Sunteți pe pagina 1din 31

100 de ilustraii pentru

predici (X)
Traducere: Cristina Ru
1. Creterea copiilor
n casa printeasc ne formm simul identitii. Fiecare copil are dreptul la
o via de familie fericit i sigur. Fiecare copil are dreptul la iubirea
prinilor si.
Renumitul psihiatru Alfred Adler a avut n copilrie urmtoarea experien
care ilustreaz ascendentul pe care l are o credin asupra
comportamentului i capacitii. Nu a avut parte de un start bun n ale
matematicii, aa c profesoara a ajuns la convingerea c nu le avea cu
matematica, convingere pe care le-a comunicat-o i prinilor lui,
sftuindu-i s nu aib ateptri prea mari de la el. Prinii au mbriat
convingerea profesoarei. Adler a acceptat pasiv evaluarea care-i fusese
fcut, de altfel confirmat de notele pe care le lua la aceast materie. ntro zi, ns, dup ce profesoara a scris pe tabl o problem pe care nimeni
nu tia s o rezolve, Adler a avut revelaia soluiei, aa c a ridicat mna
spunnd c el tie cum se rezolv. Profesoara a rs i mpreun cu ea,
toat clasa. Atunci biatul s-a ridicat indignat i cu pai hotri s-a dus la
tabl i a rezolvat problema spre surpriza tuturor. Astfel, Adler i-a dat
seama c nelegea aritmetica i cu ncredere proaspt n capacitatea sa
a purces la a deveni un elev bun la matematic.
Este nevoie s ne ncurajm copiii, nu doar s i nconjurm cu dragostea
noastr, ci i s i ajutm s se simt persoane competente.
2. Nu pe cine cunoti, ci cine te cunoate
O vorb din btrni spune c Nu ce cunoti, ci pe cine cunoti conteaz.
ns i mai corect spus ar fi Nu pe cine cunoti, ci cine te cunoate
conteaz. De exemplu, important nu este s cunoti comerciantul care i
poate face o ofert bun n materie de maini, ci dac el te cunoate
suficient de bine ca s i fac o ofert bun.
Tot la fel stau lucrurile i n ceea ce privete relaia noastr cu Dumnezeu.
Nu este suficient s tim c Dumnezeu ne d mntuirea prin Isus, ci ceea
ce conteaz cu adevrat este c Dumnezeu ne cunoate suficient de bine
pentru a ne oferi darul mntuirii.
i aceasta este temelia pe care trebuie s stm. Omul nesocotit va sta pe
propria temelie, bizuindu-se pe propriile realizri, pe propriile fapte, pe
propriul cuvnt. Omul nelept, ns, st pe temelia lui
Dumnezeu, tiind c ceea ce Dumnezeu a fcut ne salveaz, faptele lui
Dumnezeu ne aduc iertarea i
viaa venic i cuvntul lui Dumnezeu mplinete fgduinele venice.
3. Armata Domnului

Dup ncheierea predicii, pastorul ne atepta la ieire pentru a da mna cu


fiecare. Cnd prietenul meu a ajuns n dreptul lui, pastorul l-a prins de
mn i l-a tras deoparte, zicndu-i: Tu trebuie s te alturi Armatei
Domnului!.
Prietenul meu i-a spus: Pastore, dar deja fac parte din Armata Domnului.
i atunci cum se face c nu te vd dect de Pate i de Crciun?
Prietenul meu i-a optit: Fac parte din Serviciile Secrete.
4. Bunicii nu-i place la noi, la biseric
Doi tineri cstorii din Arkansas au intrat ntr-o biseric unde se striga, se
btea din palme i se opia foarte mult, dar pentru Hristos. i tinerii notri
ncercau din rsputeri s-o conving pe bunica s mearg i ea cu ei la
biseric.
Oh, bunico, ar fi trebuit s i vezi! Duhul Sfnt era sigur prezent!
Bunica nu spunea nimic, legnndu-se n continuare n balansoar.
i ar fi trebuit s l vezi pe predicator. Era prins cu desvrire: striga cu
toat puterea i oamenii sreau ca floricelele de porumb lundndu-L pe
Domnul! Era incredibil!
Bunica se legna nainte, n tcere.
Bunico, chiar nu i place biserica noastr? Nu ai spus nimic pn acum!
n sfrit, bunica a deschis gura i le-a spus: Drguilor, uitai care e
treaba: nu m intereseaz ct de tare strig, ct de sus sar, ci numai ce fac
atunci cnd ajung din nou pe pmnt. Asta conteaz cu adevrat.
5. Nisipurile instabile de sub Turnul din Pisa
n 1990, Turnul nclinat din Pisa a fost redeschis pentru public, dup mai
muli ani n care au fost efectuate lucrri de renovare care au costat 25 de
milioane de dolari, n vederea stabilizrii construciei. Au fost ndeprtate
110 tone de pmnt, astfel reducndu-se renumita nclinaie cu circa 40
cm. De ce a fost necesar aceast intervenie? Deoarece de-a lungul
secolelor turnul de 57 m s-a nclinat tot mai mult, pn ntr-acolo c vrful
se gsea 5 m mai la sud dect baza i autoritile italiene se temeau c
dac nu se intervenea, turnul avea s se prbueasc. Crui fapt se datora
aceast problem? Proastei proiectri? Proastei executri a lucrrii de
construcie? Proastei caliti a materialelor de construcie? Nu, nici una din
toate acestea nu era cauza. Problema era dedesubt: turnul fusese cldit pe
nisipurile instabile ale unui fost estuar. Solul nu era suficient de stabil ca s
susin un monument de o asemenea mrime.
i poate nu tiai, turnul nu este dect clopotnia catedralei locale.
6. Pierderea i ctigul lui Matei
Cnd Matei a hotrt s l urmeze pe Isus, a pierdut mult, dar a i ctigat
mult, aa cum remarc William Barclay:
A pierdut o slujb sigur, dar a gsit un destin. A pierdut un venit frumos,
dar a descoperit onoare. A pierdut securitatea confortabil, dar a descoperit
o aventur la care nici nu ar fi visat. Poate c dac acceptm provocarea
lui Isus, ne vom descoperi mai sraci n cele materiale, poate c ambiiile
lumeti vor trebui abandonate, ns mai presus de orice ndoial este faptul

c vom gsi o pace i o bucurie de via pe care niciodat nu le-am fi


cunoscut. n Isus Hristos, omul afl bogie mai presus de orice ar fi nevoit
s abandoneze pentru Hristos.
7. Ce-ar fi fost...?
nc din grdina Edenului oamenii au trecut de o parte sau de alta.
Un film recent, October Sky, ilustreaz acest lucru. Homer Hickam, licean
n Virginia de Vest, se confrunt cu o decizie important. Homer fcea
parte dintr-un grup de amici; nu erau copii din familii nstrite i tiau foarte
bine ce nseamn s te asociezi cu cine nu trebuie, mai cu seam cu John,
rocatul cu faa acoperit de couri, lng care nimeni nu s-a aezat
vreodat la mas. ntr-o zi, Homer a aflat c ciudatul John cunotea multe
despre rachete. i mai presus de orice, Homer i dorea s tie totul
despre rachete i nu tia ce s fac: s i vad de interes i s se afieze
cu John sau s fac ceea ce toi ceilali ateptau de la el i s se fereasc
de John ca de lepr?
n scena din sala de mese, Homer se ndreapt ctre masa unde sttea
John. Prietenii lui i spun: Nu, nu merge la el! Nu vorbi cu el! Nimeni nu o
s mai vorbeasc cu tine niciodat! Dar Homer a mers mai departe. Ce
doreti? l-a ntrebat John. Am auzit c te pricepi la rachete. i ce anume
te intereseaz s afli despre rachete? i astfel s-a legat o prietenie care
avea s duc la ntemeierea unui grup de 4 tineri, Rocket Boys, care
aveau s aduc o glorie scurt oraului Coalwood, dar i la o carier
distins n aeronautic pentru Homer Hickam.
Se ridic o ntrebare: ce ar fi fost dac Homer i-ar fi ascultat prietenii i ar
fi stat departe de John? Ce-ar fi fost dac Homer nu ar fi vorbit niciodat cu
acest biat sclipitor pe care ceilali l considerau un fraier? Ce ar fi ratat
Homer i lumea dac nu s-ar fi abtut de la ordinea social prestabilit,
rmnnd n cercul su de prieteni?
i vd pe Matei, Petru, Iacob i Ioan cum se apropie de Isus: Am auzit c
tii multe despre Dumnezeu. Ce vrei s aflai?
Ce ar fi ratat lumea dac oameni acetia ar fi hotrt s asculte de sfatul
prietenilor lor?
8. Teama noastr cea mai mare
Lucrul de care ne temem cel mai mult nu este c am fi necorespunztori.
Lucrul de care ne temem cel mai tare este c suntem puternici peste
msur. Este lumina, nu ntunericul nostru, ceea ce ne nspimnt cel mai
tare. Ne ntrebm: cine sunt eu s fiu strlucitor, superb, talentat, fabulos?
Dar cine eti tu s nu fii aa? Cci tu eti copilul lui Dumnezeu! Nelson
Mandela
9. Nu poi doar s faci prezen!
Robert Fulghum ne spune povestea adevrat a unui om, unul dintre eroii
si, pe nume Lary Walters. La vrsta de 33 de ani, Larry s-a hotrt s i
priveasc vecinii dintr-o alt perspectiv. Aa c a mers la depozitele
armatei de unde a achiziionat 45 de baloane meteorologice. n dupamiaza aceleiai zile, s-a legat de un scaun de grdin, de care mai muli

prieteni au ataat baloanele umflate cu heliu. i-a luat la el mai multe sticle
de suc, un sandvi cu unt de arahide i un pistol de jucrie cu care s trag
n baloane atunci cnd va fi dorit s aterizeze.
Larry gndea c baloanele aveau s l nale la o nlime nu mai mare de
30-40 de metri, pentru ca dup ce funia cu care era fixat la pmnt a fost
tiat, scaunul de grdin s se nale cu el cu tot la 3000 de metri n
naltul cerului, astfel ajungnd intercalat fr voie n orarul de zboruri al
aeroportului Los Angeles. Era prea nspimntat ca s trag n baloane i
aa se face c a rmas n aer mai mult de dou ceasuri, silind aeroportul
s i nchid pistele, cu consecina unor decalaje grave n desfurarea
traficului aerian.
Dup ce a fost adus cu bine napoi pe pmnt i consemnat la poliie
reporterii i-au pus 3 ntrebri: i-a fost fric? Da. Ai mai face-o nc o
dat? Nu. De ce ai fcut-o? Pentru c nu poi s stai aa fr s faci
nimic!
Larry a simit ceea ce cu toii simim. Este acelai lucru care l-a motivat pe
Matei s abandoneze o afacere bnoas, iar pe Avraam s i prseasc
locul natal. Viaa nseamn mai mult dect simpla prezen pe pmnt.
Este ceva care ne cheam mai sus, mai departe.
10. Tatl lui Mark Twain
Pe cnd eram un biat de 14 ani, tatl meu era aa de ignorant c aproape
c nu-l sufeream n preajm. ns dup ce am mai crescut i am ajuns la
24 de ani, am rmas uimit de ct de mult nvase btrnul n cei 7 ani.
11. Nu mnca fructul interzis!
Atunci cnd copiii v-au scpat de sub control, v putei mngia cu gndul
c nici atotputernicia lui Dumnezeu nu s-a extins asupra copiilor Si. Dup
ce a fcut cerurile i pmntul, Dumnezeu i-a creat pe Adam i pe Eva. i
primul lucru pe care li l-a spus a fost Nu!
Nu ce? a rspuns Adam.
Nu mncai fructul interzis!
Fructul interzis? Avem fructe interzise? I-auzi Eva! Avem fructe interzise!
Nu te cred!
Pe cuvnt de onoare!
Nu mncai fructul acela! le-a spus Dumnezeu.
De ce?
Pentru c Eu sunt Tatl vostru i v spun s nu mncai fructul interzis.
Dup cteva minute, Dumnezeu i vede copiii care fcuser o pauz ca s
mnnce un mr i se nfurie.
Nu v-am spus s nu mncai fructul interzis?
... a gngvit Adam.
i-atunci de ce ai mncat?
Eu nu tiu nimic... a rspuns Eva.
Ea a nceput! s-a bgat Adam.
Ba nu!
Ba da!

i atunci Dumnezeu le-a dat pedeapsa ca i ei s aib la rndul lor copiii.


12. Voi fi mereu lng tine
Cutremurul din 1989 din Armenia a ucis mai mult de 30000 de oameni n
mai puin de 4 minute. n panica ce cuprinsese pe toat lumea, un tat s-a
repezit spre coala fiului su. Ajuns acolo, a gsit cldirea complet nruit.
i cum sttea i se uita la grmada de moloz ce fusese coala, i-a adus
aminte de promisiunea pe care i-o fcuse fiului su. Indiferent de ce s-ar
ntmpla, voi fi mereu lng tine. Ochii i s-au umplut de lacrimi i dei nu
mai avea ce face, pur i simplu nu-i putea lua gndul de la promisiunea
fcut.
i-a adus aminte c sala n care nva fiul su era n colul din spate,
dreapta, al cldirii. A mers acolo i a nceput s dea molozul la o parte.
Imediat au nceput s se arate i ali prini, btndu-se cu pumnii n piept
i jelind: Fiul meu! Fiica mea! Au ncercat s l smulg de pe grmada de
moloz spunndu-i c era prea trziu, copiii muriser, nu mai putea face
nimic. Du-te acas! Chiar i un poliist i un pompier au ncercat s l fac
s plece acas. Dar la toi el le spune: Avei de gnd sau nu s m
ajutai? Nu i-au dat nici un rspuns, iar el a continuat s sape dup fiul
su. Trebuia s se conving c fiul lui chiar murise. Au trecut 8 ore, 12 ore,
24 de ore, 36 de ore. n ceasul al 38-lea, dnd la o parte ultimul bolovan, a
auzit glasul fiului lui. Armand! i-a chemat tatl fiul pe nume i glasul s-a
auzit ntrebnd: Tati? Da, eu sunt, tata! i apoi s-au auzit aceste cuvinte
fr pre: Tati, le-am spus celorlali copii s nu se-ngrijoreze pentru c
dac tu eti n via, atunci sigur ai s vii s m salvezi pe mine, i dac
m salvezi pe mine, atunci i ei sunt salvai. Aa mi-ai promis, tticule, c
vei fi lng mine, indiferent ce s-ar ntmpla.
13. Biserica
Legea pentru orice biseric este i va fi evanghelizarea sau fosilizarea.
Geroge E. Sweazy
14. Biserica
Lumea este parohia mea. John Wesley
15. Biserica
i s-a mai spus c evanghelizarea nu se gsete pe agenda bisericii, ci
alctuiete agenda bisericii. Brett Blair.
16. Vremuri grele pentru evanghelizare
Evanghelizarea este un cuvnt frumos care i-a pierdut puterea de
atracie [eficacitatea].
Cumva, n cltoria sa de la Ierusalim la Ierihon, a czut printre tlhari care
l-au rnit i l-au jefuit, dup care au plecat i l-au lsat s zac pe jumtate
mort. Ar fi nevoie de un samaritean impulsiv care s cuteze s se dea jos
de pe catrul lui pentru a-l aeza pe acest nefericit pentru a-l duce la han
unde s-i acorde ngrijirile necesare. i lucrul acesta este ct se poate de
adevrat pentru c o adevrat procesiune de preoi i levii trec pe lng,
nu numai refuznd s dea o mn de autor, dar, m tem, i chicotind n
sinea lor de nenorocirea amrtului aceluia.

17. Evanghelizare intelectual


Puine sunt capitolele din istoria studiilor superioare la fel de ncurajatoare
ca cel al preediniei marelui Timothy Dwight la Yale. Cnd Dwight a ajuns
preedinte la Yale, forele anti-cretine deja deineau un control robust,
astfel c o rsturnare de situaie prea cu neputin. n clasa bobocilor din
toamna 1796 nu se gsea dect un singur cretin mrturisit, iar n anul II,
nici unul. Biserica universitii se pipernicise la 2 membri. Strategia lui
Dwight consta n forarea inamicului ntr-o poziie defensiv. I-a ncurajat pe
studeni s dezbat deschis validitatea credinei cretine, fiecare putnd s
i susin poziia fr team de repercusiuni negative, pentru ca la final
nsui preedintele avea s ia cuvntul. Evitarea confruntrii nu era stilul
lui. A atacat deschis, n plin i cu putere, pentru ca lumea s vad
prbuirea inamicului. Timp de 6 luni, preedintele Dwight a predicat pe
tema credinei cretine. Dei vzul i se deteriorase att de ru c numai cu
mare dificultate mai putea scrie ori citi un rnd, a predicat n fiecare
duminic, i-a predat cursul i s-a achitat de responsabilitile
administrative. La responsabilitile oficiale a mai adugat-o i pe cea a
unei serii de conferine pe tema Dovezi ale revelaiei divine. S-a spus c
a hituit necredina afar din toate ascunztorile sale.
Dup o lung i rbdtoare ateptare, n primvara anului 1802 a avut loc
o monumental redeteptare religioas. n sfrit Dumnezeu a vzut cu
cale s rsplteasc truda robului su credincios: o treime din cei 230 de
studeni ai universitii au devenit convertii plin de credin. Mai mult de 30
dintre acetia au intrat n lucrarea de pastoraie, iar ceilali i-au exercitat
influena pe alte ci, pn la sfritul zilelor lor.
18.
Se povestete despre 2 brbai care se plimbau pe o plaj mexican,
discutnd unul cu cellalt. n deprtare au vzut pe cineva care arunca
ceva n ocean. Apropiindu-se mai mult, au vzut c omul acela se apleca,
lua ceva de pe jos dup care l azvrlea n ocean. Apropiindu-se i mai
mult, au vzut c era un localnic.
Plaja era plin de stele de mare lsate pe nisip de valul mareic, iar
localnicul le arunca napoi n ap. Unul dintre cei doi brbai l-a ntrebat ce
face.
Arunc stelele de mare napoi n ap pentru c altfel vor muri.
Asta am neles, ns uit-te de jur mprejur: plaja e plin de stele de mare.
Trebuie s fie mii i mii. i atunci de ce crezi c va conta ceea ce faci
dumneata?
Localnicul s-a plecat, a cules o stea de mare, a aruncat-o departe n mare
i cu un zmbet pe fa i-a spus: Pentru asta a contat.
19. Dl. Eternitate
Poate c ai auzit de dl. Eternitate care a trit n Australia n urm cu civa
ani. n tineree fusese alcoolic, ns mai nainte de a ajunge la vrsta
mijlocie, a fost convertit pentru ca ulterior el nsui s ajung evanghelist.
La puin timp de la convertire a auzit o predic intitulat Ecouri ale

eternitii. A fost aa de prins de importana cuvntului eternitate c a


nceput s i foloseasc timpul liber pentru a rspndi mesajul de un
cuvnt n tot oraul Sidney. Eternitate mi suna continuu n minte. Dei deabia mi puteam scrijela numele, simeam ndemnul de la Dumnezeu ca s
scriu cuvntul acesta.
Ei i de 50 de ori pe zi, timp de mai bine de 30 de ani, a scris cu cret alb
eternitate pe trotuarele din Sidney, de obicei dimineaa devreme. La
moartea lui, ziarele din Sidney au publicat istoria neobinuit a brbatului
care a scris cu cret alb eternitate pe strzile oraului, de peste 500 de
mii de ori. Gndul eternitii ne marcheaz cu seriozitatea cu care trebuie
s ne avem n vedere sufletul.
20. Devotamentul lui Chrysostomus
Chrysostomus a fost patriarhul Constantinopolului n sec 4. Una dintre
istoriile despre mrturia lui credincioas relateaz ocazia n care mpratul
roman a dispus s fie arestat sub acuzarea de a fi cretin. Dac
Chrysostom nu se lepda de Hristos, atunci mpratul avea s l expulzeze
din imperiu. Rspunsul lui Chrysostom la aceast ameninare a fost c
mpratul nu avea cum s fac lucrul acesta pentru c lumea ntreag
este mpria Tatlui meu. Atunci am s-i iau viaa. Nu ai cum pentru
c viaa mea este ascuns cu Hristos n Dumnezeu. Ameninat apoi cu
pierderea averii, sfntul a replicat: Cu neputin deoarece comoara mea
se gsete, mpreun cu inima mea, n ceruri. mpratul a mai fcut o
ncercare: Atunci te voi izgoni de aici i nu vei mai avea nici un prieten.
Din nou, Chrysostom a rspuns: Nu ai cum pentru c eu am un Prieten de
care tu nu m poi despri. Tu nu mi poi face nici un ru.
21. n via, cu suferina
Suferina i durerea fac parte integrant din via, ns aceasta nu
nseamn c trebuie s ne umileasc, s ne biruie, s ne nimiceasc. Un
articol din Detroit News relata anii de glorie ai lui Kirk Gibson, pe vremea
cnd juca la Tigers. Puini tiu preul de durere i agonie al acestei glorii.
Potrivit articolului, Kirk Gibson este un juctor care tie s triasc cu
durerea. n 1980, a suferit o ruptur de cartilaj la ncheietur. Doi ani mai
trziu, i-a luxat piciorul stng, a suferit un traumatism la genunchi i o
entors sever. n 1983 a suferit o operaie la genunchi, iar n 1985 a avut
nevoie de 17 copci dup ce a primit n gur o minge de baseball. Pe lng
toate acestea a mai suferit un traumatism muscular, un altul la clciul
drept i o luxaie de glezn. Dintre toate cea mai grav a fost ruptura de
ligament de la glezn, n 1986, anul care se preconiza a fi cel mai bun.
ntrebat despre durere, Gibson a spus: Tot ceea ce facem n via i are
plusurile i minusurile sale. ns pentru plusurile pentru carier, pentru
mine i familie, merit. Este calea pe care o aleg.
22. Importana acoperiului pe vremea lui Isus
n timpurile biblice, acoperiul casei era un loc de activitate intens.
Suprafaa plan, situat la nlime i n aer liber, era locul perfect pentru
vnturarea cerealelor, uscarea fructelor, depozitarea cerealelor, nucilor,

fructelor i pentru uscarea rufelor.


Acoperiul casei mai era i loc de ntlnire, innd cont de lucrrile
numeroase care se desfurau acolo, i de asemenea loc de dormit, n
nopile clduroase de var.
i acoperiul, datorit poziiei la nlime i n aer deschis i datorit
frecventelor adunri de oameni, era un loc ideal pentru vestirea soliilor.
23. Renunarea la toate
Alexandr Soljenin a luptat n armata rus, n Primul Rzboi Mondial. A fost
decorat pentru eroismul dovedit i avansat la gradul de cpitan. n 1945, n
timp ce a lupta pe frontul german, a fost arestat pentru c ntr-o scrisoare
adresat unui prieten l criticase pe Stalin. A fost condamnat la 8 ani de
munc silnic n lagr. Dup cei 8 ani, a fost exilat n Kazakstan, ns dup
moartea lui Stalin, situaia i s-a ameliorat, iar n 1956 i-a recptat
cetenia rus. Primele romane prezint viaa grea n lagrele de munc.
O zi din viaa lui Ivan Denisovich a primit acceptul pentru publicare n
urma interveniei lui Nichita Hrusciov. n anii urmtori din nou a fost
considerat un element periculos i ostil i din nou a fost arestat i nchis. A
fost acuzat de trdare, i-a pierdut cetenia i a fost deportat n vest.
Datorit deportrii din 1974 a putut primi personal premiul Nobel pentru
literatur care i fusese decernat n urm cu 4 ani.
n Arhipelagul Gulag, Soljenin realizeaz cronica operaiunilor sistemului
sovietic totalitarist din 1918 n 1956, pe baza amintirilor i experienelor
persoanele din perioada petrecut n lagr. Ne spune cum reueau
prizonierii s reziste la abuz i interogatorii, n condiiile n care muli dintre
ei nu fcuser nimic ru. Iat un scurt fragment din carte:
Cum s rmi pe poziie atunci cnd eti slab i sensibil la durere, cnd cei
pe care i iubeti sunt n via, cnd eti nepregtit? Ce i-ar trebui ca s te
fac mai puternic dect interogatorul, mai abil dect cursa ce i se ntinde?
Din momentul n care peti n nchisoare trebuie s lai n urm trecutul
frumos. Acolo pe prag trebuie s i spui: Viaa mea s-a sfrit... un pic
cam devreme, fr doar i poate, ns fr a putea face ceva n legtur cu
aceasta. Sunt condamnat la moarte acum sau ceva mai trziu. Dac mai
trziu, va fi mai greu; cu ct mai repede cu att mai bine. pentru mine nu
mai exist nici o proprietate. Pentru mine cei dragi au murit, iar eu am murit
pentru ei. De azi nainte, trupul mi este fr folos i strin. Doar sufletul i
contiina rmn de pre i importante pentru mine.
Fa n fa cu un astfel de prizonier, interogatorul va tremura.
Doar cel care renun la toate poate ctiga aceast biruin.
24. Nu pacea, ci sabia
Un tnr din India crescuse ntr-o familie hinduist, una chiar foarte strict.
i datorit unui concurs de mprejurri, tnrul a ajuns n relaie cu nite
cretini fa de care nu simea dect repulsie. ns, treptat, i-a dat seama
c ceea ce spuneau ei nu erau dect lucruri adevrate. n oamenii acetia
L-a vzut pe Isus descoperit i a ajuns s i dea seama de faptul c el era
un pctos care avea nevoie de un Mntuitor i c Isus a murit pe cruce

pentru mntuirea Lui i c El trebuie s i predea viaa lui Isus. i la fel ca


alte milioane de oameni naintea lui, s-a prbuit neputincios naintea crucii
i s-a pocit de pcatul lui.
Vestea c urma s fie botezat cretin a fost primit de prini cu oroare.
Acetia i-au spus clar c dac avea s i duc planul la ndeplinire, atunci
el nu mai exista pentru ei. n ziua botezului, prinii, fraii i surorile au inut
un serviciu funerar pentru el. i pn la data la care l-am ntlnit, tnrul nu
i-a mai vzut familia.
L-am ntrebat dac ar proceda la fel, dac ar fi s-o ia de la nceput.
Bineneles c da. Da, n-ar vrea s mai treac prin toat suferina
despririi de familie; da, i era dor de ei; dar s dea napoi? Nu, nici n
ruptul capului. Oricare costul, oricare durerea, merita ca s fie de partea lui
Isus. n bucurii, n suferine, n veselie i ntristare, Isus era mereu lng el.
S l cunoti pe Isus, s stai lng Isus, s iei crucea Lui i s mergi alturi
de El, s urci muni alturi de El, s strbai vile alturi de El, aceasta era
viaa Lui. Alta nu mai tia. i a adugat cu un zmbet i o lacrim n ochi,
c n fiecare zi se ruga ca familia lui de asemenea s vin s l cunoasc
pe Isus. Ken Shillito, The Cost.
25. Cine e eful aici?
ntr-o biseric din Tennessee, printre prezbiteri era i o sor cam excentric
care l-a impresionat pe pastor cu consacrarea ei. Nu avea nici o vn
pietist n ea, ns devotamentul ei era clar articulat. ntr-o sear, erau mai
muli invitai la cin la aceast sor. i se discuta foarte animat o problem
teologic. n mijlocul dezbaterii, fiica adolescent a gazdei, probabil
sturndu-se de discuie, a intervenit: Mam, tot timpul vorbeti de religie.
i la urma urmelor de ce eti att de religioas? ntrebarea i-a redus pe
toi la tcere. Mama a tcut o clip, i-a mpins scaunul n spate i
ridicndu-se n picioare a rspuns: n fiecare diminea, mai nainte ca tu
s te fi trezit, eu m ridic din pat i din mijlocul camerei, mi ridic minile
spre cer i ntreb: Cine e eful aici? De fiecare dat rspunsul este Nu tu!
Uite, de aceea sunt religioas. Pentru c nu eu sunt efa.
Viaa religioas ncepe cu nelegerea faptului c nu noi suntem efii, iar de
aici putem merge mai departe la a ne alinia Celui care este eful. Isus le
spune ucenicilor: Mergei n lume tiind cine este eful i ce nseamn s
trieti tiind aceasta.
26. Sacrificiu
Doi soi aflai n cltorie n Coreea au vzut un tat i pe fiul lui lucrnd la
orezrie. Btrnul ghida plugul greu n timp ce biatul trgea.
Presupun c sunt foarte sraci, i-a spus brbatul misionarului care le era
ghid i interpret.
Da. Acetia fac parte din familia Chi Nevi. Cnd s-a construit biserica, au
dorit foarte mult s druiasc ceva, ns nu aveau nici un ban. Aa c au
vndut boul i banii i-au dat pentru biseric. n primvara aceasta ei nii
vor trage la plug.
Dup o tcere lung, femeia a spus: Acesta a fost cu adevrat un

sacrificiu.
Misionarul le-a spus: Ei nu ar spune c a fost un sacrificiu, ci doar c sunt
bucuroi c au avut un bou pe care s-l vnd.
27. Religia: un cuvnt ce cntrete o ton
Cnd vorbim despre religie, e ca i cu cum am folosi un cuvnt de o ton.
Religia a devenit ceva greu, ns eu unul nu cred c aceasta este i
realitatea. Eu cred c religia este bucurie. Religia nu este o oca de fier la
picioare, ci aripile ce te nal spre cer. ns, de multe ori ritualurile se pun
n calea lui Dumnezeu. Dumnezeu vrea relaie, nu ritual. i vrea dragoste,
nu legi. Vrea neprihnire i vrea aceast neprihnire n vieile noastre,
parte integrant din vieile noastre, iar nu doar ca ceva momentan. Mike
Thaler, Bible Stories to Tickle Your Soul
28. O alegere pentru neprihnire, nu pentru ru
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, dr. Ernest Gordon, ulterior
capelan al Universitii Princeton, a fost prizonier de rzboi n Thailanda. n
cartea sa, Trough the Valley of the Kwai, el reflect la deosebirea dintre
dou Crciunuri petrecute n nchisoare. Cu ocazia Crciunului din 1942, sau gsit muli soldai americani, prizonieri ca i el, care s-i jefuiasc pe cei
bolnavi, care s se poarte ru cu ceilali, crora s nu le pese dac cellalt
tria sau murea.
n anul ce a urmat, un soldat american sntos a nceput s i dea poria sa
de mncare unui camarad bolnav, ca s se ntremeze. Cu timpul, bolnavul
s-a refcut, ns camaradul care i dduse mncarea sa a murit de
malnutriie. Istoria celui care s-a sacrificat pentru a-i salva camaradul a
fcut nconjurul lagrului. Civa prizonieri au remarcat asemnarea
pregnant dintre soldatul acela i Hristos. Altora le-au venit n minte textele
biblice nvate cu ani n urm, n mprejurri cu totul diferite. Unul dintre
texte spunea: Aceasta este porunca Mea: s v iubii unul pe altul cum vam iubit Eu. Nu este dragoste mai mare dect s-i dea cineva viaa pentru
prietenii si. Unii care erau cretini au prins inim i au nceput s le
vorbeasc celorlali din Evanghelie. Prizonierii au nceput s pun ntrebri
despre Hristos i s se ntlneasc pentru a studia Biblia. Cnd au nceput
s l recunoasc pe Hristos ca Domn, ntreaga atmosfer din lagr s-a
schimbat de la disperare la speran i compasiune. Cnd a sosit Crciunul
din 1943, 2000 de prizonieri erau strni laolalt pentru nchinare. Au
cntat colinde i cineva a citit istoria naterii lui Isus, din Evanghelii.
Schimbarea era mare. n ciuda foamei, prizonierii care erau sntoi i
mpreau poriile cu cei bolnavi ca s i ajute s se refac mai repede. Le
psa unul de altul i cu toii erau de acord c schimbarea se produsese
datorit credinei n Hristos i a celor care triser iubirea Lui n acele
condiii dure. Alegerea pe care au fcut-o a fost pentru neprihnire, iar nu
pentru ru. Dr. Wayne Peterson, Critical Choices
29. Religie dietetic
Un fapt care i surprinde foarte tare pe cei care studiaz creterea bisericii
este c multe dintre bisericile care nregistreaz o rat a creterii exploziv

sunt cele care cer cel mai mult de la membrii lor. i dei auzim pledoarii
pentru a face biserica accesibil i nchinarea, o experien de prag
senzorial absolut (i.e. mrime minim a unui excitant, necesar pentru a
provoca o senzaie abia perceptibil), rezultatul nu este dect c oamenii
i dau seama de faptul c religia simbolic este la fel de hrnitoare ca
buturile dietetice: e rece, carbonatat, dulce, dar nu conine nimic. i dac
e s te hrneti numai cu att, pn la urm mori de inaniie.
30. Lucrarea celor neprihnii
n Inteligena emoional, Daniel Goleman relateaz istoria unui soldat
american n Vietnam. Toi camarazii lui se ghemuiser la pmnt, ntr-un
ogor cu orez, prini ntr-un schimb de focuri secertor cu inamicul ce ocupa
parcela vecin.
Parcelele de orez din Vietnam sunt separate de o bordur de pmnt. i n
ziua aceea un ir de 6 clugri buditi au nceput s mearg de-a lungul
bordurii care separa parcelele ocupate de americani i vietnamezi.
Clugrii au mers direct n btaia focului, cu pas calm i hotrt. Nu se
uitau nici la dreapta, nici la stnga, ci mergeau tot nainte.
i soldatul avea s povesteasc: Era de-a dreptul bizar pentru c nimeni
nu a tras n ei. i dup ce clugrii au trecut, tot spiritul de lupt parc
pierise din mine. Simeam c nu mai pot face aceasta, cel puin nu n ziua
aceea. i aa trebuie s se fi simit toat lumea, pentru c nimeni nu a mai
tras nici un foc. Pur i simplu am ncetat s mai luptm.
31. Mesia este n mijlocul vostru
Se povestete despre o mnstire renumit, ale crei multe cldiri
odinioar adposteau muli clugri i a crei capel uria rsuna de
imnurile corului, dar care acum ajunsese prsit. Oamenii nu mai veneau
acolo pentru rugciune. O mn de clugri cutreierau cu pai trii
holurile mnstirii i ludau pe Domnul cu inimi mpovrate.
La marginea pdurii ce aparinea mnstirii, un btrn rabin i ridicase o
colib mic. Rabinul venea aici din cnd n cnd pentru post i rugciune.
Nimeni nu vorbea niciodat cu el, ns ori de cte ori se arta, vorba trecea
de la clugr la clugr c Rabinul se plimb prin pdure. i ct timp
rabinul rmnea la coliba sa, clugrii gseau un sprijin n prezena lui.
ntr-o zi, abatele s-a hotrt s mearg la rabin i s-i spun tot ce avea pe
inim. i n dimineaa aceea, dup mprtanie, a plecat spre pdure.
Apropiindu-se de colib l-a vzut pe rabin n cadrul uii, cu braele
deschise a bun venit, ca i cum l-ar fi ateptat acolo de ceva vreme. Cei doi
s-au mbriat ca fraii, apoi s-au dat un pas napoi i au rmas aa,
zmbind i privindu-se unul pe altul.
Dup o vreme, rabinul i-a fcut semn abatelui s intre. n mijlocul camerei
era o mas de lemn i pe ea, Scriptura deschis. Atunci rabinul a nceput
s plng. Abatele nu s-a putut stpni i acoperindu-i faa cu minile, a
izbucnit n plns i el. Cei doi brbai stteau acolo ca nite copii pierdui,
fcnd s rsune coliba cu suspinele lor i udnd masa cu lacrimile lor.

Dup ce lacrimile au ncetat s mai curg i s-a fcut linite, rabinul i-a
ridicat capul i a spus: Tu i fraii ti slujii Domnului cu inimile mpovrate.
i ai venit la mine ca s i dau nvtur. Ei bine, am s-i dau nvtur,
ns nu voi putea s i-o spun dect o singur dat. Dup aceea nimeni nu
trebuie s o mai spun cu glas tare niciodat.
Rabinul s-a uitat fix la abate i i-a spus: Mesia este n mijlocul vostru. A
urmat o perioad de linite, dup care rabinul i-a spus: Acum trebuie s
pleci. Abatele s-a ridicat i a plecat fr ca mcar s priveasc napoi.
n dimineaa urmtoare, abatele i-a adunat pe clugri i le-a spus c a
primit o nvtur de la rabinul care se plimb prin pdure i c nvtura
aceasta nu mai trebuia spus cu glas tare niciodat. Dup care,
cuprinzndu-i pe toi cu privirea, a spus: Rabinul a spus c unul dintre noi
este Mesia.
Clugrii au tresrit la auzul cuvintelor. Ce ar putea s nsemne aceasta?,
s-a ntrebat fiecare. S fie fratele Ioan Mesia? Nu, e prea btrn i
argos. S fie fratele Toma? Nu, e prea ncpnat. S fiu eu Mesia?
Oare ce-o nsemna vorba aceasta?
Timpul a trecut i parc ceva ncepea s se ntmple la mnstire.
Clugrii au nceput s se trateze unul pe cellalt cu reveren. Se vedea
la ei o anumit calitate uman, tandr, inimoas, i care era greu de pus n
cuvinte, ns uor de observat. Triau unul cu altul ca fraii care n sfrit
au descoperit ceva. Totodat se rugau i studiau Cuvntul ca unii care nc
mai caut ceva. Vizitatorii au fost i ei profund micai de grija i prtia
autentice ale acestor frai. Nu a trecut mult pn cnd oameni au nceput
din nou s vin de aproape i de departe pentru hran spiritual. i tinerii
veneau din nou s fie primii n frie.
n acele zile, rabinul nu s-a mai ntors s cutreiere pdurile. Coliba s-a
nruit. ns ntr-un fel sau altul, clugrii btrni care puseser pe inim
nvtura lui nc mai gseau un sprijin n amintirea prezenei lui.
32. Primele semne ale civilizaiei
Margaret Mead, antropolog de marc, a fost ntrebat care este primul
semn al civilizaiei ntr-o cultur? Persoana s-ar fi ateptat s rspund
acul de pescuit sau piatra de moar. ns rspunsul a fost un femur
vindecat. Femurul este osul piciorului dintre genunchi i glezn. Mead a
explicat c acolo unde domnete legea junglei, a supravieuirii celui mai
adaptat, nu poate fi gsit nici un femur vindecat. Un femur vindecat vdete
c a fost cineva cruia i-a psat. Cineva a trebuit s vneze i s strng
hran pentru cel rnit, pn la vindecarea piciorului. Acest semn al
compasiunii este primul semn al civilizaiei.
33. Cea mai nalt datorie
Henri Nouwen, autor de marc de literatur spiritual, a intrat ntr-un ordin
clugresc. Clugrii acetia respectau jurmntul tcerii, trind o via de
meditaie i rugciune. Ziua n care Nouwen urma s intre la mnstire a
fost o zi ploioas i Nouwen nu a putut ajunge dect trziu, dup ora de
culcare. A sunat clopoelul de la intrare i i-a deschis un frate care l-a

salutat clduros, i-a luat haina, l-a condus n buctrie unde i-a pregtit o
can de ceai. Au stat la vorb pn noaptea trziu, astfel c Nouwen a
reuit s se mai destind i s se simt pregtit pentru viaa monastic.
Dar el tia c acest clugr ar fi trebuit s pzeasc jurmntul tcerii i n
cele din urm l-a ntrebat de ce avusese bunvoina s stea cu el i s
vorbeasc? Clugrul i-a rspuns: Dintre toate datoriile credinei cretine
i regulile ordinului meu nici una nu este mai nalt dect ospitalitatea.
34. O nou ordine social
Pn n sec. 4, bisericile din Roma hrneau sptmnal un numr
aproximativ de 20000 de oameni. Biserica de la acea dat prezenta lumii o
alternativ vizibil la ordinea social prevalent. Aa cum scria Geroges
Flovosky n Imperiu i deert: antinomiile istoriei cretine:
Cretinismul a intrat n istorie ca o nou ordine mondial sau, mai bine zis,
ca o nou dimensiune social. nc de la nceput, cretinismul nu a fost n
primul rnd o doctrin, ci mai precis o comunitate. Nu a fost doar un
mesaj de transmis mai departe i o Veste bun de proclamat, ci mai
precis, o Nou comunitate, distinct i aparte, aflat n procesul de cretere
i formare, la care membrii sunt chemai i alei. ntr-adevr, prtia
(koinonia) reprezenta categoria de baz a existenei cretine.
35. Era un strin i eu l-am primit n cas
Se povestete despre un om din Kansas care era proprietarul unui
magazin universal i care, ca un om binevoitor ce era, i fcuse un obicei
din a oferi un verset biblic celor care cumprau ceva de la el. Oamenii din
vecintatea magazinului se bucurau de aceast inovaie pentru c fiecare
achiziie era o provocare pentru imaginaia lor.
ntr-o zi de iarn, n magazin a intrat un texan care dorea s cumpere o
ptur pentru calul su. Localnicii tiau c la magazin se gseau 2
categorii de pturi: una la 60 de dolari i cealalt la 89,95 de dolari.
Proprietarul i-a artat mai nti ptura mai ieftin. Nu, nu este suficient de
groas. Am nevoie de o ptur clduroas pentru calul meu. Atunci i-a
artat ptura la 89,95 de dolari. Nici asta nu e bun. Nu nelegei? Ptura
mi trebuie pentru calul meu i nimic nu este prea bun atunci cnd este
vorba de calul meu. Acum artai-mi sortimentul cel mai scump pe care l
avei.
n magazin s-a fcut linite. Proprietarul s-a plecat i a scos de sub teancul
de 89,95 o ptur n carouri pe care a ntins-o pe tejghea cu mult grij.
Aceasta este ptura cea mai scump pe care o avem. E singura. 100%
ln, estur btut. Cost 250 de dolari.
Ei, acum vorbim aceeai limb. O cumpr. i a numrat banii, a
mpachetat ptura i a ieit din magazin cu un zmbet mare pe fa.
i n timp ce aranja banii, proprietarul spuse: Matei 25:35: Am fost strin i
M-ai primit.
36. Pe strini s i-i faci prieteni
Oamenii au tendina de a se arta ospitalieri doar cu un numr limitat de
oameni cunotine, rude i prieteni apropiai. Pe vremea lui Avraam, ns,

ospitalitatea era oferit tuturor celor care aveau nevoie, strini i cunotine
deopotriv. De fapt, n forma original, ospitalitatea reunete dou
cuvinte, unul nsemnnd prieten, cellalt, strin. Deci nc de la nceputul
folosirii sale, ospitalitatea a purtat n sine ideea de a i-i face prieteni pe
strini.
37. Ospitalitate versus divertisment
Divertismentul spune: Vreau s te impresionez cu locuina mea, cu
priceperea mea la decorat casa i la gtit. Ospitalitatea spune: Casa
aceasta este un dar de la Domnul meu i eu o folosesc aa cum i dorete
El. inta ospitalitii este slujirea.
Divertismentul pune lucrurile naintea oamenilor. Imediat ce termin cu
zugrvitul, curenia i decoratul casei, ncep s primesc musafiri.
Ospitalitatea pune pe primul loc oamenii. Nu e mobil, atunci vom mnca
pe podea. Poate c nu vom mai ajunge niciodat i la decorat, suntei
binevenii oricum. E o dezordine crunt acas, dar, suntem prieteni doar!,
venii cu noi acas!
Divertismentul spune subtil: Casa aceasta este a mea, expresie a
personalitii mele. Privii, v rog, i admirai!
Ospitalitatea optete: Ce-i al meu e i al tu!
38. Rspltiri
Nu lsai ca lucrrile n care v-ai angajat pentru Mine s v sectuiasc i
nici necazurile s v tulbure. Ci lsai ca fgduina Mea s v ntreasc
i s v mngie n orice mprejurare. Eu pot s v rspltesc mai presus
de orice msur. Nu vei trudi aici, nici nu vei fi apsai de ntristare la
nesfrit. Cnd va veni vremea, toat truda i tot necazul vostru vor lua
sfrit. Lucrai cu credincioie n via Mea; Eu v voi fi rsplata. Pentru viaa
venic face s fie suferite toate aceste tulburri i chiar mai ru dect att.
Oare toat truda nu trebuie suferit n vederea vieii venice? Ridicai-v,
dar, ochii spre cer: iat, Mielul i, cu El, toi sfinii Lui cei care n aceast
lume au avut mari lupte, acum mngiai, acum bucurndu-se, acum n
siguran, acum odihnindu-se, acum cu El pentru venicie, n mpria
Tatlui Lui. Toma de Kempis
39. i-ai folosit toat puterea?
mi amintesc ntmplarea cu biatul care i ajuta tticul la treab, n curte.
Tata i-a spus s strng pietrele dintr-o anumit parte a curii. Dup un
timp, tata s-a uitat s vad ce face i biatul tocmai se lupta s urneasc
un bolovan mare, ngropat n rn. Biatul se tot cznea sub privirile
tatlui, dar pn la urm s-a dat btut: Nu pot! Tata l-a ntrebat: i-ai
folosit toat puterea? Biatul i-a rspuns necjit: Da, tat, mi-am folosit
toat puterea pn la ultima pictur. Tatl l-a contrazis zmbind: Nu, nu
i-ai folosit toat puterea cci nu mi-ai cerut s te ajut. Dup care a mers
lng biat i mpreun au urnit bolovanul cel mare din loc.
Unul dintre marile adevruri biblice pare imposibil: libertatea vine prin
acceptarea jugului lui Hristos.

40. Oameni amabili cu dispoziie proast


La vrsta de 19 ani, teologul Leonard Sweet a trecut printr-o deconvertire.
Ceea ce mi-a strnit deconvertirea a fost spiritul funerar al bisericii mele.
Feele acre ale cretinilor care se murau n suc propriu m sectuiau
emoional, m handicapau intelectual i m desfiinau spiritual. Lucrul cel
mai bun pe care l puteam spune era c n cea mai mare parte, cretinii
sunt oameni amabili cu o dispoziie proast.
41. Valoarea noastr n ochii lui Dumnezeu
Un binecunoscut vorbitor i-a nceput seminarul, innd n mna ridicat o
bancnot de 20 de dolari i ntrebnd cele 200 de persoane prezente:
Cine dorete aceast bancnot de 20 de dolari? Mini au nceput s se
ridice. Am s ofer aceast bancnot de 20 de dolari unuia dintre voi, dar
nu mai nainte de a face asta. i a mototolit bancnota. Mai vrea cineva s
primeasc bancnota? Minile erau tot ridicate. Dar dac fac asta? i a
aruncat bancnota pe podea dup care a nceput s o calce n picioare. A
ridicat-o, acum murdar i mototolit, i a ntrebat: Acum cine mai dorete
bancnota? i tot au mai fost unii care s ridice mna. Prieteni, cu toii ai
nvat o lecie de valoare: tot ce am fcut eu cu bancnota nu i-a diminuat
valoarea i de aceea voi ai continuat s v-o dorii. Nu de puine ori n via,
suntem aruncai la pmnt, clcai n picioare, mototolii de propriile decizii
i de circumstanele n care ajungem. Ne simim ca i cum nu am mai avea
nici o valoare. ns orice ni s-a ntmplat sau ni se va ntmpla, niciodat
nu ne vom pierde valoarea pe care o avem n ochii lui Dumnezeu. Pentru
Dumnezeu, murdari sau curai, mototolii sau la dung, mereu suntem
inestimabili.
42. Supra-mpovrat
Omul contemporan se afl n pericolul constant de a ajunge robul lucrurilor
care ar fi trebuit s i fac viaa mai uoar. Laptop-uri, aparate fax,
telefoane celulare i altele asemenea amenin s l ia prizonier. Oriunde sar duce, munca l nsoete. Cu adevrat, timpul (viaa lui) nu-i aparine.
Chiar dac ar putea s se detaeze de solicitrile acaparatoare ale carierei
sale, responsabilitile care i rmn sunt suficiente s i ocupe fiecare zi la
care se trezete. Responsabiliti civice, la biseric, n familie. Trebuie s
petreac un timp consistent cu copiii. Trebuie s fie prezent fizic i
emoional pentru soie. Trebuie s ngrijeasc peluza i s se ocupe de
main. Trebuie s se ocupe de bugetul familiei. Trebuie...i lista pare fr
sfrit.
Undeva, n programul aglomerat, trebuie s gseasc timp i pentru
legarea de prietenii de durat, pentru nchinare, pentru studiu personal i
timp pentru exerciiu fizic. i atunci nu e de mirare c uneori, de disperare,
i vine s se ia cu minile de pr!
Este vreo soluie, vreo cale de ieire? Eu zic c da, dar nu una uoar.
Serviciul creeaz dependen i dup ce ai cedat n faa ateptrilor
celorlali, e greu s redobndeti controlul asupra vieii. Cheia este
controlul. Ce vom face: ne vom lsa guvernai de presiunile exterioare

1
2
3
4

dorinele celorlali sau vom accepta ca mrturia luntric a Duhului Sfnt


s ne stabileasc programul?
43. Pai de fcut
mpreun cu soia sau un prieten de ncredere mprii activitile zilnice n
4 categorii:
absolut eseniale
importante, dar nu eseniale
utile, dar nu eseniale
triviale
Apoi eliminai tot ce cade n categoriile 3 i 4.
44. Odihn
Dumnezeu nu concede la zorul nostru nervos, nici nu i ntinde braul
deasupra veacului nostru tehnologizat. Omul care vrea s cunoasc pe
Dumnezeu trebuie s-I acorde timp. A. W. Tozer
45. Organigram
Trupul meu s fie rob duhului meu i trupul i duhul mpreun, robii lui Isus,
fcnd toate lucrurile spre slava Ta [Dumnezeule] aici, pe pmnt.
Jeremy Taylor
46. Simplu
Este un dar s fii simplu
Este un dar s fii liber
Este un dar s cobori cu picioarele pe pmnt
Este un dar s te vezi aa cum eti
Trind ntr-o vale a iubirii i luminii
47. Disciplina simplitii
Cumprai lucruri pentru utilitatea lor, iar nu pentru statut.
Refuzai tot ce creeaz dependen.
Formai-v obiceiul de a da din lucruri
Deprindei-v s v bucurai de lucruri fr a le poseda.
Cultivai o apreciere mai profund pentru creaie.
Privii cu un scepticism sntos schemele cumpr acum, pltete mai
trziu.
Aplicai nvtura lui Isus cu privire la vorbirea curat, sincer.
Detaai-v de tot ce ar putea conduce la oprimarea celorlali.
Pzii-v de tot ce ar putea s v distrag de la inta principal, Cutai
mai nti mpria lui Dumnezeu.
48. Odihna
O echip de muncitori lucra la construirea unui drum nou ntr-o zon rural,
fapt care presupunea pe alocuri doborrea de copaci. Supraveghetorul a
bgat de seam c ntr-un copac era un cuib cu puiori care nc nu
puteau zbura i a marcat copacul ca s nu fie tiat.
La cteva sptmni dup aceea, supraveghetorul s-a ntors la copac. S-a
suit n cupa unui excavator i astfel a fost ridicat pn n dreptul cuibului. Sa uitat i a vzut c puiorii plecaser. Evident c ntre timp nvaser s
zboare. Supraveghetorul a dispus atunci doborrea copacului. Copacul s-a

prbuit i cuibul s-a frmat, lsnd s se vad o parte din materialul


folosit de psri la construirea lui, printre care i cteva bucele de hrtie,
dintr-un studiu biblic, i pe care scria: El nsui ngrijete de voi.
50. Arcul cu coarda slbit al lui Esop
Potrivit unei legende, n vechea Aten, un om l-a vzut pe marele
povestitor Esop cum se juca cu nite copilai. i omul acesta a nceput s
fac haz pe seama lui Esop, ntrebndu-l cum de putea s i piard timpul
cu astfel de trivialiti.
Drept rspuns, Esop a luat un arc i i-a slbit coarda. Apoi i-a spus
atenianului: Acum, dezleag aceast ghicitoare. Spune-ne ce nseamn
arcul fr coard.
Omul s-a uitat pre de cteva clipe, ns fr s i dea seama care era
tlcul pe care Esop vroia s i-l descopere. Esop i-a explicat atunci: Dac ii
arcul mereu cu coarda ntins, n cele din urm va plesni. Dar dac din
cnd n cnd slbeti coarda, va fi mult mai n form atunci cnd vei avea
nevoie de el.
i oamenii sunt la fel. Acesta este motivul pentru care cu toii avem nevoie
s ne lum un timp de odihn. ncepei prin punerea deoparte a unui timp
special pentru relaxare fizic i rennoire emoional i spiritual. Vei fi n
forma cea mai bun pentru slujirea Domnului dac v vei lua timp s
slbii coarda arcului.
51. Odihn
Este un obicei vechi i o ironie faptul c oamenii alearg mai repede atunci
cnd s-au rtcit pe cale. Rollo May
52. ncheiere de predic
Obosirea poate fi consecina mai multor experiene: putem obosi s mai
ateptm, putem obosi s tot studiem i s nvm, putem obosi s tot
luptm mpotriva vrjmaului, putem obosi de critic i persecuie.
Multe sunt lucrurile n via care sunt bune n ele nsele, ns tria noastr
i are limitele ei...i nu trece mult i oboseala ne secer genunchii. Cu ct
mai ndelung persist oboseala, cu att mai mult suntem n pericolul ca
starea de epuizare s ne stranguleze omul dinuntru, sperana, motivaia,
scnteia din noi, optimismul, ncurajarea.
Ceea ce trebuie s nelegem este c Dumnezeu nu ne ofer trie i
ncurajare asemenea unui farmacist. Dumnezeu nu promite s ne dea ceva
s lum n momentele de epuizare, ci El ni Se promite pe El nsui. Asta e
tot i e de ajuns. (Mat. 11:28-30).
53. O mprie tip kuzdu
Suntem momente n care ne ntrebm dac rugciunile noastre trec mcar
de tavan, dac avem vreo influen cretin, dac biserica are vreo
consecin n lume, dac credina este mai mult dect gndire deziderativ.
O turm de bouri pteau pe o pajite unde cprioarele i antilopele se
jucau. Ca din senin a aprut un cowboy care i-a oprit calul lng un bour,
a desclecat i s-a nfipt n faa animalului pentru a-i spune: Eti cel mai
jalnic bour pe care am avut ocazia s-l vd. Ochii i sunt injectai, blana i

este murdar i pui!, dup care a nclecat i a plecat. Bourul s-a ntors
ctre tovarul lui i i-a spus: tii, cred c tocmai am auzit un cuvnt
descurajator.
Fiecare am avut parte de un cuvnt descurajator. i nici ucenicii nu au
fcut excepie. Cnd Isus i-a dat seama c erau cu moralul la pmnt, lea spus trei pilde pe care le gsim n Matei 13. Aceste pilde ne descoper
c mpria lui Dumnezeu are ceva n comun cu planta kuzdu, simbolul
neoficial al statului Mississippi. Unii cred c kuzdu a fost ceea ce a
mpiedicat fluviul s mture cu apele sale ntreg statul. Kuzdu este un soi
de vi de vie frunzoas care poate fi vzut ncolcind stlpii de telefon
sau acoperind vile ca o estur. Dac ar fi s se descopere vreo utilitate
comercial pentru aceast plant, atunci Sudul cu siguran c ar putea
nflori din nou. Nimic nu crete aa cum crete kuzdu. Este singura plant a
crei cretere se msoar n km/h. Mai inei minte povestea cu Jack i
vrejul de fasole? Ei bine, acela nu era vrej de fasole, ci tulpin de kuzdu.
Modalitatea cea mai bun de cultivare pentru kuzdu este s o arunci pe
umr i s o iei la fug. Foarte important este s i alegi timpul potrivit: n
cursul nopii. Dac o faci ziua-n amiaza mare, vecinii te vor da n judecat.
Noi cretinii facem parte dintr-o mprie gen kuzdu. Cnd cretinii sunt
credincioi, Dumnezeu i binecuvnt mpria cu cretere prodigioas i
influen transformatoare.
54. Nu au luat seama la avertizare
n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, oraul Palermo din Sicilia,
obiectiv militar pentru Aliai, urma s fie bombardat de forele aeriene
americane. Mii de fluturai au fost mprtiai n ora n prealabil,
avertiznd locuitorii de atacul iminent, ns oamenii pur i simplu nu au
putut crede cele scrise acolo. Au auzit, dar nu au ascultat. Cnd avioanele
americane s-au artat i au nceput bombardamentul, sute de sicilieni au
fost ucii, ba n minile unor cadavre s-au gsit chiar fluturaii prin care li
se spunea s prseasc oraul.
Isus i ndeamn ucenicii nu doar s aud cuvintele mpriei, ci i s
triasc n conformitate cu ele.
55. Ce omoar petuniile?
Eu i soia mea, Sara, nu suntem grdinari. Nici unul nu ne pricepem nici
ct negru sub unghie la ngrijirea plantelor. ns an de an plantm ceva,
poate-poate vom avea succes. Anul trecut a fost anul n care am ucis
cteva plante verzi i narcise. Anul acesta am ncercat cu petunii. Am
plantat petunii n mai multe ghivece. Petuniile purpurii plantate ntr-un
ghiveci mic au mers foarte bine. Cele dintr-un ghiveci mai mare au mers
nemaipomenit de bine. Am prins curaj i am fcut un pas mai departe: am
luat pmnt bun i l-am pus n jurul unui pom din grdina noastr, apoi am
plantat petunii. Le-am udat, le-am pus ngrmnt i n ciuda strdaniei
noastre, petuniile aceasta nu au mers deloc. Ne-am gndit c poate au
prea mult soare sau le dm prea mult ap sau prea puin. ns la cteva
case mai ncolo, vedem petunii care cresc foarte bine n aceleai condiii.

Petuniile din ghiveci nu sunt nici la 3 metri distan de cele din jurul
pomului. Care s fie motivul pentru care cele din urm nu se prezint la fel
de bine ca primele?
Pn la urm ne-am dat seama de ce. ntr-o diminea a venit omul care
ne trata peluza o dat la 3 luni, cu o soluie mpotriva buruienilor i
ngrminte pentru gazon. i atunci am neles c plantele din ghivece
erau suficient de sus pentru a nu fi afectate de chimicale. ns petuniile de
la rdcina copacului nu se putea dezvolta corespunztor din cauza
chimicalelor de strpit buruienele, indiferent de ct ngrmnt le puneam
noi.
56. O btrn pasre neleapt
A fost odat un btrn care avea rspunsuri nelepte pentru orice l-ar fi
ntrebat oricine. Odat a venit la el un ticlos care avea ceva ascuns n
cuul palmelor. i i-a cerut btrnului s-i spun dac psrica tocmai
ieit din goace pe care o inea n cuul palmelor era vie sau moart.
Individul acesta nu vroia dect s-i ntind o curs btrnului, astfel c
dac btrnul rspundea c este moart, el avea s dea la iveal o pasre
perfect sntoas, iar dac rspundea c este vie, atunci mai nainte de a-i
arta pasrea, avea s strng pumnul ca s zdrobeasc biata vietate.
Btrnul, ns, s-a dovedit mai nelept dect s-ar fi ateptat ticlosul acela
de om, cci i-a rspuns: Pasrea este aa cum alegi tu s fie.
Tot aa stau lucrurile i cu mpria lui Dumnezeu. Alegerea ca mpria
s triasc sau s moar n luntrul tu i aparine.
57. Povestitorii
Cnd n urm cu 13 ani, familia mea se muta n New York, i-am invitat pe
prinii tatlui meu s se mute la noi. i bunicii au decis s i triasc
restul zilelor n nord, mpreun cu noi.
ntr-o zi de var am condus-o pe bunica la doctor i n timp ce eu
conduceam, ea a nceput s mi vorbeasc despre Dumnezeu, Biblie i
biseric. Dup standardele omeneti, bunica nu avea dect 8 clase, ns
era una dintre persoanele cele mai istee pe care le-am ntlnit. i mi-a zis
aa: M uimete ct de muli sunt cei care m ascult povestind. Stau la
aceeai mas cu femei cu facultate, masterate, doctorate, femei care au
scris cri cunoscute n ntreaga lume i care stau i ascult ce povestesc
eu. Mi-am dat toat silina pentru a-mi crete fraii i surorile, apoi pentru a
avea grij de propria mea familie, i cu toate acestea nu vd nici un motiv
pentru care m-ar asculta. Le spun istorii i astfel afl despre mine i despre
Dumnezeu. Dup o tcere ndelungat, a continuat: Singur nu a fi putut
s-o fac. Doar cu ajutorul lui Dumnezeu mi pot spune istorisirile.
Nu era o femeie cu studii nalte, ns smna prinsese rdcin i
smna aceea a credinei ce i fusese dat de Dumnezeu a crescut n
ceva mai mare dect era de ateptat. Smna aceea care a crescut n ea
i-a atins pe nenumrai alii, chiar i pe cei la care nu s-ar fi ateptat deloc.
i concluzia aceea simpl era absolut corect: singur nu ar fi putut face
nimic, ns cu ajutorul lui Dumnezeu devenea n stare s descopere

dragostea lui Hristos, tuturor celor cu care venea n contact.


58. Credin automat
Se povestete despre un consultant n afaceri care a dorit s i pavoazeze
proprietatea i pentru aceasta a angajat o doamn cu un doctorat n
horticultur, extrem de priceput n astfel de treburi. Dar cum consultantul
n afaceri era foarte ocupat i cltorea foarte mult, i-a atras atenia de mai
multe ori c i dorea o grdin care s nu necesite dect puin sau nici o
ngrijire din partea sa. A solicitat cu insisten aspersoare automate i alte
aparate care s-l scuteasc de orice efort.
Pn la urm, specialista l-a oprit i i-a spus: Mai nainte de a merge mai
departe trebuie s nelegei un lucru: grdin fr grdinar nu se poate.
Nu exist aparate care s suplineasc efortul personal n ngrijirea grdinii
cu virtui spirituale. Pentru a deveni o persoan rodnic spiritual este
nevoie de timp, atenie i grij. Ci dintre noi nu suntem la fel ca acest
consultant n afaceri? Suntem prea ocupai n timpul sptmnii i suntem
prini n munc i activiti sociale i nu mai petrecem timpul necesar
pentru a crete spiritual. Dup care mergem la biseric pentru o stropire
automat cu ap sfnt. De cte ori nu i se ntmpl ca pe le mijlocul
sptmnii s ajungi la limita de jos cu rezerva de hran spiritual i s nu
iei nici o msur?
59. Cartofi ngropai
Se povestete despre un bunic cum planta cartofi, ajutat de nepotul lui.
Dup o or de munc asidu, biatul s-a uitat la bunicul i l-a ntrebat:
Bunicule, de ce ai ngropat toate acestea aici?
60. Zece lucruri pe care le-am nvat din grdinrit
10. Chiar culegem ce semnm. Seminele lui Dumnezeu aduc road
bun.
9. Fr ploaie i furtun nu e cretere, nici rodire.
8. Plivitul se face cu mult atenie. Nu ntotdeauna se poate face
deosebirea ntre o buruian nesuferit i o floare frumoas.
7. Rdcinile adnci sunt un lucru bun. Fr ele ne ofilim i pierim.
6. Orict de dureroas pare, ndeprtarea anumitor pri ale plantei se
dovedete benefic.
5. n grdinrit, la fel ca n via, nu merge cu nelciunea. Scurtturile,
eforturile pe jumtate simulate i neglijena se vdesc n calitatea grdinii
noastre.
4. Ca orice lucru de valoare, grdinile frumoase necesit atenie, munc
susinut i devotament.
3. Recolta nu poate fi grbit. Rodirea cere timp i rbdare. Roadele
premature sunt aproape fr excepie acre.
2. Grdinritul i creterea sunt lucrri de o via. Putem avea parte de
cretere i frumusee pn n ultima zi a vieii.
1. ngrmntul e necesar. Mai nimic nu crete fr ngrminte.
61. nelepciunea vieii
Cel ce tie i tie c tie, este nelept; urmeaz-l.

Cel ce tie i nu tie c tie, este adormit; trezete-l.


Cel ce nu tie i tie c nu tie este ignorant; nva-l.
Cel ce nu tie i nu tie c nu tie este nebun; evit-l.
62. Necaz, strmtorare. Provocare
Un film care a fcut furori n urm cu ceva ani era despre echipele de
baseball feminin din anii 1940, A League of Their Own: ntr-una din cele
mai puternice scene din film, starul catcher de la Rockford Peaches,
interpretat de Geena Davis, amenin c prsete echipa: era obosit
fizic i sufletete, era ngrijorat de soarta soului ei plecat n rzboi i ntrun moment de depresie, e pe punctul de a arunca prosopul. i aceast
juctoare era de departe cea mai bun juctoare din lig i se plngea s
jocul era prea greu. Managerul de la Rockford Peaches, jucat de Tom
Hanks, ncearc s o conving s nu prseasc echipa.
Cnd ea spune: E prea greu..., el rspunde: Pi baseballul aa i trebuie
s fie, greu. Dac nu ar fi greu, atunci nimeni nu ar mai juca baseball. i
adaug: Greul e ceea ce l face mare! Acelai lucru se poate spune i
despre viaa cretin: Faptul c e grea e ceea ce o face mare!
63. Caracterul amgitor al bogiei
ntr-o zi un om bogat, dar nefericit, a mers la un rabin. Rabinul l-a luat de
mn i l-a dus la fereastr: Privete: ce vezi? Bogatul s-a uitat pe strad.
Ce vezi?, l-a ntrebat rabinul.
Vd brbai, femei, copii, a rspuns bogatul.
Din nou rabinul l-a luat de mn i de data aceasta l-a dus n faa unei
oglinzi. Acum ce vezi?
Acum m vd pe mine nsumi, a rspuns bogatul.
Atunci rabinul i-a spus: Iat, fereastra este sticl i oglinda este sticl. ns
sticla oglinzii este acoperit cu puin argint i de cum este aplicat argintul,
nu-i mai vezi pe ceilali, ci pe tine nsui.
64. Comentariu
Neghina nu apare dect n Mat. 13:25-30. Denumirea tiinific este Lolium
temulentum, o specie de iarb de secar, ale crei semine conin o otrav
puternic. Planta se aseamn foarte mult cu cerealele, pn la formarea
spicului, numai atunci putndu-se face deosebirea. Planta se gsete din
abunden n Siria i Palestina.
65. Care buruian s fie smuls?
Era organist la biseric i mama a doi copii frumoi. Tatl ei m-a sunat ca
s-mi spun: A trebuit s o internm la secia de boli mentale la Spitalul
Baptist. Atta timp ct i ia medicamentele, este bine. Sptmna trecut
a socotit c nu mai avea nevoie de tratament i a ncetat s l mai urmeze.
V rog s mergei la ea n vizit. Le-am spus celor de la spital s v lase la
ea. Nu eram dect student la seminar, un pastor n formare, nu psihiatru.
Nu vroiam s merg. Habar nu aveam ce a fi putut s i spun ca s i fie de
ajutor. Dar eram totui pastorul ei. Am intrat n salon i am vzut-o
ghemuit ntr-un col, privind n gol cu ochii pustii. Am chemat-o pe nume
ncetior, nedorind s o sperii, ns fr s primesc vreun rspuns. Am

mers la ea i am ngenuncheat n faa ei i pre de o clip nu a dat nici un


semn c m-ar recunoate. Apoi mi-a spus cu voce tremurnd: Pastore,
oamenii ri biruie, iar eu nu pot face nimic. Cu greu mi-am stpnit
lacrimile pn la main unde am izbucnit n plns. n ziua urmtoare
prezbiterul principal a venit la mine i mi-a spus: Va trebui s i spunei s
i gseasc o alt biseric. i-aa avem destule probleme. Cu alte
cuvinte, plivete grdina, grdinare. Dar pe care s-o smulg? Toate arat la
fel. Ce ncurctur! rev. Johnny Dean
66. Cruzime cretin
ntr-una din crile sale, C.S. Lewis arat cum dac cei care devin cretini,
nu vegheaz, pctuirea lor se schimb din vizibil, manifest n pcate ca
minciuna, nelciunea, furtul, njuratul i blestemul, ntr-una luntric,
ascuns, nemanifest, nevizibil, iar ntre acestea include spiritul
criticastru, o atitudine de cenzor. Practic el arat c acest pcat este comis
de regul de membrii bisericii, iar nu de cei din afar. Att de prevalent este
n cercurile bisericeti c uneori primete eticheta de cruzime cretin.
67. A da biserica cu 2000 de ani napoi
ntr-un moment de culme al Rzboiului Rece, Billy Graham a vizitat Rusia
unde s-a ntlnit cu lideri eclesiastici i politici. Conservatorii de acas i-au
reproat faptul c i-a tratat pe rui cu aa curtoazie i respect. Ar fi trebuit
s adopte un rol mai profetic, condamnnd nerespectarea drepturilor
omului i a libertii religioase. Ba unul dintre critici l-a acuzat c a dat
biserica cu 50 de ani napoi. Graham a ascultat, i-a plecat capul i a
rspuns: Sunt profund ruinat. i eu care mi-am dat toat silina s dau
biserica cu 2000 de ani napoi!
68. mpria cerurilor este ca un programator
mpria cerurilor este ca un programator care a demarat pe calculator
mai multe procese. n timp ce toi dormeau, un hacker s-a infiltrat i a
ntreprins mai multe aciuni de contrafacere care au nceput s ocupe timpii
de procesare ai unitii centrale. Asistenii programatorului l-au ntrebat:
Nu ai nceput tu numai lucrri bune pe acest computer? De unde atunci
toate aceste contrafaceri? Un hacker a fcut aceasta. Vrei atunci s
suspendm aceste operaiuni? Nu, pentru c dac o vei face, se poate
ntmpla ca i anumite procese bune s fie ntrerupte din greeal. Lsaile pe toate s se deruleze pn la capt. Apoi vom elimina fiecare proces
contrafcut de pe disc i din memorie, iar pe cele bune le vom salva pe
band permanent. (Mat. 13:24-30).
69. Pildele sunt semne de protest
Pildele nu au rostul de a ne bate prietenete pe spate, ci de a ne nghionti;
nu s ne mngie, ci s ne provoace i s ne schimbe. Pildele vorbesc
mpotriva status quo-ului. Pildele sunt demonstrani agitnd placarde,
vorbind mpotriva modului nostru de gndire, mpotriva manierei
tradiionale de ascultare de Dumnezeu. Michael Green
70. Niebuhr vs. Niebuhr cu privire la rzboi
n 1933, cnd Japonia a invadat Manciuria i muli vociferau pentru intrarea

n rzboi, H. Richard Niebuhr a scris un articol, intitulat Despre darul de a


nu face nimic, aprut n The Christian Century. Richard Niebuhr nu era
pacifist, el avea s susin intrarea Statelor Unite n Al Doilea Rzboi
Mondial, la timpul izbucnirii lui. n urmtorul numr din The Christian
Century, a primit o mutruluial furioas din partea fratelui su, Reinhold
Niebuhr. Motivul pentru care Richard Niebuhr pleda pentru a nu face
nimic era faptul c fiinele omeneti deseori au un mod de a reaciona la
ru cu acte care dau natere la mai mult ru, orict de fr intenie. n
hotrrea noastr de a face ceva, nu de puine ori acionm n moduri
care dincolo de cele mai bune intenii ale noastre perpetueaz violena,
n loc s-o anihileze.
71. Nici o team de moarte (umor)
William Rehnquist, Judectorul Suprem de la Curtea Suprem de Justiie a
SUA, s-a nscut n Shorewood, Wisconsin. Dup terminarea studiilor, a
nceput s practice dreptul n Phoenix, Arizona. n perioada petrecut acolo
a auzit o istorioar care reuete s capteze esena vieii de acolo.
La nceputurile istoriei acestui stat, arhiepiscopul de Los Angeles a trimis
un misionar la Phoenix pentru a nfiina o biseric. Dup 2 ani, preotul s-a
ntors s i spun arhiepiscopului c nu a reuit s nfiineze nici o biseric
n Phoenix.
De ce nu ?, l-a ntrebat episcopul. Nu sunt oameni acolo?
Ba da, sunt, ns cei care triesc acolo pe timp de iarn nu au nevoie de
cer, iar pe timp de var nu au team de iad.
72. Aceasta este biserica n care m-am nscut?
O biseric angajeaz o nou secretar pe probleme financiare. Femeia
aceasta crescuse n biseric i era bucuroas s se ntoarc acas din
oraul mare, pentru a lucra n iubita ei biseric n care copilrise.
ntr-o zi, dup numai 4 sptmni, prezbiterul principal a nvat-o cum s
comunice declaraii financiare. i de cum a fcut-o, membrii cumsecade ai
bisericii s-au transformat n fiare. Telefonul a nceput s rie i imediat au
nceput s curg plngeri:
- muzica .... prea tare .... sau prea ncet
- aerul condiionat ... prea rece ... sau prea cald
- vestimentaia oamenilor la slujb: lipsa de respect manifestat prin
purtarea de pantaloni scuri
- modul n care pastorul a spus o anumit rugciune
- modul n care chiar el se mbrac
- .a.m.d.
Aceasta s fie biserica n care am crescut? a rbufnit ea.
Un an mai trziu i nmna pastorului demisia. Nu mai suport. Cum se
brfesc, cum se junghie unul pe altul pe la spate, cum se plng! i apoi
spiritualitatea meschin a unor membri. M termin! Mai bine lumea
afacerilor secularizat!, a conchis ea.
Pastorul nu a spus nimic, ci i-a citit un episod din Biblie, acolo unde Isus

compar mpria cu un ogor proaspt semnat cu gru.


73. Plin de ipocrii
Zig Ziglar spune cum a invitat un prieten s mearg cu el la biseric. i
prietenul acesta i-a spus: Uite, a vrea s merg, ns acolo sunt aa de
muli ipocrii! Ziglar i-a rspuns: Nu-i nimic. Totdeauna se va gsi loc
pentru nc unul.
74. Noua Narnie
n ultima carte din Cronicile din Narnia, Lewis contrasteaz noua Narnie
cu vechea Narnie:
E greu de explicat prin ce se deosebete acest inut nsorit de vechea
Narnie, cum la fel de greu mi-ar fi s v spun ce gust au fructele rii. Poate
c v vei putea face o idee gndind n felul urmtor: poate c ai fost ntr-o
ncpere cu o fereastr care da spre un golf ncnttor sau spre o vale
verde care erpuiete printre muni. Iar pe peretele opus poate c se afla o
oglind. i marea i valea rsfrnte de oglind erau ntr-un sens la fel ca
cele adevrate; totui n acelai timp cumva diferite: mai adnci, mai
minunate, mai asemenea locurilor din poveste, dintr-o poveste pe care nu
ai auzit-o niciodat, dar pe care tare i-ai dori s-o cunoti. Aa e i
deosebirea dintre Narnia veche i cea nou: cea nou este o ar mai
adnc, fiecare piatr i fiecare floare i fiecare fir de iarb arat de parc
nseamn mult mai mult. Mai bine de att nu o pot descrie: dac vei
ajunge acolo, vei nelege ce ncerc s v spun.
75. Hectare de diamante
Se povestete despre un fermier african care auzise c unii ctigaser
milioane dup ce descoperiser mine de diamante. n entuziasmul su, i-a
vndut ferma i cu banii a cutreierat Africa n cutarea de diamante.
Fermierul acesta ns nu a dat peste nici o comoar i a murit srac lipit
pmntului. Dar s-a ntmplat ca omul care cumprase ferma s treac
ntr-o zi un pria de pe noua sa proprietate i s dea peste o piatr mare
i frumoas. Omul a luat piatra i a dus-o acas, unde a pus-o deasupra
emineului. La cteva sptmni dup aceea, a venit la el cineva i
oaspetele a zrit piatra care s-a ntmplat s cad de pe poli. Oaspetele
i-a dat seama c nu era o piatr obinuit, ci un diamant. Ba chiar cel mai
mare diamant gsit vreodat! Iar ferma aceea a ajuns una dintre cele mai
productive mine de diamante din Africa.
76. Cinele meu a vzut un iepure
Un tnr clugr l-a ntrebat pe unul dintre pustnicii veterani cum se face
c atia veneau n pustie ca s l caute pe Dumnezeu i dup puin timp
majoritatea renunau i reveneau la viaa lor de la ora.
Btrnul clugr i-a spus: Azi-noapte cinele meu a vzut un iepure
alergnd s se ascund ntr-unul dintre tufiurile din pustie i a luat-o la
fug dup el, ltrnd foarte tare. Ali cini i s-au alturat, ltrnd i alergnd
alturi de el. Au alergat o bun bucat de drum i au atras i ali cini cu
ltratul lor. Nu peste mult timp pustietatea rsuna de ecourile goanei lor

care a durat mult dup miezul nopii.


Dup un timp, muli dintre cini au obosit i au renunat. Civa au
continuat alergarea pn aproape n zori. La artarea dimineii, numai
cinele meu mai era n curs. nelegi tu cele ce i-am spus?
Nu! Te rog, printe, tlcuiete-mi-le tu.
Este simplu. Cinele meu a vzut iepurele.
77. Cine s-ar fi gndit?
Dac te-ai fi ncumetat s faci un pronostic n ceea privete viitorul
mpriei lui Isus, dup ce i va fi mplinit 2/3 din misiune, ct de optimist
ar fi fost?
A crescut ntr-o provincie dispreuit din Imperiul Roman. S-a nscut la
prea scurt timp dup oficierea cstoriei mamei sale cu Iosif. Nu a aprut
n public pn la vrsta de 30 de ani, dup care a activat mai mult n nordul
Israelului, regiune comercial i preponderent pgn, departe de centrul
religios situat n Ierusalim. Dup 2 ani i-a format un grup de 12 discipoli
neimpresionani i a ctigat civa convertii, majoritatea din rndul celor
sraci i needucai. n ultimul an al activitii publice a iscat o aa opoziie
ptima att din partea aristocraiei bogate, ct i din partea
fundamentalitilor religioi, c acetia i-au unit forele o alian cu totul
neobinuit pentru a obine condamnarea Sa la o moarte dureroas i
ruinoas.
Cine ar fi prezis dintr-un nceput aa de sumbru, expansiunea unei mari
mprii?
78. Prinderea mpriei
n The Compassionate Christ, Dale Oldham compara atitudinea multora
vizavi de mprie cu un celu din vecini. Celuul acesta nu pierdea
nici o ocazie de a fugri pisica vecinilor de alturi. Cum vedea pisica o i
lua la fug dup ea, de parc acesta ar fi fost singurul lui scop n via.
Atta timp ct pisica alerga, totul era frumos. ns din cnd n cnd, pisica
se oprea brusc i se ntorcea la cel. Celul frna repede i se purta de
parc totul ar fi fost o glum. Evident, pisica trebuia fugrit, nu prins, iar
dac pisica insista s fie prins, atunci celul se simea foarte ncurcat.
Nu de puine ori am urmrit mpria lui Dumnezeu n acelai spirit.
Suntem numai urale de entuziasm, atta timp ct alergm dup mpria
Cerurilor. ns dac ar fi s-o ajungem, nu am fi deloc n largul nostru.
80. Compasiune i motivaie
Isus schimba oamenii cu puterea compasiunii Lui. O veche legend
povestete cum un clugr a gsit o piatr preioas. La scurt timp dup
aceea, clugrul s-a ntlnit cu un drume care, nfometat, i-a cerut
clugrului ceva de mncare. Cnd clugrul i-a deschis desaga,
drumeul a vzut piatra preioas i, instinctiv, l-a ntrebat pe clugr dac
nu vroia s-i dea lui piatra. i uimitor, clugrul i-a dat-o.
Drumeul s-a ndeprtat repede, bucuros de noua sa posesiune. Dup
cteva zile s-a ntors s l caute pe clugr. I-a dat piatra napoi i l-a rugat:
D-mi, te rog, ceva i mai preios, mai valoros dect aceast piatr! D-mi,

te rog, ceea ce te-a fcut n stare s-mi dai aceast piatr preioas!
81. Vezi ce ai i folosete
n 1872, la vrsta de 16 ani, Booker T. Washington s-a hotrt s mearg
la coal. A mers 500 de mile pn la Institutul Hampton din Virginia i s-a
prezentat la directoare. Ulterior avea s i aminteasc: De atta vreme
fr hran corespunztoare, fr posibilitatea de a face o baie, fr haine
curate, e clar c nu puteam s-i fac o impresie bun i mi-am dat seama
imediat c avea mari ndoieli n privina mea.
n cele din urm directoarea i-a spus: Trebuie fcut curat n sala de studiu
de alturi. Ia mtura aceea i treci la treab! Altcineva probabil c s-ar fi
simit ofensat s i se cear s fac o treab aa de umil. Washington ns
i-a dat seama imediat c aceasta era ansa cea mare. A mturat
ncperea de 3 ori, a ters praful de 4 ori. Ba a ters i pereii. Apoi a mers
la directoare ca s i spun c terminase. Doamna a examinat totul ca un
sergent, ba chiar a trecut batista pe partea de sus a uii. Negsind nici fir
de praf, i-a spus: Cum s-ar spune vei fi admis la studii n instituia noastr.
La 16 ani, Washington nu tia s fac prea multe. Dar tia s fac curat i
a fcut-o magna cum laude. O via extraordinar ncepe cu folosirea celor
pe care le avem. Ce daruri ai i pe care nc nu le-ai activat complet?
82. Strng un milion de dolari
Un bieel a sunat la ua unui domn cruia i-a oferit nite fotografii la 10
ceni bucata. i ce vrei s faci cu banii? Strng un milion de dolari pentru
acordarea de ajutor celor afectai de cutremurele de pmnt. i crezi c
vei putea s i strngi tu singurel? Nu, dar m ajut fratele meu.
Putem aprecia spiritul acestui biea, chiar dac nu vom punea s nu ne
punem ntrebri n legtur cu aritmetica lui. Poate c dintre cei pe care i
va aborda, cineva va fi impresionat de altruismul lui i i va da o sum de
bani suficient de mare pentru a se simi la total. Acesta este cel mai adesea
modul n care Dumnezeu lucreaz n aceast lume.
83. Nu avem dect....
Barbara Brown Taylor, profesoar, ne spune povestea a 9 tineri din
Vermont care au mers ntr-o rezervaie Navajo pentru un proiect misionar
de o sptmn. La nceput, indienii Navajo nu le-au dat mai deloc atenie.
Nu le-au spus bun venit, nici nu le-au dat vreo mn de ajutor. Nu c ar fi
fost ostili sau nepoliticoi, ci pur i simplu nu putuser crede c tinerii chiar
aveau s vin, iar dup ce au sosit, s-au ndoit c aveau s fac ceva n
numai 2 sptmni. i apoi, echipele de dinainte promiseser marea cu
sarea, pentru ca n final, rezultatele s fie mici i nensemnate.
ns lucrurile stteau cu totul altfel cu aceti tineri i sponsorii lor. Nu tiau
ei s fac prea multe cum s construiasc un arc sau cum s pun un
acoperi nou ns erau nestrmutai n hotrrea lor de a face totul ct
puteau ei de bine. i au reuit.
Pe la jumtatea sptmnii s-a ntmplat ceva curios. Indienii, care pn
atunci priviser de pe margine, au nceput s dea o mn de ajutor. Civa

tineri Navajo s-au apucat s repare locuina (hogan) lui Annie Begay.
Probabil c s-au gndit c dac tinerii acetia au venit tocmai din Vermont
ca s fac treab, puteau i ei s dea o mn de ajutor.
La ncheierea sptmnii, tinerii din Vermont, sponsorii lor i indienii
Navajo care au dat o mn de ajutor au finalizat 42 din cele 46 de proiecte
pe care i le propuseser. Taylor conchide: Am intrat n sptmna aceea
numai piele i os, cu doar 5 pini i 2 petiori, dar am ieit de acolo grai,
cu 12 couri pline cu cele rmase dup ce ne-am sturat....Iat ceva de
reinut pentru ocaziile n care resursele par insuficiente. Cte pini ai?
84. Minunea pe care o ateptau cu toii
O singur minune apare n toate cele patru evanghelii. Minunea aceasta sa petrecut pe dealurile ierboase ale Galileii, n apropiere de rmul Mrii
Galileiim, ntr-un moment n care popularitatea lui Isus i totodat
vulnerabilitatea sa se apropia de vrf. Oriunde mergea, n spatele lui
trena o mare mulime de oameni apsai de tot felul de necazuri i
probleme.
Cu o zi nainte de minune, Isus a traversat marea pentru un rstimp de
linite netulburat de mulimi. Irod tocmai l executase pe Ioan Boteztorul,
ruda, premergtorul i prietenul lui Isus i Isus avea nevoie de puin timp
singur, de reculegere. Fr ndoial c moartea lui Ioan i strnise gnduri
sumbre cu privire la soarta care-I sttea nainte.
Dar, vai, nu se gsea nici un loc unde s Se poat retrage linitit! Un grup
mare din mulimea de ieri a fcut o cltorie de 16 km n jurul mrii i nu
peste mult timp, sute, chiar mii de oameni s-au strns cu cereri i ovaii n
jurul lui Isus. I s-a fcut mil de ei pentru c erau ca nite oi fr pstor. n
loc s petreac ziua n meditaie i rugciune, pentru a-i ntri spiritul, Isus
a vindecat bolnavi, o lucrare mereu sectuitoare, i a vorbit unei mulimi
suficient de numeroase ca s umple o sal de baschet.
Pn la urm s-a ridicat problema hranei. Ce s facem? Sunt pe puin
5000 de oameni, ca s nu vorbim de femei i copii. Trimite-i acas, a
sugerat un ucenic. Cumprai-le voi de mncare, a spus Isus. Cum? Cred
c glumete Asta ar nsemna venitul a 8 luni de munc!
Atunci Isus a preluat comanda aa cum nici unul nu mai vzuse vreodat.
Spunei oamenilor s se grupeze cte 50. Era ca un miting politic festiv,
ordonat, ierarhic exact cum te-ai atepta de la un personaj mesianic.
Inevitabil, noi, modernii, citim viaa lui Isus de coad la cap, tiind cum are
s se termine. n ziua aceea, ns, nimeni nu avea nici cea mai mic idee
ce avea s urmeze. Un murmur se auzea de la o grup la alta. El s fie
Acela? Ar putea fi cu putin? n pustie, diavolul a legnat prin faa ochilor
lui Isus perspectiva unei minuni pe placul mulimii. Acum, nu pentru a face
pe placul mulimii, ci pur i simplu pentru a le potoli foamea, Isus a luat doi
peti srai i cinci pinioare i a fcut minunea pe care toat lumea o
atepta.
Trei Evanghelii se opresc aici. i au mncat i s-au sturat i ucenicii au

umplut 12 couri cu resturile de pine i pete., adaug Marcu subtil. Doar


Ioan ne spune ce s-a ntmplat apoi. n sfrit, Isus a avut parte i de
timpul lui de linite. n timp ce ucenicii vsleau, luptndu-se cu furia furtunii,
Isus i-a petrecut noaptea pe munte, n rugciune. Mai trziu, n noaptea
aceea, li s-a alturat mergnd pe ape. Philip Yancey, The Jesus I Never
Knew
85. Record
Un vicar englez a declarat c sper ca va intra n Guiness Book cu predicamaraton de 48 de ore. Prin aceasta spera s reueasc s strng bani nu
numai pentru nevoile bisericii, dar i pentru ale unei organizaii britanice de
caritate pentru diabetici.
Fiul de 15 ani al rev. Mervyn Roberts era diabetic de la vrsta de 2 ani i
avea nevoie de 4 injecii cu insulin pe zi.
Rev. Roberts i-a nceput predica-maraton de la Geneza i a ncheiat la
Apocalipsa. O ncercare anterioar de batere a recordului a euat din
cauz c prestaia a fost filmat doar cu o camer video i faptul c
periodic trebuia schimbat banda fcea imposibil verificarea continuitii
fr pauze mai mari de 20 de sec.
Ci bani a reuit s strng maratonul lui Riberts nu se tie, dar soia lui,
Sue, care a reuit s reziste fr somn, n timp ce i monitoriza soul,
susine c n cutia de colect a bisericii s-au strns 800 de dolari, n
bancnote, fr a mai pune la socoteal i monezile. A mai adugat c
odat ce sponsorii lui Roberts i vor onora promisiunea, se ateapt c
suma total s se dubleze i mai bine.
Recordul anterior fusese stabilit n urm cu un an, de un alt vicar din
Anglia, care a predicat 28 de ore i 45 de minute.
86. Credina n rugciune
Se povestete c un orel se pstrase deosebit de uscat pn cnd un
afacerist local s-a hotrt s deschid o tavern. Un grup de cretini din
biserica local, ngrijorai, i-au programat o noapte de rugciune pentru aL implora pe Dumnezeu s intervin. i s-a ntmplat c la scurt timp dup
aceea proprietarul bisericii s falimenteze i s dea n judecat biserica,
susinnd c rugciunile congregaiei erau responsabile. Biserica a angajat
un avocat care s le pledeze nevinovia, argumentnd n faa Curii c nu
erau responsabili pentru cele ntmplate cu taverna. Dup ce a luat
cunotin de datele cazului, judectorul a declarat c indiferent de
deznodmnt, un lucru este clar. Proprietarul tavernei crede n rugciune,
iar cretinii, nu.
87. Nici un alt gnd
Odat, cnd era la mas, Luther i-a vzut celul cum atepta cu privirea
aintit la el, o bucic de carne. i-l fixa cu gura deschis i ochi
nemicai. Atunci Luther a spus: Of, dac a putea s m rog aa cum
cinele acesta se uit la carne. Toate gndurile lui sunt concentrate asupra
acestei buci de carne. Altfel, nu are nici gnd, nici dorin, nici speran.
88. Rugciune

Cine nu se poate ruga, s plece pe mare i atunci o s nvee. John


Trapp
89. ncredei-v n Tatl, n mijlocul furtunii
ntr-o noapte, o cas a luat foc i un biat, care se afla n cas, a fost
nevoit s fug pe acoperi. Tatl era jos cu armele ntinse i i spunea:
Sri! Te prind eu! tia c biatul nu avea alt cale dect s sar pentru a
scpa cu via. ns biatul nu vedea n faa ochilor dect fum, flcri i
ntuneric. i, v putei da seama, i era fric s prseasc acoperiul.
Tatl continua s-l ndemne cu glas tare: Sri! Te prind eu! Tati, dar nu te
vd! Nu-i nimic, eu te vd i e de ajuns!
90. Manifestarea credinei
Ralph V. Landis a fost medic la Lawrence University vreme de mai bine de
50 de ani. Cu puin timp nainte s moar, a vorbit cu un medic mai tnr
despre ceva ce regreta ceva ce nu inea de el nici ct o scam, ns un
regret care cu uurin ar fi putut s l prpdeasc. El i soia avuseser
doi copii. Cu 3 zile nainte de un Crciun, fiul cel mare a murit de scarlatin
n prezent simplu de tratat, cu penicilin iar n ziua de Crciun, a murit
i fiul cel mic. Landis a fost aa de suprat i furios c a zvrlit bradul pe
fereastr.
Ironia cea mai crud a venit la civa ani dup aceea, n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, cnd a fost ncartiruit la Spitalul Walter Reed. Acolo
a fost primul doctor care a folosit noul medicament minune, penicilina. Nu
tiam dac s plng sau s rd vznd copii care i reveneau le fel de
repede cum muriser bieii mei.
i medicul cel tnr l-a ascultat i i-a mrturisit c se ndoiete c ar fi
putut s supravieuiasc unei asemenea experiene. Landis a rspuns:
Nici eu nu a fi reuit dac nu ar fi fost soia mea. Ea este cea care ne-a
meninut pe amndoi n curs, refuznd s se dea btut. Spunea c rostul
nostru era s fim o familie i o familie aveam s fim. Am mai avut trei copii
a doua noastr familie. Nu a fi reuit fr hotrrea ei.
91. Credin
Dumnezeu nu ateapt de la noi s credem n el fr raiune, ci chiar
limitele raiunii noastre fac credina o necesitate. Augustin
92. Privind fix la cruce
Alexandr Soljenin povestea c n timpul lungii sale detenii ntr-un lagr de
munc din Uniunea Sovietic, a ajuns aa de descurajat c a nceput s se
gndeasc la sinucidere. Era afar la munc i atinsese punctul n care nui mai psa dac triete sau moare. n timpul pauzei, s-a aezat undeva
deoparte i un strin a venit lng el. Cineva pe care nici nu-l mai vzuse,
nici nu avea s-l mai vad vreodat. Fr nici un motiv evident, strinul a
luat un b i a scrijelat n rn o cruce. Soljenin a stat i s-a uitat fix la
crucea aceea vreme ndelungat. Ulterior avea s scrie: Cum priveam fix
la cruce mi-am dat seama c n ea se afl libertate. n punctul acela, n
mijlocul unei furtuni, a primit curaj i voin noi de a tri. Furtuna nu s-a
sfrit n ziua aceea, ns prin Isus, Soljenin a gsit putere s o sufere

pn la capt.
93. Turitii merg pe ap
Cu civa ani n urm civa capitaliti ntreprinztori plnuiau s
construiasc un pod peste Marea Galileii, pe acolo pe unde Isus mersese
pe ap. Ceea ce fcea acest proiect unic era faptul c podul nu era
construit peste ap, ci pe sub ap. Podul lung de 9 metri se ntindea la 5
cm sub ap, astfel nct pelerinii i turitii s poate merge pe ap la fel ca
Isus. Poate c urmtorul proiect are s fie un balon care s nale turitii la
cer de pe Muntele Mslinilor, reiternd nlarea lui Isus.
Ceea ce nu neles constructorii podului a fost faptul c aceast Evanghelie
nu vorbete despre ncercarea lui Isus de a impresiona lumea cu
capacitatea Lui de a merge pe ap, ci despre dorina Lui de a trece peste
orice obstacol pentru a ajunge la cei care au nevoie de El.
94. Privii ca nite cini
Bill Cosby a spus la un moment dat c poate c poate amerindienii aveau
strategia cea mai bun. Cu 400 de ani n urm indienii administrau inutul.
Nu erau taxe, datorii naionale i femeile fceau toat munca. Nu mi dau
seama cum de omul alb a gndit c ar putea mbunti un sistem ca
acesta.
tim foarte bine c acest punct de vedere vizavi de amerindieni nu este
mprtit de prea muli. Uneori indigenii erau socotii nite cini i cam aa
se priveau i iudeii i canaaniii pe vremea lui Isus
95. Dou tipuri de oameni n criz
Sir Ernest Shackleton a fost un mare explorator. Cu ocazia expediiei n
Antarctica, el i echipajul su au ajuns ntr-o strmtorare critic, fiind nevoii
s i abandoneze vasele n apele reci ale Antarcticii.
Era anul 1914 i expediia sa i propusese strbaterea fr precedent a
continentului ngheat. Dup ce vasul s-a prins ntre gheuri i s-a
scufundat, echipajul a nceput un test de supravieuire neprevzut i care a
durat 18 luni. Acetia au rmas n via naintnd peste banchizele de
ghea pn cnd n cele din urm au dat peste o insul pe care au nfiinat
o tabr. Cnd proviziile au ajuns pe terminate, Shackleton i civa
membri au echipajului au luat brcile de salvare recuperate i au ntreprins
o cltorie curajoas de 1300 km pn la un post de vntori de balene.
De acolo au revenit cu o corabie i toi cei 27 de brbai au supravieuit
ncercrii.
Dou sunt tipurile de oameni n situaie de criz: cei care nghea i cei
care se focalizeaz. Shackleton, chiar naufragiat ntr-unul din locurile cele
mai reci de pe planet, i tot nu s-a lsat nici pe el, nici pe vreunul din
echipajul lui s nghee.
96. La 10 metri de la rm
ntr-o serie de caricaturi, Linus se ntlnete cu Charlie Brown pe plaj i i
spune: Pot s not! Pot s not!
M bucur s aud aceasta, felicitri!
i dac e s m aflu pe un transatlantic care se ntmpl s se scufunde

la distan de 10 m de rm, nu va trebui s mi fac nici o grij!


Cam aa stau lucrurile i cu muli dintre noi. Petru, eu i tu putem merge 10
m pe ap, prin puterea credinei, ns dup aceea avem nevoie s ne
sprijinim pe braele puternice ale Domnului nostru.
97. Cine alearg cel mai bine?
Se povestete c un mprat a organizat o mare ntrecere la care urmau s
participe toi tinerii din mprie. Ctigtorul avea s primeasc o pung
de aur. Linia de sosire se gsea n curtea palatului mprtesc. Cursa a
nceput i alergtorii au avut surpriza ca n mijlocul drumului care ducea la
palatul mprtesc s gseasc o grmad nalt de pietre. Unii au trecut
pe lng, alii pe deasupra i pn la urm au ajuns n curtea palatului. Toi
participanii au trecut linia de sosire, cu excepia unuia. mpratul nu a
declarat cursa terminat. Dup o vreme, un alergtor solitar a pit pe
poart. A ridicat o mn nsngerat i a spus: O, mprate, mi pare ru
c am sosit aa de trziu, dar vezi tu, n mijlocul drumului am dat peste o
grmad de pietre i mi-a luat ceva vreme s le dau la o parte. Ba chiar mam i rnit. Dup care a ridicat i cealalt mn n care inea o pung i a
spus: O, prea mrite mprate, iar sub grmada de pietre am gsit aceast
pung cu aur.
i mpratul a rspuns: Fiule, tu ai ctigat cursa, pentru c cine face
calea mai sigur pentru cei din urm, acela alearg cel mai bine.
98. Succes
Nimic nu eueaz att de total ca succesul fr Dumnezeu. Vic Pentz
99. Valoarea dificultilor
O corabie, la fel ca omul, se mic cel mai bine atunci cnd direcia este un
pic contra vntului, cnd trebuie s i in velele bine ntinse i s i
supravegheze cursul. Corbiile, la fel ca oamenii, nu merg bine atunci cnd
vntul sufl din spate, mpingndu-le nainte, astfel nct nu este nevoie
nici de crm, nici de supraveghere. Vntul pare favorabil, cci sufl n
direcia n care merge, dar de fapt este distrugtor, pentru c induce o
relaxare a vigilenei i priceperii. Ceea ce trebuie este un vnt uor opus
vasului, favoriznd meninerea unei tensiuni n care ideile pot germina.
Cci corbiile, la fel ca oamenii, rspund bine la dificulti. - James
Michener
100. Credina i necredina
Necredina aeaz mprejurrile ntre noi i Dumnezeu, credina ns l
aeaz pe Dumnezeu ntre noi i mprejurri. F.B. Meyer