Sunteți pe pagina 1din 92

PIERRE BOULLE

PROFESORUL MORTIMER
PARTEA NTI.
Sir Richard Mortimer nu era numai deintorul unui nume celebru
n istoria vechii Anglii. El mai putea s se mndreasc (i nu pierdea
nici o ocazie) cu faptul c era o personalitate prestigioas a lumii
tiinifice contemporane.
Prestana lui, statura lui nalt, un chip cu trsturi reflectnd o
autoritate fireasc accentuau nimbul ce se esuse de mai muli ani
ncoace n jurul persoanei sale, datorit meritelor i distinciilor
impuntoare dobndite de-a lungul unei cariere excepionale, creia un
titlu de noblee i conferise o consacrare pizmuit.
Privirea sa, n general ptruns de o mare blndee, ba uneori
chiar apropiat de o jovial bonomie, era cu toate acestea strbtut
din cnd n cnd de un fulger trector, a crui intensitate i uimea pe
interlocutori. Unii dintre admiratorii lui Sir Richard puneau aceast
flacr pe seama unei manifestri a geniului. Alii, mirai s observe o
asemenea sclipire atunci cnd nimic nu prea s-i justifice apariia ntro conversaie, se simeau tulburai de strlucirea ei inexplicabil i,
fr voia lor, erau cuprini de un sentiment ciudat.
Nu era ceva neobinuit c n jurul persoanei profesoruluise
crease o reputaie de originalitate, cci, n felul n care i trata
bolnavii, i se ntmpla deseori s se abat de la cile conformiste; ns
ntotdeauna o fcea cu o pruden plin de nelepciune, iar
rezultateale pe care le obinuse preau s-i dea dreptate. Profesorul
Mortimer era o figur respectat de majoritatea confrailor si i
venerat de pacieni.
De aceea, cnd, nainte de a fi mplinit aizeci de ani, se hotr,
aparent fr nici un motiv, s renune la poziia de prim rang pe care o
avea, att unii, ct i ceilali ncercar o profund surpriz i emoie.
Din prima categorie, unii, care i admirau fr nici o reinere
aptitudinile, au socotit aceast extravagan ca fiind o pierdere
ireparabil pentru tiin. Alii s-au bucurat n sinea lor c o asemenea
retragere le va permite, cu siguran, s urce mai repede treptele spre

glorie. Ct despre bolnavi, ei resimir aceast plecare ca pe o funest


lovitur a soartei.
Profesorul Mortimer era n acelai timp un medic eminent i un
cercettor pasionat, att n domeniul teoriei, ct i n practic.
Specialist n cancerologie, stpnea temeinic feluritele discipline
necesare n studiul i n tratamentul cancerului i obinuse cele mai
nalte titluri n fiecare dintre ele: biologie, radiologie, chimie i n altele.
Ca medic, putea s se laude c reuise vindecarea bolnavilor n
stadii de nceput ale bolii i, n cazurile cele mai grave, c prelungise
existena ctorva pacieni, crora confraii si le prevestiser sfritul
iminent, ngrijise membri ale celor mai ilustre familii, atrase de
reputaia lui, ns se apleca asupra bolnavilor nevoiai cu o atenie tot
att de meticuloas i de eficace. Dac onorariile cerute celor dinti
erau proporionale cu renumele su, i se ntmplase s-i trateze pe cei
sraci doar de dragul de a o face, ceea ce i sporea mai mult faima de
binefctor al umanitii, ct i reputaia lui de om ciudat.
Eficacitatea ngrijirilor sale se datora aplicrii unor tratamente
clasice (radioterapie, chimioterapie, grefe etc), ns, conform unui
dozaj modificat de nenumrate ori, rezultat al experienei sale
ndelungate, dozaj ale crui variante nu risca, bineneles, s le aplice,
dect dup ce le verificase inocuitatea i eficacitatea pe animale.
Cci i aceasta era a doua fa a remarcabilei sale
personaliti. poate cea mai important dup prerea lui el era
totodat i un cercettor neobosit. Conducea cel mai renumit centru de
vivisecie din Anglia, cu sediul la Londra, unde zilnic se practicau
experiene minuioase pe oareci, obolani, maimue, pe multe alte
specii de animale i chiar plante, cu scopul de a aprofunda cunotinele
nc insuficiente despre acest flagel care este cancerul i de a reui,
eventual, eliberarea omenirii de sub ameninarea lui.
Acolo, sub ordinele profesorului, lucrau cei mai buni specialiti n
biologie, chimie i fizic, pe care el i dirija i coordona, graie
cunoaterii sale perfecte n aceste domenii, pentru a obine rezultatele
cele mai bune.
Se ntmplase uneori s nu se mulumeasc doar s dea
ndrumri, ci s se apuce el nsui de treab, practicnd experiene al
cror scop l pstra cu zgrcenie pentru sine, experiene despre care se
bnuia c ar fi destinate verificrii unor teorii ale lui personale, la care
lucra izolat n cabinetul su. n astfel de momente, inea s lucreze
singur, ndeprtndu-i pe cei mai fideli colaboratori. Printre acetia se
zvonea cteodat c profesorul ar fi gsit calea unei descoperiri
extrem de importante n cancerologie, pe care inea s-o pstreze n
secret, pn la confirmarea ei prin rezultatele experimentale.
Deci, profesorul Mortimer, ajuns n culmea celebritii, se hotr
pe neateptate, aparent dintr-un capriciu, ori prad unui acces de
nebunie, cum ziceau unii, s renune la conducerea centrului de

vivisecie, la funciile lui de medic la spitalul unde i ngrijea pacienii


(pacientele, mai ales, fiindc era specialist n cancerul de sn), precum
i la cursurile lui de la Universitate.
Comunicnd autoritilor hotrrea sa, fr s catadicseasc s
dea vreo explicaie credibil, se nchise n cabinetul su de lucru, unde
se apuc s-i consulte dosarele, s-i pun la punct notiele
personale, dnd dovad de o voin de neclintit, rspunznd destul de
sec protestelor, uneori rugminilor ce i le adresau, n cursul unor
convorbiri telefonice, cele mai nalte somiti ale lumii tiinifice i
administrative, care ncercau s-i vorbeasc pentru a-l face s-i
schimbe decizia.
Cnd acetia neleser c profesorul era de nenduplecat i se
resemnar s-i accepte demisia, cnd formalitile oficiale au fost
ndeplinite, n foarte scurt timp conform propriei sale dorine,
exprimat energic. de-abia atunci el iei din izolare, pru s respire
mai lesne, de parc ar fi scpat de o povar grea, i i declar soiei c
se simea mult mai uor, n sfrit liber s-i organizeze munca dup
placul lui. Dup aceea, se hotr s fac o ultim vizit, ca un soi de
rmas bun, la centrul de cercetri n cancerologie, care adpostea
animalele de experien. Acolo, zbovi ctva timp.
Era nsoit de directorul adjunct al centrului. Acesta era dintre cei
care, plngnd cu glas tare i destul de ostentativ plecarea efului,
vedea n ea o posibil avansare pentru sine. n timp ce-i fcea
cunoscute lui Sir Richard regretul i tristeea lui, presrndu-le cu
laude, acesta nu prea deloc c d atenie vorbriei directorului. Cu
pai leni, se plimba prin faa despriturilor ce adposteau animale
mici, oareci i obolani, prin faa cutilor n care stteau maimuele,
gnditor, prnd c ncearc un fel de melancolie, pentru prima dat
dup attea zile.
Din cnd n cnd, se oprea ca s-i aplece trupul nalt i s
citeasc, cu sprccncle ncruntate, o tbli indicnd natura
tratamentului aplicat cutrui sau cutrui animal, examina subiectul cu
atenie, adrcsndu-i colaboratorului su cte o ntrebare de ordin
tehnic, iar asta cu destul rceal. De fapt, chiar dac i recunotea
meritele tiinifice, profesorul nu-l simpatizase niciodat. Cei doi ar fi
ajuns deseori la nenelegeri n privina unor probleme de detaliu, dac
firea servil a adjunctului i titlurile efului nu l-ar fi determinat pe
primul s cedeze, nainte ca discuia s ia o ntorstur serioas.
Profesorul Mortimer deschise cuca unde un oarece femel
izolat prea s dormiteze, i cu un deget pipi atent pntecele
animalului. oarecelui i se provocase un cancer al mamelei, cu ajutorul
unor substane adecvate, iar tratamentul prea c nu ofer rezultatul
ateptat. Profesorul cltin din cap cu tristee.

E pierdut, rosti el, aeznd la loc animalul, care czu din nou
n apatie. Tratamentul n-a fost destul de energic pentru o tumoare att
de avansat. Dozele trebuie forate.
Adjunctul aprob cu o micare a capului i i not n carneel.
Dar asta nu m mai privete, adug Sir Richard, dnd din
umeri.
Totui, nainte de a nchide ua despriturii cu zbrele, se
ncrunt i art cu degetul excrementele animalului care murdreau
fundul cutii, neputndu-se stpni s nu redevin pentru cteva clipe
acelai ef sever i intrasigent.
Cuca asta trebuie curat, spuse el sec, ori mai bine
schimbat. Dac animalul e gata s moar, sta nu e un motiv ca
suferinei lui s i se mai adauge i inconfortul.
Una din grijile profesorului, aproape o manie, era pretenia ca n
cldire s fie o curenie perfect, mai ales n cutilc unde erau nchise
nefericitele animale cobai. Contiina lui profesional i impunea s
fac pe aceste vieuitoare nite experiene ndrznee, primejdioase,
chiar crude uneori, care adesea le provocau moartea, ns nfptuia
lucrul acesta fr tragere de inim, cci avea un suflet milos pentru
orice fptur vie. Dac progresul tiinei cerea astfel de suferine, el
veghea ca animalele sale s nu mai ndure i alte ncercri.
Fcu o observaie asemntoare trecnd pe lng o cuc n care
un cimpanzeu se strmba, privindu-l fix, plin de curiozitate.
Iat nc un culcu murdar. Cu toate astea, recomandasem ca
paiele s fie schimbate n fiecare zi. n sfrit, nu mai sunt eu cel care
d ordine.
Grija lui se manifesta att fa de maimue, ct i fa de oareci
i obolani. Subdirectorul, care gsea c atenia profesorului e
exagerat, se abinu s nu dea din umeri, ns i rspunse c va face
cele de cuviin i i not iar n carnet.
Odat terminat vizita de rmas bun, profesorul Mortimer i ur
succes colaboratorului su i i declar c el nsui l recomandase
autoritilor ca s preia n locul su conducerea instituiei; ceea ce era
ntru totul adevrat. n ciuda concepiilor lor uneori diferite, nu gsea
pc nimeni mai bine calificat s-i urmeze. Cellalt i mulumi i,
vzndu-l ntr-o dispoziie att de bun, nu se putu stpni s nu-i
pun cteva ntrebri n legtur cu adevratele motive ale retragerii
lui i n legtur cu felul n care plnuia s-i foloseasc de acum ncolo
timpul liber.
Un savant de talia dumneavoastr, Sir Richard, la vrsta pe
care o avei, nu neleg cum poate s-i prseasc n felul sta
cercetrile continuate cu atta ndrjirc i att de fructuoase. Am
crezut ntotdeauna c ele constituie esenialul existenei
dumneavoastr.
Profesorul Mortimer zmbi.

S nu-i nchipui, dragul meu, c am de gnd s folosesc noua


mea libertate jucnd bridge. Dimpotriv, am planuri foarte mari n ceea
ce privete cercetarea. Aveai dreptate s-i imaginezi c ea reprezint
scopul vieii mele. O s-i mrturisesc un lucru pe care l-am inut secret
pn astzi. Mi-am dat demisia tocmai pentru a-mi continua
experienele i a le extinde. Aici, sunt ntr-un fel ngrdit de o groaz de
restricii administrative i de suspiciunea pe care o trezesc ntotdeauna
ideile noi, precum cele ce-mi aparin.
Nu m ndoiesc de asta, Sir.
nelegi, dragul meu, ce nseamn deci s fiu liber. Am nevoie
de libertate absolut. Departe de zgomot, de hrogrie, departe de
schimburile de vederi cu colegi mai mult sau mai puin calificai,
continu el n timp ce pupila i se lumina de acea flacr trectoare ce-i
intriga uneori pe interlocutorii si.
Subdirectorul i aminti n clipa aceea de zvonul care circula
printre discipolii profesorului, i anume, c nu era deloc satisfcut de
metodele actuale folosite pentru combaterea cancerului i c
desfura cercetri teoretice, deocamdat, ca s pun la punct alte
metode, mai eficace. Gndul acesta l fcu s rosteasc:
Dar, Sir, ca s ntreprindei i s ducei la capt nite cercetri
n cancerologie, teoria nu e suficient. E nevoie de mii i mii de
experiene.
nchipuie-i c acest mic amnunt nu mi-a scpat, l ntrerupse
profesorul cu un surs ironic.
. adic de mijloace materiale considerabile, un centru cu cldiri
amenajate corespunztor, de laboratoare, de echipe de specialiti
asemntoare cu cele pe care le-ai creat i pe care le conducei aici.
n ceea ce privete mijloacele materiale, le am, rspunse
profesorul, pipindu-i buzunarul cu acelai zmbet triumftor. Pentru
realizarea planului meu sunt dispus s-mi folosesc toat averea, care
este mai mare dect se crede. Ct despre specialiti, la nceput nu am
nevoie dect de trei sau patru colaboratori fideli i discrei, de ale cror
servicii m-am i asigurat. i, ca s-i destinuiesc mai multe, dragul
meu, am gsit i am nceput s amenajez un loc ideal, care va fi
domeniul unde mi voi putea exersa de acum nainte ceea ce
dumneata ai avut amabilitatea s numeti talentul meu.
A putea s v ntreb, Sir?
E un loc foarte izolat. Linite i singurtate, exact ceea ce-mi
trebuie. O s auzi vorbindu-se despre asta sau, cel puin, aa cred, cci
nu caut s-mi fac publicitate. Deocamdat, nu consider c e necesar
s-i spun mai mult.
Subdirectorul ar fi dorit s afle i altele, ns era limpede c
destinuirile profesorului se opreau aici. Se mulumi doar s observe:

Un loc foarte izolat, Sir? Presupun c Lady Evelyn va gsi acolo


toate ngrijirile trebuincioase strii n care se afl. Nu tiu cum s m
scuz c nu v-am ntrebat niciodat ce mai face.
Lady Evelyn, soia lui Mortimer, avea o sntate ubred.
Suferea de o boal de inim i de reumatism. Nu se deplasa dect
foarte greu, iar starea ei avea nevoie de lungi perioade de oditin. Cu
un gest destul de nepstor al minii, profesorul pru c nu ia n
seam aceste obiecii indirecte.
Lady Evelyn se simte foarte bine acum, iar eu sunt lng ea ca
s i dau toate ngrijirile necesare. De altfel, este ncntat de proiectul
meu i de ideea c va prsi oraul sta, care nu nseamn nimic
pentru ea. Aerul din larg nu poate avea dect o influen binefctoare
asupra sntii ei.
Aerul din larg, Sir?
Ai s vezi, ai s vezi, ntrerupse profesorul, frecndu-i minile
cu satisfacie. Cu siguran c vei auzi vorbindu-se despre Centrul
Mortimer la momentul potrivit.
i ur din nou succes adjunctului su i plec, fr s vrea s
spun mai mult despre proiectul lui.
Ce om ciudat, gndi subdirectorul dup plecarea efului. Un
savant eminent, fr ndoial, dar m ntreb deac nu cumva reuita
nu i s-a urcat la cap i dac nu triete ntr-un vis.
Ct despre profesorul Mortimer, dup ce arunc o privire
oarecum nostalgic cldirii din care ieea, se ndrept agale ctre
main i-i porunci oferului s-l duc direct acas.
Nu se gndise s fac o vizit de adio asemntoare i la spitalul
unde i puse n practic talentul, i unde bolnavii lui, mai ales
pacientele suferind de cancer la sn, triau cuprini de ngrijorare, de
cnd aflaser vestea plecrii sale.
Un tip original, fr nici o ndoial, declar doctorul Peek. S
aleag o insul pustie ca s improvizeze acolo un centru de
cancerologie, atunci cnd era stpn deplin n institutul pe care 1-a
prsit, unde avea cele mai bune mijloace, att umane, ct i
materiale, necesare cercetrilor lui, iat o idee care nu i-ar fi venit
oricui n minte.
Poate, rspunse doctorul Holmes, vistor, poate c nu i se
prea c ar fi fost ntr-adevr stpn, aa cum ar fi dorit el?
Ce vrei s spui, Christopher? ntreb Susan Peek.
Doar att, Susan: omul e un artist i, ca n cazul multor artiti,
exist n el o latur despotic. Are metodele lui i nu suport s vad
c sunt discutate. Pun pariu, John, continu el, adresndu-i-se lui Peek,
c dumneata i cu mine nu vom fi n insula aceea dect foarte modeti
asisteni. Dar asta nu m-a mpiedicat ca, atunci cnd mi-a propus
postul, s primesc fr nici o ezitare. l admir mult, n ciuda bizareriilor
lui.

i eu l admir i nici eu n-am ezitat. Ba chiar am fost flatat c


m-a ales ca expert radiolog, printre atia ali specialiti cu mai multe
titluri dect mine. N-am pus dect o singur condiie, i anume, ca
Susan s fie i ea angajat. i dorea grozav de tare lucrul sta.
Nu te-a fi lsat s pleci singur, afirm Susan, cu autoritate.
Profesorul a acceptat imediat. Chiar avea nevoie de o
asistent care s se ocupe de animale.
Doctorul Christopher Holmcs, doctorul John Peek i tnra lui
soie se adunaser pe cheiul unui mic port din Somerset, de pe rmul
Golfului Bristol, destul de larg n locul acela, ca s-l atepte pe
profesorul Mortimer, care le dduse ntlnire acolo ca s mearg s
viziteze mpreun insula ce urma s fie sediul viitoarei lor activiti.
Holmes era mai tnr dect Sir Richard cu vreo cincisprezece ani. Deabia trecuse de patruzeci. Specialist cancerolog la rndul lui, cariera sa
se anuna a fi mult mai puin strlucitoare dect a profesorului.
Promitoare la nceput, ea suferise curnd suiuri i coboruri, iar
uneori fusese chiar ntrerupt de o suprtoare atracie spre butur,
care-l mpiedicase pe Holmes s ajung n culmea succesului,
alungndu-i clientela i provocnd uneori o sever dezaprobare din
partea autoritilor medicale. Cu toate acestea, fcea eforturi s-i
frneze viciul i reuea pentru un timp mai lung ori mai scurt, dup
care recdea n exces. Ceea ce nu le mrturisise prietenilor era faptul
c Mortimer, cunosendu-i slbiciunea, pusese o condiie atunci cnd l
angajase: s renune la alcool. Cnd Sir Richard i fcuse aceast
propunere, Holmes tocmai suferea una din obinuitele recderi, ce
amenina s-i ndeprteze definitiv clientela. Plin de dezgust fa de el
nsui, jurase s se ndrepte, spernd c plecarea, schimbarea de
mediu i promisiunea solemn fcut profesorului l vor ajuta s
renune la felul sta de via.
Mor de curiozitate s vd insula, zise Susan Peek.
Nici nu mai ai mult de ateptat, draga mea, remarc soul ei,
cci uite, vd maina efului.
John Peek era un medic tnr, specialist radiolog, fr experien
prea ndelungat, dar nzestrat cu o pricepere pe care Mortimer
avusese ocazia s-o aprecieze. Soia lui era posesoarea unei diplome n
biologie, ns nu avea dect cteva luni de practic, n calitate de
asistent ntr-un institut unde se fceau experiene pe animale. Aa
cum observase Holmes, profesorul Mortimer prea a nu dori ca echipa
sa s fie n msur s-i discute ordinele. Soii Peek acceptaser plini de
entuziasm propunerea lui Sir Richard, amndoi nentai de
perspectiva a ceea ce promitea s fie, n ochii lor, o aventur
tulburtoare, cu att mai mult cu ct era nsoit de amabilitatea cu
care i nconjura profesorul. Nu oviser s-i lichideze situaia nc
destul de modest, pentru a urma destinul celebrului profesor
Mortimer.

Maina care se vedea era ntr-adevr a lui. Se opri pe chei.


Profesorul prea s fie ntr-o dispoziie excelent. Sri jos cu agilitatea
unui tnr i i salut cu un aer jovial.
Iat c statul meu major e complet, zise el. Vom putea s ne
mbarcm. Vaporaul meu este acolo. Nu l-ai vzut nc?
Ceea ce le arta cu degetul i ceea ce numea, cu fals modestie,
un vapora, era un iaht luxos, destul de ncptor ca s adposteasc
mai muli pasageri, al crui pilot se nclina respectuos n faa sa.
Amuzat, i prnd satisfcut de uimirea lui Susan, profesorul explic
nepstor:
Am cumprat i alt ambarcaiune, ceva mai mare.
O s-mi fie livrat n curnd. Trebuie s ne gndim la o
aprovizionare substanial. Evelyn, draga mea, i-i prezint pe principalii
mei colaboratori, care sunt totodat i prietenii mei.
mpreun cu oferul, o ajutase pe Lady Evelyn s coboare din
vehicul. Aceasta sttea cu greu n picioare i mergea sprijinindu-se n
baston. Avea aproape aceeai vrst ca Sir Richard, ns arta mult
mai btrn dect el. Pe chipul ei se citea o blnd resemnare. n ciuda
ngrijirilor cu care soul prea s o nconjoare, doctorul Holmes avu
impresia c nu e prea interesat de preocuprile lui i c singura ei
dorin era aceea de a trece ct mai neobservat n comparaie cu
personalitatea lui Sir Richard.
i iat-o pe Rosetta, continu profesorul Mortimer, cu mult mai
mult convingere, ca pentru a confirma gndul lui Holmes. n felul sta,
mi cunoatei toat familia.
Rosetta era o celu prepelicar, care ncepu s se gudure n
jurul stphilor. Felul cum Sir Richard i soia sa rspundeau acestor
manifestri, mngind-o, era gritor pentru dragostea pe care cei doi io purtau animalului.
Pasagerii se mbarcar. Ajutat de pilot, Lady Evelyn, care se
temea de aerul curat i de rul de mare, se duse s se instaleze n
interiorul iahtului.
Vasul sta e destul de rapid, declar Mortimer. Ajungem ntr-o
jumtate de or i ceva. Pentru mine a fost un noroc s gsesc o insul
de dimensiuni convenabile, destul de aproape de coast.
Dar n-ai avut dificulti administrative ca s obinei
autorizaia pentru a v putea instala acolo i a putea amenaja insula
cum dorii? ntreb doctorul Holmes.
Insula e a mea, rspunse profesorul, cu un mic rset
triumftor. Am cumprat-o.
A cumprat-o! Susan Peek schimb o privire uluit cu soul ei, n
timp ce Mortimer ddea, cu amabilitate, cteva explicaii.
Era, de fapt, soluia cea mai bun, avhd n vedere amploarea
lucrrilor pe care trebuia s le ntreprind. Dup cum vei vedea,
acestea sunt pe calea cea mai bun i destul de avansate. nceputul a

fost mai greu, fiindc insula nu era uor accesibil. A trebuit mai nti
ca un mic port rudimentar, folosit odinioar de cteva brci de pescari,
s fie mrit i adncit pentru a permite intrarea lepurilor ncrcate cu
materiale. Pe urm, era nevoie s fie construit o mic reea de
drumuri i poteci. Astea au fost lucrrile preliminare. Acum sunt gata,
iar cldirile Centrului Mortimer ncep s se nale.
Mai sunt, totui, civa locuitori pe insula dumitale pustie,
Richard? ntreb doctorul Holmes.
n pofida diferenei de vrst i de poziie social, Mortimer, ntrun elan de cumsecdenie binevoitoare, l rugase pe confratele su
cancerolog s renune la Sir i s-i spun pe nume.
Niciunul. Eu o voi popula. Ultimii locuitori au prsit insula cu
mai muli ani n urm, lsnd un sat aproape ruinat. M-am apucat s
repar i s modernizez cteva din casele cu care se mai poate face
ceva. n ele va locui personalul subaltern absolut necesar. nite
rndai, precum i doi sau trei grdinari, pentru ngrijirea insulei. Dar
nu v facei griji, doamn Peek, continu el, adresndu-se Susanei, voi,
colaboratorii mei dragi, vei fi gzduii cu tot confortul necesar. Pentru
voi am dat ordine s se construiasc nite bungalowuri, dup acelai
model cu vila mea, aezate pe nlimile ce domin de la distan
satul. Ne apropiem. De n-ar fi ceaa asta, sunt sigur c am putea zri
primele faleze.
Mortimer trecu m partea din fa a vasului i scrut orizontul,
nerbdtor s vad aprnd domeniul su. Doctorul Holmes, care
venise lhg el, avu ndrzneala s-l ntrebe:
Richard, ceea ce mi-ai descris dumneata pare s fie ntradevr o lucrare monumental. Realizarea ei trebuie s te coste foarte
scump.
Destul de scump, fcu profesorul cu un gest nepstor. Dar nu
i cumprarea insulei. Un pmnt nelocuit, impropriu culturii, bntuit
doar de cteva psri de mare, fr plaje care s atrag turitii, nu
tenta nici un cumprtor. Guvernul, mulumit c se descotorosete de
insul, mi-a cedat-o pe nimica toat. Dar ca s-o amenajez pentru ceea
ce intenionez eu s fac acolo, Christopher!
ntr-adevr, amenajarea l costa foarte scump. Profesorul nu se
trguise i, ca s nfptuiasc ceea ce n ochii multora trecea drept un
capriciu, n timp ce el nsui considera, fr ndoial, a fi opera
magistral a carierei sale angajase, fr s ovie, o parte din averea
lui, care era imens. n primul rnd, onorariile ce-i ngduia s le
cear de la Maimarii acestei lumi, datorit prestigiului su, fcuser din
el unul din cei mai bogai practicieni ai lumii occidentale. Desigur, tot
n-ar fi fost de ajuns. ns tatl lui, om de finane ntreprinztor i abil,
care murise n urm cu civa ani, i lsase unicului fiu nu numai o
sum considerabil de valori mobiliare, dar i un numr mare de cldiri
i de terenuri rspndite cam peste tot n Anglia i n alte pri. La

rndul su, Lady Evelyn dobndise prin motenire bunuri personale


importante. Fusese de ajuns ca soul ei s-i exprime politicos dorina,
pentru ca ea s i le pun la dispoziie, n vederea realizrii unui proiect
a crui utilitate Lady Evelyn n-o nelegea prea bine, dar pe care nu
ndrznea s-l dezaprobe. ntr-adevr, averea celor doi soi era una
dintre cele mai mari din Regatul Britanic, iar Sir Richard i mobilizase
toate resursele, vnznd la un pre foarte bun terenuri i proprieti, ca
s se dedice planului su.
Ceaa ce acoperea marea se mprtie dintr-o dat. Soarele
lumin mai nti linia unor faleze cenuii n deprtare.
Insula mea! strig profesorul Mortimer. ntinsese maiestuos
braul ctre nlimile acelea i o flacr i lumin pe neateptate
privirea. Doctorul Holmes l cercet curios, pentru nceput. n
exclamaia i n gestul profesorului era o expresie de triumf ce-ar fi
putut fi pus n seama orgoliului unui proprietar, care, dup ce a intrat
n posesia unui obiect rar i preios, se flete cu frumuseea lui fa de
vizitatori. Dar Holmes, care atunci cnd era treaz era un fin observator
(ceea ce se ntmpla de mai multe zile) nu se putu stpni s nu-l
bnuiasc de un sentiment cu totul diferit, poate incontient, ce-i
provoc o stare de indispoziie trectoare.
Desigur, apariia brusc din mare a unei buci de uscat nvluit
n cea doar cu o clip mai nainte este ntotdeauna o imagine
pitoreasc, dar, n fond, un clieu destul de banal, gndea doctorul,
care nu-i explica strfulgerarea aceea ciudat ce luminase faa lui Sir
Richard, una din strlucirile acelea ce-i tulburau pe cei din jurul lui. n
flacra aceasta, contrastnd att de violent cu fizionomia n mod firesc
binevoitoare a profesorului, Holmes desluea fr s vrea un reflex
ambiguu, neomenesc. Cuvntul diabolic i veni instinctiv n minte, n
timp ce propria lui raiune l mustra c se gndise la un termen att de
romantic i de exagerat, ce nu putea corespunde realitii.
Totui, n-am but nimic; poate c m-am nelat, i spunea el,
necrend s-o dea pe glum, ca s-i ascund nelinitea; uite c am
halucinaii. Naiba s m ia dac n-am vzut chiar n faa mea
trsturile lui Mr. Hyde! nc o dat i repet c trebuie s fie nebun,
puse aceast viziune pe seama schimbrii brute de luminozitate; dar
avu nevoie de cteva clipe pentru a putea alunga impresia aceasta, pe
care cl nsui o calific drept bizar. De altfel, expresia de pe chipul
profesorului nu inu mult. Fulgerul din ochii si se stinse tot att de
repede pe ct strlucise; faa i se destinse i relu apoi cu o voce
ferm:
Falezele acelea sunt aezate de partea cealalt a insulei,
nspre largul mrii. Dar iat c mai aproape putei zri portul, cmpul
unde se afl vechiul sat, i numeroasele antiere ale Centrului
Mortimer.

n partea din spate a iahtului, doctorul Peek i soia lui se


craser pe banchet i, inndu-se de catarg, ncepeau s
deslueasc pe deasupra roof ului, coasta insulei, unde imaginaia lor
nchipuia fascinaia aventurii. Susan fu cuprins de o uluire plin de
ncntare, descoperind activitatea ce se desfura n port, unde tocmai
erau descrcate mai multe lepuri, i mai departe, n vechiul sat, pe
locul numit de Sir Richard cmpie, i, mai ales, pe primele pante,
unde buldozere i macarale uriae activau pe numeroase antiere,
stnd mrturie despre amploarea lucrrilor ntreprinse.
John, i zise Susan soului, mi se pare c triesc un basm din
O Mie i Una de Nopi. Spune-mi c nu visez.
mi pare bine c acest decor i place, draga mea. Sunt la fel
de entuziasmat ca i tine. Trebuie s recunosc c animaia asta e
destul de surprinztoare pentru insula pustie pe care profesorul ne-a
lsat s ne-o nchipuim. O Mie i Una de Nopi, ai dreptate. Iar vrjitorul
este Sir Richard Mortimer. Un original, un artist, cum spune Holmes, un
nebun, poate, adug el, cobornd glasul ca s nu-l aud Lady Evelyn,
care sttea n cabina ei, tot suferind. n orice caz, dac e vorba de o
nebunie, atunci e grandioas.
Vasul intr n port, i croi calea printre dou lepuri i ancor la
un chei, ntr-un loc unde se deschidea o osea ce ducea n interiorul
insulei.
Maistrul care conducea lucrrile i atepta. Se nclin n faa Lady
ei Evelyn i-l salut pe Sir Richard cu o atitudine respectuoas,
gritoare pentru avantajele pe care le trgea de pe urma ambiiei
smintite a patronului.
Dou vehicule i ateptau pe vizitatori, o main confortabil i o
Toyota.
Dac programul meu v convine, Sir, v voi duce mai nti la
vila dumneavoastr. Pe drum o s putem arunca o privire rapid
asupra antierelor pe lng care vom trece. Vila dumneavoastr e
aproape terminat, pe dealul ce domin partea joas a insulei. Am
comandat un dejun rece. De acolo, de sus, vei avea cea mai bun
vedere de ansamblu. Pe urm, dac vei dori, vom putea vizita mai
ndeaproape unele din cldirile care se construiesc.
O vedere de ansamblu, iat ce m intereseaz cel mai mult,
ncuviin Sir Richard. Am ncredere n dumneata n ceea ce privete
detaliile, bineneles cu condiia s fie respectat termenul. Se nelege
c totul trebuie s fie terminat peste dou luni. Sunt nerbdtor s pot
ncepe s lucrez, n sfrit, aa cum se cuvine.
Peeste dou luni, mi-am dat cuvhtul, Sir. Poate chiar cu cteva
zile mai devreme.
Sir Richard, soia lui i celua Rosetta urcar n automobilul cel
mare, pe cnd ceilali se instalau n Toyota. Cele dou vehicule naintau
fr zdruncinturi pe oseaua principal, care fusese proiectat dup

toate regulile artei. Traversar fostul sat, cmpul, apoi ncepur s suie
primele povrniuri. La dorina profesorului, apucar pe mai multe
drumuri laterale ce duceau la bungalow-urile despre care le vorbise i
spre diferite cldiri ale Centrului, toate n curs de construcie. Stpnul
insulei i arta mulumirea dnd din cap aprobator.
Sir Richard i pstr aceeai bun dispoziie, cnd descoperi
stadiul avansat al lucrrilor de la vil. Dup cum spusese maistrul,
aceasta era aproape terminat. Profesorul fcu o vizit rapid, i ls
pe oaspei s admire diferitele ncperi, apoi, orele dimineii fiind
naintate, se aezar la mas, sub cortul instalat din ordinul maistrului.
Nerbdtor s aib o privire general asupra ansamblului,
profesorul Mortimer sfri repede de mncat i-i duse pe toi pe
promontoriul circular ce domina cmpia. Acolo, folosindu-se din cnd n
cnd de binoclu, cercet cu atenie eafodajele principalelor cldiri ce
aveau s alctuiasc Centrul sau Institutul Mortimer, cum l denumea
el cu emfaz, i, plin de amabilitate, descrise aceste cldiri invitailor
si.
Dup un vast tur de orizont, din pricin c maistrul, chemat de
urgen pe antier, ceruse permisiunea s lipseasc vreo cteva clipe,
profesorul Mortimer profit de asta ca s dea nite lmuriri n legtur
cu proiectul su i cu funciile corespunztoare ale celor pe care-i
numea statul su major i despre care doctorul Holmes avea bnuiala
c nu erau socotii dect nite foarte modeti asisteni.
Cldirea animalelor, cldirea A, va i domeniul dumneavoastr,
doamn Peek. Aici va fi nucleul cercetrii. Aici se va concentra, la
nceput, cea mai mare parte a activitii noastre. Am vrut s fie o
construcie foarte ncptoare, deoarece subiecii vor fi foarte
numeroi. Nu vom duce lips de aa ceva. Am fcut demersurile
necesare i am dat comenzi celor mai buni furnizori. O prim tran de
animale ne va fi livrat de ndat ce instalaiile vor fi gata. Apoi, va
trebui s stabilim un fond de rulment cci vom avea pierderi, din
nefericire. John, continu el, adresndu-se doctorului Peek, iat centrul
radiologie. Nu cred c vei fi dezamgit. Am comandat materialul cel
mai modern. Ct despre dumneata, Christopher, iat clinica prevzut
de mine pentru bolnavii pe care i vom avea de ngrijit. La nceput, nu
vor fi dect cteva femei, suferind de cancer la sn i care doresc s
m ocup de ele n continuare. Le vom trata conform metodelor clasice,
care uneori dau rezultate ncurajatoare, dei nu prea satisfctoare
deocamdat iar ntre timp, vom atepta, vom spera.
Fcu o pauz destul de lung, ca pentru a da mare greutate
propriilor sale vorbe, pe cnd colaboratorii lui ateptau urmarea
dezvluirilor cu o curiozitate cresend.
. vom spera, relu el cu o anumit solemnitate, ca noul
tratament pe care-l am n vedere, tratamentul Mortimer, s-i

dovedeasc eficacitatea pe animale i s poat fi aplicat fiinelor


umane, fr nici un pericol.
De mai multe luni, insula i regsise calmul. Buldozerele,
macaralele uriae ce pregtiser naterea noului templu al tiinei
dispruser de mult, o dat cu lepurile mari. Alte vase aduseser
materialul ultramodern necesar diferitelor secii ale Institutului
Mortimer. n cadrul acestuia, ncepuse cercetarea la termenii prevzui
de fondatorul lui.
Primele serii de animale cobai fuseser livrate i ocupau
cldirea A. Cu ajutorul asistentei sale, Susan Peek, profesorul iniiase
imediat prima etap a experimentului, care consta n a le inocula
acestora cancerul. Era un prim pas indispensabil, pentru a putea
ncerca pe animale diferitele variante ale tratamentului curativ, dintre
care unele aveau s se dovedeasc poate eficace aa spera Sir
Richard i aveau s vindece vieuitoarele de aceast boal indus n
mod artificial.
Etapa preliminar era clasic, uoar. Inventariate cu mult timp
nainte, substanele cancerigene nu lipseau i erau binecunoscute
procedeele pentru a le spori puterea malefic. ns durata necesar
aciunii acestor substane strnea nerbdarea lui Sir Richard, care se
afla n imposibilitatea de a continua experimentul, atta timp ct
diagnosticul nu confirma n mod indubitabil apariia tumorilor. Aceasta
se petrecuse deja cu unele animale, iar profesorul se pregtea s le
aplice tratamentul conceput de el.
n legtur cu natura acestui tratament, curiozitatea
colaboratorilor si nu fusese satisfcut. Sir Richard ocolise toate
ntrebrile pe care doctorul Holmes ndrznise s i le pun i nu
dezvluise nimic dect ceea ce spusese n scurta lui declaraie fcut
n cursul primei lor vizite pe insul, i anume, c se atepta la
adevrate minuni. De altfel, de atunci aproape c nici nu mai vorbea
despre asta, ca i cum s-ar fi temut c spusese chiar prea multe.
Pentru practicile preliminare de rutin, se bizuia destul de des pe
Susan, care l asista cu pricepere. Ct despre el, i petrecea efectiv
cea mai mare parte a timpului punndu-i la punct studiile teoretice i
clasnd rezultatele unor teste anterioare pe care le efectuase n
institutul din Londra. Singura distracie a savantului era plimbarea de o
or n fiecare diminea, cu celua lui, Rosetta. Aceasta prea c se
adaptase foarte bine pe insul i se distra fugrind n joac vreo cteva
psri de mare care zburtceau aproape de pmnt, n jurul lor, spre
marea mulumire a stpnului ei.
Cu toate astea, ntr-o diminea, comportamentul celuei strni
ngrijorare lui Sir Richard. Rosetta nu mai zburda ca de obicei printre
stncile de granit ce strjuiau poteca ce mergea de-a lungul falezei,
itinerariul ei preferat. Prea lipsit de vlag, nu se ndeprta de stpn

i venea s se frece ntr-una de picioarele lui de parc, i zicea


Mortimer, l-ar fi implorat s-o ajute.
Profesorul se posomori. Sntatea Rosettei era preioas pentru
el, mai preioas dect cea a soiei, spuneau n glum cei apropiai. Ca
unul care ndrgea toate animalele, n ciuda faptului c ndatoririle
profesionale l obligau s le produc suferine, fa de celua lui
simea o dragoste asemntoare cu cea pentru copilul lui multiubit.
Transferase asupra ei sentimentul inspirat odinioar de mama Rosettei.
Nu-i putea stpni nfiorarea cnd retria tulburarea resimit n urm
cu civa ani, cnd i dduse seama c mama celuei avea o
tumoare canceroas la mamel, destul de avansat ca s te atepi la
ce era mai ru. i ce era mai ru se ntmplase. Atunci, pe lng
disperare, profesorul Mortimer fusese chinuit de un simmnt
ngrozitor de vinovie. El, marele specialist, nu depistase la timp
tumoarea aceea. Totui, tia foarte bine c, asemenea femeilor, i
celuele pot fi atinse de o astfel de boal, ngrijirile sale prea tardive
fuseser ineficace. Mama Rosettei nu suportase ocul operaiei pe care
i-o fcuse, mpotriva propriei lui voine.
La fel i acum, cel mai nsemnat simptom de purtare anormal a
animalului i provoca ngrijorarea. Considernd c, n principiu,
cancerul nu este o boal ereditar, era nclinat s cread, ca muli
dintre confraii lui, c ereditatea putea fi totui unul din factorii care si favorizeze apariia.
Se aez pe o stnc i, aa cum obinuia de cnd Rosetta era
pui, se fcu c o mngie i-i palp mamelele cu un gest profesional.
Nu simi nici. un nodul suspect, ncerc s se liniteasc i-i relu
plimbarea. De altfel, celua prea c-i recptase nepsarea i
vioiciunea, i ncepuse s se zbenguie iar prin tufiuri. Dar profesorul
Mortimer nu reuea s-i regseasc buna dispoziie.
Avea destul experien, examinase destule piepturi ca s tie c
palparea nu este ntotdeauna un test demn de ncredere sut la sut,
permind numai depistarea tumorilor care au atins mai muli milimetri
de esut.
Nevoind s rite nimic atunci cnd era vorba de Rosetta, puse
capt plimbrii matinale i se ntoarse la vil. Lady Evelyn nu se
sculase nc. Sir Richard se bucur, cci nu dorea s fie obligat s
rspund ntrebrilor ei alarmante. ntre el i soia lui nu exista nici un
fel de comuniune spiritual. Ea era strin de preocuprile lui, iar
universul lui spiritual nu-l stingherea pe al ei. De fapt, singurul lucru cei apropia era grija cu care amndoi o nconjurau pe Rosetta i atenia
fa de sntatea ei. Profesorul nu dorea nici s-i neliniteasc soia
fr motiv. Fr motiv! Cel puin aa spera i el din tot sufletul. Fr s
mai piard nici o clip, i telefona doctorului John Peek. Rspunse un
subaltern care, nerecunoscnd vocea efului, i declar cu nevinovie
c doctorul era ocupat cu o experien foarte delicat i c nu putea

prsi laboratorul n momentul acela. Ceea ce strni de ndat furia lui


Sir Richard, care spuse cine era i, cu glas mnios, ceru s fie chemat
imediat radiologul.
Am nevoie de dumneata, John, zise profesorul, dup cc-i
potolise nervii vreme de cteva minute. O mamografie urgent.
E chiar att de urgent, Sir? n dimineaa asta tocmai.
E ct se poate de urgent, John, insist profesorul pe un ton ce
nu admitea replic. Sunt ngrijorat.
John Peek ovi, apoi gsi totui ndrzneala s fac o obiecie:
Sir, se ntmpl ca, printr-o coinciden extraordinar cci
trebuie s recunosc c nu sunt foarte extenuat deocamdat s am de
fcut dou mamografi n dimineaa asta: dou femei pe care le-am
internat ieri. Tocmai o examinam pe una dintre ele.
Termin ct mai repede cu ea. O or i e de ajuns. De cealalt
ai s te ocupi mai trziu. Pe pacienta mea i-o aduc eu nsumi. Trebuie
s te previn c e vorba de un caz ceva mai special.
Voi face cum dorii, Sir, zise doctorul, nelegnd c era
imposibil s mai protesteze. Dar nu mi-ai spus nimic de vreun alt caz.
mi nchipui c e vorba de una din vechile dumneavoastr paciente,
nu?
E vorba de Rosetta.
Rosetta?
Celua mea, doar tii bine. i repet c purtarea ei m
nelinitete grozav. i-o aduc n mai puin de-o or. F n aa fel nct
s fii gata.
Zpcit, doctorul Peek se pregtea s dea replica, ns profesorul
Mortimer nchise telefonul fr s-i lase rgazul. Radiologul nl din
umeri i-i ridic ochii ctre cer, lundu-l parc drept martor pentru
felul neobrzat n care era folosit tiina lui. Apoi, resemnat, fcu
toate pregtirile ca s-i satisfac extravaganele patronului.
Se ntoarse n laborator, i mbrnci asistentul, lundu-l drept
ap ispitor pentru proasta dispoziie provocat de discuia aceea i
termin numaidect examinarea nceput. Pe urm, n chip de scuze
ce-l fcur s roeasc de ruine, i explic celei de-a doua paciente c
un caz extrem de urgent l oblig s amne pentru a doua zi
mamografia recomandat.
n aceeai sear, dup ce mocnise de ciud n sinea lui aproape
toat ziua, i mrturisi soiei c profesorul Mortimer i merita ntradevr reputaia de om bizar, c aveai nevoie de o rbdare de nger ca
s te supui dorinelor lui i trebuia s nutreti pentru el o admiraie
fr de margini ca s-i treci cu vederea capriciile.
Mamografia, radiografia glandei mamare, este un procedeu ce
permite depistarea prezenei unei tumori prea mici pentru a putea fi
sesizat la simpla palpare. Ea necesit o aparatur special foarte
costisitoare care emite raze X cu slab putere de ptrundere. Sir

Richard nu ezitase s instaleze n insula lui modelul cel mai


perfecionat. Aparatura are nevoie de un operator foarte capabil, iar
profesorul tia c doctorul Peek avea toate calitile necesare ca s-o
poat folosi cum trebuie.
n afara acestor caliti, doctorul ddu dovad de o rbdare
demn de toate laudele n timpul unei examinri care dur o zi
ntreag, deoarece celua nu se supunea de bunvoie manevrelor
ce-o nnebuneau. Profesorul Mortimer respinsese sugestia unei
anestezii, ca fiind periculoas, i-i petrecu el nsui o bun parte a zilei
linitind animalul i mpiedicndu-l s se zbat, n timp ce radiologul
tuna i fulgera, distrugnd furios o mulime de plci fotografice
stricate.
n cele din urm, operaia fu dus la un bun sfrit, iar Peek i
art profesorului rezultatul radiografiei. Cunoscnd ndemnarea
tehnic a tnrului medic, Sir Richard nu puse la ndoial verdictul nici
mcar o clip, n ciuda tulburrii pe care acesta i-o trezea. Atept,
totui, ca rezultatul s fie confirmat i prin alte metode, nainte de a
accepta tristul adevr. Iar atunci nu mai avu curajul s pstreze doar
pentru sine povara acestei nenorociri, nelund n seam sentimentele
radiologului, care, n mod evident, nu-i mprtea nici pe departe
durerea. Neavnd ncotro, se hotr s se destinuie soiei.
Fcu aceasta cnd amndoi tocmai sfreau cina, ns avu nti
grij s se ntredeschid ua i s-o ndemne pe Rosetta s ias la o
ultim plimbare n grdin. Simea c ar fi monstruos ca ea s aud
vorbele lui n legtur cu ea.
Draga mea, nu mai pot atepta s-i spun despre nenorocirea
care ne-a lovit i care, sunt sigur, o s te rveasc la fel de mult ca i
pe mine.
Faa i se crispase, glasul i devenise nbuit, aproape de neauzit.
Lady Evelyn nelese c era vorba despre un lucru extrem de grav i-l
privi cu ochii ntunecai de frmntare, fr a ndrzni s-l ntrebe
ceva.
E vorba de Rosetta.
Rosetta!
Rosetta, draga mea, sufer de aceeai boal care a rpus-o pe
mama ei: un cancer al mamelei.
Lady Evelyn i duse instinctiv mna la piept, ca i cum ar fi
suferit ea nsi de aceast maladie i, cteva clipe, nu mai fu n stare
s scoat un cuvnt. Datorit Rosettei, cei doi soi triau unul din acele
momente rare de comuniune sufleteasc. Vreme de o secund, Sir
Richard se temu ntr-adevr c soia lui, cu constituia ei fragil, nu va
suporta ocul. Dar i alung repede remucarea trectoare, de a o
face s sufere o astfel de ncercare, socotind c era de datoria lui s-i
spun adevrul. De altfel, Lady Evelyn i reveni repede din slbiciune
i se strdui s-i ascund nesfrita disperare.

Richard, rosti ea n cele din urm cu voce tremurtoare, dac


mi spui asta nseamn c exist dovezi nendoielnice, nu-i aa?
Din nefericire e foarte sigur, sunt probe incontestabile, draga
mea. Le-am obinut acum dou zile.
Ca s-o fac s-i mprteasc i mai mult tulburarea, profesorul
i descrise rbdtor, cu lux de amnunte, testele efectuate celuei.
Lady Evelyn l ascult distrat, apoi suger sfioas:
N-ar putea fi operat, dac boala a fost descoperit la timp?
Nici nu poate fi vorba, strig profesorul Mortimer. Crezi c nu
m-am gndit la asta? Am luat n considerare toate variantele posibile.
Dar examinrile preoperatorii ale nefericitei fpturi duc toate la
aceeai concluzie: inima Rosettei e slab, ca i a mamei ei. Nu va
rezista ocului, aa cum nu 1-a suportat nici mama ei. Adu-i aminte.
mi amintesc, vai! opti Lady Evelyn, care nu-i putu stpni
lacrimile, rscolind amintirea aceea dureroas. i nici eu n-o s fiu n
stare s ndur o asemenea ncercare. N-am s supravieuiesc.
O clip, soul ei o privi mhnit, strduindu-se s-i arate
ngrijorarea. Dar era limpede c tristeea produs de perspectiva
pierderii nevestei sale nu era pe msura cruzimii evenimentului la care
niciunul, nici altul nu ndrznea s fac aluzie.
Nu, relu el, strhgnd pumnii cu putere, n cazul Rosettei o
operaie ar fi prea riscant. De altfel, nu am ncredere n niciunul din
specialitii care practic chirurgia pe animale. Pe deasupra, s-ar putea
ca asta s nu-i foloseasc la nimic, fiindc bnuiesc c plmnul i e
atins de metastaz. Are nevoie de un tratament generalizat:
radioterapie i chimioterapie, bineneles. O s-l ncep chiar de mine.
Numai c metodele astea sunt de-abia la nceput i nu pot garanta
vindecarea complet.
Dar tratamentul n care vd eu c i-ai pus mari sperane?
Pentru prima dat Lady Evelyn fcea aluzie la acest subiect,
care, n general, n-o interesa prea mult. Din cteva fraze aruncate de
Sir Richard, aflase cte ceva despre cercetrile lui, ghicind c acesta
era ncredinat c se afl pe o pist promitoare. Pn n seara aceea,
ns, nu dduse o importan prea mare faptului.
Sunt n stadiul experimentrii pe animale. Cele cteva
rezultate pe care le-am obinut m-au convins c voi reui. Dar n faza
actual, tratamentul sta poate s se dovedeasc nu numai ineficace,
dar chiar periculos.
Periculos! exclam Lady Evelyn
i nc cum. Doar n-ai vrea s i-l aplic Rosettei, ca s-i pun
viaa n primejdie.
Niciodat n-am propuo asemenea grozvie.
ntr-o bun zi, tratamentul va fi sut la sut eficace i
inofensiv, afirm Sir Richard cu convingere. Dar mai am nevoie nc de

multe ncercri. De acum, bineneles, ctre asta se vor ndrepta


eforturile mele. Din nefericire, mi trebuie timp.
F-o ct mai repede, dragul meu, te implor.
mi trebuie nu numai timp i rbdare, urm profesorul
Mortimer dnp un lung moment de reflecie, ci i muli subieci cobai.
Am aa ceva. Voi avea i mai muli. Dar mi mai trebuie alii.
Ali cobai?
Ali cobai, diferii, dac vrei. mi nchipui c nu tii, draga mea,
c fiecare organism are particularitile lui, reaciile lui specifice, iar
ceea cc este bun pentru oareci, maimue sau iepuri, se poate dovedi
fatal pentru o cea. n lips de altceva, o s-mi continui cercetrile
folosind animale obinuite, dar i repet, voi avea nevoie i de altele.
nelegi?
Lady Evelyn pli de groaz, bnuindu-i gndul ascuns.
Richard, doar nu ai de gnd s loloseti.
Cini, cele, strig deodat profesorul cu un soi de disperare,
de parc ar fi proferat o monstruozitate. Nu vd cum a putea s
renun la asta. Cum s fiu sigur c tratamentul meu este perfect
potrivit pentru Rosetta, chiar dac cslc pentru cobaii obinuii, atta
timp ct nu l-am ncercat mai nti pe cele?
Nu se poate, strig Lady Evelyn, cu ochii nceoai de lacrimi.
Ar fi monstruos.
Ai dreptate, fr ndoial, e monstruos. ntotdeauna am
refuzat s practic ceea ce se numete vivisecia pe cini, dar unii din
colegii mei, care nu aveau scrupulele mele, au fcut-o.
Dar ce i-a mpins! a o asemenea cruzime dezgusttoare? mi
nchipui c ndorina de a vindeca o cea?
Bineneles c nu. Ca toi cerce'torii biologi, aveau drept
raiurc suferinele Omenirii. Dei. observaia soiei l frapasc, pc ct se
pare. Cuget ndelung nainte de a rspunde:
Dei pretindeau c oamenii i cinii au mai multe caracteristici
comune. i opinia unor specialiti este c anumite experiene ale lor
i. opuneau s confirme acest punct de vedere. Dar nu sunt sigur, cci
ntotdeauna amnuntele despre acest subiect mi-au strnit rcpuls*a.
Poate n-am avut dreptate i ca s-o salvez pe Rosetta.
Richard, l implor Lady Evelyn, trebuie s existe neaprat o
soluie. Nu mai sunt alte animale cu aceleai caracteristici ca i cinii'
ntrebarea aceasta pru s-l scoat pe profesorul Mortimer din
gndurile n care se cufundase. Se dezmetici, alungndu-le cu o
micare a umerilor, iar chipul parc i se nsenin.
Draga mea, zise el, ru am fcut c n-am discutat mai des cu
tine despre toate problemele astea cci, chiar dac nu te pricepi la
chestiuni tiinifice, tocmai mi-ai dat o idee.
i fiindc Lady Evelyn l privi ntrebtor, adug:

Aa cum spui, ntrevd o alt soluie, mai puin barbar. Eti


de acord dac m-a mulumi s folosesc lupi drept cobai?
Lupi, bineneles, se nvoi Lady Evelyn cu un suspin de
uurare. Lupii nu sunt animale domestice.
Lupi, adic lupoaice. O s m interesez. Bnuiesc c nu e uor
s i-i procuri, dar dac e cu putin, dup cum cred, atunci o s
alctuiesc un program n acest sens.
Lupi i lupoaice acum! strig Miss Bridget, ridicnd spre cer o
privire crncen. Gseti c asta e normal, Monique? De ce nu girafe?
De ce nu crocodili? Crede-m, i spun eu c n insula asta se petrece
ceva necurat. Nu-mi iese din minte faptul c aici profesorul se
ndeletnicete cu experiene crude, interzise prin lege. Toat afacerea
lui e nvluit de mister, dubioas. Poi s-mi explici de ce a ales un
inut izolat ca s-i continue acolo cercetrile, atunci cnd avea condiii
optime n institutul pe care-l conducea la Londra? Da, de ce, dac nu
pentru a se feri de martori nedorii?
Totui, Centrul lui este nregistrat cu acte n regul, obiect
Monique Sorel. Profesorul Mortimer posed autorizaia oficial i,
bineneles, toate adeverinele necesare ca s-i continue aici
cercetrile pe animale.
Crezi c nu tiam? rspunse Miss Bridget, cu nerbdare
crescnd. i ce dovedete asta? Lui Sir Richard nu i se putea refuza
nimic, e o vedet internaional, o glorie pentru ar. tiu bine c e
narmat cu toate certificatele impuse de legile englezeti: A, B, C, D, E.
Dumnezeule mare! pn la ultima liter a alfabetului, ba are chiar i un
certificat EE care l autorizeaz i asta e o ruine nu numai s
practice vivisecia lui dezgusttoare pe toate vertebratele, dar s i
pstreze n via un animal ce sufer ngrozitor, trezindu-se dup o
anestezie; ba chiar, culmea, Monique, s fac experiene pe cini i pe
pisici. E o ruine, dar mi vei spune c, cum sunt legile actuale, nu-l
putem opri. Atta doar c tot misterul de care se nconjoar m
ndeamn s cred c a nscocit nite practici de o subtilitate nc i
mai atroce.
E o ruine, sunt de aceeai prere, Miss Bridget. Dar ce putem
face! Ai spus-o i dumneavoastr. Profesorul e sub ocrotirea legii.
Dar lupii? strig iar Miss Bridget, care nu suporta s se dea
btut. Despre lupi i lupoaice nu se specific nimic clar n legea asta
blestemat.
Atunci cnd cineva posed certificatul EE, necesar pentru a
practica vivisecie pe cini, murmur? calm Monique Sorel, bnuiesc c
toi oamenii legii vor considera c el este valabil n egal msur i
pentru lupi. O reclamaie din partea noastr ar fi cu siguran inutil.
Miss Bridget fcu un efort s se liniteasc i recunoscu, n sil,
justeea acestui argument.

Ai probabil dreptate, draga mea, de altfel nici nu m gndesc


s ntreprind vreo aciune n sensul sta, cel puin nu nainte de a fi
obinut informaii mai precise.
nc de la nfiinarea Centrului Mortimer, Miss Bridget era roas
de negre bnuieli n ceea ce. privea respectabilitatea acestei instituii,
i toate zvonurile ce-i ajungeau la ureche aveau darul s-o conving c
fondatorul centrului se izolase pe o insul numai ca s poat practica
aici. experiene de nedescris pe animale nevinovate.
Miss Bridget crease i conducea cu o nflcrare plin de
competen o societate particular pentru protecia animalelor
(Societatea mea, spunea ea cu mndrie), diferit de Royal Sociely for
the prevcntion ofcruelty to animals, un organism oficial cu care
ntreinea relaii, dar pe care nu-l gsea nici destul de eficace, nici
destul de energic ca s-i fie pe plac. n schimb ea, Miss Bridget, avea o
energie debordant. Fat btrn, a crei via se scursese, n prima
parte, fr vreun eveniment deosebit, de cum se apropiase de aizeci
de ani, simise c se trezete n ea o pasiune mistuitoare pentru
animale.
Mnat de o impetuozitate pe care nimic n-o lsase s se
ntrevad pn atunci, iniiase o cruciad i reuise s adune n jurul ei
un mare numr de adepi, ce-i mprteau mila i credina militant.
n aceast iniiativ, Miss Bridget fusese puternic influenat de
lectura biografiei omonimei sale, Saint Bridget of Sweden, care
nfiinase n 1350 ordinul Brigittinelor i a crei spiritualitate fusese
glorificat de confesorul ei, stareul d'Alvastra. Dar dac dragostea ce
i-o insuflau animalele se putea asemui cu simmintele Sfintei fa de
fpturile omeneti, metodele ei erau cu totul diferite, apropiindu-se
mai mult de cele ale unui apostol nflcrat, gata s svreasc cele
mai cuteztoare fapte, ba chiar s foloseasc sabia pentru triumful
credinei sale i nimicirea dumanilor.
Domnioara Bridget urmrea cu o ndrjire i o asprime
nenduplecate toate fpturile pe care le bnuia de cruzime mpotriva
frailor lor inferiori. Reuise s denune i s obin condamnarea unor
stpni josnici ce-i maltratau ori i prseau animalul inut pe lng
cas (reacionnd uneori prin for, atunci cnd i se prea ei c justiia
e prea nceat i prea ngduitoare); i nici savanii care practicau
vivisecia nu scpau de mnia ei. Acetia erau chiar una din intele sale
preferate. Ieise nvingtoare din atacurile asupra unor cercettori care
afectau experiene dubioase pe cobai, fr s posede certificatele
cerute de legile engleze pentru fiecare caz n parte. Cu alte cuvinte,
Miss Bridget era sperietoarea multor biologi ce lucrau h domeniul
respectiv.
n ce-l privea pe Sir Richard, ns celebrul profesor Mortimer.
era obligat s recunoasc c metodele ei de investigaie i de

intervenie erau deocamdat iluzorii, i de aceea turba de necaz. O


observaie a secretarei sale, Monique Sorel, i spori irascibilitatea:
Acum cteva luni guvernul a ordonat o inspecie. Am reuit s
obinem o copie a raportului acestei vizite i.
i totul era n perfect regul, tiu asta, bombni Miss Bridget.
Toi funcionarii tia sunt gata s ngenuncheze n faa prestigiului lui
Sir Richard. mi amintesc de raport M -a scrbit. N-am nici o ncredere
n hroagele astea oficiale. Parc ar fi fost un certificat de bun
purtare: cutile curate, animalele hrnite corespunztor i ngrijite cu o
atenie deosebit. cu excepia faptului c li se injecteaz tot felul de
porcrii ca s le produc un cancer iar apoi sunt supuse unui tratament
intensiv pentru a le vindeca. ce s mai vorbim de ngrijirile astea, pe
care multe animale nu le suport, murind dup suferine cumplite i o
lung agonie! Eu perspnal sunt sigur c n Institutul Mortimer se
svfesc crime care au scpat observatorilor oficiali legai la ochi. Nu
am ncredere dect n proprii mei ageni.
Pentru a mia oar, fr s-i pese c se repet, ncepu iar s nire
motivele nemulumirii ei, pe care Monique le cunotea desigur pe
dinafar, ns le asculta cu o rbdare exemplar:
Dar atunci de ce, de ce s te ascunzi ntr-o insul cnd nu ai
dect intenii onorabile? De ce s te mulumeti cu un numr foarte
mic de colaboratori mai mult sau mai puin calificai, dup cum am
aflat, i s nchizi ua personalului venit din afar, aa cum face el? Am
ncercat s introduc acolo un veterinar care-mi este credincios i
posed referine excelente. Nici mcar nu s-au uitat la ele. Nu vrea
veterinar. Nu accept nici un martor n afara celor din echipa lui.
Trebuie s m mulumesc cu raportul trimis de pilotul uneia din
ambarcaiunile lui, care este omul meu. E divorat, dar incompetent,
nu-i n stare s-mi semnaleze dect ceea ce vede, i nu vede absolutnimic din ce se petrece n interiorul insulei. E lamentabil de puin.
Miss Bridget, care poseda o avere personal destul de nsemnat
i care nu ovia s-o foloseasc pentru cauza ei i pentru bunul mers al
Societii sale, tiuse s gseasc, n plus, un sprijin financiar
considerabil din partea unor adepi. Ceea ce i permitea s ntrein
aproape peste tot ageni, unii dintre ei pltii cu drnicie, a cror
misiune consta n a pndi toate afacerile suspecte cu animale. Astfel,
Miss Bridget conducea un soi de serviciu de informaii, datorit cruia
obinuse multe din izbnzile sale. Acest serviciu era de altfel completat
de elemente de aciune, pe care le punea n micare de cte ori era
nevoie.
n privina asta, nu reuise s introduc pe insul niciunul din
agenii secrei. Din rapoartele pilotului, cunotea aproximativ numrul
de animale ce soseau periodic la Institut, de asemenea feluritele Specii
(lupoaicele, mai ales, nu trecuser neobservate), stocurile de hran
depozitate pentru diverii subieci. Un calcul complicat i permitea

astfel s-i dea seama c multe animale mureau. Cadavrele erau


incinerate pe loc, iar rapoartele pilotului confirmau c trmbe de fum
negru, cnd mai groase, cnd mai subiri, se ridicau cu regularitate
deasupra insulei. Inima domnioarei Bridget sngera de fiecare dat
cnd fcea socoteala pierderilor. Dar, dup cum zicea ea, acest gen de
informaii era dureros de insuficient. Pronun concluzia cu glas
rspicat, energic:
Am absolut nevoie de cineva pe insul, cineva inteligent,
care s tie s observe tot. Un brbat sau o femeie, adug, privind-o
pe Monique ntr-un fel curios.
Dup care rmase mult timp tcut, fr a-i lua privirile de la
secretar.
Tcerea lui Miss Bridget se prelungi cteva minute, n vreme ce
secretara, care cunotea destul de bine efa, ncepu s se team de
insistena cu care aceasta o fixa.
Un brbat sau o femeie n care s am ncredere absolut, rosti
n cele din urm Miss Bridget, care s posede un real sim psihologic,
att n ceea ce privete oamenii ct i animalele, cineva care s tie s
ascund o inteligen rar i o remarcabil clarviziune sub o nfiare
inofensiv. Draga mea, continu ea, ca fulgerat de o idee subit, m
ntreb dac nu eti persoana ideal pentru a juca acest rol. Ai toate
calitile necesare. n ciuda diplomelor i eminentelor dumitale
capaciti, nu pari mai primejdioas dect orice femeie cumsecade, i
am o ncredere nesfrit n dumneata, tiindu-te devotat trup i
suflet cauzei noastre comune.
Monique Sorel nu manifest o uimire prea mare, ntr-att era de
obinuit cu iniiativele, uneori excentrice, ale patroanei sale.
nzestrat cu destul spirit filosofic, nu se simi prea ofensat din pricina
nuanelor nepoliticoase ale descrierii pe care i-o fcea efa ci,
mulumindu-se doar s remarce:
Dar, Miss Bridget, admind c binevoitoarea dumneavoastr
apreciere a capacitilor mele ar fi exact, nu vd cum a putea s
ptrund n aceast insul, pe care o descriei ca pe un soi de
fortrea. Tocmai v-ai plns c profesorul Mortimer nu permite
intrarea nici unei persoane necunoscute.
Totui c obligat s fac unele excepii, draga mea, cel puin
cnd c vorba de personalul subaltern, servitori i restul. Binenelcs,
doar n-o s tc duci s spui c eti un eminent psiholog. ns m-am
informat. La vila soilor Mortimer mai au nevoie de cel puin nc doi
servitori: Din cauza sntii ci ubrede, Lady Evelyn nu poate s fac
marc lucru. n timpul zilei, o femeie de serviciu de-abia reuete s in
casa ct de ct curat. Locuiete n fostul sat i scara pleac acas. De
altfel, nu se pricepe deloc la buctrie, iar soilor Mortimer le este
ioane greu s gseasc o buctreas potrivit Lady Evelyn are
nevoie de un regim special, ct despre el, se pare c este un

cunosctor al rafinamentelor gastronomice. Fata unui pescar, angajat


ca buctreas, nu-i mulumete. De altfel, sc plictisete de moane pe
insula asta i tiu c o s-i prseasc n curnd.
Cum putei ti toate astea, Miss Bridget? ntreb Monique,
schind un zmbet.
De la pilotul meu, zu aa. Sir Richard i-a explicat necazurile
sale domestice, rugndu-l dac nu poate s-i gseasc o buctreas
ntr-un sat de pe coast. Dar nici o femeie, tnr sau btrn, nu se
nvoiete s se izoleze acolo. Strdaniile acestui om de treab n-au fost
de nici un folos. Eram sigur; n-aveau cum s fie de vreun folos,
adug fata btrn, cu un aer de profund convingere.
Bnuiesc c nu l-ai ndemnat s-i dea prea mare osteneal,
Miss Bridget? ntreb Monique, zmbind tot mai tare, ntr-un fel
aproape impertinent.'
Monique era probabil singura persoan creia btrn
domnioar autoritar i ngduia o anumit libertate n exprimare. Aa
c nu se simi jignit de observaia ei i-i rspunse ridicnd din umeri,
binedispus:
Vezi, draga mea, eti ntr-adevr un excelent psiholog. Nu asta
e problema. Eti franuzoaic, deci trebuie s te pricepi la buctrie
destul de bine.
Monique Sorel, vduv fr copii, era aproape singur pe lume
cnd Miss Bridget i propusese s-o ajute n conducerea Scoietii.
Franuzoaic, dar cstorit cu un englez, locuia de mai muli ani la
Londra dup moartea soului ei. Se hotrse s rmn n Anglia, unde
se obinuise s triasc. nc tnr, n jur de treizeci i ceva de ani,
Monique era titulara mai multor diplome n psihologie, inclusiv
specialist n psihologie animal prin urmare un ajutor preios pentru
Miss Bridget. Pe de alt parte, diplomele ei nu aveau dect o valoare
foarte relativ n Anglia, i cu greu reuise s-i gseasc o slujb
modest ntr-un laborator unde se studiau reflexele animalelor.
Acceptase postul oferit de Miss Bridget, mai nti fiindc se sturase de
munca aceea de rutin, i apoi fiindc simea, la rndul ei, un anumit
ataament fa de animale, care totui nu se putea msura cu
pasiunea frenetic a fetei btrne.
Monique nu regreta alegerea fcut. Era secretara i totodat
consiliera efei sale, care i apreciase n mai multe rnduri felul de a
judeca, n unele cazuri cnd comportamentul stpnilor risca s aib
consecine nefaste asupra moralului unui cine sau al unei pisici. Pe
Monique o interesa att psihologia animalelor ct i cea a stpnilor,
pe care fusese n stare s-o descopere i s-o studieze datorit noului ei
post.
Cu ct m gndesc mai mult, cu att vd mai limpede c
experiena, cunotinele dumitale sunt un element indispensabil pentru
rolul ce i-l voi acorda.

Rolul pe care mi-l va acorda! gndi Monique. De mult a luat


hotrrea asta, indiferent dac eu am chef sau nu s joc.
Dar era obinuit cu manevrele patroanei i i ierta firea
dictactorial. De fapt, n cazul de fa simea o curiozitate imens i
chiar o atracie fa de aceast bizar misiune. Studiile ei teoretice de
pe vremuri n-o pasionaser niciodat. De cnd ncepuse s lucreze
pentru Societate, hrogria, anchetele de rutin i intraser n
obinuin. O veche rezerv de romantism, pe care nu avusese ocazia
s-o foloseasc vreodat, o fcea s vad drept exaltant perspectiva
de a juca un rol de agent secret, ceea ce avea s-i lase o mare
libertate de iniiativ, departe de autoritatea lui Miss Bridget.
Faptul c i va exersa aptitudinile ntr-o insul ndeprtat
deasupra creia plana un mister, pe lng un personaj nendoielnic
bizar, aa cum era profesorul Mortimer, toate astea sporeau atracia
misiunii ce-i era impus. Bineneles c domnioara Bridget se lsa
purtat de propria imaginaie, orientat spre latura ce-i convenea i
presimind atrociti.
ns misterul exista cu siguran. Purtarea lui Sir Richard, care
renunase la poziia sa pentru a se retrage pe un teritoriu izolat, nu
putea fi considerat fireasc. Ochii Monici scnteiar la gndul
aventurii ce-o atepta.
Licrirea aceea nu-i scp lui Miss Bridget, care continua s-o
priveasc, cu oarecare ngrijorare acum.
Deci ne-am neles, draga mea, rosti ea, frecndu-i minile. O
singur condiie: te pricepi ct de ct la gtit?
Cred c m descurc destul de bine, afirm Monique. i dac o
s-mi dai cteva zile ca s m perfecionez, o s m antrenez cu
contiinciozitate i m gndesc c voi putea face fa.
Atunci e perfect, conchise Miss Bridget. Ai dou sptmni ca
s devii o buctreas foarte priceput. E termenul fixat pentru
plecarea actualei buctrese.
O s mi se cear, fr ndoial, referine, observ Monique.
Crezi c nu m-am gndit la asta? Vei avea cele mai bune
referine posibile. n cadrul societii mele am destule nebune btrnc
din lumea bun, care vor fi foarte fericite s ne poat face acest
serviciu.
Nu rareori Miss Bridget manifesta un anumit dispre fa de
surorile ei din rasa uman, chiar i fa de cele care aderaser la
Societatea ei.
Ducnd n mn un bagaj uor i destul de emoionat, totui, de
perspectiva aventurii ce ncepea, Monique Sorel se prezent la ora
stabilit pe cheiul micului port de pescari, unde era ateptat de unul
dintre piloii ambarcaiunilor, cel care o informa serviabil pe Miss
Bridget. Monique purta nite haine ce-o artau ceva mai btrn, aa
cum se cuvenea s fie personajul pe care trebuia s-l ntruchipeze.

Pilotul i fcu cu ochiul n semn de complicitate (ea trecea drept fiica


unui pescar francez pe care l cunoscuse el n timpul rzboiului), o
instala pe bancheta vasului i se scuz c nainte de a porni trebuie s
atepte sosirea unui alt pasager, doctorul Holmes, ce-i petrecuse
dimineaa pe rm, dup cumprturi.
Doctorul Holmes, exclam Monique surprins. Holmes, ai
spus?
Aa l cheam: Christophcr Holmes. Un gentleman care nu-i
deloc cu nasul pe sus, care nu se d n lturi s schimbe cteva vorbe
cu mine, atunci cnd vine uneori cu vaporaul la rm. Dar n-o s
ateptai prea mult. Uitc-l c vine.
Holmes nu se schimbase prea tare din anii lor de studenie.
Trsturile i deveniser mai ferme, dar lui Monique nu-i fu greu s-l
recunoasc atunci cnd el sc urc n barc. Regret c purta hainele
acelea nchise la Vculoare i nu era machiat. Dup o clip doar de
ovire o recunoscu i el i se pregtea s exclame cnd, fr tirea
pilotului, Monique duse un deget la gur i-i fcu semn s-i
stpneasc uimirea.
Noua buctreas a familiei Mortimer i doctorul Holmes, zise
pilotul n chip de prezentare, apoi plec la treaba lui.
Buctreas!
S vorbim n francez, Christopher, rosti ca cu glas sczut,
dac n-ai uitat limba mea. nu mai mult dect propria mea persoan,
dup cte vd, adug ca cu vizibil satisfacie.
Sc cunoscuser la Paris, n timp ce cl urma acelai curs ca i ca la
facultatea de tiine, nainte de a-i susine teza de doctoral, avnd
atunci intenia s se specializeze f n psihologic. Nu perseverase ns n
aceast direcie. Sclipitor de inteligent, dar schimbtor, Christopher sc
ntorsese dup un an n Anglia, pentru a sc apuca s studieze alt
domeniu, cancerologia. nc de pe atunci, avea momente cnd nu sc
puica abine de la butur, ceea ce l mpiedica s urmeze o direcie
bine definit. Sc plcuser, apoi sc ndrgostiser unul de altul. Sc
punea chiar problema logodnei. ns beiile crora cl nu li sc putea
mpotrivi fuseser motivul principal al rupturii dintre ei. Dup o
recdere mai serioas, cl a fost cel care s-a hotrt s pun epl
planurilor lor. Monique ar li avut fr ndoial mai mult rbdare, i
suferise din pricina acestei despriri: probabil i el simise la fel. Dar
ea se resemnase n eele din urm. Sc mritase i apoi nu-l mai
revzuse, ci doar primea din cnd n cnd cte o veste de la el, nite
scrisori aparent indiferente.
Holmes vorbea destul de coreot franceza. n cteva fraze,
Monique i explic, nu adevratul motiv al sosirii ei pe insul, ci
pretextul care-i veni n minte: la Londra nu-i putea gsi un post
convenabil, fiindc diplomele ei din Frana nu erau recunoscute, iar
salariul pe care familia Mortimer l oferea unei buctrese era mult mai

substanial dect ce ctiga ea n Anglia pentru o munc de subaltern.


n plus, medicul o sftuise s mearg la marc. Ea adora marca, i o
edere ntr-o insul, departe de duhoarea i de poluarea oraelor, i se
prea aproape ca o vacan plcut.
Doctorul Holmes avu aerul c se mulumete cu aceste explicaii
i nu cut s afle mai mult.
E poate o hotrre nebuneasc din partea ta, dar eu m
bucur, deoarece asta ne ngduie s nc ntlnim din nou. De altfel, i n
ceea ce m privete, atracia mrii i mai ales o schimbare total de
atmosfer m-au ndemnat s accept propunerea profesorului Mortimer.
E simpatic profesorul? ntreb Monique, profitnd de aceast
prim ocazie ca s se informeze.
Doctorul Holmes chibzui nainte de a rspunde pe un ton din care
strbtea o oarecare nuan de ambiguitate.'
Simpatic, fr ndoial. Dar cu siguran i bizar.
Bizar?
E o impresie greu de definit. Poate c o specialist n
psihologie ar ti s te lmureasc mai bine dect mine, zise el
zmbind.
Cred c e o autoritate n profesia lui i mi-l nchipui ca pe
cineva care muncete cu ndrjire. Tu, adjunctul lui, trebuie s fii foarte
ocupat.
Ce spui despre* el e adevrat. Ct despre mine, draga mea.
am mult timp liber. n clinica de care m ocup nu sunt dect foarte
puini bolnavi. Iar profesorul lucreaz deocamdat mai ales la
experiene pe animale.
Aceasta era chestiune? care o interesa n primul rnd pe agenta
secret a lui Miss Bridget. ncerc s obin i alte amnunte, dar fu
dezamgit. Doctorul nu-i putea satisface curiozitatea.
Domeniul animalelor nu intr n atribuiile mele. Eu nu sunt
dect un modest medic. Nu sunt cercettor. Iat insula noastr, draga
mea.
Art cu degetul spre falezele cele mai nalte, ce ncepeau sse
contureze la orizont. De fiecare dat cnd venea dinspre rm i le
vedea aprnd astfel din mare, nu se putea stpni s nu-i
aminteasc sosirea pe insul, s nu revad privirea ciudat a
profesorului Mortimer care-i arta regatul, o privire ce-i pruse
nelinititoare lui Holmes, fr a fi n stare s neleag cauza acestei
impresii.
Monique era cufundat n cu totul alt fel de gnduri. Visnd la
misiunea ce-i fusese ncredinat, era strbtut de un fior aproape
voluptos, vznd cum apare, ca ntr-un vis, decorul romantic al
viitoarelor sale isprvi. Dup ce admirase tcut peisajul, pentru o
clip, i mut privirea asupra nsoitorului ei, observndu-l ct era de
absorbit, i nu se putu mpiedica s-i nchipuie c el retria trecutul lor

cu oarecare nostalgie i c se gndea, la fel ca i ea, la ciudata


coinciden ce-i fcea s se ntlneasc iar.
Christopher, zise ea dintr-odat, noi am fost buni prieteni.
Cred c putem fi i n continuare. mi dai voie s-i pun o ntrebare
indiscret?
Poftim. mi eti nc destul de drag ca s-i pot ierta o
indiscreie. De altfel, cred c ghicesc despre ce-i vorba.
Mai bei i acum? Judecnd dup mersul tu i dup cum ari,
sunt gata s pariez c ai scpat de viciul sta.
Eti o bun observatoare, draga mea. De cnd am pus piciorul
pe insul, dac am but dou pahare de alcool. Am fcut un legmnt
fa de profesorul Mortimer. L-am respectat i-l voi respecta.
Nu tiu pe cine trebuie s felicit, pe tine sau pe profesor.
Crede-m, am i eu meritul meu.
neleg. E din cauza izolrii?
Nu numai asta. Monique, am cam minit vorbindu-i de
preocuprile mele. Adevrul este c n-am aprpape nimic de fcut i m
plictisesc de moarte. Nu avem dect puini bolnavi la clinic; trei
paciente astzi; mine dou; iar alta o s plece. Nu e nimic de fcut
acolo ca s-i ocupe timpul unui medic, chiar dac profesorul Mortimer
las n seama mea ngrijirea bolnavilor, iar lui parc nici nu-i pas de
asta. i repet c aproape n exclusivitate absorbit de experienele pe
animalele lui.
Animalele lui, murmur Monique vistoare.
Draga mea, mi doresc ca treburile taie s-i lase tot atta
timp liber ca i mie. Am putea s nc plimbm mpreun uneori,
amintindu-ne de vremurile bune de odinioar.
Nu zic nu, dar va trebui s ne ascundem. Doctorul Holmes nu
poate fi vzut mpreun cu o buctreas.
Ar mai fi discutat i altele, ns vaporaul intra n port. Pilotul
aez valizele Monici ntr-un microbuz ce-i atepta i schimb cteva
vorbe cu oferul.
O s v duc drept la vila profesorului, zise el. Domnule
doctor, vrei s profitai i dumneavoastr de main?
S m duc pn la intersecie. Pe urm am s merg pe jos.
Nu vreau s-o fac s ntrzic pe noua buctreas.
Microbuzul travers vechiul sat, apoi cmpia i se angaja pe
primele pante. Se opri la prima derivaie ce ducea la bungalow-ul
doctorului Holmes i cel al soilor Peek. Doctorul, care sttuse tcut tot
timpul drumului, i lu la revedere de la Monique, spunndu-i c i-ar
face plcere s-o revad ct mai curnd, ca ea s-i povesteasc primele
impresii despre cuplul Mortimer.
Sigur c da, ns cum s facem s lum legtura?
Unde te crezi aici? Nu suntem nite slbatici pe insula asta.
Toate locuinele sunt legate prin telefon. N-ai dect s m suni n timp

ce profesorul Monimer i face obinuita plimbare de diminea


mpreun cu Rosetta.
Rosetta?
Celua lui. Un personaj foarte important n vila unde vei
lucra. Te previn de pe acum: trebuie neaprat s intri n graiile ci,
altfel n-o s rmi mult acolo. Soia lui Mortimer se scoal foarte trziu.
Nici eu nu plec din bungalow foarte devreme, doar dac sunt chemat
de urgen la clinic, ceea ce sc ntmpl extrem de rar.
Monique se despri de el. dup ce-i promise c-l va suna de
ndat ce va putea. Autobuzul ncepu n curnd s urce serpentinele
celui mai nalt dintre dealuri, pe care profesorul l alesese drept loc de
construcie pentru vila sa.
Aruncnd priviri curioase n jur, Monique reflecta i-i ornduia n
minie primele clemei ne de informaie obinute de la prietenul regsit
Nu cine tie ce, murmur ea bosumflat. n sfrit, am deja o relaie
aici, o relaie care ar putea s sc dovedeasc util. ns i plcut, de
ce nu? Pentru un agent secrete un nceput promitor.
Vila soilor Mortimer i fcu o impresie plcut, nainte de a pi
nuntru, n timp ce servitoarea o anuna stpnei casei, Monique avu
vreme s arunce o privire asupra peisajului. Privelitea se desfura,
ntr-o pane, de la cmpia pe care tocmai o traversase i de la port pn
n partea cealalt, pe faleze,. unde cteva scobituri ngduiau s sc
zreasc i aici marca.
Simi o oarecare mulumire vznd c sc afl pe un pmnt
nconjurat din toate prile de ape i i zise c acest decor pitoresc era
demn de viitoarele ei lapte de vitejie., De-abia terminase acest rapid
tur de orizont cnd sosir viitorii stpni. n timp ce Lady Evelyn ieea
din vil ca s-o ntmpine, Sir Richard, care auzise microbuzul trecnd,
urca-dealul la volanul unui mic automobil. Aflase despre sosirea ei i
plecase din laboratorul unde lucra ca s vad cum arat noua
buctreas.
Monique i lu aerul cei mai naiv i mai ingenuu, cel pe carc-l
aprecia Miss Bridget, Ioane diferit de propria ei atitudine atunci cnd l
ntlnise pe Holmes; o salut pe stpna casei, care-i rspunse
politicos la rndul ei, i pe profesorul Mortimer. Aceasta fcu din cap un
semn prea puin ncurajator i ncepu s-o observe cu atenie, ntr-un fel
bnuitor, care o deranja.
O bun bucat de timp niciunul din cei doi soi nu-i adresar
vreun cuvnt. Linitea aceea i privirile lor scruttoare deveneau de
nesuportat. Netiind prea bine ce s fac, Monique scoase din geant
recomandrile cu care venise i i le ntinse Lady-ei Evelyn. Printr-un
gest, aceasta i ddu a nelege c nu era ceva urgent, schimbnd
ntruna priviri nelinitite cu soul ei, de parc l-ar fi rugat s ia el
iniiativ, a.

n sfrit, Sir Richard pru c se hotrte s pun capt acestei


scene mute i-i fcu un semn soiei. Aceasta deschise ua de la
intrarea n vil, u pe care o nchisese n urma ei. Se ivi celua
Rosetta, gudurndu-se ca de obicei n jurul stpnilor, care ateptau
din nou nemicai. Atunci, dintr-o dat, celua i ddu seama de
prezena unei intruse i. rmase la rndul ei n expectativ, de parc ar
fi vrut s-o supun unei noi examinri. Apoi sc apropie de ea cu o
precauie ce prea s ascund o oarecare nencredere.
Monique i aduse aminte de recomandrile doctorului Holmes.
De multe ori avusese de-a face cu animalele i tia cum s le ctige
ncrederea. Rmase o clip nemicat, pe urm ntinse mna ncet i
mngie animalul, mai nti cu foarte mare blndce, apoi cu mai
mult vioiciune. Se pare c Rosettei i plcu purtarea ei, cci deveni
prietenoas i-i linse mna.
Lucrul acesta puse capt unui soi de suspans aproape
ngrijortor i destinse imediat atitudinea sever a cuplului.
Sir Richard clipi din ochi i-i fcu soiei sale un gest ce prea s
nsemne a aprobare total. Apoi, fr a mai aduga un cuvnt, se urc
n main i se ntoarse la treburi. Cu un suspin ce exprima parc o
uurare profund, Lady Evelyn se adres noii buctrese pe un ton
mult mai familiar:
Sunt sigur c ne vom nelege, rosti ea. Vino, o s-i art
camera dumitale. Ai fcut o impresie bun.
eful trece printr-o criz, asta se vede, zise doctorul Holmes.
De cteva sptmni e ntr-o agitaie febril, deloc normal, i pe care
n-a ezita s-o tratez, dac ar fi vorba de un pacient de-al meu. S m
fereasc Dumnezeu de aa ceva! Dar din partea lui pot s stau linitit.
Mai degrab ar muri dect s cear sfatul unui confrate.
Lucreaz prea mult, fr ndoial, opti doctorul Peek.
Asta cred i eu. Uneori st nchis n laboratorul lui o bun parte
din noapte, atunci cnd nu face experiene n cldirea A domeniul
dumitale, Susan.
E mai mult domeniul lui dect al meu, protest Susan Peek, cu
umor. Ai avut dreptate Christopher, cnd ne-ai prevenit c nu vom fi
dect nite biei asisteni. Realitatea e i mai grav. Tot timpul,
Mortimer m face s simt c m socotete un element lipsit de
importan, ceva pe care-l manevreaz, bun doar s-i execute ordinele
i, desigur, incapabil s le neleag.
Nu e numai din cauz c muncete prea mult. Eu tiu bine ce
anume l face s fie att de nervos, declar doctorul Peek.
i eu la fel, dragul meu, afirm Holmes. E vorba de celua
lui. Dar toate astea au o explicaie. Muncete pe brnci ca s-i salveze
celua.
Rosetta, bineneles.

Da, Rosetta. dar, orice-arfi, nu e normal ca boala unei celue


s-l fac s-i uite ndatoririle fa de pacienii lui, strig cancerologul,
lovind furios n mas. Nu are dect doi bolnavi deocamdat, ns nu e
un motiv s-i socoteasc drept cantitate neglijabil.
Chiar aa, neglijabil?
Stai s vezi, Susan. Vine foarte rar la clinic s-i fac vizita.
Iar atunci cnd vine, i dai scama c pentru el asta nu e dect o
activitate de rutin, plictisitoare, iar gndul lui e n alt parte. Trece
repede pe acolo, fr s examineze bolnavii, fr mcar s arunce o
privire pe foile de temperatur. De curnd, mi s-a ntmplat s-i pun o
ntrebare, s-i cer prerea asupra unui detaliu de tratament important
pentru una din cele dou paciente. A fost incapabil s-mi dea un
rspuns precis. Dup ce a dat din umeri, mi-a spus pe un ton indiferent
s fac ceea ce cred eu de cuvin. Oare asta este o atitudine demn de
un set?
Tu te plngi, Christopher? murmur Susan. Cel puin e o
dovad c are mare ncredere n dumneata. Cu mine nu se poan aa.
n decursul lunilor ce trecuser de la sosirea ei pe insul,
entuziasmul Susanei Peek sczuse, fcnd loc unui soi de ciud
morocnoas. Starea de spirit a celorlali doi colaboratori ai
profesorului Mortimer nu era deloc mai vesel, iar nervozitatea pc care
o manifesta de la o vreme eful, nu avea cum s le ridice moralul.
Doctorul Holmes, care locuia singur, lua n seara aceea cina la
soii Peek cu care se mprietenise, aa cum fcea aproape n fiecare zi.
Toi trei erau ngrijorai din aceleai motive i-i schimbau impresiile
neplcute n legtur cu purtarea lui Sir Richard.
Eu mai bnuiesc, zise John Peek, c e nerbdtor s pun la
punct faimosul lui tratament, tratamentul Mortimer, c-i continu
cercetrile n acest sens cu un fel de frenezie, 'i c, poate, lucrurile nu
merg att de bine pe ct i-ar dori el, nu?
Fr ndoial, ncuviin Holmes. Nu-mi vorbete niciodat de aa
ceva, dar mi nchipui. Susan, ai putea s obii vreo lmurire n legtur
cu asta?
Unde nu d Domnul! Tot ce-am putut prinde a fost din
frnturilc de fraze i exclamaiile cc-i scap cnd vorbete de unul
singur. Dac am neles bine, era vorba de o substan nrudit cu
interlcucina 2 un hormon, care a dat unele rezultate ncurajatoare
combinat cu chimioterapia, dar aceast substan difer de
intcrlcucin sub mai multe aspecte. Pstreaz cu strnicie secretul,
precum i felul de administrare al substanei care, n anumite cazuri,
dup cu mi-am dat seama, poate avea efecte secundare nefaste. El
pretinde c manipularea substanei c ceva foarte delicat i eu nu m
pricep, de aceea face singur injeciile. Experienele lui n legtur cu
acest tratament le eclipseaz pe toate celelalte, astfel nct nu mi-a
mai rmas mare lucru de fcut n cldirea A.

i rezultatele?
Le-am ghicit tot din nite exclamaii instinctive i, dup i cum
am putut s constat fr tirea lui, la nceput a avut nite dezamgiri
inevitabile ns, mai de curnd, uncie rezultate pozitive. Cnd vede
asta, privirea i se lumineaz. Dar cel mai adesea e nevoit totui s-i
stpneasc entuziasmul. Chiar dac dezvoltarea tumorilor a fost
ncetinit sau chiar oprit, au aprut tulburri secundare, care n unele
cazuri au dus la moartea subiectului, cum s-a i ntmplat odinioar,
dup primele experiene cu intcrlcucin. Atunci e cuprins de ciud
pentru ctva timp, apoi i face iar curaj i reia tratamentul cu anumite
modificri, dar ntotdeauna cu aceeai ardoare. Mai am nevoie nc de
multe ncercri, mi-a zis ntr-o zi cnd, n mod excepional, era pus pe
confidene, dar sunt sigur c voi obine succesul deplin. Materialul nu
lipsete. Avem acum o sumedenie de subieci canceroi la dispoziia
noastr. Mi-a repetat asta de mai multe ori, ca pentru a se liniti el
nsui, c mai arc vreme destul'.
i mie mi-a spus-o, rosti doctorul Peek, i cred c tiu de ce
are sperane. Tratamentul radiologie pe care l-am efectuat la cererea
lui pe afurisita de Rosetta. O, prieteni, s nu v nchipuii c am fcut
asta cu mai puin grij dect dac ar fi fost vorba de o fptur
omeneasc. Am contiina mpcat n privina asta. De altfel, el m-a
supravegheat fr ncetare, de parc s-ar fi temut de vreo neglijen
din partea mea. n fine, tratamentul a fost, n parte, eficace. Doar n
parte, ns evoluia bolii a fost ncetinit. Iat de ce sper c i-a mai
rmas timp.
i lupoaicele? ntreb Christopher Holmes, care nu se pricepea
deloc la cercetrile pe animale. A nceput s-i aplice faimosul
tratament pe lupoaice?
Se va ntmpla i asta, cu siguran, ntr-o bun zi, rspunse
Susan. Dar nu te gndi acum la aa ceva, Christopher. Nici nu poate fi
vorba deocamdat s le aplice lupoaicelor un tratament curativ.
Animelele nc nu sunt canceroase. Prima care a sosit se afl de-abia n
stadiu preliminar. Acum lucrm tocmai la nfptuirea acestui stadiu.
Pentru o astfel de munc de rutin, se bizuie totui pe mine. Dar e
nevoie de sptmni ntregi pn s apar o tumoare i s putem
trece la etapa urmtoare. vreau s zic, ca profesorul Mortimer singur
s poat trece la asta. n privina asta, trebuie s v vorbesc despre un
anumit comportament ce m-a mirat teribil i pe moment chiar m-a
nelinitit.
Cred c profesorul Mortimer n-a ncetat s ne ia prin
surprinedere i, probabil s ne ngrijoreze, opti gnditor doctorul
Holmes. Povestete, Susan.
Lupoicelc soseau la intervale regulate. Fuseser aduse pfn
atunci dou; mai erau ateptate alte patru. Sir Richard, cu toate
eforturile i demersurile lui repetate, ajungnd pn n Europa

central, nu reuise s obin un numr mai marc, ceea ce-l nelinitea.


Spera totui c o serie de ase experiene, n afara celor efectuate pe
cobaii si obinuii, va fi de ajuns ca s-i ating scopul propus, n
ciuda discreiei celor din jurul lui, achiziionarea acestor animale
strnea destul curiozitate n rndul personalului de la Institut, printre
cei ce le transportau ca i printre nevestele pescarilor de pe coast,
care asistau la descrcarea lor. Prima lupoaic livrat provenea de la o grdin zoologic
francez, unde se artaser bucuroi s scape de ea att de ieftin,
cci, semnnd cu o cea, nu trezea interesul vizitatorilor. Imediat
dup venirea ei, profesorul Mortimer o examina cu atenie, plngndu-i
starea jalnic datorat captivitii. Lupoaica avea o nfiare trist,
ochii-i erau mohori i trupul ci slab l ngrijora. Prima grij a lui Sir
Richard fu s-o mute ntruna din cutile mai mari, ' construite special,
apoi, nainte de a-i acorda atenia lui profesional, s-i dea hran din
belug, asupra creia lupoaica se arunc cu aviditate. Dup cteva
zile, era cu totul alta. i recapt forele, la fel o oarecare bucurie de a
tri, i spunea profesorul n sinea lui, felicitndu-sc pentru aceast
transformare, al crei autor era. Blana animalului devenise lucioas,
ochii mai strlucitori. Profesorul era plin de mulumire, prndu-i-se c
lupoaica l privea printre gratii cu un soi de recunotin. n cele din
urm, cu prere de ru aproape, se hotr s nu mai amne i s-i
aplice faza preliminar a tratamentului creia i era destinat, adic si produc un cancer al mamelei.
Era o operaie de rutin, pe care o practicase de mii de ori pe
diferii subieci, de la oareci pn la maimue. Metoda consta n a-i da
mai nti animalului s nghit o substan cancerigen puternic. Dar
nu era de ajuns. Pentru a obine un rezultat mai sigur i relativ rapid,
trebuia s irite pielea n locul ales, zgriind-o de mai multe ori, dup ce
n prealabil injectase sub piele acelai produs.
Lupoaica (pe care profesorul o botezase subiectul alfa) nghii
fr mpotrivire o doz forte din substana aceea cu denumire barbar.
Dup o perioad de timp corespunztoare, i sc fcu anestezia, iar Sir
Richard se pregtea s nceap primul grataj. Fiind vorba de cel dinti
exemplar dintr-o scrie ce cpta n ochii lui o importan capital, inea
s efectueze el nsui operaiunile preliminare. Atunci se defur
scena ce-i produsese uimire i tulburare Susanei Peek, care asista ca
simplu martor la aceste intervenii.
n timp cc sc apleca deasupra animalului adormit, dup cc
intrase singur n cuca lui, profesorul rmase dintr-odat nemicat, se
ndrept, cltinndu-se. i-i duse mna la piept, de parc l-ar fi chinuit
o durere insuportabil. Mai simise i altdat o tulburare neplcut n
timp ce efectua o operaie similar pe cobai diferii. Reuise s-i vin
n fire, zicndu-i c ceea ce fcea era pentru binele Omenirii. Dar, de
data asta, nu era doar o indispoziie trectoare. Era un ru fizic de

nendurat, un spasm ce-i crispa toi muchii, paralizhdu-i. Ameeala


ce-l cuprinse aproape c-l fcu s-i piard echilibrul, nct trebui s se
agate de barele cutii ca s nu se prbueasc.
Animalul adormit la picioarele lui se ntremase att de bine dup
ngrijirile primite, nct nu mai prezenta nici o urm de slbticie.
Vznd lupoaica cum sttea culcat pe un aternut de paie, pus n
cuc prin grija lui, cu ochii nchii, urechile plecate, rcspirnd regulat
i linitit, Sir Richard nu se putea mpiedica s nu descopere o
asemnare cu Rosetta adormit; o asemnare care, pre de cteva
clipe, luase forma unei dureroase identificri. De fapt, Rosettei se
pregtea el s-i aplice tortura cancerului.
Susan, nefiind n stare s neleag motivul unei astfel de
tulburri, avu impresia c profesorul are un atac de inim i-i sri n
ajutor.
Atitudinea lui mi se prea att de ngrijortoare, zise ea, dup
ce le descrise scena celor de fa, c imediat m-am gndit la un
infarct; simptomele erau aceleai. Am intrat n cuc i m-am repezit
spre el ca s-l susin. Mult timp a fost incapabil s scoat un cuvnt.
Ciudat, murmur doctorul Holmes. n orice caz, Susan, nu era
vorba de un infarct. L-am vzut i eu dup aceea. Sunt gata s pariez
c inima lui e mai rezistent dect a mea.
Era evident c fcea sforri supraomeneti s-i regseasc
echilibrul i calmul. Se ntorsese cu spatele spre lupoaic, de parc n-ar
fi ndrznit s-o priveasc. i-a dus de mai multe ori mna la frunte, la
ochi, cu insisten, ca i cum voia s alunge o viziune ngrozitoare.
ngrijortor, ai dreptate, Susan, e ngrijortor i ciudat, adug
doctorul Holmes, caic prea extrem de impresionat de povestirea ei. i
pe urm ce-a fcut?
A ncercat s reia operaia, dar se vedea clar c nu e n stare
s-o nfptuiasc. A trebuit s renune. Minile i tremurau. Faa i era
descompus. Susan, mi-a zis el n sfirs^, f dumneata gratajul n locul
meu. Te pricepi la fel de bine ca i mine. M duc s iau aer, o s m
ajute s-mi revin.
I-am propus atunci s amnm intervenia pentru mai trziu i lam rugat c m lase s-l nsoesc acas, cci mi-era team pentru
sntatea lui. Dar a scuturandin cap i mi-a fcut semn s continui.
n timp ce m aplecam asupra animalului, nu m-am putut stpni
s nu-l privesc. Mi-cra ntr-adevr fric s nu se prbueasc.
Cu pai leni, s-a ndreptat ctre ieirea din cldirea A,
cltinndu-sc din cnd n cnd. Cnd a ajuns la u s: a ntors, cu ochii
int la cuca unde stteam ghemuit. Atunci l-am vzut cum se ia cu
minile de cap, bolborosind cuvinte pe care n-am reuit s le
desluesc, cu un gest ce trda cea mai cumplit disperare. A disprut
apoi, iar plecarea lui, credei-m, semna cu o goan nebuneasc.

La cteva sptmni dup operaiile preliminare efectuate pe


prima lupoaic i pe alta care fusese adus aproape imediat (operaii
practicate de Susan, la cererea ei, el nsui nefiind n stare s se
hotrasc), profesorul Mortimer observ c substana cancerigen i
gratajul fuseser eficace, iar la fiecare din cele dou animale,
lupoaicele alfa i beta cum le numea el se dezvolta cte o tumoare
a mamelei. Atunci avu nevoie de un efort de voin considerabil,
pentru a recunoate c prima parte a experienei sale reuise i c va
putea s le aplice tratamentul lui personal.
Fr s vrea, devenea din ce n ce mai ataat de aceste canide
i, chiar dac solicitudinea lui nu era pe msura sentimentului cc i-l
inspira Rosetta, i sc ntmpla s lc trateze ca pe nite animale
domestice. Rsfate n felul acesta, vietile, care nc nu ncepuser
s sufere de pe urma maladiei inoculate, crora cl nsui uneori lc
aducea cte o bucic gustoas, preau c resimt din cc n cc mai
mult un soi de recunotin fa de cl, ceea cc, n mod paradoxal, l
fcea s fie fericit, sporindu-i mustrrile de contiin.
ncetul cu ncetul prinsese curaj i le mngia printre gratii,
mulumit s vad c lupoaicele nu-i arat colii i c nu dau nici cel
mai mic semn de nelinite. Odat, chiar, n timpul unui astfel de
schimb de afeciune, constat c alfa avea un nodul deja perceptibil la
palparc, i fu aproape sigur c era vorba de apariia cancerului. Alte
examinri ale lupoaicelor confirmar acest diagnostic, ceea ce nu fcu
dect s sporeasc viitoarea de sentimente contradictorii ce-l chinuiau
de la o vreme. ovi ndelung nainte de a se resemna s le aplice
tratamentul n care-i pusese toate speranele, dar care s-ar fi putut
dovedi periculos n stadiul acela, deocamdat experimental.
Seara, cnd i anun soiei sale acest prim rezultat, ea gsi c
era cam abtut i ncerc s-l mbrbteze.
Curaj, dragul meu, dac lupoaicele se vindec, Rosetta este
salvat.
Rosetta, sigur c da, zise el.
i nu numai celua noastr, dar i o mulime de semene deale ei care, dup cum mi-ai spus, se mbolnvesc de cancer tot att de
frecvent ca i femeile.
Firete, ncuviin din nou profesorul care, asemenea Lady-ei
Evelyn, nu prea n stare s-i nchipuie ce ar fi nsemnat reuita
tratamentului su n primul rnd pentru femei. E adevrat, dac se
vindec, adug el, prad unui nou acces de descurajare.
Dac cele dou animale nu se vindec, urmtoarele se vor
face bine. Nimeni n Anglia nu pune la ndoial geniul tu.
Poate c urmtoarele se vor face bine, ns exist tot felul de
variante ale tratamentului, pe care trebuie s le experimentez.

Trebuie s le experimentezi pe toate, strig Lady Evelyn, cci,


atunci cnd venea vorba de sntatea Rosettei, i recpta energia
ce-i lipsea de obicei.
Nenorocirea este, draga mea, c nu mai am dect patru
lupoaice la dispoziie murmur profesorul. N-am putut s fac rost
dect de ase subieci i sunt puine sperane s obin alii prea
curnd.
Pn atunci, n timp ce atepi, nu poi s-i continui
cercetrile pe alte animale?
Crezi c nu fac asta? Fii sigur c nu-mi pierd vremea. Am
operat pe-o mulime de oareci i obolani femele materialul pe care
mi-l pot procura cel mai uor, am ncercat i pe maimue i pe alte
animale; pe o sumedenie, o sumedenie de animale, zu, adug el cu
nsufleire. Numai c rezultatele nu vor fi sut la sut edificatoare. iapoi.
Sir Richard nu-i termin fraza. Lady Evelyn avu impresia c
citete n ochii lui o imens oboseal i un soi de groaz. Nici ea nu
ghicea, nimeni din insul n-avea cum s bnuiasc lupta chinuitoare
din sufletul lui, remucrile ce-l copleeau, fcndu-l s triasc ntr-o
stare de instabilitate permanent. nct puse aceast atitudine pe
seama unei munci ce-l suprasolicita.
Curaj, dragul meu, strig din nou. Uit-te la Rosetta.
Sntatea, viaa ei oare nu merit din partea ta truda istovitoare pe
care i-o impui?
Celua, care tocmai intra n salon, ghici c era vorba despre ca
cnd i auzi numele i se repezi spre stpnul ei. Purtarea aceasta l
binedispuse pe Sir Richard. O lu n brae i, sub pretextul unor
mngieri prieteneti, i palp mamelele cu o mn expert. Un nodul
devenise acum perceptibil, ns boala evoluase foarte puin. Animalul
nu putea s simt nici o jen, nici o suferin. Dup aceast
examinare, profesorul Mortimer ncerc o oarecare uurare.
Bineneles c nu se pune problema s-mi ncetinesc ritmul
cercetrilor, zise el cu nou nsufleire. Pentru Rosetta sunt gata de
orice sacrificiu.
Mulumit c-i vede soul bine dispus, Lady Evelyn, pentru a-i
alunga definitiv gndurile negre, i vorbi despre noua buctreas,
aflat de cteva sptmni n serviciul lor.
Cred c am dat peste o adevrat comoar, spuse ea. Mi-a zis
c-i place aici i nu vrea dect s rmn la noi atta ct vom dori. A
neles ce gen de mncruri i plac i de ce regim am eu nevoie. E
plin de bunvoin, i n seara asta i-a pregtit o mas rafinat.
Sir Richard recunoscu ntr-adevr c n-avea s-i reproeze nimic
Monici Sorel. Aceasta intr curnd s-i anune c cina este gata. Cei
doi se aezar la mas; mncrurile pregtite de ea avur darul s-l
mai reconforteze pe profesorul Mortimer.

Monique fusese angajat la vil, mai nti n urma primirii pe care


i-o fcuse Rosetta, apoi datorit certificatelor date de Miss Bridget.
Dup cum se ludase, aceasta avea printre adeptele ei destule btrne
ladies, gata de orice compromisuri pentru a ocroti animalele. Fr s le
mprteasc bnuielile ei n legtur cu operaiile dubioase
practicate pe insul, lui Miss Bridget i fu deajuns s le dea de neles
c avea nevoie de un agent la faa locului, iar ele ntocmir falsuri,
elibernd toate certificatele necesare. n acte se preciza c Monique, n
afar deaptitudinile ei culinare, era o fat cumsecade, nu prea
descurcrea, dar de o discreie absolut, care nu se amesteca n
nimic altceva, ci-i vedea de propriile treburi.
E perfect, insist Lady Evelyn. Vznd-o ct este de
binevoitoare, i-am cerut s pregteasc mncarea Rosettei.
Eti sigur c e ndeajuns de priceput? protest Sir Richard
ncruntat. Nu uita c Rosetta trebuie s urmeze un regim foarte strict.
Lady Evelyn nu se gndi s spun c buctreasa era perfect
capabil s-i pregteasc chiar ei mncarea de regim, ceea ce, de
altfel, n-ar fi constituit un argument valabil pentru profesor. Se mulumi
doar s zic:
Dragul meu, i-am repetat de mai multe ori ce i-ai prescris
Rosettei i pot s te asigur c, dei nu e prea inteligent aa cum
scrie n toate certificatele are o memorie bun i mult bun sim. n
plus, ador animalele i a ndrgit-o pc Rosetta. N-ar fi n stare s-i dea
ceva s-i fac ru. Poi s te convingi singur; chiar acum Rosetta
mnnc n buctrie.
M duc s arunc o privire, rosti Sir Richard, ridiendu-se. Am
ncredere n prerea ta, dar niciodat nu stric s fii foarte prudent.
Intr n buctrie i examina cu o atenie minuioas mncarea
pc care tocmai o nghiea celua. Nu gsi nimic de criticat. i puse
Monici o mulime de ntrebri i putu s sc conving c soia lui nu se
nelase. Nu numai c regimul Rosettei era respectat cu strictee, dar
era evident c ntre animal i buctreas se legase o adevrat
prietenie.
IX.
Miss Bridget citea raportul trimis de Monique Sorel, dnd semne
de nerbdare din cnd n cnd i comentnd ceea ce citea prin
observaii fcute cu glas sczut.
Drag Miss Bridget, mi-a trebuit mai mult de o lun ca s m
obinuiesc cu noul fel de via, ceea ce explic de ce nu i-am scris mai
devreme. Dar acum lucrurile s-au aranjai i cred c m-am integrat
destul de bine la vila Mortimer. Socotesc c am reuit s dobndesc
ncrederea stpnilor mei. Chiar dac n-am putut nc s obin
informaii prea interesante n legtur cu problema care v preocup,
am profilat de tot acest timp ca s ptrund de atmosfera cc domnete
n aceast insul unde, ntmpltor, briza marin face un plcut

contrast cu poluarea oraelor. De cnd am sosit aici n-am regretat nici


mcar o clip misiunea pe care ai binevoit s mi-o ncredinai.
Dac-i nchipuie c am trimis-o acolo ca s respire aerul de
mare! bodogni fala btrn. Sper c arc ceva mai pasionant s-mi
povesteasc. Treci la subiect, zpcit mic!
mi cer iertare dac v-am plictisit cu amnuntele astea, dar cred
c ambiana de aici i arc importana acesta, Sir Richard se aez la
mas i consimi s-i onoreze cina.
Ei.
n sfrit, i cere scuze. Bine face.
. mai ales n vila unde sunt angajat ca buctreas i unde,
fr s m laud, am certitudinea c Lady Evelyn i Sir Richard sunt
mulumii de serviciile mele. Era-o condiie preliminar indispensabil.
Se vede c arc timp liber c se plictisete de moarte, dac i
ngduie s scrie asemenea baliverne. Iat, sta e stilul afurisiilor
stora cu studii universitare.
Vila este locuit deperechea pe care o cunoatei i de Rosetta.
n legtur cu Lady Evelyn nu e nimic de semnalat. O femeie destul de
tears, cu o sntate ubred, intimidat de soul ei. Nu cred c'voi
mai avea ocazia s vorbesc despre ea. Rosetta e o celu prepelicar,
afectuoas, aa cum ne place nou. Trebuie s pomenesc despre ea,
cci ocup un loc important n familie.
Bnuiesc ns c cel mai tare v intereseaz Sir Richard. De cnd
am venit, prima mea impresie a fost c e un brbat amabil, bine
crescut, foarte muncitor, delicat n ntregime cercetrilor ce-l preocup,
i care i merit reputaia dobndit n lumea savanilor. Singura
relaxare pe care i-o permite c plimbarea matinal nsoit de Rosetta.
Celua e rsfat de cei doi soi ca i cum ar fi odrasla lor. Sir
Richard, n special, are o adevrat pasiune pentru ea.
mi ngdui, drag Miss Bridget, s insist asupra acestui punct
cci, iertai-m, tot timpul am avut impresia c o asemenea
comportare venea s confirme bnuielile noastre. ntr-adevr, mi
ziceam, e greu de crezut ca o fiin care dovedete atta grij fa de o
celu grij ce merge pn ntr-acolo nct el nsui i
supravegheaz alimentaia, se scoal noaptea s se ncredineze dac
animalul doarme linitit i dac culcuul e aranjat cum trebuie (l-am
spionat de mai multe ori fr s tie). e greu de crescut ca un astfel
de om s se poarte ca un clu fa de alte animale.
E complet aiurit, bombni furioas Miss Bridget. Raportul ei
parc ar fi un certificat de bun purtare. Ba chiar le ntrece pe cele
date de funcionarii oficiali. Fata mea, oi fi tu psiholog, dar i lipsete
cea mai elementar judecat. N-ai bgat niciodat de seam c
vntorii care ucid sau rnesc cu cruzime attea animale nevinovate
sunt robii cinelui lor i-l alint ca pe propriul copil? Iar gentlemen-ii

care vneaz cerbi, iepuri sau vulpi, supunndu-i la chinuri


ngrozitoare, oare nu manifest i ei aceeai pasiune pentru caii lor?
Aceast plcere mi-a fost confirmat i de alte detalii, mai ales
de anumite conversaii, pe care le-am auzit, ntre Sir Richard i soia
lui, fiindc mi sc ntmpl s trag cu urechea pe la ui; sper c m vei
ierta, drag Miss Bridget.
Domnul s-o binecuvnteze!
Trebuie acum s corectez impresia aceasta, fr ndoial prea
puin favorabil.
In sfrit! murmur Miss Bridget.
Am putut s observ, de la sosirea mea, o schimbare vizibil n
comportamentul lui Sir Richard, un soi de evoluie destul de ciudat.
Oh! n general, vreau s spun. S nu v nchipuii c i-a schimbat
purtarea fa de celua lui. Dar arc aerul c n permanen e prad
unei adnci tulburri, o nervozitate care se accentueaz pe zi ce trece.
Dac mi permitei o observaie profesional, am remarcat n repetate
rnduri c-i tremur minile, ceea ce el ncearc s ascund. Asta se
ntmpl mai ales cnd iese din cldirea A, unde sunt nchise
animalele, de asemenea cnd o mngie pe Rosetta. n acest caz,
tremuratul e nsoit de o sudoare ce-i acoper fruntea i de
0 paloare ciudat. Indicii binecunoscute de orice psiholog, asupra
crora nu m pot nela. Sunt semne ce trdeaz o instabilitate cert.
Iat ceva mai interesant, coment Miss Bridget.
Trebuie s mai menionez i o atitudine destul de bizar n
relaiile cu colaboratorii, n special cu doamna Peek, o asistent
specialist n bilogie, care l ajut la lucrrile din cldirea A. Ei bine,
Miss Bridget, profesorul a renunat brusc la serviciile ei, fr nici un
motiv aparent, fr s-i poat reproa cea mai mic neglijen. Mai
departe o s v explic cum am aflat asta.
Deci acum este singurul care se ocup de animale, sau aproape
singurul. Mai sunt acolo dou ajutoare, doi servitori, un fel de rndai
care se ngrijesc de curirea cutilor. Sau ar trebui s spun mai
degrab erau, cci pur i simplu i-a dat i pe ei afar. Chiar i acetia
trebuie s
1 se fi prut prea dezgheai, fiindc i-a nlocuit cu nite indivizi i
mai necioplii, strini, care nu vorbesc nici un cuvnt din limba noastr.
Am reuit s schimb cteva vorbe cu unul din bieii concediai,
atunci cnd stteam pe chei ateptnd vaporaul ce aduce
corespodena, iar el se pregtea s se mbarce. Mi-a mrturisit nciudat
c profesorul Mortimer 1-a acuzat ntr-un mod foarte grosolan c s-a
amestecat n ce nu-l privea, c 1-a spionat, toate astea cu furie absolut
de neneles pentru nefericitul tnr.
Aa stnd lucrurile, drag Miss Bridget, sper c m vei ierta c
n-am putut eu nsmi s ptrund n cldirea A, devenit un fel de
sanctuar, un domeniu rezervat numai profesorului Mortimer. Chiar n

primele zile cnd fusesem angajat, atunci cnd el nu era nc att de


agitat din pricin c prea mulumit de prietenia pe care mi-o arta
celua lui i fiindc m felicitase c-i ctigasem ncrederea mi-am
luat inima n dini s-i spun c ador animalele i, lundu-i nfiarea
cea mai nevinovat, c auzisem despre un fel de grdin zoologic din
cldirea A i c a fi fericit s-mi ngduie ntr-o zi s arunc o privire
vietilor de-acolo. Era un iretlic din partea mea ca s-i vd reacia.
De fapt bnuiam rspunsul. Mi-a rspuns cu severitate c e absolut
imposibil, iar el dezaprob curiozitatea nesntoas a publicului fa
de acest gen de amuzament. ntmpltor, acesta e oarecum i punctul
dumneavoastr de vedere, ca i al meu de altfel. N-am insistat,
bineneles. Iar astzi nici nu mai poate fi vorba s ndrznesc s
abordez acest subiect. Probabil c voi avea vreodat ocazia s ptrund
fr tirea lui n ascunzi. Va fi greu, datorit precauiunilor pe care le
ia. mi nchipui c, la fel ca i mie, misterul sta de care se nconjoar
vi se pare ciudat.
Ciudat i totodat foarte sugestiv, coment Miss Bridget, mi se
pare concedierea doamnei Peek, a celor ' dou ajutoare i nlocuirea lor
cu nite brute. n fine, avem aici o seric de fapte, i nu doar simple
abstracii psihologice. E clar c n interiorul acestei cldiri profesorul
Mortimer se dedic unor experiene la care nu dorete s fie nimeni de
fa, ceea ce confirm ntocmai bnuielile mele.
Trebuie s mai semnalez un alt aspect al comportamentului su
ce mi se pare ieit din comun.
Sunt attea aspecte ieite din comun n comportamentul
acestei fpturi, murmur iar Miss Bridget, scuturnd cu putere din cap.
M ntreb ce i-o mai fi trebuind lui Monique ca s-l considere suspect.
Tot fcihd pe naiva, purtmdu-se ca o buctreas incult, oare nu e pe
cale de a deveni ntr-adevr credul?
. E vorba de atitudinea lui fa de bolnavele aflate n tratament
la clinic. Nici aici nu am voie s intru, ca de altfel nici n cldirea A,
bineneles, dar am putut obine informaii precise mulumit
doctorului Christopher Holmes, care se ocup de aceast secie a
Institutului.
Deschid aici o parantez, drag Miss Bridget, pentru a v informa
c am regsit n persoana doctorului o veche cunotin. A
cunoscusem cnd eram student i ne-am plcut. Ne-am ntlnit pe
vaporaul care m aducea pe insul, iar el m-a recunoscut imediat. Am
nscocit un pretext ca s-i explic de ce m-am angajat ca buctreas,
bineneles fr s-i dezvlui adevrata mea misiune. L-am pus s jure
c va pstra tcerea asupra identitii mele reale i o s-i in
cuvntul, sunt sigur, cci mi-a rmas prieten i i-ar prea ru s m
fac s-mi pierd slujba. Ne vedem din cnd n cnd seara, dup ce-mi
termin treaba.

S sperm c flirtul sta n-o s-i suceasc minile n aa hal


nct s-o fac s uite de misiunea pe care i-am ncredinat-o, bombni
Miss Bridget, pentru care raiunile sentimentale n-aveau nici o valoare.
M-am gndit c n misiunea mea mi-ar fi de folos s am la faa
locului un prieten cc-mi este devotat i, ntr-adevr, datorit lui am
putut avea cteva informaii precise n legtur cu a doua ocupaie a
profesorului Mortimer, adic purtarea lui fa de bolnavi.
Totui, nu s-a zpcit chiar de-a binelea, fcu Miss Bridget,
dnd din cap aprobator i indulgent.
Urmarea raportului nu fcea dect s confirme ceea ce
destinuise doctorul Holmes prietenilor si: atitudinea profesorului fa
de paciente semna tot mai mult cu o lips total de interes. Venea din
ce n ce mai rar la clinic, nu examina niciodat pe niciuna din cele
cteva bolnave, nu punea nici o ntrebare i pleca fr s fi ascultat
explicaiile colaboratorului su. Miss Bridget citi iute aceast parte a
raportului, fr s-i acorde marc atenie.
Purtarea asta, conchidea Monique, confirm cel puin'dintr-un
punct de vedere observaiile mele, faptul c profesorul Mortimer nu se
simte n apele sale, c mi sc pare absorbit, chinuit de o idee fix, care
nou nc scap, ce-l face s-i neglijeze o parte din ndatoririle
profesionale. Poate pur i simplu din motivul c cercetrile ntreprinse
de el nu duc la nici un rezultat Doctorul Holmes crede cam acelai
lucru. Poate c asta justific propriile dumneavoastr bnuieli i
anume, c fiind angajat n nite experiene att de crude pentru
animale, a ajuns s sufere cl nsui din cauza asta i c ros de
remucri. Dup prerea mea, e o ipotez ce merit s fie luat n
seam. Sper, drag Miss Bridget, s obin informaii mai precise, pe
care m voi grbi s vi le comunic.
Experiene crude, de asta sunt aproape sigur, bombni din
nou fata btrn. Dar s sufere chiar el din cauza lor? Asta n-o mai
cred. Nu sunt deloc convins c acest individ josnic ar putea fi cuprins
de remucri. n concluzie, un mister apstor nvluie aceast sinistr
cldire A.
Miss Bridget reflect ndelung, apoi reciti anumite pasaje ale
raportului ce i se preau a fi n mod deosebit sugestive. Pe urm
ncepu iar s gndeasc cu voce tare:
Un mister pe care sunt datoare s-l elucidez. Dac drgua de
Monique nu reuete s-l dezlege, cu toate cunotinele ei de
specialist n psihologie, va trebui s folosesc alte mijloace pentru a
fora uile acestui templu. mijloace mai eficace, desigur, i mult mai
energice, adug ea, lovind cu putere raportul pe care tocmai l
mpturise.
Dup ce termin cu cina stpnilor, dup ce spl i aranja
vasele cu contiinciozitatea cu care i ndeplinea atribuiile de
buctreas (rznd de ea nsi), Monique Sorel i spuse noapte bun

Lady-ei Evelyn, nu nainte de a-i cere permisiunea s fac o plimbare


nocturn, aa cum obinuia deseori cnd noaptea era senin i vremea
plcut, ca n scara aceea. Nu i se putea refuza aceast distracie,
singura pe care i-o ngduia de la sosirea pe insul. Profesorul
Mortimer plecase ceva mai demult de. la vil, ca s mearg la
laborator, dup cum spunea el, unde l atepta o lucrare urgent.
Ea avea ntlnire cu doctorul Holmes, pe care nu-l mai vzuse de
mai multe zile, cci furtunile ce se abtuser asupra insulei ar fi fcut
s par neverosimil pretextul unei plimbri de agrement. mpreun cu
el, i plcea s-i aminteasc de tinereea lor i profita de asta ca s
ncerce s obin maximum de informaii despre faptele i gesturile
profesorului Mortimer. Dac prin natura profesiei sale, doctorul Holmes
nu se putea apropia de cldirea A i nu avea cum s afle ceva n
legtur cu tratamentul rezervat animalelor, Monique spre deosebire
de Miss Bridget manifesta un viu interes fa de reaciile lui Sir
Richard n toate ramurile activitii lui.
Se obinuiser s-i dea ntlnire cam pe la jumtatea drumului
dintre locuinele lor, unde se deschidea o potec ce urca spre faleze,
sub unul din foarte puinele lampadare care luminau oseaua
principal. Doctorul ntrzia, ceea ce nu-i sttea n obicei. Trebui s-l
atepte mult vreme i tocmai se pregtea s plece, dezamgit, cnd
el sosi, n sfrit. A fost neplcut surprins zrindu-l cum nainteaz
spre ea cu pai nesiguri, ceea ce-i trezea amintiri neplcute dintr-un
trecut nu prea ndeprtat, atunci cnd el se hotrse s renune la
planurile lor de viitor din cauza exceselor la butur.
Chiar dac Christopher nu-i ascunsese c, din pricina acestui
viciu cruia i ceda din cnd n cnd, suferise numeroase decepii n
cariera lui, era convins c nu mai avusese nici o recdere de cnd
venise la Institutul Mortimer.
i totui se cltina i o salut blbindu-se.
Christopher, ai but, i reproa pe un ton lipsit de indulgen.
El se ag de lampadar, ca s nu cad, i mrturisi:
Am but, draga mea, am but, chiar sunt nevoit s-o recunosc,
fiindc se vede. Dar jur pe onoarea mea c nu sunt vinovat. M-am lsat
ispitit. Mi-a fost imposibil s refuz, ca s nu trec drept un bdran.
Mi-ai mrturisit c i-ai dat cuvntul profesorului Mortimer c o
s renuni la obiceiurile astea. Oare nu te-a ales s-i fii colaborator
numai cu condiia asta?
Colaborator, pe dracu, bigui doctorul, cu un rnjet vulgar,
profesorul Mortimer n-are ce face cu colaboratori mpuii ca mine.
Bineneles c nu aa vorbea de obicei. Era complet ameit. i
repo furioas:
Te rog s-i vii n fire i s vorbeti cum se cuvine, cel puin cu
mine.
Fcu un efort i ncerc s se scuze.

Iart-m, draga mea, i cer de mii de ori iertare, dar


profesorul nsui m-a ndemnat s beau. Ce zici de asta? S-a terminat
cu legmnlul meu, bineneles.
Ce tot scorneti acolo?
Nu scornesc nimic. E adevrat. A fi rezistat, te asigur. Dar
trebuie s-i explic. Tocmai m pregteam s ies din bungalow ca s
iau aer, nainte de ntlnirea noastr, cnd l-am vzut aprnd pc el,
dragul nostru profesor Mortimer, care tocmai venea s-i fac o vizit
nevrednicului su colaborator.
Eu l-am auzit cum i spunea soiei c se duce la laborator ca s
termine o lucrare urgent, fcu Monique, surprins.
Pe naiba la laborator i lucrare urgent. Eminentul profesor
Mortimer Dumnezeu s-l binecuvnteze sau dracul s-l ia! avea pur
i simplu poft s chefuiasc un pic cu sectura de doctor Holmes, care
i jurase abstinen total. Iar dragul de profesor Mortimer nu venea cu
minile goale, o, nu, cum aa! tii ce-i aducea el discipolului su
favorit? Dou sticle de whisky, draga mea, i nu orice fel de whisky, nu
poirc. Ci scotch din cel mai bun, vechi de optsprezece ani, marca
preferat a incorigibilului beivan de Holmes, de pe timpul cnd bea,
cnd nu fcuse nc legmntul sta idiot. Christopher, mi-a zis cl,
btndu-m prietenete pe umr, Christopher, dragul meu
Christopher.
Fu nevoit s se ntrerup, ca s-i nbue un sughi. Uluit de
asemenea dezvluiri, Monique l lu de bra i-l duse cu de-a sila pc
poteca cc urca sus, pe faleze, spernd ca aerul din larg s-l trezeasc.
Christopher, mi-a zis, drag prietene Christopher., relu
doctorul,. niciodat nu l-am vzut aa de amabil; sigur c nu sc poart
aa de obicei. drag prietene Christopher, m-am gndit c trebuie s
tc simi foarte singur n insula asta dup plecarea bunilor dumitale
prieteni, soii Peek.
Plecarea soilor Peek! l ntrerupse Monique, stupefiat. mi
spui nouti n scara asta!
Cum, nu tiai? Soii Peek au plecat chiar azi dup-amiaz,
draga mea. Concediai, evacuai, dai afar ca nite slugi ordinare, cu
salariul pltit pe cteva sptmni nainte ori mai degrab pe cteva
luni. Oh! Lui nu-i pas ct cheltuie, trebuie s-o recunoatem.
tiam c pe doamna Peek o mutase din cldirea A, dar.
i Susan Peek nu era mulumit, te asigur. Are personalitatea
ei, tanti Peek, dar o neleg. O femeie foarte competent n profesia ei,
care-i fcea meseria cu mult contiinciozitate. I-a fcut nite scene
teribile soului. Ct despre John, e mai degrab o fire timid, dar pn
la urm a cedat n faa comediei jucat de nevast-sa, un amestec de
proteste i de hohote de plns, nsoite de ameninri c l va prsi
dac nu face ceva s-i rzbune onoarea. Acum nelegi. Iar toate astea
l-au determinat s-i ia inima n dini, i s-a hotrt s se duc s-i

cear explicaii efului. Ru a fcut. Profesorul era ngrozitor de prost


dispus, aa cum i se ntmpl adesea de ctva vreme ncoace. Trebuie
s fi observat lucrul sta, tu, buctreasa psiholoag!
ntr-adevr, am remarcat.
Oh! Cnd a venit la mine ast-sear nu era deloc ntr-o astfel
de stare. Dimpotriv, era numai miere, tot numai zmbet. Dac l-ai fi
auzit! Drag Christopher n sus, bunul meu Christopher n jos.
Extraordinar ct se poate schimba omul sta n cteva ceasuri.
Dar termin de povestit scena cu doctorul Peek, rosti Monique
cu rceal.
Nu mai e mare lucru de adugat. Dac nu eti mulumit, a zis
profesorul Moritmer, eu nu te rein. Putei pleca amndoi. De altfel, nu
mai am nevoie de voi. Ce prere ai despre purtarea lui, drag
Monique?
Cred c nu l-a fi crezut niciodat n stare de o asemenea
grosolnie.
Mie mi se ntmpl uneori s-l cred n stare de orice, opti
doctorul Holmes, cruia briza mrii i cam mprtia aburii beiei. Dei
timid, John are i el mndria lui, nu-i aa? Firete, nu putea s ndure o
astfel de bruftuial, fr s protesteze. Dac aa stau lucrurile, a
replicat, nu ne mai rmne dect s plecm. Cu ct mai repede, cu
att mai bine, a continuat profesorul Mortimer. Trecei pe la contabil. O
s v calculeze salariul care vi se cuvine. O s plecai mine.
Asta a fost ieri. Cei doi de-abia au avut timp s-i fac bagajele.
S-au mbarcat azi dup-amiaz. Am pierdut doi buni prieteni. Din
fericire, mi-ai rmas tu.
Nu se poate, strig Monique. O asemenea lips de stpnire
de sine!
i totui aa s-a ntmplat. John mi-a povestit toat scena pe
cnd l nsoeam la debarcader. Tot mai era ntors pe dos. Mi-a
mrturisit c, la urma urmelor, nu-i prea ru ca pleac de aici, c se
sturase s-i petreac timpul fcnd experiene pe animale. Ct
despre Susan, era nebun de furie. Prefer s nu repet adjectivele pe
care le-a folosit vorbind despre profesor.
O neleg. n locul ei, cred c a fi gsit altele i mai vulgare. O
asemenea nepolitee din partea unui savant e de neconceput.
Un foarte mare savant, draga mea, un artist, cum i-am mai
spus-o. Nu are nevoie de ajutor. Intuiia lui personal e singura care
conteaz. Dar fa de mine, fa de mine, a fost plin de atenie. Dou
sticle de scoth vechi i bun, schotch-ul meu preferat!
i tu ai but, beivan ce eti, i reproa cu amrciune
Monique.
Am but, recunoscu trist doctorul. Dar dac l-ai fi vzut,
Monique, era imposibil s-i reziti. Att de prietenos, de amabil. Prea
c se eliberase de grija ce-l chinuise n ultima vreme. Oh! era nc

nervos, dar nu n acelai mod, dac nelegi ce vreau s spun. Ochii i


strluceau, ca luminai de o intens satisfacie. tiu c m apropii de
izbnd, mi-a declarat. E o certitudine pentru mine, astzi. Un motiv n
plus ca s ne dedm unui mic dezm, ca ntre doi vechi colegi.
Asta nseamn c e convins c a pus la punct faimosul
tratament Mortimer, de care mi-ai vorbit?
Nu sunt sigur de nimic. Imposibil s-i smulgi alte confidene pe
tema asta. Oricum, un lucru e clar: e convins c se afl pe calea cea
bun. Pe urm, am nceput s bem.
Tu, bineneles c ai but. Dar i el? ntreb Monique, care
prea absorbit de o reflecie profund.
Nu prea tiu. Mai puin ca mine, n orice caz. Sunt un
mizerabil, Monique.
Ai avut un acces de slbiciune, asta-i tot. i poate c ai dreptul
la cteva circumstane atenuante. Promite-mi c n-o s-o iei iar de la
capt.
Nu promit nimic. Acum tiu c nu sunt n stare s-mi in
cuvntul cnd cineva m nconjoar cu attea atenii. tii ce mi-a mai
spus la plecare, cnd terminam de golit sticla?
Habar n-am, dar o s-mi povesteti, totul mi se pare extrem
de interesant, adug cu glas sczut, fr s-o aud el.
Mi-a spus: Christopher, tiu c contiina dumitale
profesional te mpinge pn ntr-acolo nct obinuieti s faci o
ultim vizit nocturn pacienilor. E adevrat, draga mea, se
ntrerupse doctorul, pe un ton tnguitor. Atunci cnd sunt treaz, am o
anume contiin profesional i nu am ncredere deplin n
infirmierele de gard nite nceptoare. Numai una era ct de ct
capabil i cu experien. i ce crezi c a fcut? A dat-o i pe ea afar.
S-a descotorosit de ea la fel ca de soii Peek! Sunt sigur c
eti contiincios cnd te aflii ntr-o stare normal, Christopher. Dar
acum nu te-ai trezit chiar de-a binelea. Nu aiura. Ce i-a zis exact?
n legtur cu aceast vizit trzie, te scutesc de ea. Astsear o s-o fac cu n locul dumitale i te voi nlocui aproape mereu. O
s-mi fac bine o ieire noaptea i, mai ales, mi dau seama c mi-am
neglijat prea tare bolnavii n ultima vreme. Dumneata ai observat, ba
da, ba da, tiu. Trebuie s-mi cer scuze. Am atta de lucru n afara
clinicii! Dar sunt cuprins de remucri i vreau s m rscumpr crintro prezen mai asidu. De altfel, ai menajezi, dragul meu. Cum s
reziti unei astfel de amabiliti?
Foarte ciudat amabilitate, murmur Monique, din destul.
Trebuie s te ce n ce mai intrigat. Ce i-ai rspuns?
Am protestat; destul de moale, recunosc. n fond, eram destul
de mulumit. n seara asta nu m simeam h stare s fac o vizit
medical.

Aici nu pot s-i dau dreptate, zise Monique, sever. Ar fi bine


s te duci ct mai repede la culcare. Dar sunt surprins. O ultim
ntrebare: chiar ai atta de lucru n timpul zilei? Mi-ai mrturisit c
niciodat nu ai mai mult de dou-trei bolnave n clinic, i erai departe
de a fi ocupat tot timpul.
Vremurile s-au schimbat, draga mea. Avem ase paciente
acum i mai ateptm nc dou sau trei, ceea ce va nsemna aproape
capacitatea maxim a micii noastre clinici. Toate sunt femei suferind
de cancer la sn, a cror stare necesit o spitalizare destul de lung.
Oare hazardul s fie cauza acestei afluene neobinuite?
Deloc, draga mea, ci chiar profesorul Mortimer n persoan. n
urm cu dou sptmni a lipsit timp de dou zile i tii unde s-a dus?
Am observat ntr-adevr c lipsete, dar nu tiu unde a fost.
Eu tiu. S-a dus s fac o vizit la fostul lui spital din Londra.
Acolo, mai multe paciente care nu au ncredere dect n el l-au
implorat cel puin aa mi-a spus s le transfere la Institut, despre
care auziser vorbindu-se. Cum s rezist rugminilor lor, a adugat. E
o simpl chestiune de omenie. i uite aa s-a umplut clinica noastr.
n concluzie, l intereseaz din nou fiinele omeneti, dup ce
nainte le arta o indiferen absolut?
i repet c e vorba de o schimbare total, draga mea, total n
relaiile lui cu bolnavii, total n ceea ce privete purtarea. Aceast
fptur e supus unor schimbri de dispoziie ce frizeaz neverosimilul.
i-am zis c ast-sear prea c simte o nespus uurare. Ochii i
strluceau de o bucurie maliioas, ca i cnd. ca i cnd pe
neateptate ar fi gsit o soluie definitiv la problema ce-l chinuia. Mi
se pare singura explicaie valabil.
Rmaser tcui spre sfritul plimbrii. Monique inu s-l
nsoeasc pn la bifurcaia ce ducea la bungalow-ul lui. Doctorul
Holmes era aproape treaz acum, ns epuizat. Se desprir, dup ce-i
promise c o s se culece fr s bea un strop de alcool, cel puin n
seara aceea.
Monique strbtu o distan bun ca s se ntoarc la vil. Dar
plimbarea aceea singuratic pe drumuri pustii i se pru un exerciiu
binefctor. i ngdui s reia n minte, una dup alta, toate
destinuirile prietenului ei, s le lege ntre ele, fr a reui s gseasc
o explicaie cu adevrat satisfctoare comportamentului extravagant
al profesorului Mortimer.
Drag Miss Bridget.
Fondatoarea i preedinta Societii pentru protecia animalelor
citea cu atenie un nou raport al Monici, iar la anumite paragrafe
lectura ei era nsoit de reprouri argoase i uneori de mimic
aprobatoare.
Prima parte era o expunere fidel a informaiilor furnizate de
doctorul Holmes, n seara vizitei profesorului Mortimer: concedierea

soilor Peek, incitarea doctorului la butur i schimbarea


surprinztoare a atitudinii lui Sir Richard fa de bolnavi.
Toate aceste ntmplri, drag Miss Bridget, m umplu de cea
mai mare nedumerire. Cum s explic.
Afurisita de Monique, Domnul s-o aib n paz! bodogni Miss
Bridget; numai o psiholoag poate fi att de oarb. Explicaia e clar
ca lumina zilei. A dat-o afar pe doamna Peek fiindc exista oricnd
riscul s observe c el trateaz animalele ntr-un mod infam. Pe soul ei
1-a concediat pentru c ar fi putut constata acte de violen suspecte
cnd profesorul practica experiene pe aceste animale. Iar doctorul
Holmes?
Se opri cu un aer plin de ndoial, enervat c nu ghicete nici un
motiv plauzibil n atitudinea profesorului fa de doctor.
De ce s-l ndemne la butur pe beivanul sta care, fr
doar i poate, atta atepta? Nu neleg deloc. Fr ndoial pentru c,
fiind prieten foarte apropiat cu soii Peek, i fcuser, probabil, anumite
confidene. Esenialul este c profesorul nu vrea s aib nici un martor
n jurul lui.
n realitate, Monique nu era nici pe departe aa de oarb pe ct
bnuia Miss Bridget. Nu-i trebuise mult timp pn s ajung la aceeai
concluzie ca ea, dar avea tactul s-i lase efei plcerea oarecum de a
deduce lucruri aproape vizibile plecnd de la fapte concrete.
Un alt aspect mi se pare destul de suspect i de natur s v
confirme bnuielile. De curnd, Sir Richard a cerut unei antreprize s
execute o serie de lucrri n cldirea A, iar angajaii respectivi juraser
probabil s pstreze secretul, cci au refuzat s sufle cuiva vreo vorb
n legtur cu felul amenajrilor. Unul din piloii notri, cel care ne este
devotat, a transportat de mai multe ori un material mpachetat cu
grij. A ncercat s-l trag de limb pe un ef de echip.
Am aflat asta, coment Miss Bridget. Mi-a trimis el un raport.
Acesta i-a rspuns rznd c era pltit prea bine ca s tie s-i
in gura, dar c profesorul avea idei foarte ciudate. Tot ce-a lsat s-i
scape a fost c acolo se afl o echip de tmplari, o alta de montoriajustori i c el nsui e eful electricienilor. De altfel, am putut observa
c s-au efectuat noi conectri la reeaua care alimenteaz cldirea
animalelor. Cu siguran, toate astea nu sunt deloc clare.
Drag Monique, nu sunt deloc clare! Doar e vorba de
electricitate! coment indignat fata btrn.
Alt detaliu pe care l-am putut constata cu ochii mei, stnd
ascuns undeva, la distan: toate ferestrele acestei cldiri au fost
astupate, ca i cum.
Ca pentru a mpiedica curioii s arunce vreo privire indiscret
i s vad ce se petrece nuntru, la naiba!
De la nceperea lucrrilor, misterul ce nconjoar cldirea A s-a
adncit i mai mult. Profesorul Mortimer nu numai c nu tolereaz

prezena nimnui pe domeniul su rezervat n afar de cei doi


servitori strini, inculi i debil mintali dup ct se pare dar interzice
oricui s se afle n preajm. M-a zrit odat pe cnd m apropiam sub
pretext c m plimb, ciulind urechile ca s ncerc s desluesc vreun
zgomot. S-a nfuriat i mi-a interzis s mai hoinresc prin zona aceea a
insulei, ameninnu-m c o s m concedieze pe loc.
El i petrece mai multe ore pe zi n cldirea A. Cnd iese, ncuie
ua cu grij, lsndu-i pe cei doi slujitori nuntru, ca pe nite ostateci.
Nu-i elibereaz dect seara i, dup o ultim inspecie care unori se
prelungete, nu pleac niciodat fr s fi fcut un tur peste tot. Cu
siguran, un astfel de comportament nu e al unui om cu contiina
linitit i ncerc n zadar s-mi nchipui ce se poate petrece n interior.
N-am ndrznit s m apropii de cldire dect noaptea, ascunzndu-m
ct mai bine, fiindc vine cteodat chiar i la ore trzii. Tot ce pot
afirma este c dinuntru nu rzbate nici un vaiet, nici un geamt. Dar
lucrul nu are cum s ne liniteasc, n nici un caz, pe noi care tim c
oamenii de tiin cunosc mii de procedee pentru a mpiedica
manifestrile zgomotoase ale durerii.
Bineneles, ncuviin Miss Bridget, dnd din umeri, e clar c
mizerabilul nu poate ngdui s se aud gemete din camerele acelea
de tortur.
Dac pn azi n-am reuit s dezleg misterul ce nconjoar
cldirea A i credei-m c regret, drag Miss Bridget sunt totui n
msur s v confirm un punct pe care vi l-am mai semnalat, n
legtur cu noua purtare a profesorului Mortimer, n general. Este la fel
de agitat, ns nervozitatea lui se manifest printr-o energie febril ce
contrasteaz n mod ciudat cu apatia i descurajarea care parc l
paralizeaz. Doctorul Holmes a remarcat acelai lucru. Insist i eu, imi cer scuze, ' asupra atitudinii lui plin de solicitudine fa de bolnavii
din clinic, complet diferit de indiferena ce le-o arta altdat. tiu
c aceast atitudine nu face parte din preocuprile dumneavoastr
majore, dar poate fi util, lmurind psihologia personajului.
Prin urmare, viziteaz pacienii de mai multe ori pe zi i deseori
chiar noaptea. Dup cum tii, am aflat toate astea din destinuirile
doctorului Holmes, atunci cnd nu se gsete sub influena alcoolului,
ceea ce nc i se mai ntmpl, din pcate, n ciuda mustrrilor mele
severe. Dar face totui eforturi serioase s se ndrepte. n legtur cu
asta.
Beivanul sta nu m intereseaz deloc, bodogni Miss Bridget
i citi repede continuarea raportului.
. n legtur cu asta, doctorul mi-a povestit o scen destul de
neobinuit i foarte penibil pentru el, care demonstreaz
instabilitatea emoional a profesorului, asupra creia nu mai am nici
un dubiu, instabilitatea ce se manifest uneori prin schimbri brute de
dispoziie, inexplicabile. S-a ntmpat sptmna trecut, ntr-o sear,

cnd doctorul, dup ce mai multe zile neglijase s fac o vizit de


noapte la clinic cu acordul efului sau mai degrab la recomandarea
expres a acestuia s-a hotrt s treac pe acolo.
Incidentul avusese loc n urm cu cteva zile. Umilit, ' uneori
aproape disperat din pricina reprourilor Monici, dar mai ales din
cauza rcelii pe care i-o arta ea cmd i ddea seama c buse;
chinuit de asemenea de remucri, fiindc i neglijase bolnavii,
doctorul Holmes luase n seara aceea hotrre eroic s rmn treaz
i s se duc s fac o vizit trzie la clinic, aa cum obinuia nainte,
dei profesorul Mortimer insistase ca s renune la acest obicei.
Fr s fi but, se dusese deci acolo i-l gsise pe Sir Richard,
care efectua el nsui un rond de noapte.
Era destul de trziu. Apropiindu-se de cldire, Holmes fusese
surprins s zreasc lumin rzbtfnd prin jaluzelele de la camerele
bolnavilor. Infirmiera de gard se afla n ncperea ei. Prea suprat
i-i spuse c profesorul venise n inspecie, dup cum obinuia de
ctva vreme, aproape n fiecare sear.
Vrea s fac turul singur i nu dorete s-l nsoesc. Nici nu ma ascultat cnd l-am informat c pacienta din camera 1 s-a simit ru
toat ziua, iar pe urm a fost neobinuit de agitat.
tiu foarte bine, rspunse doctorul. Chiar m-a ngrijorat starea
ei cnd am vzut-o azi dup-amiaz. ntr-un fel, mai mult din pricina ei
am venit acum. Unde e profesorul n clipa de fa?
Chiar n camera 1, i st cam de mult acolo. V
repet, doctore, n-a vrut s m asculte.
Pe mine va trebui s m asculte, zise iritat doctorul Holmes.
Trebuie s ne consultm n privina strii acestei femei.
Se ndreptase deci ctre camera 1 i-l surprinsese pe profesor
aezat la cptiul bolnavei, lund notie cu un scris rapid,
ntrerupndu-se uneori ca s-o examineze cu atenie i s-i pun cte o
ntrebare scurt.
Surprins sta este cuvntul potrivit, draga mea, insist el cnd
i povestea lui Monique scena. A fost surprins i foarte suprat, chiar
furios, mi-am dat imediat seama dup felul cum m-a repezit. nti de
toate, profesorul Mortimer era att de absorbit de examinare, nct nu-l
auzise pe doctor intrnd. Ua camerei era ntredeschis, iar el
rmsese tcut o clip, ca s nu-l tulbure. De-abia cnd tui ncetior
pentru a-i face simit prezena, cellalt tresri, se ntoarse i-i arunc
o privire furioas.
Holmes, atent la cel mai mic detaliu, atunci cnd nu era beat,
observ c primul reflex al lui Sir Richard, zrindu-l, fusese s nchid
cu violen caietul n care scria.
Un caiet destul de gros, cu o copert roie, i raportase el lui
Monique. A fi jurat c-i era team s nu citesc ce scrisese acolo.
Ce dracu' caui aici? i strig Sir Richard pe un ton arogant.

mi fac datoria, replic energic doctorul, ocat de o asemenea


primire. Starea bolnavei m-a ngrijorat azi dup-amiaz. E o ntmplare
fericit s te gsesc la cptiul ei, Richard. A dori mult s tiu care
este prerea dumitale.
O asemenea grosolnie, un asemenea acces de furie, mai ales
n faa unei paciente, cnd doar cu cteva zile n urm eram dragul lui
Christopher! adug doctorul, povestindu-i prietenei sale. Eram att de
uluit nct n-am fost n stare s ripostez cu indignare, aa cum ar fi
trebuit s-o fac. De altfel nici nu mi-a dat rgaz. Probabil c regreta
izbucnirea lui brusc, fiindc a continuat pe un ton doctoral: De fapt,
nu avem de ce s ne ngrijorm din pricina strii bolnavei. A avut o
indispoziie trectoare. Mine o s fie din nou bine.
n prezena femeii, care asculta aceast conversaie, doctorul nul putea s-l contrazic.
Sunt fericit c asta e prerea dumneavoastr. Sir, bigui el, i
gndesc i eu la fel. Totui, temperatura.
. e n curs de scdere i o s revin la normal, afirm profesorul
pe un ton ce nu admitea replic. Acum i cer s m lai s termin
examinarea i s te duci napoi la culcare. Parc-mi amintesc c i-am
recomandat s nu te surmenezi. Sntatea dumitale e preioas pentru
mine, dragul meu Christopher.
Iari o schimbare total de comportament, la un interval de
cteva secunde, i zise Holmes lui Monique, terminnd de povestit
scena care-i lsase o amintire neplcut. Am nceput ntr-adevr s m
tem n legtur cu echilibrul lui mental, iar bnuielile mele nc nu s-au
risipit. Ce prere are psiholoaga noastr?
Aproape aceeai ca i tine, fcu Monique, dnd din cap. Ce-ai
fcut pe urm?
L-am ascultat, mpotriva voinei mele, crede-m, dar ce
altceva puteam face? Orice-ar fi, el e eful. Am plecat de acolo jignit,
tulburat i l-am lsat s-i continue singur vizita.
i, ca s'te remontezi, presupun c te-ai dus acas i te-ai
apucat de but?
Doctorul Holmes fcu un gest plictisit, care exprima confuzia, i
nu rspunse.
i bolnava din camera 1?
Am vzut-o a doua zi. Starea ei e neschimbat; nu s-a
nrutit, dar nici nu mi se pare c e bine. La urma urmei, profesorul
Mortimer e mai calificat dect mine. Sper c nu e vorba dect de o
indispoziie trectoare.
Toate astea nu-s deloc pasionante, murmur Miss Bridget,
mpturind nerbdtoare raportul lui Monique, ce se ncheia cu
descrierea acestui incindent, presrat cu numeroase comentarii.
Acord o importan exagerat scenei cu pricina. Asta nu ne privete.
Totui, are dreptate n legtur cu un lucru: reprezint o dovad n plus

c profesorul e o fiin anormal i te poi atepta la orice cnd ai de-a


face cu un icnit. Pe noi ne intereseaz n primul rnd ce se pune la
cale n cldirea A. Monique mrturisete c are prea puine anse s
reueasc s afle. Dac aa stau lucrurile, a venit momentul s
recurgem la mijloace de for.
Sosirea nepoftit pe insul a lui Mrs. Templar contribui la
ntreinerea atmosferei tulburi de mister care ncepea s nvluie
Institutul Mortimer.
Suferind', Lady Evelyn nu se sculase nc, iar n dimineaa
aceea profesorul i termina de unul singur breakfast-u nainte de a
face plimbarea obinuit mpreun cu Rosetta, cnd primi un telefon ce
pru c-i pricinuiete mai nti neplcere i nerbdare, dar care, pe
msur ce discuia se prelungea, i capta parc atenia i-l cufunda n
gnduri.
Ocupat s strng masa, Monique Sorel, care nu lsa s-i scape
nici o ocazie de a observa reaciile stpnului ei, remarc schimbarea
aceasta de atitudine i se strdui s-i fac de lucru mai mult dect era
nevoie.
Dar, drag Mrs. Templar, rspunse n cele din urm profesorul,
dup ce ascultase m tcere un monolog destul de lung al
interlocutoarei sale, v-am mai examinat de mai multe ori i rezultatul
n-a dezvluit nimic anormal. De fapt, diagnosticul meu a fost
ntotdeauna absolut negativ.
Aceast afirmaie declana alt discurs interminabil al numitei
Mrs. Templar. Monique, care cura firimiturile de pe mas cu o
ncetineal studiat, observ atunci cum atitudinea lui Sir Richard
sufer o modificare, de parc s-ar fi lsat influenat de argumentele
doamnei, uitndu-se deosebit de insistent la celua Rosetta, care
atepta n camer clipa cnd avea s zburde pe-afar. Aerul lui plictisit
de la nceput dispruse, fcnd loc unei expresii pline de interes,
aducnd uneori chiar cu una de plcut surpriz. La rndul ei, aceasta
dispru pentru a fi nlocuit timp de o clip cu strlucirea aceea
ciudat a pupilei remarcat de mai multe ori de Monique i de doctorul
Holmes, strlucire creia doctorul nu se putea stpni s nu-i atribuie o
nuan nelinititoare i pe care psiholoaga nclin s-o ia drept un
indiciu de instabilitate mental.
Sir Richard asculta acum rbdtor. O singur dat i ntrerupse
interlocutoarea:
ntr-adevr, ntr-adevr, zise el, ca pentru a o ndemna s
continue.
Apoi dup ce tcuse ndelung, ascultnd:
Simptomele acestea noi pe care mi le semnalai sunt extrem
de interesante, rosti el, n sfrit, cnd cea cu care vorbea i ls
rgazul s rspund. Interesante, adic scuzai-m, vreau s zic
serioase, drag Mrs. Templar. Bineneles, nu trebuie s v alarmai,

dar ai fcut foarte bine c v-ai adresat mie. Sunt cu totul la dispoziia
dumneavoastr ca s v examinez din nou, dac dorii. La urma urmei,
n domeniul acesta, niciodat nu stric s fii foarte precaut.
Monique ar fi putut s jure c, pronunnd aceste cuvinte, buzele
profesorului schiaser acum un zmbet plin de maliiozitate.
Iat, Mrs. Templar, relu el, ce anume v propun: pentru
moment nu pot s plec de la Centru, dar sunt oricnd gata s v
primesc aici. O s v examinez nc o dat n amnunime i, dac
simptomele pe care mi le descriei sunt semnificative, vei rmne aici
cteva zile, poate cteva sptmni. n sfrit, att ct trebuie ca s
fii ngrijit i vindecat. Luai cu dumneavoastr bagaj pentru ceva
mai mult vreme. Vei fi primit la Institutul Mofimer cu toat prietenia
ce v-o port, i vei avea aici parte de cele mai bune ngrijiri, cnd va fi
cazul.
O nou pauz, timp n care ascult n tcere, pe urm relu:
Cu ct mai degrab cu att mai bine. V atept minc
diminea dac dorii.
Alt pauz, pc cnd buctreasa mtura cu contiinciozitate pe
sub mas.
Nu avei de ce s-mi mulumii, drag Mrs. Templar. V spun,
cazul dumneavoastr m intereseaz din punct de vedere profesional.
Fii sigur c m voi ocupa personal de dumneavoastr i v vei face
bine foarte repede.
Aceeai expresie maliioas, n care Monique distingea o nuan
aproape triumftoare, lumin chipul lui Sir Richard. Ea ghici c Mrs.
Templar se pierdea n mulumiri. Profesorul i explic cu o precizie
minuioas cum s ajung la cheiul de mbarcare, i promise c va fi
ateptat acolo i c nu trebuia s-i fac griji n legtur cu nimic, ci
doar s urmeze fidel indicaiile lui.
Dup cc nchise telefonul, rmase mult timp vistor.
Apoi o chem pc Rosetta i o mngie cu o aprindere
neobinuit, privind-o n ochi. i vorbi ncet cteva clipe i iei cu ea,
rspunznd prin gesturi vesele la zburdlniciile celuei.
ntmplarca n sine prea destul de banal, dar Monique se
ntoarce la buctrie foarte intrigat de reaciile succesive ale
profesorului Moitimer.
Mrs. Templar! strig doctorul Holmes, surprins. Templar, ai
spus?
n seara aceea doctorul nu buse mai mult dect trebuie.
Monique se dusese s-J vad la bungalow-ul lui, aa cum fcea adesea
de la o vreme ncoace, ca s-l mpiedice s mai bea i-l luase la
plimbarea lor obinuit.
Templar o cheam. Sunt sigur. L-am auzit repetnd numele
de mai multe ori. O cunoti?

Holmes izbucni ntr-un hohot de rs att de puternic, nct cteva


psri de noapte i luar zborul deasupra falezei.
Dac o cunosc! Draga mea Monique, sunt sigur c toi medicii
mai mult sau mai puin specializai n cancerologie au avut de-a face
cu ea. Fr s mai punem la socoteal destui arlatani. E o nebun
btrm, asta e. Nebun de legat, nu exagerez. E convins c sufer de
cancer la sn i, n ciuda diagnosticului celor mai nalte somiti,
inclusiv al profesorului Mortimer, somiti care au juns la concluzia c e
tot att de sntoas pe cnd suntem noi doi, ea persevereaz n
nebunia ei i se roag n genunchi s fie internat n spital i tratat. E
sperietoarea tuturor specialitilor. Aproape c-i vine s crezi c simte
plcere cnd cei mai ilutri medici i pipie snii. Moliere al vostru a
nfiat un astfel de caz patologic. Ea e prototipul bolnavului nchipuit.
Nu-i o excepie, dar rar ntlneti pe cineva chiar n halul sta. Sper c
profesorul a trimis-o la plimbare i a sftuit-o s consulte un psihiatru.
n locul lui aa a fi procedat.
Nu tii absolut nimic, fcu Monique grav.
Cum?
i atunci i explic cum se rzgndise Sir Richard care la
nceputul discuiei prea s fi fost n dispoziia sufleteasc sugerat de
Holmes, apoi cum ncepuse s-o ia ntr-adevr n serios, pentru ca la
sfrit s-o cheme a doua zi de diminea, cu scopul de a o supune unor
examinri minuioase i de a o ine sub observaie m clinica lui.
Aici, pe insul, mine diminea?
Asta e ce-am auzit.
E nebun, la fel de nebun ca ea, strig doctorul Holmes. i s-a
ferit s-mi vorbeasc despre asta. Eu nu i-a fi ascuns ceea ce
gndeam. Chiar c pune capac la toate execentricitile lui. Noi aici
tratm bolnavi adevrai i n-avem ce face cu o maniac perfect
sntoas din punct de vedere fizic, dac nu psihic.
Poate c tot crezndu-se bolnav s-a mbolnvit deadevratelea, suger Monique cu ngduin. Am auzit c se mai
ntmpl uneori. Fr ndoial, ascultihd-o cum i descrie noile
simptome, el i-a schimbat prerea.
Doctorul ddu din umeri i nu mai vorbi despre ntmplarea
aceasta pn cnd i terminar plimbarea, ns, lundu-i rmas bun,
i mrturisi cu amrciune c dac lucrurile aveau s continue tot aa
lui nu-i mai rmnea dect s plece de la Institutul Mortimer i s-i
gseasc o slujb n alt parte.
Mrs. Templar debarc n ziua urmtoare la ora fixat, HM)
aducnd cu ea mai multe valize voluminoase, dovad limpede c navea de gnd s plece de-acolo prea curnd. Profesorul Mortimer o
primi mai nti n biroul su, iar Monique putu s-o zreasc pentru o
clip, pe cmd intra n vil. Fu de ajuns s-i observe privirea ceoas,
lipsit de orice expresie, ca s se conving pe deplin c doctorul

Holmes avea dreptate i c era vorba despre o nebun. Sir Richard


ncepu prin a-i face un prim control, dup care i lu un aer serios i-i
declar:
Ai fcut foarte bine c ai venit la mine, Mrs. Templar.
Deocamdat nu pot s m pronun n mod categoric, ns exist
anumite simptome, desigur nu lipsite de gravitate, dar care necesit o
perioad de observaie. Boala, dac exist ntr-adevr, a fost oricum
semnalat la timp, iar eu pot s v garantez o vindecare complet ntrun interval mai lung sau mai scurt. O s v internez.
Btrna maniac, ncntat c e luat n serios de ctre o
celebritate precum profesorul Mortimer, nici nu-i dorea altceva. Se
pierdu n mulumiri, numindu-l salvatorul ei.
De-abia atunci profesorul l chem pe doctorul Holmes i-i fcu
cunoscut hotrrea sa, nu fr oarecare jen la nceput. Doctorul nu
se putu abine s nu-i manifeste uimirea, ba chiar cu destul
nsufleire. Dar Sir Richard i regsi tonul autoritar i-l ntrerupse,
retezndu-i orice obiecie, declarndu-i sec c la o prim examinare se
ncredinase c boala de care Mrs. Templar credea c sufer nu era
deloc ceva imaginar, aa cum crezuser pn atunci medicii.
N-ar fi prima dat cnd se comite o greeal la punerea
diagnosticului. Iar n acest domeniu consecinele pot fi fatale. Noi,
doctorii, trebuie s dm dovad de modestie i s tim s ne
recunoatem greelile. Dumneata, Christopher, tii la fel de bine ca i
mine c medicina nu e o tiin exact.
i adug, nlturnd printr-un gest orice posibilitate de a fi
criticat:
D-i cea mai bun camer din clinic.
Cea mai bun e camera nr. l, protest doctorul. Doar tii, Sir,
cea care e ocupat n momentul de fa de ctre o bolnav care m
ngrijoreaz. Clinica e plin. Nu avem disponibil dect o ncpere mic
ce servete acum drept magazie, i e lipsit de confort.
Pune s se scoat lucrurile din ea, s fie curat i amenajat
ct mai bine n dimineaa asta i mut-i pacienta acolo, dragul meu.
D-i lui Mrs. Templar camera 1, insist neaprat. M voi ocupa personal
de ea, fiindc am remucri c n-am fcut-o mai devreme. E un caz cu
totul excepional, care merit cea mai mare atenie.
Toate astea l aduser n culmea disperrii pe doctorul Holmes, n
a crui contiin se ddu o lupt ndelungat i chinuitoare, nainte de
a se resemna s execute ordinele efului, mpotriva propriei sale
voine. Dar n zilele urmtoare, cnd profesorul i trimise pacienta
privilegiat s-i fac o rhamografie la centrul de radiologie, doctorul
avu o izbucnire de furie i, aproape plngnd de ciud, se duse iar s-i
descarce sufletul la prietena lui, Monique.
O mamografie, efectuat de tehnicianul care l asista pe
doctorul Peek! gemu el. John era singurul calificat pentru a face un

examen att de delicat. Cellalt nu e dect un simplu mecanic care se


pricepe doar s regleze aparatele. Rezultatul n-o s nsemne nimic. Iar
Sir Richard o tie la fel de bine ca mine, ba chiar mai bine; de ce se
preteaz oare la comedia asta? Nu tiu ce se ntmpl, draga mea.
Dup prerea mea, aici nu e vorba doar de instabilitate mental, aa
cum te-ai exprimat tu. Acum sunt aproape sigur c profesorul Richard
Mortimer e pe cale s-nnebuncasc.
Monique ncerc s-l calmeze, dar i ea era de aceeai prere.
Nici eu nu sunt departe de-a crede asta, zise. i, ca s-i spun
drept, Christopher, lucrul m sperie.
PARTEA A TREIA.
Miss Bridget pusese la cale planul la care visa de mult vreme,
pentru a pune capt practicilor scandaloase ce aveau loc dup cum
bnuia ea n interiorul cldirii A din Institutul Mortimer. 1-l dezvlui lui
Monique Sorel, pe care o chemase ca s stabileasc mpreun detaliile
de execuie. Era un plan ndrzne, n perfect concordan cu energia
nestvilit a btrnei domnioare.
Consta n trimiterea pe timpul nopii a unui comando alctuit din
civa brbai curajoi, care aveau s ptrund pe furi n cldire i s
constate astfel starea animalelor folosite drept cobai. Dac starea
aceasta va fi ngrijortoare, dac animelele vor purta urme ale unor
practici interzise prin lege lucru de care, Miss Bridget era singur
atunci aceti oameni de aciune nu vor ezita s ia cu ei unele din
nefericitele victime, mcar dintre cele mai afectate. Ele aveau s fie
transportate pe coast, apoi duse n centre speciale unde urmau s fie
ngrijite. Un veterinar calificat avea s constate tratamentele brutale,
iar Societatea s-i intenteze proces profesorului Mortimer, susinnd cu
dovezi nebunia acestuia.
Dar, Miss Bridget, rosti Monique dup ce ascultase expunerea
programului, nu v e team c profesorul o s riposteze i o s ne dea
la rndul lui n judecat, iar noi vom risca s fim condamnai pentru
furt prin efracie?
Nu numai c nu m tem, dar asta i doresc! Crezi oare, draga
mea, c n-am luat n consideraie i aceast posibilitate?
Perspectiva de a fi condamnat n-o tulbura ctui de puin pe
belicoasa preedint a Societii pentru protecia animalelor.
Dimpotriv; fondurile acestei organizaii ce sporeau n fiecare zi graie
contribuiilor benevole i a numeroaselor donaii lsate prin testament
erau destul de substaniale ca s suporte o amend substanial. Pe
de alt parte, publicitatea stmit de proces ar fi crescut prestigiul
societii i ar fi descurajat ali eventuali torionari s se dedea unor
astfel de practici oribile. Miss Bridget se gndea fr team, ba chiar
cu oarecare satisfacie, la posibilitatea de a fi ea nsi condamnat la
nchisoare din motivul de a fi organizat o asemenea expediie.

Nu era prima dat cnd se lansa ntr-o iniiativ de acest gen, i


ntotdeauna ieise nvingtoare. Un grup de maimue (macac)
maltratate ngrozitor, fuseser rpite, dac se poate spune aa, din
ordinul ei, iar oamenii din comando nu fuseser hruii de lege, fie din
pricin c precauiunile luate pentru a le pstra anonimatul fuseser
eficace, fie, mai degrab, din cauz c poliia nu-i dduse prea mult
osteneala s-i demate i s porneasc pe firul acestei operaiuni
ndrznee, de reuita creia se bucura cea mai mare parte a
populaiei din Regat. Pe de alt parte, membrii Societii nu erau toi
nite mistice Brigittine cu suflet delicat, iar Preedinta lor tia c poate
s se bizuie pe un anumit numr de adepi, destul de hotri ca s-o
duc la bun sfrit.
Ne mai trebuie ctva timp s facem pregtirile, i zise ea
credincioasei Monique. E o afacere de mare anvergur.
Monique cptase dou zile libere sub pretextul c se ducea s-i
viziteze o rud bolnav.
S adunm oamenii asta o s fie uor, dar trebuie s avem n
vedere i mijloacele de transport; nu numai pentru cutile cu oareci,
cu obolani, dar i pentru animale mai mari, precum maimue,
lupoaice. de fapt cle lupoaice se afl acolo?
Dup calculele mele, trebuie s fi rmas cinci, rspunse
Monique. Au fost aduse ase. Una din ele a murit, iar profesorul a cerut
s fie incinerat.
Avem nevoie deci de o ambarcaiune destul de marc. O s
gsesc eu. Am nceput demersurile necesare. O s fixez data operaiei
la timpul potrivit. Nu vei avea alt grij dect s ghidezi comando-ul
spre cldirea A. Rolul dumitale va fi s-i pui profesorului Mortimer n
butur acest narcotic, ca s nu-i vin cheful s fac vreo inspecie de
noapte, cum mi-ai spus c i se ntmpl cteodat. Pentru o
buctreas, draga mea, asta e o floare la ureche.
Un narcotic, drag Miss Bridget! protest moale Monique.
Inofensiv. L-a preparat un savant specialist. Doar n-o s faci
nazuri cnd e vorba s provoci dou ceasuri de somn adnc unei
creaturi care se poart ca un clu. D-i i nevestei lui puin.
Lady Evelyn obinuiete s ia n fiecare sear un somnifer
puternic, datorit cruia doarme butean pn dimineaa.
Totui, pune-i i un pic din asta, rosti categoric Miss Bridget, pe
tonul hotrt al unui cpitan care d ordine trupei nainte de atac i
care nu admite nici o obiecie. E mai sigur aa. i altceva: mi-ai adus
ce i-am cerut?
Ceea ce-i ceruse agentului ei era n primul rnd amprenta cheii
de la broasca cldirii A. Oricum, prefera s nu intre prin efracie, dac
era posibil.
Iat amprentele, zise Monique, punnd pe mas un pacheel.
Am luat mai multe, pentru mai mult siguran.

Nu i-a fost greu s faci rost de ele?


Monique i mrturisi cu modestie c o ajutase norocul, ntr-o
diminea, ieind la plimbare cu celua, Sir Richard i uitase, ca
niciodat, trusa de chei n birou. Ea reuise s pun mina pe ele nainte
de ntoarcerea lui. De altfel, ncepeau s-i plac stratagemele astea,
demne de un agent secret.
Iar acum un narcotic! opti ea amuzat. Drag Miss Bridget,
ce-o s-mi mai cerei data viitoare?
Planul locurilor.
Iat-l. Am reuit chiar s fac i cteva fotografii, sub pretext c
vreau s pstrez o amintire de pe insul. Dup cum v-am artat, nici
nu trebuie s ne treac prin minte s acostm la debarcader, n faa
coastei. Pcat, fiindc marea e mai calm n locul sta. Dar pilotul
unuia din vaporaele noastre doarme acolo, ntr-un soi de caban
construit pentru el din porunca lui Sir Richard. Are dispoziie s nu
lase la rm nici o ambarcaiune. i, din nefericire, nu e vorba de pilotul
care e n slujba noastr.
S nu-i par ru, draga mea. Oricum, n-a fi vrut s-l amestec
n aceast operaiune secret. Orice contact ntre serviciul de
informaii i cel de aciune trebuie evitat. E un principiu de aprare pe
care tatl meu mi-l repeta adesea i pe care l-am respectat
ntotdeauna. In general, am fost mulumit c am procedat aa.
Tatl lui Miss Bridget ocupase un post destul de important n
serviciile secrete n timpul rzboiului. Copil fiind, ea l asculta
ncntat cum i povestete isprvile. Amintirile acelea se ntipriser
n minte i le pusese n practic dup ce fondase Societatea, ca s
pun la punct organizarea ei.
nspre largul mrii, urm Monique, la poalele falezelor, am
observat un golfule mic, unde o barc poate acosta fr prea mare
greutate. Nu e prea departe de cldirea A. Evident, va fi o escaladare
destul de grea.
Oamenii pe care-i am n vedere nu se tem s se care, chiar
dac e periculos, o ntrerupse Miss Bridget.
i afar de asta n golfule marea e cam agitat. Depinde de
cum bate vntul.
O s m informez la centrul de meteorologie i am5 s pun
nite specialiti discrei s studieze partea respectiv a insulei.
mbtat de perspectiva acestei aventuri romaneti, greutile
materiale ce se iveau nu fceau dect s i-o arate i mai seductoare.
Se gndea la toate detaliile, de parc ar fi fost vorba de o debarcare de
trupe pe un teritoriu ocupat de duman.
E bine, conchise ea, dup ce cercetase ndelung schiele i
fotografiile. Ai lucrat bine, draga mea, i o s reuim s-i venim de hac
diavolului stuia. Inutil s-i mai spun c mpreun cu mine va veni un
veterinar dintre cei mai pricepui.

Cu dumneavoastr, Miss Bridget? ntreb Monique zpcit.


Vrei s spunei c.
C voi fi i eu acolo, bineneles, fcu btrn domnioar
strngnd energic pumnii. Crezi c mi-e fric s m car atunci cnd e
vorba s punem capt faptelor unui dement? Cum poi s-i nchipui,
draga mea, un cpitan care se eschiveaz i rmne n urm n clipa
atacului? Voi fi acolo, desigur, gata s-mi asum responsabilitatea
oricrei operaiuni i s-i acopr pe oamenii din comando n caz c
lucrurile n-ar merge bine. Sper ca prezena mea s te liniteasc, la fel
ca i pe micul veterinar, pe care-l bnui c nu e prea curajos. De fapt,
ntre noi fie vorba, e un fricos clasa nti. Tot timpul protesteaz i cere
garanii. Dar nu te teme, datorit mie, micuul veterinar o s se poarte
cum se cuvine. Am eu grij de asta.
Nu m ndoiesc, drag Miss Bridget, rspunse Monique
zmbind.
La ntorcerea pe insul, Monique se duse chiar n aceeai sear
s-l vad pe doctorul Holmes. Se simea oarecum vinovat n caz c ar
fi continuat s-i ascund adevratul motiv al prezenei ei pe insul i
aventura n care se angajase, mai ales cu ntorstura ce-o luau
lucrurile sub comanda dinamicei Miss Bridget. Era hotrt s-i
mrturiseasc totul. La urma urmei, se gndea ea, nu e o crim. Pun
pariu c o s se mulumeasc s rd i s fac haz pe socoteala mea.
Dar vestea pe care i-o mprti doctorul o fcu s uite de
plnuita destinuire.
Holmes o conduse n salon. Monique privi bnuitor cu coada
ochiului la o sticl de whisky de-abia nceput, pe o msu. O liniti
repede.
N-am but dect un pahar, rosti ngrijorat, punnd sticla
deoparte, i e de ajuns pentru ast-sear, fiindc eti aici. Dar s tii c
meritam, cci am trecut printr-un eveniment destul de trist. Ieri am
pierdut-o pe una din bolnave. E un accident care se ntmpl n
meseria noastr, dar niciodat n-am putut s m obinuiesc cu gndul
sta. Moartea aceasta m afecteaz n mod deosebit, pentru c m
temeam de un sfrit fatal i n-am putut s fac nimic ca s-l evit.
Tcu, apoi adug, uitndu-se foarte struitor la Monique, ca
pentru a da o semnificaie subneleas cuvintelor sale:
E vorba de femeia din camera nr. 1, pe care profesorul m-a
obligat s-o transfer ntr-un soi de chichinea.
Cea la al crei cpti l-ai surprins ntr-o noapte i a crei
stare el o considera perfect satisfctoare, contrar diagnosticului tu?
Doctorul ncuviin printr-un gest. Prea preocupat i copleit
totodat. Monique se strduia s-l liniteasc:
N-ai nimic s-i reproezi, izbucni. Oare nu el singur a luato pc
bolnav n grija lui i i-a poruncit s nu te mai ocupi de ea?
Ba da, el, sigur c el.

i de ce a murit pacienta?
n orice caz nu de cancer. El, bineneles, a fost de fa la
ultimele ei clipe. A pus ca diagnostic o criz de inim: stop cardiac.
Dup simptomele pe care le observasem ultima dat cnd am reuit so vd, e fr ndoial exact, dar o criz de inim poate avea cauze
diverse. Orice-ar fi fost, Monique, eu n-a trebuit s m ngrijesc de
nimic. El a semnat certificatele oficiale i s-a ocupat ca trupul s fie
transportat chiar azi-diminea.
Micul veterinar, cum l numea Miss Bridget, cu o anumit
condescenden (mic de nlime: era ntr-adevr cu o jumtate de
picior mai scund dect majoritatea brbailor din comando), micul
veterinar aadar pe care ea l angajase ca s confere o garanie
tiinific expediiei sale, ncepea s regrete c se lsase mobilizat n
acaast aventur. Pentru a-l convinge s participe, Miss Bridget
trebuise nu doar s fac apel la contiina lui profesional, la
ataamentul lui fa de animale, s adauge la toate astea un onorariu
mprtesc, dar s-i i descrie operaiunea ca pe o joac de copil,
precedat de o banal plimbare cu barca pe mare. Dup spusele ei,
aveau s acosteze ntr-un soi de rad, unde apa era tot att de calm
precum a unui lac. Apoi o potec urcnd n pant lin avea s-i duc n
vrful falezei, n apropiere de cdirea A, unde nu le mai rmneau de
fcut dect constatri de natur profesional.
n realitate, din schiele i fotografiile fcute de Monique, se
vedea limpede c, pentru a ajunge pe culmea falezei trebuia s-i
croieti drum printre nite stnci granitice sfrmate, ceea ce nu
semna deloc cu o potec. Ct despre rada unde urmau s acosteze,
dei n seara aceea marea era relativ calm, valuri neltoare o
frmntau, descoperind uneori recifuri primejdioase. Miss Biridget,
pstrnd permanent legtura cu nite prieteni fideli de la Centrul de
Meteorologie, fusese nevoit s amne de mai multe ori data
operaiunii, fiindc ali specialiti i garantaser c debarcarea n locul
respectiv ar fi imposibil cnd marea e agitat. n noaptea aceea lucrul
era cu putin, ns din cauza recifurilor i a lipsei de adncime a apei,
vasul mare de pescuit pe care se afla comandoul (ase brbai, Miss
Bridget i veterinarul) trebui s se opreasc la o anumit distan de
falez. Toat trupa a fost transferat pe o alup de mrime mai mic,
manevrat cu ajutorul vslelor. n coaja aceasta de nuc, ce se bia
ngrozitor n toate prile, micul veterinar, rebegit de frig i suferind de
ru de mare, i blestema soarta.
Tot astfel, atunci cnd marinarul care conducea ambarcaiunea,
zrind semnalul dat de Monique cu o lantern, declar c nu se poate
apropia mai mult de rm, de team s nu zdrobeasc alupa de
stnci, iar apoi, dup ce sondase fundul mrii anun c apa nu era
mai adnc de un picior, i unica soluie rezonabil pentru comando
era s sar n ap ca s ajung pe jos la mal atunci micul veterinar

avu o izbucnire de revolt i afirm c nimic nu-l va putea convinge s


participe n continuare la expediia aceea nebuneasc. Personal,
prefera s atepte s moar, prvlit pe fundul brcii. Se apropia iarna.
Noaptea era glacial. Tremura din tot corpul.
nc o dat a fost nevoie ca Miss Bridget s recurg la toat
diplomaia i energia ei, la promisiuni i ameninri ca s-l fac s se
scoale, s sar n ap i, sprijinit, aproape dus pe sus de ctre brbaii
din comando, s ajung la mal. Cei din comando, alei dintre indivizi
care urmaser n armat un antrenament special, atrai de perspectiva
de a regsi oarecum atmosfera ndrzneelor manevre nocturne
singura diferen fiind c nu erau narmai luau baia aceasta ca pe un
divertisment neprevzut. Ct despre Miss Bridget, care mbrcase cu
acest prilej haine nchise la culoare, un pantalon i o jachet de piele
ce-o fceau s semene puin cu un pirat, credina ce-o nsufleea i era
de-ajuns ca s nu-i mai pese de vechiul ei reumatism. Ddu exemplu i
se arunc prima, fr ovire, n apa ngheat ce-i venea uneori pn
la jumtatea coapsei, dup nlimea valurilor. Fcu aceasta fr s
accepte nici un ajutor i cu o hotrre ce stmi admiraia tuturor,
laolalt cu invidia rutcioas a micului veterinar.
Bjbind aa prin ntuneric, ghidai numai de lanterna lui
Monique, comando-ul ajunse pe malul unde aceasta i atepta. O
srut pe Miss Bridget, o asigur c instruciunile sale fuseser urmate
ntocmai, c la ceasul acela nimeni nu mai umbla prin insul i c Sir
Richard i Lady Evelyn dormeau datorit Unui somnifer puternic. Apoi.
fr s mai piard vremea, o lu nainte ca s-i cluzeasc de-a
lungul drumului abrupt (numit potec de ctre Miss Bridget), unde
nefericitul veterinar, cnd mpins, cnd tras de ceilali, ba nepenit de
firg, ba scldat ntr-o sudoare nesuferit fu nevoit s-i nsoeasc
pn sus pe falez, sortind-o n gnd pe Miss Bridget tuturor caznelor
iadului. Ajuns sus, i trebuir cteva minute bune ca s-i domoleasc
rsuflarea, rgaz acordat de viteaza btrn domnioar numai pentru
c i ea de-abia mai respira.
Calvarul lui prea c se apropie de sfrit. Cldirea A nu era prea
departe i un drum adevrat ducea pn acolo. Miss Bridget prelua
conducerea trupei, mpreun cu eful comando-ului, un individ pe care
l alesese cu grij, fiindc tia s fac de toate, i care ducea n mn o
serie complet de chei fabricate dup mulajele luate de Monique.
Prima cheie fcu s se mite broasca. Cel priceput la toate zmbi
satisfcut, mpinse ua i dispru de lng Miss Bridget. Aceasta,
destul de tulburat, cu inima btnd, ovi cteva clipe.
Tremur la gndul atrocitilor pe care o s le descoperim, opti
ea la urechea lui Monique.
Apoi ptrunse hotrt n cldirea A, unde domnea linitea deabia tulburat de zgomotul respiraiilor, aparent tihnite. O senzaie
plcut de calm i cuprinse pe membrii grupului ce intrar dup ea.

Micul veterinar, n special, care, cu trsturile crispate i faa


descompus, pruse pn atunci imaginea vie a disperrii, avu
deodat impresia c renate, ajungnd ia un liman de calm i blndee,
dup infernul pe care-l strbtuse.
Cldirea e bine nclzit, murmur el n ntuneric, cu
convingere. Cel puin animalele nu sufer de frig.
Miss Bridget ddu din umeri i nu rspunse nimic. Porni pe un
coridor ngust ce ddea din ntr-una slile cldirii, cea mai ncptoare.
La captul culoarului, lanterna lui Monique lumin un panou plin de
ntreruptoare i de aparate de nregistrare.
Fr ndoial e o prim dovad a amenajrilor misterioase de
care mi-ai vorbit, i zise ea lui Monique. Nu neleg ce ne-ar mpiedica
s aprindem lumina. Tare a vrea s vd ceva mai bine.
Monique socoti c nu era periculos. Ferestrele cldirii fuseser
astupate i, dac vreo raz ar fi strbtut printr-o crptur, era sigur
c nimeni nu s-ar fi aventurat s se plimbe noaptea n aceast parte a
insulei. Dup ce examina cu atenie panoul, cel priceput la
toateaciona un ntreruptor.
Nu era de la circuitul electric. Imediat, n spatele panoului se auzi
un zgemot ca o declanare i o muzic plcut rsun n cldire,
prnd c izvorte din fiecare perete a) ncperii,. uiide se aflau
animalele, cufundat nc n ntuneric.
Miss Bridget rmase nemicat, surprins. Muzica aceasta era
att de armonioas, att de linititoare, nct toi brbaii din comando
se opriser la rndul lor ca paralizai, buimcii n faa unei manifestri
stranii, pe care nu i-ar fi nchipuit-o vreodat. Iar micuul veterinar,
care aproape i revenise, nviorat de primirea aceea neobinuit, i
arunc lui Miss Bridget o privire bnuitoare.
O atmosfer ntr-adevr surprinztoare, zise el, la care nu m
ateptam ctui de puin, dup cele ce mi-ai povestit. N-am auzit
niciodat de cli ce-i tortureaz victimele, legnndu-le n sunetul
unei muzici att de suave.
Cu siguran c e vorba de o cruzime rafinat, bombni Miss
Bridget, care simea c e ct pe-aici s-i piard prestigiul.
Ce muzic dulce, ce muzic dulce, i aer condiionat, mai
adug veterinarul, ntinznd braul spre o gur de aer i artnd uor
cu degetul un cadran luminat de lantern, al crui ac oscila uor de-o
parte i de alta a unui semn marcnd temperatura optim.
Un aparat de condiionare a aerului din cele mai moderne i
mai perfecionate, zise omul priceput la toate, dnd din cap. Nu numai
c menine o temperatur ideal, dar i purific aerul i elimin toi
microbii. E o instalaie ce trebuie s fi costat ochii din cap, doar m
pricep.
Miss Bridget pru foarte furioas, jignit i, cu un gest mnios,
aciona ea nsi un alt ntreruptor. ntmplarea i venise n ajutor. De

data aceasta, lumina inund culoarul i sala, o lumin cald, ce imita


perfect lumina soarelui, care strlucea fr s oboseasc ochii, dnd la
iveal att ansamblul cutilor ct i cele mai mici detalii, csuele
compartimentate cu vieuitoarele din ele, oferind privirilor uimite ale
prietenilor animalelor un soi de feerie nocturn, unde armonia
nuanelor se mbina cu cea a muzicii.
Alt instalaie ce trebuie s fi costat ngrozitor de scump,
observ, ca un bun cunosctor ce era, omul care se pricepea la toate.
N-am vzut dect o singur dat una la fel. Era ntr-un atelier mare,
unde un patron generos, preocupai de confortul lucrtoarelor sale,
montase aa ceva pentru ca femeile s se bucure mereu de
binefacerea razelor soarelui.
Ct despre micul veterinar, el nu-i putu reine o exclamaie de
admiraie.
n urm cu cteva luni, profesorul Mortimer i revenise dup
indispoziia grav care i paralizase braul, nct fusese nevoit s lase
n seama lui Susan Peek manevrele succesive destinate s accentueze
efectul substanei cancerigene nghiite de prima lupoaic. Constatnd
c produsul se dovedise eficace i c animalul lupoaica alfa, aa cum
figura ea n notiele lui suferea de un cancer al mamelei, dup o
perioad de confuzie, cnd se strduise s-i nving remucrile ce-l
chinuiau, profesorul i aplic tratamentul la care lucra de ani de zile i
n care-i punea toate speranele.
Operaia se sold, cu un eec. Cu siguran, proliferarea celulelor
canceroase prea s fi fost oprit, ns animalul czu prad unor
tulburri secundare grave, pe care profesorul n-a fost n stare s le
remedieze. Lupoaica se stingea, iar numeroase simptome lsau s se
ntrevad c sfritul fatal era aproape. Totodat suferea, scotea uneori
gemete ce-l rscoleau, obligndu-l s-i administreze injecii calmante,
sub efectul crora cdea ntr-o apatie la fel de jalnic. Dup cteva
sptmni animalul muri.
Profesoral i reproa c se aventurase desigur prea departe.
Doza substanei misterioase pe care se baza tratamentul lui fusese
prea puternic. Se hotr s-o micoreze n vederea unei noi ncercri pe
cea de-a doua lupoaic. Asupra acesteia subiectul beta produsele
cancerigene, urmate de operaiuni efectuate de Susan (cci el nsui
nu se simea nc n stare s le practice), acionaser la. fel de eficient.
Tratamentul modificat pe care i-l aplic i ddu sperane pentru
scurt timp, dar trebui s se resemneze. Proliferarea celulelor anarhice
fusese oprit, ca mai nainte, ns succesul sperat era nc departe.
Lupoaica beta nu muri, dar se ivir alte tulburri secundare, mai puin
grave ca n primul caz, ns pe care nici un remediu nu prea c
reuete s le vindece. Continua s fie suferind i apatic.
Nu era un motiv de descurajare. Profesorul tia c avea nevoie
de o mulime de experiene nainte de-a ajunge la un dozaj perfect i la

o combinaie adecvat a elementelor de chimioterapie aplicate


concomitent. Nu-i rmnea dect s persevereze i s opereze, n
variante noi, asupra celei de-a treia lupoaice, subiectul gamma.
Dar atunci cnd se pregtea s asiste la gratajele pe care Susan
ncepea s le practice pentru a spori efectul substanei cancerigene, a
fost cuprins de aceeai indispoziie fizic, provocat de aceeai viziune
de nendurat, pe care o avusese fa de primul subiect. Sub influena
anestezicului, vietatea dormea profund. Cu limpezime care, de data
aceasta, excludea m mintea lui posibilitatea unei nluciri, animalul i
apru drept nsi personificarea Rosettei, pe care o femeie barbar se
pregtea s-o tortureze.
E imposibil, murmur el, cu un fel de disperare, tergndu-i
fruntea scldat n sudoare. Ar fi o crim mpotriva firii. Nu am dreptul
s fac asta.
Intr n cuc i opri braul lui Susan Peek care, din nou
stupefiat de purtarea lui, nu tia cum s reacioneze.
Animalul sta nu e pregtit s suporte operaia, i zise el,
ncercnd s-i stpneasc tremurul ce-l cuprinsese. Anumite indicii
mi dovedesc c substana cancerigen nu-i va face efectul, oricare ar
fi interveniile dumitale. Las-l s se trezeasc. Vom relua mai trziu
toate operaiunile.
Dar nu putu hotr s rennoiasc experiena cu lupoaica gamma,
aa nct o cru. Din fericire, aceasta, fiindc nu suportase
interveniile complementare, nu avu nici un fel de tulburri. Sir Richard
simi o adnc uurare.
Pentru c, din punct de vedere fizic, i era imposibil s mai
tortureze o lupoaic, se hotr s ncerce variantele tratamentului su
pe alte animale, n lips de altceva mai bun, ncredinat c va ncepe
din nou pe canide de ndat ce va obine rezultatele edificatoare pe
alte specii.
n cazul oarecilor, profesorul se afla n posesia unui material de
baz important. Datorit lui, midte femeile aveau deja un cancer al
mamelei. Pe acestea practic mai nti numeroase variante posibile ale
tratamentului. Constat o oarecare mbuntire a rezultatelor, dar era
nc departe de reuita complet.
Unele vieti muriser. Altele rmaser cu tulburri secundare,
pe care nici acum nu era n stare s le vindece, i mai trebuiau ali
subieci. Era uor. Ca s fac rost de oareci avea o sumedenie de
posibiliti. Tocmai i fusese livrat un numr considerabil, crora se
pregtea s le aplice faza preliminar.
Chiar atunci ns se ntmpl ceva ciudat. Fiind pe punctul s
efectueze pe oareci sau s o pun pe Susan s practice interveniile
de rutin menite s le provoace cancerul, profesorul Mortimer fu
cuprins, la vederea animelelor, de acelai fel de halucinaie pe care o
trise n faa lupoaicelor. Trupurile animalelor, chinuite astfel,

dispreau ntr-un soi de cea, iar n privirea lui rtcit se oglindea


imaginea Rosettei. i devenise imposibil s mai execute gesturile
acelea repetate de attea ori, i tot att de imposibil s le vad
nfptuite de asistenta lui. Att muchii ct i contiina i erau
paralizate. Fu nevoit s renune la oareci.
ncerc atunci pe obolani, pe femele, din care avea destule
exemplare. obolanii, i spune el mereu, nu sunt animale simpatice.
Nu au nfiarea graioas i delicat a oarecilor. Ochii lor sunt
adesea plini de cruzime. (i alegea pe cei ai cror ochi preau c
arunc cele mai malefice reflexe.) Se tie c nu sunt inofensivi.
Rspndesc tot felul de boli. n mod raional, i poi da seama c a te
opune proliferrii lor reprezint un act de salubritate public.
Raional! Raiunea juca un rol din ce n ce mai nensemnat n
nlucirile bizare, n vedeniile ce ncepeau s pun stpnire pe mintea
lui rtcit. Genul de justificri pc care ncerca s i le impun nu
ddur nici un rezultat. La vederea obolanilor czu prad aceleiai
halucinaii ameitoare ce i-o arta pe Rosetta supus chinurilor, iar pe
el nsui, stpnul ei mult-iubit, ej, profesorul Mortimer, drept clul ei.
Alte experiene se dovedir a fi deopotriv de dureroase i de
nendurat. Obsedat mai mult ca oricnd de scopul urmrit, sfiat de
pasiunea morbid ce-o simea pentru propria lui celu i de
comparaia ce se ncpna s-o fac ntre ea i celelalte animele,
ncerc din nou pe specii foarte diferite, n special pe maimue femele,
cc fuseser livrate n cantitate mare pentru cldirea A. Rezultatul a fost
la fel de jalnic. Imaginea Rosettei se substituia ntruna imaginii celei
mai respingtoare maimue. Copleit, disperat, profesorul Mortimer se
recunoscu nvins n cele din urm.
n acest interval de timp trecu prin perioada aceea de
nervozitate plin de angoas i ncepu s-i ngrijoreze de-a binelea pe
colaboratorii si; pe atunci o concedie brusc pe Susan Peek,
nemaiputnd s ndure prezena unui martor al ovirilor i al
renunrilor lui succesive. Tot pe atunci i concedie cei doi servitori i-i
nlocui cu dou veritabile brute.
Dup ce se descotorosise de aceti martori, pe care-i privea din
ce n ce mai mult ca pe nite spioni, liber s acioneze dup placul su
n cldirea A, hruit de spaimele supliciului nentrerupt pe care-l
ndura, profesorul Mortimer se hotr n fine s ia o decizie energic.
Renun la manevrele fatale pe subieci sntoi i-i ls s triasc,
aa cum fcuse cu lupoaicele. Continu s-i testeze tratamentul
numai pe cobaii infectai nainte de criza sa de contiin.
Dar cum, conform planului de aprovizionare, pe insul erau
livrate mereu alte animale, iar numrul celor bolnave de cancer nu
scdea dect foarte ncet atunci cnd unele din ele mureau i ddu
repede seama c, n curnd, cldirea va deveni nencptoare pentru a
le adposti pe toate. Atunci se hotr s pun capt livrrilor. Prin

urmare, imobilul se umplu de o mulime de vieuitoare, perfect


sntoase, pe care le privea adesea ncurcat, dar pe care le trata cu tot
mai mult solicitudine, veghind cu o grij neclintit la curenia
cutilor, adugnd n fiecare zi cte ceva pentru a le spori confortul,
ncredinndu-se c fiecare animal primea hrana corespunztoare
speciei lui, mngind vietile, crora le mergea din ce n ce mai bine,
datorit acestor neobinuite atenii.
ntreruperea aprovizionrii cu animale strnise destul uimire pe
insul i totodat nelinitea Lady-ei Evelyn, care simise c se ntmpl
ceva. Observnd totodat c, soul ei devenise tot mai agitat, ea gsi
ntr-o zi curajul s-l ntrebe, cu sfiala-i obinuit, cum mai mergeau
cercetrile.
Programul meu se desfoar metodic, rspunse el pe un ton
ursuz, Eu nu sunt deloc ngrijorat i nici tu nu ai motive s te alarmezi.
Iart-m, dar am aflat c nu mai primeti cobai pentru
experiene.
Nu mai am nevoie de ali cobai. mi sunt de ajuns cei pe care-i
am acum.
Asta nseamn, bineneles, c ai pus la punct tratamentul la
care lucrai de atta timp, sau, cel puin, c eti foarte aproape de
reuit. Nu pot dect s m bucur.
M apropii de reuit, strig Sir Richard, brusc exasperat de
aceste ntrebri. Sunt sigur c m aflu pe drumul cel bun. Dar de cte
ori trebuie s-i repet, am nevoie de multe ncercri ca s ajung la un
rezultat perfect. Nu te teme, am toate elementele necesare pentru ami continua experienele.
Dar fiindc, n ciuda acestei afirmaii, i se pru c soia sa nc
mai nutrete o oarecare nencredere, continu cu i mai mult
ndrjire:
Ceea ce nu poi nelege este c m orice cercetare tiinific, i
mai ales n cea de fa, se ivesc uneori mprejurri neprevzute, ce te
oblig s schimbi proiectul iniial. sta-i adevrul. Noi, cercettorii, nu
trebuie s ovim s alegem alt cale.
Sper c schimbrile acestea s nu te fac s ntrzii cu
concluzia lucrrilor, ncepu ea, imprudent.
n numele cerului, Evelyn, nu-mi mai pune ntrebri n legtur
cu lucruri la care nu te pricepi! url el, cuprins de una din schimbrile
lui brute de dispoziie. Treburile astea te depesc. n prezent am
strns i studiez o mulime de rezultate pariale promitoare. Am
nevoie de gndire, mcar tii ce nseamn asta? S m gndesc n
linite, iat ce trebuie s fac, iar curiozitatea ta m mpiedic s m
concentrez.
Bruftuit ntr-un fel att de grosolan, Lady Evelyn i stpni
lacrimile i nu mai insist. Cteva clipe mai trziu, Sir Richard fcu un

efort s se calmeze i, pe un ton mai msurat, i asigur din nou soia


c totul va fi bine.
Dar nelinitea l coplei iari n timp ce o mngia pe Rosetta,
cnd i ddu seama c tumoarea ei crescuse, iar acum era perfect
perceptibil la pipit.
Atunci, aa cum declarase c avea de gnd, profesorul Mortimer
ncepu s chibzuiasc.
Se gndi fr s lase nici cel mai mic rgaz creierului su
extenuat. Se gndi toat ziua; n timpul plimbrii matitnale mpreun
cu celua; n timpul meselor, cmd se izola ntr-o tcere ncpnat,
pe care Lady Evelyn nu ndrznea s-o ntrerup i care strnea uneori
nedumerirea lui Monique Sorel. Se gndi n nopile lungi i zbuciumate,
cnd numai comarurile sumbre i curmau irul gndurilor
bolnvicioase. Se gndi i mai intens n timp ce msura n lung i-n lat
aleile cldirii A, fr a putea ns s-i schimbe atitudinea fa de
animale, pe care nu voia s le mai chinuie i fa de care simea tot
mai mult afeciune.
n tovria lor, juca uneori o comedie grotesc. Se prefcea c
le administreaz substane periculoase, aa cum obinuia nainte, dar
totul nu era dect un simulacru. Substanele pregtite de el n ascuns,
pe care le ddea animalelor, erau apetisante i complet inofensive.
Gratajele repetate ce urmau dup aceea, nu erau dect mngieri
disimulate. Parodia aceasta copilreasc era o precauiune inutil, ca
s-i pcleasc pe cei doi servitori inculi, crora puin le psa de
tertipurile lui. n realitate, fcea circul sta ca s se nele pe el nsui,
n incontiena smintit ce punea stpnire zi de zi tot mai tare pe
universul su mental.
Rezultatul acestor reflecii febrile a fost mai nti hotrrea de a-l
concedia pe doctorul Peek, aa cum fcuse cu soia lui. O alt
consecin imediat a fost vizita la fostul lui spital din Londra, unde le
revzu pe unele din bolnavele de cancer la sn i le convinse, fr prea
mare greutate, s se transfere la propria lui clinic. Acolo ncepu s se
ocupe personal de ele, dup ce ncercase s reduc capacitatea de
observaie a doctorului Holmes, ndemnndu-l s se apuce iar de
butur.
Din momentul acela, dup cum remarcase Holmes, o nou
schimbare interveni n comportamentul su. Era mereu nervos, dar
agitaia lui lua o form diferit. Angoasa dispruse, fcnd loc unei
agitaii febrile, n cursul creia privirea i era mereu strfulgerat de
lucirea aceea ciudat, identificat mai demult de admiratorii lui cu
scnteia geniului, i pe care Monique Sorel, amintindu-i de studiile ei
tiinifice, era tentat s-o considere drept un grav simptom psihiatric.
Tot n perioada aceea, s-au executat din ordinul lui nite
amenajri neobinuite n cldirea A, care trezeau n aceast noapte
uimirea lui Miss Bridget i a ajutoarelor sale.

Stupefacie, dar i o teribil dezamgire iat ce simi Miss


Bridget de cum i arunc pentm prima oar ochii n cldirea A, sthd
cu mna n continuare pe ntreruptor, atunci cnd aceasta ni brusc
din ntuneric, inundat de un val de lumin alb i cald ca lumina
zilei, ceea ce-i ddea o nfiare feeric. Impresiile ei se exteriorizau
prin felul furios n care nla din umeri, printr-o grimas nciudat i
mii de fulgere ce-i neau din ochi, neegalate dect de privirile crude
pe care i le arunca micul veterinar.
Sala cea mare a cldirii adpostea animale necontaminate n
vreun fel. Faptul era evident nc de la prima vedere i o pancart
agat la intrare venea s-o confirme, cci pe ea scria: Subieci
sntoi. Fcnd eforturi cumplite ca s nu-i trdeze dezamgirea,
Miss Bridget nainta, urmat de toat trupa, pe culoarul din mijloc,
mrginit de ambele pri de numeroase cuti de diferite mrimi.
A fost nevoit s constate sntatea perfect a tuturor
animalelor. Acestea, plesnind de grase, cu blana lucitoare pe pielea
bine ntins, cu ochii plini de curiozitate strlucind n lumina
reflectoarelor, nu preau deloc nelinitite, nici mcar surprinse c
fuseser trezite aa, deodat, n toiul nopii. Dimpotriv, aveau aerul
c socotesc faptul ca fiind o distracie plcut, obinuit pentru ele.
Ceea ce era ntru totul adevrat, cci profesorul Mortimer le fcea
destul de des cte o vizit nocturn ca s mai verifice o dat c nu le
lipsete nimic i sunt bine sntoase. Ba chiar preau s guste muzica
suav rspndit de difuzoare n toate colurile slii. Micul veterinar,
care se trezea din nou la via, vrjit de atmosfera aceea de vis ce
urma infernului de intemperii pe care tocmai l strbtuser, se lsa
purtat de muzic, legnndu-i capul, n timp ce unele dintre animale
schiau i ele acelai gest, n ritmul muzicii.
Privii-i, rosti el, artnd cu degetul nite obolani care se
manifestau n felul sta. E limpede c le place s asculte simfonia.
Niciodat n-am vzut ceva mai graios. Miss Bridget, adug, pe un ton
sever, sta e locul de tortur de care mi-ai vorbit?
Ea i rspunse doar printr-o privire argoas i trecu iute la
sectorul unde se gseau maimuele. Toate erau perfect sntoase,
dup cum o artau ochii lor vii, scnteind rutcioi, care priveau
curioi la noii venii, dar fr nici o team, ateptnd parc din partea
lor vreo bucic gustoas. Strngeau gratiile cutii cu minile i,
judecnd dup legnarea unduioas a trupurilor se vedea c i lor le
place muzica.
ntorcndu-se la seciunea oarecilor i obolanilor, veterinarului
i atrase atenia lui Miss Bridget, cu amabilitate perfid, c aici micile
vieuitoare nu stau n csue minuscule precum n alte laboratoare pe
care avusese ocazia s le vad. n cldirea A a Institutului Mortimer,
oarecii nu erau condamnai la izolare, claustrau ntr-un spaiu strimt,

unde aproape c nu s-ar fi putut mica. Aici familiile lor numeroase


ocupau sertare ncptoare i adnci, prevzute cu gratii, neavnd
nimic din celulele nguste unde altdat se stingeau cu zile, atunci
cnd nc nu ncepuser amenajrile iniiate de Sir Richard. Fr
ndoial, viaa aceasta n comun le era ntr-adevr pe plac i forfoteau
de plcere, iar unii stui de atta zburdat se ascundeau n joac n
orificiile fcute ntr-un fel de mobil aezat pe fundul fiecrui sertar.
La fel obolanii, i alte cteva animale de talie mic, mai puin
numeroase, care alctuiau inventarul viu al profesorului Mortimer.
Era limpede, de asemenea, c hrana tuturor acestor vieuitoare
era supravegheat cu o grij deosebit. Cteva firimituri de brnz mai
erau nc risipite pe covorul de cauciuc tare ce acoperea fundul cutilor
n care stteau oarecii i obolanii. n exterior era montat un dulap, pe
care micul veterinar l deschise curios, descoperind nuntru un
asortiment de brmzeturi, provenite parc din cele mai bune bcnii ale
Angliei. Tot inspectnd, observ alte dulapuri, mai mari, aezate n faa
fiecreia din cutile maimuelor. nuntru descoperi o gam variat de
fructe cuprinznd chiar i fructe exotice toate att de proaspete nct
pn i cea mai pretenioas stpn a casei ar fi fost fericit s le
aib pe masa ei. ncepu s se simt tulburat i nduioat pn la
lacrimi, lu o mango prguit i o ntinse printre gratii unei maimuemacac care atta atepta. Ea apuc fructul, aruncndu-i o privire
recunosctoare, drept mulumire pentru drnicia lui. Apoi l cur de
pieli, fr grab, arunc coaja ntr-o cutie pus acolo anume n acest
scop i l savura cu un aer grav, continund s-i legene capul n ritmul
muzicii.
n aceste celule de lux totul fusese imaginat pentru a satisface
gusturile i confortul locatarilor. Stratul gros de paie aternut pc
perdeaua cutilor era proaspt, de-o curenie ireproabil. Trapeze,
inele i frnghii agate de tavanul cutii lor ndemnau maimuele la
joac i giumbulucuri.
n sfrit, ultimele cuti din sala subiecilor sntoi adposteau
lupoaicele. Erau patru: gamma, delta, epsilon, zeta botezate astfel la
ideea profesorului Mortimer, aa cum de altfel o indica i pancarta.
Nici ele nu erau mai puin rsfate dect ane animale. Fiecare avea
cuca ei ori propria ei camer iar n jur totul fusese aranjat cu
deosebit osteneal, pentru a le face s se simt bine aici, n
captivitate, departe de inuturile de batin.
Aproape luxos, ngn printre dini micuul veterinar,
fulgernd-o iar pe Miss Bridget cu o privire rzbuntoare. Oare nu miai destinuit bnuielile pe care le aveai n legtur cu lupoaicele c
ele ar fi supuse unor torturi i mai rafinate?
Culcuul lor de paie nu numai c era mai gros ca al maimuelor,
dar fiecare cuc era mobilat cu cte o banchet, aducnd cu un
divan, cu pturi sub care animalele se obinuiser s se cuibreasc.

La auzul muzicii se nlascr pe labele din fa, *ciulindu-i urechile


scurte i ascuite, prnd reginele de necontestat ale acestei fabuloase
menajerii.
Mnat de curiozitate, veterinarul deschise i piesa de mobilier
din vecintatea cutilor. Era un frigider, n stare perfect de
funcionare, plin cu ciosvrte de carne apetisante, care desigur nu
fuseser cumprate la preuri de nimic.
Membrii comando-ului, buimcii de aceste descoperiri, att de
diferite de ororile de care li se vorbise nainte, o ntrebau din priviri pe
cea rspunztoare de intervenia lor intempestiv, fr a ndrzni, ns,
s-i spun ceva, ntr-att prea de ofensat. Monique Sorel,
nmrmurit la rndul ei de vraja acelei atmosfere plcute, rosti ncet
dou versuri de Baudelaire ce-i veniser instinctiv n minte:
Aici nu-i dect ordine i frumusee n toate, Lux, calm i
voluptate.
Taci din gur, proasto, izbucni Miss Bridget, care studiase
Literele i nelegea franceza.
Exhibiia asta ridicol cuprinde numai subieci sntoi, strig
ea n cele din urm drept rspuns la ntrebrile nerostite pe care le
ghicea pe buzele tuturor. E firesc ca profesorul Mortimer s ncerce s-i
menin n form ca s-i fac mai api s suporte ulterior tratamentele
pe care le pregtete. S vedem i celelalte animale.
Celelalte erau exemplarele atinse de boal. n sala unde se aflau
se gsea o pancart care descria starea lor cu litere de-o chioap:
Subieci canceroi. Dedesubt, scris mai mic: pe cale de
nsntoire. Asta citi Miss Bridget i se npusti pe loc n ncperea n
care-i pusese ultima speran. Dar, nainte s-o urmeze, Monique, cu
spiritul ei de observaie, reui s descifreze cteva cuvinte, adugate
cu creionul.
Cu scrisul pe care ea i-l cunotea acum cci l cercetase de
multe ori n calitate de psiholog profesorul Mortimer mzglise: n
curs de ngrijire i de vindecare foarte, foarte curnd. Reuita e
aproape. Ultimele cuvinte erau subliniate de dou ori i se terminau
cu trei semne de exclamare interpretate de Monique drept o izbucnire
de triumf.
Amenajrile din ultima sal nu se deosebeau de cele din prima.
Animalele de aici aveau desigur un aer mai puin nfiortor. Unele
preau chiar foarte bolnave i, culcate pe jos, respirau cu greu. Altele
erau doar mai puin vioaie, dar niciunul nu prea c sufer. Era
limpede c toate primeau aceleai ngrijiri atente ca i cele sntoase.
i aici se auzea muzica. Majoritatea o ascultau cu un aer posac, parc
pe jumtate-adormite. Ca s le crue suferinele, profesorul Mortimer le
administrase nite droguri eficace. La rndul lor, cutile erau curate.
Multe din ele rmseser de altfel goale, cci numrul subiecilor
canceroi era acum mult mai mic dect al celor sntoi. n sal se afla

o singur lupoaic beta prnd destul de slbit. Reui totui s


ridice capul cnd i auzi trecnd, pe urm se ghemui la loc sub
nvelitoare.
Miss Bridget nu fcu nici un comentariu i se ndrept hotrt
spre ieire.
Nu mai avem ce cuta aici, declar ea cu o expresie jignit i
un glas ce se strduia s-i redobndeasc autoritatea.
Chiar c nu, zise micul veterinar pe un ton ironic, plin de
ranchiun. i m ntreb, Miss Bridget, n virtutea cror zvonuri
aberante m-ai trt n aventura asta grotesc.
N-aveam de unde s tiu; oricine se poate nela, bombni
preedinta Societii pentru protecia animalelor, grbind pasul ca s
scape de el.
Dar, nsufleit de o ndrzneal neobinuit, el n-o slbea deloc, o
urmrea ca o umbr, dndu-i Mu liber indignrii.
De fapt, zise afectat, am o oarecare experien h domeniul
sta i pot s v asigur c nici cele mai bine ntreinute grdini
zoologice, nici n cele mai bine organizate, animalele n-au fost vreo
dat mai bine ngrijite. n ce privete laboratoarele unde se practic
vivisecia n conformitate cu legile, am vzut destule n cariera mea.
Cele mai bine ntreinute nu sunt dect nite nchisori sordide n
comparaie cu centrul profesorului Mortimer. Se vede c e un mare
iubitor de animale i merit toat stima noastr.
De ce nu-i dai o diplom oficial drept recompens, dac tot
crezi asta? rosti ascuit Miss Bridget.
Ar fi, oricum, ceva mult mai rezonabil dect raportul pe care
mi-l pretindeai. Prerea mea e c ar trebui s-l facei membru al
Societii i s-i acordai un titlu de onoare.
Ajunge, s nu mai vorbim despre asta, spuse exasperat Miss
Bridget. i ntorcndu-se spre oamenii din comando:
V rog s m iertai i s uitai aventura asta regretabil.
Cei din comando se retraser n vrful picioarelor.
Plecarea lor semna cu o derut ruinoas. Dup ce au stins
lumina, au oprit muzica, i au ncuiat ua, lsau n urm, aceast
ciudat grdin zoologic, care se cufund din nou ntr-o linite
tulburat doar de rsuflarea panic a animalelor ce adormiser
repede la loc.
Monique i nsoi pn la golfule, luminndu-le calea cu lanterna
n timp ce coborau anevoie faleza abrupt. Tremurnd iari de frig,
veterinarul se poticnea la fiece pas i, cu amrciune n glas, regreta
ntr-una paradisul acela senin pe care-l prsise. Miss Bridget, care
pstrase o tcere ncpnat tot timpul drumului, lovea din cnd n
cnd furioas cu piciorul n stmcile de care se mpiedica. Deodat se
opri.

Draga mea, i zise lui Monique, nu mai ai ce face aici pe insul.


Du-te, strnge-i lucrurile i vino cu noi.
Iertai-m, Miss Bridget, dar a vrea s mai rmn puin.
Cum doreti. n fond poate c ai dreptate. Nu' trebuie s-i
trezim bnuielile profesorului Mortimer. Mine, ns, ia-i rmas bun
sub un pretext oarecare i pleac din locurile astea, unde n-ar fi trebuit
s te trimit niciodat. O voi regreta toat viaa.
A vrea s mai stau puin, repet Monique ncpnat. Cred
c a mai rmas nc un mister de dezlegat pe insul.
Era desigur prima dat cnd nu asculta ordinul categoric al efei.
Dar aceasta era att de exasperat nct nu bg de seam. Se
mulumi doar s dea din umeri cnd auzi cuvntul mister.
Dac asta e prerea ta. n ce m privete vreau s uit
aventura asta stupid. i interzic ca pe viitor s-mi mai vorbeti de
Institut sau s rosteti numele profesorului Mortimer.
Dup care, pentru a ajunge la barca ce-i atepta, intr n ap i
ncepu s pleoscie cu o furie calculat, stropindu-l fr mil pe micul
veterinar care se porni s protesteze vehement.
Rmas singur, Monique Sorel privi cum ambarcaiunea se
ndeprteaz i se pierde n ntuneric, apoi sttu ndelung vistoare,
nemicat pe malul mrii, fr s-i pese de stropii purtai de vnt. n
cele din urm se hotr s urce iar sus pe falez. i acum se mica
ncet, oprindu-se mereu i scuturnd din cap, ncurcndu-se nu n
grohoti, ci ntr-o vltoare de gnduri confuze ce-i consumau toat
energia.
Dei intrigat de descoperirile fcute n timpul vizitei n cldirea
A, nu se simea nici suprat, nici jignit, aa cum era Miss Bridget, din
cauz c bnuielile ei nu fuseser ntemeiate. Dimpotriv, nsufleit
de-o mil sincer fa de animale, rsufla uurat vzndu-le ngrijite
att de bine. Dar nsi solicitudinea exagerat cu care erau
nconjurate, rafinamentul teatral al decorului pe care se strdui-se s-l
creeze Sir Richard, aveau un aspect suprarealist, iar n spatele lui, unii
din profesorii pe care-i avusese mai demult Monique, ar fi desluit fr
ndoial, stigmatul nebuniei.
Spectacolul descoperit n seara aceea i lsa o impresie de
onirism fantastic, o stare de spirit care aa cum bnuia ea pusese
de mult stpnire pe profesorul Mortimer. Cteva detalii ce scpaser
membrilor comando-ului, dar pe care ochii ei ptrunztori le
sezizaser, veneau s-i confirme impresia. De pild, cele cteva
cuvinte scrise pe tblia de la intrare n sala cu animalele bolnave de
cancer, mzglite de o rnn ce trda agitaia febrei: . se vor vindeca
foarte, foarte curnd. Succesul e aproape!
Dincolo de competena ei profesional, Monique i luase totui
foarte n serios rolul de agent secret, i o presimire inexplicabil o
ndemna s cread c misiunea sa nu se ncheiase, c nu avea dreptul

s-i pun capt, atta timp ct misterul ce nvluia toate faptele


profesorului Mortimer nu va fi pe deplin elucidat; un mister pe care-l
bnuia a fi cu totul altceva dect ceea ce crezuse naiva Miss Bridget.
Vizita inutil din cldirea A nu durase mult. Era de-abia ora dou
dimineaa. nainte de a ajunge la vila stpnilor, Monique_se mai
plimb nc o jumtate de or, neinnd seama de frigul i de vntul
puternic care se stmise, absorbit de gnduri zbuciumate.
Fr zgomot, intr pe coridorul ce ducea n camera ei, dup ce
trecuse pe lng salon, care se nvecina cu biroul profesorului. Aici se
opri, observnd c ua era ntredeschis. Dormitoarele celor doi soi se
aflau la etaj, la fel i ncperea rezervat Rosettei. Vila era tcut.
Somniferul pe care l dduse stpnilor era cu siguran eficace. Miss
Bridget obinuse declaraii de la cele mai competente autoriti
medicale, asigurndu-o c acesta i va face efectul pn n zori, cel
puin. Rosetta dormea i ea adnc. Doar nu era cine de paz.
Mnat de un impuls inexplicabil, Monique ptrunse n biroul
profesorului i constat c unul din sertarele mesei era pe jumtate
deschis. Trebuie s-l fi apucat un somn grozav, ca s se duc la culcare
i s dea dovad de o asemenea neglijen, ce nu-i sttea n obicei. Se
gndi c, la o adic, era cazul s profite de o astfel de ocazie, ceea ce
intra n rolul su de agent secret. Un dosar destul de voluminos se afla
n sertar, aezat deasupra unui vraf de documente. l recunoscu dup
descrierea fcut de doctorul Holmes, un dosar a crui copert de un
rou viu i reinuse acestuia atenia. Era dosarul pe care-l inea n mn
profesorul Mortimer atunci cnd (n timpul unei vizite de noapte n
clinic), fusese surprins de colaboratorul su, n ncperile pacientelor
bolnave; dosarul pe care tocmai i nota nite observaii i pe care-l
ferise cu mare grij.
Dup cteva clipe de ezitare, cu inima btndu-i, Monique l lu
din sertar. Mai trase cu urechea un minut pe coridor i constat c
toat lumea din vil doarme, apoi se duse s se nchid n camera ei.
Acolo, cu perdelele trase, ncepu s citeasc dosarul la lumina unei
veioze.
De la primele rnduri, avu o tresrire. De mai mult Vreme
credea c gsiese un motiv plauzibil pentru comportamentul
neobinuit al profesorului Mortimer.
Dar orict de mare i-r fi fost dezgustul cnd accepta o explicaie
att de inuman, ceea ce descoperea acum n nsemnrile acestea era
att de nefiresc, de extravagant, nct, prima dat, nu-i veni s cread.
Totui, pe msur ce se lmurea cum stteau lucrurile, ndoiala nu-i
mai avea rostul. Curiozitatea i uimirea de la mceput se transformau,
ncetul cu ncetul, ntr-un sentiment de oroare. Iar aceasta sporea cu
fiecare pagin citit, i ajunse la culme atunci cnd parcurse ultima
parte a manuscrisului, redactat ntr-un stil sec, grav, ce nu fcea
dect ca adevrul s par i mai nspimnttor.

Nu se poate, visez, rosti ea ncet. Un monstru, nu-i dect un


monstru. Se sili, totui, s citeasc pn la sfrit, srind peste detalii
ce acopereau esenialul realitii atroce prin explicaii tiinifice
precise. Atunci, tulburat, nu-i putu stpni un acces de plns cu
sughiuri, pe care le nbui n pem. Criza dur destul. Dup ce-i
redobndi puin calmul, cu mari eforturi, se strdui s citeasc iar
dosarul, cci tot nu era sigur c nelesese bine ceea ce i se prea
nenchipuit. Dar totul era prea clar i prea sistematic prezentat, ca s-i
mai rmn vreo urm de ndoial.
Deschise ua camerii i ascult din nou. De la etaj nu se auzea
nici un zgomot. Mai avea nc destul vreme pn n zori. Se aez la
mas i copie pe foi separate pasajele cele mai sugestive, trecnd
peste explicaiile tiinifice. De mai multe ori fu nevoit s se opreasc,
pentru a-i stpni tremurai minii, ns i ddu osteneala s
sfreasc ce ncepuse.
Cnd termin, nchise dosarul i se duse s-l pun la loc n
sertarul biroului. Mai gsi puterea s verifice dac nu lsase vreo urm
la locul cu pricina. Apoi se ntoarse n camera ei i ascunse foile cu
note sub un morman de haine.
Un monstru, repet, asta e, un monstru. E nebun de legat i
nc periculos. Trebuie nchis. Trebuie s vorbesc cu Christopher, iar el
s previn autoritile.
Dar n dimineaa aceea era prea trziu. n curnd avea s se
lumineze de ziu i absena ei n-ar fi trecut neobservat. Se hotr s
atepte pn seara. n plus, era la captul puterilor. Dup noaptea asta
nebuneasc i descoperirea tragic de la sfrit, Monique nu se mai
simea n stare s alerge pe potecile din insul. Se hotr s se culce,
spernd s doarm o or mcar ca s ncerce s uite grozviile acelea.
Dar nu-i gsi odihna i atept s se fac ziu, adormit pe jumtate,
ntr-o stare febril, tulburat de comaruri nfricotoare.
Monique reuise s plece de la vil destul de repede, dup cin,
deoarece profesorul Mortimer i soia lui, aflndurse probabil nc sub
efectul drogului din ajun, urcaser foarte devreme n camerele lor. Cu
pai iui, se ndrept spre bungalow-ul doctorului Holmes.
ncercnd s-i ascund nelinitea, petrecuse o bun parte a zilei
spionndu-l pe Sir Richard cu coada ochiului, cihd el se afla n cas, dar
nu putuse s deslueasc vreun simpton anormal n inuta lui calm, n
afar de aerul triumftor ce-i lumina acum chipul.
Doctorul Holmes veni chiar el s-i deschid. Era singur.
Servitoarea care avea grij de bungalow pleca dup-amiaza. O
conduse n salon i i atrase atenia, zmbitor, c nici o sticl de whisky
nu se zrea pe msua de lng fotoliul unde tocmai se aezase la
televizor.

Reprourile tale m-au impresionat, draga mea, i zise el n chip


de bun ziua. Fac eforturi ca s m ndrept. Dar nu prea eti n apele
tale. n seara asta nu aveam nulnire. Ce s-a ntmplat?
Christopher, strig ea, pierdut. Te felicit, dar eti n stare s
nu te atingi de butur i s te uii la mine cum beau? n seara asta, eu
sunt cea care are nevoie de aa ceva. Toarn-mi un pahar mare i
ascult-m.
Din rugmintea asta neobiniut i chipul ei ncordat, doctorul
Holmes nelese c Monique se gsea ntr-o stare special, aa c o
ascult fr s pun ntrebri. Ea ddu pe gt dintr-o dat un pahar
plin i ncepu:
Mai ntii, o chestiune de detaliu. Trebuie s afli adevratul
motiv al prezenei mele pe insul.
Se hotrse n sfrit s-i spun c nu era dect o buctreas
de ocazie, servind cauza prietenilor animalelor care, condui de Miss
Bridget, o foloseau pentru a spiona activitile suspecte ale
profesorului Mortimer. O ascult fr s o ntrerup.
Eram sigur c nu ai o adevrat vocaie de buctreas, zise
el, i c sntatea ta nu va avea absolut nevoie de aerul mrii, ns
nu puteam ghici misiunea bizar ce-i fusese ncredinat. Felicitrile
mele, agentule secret.
Ea i povesti n continuare de planurile rzboinice ale lui Miss
Bridget, de expediia nocturn din ajun i ceea ce descoperiser n
cldirea A toate astea cu o mulime de detalii.
nainte s-i dezvluie secretul pe care-l descoperise n dosarul cu
coperi roii, prea c se distreaz descriindu-i cu lux de amnunte o
aventur banal, n fond. Holmes pru amuzat, imaginndu-i
romantismul exaltat, apoi dezamgirea preedintei Societii pentru
protecia animalelor.
Bnuiesc, rosti el zmbitor, c acum s-a linitit i tu la fel,
bineneles?
Ea? Linitit? Mai degrab furioas c s-a nelat n halul sta.
Iar eu, eu nu sunt linitit, departe de asta Christopher, adug ea
ncet, pe alt ton.
De ce? n definitiv, totu-i bine cnd se termin cu bine. Mi-ar
prea foarte ru s pleci de aici, acum cnd nu mai ai motive de
spionaj. Dup dragostea ce i-o poart celuei, eu personal am fost
ntotdeauna convins c profesorul e un prieten de ndejde al
animalelor.
Un prieten de ndejde al animalelor! strig ea, aproape
urlnd. ntr-adevr, n ce privete soarta animalelor m-am linitit pe
deplin. Dar nu i n ceea ce privete soarta fpturilor omeneti.
Holmes se ncrunt i deveni serios.

nchipuie-i c nici eu, zise el grav. Purtarea lui din ultima


vreme fa de bolnavele din clinic mi-a trezit ngrijorarea, ba chiar
bnuiala, adug ovind
i ce bnuieli ai?
Am preasupus, rosti rar doctorul, c e ncredinat c fcuse o
descoperire senzaional sau c e pe punctul de a o face, iar datorit
orgoliului su, n-a avut rbdare s obin pe animale rezultate sut la
sut sigure, ca s le aplice femeilor un tratament ce prezenta nc
riscuri. Unii din confraii mei, cercettori entuziati, au fcut i ei
acelai lucru. De aici complicaiile inexplicabile de care sufer anumite
paciente.
i de aceea a murit pacienta din camera 1?
Tot ce se poate, spuse doctorul, ngndurat.
Christopher, strig Monique, i eu mi-am imaginat ceva
asemntor, vreo impruden, o nerbdare prea mare. Ei bine, am fost
amndoi foarte departe de adevr.
Explic-te.
Monique i povesti cum reuise s pun mna pe faimosul dosar
al profesorului i cum ndrznise s-l citeasc.
A fi vrut s-l citesc i eu, opti doctorul, mcar din curiozitate
tiinific. Ce ai gsit n el?
Am luat notie. A, n-am pierdut timpul copiind explicaiile
tiinifice, cum spui tu. Restul era perfect suficient pentru mintea mea.
Ce am scris e foarte clar. Omul sta e un demon, Christopher.
nsemnrile o s-i dezvluie purtarea lui drceasc mai bine dect a
putea eu s-o fac. Citete.
i-i puse n faa ochilor ceea ce copiase. Stmit de agitaia ei,
Christopher aproape c nfac dosarul i ncepu s citeasc, cum
fcuse i Monique n noaptea precedent, mai nti cu uimire, apoi cu
un sentiment asemntor groazei pe care o resimise i ea,
descoperind secretul profesorului Mortimer.
Prima fil era intitulat alfa 1. Era numele dat de profesor uneia
din bolnavele de la clinic, cea care murise n urm cu cteva luni;
numele corespund celui dat primei lupoaice, moart i ea. Rndurile
copiate de Monique dup observaiile lui Sir Richard nu lsau nici o
ndoial asupra analogiei pe care acesta o fcea n sinea lui. Dup
cteva explicaii de natur tehnic, pe care Monique le omisese, iat
ce scria: Fcusem imprudena de a administra lupoaicei alfa, apoi
lupoaicei beta un tratament ce prezenta nc riscuri mari impruden
fatal, din cauza creia m voi ci toat viaa i pe care n-o voi mai
comite niciodat, fereasc Dumnezeu.
Impruden fatal! S-l fereasc Dumnezeu! coment
Monique, cu privirea pierdut.
Lupoaica alfa n-a putut suporta ocul i a murit. Beta n-a
sucombat, ns va rmnc fr ndoial handicapat tot restul zilelor,

din pcate! Tratamentul meu nc este, prin urmare, foarte periculos, i


simt c nu mai am dreptul din punct de vedere moral s-l aplic
animalelor. Atunci cnd se afl n faa unui asemenea caz de
contiin, cercettorul nu trebuie s evite s porneasc pe alt cale. n
consecin, ncercarea urmtoare am fcut-o pe femeia alfa 1.
Femeia alfa 1 a murit ca lupoaica alfa, ceea ce dovedete c am
avut dreptate n privina riscului i c ntr-o tentativ riscant progresul
nu e neaprat continuu. A murit datorit unei reacii neateptate, pe
care n-o prevzusem, dar a crei cauz ncep s-o bnuiesc. ns nainte
de a se stri, boala ei era n regres, ceea ce-mi d dreptul s sper.
Rbdare. Evident, nici nu se pune problema s aplic tratamentul
vreunei lupoaice, nici oricrui alt animal suferind de cancer i cu att
mai puin Rosettei, Doamne pzete.
Doamne pzete! Sfinte Doamne! se opri doctorul Holmes.
Monique i rspunse printr-un rs isteric.
Sfinte Doamne, precum spui. Ai urmrit cu atenie felul cum
gndete, cum i face scrupule? Fraza asta de la urm eu am subliniato. Mi-era team c n-o s nelegi bine. Tratamentul e prea riscant
pentru animale. Din fericire, exist i ali subieci de experien. Clinica
lui e plin de paciente.
Sfinte Doamne! repet Holmes.
Continu, te rog.
A doua fi era intitulat betal. i aici totul era foarte explicit.
Indiscutabil, exist progrese. Am modificat tratamentul n felul
urmtor, nainte de a i-l aplica femeii beta 1.
Aici Monique trecuse peste detaliile tehnice.
L-a suportat mai bine i, chiar dac nu s-a vindecat, am toate
motivele s cred c orice risc de deces a fost nlturat, cel puin pentru
mult vreme de-acum ncolo. Am revenit la stadiul subiectului beta.
Cancerul este n regres, dar.
mi ddusem i eu seama de asta, rcni doctorul Holmes.
neleg perfect cine este femeia beta 1. Aceast bolnav prezenta
simptome ce mi se pruser ieite din comun, ntr-o zi cnd reuisem
s-o examinez n lipsa profesorului. Cancerul era desigur n regres,
darea suferea de anumite tulburri ciudate.
Cancerul era desigur n regres, dar ea suferea de anumite
tulburri ciudate, continu el s citeasc, ca un ecou la propriul su
diagnostic; cu fiecare nou experien m aproprii de el, ns mai am
nevoie de multe altele nainte de-a ndrzni s tratez alte animale.
Contiina mi-o interzice.
ncepi s nelegi? coment iar Monique, cu acelai rs nervos.
M crezi poate idiot! url doctorul. i repet c sunt treaz.
Contiina lui! Vorbete de contiin! Contiina nu-l lsa! Atunci, a
trecut foarte firesc la gamma 1, la cea de-a treia femeie, gamma 1.

ntoarse pagina febril. Foaia intitulat Gamma 1 coninea lucruri


asemntoare celorlalte dou, Concluzia profesorului era c succesul
se afla la un pas, o distan imperceptibil, un dozaj din ce n ce mai
subtil. Era sigur de el n proporie de 90%, dar prudentul profesor
Mortimer avea nevoie de o certitudine de sut la sut nainte de a se
hotr s aplice tratamentul su vreunui animal.
Holmes se mtrerupse pentru o clip din citit i sc strdui s-i
calmeze nervozitatea, rostind pe un ton doctoral:
Ceea ce-i uluitor, este c n dezvluirile astea nu se afl nici
cea mai mic urm de emoie, cel mai mic scrupul. Le-a scris fr s
gndeasc mcar o clip c e vorba de nite monstruoziti. Pentru el,
felul n care a procedat e perfect normal.
E caracteristica nebuniei, rspunse Monique, adoptnd i ea o
atitudine calm i mai lucid, ca pentru a uita de propria-i indignare.
Un comportament firesc din punctul lui de vedere, zici? Ba mai mult
dect atta, Christopher. N-ai observat cum i invoc contiina? Fii
sigur c era convins c acioneaz pentru binele. Doamne iart-m!
Era gata s zic pentru binele Umanitii, dar nu, al Animalitii cu
liter mare, bineneles.
De ce nu spui n numele Binelui, pur i simplu?
Fiindc nu este cazul s facem filosofie, rosti grav Monique.
In orice caz, relu el, ntorcndu-se la ideea dinainte, rndurile
astea sunt scrise cu luciditatea rece a unui om de tiin.
Un om de tiin dublat de un artist, aa cum l credeai tu
odinioar, Christopher, opti ea cu o ironie amar.
Artitii sunt deseori nite ticloi, replic doctorul Holmes,
dnd din umeri.
N-ai citit nc esenialul, n-ai ajuns nc la fundul acestui abis
de ticloie, strig deodat Monique, cuprins iari de indignare. Nare rost s citeti foile urmtoare. Sunt la fel cu primele. Treci direct la
ultima, iota cred c se numete. exact, iota, e vorba de ultima femeie
bolnav de cancer din clinic, cea de-a noua. A renunat la indicele 1,
pe care n mintea lui bolnav l considera inutil, fiindc nu mai
ntrezrea nici o coresponden posibil cu lupoaicele. Slav Domnului
c n clinic nu se aflau dect nou bolnave, altfel ar fi ajuns pn la
omega i chiar mai departe. Dar iota, Christopher, tii tu cine este iota?
Cum crezi c pot urmri numerotaia asta absurd?
Este Mrs. Templar, zise rar Monique.
Smintita aceea, nebuna care-i nchipuia c are cancer la sn
i care, datorit propriei imaginaii dup cum mi-a spus profesorul
chiar a i fcut pn la urm?
n ceea ce m privea, nu eram sigur de asta.
Datorit propriei ei imaginaii, murmur Monique, cu un gest
batjocoritor.
Aa susinea el.

Holmes se opri, apoi tresri i se lovi peste frunte.


Monique, doar nu vrei s spui c.
Nu vreau s spun nimic Christopher. Citete nota dinaintea filei
intitulat iota. Dar nu cu voce tare, l implor ea, sau dac da, mai
toarn-mi de but, altfel o s fac o criz de nervi.
Nu-i torn dect dac-mi dai voie s beau i eu. nchipuie-i c
nici eu nu sunt prea stpn pe nervii mei.
Fie, un singur pahar.
Doctorul ascult i citi nota pe care deschidea capitolul iota.
Stilul acesteia era mai grav dect al paginilor precedente. Era
clar c profesorul Mortimer o scrisese dup o adnc reflecie, fiind ct
se poate de calm. Iat cum suna: Am dobndit acum convingerea c
nu mai am nevoie dect de o singur experien, o ultim ajustare, ca
s-mi ating scopul; una singur. Din nefericire, nu mai am la dispoziie
nici un subiect cobai. Am folosit toate femeile canceroase din clinic.
Cteva zile am suferit de o angoas cumplit. Dac acum, cnd m
aflu att de aproape de reuit, voi fi obligat s amn aceast ultim
faz de perfecionare? ns atunci, Providena.
Iari Providena! l ntrerupse Monique cu voce tnguitoare,
uitndu-se la cer.
. ns atunci, Providena mi-a scos n cale subiectul care-mi era
indispensabil. Dac n-ar fi fost aceast femeie, n chinurile prin care
treceam nu vedeam alt ieire dect s aplic tratamentul preliminar
soiei mele sau buctresei. Dar sntatea Lady-ei Evelyn probabil c
n-ar fi rezistat unui cancer. Ct despre buctreas, dup ct se pare,
n-ar fi fost de acord cu operaia.
Dup ct se pare! gemu Monique.
ns Mrs. Templar se oferea fttructva ca voluntar. Cred c
telefonul ei a fost un miracol. Datorit ei am putut s-mi desvresc
opera, s adaug exact acel iota ce-i lipsea acestui monument. (Exist
corespodene ntre termeni, ce dau de gndit.)
E i superstiios, pe, deasupra! coment Holmes nainte de a
continua lectura.
Substanele cancerigene pe care i le-am administrat, urmate de
injecii i de gataje repetate i-au ndeplinit perfect rolul, exact ca la
oarecii-femel, ba chiar mai rapid. Mrs. Templar era recunosctoare,
convins c operaiunile acestea sunt un factor indispensabil al
vindecrii ei. I-a aprut un cancer la sn, care s-a dezvoltat n scurt
timp.
Nu mai pot continua s citesc asta, zbier doctorul Holmes,
ridicndu-se i ncepnd s umble ncoace i ncolo prin camer. E
imposibil, Monique, recunoate c ai visat. Ai fost victima unui comar
mspimnttor.

Am copiat ntocmai. M cunoti destul de bine ca s tii c eu


nu sufr de halucinaii, De altfel, n-a fi fost n stare s-mi imaginez
aa ceva.
Se ridic la rndul ei i lovi cu pumnul n hrtiile cu notie.
Iat, Christopher, explicaia misterului pe care-l bnuiam. Totul
e foarte limpede. Profesorul Mortimer e nebun de legat. i
experimenteaz pe fiine omeneti faimosul tratament, ce prezint
nc riscuri grave. Face ncercri pe femei canceroase, ntr-un fel
oarecum hazardat, fr s-i pese ce ar putea s li se ntmple. Mai ru,
nu ezit s le inoculeze cancerul, ca s aib la dispoziie noi subiecicobai, i de-abia atunci cnd consider c tratamentul este perfect
finalizat, e hotrte s-i trateze animalele lui dragi i pe multiubita
lui Rosetta. O s vezi, citete numai ultima foaie.
Doctorul Holmes se aez la loc, i turn un pahar plin, fr ca
Monique s aib curajul s-l mpiedice, i se hotr s parcurg pagina
intitulat iota.
Era un cntec de triumf. ntr-un stil de data asta exaltat,
profesorul Mortimer povestea aici cum i aplicase pacientei iota
tratamentul definitiv, corectat graie experienelor anterioare, cum
eforturile i perseverena sa fuseser n sfrit ncununate de succesul
deplin, cum celulele bolnave fuseser distruse, fr apariia vreunei
tulburri secundare. Iota era vindecat, se simea extraordinar i nu
mai tia cum s-i mulumeasc lui, profesorului Mortimer, cruia i
datora venic recunotin.
Surescitarea doctorului se potoli brusc, iar el deveni ngndurat.
n toate astea, se afl cel puin un lucru exact, zise el. Mi-aduc
aminte. ntr-o zi, ameit fr ndoial de victoria lui, mi-a ngduit
pentru prima oar s-o examinez eu nsumi pe Mrs. Templar. Am zis
ngduit? Nu, m-a rugat cu o insisten a crei cauz n-o nelegeam
nici pe departe, i a adugat mii de complimente la adresa
competenei unui confrate al crui diagnostic l aprecia. Din cte mi-am
dat seama dup o examinare rapid, ea nu prezenta nici un simptom al
bolii. Atunci, nu ddusem nici un fel de importan faptului, ci
bnuisem contrar prerii lui Sir Richard c pacienta nu avusese
niciodat cancer. Dar dac aceast vindecare nu este vreo fantasm
de-a lui, atunci, adug el pe un ton profesional, i dai seama,
Monique, de importana descoperirii lui?
Consideraia asta de ordin tiinific o fcu pe Monique s-i arunce
o privire plin de repro.
Descoperire, cu ce pre! Alfa 1 a murit. Celelalte sunt poate
sortite s mai triasc un timp, mai lung sau mai scurt, ori vor rmne
handicapate aa cum scrie el cu o nepsare superb pentru tot
restul zilelor.
Ai dreptate, recunoscu doctorul. Fii sigur c nu caut s-i
gsesc scuze. Dar aa stau lucrurile.

Caietul se termina astfel: Acum pot s merg nainte fr nici o


team. Nu-mi mai rmne dect s aplic tratamentul Mortimer tuturor
animelelor mele i, bineneles, Rosettei.
O tcere prelungit se ls dup legtura acestor nsemnri,
timp n care doctorul Holmes se strdui s-i stpneasc iritarea, ca
s analizeze situaia cu snge rece.
Ultima fil a fost scris acum o lun, zise el n sfrit. Fiind
ncredinat de reuita lui, profesorul Mortimer desigur c n-a mai stat
pe gnduri i a aplicat tratamentul miraculos tuturor animalelor
canceroase din cldirea A, inclusiv celuei sale. Monique, ai constatat
vreo schimbare n ce privete starea Rosettei?
n nici un caz vreo ameliorare; mai degrab contrariul. Am
observat c prea suferind zilele astea. Mai mult, noaptea trecut, n
cursul vizitei noastre n cldirea A, nu mi s-a prut c animalele
bolnave de cancer nu erau deloc vioaie, oricum nu aa ca cele
sntoase.
Doctorul Holmes se ncrunt i rmase mult vreme preocupat,
nainte s alunge cu un gest un gnd suprtor.
Cu siguran, e nevoie de ceva timp pentru ca tratamentul si fac efectul, zise n cele din urm.
Ce-ai de gnd acum, Christopher? ntreb Monique, care nu
reuea s ptrund sensul acestor consideraii. Diavolul sta e n stare
de orice nebunie. Nu putem s-l lsm s mai continue aa.
Bineneles. Suntem datori s-l oprim. O s'anun autoritile.
Dar care? Ministerul Sntii, desigur. Nu m bucur de o reputaie
prea grozav printre aceti domni. Dup cum tii am primit pn acum
cteva mustrri din cauza unui anumit obicei al meu i pot s pun
pariu c muli m vor bnui c am nscocit toat povestea sub efectul
alcoolului. Mi-e team c nici mrturia unei buctrese n-o s valoreze
mai mult. Totui, am s fac un raport la care o s adaug nsemnrile
tale. Pn cnd cei sus-pui ne vor lua n serios dac aa ceva o s se
ntmple va mai trece ceva timp. n ateptare, nu trebuie s ne
temem c va mai trece la alte aciuni smintite. A folosit pn acum toi
cobaii din clinic i e perfect ncredinat c a obinut victoria definitiv.
Cel mai periculos, adug el dup o clip de gndire, ar fi ca aceast
pretins victorie s se dovedeasc un nou eec. Voi face tot posibilul ca
s-l supraveghez ndeaproape.
Doctorul Holmes tocmai i termina cina cnd Monique sun la
u. n seara aceea aveau ntlnire la locul obnuit, dar mult mai
trziu. Gfia i avu nevoie de cteva clipe pn s poat vorbi.
Am ncercat s-i telefonez, ngim ea, n cele din urm. Eram
singur n salon. N-am reuit. Atunci am alergat ca o nebun. Trebuia
s te vd imediat.
Telefonul meu e deranjat. Dar ce s-a ntmplat, Monique?

Cred c e foarte grav. Nimeni nu poate s prevad cum va


reaciona el.
Linitete-te, draga mea. Ce se ntmpl?
A murit Rosetta.
Plecase de la vil ca o vijelie i alergase, mai s-i dea sufletul
pn la bungalow-ul doctorului, pe scurtturi, ngrozit cnd se gndea
ce nseamn moartea animalului pentru cineva ca profesorul Mortimer.
Doctorul Holmes i mprti tulburarea.
Se mpliniser dou sptmni de cnd descoperiser uneltirile
criminale ale lui Sir Richard i, dup cum se temea doctorul, raportul
pe care-l trimisese autoritilor nu primise nici un rspuns. Cei sus-pui
nu se hotrau s ia n serios revelaiile extravagante pe care le
coninea documentul.
A murit Rosetta! strig doctorul. Un eec, iat de ce m
temeam. Cu siguran, asta n-o s-i redea echilibrul psihic lui Mortimer.
Nu trebuie lsat singur. Vin cu tine la vil.
Mai las-m un minut s-mi trag sufletul, l implor Monique,
care era aproape epuizat.
Se prbui ntr-un fotoliu i, peste cteva clipe, ncepu s
vorbeasc ntretiat, n fraze scurte:
Rosetta a murit n seara asta. De mai multe zile se simea ru.
Se tra trist, cu ochii nceoai. Nu era nevoie s fii medic sau
veterinar ca s-i dai seama c e grav bolnav. Ct despre el,
bineneles, nu putea ascunde faptul c starea asta i provoca o
angoas sfietoare. O examina ntruna. Expresia triumftoare i
dispruse de mult.
Remarcasem i eu, murmur Holmes. Mai ales cnd ieea din
cldirea A, unde se ducea mereu, ddea dovad de o agitaie dement.
ncepusem s bnuiesc c faimosul lui tratament, aplicat animalelor,
nu ddea rezultatele ateptate. Am ncercat chiar s trag de limb una
din brutele care-i sunt ajutoare. Fr prea mare succes. Totui, din
psreasca lui, mi s-a prut c neleg c una sau mai multe
vieuitoare muriser.
Ieri, relu Monique, care, absorbit de propriile ei gnduri, deabia asculta ieri starea Rosettei s-a nrutit pe neateptate. Azi
diminea biata fptur i eu m ataasem de ea era n com,
zcea n culcuul ei cu ochii pe jumtate nchii. S-a nchis singur n
ncpere cu ea, mi-a interzis s intru acolo, nesuportnd nici mcar
prezena Lady-ei Evelyn, pe care o respinsese cu brutalitate i care
sttea n camera ei, deprimat, vrsnd iroaie de lacrimi. Am tras cu
urechea la u il-am auzit i pe el scond la rndul lui gemete i
suspine neomeneti.
Ieri, continu doctorul Holmes, ieri s-a repezit ca un nebun n
clinic, unde m aflam. Era aa de agitat, nct nici nu m-a bgat n
seam S-a npustit n camera lui Msr. Templar. Aceasta, prnd

complet restabilit, era aezat ntr-un fotoliu. Emoionat, a nceput


s debiteze un torent de mulumiri, dup cum i e obiceiul. N-a
ascultat-o. S-a aruncat asupra ei, Monique, cu furia unei fiare ce se
npustete asupra przii. Nu exagerez deloc. N-am avut timp s fac
cea mai mic micare ca s-l mpiedic. I-a smuls mbrcmintea de pe
piept, i-a palpat, i-a frmntat snul cu gesturile unui maniac erotic.
Dup ce i-a dat drumul bietei nebune, fr a se sinchisi de uluirea i de
groaza ei, i-a ridicat braele spre cer ntr-o atitudine de furie i de
disperare absolut. Un dement, un nebun furios, i jur, a strigat cu un
glas ce-a rsunat n toat clinica: O, Doamne, nu-i cu putin. Ar fi
prea crud. Nu se poate s m fi nelat att de tare. Dar ea e dovada
vie c nu m-am nelat. E vindecat, e-vindecat, fr urm de
ndoial, e un diagnostic ce nu poate fi contestat. Atunci m-a vzut pe
mine. M-a apucat de umr i a rcnit: Dumneata mi eti martor,
Christopher. Eti obligat s constai c e vindecat! hai, spune-o,
spune-o, te implor.
Iar ast-asear, Christopher, chiar nainte de cin, a intrat
pentru ultima dat n ncperea unde agoniza Rosetta. O lsase singur
cteva minute, dup ce sttuse nu ea o bun parte a dup-amiezii.
Celua murise. Prin ua ntredeschis i-am zrit labele nepenite.
i ce-a fcut atunci?
n faa trupului lipsit de via, comportamentul i s-a schimbat
dintr-odat. Nervozitatea, agitaia au disprut, lsnd loc unei atitudini
de nfrngere total, care mi s-a prut i mai ngrijortoare. N-am
ndrznit s-i vorbesc. Cu glas ters aproape calm, mi-a poruncit s
servesc masa. Ceea ce am fcut, ntr-o atmosfer funebr. Era singur
la mas. Lady Evelyn tot mai zcea n camera ei, refuznd orice hran
i scldnd aternutul n lacrimi. A nghiit mainal dou-trei
mbucturi, tot fr s scoat un cuvnt, cu privirea pierdut. Cnd am
terminat de strns farfuriile aproape neatinse, mi-a fcut semn c nu
mai are nevoie de mine.
Vreau s rmn singur, mi-a zis. A urcat sus i s-a nchis n
camer mpreun cu cadavrul bietului animal. i uite aa. Am ncercat
n zadar s-i telefonez, apoi am alergat i am venit la tine ct mai
repede. Christopher, mi-e fric.
i mie mi-e fric, spuse doctorul, ridicndu-se. S mergem. iaa e destul de trziu. Un nebun e n stare de orice. Trebuie s
ncercm s-l calmm, dac nu se poate s-l facem s judece. Dac va
fi nevoie, o s-i fac o injecie.
Lu cu el o trus, nite medicamente i plecar spre vil.
Dar ajungnd acolo, nu-l mai gsir pe profesorul Mortimer.
ncperile de la parter erau pustii. Urcar la etaj. Lady Evelyn era
singur n camera ei. Monique ncerc s discute cu ea, dar aceasta i
rspunse la ntrebri doar prin monosilabe de neneles i sughjuri de

plns. Monique deschise ua camerei unde sttuse Rosetta. Era goal.


Cadavrul celuei dispruse.
Coborr napoi la parter i cercetar grdina, din ce n ce mai
nelinitii.
Privete, zise dintr-odat Monique, apucnd braul prietenului
ei. Ceva mai jos de creasta falezei, la jumtatea distanei fa de
cmpie, deasupra nivelului de amplasare a cldirii A, o lumin roiatic
sfia ntunericul, dnd la iveal un fum gros pe care rafalele de vnt l
purtau nspre mare.
Profesorul Mortimer aez pe pmnt corpul nensufleit al
celuei Rosetta, lng ua de la intrare, i ptrunse n cldirea A.
Aprinse lumina, ddu drumul la muzic i se opri cteva clipe n prima
sal. Arunc o privire stins animalelor, care-l observau curioase,
reacionnd ca de obicei la farmecul muzicii. Pe urm travers rapid
seciunea rezervat subiecilor sntoi, i, mergnd cu pai sacadai,
ca un automat incontient, intr n sala animalelor canceroase.
Starea tuturora era jalnic. Sir Richard, singur de izbnda lui, nu
ezitase s le administreze tuturora ultima variant a tratamentului,
chiar dac unele primiser sau nu o variant anterioar. Lupoaica beta
era pe moarte, zcnd nemicat pe aternutul murdar de excremente.
Ct despre celelalte animale, multe muriser.
Cadavrele lor nesau cutile i sertarele. Majoritatea celor
rmase n via nu o duceau nici ele prea bine. Unele sufereau de
convulsii i scoteau gemete ce acopereau din cnd n cnd sunetul
muzicii.
Profesorul rmase mult vreme buimac, contemplnd cu privirea
stins spectacolul acela ngrozitor. Apoi se ntoarse n sala animalelor
sntoase. Acolo, tot cu gesturi de robot, deschise toate cutile i,
alergnd de la una la alta ncepu s bat din palme i s-i agite
braele ca nite moriti furioase, pentru a le face s fug. Cele patru
lupoaice au fost primele care au rspuns la aceast chemare.
ovitoare la nceput, alte animale fcur la fel, strecurndu-se pe furi
ctre ua lsat ntredeschis. Se rspndir pe stnci i n tufiurile
din mprejurimi. Dar unele dintre ele, care uitaser de bucuria libertii,
fiind terorizate de gesturile dezordonate ale profesorului, refuzar
evadarea ce li se oferea. oarecii i obolanii se pitir, plini de team n
despriturile din cutile lor. Maimuele se ascunser sub aternuturile
de paie. Continund s mai gesticuleze cteva minute, profesorul
Mortimer le privi apoi nedumerit, ddu din umeri, scoase un hohot
batjocoritor i nu mai insist.
Se ntoarse la intrare, lu cadavrul Rosettei, o mngie pentru
cea din urm oar i o aez pe una din grmezile de paie depozitate
lng u, ce foloseau la mprosptarea culcuurilor. ncepu s adune
brae ntregi de paie i s le mprtie n toat cldirea, pe lng pereii

de lemn, n cele dou sli. Dintr-o serviet pe care o adusese, scoase


un teanc mare de documente, printre care dosarul cu coperi roii.
Rupse din el mai multe fde i le mototoli, scapr un chibrit i le ddu
foc, aeznd toate hrtiile jos lng unul din mormanele de paie
uscate, care se aprinse numaidect, transformnd n cteva minute
cldirea ntr-o vlvtaie arznd cu zgomot.
Iei din cldire pe jumtate asfixiat, cu fruntea mnjit de
sudoare i de cenu, cu hainele prlite. abia atunci cnd cldura
devenise de nesuportat. Cu acelai mers de automat se ndeprt pn
la o anumit distan, apoi se ntoarse i rmase mult timp urcat pe o
stnc ce domina scena, ca pentru a-i contempla opera.
Curnd, fizionomia i se schimb. Privirea, care pn atunci nu
reflecta nici o urm de contiin, nici un sentiment, se nsuflei dintrodat, ca incitat de un gnd neateptat. Trsturile chipului nnegrit
se nsprir i se contorsionar ntr-o expresie bestial, pe care lumina
incendiului o fcea s par de o rutate diabolic.
Pn i afar, cldura devenea de nendurat. Aruncmd
6 ultim privire jraticului, ntoarse spatele cldirii i se
ndeprt, la nceput cu acelai mers de automat, pe urm din ce n ce
mai iute, fugind i srind de parc ceea ce mai avea de nfptuit nu
putea suferi nici o amnare. * Flcrile mai luminar o clip silueta lui
nalt, ce srea peste obstacole, poticnindu-se uneori de pietre, dar
ndreptndu-se la loc, trupul lui nsufleit de o voin ce-l fcea s
nesocoteasc orice capcan a nopii, dnd cteodat impresia unei
marionete dezarticulate ce se zbtea printre jerbele incandescente
rspndite de foc n jurul lui, ori a unui spiridu uria opind printre
emanaiile de gaze arztoare ale unui inut blestemat
La naiba cu lupoaicele, maimuele, obolanii, oarecii i toate
lighioanele tale afurisite, fie ele sntoase ori bolnave. Nu nelegi c
turbatul sta e n stare i de alte rele, de crime, pe lng care acest
incendiu nu-i dect un foc de srbtoare? Oare nu ghiceti care o s fie
urmtoarele victime ale rzbunrii lui? Hai s alergm la clinic,
Monique. Presimt c ntr-acolo i ndreapt n acest moment paii
smintii. D Doamne s ajungem la timp!
Vorbele doctorului Holmes se datorau atitudinii Monici, n a crei
raiune mila nbuise simul psihologic, nencetnd s plng soarta
nefericitelor vieuitoare.
Tocmai se apropiaser de cldirea A, care nc mai ardea ca o
tor. De jur mprejur, la aceeai distan unde fuseser nevoii s se
opreasc, zreau umbrele animalelor nspimntate, ce preau c nu
vor s prseasc locul acela, care fusese cminul lor. Cele mai mici se
fofilau prin iarba scund. Maimuele se refugiaser pe crengile cele mai
nalte ale copacilor. Ceva mai departe, cele patru lupoaice se
adpostiser h scobiturile stncilor. Ochii le strluceau n ntunecimea
adposturilor. Deodat, ncepur toate laolalt s urle a moarte.

Trezit la realitate de drama aceasta, asupra creia, desigur, nc


nu se lsase cortina, nelegnd temerile prietenului ei, Monique i
veni n fire. i ntoarse privirea de la spectacolul acela halucinant i se
strdui s-i dea ascultare doctorului Holmes. Acesta ncepuse s alerge
din toate puterile ca s gseasc poteca ce ducea la clinic.
Ajuns n vecintatea cldirii, doctorul Holmes se simi oarecum
linitit i se opri cteva clipe s-i trag sufletul. Se temuse ca nebunia
distrugtoare ce-l cuprinsese, nendoielnic, pe profesorul Mortimer, s
nu se fi dezlnuit n ce avea ea mai primejdios. Furia rzbuntoare a
lui Sir Richard nu se revrsase iric asupra subiecilor-cobai. Clinica nu
avusese soarta cldirii A, dup cum se temea Christopher. Dar
tulburarea i spori iar atunci cnd, alturi de Monique, care l ajunsese
din urm, i ddu seama, apropiindu-se, c n interior domnea o
agitaie neobinuit. Din camere i de pe culoare rzbteau strigtele,
chemrile, plnsetele bolnavelor mai n putere, care reuiser s se
ridice.
Hohotind de plns, infirmiera de gard i pierduse complet capul
i era incapabil s restabileasc ordinea. Nici mcar nu-i ddea
osteneala. Se repezi ctre cei doi, fericit din pricina acestui ajutor
neateptat. Era gata s fac o criz de nervi, iar doctorului Holmes i
trebui destul timp pn s smulg de la ea o descriere exact a
ultimului act al tragediei. Sora vorbea ntretiat, incoerent uneori, i
avea ochii nc plini de o vedenie nspimnttoare.
Profesorul Mortimer, url ea, Sir Richard, domnule doctor,. o
nu! nu Sir Richard, ci stafia lui, cu siguran, o fptur scpat din
Infern. Cu hainele prlite, n dezordine, cu minile nsngerate i faa
nnegrit, descompus; trsturi ce nu mai aveau nimic omenesc, un
diavol, zu aa. Cnd l-am vzut am scos un strigt de groaz. M-a
mbrmcit cu atta brutalitate, nct am czut pe culoar. Urlam ntruna
aa de tare, c s-au trezit toate bolnavele. Au nceput s se agite ca
nite nebune i s ipe i ele. Nu le auzii, doctore, ascultai numai.
Atunci profesorul Mortimer. ba nu, nu putea fi profesorul. Era de
nerecunoscut; un diavol ce luase chipul lui. Simt c nnebunesc i eu.
Dar ce se ntmpl, domnule doctor?
Fiindc se aga de el, doctorul Holmes o plmui i o scutur
zdravn ca s-o calmeze.
Ei, ce s-a ntmplat atunci? De data asta te ntreb eu. Ce-a
fcut? Unde e acum? Rspunde, m auzi! O s-mi povesteti mai trziu
cum te simi.
Unde e? Habar n-am. A plecat la fel de repede cum a venit.
Probabil c rtcete pe falez sau poate c fantoma lui s-a topit n
vzduh, dup ce a ndeplinit ce avea de fcut. Ce-a fcut, domnule
doctor, dumneavoastr m ntrebai pe mine ce-a fcut?
Holmeso zgli din nou i reui s-o aduc puin la realitate. Ea
relu, cu glas sczut:

A smuls ua dulapului unde se afl instrumentele chirurgicale.


A luat un stilet, pe care-l nvrtea i-l flutura deasupra capului meu. Ma insultat atunci cnd nc ntins pe jos l-am implorat s m crue.
Apoi m-a dat la o parte, lovindu-m puternic cu piciorul, mormind c
puin i pas lui de mine. a, nu! nu cu mine avea el ce avea, am neles
foarte repede. Dup aceea s-a ndreptat glon spre camera lui Mrs.
Templar. Ceea ce a fcut acolo, continu ea, izbucnind n hohote de
plns, nu pot s v spun. De-abia am, aruncat o privire, c am i fugit.
Mergei s vedei i dumneavoastr, domnule doctor.
nelegnd c nu mai putea obine nimic de la nefericita femeiet
Holmes se npusti n camera nebunei. Mrs. Templar zcea pe patul
murdar de snge, cu cmaa de noapte smuls i cuitul nfipt n piept.
Privelitea aceea era nsoit de urletele bolnavelor ce se ngrmdeau
la u.
Monique, zise doctorul Holmes apucnd-o de bra, vino s m
ajui.
Mai trziu, cnd i reaminti aceast scen ce urma unui ir
ntreg de orori, Holmes se simi nespus de mndru c reuise s
depeasc groaza ce ncepuse s-l cuprind. Niciodat nu s-ar fi
crezut n stare de un asemenea efort de voin pentru a se supune
iniiativelor impuse de contiina sa profesional. Sngcle rece de care
dduse dovad n noaptea aceea, la clinic, probabil c-i sporise, n
proprii si ochi, puina stim ce-o avea fa de el nsui, iar amintirea
aceasta l ajut apoi s resping ispita ce-l ndemna s cad din nou
prad beiei.
Draga mea, repet cl, strngnd ceva mai tare braul lui
Monique, ia-o cu tine pc infirmier i amridou avei grij de bolnave
i ducei-le n camerele lor, de bun voie sau cu fora, m-ai auzit?
Trebuie s restabilim ordinea i linitea. Nu-i permis ca o clinic s
semene cu o cas de nebuni.
Vorbea cu glas ciudat de msurat, aproape blnd, simind
insitinctiv c demonstraia aceea de calm era singurul antidot
mpotriva isteriei colective. Dar din blndcca aceea izvora o asemenea
autoritate, nct Monique se nclin, dnd din cap n semn de supunere,
iar infirmiera ncet s mai geam. Disprur amndou pe culoar,
unde strigtele ncetar treptat. ntre timp, doctorul se aplec asupra
lui Mrs. Templar ca s-o examineze rapid.
Cnd Monique se ntoarse n camera 1, dup ce reuise s
restabileasc ct de ct ordinea n cldire, Holmes se ridicase i sttea
n picioare, palid, la intrare.
E moart, rosti el sumbru. Inima e strpuns. O lovitur dat
ceva mai jos de snul stng, cu violena unui turbat i tehnica
profesional desvrit a unui expert.
O mare descoperire, probabil; un savant genial, fr ndoial.
Un depravat, un uciga, nu uita, interveni Monique.

N-am uitat. Deocamdat, ns, fceam abstracie de acest mic


amnunt; e un alt aspect al probemei, zise doctorul Holmes, cu un
sarcasm deliberat. Deci, draga mea, un savant genial, dar care a comis
o eroare grav, nedemn de un om de tiin.
Era n firea doctorului s fac apel la ironie ca s-i alunge
tulburarea din suflet. Urm:
Orice nceptor n ale biologiei, orice student n primul an la
aceast specialitate tie foarte bine c un remediu care d rezultate la
un oarece sau o maimu nu este neaprat eficient i pe o alt fiin.
Odinioar, el nsui era primul care-i ddea seama de asta, l-am auzit
repetnd de nenumrate ori c e delicat, adesea chiar periculos, s
faci o extrapolare de genul sta., cu att mai mult un tratament care
este eficient n cazul unei femei, url el lovind cu pumnul n mas att
de tare nct se zglir tacmurile, poate s se dovedeasc fatal la
oareci, obolani, maimue, lupoaice i cele. Iat, draga mea, n ce
hal l orbise nebunia.
Eficient n cazul unei femei, eti sigur?
Bineneles. Mrs. Templar a fost vindecat.
Era ntr-adevr vindecat? Oare profesorul n-a fost victima
altei halucinaii? Oare nu i-a luat dorinele smintite drept realitate?
Mrs. Templar fusese mcar bolnav?
Dac a fost bolnav de cancer, aa cum spui, cred c
explicaiile pe care le d n nsemnrile lui nu las nici o ndoial
asupra acestui lucru. Dac a fost vindecat, nu pot fi sigur. Tot ce pot
afirma dup ce am consultat-o superficial, aa cum i-am povestit, n
ziua cnd, lsnd la o parte orice reinere, i proclama izbnda e
faptul c prea sntoas. Dar ca s fiu sigur ar fi fc3t nevoie i de alte
investigaii.
Era dup-amiaza devreme. Monique i Holmes luau prnzul
mpreun la locuina doctorului. nc nu avuseser nici timp, nici chef
s fac schimb de impresii. Restul nopii precedente i-l petrecuser
alertnd prin telefon diverse autoriti i ateptnd ajutorul acestora.
Sosiser pe-rnd pompierii i civa membri ai poliiei locale de coast.
n cursul zilei erau ateptate personaliti mai importante. Primii
poliiti nu nelegeau aproape nimic din povestea aceea extravagant,
doar c profesorul Mortimer fusese apucat de un acces brusc de furie,
ce-l fcuse s incendieze una din cldirile Institutului su i s comit o
crim. Rscoliser insula n cutarea lui i n cursul unei astfel de
expediii, pe timp de noapte, nu gsiser nimic, ci doar descoperir
umbrele fantomatice a: e maimuelor, refugiate n copacii cei mai nali
de pe faleze, i siluetele lupoaicelor nnebunite, pitite printre stnci,
scond nc nencetat urlete lugubre, ceea ce sporea confuzia
membrilor patrulei.
n zori, gsiser n sfrit corpul lui Sir Richard, agat de un
recif, n ap, la poalele falezei de pc care se aruncase. Martorii

principali, doctorul Holmes i Monique, i petrecur toat dimineaa


rspunznd la ntrebrile poliitilor, crora le venea greu s cred
declaraiile fantastice ale acestora, cu att mai mult cu ct
nervozitatea numiilor martori aduga povestirii o nuan i mai
neverosimil dect realitatea nsi.
ncet, ncet, zicea eful anchetatorilor, ncercnd s-i
ordoneze n minte faptele, dumneavoastr pretindei c profesorul
fcea experiene pe animale. Mi se pare c asta se numete vivisecie.
ncepuse pe animale, repeta Monique pentru a zecea oar. Pe
urm i-a schimbat metoda. i experimenta ncercrile riscante pe
fiine omeneti, pe femei. Scopul lui nemrturisit era s vindece
animalele.
Un soi de veterinar, prin urmare, observ poliistul.
ntr-un fel, intervenea doctorul Holmes, exasperat de lipsa
putinei de nelegere a acestui funcionar modest, ce gsea c e de
datoria lui s ia un prim interogatoriu, imediat dup consumarea
faptelor. Mai presus de orice, voia s-i vindece celua, pe nume
Rosetta, care suferea de cancer la sn.
Celua lui avea cancer la sn!
La mamel, dac preferai. Se ntmpl tot att de frecvent la
cele ca i la dragile noastre tovare de via. Ei, atunci a ncercat s
fac experiene pe lupoaice.
Pe lupoaice!
Pe lupoaice, apoi a nceput s tortureze femei, urla la doctorul
Holmes, din ce n ce mai nervos din pricina absurditii izbitoare a
cuvintelor pe care le rostea. Femei, acum ai neles?
Cellalt se chinuia tot mai tare s neleag. Ddea din cap cu un
aer mpietrit. n cele din urm se hotr s suspende interogatoriul i s
atepte sosirea superiorilor. Lady Evelyn, dobort de o criz cardiac,
fusese luat cu elicopterul de pe insul n cursul dimineii. Monique se
refugiase n locuina doctorului Holmes. Tocmai terminau de mncat.
Monique i punea ntruna ntrebri, la care doctorul Holmes nu
era n stare s rspund. Relu:
Dac Mrs. Templar era vindecat? Dup ce am constatat
decesul, nchipue-i c nu m-am gndit s examinez mai atent
cadavrul, ca s-mi dau seama. Va trebui s ai rbdare i s atepi
rezultatele autopsiei ca s-i satisfaci curiozitatea.
Holmes chibzui cteva clipe, apoi reveni la ideea lui de mai minte
i adug:
Dac aa stau lucrurile, atunci a fcut o descoperire de o
importan excepional pentru tiin.
De o importan excepional pentru tiin, protest ea pe un
ton de repro amar, dac am face abstracie de mprejurrile n care au
avut loc.

Holmes observ c Monique se retrage ntr-o tcere mbufnat,


dat tot nu voia s dea atenie observaiilor ei, aa nct i continu
ideea.
Dar la ce bun acum descoperirea asta senzaional? Fii sigur
c i-a distrus cu grij faimosul dosar, din care, ntmpltor, ai uitat s
copiezi indicaiile tehnice cele mai preioase.
Nu aveam timp i, nchipuie-i, m gndeam la altceva,
mormi Monique.
Doctorul prea nc s mai caute o uurare, refugiindu-se ntr-un
univers raional, tiinific, de parc, dup ncercrile din noaptea
trecut, ar fi fost singurul liman unde i-ar fi pstrat minile.
Reprourile sale, pe care se prefcea c i le adreseaz, izvorau din
acelai sentiment incontient de respingere ncpnat a grozviilor
petrecute. Monique nelegea perfect aceast atitudine i, n acelai
spirit, se preta jocului. Astfel, li se mtmpla s se dondneasc n
privina unor detalii.
Dar ai avut grij s notezi numele barbar al substanelor
cancerigene pe care le administra lui Mrs. Templar. Oricine cunoate
numele astea. Figureaz n toate manualele de cancerologie.
M-am gndit c ar putea fi utile. Dragul meu, eu nu sunt o
specialist, zise ea fr s se supere.
n toate tratatele, insist el, fr s-o bage n seam. Nu exist
biolog s nu le tie. Biologii, draga mea, cel puin cei care se ocup de
cancer, seamn cu fizicienii atomiti.
n ce fel?
Acetia, continu doctorul surescitat, acetia tiu s distrug
materia. E = mc2, dup cum tii. Pentru ei e o joac de copil s
transforme m n energie, ns pentru a crea m, materia nu e n stare de
asta. ce naiba spuneam?
C biologii seamn cu fizicienii. Totui nu vd legtura.
Stai, stai c-i explic acum. A provoca un cancer la oareci, la
orice animal, la peti sau la plante, e pentru ei floare la ureche. Fac
asta n fiecare zi, cu uurina cu care tu bei o ceac de ceai. Dar ca s
practice operaia invers, ca s vindece, sunt nc foarte departe. i sa ntmplat ca unul din ei, profesorul Mortimer, s descopere reuita
acestei operaii inverse, cel puin n cazul fiinelor umane. Iar acum
sclipirea aceasta de geniu nu mai exist.
Remarc o nou tcere, ddu din umeri nciudat i schimb
subiectul.
E rndul meu, draga mea, s te ntreb lucruri legate de
specialitatea ta. M adresez specialistului psiholog. Crezi c de la
nceput ntocmise un plan bine chibzuit? Vreau s zic, crezi c toate
iniiativele lui de cnd se retrsese aici, pe insul, aveau drept scop
rezultatul pe care l-am constatat?

Monique i era recunosctoare pentru mna de ajutor ntins.


ncepu s se implice i ea mai tare, cu o mare uurare, n aa-zisul joc
ce consta n a te refugia n citadela raiunii tiinifice ca s scapi de
vedeniile cumplite ale realitii.
Un plan bine definit, voit, contient asta nu cred, rspunse,
dup ce chibzui. N-o s-i in o prelegere despre ceea ce voi, eneglezM,
numii abnormal psychology, de altfel nici nu m-a simi n stare astzi,
ns prerea mea este c, n cazul profesorului Mortimer, avem de-a
face cu o ilustrare tipic a conflictului ntre contient i incontient.
Chiar de la nceput incontientul s-a orientat s aleag o insul
ndeprtat, ca s-i continue aici cercetrile. Erau experiene
ludabile, cercetri pentru binele Omeririi suferinde iat scuza pe
care latura contient o gsea laturii iraionale a ciudatei lui
personaliti. Incontientul su era cutremurat, zbuciumat nc de la
nceput carierei, de tulburarea groaznic pe care o ndura cnd tortura
animalele. Profesorii mei, Christopher, au scris multe teze reamrcabile
despre influena emoiilor asupra comportamentului subiectului care le
resimte. Aceast adnc frmntare este cea care fr ca ci s-i dea
seama i dicta majoritatea gesturilor, ncepnd cu hotrrea de a
retrage ntr-un inut izolat, la adpost de priviri indiscrete. Sunt
convins c boala celuei Rosetta n-a fost dect o ntmplare, un soi
de catalizator care a precipitat evenimentele. Oare nu-mi povesteai tu
c n prima zi a'sosirii tale aici privirea lui avea o expresie ciudat,
nelinititoare, n momentul cnd a zrit insula ivindu-se din cea?
Da, nelinititoare, recunoscu Holmes. De fapt atunci mi-a venit
n minte cuvntul diabolici, fr s-mi pot explica de ce.
Deja incontientul ncepea s se impun. Alegerea unui numr
foarte restrns de colaboratori competeni, fiecare specializat strict pe
un anumit domeniu, niciunul care s fie capabil s sesizeze ansamblul
contiinelor lui. Iar ncetul cu ncentul acest incontient a devenit
singurul stpn, pn cnd s-a substituit de tot contiinei ori s-a
contopii cu ea. Nu tiu dac vorbesc att de clar nct s m nelegi.
Destul de clar, draga mea, rosti Holmes, gnditor. ncetul cu
ncetul, doctorul Jekyll a disprut, a fost anihilat.
Iar Mr. Hyde a ajuns dictatorul absolut. Dar cazul sta ar
merita s fie studiat de specialiti mai competeni dect o buctreas
de ocazie, chiar dac la vremea ei a fcut i ea nite studii.
Cred c buctreasa d dovad de o perspicacitate destul de
mare, zise doctorul Holmes, zmbind.
Holmes schimb atunci subiectul conversaiei, ca i cum jocul ar
fi luat sfrit, i ntreb, cu voce grav:
Ce-ai s faci de-acum ncolo, Monique? Bnuiesc c o s ncepi
iar s lucrezi pentru nebuna ailalt btrn, Miss Bridget, iar
amndou o s continuai cu i mai mult tragere de inim cruciada
voastr nverunat pentru salvarea animalelor?

Nici pomeneal, fcu Monique, cu o energie neateptat. Nici


vorb de aa ceva.
Chiar aa?
Tocmai i-am telefonat ca s-o anun c sunt ferm hotrt s
plec de la Societate.
I-ai povestit prin ce ntmplri dramatice am trecut noi aici?
Am ncercat. Cred c n-a neles nimic.
Dac ar fi neles, ar fi fost cu siguran de partea profesorului
Mortimer, remarc ironic doctorul Holmes. De fapt, el n-a fcut altceva
dect s mping la limita extrem.
Taci. N-are rost s facem speculaii pe tema asta. i repet c
n-a neles nimic. Soarta femeilor acelora nenorocite parc n-ar fi
interesat-o ctui de puin.
Nici mcar tratamentul la care a fost supus Mrs. Templar, sau
uciderea ei?
Genul sta de detalii o impresioneaz prea puin, spre
deosebire de elementul principal, care i-a acaparat toat atenia, strig
Monique cu un soi de furie; adic soarta bietelor animale lipsite de
aprare, care au scpat cu via din incendiu, iar acum mai rtcesc
nc prin insul, aproape moarte de foame, probabil, i suferind din
pricina intemperiilor. Despre ele a nceput s m ntrebe, ptima. n
clipa de fa pregtete o expediie ca s vin s le recupereze.
ntrebrile ei m-au exasaperat. tii ce-am fcut, Christopher? Am nchis
telefonul, pe urm l-am scos din priz, ca afurisita asta de nebun
btrn, cum i spui tu, s nu ncerce s m ia la rost. Parc-o vd,
trebuie s fie furioas.
Vznd-o n starea asta de spirit, doctorul Holmes pru linitit.
Cred c i eu a fi fcut la fel.
Mult timp rmaser amndoi, parc, pe gnduri. Monique rupse
n sfrit tcerea, pe un ton mai vesel:
M ntrebai ce am de gnd s fac de-acum ncolo? Judecnd
dup dispoziia n care sunt astzi, nu prea vd multe posibiliti. Sor
de caritate, probabil. De ce nu?
Nu mi s-a prut niciodat c ai fi prea cucernic.
Ce prostie! Nu sunt credincioas, dar nu conteaz. Esenialul e
c surorile de caritate nu au grij de animale. Cel puin, n-o s m
ocup dect de suferinele omeneti. Am auzit chiar vorbindu-se despre
o asociaie pentru abolirea torturii, ACAT
cred c se numete, care are n jur de cinsprezece mii de membri n
Frana i ncearc s se extind n Anglia i mai departe. E tot o
asociaie religioas, ns mi nchipui c nu le-ar displace s primeasc
n rndurile lor o agnostic aa de blnd ca mine. i-apoi, dragul meu,
desigur c au nevoie de psihologi, dac nu de buctrese; a,
bineneles nu de-o specialist n psihologia animal, Doamne ferete!

Mi se pare un proiect destul de rezonabil, zise doctorul


Holmes. Chiar m ntreb dac nu cumva aceast asociaie n-ar avea
nevoie i de un medic.
Un medic care ar jura s nu mai bea niciodat i s-ar ine de
cuvnt, rosti Monique, privindu-l cu severitate. Cred c le-ar putea fi de
folos.
Dar, probabil, o asemenea slujb nu-i ocup tot timpul, relu
doctorul Holmes, dup o scurt ezitare, nchipuie-i, draga mea, c mia venit o idee.
O idee n legtur cu viitorul meu sau al tu?
Rmne de discutat, fcu el, plecnd ochii. Dar azi n-o s
avem prea mult timp ca s vorbim de viitorul nostru. Iat c sosesc
autoritile. Va trebui s rspundem la o droaie de ntrebri scitoare
i povestind, vom retri aventurile acelea smintite.
i venise n minte acest lucru privind la forfota ce pusese
stpnire pe debarcader, care se vedea bine din locuina lui. Tocmai
acostase o alup i un cortegiu de personaje importante dup ct se
pare. unele purtnd uniforme, se pregteau s pun piciorul pe chei.
Stnd n picioare, la fereastr, Holmes i zrea cum se cocoa ntr-un
microbuz.
Am spus s-i aduc la mine, zise el. n zece minute vom fi aici.
Monique, care venise alturi, l privi n ochi.
n zece minute? Poate ai timp s-mi vorbeti i mie despre
ideea ta.
M gndisem. Oh! Cu siguran, e o idee absurd. O s rzi de
mine.
Spune, totui.
Doctorul ovia. Se exprima cu o timiditate ce nu-i sttea deloc
n obicei.
mi nchipuisem, dac tot i doreti att de mult s-i ajui pe
semenii ti care sufer, c poate nu i-ar displace s devii ngerul
pzitor al acestui medic nefericit, care va jura smu mai bea niciodat,
i care are atta nevoie de un sprijin lng el, ca s fie sigur c-i va
ine cuvntul. Oh, tiu bine, ar fi alternativa cea mai rea, n lips de
ceva mai bun.
Alternativa cea mai rea, murmur ea, zmbind. Ce cuvinte
foloseti!
Poate c nu mai rea dect s fii sor de caritate.
Probabil. Imagineaz-i c nu e o soluie la care m gndisem
i eu, ntinzndu-i mna. Poate e cea pe care o voi alege, ca fiind cea
mai rezonabil. Vom mai vorbi despre asta. Deocamdat, trebuie s ne
pregtim s facem fa unui interogatoriu riguros, fiindc aud
autobuzul ce-i aduce pe tabi.
Nu mai adug nici un cuvnt n legtur cu acest subiect
delicat. Niciunul din ei nu prea a fi dispus s insiste asupra laturii

acesteia accesorii a aventurii comune. Ieir ns mn n mn pe


verand ca s-i ntmpine pe anchetatorii oficiali atunci cnd maina
lor tocmai ajunsese la ultima curb de pe dealul unde se afla
bungalow-ul. Ba chiar doctorul schimb iar vorba i se ntoarse la ceea
cc pomenise la nceputul discuiei. De data asta, consideraiile
tiinifice erau un mijloc de a ascunde o dubl emoie, cea iscat de
perspectiva viitorului lor comun i cea provocat de eventualitatea c
aveau s-i aminteasc toate ceasurile acelei nopi demeniale.
Fr ndoial c profesorul Mortimer descoperise secretul pe
care toi caut zadarnic s-l afle de ani de zile i 1-a luat cu el. i vine
s urli de ciud.
Ca i el, nici ea nu se gsea ntr-o stare de spirit care s-o fac si dea Mu liber sentimentelor. Intr din nou n joc i-i lu un ton grav,
de profesor universitar, dar cu un zmbet dulce ce contrasta cu cele
spuse.
Din punct de vedere al tiinei reci care este psihologia, cred
c problema asta nu e prea greu de explicat. Dat fiind c tratamentul
lui nu era eficient pentru celu, descoperirea nu mai prezenta nici
un fel de interes n ochii lui. Nu s-a gndit mcar o clip ce importan
ar fi avut ea pentru Omenire.
Microbuzul se opri n faa verandei i oficialitile coborr.
nainte de a se duce s-i salute, doctorul Holmes o privi tandru i
conchise:
E curios ct de bine ne nelegem noi doi, draga mea. Ai
dreptate. Pentru el, descoperirea pierduse orice importan. Nu valora
mai mult dect un subprodus nensemnat.
Zmbetul lui Monique se accentua, pn cpt nuana ironic
ce, dup prerea ei, i a lui, prea c se potrivete cu situaia lor
delicat.
Un subprodus! zise. Iubitule, eti un geniu al limbajului. Este
exact cuvntul pe care-l cutam.

SFRIT