 . Hr.). n timpul lui Tutmes al III-lea, care dispunea de o
armat puternic format din pedestrime i care de lupt, Egiptul cucerete Palestina, Fenicia i Siria. Ramses al
II-lea continu rzboaiele de cucerire, luptnd cu unele triburi asiatice. Cele mai grele lupte le-a purtat cu hitiii,
aflai n plin expansiune i urmrind s cucereasc Siria. Va ajunge cu ei la un tratat de pace i se va cstori
cu o prines hitit. Partea sudic a Siriei este ncorporat la Egipt. Cuceririle fac din statul egiptean un adevrat
imperiu. Domnia lui Ramses al II-lea se evideniaz i prin ridicarea unor construcii, dintre care strlucesc
monumentalele temple de la Luxor i Karnak din apropierea Tebei.
A devenit celebru n zilele noastre, prin descoperirea n 1922 a mormntului su din Valea Regilor, cu un
inventar de o uimitoare bogie i rafinament artistic, faraonul Tutankamon, care a ajuns la tron n 1361 . Hr.
Cnd avea zece ani i a murit la nousprezece ani, n 1352 . Hr.
Pe la nceputul secolului VII . Hr. Asirienii, locuitorii din nordul Mesopotamiei, ptrund n Egipt, cuceresc
Teba i instaureaz o domnie apstoare. Dar lupta de eliberare reuete douzeci de ani mai trziu s alunge
stpnirea asirian. Statul egiptean se reface. Capitala este stabilit la Sais, n Delt. Perioada dintre secolele
VII-VI . Hr. Aduce o adevrat nflorire pentru Egipt, cunoscut sub numele de renaterea sait. Acum se vor
realiza noi construcii i canalul ce lega un bra al Nilului cu Marea Roie. Dar renaterea sait a fost de scurt
durat. La anul 525 . Hr. Egiptul antic cade sub stpnirea perilor.

Mesopotamia
n partea sudic a Mesopotamiei, nc din mileniul IV . Hr. au aprut primele formaiuni statale sub forma
oraelor-state: Ur, Uruk, Laga, Ki, Akkad, Sumer. Ca i n cazul nomelor, conductorii oraelor-state se rzboiau
ntre ei. Primul rege care a reuit s unifice, pn la 2371 . Hr. aceste orae-state, este Sargon I, dinastia
ntemeiat de el stpnind, aproape dou secole, Mesopotamia.
ntre anii 2144-2124 . Hr. Cetatea Laga beneficiaz de o perioad de pace i prosperitate sub
guvernarea lui Gudea, acest stat-ora cunoscnd n vremea sa i o remarcabil nflorire a artelor i construciilor.
n jurul anului 2000 . Hr. Acest stat decade i se formeaz un nou stat cu capitala la Babilon.
Babilonul se afirm puternic n vremea regelui Hammurabi (1792-1749 . Hr.). De numele acestuia e
legat ntocmirea primului cod de legi din lume, care consfinea puterea regelui, a aristocraiei i sclavia.
Dup moartea lui Hammurabi, Babilonul decade i e cucerit de asirieni, mpreun cu Egiptul, Fenicia i
Palestina. Neputnd suporta stpnirea asirian, babilonienii reuesc s se elibereze temporar sub domnia lui
Nabucodonosor I. Statul asirian readuce ns sub ascultare Babilonul, care, abia n 626, sub conducerea lui
Nabopalasar, va dobndi independena. Babilonul cunoate o nou nflorire, dup care n 539 . Hr. Este cucerit
de Imperiul persan.

Asiria
Statul asirian se constituie n secolul al XIX-lea . Hr. Devenind sub domnia lui Samsi-Adad (1853-1780 .
Hr.) o mare putere militar ce va ncerca s-i impun stpnirea asupra statelor din Mesopotamia. Arma cea
mai temut a asirienilor era cruzimea cu care tratau pe nvini. De aceea a avut de nfruntat numeroase
rzvrtiri ale acestora. Maxima nflorire a statului se va produce n vremea domniei lui Tiglatpalasar al III-lea
(747-727 . Hr.).
ntre 811 i 806 . Hr. Documentele menioneaz regena reginei Semiramida, n vremea creia au fost
create grdinile suspendate din Babilon, considerate una din cele apte minuni ale lumii antice.
Un alt moment de nflorire a statului asirian se consemneaz sub Aurbanipal (669-627 . Hr.), care este
considerat om de cultur pentru c n vremea sa a fost organizat marea bibliotec din Ninive, ce cuprindea
peste 20000 de tblie pe care erau imprimate texte religioase, literare, tiinifice. De altfel, este singurul
suveran asirian care tia s citeasc i s scrie.
Regatul sirian va fi nimicit n 605, dup marea btlie de la Karkemi, cnd posesiunile sale sunt
mprite ntre Media i Regatul noului Babilon.

Hittiii
n nord-estul Asiei Mici, triburi de pstori nomazi de grai indo-european, ptrunse aici n mileniul al III-lea
. Hr. Se vor organiza treptat n mici regate, asemenea statelor-orae mesopotamiene. n secolul al XVIII-lea . Hr.

Se consemneaz ncercarea de unificare iniiat de regii Pikhanas i fiul su, Anitta, din Kussara, care cuceresc,
ntre altele, oraele-state Hattuas, Zalpa, Paruanda, stabilind capitala regatului la Nisa.
Unificarea deplin se svrete sub domnia lui Labarnas (16801650 . Hr.). Urmaul su, Hattuilis I, va
muta capitala statului la Hattuas i va continua politica expansionist care vizeaz Siria de Nord, cucerire
mplinit de succesorul su, Mursilis I.
Regatul hittit cunoate i perioade de regres i decdere, datorate frmntrilor interne sau atacurilor
victorioase ale statelor vecine.
O revenire se va produce n vremea domniei lui uppiluliuma (1380-1346 . Hr.), care a reluat politica
expansionist, stabilind noi hotare regatului.
n anul 1296 . Hr. Suveranul Muwatillis se confrunt, ntr-o mare btlie, la Kade, cu Ramses al II-lea, n
care nu este nici victorios, nici nfrnt.
n jurul anului 1200 . Hr. Invazia popoarelor mrii se abate i asupra statului hittit, care nu rezist
acestei lovituri, destrmndu-se. Mici regate hittite, precum Malatya, Karkemi supravieuiesc pn la cucerirea
asirian, din secolul al VIII-lea . Hr.

Fenicia
Pe la anul 1500 . Hr. pe teritoriul Feniciei existau orae-state. Puternice i bogate centre maritime i
comerciale: Byblos, Tyr, Sidon. Ele se rzboiau pentru supremaia maritim. Abia n secolul al X-lea . Hr. S-au
unit temporar, sub regele Hyram I. Lipsa de unitate le-a fcut a fi prad uoar i au fost supuse de Egipt, de
Asiria, mai apoi de peri.

Palestina
Regatul evreilor ajunge la adevrata strlucire la sfritul secolului al XI-lea . Hr. i nceputul secolul al Xlea, mai nti n vremea regelui David (1004-965 . Hr.), apoi a fiului su, neleptul rege Solomon (965-928 .
Hr.). David a nceput opera de unire a evreilor, Solomon a desvrit-o. Capitala statului era la Ierusalim. Dup
moartea lui Solomon statul i pierde unitatea, mprindu-se n dou regate: Israelul n nord i Iudeea n sud. n
anul 721 . Hr. Israelul este ocupat de asirieni; n anul 586 . Hr. Nabucodonosor al II-lea cucerete statul iudeu,
drm Ierusalimul, duce o parte din populaie n robie, la Babilon.

Imperiul Persan
Prin secolul al IX-lea . Hr. Triau n podiul Iran triburi numeroase. Cele din nord-vest erau ale mezilor, n
sud ale perilor. Mezii au fost primii care, cucerind triburile vecine, inclusiv pe peri, au pus bazele unui stat.
Acesta nu i-a putut pstra mult ntietatea. Condui de regele Cyrus, perii i supun pe mezi i pun bazele unui
stat care va cuceri, pe rnd, Asiria, Chaldeea, Palestina, Fenicia, Egiptul, ca i oraele greceti de pe rmul Asiei
Mici. Imperiul ajunge la cea mai mare ntindere n timpul lui Darius I (522-486 . Hr.), cnd perii au fcut noi
cuceriri n Asia i Europa (n Peninsula Balcanic). Persepolis i Susa sunt cele dou reedine ale sale. Dar nici
acest imperiu n-a fost venic. Dup moartea lui Darius puterea statului ncepe s slbeasc i e cucerit n
secolul urmtor de armatele lui Alexandru Macedon.

India Antic
Mult vreme n valea Indusului i a Gangelui au existat sttulee conduse de prini locali (rajahi) care se
rzboiau ntre ei. Abia n secolul al IV-lea . Hr. sub ameninarea armatelor greco-macedonene, care ajung la
hotarele Indiei, sttuleele se unesc sub conducerea lui Chandragupta. Dup nlturarea primejdiei s-a format
statul indian cu capitala la Pataliputra pe Gange. El ajunge la cea mai mare putere n secolul al III-lea . Hr., dup
care e cucerit de triburi nomade din nord.

China Antic
China a cunoscut forma de imperiu nc de la sfritul secolul al XVIII-lea . Hr. Cnd s-a constituit statul
sclavagist pe valea cursului inferior al Fluviului Galben sub dinastia Shang. Au fost mai multe dinastii de
mprai, dar cele mai nsemnate s-au consemnat n secolul al III-lea . Hr. secolul al III-lea d. Hr.: Qin i Han. Tot
acum au loc i dou mari rscoale populare: a Sprncenelor Roii (17-25 d. Hr.), condus de Fan Ciong i a
Turbanelor Galbene (184-200 d. Hr.), condus de fraii Ci-huan. Numele acestor rscoale vine de la semnul de
recunoatere al rsculailor: n primul caz i vopseau sprncenele n rou, n al doilea purtau turbane galbene.
Rscoalele sunt nbuite. Dar imperiul chinez, slbit, cade sub stpnirea unor triburi mongole din nord.

Cultura
n Orientul antic s-au manifestat culturi i civilizaii demne de admirat. Fiecare popor a strlucit prin
contribuii originale n domeniul scrierii, literaturii, religiei, tiinei i artei.

Scrierea
Scrierea a fost una din cele mai mari invenii ale omenirii, permind oamenilor s consemneze gndurile
i faptele pentru a fi transmise peste timp. n Mesopotamia i Egipt s-a creat una din cele mai vechi scrieri, pe
care grecii au numit-o hieroglific (scriere sfnt). E o scriere pictografic, cuvintele sunt redate prin desene sau
semne. Fiind complicat, era deprins n coli speciale, unde nvau scribii, aristocraii i preoii templelor. Ea a
rmas mult vreme necunoscut europenilor. Abia n 1822 nvatul francez Champollion a descifrat-o, punnd
bazele egiptologiei.
Tot scriere hieroglific, foarte complicat, a aprut i n China nc din mileniul al IV-lea . Hr. Scriere
cuprinznd 2000 de semne. Mesopotamienii foloseau scrierea cuneiform (n form de cuie). Neavnd papirus
ca egiptenii, nici hrtie de mtase, precum chinezii, acetia foloseau tbliele de lut, care, arse n foc, se
ntreau i pstrau intact scrierea. Mai multe tblie formau o carte, mai multe cri o bibliotec.
Primele biblioteci din lume au aprut deci la Babilon. Cea mai celebr a fost ns cea din Alexandria
Egiptului.
Hittiii au folosit o scriere proprie. Numeroasele tblie descoperite n ruinele cetilor lor cuprind texte
care, descifrate, au vdit c limba acestora este un dialect indo-european.
Fenicienii au fost primii care au folosit o scriere compus din 22 de litere. De la fenicieni au preluat-o
grecii, care au numit-o alfabet (de la primele dou litere alfa i beta). Se pare c i evreii au folosit un alfabet
simplificat.
n India, n vechime s-a folosit tot o scriere hieroglific. Arienii cuceritori au introdus un alfabet compus
din 51 de semne, derivat din scrierea cuneiform i greceasc, din care a rezultat scrierea sanscrit.

Literatura i religia
La popoarele Orientului antic, literatura i religia nu pot fi uor separate. n general ntlnim trei orientri
religioase: politeismul (credina n mai muli zei), ca la egipteni, mesopotamieni, fenicieni, indieni (unde, dei s-a
impus cultul lui Brahma s-au mai meninut i vechile zeiti) i chinezi; dualismul (credina n doi zei) la peri;
zeul binelui, Ormuzd i zeul rului, Ahriman, religie cu nuan filosofic, susinnd lupta necontenit a binelui
mpotriva rului; monoteismul (credina ntr-un singur zeu) manifestat pentru prima oar la evrei, care,
prsind concepia politeist, au adoptat n cursul secolul al XI-lea . Hr. Cultul zeului suprem Iehova (Iahve). S-a
creat o literatur laic i una religioas: imnuri, cntece, legende, povestiri.
n Egipt, n operele literare se exprimau: bucuria muncii cmpului, bogia Nilului, strlucirea i
binefacerile soarelui. Cntecele de munc ale ranilor constituie literatura popular. Pornind de la aceasta, apar
de timpuriu i povestirile culte. Aa este de pild Povestea ranului bun de gur, avnd caracter laic, dar mai
ales opera egiptean Povestiri despre doi frai, n care motivele populare, laice, se mpletesc cu fantasticul
religios. Era, de asemenea, rspndit poezia care cnta Nilul sub forma unor imnuri foarte frumoase n expresie
i muzicale. Iat cteva versuri din imnul Laud Nilului:
O! Nil! mrire ie! Zbucnind din ast glie,
Egiptului i drui izvor de ap vie!
Tu reavn faci ogorul, tu, plsmuit de Ra,
Fpturilor la toate, le dai suflarea ta.
Eti domn celor din valuri i celor din vzduh
i psri de pogoar, o tie al tu duh
Mitologia egiptean este deosebit de bogat, prezentnd o varietate de tematici. Cel mai semnificativ
este mitul lui Osiris. Legenda spune c oamenii l iubeau pe acest zeu luminos al fecunditii, care aducea
rodirea n lume. Fratele su Set, zeul secetei, ns, l invidia. El l-a pndit pe Osiris i l-a ucis. L-a tiat n bucele
i l-a aruncat n apa Nilului. Aflnd de aceast tragedie, soia celui ucis, Isis, zeia lunii, i cu fiul lor, Horus, au
cobort n apa Nilului i au adunat rmiele lui Osiris. Au reconstituit trupul zeului fertilitii, au suflat asupra
lui i Osiris a nviat. Aceast legend exprim de fapt o realitate a naturii Egiptului: o jumtate de an Osiris este
mort i stpnete Set, apoi Osiris renvie, aducnd, odat cu revenirea la via, primenirea naturii, revrsarea
Nilului, nflorirea i abundena.
O alt legend spune c Set l-a cutat pe nepotul su Horus, fiul fratelui su Osiris, i l-a gsit dormind
sub un arbore. i scoase ochii i-i ngrop pe munte ca s lumineze pmntul. Atunci ochii lui Horus au nflorit
prefcndu-se n lotui. ndurerat i orb, Horus zcea plngnd n pustie. Zeia Hathor, stpna Sicomorului de
la miazzi, l-a gsit pe Horus i aflnd ce s-a ntmplat, a muls o gazel i a turnat laptele n orbitele lui Horus,
care pe dat s-au refcut precum au fost.
La egipteni era foarte rspndit cultul morilor, fapt pe care l vor reflecta deopotriv literatura i religia.
La nceput, n primele secole de existen a statului, cultul morilor se concentra n jurul faraonului. El era
mumificat pentru ca s dinuie n eternitate. n acest scop se ridicau i monumentalele piramide. Mai trziu, vor
fi mumificai i unii nobili.
Din Cartea morilor, o culegere de descntece, rugciuni, imnuri i alte texte religioase, aflm aspecte
din cele mai interesante legate de destinul celor de jos. Egiptenii credeau c aceast culegere este un ndreptar
important pentru sufletele care dup moarte peau pe meleagurile infernului. Tot aici Osiris prezida i
tribunalul ce judeca sufletele dup moarte.
La egipteni aflm i unele mituri despre facerea lumii care se datora vegetaiei: pruncul soare luminnd
pmntul cel n bezn nfundat i-a fcut apariia ieind dintr-o floare deschis de lotus, ce cretea pe colina
nlat din haosul primar. n pictura veche se reprezint un lotus pe care este aezat un tnr. ntr-o alt

versiune, soarele, nfiat sub chipul unui viel de aur, a fost zmislit de cer reprezentat sub forma unei vaci
uriae cu trupul presrat de stele.
Pe tbliele de lut de la Babilon s-au aflat multe poveti, legende i mituri. Legenda potopului descrie cu
mult talent revrsrile i furtunile nfricotoare din Chaldeea. Legenda lui Ghilgame relateaz faptele de vitejie
ale eroului, care pleac la captul lumii spre a gsi un leac mpotriva morii i pentru a dobndi viaa venic.
n Fenicia s-a creat o literatur inspirat din cltoriile pe mare, schimburile comerciale i viaa marilor
centre Tyr, Sidon i Byblos.
De numele evreilor este legat Biblia, cuprinznd mitul despre facerea lumii, precum i texte istorice, de
moral, de drept, religioase, alturi de care s-au pstrat Psalmii lui David i Cntarea Cntrilor, aparinnd
neleptului Solomon. Biblia cuprinde dou mari pri: Vechiul Testament i Noul Testament. Vechiul Testament,
ncepe cu facerea lumii. Dumnezeu, creatorul universului, a fcut lumea n ase zile, iar n a aptea s-a odihnit.
Pe primul om, Adam, l-a zmislit din lut dup chipul i asemnarea sa, a suflat peste el i i-a dat via. Din
coasta lui Adam a zmislit-o pe Eva. Fiind n rai, Adam i Eva erau stpni peste celelalte vieuitoare i aveau
voie s mnnce din toate fructele. Numai din mrul cunotinei binelui i rului, nu. arpele cel viclean o
amgete pe Eva, care gust din fructul oprit. Aceasta l ispitete pe Adam, care calc i el porunca lui
Dumnezeu. Este primul pcat al omenirii. Alungai din rai, Eva i va nate copiii n durere, iar Adam va dobndi
cu trud cele necesare traiului. Vor muri i se vor ntoarce n lutul din care au fost fcui. i Vechiul Testament i
urmeaz cursul cu faptele oamenilor de pe pmnt, ale urmailor lui Adam i Eva. Cain l omoar pe fratele su
Abel. Oamenii se nriesc.
Dumnezeu i pedepsete prin potop. Numai Noe i rudele sale vor supravieui, plutind pe o corabie
deasupra apelor dezlnuite. Dup potop ei vor readuce pe pmnt viaa: oameni, animale, plante. Iat alte
cteva momente nsemnate. Cucernicul Avraam va fi ncercat de Dumnezeu, care i cere s-i jertfeasc propriul
fiu, pe Isaac. Avraam ascult fr crcnire. Dar cnd s-i njunghie fiul, braul i e reinut de ngerul lui
Dumnezeu: Domnul nu vrea moartea lui Isaac. i-a ncercat doar credina! Multe ntmplri sunt legate de
viaa i faptele lui Iosif. Acesta e vndut de tnr de ctre fraii si unui negustor egiptean bogat. Negustorul l
va npstui pe Iosif i l arunc pe nedrept n nchisoare. Acolo, Iosif cunoate doi demnitari care fuseser
pedepsii de faraon. Ei viseaz i Iosif le tlmcete visul, ntr-o noapte faraonul are i el un vis ciudat. Unul din
cei doi demnitari, care ajunsese iar n graiile lui, l scoate pe Iosif din nchisoare i acesta tlmcete att de
bine visul faraonului, nct regele l face primul su sfetnic. Venind foamete peste lume, poporul lui Israel s-a
ndreptat ctre Egipt, unde erau rezerve de grne. Au venit i fraii lui Iosif. Acesta nu i-a pedepsit, ci, folosind
puterea pe care o avea, a adus o parte din poporul su n Egipt. Mai trziu, n vremea lui Moise, ns, poporul lui
Israel czu n robia egiptean. Dumnezeu i-a dat lui Moise un toiag care l va ajuta s i cluzeasc neamul,
scondu-l din robie i readucndu-l n pmntul strmoilor. Cnd au ajuns la Marea Roie, era aproape s-i
prind oastea egiptean. Moise a fcut un semn cu toiagul i valurile mrii s-au desprit ca un perete, lsndule drum de trecere. Cnd au ajuns la rmul cellalt i oastea egiptean se afla la mijlocul drumului, Moise a
fcut iari un semn. i valurile s-au revrsat asupra urmritorilor, necndu-i. Trziu, dup aezarea lor n
pmntul strbun, israeliii i iudeii, ntr-un cuvnt evreii i-au ales din rndurile lor regi. Cei mai nsemnai au
fost David i Solomon. David l-a nfruntat pe uriaul Goliat, conductorul filistenilor ce veneau de pe mare cu
intenia de a-i nrobi. El a intit cu pratia n fruntea uriaului, acesta s-a prbuit, iar David i-a tiat capul.
neleptul Solomon a judecat pricini din cele mai grele. Iat una dintre acestea. La rege au venit dou femei cu
un prunc. Fiecare dintre ele pretindea a-i fi mam. Solomon a chemat pe un soldat cu hangerul i i-a poruncit:
Taie pruncul pe din dou. D jumtate unei femei, cealalt jumtate alteia. Una din femei a consimit,
mulumit. Cealalt ns a spus: Dect s-l tiai, mai bine dai-l ei ntreg i sntos! Aceasta este mama
adevrat! a exclamat Solomon.
Noul Testament, crezul fundamental al cretinilor, cuprinde texte ce relateaz n special viaa lui Iisus, n
versiunea celor patru evangheliti: Matei, Marcu, Luca i Ioan. Momentele de vrf sunt: Naterea lui Iisus din
Fecioara Maria prin lucrarea Duhului Sfnt, copilria i tinereea, botezul, intrarea n Ierusalim, patimile i
rstignirea Sa, coborrea n mormnt i nvierea, n a treia zi, dup Scripturi, nlarea la cer. Ct a fost printre
oameni, Iisus a svrit multe minuni, vindecnd orbi, slbnogi, demonizai i chiar ridicnd pe unii din moarte,
cum a fost Lazr. El a rostit pilde sau parabole ca: Lucrtorii tocmii la vie, Cele zece fecioare, ntoarcerea fiului
risipitor, Banul vduvei, Talanii, Samariteanul milostiv, Semntorul. Culegerea de imnuri Avesta aparine
literaturii vechi persane, n India s-au creat n limba indian cult dou epopei, Ramayana i Mahabharata, care
povestesc faptele de vitejie ale unor eroi i Vedele (Crile adevrului), imnuri socotite sfinte.
Imnurile vedice (Vedele) reprezint cel mai vechi text de limb sanscrit i totodat i cel mai de
prestigiu monument scriitoricesc al culturii i literaturii indiene. El reflect perioada istoric de la nceputul
mileniului al II-lea . Hr. Cnd asupra populaiei btinae (dravidienii) se npustesc triburile cuceritoare ale
arienilor. Dravidienii sunt supui i cuceritorii, devenind clas stpnitoare, vor impune celor supui cultul zeului
Brahma. Potrivit acestuia va urma i mprirea societii indiene n caste.
Vedele (veda nseamn cunoatere) cuprind patru mari colecii de texte: Rig-Veda, Sama-Veda, Yajur-Veda
i Atharva-Veda.
Rig-Veda (Veda strofelor) reflect perioada cuceririi Indiei de ctre arieni. Ea cuprinde peste o mie de
imnuri mprite n zece cercuri (capitole), destinate a fi recitate de ctre preot, care executa ceremonia
sacrificiului n cursul ritualului vedic. Sama-Veda (Veda melodiilor) constituie o redistribuire a materialelor din
Rig-Veda sub forma cantilenelor. Cel nsrcinat cu executarea melodiilor n cadrul ritualului era preotul. YajurVeda era Veda formulelor sacrificiale, textul fiind o formul mixt (amestec de proz i vers) i era murmurat de
preot n timpul ceremonialului. Atharva-Veda (Veda vrjilor) a fost introdus mai trziu. Ea intra n competena
preotului vrjitor sau preotul focului.
Iat cteva din versurile cele mai semnificative ale Rig-Vedei, n traducerea lui Ion Larian Postolache:
Atunci nici Nefiin n-a fost i nici fiin,

Cci nu era nici spaiu, nici cer, i nici stihie,


Avea stpn i margine pe-atuncea Universul?
Avea adnci prpstii? Dar mare? Nu se tie.
(Imn creaiunii)
i acum, cnd simt n mine sfnta binecuvntare,
S vestim n imnuri lumea despre zei i al lor rost,
Poate c viitorimea n-are s mai fie-n stare,
S mai rscoleasc vremea ca s afle cum a fost.
(Ctre zei cntecul creaiunii)
Pentru a nelege i alte versuri e necesar s prezentm pe civa din zeii care erau adorai n India. Ne
putem da seama c mitologia indian este i ea, ca i cea greac, extrem de bogat i imaginativ.
Potrivit acesteia i faptului c cele mai multe imnuri evoc pe Indra, s-ar prea c acesta este zeul cel
mai important, cel care a prezidat victoria arienilor asupra btinailor. El reprezint fora, energia sub toate
aspectele ei, este mnuitor al fulgerului, i trage fora din libaia Somei, licoare vrjit ce i conferea nemurirea
i fora magic. Indra sttea astfel n fruntea zeilor care combteau i nvingeau pe demonul Vetra.
Tu faci s curg apele la vale,
i ai zdrobit balaurul avan,
Tu, Indra, eti acel nti nscutul,
i nu ai pe msura ta duman.
Tu ai din plin tot ce e bun pe lume,
Iar noi te-mbrim ca pe-un odor;
Celor nevolnici, corzile la arcuri,
La glasul tu, n dou frnge-s-or.
(Ctre Indra, imn atribuit poetului Sudas Pijavana)
Rivalul lui Indra ca rege al panteonului vedic este Varuna, cruia i se atribuie primatul nu pentru for, ci
pentru ideea de ordine i echilibru cosmic i moral. Varuna capt dimensiunile unei diviniti lunare de care
sunt legate ploile i fertilitatea. Virtuile lunare l apropie pe Varuna de Yama, stpn peste sufletele celor mori
i l nrudesc pn la identificare cu cel care va deveni n textele brahmanilor realitatea mitic suprem, Soma,
care are virtui similare cu Agni. Alte dou zeiti importante (frai buni cu Varuna) sunt Mitra (zeul contractelor
i al legmintelor) i Aryaman (pzitorul divin al legturii matrimoniale). Iat i un imn nchinat lui Varuna:
Vreau s cnt un imn de slav, ce-ajungnd la cer s-i fac
Bucurie lui Varuna, cnd la el s-o duce-n zbor,
El, acel ce-a-ntins pmntul, cum o piele mcelarul,
Soarele sub pai s aib pe msura lui covor.
(Lui Varuna)
Imnurile vedice continu i azi s intereseze i s ncnte prin frumuseea versului i profunzimea
gndirii. Ele sunt o carte de cpti, o capodoper a literaturii antice, o contribuie de seam la patrimoniul
culturii antichitii.
Cea mai reprezentativ oper a Chinei antice este Cartea Cntecelor, culegere de cntece realizat de
filosoful Confucius, n care sunt surprinse imagini din viaa poporului chinez n antichitate. De altfel chinezii au
excelat i n domeniul filosofiei, remarcndu-se fa de celelalte popoare ale Orientului antic. Spre sfritul
epocii antice s-au impus dou curente filosofice: daoismul, avnd ca ntemeietor pe Lao- (sfritul secolului al
VII-lea i nceputul secolului al VIl-lea) i confucianismul, ntemeiat de Confucius (mijlocul secolului al VI-lea i
nceputul secolului al V-lea). Daoismul susine c totul este n continu transformare i micare, dar ca i
budismul indian, care va fi adoptat i de chinezi, ndeamn la pasivitate i acceptarea destinului. Doctrina lui
Confucius se ntemeiaz pe ideea de respect i omenie, pentru omul merituos, fidel i muncitor, care respect i
slujete valorile tradiionale. nvtura sa pune temei pe cugetarea ce eman din nelepciunea poporului,
exprimat n expresii de genul: Ceea ce nu-i doreti ie s nu faci nici altuia! sau Ceea ce doreti s
nfptuieti s fie ntotdeauna folositor oamenilor!.

tiina
n Orientul antic au aprut i s-au dezvoltat bazele tiinelor modeme: matematica, medicina, chimia,
astronomia. Primele cunotine tiinifice sunt izvorte din necesitile zilnice. Egiptenii au dovedit temeinice
cunotine de arhitectur, geometrie, matematic: sistemul zecimal, cele patru operaii fundamentale ale
aritmeticii, ridicarea la ptrat, extragerea radicalului, suprafaa cercului i valoarea lui aproximativ. Pentru a
mblsma morii au dovedit pricepere n domeniul anatomiei, medicinii i chimiei. Au observat cerul pentru a
cunoate perioada de revrsare a Nilului, succesiunea anotimpurilor, dobndind cunotine de astronomie.
Preoii egipteni au alctuit o hart a cerului i un calendar.
nvaii din Mesopotamia i-au dat seama c trebuie prevzut perioada inundaiilor pentru a se lua
msuri. Au reuit s stabileasc msurile de lungime i greutate, precum i pe cele de timp: anul a fost mprit
n 360 de zile, zilele n ore, orele n minute, minutele n secunde. I-a preocupat matematica, ajungnd s
socoteasc folosind numere foarte mari i ntocmind o tabl a nmulirii pn la 180.000.
Matematicienii din Babilon au pus bazele algebrei, cunoteau regulile de extragere a rdcinii ptrate i
cubice.
Medicii erau pricepui n cunoaterea cauzelor unor boli i stabilirea tratamentului necesar i fceau
intervenii chirurgicale.
De numele fenicienilor sunt legate tehnica de construire a navelor i lrgirea orizontului geografic.

Indienilor antici le datorm cifrele arabe (aduse n Europa de arabi). n India i China se preparau
medicamente din diferite ierburi. n China au fost sistematizate cunotinele agricole i s-a elaborat primul tratat
de agronomie cunoscut n istoria lumii. Tratatul coninea metode de ngrare a pmntului i explica n ce
consta asolamentul i necesitatea aplicrii lui.
nc din mileniul al III-lea . Hr. Chinezii studiau soarele, luna i stelele. Ceasul de ap i cadranul solar
primele instrumente de calcul al timpului aparin Chinei. nc din mileniul I . Hr. Cunoscnd diferitele
constelaii chinezii puteau stabili echinociul. Au mprit anul n patru anotimpuri, au ntocmit calendarul.
Astronomii chinezi au stabilit pentru prima dat n lume un catalog astral, coninnd 800 de stele. Chinezii au
inventat acul magnetic, praful de puc i hrtia produs din crpe de mtase.

Arta
Egiptului i sunt caracteristice piramidele (mormintele faraonilor), dintre care se impune piramida
faraonului Kheops de lng Gizeh. Prin monumentalitate, echilibru i sim artistic, piramida lui Kheops este
trecut pe drept cuvnt n rndul celor apte minuni ale lumii antice. nalt de 146 metri i cu baza de 230
metri, ea a fost construit n decurs de 30 de ani. Au fost necesare peste 2 milioane blocuri de granit, iar tehnica
n care s-a lucrat rmne i astzi o enigm. La construirea acestui gigantic monument au lucrat sute de mii de
rani i sclavi.
Un alt monument celebru, aflat n imediata apropiere a piramidei amintite, este Sfinxul. Cioplit dintr-o
singur stnc, Sfinxul se prezenta ca o statuie masiv, avnd trupul jumtate om i jumtate leu. El simboliza
n felul acesta puterea faraonului.
Templele i palatele de dimensiuni uriae constituie al doilea element caracteristic al arhitecturii
egiptene. Renumite sunt templele ridicate n cinstea zeului Amon (Ra): cel de la Luxor i cel de la AbuSimbel,
numit Ramaseum.
Primul se ntinde pe un spaiu de 5000 m2. Observm ca un element caracteristic i de detaliu
arhitectonic faptul c toate coloanele sunt uniforme i au nfiarea unui snop de papirus sau cu capitelul sub
forma florii de lotus. La intrarea n Ramaseum strjuie dou statui uriae ale lui Ramses al II-lea. n momentul de
fa, statuile au fost mutate ntr-un loc mai ferit de revrsrile Nilului deoarece, dup construirea digului de la
Asuan, apa fluviului s-a ridicat mult.
Obeliscul este de asemenea o construcie ce apare n Egipt, dar care se va mai ntlni i n alte state
antice. Se caracteriza prin suplee i elegan.
Impresionante sunt i sculptura i pictura Egiptului, prin monumentalitatea, dar i prin frumuseea
figurilor umane, a scenelor de via sau mitologice.
n Mesopotamia erau caracteristice ziguratele, temple cu apte etaje i scri exterioare. Etajele i
micorau proporia pe msur ce urcau. La ultimul nivel era altarul, destinat oficierii cultului religios. Fiecare etaj
era colorat diferit, nct de departe ansamblul coloristic imprima construciei un aspect impresionant. Se pare c
legenda Turnului Babei a fost inspirat de un asemenea zigurat.
Arta fenician a fost mai puin original i mai mult influenat de cea a popoarelor din jur, cu precdere
cea sirian (n care aproape s-a ncadrat), egiptean, mesopotamian, persan i cea a evreilor. Alturi de
alfabet, care i are originea n Fenicia, fenicienii au excelat n domeniul arhitecturii. nc din epoca bronzului,
marile orae feniciene, printre care Byblos, Sidon, Tyr, care-i disput pe rnd hegemonia, prezint construcii
frumoase i suple, de mare rafinament artistic. Casele din Tyr, de pild, unele adevrate palate, aveau de regul
apte etaje, prevzute cu balcoane. Strzile Tyrului erau pavate i se pare c exista i canalizare, amintind de
civilizaia din insula Creta.
n oraele feniciene antice s-au gsit ruine ale unor mari sanctuare. Astfel, templul din Amrit, care
dateaz cam din secolul al V-lea . Hr., era constituit dintr-o mare incint i cuprindea un bazin sacru, la origine
umplut cu ap i care avea dimensiunile de 48 n lungime i 38 n lrgime. n centrul bazinului se ridic o capel
cubic, deschis n partea anterioar, probabil pentru a pstra obiectul cultului, ridicat pe un podium de circa
cinci metri lime i terminat cu o corni de tip egiptean. n faa capelei au fost descoperite dou baze de
coloane.
Fenicienii (puni, cum erau numii de romani n perioada de dup cucerirea lor de ctre marele imperiu),
care au fost marinari vestii, au dus pretutindeni n Marea Mediteran, n teritoriile colonii create sau n cele doar
ocupate de ei, n Cartagina, Sicilia, Corsica i Sardinia, semnele creaiei artistice.
Maniera de a lucra a artitilor fenicieni se ntlnete n arta egiptean sau a altor popoare antice.
Desigur, cel mai reprezentativ exemplu care demonstreaz contribuia meterilor fenicieni la compunerea artei
altor popoare l constituie celebrul Templu din Ierusalim, cldit n timpul regelui Solomon.
Templul lui Solomon a fost nlat n Israel i aparine arhitecturii ce s-a manifestat n Palestina, dar la
construirea lui au lucrat meteri fenicieni. Acest palat avea n faa lui o curte, n care se aflau altarul pentru
sacrificii i aa-numita mare de bronz, o cad imens pentru apa sfinit. Poarta templului era strjuit de
dou coloane, tot din bronz. Edificiul consta din trei pri succesive: un vestibul ptrat; un spaiu central gol,
dreptunghiular, cu altarul de aur pentru mirodenii i masa de cedru pentru pinea ce urma a fi sfinit;
preasfntul, un spaiu gol, ptrat, ntunecos, la care se ajunge printr-o u acoperit de o draperie i n care se
pstra chivotul sfnt. De jur mprejurul sanctuarului erau camere, pe trei planuri.
El se ridica pe o teras ntins i era nconjurat de dou ziduri acoperite cu plci de cedru aurite. Fiind
construit din piatr i cedru, materiale folosite i n Egipt i Fenicia, prin ansamblul arhitectonic, prin slile
artistic decorate ce l compun, Templul lui Solomon prezenta originalitate i era o capodoper de arhitectur
antic.
n Persia a rmas vestit palatul lui Darius din Persepolis, aezat pe o teras nalt, sfidnd parc timpul
cu mreia sa. Demn de remarcat este fineea execuiei pereilor interiori, acoperii cu crmizi smluite i cu

reliefuri reprezentnd animale (de regul tauri naripai), lupttori, scene de vntoare sau de rzboi, motive ce
se ntlnesc i pe ceramica iranian antic.
n India s-a creat una din cele mai bogate arte din aria statelor Orientului antic, putnd rivaliza foarte
uor cu arta Egiptului. Desigur, ca i n cazul artei egiptene sau a altor state ale antichitii, n prim plan se
situeaz arhitectura. ntruct concepia religioas a fost foarte puternic, faptul acesta a determinat i
preponderena arhitecturii cu funcie religioas. De aceea, construciile caracteristice sunt locaurile de cult,
adic templele. Exist patru tipuri de construcii religioase: stup, templele hipogee, templele din lemn i
coloana-amintire. Stup este cea mai complex oper arhitectural. Ea se compune dintr-un ansamblu de
construcii dominat ntotdeauna de cea mai important dintre ele, monumentul funerar. n partea superioar a
stupei se pstrau rmiele pmnteti ale unui renumit personaj popular, nelept i socotit sfnt. Statuia
personajului se afla n sanctuar, deasupra cruia se nla o imens cupol: Cel mai vechi tip de stup se
gsete la Sanchi. Construcia s-a fcut n timpul celebrului rege Aoka (sec. Al III-lea . Hr.), cnd India a
cunoscut n general o mare nflorire (un fel de renatere aokian).
Templele hipogee sunt vechi cldiri indiene spate n stnc. Acestea au o singur intrare, iar interiorul
este mprit n numeroase ncperi numite caitya. Cele mai cunoscute temple hipogee se afl n localitatea
Elefanta.
Stupele i templele hipogee sunt din piatr. Indienii au construit ns i temple din lemn n form de
prism nalt i cu acoperiul ascuit. Este tipul de pagod (ca de exemplu pagoda elefantului din templul de
la Elefanta) care va gsi maxima afirmare n arta chinez. Cele mai cunoscute sunt pagodele Djagannath din
Puri, nchinate zeului Vinu i zeului iva. Desigur c pagode s-au construit i din piatr sau crmid. Coloanaamintire era ridicat n cinstea unui personaj sau eveniment de seam i se aseamn cu obeliscurile egiptene.
Coloane-amintire s-au gsit i n cadrul stupelor, dar i n afara lor. n partea superioar, coloanele-amintire
reprezint eroi legendari, oameni de seam sau animale socotite sfinte, ca lei, elefani. Cele mai multe (peste
36) s-au ridicat tot n vremea regelui Aoka i sunt de regul nchinate lui Buda.
Arta chinez (alt mare centru al Extremului Orient de cultur i civilizaie nentrerupt) are o vechime de
secole. Tradiiile au fost pstrate i aici cu sfinenie, fiind transmise din generaie n generaie.
Dac putem afirma (pe baza surselor arheologice indiscutabile) c pe teritoriul Chinei s-au descoperit
unele din cele mai vechi urme de vieuire uman, cultura i civilizaia pot fi uor urmrite cam din mileniul al IIIlea . Hr. Iar arhitectura veche chinez cunoate aspectele ei caracteristice, originale mai cu seam n mileniul I
. Hr. n epoca de nflorire a Imperiului chinez.
Construciile caracteristice pentru chinezi sunt pagodele, ntlnite cum am vzut i n arhitectura indian.
Este greu a ti care a fost ara model n aceast privin. Cert este c, fiind aezate n aceeai uria regiune
geografic, stilul n construcii a iradiat pe o arie mai vast, care a cuprins i alte state vecine, dar a cror
cultur nu a ajuns la valoarea celor chineze i indiene. Mai mult, influenele sau similitudinile au fost att de
puternice, nct elementele acestora se pot include organic n cele dou mari tipuri de culturi. De exemplu, cele
care s-au manifestat n Pakistan, Mongolia, Cambodgia, Birmania, Indonezia, lava, Ceylon sau chiar Japonia. De
altfel, n toate aceste ri s-a rspndit cultul zeului Buda.
Referitor la pagode, ca i la templele vechi chineze, acestea nu au supravieuit timpului ca cele din India.
Explicaia const n faptul c meterii chinezi au folosit ca material de construcie crmida i lemnul (n special
cel de bambus). Au rmas ns ruinele i deci, prototipurile lor, care au putut fi reconstituite n epoca medieval
i modern, nct s-au pstrat astfel nealterate tradiiile.
Construciile chineze temple, palate, poduri, pori monumentale se caracterizau pe de o parte prin
masivitate (nlime impresionant), dar i suplee i elegan. Oraele erau aezate de regul n trepte, iar
construciile, prin tipul de pagod (cu colurile acoperiului n form de arc) preau o dantelrie imens ce i
etala splendoarea pentru a ncnta cele mai exigente priviri.
Un tip de construcie care definete arhitectura chinez este monumentul funerar. Era vorba despre o
camer sub pmnt unde erau depuse rmiele pmnteti ale defunctului. n partea superioar a
construciei era situat templul, unde se oficiau rugciuni n memoria celor disprui.
Monumentul care atest cel mai bine puterea i valoarea arhitecturii este Marele Zid Chinezesc, destinat
aprrii imperiului de atacurile repetate ale popoarelor mongole. Dac socotim c acest zid avea o lungime de
4000 km i era att de gros, nct permitea trecerea a 6-7 clrei unul lng altul, avem n faa o alt minune a
istoriei antichitii, unic prin proporiile sale. Construirea a nceput n secolul al III-lea . Hr. i a continuat n
secolele urmtoare, fiindu-i adugate n permanen prelungiri, turnuri de aprare i metereze.
Ca i n cazul artei indiene (sau a tuturor popoarelor antichitii), sculptura i pictura chinez erau
subordonate arhitecturii i destinate a spori frumuseea construciei. Abia trziu, n evul mediu, Renaterea va
detaa pictura i sculptura de arhitectur, fcndu-le genuri separate.
Sculptura decorativ mpodobea templele, palatele, porile cetilor, monumentele funerare. Din secolul
al II-lea d. Hr. Chinezii au nceput s practice sculptura unor figurine n bronz, jad (piatr dur, semipreioas,
translucid i colorat n nuane diferite, de mare efect) i apoi i n filde. Demn de remarcat este faptul c la
artitii chinezi meteugul sculpturii se transmitea din tat n fiu, din generaie n generaie. La un bibelou de
jad lucrau de pild 3-4 generaii. Cele mai de seam sunt sculpturile reprezentnd pe zeul Buda i aa numita
Zei ntre flori.
Pictura chinez se caracterizeaz prin aceea c, la nceput, a fost practicat mpreun cu caligrafia pe o
pnz special, pe mtase i hrtie.
Tema predilect a picturii chineze era peisajul, dar i florile i psrile. Cel mai cunoscut pictor al Chinei
antice din secolul al III-lea a fost Tsao-Fuh-King, remarcat prin peisaje pline de lirism, dragoste de via, dar i
dinamism.
China exceleaz i n artele decorative. Ceramica pictat reprezenta motive geometrice sau animale
sfinte (dragonul, leul, cinele Fa, tigrul, broasca estoas). ntr-o faz mai avansat apare figura lui Buda.

Astfel, alimentat din talentele native ale poporului chinez, cultura Chinei antice va aduce o mare
contribuie, alturi de cea indian, la mbogirea patrimoniului culturii universale, lsnd o bogat motenire
evului mediu i pentru popoarele Europei.
Sculptura i pictura indian sunt menite s nfrumuseeze templele. Influena artei sale s-a rspndit
pn n Orientul ndeprtat, unde s-au creat opere de valoare excepional. Basoreliefurile reprezint zei, lei
naripai, animale fantastice, oameni. O tem deosebit este cea a reprezentrii dansului, cum ar fi dansurile
executate de fecioarele cereti legendare Aparas. Pictura mural reprezint scene religioase din viaa lui
Buda, dar i arborele sfnt i bambusul, taurul i elefantul sfnt.
Mai trziu, influenai de persani sau de mongoli, indienii exceleaz i n arta miniaturilor. Vor trece de
asemenea, treptat, de la temple la construcii laice, palate, la mpodobirea crora se va folosi mult aurul.

Grecia Antic (Mitul)


Vechii locuitori ai Eladei
Grecia, numit n antichitate Elada, este una din acele ri care mbin n chip fericit o natur
ncnttoare cu o istorie zbuciumat. Situat n partea cea mai de sud a Peninsulei Balcanice, Elada era scldat
de apele mrilor: Mediteran, Egee i Ionic. Grecia continental, prin specificul natural, prezint trei regiuni
distincte: nordul Greciei, cu provinciile Epir i Tesalia, strbtut de munii Pindului n care se afl vrful Olimp,
strlucind n soare cu zpezile sale netopite pn trziu n miezul verii; Grecia de mijloc, n care s-au impus cu
deosebire dou provincii: Atica unde va domina cetatea Atena i Beoia, cu capitala la Teba. Trecerea din
Grecia de nord n cea de mijloc se fcea prin defileul istoric de la Termopile. Trecerea n cea de a treia regiune
Grecia de sud (Pelopones) se fcea prin istmul Corint o fie ngust de pmnt. Aici, n provincia Laconia,
va fi vestit n timp cetatea att de temut a Spartei.
n pmntul bun al Greciei rodeau plantele mediteraneene: lmiul, portocalul, mslinul, via de vie.
Grnele erau puine i de aceea grecii au pornit de timpuriu s cucereasc alte inuturi, pentru a le lua de acolo.
Marea le oferea orizonturi noi, rmurile crestate i-au ajutat s-i fureasc porturi ca: Atena, Pireu, Corint,
Argos, Chalkis. i-au construit corbii i au devenit ceteni ai mrilor. Insulele din jur: Creta, Eubeea, Cipru,
Rodos, Chios, Paros, Lesbos, Delos i altele formau Grecia insular.
Munii erau plini de bogii: aur, argint, fier, marmur de cea mai bun calitate. Aveau ateliere
meteugreti productoare de mrfuri. Corbiile ateptau n porturi gata s ridice ancora.
Dar realitatea istoric ne dezvluie faptul c elenii n-au fost cei mai vechi locuitori ai Eladei. Cu mult timp
nainte, n epoca de piatr i apoi a bronzului, att n peninsul, ct i n insule tria o populaie numit pelasgi
sau preeleni.
Prima civilizaie important a bronzului au furit-o locuitorii insulei Creta. Aezai n mijlocul mrii,
cretanii au devenit de timpuriu marinari pricepui. Ei aveau strnse legturi comerciale cu Egiptul i Fenicia. Pe
la anul 2000 . Hr. i impuseser supremaia pe mare. La nceput, cretanii s-au ocupat cu agricultura,
grdinritul, pstoritul i pescuitul. Treptat se nfirip i se dezvolt meteugurile: vasele erau mpodobite cu
aleas miestrie artistic; din aur i bronz fureau podoabe de rar frumusee. Cretanii utilizau o scriere
original, aa cum vdesc numeroasele tblie descoperite cu prilejul spturilor. Capitala Cretei, oraul
Cnossos, care devine i cel mai important centru meteugresc, avea impresionante palate decorate cu picturi
de o frumusee uimitoare. Descoperitorul acestor vestigii, arheologul englez Arthur John Evans, l-a numit pe cel
mai mare i cel mai nzestrat cu opere de art palatul lui Minos.
Aceast important civilizaie, ca i istoria politic a Cretei, vor fi ntrerupte de invazia triburilor elene.

Noii cuceritori.Scurt istorie a Greciei antice


Timp de 800 de ani (2000-1200 . Hr.), pe teritoriul btrnei Elade s-au aezat n valuri succesive, venind
dinspre Dunrea de mijloc, triburile elenice. Legenda spune c numele de eleni vine de la Helen, cel care, n
concepia acestor triburi, era fiul primului om. Principalele triburi au fost aheii, ionienii i dorienii.
Primii au venit aheii, ncepnd cu anul 2000 . Hr. Au trecut prin Grecia de nord i cea de mijloc i s-au
aezat n sud, unde au pus bazele unei civilizaii strlucite, cu centrul la Micene, civilizaia micenian. Aheii erau
condui de mici regi (bazilei), care se sprijineau n conducere pe aristocraie. n urma descoperirilor arheologului
german Heinrich Schliemann a reieit c cetatea Micene era nconjurat de ziduri puternice, nct putea fi bine
aprat. Intrarea n cetate se fcea prin poarta leoaicelor. La Micene s-au gsit fragmente de ceramic,
obiecte de bronz i aur i s-a constatat c civilizaia micenian a fost influenat de cea cretan, cu care aheii
intraser n contact nc de pe la anul 1700 . Hr.
n jurul anului 1500 . Hr. A nceput migraia ionienilor. Acetia s-au aezat n provincia Atica, dar i n
insule i pe coasta Asiei Mici.
Ultimii, dorienii, rzboinici nverunai, au migrat n secolele XII-XI . Hr. Ajungnd n Pelopones unde au
distrus civilizaia micenian. Totui au ntemeiat oraul Sparta i au adus cu ei, ca un factor de progres,
meteugul prelucrrii fierului. n ncercarea de a cuceri noi teritorii, aheii au plecat pe corbii spre coasta Asiei
Mici, unde pe rmul de nord au asediat bogata cetate Troia, pe care au ncercat s o cucereasc. Rzboiul
acesta a devenit celebru prin epopeea lui Homer, Iliada, o genial oper a lumii antice. Triburile elenice, care sau aezat pe teritoriul Greciei i n insule, au supus populaia gsit aici, iar din amestecul lor cu autohtonii s-a
format poporul elen (grec, de la numele unuia din triburile elene).
n secolul al XI-lea . Hr. Elenii se formaser pe deplin ca popor, fapt ce se desprinde din chiar cele dou
poeme de mare valoare literar ale legendarului Homer (cuvnt care n grecete nseamn cel orb). Tot din
opera lui Homer aflm multe despre societatea greac a acelei vremi, care se pregtea s treac la sclavagism.
Se vor impune acum n lumea elen dou ceti vestite: Sparta i Atena.

Sparta

Sparta s-a format n secolul al VIII-lea . Hr. Prin cucerirea provinciei Laconia din Pelopones de ctre
dorieni i n special de ctre cei mai rzboinici dintre ei, spartanii. Acetia au supus pe aheii rmai aici,
ntemeind statul spartan, care de la nceput a fost aristocratic, sclavagist i militar.
Spartanii numrau abia 9000 de oameni. Pentru a-i putea stpni pe ahei, transformai n hiloi (sclavi) i
pe perieci (oameni liberi) i-au meninut permanent organizarea militar. Fiilor de spartani li se fcea o educaie
extrem de sever, menit s le ntreasc rezistena fizic, s deprind mnuirea armelor, s-i fac necrutori.
Copiii spartani care la natere prezentau deficiene erau aruncai de pe stnca Tarpee n prpastie. Educaia
copiilor se fcea n afara familiei i era o continu pregtire de lupt. Ei erau nvai s se exprime foarte pe
scurt i precis (laconic) i s nu aib sentimente de mil. Spartanii organizau adesea atacuri de noapte, ucignd
i nspimntnd pe supuii hiloi, care nu aveau nicio aprare. De aceea spartanii erau foarte uri de cei pe
care i supuneau i care se rsculau adesea.
n fruntea Spartei erau doi regi (bazilei), care aveau funcii militare i religioase. Sfatul btrnilor
(gerusia), format din 28 de membri n vrst de peste 60 de ani alei pe via din rndurile aristocraiei
spartane, avea rolul cel mai important. Adunarea poporului (apella), format din spartani n stare s poarte
arme, ntrunii o dat pe lun, aprobau sau respingeau legile prin aclamaii. Periecii i hiloii nu aveau drepturi.

Atena
Atena a avut o alt structur. La nceputul vieii de stat, aristocraii (eupatrizii) deineau puterea. Din
rndurile lor se alegeau nou arhoni (conductori), care i exercitau funcia pe timp de un an. Adunarea
poporului era lipsit de importan. Sclavii provenii din datornici i prizonieri de rzboi erau folosii la munci
grele.
Atena avea un regim aristocratic sclavagist. Treptat, s-au ridicat mpotriva acestui regim i pentru
drepturi oamenii liberi: agricultori, meteugari, negustori, numii ntr-un cuvnt demos (popor).
Oameni luminai ai Atenei, prin reforme, au contribuit la ntrirea demosului i la transformarea regimului
politic n democratic sclavagist. Aa au fost reformele lui Solon i Clistene. Astfel, n Atena, datorit regimului
democratic, a nflorit economia i statul atenian a devenit o mare putere maritim. n Atena au cunoscut o mare
nflorire artele i tiina. n secolul al V-lea . Hr. Statul atenian a ajuns la cea mai mare nflorire n timpul lui
Pericle, unul din cei mai de seam brbai politici ai Greciei. Vremea lui e socotit pe drept secolul de aur.

Marea colonizare greac


ntre secolele VIII-VI . Hr. Are loc n Grecia fenomenul ntemeierii de colonii pe rmuri i inuturi din afara
lumii elene, datorat nevoii de a compensa lipsa de pmnt, de materii prime i piee de desfacere. Oraele-state
greceti care formau colonii se numeau metropole (orae-mam) i cele mai importante au fost: Miletul n Asia
Mic, Corintul i Megara. Aezrile noi se numeau colonii, erau organizate dup modelul metropolei i
ntreineau cu aceasta strnse legturi comerciale, religioase i culturale. Principalele colonii greceti au fost:
Siracuza (n Sicilia), Neapolis i Tarent (n sudul Italiei, care, pe atunci, datorit numrului mare de colonii
greceti, se numea Grecia Mare), Massilia (n sudul Franei), Naukratis (n Egipt), Bizantion (viitorul
Constantinopol) i pe rmul dobrogean al Mrii Negre: Histria, Tomis (Constana), Callatis (Mangalia).
n secolul al VI-lea . Hr. n lumea greac s-au dezlnuit rzboaie crncene. Mai nti s-a desfurat
rzboiul peloponeziac, numit astfel deoarece majoritatea operaiunilor militare s-au desfurat n regiunea
Peloponesului, ntre Sparta i Atena, pentru hegemonie n lumea greac. n final, ieind victorioas, Sparta a
distrus regimul democratic sclavagist al Atenei i i-a impus supremaia asupra statelor greceti. Rzboiul a
sectuit ns puterea statelor greceti i le-a slbit unitatea, astfel avnd s nfrunte o nou primejdie:
expansiunea marelui Imperiu persan.
n anul 490 . Hr. Vestitul Darius I, fiul lui Hystaspe, trimite mpotriva grecilor o mare armat de uscat i o
flot puternic. Btlia s-a dat la Maraton, localitate situat la 40 km de Atena. n faa perilor s-a aflat numai
statul atenian. Dar eroul de la Maraton, Miltiade, a condus pe greci spre victorie. Un soldat atenian a alergat
de la Maraton la Atena pentru a duce vestea celor din cetate, care ateptau cu speran n piaa public. Ajuns
aici a rostit cu ultimele puteri: Am nvins i s-a prbuit mort. n amintirea acelui soldat se va institui cea mai
grea prob a jocurilor olimpice, Maratonul.
n anul 480 . Hr. Perii au revenit cu o armat i mai numeroas. Ei au reuit s ajung pn la
trectoarea Termopile, unde regele spartan Leonida, care comanda armata aliat, le-a barat trecerea,
producndu-le mari pierderi, pn cnd un trdtor a artat perilor o cale prin care s-i atace din spate.
Leonida i-a dat seama c armata greac ar fi fost distrus dac continua lupta i a ordonat retragerea.
A rmas ns, cu 300 de hoplii s acopere retragerea. Lupta a fost crncen, cei 300 de soldai,
mpreun cu comandantul lor, au murit pn la unul. Numai aa perii au reuit s treac n Grecia de mijloc.
Acum rolul principal a revenit Atenei, care, avnd o flot puternic, a nvins flota persan n strmtoarea de la
Salamina. nfrni, perii se retrag, lsnd grecilor victoria.
Cumplitele rzboaie pustiiser economia, slbiser puterea de rezisten a grecilor. De aceasta a profitat
statul macedonean din nord, care se ridicase la putere n timpul regelui Filip al II-lea. Mare comandant militar i
diplomat, Filip voia s formeze un imperiu ntins rezultat din cucerirea Greciei i apoi a ntregului Orient.
Unificnd statul macedonean i organiznd armata n sistemul falangelor macedonene, profitnd de lipsa de
unitate a statelor greceti, Filip al IIl-lea reuete s cumpere cu bani pe unii din conductorii grecilor dup
formula: Nicio cetate nu va rezista unui mgar ncrcat cu desagi plini de aur. Au fost ns i mari patrioi
printre greci, ca oratorul Demostene, care ncerca s-i conving pe compatrioii si de necesitatea unirii grecilor,

ca odinioar mpotriva perilor, deoarece Filip al II-lea era un cotropitor, ca i Darius. Aceste discursuri au rmas
celebre sub numele de Filipice.
n btlia de la Cheroneea din anul 338 . Hr. Armata greac este nfrnt, fapt care nsemna pierderea
independenei Greciei i nceputul hegemoniei Macedoniei.
Prin Liga de la Corint n care intrau toate statele greceti n afar de Sparta, acestea recunoteau pe
Filip al II-lea drept conductorul luptei mpotriva Imperiului persan.
n anul 336 . Hr. Filip al II-lea este asasinat, la tronul Macedoniei urmnd fiul su, Alexandru, n vrst de
20 de ani. Grecii s-au rsculat, creznd c se vor elibera, dar tnrul rege i aduce repede la supunere.
ncepe apoi pregtirea unei mari expediii de pedepsire a Imperiului persan. nainte de a porni spre
Orient, ntreprinde o scurt incursiune, n anul 335 . Hr. la nordul Dunrii, mpotriva geto-dacilor, unde soldaii
macedoneni i fac loc cu suliele printre spicele nalte din cmpie, ceea ce dovedete c ocupaia de cpetenie
a geto-dacilor, care i-au aprat cu strnicie pmntul, era agricultura.
Expediia mpotriva perilor, deosebit de crncen, e ncununat de biruin. Cele mai nsemnate btlii
au fost: la rul Granicus (334 . Hr.), n urma creia toate cetile greceti de pe rmul Asiei Mici au fost
eliberate; la Issos (333 . Hr.), care aduce cucerirea Feniciei, Palestinei i Egiptului, la Gaugamela (331 . Hr.), prin
care cade Babilonul i Suza. Darius al III-lea Codomanul este ucis de satrapul Bactriei, Bessos, i Alexandru
Macedon devine regele Persiei. Ajunsese la hotarele Indiei. Dar soldaii, plecai demult de acas, bolnavi i
nfometai, au refuzat s mai lupte. Alexandru cel Mare a fost nevoit s porunceasc ntoarcerea i s-a stabilit la
Babilon, care a devenit capitala imperiului ntins din Egipt pn la hotarele Indiei. Moartea l surprinde pe acest
mare comandant de oti al antichitii i al tuturor timpurilor n anul 323 . Hr. n vrst de 33 de ani. Urmaii
si, diadohii, n-au mai putut menine unitatea imperiului. El s-a dezmembrat n mai multe state, numite
elenistice. Cele mai nsemnate au fost Macedonia (care includea i lumea greac), Siria i Egiptul. Aceste state
vor cdea pe rnd sub stpnirea roman.

Cultura clasic greac


Cultura greac ni se nfieaz unitar n formele i coninutul ei, fapt uimitor, dac ne gndim c grecii,
n anumite perioade critice din istoria lor, nu s-au unit mpotriva strinilor, ci au continuat s se dumneasc i
chiar s se rzboiasc ntre ei. Grecii au avut ns, n primul rnd, o origine i o limb comune i cteva
elemente de unitate: jocurile olimpice, amficioniile i oracolele.
Jocurile olimpice se desfurau din patru n patru ani n provincia Olimpia din Pelopones i ele ntruneau
pe reprezentanii tuturor statelor i regiunilor greceti, prilej de ntlnire, comunicare i cunoatere reciproc, de
sudare a unitii greceti. n acele zile nceta orice ostilitate militar i domnea pacea general. Pe lng
ntrecerile sportive se desfurau i serbri n cinstea nvingtorilor, stabilindu-se astfel obiceiuri i tradiii
comune. De remarcat erau serbrile religioase de la Atena, numite panatenee. Aceste serbri sunt amplu
reprezentante de Fidias pe un fronton al Partenonului de pe Acropola din Atena.
Amficioniile erau asociaii religioase, rezultate din unirea mai multor orae greceti n jurul unui templu.
Oracolele erau locurile unde preoii de la anumite temple ddeau rspuns la ntrebrile puse de
credincioi. Ele se bucurau de mult influen n rndurile grecilor de pretutindeni. Cel mai renumit era oracolul
de la Delfi, din templul lui Apollo, unde preotesele care fceau profeiile inspirate de acest zeu se numea Pitia.
Aici se desfurau ns i spectacole de teatru cu coninut religios, puse sub patronajul zeului Apollo. La Delfi
existau sanctuare i pentru ali zei.

Scrierea
Scrierea greac a preluat-o pe cea fenician, pe care grecii au simplificat-o i perfecionat-o, introducnd
i vocale, astfel nct alfabetul era compus din 24 de litere. Preluat de romani, alfabetul va fi transcris cu
caractere latine. Alfabetul vechi grecesc st la baza alfabetelor europene.

Literatura
Literatura greac este neasemuit de bogat n coninut. Grecii au fost poate cel mai imaginativ popor din
antichitate. Stnd la rmul mrii sau cltorind, visnd, cnd msurau cu privirea ntinderile, i nchipuiau c
aud glasuri fermecate din adncuri ce porneau de la sirene sau nimfe ale mrii, sau c zeii locuiesc pe vrful
Olimp, deoarece, fiind nalt, acest pisc se mpreuna cu norii. Ei au avut o concepie religioas politeist,
antropomorfic, socotind c zeii au nfiarea oamenilor, dar i nsuirile i sentimentele acestora.
Tatl zeilor i al oamenilor era Zeus; soia sa, Hera, era zeia protectoare a familiei; Poseidon, considerat
stpnul mrilor, era nchipuit cu un trident n mn, cu care stpnea furia valurilor; Hades era stpnul
ntunericului. Sufletele celor pctoi mergeau acolo i erau trecui apa Stixului de ctre barcagiul Caron; Ares
era zeul rzboiului; Pallas-Atena, cea ivit din capul lui Zeus, numit i Atena Partenos (Fecioara), era zeia
nelepciunii; Afrodita, cea nscut din spuma mrii, era zeia frumuseii; Apollo era zeul soarelui, al luminii i al
artelor; Dionyssos era zeul viei-de-vie i al vinului; Eol, zeul vnturilor, pe care le inea nchise ntr-un burduf, le
strnea la bunul lui plac, pentru ca apoi s le nchid la loc; Demeter, zeia agriculturii. Acetia sunt numai
civa, cei mai nsemnai, dintre zeii pe care i venerau grecii.
De zei i zeie erau legate numeroase ntmplri, care mai de care mai pline de farmec. Chiar i Iliada i
Odiseea cuprind multe ntmplri fantastice, n care zeii se amestec n mod obinuit n treburile oamenilor.
Homer a putut fi unul din numeroii aezi (cntrei) care mergeau pe la curile nobilimii i povesteau n cntec

faptele eroice ale vremii. Dar deosebit de acetia Homer a izbutit s strng toate aceste cntece i s le
sudeze n epopei de rar frumusee, rmnnd prin aceasta printele literaturii vechi ce s-a creat n Grecia.
Iliada i Odiseea pot fi considerate capodopere ale creaiei antice. Sunt pline de dramatism, naraiunea este
perfect condus, personajele att de bine descrise, nct parc le-am vedea aievea n faa ochilor, n aventura
luptelor care le-au animat.
Cauza rzboiului troian a constat fr ndoial n dorina aheilor (grecilor) de a cuceri Troia pentru
bogiile i aezarea ei strategic. Troienii au opus o rezisten eroic, dar au fost nfrni. Literatura veche a
grecilor ne-a transmis ntmplrile istorice n forma fantastic a mitului, aa cum sunt prezentate i n poemele
homerice.
Mitologia ne spune c la nunta nimfei Tetis au fost invitai toi zeii din Olimp, n afar de Eris, zeia
discordiei. Dorind s se rzbune pentru aceast umilin, ea va arunca un mr pentru cea mai frumoas zei.
Acest mr se va numi mrul discordiei, pentru c ndat zeiele Hera, Atena i Afrodita ncep s se certe,
fiecare considernd c este ndreptit s-l pretind. Nenelegndu-se, vor cere unui pmntean, frumosul
Paris, fiul regelui Priam din Troia, s decid cui i se cuvine. Spre a-i influena judecata n favoarea lor, fiecare i
va face o promisiune: Hera i promite domnia peste ntreaga Asie, Atena biruina n rzboaie i faim, iar Afrodita
i promite c l va ajuta s-o rpeasc pe cea mai frumoas femeie, Elena, soia regelui Menelaos din Sparta. Paris
va oferi mrul Afroditei, care o va face pe frumoasa Elena s-l urmeze la Troia. Este motivul ce determin pe
ahei, condui de Agamemnon i Menelaos, s dezlnuie un aprig rzboi, care, dup cum aflm din Iliada lui
Homer a durat zece ani. La acest rzboi va participa i Ahile, fiul zeiei Tetis, mpreun cu bunul su prieten,
Patrocle. Homer ne povestete momentele finale ale luptelor pentru cucerirea cetii. ntre lupttori, cel mai
viteaz este Ahile, care este de nenvins, deoarece la natere zeia Tetis l scldase ntr-o ap vrjit, ce i-a fcut
trupul invulnerabil. Numai clciul de care l inuse nu a fost atins, rmnnd vulnerabil. Este tocmai locul unde
va inti Paris cu sgeata, rpunndu-l pe viteaz i rzbunnd astfel uciderea fratelui su, vestitul Hector.
Nu mai puin celebr este fapta lui Odiseus, care, pentru a nvinge rezistena cetii, va nscoci un
iretlic, ce d msura iscusinei sale: un cal de lemn uria, n care vor intra lupttori greci. Vzndu-l, troienii sau lsat nelai, creznd c este un dar al zeilor i l-au adus n cetate. Noaptea, cei ascuni au ieit din
pntecele calului, au deschis porile i grecii au ptruns n cetate, cucerind-o. Dar zeii protectori ai Troiei l
blesteam pe Odiseus (pe care strmoii notri romani l-au numit Ulise) s nu se poat ntoarce n patria sa,
Itaca, ci s pribegeasc pe mri. De aici alte ntmplri fabuloase ne povestete Odiseea. Prima ntlnire a lui
Ulise cu necunoscutul se petrece n ara lotofagilor. Lotofagii se hrneau cu lotus dulce, plant care avea darul
de a-i face pe cei care o mncau s nu mai vrea s se ntoarc n patrie. Odiseus e nevoit s-i ia cu fora pe cei
civa care apucaser s mnnce i, ducndu-i pe corabie, pornir mai departe. Ajunser n ara ciclopilor,
fiine uriae, cu un singur ochi n frunte, socotii fi ai lui Poseidon. Cel mai puternic dintre ciclopi, Polyfem, i
nchide ntr-o peter, cu gnd s-i mnnce. Ulise triumf: l mbat pe Polyfem i n timp ce acesta dormea l
orbete. Reuete s-i scoat pe toi din peter i s ajung la corabie. Mnios, Polyfem prvale asupra corbiei
o stnc, dar nu izbutete dect s o ating puin, n timp ce un val uria o mpinge n larg.
Un alt moment dramatic se petrece n insula zeiei Circe. Vrjitoarea Circe i preschimb pe nsoitorii lui
Ulise n porci, iar pe erou l vrjete s uite de nume, de familie i de cas. Ulise izbutete, n cele din urm, s o
determine pe Circe s spulbere vraja i s i reia cltoria.
Dup alte peripeii, corbierii ntlnesc sirenele cu glas fermector. Marinarul care asculta cntecul lor se
arunca n val, simind o puternic dorin s le urmeze. Ulise i sftuiete pe ai si s-i astupe cu cear urechile
i s vsleasc cu ndrjire, n timp ce el se leag de catargul corbiei, pentru a le auzi totui cntecul. Abia
scpai, se gsesc n faa teribilelor stnci Scyla i Caribda, care sfrmau orice corabie s-ar fi ncumetat s
treac printre ele. Ulise arunc mai nti un porumbel, care este strivit, iar n timp ce stncile se deprteaz,
corabia trece printre ele.
Popasul urmtor este n ara zeului Helios (Soarele). n vreme ce Ulise merge la rege, oamenii lui,
clcndu-i porunca, taie, frig i mnnc din boii sacri ai soarelui. Pedeapsa nu ntrzie: abia plecase corabia i
se strnete o furtun nprasnic. Un fulger sfrm corabia i toi pier necai. Doar Ulise, dup mai multe zile
de rtcire pe mare, agat de catargul corbiei sfrmate, este azvrlit pe un trm necunoscut. Este insula
zeiei Calipso, care l reine pe Ulise timp de apte ani, promindu-i c-l va face nemuritor. Dar din porunca lui
Zeus, Hermes vine n insul i o silete pe Calipso s i dea voie lui Ulise s se ntoarc n patrie. Eroul Odiseei
pleac pe o plut i cutreier pe mare timp de 18 zile. O furtun l azvrle pe rmul feacilor, unde era rege
Alcinou. Aici este prad unei rtciri a minii i a dragostei fa de Nausica, fiica regelui. Reuete s spulbere i
aceast vraj i i se d o corabie i oameni pentru a se ntoarce n Itaca. Credincioasa soie a lui Ulise, Penelopa,
era asaltat de pretendeni. Travestit n ceretor, cu ajutorul fiului su Telemac, Ulise i ndeprteaz pe
pretendeni i i reia domnia. El rmne simbolul iscusinei, curajului, perseverenei, al acelui care are n fiin
sentimentul ntoarcerii. Este de fapt sentimentul ce i-a nsoit ntotdeauna pe greci ori de cte ori au plecat pe
mare dup cuceriri i fondarea de colonii: bucuria sau dorina de a se ntoarce n metropol.
Miturile ne spun i cum i explicau grecii lumea. Astfel, aceste povestiri cuprind adesea un mod de a
nelege o caracteristic a vieii, o ncercare de a deslui un fenomen natural sau social.
Mitul lui Oedip, unul din cele mai dramatice, l arat pe om n lupt cu destinul su, pe care se ncumet
s-l nfrunte. Multe ntmplri sunt atribuite eroilor greci (semizei), aa cum pot fi socotii Ahile sau Odiseus. Iat
cteva din aceste mituri i semizeii cei mai cunoscui, care erau mai puternici dect oamenii i de aceea
executau munci n folosul acestora. Spre deosebire de zei, ei erau ns muritori. Prometeu a furat un crmpei din
focul zeilor, pentru a aduce prin el lumin i cldur oamenilor. Zeus l-a pedepsit nlnuindu-l pe o stnc din
munii Caucaz. n fiecare zi, o pasre cu ciocul de fier ciugulea din ficatul lui Prometeu. Prometeu rmne un
simbol al jertfei n folosul umanitii. Tezeu a mers n insula Creta, unde, ptrunznd n Labirint, a omort
Minotaurul, cruia i se jertfeau oameni. A reuit s ias cu bine din Labirint, cluzindu-se dup firul druit de
Ariadna. Era de fapt un mit ce simboliza eliberarea lumii greceti de sub stpnirea cretan. Iason, conductorul

Argonauilor (de la corabia numit Argo, cu care au plecat n cutarea lnii de aur, deci n cutarea de bogii),
reuete cu ajutorul Medeei, fiica regelui din Colhida, s fure lna de aur pzit de un balaur fioros. Un semizeu,
viteazul Heracles din Teba (Hercule, numit de romani), poate cel mai reprezentativ dintre eroii greci, dotat cu o
putere ce a rmas proverbial (puterea herculean), svrete un numr de munci fabuloase: omoar leul din
Nemeea; elibereaz pe Prometeu, sfrmnd lanurile ce-l legau de stnc; surp stncile care despreau
apele Mediteranei de ale Atlanticului, croind strmtoarea Gibraltar (tim c n realitate strmtoarea s-a format
n timp, datorit fenomenului natural de erodare a pietrei prin fora de izbire a apei; dar din legend se
pstreaz denumirea de Coloanele lui Hercule, existente de o parte i de alta a rmurilor Africii i Spaniei,
chipurile rmie ale stncilor pe care le-a aruncat eroul grec n timpul muncii sale titanice); nfrnge pe Anteu
(a crui for consta n legtura lui cu pmntul), pe care, ridicndu-l de la pmnt, l doboar; ucide pe Proteu,
o fiin extrem de puternic, ce putea lua forma oricrui animal i putea ucide pe oricine; nfrnge pe centaurul
Nessus etc. Mitologia greac pare un izvor nesecat de nelepciune i fantezie, din care se vor inspira, de-a
lungul timpului, scriitori i artiti.
n secolul VIII-VI . Hr. Dup epoca homeric, apare poemul didactic al lui Hesiod Munci i zile, care
nfieaz un tablou al muncilor agricole i viaa ranului. Cei care au pus bazele poeziei lirice greceti sunt
Tirteu, Pindar i poeta Sapho. Genul literar dramatic, n cele dou variante ale sale, tragedia i comedia, i are
obria n Grecia antic, n serbrile dedicate lui Dionyssos. Teatrul s-a nscut deci n Grecia i, dovedindu-i
marile sale caliti educative, a rezistat timpului, devenind un izvor venic viu de cultur. Inspirndu-se din
mitologie i poemele homerice, tragedia reflecta problemele societii greceti, n special ateniene. Cei mai
nsemnai creatori de tragedie au fost: Eschil (Prometeu nlnuit, Perii, Agamemnon); Sofocle (Antigona, Oedip
rege); Euripide (Electra, Medeea). n domeniul comediei s-a impus Aristofan, care n piesele sale (Norii, Vies-pile,
Pacea, Broatele, Lisistrata) manifest un spirit critic ascuit, satiriznd pe dumanii pcii, pe falii democrai.
Istoria, nrudit cu literatura, a fost reprezentat de Herodot, supranumit printele istoriei (484-425 .
Hr.), care n opera sa fundamental, Istoriile, tratnd despre rzboaiele greco-persane, a nfiat i trecutul
rilor cotropite de peri; Tucidide (460-393 . Hr.) a scris Istoria rzboiului peloponeziac. El nu va mai apela n
povestirea faptelor la elemente supranaturale.

Filosofia
Filosofia dezvolt n paralel dou concepii fundamentale: materialist i idealist. n etapa de nceput
(preclasic) s-a impus concepia materialist a gnditorilor din coala ionian.
coala materialist de gndire considera c principiul lumii este materia infinit, nemuritoare, aflat n
venic micare. Filosofii ns considerau ca factor material unic, primordial, unul din aceste elemente: Thales
din Milet (apa), Anaximandru (apeironul, realitate material neterminat), Anaximene (aerul) i Heraclit din Efes
(focul). Filosofii colii ioniene (secolele VII-VI . Hr.) au atins prin Heraclit o culme a gndirii antice. Cel mai mare
dialectician al antichitii, el susinea c lumea n-a fost fcut de zei, nici de oameni; ea a fost i este un foc
venic viu, care dup msur se aprinde i dup msur se stinge. Lui i aparine celebra expresie Totul curge!,
care definete schimbarea.
n secolul VI . Hr. coala lui Pitagora, de esen idealist, se opune materialismului ionic. Pitagora
socotea c numerele ca entiti ideale reprezint esena lucrurilor, iar universul este o armonie de numere.
Secolul V . Hr. Secolul lui Pericle, perioada nfloririi democraiei sclavagiste, aduce gndirea filosofic
greac la maxima ei afirmare prin Democrit, Socrate, Platon i Aristotel.
Democrit a ntemeiat cea mai consecvent concepie materialist a antichitii: teoria atomist. Potrivit
acesteia, principiile tuturor lucrurilor sunt atomii i vidul, toate celelalte nu sunt dect nchipuiri. n concepia
lui Democrit tot ceea ce exist se compune din atomi, inclusiv sufletul. Iar deosebirea dintre lucruri rezult din
poziia i ordinea diferit a atomilor.
Sofitii, un alt curent filosofic al acestei perioade, evideniaz locul omului, rolul lui n judecarea realitii,
introducnd prin aceasta n teoria cunoaterii, relativismul i subiectivismul. Omul este msura tuturor
lucrurilor spune reprezentantul sofitilor, Protagoras.
Socrate ns respinge pe sofiti i consider, printr-un gen de idealism subiectiv, c toate cunotinele
sunt nnscute i au o valoare de adevr general. Adevrul trebuie scos la lumin prin metoda maieuticii (arta
de a descoperi adevrul prin ntrebri i rspunsuri).
Dei discipol a lui Socrate, Platon este idealist obiectiv, n centrul concepiei sale se afl teoria ideilor sau
formelor, expus n opera sa Dialoguri: Ideile acestea stau ca nite tipare n natur, iar obiectele,
asemntoare lor, sunt ca nite copii dup ele. Participarea lucrurilor la idei nu const n altceva dect n aceea
c primele sunt o imitaie dup acestea din urm.
Elevul lui Platon, Aristotel, cel mai mare filosof al antichitii, combtnd teoria ideilor, recunoate
primordialitatea obiectului real, afirm rolul simurilor n cunoatere i valoarea raiunii. Dar Aristotel realizeaz
o admirabil sintez a culturii Greciei antice, punnd de fapt bazele unor domenii ale filosofiei i tiinei ca:
logica, etica, psihologia, politica, estetica, ontologia, gnoseologia, biologia.
tiina propriu-zis s-a dezvoltat odat cu filosofia. Pitagora i Democrit au fost reprezentanii cei mai de
seam ai matematicii, geometriei i astronomiei. Thales din Milet a avut i el contribuii n domeniul
matematicii. Cel mai mare medic grec, Hippocrate (sec. Al V-lea . Hr.), era adeptul ideii c bolile nu sunt o
pedeaps divin, ci au cauze naturale.

Arta

Arta reflect o excelent afirmare a spiritualitii greceti. n secolul V . Hr. Grecii au creat opere ce au
rmas modele unice pentru a strbate timpurile. n frunte a fost cetatea Atena, patria artelor i a muzelor. n
centrul creaiei arhitectonice s-a situat templul grec, unde se evideniaz cele trei stiluri: doric, ionic i
corintic.
Edificiile cele mai importante s-au ridicat pe Acropole (partea cea mai nalt a Atenei). Aici se urc pe
monumentalele scri de marmur (Propilee), printr-un portic uria cu coloane. Partenonul, templul construit de
Ictinos i Calicrat, este supravegheat i mpodobit cu statui realizate de marele arhitect i sculptor Fidias n
cinstea zeiei Atena Partenos. Un alt templu, plin de mreie, este Erechteionul, nchinat zeilor Atena i Poseidon
i al crui portic cu coloane ce reprezint femei, numite cariatide, este de o uimitoare frumusee. Cele dou
temple strjuiesc pe Acropole, mrturie a talentului i ingeniozitii spiritului avntat grec.
Renumii sculptori sunt: Myron, Fidias i Polictet, iar n secolul al IV-lea . Hr. Praxiteles. Principala oper a
lui Myron este Discobolul; de numele lui Fidias se mai leag i monumentala statuie Zeus din Olimpia,
considerat i ea una dintre cele apte minuni ale antichitii, statuia chryselefantin a Atenei din interiorul
Partenonului sau minunatele sale frize. Polictet prin Doriforul (Purttorul de lance) reprezint fora fizic i
moral a omului. n domeniul picturii, alturi de frescele templelor, se impune ceramica pictat.
Vasele greceti erau mpodobite cu scene din viaa obinuit, de la jocurile olimpice sau din poemele
homerice. Reliefuri i statui continu s uimeasc lumea i n epoca modern. Perfeciunea atins n multe
privine de cultura greac i-a adus aprecierea de clasic.
Totui, aceast cultur complex i fr precedent, pn la acea dat, nu poate fi neleas complet fr
etapa ei ultim Elenistic. Statele elenistice rezultaser din motenirea lui Alexandru cel Mare, care n cadrul
vastului imperiu realizase pe plan etnic o ntre ptrundere ntre lumea greco-macedonean i cea oriental,
reflectat i n cultur printr-o mare sintez.
Cultura elenistic introduce genuri noi de poezie care cnt viaa de curte, personajele mitologice i
istorice sau, ca n creaia lui Teocrit (secolul al III-lea . Hr.), poezia pastoral (bucolic), n care pstorii i
exprim bucuriile i dragostea. Filosofia i descoper alt menire: cutarea mijlocului prin care omul s poat fi
fericit. Epicur (341-270 . Hr.) creeaz doctrina care susine necesitatea linitii sufleteti netulburate, acalmia
sufletului, singura cale spre dobndirea fericirii. Zenon crease curentul stoicismului, susinnd c fericirea st
n lipsa de pasiuni. Omul nelept, nefiind sclavul pasiunilor, tie s triasc linitit.
n vechea cultur greac, la rspndirea cunotinelor un mare rol l-au avut crile. Prima bibliotec
fusese ntemeiat n secolul al VIl-lea . Hr. De Pisistrate. Cele mai strlucite centre ale culturii au fost
Alexandria, Pergam i Rodos. n aproape toate oraele exista o bibliotec. Cea mai nseninat era la Alexandria,
oraul celebrului far, alt minune din cele apte ale lumii antice; aici fiina i o universitate.
ntlnirea dintre lumea oriental i greac a favorizat progresul tiinei: Euclid, n opera sa Elementele,
elaboreaz principiile geometriei plane; Arhimede pune bazele mecanicii i hidraulicii i e unul din cei mai mari
matematicieni ai antichitii. Astronomia progreseaz prin Aristarh, care a descoperit c pmntul se nvrtete
n jurul soarelui. Arta elenistic dezvluie noi valori.
n arhitectur, n afar de temple i palate se ridic edificii publice: teatre, sli de gimnastic, bi etc.
Edificii monumentale sunt: templul zeiei Artemis din Efes i Mausoleul din Halicarnas, Monumentul funerar al
regelui Mausolos, care alturi de Colosul din Rodos i Grdinile suspendate ale Semiramidei din Babilon se
nsumeaz irului de minuni ale lumii antice. n sculptur se evideniaz Praxiteles (Afrodita din Cnidos, Hermes
cu Dionysos copil), Scopas, care a ncercat s redea n sculptur sentimentele omului (Heracles) i Lisip,
ntemeietorul artei portretului (bustul din bronz i marmur al lui Alexandru Macedon i tnrul sportiv
Apoxyomenos).
Grecii au creat o cultur neasemuit. Motenirea spiritual pe care au lsat-o ei viitorului a strbtut cu
uurin timpurile i a rodit necontenit. Alturi de cea roman i n unire cu aceasta (cultura greco-roman
clasic fiind a doua mare sintez a antichitii), va sta la baza nfloririi artistice i literare din perioada de vrf a
evului mediu Renaterea i Umanismul la rndul ei conducnd mai departe cultura omenirii spre epoca
modern. Istoria grecilor este i ea neasemuit. Simbolul ei este fr ndoial acela de mit al antichitii.

Roma Antic (Mreia)


ntemeierea Romei
Muli cercettori ai trecutului, referindu-se la oraul de pe Tibru, l-au numit Cetatea etern. n
antichitate, pentru a fi subliniat nsemntatea strategic a aezrii i locul ei n istoria vremii acela de centru
al lumii vechi se ncetenise expresia toate drumurile duc la Roma. Cronicarul romn Miron Costin scria n
cuvinte gritoare despre originea noastr cea nobil, din vi latin, c de la Rm ne tragem. lat suficiente
motive pentru a dori s cunoatem istoria acestui mre imperiu din care a fcut parte ntre 106-275 i Dacia,
leagnul poporului romn. Dar pentru a cunoate istoria Romei antice este necesar a porni de la nceputurile
acestui ora de legend i de istorie, adic de la ntemeierea sa.
ntr-adevr, la nceput a fost legenda, frumoas i plin de crezmnt, gsindu-i tangene cu nsui
adevrul istoric: Eneas, fiu al zeiei Venus, unul din vajnicii aprtori ai Cetii lui Priam, reuete, dup cderea
Troiei, s i salveze de la mcel otenii i apropiaii, pe care i va conduce, colindnd pe mri, spre nsoritul rm
al Italiei, unde se va stabili n Latium. El ntemeiaz aici oraul Alba-Longa, al crui rege va fi. Unul din urmaii
si, Numitor, este nlturat de la tron de fratele su, Amuliu i nchis. Noul rege, aflnd c fiica lui Numitor, Rhea
Sylvia, are doi copii gemeni, Romulus i Remus, de team c acetia ajungnd mari vor dori s domneasc, a
poruncit unui slujitor ca pruncii s i fie luai mamei i s fie ucii. nduioat de soarta pruncilor, servitorul nu-i
ucide, ci, fcndu-le un coule mpletit din papur, l las s pluteasc pe apa Tibrului. Dar apa i arunc la
poalele dealului Palatin, unde i va gsi i i va alpta o lupoaic.
La scurt timp dup aceea, i va descoperi un pstor, care i crete mpreun cu soia sa. Ajungnd mari i
aflnd cine sunt, ei se ndreapt spre Alba-Longa, unde l gonesc pe Amuliu i i redau domnia bunicului lor,
Numitor. Acesta le ngduie s construiasc un ora pe locul unde fuseser alptai de lupoaic. Oraul este
construit pe apa Tibrului, ntr-un loc dominat de apte coline. Cnd urma s i se dea oraului un nume, ntre cei
doi frai s-au iscat nenelegeri. Ca s le curme, au hotrt ca acela care va vedea mai muli vulturi deodat s
fie n drept a da numele cetii. Remus a vzut ase vulturi, iar Romulus doisprezece. Atunci cetatea s-a numit
Roma de la numele su. Dar Remus, plin de invidie, l provoac pe fratele su la lupt. n ncletare, Remus va fi
rpus, iar Romulus rmne singurul conductor al Romei. Ilustrnd legenda, pe stema oraului Roma e
reprezentat o lupoaic alptnd doi gemeni.
Alt legend spune c, dup ce s-a consolidat, Roma a devenit o rival pentru Alba-Longa, iar atunci
cnd armatele celor dou orae se aflar fa n fa, generalii lor hotrr s evite o btlie sngeroas,
alegnd cte trei reprezentani din fiecare tabr pentru a se nfrunta, iar nfrngerea s fie acceptat. Din
tabra roman s-au ales trei frai numii Horaii, iar de la Alba-Longa, Curiaii. Cei ase ncep lupta. Foarte
repede, doi dintre Horai au fost omori. Dar ultimul, prefcndu-se c fuge, i fcu pe Curiai s-l urmreasc.
El tia c din cauza rnilor pe care le aveau, acetia vor obosi. Curiaii nu numai c oboseau, dar se distanau
unul de altul. Atunci el se ntoarse fulgertor i-i ucise pe rnd pe cei trei Curiai. Romanii l aclamar pe erou.
Dar aceasta este legend. Faptele istorice le aflm ns dac cercetm scrierile istoricilor latini i n
primul rnd cartea lui Titus Livius Ab urbe condita libri (Carte de la ntemeierea oraului). Latinii n-au fost cei
mai vechi locuitori ai Italiei. Peninsula sub form de cizm scldat de mri albastre Adriatic, Tirenian,
Ionic, Mediteran era locuit n trecutul ndeprtat, datorit condiiilor favorabile de via, de o strveche
populaie. ns pe la jumtatea mileniului al II-lea . Hr. au nceput s vin dinspre nord triburi de pstori indoeuropeni, care sunt numite popoare italice. Principalele au fost: sabinii, samniii, latinii. Ei au ocupat diferite
regiuni ale Italiei, n special din centrul ei. Mai spre nord de Latium (unde s-au aezat latinii) sunt atestai nc
din secolul al VIII-lea . Hr. Etruscii, o populaie care a venit, pe mare, din vestul Asiei Mici i care a creat prima
civilizaie de pe teritoriul peninsulei. n nord, n cmpia Padului, triau galii, de neam germanic, iar n sudul
Italiei, grecii i fondaser numeroase colonii. Latinii i sabinii, fiind n vecintate i dezvoltndu-i aezrile lor,
s-au unit i n anul 753 . Hr. Au ntemeiat Roma, cetatea celor apte coline. Se pare c, nainte de ntemeiere,
cea mai veche aezare a triburilor de pstori latini i sabini a fost pe colina Palatinului. Aa a nceput viaa
acestui mare ora, plin de evenimente nsemnate. Mai nti Roma e ocupat de etrusci, care, avnd o civilizaie
mai naintat, i vor extinde teritoriul i l vor nconjura cu ziduri puternice. Ei practic agricultura, meteugurile
i comerul. Paralel organizeaz armata. Din contopirea latinilor (elementul hotrtor) cu sabinii i etruscii se va
forma poporul roman. Roma capt de la nceput o importan deosebit ntre cetile din sudul Italiei.

Mreaa istorie a romanilor


Cei apte regi ai Romei
Societate roman avea la baz familia. eful ei, pater (tatl), deinea autoritatea absolut asupra
membrilor si. Mai multe familii formau o gint. Aceasta cuprindea pe cei care se trgeau din acelai strmo i
purtau acelai nume. Fiecare gint stpnea i lucra n comun o bucat de pmnt. Treptat, pmntul devine
proprietatea ctorva familii din gint, care pun mna pe putere, formnd aristocraia. Numii i patricieni (de la
cuvntul pater), aristocraii i arog toate drepturile, transformnd pe cei nevoiai n sclavi. Sclavii proveneau
nu numai din datornici, ci i dintre prizonierii de rzboi. Puini la numr n acele vremuri de nceput, erau folosii

pe lng cas ca membri inferiori ai familiei. Oamenii liberi, plebeii, stabilii mai trziu n Roma, erau agricultori,
meteugari i negustori. Dei produceau bunurile necesare traiului, plteau dri, serveau n armat, n-aveau
drept de vot i nici de a ocupa funcii de stat.
Prin tradiie, dup ntemeietorul Romulus, Roma a fost condus de apte regi: Numa Pompilius, Tullius
Hostilius, Servius Tullius, Ancus Martius (acetia fiind latini i sabini) i ultimii trei, etrusci: Tarquinius Priscus,
Tarquinius Collatinus, Tarquinius Superbus. Regele deinea conducerea armatei, era mare preot i judector.
Senatul era format din 300 de membri (efii ginilor patriciene). Acesta administra statul i l sftuia pe rege n
problemele guvernrii. Adunarea poporului, constituit din patricieni, vota legile i l alegea pe rege prin
aclamaii, dup care suveranul era confirmat de Senat. Adunarea poporului se ntrunea n forum (pia). Reiese
c regele depindea de patricieni. Aa se explic de ce, nemulumii de politica regilor etrusci, patricienii s-au
ridicat la lupt i n anul 509 . Hr. L-au gonit pe ultimul rege etrusc, Tarquinius Superbus (cel Mndru), au pus
capt regalitii i, prelund ntreaga putere, au instaurat republica.

Prima republic din lume


Republica instaurat la Roma n anul 509 . Hr. A fost prima din lume. nsui termenul, de origine latin,
respublica, nseamn forma de organizare menit s se ocupe cu rezolvarea lucrurilor publice. Mreaa istorie
a romanilor Conducerea aparinea patricienilor, asigurat prin doi consuli alei anual din rndul patricienilor de
ctre Adunarea poporului, care se meninea, ca i Senatul. Consulii erau comandanii armatei, judectori,
prezidau ceremoniile religioase, convocau Senatul i Adunarea poporului. Se bucurau de onoruri mari i apreau
mbrcai ntr-o mantie (tog) de culoare roie, nsoii de doisprezece lictori, care purtau n mini mnunchiuri
de nuiele, numite fascii, ca simbol al puterii. Dup expirarea perioadei de consulat, Senatul i putea trage la
rspundere pe consuli pentru faptele lor. n caz de mare primejdie, conducerea republicii era ncredinat unui
dictator, ales dintre cei doi consuli. Cu timpul se introduc magistraturile (funcii de stat), de care beneficiau tot
patricienii: pretorii, chestorii, cenzorii etc.
Plebeii, lipsii de aceste drepturi politice, s-au ridicat n anul 494 . Hr. La lupt, retrgndu-se pe Muntele
Sacru, la 5 km deprtare de Roma. Era doar nceputul, pentru c lupta s-a continuat timp de dou sute de ani
(pn n 287 . Hr.) i s-a ncheiat cu victoria asupra patricienilor: au cptat mai nti dreptul s-i aleag din
rndurile lor doi reprezentani (tribunii plebei), care, prin cuvntul veto (m opun), puteau opri orice lege sau
msur ce i nedreptea; apoi obin Legea celor 12 table, ntocmit de o comisie format din zece brbai
(decemviri), care le apra interesele; sunt admise cstoriile dintre patricieni i plebei; unul din consuli putea fi
plebeu. Dar de aceste drepturi dispuneau doar plebeii bogai, care, treptat, s-au contopit cu patricienii, formnd
nobilimea roman.
n timpul Republicii s-a ntrit i organizat armata roman. Aceasta a devenit una dintre cele mai
puternice din lume. Era organizat astfel: legiunea, cea mai mare unitate militar, cuprindea 300 de clrei i
4200 lupttori pedetri; ea era mprit n mai multe centurii conduse de centurioni. Mai trziu vor fi i uniti
mai mici, numite ale i numeri. Soldaii romani (dar numai cetenii romani) efectuau serviciul militar ntre 17 i
46 de ani, erau bine narmai i instruii, api s suporte privaiunile campaniilor militare, pricepui n asediul
cetilor. Dispuneau n acest sens de maini de rzboi: catapulte, baliste, berbeci. n armat domnea o disciplin
sever. Soldaii viteji erau recompensai, cei care svreau greeli, pedepsii. Generalii care se evideniau n
lupt erau primii n triumf la Roma.
Cu asemenea armat, Roma ncepe rzboaiele de cucerire a Italiei. E drept, la nceput, regele etrusc
Porsenna a ncercat s ocupe Roma, dar n-a izbutit. Istoria pstreaz vie ntmplarea lui Mucius, soldatul roman
care a trecut la etrusci cu gnd s-l omoare pe Porsenna. Fiind noapte, a omort pe un general al su. Prins i
adus naintea regelui, el a cerut un trepied pe care un foc ardea cu flacr i, sub privirile uimite ale regelui i
ale celorlalte cpetenii, a ntins braul drept asupra flcrii s-i fie ars. Am pedepsit braul care a greit, i-a
rspuns el lui Porsenna, care l ntrebase de ce procedeaz astfel. De atunci eroul a fost numit Scaevola
(stngaciul). Alt viteaz, Horatius Cocles, a aprat singur capul podului de peste Tibru, pn cnd romanii l-au
distrus pentru a mpiedica naintarea etruscilor. Romanii au luat apoi ofensiva i, dup un rzboi de zece ani,
nving. Principala cetate etrusc, Veii, cade n minile romanilor (396 . Hr.). La aceast dat se va produce i
invazia galilor. i despre ea ne vorbesc multe legende.
Galii ajunseser la Roma i se pregteau s ptrund n partea cea mai ntrit a cetii, Capitoliul.
Romanii, care dormeau, sunt trezii de gtele ce se aflau acolo; astfel izbutesc s-i alunge pe gali. De atunci a
rmas zicala: Gtele capitoline au salvat Roma. n alte lupte, galii au ieit nvingtori. Brennus, comandantul
galilor, a cerul Romei nvinse s pun pe o balan att aur ct cntreau sbiile galilor. i romanii s-au
executat. Aruncnd i sabia sa, la protestul cpeteniei romane, Brennus rostete un verdict dur: Vae victis (vai
de cei nvini). Cu mari sacrificii galii sunt respini i nfrni.
Roma i ntinde stpnirea pn n nordul Italiei. n sud cucerete ntregul Latium, Campania i poart
lupte grele cu samniii, popor de pstori din munii Apenini. nfrni de acetia, ntr-o lupt, la Caudium, romanii
sunt silii s treac pe sub bolta format din furcile dumanilor nvingtori, n semn de umilin. De aici expresia:
a trece pe sub furcile caudine, adic a fi umilit. Romanii se ndrjesc i, n cele din urm, samniii sunt nfrni
i supui. Armata roman ajunge n sud, la coloniile greceti i asediaz Tarentul, care cheam n ajutor pe
Pyrrhus, regele Epirului. Rzboiul este greu, ns romanii nving, ncheind n felul acesta marea campanie de
cucerire a Italiei. n anul 272 . Hr. Ajung la strmtoarea Messina, care desprea Italia de marea insul Sicilia.
Cutnd s ocupe Sicilia, romanii s-au lovit de bogatul i puternicul ora Cartagina din nordul Africii.
Cartaginezii dispuneau de o puternic flot, stpneau o parte din Sicilia, Sardinia, Corsica i sudul
Spaniei. Romanii i numeau pe cartaginezi, puni. ntre romani i cartaginezi au izbucnit i s-au desfurat trei
mari rzboaie, cunoscute n istorie sub numele de rzboaiele punice (264-146 . Hr.), pline de dramatice i
spectaculoase ntmplri. Momente demne de rememorat sunt: trecerea Alpilor de ctre armatele cartagineze

conduse de Hannibal, unul dintre cei mai mari comandani de oti ai antichitii i ai tuturor timpurilor;
rsuntoarea victorie a cartaginezilor la Cannae (216 . Hr.); nfrngerea Cartaginei pe propriul teritoriu, la Zama
(202 . Hr.), de ctre armatele romane conduse de consulul Scipio (numit n cinstea victoriei, Africanul); victoria
definitiv a romanilor din anul 146 . Hr. n urma creia Cartagina este ars i suprafaa ei este arat cu plugul.
Pacificat astfel, Cartagina va deveni provincia roman Africa.
n paralel cu rzboaiele punice, Roma continua s lupte i pe alte fronturi pentru extinderea sa teritorial.
n nordul Italiei, armatele romane nfrng triburile ligure i celtice n urma unui deceniu de ciocniri violente (196186 . Hr.), ajungnd cu hotarul pn n munii Alpi.
Statele elenistice vor cdea i ele pe rnd sub stpnirea roman. n anii 193-188 . Hr. Se desfoar
rzboiul mpotriva regatului elenistic Siria, care este ncununat de biruin. Roma poart patru rzboaie
mpotriva Macedoniei care este nfrnt i n 148 . Hr. Transformat n provincie roman. Doi ani mai trziu,
Roma i extinde stpnirea asupra Greciei. n anul 133 . Hr. Attalos, regele Pergamului, las Romei drept
motenire regatul su. Acesta devine provincia roman Asia. Este anul n care, n Hispania, triburile de lusitani i
celtiberi se ridic mpotriva Romei. Rzvrtiii erau condui de Viriatus. Sunt totui o prad uoar pentru
puterea roman, care, nvingnd, transform i prile de rsrit i sud ale Hispaniei n provincii romane. n felul
acesta Roma ajunge stpna Mrii Mediterane!
Ca urmare a acestui mar victorios, n Italia sunt aduse de pretutindeni imense bogii. Nobilimea
acapareaz przile i i ntrete poziiile. Reprezentanii ei devin i proprietari de mari ntinderi de pmnt, n
Italia i provinciile cucerite. Din rndurile nobilimii se detaeaz categoria senatorial, n timp ce la clasa
nobilimii n ansamblul ei se ataeaz o nou categorie, cavalerii. Acetia erau numii astfel deoarece fceau
serviciul militar n calitate de clrei.
Cavalerii s-au mbogit de pe urma tranzaciilor comerciale i a ncasrii impozitelor. n schimb,
rzboaiele au ruinat mica proprietate rneasc.
Pmnturile ranilor srcii sau pierii n rzboaie au intrat n posesia marilor proprietari de pmnt
(latifundiari). Muli rani au czut n rndul sclavilor. Numrul sclavilor provenii din ranii liberi sau prizonieri
de rzboi a crescut considerabil. Munca sclavilor va sta la baza ntregii producii din societate, prestat pe
pmnturi, n ateliere, mine, pe corbii, de ctre sclavii particularilor sau ai statului. Erau i sclavi care serveau
n casele celor bogai n calitate de medici, profesori, muzicieni. O categorie special a sclavilor o constituiau
gladiatorii, cei care luptau n arenele circului pentru a distra pe nobili. Viaa acestora era n permanent
primejdie. Sclavajul roman capt forma sa clasic.
n urma cuceririlor, Roma devine aadar puternic. Dar transformrile petrecute n societate vor conduce
tot mai mult la criza republicii i, n cele din urm, la cderea ei. Oamenii cu vederi naintate i-au dat seama de
necesitatea unor reforme care s conduc la rezolvarea crizei i la democratizarea vieii publice. O frumoas
pagin au nscris n istoria antichitii romane fraii Gracchi: Tiberius i Caius. Gracchii erau de vi aleas.
Mama lor, Cornelia, o femeie virtuoas, era fiica lui Scipio Africanul, cel care l nvinsese pe Hannibal. Familia lor
se bucura de un vechi renume i era cinstit n cercurile nobilimii senatoriale, dar i invidiat. Cornelia a dat
fiilor ei o educaie aleas i mai ales i-a nvat s-i iubeasc patria. Se spune c ntr-o zi Cornelia a primit
vizita unei nobile romane. Vznd-o ct este de simplu mbrcat, s-a mirat i a ntrebat-o: Tu nu pori nicio
podoab? La care Cornelia, chemndu-i pe cei doi fi ai si, i-a rspuns: Iat, acestea sunt podoabele mele!.
Ajuns tribun al poporului n anul 133 . Hr. Cornelius Gracchus a luptat din rsputeri ca proiectul de lege
agrar s fie votat n senat.
Pn i fiarele slbatice i au vizuinile lor spunea el numai aceia care mor pentru Italia sunt fr
adpost i silii s rtceasc mpreun cu femeile i copiii lor. Comandanii i nal pe soldai cnd i ndeamn
s moar pentru mormintele strmoilor. Ei sunt numii stpnii lumii, dar, n realitate, ei nu au niciun petic de
pmnt.
La vremea aceea, principalele aspecte ale crizei republicii, a armatei i cea agrar, decurgeau din
procesul ruinrii rnimii. Legea agrar a lui Tiberius prevedea ca pmntul ocupat ilegal de cei bogai s
reintre n posesia statului, urmnd ca acesta s-l mpart ranilor n loturi de pmnt. Deznodmntul a fost
ns tragic. Senatorii au atacat reforma i s-au opus aplicrii ei. n lupta sngeroas ce s-a dezlnuit, Tiberius i
muli dintre partizanii si au fost ucii.
Caius Gracchus devine i el tribun al poporului n anul 123 . Hr. El este iniiatorul mai multor reforme.
Pentru oreni erau puse n vnzare prin lege (lex frumentaria) grne la pre redus. Printr-o alt lege (lex
judiciaria), cavalerilor li se ddea drept de a judeca alturi de senatori. Se hotra ca aliaii din Italia ai Romei s
capete drept de cetenie. Urmrind s continue activitatea fratelui su pe linia reformei agrare, Caius s-a
gndit ca pe locul vechii Cartagine s nfiineze o colonie pentru 6000 de familii. i de data aceasta nobilimea
senatorial s-a opus reformelor. n lupta care s-a deschis, Caius este rnit i, pentru a nu cdea n minile
dumanilor si, poruncete unui partizan al su s-l ucid.
Dei reformele frailor Gracchi contribuiau la refacerea parial a gospodriilor rneti i aduceau un
oarecare echilibru social, ele au euat. n societatea roman criza a continuat s se accentueze. Dou mari
procese istorice o vor aduce n pragul pieirii: rscoalele sclavilor i rzboaiele civile din secolul I . Hr.
Cea mai puternic rscoal a fost cea condus de Spartacus (7473 . Hr.). Urmrind s-i scoat pe sclavi
din Italia pentru a-i elibera, acest gladiator trac va pune n cumpn puterea conductorilor Re publicii romane.
Rscoala e nbuit de armatele romane conduse de generalul Crassus. Spartacus nsui moare n lupt pentru
cauza libertii.
n vremea rzboaielor civile, s-au evideniat brbai politici nsetai de putere, care i-au disputat locul de
dictator. Are loc a accentuare a luptei politice ntre dou grupri: cea democratic (popular) i cea
aristocratic, a latifundiarilor (optimaii). n anul 108 . Hr. Partidul popular i ntrete poziiile alegndu-l
consul pe Marius. Alegerea lui avea loc n perioada n care erau n plin desfurare expediiile pe care statul
roman le-a purtat mpotriva lui Jugurtha, pretendent la tronul Numidiei. Expediiile au durat mai muli ani (113-

105 . Hr.). Jugurtha era foarte puternic. nvinsese i amenina Roma. Conducerea luptei mpotriva lui Jugurtha a
fost ncredinat lui Marius, care va fi n final ncoronat de biruin.
Marius va stvili apoi nvala cimbrilor i a teutonilor. Este drept, dup aceste victorii el a devenit foarte
popular i a fost ales de ase ori consul, fapt nentlnit pn atunci. Dar ceea ce l va face celebru n istorie a
fost nu att victoriile obinute, ci mai cu seam reforma sa militar prin care a cutat s rezolve criza armatei,
aa cum ncercaser fraii Gracchi n domeniul crizei agrare.
Potrivit reformei militare a lui Marius, serviciul militar nu se mai fcea pe baza situaiei materiale, ntruct
cheltuielile de ntreinere a armatei erau suportate de stat. Soldaii romani prestau serviciul militar pentru care
primeau sold. Dup lsarea la vatr ei deveneau veterani i primeau pmnt pentru a-l lucra. Serviciul militar
devine astfel o ocupaie ca oricare alta. De ea beneficiaz n primul rnd cetenii sraci. Ei au mai mare
ncredere n comandantul care i conduce la victorie, pe care l urmeaz n lupt fr ovire i mai pui sau
deloc n Senat. n felul acesta statul roman se ndrepta cu pai repezi spre dictatura militar. Totodat s-au creat
premise pentru primul rzboi civil.
n viaa politic se ridic reprezentantul optimailor, Sylla, fost locotenent al lui Marius. Senatul anulase
aliailor Romei din Italia cetenia roman. Nemulumirea acestora conduce la rscoal. n anul 88 . Hr. Sylla,
excepional comandant militar, nfrnge cu uurin rscoala aliailor i, ceea ce i aduce o i mai mare faim,
obine o fulgertoare biruin asupra armatelor lui Mithridate, regele Pontului, ntorcndu-se victorios la Roma,
Sylla instaureaz dictatura militar. Rzboiul civil cu Marius este dezlnuit i Sylla triumf.
Partizanii lui Marius sunt nlturai i nimicii. Senatului i se ntrete autoritatea, dar ca organ
subordonat puterii lui Sylla. Se anuleaz vechea constituie i se introduce o nou constituie care limiteaz
atribuiile tribunilor plebei i ale Adunrii poporului, cavalerii sunt lipsii de dreptul de jurisdicie pe care l
avuseser, plebea nu mai primete gru n mod gratuit. Situaia aceasta nu dur ns mult. n anul 79 . Hr. Sylla
se retrage pe neateptate din viaa politic i n anul 78 . Hr. Moare.
Rzboaiele civile vor continua. Nici setea de putere a comandanilor militari nu se stinsese i nici
ambiiile lor nemsurate. n anul 60 . Hr. Se ncheie o alian a trei brbai politici, Crassus, Pompei i Caesar,
cunoscut sub numele de primul triumvirat.
Nobilimea senatorial a sprijinit acest act i ideea de instaurare a unei noi dictaturi militare. Imaginea
rscoalei lui Spartacus era nc vie n mintea senatorilor. Crassus moare, iar ntre Pompei i Caesar se
desfoar al doilea rzboi civil. n lupta decisiv de la Pharasalus (48 . Hr.) Pompei este nfrnt i fuge n Egipt,
unde este asasinat. Caesar instaureaz dictatura sa militar. El efectueaz cteva reforme importante: mparte
pmnt veteranilor n cteva rnduri; reglementeaz sistemul datoriilor, fr ns a le desfiina, deoarece
aceasta ar fi nemulumit pe cavaleri; reduce chiriile pentru locuine; s-a manifestat prin spirit gospodresc,
hotrnd construirea de drumuri i drenarea mlatinilor; a fost reformat calendarul. Tot pe linia msurilor
ntreprinse se nscrie i grija clarvztoare pentru soarta locuitorilor din provinciile cucerite: este reglementat
perceperea impozitelor i acordarea ceteniei romane provincialilor. Acest fapt ajuta la procesul de romanizare,
care era n plin desfurare n provincii.
Politica lui Caesar nu putea s mulumeasc pe toi. Nobilimea senatorial cu precdere vedea n
dictatura lui Caesar, conductor cu mare personalitate, pierderea pn la anihilare a autoritii ei. Mai nti a
avut loc o conjuraie condus de Catilina, care a fost descoperit la timp de Caesar. Cicero, personalitate politic
deosebit i ilustru filosof roman, va rosti n Senat discursuri mpotriva lui Catilina, cunoscute sub numele de
Catilinare. Dar n anul 44 . Hr. Caesar a fost asasinat n Senat de ctre o conspiraie condus de fiul su
adoptiv, Brutus i de ctre un alt republican, Cassius. Conspiratorii au urmrit prin aceasta s salveze republica
de la pieire. Era ns numai o iluzie!
n anul 43 . Hr. S-a format al doilea triumvirat ntre Lepidus, comandantul cavaleriei lui Caesar, Antonius,
general al lui Caesar i Octavian, un tnr ambiios aflat doar la vrsta de 19 ani, care era nepotul lui Caesar.
Triumviratul i propunea s lupte mpotriva senatorilor i, n primul rnd, mpotriva celor care l uciseser pe
Caesar. Lupta dintre armatele triumvirilor i ale republicanilor a avut loc la Philippi, n Macedonia, n anul 42 .
Hr. i s-a ncheiat prin victoria triumvirilor.
Curnd, ntre triumviri se ivesc nenelegeri. Lepidus este nlturat. Antonius i Octavianus se vor
confrunta ntr-un ultim rzboi civil. Acesta se ncheie cu victoria lui Octavianus de la Actium (31 . Hr.) i moartea
lui Antonius, care se retrsese n Egipt, la regina Cleopatra. Octavianus va instaura la Roma Principatul.
Republica se prbuete.

Acvila imperial
Principatul a fost o form de trecere de la republic la imperiu. Octavianus, n calitate de principe (primul
om n stat), concentra n mini ntreaga putere. El instaureaz la scurt timp imperiul, devenind primul mprat al
romanilor, sub numele de Octavianus Augustus (cel Slvit).
ntrindu-i puterea, Augustus a ntrit totodat autoritatea Senatului, pentru a avea un organ
permanent pe care s se sprijine. A cutat s creeze ns impresia c menine instituiile republicii pentru a
asigura linitea intern. Plebea oraelor a fost atras prin distribuirea gratuit a cerealelor i prin jocuri de circ
(panem et circenses). mpratul a oprit decderea societii romane lund msuri de protejare a cstoriei i
familiei, a interzis divorul, a pedepsit luxul i necinstea.
Epoca lui fiind marcat de nflorirea culturii i artei este pe drept socotit, ca i cea a lui Pericle, un secol
de aur.
Imperiul a continuat cuceririle, adugnd Pannonia (Ungaria) i Moesia (Serbia i nordul Bulgariei).
Provinciile erau uniti administrative ale imperiului: cele nou cucerite erau conduse direct de mprat printr-un
trimis al su, guvernator (imperial).

n timpul domniei mpratului Octavianus Augustus, n Iudeea, unde domnea Irod cel Mare, rege
clientelar statului roman, s-a nscut Iisus Hristos. Acel an va fi socotit n cronologie nceputul erei noastre (d.
Hr.), n timp ce anii de dinainte de anul 1 se plaseaz naintea erei noastre (. Hr.).
Noua religie cretinismul care s-a rspndit la Roma, venind din Orient, mai ales prin adepii ei din
rndul sclavilor i sracilor, predica egalitatea ntre oameni, puritatea sufleteasc pentru a dobndi adevrata
fericire n mpria cerurilor, dup moarte. Primii cretini au fost urmrii, persecutai, supui la torturi i ucii
fr mil.
Dintre urmaii lui Augustus, cei mai nsemnai mprai au fost: Traian (98-117 d. Hr.), n timpul cruia
Imperiul roman atinge apogeul ntinderii sale prin cuceriri n Orient i supunerea Daciei, care este transformat
n anul 106 d. Hr. n provincie roman; Septimiu Sever (193-211 d. Hr.), care imprim imperiului caracterul unei
monarhii militare.
Din secolul al III-lea d. Hr. Imperiul intr n criz. Rscoalele sclavilor se nmulesc. La graniele imperiului
amenin popoare venite din nordul Europei i apoi din Asia. mpratul Diocleian (284305 d. Hr.) ncearc s
mpiedice decderea imperiului, mprindu-l n patru pri, conducerea avnd-o patru demnitari (tetrarhie),
sistem care n-a dat bune rezultate. Constantin cel Mare (306-337 d. Hr.) reface unitatea imperiului i, n anul
313 d. Hr. D Edictul din Milan, prin care cretinismul devine religia oficial n Imperiul roman. Teodosiu cel Mare
(379-395 d. Hr.), nemaiputnd menine unitatea imperiului, l-a mprit, n anul 395, ntre fiii si: Honorius a
primit partea de apus, cu capitala la Ravenna, Arcadius partea de rsrit, cu capitala la Constantinopol (Bizan).
n anul 476, Cetatea etern, Roma, cade sub loviturile herulilor (popor germanic), condui de Odoacru.
Ultimul mprat, numit ca i ntemeietorul Romei, Romulus (Augustulus) este detronat. Data cderii Romei
marcheaz sfritul antichitii, dei Imperiul roman de rsrit (Bizantin) mai dinuie o mie de ani.

Cultura clasic roman


O afirmare att de glorioas, cum au realizat romanii n istorie, este nsoit i de o mare cultur. Roma a
izbutit s cucereasc o lume nu numai prin fora armelor, ci i prin puterea spiritualitii ei, prin procesul de
romanizare impus altor popoare, care i-au nsuit limba i civilizaia superioare venite de pe malurile Tibrului.
Cultura roman a realizat a doua mare sintez dup cea elenistic, continund-o pe aceasta i contopind-o cu
propriile realizri n ceea ce se numete cultura greco-roman. Romanii au preluat de la greci scrierea, alfabetul,
dar au introdus n circuitul scrierii popoarelor caracterele latine. Dei i-au cucerit pe greci, romanii au neles
bogia culturii acestora i n-au distrus nimic, ci au asimilat. n colile greceti de la Roma, pedagogii erau
sclavi greci cu tiin aleas de carte. La Roma, n timpul lui Augustus, s-au nfiinat mai multe biblioteci, care sau nmulit sub mpraii Vespasian i Traian.

Literatura
Literatura a fost la nceput influenat de cea greac, dar n timpul lui Octavian Augustus au aprut i au
creat cei mai de seam poei ai literaturii latine originale i clasice.
Virgiliu cnt n poezii farmecul vieii de ar, pastoral, muncile agricole etc. n epopeea Eneida, n care
povestete faptele eroului troian, Eneas, se manifest puternic dragostea pentru Roma i gloria ei. Eneida, prin
factura sa, se ridic la valoarea poemelor homerice. Horaiu scrie Ode, Epode, Satire i Scrisori. Ovidiu, exilat de
Augustus la Tomis (Constana), scrie Tristele i Ponticele, unde ne d tiri despre viaa strmoilor notri gei. Se
remarc Juvenal, marele poet al satirei romane, epigramistul Marial i fabulistul Phaedrus. Genul dramatic nu
lipsete. Cei mai nsemnai dramaturgi romani au fost Plautus i Terentius. n comediile sale, folosind ca
inspiraie piese greceti, Plautus satirizeaz moravurile societii, iar Terentius se face exponentul spiritului
roman cult i distins.

Religia
Religia nu constituie pentru romani un izvor att de fecund de inspiraie, ca la greci, dei aveau tot o
religie politeist, copiat dup acetia: la romani, Zeus devine Jupiter, Hera devine Junona, Poseidon devine
Neptun, Ares devine Marte, Afrodita devine Venus, Pallas Atena devine Minerva, Dionyssos devine Bachus etc. n
plus romanii aveau i zei protectori ai oraului Roma: Janus (zeul soarelui), Saturn (zeul semnturilor), Vesta
(zeia focului sacru de pe altarul cetii, foc ce era vegheat de fecioarele vestale). Ei credeau i n zeii protectori
ai cminului i familiei: larii i penaii. Numeroase temple au fost ridicate n cinstea zeilor. Preoii provenii din
rndul patricienilor aveau un rol mai nsemnat dect la greci, ns nu att ct la popoarele Orientului antic.

tiina
n domeniul tiinelor, istoria joac un rol de seam. Titus Livius prezint n istoria sa evenimentele de la
ntemeierea Romei pn la domnia lui Augustus, ntr-un stil curgtor, cu mult cldur i sentiment patriotic.
Plinius cel Btrn s-a evideniat n domeniul tiinelor naturii. El a sintetizat cunotinele despre natur
acumulate pn la vremea sa. Geograful Ptolomeu a studiat i a elaborat reguli privind felul cum trebuie
ntocmite hrile geografice.

Arta

Arta roman a fost monumental. Pn la Augustus erau puine construcii care s poat nfrumusea
Roma. E drept c n secolul I . Hr. Se ridicaser cteva teatre frumoase, dintre care se evidenia n chip deosebit
Teatrul lui Pompei.
Augustus a impulsionat activitatea arhitecilor i sculptorilor, astfel nct n ultimii ani ai domniei s poat
spune pe drept: Am gsit un ora de crmid i las unul de marmur. Caracteristice pentru arhitectura
roman au fost templele, termele (bile publice), apeductele, arcurile de triumf i columnele.
Din ordinul lui Augustus s-au ridicat pe Cmpul lui Marte: Altarul Pcii (Ara pacis), un uria mausoleu,
Teatrul lui Marcellus i Panteonul (templul zeilor protectori ai imperiului). Sub urmaii lui Augustus, Roma s-a
mbogit cu noi monumente.
n timpul lui Vespasian (69-79), la Roma a nceput construirea unui amfiteatru uria, Colosseum, unde
aveau loc luptele gladiatorilor.
De numele mpratului Traian i al arhitectului Apollodor din Damasc este legat noul forum de la Roma, n
mijlocul cruia s-a nlat Columna lui Traian, n cinstea victoriei asupra dacilor. n provinciile imperiului s-au
ridicat monumente apreciabile: vestitul apeduct de pe rul Gard din Gallia (Frana de azi), monumentul de la
Adamclisi din Dobrogea, oper a aceluiai Apollodor din Damasc. Nu lipsesc din decorul general, sculptura,
pictura i, un gen nou, mozaicul.
Cele mai reuite portrete n marmur sunt statuile i busturile mprailor romani, dar i ale unor
persoane de rang nsemnat sau obscure. Fresca i mozaicul au mbogit arta decorativ i au mpodobit
construciile romane.
Cultura roman este att de vast n formele ei de manifestare i att de bogat n coninut, nct
aproape nu exist popor al lumii care s nu fi beneficiat cel puin indirect de bunurile sale.
Pentru noi, romnii, popor latin la Dunre i Carpai, motenirea roman a fost direct i
atotcuprinztoare. Noi suntem, ca i italienii, spaniolii, francezii, portughezii, popor neolatin, din marea familie
roman. i singurii dintre acetia care purtm numele strmoilor notri romani. Dar, n general vorbind,
motenirea roman, att n domeniul istoriei, ct i al culturii, aduce antichitatea la apogeul clasic de
manifestare. O aduce n aa fel nct i druiete retrospectiva unei ascensiuni uriae i simbolul mreiei sale!

Daco-geii i primii strmoi daco-romani


Originile poporului romn se pierd n negura vremurilor. Documente istorice ne ndreptesc s afirmm
c suntem aici dintotdeauna. Urmele de veche locuire pe care arheologii le-au descoperit pe teritoriul de la
nordul btrnului fluviu Istru pot fi urmrite din timpurile preistorice (aproximativ de acum un milion de ani) ntrun proces continuu, n toate etapele dezvoltrii vechii societi omeneti (paleolitic, neolitic, bronz, fier).
n perioada de trecere spre epoca bronzului (cea. 2000-1800 . Hr.) se semnaleaz ptrunderea n Europa
a unei populaii noi, venite dinspre stepele din nordul Mrii Negre. Aceste populaii, care aveau un caracter
pstoresc i sunt socotite de specialiti ca fiind indo-europeni, s-au aezat treptat n Europa. Fiind mai
numeroi ca btinaii, i-au asimilat pe acetia, le-au impus cultura lor material i spiritual. Acesta a fost n
fapt procesul de indoeuropenizare. De la aceast dat, izvoarele literare consemneaz n Europa de sud-est trei
mari neamuri: grecii, illirii i tracii, n vreme ce, n vestul Europei se difereniaz neamurile galilor (celii) i
germanilor. Pentru istoria poporului romn ne intereseaz TRACII, deoarece ei sunt de fapt primii strmoi ai
romnilor. Despre ei ne informeaz printele istoriei, grecul Herodot, n cartea sa Istorii, cu prilejul descrierii
expediiei pe care Darius, regele perilor, o face n anul 514 . Hr. mpotriva sciilor din nordul Mrii Negre.
Herodot arat c tracii erau aproape tot att de numeroi ca i triburile inzilor (indienilor) i c, dup aezarea
lor n Europa, au ocupat un teritoriu ntins din nordul Marelui Fluviu (desigur Dunrea, numit de Herodot n
grecete Istros) i pn la Marea Egee. Tracii sud-dunreni erau mprii n numeroase triburi (ca moesi, bessi,
odrizi, crobizi), care ns se rzboiau ntre ele, ceea ce le fcea s fie o prad uoar pentru dumani. n schimb,
tracii nord-dunreni (pe care grecii i numeau gei, iar romanii daci) s-au aprat n faa atacurilor lui Darius, fapt
care l determin pe Herodot s menioneze c erau cei mai viteji i mai drepi dintre traci.
Dac tracii sunt creatorii civilizaiei bronzului pe teritoriul patriei noastre, n perioada cnd geto-dacii
sunt pomenii de Herodot, epoca fierului (secolele VIII-I . Hr.), se produsese diferenierea daco-geilor de masa
tracilor. Deci daco-geii sunt creatorii civilizaiei fierului pe teritoriul patriei noastre. n aceast perioad, ca
urmare a folosirii uneltelor de fier, are loc destrmarea relaiilor gentilice, stratificarea social i apariia pe
aceast baz a aristocraiei tribale i a formelor de organizare statal. Acest proces istoric conduce la unirea
triburilor n uniuni de triburi, care au ca form de conducere democraia militar, ntlnit i la alte popoare
antice n perioada de trecere la sclavagism.
n secolul al III-lea . Hr. Exista la nord de Dunre o puternic uniune de triburi sub conducerea regelui (un
fel de bazileu grec) Dromihete. Acesta izbutete cu forele armate de care dispunea s nving i s opreasc
naintarea trupelor macedonene conduse de Lisimah, un urma al lui Alexandru cel Mare. Adevrata formaiune
statal se ntemeiaz ns n secolul I . Hr. Sub regele Burebista (8244 . Hr.), numit ntr-o inscripie greac cel
dinti i cel mai mare dintre regii din Tracia. Burebista pune bazele unui stat centralizat i independent, prin
alturarea de bun voie a cpeteniilor dace la aceast uniune sau, uneori, prin lupt. Hotarele statului, avnd ca
centru Munii Ortie, erau ntinse: de la Dunrea mijlocie i Marus (Moravia, n Slovacia), pn la Olbia i Marea
Neagr, din Carpaii nordici, pn la Balcani. Era un adevrat imperiu, nct Caesar proiecteaz o expediie
mpotriva lui. n vederea confruntrii cu statul roman, Burebista trimite pe grecul Acomion din Dionisopolis s-l
ntlneasc pe Pompei, rivalul lui Caesar, pentru a ncheia o alian, ns confruntarea nu mai are loc, Caesar
fiind asasinat (44 . Hr.). n acelai an, Burebista va fi victima unei conjuraii a cpeteniilor militare dace,
nemulumite de tirbirea puterii pe care o avuseser n vechile lor formaiuni statale. Dup moartea marelui
rege, statul se menine numai n Munii Ortie, dar va fi refcut de regele Decebal (87-106 . Hr.), figur de erou
legendar al neamului nostru, care conduce oastea dacilor n luptele de aprare a teritoriului strbun. n urma
confruntrilor decisive din 101-102 i 105-106, cnd armata roman era condus de unul dintre cei mai viteji
mprai, Ulpius Nerva Traian, dacii sunt nfrni, iar cea mai mare parte a Daciei este transformat n provincie
roman. Din contopirea btinailor daci cu colonizatorii romani, prin procesul de romanizare se nate poporul
romn de origine latin i vorbind o limb romanic.
Aceasta este, pe scurt, istoria primilor notri strmoi. Motenirea pe care ne-au lsat-o este deosebit de
preioas. Dacii ne apar de la nceput ca fiind un popor unitar, socotii astfel de istoricul Strabo pentru c
vorbeau aceeai limb. Limba geto-dacilor era un dialect al limbii traco-dace. Vechea lor scriere, pn la
adoptarea alfabetului elen i apoi latin, a fost asemntoare scrierii din Mesopotamia. Cele mai remarcabile
vestigii de scriere sunt inscripia greac de pe pereii unui chiup de la Ocnia i o inscripie n limba dacic (dar
cu litere latine) de pe un vas de cult descoperit la Sarmizegetusa: DECEBALUS PER SCORILO (Decebal, fiul lui
Scorilo).
Cultura material i spiritual a dacilor a fost influenat (fr a-i pierde niciodat originalitatea) de
neamurile vecine care s-au aezat n imediata apropiere, sau n spaiul carpato-danubiano-pontic, ca de
exemplu sciii i celii (de la care deprind mai bine meteugul prelucrrii fierului) i mai ales de coloniile
greceti de la Marea Neagr, Callatis, Tomis, Histria, cu care ntreineau strnse legturi i fceau un comer
activ.
Dacii aveau tradiii i obiceiuri comune, care izvorau din originea comun i limba pe care o vorbeau.
Aveau un port propriu, caracteristic, aa cum se poate observa pe unele reliefuri i statuete sau n reprezentrile
de pe Columna lui Traian i metopele monumentului de la Adamclisi. Cetile geto-dace erau impresionante prin
masivitate, rezistena la atacuri, concepie arhitectonic. Exemplul cel mai bun l constituie cetile fortificate
din Munii Ortie ca: Sarmizegetusa (Grditea Muncelului), Costeti, Blidaru, Piatra Roie, Bnia. n aezri
sau n sanctuare (necropole) s-au gsit unelte, arme sau podoabe ce ne ajut s reconstituim bogia de via,
de cultur i civilizaie, mijloacele de lupt n aprarea teritoriului. Ocupaiile lor erau agricultura, creterea
vitelor, meteugurile (casnice i de prelucrare a metalelor), mineritul, comerul etc. Dacii aveau cunotine n

domeniul diferitelor tiine: botanic, medicin, astronomie. Remarcabil este cadranul solar din complexul de
sanctuare descoperite la Sarmizegetusa.
n domeniul artei, descoperirile sunt numeroase, adesea fiind depozitate cu tezaure de aur i argint, iar
ceramica pictat este uimitoare prin frumuseea, simbolistica i marea sa expresivitate artistic. Se poate astfel
afirma cu ndreptire c civilizaia i cultura dacilor nu este cu nimic mai prejos dect a celorlalte popoare ale
antichitii.
Religia dacilor era politeist. Divinizau pe Zamolxis (ca zeu suprem), divinitate subpmntean a
vegetaiei i fertilitii, Gebeleizis (un zeu ceresc al luminii), un zeu al rzboiului asemntor lui Marte i pe zeia
Bendis (a lunii i pdurilor). n procesul de romanizare vor lua cretinismul direct de la romani.
Romnii au motenit de la daci i romani virtuile celor doi strmoi: vitejie, demnitate, dragoste de
libertate i de frumos.

Sfrit