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Las teoras

psicosociales de
la personalidad
Calvin S. Hall y
Gardner Lindzey

PdsP'-cctctfia'
de la personalidad

CALVIN S. H A LL
GA RD N ER LIN D Z EY

LAS TEORIAS
PSICOSOCIALES DE
LA PERSONALIDAD
ADLER, FROMM, HORNEY
y SULLIVAN

editorial

PAIDOS
Mxico Buenos Aires Barcelona

Ttulo del original: Theories o f Personality


Publicado en ingls por John Wiley & Sons, Inc. New York
Traduccin de: Heddy Barpal de Katz
y Alberto Conesa Pietscheck

la. Edicin en M xico: Octubre de 1984.

1957, 1970, by John Wiley & Sons, Inc.


De todas las ediciones en castellano
Editorial Paids, S .A .I.C .F .
Defensa 599; Buenos Aires
Ce) De esta edicin,
Editorial Paids Mexicana, S.A .
Guanajuato 202-A
06700 Mxico, D .F.
Tel. 564-56-07
te )

ISBN : 968-853-009-3
Reservados los derechos conforme a la ley
Impreso en Mxico

INDICE
INTRODUCCION

ALFRED ADLER

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1. CONCEPTOS PRINCIPALES

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Finalismo ficcionalista
L a lucha por la superioridad
Sentimientos de inferioridad y compensacin
Inters social
Estilo de vida
El s mismo creador
2. CLASE Y METODOS D E INVESTIGACION
Orden de nacimiento y personalidad
Los primeros recuerdos
Experiencias infantiles

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ERICH FROMM

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KAREN HORNEY

45

HARRY STACK SULLIVAN

53

1. ESTRUCTURA D E LA PERSONALIDAD
Dinamismos
Personificaciones
Procesos cognitivos
2. DINAMICA D E LA PERSONALIDAD
Transformaciones de la energa

59
60
63
65
67
69

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

3. DESARROLLO D E LA PERSONALIDAD
Etapas del desarrollo
Factores determinantes del desarrollo
4. CLASE Y METODOS D E INVESTIGACION
L a entrevista

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79
80

ESTADO ACTUAL Y EVALUACION

87

BIBLIOGRAFIA

95

BIBLIOGRAFIA EN CASTELLANO

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INTRODUCCION
Las teoras psicoanalticas de la personalidad for
muladas por Freud y Jung se nutrieron del mismo
clima positivista que caracteriz el avance de la f
sica y la biologa del siglo xix. Fundamentalmente,
el hombre era considerado un complejo sistema
energtico que se mantiene a s mismo por medio
de transacciones con el mundo exterior, cuyos fines
ltimos son la supervivencia individual, la propa
gacin de la especie, y un continuo desarrollo evo
lutivo. Los diversos procesos psicolgicos que cons
tituyen la personalidad sirven a tales fines y puesto
que, segn la doctrina evolucionista, algunas per
sonalidades estn mejor adaptadas que otras para
realizarlo, el concepto de diversidad y la distincin
entre adaptacin e inadaptacin condicion el pen
samiento de los primeros psicoanalistas. Tambin la
psicologa acadmica, atrada hacia la rbita del
darvinismo, se interes en la medicin de las dife
rencias individuales respecto de las aptitudes y en
el valor adaptativo o funcional de los procesos psi
colgicos.
Al mismo tiempo, comenzaron a tomar cuerpo
otras tendencias intelectuales que discrepaban con
la concepcin puramente biofsica del hombre: du
rante los ltimos aos del siglo pasado, la sociolo
ga y la antropologa hicieron su primera aparicin
como disciplinas independientes; la rapidez de su
desarrollo en el curso del presente siglo ha sido ex
traordinaria. En tanto los socilogos estudiaban al

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

hombre de una civilizacin avanzada y comproba


ban que es el producto de su clase y su casta, de
las instituciones y costumbres, los antroplogos se
aventuraban hacia remotas reas del mundo donde
obtuvieron la evidencia de que el ser humano es
casi infinitamente maleable. D e acuerdo con estas
nuevas ciencias sociales, el hombre es, fundamen
talmente, el producto de la sociedad en que vive:
su personalidad es ms social que biolgica.
Gradualmente, esas incipientes doctrinas cultura
les y sociales comenzaron a infiltrarse en la psicolo
ga y en el psicoanlisis y a corroer los fundamentos
naturalistas y fsicos de esas ciencias; muchos se
guidores de Freud, disconformes con su miopa
respecto de los condicionamientos sociales de la
personalidad, se apartaron del psicoanlisis clsico
y comenzaron a rehacer la teora psicoanaltica se
gn las nuevas tendencias dictadas por el desarrollo
de las ciencias sociales: entre quienes dieron a la
teora psicoanaltica la orientacin, propia del siglo
xx, de la psicologa social, se cuentan Alfred Adler,
Karen Horney, Erich Fromm y Harry Stack Sulli
van, cuyas ideas trataremos en este volumen. Cabe
considerar al primero de los mencionados como la
figura patriarcal de la nueva tendencia psicolgicosocial, puesto que ya en 1911 rompi con Freud a
raz de su desacuerdo sobre el tema de la sexuali
dad y procedi a desarrollar una teora en la que
los conceptos de inters social y esfuerzo por la su
peracin constituyen los pilares ms firmes. Ms
tarde, Horney y Fromm tomaron parte en la disputa
contra la definida orientacin instintivista del psi
coanlisis e insistieron en la importancia de las va
riables psicolgico-sociales para la teora de la
personalidad. Finalmente, Harry Stack Sullivan, con

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

su teora de las relaciones interpersonales, consoli


d la posicin de una teora de la personalidad
basada sobre los procesos sociales. Aun cuando cada
una de las teoras posee sus propios postulados y
sus propios conceptos, existen entre ellas muchos
paralelos que han sido sealados por diversos auto
res ( James, 1947; Ruth Munroe, 1955; H. L. Ansbacher y R. R. Ansbacher, 1956).
Nuestra eleccin de la figura de Harry Stack Su
llivan como la principal de este volumen se funda,
ante todo, en la creencia de que l llev sus ideas
al ms elevado nivel de conceptualizacin y en que
su influencia fue, por consiguiente, muy grande.
Sin duda, Sullivan ha sido el terico ms indepen
diente respecto de las doctrinas psicoanalticas pre
valecientes; si bien al comienzo utiliz el marco de
referencia freudiano, en su trabajo posterior, parti
cularmente influido por la antropologa y la psico
loga social, desarroll un sistema terico que se
desviaba de manera notable del de Freud. Por su
parte, tanto Horney como Fromm mantuvieron sus
ideas dentro de los lmites del psicoanlisis y Adler,
aun separado de la escuela freudiana, sigui durante
toda su vida bajo el influjo de su temprana asocia
cin con Freud. Por lo general, Horney y Fromm
son estudiados como revisionistas o neo-freudianos
aunque Freud se opuso seriamente a esas denomina
ciones; ninguno de ellos procur desarrollar una
nueva teora de la personalidad: ms bien, se con
sideraron a s mismos como renovadores y reelaboradores de la vieja teora. Mucho ms innovador fue
Sullivan, pensador sumamente original que atrajo
a muchos y devotos discpulos y desarroll lo que
a veces se califica como una nueva escuela de
psiquiatra.

ALFR ED ADLER

Alfred Adler, perteneciente a una familia de clase


media, naci en Viena en 1870 y muri en Aberdeen, Escocia, durante una gira de conferencias en
1937. Obtuvo su ttulo de mdico en 1895 en la
universidad de Viena; tras especializarse en oftal
mologa, se dedic, al cabo de un perodo de prc
tica en medicina general, a la psiquiatra. Fue
miembro fundador de la Sociedad Psicoanaltica de
Viena y ms tarde su presidente; pronto, sin embar
go, comenz a desarrollar ideas diferentes de las de
Freud y otros miembros de la sociedad, discrepan
cias que llegaron a ser particularmente agudas y
a causa de las cuales se le solicit que expusiera sus
puntos de vista ante la Sociedad, lo que hizo en
1911. Como consecuencia de las vehementes crticas
y acusaciones de los dems miembros, Adler renun
ci a la presidencia de la Sociedad; pocos meses
despus conclua su vinculacin con el psicoanlisis
freudiano (Colby, 1951; Jones, 1955; H. L. y R. R.
Ansbacher, 1956, 1964).
Form entonces su propio grupo, muy pronto co
nocido como el de la Psicologa del individuo,
que atrajo numerosos simpatizantes de todas partes
del mundo. Durante la Primera Guerra Mundial, Ad
ler sirvi como mdico en el ejrcito austraco; fi
nalizada la contienda, se interes en la orientacin
del nio y fund las primeras clnicas de orientacin

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CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

vinculadas con el sistema escolar vienes; asimismo,


inspir el establecimiento de una escuela experimen
tal en Viena destinada a aplicar sus teoras respecto
de la educacin (Furtmller, 1964).
En 1935, se radic en los Estados Unidos donde
continu su prctica psiquitrica y se desempe
como profesor de psicologa mdica en la facultad
de medicina de Long Island. Escritor prolfico, en
el curso de su vida public cientos de artculos y
libros de los cuales T he practice and theory o f in
dividual psychology (1927) [Prctica y teora de
la psicologa del individuo] es, probablemente, la
mejor introduccin a su teora de la personalidad;
en Psychologies of 1930 (1930) [En la edicin
castellana: La psicologa profunda] y en Inter
national Journal of Individual Psychology (1935)
aparecen resmenes ms breves de sus conceptos.
Heinz y Rowena Ansbacher (1956, 1964) han pu
blicado y comentado dos volmenes que contienen
una amplia seleccin de las obras de Adler. Ellos
constituyen la mejor fuente de informacin sobre
la teora del individuo. Adems, se han publicado
dos extensas biografas sobre Adler (Bottome, 1939;
Orgler, 1963). Por otra parte, sus ideas se difun
den en los e . u . a . por la Sociedad Norteamericana
de Psicologa de Adler, con filiales en Nueva York,
Chicago y Los Angeles, y por medio de su revista

The American Journal of Individual Psychology.


En agudo contraste con el ms importante su
puesto de Freud, segn el cual la conducta del
hombre es motivada por instintos congnitos, y con
el principal axioma de Jung, segn el cual la con
ducta es gobernada por arquetipos innatos, Adler
considera que el hombre es motivado, fundamen
talmente, por las exigencias sociales; de acuerdo con

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

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l, el hombre es, en esencia, un ser social: se rela


ciona con otra gente, se compromete en actividades
sociales cooperativas, estima el bienestar social ms
que el inters personal y adquiere un modo de vi
da de orientacin predominantemente social. Adler
no afirm que el hombre llega a la socializacin s
lo porque est expuesto a los procesos sociales; el
inters social es innato, si bien el desarrollo de tipos
especficos de relacin con la gente y con las insti
tuciones sociales est determinado por la naturale
za de la sociedad en la que el individuo nace. En
cierto sentido, pues, Adler sustenta un punto de
vista tan biolgico como el de Freud y Jung: am
bos suponen que una naturaleza que es inherente
al hombre conforma su personalidad. En tanto
Freud pone el nfasis sobre el sexo, Jung destaca
los patrones primordiales del pensamiento y Adler
acenta los intereses sociales: tal insistencia en los
factores determinantes sociales de la conducta, inad
vertidos o minimizados por Freud y Jung, constituye
probablemente la mayor contribucin de Adler a la
teora psicolgica, el rasgo que atrajo la atencin de
los psiclogos sobre la importancia de las variables
sociales, el que foment el desarrollo del campo de
la psicologa social en el momento en que esta dis
ciplina necesitaba apoyo y estmulo, especialmente
los provenientes de las filas del psicoanlisis.
La segunda contribucin importante de Adler a
la teora de la personalidad es su concepto del s
mismo creador que, a diferencia del yo freudiano
que consiste en un grupo de procesos psicolgicos
al servicio de los fines instintivos, constituye un
sistema subjetivo, altamente personalizado, que in
terpreta las experiencias del organismo y les con
fiere significado; ms an, busca experiencias que

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CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

contribuyan a la realizacin del estilo de vida pro


pio del individuo y, cuando no las halla en el mun
do, procura crearlas. Este concepto de un s mismo
creador, nuevo para la teora psicoanaltica, ayud
a compensar el extremo objetivismo del psicoan
lisis clsico, que se basaba casi por entero en las
necesidades biolgicas y los estmulos externos pa
ra explicar la dinmica de la personalidad. Como
veremos en otros volmenes, el concepto del s mis
mo ha desempeado un importante papel en las re
cientes formulaciones acerca de la personalidad, y
la contribucin de Adler a la nueva tendencia de
reconocimiento del s mismo como una de las cau
sas principales de la conducta se considera suma
mente significativa.
La tercera caracterstica de la psicologa de Adler
que la separa del psicoanlisis clsico es el nfasis
que pone en la unicidad de la personalidad: segn
l, cada persona es una configuracin nica de mo
tivos, rasgos, intereses y valores; cada acto ejecutado
por una persona lleva el sello de su propio y distin
tivo estilo de vida. En este aspecto, Adler adhiere
a la posicin de William James y Wilhelm Stern
quienes, se afirma, han sentado las bases de la psico
loga personalista.
La teora de la personalidad de Adler minimiza
el instinto sexual que, segn las primeras teoriza
ciones de Freud, desempeaba un papel casi exclu
sivo en la dinmica de la conducta. Adler agreg
otras interpretaciones al monlogo freudiano sobre
el sexo: el hombre es, fundamentalmente, un ser so
cial, no sexual, motivado por los intereses sociales,
no por los sexuales; sus inferioridades no se limitan
al dominio de lo sexual sino que se extienden a to
das las facetas de su ser, tanto fsicas como psico

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

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lgicas; se esfuerza por desarrollar un estilo nico


de vida en el que el impulso sexual desempea un
papel secundario; de hecho, la forma en que el in
dividuo satisface sus necesidades sexuales no deter
mina su estilo de vida sino al revs. Tal destrona
miento del sexo, luego del montono pansexualismo de Freud, fue bienvenido por muchos.
Por ltimo, Adler hace de la conciencia el cen
tro de la personalidad, lo cual lo convierte en un
pionero en el desarrollo de una psicologa orienta
da en el yo. El hombre es un ser consciente; habi
tualmente tiene conciencia de las razones de su con
ducta, de sus inferioridades y de los fines por los
cuales lucha; ms an, es un individuo consciente
de s mismo, capaz de planear y orientar sus accio
nes con pleno conocimiento de lo que significan
para su autorrealizacin. Esta es la anttesis total
de la teora de Freud, quien generalmente habra
reducido la conciencia a la condicin de algo casi
no existente, a pura espuma flotando en el gran
mar del inconsciente.

1. CONCEPTOS PRINCIPALES

Alfred Adler, al igual que otros tericos de la per


sonalidad inicialmente dedicados a la prctica de la
clnica mdica y de la psiquiatra, dio comienzo a
sus teorizaciones en el campo de la psicologa anor
mal: formul una teora de la neurosis antes de
que la extensin de su campo terico incluyera, en
1920, la personalidad normal. (H. L. y R. R. Ansbacher, 1956). La teora de la personalidad de Ad
ler es extremadamente econmica: unos pocos con
ceptos bsicos sostienen toda la estructura terica.
En consecuencia, el punto de vista adleriano puede
ser rpidamente esquematizado mediante unos cuan
tos trazos generales: 1) el finalismo ficcionalista,
2) la lucha por la superioridad, 3) el sentimiento
de inferioridad y la compensacin, 4) el inters so
cial, 5) el estilo de vida y 6) el s mismo creador.

FINALISM O FICCION ALISTA


Poco despus de separarse del crculo que rodea
ba a Freud, Adler fue influido por la filosofa de
Hans Vaihinger, cuyo libro The psychology of as
i f (versin inglesa, 1925) [La psicologa del como
si] data de 1911. Vaihinger presentaba la curiosa
e interesante opinin de que el hombre vive merced
a numerosas ideas puramente ficticias que no tie-

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CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

nen contraparte en la realidad; tales ficciones, por


ejemplo, todos los seres humanos son creados igua
les, la honestidad es la mejor poltica y el fin
justifica los medios, permiten al hombre encarar
ms eficazmente la realidad: son construcciones o
supuestos auxiliares, no hiptesis pasibles de prueba
y confirmacin, y se puede prescindir de ellas cuan
do su utilidad ha desaparecido.
Adler asumi esta doctrina filosfica del positi
vismo idealista y la emple segn su propio enfo
que. Se recordar que Freud subray insistentemen
te los factores constitucionales y las experiencias in
fantiles como determinantes de la personalidad; en
Vaihinger, Adler hall la refutacin de tan rgido
determinismo histrico: la idea de que el hombre
est ms motivado por sus expectativas respecto del
futuro que por sus experiencias del pasado. Tales
objetivos no existen en el futuro como parte de al
gn designio teleolgico ni Vaihinger ni Adler
creen en la predestinacin o en la fatalidad ; ms
bien existen subjetiva o mentalmente aqu y ahora
como esfuerzos o ideales que afectan la conducta
presente: por ejemplo, si una persona cree que hay
un paraso para la gente virtuosa y un infierno para
los pecadores, esa ficcin ejercer una considerable
influencia sobre su conducta. Segn Adler, tales fi
nes ficticios son la causa subjetiva de los hechos psi
colgicos.
Al igual que Jung, Adler identific la teora de
Freud con el principio de causalidad, y la suya con
el principio del finalismo.
La psicologa del individuo insiste en la ab
soluta necesidad del finalismo para comprender
cualquier fenmeno psicolgico. Ello entra el

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

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abandono de principios explicativos del tipo de


las causas, fuerzas innatas, instintos, impulsos y
de otros conceptos semejantes. Las experiencias,
los traumatismos, los mecanismos de desarrollo
sexual no pueden servirnos de explicacin. Lo que
cuenta es la perspectiva desde la cual ellos han
sido vividos, la particular manera individual de
percibirlos, que pone Loda la vida psquica al ser
vicio del objetivo final de vida (1930, pg. 400;
versin castellana, pg. 66 ).
Este fin ltimo puede ser una. ficcin, es decir,
un ideal irrealizable que sin embargo constituye el
ms legtimo acicate del esfuerzo del hombre y la
explicacin final de su conducta; Adler crea, asi
mismo, que la persona normal est en condiciones,
cuando es necesario, de liberarse de la influencia de
tales ficciones y enfrentar la realidad, cosa que el
sujeto neurtico es incapaz de hacer.

LA LUCHA POR LA SUPERIO RIDAD


Cul es el fin ltimo por el que el hombre lucha
y que otorga coherencia y unidad a la personali
dad? Hacia 1908, Adler lleg a la conclusin de que
la agresividad era ms importante que la sexuali
dad y, poco despus, alrededor de 1910, reemplaz
el impulso agresivo por la voluntad de poder. Ad
ler identificaba poder con masculinidad y debilidad
con femineidad: llegado a esta etapa de su pensa
miento expuso la idea de la protesta masculina,
forma de sobrecompensacin en la que caen tan
to los hombres como las mujeres cuando se sienten
incompetentes e inferiores. Ms tarde, sustituy la

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CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

voluntad de poder por la lucha por la superiori


dad, idea que a partir de entonces sostuvo firme
mente. As, sus ideas respecto del fin ltimo del
hombre consideran tres estadios: ser agresivo, ser
poderoso y ser superior.
Adler aclara perfectamente que superioridad no
significa, en este caso, distincin social, liderazgo
o posicin preeminente en la sociedad, sino algo
semejante al concepto del s mismo de Jung o al
principio de autorrealizacin de Goldstein: es un
esfuerzo en pos de la perfecta consumacin, el gran
impulso ascendente.
Entonces comenc a ver claramente en cada fe
nmeno psquico la intervencin del afn de su
perioridad. Este esfuerzo acompaa al crecimien
to fsico; es una necesidad inherente a la misma
vida. Est en la raz de todo intento de dar so
lucin a sus problemas y se manifiesta en la ma
nera de enfrentarlos. Todas nuestras funciones
psquicas siguen su direccin y, adecuada o ina
decuadamente, pugnan por el logro, la seguridad.
Este impulso del minus (negativo) al plus (po
sitivo) es incesante. E l impulso de abajo hacia
arriba jams cesa. Todas las premisas que fan
tasean nuestros filsofos y psiclogos autopreservacin, principio del placer, igualacin
no son sino vagas aproximaciones, tentativas de
expresar ese gran impulso hacia arriba (1930,
pg. 398; versin castellana, pg. 63).
De dnde proviene el esfuerzo por la superiori
dad o perfeccin? Segn Adler es innato, constitu
ye una parte de la vida; de hecho, es la vida misma.
Desde el nacimiento hasta la muerte la lucha por la

LAS TEORIAS PSICOSOCIALES

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superioridad conduce al individuo desde un estado


de desarrollo al estado inmediato superior: se trata
de un principio dinmico prepotente; no existen
impulsos separados sino que cada uno recibe su
poder del esfuerzo por la consumacin. Adler reco
noce que la lucha por la superioridad puede mani
festarse en mil formas diferentes y que cada per
sona tiene su propio modo concreto de alcanzar o
intentar la perfeccin: mientras el neurtico, por
ejemplo, se esfuerza por lograr la autoestima, el po
der y la autoexaltacin es decir, por fines egos
tas , el individuo normal lucha por fines de carc
ter principalmente social.
Cmo aparecen en el individuo las formas par
ticulares del esfuerzo por la superioridad? Antes de
responder a esta pregunta, se ha de discutir el con
cepto adleriano de sentimientos de inferioridad.
SEN TIM IEN TO S D E IN FERIO RID A D
Y COMPENSACION
Muy al comienzo de su carrera, cuando todava se
interesaba en la medicina general, Adler expuso la
idea de inferioridad orgnica y sobrecompensacin
(19 17); procuraba hallar una respuesta a la eterna
cuestin de por qu, cuando la gente sufre una en
fermedad o una dolencia, stas se localizan en una
determinada regin del cuerpo: en tanto una per
sona desarrolla una enfermedad cardaca, otra pa
dece una perturbacin pulmonar y una tercera,
lumbago. Adler sugiri que la razn del asiento
de una dolencia particular en tal o cual regin es
una inferioridad bsica de sta, sea por causa de
la herencia o de alguna anormalidad de ndole evo

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CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

lutiva, y seal que a menudo la persona con un


rgano defectuoso procura compensar su deficien
cia mediante el esfuerzo resultante de un intensivo
entrenamiento: el ms famoso ejemplo de compen
sacin de la inferioridad orgnica es Demstenes,
que tartamudeaba en su niez y lleg a ser luego
uno de los mejores oradores del mundo; otro ejem
plo, ste contemporneo, es el de Theodore Roosevelt que, dbil y enfermizo en su juventud, logr,
mediante el ejercicio sistemtico, convertirse en un
hombre fsicamente robusto.
Poco despus de haber publicado su monografa
sobre la inferioridad orgnica, Adler ampli el con
cepto incluyendo en l a todo sentimiento de in
ferioridad: tanto el que resulta de una incapacidad
psicolgica o social subjetivamente experimentada
como el que se desprende de una autntica debili
dad o un impedimento corporal. Por entonces, Ad
ler equiparaba inferioridad con falta de masculinidad o femineidad y denominaba protesta mascu
lina a la compensacin de esa inferioridad. Sin
embargo, luego subordin sus opiniones al concepto
ms general de que los sentimientos de inferioridad
nacen de los de imperfeccin en cualquier esfera
de la vida: por ejemplo, son sus sentimientos de in
ferioridad los que motivan el esfuerzo del nio por
alcanzar un ms alto nivel de desarrollo; una vez
alcanzado, comienza nuevamente a sentirse infe
rior y reinicia el movimiento ascendente. Segn afir
ma Adler, los sentimientos de inferioridad no son
un signo de anormalidad sino la causa de todo pro
greso en el destino del hombre. Naturalmente, los
sentimientos de inferioridad pueden ser exagerados
por condiciones especiales tales como la sobreproteccin o el rechazo del nio, en cuyo caso existe la

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

23

posibilidad de que sobrevengan ciertas manifesta


ciones anormales, por ejemplo, el desarrollo de un
complejo de inferioridad o el de un complejo de
superioridad compensatorio. En circunstancias nor
males, sin embargo, el sentimiento de inferioridad
o de imperfeccin es la gran fuerza impulsora de la
humanidad: el hombre es empujado por la necesi
dad de superar su inferioridad y atrado por el de
seo de ser superior.
Adler no fue un defensor del hedonismo; aun
cuando crea que los sentimientos de inferioridad
son dolorosos, no pensaba que el alivio de tales sen
timientos deba ser necesariamente placentero; para
l la finalidad de la vida no es el placer sino la per
feccin.

IN TER ES SOCIAL
Durante los primeros aos de su actividad te
rica, cuando proclamaba la naturaleza agresiva y
hambrienta de poder del hombre y la idea de la
protesta masculina como sobrecompensacin de la
debilidad femenina, Adler fue severamente criti
cado por acentuar los impulsos egostas del hombre
e ignorar sus motivaciones sociales. La lucha por la
superioridad evocaba, en cierto modo, el grito de
guerra del superhombre nietzscheano, compaa
apropiada para la frmula darwiniana de la super
vivencia del ms apto.
Adler, que fue un defensor de la justicia y de la
democracia sociales, ampli su concepcin del hom
bre hasta incluir el factor del inters social (1939)
que, si bien comprende asuntos tales como la coo
peracin, las relaciones interpersonales y sociales,

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CALVIN S. H A L L Y GARDNEB L IN D Z E Y

la identificacin con el grupo, la empatia, etctera,


es mucho ms amplio que todo esto: en esencia, el
inters social consiste en la colaboracin del indi
viduo con la sociedad, destinada a lograr la socie
dad perfecta. E l inters social es la autntica e
ineludible compensacin de todas las debilidades
naturales del individuo humano (Adler, 1929b, p
gina 31).
El hombre est, desde el comienzo mismo de su
vida, inserto en un contexto social; la cooperacin
se manifiesta ya en las relaciones entre el lactante
y la madre; a partir de ese momento, el individuo
se ve continuamente envuelto en una red de rela
ciones interpersonales que configuran su persona
lidad y proveen salidas concretas para su lucha por
la superiodidad. A su vez, la lucha por la superio
ridad llega a ser socializada: el ideal de una socie
dad perfecta toma el lugar de la ambicin pura
mente personal del beneficio egosta; trabajando por
el bien comn, el hombre compensa su debilidad
individual.
A criterio de Adler, el inters social es innato:
el hombre es una criatura social, no por hbito, sino
por naturaleza; esta predisposicin, sin embargo,
como otras aptitudes naturales, no surge espont
neamente sino que alcanza su madurez mediante
la orientacin y el entrenamiento. Adler crea en
los beneficios de la educacin, razn por la cual
consagr gran parte de su tiempo a establecer cl
nicas de orientacin infantil, a mejorar las escuelas
y a educar al pblico respecto de los mtodos apro
piados para la crianza de los nios.
Resulta interesante seguir, en los escritos adlerianos, el cambio decisivo, aunque gradual, que ex
perimenta su concepcin del hombre, desde los pri

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

25

meros aos de su vida profesional, en el transcurso


de su asociacin con Freud, hasta los ltimos, cuan
do alcanz una reputacin internacional. Segn el
joven Adler, el hombre es impulsado por una vo
luntad insaciable de poder y dominacin destinada
a compensar un agudo y profundamente arraigado
sentimiento de inferioridad. Segn el Adler madu
ro, el hombre es motivado por un inters social in
nato que lo induce a subordinar el beneficio pri
vado al bienestar pblico. La imagen del hombre
perfecto que vive en una sociedad perfecta anula la
del hombre fuerte y agresivo que domina y explota
a la sociedad: el inters social reemplaza al inters
egosta.

E ST IL O D E VIDA
He aqu el lema de la teora J e la personalidad
de Adler, el tema recurrente de todas sus publica
ciones (por ejemplo, 1929a, 1931) y el rasgo par
ticularmente distintivo de su psicologa. E l estilo de
vida es el principio sistemtico segn el cual fun
ciona la personalidad individual, el todo que dirige
las partes, y constituye el principio ideogrfico rector
de Adler; el que explica la unicidad de la persona:
cada individuo tiene su propio estilo de vida; nunca
dos individuos desarrollan el mismo.
Qu significa exactamente este concepto? Es di
fcil responder a este interrogante ya que Adler ha
dicho muchas cosas al respecto, a veces diferentes
e incluso opuestas, segn se observa en sus nume
rosos trabajos. En consecuencia, resulta igualmente
difcil distinguirlo de otro de sus conceptos: el del
s mismo creador. Aun cuando el objetivo de todo

26

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

individuo es uno, el de la superioridad, existen mu


chos modos de luchar por alcanzarlo: en tanto uno
procura llegar a ser superior a travs de su desa
rrollo intelectual, otro consagra todos sus esfuerzos
a lograr la perfeccin muscular; el intelectual tiene
un estilo de vida, el atleta otro. E l intelectual lee,
estudia, piensa; su vida es ms sedentaria y solita
ria que la del hombre activo; dispone los detalles de
su existencia, sus hbitos domsticos, sus recreacio
nes, su rutina cotidiana, las relaciones con su fami
lia, sus amigos y conocidos, sus actividades sociales,
de acuerdo con su meta de superioridad intelectual
y cuanto haga lo har con la mirada puesta en ese
fin ltimo. La conducta del individuo deriva de su
estilo de vida; percibe, aprende y retiene aquello
que se ajusta a su estilo de vida e ignora lo dems.
El estilo de vida se constituye durante la infan
cia, hacia los cuatro o cinco aos de edad y a par
tir de entonces las experiencias son asimiladas y uti
lizadas de acuerdo con ese nico estilo de vida; las
actitudes, los sentimientos y las percepciones pro
pios de ste llegan a fijarse y mecanizarse en esa
primera etapa y, en consecuencia, resulta prctica
mente imposible que el estilo de vida cambie ms
tarde: aun cuando el individuo puede adquirir nue
vas formas de expresar su estilo nico de vida, ellas
no han de ser sino instancias concretas y particu
lares del mismo estilo bsico hallado en la niez.
Qu es lo que determina el estilo de vida del
individuo? En gran medida, segn los primeros tra
bajos de Adler, las inferioridades especficas, reales o
imaginarias que ese individuo padece: el estilo de
vida constituye la compensacin por una inferiori
dad particular; si el nio es fsicamente dbil, por
ejemplo, su estilo de vida ha de tender a la reali

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

27

zacin de cuanto pueda proporcionarle vigor fsi


co; si es torpe, se empear en lograr la superiori
dad intelectual. As el estilo de vida de Napolen,
de conquistador, fue determinado por su pequea
estatura fsica, el voraz deseo de Hitler de dominar
el mundo lo fue por su impotencia sexual. Esta ex
plicacin de la conducta humana, que atrajo la aten
cin de la mayor parte de sus lectores y que fue
intensamente aplicada al anlisis del carcter du
rante las dcadas de 1920 y 1930, no satisfizo al
mismo Adler por ser demasiado simple y mecanicista y, en busca de un principio ms dinmico, ha
ll el del s mismo creador.
E L SI MISMO CREADOR
Este concepto constituye el logro capital de Ad
ler como terico de la personalidad: todos sus otros
conceptos fueron subordinados al del s mismo crea
dor en el momento de su descubrimiento: aqu es
taba, por fin, el tan buscado mvil primero, la pie
dra filosofal, el elixir de la vida, la causa primera
de todo lo humano. E l s mismo creador, unitario
y estable, es el soberano en la estructura de la per
sonalidad.
Como todas las causas primeras, el s mismo crea
dor es difcilmente descriptible: no podemos verlo,
aun cuando observamos sus efectos; es algo que in
terviene entre los estmulos que actan sobre el
individuo y las respuestas de ese individuo a tales
estmulos. En esencia, la doctrina del s mismo crea
dor sostiene que el hombre construye su propia per
sonalidad a partir del material en bruto de la he
rencia y la experiencia.

28

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

La herencia slo le confiere ciertas aptitudes;


el ambiente slo le brinda ciertas impresiones.
Tales aptitudes e impresiones y la forma en que
l las experimenta es decir, su interpretacin
de esas experiencias son los ladrillos que em
plea, segn su propio modo creador, en la es
tructuracin de su actitud ante la vida. Y es pre
cisamente su modo individual de usar esos la
drillos, es decir, su actitud hacia la vida, lo que
determina su relacin con el mundo exterior (Ad
ler, 1935, pg. 5 ).
E l s mismo creador es la levadura que acta so
bre los hechos del mundo y los transforma en per
sonalidad subjetiva, dinmica, unificada, individual
y singularmente modelada; confiere significado a la
vida; crea tanto el fin como los medios para con
seguir; es, en suma, el principio activo de la vida
humana, no muy distinto del antiguo concepto del
alma.
Podemos afirmar, en sntesis, que Adler elabor
una teora humanista de la personalidad, anttesis
de la concepcin freudiana del hombre. Al atribuir
al hombre altruismo, humanitarismo, cooperatividad,
creatividad y unicidad, restaur el sentido de su
dignidad y su valor, que el psicoanlisis, en buena
medida, haba destruido; en lugar del triste cuadro
materialista que horrorizaba y repugnaba a muchos
de los lectores de Freud, Adler ofreci un retrato
del hombre ms satisfactorio, ms promisorio y mu
cho ms halagador. Su concepcin de la naturaleza
de la personalidad coincidi con la popular idea
segn la cual el hombre puede ser el dueo y no la
vctima de su destino.

2. CLASE Y METODOS D E INVESTIGACION

Las observaciones empricas de Adler tuvieron lu


gar, en gran medida, dentro del mbito teraputico
y, en su mayora, constituyeron reconstrucciones del
pasado segn los recuerdos del paciente y aprecia
ciones de la conducta presente basadas en su in
formacin verbal. El espacio de que disponemos no
permite sino la mencin de unos pocos ejemplos de
las actividades investigadoras de Adler.

ORDEN D E NACIMIENTO Y
PERSONALIDAD
Fiel a su inters en los determinantes sociales de
la personalidad, Adler observ que existe, en gene
ral, no poca diferencia entre las personalidades del
mayor, del intermedio y el menor de los hijos de
toda familia (.1931, pgs. 144-154) que atribuy al
carcter distintivo de las experiencias de cada nio
como miembro del grupo social.
El primer hijo es objeto de considerable atencin
hasta el nacimiento del segundo; en ese momento es
repentinamente destronado de su favorecida posi
cin y se ve obligado a compartir con el recin
llegado el afecto de sus padres. Esa experiencia

30

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

puede condicionarlo de diversos modos: odiar a


la gente, se proteger de sbitos reveses, se sentir
inseguro, etc. E l hijo mayor est, en general, pre
dispuesto a interesarse por el pasado, tiempo en
que l constitua el centro de la atencin. Segn
observ Adler, a menudo los neurticos, los crimi
nales, los alcohlicos y los pervertidos son primo
gnitos. Si los padres encaran inteligentemente la
situacin, preparando al nio para la aparicin de
un rival, el primognito estar en mejores condi
ciones para llegar a ser una persona responsable y
protectora.
El segundo hijo o intermedio se caracteriza por
su ambicin: constantemente trata de superar a su
hermano mayor y, aun cuando tiende a ser rebelde
y envidioso, en general est mejor adaptado que
sus hermanos, tanto mayor como menor.
E l ltimo hijo es el mimado; despus del primo
gnito, es el ms predispuesto a convertirse en un
nio problema y en un adulto neurtico e ina
daptado.
Si bien las primeras pruebas de Adler sobre la
teora acerca del orden de nacimiento no fueron
suficientes para su confirmacin (Jones, 1931), el
trabajo ms elaborado de Schachter (1959) ha otor
gado a las hiptesis adlerianas una impresionante
confirmacin y ha abierto as el campo para una
abundante cantidad de investigaciones.

LOS PRIM ERO S REC U ERD O S


Adler consider que la relacin de los primeros
recuerdos que una persona es capaz de evocar cons
tituyen una de las claves fundamentales para la

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

31

comprensin de su estilo bsico de vida (1931).


Por ejemplo, una nia comenz a relatar sus prime
ros recuerdos diciendo: Yo tena tres aos, y mi
p a d re.. . lo que indica que est ms interesada en
su padre que en su madre. Contina contando que
su padre llev al hogar un par de caballitos para
ella y su hermana mayor, quien, sujetando las rien
das, condujo sin tropiezos al que se le destin,
en tanto que ella, arrojada de la montura por su
propio pony, cay sobre el barro. Tal es el des
tino del hijo menor: ocupar el segundo puesto en
la competencia con el hermano mayor que, en esta
nia, motiva el deseo de superar a la otra. Su estilo
de vida muestra el impulso ambicioso, la urgencia
de ser la primera, un profundo sentimiento de in
seguridad y disgusto y una intensa sensacin de
fracaso.
Durante el tratamiento de su problema graves
ataques de ansiedad un joven record la siguien
te escena: Cuando tena aproximadamente cuatro
aos, me sentaba junto a la ventana y observaba a
los obreros que edificaban una casa en la vereda de
enfrente, mientras mi madre teja medias. Este re
cuerdo indica que el joven fue un nio mimado:
sus memorias incluyen una madre solcita. El hecho
de que mira a quienes trabajan sugiere que su es
tilo de vida es ms el de un espectador que el de
un participante. Esto se confirma con la ansiedad
que experimenta cada vez que procura definir su
vocacin. Adler le sugiri que optara por una ocu
pacin que le permitiera aplicar su preferencia por
la contemplacin y la observacin. El paciente si
gui su consejo y lleg a ser, con verdadero xito,
negociante de objetos de arte.

32

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

Adler aplic este mtodo tanto con individuos


como con grupos y, segn comprob, constitua
una manera fcil y econmica de estudiar la per
sonalidad. Los recuerdos infantiles estn siendo
ahora usados como tcnica proyectiva (Mosak, 1958).

EXPERIEN C IA S IN FA N TILES
Adler se interes muy particularmente en los ti
pos de influencias tempranas que predisponen al
nio para adoptar un estilo de vida errado y des
cubri tres importantes factores: 1) nios con in
ferioridades, 2) nios mimados y 3) nios descui
dados. Los nios con enfermedades fsicas o men
tales soportan una pesada carga y son propensos a
sentirse incapacitados para encarar las tareas que
la vida les depara; se consideran fracasados y, en
efecto, a menudo lo son. No obstante, si sus padres
son comprensivos y los estimulan, pueden compen
sar sus inferioridades y transformar su debilidad en
fortaleza: muchos hombres eminentes iniciaron sus
vidas con alguna deficiencia orgnica que luego
compensaron. Reiterada y vehementemente, Adler
se pronunci contra el riesgo de los mimos exce
sivos, a su criterio el ms grave dao que puede
aquejar a un nio: el nio mimado no desarrolla
sentimientos sociales; se convierte en dspota a la
espera de que la sociedad satisfaga sus deseos ego
cntricos. Segn Adler, esos nios constituyen la
clase potencialmente ms peligrosa de la sociedad.
Tambin las consecuencias del descuido son infor
tunadas: el individuo maltratado durante su infan

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

33

cia llega a ser, una vez adulto, un enemigo de la


sociedad; su estilo de vida est dominado por la
necesidad de venganza. Estas tres condiciones en
fermedad orgnica, mimos y rechazo producen
errneas concepciones del mundo y derivan en un
estilo patolgico de vida.

ERICH

FROMM

Nacido en el ao 1900 en Francfort, Alemania,


Erich Fromm estudi psicologa y sociologa en las
universidades de Heidelberg, Francfort y Munich.
Tras haber obtenido, en 1922, su ttulo de doctor
en filosofa en Heidelberg, recibi preparacin psicoanaltica en Munich y en el famoso Instituto Psicoanaltico de Berln. En 1933 viaj a e . u . a . para
desempearse como profesor del Instituto Psicoanaltico de Chicago, donde se hizo cargo de numero
sas ctedras en diferentes universidades e institu
tos; por entonces inici tambin la prctica privada
en la ciudad de Nueva York. Sus obras han sido
objeto de profunda atencin no slo por parte de
especialistas en los campos de la psicologa, la so
ciologa, la filosofa y la religin, sino tambin del
pblico en general.
Fromm ha sido profundamente influido por los
trabajos de Karl Marx, en especial por una de sus
primeras obras, The econom ic and philosophical
manuscripts [Manuscritos econmicos y filosficos],
escrita en 1844. Este trabajo (en la traduccin in
glesa de T. B. Bottomore) fue incluido por Fromm
en Marxs concept of man [Marx y su concepto del
hombre]. Fromm compara las ideas de Freud y
Marx en Beyond the chains of illusion (1962) [Ms
all de las cadenas de la ilusin], sealando las
contradicciones e intentando una sntesis; juzga a

36

CALVIN S. H A LL Y CARDNER L IN D Z E Y

Marx un pensador ms profundo que Freud, y em


plea el psicoanlisis para rellenar las lagunas marxistas. Fromm escribi (1959) un importante anlisis
muy crtico, y aun polmico, de la personalidad e
influencia de Freud y, a manera de contraste, un
elogio incondicional de Marx (1961). Pese a que
Fromm puede ser considerado personalmente como
un terico marxista, l prefiere el ttulo de huma
nista dialctico. Sus escritos estn inspirados en sus
amplios conocimientos de historia, sociologa, lite
ratura y filosofa.
En esencia, el tema de la obra de Fromm es el
sentimiento de soledad y aislamiento que el hombre
experimenta a causa de la separacin que ha lle
gado a vivir respecto de la naturaleza y de los otros
hombres, condicin sta que no se observa en es
pecie animal alguna; por el contrario, constituye el
aspecto distintivo de la situacin humana. El nio,
por ejemplo, a medida que se libera de los vncu
los primarios respecto de sus padres, se siente ais
lado y desamparado; eventualmente, el esclavo
que como tal perteneca a alguien y, aunque no
era libre, experimentaba la sensacin de estar re
lacionado con el mundo y con sus semejantes
conquista su libertad tan slo para verse a la de
riva en un mundo predominantemente ajeno.
Tal es la tesis que Fromm desarrolla en Escape
frorn freedom (1941) [El miedo a la libertad]: en
la medida en que el hombre ha conquistado cada
vez mayor libertad, a travs de los siglos, se ha
sentido ms solo, y la libertad, en consecuencia, ha
llegado a transformarse en una condicin negativa
de la cual procura huir.
Cul es la solucin de este dilema? E l hombre
puede unirse a otros mediante el amor y el trabajo

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

37

compartido, emplear su libertad para construir una


sociedad mejor o hallar su seguridad sometindose
a la autoridad y adaptndose a la sociedad, es de
cir, estructurar un nuevo cautiverio. Escrito a la
sombra de la dictadura nazi, Escape from freedom
revela el tipo de atraccin que esta forma de tota
litarismo ejerce sobre ciertos individuos en virtud
del nuevo tipo de seguridad que les ofrece. No obs
tante, segn seala en obras posteriores (1947, 1955,
1964), sea cual fuere la forma de la sociedad que
el hombre modela feudalismo, capitalismo, fas
cismo, socialismo, comunismo , siempre represen
ta una tentativa de resolver la contradiccin fun
damental humana, es decir, el hecho de que siendo,
como es, parte de la naturaleza, est separado de
ella: su simultnea cualidad de ser humano y ani
mal. En tanto animal, experimenta ciertas necesi
dades fisiolgicas que ha de satisfacer (pero, co
mo ser humano posee conciencia de s mismo, ra
zn e imaginacin). Entre las experiencias que son
tpicamente humanas se cuentan los sentimientos
de ternura, de amor y de compasin: las actitudes
de inters, responsabilidad, identidad, integridad,
vulnerabilidad, trascendencia y libertad; y los va
lores y las normas (1968). La unin de ambos as
pectos, animal y humano, configura las condiciones
bsicas de su existencia. Necesariamente, la com

prensin de la psique del hom bre ha d e estar ba


sada en el anlisis d e aquellas necesidades que sur
gen d e las condiciones d e su existencia (1955, p
gina 25).
Cules son, entre las necesidades especficas del
hombre, las que surgen de las condiciones de su
existencia? Fromm seala la existencia de cinco ne
cesidades de este tipo: de relacin, de trascenden-

38

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

cia, de arraigo, de identidad y de un marco de


orientation. La necesidad de relacion (tambien 11amada el marco de la dedication en Revolution of
hope (1968) [Revolution dc esperanza] surge del
hecho de que el hombre, al llegar a ser tal, se ha
visto excluido de la primitiva union del animal con
la naturaleza: E l animal esta equipado por la
naturaleza para enfrentar las condiciones que realmente ha de hallar (1955, pag. 23), en tanto que el
hombre, merced a su facultad de razonar e imaginar, ha perdido tan intima interdependencia con
la naturaleza. En lugar de los lazos instintivos que
unen al animal con la naturaleza, el hombre ha
creado sus propias relaciones, las mas satisfactorias
de las cuales son, sin duda, las fundadas sobre el
amor constructivo, que invariablemente implica solicitud, responsabilidad, respeto y entendimiento
mutuos.
La necesidad de trascendencia del hombre esta
directamente relacionada con la de elevarse por so
bre su naturaleza animal, la de transformarse en
una persona capaz de crear en lugar de subsistir
solo como simple criatura; si se contraria su anhelo
creador, el hombre llega a ser un destructor. Segun
senala Fromm, ello no implica que odio y amor
constituyan impulsos antiteticos: ambos son respuestas a la necesidad del hombre de trascender su
naturaleza animal; el animal no puede amar ni odiar
y el hombre si.
E l hombre necesita raices naturales, desea for
mal- parte del mundo, sentir que pertenece a algo
o alguien: de nino, su vida depende totalmente de
su madre relacion cuya persistencia mas alia de
la infancia sera considerada una morbosa fijacion ;
ya adulto, halla sus mas satisfactorias y sanas raices

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

39

en el sentimiento de hermandad hacia los demas


hombres y mujeres. Sin embargo, el hombre desea
experimentar la sensation de su identidad personal,
ser un individuo singular y, cuando no lo logra
mediante su propio esfuerzo creador, puede al menos obtener cierto sello distintivo mediante su iden
tification con otro individuo o grupo: el esclavo se
identifica con su amo, el ciudadano con su pais, el
obrero con su gremio; en todos estos casos, el sen
timiento de identidad surge del hecho de pertenecer
a algo o alguien, no del de ser alguien.
Por ultimo, el hombre necesita y desarrolla
una manera estable v coherente de percibir y comprender el mundo, un marco de referencia, que
puede ser fundamentalmente racional, o fundamentalmente irracional, o bien poseer elementos de
ambos aspectos.
Estas necesidades, esencialmente humanas y objetivas a juicio de Fromm, no existen en el animal
ni derivan de la observation de cuanto el hombre
manifiesta desear; tampoco son, ni ellas ni los esfuerzos en pos de su satisfaction, creados por la
sociedad; antes bien, han sido incorporados, a traves de la evolution, a la naturaleza humana. ^Cual
es, entonces, la relacion que existe entre la sociedad
y la existencia del hombre? Segun Fromm, el orden
social en el que el hombre vive determina las ma
n ifestations especificas de estas necesidades, los
medios efectivos de que el se vale para concretar
sus potencialidades internas; su personalidad se de
sarrolla en concordancia con las oportunidades que
le ofrece tal o cual sociedad particular. En una so
ciedad capitalista, por ejemplo, el hombre puede
lograr la sensation de identidad personal por via
del enriquecimiento material o desarrollar un sen-

40

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

timiento de arraigo mediante la eonquista de una


solida position en una importante compania como
empleado necesario y digno de confianza. En sintesis, la adaptation del individuo a la sociedad cons
tituye una transaction entre sus necesidades internas y las exigencias externas; el hombre desarrolla
un caracter social en armonia con los requerimientos de la sociedad.
Fromm ha identificado y descripto cinco tipos caracteristicos de la sociedad actual: el receptivo, el
explotador, el acumulador, el comerciante y el productivo. Considera que solo el ultimo de ellos esta
sano y expresa lo que Marx denomina actividad
libre y consciente. Posteriormente, Fromm (1964)
ha descripto un sexto par de tipos caracteristicos:
el necrofilo, que es atraido por la muerte, y el bidfilo, amante de la vida. Fromm indica que lo que
puede parecer como un paralelo entre su formula
tion y la de Freud sobre los instintos de la vida y
de la muerte, en realidad no lo es. Para Freud,
tanto los instintos de vida como los de muerte son
inherentes a la biologia humana, mientras que para
Fromm, la vida es la unica principal. La muerte es
secundaria y solo entra en escena cuando las fuerzas de la vida estan frustradas.
Desde el punto de vista del adecuado funcionamiento de una sociedad determinada, es absolutamente indispensable que el caracter del nino sea
modelado en coincidencia con las necesidades de
esta. Los padres y la escuela son los encargados de
lograr que el nino desee actuar tal como debe hacerlo si un determinado sistema economico, politi
co y social debe ser preservado. Dentro de un sis
tema capitalista, por ejemplo, es preciso infundir
en la gente el deseo de ahorrar a fin de crear la dis-

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

41

ponibilidad de capital necesaria para una economa


en expansin; de igual modo, la sociedad que ha
desarrollado un sistema basado en el crdito debe
ocuparse de que sus miembros sientan la compul
sin interna de pagar sin demora sus deudas. Fromm
ofrece varios ejemplos de los tipos de carcter que
se desarrollan en el mbito de una sociedad capita
lista democrtica (1947).
Cuando la sociedad impone al hombre exigencias
contrarias a su naturaleza, lo doblega y lo frustra,
lo aliena respecto de su situacin humana y le
niega la posibilidad de satisfacer plenamente las
condiciones bsicas de su existencia. As, tanto el
capitalismo como el comunismo, tienden a hacer de
l un autmata, un esclavo asalariado, una no-entidad, y con frecuencia logran conducirlo a la locura,
a una conducta antisocial, a la autodestruccin;
cuando una sociedad ha fracasado en su misin de
satisfacer las necesidades esenciales del hombre,
Fromm no vacila en estigmatizarla y desahuciarla
(1 9 5 5 ).
Asimismo, Fromm seala la probabilidad de que
el cambio operado en uno de los aspectos importan
tes de determinada sociedad lo cual ocurre cuan
do el feudalismo se transforma en capitalismo, por
ejemplo, o cuando el artesano individual es despla
zado por el sistema gremial desarticule el carc
ter social de sus miembros. La antigua estructura
no se amolda a la nueva sociedad, lo que se suma
a la alienacin y la desesperanza que el hombre,
despojado de sus lazos tradicionales, experimenta:
en tanto no est en condiciones de echar nuevas
races y de desarrollar nuevas relaciones, se sentir
perdido; en el transcurso de tales perodos de tran

42

CALVIN S. H A LL Y GABDNEH L IN D Z E Y

sicin, creer ciegamente en cuantas panaceas le


ofrezcan proteccin contra la soledad.
El problema de las relaciones del hombre con la
sociedad es tratado a menudo por Fromm, a quien
interesa profundamente este tema. Al respecto est
totalmente convencido de la validez de las siguien
tes proposiciones: 1) el hombre posee una natura
leza esencial e innata; 2) el hombre crea la sociedad
con el propsito de alcanzar la plena realizacin
de esa naturaleza esencial; 3) ninguna de las socie
dades hasta ahora creadas encara las necesidades
fundamentales de la existencia humana; 4 ) es po
sible crear tal sociedad.
Qu tipo de sociedad propugna Fromm? Una
sociedad
. . . en cuyo mbito el hombre se una amistosa
mente al hombre; en la que consolide su arraigo
mediante vnculos fraternos y solid arios... una
sociedad que le ofrezca la posibilidad de trascen
der su naturaleza a travs de la creacin, no de
la destruccin; en cuya esfera cada individuo ad
quiera la nocin de s mismo sintindose regido
por sus propios poderes antes de por conformidad
alguna; en la cual, sin necesidad de que el hom
bre distorsione la realidad ni rinda culto a dolos,
exista un sistema de orientacin y devocin
(1955, pg. 362).
Fromm aventura, incluso, un hombre para esta
sociedad perfecta: socialismo humanista comunita
rio. En ella, todos los individuos dispondrn de
iguales oportunidades para llegar a ser cabalmente
humanos y no existir soledad, ni aislamiento, ni

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

43

desesperacin; el hombre encontrara un nuevo ho


gar, apto para la situacin humana.
Esta sociedad realizara el propsito de Marx de
transformar la alienacin humana bajo un sistema
de propiedad privada en la oportunidad de autorrealizacin de s mismo como ser humano, social
y activo en la produccin, bajo un rgimen socia
lista. Fromm ha difundido el esquema de la socie
dad ideal, al detallar cmo puede ser humanizada
nuestra sociedad tecnolgica actual (1968). Sus
puntos de vista han sido agudamente criticados por
Schaar (1961).

KAREN

HORNEY

Karen Horney naci en Hamburgo, Alemania, el


16 de septiembre de 1885 y muri en Nueva York
el 4 de diciembre de 1952. Tras haber estudiado
medicina en la Universidad de Rerln, trabaj en el
Instituto Psicoanaltico de esa misma ciudad, desde
1918 hasta 1932. Fue psicoanalizada por Karl Abraham y Hans Sachs, dos de los ms eminentes ana
listas didcticos europeos de esa poca. Invitada
por Franz Alexander, viaj en 1932 a los Estados
Unidos y, designada directora asociada del Institu
to Psicoanaltico de Chicago, permaneci all du
rante dos aos, al cabo de los cuales se traslad a
Nueva York en 1934, donde se dedic a la prctica
del psicoanlisis y, en el Instituto Psicoanaltico de
Nueva York, a la enseanza. Disconforme con el
psicoanlisis ortodoxo, se uni a otros estudiosos
que sustentaban convicciones semejantes, con quie
nes fund la Asociacin para el Progreso del Psicoa
nlisis y el Instituto Norteamericano de Psicoan
lisis del que fue directora hasta su muerte.
Segn Horney, sus ideas, lejos de constituir una
nueva va de acceso hacia la comprensin de la
personalidad, coinciden con la estructura de la psi
cologa freudiana, de la cual pretende, sin embar
go, eliminar las falacias manifiestas del pensamiento
de Freud falacias cuyo origen se halla, a su jui-

46

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN Z E Y

ci, en una orientacin biolgica y mecanicista ,


para que el psicoanlisis est en condiciones de
concretar todas sus potencialidades como ciencia
del hombre: Mi conviccin, en pocas palabras, es
que el psicoanlisis debe superar las limitaciones
propias de una psicologa instintivista y gentica
(1939, pg. 8 ).
Horney objeta, especialmente, el concepto freudiano de envidia del pene y su presunta calidad de
factor determinante de la psicologa femenina. Se
gn se recordar, Freud afirm que las actitudes y
los sentimientos peculiares de las mujeres y la ma
yor profundidad de sus conflictos derivan del senti
miento de inferioridad genital y de sus celos respecto
del hombre. A criterio de Horney, sin embargo, la
psicologa femenina est basada en la falta de con
fianza y en el excesivo nfasis puesto en la relacin
amorosa, y no se relaciona sino en mnimo grado
con la anatoma de los rganos sexuales. En cuanto
al complejo de Edipo, considera que no se trata,
en modo alguno, de un conflicto sexual-agresivo en
tre el nio y sus padres sino de una ansiedad
emanada de perturbaciones bsicas por ejemplo,
el rechazo, la sobreproteccin y el castigo de la
relacin entre uno y otros. La agresividad no es,
como sostiene Freud, innata, sino un medio por el
cual el hombre intenta salvaguardar su seguridad;
el narcisismo no es, en realidad, el amor a s mismo,
sino el envanecimiento y la sobreestimacin de s
mismo debido a sentimientos de inseguridad. Hor
ney discrepa igualmente con otros conceptos freudianos: la compulsin de repeticin, el ello, el yo,
el supery, la ansiedad y el masoquismo (1939). No

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

47

ignora, sin embargo, el aspecto positivo de la con


tribucin de Freud, cuyos conceptos tericos fun
damentales son, a su juicio, las doctrinas del determinismo psquico, de la motivacin inconsciente y
de los motivos emocionales, no racionales.
E l concepto clave de Horney es el de la ansiedad
bsica, que define como
.. .la sensacin de aislamiento y desamparo que
el nio experimenta en un mundo potencialmente
hostil. Es muy amplia la gama de factores am
bientales adversos que pueden producir tal inse
guridad en el nio: ser directa o indirectamente
dominado, la indiferencia, una conducta ambigua,
la falta de respeto por sus necesidades indivi
duales, la carencia de una verdadera orientacin,
las arbitrariedades, la excesiva admiracin o su
total ausencia, la carencia de un afecto digno de
confianza, la necesidad de tomar partido en los
conflictos de sus padres, la exigencia de excesiva
responsabilidad o la virtual ausencia de requeri
mientos en ese sentido, la sobreproteccin, el ais
lamiento respecto de otros nios, la injusticia, la
discriminacin, promesas incumplidas, una atms
fera hostil, y as de seguido (1945, pg. 41 ).
En general, todo lo que perturba la seguridad del
nio en relacin con sus padres, produce ansiedad
bsica.
El nio inseguro y ansioso despliega diversas es
trategias destinadas a encarar sus sentimientos de
soledad y desamparo (1 9 3 7 ): puede tornarse hostil
y procurar vengarse de quienes lo han rechazado o
maltratado o volverse manifiestamente sumiso para

48

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

reconquistar el amor que siente perdido; puede,


asimismo, para compensar sus sentimientos de in
ferioridad, concebir una imagen de s mismo irreal
o idealizado (1950) o, en busca de amor, puede
intentar sobornos o amenazas o tener compasin de
s mismo para obtener la simpata de los dems.
Si no logra conquistar el amor de los otros inten
tar, tal vez, adquirir poder sobre ellos: compensa
r as su sensacin de desamparo, hallar una salida
para su hostilidad y estar facultado para explotar
a los dems; o llegar a ser resueltamente compe
titivo y atribuir la mxima importancia al triunfo
sobre otros, no al logro en s; o bien volver hacia
dentro su agresividad y llegar a menospreciarse.
Existe la posibilidad de que cualquiera de estos
recursos se transforme en un mecanismo ms o
menos permanente de su personalidad; es decir,
que una estrategia particular puede asumir, dentro
de la dinmica de la personalidad, el carcter de
un impulso o una necesidad. Horney enumera diez
necesidades adquiribles como consecuencia de la
bsqueda de soluciones para el problema de las re
laciones humanas perturbadas (1942) y, dado el
carcter no racional de tales soluciones, denomina
neurticas a las necesidades en cuestin.
1. La necesidad neurtica de afecto y aprobacin
Se caracteriza por un indiscriminado deseo de
complacer a los otros y de cumplimentar sus expec
tativas; el individuo que la padece vive en pos de
la favorable opinin de los dems y es extremada
mente sensible al menor signo de rechazo y hosti
lidad.

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

49

2. La necesidad neurtica de un compaero que se


haga cargo de la propia vida
El individuo que la padece es un parsito; so
breestima el amor y teme exageradamente ser aban
donado y vivir en soledad.
3. La necesidad neurtica de restringir la propia
vida dentro de lmites estrechos
En este caso, el sujeto jams exige nada, se
contenta con poco, prefiere pasar inadvertido y
atribuye valor, por sobre todo, a la modestia.
4. La necesidad neurtica de poder
Se manifiesta en el esfuerzo por conseguir el po
der por el poder mismo, en una falta esencial de
respeto por los dems, en una indiscriminada glo
rificacin de la fuerza y un profundo desprecio por
la debilidad. Quienes temen ejercer abiertamente
el poder pueden tratar de controlar a los dems me
diante la utilizacin de la superioridad en el orden
intelectual. La necesidad de creer en la omnipo
tencia de la voluntad constituye otra variedad del
ansia de poder; los individuos que la experimentan
consideran que pueden conseguir cualquier cosa
mediante el simple ejercicio de su voluntad.
5. La necesidad neurtica de explotar a los dems
6. La necesidad neurtica de prestigio
La autoevaluacin est determinada por el grado
de reconocimiento pblico de que el individuo es
objeto.

50

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

7. La necesidad neurtica de admiracin personal


El individuo que padece esta necesidad tiene una
imagen agigantada de s mismo, y pretende ser ad
mirado de acuerdo con ella y no con lo que real
mente es.
8. La ambicin neurtica de logro personal
En este caso el individuo aspira a ser el mejor y
se impulsa a s mismo, como resultado de su bsica
inseguridad, a logros cada vez mayores.
9. La necesidad neurtica de autosuficiencia
e independencia
Frustrado en sus intentos de establecer relaciones
afectuosas y satisfactorias con los otros, el individuo
se asla de ellos y rehsa vincularse con nadie ni a
nada; se convierte en un lobo solitario.
10. La necesidad neurtica de perfeccin
y de inexpugnabilidad
Temeroso de cometer errores o de ser criticado,
el individuo que padece esta necesidad procura lle
gar a ser invulnerable e infalible; as, costantemente
busca sus propias imperfecciones, con el propsito
de encubrirlas antes de que se hagan evidentes pa
ra los dems.
Estas diez necesidades constituyen las fuentes de
los conflictos internos: la necesidad neurtica de
amor, por ejemplo, es insaciable: cuanto ms tiene
el individuo, ms quiere y, en consecuencia, jams

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

51

se sentir satisfecho; tampoco la necesidad de in


dependencia podr ser plenamente satisfecha ya
que otra parte de la personalidad desea, al mismo
tiempo, amor y admiracin. La bsqueda de la per
feccin es una causa perdida desde el principio;
ninguna de las necesidades mencionadas se adeca
a la realidad.
En una publicacin posterior (1945), Horney cla
sific las diez necesidades en tres grupos: 1) el im
pulso hacia la gente, por ejemplo, la necesidad de
amor; 2) el alejamiento respecto de la gente, por
ejemplo, la necesidad de independencia, y 3) el im
pulso en contra de la gente, por ejemplo, la nece
sidad de poder. Cada uno de stos representa una
orientacin bsica del individuo ante los otros y an
te s mismo; segn Horney, las diversas orientacio
nes constituyen las bases de los conflictos internos.
La diferencia esencial entre un conflicto normal y
uno neurtico es simple cuestin de grado
. .la
disparidad entre los trminos conflictivos es mu
cho menor para el individuo normal que para el
neurtico (1945, pg. 3 1 ); es decir que, si bien
todos los individuos padecen esos conflictos, algu
nos fundamentalmente a causa de experiencias in
fantiles de rechazo, negligencia, sobreproteccin y
otros tipos no menos lamentables de trato parental,
revisten formas ms graves.
Mientras que la persona normal puede resolver
tales conflictos integrando las tres orientaciones,
puesto que no son mutuamente excluyentes, la per
sona neurtica debe valerse de soluciones irraciona
les y artificiales: a causa de su gran ansiedad bsica,
conscientemente reconoce slo una de esas ten
dencias y niega o reprime las otras dos, o bien, crea
una idealizada imagen de s misma de la que, apa

52

CALVIN S. H A LL Y CARDNER L IN D Z E Y

rentemente, han sido eliminadas las tendencias con


tradictorias, lo que en realidad no ocurre. Poste
riormente, en uno de sus libros, Horney expuso
mucho ms extensa y detalladamente las infortuna
das consecuencias del desarrollo de una concepcin
irreal del s mismo y del intento de vivir segn esa
imagen idealizada: la bsqueda de gloria, ios sen
timientos de autodesprecio, la mrbida dependencia
respecto de los dems y la autodegradacin son
slo algunos de los malsanos y destructivos resulta
dos de la idealizacin del s mismo. Existe an una
tercera solucin que el neurtico utiliza para aliviar
sus conflictos internos: su externalizacin. En efecto,
el neurtico afirma no quiero explotar a los otros,
ellos quieren explotarme a m. Tal solucin crea
conflictos entre el individuo y el mundo exterior.
Todos estos conflictos pueden ser evitados o re
sueltos cuando el nio crece en un hogar en el que
hay seguridad, confianza, amor, respeto, tolerancia
y calidez. Es decir que Horney, a diferencia de
Freud y de Jung, no cree que el conflicto sea cons
titutivo de la naturaleza humana, ni, por ende, que
sea inevitable. A su juicio, el conflicto surge de las
condiciones sociales: La persona ms propensa a
volverse neurtica es aquella que ha experimentado
intensamente las dificultades determinadas por la
cultura, en especial a travs de sus vivencias infan
tiles (1937, pg. 290).

HARRY

STACK

SULLIVAN

A Harry Stack Sullivan se debe el nuevo enfoque


conocido como la teora interpersonal d e la psiquia
tra, cuyo principio fundamental, respecto de la
teora de la personalidad, sostiene que la persona
lidad es la pauta relativamente persistente de si
tuaciones interpersonales recurrentes que caracte
rizan a una vida humana (1935, pg. 111). La
personalidad es una entidad hipottica que no pue
de ser aislada de las situaciones interpersonales, y
la conducta que tiene lugar en estas situaciones cons
tituye, precisamente, cuanto es posible observar en
calidad de personalidad. En consecuencia, hablar
del individuo como objeto de estudio carece, segn
Sullivan, de fundamento ya que no existe, ni puede
existir, al margen de sus relaciones con otros indi
viduos: desde su nacimiento, el ser humano es par
te de una situacin interpersonal y durante toda su
vida sigue siendo integrante de un campo social;
aun el ermitao que ha renunciado a la sociedad
lleva consigo, en la soledad, el recuerdo de antiguas
relaciones interpersonales que continan influyendo
sobre sus actos y su pensamiento.
Si bien Sullivan no niega la importancia de la he
rencia y la maduracin en la formacin y adapta
cin del organismo, considera que las caractersti
cas especficamente humanas son producto de la
interaccin social y seala, adems, que las experien

54

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

cias interpersonales del individuo pueden alterar y


en efecto lo hacen su funcionamiento puramente
fisiolgico, de modo tal que aun el organismo pier
de su condicin de entidad biolgica para transfor
marse en organismo social, con sus propias formas
socializadas de respiracin, digestin, eliminacin,
circulacin, etctera.
A criterio de Sullivan, la psiquiatra est ntima
mente vinculada con la psicologa social, y su
propia teora de la personalidad revela una defini
da preferencia por los conceptos y las variables psicolgico-sociales; al respecto, escribe:
En mi opinin, la ciencia general de la psiquia
tra cubre, en gran medida, el mismo campo que
la psicologa social porque la psiquiatra cientfi
ca ha de ser definida como el estudio de las
relaciones interpersonales y ello requiere, en l
tima instancia, la aplicacin del tipo de marco
conceptual denominado, en la actualidad, teora
del campo. Desde tal punto de vista, la persona
lidad es considerada hipottica, y slo existe la
posibilidad de estudiar la pauta de los procesos
que caracterizan la interaccin de las personali
dades en situaciones particulares o campos recu
rrentes que incluyen al observador (1950 pg.
92).
Harry Stack Sullivan naci el 21 de febrero de
1892 en una granja prxima a Norwich, Nueva York,
y muri el 14 de enero de 1939 en Pars en el
viaje de regreso a su pas tras haber asistido, en
Amsterdam, a un encuentro de la Junta Ejecutiva
de la Federacin Mundial de la Salud. Haba ob
tenido su ttulo de mdico en la Facultad de Medi-

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

55

cia y Ciruga de Chicago en 1917 y prestado servi


cios en las fuerzas armadas durante la Primera
Guerra Mundial, al cabo de la cual fue mdico de la
Junta Federal para la Educacin Vocacional y del
Servicio de Salud Pblica. En 1922 ingres en el
Hospital de Saint Elizabeth, en Washington, D.C.,
donde recibi la influencia de William Alanson
White, una de las personalidades ms destacadas
de la neuropsiquiatra norteamericana. Desde 1923
hasta 1930, fue miembro de la Escuela de Medicina
de la Universidad de Maryland y del Hospital
Sheppard y Enoch Pratt, en Towson, en el mismo
Estado, y condujo, precisamente durante ese pero
do de su vida, las investigaciones sobre esquizofre
nia que consolidaron su reputacin como cientfico
en el campo de la medicina. Sali de Maryland para
abrir un consultorio en Park Avenue en Nueva York
con el propsito de estudiar los procesos obsesivos
en los pacientes de consultorio. Al mismo tiempo
comenz su formacin analtica con Clara Thomp
son, discpula de Sandor Ferenczi. Esta experiencia
psicoanaltica no fue la primera de Sullivan, ya que
haba tenido 75 horas de anlisis cuando era estu
diante de medicina. En 1933 fue electo presi
dente de la Fundacin William Alanson White,
cargo que desempe hasta 1943. En 1936 contri
buy a la creacin de la Escuela de Psiquiatra de
Washington instituto educativo de xa Funda
cin de la cual, adems, lleg a ser director. En
1938 apareci la revista Psychiatry para promover
la teora de las relaciones interpersonales, de la
que Sullivan fue director hasta su muerte. Su
llivan actu tambin como consultor del Selective Service System [Sistema Selectivo de Ser
vicio]. Intervino, en 1948, en el Proyecto de Ten

56

CALVIN S. H A L L Y GABDNER L IN D Z E Y

siones de la u n e s c o , creado por las Naciones Uni


das con el objeto de estudiar las tensiones que
afectan la posibilidad de entendimiento en el plano
internacional y, tambin durante ese ao, fue desig
nado miembro de la comisin internacional prepara
toria para el Congreso Internacional de la Salud
Mental. Sullivan fue tanto un cientfico dedicado a
la organizacin y direccin en su rea, como un
eminente defensor de la psiquiatra, director de una
importante escuela para la capacitacin de psiquia
tras, notable terapeuta, terico audaz e investigador
mdico productivo. La brillante personalidad y la
originalidad del pensamiento de Sullivan atrajeron
a sus contemporneos, muchos de los cuales llegaron
a ser sus discpulos, expositores, colegas y amigos.
Adems de William Alanson White, las mayores
influencias sobre el desarrollo intelectual de Sullivan provienen de Freud, Adolph Meyer, el filsofo
social George Herbert Mead, los antroplogos cul
turales Edward Sapir y Ruth Benedict y el socilo
go Leonard Cottrell. Sullivan se sinti particular
mente cerca de Edward Sapir, uno de los primeros
que abogaron por una ms estrecha relacin de tra
bajo entre la antropologa, la sociologa y el
psicoanlisis. Sullivan inici en 1929 la formulacin
de su teora de las relaciones interpersonales, que
consolid hacia la mitad de la dcada de 1930.
En el transcurso de toda su vida public slo un
libro que daba a conocer su teora (1 9 4 7 ); sin em
bargo, llevaba minuciosas anotaciones y, por otra
parte, muchas de sus conferencias destinadas a los
estudiantes de la Escuela de Psiquiatra de Was
hington fueron grabadas.
Tanto esas notas y grabaciones como diversos
materiales inditos fueron remitidos a la Fundacin

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

57

Psiquitrica William Alanson White. Se han publi


cado cinco libros basados en el material de Sulli
van, los tres primeros con introducciones y comen
tarios de Helen Swick Perry y Mary Gavell y los
otros slo con notas de Helen S. Perry. T he in
terpersonal theory of psychiatry (1953) [La teora
interpersonal de la psiquiatra] fundamentalmente
consiste en una serie de conferencias dadas por
Sullivan durante el invierno de 1946-1947 y repre
senta la exposicin ms completa de su teora acer
ca de las relaciones personales. The psychiatric
interview (1954) [La entrevista psiquitrica] est
integrada por conferencias ofrecidas en 1943. Los
trabajos de Sullivan sobre la esquizofrenia, muchos
de los cuales se remontan al tiempo en que cola
boraba con el hospital Sheppard y Enoch Pratt,
se reunieron y publicaron con el ttulo Schizophrenia as a human process (1962) [La esquizofrenia
como un proceso humano]. E l ltimo volumen que
ha aparecido es T he fusin of psychiatry and
social Science (1964) [La fusin de la psiquiatra
y de las ciencias sociales]. El primero y el ltimo
volumen de esta serie de cinco obras de Sullivan
son los ms adecuados para lograr una compren
sin de su teora sociopsicolgica de la persona
lidad.
Por su parte, el filsofo Patrick Mullahy, discpu
lo de Sullivan, ha publicado varios libros que tratan
de la teora de las relaciones interpersonales, uno
de los cuales, A study of interpersonal relations
(1949) [Estudio de las relaciones interpersonales 1,
contiene una serie de artculos redactados por
miembros de la Washington School y el Instituto
William Alanson W hite de Nueva York; todos ellos,
incluidos tres del propio Sullivan, fueron publica

58

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

dos originalmente en Psychiatry. En otro de sus


libros, T he contributions of Harry Stack Sullivan
(1952) [Los aportes de H. S. Sullivan], Mullahy
rene los trabajos de representantes de diversas
disciplinas, entre ellas psiquiatra, psicologa y so
ciologa, que fueron presentados en el simposio rea
lizado en memoria de Sullivan, y expone sucinta
mente su teora interpersonal [de Mullahy], inclu
yendo adems una completa bibliografa de los
escritos del extinto hasta 1951. Tambin en Oedipus
-myth and complex (1948) [Edipo. Mito y comple
jo] de Mullahy, hay un resumen similar de las con
cepciones de Sullivan. La teora interpersonal de
ste fue, asimismo, extensamente tratada por Dorothy Blitsten (1953).

1. ESTRU CTU RA D E LA PERSONALIDAD

Sullivan insiste permanentemente en que la perso


nalidad es una entidad puramente hipottica, que
no puede ser observada ni estudiada al margen de
las situaciones interpersonales: la unidad de estu
dio es la situacin interpersonal, no la persona. La
organizacin de la personalidad consiste en aconte
cimientos interpersonales antes que intrapsquicos
y, por lo tanto, la personalidad slo se manifiesta
cuando la persona acta en relacin con uno o ms
individuos que, sin embargo, no necesariamente han
de estar presentes; de hecho, pueden ser figuras
ilusorias o inexistentes: una persona puede mante
ner relaciones con un hroe popular como Paul
Bunyan, con un personaje ficticio como Anna Karenina, o con sus antepasados o sus descendientes
an no nacidos. El carcter de los procesos psicol
gicos de percibir, recordar, pensar, imaginar, al
igual que el de todos los restantes, es interpersonal;
aun los sueos nocturnos, puesto que habitualmente
reflejan las relaciones del que suea con los dems,
son interpersonales.
Aun cuando Sullivan no asigna a la personalidad
sino un status hipottico, afirma que ella constituye
el centro dinmico de los diversos procesos que tie
nen lugar en una serie de campos interpersonales.
Por otra parte, concede un status sustancial a algu
nos de esos procesos mediante su identificacin y

60

CALVIN S. H A LL Y GARDNER LIN D Z E Y

denominacin y la conceptualizacin de varias de


sus propiedades; de ellos, los principales son: los
dinamismos, las personificaciones y los procesos

cognitivos.
DINAMISMOS
Un dinamismo es la menor de las unidades con
ceptuales aplicables al estudio del individuo. Se lo
define como la pauta relativamente duradera de
transformaciones de la energa, que se repite y ca
racteriza al organismo viviente en tanto subsiste
como tal (1953, pg. 103). Cualquier forma de
conducta, sea manifiesta y pblica, como hablar, o
encubierta y privada, como pensar y fantasear,
constituye una transformacin de la energa y, pues
to que el dinamismo es una pauta de conducta que
persiste y se repite, es aproximadamente lo mismo
que un hbito. Segn la sutil definicin de Sullivan,
la pauta es la envoltura de insignificantes diferen
cias particulares (1953, pg. 104); es decir, que la
pauta admite, sin sufrir modificacin, el agregado
de un nuevo rasgo mientras ste no sea significati
vamente diferente de los otros contenidos de la
envoltura, pues en tal caso transformar la pauta en
una nueva. Por ejemplo, dos manzanas de muy dis
tinto aspecto han de ser, sin embargo, identificadas
como tales porque sus diferencias no son importan
tes; una manzana y una banana, en cambio, difieren
en aspectos significativos y configuran, por lo tan
to, dos pautas diferentes.
Los dinamismos especficamente humanos son
aquellos que caracterizan las relaciones interperso
nales: por ejemplo, un individuo puede comportarse
de manera habitualmente hostil respecto de otra

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

61

persona o grupo, lo que constituye la expresin de


un dinamismo de malevolencia; el hombre que tien
de a establecer relaciones lascivas con las mujeres
despliega un dinamismo de sensualidad; el nio que
teme a los extraos presenta un dinamismo de mie
do. Cualquier reaccin habitual ante una o ms
personas, sea en forma de sentimiento, de actitud,
o de accin manifiesta, constituye un dinamismo.
Aun cuando en todo ser humano se hallan los mis
mos dinamismos bsicos, su modo de expresin va
ra segn la situacin y la experiencia del individuo.
Por lo general, todo dinamismo se vale de una
determinada zona corporal por ejemplo, la nuca,
las manos, el ano, los genitales por medio de la
cual interacta con el ambiente. Cada zona posee
un aparato receptor sensible a los estmulos, un
aparato efector que ejecuta la accin y un aparato
conectador, ubicado en el sistema nervioso central,
denominado eductor, que conecta el mecanismo re
ceptor con el efector. As, la proximidad del pezn
a la boca del beb estimula la membrana sensitiva
de sus labios, la cual descarga impulsos nerviosos
que, a su vez, actan sobre los rganos motores de
la boca y provocan movimientos de succin.
La mayora de los dinamismos sirven al propsito
de satisfacer las necesidades bsicas del organismo;
hay uno, sin embargo, sumamente importante, que
se desarrolla como resultado de la ansiedad: es el
llamado dinamismo o sistema del s mismo.
El sistema del s mismo
La ansiedad es el producto de las relaciones interpersonales y es originariamente transmitida pol
la madre al nio; ms tarde es provocada por las

62

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

amenazas a la propia seguridad. Para evitar o re


ducir al mnimo la ansiedad real o potencial, el
individuo adopta diversos tipos de medidas protecto
ras y controles supervisores de su conducta: apren
de, por ejemplo, que puede evitar el castigo satis
faciendo los deseos de sus padres. Estas medidas de
seguridad constituyen el sistema del s mismo, que
sanciona ciertos tipos de conducta (s mismo bue
no) y prohbe otras (s mismo m alo).
En su carcter de guardin de la propia seguri
dad, el sistema del s mismo tiende a aislarse del
resto de la personalidad; excluye toda informacin
que no coincide con su organizacin presente y
frustra, en consecuencia, la posibilidad de un be
neficio procedente de la experiencia. Puesto que el
s mismo protege al sujeto de la ansiedad, es muy
estimado y defendido de toda crtica; a medida que
el sistema del s mismo desarrolla su complejidad y
su independencia, impide al individuo la formula
cin de juicios objetivos sobre su propia conducta
y al tiempo disimula las evidentes contradicciones
entre lo que es en realidad el individuo y lo que
su sistema del s mismo manifiesta que es: en ge
neral, cuanto ms ansiedad experimenta una perso
na, ms se infata su sistema del s mismo y ms
se disocia del resto de la personalidad. Por consi
guiente, aun cuando sirve al til propsito de redu
cir la ansiedad, el sistema del s mismo interfiere
con la capacidad del individuo para la convivencia
constructiva.
Segn Sullivan, el sistema del s mismo es el pro
ducto de los aspectos irracionales de la sociedad.
En otras palabras, el nio pequeo llega a sentir
ansiedad por causas que en una sociedad ms ra

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

63

cional no existiran y, para manejar esa ansiedad, se


ve forzado a adoptar medidas que no son naturales
ni realistas. Si bien Sullivan reconoce que el desa
rrollo del sistema del s mismo es absolutamente ne
cesario para evitar la ansiedad moderna y, tal vez,
en cualquier clase de sociedad que el hombre sea
capaz de construir, cree que este sistema tal como
hoy lo conocemos constituye el principal obstcu
lo para los cambios favorables de la personalidad.
(1953, pg. 169). Quiz de un modo humorstico
escribi: El s mismo es el contenido de la con
ciencia siempre que se est completamente cmo
do acerca del respeto de s mismo, el prestigio de
que se goza entre los conciudadanos, y el respeto
y deferencia que le prestan (1964, pg. 217).

PERSO NIFICA CION ES


La personificacin es la imagen que un individuo
tiene de s mismo o de otro. Es un complejo de
sentimientos, actitudes y concepciones desarrolla
dos a partir de las experiencias de satisfaccin de
las necesidades y de la ansiedad. El beb, por ejem
plo, desarrolla la personificacin de la madre bue
na al ser amamantado y acariciado por ella. Cual
quier relacin interpersonal que implique satisfac
cin tender a estructurar una imagen favorable del
agente satisfactorio. La personificacin de la madre
mala, en cambio, resulta de las experiencias del
beb con ella que provocan ansiedad. Finalmente,
tales personificaciones de la madre, sumadas a cua
lesquiera otras que se formen, la de una madre
seductora o sobreprotectora, por ejemplo, se fusio
nan para constituir una personificacin compleja.

64

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

Estas imgenes no son descripciones rigurosas


de los sujetos a quienes se refieren; aun cuando ini
cialmente se forman para enfrentarse con la gente
en situaciones interpersonales bastante excepciona
les, una vez formadas suelen persistir e influir en
nuestras actitudes hacia otras personas. Por ejem
plo, es posible que un individuo que personifica a
su padre como un hombre mezquino y dictatorial
proyecte esa misma personificacin sobre otros
hombres mayores, por ejemplo, maestros, policas,
patrones. En consecuencia, algo que en los primeros
aos de vida acta como funcin reductora de ten
siones puede, posteriormente, interferir con las rela
ciones interpersonales. Esas imgenes cargadas de
ansiedad distorsionan las concepciones del indivi
duo acerca de gente por lo comn significativa. Las
personificaciones del s mismo, tales como el yo
bueno y el yo malo, siguen idntico principio que
las de los otros: la personificacin del yo bueno re
sulta de las experiencias interpersonales que tienen
carcter de recompensas, mientras que la del yo ma
lo deriva de las situaciones productoras de ansie
dad. Como las de los otros, tales personificaciones
del s mismo tienden a interponerse en el camino
de la autoevaluacin objetiva.
Las personificaciones compartidas por grupos nu
merosos de personas reciben la denominacin de
estereotipos, que son concepciones validadas consensualmente, es decir, ideas ampliamente acepta
das y transmitidas de generacin en generacin por
los miembros de una determinada sociedad: el
del profesor distrado, el del artista informal y el del
obtuso hombre de negocios, constituyen ejemplos
de estereotipos comunes en nuestra cultura.

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

65

PROCESOS COGNITIVOS
La contribucin de Sullivan a la determinacin
del lugar que 1?. cognicin ocupa en la personalidad
es su clasificacin de la experiencia, la cual, a su
criterio, ocurre segn tres modalidades: prototxica,
paratxica y sintxica. La experiencia prototxica,
que puede considerarse como la serie discreta de
estados momentneos del organismo sensible,
(1953, pg. 29) se asemeja a lo que James deno
min la corriente de la conciencia: las sensacio
nes, las imgenes y los sentimientos que fluyen pol
la mente y que no necesariamente se vinculan entre
s ni poseen significado para quien los experimen
ta. El modo prototxico de experiencia, que se halla
en su forma ms pura durante los primeros meses
de vida, es la precondicin necesaria para la apari
cin de los otros dos modos.
El modo paratxico del pensar consiste en la per
cepcin de relaciones causales entre acontecimien
tos que, aun cuando ocurren con relativa simulta
neidad, no estn lgicamente relacionados. En uno
de sus cuentos cortos, el eminente escritor checo
Franz Kafka pinta un interesante caso de pensar
paratxico: cierto da, cuando uno de los animales
de una perrera estaba orinando, alguien tir un hue
so por encima del alto cerco que rodeaba el esta
blecimiento; el perro pens: mi orina hizo apare
cer el hueso y, desde entonces, cada vez que
quera comer levantaba la pata. Sullivan cree que
gran parte de nuestro pensar no va ms all del
nivel paratxico, razn por la cual vemos conexio-

66

CALVIN S. H A L L Y CARDNER L IN D Z E Y

nes causales entre experiencias totalmente desvin


culadas las unas de las otras. Todas las supersticio
nes, por ejemplo, constituyen ejemplos de pensa
miento paratxico.
El tercer y ms alto modo del pensamiento es el
sintxico. Consiste en una actividad simblica consensualmente validada, de ndole sobre todo verbal.
Un smbolo consensualmente validado es aquel al
que un grupo de personas ha acordado otorgar un
significado estndar: las palabras y los nmeros son
los mejores ejemplos de este tipo de smbolos. El
modo sintxico establece el orden lgico de las ex
periencias y capacita a las personas para comuni
carse entre s.
Adems de formular as los modos de la experien
cia Sullivan acenta la importancia de la previsin
en el funcionamiento cognitivo: E l hombre, la
persona, vive con su pasado, su presente y su futuro
inmediato, todos ellos, claramente pertinentes para
la explicacin de su pensamiento y su accin (1950,
pg. 84). La previsin depende de la propia me
moria del pasado y de la interpretacin del pre
sente.
Los dinamismos, las personificaciones y los pro
cesos cognitivos, aun cuando no agotan la lista de
los componentes de la personalidad, son los rasgos
estructurales fundamentales distintivos del sistema
de Sullivan.

2. DINAMICA D E LA PERSONALIDAD

Coincidente con muchos otros tericos de la per


sonalidad, Sullivan la concibe como un sistema de
energa cuya tarea esencial es la realizacin de ac
tividades reductoras de tensin. A su criterio, puesto
que ambos trminos, energa y tensin, son emplea
dos aqu exactamente en el mismo sentido que se
les atribuye en fsica, ninguno de ellos requiere el
agregado del adjetivo mental.
Tensin
Sullivan parte de la concepcin ya familiar del
organismo como un sistema de tensiones que, teri
camente, puede fluctuar entre dos lmites: la relaja
cin absoluta o euforia, segn la denominacin de
Sullivan, y la tensin absoluta, por ejemplo, el terror
extremo. Las fuentes principales de tensin son dos:
1) las necesidades del organismo, 2) la ansiedad.
Las necesidades estn conectadas con las necesida
des fisioqumicas de la vida ciertas condiciones,
tales como la falta de alimento, de agua o de ox
geno, producen un desequilibrio en la economa del
organismo , pueden tener carcter general co
mo el hambre o estar ms especficamente rela
cionados con una regin del cuerpo como la ne
cesidad de succin ; se ajustan por s mismas a un
orden jerrquico: las ubicadas ms abajo en la es

68

CALVIN S. H ALL Y GARDNER L IN D Z E Y

cala deben ser satisfechas previamente para que


puedan serlo las que ocupan los lugares ms altos.
Uno de los resultados de la reduccin de la necesi
dad es una experiencia de satisfaccin: Toda
tensin puede ser considerada como una necesidad
de transformaciones energticas particulares que
han de disiparla, fenmeno a menudo acompaado
por un cambio del estado mental, de la concien
cia, al cual es aplicable el trmino general de satisfaccin (1950, pg. 85). La consecuencia tpica
de la prolongada insatisfaccin de las necesidades es
un sentimiento de apata que a su vez produce una
disminucin general de las tensiones.
La ansiedad es la experiencia de tensin resultan
te de amenazas reales o imaginarias a la propia
seguridad. Su intensidad vara de acuerdo con la
gravedad de la amenaza y la eficacia de los dispo
sitivos de seguridad al alcance del sujeto: una gran
ansiedad reduce la eficiencia del individuo en lo
que atae a la satisfaccin de sus necesidades, per
turba sus relaciones interpersonales y crea confusin
en su pensamiento. La ansiedad intensa es como
un golpe en la cabeza; en lugar de proporcionar in
formacin al individuo provoca su total confusin y
su amnesia; las formas menos graves de ansiedad
en cambio, pueden ser informativas. En efecto, Su
llivan cree que, en la vida del hombre, la ansiedad
es la primera influencia altamente educativa. La an
siedad es transmitida al lactante por la figura ma
terna, que la expresa en sus miradas, en el tono
de su voz, en toda su conducta. Si bien Sullivan
admite ignorar cmo se efecta dicha transmisin,
es muy probable que tenga lugar por mediacin de
algn proceso de empatia cuya naturaleza es an
desconocida. Como consecuencia de la ansiedad

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

69

transmitida por la madre, otros objetos del mbito


inmediato llegan a estar cargados de ansiedad por
obra del modo paratxico de asociacin de las ex
periencias contiguas: el pezn materno, por ejem
plo, se convierte en un pezn malo que produce
reacciones de evitacin en el beb. ste aprende a
apartarse de las actividades y los objetos que au
mentan la ansiedad y tiende a dormirse cuando no
logra eludirla. Este dinamismo de desapego somnoliento segn la denominacin de Sullivan cons
tituye la contraparte de la apata, que es el dina
mismo provocado por las necesidades insatisfechas;
de hecho, la diferenciacin objetiva de estos dos
dinamismos resulta imposible.
Segn afirma Sullivan, una de las principales ta
reas de la psicologa es descubrir los aspectos de
las relaciones interpersonales, bsicamente vulnera
bles a la ansiedad antes que tratar los sntomas
provocados por ella.

TRANSFORMACIONES D E LA ENERGIA
La energa se transforma mediante la ejecucin
de trabajo: toda accin explcita que incluya los
msculos estriados del cuerpo y, asimismo, toda ac
tividad mental percibir, recordar, pensar ,
constituye un trabajo. El alivio de la tensin es la
finalidad de estas actividades que, explcitas o en
cubiertas, estn en gran medida condicionadas por
la sociedad en cuyo mbito crece la persona. In
vestigando en su pasado, cualquiera puede descu
brir que las pautas de tensin y las transformacio
nes energticas que constituyen su existencia son,
en una medida verdaderamente asombrosa, el

70

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

resultado de su educacin para vivir en una so


ciedad particular (1950, pg. 83 ).
Sullivan no cree que los instintos sean fuentes
importantes de motivacin humana ni acepta la
teora freudiana de la libido. Un individuo aprende
a comportarse de determinada manera como resul
tado de sus interacciones con los otros y no porque
posea imperativos innatos para ciertos tipos de
accin.

3. DESARROLLO D E LA PERSONALIDAD

Sullivan estableci minuciosamente la secuencia


de situaciones interpersonales a las que, al pasar de
la infancia a la edad adulta, est expuesta la persona,
y los modos en que aqullas contribuyen a la forma
cin de la personalidad. Ms que cualquier otro te
rico, con la posible excepcin de Freud, Sullivan
estudi la personalidad desde la perspectiva de de
finidos estadios de desarrollo. Sin embargo, mientras
Freud seala que el desarrollo es, en gran medida,
el despliegue del instinto sexual, Sullivan sostiene
un enfoque ms psicosocial del crecimiento de la
personalidad que reconozca en su verdadera dimen
sin la singular contribucin de las relaciones hu
manas y si bien no descarta los factores biolgicos
como condicionantes de tal desarrollo, los subordi
na a los determinantes sociales del desarrollo
psicolgico. Considera, sin embargo, que ocasional
mente tales influencias sociales contraran las nece
sidades biolgicas del individuo, con consecuencias
perjudiciales para su personalidad; sin titubeos,
admite los efectos deletreos de ciertas influencias
de la sociedad. Al igual que otros tericos de la
psicologa social, Sullivan fue un severo e incisivo
crtico de la sociedad contempornea.

72

CALVIN S. H A LL Y GARDNER LIN D Z E Y

ETAPAS D E L DESA RRO LLO


En el desarrollo de la personalidad, Sullivan dis
tingue seis estadios anteriores al perodo final de
madurez que, tpicos de las culturas de Europa oc
cidental, pueden ser, sin embargo, diferentes en
otras sociedades: 1) infancia, 2) niez, 3) poca
juvenil, 4 ) preadolescencia, 5) adolescencia tempra
na y 6) adolescencia tarda.
E l perodo de la infancia se extiende desde el
nacimiento hasta la aparicin del habla articulada;
en su transcurso, la zona oral es la zona primaria
de interaccin del beb y su ambiente. Por una
parte, la lactancia le proporciona su primera expe
riencia interpersonal; por la otra, el rasgo dominan
te del ambiente, durante la infancia, es el objeto
que le suministra el alimento, sea el pezn materno
o la tetina del bibern. E l beb desarrolla diversas
concepciones del pezn, segn la naturaleza de sus
experiencias con ste: 1) el pezn bueno, la seal
del amamantamiento y de la proximidad de la sa
tisfaccin, 2) el pezn bueno aunque no grato
porque el beb no tiene hambre, 3) el pezn malo
porque no da leche, la seal para el rechazo y la
siguiente bsqueda de otro pezn y 4) el pezn
malo de una madre ansiosa, seal para la evitacin.
Otros aspectos caractersticos de los estadios in
fantiles son: 1) la aparicin de los dinamismos de
apata y de desapego somnoliento, 2) la transicin
del modo prototxico de cognicin al paratxico, 3)
la organizacin de las personificaciones, como la de
madre mala, ansiosa, rechazadora, frustradora, y la
de madre buena, sosegada, aceptadora, satisfaciente, 4) la organizacin de la experiencia mediante el

LA S TEO RIA S PSICOSOCIALES

73

aprendizaje y la aparicin de los rudimentos del


sistema del s mismo, 5) la diferenciacin de su pro
pio cuerpo por el beb, que aprende as a aliviar
sus tensiones independientemente de la figura ma
terna, por ejemplo, succionndose el pulgar y 6)
el aprendizaje de los movimientos coordinados de
los ojos y mano, mano y boca, odo y voz.
La transicin de la infancia a la niez es posibili
tada por el aprendizaje del habla y la organizacin
de la experiencia segn el modo sintxico. La niez
se extiende desde la aparicin del lenguaje articu
lado hasta la de la necesidad de compaeros de jue
go; el desarrollo del habla permite, entre otras co
sas, la fusin de diferentes personificaciones, la de
la madre buena con la de la mala, por ejemplo, y la
integracin del sistema del s mismo en una estruc
tura ms coherente. El sistema del s mismo co
mienza a desarrollar la nocin de sexo: el varoncito
se identifica con el rol masculino y la nia con el
rol femenino, segn los prescribe la sociedad. Por
otra parte, el desarrollo de la capacidad simblica
permite al nio jugar a ser adulto Sullivan lla
ma dramatizaciones a estos modos de actuar co
mo si e interesarse en diversas actividades, tan
to explcitas como implcitas, tiles para evitar el
castigo y la ansiedad: Sullivan las llama preocupa

ciones.
Uno de los acontecimientos dramticos de la ni
ez es la transformacin malvola, la sensacin de
vivir entre enemigos que, si llega a adquirir sufi
ciente intensidad, impide al nio responder posi
tivamente a las manifestaciones de afecto de los
dems. La transformacin malvola distorsiona las
relaciones interpersonales del nio y lo conduce a
aislarse. Por ejemplo, el nio puede decir: hubo

74

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

una poca en que todo era encantador, pero eso fue


antes de que yo tratara con la gente. La transfor
macin malvola puede tambin provocar una re
gresin al perodo de la infancia.
La sublimacin, que aparece durante la niez, es
definida por Sullivan como la sustitucin involun
taria de una pauta de conducta que tropieza con
la ansiedad o choca con el sistema del s mismo,
por una pauta de actividad que, ms aceptable des
de el punto de vista de la sociedad, satisface par
cialmente al sistema motivacional causante de la
perturbacin (1953, pg. 193). E l exceso de ten
sin no descargado por la sublimacin es empleado
en realizaciones simblicas, por ejemplo, en sueos
nocturnos.
E l estadio juvenil abarca la mayor parte de los
aos escolares; es el perodo de socializacin en
el que el individuo adquiere experiencias de subor
dinacin social a las figuras de autoridad ajenas a
la familia, se toma competitivo y cooperativo, des
cubre el significado del ostracismo, el desprecio y
el sentimiento de pertenencia a un grupo, aprende
? soslayar las circunstancias extemas que carecen
de inters para l, a supervisar su propia conducta
por medio de controles internos, a elaborar actitu
des estereotipadas, a desarrollar nuevas y ms efec
tivas formas de sublimacin, y a discernir con ma
yor precisin entre fantasa y realidad.
La aparicin de la nocin de orientacin en la
vida constituye uno de los acontecimientos impor
tantes de este perodo.
E l individuo se orienta en la vida en la medida
en que ha formulado, o puede ser fcilmente in
ducido a formular (o posee comprensin como

LAS TEO R IA S PSICOSOCIALES

75

para hacerlo) datos de diversos tipos, a saber: las


tendencias integradoras (necesidades) que ha
bitualmente caracterizan las propias relaciones
interpersonales; las circunstancias apropiadas pa
ra su satisfaccin y la descarga relativamente li
bre de ansiedad, y los fines ms o menos remo
tos por cuya aproximacin se renunciar a las
oportunidades intercurrentes de la satisfaccin o
de aumento del propio prestigio (1953, pg. 243).
E l perodo relativamente breve de la preadolescencia se caracteriza por la necesidad de una re
lacin ntima con un par del mismo sexo, un camarada en el que se puede confiar y con el que es
posible encarar y resolver, en colaboracin, las ta
reas y los problemas de la vida. Extremadamente
importante, este perodo seala el comienzo de au
tnticas relaciones humanas: mientras en los esta
dios anteriores la situacin interpersonal se carac
teriza por la dependencia del nio respecto de los
mayores, durante la preadolescencia se inicia el es
tablecimiento de relaciones entre pares, en funcin
de igualdad, solidaridad y reciprocidad; sin un
amigo ntimo, el preadolescente llega a ser vctima
de una desesperada soledad.
E l problema central del perodo de la adoles
cencia temprana es el desarrollo de una pauta de
actividad heterosexual. Los cambios fisiolgicos de
la pubertad son experimentados por el joven como
sentimientos de concupiscencia; sobre la base de
tales sentimientos surge el dinamismo de concupis
cencia, que comienza a afirmarse en la personali
dad. Este dinamismo, que fundamentalmente im
plica la zona genital incluye, sin embargo, la par
ticipacin de otras zonas de interaccin, como la

76

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

boca y las manos. Entre la necesidad ertica y


la de intimidad hay una separacin: mientras que la
primera tiene como objeto a un miembro del sexo
opuesto, la segunda permanece fijada sobre un in
dividuo del propio sexo; en los casos en que no
se produce tal divorcio de sus necesidades, el joven
tiende hacia una orientacin homosexual antes que
heterosexual. Muchos conflictos de la adolescencia
se originan, segn seala Sullivan, en necesidades
opuestas, tales como la de gratificacin sexual, la
de seguridad y la intimidad. La adolescencia tem
prana persiste hasta que el individuo halla una pau
ta de realizacin estable capaz de satisfacer sus im
pulsos genitales.
La adolescencia tarda se extiende desde la insti
tucin de una pauta preferencial de actividad geni
tal hasta el establecimiento, por medio de innume
rables pasos tanto educativos como eductivos, de
un repertorio de relaciones interpersonales totalmen
te humano o maduro, segn lo permitan las opor
tunidades personales y culturales disponibles (1953,
pg. 297). En otras palabras, la adolescencia tarda
constituye un perodo de iniciacin ms bien pro
longado en cuanto atae a los privilegios, los de
beres, las satisfacciones y las responsabilidades de
la vida social y de la vida cvica; poco a poco se es
tablecen plenamente las relaciones interpersonales
y, al mismo tiempo, se opera un incremento de la
experiencia en su forma sintxica, que permite
la ampliacin de los horizontes simblicos; el sis
tema del s mismo adquiere estabilidad, el indivi
duo aprende a sublimar las tensiones con mayor
eficacia e instituye ms poderosas medidas de se
guridad contra la ansiedad.

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

77

Una vez ascendidos todos estos peldaos y al


canzado el estadio final de la edad adulta, el in
dividuo ha sido transformado, especialmente por
medio de sus relaciones interpersonales, de orga
nismo animal en persona humana; no se trata de un
animal revestido de civilizacin y humanidad, sino
de un animal que ha sufrido modificaciones hasta
tal punto drsticas que ha dejado de serlo para con
vertirse en ser humano o si se prefiere, en animal
humano.

FA CTO RES DETERM IN A N TES D E L


DESA RRO LLO
Aun cuando rechaza firmemente toda doctrina
rgida o precipitada del instinto, Sullivan reconoce
la importancia de la herencia en la provisin de
ciertas capacidades, en primer trmino, la de reci
bir y la de elaborar experiencias. Asimismo, acepta
el principio segn el cual el entrenamiento no pue
de ser eficaz antes de que la maduracin haya
afianzado la base estructural; as, el nio no estar
en condiciones de aprender a caminar hasta que
sus msculos y su estructura sea, alcanzado cierto
nivel de crecimiento, lo sostengan en la posicin
vertical. La herencia y la maduracin proporcionan
el sustrato biolgico para el desarrollo de la per
sonalidad, es decir, las capacidades, las predisposi
ciones y las inclinaciones, pero es la cultura la que,
actuando a travs del sistema de relaciones inter
personales, hace que se manifiesten las aptitudes y
los rendimientos reales (transformaciones de ener
ga) mediante los cuales la persona logra reducir
la tensin y satisfacer sus necesidades.

78

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

La primera fuerza educativa es la de la ansie


dad, que obliga al joven organismo a discriminar
entre tensin creciente y decreciente y a orientar
su actividad hacia esta ltima; la segunda, muy po
derosa, es la de la tentativa exitosa. Existe una ten
dencia, sealada por numerosos psiclogos, a fijar
el xito en la actividad que ha conducido a la gra
tificacin; el xito es equiparable con la obtencin
de recompensas la sonrisa de la madre o el elo
gio del padre y el fracaso, con los castigos, la
mirada prohibitiva de la madre o las palabras desa
probadoras del padre. A criterio de Sullivan, tam
bin la imitacin y la inferencia para la que adop
ta la denominacin propuesta por Charles Spearman: educcin de las relaciones constituyen tipos
de aprendizaje.
Sullivan no cree, sin embargo, que la persona
lidad quede precozmente establecida: en cualquier
momento, si aparecen nuevas situaciones interper
sonales, puede cambiar: el organismo humano es
extremadamente plstico y maleable; la regresin
es posible y, en efecto, se produce, aun en pleno
avance del aprendizaje y el desarrollo, cuando el
dolor, la ansiedad y el fracaso se vuelven intole
rables.

4. CLASE Y METODOS D E INVESTIGACION

Al igual que otros psiquiatras, Harry Stack Su


llivan adquiri su conocimiento emprico acerca de
la personalidad trabajando con pacientes que su
fran desrdenes de diversos tipos, en especial, ca
sos de esquizofrenia y obsesin. (Un relato breve
y acertado del empleo de Sullivan del material de
casos para formular ideas sobre la personalidad se
puede hallar en su artculo The data o f psychiatry,
1964, pgs. 32-55 [Los datos de la psiquiatra]).
En los comienzos de su carrera, descubri que el
mtodo de libre asociacin no resultaba convenien
te para el tratamiento de esquizofrnicos, en quie
nes suscitaba excesiva ansiedad; intent entonces
otros mtodos que, segn comprob, tambin ori
ginaban ansiedad. Puesto que la ansiedad interfe
ra el proceso de comunicacin entre el paciente
y el terapeuta, Sullivan se dedic al estudio de las
fuerzas que entorpecen o allanan tal comunicacin.
Lleg as a la conclusin de que el psiquiatra no
es slo un observador sino un participante suma
mente importante en la situacin interpersonal; el
terapeuta debe enfrentar sus propias aprensiones
respecto de su competencia profesional, por ejem
plo, y sus propios problemas de orden personal. De
resultas de este hallazgo, Sullivan desarroll su con
cepto del terapeuta como observador participante.

80

CALVIN S. H A L L Y GARDNER L IN D Z E Y

La teora de las relaciones interpersonales subra


ya especialmente el mtodo de la observacin
participante y relega a un plano secundario los
datos obtenidos mediante el empleo de otros m
todos. A su vez, ello implica que la habilidad
es, en la entrevista psiquitrica frente a frente,
de persona a persona, de capital importancia
(1950, pg. 122).
En otro lugar escribi: La necesidad de llorar
existe para los observadores que son cada vez ms
observantes de sus observaciones (1964, pg. 27).

LA EN TREVISTA
Sullivan denomina entrevista psiquitrica el tipo
particular de situacin interpersonal, frente a fren
te, que existe entre el paciente y el terapeuta, se
trate de una entrevista nica o de una serie de en
trevistas a lo largo de un perodo prolongado. Sulli
van la define como el sistema o la serie de sistemas
de procesos interpersonales que surgen de la ob
servacin participante y de los cuales el entrevis
tador deriva ciertas conclusiones acerca del entre
vistado (1954, pg. 128). El modo de conducir la
entrevista y los medios por los que el terapeuta lle
ga a conclusiones respecto del paciente constitu
yen el tema del libro de Sullivan, The psychiatric
interview (1954).
Sullivan divide la entrevista en cuatro etapas:
1) la introduccin formal, 2) el reconocimiento, 3)
el interrogatorio detallado y 4) la terminacin.
Fundamentalmente, la entrevista es una comuni
cacin verbal entre dos personas; no slo lo que el

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

81

sujeto dice, sino cmo lo dice la entonacin, la


mayor o menor rapidez con que habla, y toda otra
conducta expresiva interesa al terapeuta, que en
ello halla la principal fuente de informacin; en
consecuencia, ha de estar atento a los ms sutiles
cambios disminucin o aumento del volumen, por
ejemplo ya que generalmente revelan datos esen
ciales acerca de los problemas centrales del pacien
te; por otra parte, el terapeuta ha de mantenerse
igualmente alerta a la mnima modificacin en la
actitud del paciente hacia l.
Durante la introduccin el psiquiatra debe adop
tar una actitud de observacin pasiva y, evitando
formular demasiadas preguntas, intentar la determi
nacin de las razones por las que el paciente ha
acudido a l y al menos parcialmente, la natura
leza de sus problemas.
En lo referente al rol del terapeuta en la entre
vista, Sullivan es muy explcito: el profesional no
debe olvidar que est ganando su sustento como
experto en el campo de las relaciones interperso
nales, y que el paciente espera con derecho
aprender algo que ha de beneficiarlo; tal actitud,
que el paciente ha de sentir desde la primera entre
vista, debe ser continuamente reforzada en el curso
del tratamiento. Unicamente as se obtendr del
paciente la informacin a partir de la cual el te
rapeuta puede llegar a conclusiones correctas sobre
las pautas de vida que provocan el problema. Es
obvio que el profesional no debe utilizar su cono
cimiento para obtener satisfacciones personales ni
para acrecentar su propio prestigio a expensas del
paciente. El psiquiatra no es, por otra parte, un
amigo o un enemigo, un padre o un amante, un
patrn o un empleado, aun cuando el paciente, co

82

CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z EY

mo resultado de un distorsionado pensamiento paratxieo le atribuya uno o ms de esos roles: el


psiquiatra es un experto en relaciones interperso
nales.
El propsito fundamental del perodo de recono
cimiento consiste en descubrir quin es el paciente,
lo que el terapeuta logra mediante un interroga
torio acerca de su pasado, su presente y su futuro;
la informacin as obtenida es incluida en el rubro
de datos personales o informacin biogrfica. Su
llivan no sustenta un tipo de interrogatorio rgida
mente estructurado y sujeto a una lista estndar de
preguntas; insiste, en cambio, en que el psiquiatra
no ha de permitir que el paciente hable de temas
triviales o no pertinentes: es necesario hacerle com
prender que la entrevista es un asunto serio y no
admite frivolidades. El terapeuta no ha de tomar
notas en el transcurso de las entrevistas ya que esta
prctica no slo distrae al paciente sino que, ade
ms, tiende a inhibir el proceso de comunicacin.
Segn Sullivan, no es conveniente que las entre
vistas se inicien con prescripciones formales del
tipo diga todo cuanto se le ocurra; durante el in
terrogatorio, el terapeuta debe aprovechar los lap
sos mnemnicos del paciente para ensearle a aso
ciar libremente, de modo que no slo podr hacerlo
sin el desasosiego natural ante este modo poco fa
miliar de discurrir, sino que experimentar tambin
la utilidad de la tcnica de libre asociacin antes
de recibir explicacin expresa alguna acerca del pro
psito de sta.
Hacia el fin del perodo que incluye las dos pri
meras etapas de la entrevista, el psiquiatra debe
ra haber concebido ya diversas hiptesis respecto
de los problemas del paciente y de sus orgenes.

LAS TEO RIA S PSICOSOCIALES

83

Luego, en el transcurso del interrogatorio detallado, intentara determinar, eseuehando y preguntando, cual de sus hipotesis es la correcta. Si bien Su
llivan sugiere cierto numero de areas que deberfan
ser investigadas asuntos tales como el control de
esfmteres, la actitud hacia el cuerpo, los habitos
alimentarios, la ambition, las actividades sexuales,
etcetera, tampoco aqui propone ningun inventario
formal que deba ser seguido estrictamente.
En tanto la situation transcurra placidamente, no
sera facil que el profesional adquiera una clara no
tion de las vicisitudes del entrevistado, de las cua
les, la principal, es el impacto que sus propias
actitudes producen sobre la capacidad de comunica
cion del paciente; cuando el proceso de comunica
cion sufre deterioro, en cambio, el examinador esta
obligado a preguntarse: VQue dije o hice que ha
provocado la ansiedad de este enfermo? Entre
ambas partes existe, siempre, una considerable dosis de reciprocidad Sullivan la denomina em o
tion retiproca; cada una refleja continuamente
los sentimientos de la otra. Al terapeuta incumbe el
reconocimiento y el control de sus propias actitudes,
si pretende obtener el maximo de comunicacion;
es decir que jamas deberia olvidar su rol de ob
servador participante experto.
La serie de entrevistas concluye con un informe
final del terapeuta acerca de cuanto ha logrado establecer su prescription del curso que el paciente
debera seguir y una completa explication de los
probables efectos de tal prescription sobre su vida.
Si se leen los inteligentes comentarios de Sullivan
acerca de la entrevista resulta evidente que, a su
juicio, esta representa un enorme desafio para

84

CALVIN S. H A LL Y GARDNER LIN D Z E Y

la capacidad de exactitud del observador partici


pante.
El tipo de entrevista sustentado por Sullivan pue
de ser comparado por el lector con la gran variedad
de procedimientos examinados por los Maccoby
(1954) y por Cannell y Kahn (1968) y con las
tcnicas de entrevista clnica presentadas en The
clinical interview (1955), compilado por Flix
Deutsch y William Murphy.
La ms importante de las contribuciones de Su
llivan a la investigacin en psicopatologa se halla
en una serie de artculos sobre la etiologa, la di
nmica y el tratamiento de la esquizofrenia que,
en su mayor parte son estudios realizados durante
su estada en el hospital Sheppard y Enoch Pratt
de Maryland y publicados en revistas psiquitri
cas entre los aos 1924 y 1931 y revelan el gran
talento de Sullivan para tomar contacto con el psictico y comprender su mentalidad. Precisamente,
la empatia, que se cuenta entre los rasgos desco
llantes de Sullivan, contribuy no poco a su obten
cin de excelentes resultados tanto en el estudio
como en el tratamiento de las vctimas de la es
quizofrenia que, a su criterio, no constituyen casos
desesperados condenados a la reclusin en las ms
aisladas dependencias de las instituciones psiqui
tricas: por el contrario, pueden ser tratados con
xito si el psiquiatra est dispuesto a encararlos pa
ciente, comprensiva y atentamente.
Mientras Sullivan estuvo en el hospital Shep
pard y Enoch Pratt se fund una sala especial para
pacientes. Consista en una suite de dos habitacio
nes y una sala de estar capaz para seis esquizofr
nicos varones. Esta sala fue aislada del resto del

LA S TEORIAS PSICOSOCIALES

85

hospital; estaban a su cuidado seis auxiliares varo


nes que eran elegidos y entrenados por el mismo
Sullivan, quien convirti en rutina tener a un ayu
dante consigo en la habitacin mientras realizaba
sus entrevistas, porque hall que esto daba con
fianza al paciente. No se permita la entrada en la
sala a ninguna enfermera y, de hecho, a ninguna
mujer. Sullivan crea en la eficacia de mantener ca
da unidad del hospital homognea, es decir, com
puesta por enfermos del mismo sexo, grupo de edad
y problema psiquitrico.
Con el estmulo de Sullivan, otros psiquiatras y
cientficos sociales prosiguieron la investigacin vin
culada con la teora interpersonal; muchos de sus
estudios han sido publicados en la Revista Psychia
try, fundada, en primer trmino, para la promocin
y difusin de las ideas de Sullivan. Hemos de men
cionar, asimismo, tres libros recientemente publica
dos que, en gran medida, deben su existencia a esas
ideas: en Communication, the social matrix of psy
chiatry (1951) [Comunicacin, el fundamento so
cial de la psiquiatra], Ruesch y Rateson aplican los
conceptos de Sullivan a los problemas de las rela
ciones humanas y a las interrelaciones entre cultura
y personalidad; en Principies of intensive psychotherapy (1950) [Principios de psicoterapia intensiva],
obra cuya influencia es considerable, Frieda FrommReichmann elabora muchas de las ideas de Sulli
van acerca del proceso teraputico; en cuanto al
estudio de un hospital psiquitrico, realizado por
Stanton y Schwartz (1954), describe muy clara
mente los tipos de situaciones interpersonales que
existen en instituciones de esta ndole y el efecto
que ellas producen tanto sobre los pacientes como
sobre el personal.

86

CALVIN S. H ALL Y CABDNER L IN D Z EY

E l papel de Sullivan como psiquiatra poltico se


puso tambin de manifiesto en algunas de sus ac
tividades de investigacin. Crea que se tiene que
servir para poder estudiar. Realiz investigacio
nes con los negros del Sur de Estados Unidos jun
tamente con Charles S. Johnson y con los negros
de Washington con E. Franklin Frazier (Sullivan,
1964). Su labor durante la guerra consisti en es
tablecer: procedimientos para seleccionar reclutas,
tcnicas para levantar la moral y mtodos para de
sarrollar un liderazgo eficiente. Como ya se ha in
dicado, su preocupacin mayor fue trabajar para
construir un mundo sin tensiones ni conflictos.
De la obra de los cuatro tericos presentados en
este volumen, la teora interpersonal de Sullivan ha
sido, probablemente, la que en mayor medida esti
mul la investigacin, entre otras razones porque
l emple, para la exposicin de su teora, un len
guaje ms objetivo que contribuy a salvar el
abismo entre la teora y la observacin. Sullivan
procur que sus construcciones conceptuales man
tuvieran estrecha vinculacin con la observacin
emprica, de modo tal que cada una de ellas parece
describir desde muy cerca la conducta de personas
reales. Pese a su carcter abstracto, el pensamiento
de Sullivan no lleg en ningn momento a serlo
tanto como para perder contacto con la conducta
concreta, casi podra decirse cotidiana, del indivi
duo. La teora interpersonal es un manantial de pro
posiciones que invitan y estimulan la comprobacin
emprica.

ESTADO ACTUAL Y EVALUACION


Las cuatro teoras presentadas en este volumen se
asemejan entre s en tanto subrayan la influencia
de las variables sociales sobre la conformacin de
la personalidad; de uno u otro modo, todas ellas
constituyen la reaccin adversa a la posicin instintivista del psicoanlisis freudiano, aun cuando
sus autores, sin excepcin, reconocen la deuda con
trada con el pensamiento generador de Freud; to
dos ellos buscaron apoyo en su grandeza, a la que
sumaron la calidad de sus propios aportes: confi
rieron a la personalidad dimensiones sociales equi
valentes si no superiores en importancia a las
dimensiones biolgicas asignadas por Freud y por
Jung y, aun ms, sus teoras contribuyeron a la
introduccin de la psicologa en la esfera de las
ciencias sociales.
Pese a ocupar un terreno comn, cada teora des
taca conjuntos de variables sociales en cierto modo
distintos. Erich Fromm concentra su atencin en
la descripcin de las formas en que la estructura y
la dinmica de una determinada sociedad moldean
a sus miembros de modo tal que el carcter social
de cada uno de ellos se adapta a los valores y las
necesidades comunes de esa sociedad. Por su par
te, Karen Horney, aunque reconoce la influencia del
contexto social, se detiene particularmente en los
factores internos del grupo familiar que conforman

88

CALVIN S. H A LL Y GARDNER LIN D Z E Y

la personalidad. En este aspecto, la teora interper


sonal de Sullivan se asemeja ms a la de Horney
que a la de Fromm; la importancia de las relacio
nes humanas de la infancia, la niez y la adoles
cencia es decisiva, segn criterio de Sullivan, quien
expone con singular y persuasiva elocuencia el ne
xo entre la figura materna y el beb. Por otro lado,
Alfred Adler analiza la sociedad en todos sus as
pectos, en busca de los factores, que encuentra por
doquier, relevantes respecto de la personalidad.
Aun cuando las cuatro teoras son definidamente
contrarias a la doctrina freudiana de los instintos
y a la inmutabilidad de la naturaleza humana, nin
guna de ellas asume la radical posicin ambienta
lista segn la cual la creacin de la personalidad
del individuo es obra exclusiva de las condiciones
de la sociedad en cuyo mbito ha nacido; las cua
tro, cada una a su modo, coinciden en creer que
existe algo as como una naturaleza humana que
el beb lleva en s al nacer, mucho ms en forma
de predisposiciones o potencialidades bastante ge
nerales que de necesidades y rasgos especficos.
Tales potencialidades generalizadas, el inters so
cial de Adler y la necesidad de trascendencia de
Fromm, por ejemplo, son concretamente realizadas
por intermedio de los agentes educativos tanto for
males como informales de la sociedad. Segn estas
teoras, el individuo y la sociedad son, en condi
ciones ideales, interdependientes: el individuo sirve
a la realizacin de los fines de la sociedad, que, a
su vez, lo ayuda a alcanzar sus propios objetivos. En
resumen, la posicin adoptada por estos cuatro te
ricos no es exclusivamente social o sociocntrica, ni
exclusivamente psicolgica o psicocntrica, sino de
autntico carcter psicolgico-soeial.

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Ms an, estas teoras no slo sostienen que la


naturaleza humana es plstica y maleable sino que
tambin lo es la sociedad: si una determinada so
ciedad no satisface las necesidades de la naturaleza
humana, puede ser modificada por el hombre; es
decir, que el hombre crea el tipo de sociedad que
considera ms beneficioso para l. Por cierto, el de
sarrollo de una sociedad implica la realizacin de
errores que, cristalizados en forma de costumbres e
instituciones sociales, pueden ser difcilmente subsanables. Todos estos tericos, sin embargo, se mos
traron optimistas en cuanto a la posibilidad de cam
bio: cada uno de ellos trat, a su manera, de in
ducir cambios fundamentales en la estructura de la
sociedad. Adler abog por la democracia social, lu
ch por la obtencin de mejores escuelas, cre los
primeros centros de orientacin infantil, seal in
sistentemente la necesidad de modificar el trato de
los criminales y se pronunci, en muchas confe
rencias, sobre los problemas sociales y sus solucio
nes. Fromm y Horney trazaron, a travs de sus
obras, el camino hacia una sociedad mejor; Fromm,
en particular, ha indicado algunas de las reformas
fundamentales necesarias para alcanzar una socie
dad sana. E n el momento de su muerte, Sullivan
contribua activamente al esfuerzo por mejorar la
sociedad mediante la cooperacin internacional. Los
cuatro adquirieron, en el ejercicio de la psicotera
pia, gran experiencia acerca de las contingencias de
un orden social imperfecto; en consecuencia, sus
opiniones surgen tanto del conocimiento directo
como de la experiencia prctica obtenidos en su ca
rcter de crticos y reformadores.
Los cuatro tericos sostienen, adems, que la an
siedad constituye un producto social: el hombre no

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CALVIN S. H A LL Y GARDNER L IN D Z E Y

es un animal ansioso por naturaleza; llega a ser


ansioso en virtud de las condiciones en que vive
el fantasma de la desocupacin, la intolerancia
y la injusticia, la amenaza de la guerra, la hosti
lidad parental ; si eliminamos esas condiciones,
afirman, se agotarn las fuentes de las cuales ema
na la ansiedad. Tampoco admiten que el hombre
sea destructivo por naturaleza como crea Freud:
consideran que puede tornarse destructivo cuando,
sus necesidades elementales son frustradas y aun en
tales circunstancias es posible que tome otros ca
minos, el de la sumisin, por ejemplo, o el del re
traimiento.
Excepto la de Sullivan, todas estas teoras sub
rayan la idea de la singularidad del individuo as
como la del s mismo creador. No obstante los es
fuerzos de la sociedad por regir la vida de las per
sonas, cada una de ellas procura conservar cierto
grado de individualidad creadora. En efecto, en
virtud de su intrnseco poder creador, el hombre
est en condiciones de introducir cambios en la
sociedad. En parte porque son diferentes entre s,
los hombres crean diferentes clases de sociedades
en distintos puntos del globo, y en distintos mo
mentos de la historia. El hombre es no slo creador
sino autoconsciente: sabe qu quiere y consciente
mente lucha por conseguirlo. Sin duda, la idea de
la motivacin inconsciente no es muy apreciada por
los tericos de la psicologa social.
En general, las teoras desarrolladas por Adler,
Fromm, Horney y Sullivan, ampliaron la perspec
tiva de la psicologa freudiana al dar cabida a los
determinantes sociales de la personalidad. No obs
tante, algunos crticos han menospreciado la origi
nalidad de dichas teoras psicosociales sosteniendo

LA S TEO R IA S PSICOSOCIALES

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que no han hecho sino elaborar un aspecto del psico


anlisis clsico, el correspondiente al yo y sus de
fensas: Freud vio con claridad que los rasgos de la
personalidad suelen representar las habituales de
fensas o estrategias de la persona ante las amena
zas internas y externas a las que se ve expuesto el
yo; las necesidades, las tendencias, los estilos, las
orientaciones, las personificaciones, los dinamismos
y dems conceptos de las teoras expuestas en este
volumen integran la teora freudiana con la deno
minacin de defensas del yo. En consecuencia, segn
tales crticos, nada nuevo se ha agregado a la teora
de Freud y mucho se ha tomado, en cambio, de ella.
Al reducir la personalidad al sistema del yo, el
terico de la psicologa social la ha separado de los
orgenes vitales de la conducta humana, cuyas fuen
tes ltimas se hallan en la evolucin del hombre
como especie; al magnificar el carcter social de la
personalidad humana, han separado al hombre de
su rica herencia biolgica.
A veces se afirma, acerca de la concepcin del
hombre desarrollada por Adler, Fromm, y Karen
Horney (Sullivan es excluido de esta crtica), que
es demasiado color de rosa e idealista: en un mun
do desgarrado por dos guerras y amenazado por
una tercera, para no mencionar las mltiples for
mas de violencia e irracionalidad de que hace gala
el ser humano, el retrato de un hombre racional,
autoconsciente y socializado impresiona como sin
gularmente impropio y falso. Se puede, por supues
to, culpar a la sociedad y no al hombre por tan
deplorable estado de cosas y, aunque tal es la acti
tud de estos tericos, luego sostienen, al menos tci
tamente, que ese hombre racional crea la clase de
rdenes sociales responsables de su irracionalidad

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CALVIN S. H A LL Y GARDNER LIN D Z E Y

y su infelicidad. He aqu la gran paradoja de tales


teoras: si el hombre es de tal modo autoconsciente, racional, y social, por qu ha desarrollado tan
tos sistemas sociales imperfectos?
E l filsofo Isaac Franck (1966) ha sealado que
la idea de hombre presentada por Fromm y otros
psiclogos sociales y humanistas es el resultado de
sus preconcepciones normativas ms que el produc
to de la investigacin: son moralistas y no cientfi
cos. Franck insiste en que las inclinaciones y rasgos
humanos son neutrales desde el punto de vista tico
y, por lo tanto, no se pueden deducir prescripcio
nes ticas de afirmaciones fcticas sobre la realidad
misma del hombre. No obstante, resultara muy di
fcil encontrar un terico de la personalidad, desde
Freud hasta Fromm, que no emita, abierta o encu
biertamente, juicios morales y ticos acerca de los
efectos dainos del ambiente social sobre el hombre.
Y, en consecuencia, muchos de ellos exponen solu
ciones. No es fcil que los observadores-participan
tes permanezcan neutrales por ms cientficos que
puedan ser.
Otra crtica que, si bien menos devastadora, in
fluye ms en los psiclogos que en los psicoanalistas,
seala el fracaso de tales teoras psicosociales en
cuanto se refiere a la especificacin de los medios
precisos mediante los cuales la sociedad moldea
a sus miembros. Cmo adquiere una persona su
carcter social? Cmo aprende a ser un miembro
de la sociedad? Esta evidente indiferencia por el
proceso de aprendizaje en teoras que tanto depen
den de dicho concepto para la explicacin de los
modos de formacin de la personalidad es juzgada
por sus crticos como una gravsima omisin. Es
suficiente la exposicin a una circunstancia social

LA S TEO RIA S PSICOSOCIALE S

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para que ella afecte a la personalidad? Existe acaso


un modelo mecnico preestablecido del control de
la conducta socialmente aprobada, y otro igualmen
te mecnico, del socialmente reprobado? O tal vez
la persona reacciona con comprensin y prudencia
ante el medio social, seleccionando los aspectos que
supone producirn una mejor organizacin de la
personalidad, y rechazando los que siente incom
patibles con su propia organizacin? Estas teoras
guardan absoluto silencio respecto de la mayor
parte de la naturaleza del proceso de aprendizaje,
no obstante el hecho de que el aprendizaje cons
tituy el tema central de la psicologa norteameri
cana durante muchos aos.
Si bien estas teoras psicolgico-sociales no han
estimulado la investigacin en tan alto grado como
otras, han contribuido a crear un clima intelectual
apto para el florecimiento que, en efecto, ocurri,
de la investigacin psicolgico-social: la psicologa
social ya no es la hija adoptiva de la psicologa sino
una importante y muy activa parte integrante de
esta ciencia. Adler, Fromm, Karen Horney y Sulli
van no son responsables nicamente del auge de la
psicologa social sino que han ejercido, adems,
una considerable influencia: cada uno de ellos ha
contribuido en no pequea medida a la pintura del
hombre como ser social; tal es su gran valor en el
mbito contemporneo.