Sunteți pe pagina 1din 236

B

o tm

ie T

e g a

Wild Thing
by Bonnie Pega
Copyright 1993 by Bonnie Pega
Toate drepturile asupra acestui titlu
aparin editurii MIRON.

Copyright grafic Editura MIRON.

LOVESWEPT and the wave design are


registered trademarks of Banam Books, a
Division of Bantam Doubleday Dell
Publishing Group Inc.
Registered in U.S. Patent and Trademark
Office and elsewhere.
AII rights reserved
Romanian language publlshed In
cooperatlon wlth
Permissions & Rights Int. Ltd.
Copyright 1094 by ICdituraMIRON

o n m :e
e

e g a

Slbticiunea
Traducere de Adriana Giorbaru

Bucureti -1994

!X s _____________ X<

/ 7 u l u m e s c din suflet
v is

specialitilor care se ocup cu

protecia animalelor slbatice, deci Lisei


Sisk, Joannei D'Esposito, lui Sandy Minez
i Patt Satterfjeld, nu numai pentru
informaiile pe care mi le-au pus la
dispoziie, ci i, pentru munca lor minunat.

Slbticiunea

- Nu prea seam n cu un rton, spuse


Robin McKenna, arunendu-i o privire omului
ntins pe bancheta din spate a mainii lui Joey
i observndu-i bandajul alb de pe tmpl.
- tiu, Robin, dar te rog las-l s stea, i
ceru Joey Stockton. Are o contuzie minor i
doctorul Martin a spus c trebuie s-i schimbe
pansament^ cineva la fiecare cteva ore.
- De ce nu st la tine? l cunotea pe Joey
de cnd se m uta se la N e e d le R idge, cu
ap roa pe cin ci ani n u rm , i putea bga
mna-n foc pentru onestitatea lui. Totui ceva n
v --------------

----------------------------- '

Bonnie Pcga
felul n care el refuza s-i ntlneasc ochii u
r<* MarPgenuef acas; a pleca, s-o duc pe
Betsy la bunici pe timpul vacanei de primavara
i e u mi-am luat dou schimburi la clinica veterinr
Robin simea c nu e n regul ceva.
-T otui, cine-i tipul?
- Trick Brady. Adic, Patrick Brady. E naul
lui Betsy. M-ai auzit vorbind de el de zeci de
ori A venit s petreac trei, patru zile ca sa Iurreze la o po... la un proiect.
O voce interveni deodat de pe bancheta din
SP- M scuzai c v ntrerup conversaia, dar
m doare capul al dracului de taI e_
_
.
- Oh mi pare rau, se scuza Robin. Totui
era un om rnit... Haide s te ducem 'nauntru.
- Pot s m descurc. Patrick iei nesigur
main. Se cltin un moment, fcu un pas i
9eS n % "

apucar simultan braele i-l

SU- " a dracul exclam Robin. Nu-i mai functioneaz simurile?


.1
- Cred c am nevoie de un mic ajutor, mor
mi Patrick n maniera nem ulum ita a celor
obinuii s nu cear ajutor.
- Mndria i dispare nainte de a te prbui,
v _ _ ---------

c m ) ------------ ---------------- "

Slbticiunea
spuse Robin i se uit spre Joey. Stteau de-o
parte i de alta a lui Patrick i-l ajutau s intre
n cabana mic, ndreptndu-se spre patul mare
de alam care se afla ntr-un col al camerei
lambrisate n stejar.
Cnd el se aplec s-i dezlege ireturile de
la pantofi, Robin i drese glasul.
-H m !
- Ce-i?
- Nu mi-ai rspuns la ntrebare.
- Ce ntrebare?
- Dac-i mai funcioneaz vreun sim sau
le-ai pierdut pe toate.
- Poftim?
Cu un deget, indic bandajul de la tmpl.
- M ntrebam numai; pentru c mi se pare
c i provoci mult durere ncercnd s faci mai
mult dect poi. Dar nu te sinchisi de mine. D-i
nainte!
Robin se ncrunt cnd el se uit la ea. Arta
degajat, ca un om n propria-i cas, chiar n
ciuda petelor de pe bandaj.
Prul de culoare nchis, ciufulit, era genul
care cerea s i se treac nite degete prin el.
Robin descoperi c degetele ei reacionau sin
gure la chemare. i privi minile i le strnse
voit n pumni.
Cnd i nl privirea, i se uit drept n ochi.
Gene groase ncadrau cei mai grozavi ochi au-

CD

B o n n ic P ega
rii pe care-i vzuse vreodat. Ochi dulci i
deni, ca siropul de arar, o c h i care o fixau.
- Asta-i culoarea adevrat a parului ta u .
'ntCliS i-i arunc o privire lui Joey, care prea
s-i urmreasc pe amndoi cu mult interes i
apoi spuse:
- Da
- Joey ti spune Robin1 din cauza prului?
- D in cauz c aa m cheam!
_ De cnd m tiu am avut o slabiciune
pentru prigorii. Patrick nchise ochii. n e c a re
primvar curtea noastra e plina de ele Cnd
le vd tiu c vara nu-i prea departe, mi pla
v a ra
Deschise ochii, i se uit la ea, pnv.rea
zbovindu-i pe prul rou. A fi incmtat sa
vd prul n soarele de vara. Pun pariu ca stra
IUCTulbuCrat^R obin inspir adnc i-i drese
9la- D a , ei bine... s e ntoarse ctre prietenul ei.
Deci Joey, totui ce s-a-ntmplat?
Pn ca Joey s apuce s deschid gura,
Patrick interveni.
. o
_ De ce nu m ntrebi pe mme? Patrick: nu
era obinuit s fie ignorat - mai ales de femeL
i n mod special nu voia sa fie ignorat de
1 - prigorie, pasre cu pene de culoare roie

Slbticiunea

I
aceast femeie. Dintotdeauna se dduse n
vnt dup rocate i prul ei avea nuana cea
mai plcut pe care-o vzuse vreodat - rou
armiu strbtut de uvie aurii.
- O.K. Deci ce s-a ntmplat?
- Am avut o discuie n contradictoriu cu ci
neva.
- Deci aa. Despre ce?
- Despre apartenena banilor din portmoneul meu.
Robin i arunc o alt privire iute lui Joey, ca
re se aezase n balansoarul de lng pat, cu
un rnjet pe fa, savurnd conversaia.
- neleg, rspunse cu grij.
- Mda. Patrick i cuprinse tmplele cu minile i-i ncruci picioarele acoperite de blugi.
Era de prere c ar trebui s fac nite donaii
cu care nu eram de acord.
- Donaii n scopuri caritabile?
- Exact. Se gndea s fac una pentru portmoneul lui.
Un col la gurii lui Robin se ridic ntr-un zmbet.
- Presupun c te-a convins?
Patrick ddu din umeri.
- A primit donaia, dac la asta te referi.
- Dar a trebuit s te loveasc nti.
- Ah, nu tocmai, spuse Joey.
Sprncenele lui Robin se nlar cnd l privi
pe Joey.

C m )

B o n n ie P ega
- Ce vrei s spui cu nu tocmai"?
Rnjetul de pe faa iui Joey se lrgi.^
- Trick s-a nfuriat aa de tare c s-a luat
dup tipul la, s-a mpiedicat de o gur de ca
nal i a dat cu capul n bordur.

- O gur de canal? Avem doar doua in tot


- Ei bine, una din ele m-a gsit, bodogni
- i-a srit drept n fa, nu-i aa? Ochii lui

teietori i buzele arcuite l fcur sa aoreasud


fierbinte s tie cum ar fi srutate pe ndelete
de el i mai era prul acela care cerea, par
c, s fie rsfirat pe o pern. Tot de el. ^
Era cea mai sexy femeie pe care o mtilnise
dup muli ani - poate dintotdeauna - dar nu
se potriveau.
w
El cltorea frecvent i calatorea uor doar
cu o valiz i fr bagaj emoional.
Si totui, cumva, simea c i-ar fi bine cu ea.
Se ntreb ce-ar zice ea de o aventur scurta,
dar fierbinte, nainte de revenirea lui la civi
lizaie. Patrick ntorcea pe toate feele aceasta
posibilitate, n timp ce-i urmrea pe Robin i pe
Joey, care discutau.
Avea atta energie femeia aceasta, nu statea

Slbticiunea

K
locului o clip. Chiar aezat pe scaun la masa
din buctrie, cu picioarele ncruciate, tlpile i
se micau n ritmul unei melodii neauzite. Minile graioase gesticulau slbatic n timp ce
vorbea. Pn i prul i se mica. Adormi gndindu-se cum i-ar putea reface energia.
La un minut dup ce Patrick nchise ochii,
Robin l trase pe Joey afar.
- Uite ce-i, dac e s stea pe-aici o zi sau
dou, vreau sa tiu mai multe despre el. Tot ce
te-am auzit spunnd despre Trick Brady, n afa
r de faptul c Betsy l ador, este c e un b
iat de ora.
- Locuiete n D. C.1
- D. C.? E departe de cas, nu-i aa? Ce fa
ce acolo?
v:
- ... acolo i lucreaz. Joey se uit la
ceas. Trebuie s-o terg. Trebuie s-l operez azi
pe unul din pudelii lui Hooper. Te sun mai trziu.
- Nu te grbi aa, Joey. Robin i aez o
mn pe braul lui. Te cunosc de cnd am venit
aici. Tu i Marge sntei cei mai buni prieteni ai
mei. Nu m-ai minit niciodat, aa c te rog s
nu ncepi acum. i nu te eschiva de la ntre
brile mele. Ce face exact Patrick Brady?
Joey i drese glasul.
- Este... ei bine, e reporter.
1 - District Columbia

iiliU

Bonnie Pega
H

- Reporter? Robin se ddu napoi, ngrozit.


Oh nu, Joey. tii ce cred eu despre reporteri.
A tre b u it s fug ct am putut de tare ca sa
nu-mi distrug complet viaa. i acum mi vii cu
unul aici - n propria mea cas! Strig i cinele
care moise pn atunci pe verand veni i se
frec de piciorul ei, cernd o mngiere. Ii lasa
mn tremurtoare s se odihneasc pe capul
animalului. De ce nu mi-ai spus mai devreme?
- Pentru c tiam c o s reacionezi aa.
Robin, el e diferit de restul reporterilor, i spuse
Joey cu sinceritate. Trick e onest i onorabil E
un om bun i un reporter de investigaii strlu
cit.
.. _ ,
Reporter de investigaii." Robin gemu.
- Am nite nouti pentru tine, i spuse Joey.
Cuvintele -onorabil" i reporter" snt compa
tibile. Poate s rmn pn mine i apoi afar!
- Bine, oft Robin.
- Uite ce-i, trezete-l la fiecare dou ore sa
vezi dac-i O.K. Dac se plnge de grea sau
de dureri puternice, sun-l pe doctorul Martin.
- mi rmi dator pentru asta, Joey. Chiar mi
rmi dator.

f i i i

Slbticiunea

Robin dormi n balansoarul de lng pat. La


fiecare dou ore l zglia pe Patrick i el o
privea i-i murmura adormit Bun, Rocato.
Apoi se ntorcea i se culca la loc. l privi o
vreme, cum doarme. Ciudat, nu arta ca un tip
care i-ar putea distruge viaa. Arta totui ca
unul care i-ar fi putut-o schimba.
Joey i tot spunea de ani de zile c i-ar
plcea Patrick .dac l-ar cunoate. Derul n
minte toate celelalte lucruri pe care i le mai
spusese Joey despre el. tia c Patrick i
fratele lui geamn fcuser facultatea mpre
un cu Joey. i mai amintea c Joey meni
onase c Patrick absolvise cu brio. l-l descri
sese ca fiind idealist i cinstit. Cltorea mult,
dar inea cu fina lui legtura aproape sptmnal, prin scrisori,, ilustrate i mici cadouri.
n cele din urm, aipi din nou. Se trezi la
ase, ora ei obinuit de sculare, fcu un du
i se schim b n blugi, pulover i ghete din
piele. Imediat ce paii ei rsunar n buctrie,
camera pru s prind via.
Tripod, un raton cu trei picioare, se descolci
de pe perna de lng capul lui Patrick. Ritz, raa
slbatic cu o singur arip se ridic din cuibul
pe care i-l fcuse la picioarele patului. Chanel,
un sconcs lipsit de glanda cu miros ngrozitor, o
privea cu interes cu ochii ca mrgelele, de pe

< 3 Z 3

Bonnie Pega
masa din buctrie. Robin zmbi. De obicei nu-i
sa s rmn nuntru noaptea, dar fusese
Drea o cu p a t cu Patrick i uitase s duca
animalele afar.
_
w
w
Cnd deschise ua cmrii, nvlir cu toii
nerbdtori. Robin le mpri hrana i-apoi i
trase nite mnui groase i-i slt un sac cu
resturi de mncare pe un umr. Indesnd un
pumn de alune n buzunar, lu i o pung cu
legume crude, tiate i iei afar.

Cnd Patrick se trezi, se simea n mod cert


mai bine. Durerea care-i bubuise n cap toat
noaptea, chiar i n somn, se transform ase
ntr-o pulsaie ocazional, atunci cnd se mica.
Se uit la ceas - apte i jumtate. apte i
jumtate? Era un lucru obinuit s se duc ia
culcare cam la ora asta, dar niciodat, cel puin
n amintirile sale recente, nu se trezise at de
devreme. Departe de a fi o persoan matinala,
se scula pe la unsprezece, pleca de-acas n
jurul prnzului, se ntorcea ntre apte i noua
seara i lucra pn la trei sau patru dimineaa.
Merit ns s te scoli la apte i jumtate
pentru ea. Patrick se gndi din nou la talme-

r i

Slbticiune a

balmeul rou-auriu care-i curgea pe spate ace! fel de pr cu care un brbat se putea
nvlui cnd fcea dragoste cu ea. i ochii
aceia - un minut verzi, urmtorul aurii. Nu era
deloc genul lui de femeie, ncerc s-i spun.
El prefera femeile sofisticate, de lume, care
cutau o sear plcut, o conversaie inte
ligent i un sex bun.
Se ridic cu mult grij n capul oaselor i-i
pipi suprat bandajul de la tmpl, apoi i
aduse o mn n faa ochilor. Cinci degete. Bun.
Ieri vzuse de dou ori pe-att la aceeai mn.
Simindu-se aproape bine, studie camera. Avea
perei din lemn negeluit i podele din lemn tare
acoperite de ceea ce bunica lui numea pre
uri". Lng pat era un balansoar i o cuvertur
fcut din petice atrna pe cadrul de alam al
patului.
Frigiderul din buctrie prea s aib cinci
sprezece sau douzeci de ani, iar maina de
gtit nc i mai mult. O pomp antic de font
era suspendat deasupra chiuvetei, iar n mij
locul mesei din buctrie trona... un sconcs m
piat!
Patrick nchise ochii un moment, analiznd
privelitea neobinuit. i deschise din nou i
ncepu s se co n cen treze. Era un anim al
negru, cu o coad lung i pufoas, cu o
dung alb. Ce decoraie ciudat pentru o

C JD

Bonnie Pega
mas de buctrie!
, . ,
Ua buctriei se trnti i sconcsul sari de pe
mas. Patrick gemu. Probabil c rana de la cap
era mult mai grav.
Robin l studie cu atenie pe Patrick.
- Ari mai bine n dim ineaa aceasta, i
spuse politicos. Cum te simi?
- Ca i cum marfarul care-mi alerga prin cap
a fost nlocuit de un troleibuz.
Cnd Robin zmbi, Patrick o privi, captivat din
nou de zmbetul i sclipirea din ochii ei. Simi o
und de cldur n corpul su i ncerc sa-i
adune forele necesare pentru a nu fi dus n is^ - M bucur. Poate c troleibuzul va fi nlocuit
de o m o to re t n s c u rt tim p . V rei n ite
porridge1?

- Cu scorioar? M dau n vint.


- Bine, am pregtit deja. Era nentat c
starea lui s-a ameliorat. Cu ct pleca mai repe
de, cu att mai bine. Cnd i aez o tav n
fa, Patrick protest.
Pot s mnnc la mas.
- Eti probabil nc am eit i nu vreau sa
- Voi mnca la mas, insist ncpnat,
1 - terci de ovz; fel de mneare obinuit
pentru micul dejun n S.U.A i Marea Britanie

Slbticiunea

IN

i
lund tava din minile ei i ndreptndu-se spre
masa din buctrie.
Robin oft. Patrick era la fel de mndru i de
independent ca toate slbticiunile pe care le
ngrijise. tia cum s le hrneasc atunci cnd
erau flmnde, cum s le trateze rnile, chiar
dac ele erau sau nu de acord. tia c nu
trebuie s le scape din ochi nici un moment
sau s aib vreun pic de ncredere n ele, de
oarece aveau obiceiul suprtor de a muca
mna care le hrnea. i, mai presus de orice,
tia s nu se ataeze prea tare de ele. Toate
slbticiunile trebuiau lsate libere n cele din
urm.
Patrick Brady avea cu siguran o poft de
mncare sntoas. Robin l privea n timp ce
termina al doilea castron de porridge. Dduse
gata deja trei brioe i dou pahare cu suc de
portocale. Se trezi ntrebndu-se dac i cele
lalte pofte i-or fi la fel de sntoase, apoi se
mustr singur pentru o asemenea idee.
Deci individul era destul de atrgtor - putea
s admit asta. Fie, era mai mult dect att. Era
de-a dreptul fascinant. Totui sta nu era un
motiv s fabuleze ca o fat btrn dornic s
fac dragoste, se admonest strngnd masa.
Evitndu-i cu grij ochii, spl vasele, con
tient de privirea lui fix asupra ei.
- Deci, ce faci aici n mijlocul pdurii?
V

G D

Bonnie Pega
Robin fusese att de concentrat n a-l ig
nora pe Patrick, nct vocea lui o lu prin sur
prindere, i aproape scp carafa cu suc.
- Snt liceniat n restaurarea faunei.
Cnd Patrick i ntindea picioarele, m ate
rialul blugilor se mula pe coapsele lui puter
nice.
~
- i ce face un liceniat, restaurator al fau
nei?
- Restaureaz fauna, i spuse cu o grimasa.
Tu ce credeai?
- D eci a ce la din m ijlo c u l m esei era un
sconcs adevrat.
- Era Chanel.
Patrick chicoti.
- Chanel, hmm? Foarte potrivit. i cum o
mpiedici s... tii tu?
- Nu mai are miros. Din cauza aceasta nu-i
pot da drumul napoi n slbticie - ar fi lipsit
de aprare.
- Cte alte creaturi nu-tocmai-restaurate mai
ai pe-aici?
w
- Doar cteva. Pot restaura pna la urm a
m ajoritatea animalelor, de care m ocup, n
mediul lor natural.
- i dac nu poi?
- Dac nu pot, de obicei le gsesc un cmin
ntr-o rezervaie sau un parc natural. Altfel pot
aprea probleme mai ales cu cprioarele.
v----------- ----------------f i c P i --------------------------- "

_______S l b t i c i u n e a

\ -j^

- De ce?
- Devin att de blnde, net, i pierd orice
team de om - i sfresc pe masa vntorilor.,
Nu pre a a r ta a re s ta u ra to r de v ia t
s a ib a tic a , m e d ita P atrick. Mai d e g ra b a
manechin sau foto-model. Blugii strimi, deco
lorai pe care-i purta i puneau n valoare pi
cioarele care parc nu se mai sfreau, iar
puloverul nu fcea dect s-i evidenieze curbe
le suple, minunat arcuite de dedesubt. Nu era
frumoas n sensul clasic - trsturile i erau
prea animate, n contrast cu perfeciunea linii
lor. Era cald i captivant.
Patrick puse picior peste picior, urmrind-o
pe Robin cum trebluiete prin spaiul strmt al
buctriei. O form rocat de energie trecea
de la o activitate la alta fr s se opreasc.
Lsndu-se nonalant pe sptarul scaunului,
Patrick era intrigat de m icrile ei rapide i
agile.
- Te deranjeaz? ntreb ea, cu o crp de
praf n mn.
- D-i nainte, i replic degajat, dei nu se
mic de pe scaun. Nu m deranjeaz deloc.
-- Ei bine, pe mine da. mi stai n cale. De ce
nu iei la o plimbare sau cam aa ceva, pn
vine Joey s te ia?
Patrick se ridic de pe scaun, dar se duse n
schimb s se aeze pe marginea patului. Ieri

B onnie Pega., . ;
nu fusese prea nentat s-i petreac o noap
te, dou n acest loc. Acum ideea plecrii i se
prea i mai puin atrgtoare. Voia s afle mai
mult despre fascinanta Miss Rbin McKenna.
Dac ochii erau ntr-adevr oglinda sufletului,
atunci sufletul ei sttea dezgolit, la vedere.
Ochii ei erau, pe rnd, calzi i reci, veseli i
solem n i, deschii i prudeni. In general il
priveau cu o cantitate apreciabil de nencre
dere. Ar fi vrut s-o asigure c e la fel de onest
ca un cerceta frunta, dar ar fi fost o minciun.
E ra fo a rte m ndru de a rtic o le le in care
dem ascase corupia politic. Dar dac oca
zional trebuise s recurg la vreun subterfuqiu, o fcuse. Nu pretindea c este alb ca
zpada. Pur i simplu ura dedesubturile i avea
un talent uimitor de a Se scoate la jveal.
Patrick se ntinse i se ridic n picioare,
tresrind de durerea pe care-o mai sim ea,
nc. Poate c Robin l-ar lsa s fac un du
nainte de plecare. Dup felul n care atacase
nverunat o pat de pe duumea, nu era
sigur c ea va fi de acord^
Era epoas - de parc nu mai avea rabdare
s-l vad plecat.
^
Te deranjeaz dac fac un du? o ntreba
politicos. Ea de-abia i ridic privirea.
- Te rog. Prosopul e pe raftul de deasupra
^ ----------

G M ~ )~ ---------

Slbticiunea
chiuvetei. Cnd el se ndrept.spre baie, l mai
privi doar ct s-i spun: Ua nu se-nchide de
tot. Podeaua e puin umflat.
- Intenionezi s m spionezi n timp ce m
spl? Patrick i arunc un zmbet pozna i
obrajii ei se mbujorar. Descoperi c roeaa
ei era de o candoare ncnttoare.
Prin ua ntredeschis Robin putu auzi toate
sunetele produse de Patrick - fitul fermoa
rului desfcut,, fonetul blugilor dezbrcai. Cu
gndul la ce ascundeau blugii lui, inspir adnc.
- Ei bine, mormi ctre raton, care se nvrtea prin preajm inspectnd apa de pe du
umea, e timpul s-mi termin restul treburilor.
Trgndu-i mnuile de piele, se ntoarse spre
ua de la intrare.
Peste cincisprezece minute se ntorcea s ia
antibiotice i un pansament de schimb pentru
vulpea rnit pe care o trata.
Cnd deschise ua, Ritz nvli nuntru, agitndu-i voios singura arip. Se ndrept spre
ua de la baie.
- O-ho. Robin ncerc s-l prind, dar roiul
fugi sub masa din buctrie i iei pe partea
cealalt. Patrick! strig tare, pentru a-l avertiza,
dar el n-o auzi, probabil din cauza duului. Ro
bin auzi un Ce dracu? nbuit, i apoi un
zgomot puternic, ca i cum ar fi czut ceva
greu.

Bonnie Pega
Speriat, fcu n fug cei civa pai pn la
usa bii.
- Patrick? Eti bine?
- Excelent, i rspunse sarcastic.
Robin arunc o privire iscoditoare n baie.
Cele peste optzeci de kilograme superbe de
brbat nud zceau pe podeaua bii, doar cu un
prosop n mn.
w
- Dumnezeule! Se ntreb distrata cum de
se bronzase att de uniform, peste tot. I se
usc gura. Acolo, prea s fie att de mult din
el. Oh, Doamne, mi pare ru, spuse pe ton de
scuz. Ar fi trebuit s te previn n legtur cu
rtoiul. E nnebunit dup du.
Cu o privire muctoare spre roiul care se
blcea fe ricit sub jetul de ap, P atrick se
ridic de mijloc i-i ls discret prosopul m
poal.
0
- C e -a i p re g tit p e n tru b is, d o a m n a -'
Sconci pe mese, rae la du? Ai cumva i ni
te albine n bonet?
- Nu-i cazul s te superi, i replica aparindu-se. Doar n-a fost intenionat. Acum ce s-a
mai ntmplat?

.
- Cnd creatura a srit sub du ling mine,
eu am s rit afar i am alunecat. Cred c
mi-am rupt glezna.
Robin se uit la glezna lui i se facu mica.
ntr-adevr prea rupt.

Slbticiunea

- Cred c mai bine l-a suna pe doctorul


Martin.
- Eti drgu s m ajui nti s ies' din
baie? Nu stau tocmai confortabil, ntins aici pe
podea.
Robin se apleca s-l ajute, dar avu un mo
ment de ezitare vznd atta m asculinitate.
Picturi de ap nc-i scnteiau pe umeri i n
crlionii castanii de pe piept. Avea picioare
grozave - lungi,.suple i musculoase, acoperite
uor cu pr castaniu. i trase rsuflarea.
- La dracu, o s-o fac singur, spuse Patrick
vznd ezitarea ei. innd ntr-o mn prosopul,
o folosi pe cealalt ca s apuce m arginea
chiuvetei i s se ridice. Rmase ntr-un picior
ct timp i leg prosopul n jurul oldurilor. Te
pori de parc n-ai fi vzut un brbat gol pn
acum.
- A...mda, nu n ultimul timp.
Patrick simi o satisfacie curioas - asta n
semna c ea nu are pe nimeni n prezent.
- i place ce vezi?
- Oh, da... Se opri evident stnjenit. Vreau
s spun, e fascinant. Nu tiam c un singur om
poate fi att de arogant. Dac n-are nimic pe el,
sfri caustic.
- Ei, hai gata. P atrick i rid ic m inile .
Devine puin cam dificil s-m i in echilibrul
ntr-un singur picior. Vrei te rog s m ajui?
V

Bonnie Pega
Faa ei se ndulci.
- Te doare ru?
Am glezna destul de amorit n momentul
C G S t .

- Cred c-i semn bun. Robin i muc buza.


Cum facem?
- Treci lng mine i o s m sprijin de tine.
- Sigur. Stai s opresc duul nti. Se ntinse
i nchise robinetul, ignornd roiul care mcnea suprat. Se duse lng Patrick i el i tre
cu un bra peste umerii ei.
- Prinde-m pe dup mijloc, o grbi Patrick.
Robin se supuse, degetele ei atingndu-i pie
lea cald i umed a taliei. Inima .ncepu s-i
bat i rsuflarea i se ntei, dar i spuse c
era din cauz c sttea prea aproape de un
reporter.
. .
.
Reuir s parcurg cei civa pai de la baie
la pat. Cnd Patrick se rsuci, ncercnd s se
aeze pe marginea saltelei, picioarele lui Robin
i se puser cumva n cale i se trezir rstur
nai amndoi n pat.
- Vai! Patrick, eti bine?
- M doare glezna prea tare ca s fiu mort,
aa c presupun c snt bine. Deschise ochii
descoperind-o la civa centimetri deprtare de
el. i m simt din ce n ce mai bine.
n ciuda durerii pe care o sim ea n mod
evident, Robin i putea citi dorina n trsturile

Slbticiunea

I K
ncordate i i ddu brusc seama de poziia n
care erau: unul peste altul, pieptul ei prizonier
sub braul lui. Unul din picioarele lui goale se
afla ntre pulpele ei mbrcate n blugi, i simi
rsuflarea lui fierbinte pe fa.
Ochii li se ntlnir. Robin nu-i feri privirea i
nu reui s se mite. Trupurile lor se potriveau
unul cu cellalt, de parc ar fi fost dou piese
alturate ale unui puzzle. Privirea lui se mut
de la ochii, la gura ei. Buzele i se lipir de ale
ei, o dat, de dou ori, n cele mai uoare sru
turi.
Ea voia mai mult. Avea nevoie de mai mult.
Tocmai aceast nevoie presant o fcu s sus
pine, s se desprind i s sar n picioare.
Respiraia i era ngreunat, cnd spuse:
- M bucur c eti bine. Pot... s fac ceva s
te simi mai confortabil?
Ochii lui Patrick o msurar apreciativ.
- Nu, acum, Rocato. Am o migren, mur
mur cu un rnjet insinuant. Dar nu peste mult
timp. Chiar curnd.
Robin adopt un aer profesional pentru a-i
masca frmntarea interioar, n timp ce-l ajuta
s se aeze bine pe pat. Se duse apoi s-i
telefoneze doctorului Martin. Cnd reveni lng
Patrick, i zise rece:
- A spus c o s vin n jurul prnzului s-i
vad glezna. ntre timp, trebuie s n-o atingi,

<

Bonnie Pega
s-o ii ridicat i cu ghea.
Fugind de ochii amuzai ai lui Patrick, Robin
se refugie pe verand ca s reflecteze. Erau
cteva lucruri care o contrariau. Unul era zmbetul satisfcut al lui Patrick. Altul era faptul c,
dup cum evoluau lucrurile, se prea c va
trebui s mai rmn la ea cteva zile. Nu putea
spune c era ngrozit de perspectiv, dar se
gndea c ar trebui s fie ceva mai suprat.
Faptul c nu era o deranja cel mai tare.

<r~ s ~ )

S l b t i ci unea

Robin sttea pe verand urmrind plecarea


doctorului. Ar fi trebuit s fie bucuroas c nu
era dect o entors. Dac i-ar fi rupt glezna,
Patrick ar fi trebuit s stea la ea mai mult de
cteva zile. El voise s se mute la Joey, dar
acesta era la clinic aproape to a t ziua i
Marge plecat. Oricum, n-ar fi avut cine s aib
grij de el. Robin fu nevoit s insiste s rmn la ea. La urma urmei, roiul ei fusese de
vin.
i pregti prnzul, minunndu-se din nou de
apetitul lui. nfulec dou sandviuri mari cu
V----:---------------------- f l l l l l l --------------------------^

Bonnie Pega

>S

unc i brnz, dou cni cu sup de roii i


un mr. Robin era tentat s ridice colu[ cear
ceafului s vad unde se depunea toat mncarea asta. Numai c, hainele lui fiind la uscat,
tia exact ce este sub cearceaf.
Grozav mas. Patrick i ddu tava i se
ntinse. Robin urmri jocul muchilor pe pieptul
lui gol, privirea zbovindu-i pe prul cre i
moale. Avea o dorin nebuneasc s-l ating
cu un deget ca s vad dac era att de mt
sos pe ct prea. i ddu seama c se zgiete
de cteva momente bune i-i for ochiii s-l
priveasc n fa, doar pentru a-i ntlni zmbetul.
Dac pieptul lui era magnific, zmbetul 11 era
devastator. La privirea ei cercettoare, zmbe
tul i se lrgi. Robin duse tava n buctrie. Ce
se-ntmpl cu mine? se ntreb.
l vzuse mai devreme gol, efectiv, n baie, i
asta fusese suficien t de deconcertant. Dar
atenia i fusese distras imediat, de accidentul
lui. Acum, ns, zmbetul lui insinuant i amin
tirea fizicului ntins sub cearceaf reprezentau
un pericol irezistibil. Spera doar c el nu i-a ob
servat fascinaia.
Patrick i-o observase ns. Fusese contient
de senzualitatea ei nnscut din prima clip n
care o vzuse - o senzualitate care pentru ea

HI

Si b t i c i u n e a

K
prea la fel de natural ca respiraia. Acum
fiecare nerv al lui se acordase pe frecvena ei.
Un moment nepotrivit. Avea de sfrit o po
vestire cu care era deja n ntrziere i trebuia
s trateze cu un editor nerbdtor. Nu era mo
mentul s se gndeasc la ochi cameleonici,
sni mici i fermi i la cele mai lungi picioare din
lume.
Robin se ntoarse i-l surprinse cu ochii ain
tii asupra ei.
- Mai voiai ceva?
Multe, se gndi Patrick, dar nu era n forma
necesar deocamdat. Nu nc.
- Pi, m-a brbieri. N-am apucat azi dimi
nea pn s apar raa. i a fi fericit dac
mi-a putea spla dinii.
Robin iei din camer s caute o periu
nou. Poate cu o periu atrnndu-i din gur i
cu pasta scurgndu 4-se pe brbie, zmbetul lui
va avea mai puin efect. Putea doar s spere.
Oare ce era n zmbetul lui att de ispititor? Un
anume farmec copilresc, se decise, combinat
cu o arogan desvrit brbteasc, n cel
mai deconcertant mod.
Aez n faa lui Patrick o periu cu past
pe ea, o can cu ap i un lighean.
- Ce-i trebuie pentru brbierit?
- O oglind, un spun i un aparat de ras ar

:r

Bonnie Pe g a -

-.yN

:i o btaie de cap prea mare?


Doar cnd vd c te simi n patul meu ca la
tine acas este o btaie de cap prea mare.
- O clip, te rog.
Cnd Robin veni napoi cu ce-i ceruse, el se
splase deja pe dini. n colul gurii i rmsese
o urm de past. Robin o fix un moment lung,
ngheat, imaginndu-i cum i-ar plimba limba
peste gura lui savurnd gustul mentolat.
Nu, nu, nu! Porunci imaginaiei s n-o mai ia
razna. Nu mai avusese n viaa ei o astfel de
reacie n faa unui brbat. Fa de soul ei,
reacia fusese poate de zece ori mai slab i
uite ce se-ntmplase - bunul ei sim se ducea
de rp.
n mod evident nu avea iscusina necesara
n relaiile cu brbaii. n timpul facultii, Greg
Royal o srutase doar de cteva ori i aproape
c-i fcuse toat lucrarea pentru examenul de
biologie al profesorului Barron. Cu soul ei
fusese i mai ru. Scuzele neconvingtoare ale
lui John Douglas fuseser nvluite n vorbele
cele mai dulci i ea devenise surd, oarb i
infinit de stupid.
/ . w
Nu se va m ai n tm p la n ic io d a a . be
strduise prea mult, pentru ca tocmai acum
s-i vad planurile date peste cap de o mic
reacie senzual. Era prea mult n joc pentru a

s ~ \

Slbticiunea

lsa un brbat - mai ales un reporter - s i


se pun n cale.
Robin i ddu aparatul de ras lui Patrick,
care-l lu i-l inspect.
- Spune-mi, Rocato, sper c nu l-ai folosit
pe picioarele tale fantastice, nu?
- Sigur c nu! Robin i ntoarse spatele i se
ndrept spre usctor.
- Hei, ateapt! strig Patrick dup ea.
Se ntoarse fr tragere de inim.
- Da?
- M i-ar plcea s stau afar pe verand
dup-amiaz. Dac nu te deranjez.
Robin ncuviin scurt.
- Am cteva treburi de fcut acum, dar nu-mi
vor lua dect cteva minute. ntre timp poi s te
brbiereti. Ar fj voit ca el s nu se poarte att
de manierat. Ar fi fost mult mai simplu pentru
ea dac l-ar fi putut ur. Lund hainele din usctorie, le ndes n coul de rufe i prsi came
ra.
.
Cnd se ntoarse peste cteva minute, obser
v cteva semne mici pe faa lui Patrick.
- Ai luat amprentele pisicii care i-a trecut
peste fa?
- Foarte amuzant. Patrick i cercet faa n
oglind. Doar c n-am mai folosit un aparat de
ras demodai ca acesta, de ani de zile.

SH

Bonnie Pega
- Eti gata s te scoli?
- A fi nentat, dar poate ar fi mai bine
dac-a avea chiloi. S nu rcesc.
- Doamne ferete, m urm ur Robin sec.
ncepu s caute n coul de rufe. Obrajii i se
nclzir cnd i gsi chiloii ncurcai ntr-o
pereche de bikini din dantel^ l-i arunc i-i
ntoarse imediat capul. Sper c te poi descur
ca singur.
- Dac nu, m-ai ajuta? o ntreba Patrick cu
interes amuzat.
- Dac nu poi s te-mbraci singur, poi sa te
plimbi nfurat ntr-un cearceaf,'din partea
mea/
't
'7 "
- Sau n pielea goal.

Robin i ignor intenionat remarca.


- Pantalonii snt la picioarele patului. Fo
netul blugilor trai pe picioarele lui era cel mai
sexy lucru pe care-l auzise vreodat. Pantofii
snt ... probabil c n-o s poi s te-ncali cu
pantofii, nu-i aa?
~
- Rmn n ciorapi. La urma urmei, nu ma
duc prea departe.
w
A d e v ra t, se g n d i. Se n tre b a daca
proverbul nu-l mai vezi, nu-l mai tir era vala
bil i cnd cineva era legat att de strns de gin
durile tale.
- Am o cma curat?
V

Slbticiunea
- Probabil. Joey i-a adus valiza.
- Oh. Vrei s iei una pentru mine? Patrick,i
zmbi obraznic. De preferin una care s mi se
asorteze cu ochii.
- Cprui injectat? M ndoiesc c ai vreuna
de aceast culoare.
- Eti ca o doctorie. Zmbetul i dezminea
cuvintele.
Sursul lui tandru o strfulger pe Robin,
ameind-o.
- Trebuie s fiu. Tu eti o durere de cap.
- Deci ne potrivim la fix.
De asta m i tem, se gndi Robin. Duelul
verbal, dei antrenant, trebuia s se sfreasc.
De fapt, trebuia s se sfreasc deoarece era
antrenant. Cu cea mai profesional atitudine
lu o cma din valiz.
- Poftim.
- Mulumesc.
Robin l privi cu coada ochiului cum i trage
mnecile pe brae i-i ncheie nasturii pn la
jumtatea pieptului. La naiba, .tipul sta face
pn i din mbrcat un lucru sexy.
- O.K., s mergem, spuse Patrick, oferindu-i
braul cu gentileea unui prin.
- Nu eu snt rnitul umbltor. Robin i oferi
braul ei, n schimb.
Patrick i strecur ncet mna ntre braul i

Bonnie Pega

corpul ei, reuind s-i ating pieptul. Robin i


arunc o privire tioas, dar el zmbi doar, ino
cent. Ea i deprt braul de corp.
Cnd Patrick se aez n balansoarul de pe
verand, ea se oferi s-i aduc un taburet, ca
s-i sprijine glezna.
- Stau foarte bine aa, insist Patrick.
- tiu. Eti gata s iei startul la maratonul
Boston. i aduc totui taburetul.
- Bine, bombni el. Dac eti mai fericita
aa...
- Snt de-a dreptul extaziata.
Patrick i arunc o privire lui Robin
- Mi-a dori grozav s te vad n fiorii exta-j
zului. i surprinse faa tulburat nainte de a se
ntoarce ca s intre n cas i hotr c-i plcea;
grozav s-o pun n ncurctur.
i
nc nu era sigur de ce era atras de ea. In
general prefera femeile cu forme mai pline, mai
elegante i mai sociabile. Robin era slab, t-.
ioas la vorb i se mbrca fr pretenii. To
tui se simea stimulat att mental, ct i fizic,
ntr-un fel cum nu mai simise de ani de zile.
Avea n-micri o graie uoar care prea la
ea la fel de natural ca i respiraia. Iar stilul
nepretenios o prindea. Se ndoia foarte tare c
ea s-ar plnge vreodat c srutrile unui br
bat i stric machiajul sau i ciufulesc prul.

Slbticiunea

iK

Un brbat trebuia, cu siguran, s stea n


vrfurile degetelor ca s se potriveasc spiri
tului ei acid. O relaie cu ea ar fi palpitant,
iritant, exasperant, nsufleitoare. Ar putea
vea urcuuri i coboruri ca o curs de skateboard, dar n-ar fi niciodat plictisitoare. De-abia
acum i ddea seama ct de plictisitoare fu
seser majoritatea relaiilor lui anterioare.
Robin i puse taburetul i o pern sub glez
n.
- Ce zici de muntele meu?
O briz uoar, rcoroas fremta printre
acele lungi ale pinilor care ddeau locului nu
mele Needle Ridge1. Florile* slbatice de pe
pajite formau o palet de culori crude - flori
de piciorul-cocoului galfeene, lupine slbatice
albastre, cldrue roii i galbene. Patrick
trase n piept aerul att de tare i de curat,
aproape dureros, apoi ddu capul pe spate
pentru a simi cldura soarelui pe fa.
- E frumos. Dar nu prea snt obinuit cu spa
iile largi.
- Ai locuit ntotdeauna n ora?
- Am crescut n suburbia Maryland. Erau ca
se frumoase i o mulime de peisaje drgue,
dar...
Faa ei se umbri un moment.

1- Culmea Acelor

Bonnie Pega
- tiu ce vrei s spui.
Patrick o privi.
- Nu mi te pot nchipui locuind ntr-o subur
bie- - ^ , ,
Robin zmbi, dar Patrick observa ca zmbetul
avea prea mult voioie.
- Ei bine, am locuit. Cunosc prea bine pelu
zele ntreinute im pecabil, straturile de flori
aranjate cu grij i mobilierul obligatoriu din
rchit.
^
u
- Pun pariu c nu i-a plcut mult mai mult
dect mie, remarc Patrick.
- Le-am urtl
Era atta vehemen n tonul ei, net Patrick
fu intrigat. Probabil c avea s refuze s-i rs
pund, dar trebuia s-o ntrebe.
l privi un moment lung, cntrindu-l, apoi
spuse ncet:
^
^ .
- Pentru c foreaz lumea s intre n tipare.
Numai c uneori se dovedete c oamenii au
fo st c a m u fla i de s tilu rile de v ia u n ifo r
mizatoare i nu snt de loc ceea ce credeai.
Oare ce se ntmplase de avea atta dezi
luzie n glas? se ntreb.
- Robin, ce...
- Am un m ilion de treburi de term inat, l
ntrerupse. Crezi c o s te simi bine aici, cte-

Slbticiunea
va ore?
- A putea s admir natura toat ziua.
Dar Patrick tia c de fapt nu e interesat
deloc de privelite. Cnd afla ceva nou despre
Robin, se ridicau alte semne de ntrebare. Nu
dezvluia prea bucuroas lucruri despre viaa
ei intim. Oft. Desigur, nici el. Se aez mai
comod n fotoliu i ncerc s admire totui
peisajul.
Peste un sfert de or csc i-i consult
ceasul. Destul delectare n mijlocul naturii
pentru o singur zi! Simea un nceput de plic
tiseal i parc era timpul s se distreze puin.
Observase deja o lips total de aparate
strict necesare. Nu exista televizor, pick-up, nici
mcar un radio. Cum putea supravieui cineva
fr ele nu nelegea. In D.C., obinuia s in
televizorul deschis tot timpul, pe un canal de
tiri, pe unul spo /tiv sau MTV. i, n rarele
ocazii cnd nu se uita la televizor, era din cauz
c vedea un film pe video.
- Robin? o strig. Robin!
- Ce s-a n tm p la i? A pru peste cteva
secunde de dup cas. i ndes mnuile n
buzunarul de la spate, n tim p ce venea n
grab spre Patrick. Te doare ceva?
- Ai ceva de citit?
- Asta era? Dup cum strigai, am crezut c
V

U liii

B o jo n ie P e ga

s-a petrecut ceva oribil. i la urma urmei, ai


spus c poi s priveti peisajul toat dupamiaza.
- Am supraevaluat puin timpul.^
Robin i scutur capul, intr nuntru i
apru din nou, cu un ziar. l arunc pe genun
chii lui Patrick i se ndrept spre colul casei.
-H e i,a te a p t !
- Ce mai e acum? zise oftnd i se ntoarse
iar.
- Ziarul sta e vechi de ase zile.
- Ei i? sta-i cel mai nou pe care-l am. Aici
sus nu le primim zilnic. Robin zmbi ironic la ve
derea ororii adnci care se-ntiprise pe faa iui
Patrick. Trebuie s fie de-a dreptul ocant sa
descoperi c exist oameni crora nu le pas
de tirile zilnice. Mai ales pentru tine, un re
porter, care lupt pentru adevr, justiie i nive- j
Iul de trai american. Te face s te simi cam ca
Superman, nu crezi? De data aceasta chiar
plec n spatele cabanei.
Patrick rmase cu ochii dup ea. Ei bine, era
ct se poate de clar. Robin McKenna nu-i su-1
porta n mod evident pe reporteri. Dar de ce?

Robin rmase distant tot timpul cinei, dei

Slbticiunea
se strduia s fie amabil. Dup aceea, strnse
masa i o umplu cu hrtii ca s se apuce de
lucru. Patrick se retrase n pat cu un exemplar
din ngrijirea mamiferelor mici. Afl din el tot ce
nu-i dorise niciodat s tie: despre cum se
ngrijesc animalele mici. Dup vreo or sau
dou' de citit despre lucrurile eseniale n cre
terea roztoarelor tinere, i ndrept atenia
ctre Robin.
- Pot s te ajut cu ceva?
Robin l privi peste teancul de hrtii.
- Hmm? Oh, nu, mulumesc. Revizuiesc pro
punerea unei subvenii.
h
- Propunerea unei subvenii?
Ea ls jos creionul.
- n fie c a re an F u n d a ia W ebste r din
Richmond aloc o anumit sum de bani pen
tru proiecte de ocrotirea vieii animalelor sl
batice. A putea folosi banii eficient. Snt inte
resai de propunerea mea, dar am nevoie de
mai multe date. Vor lua o decizie ntr-o sptmn sau dou.
- Nu m-am gndit pn acum, dar bnuiesc
c nu eti pltit prea bine, nu-i aa?
*
- Bine? pufni Robin. Oamenii care practic
meseria mea nu snt pltii deloc.
- Nici un cent?
- Nici un cent. Ne descurcm aproape n

B o n n ic Pega
ntregime din donaii particulare.
- Dar hrana... notele de plat la veterinar...
- n afara cazului cnd primesc donaii, totul
iese din propriul meu buzunar.
- Asta-i situaia peste tot?
- Da, dup cte tiu eu. Robin lu din nou
creionul i ncepu s-i ronie absent captul.
Nu tiu pe nimeni care s fie pltit.
.-v Patrick o privi cu respect. Investea a tta
munc i atta timp, pentru o nimica toat.
- Deci o faci din pasiune.
Robin zmbi.
- E mai bine's-o faci din pasiune. Nu e ntot
deauna amuzant, dar simt c e bine ce fac.
Poate c, n felul meu modest, ajut la ndrep
tarea unui ru pe care, contient sau nu, l fa
cem lumii n care trim.
- Presupun c tratm planeta ca i cum am
putea cumpra oricnd alta de la prvlia din
col, nu-i aa? Este ceea ce spunea o doamn
despre care am scris un articol anul trecut.
Triete pe Coasta de Est i cltorete n
toat America pentru a ajuta la salvarea pas
rilor de ap prinse n petele de petrol.
- Ha Hatcher.
- Da. O cunoti?
- Nu personal, dar am auzit de ea. i am
auzit-o vorbind o dat. Este ntr-adevr o doamn.

Slbticiunea
- Asta eti i tu, Robin. Ea i plec ochii i
el nu-i putu vedea expresia. tii, lla mi-a spus
c articolul meu a atras donaii de mai multe
mii de dolari. Poate c-a putea scrie un articol
i despre tine.
Capul i zvcni n sus.
- Nu! Adic i mulumesc, dar... snt sigur
c voi putea s m descurc foarte bine cu
subvenia. n sinea ei admitea c el i fcea o
ofert generoasa. Dar nu tia ce cutie a Pando
rei ar fi deschis dac accepta asta.
Patrick ddu din umeri.
- Dac te rzgndeti, d-mi de tire. Cum
se descurc majoritatea restauratorilor de fau
n slbatic, fr bani?
- Majoritatea snt femei mritate care stau
acas, cu familia i copiii. Iar veterinarii locali
snt, de obicei, dornici s-i presteze gratuit
serviciile - aa cum face Joey pentru mine.
Uneori oamenii care vin cu cte un animal con
tribuie cu bani la ngrijirea lui.
- Dar tu cum te descurci? Tu nu eti mri
tat.
- Am un mic venit de pe proprietatea tatlui
meu care-mi permite s fac asta - cu condiia
s fiu destul de modest. i primesc ajutor de
la oamenii din ora din cnd n cnd. Inspir
adnc. Dar subvenia ar pica bine cu siguran.

B o n n ie P e ga
/ " f
- Ce-ai face cu ea?
Ochii i lucir.
- A vrea s deschid un centru al vieii sl
batice. Nu numai pentru ngrijirea animalelor
rnite, dar m gndesc c a fi capabil s
aduc i publicul. Poate a putea lucra cu cteva
organizaii naionale care se ocup de fauna
slbatic] pentru a educa lumea n legtur cu
protecia speciilor n pericol. Snt interesat, n
mod special, de acest proiect.
Patrick o privi lung. Robin prea melancolic
la fel ca o fe ti pierdut n adm iraia unei
ppui dintr-o vitrin. Ar fi vrut s-i prom it
c-i va primi subvenia, c va ctiga la loterie
orice, astfel net s-i ndeplineasc visul.
Robin se foi stn je n it sub privire a atent
cercettoare a lui Patrick. n final zmbi uor i
se ntoarse la hrtiile ei, aezndu-le ntr-un
teanc ordonat.
- Ei bine, destul despre ce vreau eu s
devin cnd m fac mare. Dar tu?
- Eu? Nu tiu, murmur Patrick ngndurat.
ntotdeauna mi-am dorit s scriu o serie de
articole pentru reviste ilustrate - s furnizez nu
numai texte, ci i imagini.
- Eti i fotograf?
Ridic din umeri indiferent.
- M joc din cnd n cnd cu aparatul de foto-

Slbticiunea

grafiat.
- Ce-i place s fotografiezi?
- Copii i animale, dac poi s m crezi.
Ambele categorii snt complet naturale, fr
artificii. n fotografii, vezi exact cine snt.
Rspunsul o dezarm complet pe Robin, dar
nu rezist s nu remarce:
- Nu mi-a fi nchipuit c-i plac copiii sau
animalele.
- Nici nu-mi plac. Ei i se pru c vede o
sclipire ironic n ochii lui.
- Ei bine..., dimineaa ncep treaba devreme.
Noapte bun, Patrick. Se ridic n picioare.
- Noapte bun, prigorie roie. i plcuse felul
n care ea i pronunase numele. Sunase ca o
mngiere, chiar dac ea nu intenionase s fie.
Patrick se ntoarse la studiul privind ngrijirea i
hrnirea puilor de roztoare.

- Aah!
Robin se trezi dintr-un somn greu. Ce se ntmplase? Se ridic n capul oaselor i trase cu
urechea. Auzi o bufnitur, apoi o njurtur
printre dini.
Strecurndu-i tlpile n papucii pufoi, Robin
se grbi s coboare pe scrile de lemn. i gsi
{

4S >

Bonnie Pega
H

cu uurin drumul pe ntuneric.


- Fir-ar s fie! Ce-i toat hrmlaia asta?
Patrick sttea n ezut, gol, n lumina lunii
care licrea prin fereastr.
- Mi se urcase ceva pe piept.
Robin aprinse veioza de lng pat. Patrick i
miji ochii, apoi i deschise i o privi. Purta un
halat rou, voluminos i greu, care se potrivea
foarte bine cu prul ei. Halatul greu acoperea
tot ceea ce se putea presupune interesant,
lsnd doar s se bnuiasc vag curbele oldu
rilor i ale pieptului.
Robin i art o pisic mare, trcat, care
sttea zvcnind din coad la picioarele patului,
aparent iritat de tot trboiul din jurul ei.
- Cred c era Roie.
Patrick pufni i se ntinse la loc n pat, ntorcndu-se pe o parte. Sri din nou cnd vzu o
pisicu alb, fcut ghem pe cealalt pern,
care-l fixa cu ochi linitii, chihlimbarii.
- Doamne Dumnezeule! Pisica alb ncepu
s toarc i s-i ling lbuele tacticoas.
- Asta-i Pooh. i vine numele de la W innie
Pooh, tii... v
\
- Sigur, murmur Patrick. Un mic zgom ot
venind dinspre podea, de lng pat, i atrase
atenia. Cnd se aplec, vzu un raton cuibrit
pe ciorapii lui. Lsndu-se la loc pe pern, Pa-

Ml

S lb ticiu ne a

trick rmase cu privirea n tavan, ca i cum s-ar


fi ate ptat s vad aprnd cteva crea turi
mblnite, printre grinzile de lemn. mi retrag
cuvintele. Nu ai albine n bonet. Ai sticlei n
cap. Pot s-i pun o ntrebare stupid?
- D-i drumul.
- De ce snt stelele acelea pe tavan?
Robin se uit n sus la steluele pictate, ce
sclipeau aurii. :
- Cnd dorm, mi place s m cred afar.
- Aa este, spuse Patrick satisfcut. Acesta
este patul tu.
- C hiar aa. N-ai fost n starea cea mai
adecvat ca s urci n mansarda rezervat mu
safirilor, i-o ntoarse Robin.
Ochii lui Patrick se ngustar alunecnd din
nou pe halatul ei, n jos, spre vrfurile papucilor
pufoi care se iveau de sub tiv.
- mi place s dorm n patul tu, murmur el.
M n tre b cum ar fi s fac dragoste n el.
Hmm?
Robin se rsuci pe clcie i o lu pe Roie
ntr-o mn i pe Pooh n cealalt.
- E trziu. Noapte bun, spuse ea. urcnd din
nou scrile.
- Hei^strig Patrick dup ea. Ai uitat s-mi
stingi lumina.
- D-m n judecat!

Patrick rnji. i plcea s-o tachineze. Era


spectaculoas cnd era iritat sau bosumflat.
O brajii ei m bujorai aveau o nuan ncnttoare, pieptul bine conturat i treslta. Prul
aproape c exploda n jurul ei, iar ochii i se
fceau din cprui, aurii. Patrick decise c era
adeptul ochilor aurii.
ntinse mna i trase de firul veiozei din ala
m, apoi se ls din nou n pat, cu ochii la
steluele de pe tavan. Patul ei.
i nfund faa n pern, inspirnd mireasma
dulce - aceeai pe care o simise cnd ea se
prvlise cu el n pat. Mirosul prului ei, se
gndi i nchise ochii. Patrick i putea nchipui
cum 'r-ar trece degetele prin cascada de crlioni rocai-aurii, aducndu-i uviele spre
fa pentru a putea respira acel parfum dulce,
delicat.
Se gndi cum ar fi s stea cu ea n patul
acesta, cu picio arele lor goale m p le tite i
degetele lui pierdute n spum a ncurcat a
prului ei. l-ar fi rsfirat pletele peste snii albi,
astfel nct fermectoarele ei sfrcuri roz,
de-abia s-ar ii. Precis erau roz, i nchipui el.
Asta era singura culoare care se potrivea cu
prul ei i cu acea culoare, de miere palid, a
pielii.
Simi ceva, ca o ghear, n vintre i deschise

Slbticiunea

I N
ochii, privind steluele absurde de pe tavan. Nu
putea s doarm i asta era numai din vina ei.
Ea i prul ei incredibil, aproape prea mult pen
tru corpul suplu. Aproape. Dar nu chiar. Era
tocmai cantitatea potrivit de pr prin care el
i-ar ncurca minile i i-ar apropia fata ca s-o
srute.
Se foi n pat, simind o alt mpunstur de
dorin. Oftnd, se uit la cifrele portocalii ale
ceasului. Nu era nici o minune c nu-i era
somn. Ora dou noaptea nu-l gsea prea des
n pat sau, cel puin, nu-l gsea dormind. Se
ntinse i aprinse din nou lumina.
Fr televizor, i nchipui c n-avea ce s
fac altceva dect s citeasc. Se ddu jos din
pat i ncepu cutnd uor primprejur. Spera s
gseasc vreo revist, sau nite cri - sau alt
subiect dect ngrijirea animalelor - altfel, avea
s nnebuneasc pn diminea*
G si o c a rte pe un ra ft din b u c t rie :
Creterea animalelor n anii 90 . O puse la loc.
Oare ce Dumnezeu face Robin cu timpul ei?
Cu nim ic altceva care s-i in companie,
dect propuneri de subvenie i crile acestea
ngrozitoare cum de n-o luase razna pn acum?
Glezna i zvcni dureros, aa c se duse
ncetior napoi n pat i se aez. Se uit la
cartea de pe noptier i-i scutur capul. Nu,

IU

Bonnie Pega

n-avea s mai citeasc ngrijirea roztoarelor


mici. Plictisit, trase sertarul noptierei. Poate
inea acolo vreo carte.

n sertar zceau aruncate stilouri, creioane,


scrisori vechi, mici fleacuri, dar nici o carte.
Dezgustat, l nchise la loc, dar n acest timp se
desprinsese o bucic de hrtie - o tietura
dintr-un ziar. O privi n treact, pregtihdu-se
s-o arunce la loc n sertar, cnd observ foto
grafia de pe ea.
1
Era Robin. Citi textul!
r
'^
1
Teresa Exbury prsind capela dup ce a
asistat la funeraliile soului su, John Douglas
Exbury, decedat luni.
Patrick se holb Uimit la poz, ochii lui de
reporter observnd detalii peste care altcineva
ar fi trecut cu uurin, poate. Ar fi pus r- |
mag c deux-pieces-ul negru pe care-l purta,
costa cam echivalentul salariului lui pe o saptamn. Iar B.M .W .-ui care atepta parcat pe
dreapta, nu era chiar ieftin.
Cu sprncenele ncruntate meditativ, mpinse
hrtia la loc n sertar i stinse lumina. Teresa
Exbury. Deci micua Robin McKenna, nu era
chiar Robin McKenna. n schimb, era micua i
^drgua vduv Exbury. De ce toat arada
asta?
,
Dac-i putea permite costume scumpe i
- ( H

/ - i

Slbticiunea

B.M.W.-uri argintii, de ce locuia aici, de-abia


peste nivelul srciei? De ce avea att de mult
nevoie de subvenie?
John Douglas Exbury. Era ceva cu numele
acesta, ceva pe care Patrick nu-l putea gsi. La
tiri - era sigur de asta. Oare fusese i Robin?
Pe la cinci dimineaa, cnd n sfrit pe Patrick l
lu somnul, nu reuise s-i aminteasc, nc.
Dei somnul. i fusese ntrerupt, Robin sri
din pat la ora ei obinuit. Era o persoan
matinal n toate sensurile cuvntului. Prefera
cntecul de diminea al gaiei baladei trzii a
rndunicii de noapte, cldura dospit a zorilor
rcelii caracteristice cderii nopii. Gsea c
rsriturile snt net superioare apusurilor i-i
plcea s tie c are mai degrab o zi ntreag
la dispoziie, dect o sear lung, plin de
umbre.
mbrc o alt pereche de blugi decolorai i
un pulover, apoi cobor tropind cu ghetele pe
scrile de lemn. Observ c toate animalele
migraser napoi n patul mare, moale. n mod
evident, nu acordau nici o atenie co lu rilo r
nghesuite ale fotoliului pe care dorm ise ea
noaptea trecut.
Robin se ncrunt, realiznd de-abia acum c
pisicile ei, precaute de obicei, preau s-l fi
acceptat complet pe Patrick n clubul lor. Privi

Bonnic Pega
spre pat cu surprindere. Roie i Pooh erau
d e s tu l de d is c rim in a to rii i Robin le c o n
siderase ntotdeauna bune judectoare ale ca
racterului uman.
Patrick oft i-i schimb poziia i Robin
ob serv deodat tabloul pe care-l form au,
nconjurat de o varietate de creaturi mblnite,
prea un copil cuibrit ntre animale mpiate.
Privirea i se mblnzi i-i cltin capul, ochii
zbovindu-i pe prul lui zburlit. O surprinse
dorina subit de a ntinde mna i a-i netezi
prul ciufulit.
i spuse c era ca i cum ar vedea ima
ginea unpi leu ntins la soare, artnd blnd i
somnoros. Ar fi dorit s-i ating blana cald i
catifelat, dar ar fi riscat s-i piard vreo dou
degete. Sau to a t m na. n; cazu l de fa,
admise amar, putea s-i piard chiar inima.

V
I U

Slbticiunea

/ w

O are individul n-avea de gnd s se tre


zeasc odat? Dup ce Robin coborse, hr
nise anim alele, apoi ieise la adpostul de
afar i se ocupase i de animalele de acolo.
Patrick continua s doarm profund, cnd se
ntorsese. Dnd din umeri, pregti micul dejun,
zngnind oalele i tigile ceva mai tare dect
era necesar. El sforia nc, mulumit i nep
stor.
Se nvrti cu tava pe lng el, spernd c
arom a brioe lor calde cu mure i a cafelei
proaspt fierte l va trezi. Cnd vzu c tertipul

v------------- C 53 )------------

Bonnie Pega
sta nu fu n c io n e a z , z g li p a tu l. N ici o
reacie. l zgli mai tare. Patrick se rsuci pe
spate, aezndu-se ntr-o poziie mai confor
tabil.
O trezise n toiul nopii fr nici un motiv i
acum se atepta s-l lase s doarm toat zi
ua? Te neli, amice, se gndi.
- Patrick. l apuc de umr. El mormi ceva
i-i trase ptura i mai sus, peste fa. a
- Oh, nu, s nu-i nchipui c te las. II trase
de umr din nou. Patrick, scoal-te!
El spuse ceva neinteligibil i deschise un
ochi mpienjenit.
- Ct e ceasul? Leg cuvintele, astfel nct
sunau ca unul singur.
- E trecut de opt.
Gemu i se ntoarse pe cealalt parte.
- E practic miezul nopii. Trezete-m peste
cteva ore. i nfund capul n pern. v
- Scuze. Robin nfc ptura i-o trase de
pe el, oprindu-se n dreptul taliei observase
mai nainte blugii aruncai pe podea, lng pat.
Patrick deschise n cele din urm i cellalt
ochi.
- Dorm n mod normal, pn la unsprezece.
- Ei, bine, aici hu-i hotel i nu exist nici
room-service, aa c i sugerez s-i iei acum
micul dejun. Altfel prnzul va fi servit cnd mi va
conveni mie. i, poate uit s-l pregtesc. L-

Slbticiunea

snd tava pe noptier, prsi camera.


P a trick se ridic n tr-u n co t i o urm ri
plecnd. Ei, bine, se prea c dom nioara
McKenna - alias doamna Exbury - se hotrse
s fie capricioas astzi. Dnd din umeri, csc
i se ntinse s-i ia tava, tocmai la timp pentru
a-l vedea pe raton tulind-o cu o felie de fruct.
Patrick i cltin capul. Decise c ncepuse s
se obinuiasc. Nici mcar nu clipi cnd Pooh
ncerc s-i fure o bucat de unc de pe tav;
pur i simplu inu tava departe de el, pn cnd
motanul se plictisi s atepte i sri din pat.
Auzi un chicotit nbuit i, ridicnd privirea,
o vzu pe Robin n cadrul uii.
- Ai animale acas? l ntreb.
Ce-or face Oscar i Grouch?" Patrick o privi
precaut i cltin negativ din cap.
- Nu stau destul pe-acas.
Ea se apropie i-i lu tava, d u cn d -o n
buctrie.
- Ai avut vreun animal cnd erai mic? Cnd el
n c u v iin , e a -i zise : S ta i, n u -m i sp u n e .
Las-m s ghicesc. i nclin puin capul i-l
studie un moment. Un cine, aa e?
- Mda. Era...
- Un cine mare. Un collie, poate, sau un ci
ne de vntoare.
- Greit.
- Greit?
V

lig

ii

Bonnie Pega

Era un terrier Yorkshire.


Robin era uluit.
- Nu vorbeti serios. Roie ar putea nghii
doi de-tia la prnz.
Patrick rnji.
- Obinuiam s-l introduc pe furi n coal,
ascuns n ghiozdan.
Asta arunca o nou lumin asupra lucrurilor,
se gndi Robin. i-l imaginase avnd un cine
mare, foarte activ, foarte ataat de stpnul lui.
n schimb, el avusese un celu decorativ.
Asta nu se potrivea deloc cu ceea ce-i nchi
puise despre Patrick.
- A fost un cadou, aa-i?
- Nu, mi l-am ales singur.
- De ce?
El i ndrept umerii.
- mi plcea ideea de a avea un cine pe
care s-l strecor pe furi, unde voiam. l luam la
coal, la bibliotec, odat chiar i la biseric.
Puteam s-l bag sub jachet, s trag fermoarul
i nimeni nu tia.
Acum l putea n e le g e . Totui, ar fi dat
aproape orice ca s vad un Patrick mic, strngnd n brae un ginga terrier Yorkshire.
I
Cnd el zmbi, Robin nu-i putu reine un
zmbet de rspuns.
Chiar numai gndul c el se nvrtise n jurul
unui celu ca o jucrie era ridicol. Caraghios.

Slbticiunea
nduiotor. Era ciudat felul cum dezvluirea
unui detaliu stupid, putea s par att de intim,
de special.
Nu voia s simt n felul acesta relaiile cu
Patrick. Voia s fie prietenoas i plcut, dar
impersonal. Numai c el n-o lsa. O tachina,
o deruta, o nucea. nc fermecat, Robin se
aez n balansoarul de lng pat i sttur mai
mult timp de vorb, nainte ca ea s se scuze
c trebuie s plece la treburi.
A far , nu e duse im e d ia t la ad p ostu l
animalelor. n schimb p le c jn tr-o plimbare departe de Patrick. Chiar numai faptul c se
afla n aceeai ncpere cu el i tulbura gndirea. Ce avea omul acesta, de o ntorcea pe
dos, de cte ori era prin preajm? i cnd nu
era?
Era, fr ndoial, atrgtor, dar Robin se
c o n s id e ra s e n to td e a u n a in s e n s ib il la
a p a re n e . n plus, n v a se m ult pe tem a
aceasta n timpul cstoriei ei, care durase un
an - i mai ales, n timpul fiasco-ului ce ur
mase. Atunci, de ce aceast reacie la apro
pierea de acest brbat?
Poate c ea i Patrick se cunoscuser ntr-o
v ia a n te rio a r . Se ju c p u in cu id ee a
rencarnrii. Aceasta ar fi explicat reacia ei
instantanee, cnd se apropia de el. Pcat c nu
acorda nici un credit acestei teorii.
V.
< J t P>

Bonnie Pega
Mai era o posibilitate interesant. Dragostea
la prima vedere. Dar nu credea nici n asta.
D e s ig u r, era d o rin la p rim a v e d e re .
Dumnezeu era martor de adevrul acesta. i
plcut, la prima vedere - ei bine, era posibil.
Nu voia s-l plac, dar nu tia de ce nu putea
s nu-l plac. Robin oft i-i mas tmplele.
C ltinndu-i capul, i scoase m nuile din
buzunar. Avei animale de hrnit, cuti de curtat, bandaje de schimbat.
Robin gsi o scuz sau alta pentru a-i face
de lucru pe afar tot restul zilei, lsndu-l pe
Patrick singur. Sttu nuntru doar c s-i pre
pare prnzul i s-i arate un teanc de reviste
ntr-un col.

Joey tre c u p e n tru cte va m in u te d u p a amiaza trziu, pentru a aduce o pereche de


crje rmase de la accidentul lui de schi, de
anul trecut. Vorbi puin cu Patrick i apoi iei
s-o vad pe Robin, care era la adpostul ani
malelor.
- Cum merge?
- O.K. Ai veti de la Marge i Betsy?
- Am vorbit cu ele asear. Rmn la mama
lui M arge to a t sptm na. Cum le m erge
puilor de veveri?
. . .
Robin tre cu pe lng i r u l de cuti p in a
ajunse la una mai mare, din capt.
- Le pun mncare aici, n fiecare dup-amia-

S l b t i c i u n e a -?yz, i dimineaa nu mai este, aa c presupun


c o duc bine. Totui, nu ies din scorbur cnd
snt prin preajm. Cred c, n vreo dou sptmni, voi putea s le dau drumul.
- Unde-i vulpea pe care am cusut-o acum
cteva zile?
- Uite-o acolo. Robin i art un animal cu
blana rocat, fcut ghem. Se duse i goli o
cutie de hran pentru cini n castronul ei, su
netul trezind vulpea care moia.
- Vd c nu mai are bandajul, spuse Joey. A
mers trucul pe care i l-am recomandat, cu ar
deiul iute?
- A mers foarte bine. Nu i-a mai ronit
bandajul. Centrul de protecie a faunei, din va
le, o s trimit ntr-una din zilele acestea pe
cineva s ia vulpea i cprioarele.
- Bine. , totul e-n regul ntre tine i Trick?
Totul este prea n regul, se gndi Robin i
faa i se mbujor.
- Sigur, e-n regul, Joey. El nu-i rspunse,
dar ea l privi. De ce rnjeti?
- Oh, nu-i nimic. ntotdeauna mi-am nchipuit
c tu i Patrick v-ai potrivi foarte bine. Se n
drept spre main.
- Oh, ateapt. Cred c mine va fi gata
propuiierea aceea, revizuit, pentru Fundaie.
Vorbeai serios c te duci la Front Royal s-o tri
mii cu pota expres, pentru mine?
3j

Bonn ic Pega
- Sigur. Joey i flutur mna spre ea, rnjind
n continuare. Robin se ncrunt n timp ce
Joey pleca, strecurndu-i m aina pe lng
gropile drumului lung de vreo mil. Prea foar
te nentat n legtur cu ceva, la plecare.
Cina fu tcut, o tcere ncordat mai de
grab, dect sociabil. Robin i bg nasul
ntr-o carte, iar Patrick ncepu s rsfoiasc
nite ziare aduse de Joey.
- E o carte interesant? ntreb Patrick, du
p o tcere care dura de-un sfert de or sau
mai mult.
Robin i ridic privirea.
- Este captivant, spuse sec.
Patrick se ntinse peste mas i-i nl car
tea ca s-i citeasc titlul.
- Mamifere ierbivore. Mda, sun captivant,
ntr-adevr.
- Ceea ce lucrezi tu acum este captivant?
ntreb Robin politicoas.
- Este un articol de analiz social pe care-l
scriu pentru revista Washington Today.
Robin se ridic i-i duse farfuria la chiuvet.
- Oh? i distrugi multe viei cu el?
- Eti irascibil azi, nu-i aa? spuse Patrick
mpciuitor.
Robin avu buna cuviin s par stnjenit.
- mi pare ru, murmur. Nu in s te tot n
ep.

Slbticiunea

- Doar c nu-i plac i n-ai ncredere n re


porteri. Corect?
Ea ncuviin fr tragere de inim.
- Am cunoscut civa care ar fi capabili de
orice pentru un articol senzaional. Ar clca n
picioare pe oricine i nu le-ar psa dac cineva
ar iei rnit sufletete din toat povestea.
- Nu voi nega c exist astfel de reporteri.
Dar mai exist i doctori de acest tip, i avocai,
oferi de camion, care ar face la fel.
- tiu, Patrick. Doar c...
- Dar eu nu snt aa.
,.
- Oh, ntr-adevr? Poate c tu eti un mic
cerceta din echipa Vulturilor11? Sau ajui btrneie s treac strada din dou n dou mier
curi?
Patrick i sesiz cinismul din voce i-i ddu
seama c era important ca ea s neleag c
el este i un brbat, nu numai un reporter.
- Robin, n-am scris niciodat un articol la
care s nu verific i s nu rs-verific faptele. n
totdeauna am spus adevrul'
- Dup cum l vezi tu.
- Sigur, dup cum l vd eu. Acesta este
singurul mod n care oricare dintre noi poate
percepe adevrul. mi dau toat silina. i nu
snt doar un reporter, aa cum nici tu nu eti
doar un restaurator al faunei. Snt de asemeni
un fiu, un frate, un nepot, un semi-catolic...

mu

Robin se abinu cu greu s nu zmbeasc.


- Cum poi fi semi-catolic?
- Pi, snt catolic cnd mi amintesc s m
duc la biseric.
- i eu la fel, admise Robin, cu regret. Doar
c eu snt mai degrab o combinaie de semimetodist, semi-presbiterian i semi-catolic.
- Poftim?
- Snt trei biserici n ora. M duc la ele pe
rnd.
- Asta-i democratic, cu siguran. Fratele
meu mai mic este preot.
- Fratele tu, printe?
Patrick zmbi amuzat.
- Tu eti singurul copil la prini?.
Robin ncuviin.
- ntotdeauna mi-am dorit un frate sau o
sor, totui. i consider pe Joey i pe Marge
fra i i o iu b e sc pe B e tsy ca i cum ar fi
ntr-adevr nepoata mea. Chiar mi spune m
tua Robin". Spre surpriza ei, i fcea plcere
discuia aceasta cu Patrick.
i scutur capul puin, aducndu-i aminte
de faptul c indiferent ce mai era el, totui era
un reporter. i chiar dac n-ar fi fost, n-avea
nevoie de vreo distracie acum. Nu n acest
moment, cnd ea era pe punctul s ctige att
de mult. Sau s p ia rd de libe ra t. i puse
cartea deoparte i scoase un teanc de hrtii.

V;

S l b t i c i unea

Lu creionul, gata s se apuce de scris i-l


privi pe Patrick.
Sper c nu te deranjeaz, dar chiar vreau
s termin materialul acesta. Mine trebuie pus
la pot.
Patrick se ntinse pe pat, lucrnd ostentativ la
articolul lui, dar trgnd adesea ocheade la
Robin. Ea lucra concentrat. Cu toate c era
tcut, nu avea parte de linite. Patrick ntoar
se o foaie i not ceva pe spatele ei, apoi privi
rea i alunec spre Robin. O vzu cum scria cu
furie, apoi se oprea, cnind cu creionul pe
mas ntr-un ritm de staccato. i mica un pi
cior nainte i napoi n ritmul cnitului.
Se ntreb dac aceast energie o fcea s
s a r din pat n o a p te a , n v lm in d c e a r
ceafurile, i trezind persoana de lng ea. Sau
poate se fcea ghem i dormea adnc, pentru
a-i rencrca bateriile?
Erau attea mistere n legtur cu Robin pe
care dorea s le desciferze. Attea ntrebri la
care atepta rspunsuri. Ca reporter, avea
antrenament n descoperirea adevrului. Nu se
putea mulumi doar cu aparenele.
Peste cteva ore, Robin mai bntuia nc, prin
mintea lui Patrick. Puse pn ia urm revista
jos. Enigma reprezentat de Teresa ExburyRobin McKenna era de departe mult mai inte
resant.

B o n n ie P ega
Nici c putea i un moment mai prielnic pen
tru a o rezolva, Arunc o privire scurt spre
etaj, unde dormea Robin. Nici o micare. Se
duse chioptnd la telefonul din colul buc
triei i ceru o convorbire interurban cu Bill
Marsh, un coleg reporter care lucra uneori n
echip cu el.
- Sper c e de bine, bombni o voce grav
n telefon.
- Eu snt ntotdeauna de bine, rspunse Pa
trick trgnat.
- Trebuia s m gndesc c eti tu, oft Bill.
Tu eti singura persoan pe care-o Qunosc, ca
re e treaz la ora asta. Ce-i?.
- Vreau s-i cer un serviciu i doream s fiu
sigur c te gsesc acas.
- E dou noaptea. La ora asta nu snt, de
obicei, disponibil. D-i drumul, spune ce vrei!
Patrick i trecu o mn prin pr, copleit
deodat de vinovie. Chiar avea vreo impor
tan dac Robin era Teresa sau Teresa era
Robin? Nu era treaba lui. Totui, se gndi c nu
inteniona s ntreprind ceva. Dorea doar s
afle adevrul despre ea. Robin nu va afla nicio
dat.
- Vreau nite informaii despre cineva.
- Cine e persoana?
- Se numete Robin McKenna. Cred c a
fost cunoscut sub numele de Teresa Exbury.
v ----------------- ,

< 1 * 3 ---------------------- '

Slbticiunea
In prezent este restaurator al faunei n Needle
Ridge, Virginia.
- Faci un reportaj?
- Nu, este o prieten. Caut doar s aflu ce
va.
- O s fac tot ce pot. Cum dau de tine? Eti
acas?
^ - , nu, snt plecat din ora pentru cteva
cteva zile. Mai bine te sun eu. Oh, i ai putea
s iei legtura cu Clay i s-i spui s nu m a
tepte o sptm n, dou? M ulum esc, Bill.
Scuz-m c te-am trezit.
- Nici o problem. Dormeam, doar.
Patrick puse jos receptorul i se uit ncrun
tat la telefon. La urma urmei, Robin i fcea o
favoare lsndu-l s stea aici. Chiar dac avea
limba ascuit, avea n schimb mini blnde i
un zmbet cald, contagios. Poate ar trebui s-i
spun lui Bill s-o lase balt.
Form din nou numrul, dar auzind pai pe
scri, ntrerupse legtura. Puse repede recep
torul n furc i ntinse mna dup un pahar din
dulapul buctriei.
Ochii lui Robin aprur n lumin i se n
cruntar spre el.
- Ce se petrece? Mi s-a prut c te aud vor
bind cu cineva.
- Pe mine? Ochii lui Patrick se mrir de
uimire i ridic n sus paharul. Voiam doar s

Bonnie P e g a

iau ceva de but, dar nu-mi pot imagina cum


funcioneaz acest obiect, spuse el, indicnd
pompa.

Ea i ddu ochii peste cap i-i nbui un


cscat.
- Eti biat de ora, nu-i aa?
Ei i adres un zmbet cald i pozna.
- Dar snt un elev bun, Rocato. nv foarte
repede. Vrei s-mi dai lecii?
- Mda, bombni ea. Bunele maniere. Dou
nopi la rnd m-ai trezit din somn. Dormi aa de
mult dimineaa din cauz c toat noaptea n
cerci s m ii i pe mine treaz!
Ochii lui Patrick o msurar, descoperind c
era goal pe sub halatul gros.
- Doamn vocea lui coborse la un mur
mur rguit - mi vin n minte tot felul de moda
liti prin care s te in treaz toat noaptea.
Ochii lui se lipir de vrfurile ntrite ale snilor
ei, de-abia vizibile pe sub estura moale.
Robin i reprim nevoia de a se foi nelini
tit sub privirea iui avid.
- Am i eu cteva idei, spuse ea, fcnd efor
turi s respire sub cercetarea lui intens. Dar

Slbticiunea
majoritatea snt n legtur cu uleiul ncins sau
cu pictura chinezeasc.
- Ei, deci asta te tulbur.
Tu m tulburi. Pentru cteva clipe ng ro
zitoare, Robin se temu c pronunase cuvintele
cu voce tare. Ce-i iei din gur fu aproape la fel
de jalnic.
- Dar pe tine ce te tulbur?
Licrul cald din ochii lui Patrick se trans
form ntr-o flacr.
- Vrei s tii ce m tulbur, Rocato? O s-i
spun. Faptul c stau ntins n patul tu toat
noaptea i m ntreb dac-ai fcut vreodat
dragoste sub s te le le alea cara gh io ase de
deasupra. Gndul c ai putea fi deasupra mea,
cu prul tu nvluindu-ne pe amndoi, ca o
perdea.
Robin l privea nmrmurit. tia c ar trebui
s se rsuceasc pe clcie i s se duc la
micuul ei pat protector, dar prea c nu se
poate desprinde de vocea lui fascinant.
- i tii ce m mai tulbur? ntrebarea dac
trebuie s te ntinzi ca s-i desfaci fermoarul la
blugii aceia strni pe care-i pori. Dorina de a
ti dac limba aceea ascuit a ta, poate fi la fel
de inventiv n pat, cum este cnd profereaz
J

Bonnie Pega
insulte. Vocea i cobor la o oapt senzual:
tii ce m tulbur cel mai mult? Faptul c tiu
c i eu te tulbur.
- Nu, spuse Robin.
- Nu m mini, Rocato, i nu te mini. Ochii
te dau de gol tot timpul. Chiar dac n-ar face-o
ei, ar face-o altceva. La privirea ei mirat, n
tinse un deget lene i trase un cerc n jurul
unui sfrc imprudent care mpungea halatul de
prosop.
Robin deschise gura s vorbeasc, dar de
pe buze nu-i iei dect un suspin slab. Oare
victima unei cobre se simte tot aa? se ntreb
confuz. Att de neajutorat - incapabila s-i
desprind privirea de la ochii hipnotici care ve
neau tot mai aproape?
Ochii i se nchiser n timp ce el se apropia,
i simi gura lipindu-se de a ei, atingnd-o uor.
Dar era suficient ca s-i fac buzele s ard,
flmnde de mai mult. Atept s continue, dar
el n-o fcu. Deschiznd ochii, i trecu limba
peste buza de sus, simind gustul lui Patrick.
Apoi, i ridic privirea i-i ntlni ochii calzi i
zmbetul satisfcut.
- i-am spus, eu, murmur el.
Vraja care o intuise, se rupse. Ca un vrtej,

S I b i i c i u n c a

!H

Robin se ddu napoi civa pai, ochii aruncndu-i scntei aurii.


Te-ai nelat, i strig Acum te rog s m
scuzi, trebuie s-mi fac somnul. Nu eti singura
creatur rnit pe care trebuie s-o ngrijesc.
Patrick o urmri plecnd ca o furtun, cu pi
cioarele goale pe duumeaua de lemn. Deci ea
l considera doar o creatur rnit? Trnti pe
mas, paharul pe care-l inea n mn.
Dac ar presupune c ntr-adevr l privea
pur i simplu ca pe o fiin pe care o ngrijea s-i par ru pentru ea? Ura ideea.
D ar n u - i im a g in a s e acea s c n te ie de
contientizare dintre ei. tia c ea l dorea i-ar fi bgat mna n foc pentru asta. Doar c
era prea afurisit de ncpnat pentru a recu
noate. Va trebui s mai lucreze n aceast
direcie. Cufundat n gnduri, stinse lumina i se
duse la culcare.
Rmase cu privirea la stelele aurii de pe
tavan i se ntreb de ce i dorea ca ea s
devin contient de dorina strnit ntre ei.
Devenise foarte important ca ea s neleag
c ceea ce simea pentru el era diferit de ceea *
ce simea pentru restul aa numitelor creaturi".
Patrick se rsuci pe o parte, i trase perna

v .

Bonnic Pega

w~\

mai jos i ntlni privirea iritat a unui raton


somnoros.
Aa, deci, murmur cu un oftat resemnat.
Ne vede pe amndoi n aceeai lumin, mmm?
Cltin din cap ctre raton. Ei bine, n-am nimic
mpotriv. nchise ochii i-i chem somnul.

A doua zi diminea, Robin fcu un efort


evident evitnd s-i ntlneasc ochii. Patrick
nu-i uur deloc ncercrile. O urm peste tot
prin buctria micu, punndu-i ntrebri inu
tile. Se ntreb ct de mult va putea s-o in cu
rspunsuri monosilabice.
Dup cteva minute, exasperat, Robin n
drept un deget, ntr-un gest hotrt, spre ma
s.
Stai jos, ordon i se ntoarse la maina
de gtit.
Patrick simi o und de trium f, li atrsese
atenia. Cel puin, cnd era suprat pe el, nu-l
m ai pu te a bga n a ce e a i o a l cu toa te
pisicile, ratonii, sconcii i celelalte animale ca
re se nvrteau prin preajm.
Robin i nchipuise c dac el nu-i mai st
n cale, va fi bine, dar se nela. El se aezase
la mas, cu capul sprijinit n palme i o urm-

Slbticiunea
rea cu un interes nedisimulat.
- Pori vreodat i altceva n afar de blugi i
pulovere imense?
- Nu. i arunc din nou o privire n cuptor.
Ar fi vrut ca brioele s se grbeasc i s se
coac odat. Cu gura plin, Patrick poate n-ar
mai pune attea ntrebri.
- De ce nu?
- De ce a purta?
- Fr motiv. E o ruine s acoperi un corp
nenttor ca al tu cu metri ntregi de material
suplimentar, asta-i tot.
Mna lui Robin se nclet n mnua groas
pentru inut oale, pe care o avea n mn, stnd
n cum pn dac arunendu-i-o n cap l-ar
amui sau doar ar nruti lucrurile.
- M mbrac pentru a-mi face plcere mie,
nu ie.
- tii, acum, c tot m gndesc la asta, felul
n care te mbraci este foarte sexy. Un brbat
nu se poate abine s nu se ntrebe ce comori
ascunzi sub puloverele tale uriae. Desigur,
continu el pe un ton de conversaie uoar,
din blugii acetia strmi mi-am dat seama c ai
picioare lungi, i un fu... Sri n timp ce Robin i
trnti dou pahare i o caraf n fa.
- F-te util, i spuse sec.
Hotrnd c ar fi n interesul lui s nu rnjeasc, se stpni i se concentr turnnd sucul
v

Bonnie Pega
de portocale. Ar fi dorit s se concentreze la
ea, mai bine, s-i priveasc ochii aurii, prul
u n d u in d u -i-se pe um eri, o b ra jii ap rin i de
m nie. C onfund-m cu re s tu l anim alelor,
acum, ar fi vrut sJi strige.
Se trezi Tntrebndu-se ce culoare ar avea
ochii cnd face dragoste i dac ar avea ace
eai mbujorare pe fa. O tensiune subit n
zona m binrii blugilor l oblig s-i alunge
gndurile acestea.
Patrick i schimb poziia pe scaun, spernd
c ceea ce gndea nu i se citea pe fa. El tia
deja c l atrage; dar era probabil mai bine, s
nu afle ct de mult.
- Poftim. Farfuria zdrngni cnd Robin o pu
se q faa lui, pe mas.
- Mulumesc.
i puse i ei o farfurie n partea opus a
mesei i ncepu s mnnce att de concen
trat, ca i cum aceast aciune i-ar fi oferit
rspunsurile la cele mai importante probleme
ale universului.
- Spune-mi ceva, Robin, spuse el calm. Ce
te deranjeaz mai mult, persoana mea sau
faptul c snt reporter?
- Nu tiu despre ce vorbeti.
- Cred c tii.
- Nu cred c reporterii snt o categorie deo
sebit de onest, dar asta n-are nimic de-a face
J

S lb tic iu n e a

cu ceea ce simt n legtur cu tine.


- Atunci, dac nu-i asta, spune-mi ce este.
- Patrick, nu-i absolut nimic. E-n regul? i
trecu neglijent degetele prin pr, nlturndu-l
de pe fa. Vreau s-mi iau micul dejun n lini
te. N-am putea discuta ceva banal - despre
vreme, de pild?
Cu o micare ce o fcu pe Robin s tresar
n scaunul ei, Patrick lovi masa cu pumnul.
- La dracu ! Nu snt tmpit, Robin. Vd clar
c m provoci. Dac ai fi brbat, a termina re
pede cu tine. Dar nu eti, i dac-a fi destul de
iute de picioare ca s te prind, te-a sruta.
Inspir adnc i cobor tonul vocii. Mai bine ai
scuti durerile de cap pentru amndoi i mi-ai
spune.
- Ce vrei de la mine? Robin i ntoarse
palmele n sus, rugtoare.
- Vreau s tiu de ce intri n carapace, n
preajma mea? Este vorba de mine sau de me
seria mea?
Ea se ntoarse i-i duse micul dejun, mncat
pe jumtate, la chiuvet.
- M tot bai la cap cu meseria. N-am spus
niciodat c-i ursc meseria.
- N u trebuia s-o spui cu voce tare, Rocato.
Este destul de evident.
Robin oft.
- De ce nu vrei s~o lai, pur i simplu, balt?
v .

- Pentru c nu vreau o repetare a ceea ce


s-a ntmplat ieri. De ce nu poi s-mi acorzi
doar atta ncredere, ct s-mi spui de ce nu-i
plac reporterii?
Robin veni lng mas i apuc sptarul unui
scaun.
- O.K., vrei s tii ? Cred c reporterii snt
nite tipi nsetai de snge, crora nu le pas
dect de povetile lor r nici un pic de vieile pe
care le-ar putea distruge. Aa c, nu, nu am n
credere n reporteri. Ct despre tine, ei bine, nu
te cunosc suficient ca s am ncredere.
- Pentru Dumnezeu, Robin, spune-mi alt
ceva dect ceea ce tiu deja!
- Asta nu duce nicieri, Patrick. Absolut ni
cieri. i am mult treab!
Pcat c nu poart tocuri nalte, se gndi Pa
trick. Ciocnitul pe care i-ar fi produs pe duu
meaua de lemn, cum se ndeprta grbit, ar fi
fost destul de sugestiv.

Slbticiunea

Patrick se ridic n picioare, intenionnd s


se duc dup ea.
Un singur pas, ns, pe piciorul scrntit, l
fcu s se p r v le a sc n a p o i. Se uit la
ratonul care sttea de veghe lng scaun, spernd la ceva de la mas.
Nici m car nu tiu ce naiba se ntmpl.
Fir-ar s fie, o cunosc pe aceast doamn doar
de cteva zile. N-ar trebui s-mi pese dac are
sau nu ncredere n mine.
Ls s scape o bucat de brio pe duu
mea, pentru animal.

/HSe
I

B o n n ic P ega

pare c nu era genui de brbat care in


spira ncredere. Nu aflase oare asta, pn
acum? Nici mcar propria lui soie nu avusese
ncredere n el. i ngrop capul n mini i se
ls cuprins de amintiri. Shelly. O cunoscuse n
ultim ul an de facultate i o luase de soie,
imediat dup absolvire.
F usese n d r g o s tit de so ia lui cu ochi
albatri i aspect fragil. Fusese att de ndr
gostit, net nu-i observase com portarea ciu
dat i-i nghiise toate scuzele nefondate. i,
desigur, noua lui slujb de reporter sportiv la
un ziar local din Maryland i ocupa timpul i-l
inea mult timp departe de cas. Poate c dac
ar fi stat mai mult lng ea, ar fi descoperit c
este toxicoman. Se simise ntotdeauna vino
vat n legtur cu asta, dei nici mcar propriii
ei prini nu tiuser.
Dac ea ar fi avut ncredere n el, dac ar fi
crezut ndeajuns n dragostea lui pentru a-i
spune adevrul, poate ar fi fost capabil s
previn ceea ce s-a ntmplat. Secretul ei le
distrusese csnicia, i pe ea.
Patrick i ndrept umerii i se ridic n
picioare. i alung imaginea din minte - la
urma urmei, se ntmplase cu opt ani n urm.
Dumnezeule, trecuse o via. De atunci, prin
cipiul lui fusese cltorete des, cltorete

#1111

uor, Dac avea s se mai implice vreodat,


avea s fie cu o femeie care s-i druiasc
ncrederea ei, din tot sufletul. Oricum, nu inten
iona s se implice - i n mod special cu o
rocat, care avea cultul animalelor.
Va pleca din pdurea asta izolat ntr-o zi
sau dou, i el i Robin nu se vor mai vedea
niciodat. N-ar fi trebuit s-l deranjeze deloc
faptul c ea nu are ncredere n el. Atunci de
ce-l deranja, totui?
Patrick cltin din cap. Nu putea suporta
gndul c se va uita din nou la aceti patru
perei toat ziua. Se duse chioptnd dincolo
de pat i lu crjele pe care Joey le lsase
acolo. i lu doar cteva minute pn s nvee
s le manevreze fr pericol de cdere.
Se duse la u i scoase capul afar. Era
neateptat de frig azi, aa c i lu un pulover
vechi - din facultate - din valiz. l trase pe cap
i iei cu grij afar, cutnd-o pe Robin.
Construcia ataat pe o latur a casei arta
ca un grajd improvizat. Ferestrele mici fuseser
dispuse fr nici o ordine sau motiv aparent oriunde constructorul dorise s lase nuntru
puin lumin, dar nainte ca Patrick s intre
s-i arunce o privire, se duse n spate, unde
un gard nalt de lemn mprejmuia o zon care
prea s aib vreo dou sute de metri ptrai.

Bonnie Pega
nlat n vrfurile picioarelor, de-abia putea
s vad peste gard. Dou cprioare cu pi
cioarele bandajate stteau ntr-un col, pscnd mulumite dintr-un tufi de-abia nfrunzit
de lemn cinesc.
O vulpe sttea la soare ntr-o cuc porta
bil n colul opus, n timp ce sconcsul - presu
puse c era acelai pe care-l vzuse pe masa
din buctrie - se ncovrigase ntr-un loc lumi
nos din mijloc. Cteva animale pe care nu le
putu identifica stteau ghemuite, ca nite per
nie de blan, cafenii, lng cas.
- Ce faci aici? Vocea lui Robin veni chiar din
spatele lui.
Patrick se ntoarse.
- tii fac o favoare.
Ea i ncruci braele i i ridic sprncenele.
.
v
- Care anume?
- Te scutesc de efortul de a-i explica procu
rorului cum un om perfect sntos a murit de
plictiseal.
Patrick observ cum Robin se silete s nu
zmbeasc, dup felul n care se lupta s-i
tin
colturile
buzelor strnse.

- Ei bine, haide, spuse ea fr entuziasm, o


s facem un tur. l conduse spre construcia
ataat casei.

Hi

S lbticiunea

A
Patrick privi n jur curios. Pe pereii ncperii
se aliniau rnduri duble de cuti. Alte cuti mai
mari formau un alt ir, pe mijloc. Cam jumtate
din ele erau goale, i remarc asta cu voce
tare.
- Mai d-mi o lun i majoritatea vor fi pline,
spuse Robin. Deocamdat e devreme ca s
avem muli pui. Doar civa iepuri i o mulime
de veverie - veveriele nasc, de obicei, prima
generaie de pui n februarie sau martie.
i art'un oposum matur care-i privea din
colul cutii sale.
- L-am primit acum cteva zile. A fost lovit de
o main, dar nu cred c prea grav. O s-i dau
drum ul n dou, trei zile. Se duse pn la o
cuc, de pe care ratonul ei se holba n jos la
altul. un? i flutur mna i Tripod sri jos.
Patrick l urmri cu privirea cum fugea afar,
cu mersul lui ciudat n trei picioare.
- Cum i-a pierdut piciorul?
- Capcan de oel. l-a rupt piciorul n dou
locuri. L-a gsit un copil din ora i l-a salvat,
dar infecia se instalase i Joey a trebuit s-i
amputeze piciorul.
- Nu snt legi pentru capcanele astea?
Ea cltin din cap.
- Singura de care tiu este obligaia de a fi
verificate o dat pe zi. Dar oamenii legii de pe

Bonnic Pega

fr"\

aici snt prea ocupai cu braconierii ca s mai


aib grij i de capcane.
- Crezi c vor gsi o alternativ mai uman?
- Nu snt sigur c mai cred n umanitate.
Nu atunci cnd vd exemple elocvente de inumanitate.
Patrick o privi curios.
- Nu crezi n umanitatea oamenilor. Nu crezi
n reporteri. n ce altceva nu mai crezi?
Robin i zmbi maliios.
- Pi, nu cred n mncatul napilor i al verzei
de Bruxelles. Nu cred n Zilele Independenei
ploioase i nu cred n oferirea de ciorapi i len
jerie drept cadou de Crciun.
- Dar Mo Crciun i iepuraul de Pate?
- Ce-i cu ei?
- Nu crezi nici n ei?
- Cine spune c nu?
- Crezi?
- Sigur. i mai cred n omul de pe lun i n
merioarele verzi.
Robin se rezem de o cuc goal i-i
ncruci braele, privindu-i vrfurile teniilor
uzai.
- Poate e mai uor s crezi n fantezie dect
n realitate. Adic, a vrea s cred n adevr,
dar nu snt sigur c pot. A putea spune c nu
cred n minciuni i n inimi zdrobite, dar i aces
V

CUD

Slbticiunea

tea snt realiti. Dar tu, Patrick? Tu n ce


crezi?
Patrick prea c reflecteaz serios.
- Nu cred n pizza fr bere sau n Ziua
Recunotinei fr curcan i... O privi drept n
fa. Cred realmente n adevr, pentru c n
lipsa lui ar nsemna s apr minciunile i inimi
le zdrobite, iar eu nu cred n ele. Nu cred nici n
secrete.
ntorcndu-se brusc, Robin deschise o u
care ddea afar, n spaiul ngrdit.
- A ici se pot plim ba cele mai m ulte din
animalele mele, pe cale de nsntoire. i ar
t un fel de cote. Acolo stau de obicei Chanel
i Tripod.
- Deci nu dorm ntotdeauna n patul tu?
- Aproape niciodat.
Patrick art spre o cdi din plastic, spriji
nit de cas.
- La ce o foloseti?
- Cnd am vreo ra. De obicei este doar
Ritz.
- Ritz? Roiul cruia i place duul?
- Exact.
- Ce nume i-ai dat!
- N um ele lui ntreg este Ritz Q uackers,
spuse Robin sfioas.
Patrick izbucni ntr-un hohot de rs. Robin

Bonn ic Pega
putu doar s-l priveasc, zmbind slab. Trecuse
atta timp de cnd nu mai rsese din toat inima.
Nu prea avusese motive s rd n timpul scur
tului ei mariaj, iar dup aceea, chiar mai puine.
Ca soie, i petrecuse cea mai mare parte
din tim p ncercnd cu disperare s cread
numeroasele minciuni pe care i le spunea soul
ei. Dup moartea lui ar fi trebuit s fie n stare
s-i ndrepte umerii i s-i continue viaa. n
schimb avusese parte numai de oapte, brfe,
care o acuzau de complicitate, de vinovie.
Cele mai duntoare zvonuri, cele care o
costaser slujba i majoritatea prietenilor ei,
fuseser vehiculate de reporteri. Cu toate c
era perfect contient c Patrick nu i adusese
i el contribuia, inima ei nu prea s fac vreo
diferen. nc se nvrtea n jurul lui Patrick,
aa cum un cine i d trcoale unui strin.
- Robin?
- Hmmm?
- Preai c eti la un milion de mile depr
tare, n ultimul minut.
Nu, se gndi ea, doar vreo cinci ani i cteva
sute de mile.
- Oh, mi pare ru. Visam cu ochii deschii.
Intr iar nuntru i ncepu s-i fac de lucru
cu o can de ap.
Patrick rmase n cadrul uii, urmrindu-i

Slbticiunea

SK

fiecare micare, Robin. ncepu s devin ner


voas. Spre oroarea ei, se descoperi dorind s
fi purtat blugi mai noi i puloverul roz pe care-l
cumprase toamna trecut la Front Royal.
Oare nu mai are de gnd s plece?
- Ei, eu am nite treab. Dac vrei s te n
torci n cas, am cteva cri sus pe care i
le-a putea aduce.
- Tot cu animale?
- Nu, am i ceva beletristic.
- Mulumesc. i-a fi recunosctor.
Lui Robin i veni s rsufle uurat, dar se
abinu.
- Oricum, citesc mai trziu, continu Patrick.
Acum a vrea s te ajut.
- S m ajui? Robin se aplec n momentul
cnd vocea i se frnse. Doctorul Martin i-a spus
parc s stai cu glezna n sus, sprijinit.
- A spus s-o in ridicat cea mai mare parte
a timpului. Am inut-o sprijinit toat noaptea aa c o or, dou de stat n picioare nu-mi vor
face ru. Patrick i ls una din crje lng pe
rete. Deci, ce pot s fac?
S m lai n pace, se gndi Robin. Totui, i
art o pung de pe podea:
- Poi s pui cte un pumn din mncarea
aceea n farfuria ratonului i la oposum. Apoi n
castronul de lng ua din spate, pentru veve-

__________Bonnie Pega

rie. n timp ce el se ntorcea s ia punga, ad


ug: Nu ncerca s le atingi. Muc.
- i dup ce termin?
' " '
Ai putea s le pui ap proaspt. Robin s
duse ctre mas i ncepu s umple o sering
cu un lichid alb.
- Ce-i acolo? ntreb Patrick.
- Mncare pentru bebelui.
- Pentru bebelui?
- Este pentru puii de veveri.
- Unde snt?
- Acolo. Ridic ua unei cuti de lng mas,
apoi trase o perdelu de plu, pentru a scoate
la iveal patru creaturi micue, roz, acoperite
cu un puf moale, gri. ntinse mna i, o lu
pe una dintre ele, innd-o aproape, s-o hr
neasc.
Patrick se opri din distribuitul hranei i o
urmri, nentat de nuana verde, blnd, a ochi
lor ei, n tim p ce vorbea drgstos m icului
animal. i nchipui c la fel i-ar vorbi i unui
copil. nchise ochii i aproape reui s-i nchi
puie copilul o fiin micu cu un pufule rouauriu pe cap, mini m icue i piciorue micndu-se nencetat.
Cnd deschise ochii, vzu zmbetul tandru al
lui Robin i i se frnse subit inima. Ar fi dorit
s-i zmbeasc i lui aa. Ar fi vrut s-i guste

S 1b t i c i u n c a

zmbetul, s-i plimbe lim ba'n jurul lui. Ar fi


vrut s-i simt zmbetul cnd ea i-ar ntoarce
srutul.
Cu un oftat, rencepu s distribuie hran i
ap.
- Ce pot s mai fac? Vrei s-l hrnesc i pe
acela?
Robin aez ultimul pui napoi n culcuul de
plu i se ntoarse spre el.
- La acela te referi? Indic o cuc pe jum
tate acoperit, din col. Este o bufni. E noc
tambul, aa c o voi hrni la noapte. Ai putea
verifica pernele electrice din cutile alea trei,
dac snt puse pe minimum.
- De ce foloseti perne electrice? ntreb el,
verificnd indicatoarele.
- Puii de mamifere nu genereaz suficient
cldur. Acestea le menin cldura de care au
nevoie.
- Dar pe tine ce te menine cald? Vocea lui
avea nuana de asprime uoar a unui mirghel cu granulaie foarte fin.
Robin i rsuci brusc capul i-l gsi pe
Patrick chiar n spatele ei. Se ddu napoi, pu
in.

- A, mulumesc pentru ajutor, bolborosi


ea. M duc s aduc cteva cri pentru tine. Ce
preferi, aventur, S.F.?
v .

Q Q

Boanie Pega

1K

1
Patrick nici nu se clinti.
- M ofer bucuros, voluntar.
- S iei crile?
- S te nclzesc.
- M descurc binior, spuse Robin nepat.
De ce nu se m ica? Se mai retrase civa
centimetri., dar de data aceasta el pi nainte.
Era acum att de aproape c-i putea simi cl
dura.
- Chiar trebuie s-mi termin treburile... Vo
cea i se frnse lamentabil cnd el ntinse mna
s-i netezeasc prul, zbovind de parc nu i-l
putea da deoparte.
- Munceti mult, Rocato, cu toate animalele
acestea. Attea ore de munc grea i solitar,
murmur Patrick. De tine cine are grij?
- Nimeni. Adic, mi port singur de grij.
Dorea s pun mai mult distan fizic ntre
ei, dar picioarele refuzau s se mite.
Mna lui i trecu nc o dat prin pr, apoi i
cuprinse brbia.
- i din asta faci o treab grozav. Degetul
mare i desen buza de jos. Zmbete-mi, Ro
bin, o rug el, cu o voce cald.Te rog, doar un
zmbet.
Ea se supuse, timid, ezitant. Patrick o mbri. Buzele lui se micar peste buzele ei, lin
i dulce, fierbinte, cerindu-i ncredere. Cnd

Slbticiunea
S K
buzele ei se nmuiar i se dezlipir, i ls
limba s le traverseze, nainte de a se strecura
flmnd ntre ele.
Limba ei i rspunse i el se pierdu n srut,
i ddu seama vag c avea nevoie s respire
din cnd n cnd, dar nu se putea opri. i des
prinse buzele de ale ei doar ca s respire i le
atac din nou, redescoperindu-le secretele.
Srutul ei era mai m bttor dect cel mai
tare vin, dar Patrick voia mai mult. Se aplec
nainte, s-o trag mai aproape, dar aps prea
mult pe glezna rnit. Un junghi ascuit l sget pn n genunchi i l fcu s se dea
napoi. Apucnd m arginea mesei, murmur
printre dini un blestem.
- Te simi bine? Vocea lui Robin suna n
buit.
- Mda, snt O.K. Patrick scrni din dini n
timp ce durerea i scdea, apoi i zmbi. M-ai
fcut s uit c nu snt nc gata de Olimpiad.
Privirea lui zbovi asupra ei. Avea ochii lumi
noi i umezi, obrajii mbujorai i buzele roii i
nc umede de la apsarea gurii lui. ntinse o
mn s-o mngie, dar ea se ddu un pas na
poi.
- Nu cred c este o idee bun, spuse ea n
cet.
- Poate eu cred c este.

Bonnie Pega

lH

Vocea ei deveni mai puternic.


- Un srut trebuie s fie reciproc...
- Patrick i zmbi strmb.
- Rocato, srutul acesta a fost ct se poate
de reciproc. Nu poi pretinde c nu-i aa.
Robin inspir adnc.
- Nici n-am de gnd. Dar nu se va mai ntmpla i alt dat. Nu intenionez s m leg de
cineva acum. n nici un fel. Se ntoarse i-i
fcu de lucru la una dintre cuti. Cred c ar fi
bine s te ntorci n cas i s-i ng rije ti
glezna. Gseti ghea n frigider, dac vrei
s-i pui o compres. Vin i eu imediat s pre
gtesc prnzul.
- Nu se va m ai n tm p la alt dat, hm?
m ormi Patrick, ndeprtndu-se. Nu inten
ionezi s te legi de cineva? Vom mai vedea.

Joey veni imediat dup ora prnzului. Examin cteva an im a le i apoi in tr n cas,
pentru a discuta cu Patrick.
- Ce-i face glezna, Trick?
- Nu prea ru, atta timp ct nu ncerc s
dansez mambo. Cum merge treaba la clinic?
- Bine. Susan Cogbill se ntoarce din va
can cu dou zile mai devreme, aa c voi fi

S lbticiunea

K
liber mine i poimine. Pot s vin disear, dup
ore, s te iau s stai la mine.
Patrick nu se putea gndi la ceva ce i-ar fi
dorit mai puin s aud n acel moment. Nu tia
ce se petrece ntre el i Robin, dar nu voia s
plece nainte de a afla. Nu dduse niciodat
napoi din faa unei provocri. Mai ales din faa
uneia cu pr rocat i ochi schimbtori.
- , nu, Joey. Nu cred c ar fi o idee bun.
Joey se holb ia Patrick.
- Ce vrei s spui?
- De opt zile lucrezi n dou schimburi. Cred
c trebuie s mai recuperezi nite ore de somn
i s te mai pui la punct cu treburile casei. Pre
cis i-a lsat Marge o list ntreag.
- Da, aa este, dar crede-m c nu m de
ranjezi...
- Nu, nu, nici nu vreau s aud. Stau foarte
bine aici.
- Atunci, cum vrei, spuse Joey ncet, eu
chiar cred c o s pot dormi douzeci i patru
de ore, fr-ntrerupere. Eti sigur c totul e-n
regul aici, cu Robin? Nu prea e obinuit s
aib pe cineva la ea - cel puin nu pe cineva cu
dou picioare.
- Oh, snt sigur c nu va fi nici o problem.
- Mai bine a ntreba-o i pe ea nainte de
plecare.
V

i i i

Bonnie Pega
- Joey se ridic n picioare,
- , Joey? A vrea s nu faci asta.
Joey se ntoarse i se sprijini de marginea
mesei, n ochi mijindu-i interesul.
- De ce?
- Doar c a vrea s n-o faci, asta-i tot. i
ce-i cu privirea asta? ntreb, vznd cum se
lumineaz faa prietenului su.
- Nu-i nimic. Joey se ndrept spre u.
Secretul tu e n siguran la mine, i strig
peste umr.
- Mdar murmur Patrick. La tine i la toat
lumea din jur, pe distan de-o pot. .
O auzi pe Robin ntlnindu-se cu Joey afar,
chiar lng u.
- Ce secret e n siguran la tine?
- Oh, este o glum ntre mine i Trick1.
- Chiar voiam s te ntreb. Cum a cptat
porecla aceasta - Trick? Doar din cauz c vi
ne de la Patrick?
Joey rse.
- i-a ctigat fiecare liter din porecl, n
facultate. Era cei mai iscusit la fcut farse din
tot campusul.
- Zu? Patrick ar fi jurat c auzea ceva care
suna a satisfacie n vocea ei. Mai spune-mi.
1 - mecherie

S lbticiu nea

Cru-m, se gndi Patrick.


, - Trebuie s-l ntrebi odat pe Trick, s-i po
vesteasc mai mult. Acum, trebuie s-i pun si
tuaiile astea la pot, s mnnc ceva i s fug
napoi la clinic s fa c schimbul lui Susan de la
patru la apte.
- i mulumesc mult c mi le duci la pot.
tiu c ai un program foarte ncrcat. Cnd se
ntoarce Susan?
Patrick ascult ncordat. Spera c Joey e un
mincinos bun.
- Pi, nu cred c va veni n urmtoarele zile.
Apropo, cnd vin de la centru, s ia vulpea i
cprioarele?
- Sptmna asta, ntr-o zi. N-au precizat.
Mulumesc din nou pentru ajutor. La revedere.
Patrick oft uurat. Mai avea la dispoziie o
zi sau dou.
- Care din secretele tale este n siguran la
Joey? ntreb Robin, din u.
- Care nu-i? ridic Patrick uor din umeri.
Cnd faci facultatea cu un prieten, eti obligat
s ii cteva mici secrete.
- Suna ca i cnd ar fi fost vorba de ceva mai
mult dect de mici secrete", spuse Robin sec.
- Tu unde-ai fcut facultatea, Rocato? Era
mai bine s schimbe subiectul. Nu inea prea
mult ca Robin s afle de aventurile lui din tine
v

u m i

Bo n n ie Pega
ree,
- Radcliffe.
Patrick zmbi i ncuviin. Educaia ei o ar
ta.
- Nu tiam c in cursuri de ngrijire a anima
lelor slbatice, acolo.
- Nu in. Am nvat singur. Robin se duse
sus. Reapru peste cteva minute i i arunc
dou cri pe pat. Sper c astea or s-i con
vin.
Patrick se uit la ele. Un roman de spionaj
nou aprut i unul poliist, de Agatha Christie.
- O.K. O vzu pe Robin trgndu-i mnuile
i punndu-i o plrie cu boruri late pe cap.
- Unde te duci? Pot s te ajut cu ceva ?
- M duc s plivesc mazrea i conopida,
apoi s mprtii nite ngrminte n restul
grdinii. M pot descurca singur. Robin se
duse la u, apoi se ntoarse ctre Patrick: Mai
ai nevoie de ceva?
- Nu. Patrick o privi lung. Cu silueta umbrit
de soarele care-i btea n spate, cu plria cu
boruri late, arta deodat ca una din miresele
din crile ilustrate. Imaginaia lui se nflcr i
i adug un buchet de flori i o rochie alb de
dantel. Nu, fir-ar s fie!
-P o ftim ?
- , am spus c n-am nevoie de nimic alt-

S] b t i c u n ca

ceva,
Robin ddu din umeri i iei, lsndu-l pe Pa
trick s se lupte cu imaginea din mintea a. Nu
se descurca deloc cu rochia de dantel i cu
florile. Dar, ce dracu, era scriitor. Putea rescrie
scenariul, nu-i aa? Dac-ar arunca florile, sau,
i mai bine, dac-ar nlocui buchetul cu un m
nunchi de trandafiri pui ntr-o vaz?
P a trick i m p re u n m in ile sub cap i
continu scena. Ar pune vaza pe mas i al
turi o frapier cu un vin foarte bun, la ghea.
i ar plasa masa cu trandafirii, ca i vinul, ntr-o
camer cu un foc arznd n cmin i o grmad
de perne. Robin ar fi acolo, dar n locul rochiei
de m ireas ar purta dantel neagr. Foarte
puin. Zmbi. i plcea mult mai mult imaginea
aceasta.
Salteaua se cutremur cnd una din pisici nu ar fi pu tut preciza care - sri n pat i
Patrick se ncrunt din cauza ntreruperii. La
drept vorbind, era mai bine s-i alunge fante
ziile. La urma urmei, cltorete des, cl
torete uor.
Interesant, nu respectase acest principiu n
ultimele zile. Era ciudat faptul c mprea ca
bana cu aceast ncpnat, Robin, care l
fcea s se simt mai acas dect dac-ar fi fost
singur n apartam enutul lui din Georgetown.
_y

Bonnie Pega
Nu-i plcea nici direcia aceasta n care i-o luase gndul, aa c lu n grab una din cri.
Rsfoi romanul Agathei Christie, dar l citise;
ls jos i romanul de spionaj dup ce citi
primele pagini. Erau destule secrete la care se
putea gndi acum, fr s mai trebuiasc s
citeasc vreo carte. Sfri prin a lua ngrijirea
m am ife relor m ici de pe noptier i term in
capitolul despre puii de veveri.
Dup o or sau dou, puse cartea deoparte
i se ddu jo s din pat. Nu putea s u p o rta
sentimentul c este n cas. Era obinuit s
umble tot timpul, de cnd se trezea i pn se
ducea la culcare. i lu crjele i ncepu s se
nvrt fr odihn prin cas.
Uitndu-se pe fereastra micu de deasupra
chiuvetei din buctrie, Patrick o vzu pe Robin
n grdin, sprijinit pe mini i pe genunchi. Cu
plria pe cap, briza uoar rsfirndu-i prul
peste fa, prea inocent ca o feti. Totui,
tia c avea cinismul unei femei care fusese
rnit. Fr ndoial c asta se ntmplase n
cealalt via a ei - cea din cauza creia nu
avea suficient ncredere n el ca s i-o poves
teasc.
Se aez la mas, ncercnd s lucreze, dar
nu avea. deloc inspiraie, l-ar fi plcut mai mult
s fie n grdin cu Robin. i trecu o mn
y

S lbticiun ea

nervos prin pr. Poate c agitaia necontenit a


lui Robin era contagioas.
O bufnitur puternic de undeva, de deasu
pra, l fcu s sar de pe scaun. Se duse
chioptnd pn la scri i arunc o privire, dar
nu vzu nimic. inndu-se de balustrad, reui
s urce scrile fr s apese prea mult pe
glezn. Cnd ajunse sus, realiz cauza zgomo
tului: o vaz rsturnat zcea pe podea i una
dintre pisici adulmeca florile rupte.
Puse flo rile napoi n vaza de sticl i-i
terse umezeala de pe fund cu mna, nainte
s o aeze napoi pe dulap. Privi n jur prin
camer i cltin din cap. Parterul era mult mai
mare i mai auster, n timp ce etajul excela n
sens invers.
Lng un perete era o canapea cu imprimeu
floral, din satin roz, cu o plapum mpturit,
decorat cu dantel. Rafturile de la podea
pn-n tavan adposteau sute de cri, ca i un
televizor, un aparat video i o co le cie de
aproape toate jucriile electronice la care se
putea gndi. Un covor gros, mov, acoperea
duum eaua, lum ina soarelui strecurndu-se
prin cele dou ferestre mici de deasupra. Chiar
dac Robin mnca i dormea jos, n mod evi
dent tria aici.
P a trick se am uz n s in e a lui. C a m era

CE)

Bonnic Pega
aceasta i spunea multe despre ea. ncepu s
neleag c senzualitatea pe care o simise tot
timpul era o parte foarte important a ei. n
treaga cam er o reflecta. Era toat num ai
culori calde i esturi moi. i, n ciuda blugilor
i puloverelor imense, plapuma cu dantel, ca
i f ia de m ta se roz pe ca re o v z u s e
atrnnd pe dulap, i vorbeau despre feminitatea
ei.
Nu-i putu opri mna s nu m ngie m a
terialul roz. Era o cma de noapte din m
tase, cu cea mai delicat lucrtur. i revizui
fantezia de mai devreme, nlocuind' dantela
neagr cu mtase roz, n timp ce pipia mate
rialul fin ntre degete.

- Ce dracu faci aici? Robin era uluit s-l


gseasc pe Patrick n sanctuarul ei privat, mai
k\es strngnd n mn o pies din lenjeria ei.
Cu un zmbet neruinat pe fa, Patrick se
ntoarse, innd cmaa delicat ntre degete.
Ochii i se plimbau de la ea la Robin i; napoi,
de parc i-ar fi apreciat msura.
- D-mi asta! uier Robin, nfcndu-i-o
din mn i aruncnd-o la loc, pe dulap. Crezi
c poti s-i bagi nasul unde vrei? Ei bine, nu
poi! Asta-i teritoriul meu personal. N-ai nici un
pic de respect pentru intim itatea cuiva? Nu

r
Bonnie Pega
poi, pur i simplu...
Vocea i se frnse subit cnd Patrick apuc
degetul ndreptat acuzator spre el i-i depuse
un srut pe vrf.
- Nu-mi bgm nasul, spuse el blnd.
Ea i trase degetul cu violen.
- Atunci, cum ai numi asta?
El arunc o privire la cmaa de mtase roz
de pe dulap.
- Te referi la faptul c admiram privelitea?
Am auzit un zgomot puternic i am venit s vd
ce se ntmpl.
- Chiar aa, mri Robin nencreztoare. i
ai vrea s te cred.
Patrick i ntinse m inile ntr-un gest de
nevinovie i i art o pat ud pe podea,
acolo unde czuse vaza.
- Am gsit vaza pe jos, florile risipite peste
tot i pisica ta portocalie lng ea.
- Oh. Robin i muc buza. Se prea c el
ntr-adevr auzise ceva. Nu era prim a oar
cnd Roie ncerca s se joace cu florile din
vaz. Totui, gndul c el era n sanctuarul ei
privat o fcea s se simt stingherit. Era prea
mult din ea n aceast camer. Dar de ce mi...
aa...
- ...mngiai? i suger Patrick, cu un licr de
umor n ochi.
- Da. mi mngiai... ...
v.

Slbticiunea
- ...lenjeria?
Inspir adnc i-i spuse:
- Du-te napoi, jos.
Patrick nu numai c nu se duse jos, dar se
sprijini confortabil de dulap.
- tii, ai o camer ntr-adevr drgu. E
cald i prietenoas. i petreci, n mod evident,
cel mai mult timp aici. Imi plac luminatoarele.
Le-ai avut cnd ai luat cabana sau le-ai pus tu?
- Au fost dinainte, i rspunse Robin scurt.
- Dar rafturile?
- Le-am pus eu.
Patrick o privi un moment, apoi i ncruci
braele i-i strnse buzele.
- Aproape c mi-am ieit din mini plimbndu-m ncolo i ncoace la parter, de p lic
tiseal. i tu aveai aici destule jucrii pentru
oameni mari, care i-ar fi inut ocupai i pe zece
aduli.
Robin nu se gndise la asta. Cei puin nu
contient. Totui, trebuia admit c poate n
su b c o n tie n t tiu se c el se p lic tis e te i
sperase c va pleca mai repede din cauza as
ta.
- N-am fcut-o intenionat, se scuz ea.
Doar c nu m-am gndit.
- i acum?
Oft i-i flutur o mn.
Simte-te liber. Citete ce cri vrei, pune-i
muzic, uit-te la televizor, dei recepia nu e

99

>

Bonnie Pega
chiar grozav. Te rog doar s ncetezi s te mai
joci cu lenjeria mea.
Patrick zmbi maliios.
- Snt tare curios, Rocato, n care sertar i
ii dantelele?
Ea simi cum i se nfierbnt pieptul i cum
cldura lui se ntinde n tot corpul. Ar fi dorit
s-i pun palmele reci pe obraji, dar refuz
s-l lase s vad ce simte, aa c trase un ser
tar i flutur o mn spre el.
- Acolo. De cnd ai tendina de a fetiiza
lenjeria femeilor?
- S m gndesc. Ochii i se ngustar n timp
ce-o m sura ostentativ cu privirea. De mai
puin de o sptmn. De fapt, se pare c feti
izez doar lenjeria rocatelor cu ochii precum
alunele.
Cnd ea i ntoarse privirea n grab, el se
uit n sertarul deschis. Era un amestec de
culori pastelate, dantele, funde de mtase i
flori brodate. Nimic ostentativ sexy, cum ar fi
jartiere negre sau podoabe. n schimb, toate
lucrurile erau att de feminine, c i se tie rsu
flarea.
tia c se aventura pe un teren periculos,
acolo. Aceast feminitate ascuns era de de
parte mai ispititoare dect ar fi fost dac era
expus la vedere. Se trezi ntrebndu-se ce
purta oare sub blugii jerpelii i pulover. Dan
tel bleu? Satin roz? Mtase verde? La reacia
V

fim -

Slbticiunea
fizic inconfundabil la aceste gnduri, se nde
prt de ea.
- Eti fericit acum? Robin nchise sertarul.
Uite ce-i, trebuie s m ntorc la treab i... Se
ntrerupse cnd auzi telefonul sunnd i se grbi
s coboare pentru a rspunde. Dup cteva
clipe l strig.
- Patrick, te cheam la biroul erifului s-l
identifici pe tipul care i-a furat portmoneul.
l urmri cu privirea s vad dac nu cade n
timp ce el i fcea drum cu grij pe scri, n
jos. Chiar n crje, pstra o agilitate i o anu
mit graie insolent n micri. Cnd el ajunse
cu bine la captul scrii, Robin intr n baie s
fac mici reparaii rapide ale coafurii, lsnd
ua deschis.
Se lupta s-i treac un pieptene prin prul
ncurcat, cnd Patrick apru n spatele ei.
- Las-m pe mine. Pn s poat rosti un
cuvnt, el i lu pieptenele din mn i ncepu
i-l treac prin pr, cu micri lente i sigure,
i plimb mna liber peste prul ei, aranjndu-i-l.
Robin privi imaginea lui reflectat de oglin
d, urmrindu-i expresia concentrat. Cnd Pa
trick ridic ochii, privirile lor se ntlnir n oglin
d i m inile lui rmaser nem icate. Puse
ncet pieptenele pe chiuvet i, susinndu-i
privirea, i rsfir degetele prin uviele mt
soase.
V
J.

Bonnie Pega

La vederea minilor mari, erpuind sinuos


prin prul ei, Robin nghii cu greu. Cnd el i
apropie o uvi de pr pentru a-i inspira mi
reasma, ncerc s-i umezeasc buzele us
cate subit.
Eu, , noi... ar trebui s mergem. Te a
teapt.
f
Patrick i mai trecu o dat m inile peste
prul ei pentru a-l netezi, apoi se ddu napoi,
asigurnd-o din ochi c era vorba doar de o
ntrerupere de moment. i lu crjele i o urm
asculttor n spatele casei, spre jeep-ul viiniu
Punndu-i crjele pe bancheta din spate, se
urc lng ea.
Nu te mai uii la anim ale, nainte de a
pleca? Vor fi O.K.?
O parte din ea se topi puin vznd ngri
jorarea lui real.
- Mai au dou ore bune pn la urmtoarea
mas, l asigur Robin pornind maina. Puii de
mamifere se hrnesc, de obicei, la fiecare trei
sau patru ore, ca i copiii. Adulii trebuie hrnii
doar o dat pe zi, n afara'cazului cnd snt
subnutrii sau deshidratai.
- Cnd hrneti puii de veveri, ai probleme
cu asimilarea acelei substante de ctre bebe
lui?
Robin l privi ntrebtoare. Cum de tia c
uneori puii inhaleaz accidental hrana?
Patrick ddu din umeri.

r ^

Slbticiunea

- Am c itit n ca rte a ta. Ai p ro b le m e cu


hrni rea?
- U neori. Trebuie s-i hr ne sc nce t, i
num ai cu cteva picturi la o m as. La fel
procedez i cu puii de iepuri. Ceea ce cau
zeaz probleme este, n general, ncercarea de
a-i hrni prea repede.
- Cum poi fi sigur c elimin normal? n
carte scrie c poate fi o problem, fr o stimu
lare adecvat.
Robin i arunc alt privire lui Patrick. Nu-i
venea s cread c are chef s discute despre
reglarea miciunii sau despre bolile intestinale
ale roztoarelor tinere, dar el prea interesat
realmente. i explic procedura cu rbdare.
Cnd trecur pe lng o cldire din crmid,
cu dou nivele, Patrick ntreb ce-i acolo.
- Oh, aici merge Betsy la coal. Erau cinci
sau ase autobuze colare parcate n fa,
ateptnd nvala putilor entuziasm ai, care
aveau s ias din minut n minut.
- Deci asta-i coala primar.
- Nu, asta-i coala. Nu au destui copii ca
s-i separe. Chiar i aa, snt doar vreo trei
sute de elevi n total.
- Glumeti! Pe naiba, eu aveam vreo. cinci
sute numai n anul meu.
- Bine ai venit n M icul O ra A m erican.
Acesta este locul n care, dac nu te ari la
biseric duminic diminea, toat lumea afl
v .

Bonnie Pega
de ce, chiar duminic seara. Nu exist oameni
m ai b in e v o ito ri i mai is c o d ito ri n to a t
A m e ric a . A putea pa ria c p e rso a n a pe
care-au prins-o cu portmoneul tu, a mers la
coal cu eriful. i dac nu cu eriful...
Patrick interveni.
- Cu ajutorul de erif. Amndoi rser.
- Nu te -a luat Joey niciodat s vizite zi
oraul? l ntreb Robin.
- Nu. De obicei trec pe ia el doar pentru o zi
sau dou, n drum spre treburile mele.
- Ei bine, atunci am s-i ofer eu turul cel
mare.
- Eti sigur c avem timp?
- Avem tot tim pul din lume, spuse Robin
sec. Crede-m, n-o s ne ia prea mult ca s-i
art tot. Acolo este biserica presbiterian. Pes
te drum este biserica metodist i, lng ea,
cea catolic, Sfntul Mark.
- Cum se numete zona aceasta a oraului?
Colul Sfnt?
Robin zmbi.
- Aici poi vedea centrul comercial nou-nou
al oraului. Are de fapt un magazin universal, o
librrie, un magazin cu articole pentru fermieri,
un cinematograf, un bowling i patru - poi s
le numeri - patru crciumi.
- Oho! Distracie mare, nu-i aa?
- O, da. Exist chiar i un magazin unde se
nchiriaz casete video, dotat i cu sal cu opt

-mm-

S lbticiunea

iN

jocuri video, patru de pinball i o mas de bili


ard.
- Oare minunile nu se sfresc niciodat?
murmur Patrick. i aici? o ntreb artnd un
ir de stejari.
- Este m ndria i bucuria noastr. Parcul
Needle Pins. Elevii de la coal au strns bani
timp de doi ani pentru a cumpra stejarii; bise
rica metodist a donat dou leagne i clubul
local a colectat donaii din u-n u pentru a
construi fntna artezian. Robin nu-i putu
reine un zmbet ironic la privirea amuzat a lui
Patrick. i imagina c el nu mai fusese proba
bil niciodat ntr-un ora de dimensiunile aces
tea. Nici ea, de altfel, pn s se mute aici.
Acum nu-i mai putea nchipui c ar putea locui
altundeva.
Patrick se mic pe locul lui pentru a o privi
n timp ce ea oprea maina ntr-o parcare de
lng o cldire de dimensiuni modeste.
- i place ntr-adevr aici, nu-i aa?
Ea ncuviin.
- Mda. Chiar mi place.
- De ce?
Robin ezit. i ea se ntreba acelai lucru.
- Exist un fel de onestitate simpl, ntr-un
ora mic. Lumea te ia aa cum eti, la justa
valoare. i, ntr-un ora de mrimea asta, dac
nu-i cunoti chiar pe toi, cel puin ai auzit de ei.
Scoase cheile din contact i se juc puin cu
V
105

>

* 4

Bonnie Pega

iK

ursuleul de lemn ataat la inelul de chei. Avea


o voce grav.
- Te judec mai mult dup contribuia pe
care o aduci comunitii, dect dup rudele pe
care le ai, sau dup banii familiei. Zmbi. i i
aduc mici cadouri cnd te mui, mncare cnd
eti bolnav i-i cur trotuarul cnd ninge. Pe
gratis.
- tii, spuse Patrick, cu o sprncean ridi
cat gnditor, pentru o .fe m e ie care nu are
ncredere n nimic, pari exact ca i cum ai avea
ncredere n ei.
Robin l privi un moment. Avea dreptate;
doar c nu-i dduse seama nainte. *
- Cred c da, spuse ncet. Att ct pot avea
ncredere n cineva. i scutur capul. Hai s
mergem nuntru. Ne ateapt.
Patrick observ c aproape toat lumea pe
lng care trecur n hol, o cunotea i o saluta
cu prietenie. O tnr mam cu faa rotund i
doi copii mici ndes o bancnot de zece dolari
n mna lui Robin, nainte de a fugi dup unul
din nci. Patrick i ridic o sprncean.
- Mi-a adus un cuib cu doi pui de vrabie,
anul trecut.
- Eti foarte cunoscut aici.
- Par s aprecieze ceea ce fac. Am inut
nite prelegeri la coal. Am vorbit la clubul
local i la grupul cetenesc al bisericii meto
diste. Snt destul de contieni de necesitatea

/- I

Slbticiunea

|K

ocrotirii mediului nconjurtor i chiar snt senti


mentali.
- Tu cum i consideri?
- P rie te n i. P rim esc d o n a ii de fru c te i
legume n fiecare sptmn de la dou bc
nii. Magazinul cu articole pentru fermieri mi
perm ite s cumpr hrana pentru animale la
preul cu ridicata. Unii copii vin cu rndul, n
fiecare sptmn sau la dou sptmni, s
aib grij de ariimale, aa nct pot iei s-mi
fac cumprturile sau s m rsf mergnd la
un film. Se opri n faa unei ui pe care scria
ERIF. Ce pot cere mai mult?
ntr-adevr, ce? se gndi el n timp ce Robin
i fcea cunotin cu Earl Greene, ajutorul
nalt, blond al erifului. Nu-i trebui prea mult
pentru a-i identifica portmoneul - din care lip
seau cei dou sute de dolari pe care-i avea. Fu
capabil s-l identifice dup fotografie pe omul
care i-l luase. Adjunctul nu-l adusese la coal
i pe el, n schimb, individul fusese coleg cu
fratele lui. Cnd Robin trase cu ochiul ia Patrick,
acesta se abinea cu greu s nu zmbeasc.
Patrick observ repede c Robin se bucura
de prea mult interes din partea ajutorului de
erif. Urmrindu-i cu coada ochiului, Patrick
vzu c Earl i inea mna mai mult dect era
necesar. Chiar cnd i se adresa lui, i inea
ochii lipii tot de Robin.
Lui Patrick nu-i plcu asta. i plcu i mai

Bonnie Pega
puin cnd Earl o chem pe Robin deoparte, i
lu minile i-i murmur ceva. Robin cltin din
cap i-i replic ncet. Patrick se strdui s
aud, dar nu reui din cauza muzicii zgomo
toase ce se revrsa din aparatul de radio de pe
birou.
Ajutorul de erif zmbi i-i mai spuse ceva.
Robin i ntoarse zmbetul. Patrick chiopt
pn la ei i puse o mn posesiv pe talia lui
Robin. Cnd ochii ei se lrgir de surpriz, i
spuse:
- Cred c-ar fi bine s mergem, Rocato. i
arunc o privire ngheat lui Earl i ntinse o
mn. M bucur c te-am cunoscut, domnule
ajutor. i strnse mna ceva mai tare dect ar fi
fost necesar i aproape c o mpinse pe Robin
afar pe u.
- Ce-a fost asta? ntreb Robin trgndu-i
rsuflarea i ncercnd s in pasul cu Patrick.
Pentru un om cu glezna aproape rupt, avea o
vitez admirabil pe crjele lui.
- Nu trebuie s lsm anim alele singure
prea mult. Deschise ua i-o ls pe Robin s
treac, aruncndu-i un zmbet aspru cnd ea l
privi.
- S nt s ig u r c a n im a le le s n t bine,
murmur nucit. Pi, avem destul timp s tre
cem i pe ia bcnie. Scoase cheile i se urc
la volan. Patrick... El i nchise ua i se duse
chioptnd n partea c e a la lt . Cnd urc,

HUI

S lbticiun ea

i
Robin zise: Patrick, ce Dumnezeu te-a apu
cat?
- A, nimic, mormi el. Doar c mi place mult
s stau ntr-un picior n timp ce Don Juan sporoviete tot felul de tmpenii.
- Don Juan - te referi la Earl?
- Hai s m ergem ! N-am nici un chef s
discut despre play-boy-ii de la secia de poliie.
- Play-boy? Patrick...
- Robin. Vorbeti prea mult. Fr nici un
avertism ent, se ntoarse i o trase lng el,
apsn-du-i gura peste a ei. Avea buzele tari,
posesive, seductoare. Limba lui era un inva
dator mtsos care nvlise nuntru ca s-i
cucereasc interiorul dulce, neted, al gurii ei.
Un suspin slab i iei din gt n timp ce minile i
se strecurau pe dup talia ei, trgndu-i corpul
mai aproape de el.
Robin rezist asaltului senzual al lui Patrick,
doar pentru o clip. i spuse c asta nu va
face dect s complice lucrurile. Dar apoi nu-i
putu opri buzele s se nmoaie sub buzele lui.
i nu-i putu opri limba s nu rspund pro
vocrii lui. i nu-i putu opri snii s nu se cui
breasc la pieptul lui tare i degetele s nu se
nfig n umerii lui, aducndu-l i mai aproape.
Cnd Patrick i ls minile s alunece sub
puloverul ei - i le trecu pe pielea moale a
spatelui ei - Robin i trase rsuflarea, nfio
rat. Se ntoarse uor pentru a veni i mai

V.

Bonnie Pega

iK

aproape i-i lovi genunchiul de ceva. Dndu-se


brusc napoi, se uit n jos i vzu c s-a lovit
de maneta schimbtorului de viteze. De-abia
atunci i ridic privirea i-i aminti c erau nc
tn jeep-ul ei, n parcarea din faa Oficiului Muni
cipal Needle Ridge.
Robin se retrase i introduse cu stngcie
cheile n contact. Nu era sigur cine respira
mai greu, ea sau Patrick, dar jeep-ul aproape
c vibra. Minile i tremurau ncercnd s scoat
schimbtorul de viteze din punctul mort. Cnd
reui n final, evit s-l priveasc pe Patrick i
iei din parcare.
Dac tot sntem n ora, m gndeam s
trecem pe la bcnie. Robin fu nentat s
aud tonul normai al propriei voci. Spera c
Patrick s nu simt cum i btea inima, i con
tinu: Nu ne va lua mult timp. Cnd mi-am fcut
cumprturile sptmna trecut, n-am tiut c
voi avea un musafir.
Musafir. Deci avansase de la creatur la
musafir, se gndi Patrick. Oare ct va dura pn
va ajunge i altceva? Nu tia ct timp va mai sta
el aici, dar spera c suficient. tia c mpreun
ar fi luat foc. Vedea ce sentei se aprinseser
cu un simplu srut. nc i mai tremurau genun
chii.
Oricum, nainte de a-l womova la statutul de
iubit, tia c trebuia s-i ctige ncrederea. i
nu tia prea bine cum s-o fac. Sau dac putea
V

<

Slbticiunea
s-o fac. Ar fi vrut s tie ce fe! de accident
emoional suferise n trecutul misterios cruia
se prea c-i ntorcea spatele. Fusese pier
derea soului att de dureroas nct mai avea
i acum cicatrici, dup atta timp?
Patrick nc fcea supoziii n timp ce o urma
pe Robin n bcnie. M erse dup ea de-a
lungul culoarelor, privind-o cum i umplea
cruciorul. Vznd-o cum cerceta atent produ
sele, fu uimit de ct de casnic prea. Puteai
s-o iei cu uurin drept o tn r soie sau
mam, care alege fructele cele mai proaspete
pentru familia ei. Iar el? El putea fi soul ndr
gostit, care nu-i scpa din ochi jumtatea.
Nu, nu soul ei. Patrick alung gndul. Cl
torete des, cltorete uor .
- Hmm? Ai spus ceva? Robin l privi peste
umr.
- Poftim? A, nu. N-am zis nimic.
- A fi putut jura c am auzit ceva despre
cltorii.
- Nu. Patrick apuc un tiulete de porumb.
Am spus doar: Vrei un buchet de floricele de
porumb?
R obin rse de g lu m a lu i i se duse s
plteasc la cas. E simpatic, se surprinse gndind. Nu se putea abine s nu-l plac. Chiar
mult. Poate n-ar strica dac s-ar relaxa puin,
n relaiile cu el. Era reporter, e adevrat, dar
n-avea cum s tie c ea era altceva dect ce
------- -

C n D ----------------

Bonnie Pega

iK

prea a fi. Era plcut, fermector i avea un


acid sim al umorului. Nu va mai fi n preajma ei
dect cteva zile, aa c de ce nu s-ar simi
bine? Se ntreb dac lui i-ar plcea s joace
gin-rummy.
Duser cumprturile pe bancheta din spate
a jeep-ului patru pungi ale ei, i una gratuit
de la Irwin, proprietarul. Robin l srutase pe
obraz cnd el i strecurase un cec de ia loja ma
sonic local i-i spusese s-l foloseasc pen
tru un nou ventilator de tavan n adpostul ani
malelor.
- O alt cucerire de-a ta? ntreb Patrick
acru pe cnd ieeau n strad.
- Poftim?
- De la Don Juan de la poliie Ia bcanul lo
cal, se pare c-i joci pe toi brbaii oraului pe
degete, nu-i aa?
Ea i adres un zmbet strlucitor.
- Bineneles. Snt atia care-mi cer o ntlnire, nct trebuie s-i programez. Robin nu tia
ce-i umbla prin minte lui Patrick n acel mo
ment, dac n-avea grij, avea s-i trag una
peste bot. Bun i tare.
- Dac-a vrea s stau la rnd, ce numr ar
trebui s iau?
- Nouj nou! Se ntiqse i deschise radi
oul, dnd volumul ceva mai tare dect de obicei.
Poate c dac va face zgomot, va reui s-l
'wam ueasc pentru ctva tim p. Se relaxase
m m

S lbticiunea
destul n preajma lui Patrick. Se pare c el era
hotrt s-o in cu epii scoi, de parc i-ar fi
plcut asta.
Ascultar tirile locale. Crainicul citi o decla
raie a primarului care convoca un miting pen
tru a discuta recentul val de criminalitate. Se
pare c fusese un furt - cel svrit asupra lui
Patrick - patru ncercri de devastare a cutiilor
potale i dou apeluri telefonice obscene.
Robin nu se putu abine s nu se uite pe
furi la Patrick, pentru a-i vedea reacia. El i
ddu ochii peste cap, dar nu spuse nimic.
Cufundndu-se n gndurile ei, nu mai ascult
restul tirilor pn cnd un liume rostit la radio, i
atrase atenia. Exbury.
... fratele decedatului John Douglas Exbury
va fi extrdat la sfritul sptmnii pentru a fi
confruntat cu acuzaiile de crim reieite din
operaiunile de contraband. Urmeaz rezu
matul tirilo r..M in ile lui Robin se ncletar
pe volan i bubuitul inimii pe care-l auzea n
urechi fcu s piar toate celelalte sunete.
Malcom fusese mai iste dect John Douglas,
se gndi Robin, deoarece se descurcase s nu
fie prins de poliie mai muli ani. John Douglas
se ndoise, probabil, de propria sa abilitate de
a face acest lucru i preferase calea cea mai
uoar de scpare. Dac puteai numi aa sinu
ciderea.
Simi o atingere pe bra i privi surprins: era

< 113 >

Bonnic Pega
mna lui Patrick.
- Robin, te simi bine?
Gura i era insuportabil de uscat, dar nu
reui s ngaime dect un Ce?, sugrumat. i
ntoarse automat privirea la drum.
- Te-am ntrebat dac te simi bine. Ari
palid. Eti bolnav?
- Totul e-n regul. Doar c nu m simt foarte
bine. O s m ntind puin cnd ajung acas.
- Vrei s conduc pu? Vocea lui era plin de
ngrijorare.
Reui cumva s-i ridice colurile buzelor.
- N-am nimic, Patrick.
Slav D o m nu lui, co n d u se se m aina pe
acest drum de nenumrate ori i acum aproa
pe c ajungea acas ca i cum ar fi avut pilot
automat. Cum ajunse n faa casei, sri din
main i fugi nuntru, de fric s nu se fac
de rs fcndu-i-se ru n faa lui Patrick.
Tremura att de tare, net de-abia putu urca
scrile. Dar reui i se ls pe canapea, ghemuindu-se. Se acoperi cu plapuma, dar nu se
putu opri din tremurat. tia c rceala vine din
interior.
Exbury. Ct ura numele sta. i schimbase
legal numele, dup numele de fat al mamei ei,
ct de repede putuse, dar, de fiecare dat cnd
auzea numele Exbury, i amintea c ntreaga
ei via fusese fcut ndri i turnul ei de
filde distrus. De minciuni. De nelciuni.

S lb tic iu n ea

|K

Pentru foarte scurt timp fusese tnra soie


naiv, ncreztoare, a unui tnr i prosper om
de afaceri. Puin dup aceea, era o vduv
srac, fr nici un cent, i suspectat de a fi
fost implicat n activitile lui ilegale.
Poliia abandonase n cele din urm inves
tigaia, datorit lipsei de probe, dar reporterii nu .
renunaser la fel de uor. Se inuser dup ea
pn i pierduse slujba. Pn cnd prietenii la
care sttea i sugeraser cu amabilitate s-i
gseasc o alt locuin. Pn cnd ncepuse
s aib ea nsi dubii. ncepu s-i pun ntre
bri n legtur cu ncrederea pe care o putea
avea n oameni i n propria ei judecat.
Fusese complet nevinovat, nici mcar nu
tiuse de activitatea de contraband'cu blnuri
a soului ei, dar se simise, totui, ntotdeauna
vinovat. Vinovat de ignoran, de orbire, de
prostie.
Vinovat, de asemenea, de minciun prin
om isiune. Joey i M arge tiau tot adevrul
despre ea, dar Robin nu-l mai spusese nimnui
altcuiva. Toi o credeau nevinovat, indepen
dent, o fat de la ora care-i primise mica
motenire i ncerca s i cldeasc un vis cu
ajutorul eu Nu menionase niciodat faptul c
tot ea era i vduva unui om acuzat de contra
band cu blnuri ale unor specii pe cale de
dispariie.
Dac s-ar fi descoperit c Robin McKenna

B o n n ic Pega

era de fapt Teresa Robin Exbury, ar.fi pierdut


totui, inclusiv subvenia. N-ar fi primit niciodat
bani pentru protecia animalelor slbatice soia
unui om care n ce rca se s profite, d istru gndu-le.
Doamne sfinte, trecuser cinci ani - oare ci
i vor mai trebui ca s rmn, n sfrit, trecutul
n urm ? Sau ace sta se va ntoarce n to t
deauna, obsedant? ngropndu-i faa n palme,
ddu drumul unor lacrimi tcute, fierbini.

Slbticiunea

- Robin?
Robin se trezi la auzul vocii blnde, joase,
care-i pronunase numele i simind cldura
unui corp lng ea.
- Hmm?
- Te simi mai bine?
Simi atingerea lui uoar pe pr, dar nu
deschise ochii. Atingerea deveni o mngiere
ritmic, semnnd cu felul n care ar fi mngiat-o o pisic. Zmbi somnoroas i rmase
cuibrit sub plapuma clduroas, dorindu-i
s se cufunde napoi n visul plcut pe care-l

IB B

Bonnie Pega
avusese. Nu-i amintea prea mult, dar tia c
fusese i Patrick n el.
- Hei, somnoroaso. Patrick opti cuvintele
aproape de urechea ei, att de aproape, net i
putea simi rsuflarea cald pe gt. Cnd i simi
buzele muendu-i uor lobul urechii, deschise
ochii.
El rse cald.
- M-am gndit c asta o s-ti atrag atenta
Te simi mai bine?
^ Era att de aproape, coapsele li se atingeau,
fcnd-o pe Robin s se sim t captiv. Se
retrase puin, csc i-i trecu o mn peste
ochi, iritai nc de lacrimi.
- Ct e ceasul? Ct am dormit?
- Vreo or.
- Oh. Alimentele...
-L e -a m despachetat eu.
- Mulumesc. Cred c ar trebui s m scol
s hrnesc puii.
- Mi-a oferi ajutorul, dar mai bine las asta
n seama specialistului. A putea face altceva'?
Robin zmbi.
- Nu. N-o s-mi ia mult timp.
~ Dar ai a tte a de fcut, Robin. Nu te-ai
simit bine mai nainte, aa c las-m s te
ajut, O.K.? Apoi poi s vii napoi nuntru, s
te ntinzi din nou - pot chiar s-i fac o can de
V
< JK >

Slbticiunea

ceai fierbinte. Mama a considerat ntotdeauna


c sta este cel mai bun tratament pentru orice
boal.
, Robin simi o cldur pe care n-o mai sim
ise de m ult n su fle tu l ei. El prea sin cer
ngrijorat de starea ei i trecuse mult timp de
cnd cineva dorise s aib grij de ea. Cea mai
mare parte a oam enilor din ora o plceau
foarte mult, dar o considerau cea mai inde
pendent femeie pe care o ntlniser vreodat.
Nimeni n-ar fi visat mcar s aib grij de ea,
nici mcar Joey, i el era ce! mai bun prieten al
ei. Uitase ct este de reconfortant.
Instinctiv, se crisp din nou. Nu nvase
nimic pn acum? De cte ori era invadat de
amintiri zdrobitoare, ca acelea provocate de
tirea de !a radio, i ddea seam a c era
nevoie s nvee s pstreze distana.
- M simt foarte bine. i trebuie s-i hrnesc
pe micui. Nu va dura mult. De ce nu atepi
aici? M ntorc i m apuc de pregtit cina. i
plac spa ghetele? Cred c am toate in g re
dientele necesare n cas.
P a trick n c u v iin , da r nu se c lin ti, nescpnd-o din ochi.
- De ce te uii aa la mine?
- mi place cum ari cnd te trezeti. Cu
prul ciufulit...

ri

Bonnie Pega

- Este ntotdeauna ciufulit.


El zmbi.
- Mda. i ai ochii ntunecai i somnoroi...
- i am urme de la pern pe obraji.
- mi plac urmele de pe obraji. i trecu un
deget peste urm ele roz de pe faa ei, apoi
peste buza ei de jos. Privirea lui urm traseul
degetului, apoi zbovi cald pe buzele ei.
Urma s-o srute. Robin citi mesajul sclipind
n ochii lui i se ridic brusc.
- M duc, spuse nsufleit i ddu plapuma
deoparte. M ntorc n jumtate de or, adug
i fugi pe scri.
O chii lu i P a tric k se n g u s ta r g n d ito ri
urmrind-o cum pleac. Se simea ntr-adevr
bine sau se prefcea? Auzise i el i recu
noscuse numele din tirea de la radio. Vzuse
privirea ocat, rnit, din ochii ei.
Dar de ce se retrsese n acest mic orel?
Din cauz c detesta s-i aduc aminte de
vremuri dureroase i umilitoare sau din cauz
c nu voia s-i aminteasc de un so pe care-l
iubise, n ciuda faptelor sale? Se ntreb dac
l mai iubea.
Cu asta se lupta el, oare - cu amintirea unei
fantome? Ar fi vrut s tie adevrul. Ce fcuse
John Douglas Exbury i n ce fel o afectase
asta pe Robin? tia c l-ar putea suna oricnd

s-ii

Slbticiunea

IK

pe Bill Marsh ca s se lmureasc, dar voia s


afle de la Robin nsi. Ar fi nsemnat c are
ncredere n el. i avea nevoie de ncrederea
ei.^
nc dus pe gnduri, cobor scrile i se ae
z la m asa din buctrie. Clipi cnd n tln i
privirea nemulumit a pisicii albe care moise
ntr-un loc scldat n razele soarelui dupamiezei trzii. Patrick mngie absent pisica i o
puse uor pe podea.
Orice ar fi obsedat-o pe Robin, era suficient
pentru a 6 mbolnvi. Patrick i aminti privirea
alb, fix, de pe faa ei i avu o strngere de
inim. Nimic, nimeni, n-ar trebui s-o rneasc
att de mult. Ar fi vrut s-i ndeprteze durerea
cu un srut i s-o fac s se simt mai bine,
dar nu credea c ea ar fi fost de acord cu
ideea. Cel puin, nu nc. Aa c va face doar
ce va putea. Se ridic hotrt i ncepu s
scotoceasc prin frigider, urmrit la fiecare pas
de pisica venic flmnd care sttea la pnd
lng mas.

De cum deschise ua, Robin fu izbit de


aromele calde, delicioase, de usturoi, verdea,
condim ente i roii. Dintr-o oal de pe plit
ieeau, tentant, aburi. l privi pe Patrick cum

V.

IU

Bonnie Pega

IK
sttea lng plit cu un prosop de vase prins la
centura blugilor i cu o lingur de lemn n mn.
Prul lui, ceva mai rebel ca de obicei din cauza
aburilor, prea nduiotor de ondulat, ca al
unui copil.
Nu-i putu reine un surs.
- Ce faci?
Patrick se ntoarse i-i trecu mna prin pr,
fcndu-l i mai zburlit.
- Salut. Eu snt eful buctar n seara asta.
O cercet grijuliu cu privirea.
Robin se ntreba dac el i ddea seama c
plnsese iar. ncercase s tearg ctt de ct
urmele, dar, spre deosebire de alte femei, nu
plngea frumos. Ochii i se umflau, nasul i deve
nea rou i i curgea, faa i se pta.
l vzu deschiznd gura s spun ceva, apoi
rzgndindu-se. Se ntoarse spre oala care
fierbea pe plit, cufund lingura n ea i apoi i-o
bg sub nas.
- Nu miroase dumnezeiete?
Robin inhal adnc.
- Minunat. Ce este?
- Sosul de spaghete autentic italian, dup
reeta Patrick Brady.
- Autentic? Ei, haide. Brady nu e tocmai un
nume italian.
- Adevrat. Dar DAngelo este.

S lb ticiunea

:. xL_y~x

- Numele de fat al mamei tale?


- Al bunicii din partea mamei.
- Este att de drgu din partea ta. Nu tre
buia s te deranjezi.
- Ei bine, bunica mea spunea ntotdeauna
c exist zile obinuite, zile extraordinare i zile
de spaghete. i asta prea c-ar putea fi o zi de
spaghete pentru tine. Patrick se ntoarse spre
plit i amestec din nou n sos. Vrei s-mi
spui ceva? o ntreb ncet.
Robin nu dori s-i ntlneasc ochii cnd vor
bea.
-- Ce? M-a durut capul, doar. Asta a fost tot.
- Eti sigur?
- Ce vrei s spui? Bineneles, snt sigur!
- O.K. Patrick i accept rspunsul destul de
uor. Ai busuioc?
- Busuioc?
- tii, e un condiment care merge grozav la
sosurile de roii.
Robin se strmb i se duse s caute ntr-un
sertar.
- tiu ce este busuiocul. Mai ai nevoie de
altceva?
- Ai paste? Fierbe apa.
- Nu-s sigur. Cut prin dulap i lu o cutie
n care mai erau doar cteva buci. Nu cred c
ase spaghete snt de ajuns.

Bonnie Pega.

r, ..

Patrick se ncrunt spre sosul care bolbo


rosea pe plit.
- Pi, n cazul sta, l-am putea mnca drept
sup.
- Am cumprat azi o cutie cu paste de la
bcnie. Unde ai pus-o?
- Ce fel de paste?
- Rotirii.
- Ce-s rotirii?
- Pe bunica ta a chemat-o DAngelo i nu tii
ce-s rotirii?
- Eti un copil obraznic, nu-i aa?
Ea scoase limba la el.
- Aha! Lu cutia cu paste i i-o ddu lui Pa
trick, urm rindu-l cum o golete n apa care
fierbea. Pot s te ajut?
- Poi s stai jos, acolo. O conduse la mas
i o mpinse blnd pe scaun, apoi se aplec s
ia de jos pisica alb, nc la pnd, i i-o puse
n brae. Pisica asta nu m slbete din ochi.
ine-o ocupat.
- Nu te slbete din ochi pentru c este o
femel. Presupun c i se ntmpl adesea s fii
sorbit din priviri de ctre femei. Ar trebui s fii
obinuit.
Ochii de culoarea siropului de arar devenir
aurii n timp ce msurau pisica.
- Vrei s spui c-i place cum art?

Slbticiunea

- Mie? Nu, spuneam doar c ei i place,


zmbi Robin.
Oh, i plcea zmbetul ei. Se strecura nun
trul lui i-i aprindea o flacr acolo. Ar fi vrut de
aceea s-o determine s-i zmbeasc mai des.
Fcu o reveren i-i flutur o mn teatral.
- Acum pregtete-te s vezi un maestru la
lucru.
- Sntem modeti, nu-i aa?
- C h ia r aa! P atrick puse faa de m as
dintr-o micaVe i turn ceai n dou pahare.
Aez unul n faa ei. Nu-i vin rou, dar are
oricum o arom plcut. Un buchet uor, dulce,
minunat. i din cel mai bun an.
- Anul acesta.
- Chiar de astzi. Gust-I. Ar trebui s fie cel
mai bun ceai la ghea pe care l-ai but vreo
dat.
Robin sorbi ceaiul i zmbi ncntat. Era de
ja ndulcit i avea doar un gust foarte uor de
lmie.
- Povestete-mi despre bunica ta italian.
- Pi, prinii ei au venit chiar din Italia. Ea
n-a fost niciodat mai departe de cartierul co
munitii italiene din Baltimore. i nici nu este
bunica tipic pe care i-ai putea-o nchipui.
Urte lucrul de mn i face prjituri doar o
dat pe an, la Crciun. i atunci doar silit.

Bonnie Pega
- Ce face?
- Aproape c ne-a bgat la nchisoare, oda
t, pe fraii mei i pe mine.
-C u m ? Ci ani aveai?
- Jason i cu mine eram printr-a patra sau a
cincea, iar Sean era n clasa a doua, cred. Ne
petreceam la ea sfritul de sptmn i ne-a
luat la o demonstraie a tcerii n faa primriei.
Nu-mi amintesc despre ce era vorba, dar s-a
transformat ntr-o adevrat aventur. Prinii
mei n-au fost grozav de amuzai,lotui.
Robin chicoti.
- Cred c deja mi place bunica ta.
- Cred c i tu i-ai plcea ei.
- S-a implicat n multe cauze?
- nc este. Orice, de la salvarea balenelor
ucigae, la protecia pinguinilor de deeurile
toxice.
- Ci nepoi are cu totul?
- inclusiv eu? Doisprezece.
- Dar cealalt bunic a a?
- A murit cnd eram mic. Nu-mi am intesc
prea multe despre ea, doar c avea o cosit
lung, cru nt , pe care i-o p u rta n ju ru l
capului i-i plcea s ne citeasc. Spune-mi
despre bunicii ti.
- Nu-i mare lucru de spus. Prinii mamei i
petreceau fiecare var n sudul Franei, aa
V

c-i vedeam doar la Crciun. De obicei ap


reau cu o ppu frumoas i scump. Robin
cltin din cap. Chiar i cnd devenisem ado
lescent.
- i ceilali bunici?
- Locuiesc n Oregon, dar, mi petreceam,
de regul, o sptmn n fiecare an cu prinii,
acolo. Ei snt visul oricrui nepot. Bunica fcea
zeci i zeci de prjituri i mi le trim itea prin
pot, la fiecare cteva sptmni. nc o mai
face. La aproape fiecare Crciun cosea rochie
noi pentru ppuile mele Brbie i bunicul con
struia o pies sau dou de mobil pentru casa
ppuilor.
- Cred c-i iubeti foarte mult.
- Da, aa este. Nu ajung s-i mai vd la fel
de des ca pe vremuri pentru c n-am destui
bani ca s cltoresc cu avionul pn la ei, dar
i sun n fiecare sptmn.
- i prinii ti?
- Tata a m urit acum zece ani. Mama s-a
recstorit acum vreo ase ani i locuiete n
Alaska.
- Alaska?
Robin zmbi.
- M da. El e pro feso r u n iv e rs ita r n Anchorage. Totui mi-e greu s mi-o imaginez pe
mama acolo. Se plngea ori de cte ori tem

/HI

Bonnie Pega

peratura scdea sub zece grade.


Patrick gust sosul i-l declar perfetto.
Aez repede pe mas dou farfurii cu paste.
- Ai dreptate, spuse Robin dup ce mncar
n tcere cteva minute. Eti un maestru. Un
maestru al pastelor, n orice caz.
- Te simi mai bine?
- De ce-i tot bai capul cu asta? Snt foarte
bine.
- Totui, nu exist ceva despre care ai vrea
s vorbeti? Snt gata s te ascult, Robin, dac
ai vreo problem. i nu mi-e indiferent.
- Patrick, n-ai vrea s-o lai, pur i-simplu,
balt? Vocea i suna ceva mai tioas dect
intenionase, i adug: Mulumesc pentru gri
j, dar n-am nimic. M-am resimit puin, de ia
vreme. Pastele au ajutat, totui. A fost un gest
foarte atent, din partea ta.
- Atent? fcu el o grim as. Asta intr n
aceeai categorie cu dulce i drgu?
- Oh, nu tiu. Dar sigur, nici n-a visa s te
numesc astfel. i duse farfuria goal la chiuve
t.
Patrick veni lng ea, punnd i farfuria lui n
chiuvet.
- Tu le speli, eu le usuc.
- Trebuie s nclzim ap, mai nti, spuse
ea ntorendu-se s pun ap pe plit. Pompa
V

I ii

/"V

Slbticiunea

are doar ap rece.


- De ce nu-i faci o instalaie de ap?
- E prea scump. De-abia mi-am permis s
fac la baie. Cnd m-am mutat aici, nu aveam
dect o potec.
- Potec? Ce potec?
- Spre fundul curii.
- Fundul curii? ntreb Patrick nevenindu-i
s cread. Adic, nu cad, nu nimic? i cum
fceai du?
- Simplu. Nu fceam. M m biam ntr-o
cad veche de font. Trebuia s nclzesc ap
pe plit.
Lui Patrick i apru subit n minte imaginea
ei, cu prul ridicat n cretetul capului, expunndu-i linia lung a gtului, turnnd o oal
de ap fiart n cad. Aburul i ncreea prul n
mii de crlioni ro-aurii. Apoi lsa s-i cad
prosopul pentru a scoate la iveal... i chem
repede gn d u rile la ordine n tim p ce sim i
cldura invadndu-i corpul.
Devenea rapid o obsesie pentru el. Poate
c, odat ce ar face dragoste cu ea, ar putea
s se concentreze i la altceva. Apoi din nou se
gndi c, poate, asta n-ar face dect s n
ruteasc situaia.
Robin turn ap fierbinte din ibric n chiuvet
i adug detergent. Se uit dup burete i l

11111

gsi n mna lui Patrick.


- Crezi c vasele pot atepta puin? ntreb
el.
- Nu vd de ce nu, ddu Robin din umeri.
De ce ntrebi?
- M-a curpins o dorin teribil s ies pe
veranda casei tale. E o noapte fantastic.
Robin i lu buretele din mn.
- Du-te, atunci. Spl eu vasele.
Patrick l lu buretele din mn i l arunc n
apa cu spum.
- Este foarte ne-am erican s stai pe ve
rand singur. Nu tiai asta? i lu. mna i o
conduse afar. Se aez i o trase jos, lng el.
Aproape.
Robin ncerc s se ndeprteze puin, dar
el nu o ls. i strecur mna pe dup umerii
ei i o strnse bine, lng el. Ea i ddu pi
cioarele mai departe, dar el o trase de umeri i
mai aproape, pn cnd ajunse s se sprijine de
el.
Patrick suspin mulumit.
- Stelele par att de aproape, de parc le-a
putea atinge. n D.C., ntotdeauna e o cea la
orizont din cauza luminilor. E ca i cum nu s-ar
ntuneca niciodat com plet. tii, cnd eram
copil...
Cum putea flecri aa de linitit? se ntreb

~i

Slbticiunea

Robin. Nu-i auzea inima bubuind? Dac n-o


auzea, trebuia s-o simt. La urma urmei, era
fcut sandvi ntre braul i corpul lui, la fel de
strns ca un hamburger ntre dou jumti de
chifl.
Cldura corpului lui o asalta i putea simi
m irosul lui curat, de spun, a m e steca t cu
miresme de busuioc. Era o arom linititoare,
casnic. Dar senzaia corpului lui tare, lipit de
al ei, nu era deloc linititoare. Era toat numai
cuget nem pcat i ateptare cu sufletul la
gur.
Ateptare? Ce atepta? A runc o privire
iute, cu coada ochiului, spre Patrick. El tot mai
vorbea despre ceva, dar nu-l putea urmri.
Toat puterea ei era concentrat la meninerea
stabilitii respiraiei.
Greutatea braului iui peste umeri o fcea s
se simt n siguran, ia adpost. Dar vrfurile
degetelor lui, care descriau cercuri mici pe
umrul ei, o fceau s se simt tulburat i
vulnerabil. Emoiile contradictorii o umpleau
de confuzie.
- Trebuie s m duc s m ocup de vase.
Ce se ntmplase cu vocea ei? Suna att de
tremurtoare.
- Nu-i nevoie s pleci nicieri, i murmur
Patrick n ureche.

Bonnie Pega
- Dar...
- Stai aici. Vorbete-mi.
' - Nu tiu despre ce.
- Spune-mi cum erai cnd erai mic. Erai o
feti delicat cu codie i pantofi de lac?
Era greu s se mai concentreze i la altceva
dect la braul lui Patrick ce o nconjura, dar
ncerc.
- Am fost mai mult un bieoi. Purtam codie,
dar mai degrab baschei dect pantofi de lac.
Totui, mi iubeam ppuile. Dar m inea cam
o or. Apoi eram gata s ies afar i s m
car n copaci i s m plimb cu bicicleta.
- i mie mi plcea s m car n copaci.
M ascundeam de fraii mei i citeam toat
dup-amiaza.
- Cu celuul n jachet?
- Uneori. nnebuneam pisicile care ncercau
s-i dea seama de unde vine ltratul.
Sttur mult de vorb n aerul serii, Robin
rm nnd cu ib rit lng el. i m p rt ir
amintiri din copilrie, farse. n cele din urm,
Patrick i nclin capul s-o vad mai bine.
- A fi vrut s te cunosc cnd erai mic. Am
fi putut juca baseball mpreun.
- Trebuie s-i spun c eu eram nc n
scutece cnd tu erai suficient de mare ca s joci
baseball.

S l b t i c iunea

, "

Mda, aa-i. Bieoi sau nu, n orice caz,


te-ai fcut o femeie foarte frumoas.
Robin se uit n ochii lui, fascinat de lucirea
cald de dorin din ei, apoi i ntoarse capul.
Asta nu pru s-l deranjeze pe Patrick, care i
lu pur i sim plu urechea ntre dini, plim b n d u - i lim ba peste c e rc e lu l m ic din aur
nainte de a i-l scoate. Robin ntoarse capul la
timp pentru a-l vedea punndu-l n buzunarul
cmii.
Ochii li se ntlnir i el zmbi - ncet, mis
terios i periculos. Ea tresri vzndu-l. Doar
Lucifer nsui ar fi putut veni cu un zmbet mai
sexy.
- E cam rece n seara asta. Nu crezi? l
ntreb cu rsuflarea tiat.
- Mie mi-e cald.
^ - Oh... trebuie s hrnesc bufnia. Se face
trziu. Vrei s vii cu mine?
,
- Mai trziu.
\
Ai vzut vreodat o bufni de-aproape^
- Nu.
Snt frumoase. Au ochii... Buzele lui Patrick
traser o linie cobortoare pe obrazul ei. Au
ochii... El i puse un srut lene pe coltul aurii
Patrick...

Robin... Fu tot ce spuse el nainte ca gura


lui s i-o acopere pe a ei. Srutul lui nu era

mm-

Bonnic Pega
tentativa unui brbat de a cunoate o femeie, ci
o luare sigur i flmnd n posesiune. Buzele
lui tiau exact cum s se mite pentru a le face
pe ale ei s se nmoaie sub ele. Limba tia
exact cum s-o incite pe a ei la rspuns.
Se ntoarse spre ea i vrfurile snilor ei i
atinser pieptul. ncet, o trase mai aproape, li
pind-o de el pn cnd i putu auzi btile inimii,
n acelai ritm nnebunitor cu a lui. Minile lui
te rs e r ln a a sp r a p u lo v e ru lu i i se
strecurar dedesubtul lui, alunecnd pe pielea
neted, cald, a spatelui ei.
Robin icni uor i-i arcui corpul peste al lui.
De parc ar fi fost invitaia pe care o atepta,
minile lui Patrick se micar s-i cuprind snii,
d a n te la care-i acoperea punn d o ba rie r
senzual n calea degetelor lui cercettoare.
Gsi fr ezitare vrfurile tari, care mpungeau
es tu ra fin. Cnd i trecu degetele mari
peste sfrcurile ca nite mrgele, Robin suspin
i-i strnse umerii.
M inile cercettoare alunecar pentru a-i
desface sutienul i apoi se umplur flmnde
cu g re u ta te a ca ld a s n ilo r m ici, p e rfe ct
conturai. Uor surprins, Patrick i ddu seama
c-i tremur minile. Dorina II devora ca acidul,
fcndu-l s simt un gol imens. Doar atingerea
ei i putea umple din nou.

r d

Slblciunca

Prsi cu prere de ru snii ei, doar ct s


trag de nasturii cmii lui. Unui,'poate doi,
srir; dar nu-i psa. Dintr-o micare, i ls
pieptul gol, apoi i ridic puloverul i o lipi de el.
S e n za ia a tin g e rii c rn ii era fa n ta stic .
Patrick se cutremur de plcere.
-- Dulce, att de dulce, murmur peste buzele
ei. Dumnezeule, ce minunat s te simt lng
mine, Robin. Atnge-m , iubito. Mor s m
atingi. O srut din nou, fierbinte i umed.
Robin i ls minile s alunece ezitant de
pe um eri, n jos pe piep tu l lui, n so ite de
ncurajrile lui rguite. Micrile ei erau lente,
de pa rc savura m o lic iu n e a p ie lii de sub
degetele sale. La atingerile ei, Patrick simi
inima bubuindu-i i gemu din nou. Flcri de
dorin l invadau. Voia mai mult. Avea nevoie
de mai mult.
i dezlipi buzele de ale ei i o ndeprt
puin de el, desftndu-i ochii cu pielea alb a
s in ilo r ei. V rfu rile lo r n t rite ap re au
n tu n e c a te i um brite n lu m in a re fle cta t
dinspre u. A plecndu-i capul, i aps
buzele flmnde peste unul din sfrcurile coap
te, sugnd i apoi lingndu-l cu delicatee.
Cum Robin ncepu s-i trag rsuflarea cu
greu, i ndrept atenia ctre cellalt sn,
jucndu-se cu el, trezindu-l. Minile lui Robin i

^ 4

Bonnic Pega

5K

se nfipser n pr, de parc nu voia s-i mai


dea drumul, i-i arcui gtul pe spate. Buzele lui
Patrick i fcur drum erpuitor n sus, pe un
sn, pe linia gtului, spre buzele nroite de
srutrile lui.
Se opri doar ct s-i trag puloverul peste
cap i s-l arunce deoparte. Micarea provoc
legnarea uoar a ba lansoarului pe care
st te a u , dar asta prea s fac pa rte din
mareea senzual care-i cuprinsese. Fia de
satin roz pe care o mai avea pe ea, urm
puloverul pe podea i m inile lui Patrick se
micar iubitoare de-a lungul contururilor moi,
expuse privirii lui nflcrate n ntreaga lor
frumusee.
Acum e rndul tu. Scoate-m i cmaa,
iubito, o ndemn Patrick i Robin i prelinse
materialul cmii peste umeri, lsndu-l s
ca d ap oi p e ste g r m a d a de ha in e ca re
cretea clip de clip, lng balansoar. Nu-i
putea reine minile, care se micau singure,
cercetnd fiecare prticic a pieptului lui. Era
larg, b ro n za t i p u cta t de firi o a re cre e ,
castanii. Umerii lui aveau cea mai potrivit
mrime, tocmai bun pentru a adposti capul
unei femei dup ce a fcut dragoste.
A p ro a p e c nu o b s e rv cn d P a tric k i
desfcu capsa blugilor i-i cobor fermoarul.
V

136 /

/ ^ X-

S lbticiunea

Fiecare nerv al corpului ei deveni deodat acut


c o n tie n t, cn d m na lui a lu n e c peste
abdom enul ei plat, neted, i se ncurc n
cuibul moale, crlionat, dintre coapse. Inima
uit s-i mai bat, re sp ira ia i se opri. Nu
sim ise niciodat aa ceva aceast fie r
bineal ce-i alerga prin snge. Nici mcar cu
John Douglas.
John Douglas. Numele o plesni ca o palm,
peste fa.
Nu. Nici nu fusese contient c avea s
rosteasc acest cuvnt, pn cnd acesta nu-i
iei singur pe gur.
- Poftim? ntreb Patrick, nevenindu-i s
cread, de parc n-ar fi auzit bine.
- Patrick, nu. Vocea i era slab i firav, aa
c ncerc s pun mai m ult for n ton.
Trebuie s ne oprim.
- Dar ce s-a ntmplat, draga mea?
- Nimic. Am mers prea departe. Nu vreau
asta.
- Te neli, iubito. N-am ajuns deloc prea
departe. Cnd ncerc s-i retrag minile, i le
inu apsate pe pieptul lui. Simi cum mi bate
inima, nu-i aa? E din cauz c te doresc att
de mult. i tu m doreti. tii c m doreti.
- Nu sntem pregtii pentru asta.
- Oh, ba sntem , sntem foarte pregtii.

Bonnie Pega
Adu-i aminte, doar te-am atins aici - i atinse
uor punctul sensibil i te-am gsit fierbinte i
umed, pregtit pentru mine. Iar eu snt att
de pregtit, c a nceput s m doar, li lu
mna i i-o aps pe duritatea din faa blugilor. ^
Pentru o secund, mna lui Robin se curb
instinctiv, simind mrimea i forma sexului lui.
Apoi i tra se b ru sc m na i se rid ic . Ii
nfc puloverul i, cu spatele la Patrick, i-!
trase pe cap. Se ntoarse, din u, s-i spun:
- Nu voi nega c, poate, trupul meu este
pregtit, dar mintea nu este.
Atunci poate va trebui s fac dragoste cu
mintea ta, nu?
Singurul rspuns la ntrebarea lui fu zgo
motul uii trntite, cnd Robin intr nuntru.
Patrick culese de pe jos dantela roz lsat n
urm. Deodat, ea reapru i-i smulse sutienul
din mn. Ua se trnti din nou. Oft. Robin
avea un real talent pentru ieirile teatrale din
scen.

Cnd Patrick se tre z i a doua zi, gsi un


bileel de la Robin pe masa din buctrie i o
farfurie cu sandviuri n frigider. A fost plecat
mare parte a dup-amiezei i, cnd se ntoarse,
fu scum p la vedere, stn d afar n arcu l
animalelor sau n grdin.
N-avur nici o ans pn dup cin s stea
de vorb i atunci conversaia fu general.
Patrick nu putu dect s adm ire iscusina lui
Robin de a introduce n conversaie muzica,
politica, economia politic, afacerile externe i
crile. Ar fi fost o minune ia reuniunile plic-

Bonnie Pega
ticoase la care obinuia s ia parte n D.C. Nu
putea spune c nu se bucura de dezbaterile lor
spirituale, dar tendina ei evident de a-l ine la
distan l deranja.
n timp ce Robin spla vasele se ls tce
rea, punctat doar de clinchetul paharelor i de
zn g nitu l fa rfu riilo r. Cnd P atrick i oferi
ajutorul, ea i nmn fr nici o vorb prosopul
de vase. Tcerea era incomod, dar nu rece.
Robin tresrea de fiecare dat cnd Patrick
se apropia numai de ea. n cele din urm, el o
prinse ferm de brae i o ntoarse cu faa la el.
- Nu intenionez s te arunc peste umr i
s te violez. Zmbi stingherit. Orict a dori-o,
adug.
- tiu, rspunse ea tios.
Ochii lui Patrick se ngustar i-i nclin
capul ntr-o parte.
- Atunci nu te mai purta ca i cum te-ai
atepta la asta.
Robin i muc buzele i se ddu napoi.
- mi pare ru. Doar c e ceva la tine care
m nnebunete.
- Sntem chit, atunci. Pentru c la tine e
ceva care m face s te doresc ca un nebun.
Mda, se gndi. M face s te doresc pe patul
de acolo, sau aici, pe podea sau pe mas, sau
pe dulap, sau pe balansoarul de pe verand...
Ii nghii o njurtur simind excitarea incon-

CW)

Slbticiunea

fundabil care-i cretea n trup i-i lu crjele


ca s ias pe verand. Poate ar fi mai bine s-l
sune pe Joey i s aranjeze s stea la el.
Numai Dumnezeu tia c dac avea s mai fie
mult n preajma lui Robin, avea s-i uzeze de
tot blugii n fa.
Dar nu era doar trupul ei ceea ce dorea.
Cum de nu vzuse nainte? Voia zmbetul ei
contagios, energia ei neobosit, compasiunea
tandr, blnd, simul ascuit al umorului. Voia
totul.
Dar voia i adevrul. Adevrul ei. Voia s
tie secretele care o fcuser s plng ieri,
care erau de vin pentru cearcnele de sub
ochi, de astzi. S e cre tele ei poate c n-o
d is tru s e s e r fiz ic pe R o b in , aa cum o
d is tru s e s e pe S h elly v ic iu l ei, dar tia c
secretele lui Robin o marcaser emoional.
- Patrick? Vocea lui Robin venea dinspre
u. S-a ntmplat ceva?
N im ic care nu s-a r putea rezolva fcnd
dragoste cu tine toat noaptea
- Am s im it d o a r n e vo ia de pu in aer
proaspt, asta-i tot.
- M-am gndit s fac o cafea. i-a face i
ie. Solubil, dac n-ai nimic mpotriv.
- Mulumesc. E foarte bine s-o faci solubil.
- Va fi gata n cteva minute.
P a trick auzi te le fo n u l su n n d . Nu putea

distinge clar cu vin te ie ei, dar Robin prea


ncntat de convorbire. Spera c nu e- Don
Juan de la poliie sau vreun alt adm irator
nfocat. Firesc - sau cel puin aa dorind s
par - intr napoi n cas.
Se relax im e d ia t cnd o auzi pe Robin
pronunnd cuvntul bunico" i se rezem de
dulapul de la buctrie, privind temporizatorul
cuptorului cu microunde. Cnd se auzi soneria
cuptorului, P atrick deschise ua i scoase
cana. Desfcu capacul borcanului cu cafea
solubil i lu o linguri, gata s amestece n
cana cu ap fiart. Dar n can cu era ap. n
schimb, era un oarece mort.
L in g u ria c zu cu zg o m o t pe d u la p ,
mprtiind granule de cafea pretutindeni. Pa
trick auzi un chicotit nfundat dinspre Robin,
care se pare c vzuse toat scena. i lu la
revedere i nchise telefonul. Cu un zm bet
amuzat, examin expresia deconcertat a lui
Patrick.
- sta e ultimul stil de but cafea? o ntreb
cu o grimas de dezgust pe fa. Dac-i aa,
nu snt sigur c ader ia el. tiai c o s fac
asta, nu-i aa?
Robin l privi cu ochi mari, inoceni.
- De unde puteam s tiu c o s vii aici i o
s umbli la cuptor? i n plus, sta-i modul n
care decongelez ntotdeauna oarecii.

r%

Slbticiunea

- De ce tre b u ie s -i d e c o n g e le z i? Ce
Dumnezeu faci cu ei?
-.C in a bufniei. Robin se duse la frigider i
deschise sertarul con ge la to rului. Scoase o
pung de plastic coninnd vreo duzin de ro
ztoare, apoi i ndes napoi cu o grimas
dezgustat. Nu c m-a da n vnt dup ei, dar
bufniele i alte rpitoare ca oimii i vulturii
snt carnivore. Hrana pentru cini pur i simplu
nu le mulumete.
- ... de unde iei oarecii?
- Joey mi-i aduce. Nu-l ntreb de unde-i pro
cur. Nu vreau s tiu.
Patrick trase iar cu coada ochiului spre can.
- Nu e mult mai mare dect puii de veveri
pe care-i ai.
- tiu. Dup cum i-am spus, nu-mi place,
dar i rpitoarele trebuie s mnnce. Ddu din
umeri i lu cana. M duc s hrnesc bufnia,
apoi vin i prepar cafeaua, dac nu cumva vrei
s-o prepari tu. tii s foloseti un cuptor cu
microunde, nu?
- Sigur, dar a vrea s vd cum hrneti
bufnia, dac tot nu m i-ai spus asear cnd
te-ai dus la ea.
- Nu-i mare lucru de vzut, zu. Uneori l
mnnc imediat; alte ori doar se holbeaz la
mine pn plec. Chiar cnd mnnc, nu-i gro
zav de drgu.
V

Bonnie Pega
- Nu m deranjeaz. M intereseaz tot ce
faci.
Robin i scrut faa, nesigur de ce se a
tepta s citeasc pe ea. Poate amuzament sau
curiozitate. Vzu n schimb ceva mai greu de
definit, dar cald, cinstit i real.
Patrick o urm la adpostul din spatele casei
i o urmri punndu-i mnuile de piele i
aeznd oarecele pe podeaua cutii. Bufnia
clipi dintr-un ochi, apoi din cellalt i se holb
la ea, dar nu se mic.
- P resupun c o s fie una din n o p ile
acelea, m urm ur ea i se duse s verifice
celelalte cuti.
Se opri din drum i-l privi pe Patrick care
controla temperatura la toate pernele electrice,
pentru a se asigura c snt cuplate. Apoi el
deschise ua cutii oposumului i adug ap
proaspt din carafa pe care Robin o inea
n to td e a u n a la n d e m n . Cnd P atrick i
ntinse mna ntr-una din cuti s rearanjeze
plpum ioara puilor de veveri, ea i su r
prinse un zmbet tandru strecurndu-i-se pe bu
ze.
- tii, dup toat vorbria ta despre albine n
boneta mea i psrele n cap, nu preai s-i
pese att de mult de animale.
Patrick ridic din umeri i mormi:
- Nu cine tie ce.
Prea stingherit c fusese descoperit. Poate
- j 144

/HI

Slbticiunea

credea c dragostea pentru animale nu este


potrivit unui brbat. Fie c se potrivea, fie c
nu, Robin era complet fermecat de acest lu
cru.
Continu s-l urmreasc cu interes pe Pa
trick, pn cnd el ridic privirea.
- De ce te uii aa la mine?
- ncerc s te neleg.
- Ei, nu snt prea complicat.
- Ba da, eti, murmur ea.
Chiar mai mult dect credea. Era reporter,
adevrat, dar era de asemenea un brbat cald,
spiritual, cu bun sim, i extrem de sexy. Avea
un straniu sentiment interior, de cte ori l pri
vea - un sentiment pe care-i era team s-l
examineze mai ndeaproape.
P atrick fcu un pas spre ea i ntin se o
mn, mngindu-i faa.
- Snt doar un brbat, Rocato. Un brbat
care te dorete foarte mult.
- Patrick...
- tiu. Nu eti nc pregtit. Voi atepta
pn vei fi. Orict de mult timp i-ar lua. Veni mai
aproape, strecurndu-i o mn pe ceafa ei i
cu cealalt mn i prinse o uvi de pr, frecnd-o ntre degete.
- E att de mtsos. Vocea i se transform
ntr-o oapt rguit. i-am visat prul. Cum
i-l revrsam pe perna mea. Cum mi ncurcam

l l l i

B o n n i c Pega
degetele n el n tim p ce fceam dragoste.
Te-ai gndit vreodat s faci dragoste cu mine,
Robin? Trupurile noastre se simt att de bine
unul lng cellalt i buzele par s ni se potri
veasc perfect...
Robin era vrjit n tcere de cuvintele lui
fierbini, pline de ndemnuri la pcat, seduc
toare. El i spuse toate lucrurile pe care voia s
i le fac, s le fac mpreun cu ea. li promise
c vor atinge stelele mpreun.
w
- Patrick? Vocea ei slab era o rugminte.
Dar nu tia dac voia ca el s se opreasc sau
s-i continue irul de cuvinte senzuale. Deci
zia i fu impus de sunetul unui claxon care
strpunse linitea. Ochii lor rmaser nc lipii
pentru un moment, apoi amndoi se ntoarser
s vad de unde vine zgomotul.
Era Don Yoncey cu fiul lui de doisprezece
ani, Marcus. Locuiau la vreo jumtate de mil.
Cum o vzur pe Robin, Don o strig.
- Avem o cprioar rnit n spatele camio
netei.
_
Robin alerg la main i atepta ca Don sa
deschid obloanele camionetei, nainte de a se
urca lng animalul incontient.
- Pare s fie tn r , i ddu biatul cu
prerea i Robin ncuviin. Marcus o ajuta
uneori dup ce ieea de la coal sau la sfrit
de sptmn.

Slbticiunea

- Don, vrei s tragi m aina lng grajd?


Trebuie s-o duc acolo. Ai sunat la clinica vete
rinar?
Scuturnd din cap, Don i scoase cheile din
buzunarul de la spate.
- Am gsit-o pe Old West Road. Veneam
acas de la biseric. Urc napoi n cabin i
porni motorul.
Patrick urc n spate, lng Robin.
- Cu ce te pot ajuta?
- Or s-o duc ei n grajd i o vor pune pe un
pat de fn.
- Pot s-l ajut pe Don s-o care.
Robin art spre glezna lui.
- Mai bine ai intra n cas i ai suna la
clinic. Numrul e lng telefon.
Don i Marcus duser cprioara n grajd. Nu
era grea, dar era mai bine s-o duc amndoi,
pentru a nu-i mai provoca alte dureri.
- Am gsit-o pe marginea drumului. O fi lovit-o vreo main? ntreb Don.
- Probabil. Robin i m ut privirea de la
animalul rnit la Patrick, care tocmai intra n
grajd. Ai vorbit la clinic?
- Am vorbit cu fata de la fiier. Spunea c
doctoria veterinar de se rviciu a plecat la
Roanoke pentru o urgen - fiul ei a fcut o
apendicit - i nu tie unde este Joey. Nu este
nici la clinic, nici acas, l-am lsat un mesaj

Bonnic Pega
s vin ct de repede poate.
- Bine, murmur Robin absent, mngind
c p rio a ra . tia deja, din experiena ei, c
aceasta nu arta bine. Se prea c avea cteva
coaste rupte i cine tie ce alte leziuni interne.
Se ridic n picioare. Trebuie s aduc cteva lu
cruri. Patrick, stai cu ea i, dac-i revine, n-o
lsa s se ridice n picioare.
Don i Marcus o urmar pe Robin afar i se
oprir lng camionet.
- Credei c putei face ceva pentru ea, miss
McKenna? ntreb biatul.
- Nu tiu, Marcus, dar voi ncerca. Ii promit.
Urmri atent farurile mainii tind lumina
slab a serii i se grbi spre dulapul vechi n
care inea medicamentele. Deschise sertarul
de sus i cotrobi n el pn gsi o cutie cu
antibiotice. Poate vor fi de folos, poate nu. Sim
ea c trebuie s ntreprind ceva naintea so
sirii lui Joey.
Cnd intr din nou n grajd, Patrick mngia
capul cprioarei, vorbindu-i ncet. Animalul i
recptase contiina i l privea cu ochi apoi,
castanii, i, fapt curios, lipsii de team. Robin
sfrm rapid dou tablete, amestecndu-le cu
ap i umplu o sering cu lichid. Trase colul
botului animalului i-i introduse antibioticul.
Robin l privi pe Patrick un moment, cum
continua s-i vorbeasc pe un ton linitit cpri-

Slbticiunea

SK

oarei. Ridicndu-i privirea, ntlni privirea ei.


- E att de frumoas. Nu mi-am dat seama
niciodat ct snt de blnde. Crezi c se face
bine?
Robin ridic din umeri.
- Nu tiu, Patrick. A vrea tare m ult s
ajung Joey aici, mai repede. Pn atunci, tot
ce pot face este s-i cur juliturile de pe pi
cioare i s sper c antibioticul i va fi de folos.
- Pot s mai fac altceva?
- Nu, doar ine-o linitit. Lu o ptur i o
desfcu, ntinznd-o peste animal. Micrile ei
erau precise i profesionale, dar Patrick se
gndi c prea rece, imperturbabil, chiar dis
tant.
Iei i se ntoarse peste cteva minute cu
vat i ap oxigenat. Cnd Robin i tampon
rnile de pe piciorul din fa, cprioara tresri
puin. Patrick o liniti din nou. T ieturile i
zgrieturile de pe picioarele din spate probabil
c n-o dureau, pentru c nici nu se clinti cnd
Robin i le cur:
Cnd term in, Patrick trase ptura la loc
peste picioarele cprioarei i continu s-i
mngie blnia moale de pe gt i de pe cap,
pn'cnd aceasta adormi. Se ntoarse apoi
spre Robin care sttea pe un balot de paie,
alturi.
- Ei bine, ce facem acum?

Bonnie Pega
- l ateptm pe Joey s vin. Cred c am
s aduc o ptur i am s rmn aici, cu ea.
- Parc se simte mai bine, nu crezi?
- Nu tiu sigur. Nu pare s aib multe rni
externe, dar tiu c are cteva coaste rupte. Nu
snt sigur n legtur cu leziunile interne. Ezit
un m om ent i apoi adug. Nu-i face prea
multe sperane.
- Nu fi aa pesim ist, Robin. Se va face
bine. Patrick plec spre cas, s-i mai dea un
telefon lui Joey, n timp ce Robin strngea nite
pturi. Cnd se ntoarse n grajd, ea ntinsese
deja pturile peste un strat de fn. Sttea jos,
cu minile pe genunchi, i privea gnditoare c
prioara adormit.
- Pari ngrijorat. Patrick se aez lng ea
i se sprijini cu spatele de peretele din placaj.
- Snt.
- Pi, nu mai fi. E linitit i spr*e diminea
se va simi mai bine. A fost probabil doar din
cauza ocului.
Robin voia s-i spun c avea o presimire
sumbr n legtur cu asta, c motivul pentru
care cprioara sttea att de linitit era c
avea, probabil, picioarele din spate paralizate.
Nu spuse nimic din toate acestea. Nu putu*
Patrick se uit la cprioar cu toat fasci
naia plin de sfial a unui copil, care tocmai a
furiat o privire sub pomul de Crciun. Poate

Slbticiune a

Robin se nela i totul ntr-adevf va fi bine a


doua zi diminea. Oft, neputnd s cread
acest lucru.
Rm aser n tcere, ascultnd radioul pe
care Robin l adusese. Patrick i petrecu mna
peste umerii ei i o trase puin mai aproape. O
fcu s-i aminteasc de balansoarul de pe
verand i trupul i se trezi de dorin. Acum, n
loc s se simt fierbinte i copleit de acuta
ameninare masculin, se simea mbrbtat
i alinat de prezena lui.
Vorbir linitit ore-n ir, dei Robin supra
veghea tot tim pul cprioara. n sinea ei era
ngrijorat de faptul c animalul nu ncercase
s se ridice. Dar, cel puin, se odihnea confor
tabil i n-avea dureri. Continu s-i ascund
temerile fa de Patrick. El nu prea s doreas
c s le aud.
Patrick chiar fusese fascinat de cprioar, se
gndi n b u in d u -i un cscat. Trecuse cu
cteva m inute de m iezul n o p ii - i cteva
ceasuri de la ora ei obinuit de culcare. Pa
trick prea foarte vioi cnd term in de citit
capitolul unsprezece din ngrijirea mamiferelor
mici. Se oprea din citit din cnd n cnd, pentru
a-i pune lui Robin vreo ntrebare. nc mai citea
cnd Robin adormi, cu capul sprijinit de umrul
lui.
Se trezi n cldura unui corp tare, brbtesc,
cuibrit lng ea. Pentru un moment tulburtor,
v .

(UD

Bonnic Pega
crezu c visul pe care-l avusese era real - c
ea i Patrick fcuser dragoste i adormiser
unul n* braele celuilalt. Cnd i schimb pozi
ia i deveni contient de asprim ea pturii
vechi^ de cazarm, lng obraz, i aminti unde
era. Invingndu-i o dezamgire ciudat, se
desprinse din mbriarea care o inuse lipit
de corpul lui.
El nc dormea i avea s mai doarm un
timp, i ddu seama Robin cnd culese cartea
pe care o citise el. Dup locul unde era pus
semnul de carte, era evident c el mai citise
cteva ore dup ce ea aipise. Rezist tentaiei
de a sta s-[ priveasc dormind. n schimb, se
duse s vad de cprioar.
Era vie i prea s se simt mai bine i mai
puin speriat dect noaptea trecut, dar nc
nu fcea nici o micare ca s se ridice pe
picioare. i oferi cteva nghiituri de ap i se
duse s se ngrijeasc i de celelalte animale
din adpost.
Dup ce termin de hrnit animalele i de
curat cutile, Robin fcu un du i-i prinse
prul la spate ntr-o coad. Nu se putea abine
s nu trag mereu cu coada ochiului la Patrick,
dar el dormea n continuare. Era ca o bufni
de noapte, n aceeai msur n care ea era
ciocrlia dimineii, se gndi Robin. nc o mare
diferen ntre ei.
n cele din urm, pe la ora unu, aduse o tav

Slbticiunea
i o puse jos, lng ptur. Patrick era ntins pe
spate, cu un bra sub cap, cu prul zburlit
czut pe frunte. Robin ntinse mna i-i netezi
parul.
- Patrick? El nu se clinti. l btu uor pe
umar. Patrick. Zmbi cnd el mormi ceva, apoi
ii lua degetele i i le trecu peste buze, peste
git, spre cm a. Degetele i se strecurar
nuntru. Patrick mormi iar. Patrick, murmur
ea, trecndu-i palma peste pieptul lui Trezete-te Frumusee Adormit.
Degetele lui Patrick apucar ncheietura lui
Robin, inndu-i mna pe piept.
- Greit. Procedezi complet greit. Deschise
ochii i o privi - som noros, am etit nc de
somn.
- Ce fac greit?
- Uite, s-i art. Patrick se slt n capul
oaselor i o mpinse uor pe Robin pe spate. i
cuprinse faa n mini i-i trecu degetele mari
peste pleoapele ei, nchizndu-i-le. Frumoasa
Adormit a fost trezit cu un srut.
Robin deschise ochii, dar Patrick i-i nchise
la loc cu tandree.
- Acum am s-i art de ce snt n stare n
rolul Prinului Fermector, spuse i o srut. O
vrajea, o ademenea, o dezmierda, pn cnd
Robin puse o mn nerbdtoare pe qtul lui
i-i aps capul peste al ei.

H I

Bonnie Pega

Nu-i trebuia alt invitaie i trecu la aciune.


Ca o furtun, o invad, distrugndu-i aprarea.
Limba lui lacom se nvrtea n gura ei, n timp
ce minile lui avide i cuprinser snii. ndeprt
repede puloverul i sutienul din cale i-i ngrop faa ntrfe snii ei, apoi prinse vrful roz al
unuia ntre buze i i-l fcu de piatr, cu limba
lui neobosit.
Robin i nfund degetele n prul lui.
- Mm, P rin u le F erm ec tor? Se sim ea
moleit i trase adnc aer n piept. Nu-i fu de
nici un folos. El era cauza ameelii. Cu minile
mulate pe snii ei, i ncercuia sfrcurile cu de
getele mari. Patrick? Eu...
El gemu.
- tiu, tiu. Nu eti pregtit, li trase imediat
puloverul n jos i o aez blnd, ridicndu-i
bustul lng al lui.
Robin nu tia sigur ce avusese de gnd s-i
spun, dar nu intenionase s-l opreasc. To
tui era perfect c el presupusese asta, i
ddu seama cnd auzi motorul unei maini. i
aranj la repezeal hainele i fugi afar.
Era camionul de la centrul pentru protecia
faunei. Chiar dac era dezamgit c nu era
Joey, n-o art i ncerc s zmbeasc.
- Bun Mike. Bun, Bernie,
- Cum merge, Robin? Un tnr nalt i sub
ire sri din cabina camionului.
- Am o cprioar grav rnit i nu pot s-l
j

Slbticiunea
gsesc pe veterinar. n rest, toate bune. '
- mi pare ru. Eu pot s fac ceva?
- M tem c n-ai ce, dac nu eti veterinar.
Bernie se strmb.
- E aa de ru?
Robin l vzu pe Patrick n ua grajdului,
ncuviin cu o micare din cap.
- Hai s iei animalele. Le poi lua cu cuti cu
tot. Doar s le aduci napoi cnd mai treci pe
aici, bine? Se ndrept spre arc, urmat de cei
doi brbai. ^
Vulpea, de-abia trezit din somnul de dimi
nea, mri puin la ei, somnoroas.
- E aproape gata pentru a fi eliberat, re
m arc Robin. n cteva zile piciorul i se va
suda. Trebuie s mai fac puin micare.
Patrick iei chioptnd afar din grajd, iar
Mike i Bernie i aruncar ocheade curioase n
timp ce duceau cuca n spatele camionului cu
prelat i o asigurau. Zmbir i-l salutar n
timp ce ridicau cuca cu cprioara mai mic.
- N-am tiut c vrei s-i iei un ajutor ultima
dat cnd am fost aici, spuse Mike - un brbat
rotofei ntre dou vrste. Dac tiam c eti n
cutarea cuiva, l trimiteam pe fecioru-meu.
Robin zmbi slab.
- A fost un fel de decizie de moment.
- i s-a ntmplat ca eu s fiu prin preajm,
complet Patrick.
Dup ce aduser i cealalt cprioar i asi-

v------------------------- m m --------------------

Bonnic Pega

gurar cuca n spatele cam ionului, Mike i


Bernie nchiser uile.
- Mai ai i alte animale gata de plecare?
- Nu nc, biei. Mai am nite veverie
crora le voi da drumul n cteva zile. i pe la
sfritul sptmnii voi avea o bufni, dar am
s-i dau drumul chiar de-aici. Voi mai avei ce
va pentru mine?
- Avem nite pui de ve ve ri n cabin,
rspunse Bernie, deschiznd ua i lund o
cuc de srm. Snt apte, din dou generaii
la distan de o sptmn. i o s vin Mike
peste cteva zile cu o alt vulpe ieit din sta
rea critic i un vultur n convalescen -dup o
mpuctur din weekend-ul trecut.
Robin lu cuca veverielor i i-o ddu lui Pa
trick.
- Vrei s le duci nuntru?
Patrick lu cuca i se ndrept ncet spre
adpost, tocm ai cnd Bernie se apropia de
Robin. >
- Ai vrea s mergi la dansul de vineri sear
de la biserica catolic? Ne-am sim it aa de
bine, luna trecut. A putea veni s te iau pe la
apte.
Patrick puse jos cuca i se ntoarse hotrt
lng Robin. i confecion un zmbet fals.
- Din pcate are deja alt partener.
Bernie se uit n jos spre glezna bandajat a
lui Patrick.

Slbticiunea

- Cu tine?
- Cu mine. Patrick lu cuca i o duse n
adpost.
Robin oft.
- Cred c aa este, murmur ea.
- Nu tiam c ai pe cineva.
Patrick iei din nou afar.
- E ultima noutate.
Cu o expresie jenat pe fa, Robin confirm
sec.
- Foarte recent.
- Atunci ne vedem peste cteva zile, spuse
Bernie i se urc n camion.
Robin flutur din mn, apoi se ntoarse spre
Patrick.
- Ce dracu i nchipui c faci? nti cu Earle,
apoi cu Bernie. Te pori ca i cum... ca i cum
i-a aparine.
- Nu. Doar avertizez celelalte rpitoare s
plece de pe teritoriul meu.
- Nu snt teritoriul tu!
Patrick fcu un pas spre ea.
- S-i dovedesc contrariul?
Robin i ridic minile.
- Nu m atinge, P atrick Brady! A sta nu
demonstreaz nimic.
- Demonstreaz ct de mult ne dorim unul
pe cellalt. Demonstreaz ct de mult ne potri
vim.
- Nu demonstreaz dect o simpl atracie
t

O Il }

Bonnic Pega

elementar de tipul mascul - femel. Asta-i tot.


Demonstreaz de o mie de ori mai mult! A
propos, spuse n tim p ce Robin i ntorcea
spatele, felul n care i-ai strns prul la spate
este criminal.
Chiar dac ea prsise terenul n mijlocul
conflictului, una peste alta, Patrick nu era mul
um it de felul n care mergeau lucrurile. Nu
fusese chiar binevoitoare n legtur cu asta,
dar nu negase c va fi partenera lui la dansul
de vineri sear. Glezna rnit n-avea nici o
importan.
i lucrul cel mai important - indiferent de ce
spunea sau ct protesta - n braele Iul se to
pea ca untul la soare.

- Hei, Robin. M-ai cutat? Joey i bg


capul pe ua adpostului unde Robin tocmai
hrnise bufnia i acum mai vedea nc o dat
ce le mai trebuie puilor nainte de culcare.
Se opri imediat din treab.
- Unde Dumnezeu ai fost?
- M-am dus la Hampton s le iau pe Marge
i Betsy. Am avut o zi liber, aa c am rmas
peste noapte. Care-i problema? Ai sunat-o pe
Susan?
- Am sunat-o, dar fiul ei a trebuit s fie inter
nat de urgen - la Roanoke, ieri - aa c a

Slbticiunea
nchis clinica pentru douzeci i patru de ore.
Don Yoncey a adus o cprioar rnit.
- n ce stare este?
- Trebuie s-o vezi - dar nu arat bine. Nu
reacioneaz deloc de la mijlocul spatelui n
jos.
Se ndreptar spre grajd.
- Unde-i Trick?
- Pi, a ndrgit cp rio ara i st cu ea.
Nostim, dar i ea pare mai calm cnd i vor
bete. Cred c-i place vocea lui.
- Cred c ai descoperit unul din secretele
bine pzite ale lui Trick.
- Care? C-i plac cprioarele?
- C are un suflet sensibil, de mrimea lacu
lui Mjchigan.
- l ascunde bine, dar cred c i l-am zrit o
dat sau de dou ori. Tocmai sufletul sta
sensibil m ngrijoreaz. N-o s suporte dac
va trebui pus jos cprioara.
- O s urti asta la fel de mult ca el, dac
nu i mai ru.
- Crezi c ar fi trebuit s m obinuiesc pn
acum? ntreb ea cu voce pierit.
Joey cltin din cap.
- Nici eu nu m-am obinuit nc. Dar o fac
pentru c uneori este necesar.
- tiu. Cei doi prieteni i zmbir trist i apoi
intrar n grajd. Patrick sttea lng cprioar,
vorbindu-i blnd i mngindu-i capul.
v --------------------------_(-j - g ~y-----------------------------

Hi

Bonnie Pega

- Hei, Joey. M bucur c ai venit. Pare mai


vioaie azi.
Joey se aplec i-i plimb minile iscusite
peste corpul cprioarei, vorbind cu ea tot tim
pul. Se uit n sus i prinse privirea lui Robin.
Ea ddu din cap.
- F ce ai de fcut. Patrick, vrei s vii afar
un minut?
Patrick o urm afar.
- Ce se petrece?
Robin privea peste mica pune care se um
plea ncet de umbrele dimineii. Trase aer n
piept i-i for cuvintele s-i ias din gur.
- Trebuie s-o pun jos.
El o privi inexpresiv.
- Cum adic s-o pun jos?
Ea continu s priveasc n deprtare.
- Trebuie s-o adoarm.
- Adic, s-o ucid? Nu. Nu! E mai bine n
dimineaa asta. Oprete-I! Fcu un pas spre
u, dar Robin l apuc de bra cu amndou
minile.
- Este necesar, Patrick. Las-I n pace.
- N ecesari ip Patrick. Cum adic nece
sar? Pur i simplu nu vrei s te legi la cap cu
ea. De ce? E prea mult deranj pentru tine?
Robin l privi mpietrit, n tcere. Joey iei
din grajd i se uit de la Robin la Patrick, i
napoi.
- Gata.
V

Slbticiunea

I
Ea ddu brusc din cap.
- Poi s o iei de aici?
Vocea lui Patrick era rece.
- Atta gunoi... Nu-i aa, Robin?
Robin se cutremur la auzul sarcasmului
amar din vocea lui i se ntoarse s-l urmeze
pe Joey, napoi n grajd.
- Nu-i e prea uor remarc inutil Joey. Lu
animalul n brae, l duse la main, deschise
portbagajul i l ls jos, apoi se ntoarse la
Patrick.
- Ai fost ntotdeauna iute, cu degetul pe
trgaci, i de cele mai multe ori ai nimerit-o.
Dar de data asta, Trick biete, ai greit inta. i
cred c o tii i tu. Faci o greeal uria.
Patrick se plimba n sus i-n jos.
- Ce greeal? Ea a hotrt c-i prea mare
btaia de cap i...
- Chiar i nchipui c o fem eie care ine
ratoni cu trei labe, rae cu o arip i sconci f
r miros se gndete la faptul c o cprioar e
prea mult deranj? Cprioara era paralizat.
- Paralizat? Patrick se opri ngheat.
- i s mai tii ceva. Robin n-a luat niciodat
o asemenea decizie cu uurin. i produce o
durere foarte mare. Dar nelege c uneori e
singurul lucru uman care mai e de fcut.
Patrick i trecu degetele prin pr.
- Am cam dat-o-n bar, nu-i aa? Doamne,
Joey, mi pare ru.
j

Bonnic Pega
- Nu spui asta cui trebuie, btrne.
- Mda. D du s plece spre grajd, apoi se
ntoarse. Cum st cu iertarea?
- Nu snt sigur, dar ar putea nva porcii
epoi cum s nepe.
Patrick oft.
- Mie-mi spui!
- Vreau s te-ntreb ceva. Ce crezi despre
ea?
- E cea mai exasperant, nc p na ta,
enervant... Patrick trase adnc aer n piept i
spuse ncet: Dumnezeu s-mi ajute, Joey. Cred
c m-am ndrgostit de ea.
Joey nu pru surprins, deloc.
- Atunci cum rmne cu zicala cltorete
des, cltorete uor?
- Al dracului s fiu dac tiu!

Slbticiunea

Patrick urmri plecarea lui Joey, ncercnd s


gseasc ntre timp ce s-i spun lui Robin. i
datora scuze foarte serioase. Lucrurile pe care
i le spusese erau de neiertat i ea avea tot
d re p tu l s-i aru n ce c u v in te le - sau orice
altceva avea la ndemn - napoi, drept n fa.
Spera c n-o va face.
Patrick se blestem singur, cu toate nju
rturile pe care le tia, ba chiar mai invent
cteva. Cum putuse s-o acuze c n-are inim?
tia c n ciuda armurii dure, n interiorul ei era
foarte sentimental.

Bonnic Pega
Cnd deschise ua o vzu pe Robin, cu spa
tele ctre el, greblnd fnul.
- Robin?
Ea nu rspunse. Patrick auzea zgom otul
monoton al greblei, cum ea continua s adune
paiele cu micri msurate. Ei bine, dac nu
vine muntele la Mahomed...
Se duse n faa ei. Ochii i sclipeau, plini de
lacrim i, i ob ra jii i erau brzdai de urm e
argintii. Din cnd n cnd i trgea uurel nasul.
Patrick simi subit o strngere de inim. Prea
att de delicat, fragil i rnit.
Atunci l ntlni privirea. Dac ochii ar fi avut
dini, l-ar fi mestecat i l-ar fi scuipat afar.
- Robin, ncepu ovitor. Doamne, Robin,
mi pare att de ru, draga mea.
- Aa m crezi tu? i arunc vorbele printre
dinii ncletai.
- Sigur c nu.
- Stai n casa mea, mai mare btaie de cap
dect zece cprioare rnite, te aezi la masa
mea, m nnci m ncarea mea. i-am splat
rufele afurisite, pentru numele lui Dumnezeu.
i tu poi s m acuzi c am considerat o biat
cprioar rnit drept prea mult deranj?
Patrick se crisp.
- tiu. mi pare ru. Am greit. tiu asta.
Cred c am tiut tot timpul.
- Nu mai e nimic de spus ca s-o dregi, zise
-------------- i i i i i i i -----------------

Si ht ici unea

Robin suprat. Du-te napoi n cas i f-i


valiza. Nu mai vreau s te vd aici.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Robin. mi
pare ct se poate de ru. Ce altceva ai vrea
s-i mai spun?
Ochii ei erau goi cnd i rspunse.
- Vreau s-mi spui rmas bun.
- Nu poi s-i doreti aa ceva!
- Nu pot? Am decis c-mi dai prea mult
btaie de cap, domnule Brady, aa c voi dis
pune pur i simplu de tine, ca de o cprioar
rnit.
- La dracu, am fcut o greeal. Recunosc.
O s strig de pe acoperiul casei, dac vrei.
Dar nu poi s scapi de mine ca de gunoiul de
ieri.
- S-i fac eu valiza?
- Nu plec nicieri, Rocato. i n-am s te las
s arunci tot ce e bun ntre noi.
- Nu exist nici un noi.
- Pe dracu nu exist! Am s-i dovedesc.
Patrick pi mai aproape, cu ochii strlucind de
hotrre.
Robin ridic grebla cu ambele mini, punnd
o barier ntre ei. Patrick i-o smulse din mini i
o arunc deoparte, apoi i apuc ncheieturile.
Ea se zbtu s ias din strn soa rea lui de
clete.
- D-mi drumul, fir-ar s fie!

V.

Bonnie Pega
- Am cteva lucruri s-i dovedesc, mai nti.
Vocea lui Patrick era dur ca oelul. i primul
dintre ele este c exist un noi. Al doilea este.
ct de bun poate fi acest noi. O trase lng el.
- D-mi drumul, spuse Robin, cu voce mai
slab de ast dat.
- Nu pentru mult timp.
Robin ncerc s-i trag minile, dar strngerea lui era necrutoare. Deschise din nou
gura, s-i cear s-o lase, dar Patrick profit
pentru a-i acoperi buzele cu ale lui.
i zdrobi buzele ntr-un srut care coninea
atta posesiune, ct i persuasiune. Limba lui se
nvrti peste a ei ntr-o serie de mpunsturi
mtsoase, seductoare. Cnd el renun s-o
mai strn g , m in ile ei se n d re p ta r spre
pieptul lui pentru a-l ndeprta, dar rmaser
acolo.
Patrick i dezlipi gura de a ei doar ct s
apuce marginea puloverului i s i-l trag peste
cap. Pn ca Robin s poat protesta, i prinse
gura ntr-un alt srut adnc, dulce, ameitor.
Cnd privi n jos i vzu dantela delicat, lilia
chie, a sutienului ei, scutur din cap.
- Lenjerie fcut s nnebuneasc un br
bat, murmur i-i desfcu sutienul, lsndu-l
s-i alunece n jos, pe brae.
- Patrick... opti Robin, dar orice ar fi plnuit
s spun, se pierdu cnd minile lui se umplur
V

Slbticiunea

EN

de snii ei. i mngie sfrcurile cu degetul mare


i ea suspin peste gura lui.
N ici m car n u -i d du seam a c-i
descheiase cmaa lui Patrick, pn cnd nu i
se ncurcar degetele n prul moale, crlionat,
de pe pieptul lui. Nu era gata pentru asta, i
spuse, dar inima i rspunse, ipnd: Mincinoaso!. Poate c mintea .ei nu era gata, dar
trupul da. Snii erau um flai i tnjeau dup
mngierile lui, cu vrfurile ca de piatr ipnd
dup buzele lui, i acel loc secret dintre coap
se era umed, pregtit pentru posesiunea lui.
N u-i era fric s fa c d ra g o s te . John
Douglas nu fusese un brbat crud, doar unul
egoist. Dar tia cumva c trebuia s fie ceva
mai mult n legtur cu sexul, dect desco
perise alturi de el i tia c Patrick ar fi cel
care i-ar arta exact ct de mult. Pentru prima
dat, dup ani de zile, i ascult inima i nu
capul, plimbndu-i minile peste pieptul lui i
dndu-i cmaa deoparte.
Aa-i bine, vocea lui Patrick rsun adnc
n pieptul lui. Atinge-m, iubito, alinge-m. Ea
i aplec privirea, atent s vad ce-i fac mi
nile. Cnd unghiile zgriar uor sfrcurile lui
plate, masculine, Patrick gemu.
n timp ce minile ei alunecar spre catarama
centurii lui, el reui s-o ia pe sus i s fac
puinii pai pn la ptura de cazarm, nainte

{ 167 >

Bonnic Pega

ca genunchii tremurtori i glezna nerefcut


nc s-i cedeze deodat. O aez din nou ln
g ptur, ameit de apropierea ei. O dorise
att de tare i de att de mult timp, c nu-i
venea s cread c se ntmpla acum.
Spera doar s-i pstreze controlul suficient
de mult timp pentru a-i produce plcere, dar
fiecare atingere a minilor ei l trgea din ce n
ce mai aproape de lim it . i pierdu puin
stpnirea de sine cnd minile ei i scoaser
centura de la pantaloni. Mai pierdu nc un pic
cnd ea i trecu degetele pe fermoar, n jos.
ncetior, Prigorie Roie. Avem toat noap
tea naintea noastr, opti ei n timp ce-i lua
minile n ale lui i i le apropia de buze, depunnd un srut n spatele degetelor ei. Este
rndul tu, acum. i aminteti de toate acele lu
cruri pe care i-am spus c vreau s le fac?
Robin ncuviin i genele i se zbtur, apoi
se nchiser, n timp ce oaptele rguite ale
lui Patrick o asaltau. i nsoea mngierile cu
cuvinte i-i descria tot ce-i fcea. Rmase tcut
numai cnd o trase uor n jos, pe ptur, i
ncepu s-i exploreze trupul cu minile i bu
zele.
De ce crezuse c nu este pregtit pentru
asta? se gndi Robin.
Fusese pregtit toat viaa ei. Buzele, snii,
gtul ei, toate primir mngieri iubitoare i arzv .

*i

U liii

Slbticiunea
toare pn cnd Robin fremt de dorin. Doar
atunci el i ddu jos blugii i i cuprinse cldura
feminitii prin chiloii de satin, liliachii pe care-i
purta.
- Patrick? l rug ea, nu pentru a-l opri, ci
pentru a-l grbi s-i potoleasc dorina; dorin
precum setea, insuportabil, arztoare, strin
gent.
- Nu nc, iubito, m urm ur el, scondu-i
bucica de satin rmas i ncepu s-i explo
reze tainele feminitii. Vzuse oare o femeie
alctuit la fel de m inunat ca ea? Cum se
fcea c snii ei aveau exact mrimea potrivit
pentru mna lui, sfrcurile snilor exact forma
potrivit pentru buzele lui? Se mai potrivea la
fel de perfect cu el i n alte locuri? Degetele
cercetar. O, da. Se potrivea att de bine c
probabil avea s nnebuneasc.
Ea gemu i fremt sub degetele lui curi
oase. El o mngie din nou, intim, smulgndu-i
alt suspin i nc o rugminte.
- Patrick!
El se opri un moment i o privi, simind ne
voia s se conving c ea este acolo,, gata
pentru el. Doamne, ce frumoas este - i nicio
dat mai mult dect acum. Avea buzele roii i
umflate de la srutrile lui i trsturile ncor
date de dorin. Vrfurile roze ale snilor ei petale de trandafir - erau dureros, tentant de

Bonnie Pega

JK

tari. Ochii ei - Patrick nghii cu greu - ochii ei


erau larg deschii i aurii. Un brbat putea s
se scufunde n ochii acetia i s nu mai ias
niciodat. Cel puin, nu cu inima intact.
i ls minile s alunece pe trupul ei, n jos,
de pe sni spre olduri, i ochii ei se lrgir i
mai mult, aur aprins. Minile ei, acele mini
neobosite, se n co l cir pe spatele lui i-l
traser -mai aproape, n timp ce i oferea bu
zele gurii lui. O srut din nou, gemnd cnd
m inile ei i cob orr pe spate, spre fesele
suple, strnse n blugi.
Degetele tandre, jucue, se strecurar sub
betelia pantalonilor, iar asta era invftaia de
care avea nevoie Patrick. Se rostogoli pe spate
i- i sco a se re p e d e b lu g ii i le n je ria ,
aruncndu-le pe podeaua acoperit cu paie.
Apoi se ntoarse spre ea i o trase n braele
lui. Amndoi i inur rsuflarea cnd trupurile li
se atinser.
- Spune-mi ce-o s faci acum, susur Robin
miendu-i corpul sinuos pe al lui.
- Acum? murmur Patrick lng gtul ei. N-a
mai putea spune nici cum m cheam, Rocato. Snt att de pus pe jratic, c o s scot
flcri dac mai atept puin.
Ca rspuns la cererea lui nerostit, ea i
desfcu picioarele i el se lipi complet de trupul
ei.
v.

fiim

Slbticiunea

El se sprijini n brae, cu corpul gata pregtit


de a-l poseda pe al ei.
- Eti protejat, Robin?
Robin l privi fr s neleag.
- Protejat?
- Controlul naterilor, iubito.
- Oh. Hm, nu.
Trupul lui numai c nu ip din cauza frus
trrii fizice pe care o simea cnd se rostogoli
pe spate i rmase cu ochii n tavan.
- Tu n-ai nimic la tine? Vocea lui Robin era
rguit de dorin.
Inspirnd adnc, Patrick se ridic n capul
oaselor i-i trecu degetele prin pr, rugndu-se
ca dorina fierbinte, pulsant, s se potoleasc
puin ca s poat gndi coerent.
- Nu. Nici mcar cel obligatoriu, din portmoneu. Zmbi chinuit.
Auzi fnul de sub ptur fonind, cnd ea se
ridic lng el, nconjurndu-l cu braele. Patrick
aproape gemu, cnd simi moliciunea snilor ei,
apsai pe spatele lui.
- Cred c perioada mea este n regul, mur
mur ea cu buzele lipite de pielea lui.
Patrick strnse din dini, simind dorina care-l
sgeta.
- Eti sigur?
- Nu. Simi rsuflarea ei uoar pe spate,
cnd Robin oft.

GzD

__________Bonnie Pega
- Atunci ateptm.
- i dac a vrea s-mi asum riscul?
- Iubito, eu nu doresc s te las s-i asumi
riscul.
- Atunci, ce facem?
- Bnuiesc c nu arzi de nerbdare s fugi
pn la farmacie dup nite - se ntoarse spre
ea i-i lipi un srut pe buze - past de dini?
Robin zmbi i-i ntoarse srutul.
- Sau poate nite... ampon?
Patrick o srut din nou, zmbind.
- Sau ceva... aspirin, antinevralgic, crem
de fa?
Robin l nconjur cu braele, torturndu-se
singur cu senzaia snilor ei moi, apsai pe
pieptul lui tare.
- Ah, cred c mi s-au terminat toate aceste
lucruri. E clar c trebuie s m duc n ora, s
le cumpr.
,
El i frec pieptul peste snii ei.
- Pe toate?
- Mmmm. Chiar dac mai am cteva din ele,
snt sigur c m pot gndi la ceva care-mi lip
sete.
- E deschis farmacia? E probabil ora opt.
- De obicei in deschis pn pe la nou.
- Cred c ar trebui s ne mbrcm, atunci,
spuse Patrick fr tragere de inim.
- Ar fi mai bine, dac nu vrem s-l speriem

Slbticiunea

Dk

pe micul farmacist cu pr crunt.


- Mda. mbrcarea, iubito.
P lim barea n ora fu att de ncrcat de
electricitate, nct Robin fu surprins c nu
sreau scntei de fiecare dat cnd se atin
geau. D eoarece glezna nu prea s-l mai
deranjeze prea mult, Patrick conduse maina i
Robin se bucur s-l priveasc. Ochii i cerce
tau liniile feei, iar i iar - trsturile tiate n
linii dure, brbia hotrt, buzele surprinztor
de senzuale.
De-abia acum i dduse seama c l iubea
i inima ei savura cuvintele. Nu putea spune c
avusese brusc aceast revelaie; n schimb,
descoperirea se insinua n ea ncet, umplndu-i
s ufle tul. ncepea s devin un adevr mai
presus de orice nd oia l , aa cum tia ca
soarele va rsri dimineaa, frunzele vor cdea
toamna i ghioceii vor nflori primvara.
Dragostea nu o speria, aa cum crezuse. Se
simea, n schimb, n siguran i cuprins de
cldura.tandreei. Nu tia c Patrick o iubea,
dar n acest moment nici nu-i psa. tia c
avea s-i pese mai trziu, dar acum dragostea
ei era att de nou i plpnd, c nu voia de la
el dect s ia ceea ce-i oferea.
Observ c el o privea altfel dect nainte cu ochi calzi, ntunecai i tandri. Poate c aa
se uit ntotdeauna un brbat la femeia pe care

( 173 )

Bonnie Pega

/ 'C
o dorete, cu care este pe punctul de a face
dragoste, dar Robin nu-i am intea ca John
Douglas s-o fi privit vreodat n felul acesta. Se
simea frumoas i dorit atunci cnd o privea
Patrick. Nu se sim ise la fel sub privirea lui
John Douglas.
Ciudat. Pentru prima oar, dup ani de zile,
se putea gndi la fostul ei so fr o strngere
ngrozitoare de inim. n urm cu dou zile,
a m in tirile fuse ser de ajuns ca s-o m b o l
nveasc; acum simea doar un regret de mo
ment pentru inocena oarb, prosteasc, pe
care o avusese.
Robin i art lui Patrick unde s parcheze i
intrar n farmacie inndu-se de mn. Micul
magazin avea un aer de mod veche. ntr-un
vas de sticl erau aa numitele dulciuri de un
penny i la o tejghea de-a lungul unui perete,
nc se mai serveau ngheate i ap mineral.
Desigur, Patrick observ i acolo unele con
cesii aduse tim purilor moderne, n raftul cU
casete video de nchiriat i punguele cu flo
ricele pentru microunde, din dulapul de lng
casa de bani.
Cnd farm acistul o salut pe Robin cu un
zmbet cald i o invit s guste un nou sor
timent de acadele, Patrick se ncrunt.
Mi s-a prut c vorbeai despre un fa r
macist mic, btrn, cu pr crunt, murmur el

Slbticiunea

..

cnd farmacistul se ntoarse s salute alt client.


Robin zmbi ironic.
- Pi, este crunt.
- Dar nu-i nici mic, nici btrn, i replic
Patrick, privindu-l nc pe brbatul nalt, nc
runit prematur.
- Este foarte cstorit, n caz c te inte
reseaz.
- Ct de cstorit?
- Soia lui lucreaz tot aici. tii, am impresia
c ai probleme cu orice persoan de sex mas
culin care-mi vorbete.
- Nu tiu la ce te referi.
>
- Earl, Bernie, bcanul?
- Toi te sorbeau din ochi.
- M sorbeau din ochi? Robin l privi cu
inocen i-l lu de bra, reuind s-i frece
pieptul de el.
- Mda, uite aa. Patrick i ddu ochii peste
cap, apoi i intui privirea pe snii ei.
Chiar tiind c el glumete doar, Robin tot
simi cum i se ntresc sfrcurile, ca rspuns.
- Vai, dar eti un sorbitor din ochi de mare
clas.
- Exist cuvntul sta?
- Poate c nu, dar exprim ce vreau, aa c
nu conteaz.
- Snt de mare clas i n alte dom enii,
murmur Patrick cu subneles.

Bonnie Pega
- Atunci, toarse ea, mai bine am lua lucrul
pentru care am venit i am merge acas ca s
vedem care snt domeniile astea.
Robin o lu pe alt culoar i Patrick se opri
nm rm urit n faa raftului imens cu cele mai
variate modele de anticoncepionale - inclusiv
cea mai larg gam de articole de protecie
masculin pe care o vzuse vreodat.
- D oam ne-D um nezeule, spuse uluit. Nu
erau numai un curcubeu de culori, dar i cu
dungi i buline! Incredibil. De ce o gam att de
variat?
Robin ddu din umeri.
- Nu tiu. Poate pentru c nu-i nimic altceva
de fcut noaptea, cnd peste tot se nchide la
ora nou. E o expoziie im presionant, nu-i
aa?
- Ai vreo preferin?
- Orice.
P a trick i f cu a le g e re a i m erse r s
plteasc..Deodat, Robin se opri din drum.
- P atrick, nu pot s merg acolo. M cu
noate i cnd o s vad astea, o s tie c
noi... eu... noi...
- Ei i? Patrick o lu n brae i o srut, un
srut scurt dar posesiv care o ls fr suflare,
i pas?
Ameit, Robin i scutur capul.
- Nu, cred c nu.

i i m

Slbticiunea
/"C
El nfc i cteva cutii cu floricele pentru
preparat la microunde i un borcan cu vitamine
i le puse alturi, pe tejghea.
Poate c nu le va observa amestecate
printre astea, i opti lui Robin i ea chicoti.
Punga cafenie de hrtie dintre ei, de pe ban
cheta din fa a mainii, prea s exercite o
for magnetic, atrgndu-i mereu ochii lui
Robin n timpul ntoarcerii tcute spre cas.
Observ c i ochii lui Patrick erau la fel de
ateni. De fiecare dat cnd privirea i fugea
spre pung, se uita napoi la ea i-i zmbea un zmbet att de plin de promisiune nct Robin
de-abia atepta s ajung acas pentru a primi
ceea ce ochii lui i ofereau de pe acum.
Deplin contient de dragostea ei pentru el,
to a te n d o ie lile o p r sir i era mult mai
pre g tit pentru d ra g o ste d e ct fusese cu
cteva ore mai nainte. Nu crezuse c va mai fi
capabil s aib ncredere n cineva, mai ales
ntr-un reporter, dar cnd era cu Patrick nu se
gndea deloc la pro fesia lui. Se gndea n
schimb la tandreea lui, la umorul lui acid, la
felul n care avea grij de ea.
Descoperirea c l iubea pe Patrick nu avu
darul s o surprind; faptul c inima ei avea
ncredere n el, da. l cunotea de att de puin
vreme - cnd se ntmplase?
n momentul n care Patrick opri maina n

i i i

B o n n ic P e ga
A

faa cabanei, Robin lu punga de hrtie.


n grajd sau n pat? ntreb moale.
Patrick trase adnc aer n piept.
- M-am im aginat mereu cum ar fi s fac
dragoste cu tine sub stelele acelea stupide de
pe tavanul tu i cum i-a rsfira prul pe faa
de pern de mtase.
Un zmbet i rotunji buzele ei i Patrick trebui
s-i aduc aminte s respire. Era zmbetul
unei sirene, o Lorelei, dar, chiar dac tia c
vrea s-l prind n mrejele ei, nu credea c ar
putea rezista s nu o urmeze.
Robin de-abia aprinse lumina, c se i trezi
n braele lui. O srut iar i iar, srutri fier
bini, flmnde, pe care ea le primea lacom n
le napoia. Mna lui i prinse coada groas,
m pletit, care-i atrna pe spate, scondu-i
elasticul care o inea strns.
- Cnd pori prul aa, singurul lucru la care
m pot gndi este s i-l desfac. i despleti prul
i-i trecu degetele prin "el, pieptnndu-i-l, pn
ajunse s-i pluteasc n valuri n jurul umerilor.
D e-abia atunci i nd rep t atenia ctre
puloverul ei. Minile lui se strecurar sub lna
moale i-i cuprinser snii nainte de a aluneca
n jos pentru a-i ridica puloverul peste cap.
Sutienul urm imediat puloverul i minile lui
alergar s-i acopere snii mici i ndrznei.
- Patrick, suspin ea sacadat. Am genunchii

r 4

Slbticiunea

cam moi.
- O s-i ai mult mai moi dup ce termin cu
tine, bom bni el i o conduse spre pat. O
aez pe margine i ngenunche n faa ei ca
s-i scoat ghetele, apoi o ridic din nou n
picioare pentru a-i scoate blugii i chiloii.
C nd fu com plet goal, P a trick se ddu
napoi i rmase cu privire a ain tit la ea.
Doamne, dar era frumoas - sni mici, fermi,
olduri suple, picioare lungi. ntinse mna i-i
aduse prul n fa, peste umr i i-l aranj
peste piept, astfel net doar sfrcul se ivea
printre uviele ncurcate.
- Al meu, opti printre buzele uscate. E al
meu.
Cuprinzndu-i snii n palme, o srut pn
cnd amndoi ncepur s tremure de dorin,
apoi se trase napoi ca s umble la nasturii
cmii.
- F ir-ar s fie, bodogni, cnd degetele
nendemnatice nu-l ajutau.
- Las-m pe mine. Minile lui Robin erau
sigure i ferme, descheindu-i nasturii unul cte
unul. De-abia termin, c Patrick i smulse
cmaa i o arunc pe podea. i duse minile
spre centur, dar Robin i aez minile peste
ale lui.
- Nu, las-m pe mine, spuse din nou.
Tortur dulce, lent, m in ile ei eliberar

( 179 >

r\

Bonnie Pega

cen tura i o a ru n ca r pe podea. D esfcu


capsa m e ta lic i c o b o r n ce t fe rm o a ru l,
de-abia atingnd cu degetele carnea tare care
se ncorda sub estura blugilor. Patrick gemu
i i azvrli n grab chiloii, sexul excitat eliberndu-i-se din strnsoare.
Cu o expresie flm nd pe fa, Robin se
ls n genunchi n faa lui, ncercuindu-l cu
mna i gustndu-l. Patrick nchise ochii tremurnd i o ridic n picioare.
- Dac mai continui aa, nici nu ajungem s
folosim prezervativul pe care l-am cumprat. O
n tin s e pe R obin pe pat i n ce p u s o
iubeasc pe n d e le te , gustnd i savurnd
fiecare prticic din ea. Pe ct de mult avea
nevoie s -i p o to le a s c se te a d u re ro a s
nuntrul ei, tot aa avea nevoie s fac asta
mai nti.
- Patrick, acum! l rug Robin, i cum el nu
se supuse jm e d ia t, i n fip se degetele n
umerii lui. Acum, te rog, acum.
- Acum, ncuviin el i se rsuci s ia pre
zervativul. Nu era pe noptier. Se aplec peste
marginea patului i privi n jos, dar nu era nici
pe podea. njur scurt, violent.
- Pe masa din buctrie, cred, spuse ea, cu
vocea ntretiat de dorin.
Patrick o privi, ntins n braele lui i nu era
sigur dac avea puterea s-o prseasc, chiar
< 180 >

Slbticiunea

pentru cteva secunde. i odihni fruntea n


mica vale dintre snii ei, simindu-i btaia rapid
a inimii pe obraz.
- A putea urca un munte chiar acum, ca s
te capt, dar nu snt sigur c te pot lsa singu
r s m duc s le iau.
- Nici eu nu snt sigur c te-a putea lsa
s pleci. Dar cred c nu avem de ales, spuse
Robin moale.
Cu o privire ce tnjea de dorin, Patrick se
ridic n picioare i se grbi spre buctrie,
nfc plicul i se ntoarse rapid la pat. Cnd
Robin i puse prezervativul, gemu uor de pl
cere.
- Oh, iubito, vreau s mearg ncet, mur
mur, dar nu tiu dac pot face s dureze att
de mult. Atept ncordat, la ptrunderea n
trupul ei.
- Nu vreau ncet. Robin ntinse mna i l
ghid nuntru.
El gemu ptrunznd n fierbineala ei neted.
Avusese dreptate n legtur cu potriveala lor
perfect. Avusese dreptate i c s-ar putea s
nnebuneasc. Cnd ea i mic oldurile sub
el, gemu din nou.
- Nu, iubito, nu te mica. Las-m doar s
rsuflu un minut. Se ag disperat de rmi
ele autocontrolului care i se dezintegra rapid.
- Nu mai a te p ta , P a tric k , op ti Robin

V.

Bonnie Pega
ncolcindu-i strns picioarele n jurul lui.
P atrick mai fcu o ultim ten ta tiv de a
rmne lucid, apoi fu pierdut. Realitatea licri
puin i apoi se estomp pn nu mai rmase
pentru el dect Robin i dragostea care-o sim
ea pentru ea.
- Patrick? Ochii ei erau larg deschii, sur
prini de modul n care el se mica deasupra
ei.
- Iubito?
- O s m prbuesc.
- O s te prind.
i ls capul pe pieptul ei, mprindu-i cu
drnicie atenia nti unui sfrc tare, apoi celui
lalt. Cnd simi spasmele care o scuturau, i lu
gura n posesie, n g h iin d u -i gem etele de
plcere. De-abia atunci o urm i el - cu bucu
rie, triumftor - ascunzndu-i strigtul n prul
ei. Nu era doar o eliberare fizic, ci i una a
inimii.
Se prbui peste ea epuizat, dar fericit c-o
simea sub el. Ii deplas greutatea pe o parte.
- Nu, te rog. Robin i strnse braele n jurul
lui. Rmi.
- Nu plec nicieri, sufl el i o aez mai bi
ne sub el.
Robin se cuibri la umrul lui.
- Am crezut c vrei s faci dragoste sub
stelele mele. Dar nici mcar n-ai stins lumina.
V
H U I-

Slbticiunea
- Am s fac dragoste sub stelele tale mai
trziu. De data aceasta n-a fi pufut pierde
ocazia s te privesc, pentru nimic n lume. Se
ridic ntr-un cot i aranj meticulos uviele
prului e\ pe pern. Asta-i una din fantezii, i
spuse satisfcut.
- ntotdeauna este aa?
Patrick, care tocmai se ntinsese la loc, se
propti ntr-un cot.
-C e ?
- tii tu - Robin i flutur mna n aer - aa,
ca acum.
- Adic, dac e ntotdeauna aa bine?
- Mda. Cred c sta voiam s spun.
- Nu. Nu este. Pentru mine n-a fost nicio
dat, mcar pe jumtate, la fel de bine, pn
acum.
- Pentru mine n-a fost niciodat bine, ca
acum.
Patrick i ndeprt blnd uviele de pe fa.
- Vrei s-mi vorbeti despre asta?
Robin oft i rmase cu privirea pironit n
tavan.
- Am fost mritat.
- i?
- i eram tnr i fr experien - fecioa
r, de fapt - i, nu tiu, doar c n-a fost foarte
bine.
Patrick se ncord.

Bonnie Pega

!K

- i fcea ru?
- Nu. Doar c... era ntotdeauna att de rapid
i pe urm adormea, iar eu rmneam ntrebndu-m dac asta-i tot ce trebuie s fie.
- i ce s-a ntmplat? ntreb Patrick pe un
ton firesc, dei i simea nervii ncordndu-se
n ateptarea rspunsului ei. i va deschide
sufletul n faa lui?
Ea rmase tcut att de mult timp, nct se
temu c nu-i va mai rspunde deloc. n cele din
urm, Robin continu.
- Nu a mers. Mariajul nostru a luat sfrit du
p un an.
- L-ai prsit tu pe el, sau el pe tine?*
- Destul despre mine. i plimb degetele pe
pieptul lui. Vreau s aud despre tine, acum. Ai
avut vreodat o legtur serioas cu altcineva?
P atrick tia c ea n ce a rc s schim be
subiectul i o ls s o fac... doar de data asta.
- Am fost cstorit cu ani n urm.
- Ce s-a ntmplat?
~ Ea ave a p ro b le m e d in a in te de a ne
cstori, dar eu eram att de absorbit de prima
mea slujb de reporter sportiv, c n-am obser
vat nim ic. B ineneles, era i o m incinoas
foarte iscusit. Nu stteam suficient de mult
timp acas bnuiesc c i asta a contribuit dar problema cea mai mare a fost c ea nu a

Slbticiunea
avut destul ncredere n mine ca s-mi spun
totul. Dac ar fi avut, poate a fi fost n stare
s-o ajut.
- Dar care era problema?
- Se droga. A murit din cauza unei supradoze, la doi ani dup ce ne-am cstorit.
- Trebuie s fi fost ngrozitor, pentru tine.
- N-a fost uor, confirm el. Dar cel mai greu
lucru din toate, a fost s aflu c ea nu a avut
ncredere n mine. Tu ai, Rocato?
Robin i trecu mna peste corpul lui, mngindu-l.
- Att ct pot avea ncredere n cineva.
Patrick nu era satisfcut de rspuns, dar nu
mai adug nimic, lsndu-se sedus n tcere
de lucrurile delicios de pctoase pe care i le
fceau minile ei.

Bonnie Pega

ou
Nu reuir s fac dragoste sub stele, se
gndi Robin cnd se trezi a doua zi diminea n
braele lui Patrick. De cte ori ncerca s sting
lumina, Patrick o aprindea la ioc, spunnd c
prefer s-o vad pe ea dect nite stele ridicole.
Zmbi. Nici ei nu-i lipsiser stelele.
Se desprinse din braele lui, lucru nu tocmai
uor de fcut, mai ales atunci cnd el ncepu s
mormie, ntinznd mna dup ea i trgnd-o
napoi. Dndu-i jos picioarele din paf, rse,
aproape cu voce tare. Uitaser s nchid ua
i, n timpul nopii, mai toat menajeria se mu-

r\

Slbticiunea

K
tase nuntru.
Ambele pisici stteau la capul patului, lng
perna lui Patrick. Chanel i fcuse culcu n
blugii aruncai pe jos, ai lui Patrick, Ritz sttea
fericit pe .covor, lfindu-se n lumina soarelui
de diminea, iar Tripod moia la picioarele
patului. Chiar i cinii, care de obicei nu cata
dicseau s intre nuntru, se mutaser pe po
deaua buctriei.
Robin i miji ochii suspicioas. Toi preau
remarcabil de bine hrnii pentru ora att de
matinal - chiar i Pooh, al crei stomac se
trezea de obicei cam cu o or nainte de a se
trezi Robin. Curioas, i trase pe ea blugii i
puloverul i se duse la arc. C hiar i acolo
fusese pus m ncare proaspt. Singurele
animale care nu fuseser hrnite nc erau puii
de veveri, dar pe mas stteau pregtite o
sering, o cutie cu mncare pentru bebelui i
deschiztorul de conserve.
Grija lui Patrick i ddu o senzaie plcut,
de cldur, chiar i acolo unde sufletul ei att
de bine aprat zcuse ngheat n ultimii ani. i
pe msur ce se topea, o umplea att de mult
pe dinuntru, c nu tia dac putea suporta
toat dragostea pe care o simea.
Un zmbet i se ntipri pe fa, n timp ce
umplea seringa cu hran i scotea un puior
din cuca lui. inea absent mica fiin care se

IUBI

/-"V_______

Bonn ie Pega

zvrcolea n timp ce sugea. Peste ani, fabui


ea, va fi descoperit uitndu-se vistoare n gol,
cu acelai zmbet stupid pe fa.
Dup ce termin cu ultimul pui i mai arunc
o privire n jur, fugi napoi n cas. Patrick
dormea nc, strngnd perna ei de parc ar fi
cutat-o i ar fi gsit perna n locul ei. Robin
sim i cum i se n teesc btile inim ii, doar
privindu-l.
Cum de se ndrgostise ntr-o perioad att
de scurt? i de ce, cunoscndu-l pe John
Douglas cu un an nainte de cstorie, nu
simise dragostea cu aceeai intensitate? Se
aez pe m a rg in e a p a tu lu i, m n g in d cu
degetele obrazul lui Patrick. Nu tia dac el ar
dori s o aud spunnd asta, dar credea c
este cel mai frumos brbat pe care-l ntlnise
vreodat. Oft. Probabil c mai auzise acest
lucru, nu o dat.
Se hotr s se ntreac pe sine cu micul
d e ju n , n a c e a s t d im in e a , p re g tin d
porridge-ul bunicii, cu alune i stafide, la aburi.
Puse fulgii de ovz s fiarb la foc mic, tie
alunele, amestec scorioara i zahrul, apoi
se ntoarse s amestece n fulgi. Cnd simi un
bra c i se strecoar n jurul taliei, fu uimit un
moment, apoi se sprijini pe corpul cald al lui
Patrick.
- Mmm, ceva miroase bine, murmur n ure

Hi

Slbticiunea

I K

chea ei.
4 - Scorioara cu zahr?
- Nu, tu. i ngrop faa n prul ei.
Robin se rsuci n mbriarea lui i-i ag
braele de gtul lui, simindu-se un pic, sfi
oas. Nu mai avusese dect un singur amant n
toat viaa ei - i fusese mritat cu el - aa
c nu era sigur de protocolul care urma unei
nopi de pasiune slbatic. Nu credea s fi avut
vreodat, o astfel de noapte cu John Douglas.
- Bun dimineaa.
- Aa este, fu Patrick de acord i-i strecur
minile sub puloverul ei, unde ntlni doar pielea
neted a spatelui. Nu pori sutien.
Ea i nclin capul.
v
- Nu port, confirm.
Patrick i prelinse minile peste fesele ei.
- Ce altceva nu mai pori?
- Asta tiu eu i tu...
- Trebuie s descopr. M inile lui Patrick
desfcur capsa blugilor ei. Chiar asta inten
ionez s fac.
- Mai trziu, spuse nepat, ascunzndu:i
un zm bet n timp ce se ntorcea spre plit.
Trebuie s pregtesc micul dejun, dar pot s-i
satisfac curiozitatea. Port chiloi.
Patrick oft dezamgit.
- Pi atunci, doar o s stau aici la mas i o
s te privesc.

Bonnic Pega

. >.

Robin continu de parc nu l-ar fi auzit.


- Chiloi de satin roz. Cei care se potrivesc
a cmaa de noapte care te intriga aa tare.
In a in te .d e a avea tim p m ca r s pun
lingura jos, era ntins pe spate, n pat, cu pan
talonii n jurul gleznelor.
- Satin roz, m urm ur P atrick satisf cu t
trecndu-i palma peste ei. Alt fantezie mpli
nita.
- Cte fantezii ai?
- n legtur cu tine? Zeci, sute, poate mii.
- Nu m-ai cunoscut suficient ca s ai mii. Vo
cea^ i se gtui cnd el i strecur degetele sub
estur mtsoas.
~ .Poa cwnu> dar te-am cunoscut suficient
ca s m ndrgostesc de tine.
Alt zmbet i apru pe fa.
- M iubeti?
i
- Din cretet pn-n tlpi.
- i eu te iubesc.
Robin vzu cum un zmbet similar acoper
faa lui, chiar nainte s-o nconjoare cu braele
i s-o strng, de parc nu ajungea destul de
aproape de ea. Apoi, lucrurile devenir cam
confuze n timp ce se explorau unul pe cellalt
cu ochii i m inile noii iubiri. Cnd ajunser
finalm ente, napoi n buctrie, porridge-ul
devenise de mult un bulgre carbonizat, cleios.
Robin l urmri pe Patrick mncnd al doilea
^ -------------------

l l i l i ---------------------------- J

, S lb tic iu n e a
jK
.*&..........................- :
sandvici cu brnzi unc.
- Mai exist i alte fantezii, n afara satinului
roz, de care ar trebui s tiu? ntreb ea.
O lu m in i licri n ochii lui P atrick i-i
arunc restul sandviciului pe mas.
- Hai napoi n pat i-am s-i descriu cteva.
- Am civa pui de hrnit, spuse Robin plin
de regret. Vrei s-mi ari mai trziu?
- Cu mare plcere i n detaliu.
Patrick o urm la arc, punnd ntrebare dup
ntrebare - unele serioase, altele lipsite de
sens. Ajut cnd putea - iar cnd nu putea o
privea doar, cu ochi flmnzi. Dup ce puse la
loc ultim ul pui, se ntoarse spre Patrick i-i
spuse:
- Acum, despre fanteziile acelea...
Fcur dragoste din nou, de data aceasta pe
ptura veche de armat de pe stratul de fn din
grajd. Mai trziu, Robin se ghemui lng el,
nvluit doar de braele lui i de nimic altceva.
Dei se potolise i era satisfcut, Patrick nu-i
putea ine minile departe de ea - cutreierndu-i
prul, braele, pieptul. tia doar c trebuie s
se in conectat la ea ntr-un fel sau altul.
Se uit la particulele de praf care dansau n
razele soarelui de amiaz, care-i fcuser loc
printr-o crptur subire din perete. O iubea i
ea l iubea, dar nu putea fi linitit pn cnd nu
dispreau toate secretele dintre ei. Secretele

V.

Bonnie Pega
puteau supura precum puroiul i distruge per
soana care le purta, dar n-avea s lase s i se
ntmple asta lui Robin. Chiar mai mult dec
dorina de a o ti n siguran, voia, pur i sim
plu, ncrederea ei complet. Avea nevoie de
asta.
Aezndu-i mai confortabil capul pe umrul
lui, i depuse un srut pe pr.
- Povestete-mi despre soul tu, Robin.
Tcere. P atrick i sili corp ul s rm n
relaxat, nevrnd ca ea s tie ct era de impor
tant pentru el rspunsul ei.
n cele din urm, ea ncepu s vorbeasc
optit.
- N e - a m cunoscut la facultate. Eu aveam
nousprezece ani. Ne-am cstorit ase luni
mai trziu, n ziua cnd mplineam douzeci de
ani.
- Erai tnr.
- Mult prea tnr, ncuviin ea. Eu eram
moned veche, el una nou. nelegi ce vreau
s spun? Ridicndu-i capul, l privi pe Patrick
- Nu-s sigur. Spune-mi tu.
- FamiMa jn e a era veche, nstrit, influent,
ei bine, pn cnd tata a pierdut o mare parte
din avere n nite investiii proaste. Dar cunoti
genul cas cu gust, maini alese cu gust,
haine de bun gust, prieteni alei cu gust. John
D ouglas era m oned nou cas uria,

Slbticiunea
m aini luxoase,, opulen ostentativ i tot
restul. Era att de diferit de toat lumea pe care
o cunoteam - ostentativ, exuberant. M nu
mea prinesa lui. Mi-a druit pn i o diadem
cu diamante, s o port la nunta noastr... Vo
cea i se frnse i-i ls din nou capul pe piep
tul lui Patrick.
- Ai fost fericit?
- O lun sau dou, poate. Nu tiu. Credeam
c snt, oricum. Degetele ei trasau cercuri n
prul de pe pieptul lui. Dar tiam c nu e n
re g u l ce va . Erau prea m ulte a b s e n e
inexplicabile. Prea multe aa-numite, ntlniri de
afaceri, noaptea trziu, mpreun cu fratele lui
i eu eram prea proast ca s bnuiesc ceva.
A d ic , tia m c el face a fa c e ri de im port-export. Cte ntlniri la ore trzii ar fi trebuit
s aib?
- i ce s-a ntmplat, iubito? i cuprinse mna
n palma lui.
- El i Malcom au avut o ceart teribil i eu
n-am mai putut suporta i am plecat la mama
pentru ctva timp, murmur. Cnd m-am ntors
acas peste cteva ore, era mort. Aparent, o
sinucidere, dei m-am ntrebat ntotdeauna da
c nu cumva Malcom... Vocea i se stinse.
Sinucidere!
- Cred c a fost foarte greu pentru tine, spu
se prudent.
V

Bonnie Pega
Vduv, nainte s mplinesc douzeci si
unu de ani.
y
n : D,e e sa sinucis? Ea se foia agitat i
Patrick i trecu mna prin prul ei, mngnd-o
ca pe o pisic. Ea se relax pentru un moment
apoi se ridic, nconjurndu-i genunchii cu bra
ele.
Avea ncredere n el. Da, avea ncredere, dar
era att de greu s fac vorbele s ias.
A - 3flat c era cercetat de politie pentru
contraband. Pur i simplu n-a putut nfrunta
asta^ bnuiesc.
- neleg. Era vinovat. Cuvintele lui sunau ca
o simpl constatare.
-D a .
- i apoi, ce s-a mai ntmplat? ntreb Pa
trick ncet, ridicndu-se lng ea.
- Au venit i i-au confiscat toate bunurile
chiar i bunurile pe care le-am adus cu mine
cnd m-am mritat. Bunuri dobndite ilegal, au
spus. Compania de asigurri a zis: Ne pare
rau, este sinucidere - nici un ban. Am ajuns
de la hainele de la casa de m od la blugi
cumparai la pre redus, n doar cteva sptmini.
t
r
Patrick o cuprinse c u braele si o trase pe
spate, sprijinind-o de el.
- Ce s-a ntmplat cu fratele lui?
- A fugit din ora cu toi banii din banc -

V-------------------------- < J 94~ )--------------------------- '

Slbticiunea
l-au prins recent i l-au expediat napoi la
Norfolk, pentru judecat.
- i reporterii? Bnuiesc c te-au hruit cu
ntrebrile, nu?
Robin ncuviin.
- M-au vnat fr mil pentru povetile lor voiau toate detaliile sngeroase. Ne tot numeau
Prinesa i Biatul Ru. Eu eram tnr, nc
destul de naiv i teribil de buimcit. Am spus
cteva lucruri care au fcut presa s m uras
c. Se opri pentru o clip, cufundat n amintiri.
Inspirnd adnc, le ddu, parc, deoparte.
- n orice caz, au nceput s insinueze c
eram la curent cu activitile lui John Douglas
i-mi ineam gura pentru c-mi plceau banii.
Cel mai ru dintre toate a fost zvonul c nu
numai c eram la curent cu toate afacerile lui,
dar i participasem activ.
- Dar nu era adevrat.
- Este o a firm a ie sau o n tre b a re care
ateapt un rspuns?
- Robin! Jignirea i color vocea.
- mi pare ru. Se ntoarse i-l mbri,
aezndu-i capul pe umrul lui. O biceiurile
vechi mor greu, bnuiesc.
- Povestete-mi restul.
- Nu voiau s m lase-n pace, Patrick. Cnd
au nceput s se potoleasc, mi pierdusem
deja slujba, iar prietenii care m luaser n

Bonnie Pega
gazd, m aruncaser afar. Am stat ntr-un
motel prsit cteva sptmni, spernd c lu
crurile se vor liniti de la sine i mi voi putea
relua viaa. Totul s-a schim bat cnd cineva
foarte apropiat m-a condus acas ntr-o sear,
mi-a spus s in brbia sus i m-a mbriat.
- Un prieten de sex masculin, presupuse
Patrick.
- Un simplu prieten, dar a doua zi fotografia
noastr a aprut n toate ziarele, cu un text
cara spunea c Prinesa" n-a pierdut timpul
dup moartea soului ei. Ultima lovitur a fost
cnd au sugerat c poate m oartea lui John
Douglas n-a fost pn la urm o sinucidere. n
ziua n care a aprut articolul, mi-am m pa
chetat puinele lucruri pe care le aveam i am
prsit Norfolkul pentru totdeauna.
- Dumnezeule, nu-i de mirare c nu-i plac
reporterii. mi pare ru, iubito, i spuse strngnd-o n brae.
Ea i scutur capul i uviele mtsoase i
mngiar pieptul.
- Nu e scuza, tu n-ai fcut nimic. i, ca s
fim cinstii, cei care au fcut-o, erau doar civa
care lucrau pentru nite ziare de scandal.
D~
ar ce fcuse soul tu? Mna lui Patrick
se nvrtea absent prin prul ei, rotindu-i crlionii pe degete.
- El i fratele lui au fcut contraband cu
^ ------------

----------------- y

Sl bti ci unea
blnuri ale unor specii de animale n pericol de
dispariie.
Patrick ncepu s se dumireasc i o nde
prt puin de el, ca s-i vad faa.
- Din cauza asta eti att de interesat de
educarea publicului n legtur cu speciile pe
cale de dispariie, nu-i aa? Ai sentimentul c
trebuie s faci un fel de reparaii.
Robin cltin negativ din cap.
- Nu. Am sim it aa la nceput, dar acum
cred ntr-adevr c este ceea ce trebuie s fac
i mi iubesc cu adevrat munca.
Patrick nu se ndoia ctui de puin. i vzuse
faa n tim p ce i ndeplinea sarcinile, chiar
dac nu erau mereu istovitoare, dar n to t
deauna consumndu-i foarte mult timp.
- Cum ai ajuns n Needle Ridge? o ntreb,
trgnd-o napoi la piept.
- Unul din lucrurile pe care mi le-a lsat tata
cnd a murit, n afar de o mic rent lunar, a
fost aceast caban. Cnd eram mic, veneam
aici de cteva ori n fiecare var. Tata se ducea
la pescuit, mama i revenea cu somnul i eu
m duceam cu bicicleta n ora i m jucam cu
o feti pe care o chema Maggie Grinstead.
- Marge?
Patrick i simi zmbetul pe umrul lui.
- Mda. Nu putea suporta s i se spun
Maggie, aa c am nceput s-i spun Marge.

{ 197 )

;Bonnie Pega
Deci, ai venit aici s scapi i...?
Marge m-a prezentat lui Joey tocmai i
ncepuse munca la clinic i mi-a dat o slujb
ca asistent veterinar. Lumea aducea mereu
pui de animale - psri, veverie i am nceput
s le iau cu mine acas, la sfrit de sptmn. Apoi, mie i lui Joey ne-a venit ideea s
inem aici animalele slbatice primite ocazio
nal. E ra mai lin i te de ct la c lin ic - fr
l tr tu ri de cin i, m ie u n a t de p is ic i, co p ii
foindu-se ntr-un du-te vino continuu i ani
m alelor prea s le priasc aici. Joey m-a
ajutat s-mi iau diploma de restaurator si de
acolo n-a mai fost dect un pas pn la ce vezi.
Patrick o mbri strns. Trecuse prin multe
n viaa ei, dar ca oelul clit, devenise mai
puternic.
- Te iubesc, opti i o srut.
Ultimele rmie de nencredere se topir
complet i ea i ntoarse srutul cu fiecare fibr
a fiinei ei. Un brbat n care s crezi, se gndi
c nf uz>jn *
ce e l m pingea napoi pe
patura. In sfrit, gsise un brbat n care s
aib ncredere.

Luau o cin trzie cnd sun telefonul. Robin


se ridic rznd de pe genunchii lui Patrick i

Slbticiunea

y s
rspunse.
- Alo? Zmbetul de pe fa i dispru, fiind
nlocuit cu o expresie precaut. Nu, nu m-ai
deranjat... Richmond? Da, pot s fiu acolo
vineri. Un zmbet larg i acoperi faa. Mulu
mesc, doamn Russell. Mulumesc foarte mult.
Puse uor receptorul jos, mna zbovindu-i pe
el de parc ar fi vrut s se asigure c este ade
vrat.
Patrick veni n spatele ei i ea se rsuci i se
arunc n braele lui.
- Am reuit! Am reuit!
- Ai reuit, ce?
- Am primit subvenia. Sigur, nu e nc o
tire o fic ia l , adic tre b u ie s m duc la
Richmond, vineri, s m ntlnesc cu directorul,
dar snt foarte impresionai de ideile mele i
doamna Russell a spus c snt prima pe lista
prioritilor i... oh, trebuie s-l sun pe Joey i...
Patrick ascult ciripeala ei em oionat i-i
mulumi n gnd lui Dumnezeu. Robin prea un
copil care primise cheile Disneyland-ului.
- Trebuie s srbtorim , iubito. Uite ce-i,
sun-i pe Joey i pe Marge i invit-i aici. Eu
trebuie s dau o fug pn-n ora. nfc
cheile jeepului de pe dulapul din buctrie i-i
ddu un srut iute, dar fierbinte. m brac-te
elegant, murmur peste gura ei. Simt nevoia
s-i vd picioarele.
C t& T )

!H

Bonnie Pega
/ C
Cnd se ntoarse Patrick, Joey, Marge i pe
Betsy erau deja acolo. Le mbri clduros
pe Marge i pe Betsy, dar ochii i erau la Robin.
Sperase c va purta o rochie, dar n-avea de ce
s se plng nici de pantalonii tricotai i pulo
verul alb pe care le purta.
Pantalonii negri se mulau grozav pe coap
sele ei, iar puloverul ei bine, puloverul era
parc special fcut s in un brbat treaz
toat noptea. Era tot numai dantel fin i
printre ochiurile ei putea ntrezri o nuan
vag de roz. Simi nevoia urgent de a i-l scoa
te chiar atunci pentru a-i vedea lenjeria de
mtase.
Hei- ai^fcut o treab bun, fu tot ce-i
spuse nmnndu-i o sticl de ampanie.
Se aezar, sttur de vorb i bur am
panie, pn cnd Betsy care se jucase cu
Tripod i cu pisicile n adpost veni nuntru
cscnd, amintindu-le prinilor c trebuie s
plece a doua zi d im in e a devrem e ntr-o
excursie cu coala. O mbri pe Robin i-i
oferi ajutorul la animale, dac Robin dorea s
stea n Richmond dou, trei zile n plus la sfrit
de sptmn.
- tii, spuse Betsy cu timiditate, tu i unchiul
Trick ai face un cuplu total-teribil.
- Mulumesc, dom nioar tie-Tot, spuse
Marge i-i trecu un bra pe dup umrul fetiei.

< 200 >

Slbticiunea

1K

Hai s mergem. n timp ce se ndrepta spre


u, se ntoarse zmbind insinuant. Eu, per
sonal, cred c Betsy are o intuiie grozav.
Patrick i lu rmas bun i nchise ua.
- Crezi c Betsy are o intuiie grozav?
- Pe buci, murmur Robin. Eu snt teribil
i tu eti total.
- Total ce? Patrick i plimb degetul n jurul
decolteului puloverului.
Robin i inu rsuflarea cnd degetul lui
alunec sub pulover.
- Total sexy.
- Am fost puin dezamgit c nu i-ai pus o
rochie, dar mi-a trecut. Ochii i se ntunecar.
Ce ai pe sub pulover?
- Ghici!
- Nu snt tare la ghicitori, Rocato. Prefer
de-a v-ai ascunselea i ard de nerbdare s
vd ce ascunzi. i trase puloverul peste cap i l
arunc pe masa de buctrie, lipsindu-i doar
puin ca s nimereasc farfuria pe jumtate
goal cu floricele de porumb. Gemu. Satin roz.
tiam eu. Nu tii ct de aproape ai fost de a-i
vedea hainele sfiate ceva mai devreme.
- Ce-i cu fascinaia asta pentru satinul roz?
spuse Robin fr suflu, cnd el se aplec i lovi
uor cu limba sfrcul care mpungea estura
subire.
- Nu tiu. D intr-un m otiv oarecare, doar

U lii

Bonnie Pega
gndul la el m face s te scot din el ct de
curnd posibil. Prinse bretelele subiri ca dou
spaghetti i-i trase furoul pe brae n jos, dezgolindu-i snii.
- Puteam la fel de bine s nu-l port, nu-i
aa? opti ea n timp ce el o ridica n brae i o
aeza pe marginea mesei din buctrie.
- i acum... o alt fantezie!

ntlnirea de vineri decurse perfect i Robin


primi subvenia. Acceptase oferta lui Betsy i
petrecu un weekend rom a ntic, departe de
cas , cu P a trick. n lu n e a c a re a u rm a t
weekend-ului, simea c n-a fost niciodat mai
fericit n toat viaa ei, ca acum.
Ea i Patrick dormir pn trziu luni dim i
nea, cum se culcaser trziu cu o noapte
nainte i adormiser nc i mai trziu. Desi
gur, ceea ce nelegea Robin prin a dormi pn
trziu, era s se trezeasc devrem e pentru
ngrijirea animalelor i s se strecoare napoi n
braele lui Patrick pentru a mai aipi nc o or,
dou.
O trezi ritul strident al telefonului i se duse
somnoroas n buctrie.
- Alo? i nbui un cscat.
- Miss McKenna?

Slbticiunea
- Da, la telefon.
- Miss McKenna, snt Daniel Foster, repre
zentantul legal al Fundaiei Webster.
- Da, domnule Foster.
- M tem c n urma in fo rm aiilor recent
ieite la lumin, fundaia este nevoit s v
retrag subvenia. Nu ne putem permite s
atragem un scandal.
- Poftim? ntreb Robin prostete.
- V rog s nelegei, miss McKenna, asta
nu este n nici un fel v re o in c rim in a re de
vinovie i v rugm sincer s ne scuzai pen
tru orice neplcere v-am fi cauzat, dar ca
fundaie mic trebuie s fim foarte strici.
- Domnule Foster, m tem c nu am nici o
idee despre ce vorbii.
- Miss McKenna. Vocea trda o nuan de
nerbdare. Putei nelege cu siguran c nu
putem ignora informaia dezvluit de articolul
din ziarul de ieri. V rugm din nou s ne
scuzai. Bun ziua.
- D o m nu le F oster? D a r le g tu ra se
ntrerupse. Ce ziar, ar fi vrut s ntrebe. Bnuia
c se referea la ziarul de duminic din Rich
mond, dar cum putea fi sigur? Robin continu
s priveasc telefonul, ca i cum aparatul
nsui i-ar fi putut furniza rspunsul.
- Robin? murmur Patrick din pat. Ce s-a
ntmplat?

203 )

Bonnie Pega
- Nu tiu. Rse scurt. Fundaia Webster i-a
retras subvenia i nici mcar nu tiu de ce.
Cu o micare sprinten, Patrick arunc cear
ceaful i sri n picioare. Din trei pai era lng
ea, cu minile pe umerii ei.
- Ce-a spus, iubito?
Robin i ncrunt gnditoare sprncenele.
- A spus c Fundaia nu-i permite s fie
atins de vreun scandal i c asta nu este
incrim inare de vinovie. Ce vinovie? i
ntoarse privirea rtcit spre Patrick. Ce Dum
nezeu cred, oare, c-am fcut?
Patrick o lu n brae i o inu strns.
- Asta-i tot ce-a spus?
- Nu. A mai zis ceva de sp re un a rtic o l
dintr-un ziar. Ce ziar? Cred c se referea la zia
rul de duminic din Richmond, dar de ce ar fi
aprut acolo un articol despre mine?
- Putem s aflm. La librrie aduc ziarul
acela?
- Snt sigur c da. Dar nu tiu dac mai au
numrul de ieri.
-T rebuie s vedem.
Robin ncuviin i se lumin. Poate c dup
ce va citi articolul va ti cum s lupte. La urma
urmei, n-a fcut nimic.
- Snt sigur c este vreo nenelegere, dar
am nevoie ntradevr de subvenia asta.
Se aezar unul lng cellalt, pe pat.

Slbticiunea
- tiu c i-ar fi de mare folos, dar dac n-o
primeti poi, cel puin, s continui ceea ce faci
acum i s atepi urmtoarea ans. i privi
faa descurajat, ochii plecai. Nu-i aa?
ncet, ea cltin din cap.
- Am fost nevoit s nstrinez din animale,
primvara trecut, Patrick. Zeci de animale. Nu
am spaiu destul, nici cuti i mncare sufi
ciente. Joey a trebuit s pun jo s animale
care s-ar fi putut restabili, dac era loc destul
unde sa le in.
- Dar centrul de protecie a faunei cu care
eti n legtur?
- Snt la fel de aglomerai ca i mine. De ce
crezi c mi tot aduc animale? Am apelat la
to a te eco no m iile mele pentru a face fa.
Venitul pe care-l am de ia tata de-abia mi
acoper cheltuielile mele - i nu mai pun la
soco tea l hrana anim alelor, cutile, m edi
camentele. i nu snt de ajuns pentru acope
riul nou sau pentru instalaia nou de nclzire
pe care trebuie s-o fac pn la iarna viitoare
sau pentru boilerul vechi de douzeci de ani
care-i va da duhul n curnd i pe care trebuie
s-l nlocuiesc.
Robin oft din adncul sufletului.
- Patrick, snt attea lucruri de fcut i nu mi
le pot permite. Dar tot ce s-a ntmplat este o
greeal. tiu sigur. Totul va fi n regul dup
v ----------------- i i i i i --------- -

Bonnic Pega

ce voi afla despre ce e vorba.


Patrick deschise gura pentru a-i oferi proprii
lui bani, dar apoi se gndi la balana din contul
lui de economii. Avea succes n domeniul su,
dar din pcate nu era un domeniu care s te
fac bogat. O strnse doar n brae i-i jur s
fac tot ce-i va sta n putin ca s-o ajute s ca
pete fondurile acelea.
- M duc n ora s cau t z ia ru l, spuse
Robin. Te las n drum la doctorul Martin. Voia
s-i mai vad o dat glezna, i aminteti?
- Cred c ar fi mai bine s merg cu tine.
- M descurc singur. Promit chiar c n-o s
ncep s sar i s ip n librrie. Trebui'e doar s
vd articolul i s descopr de ce i-a fcut
fundaia ideea aceasta greit, asta-i tot.
- Dar nici nu am or fixat la doctorul Mar
tin.
- Te afli n Micul Ora American, ai uitat?
Se mbrcar i Robin conduse maina pn
n ora, lsndu-l pe Patrick la cabinetul docto
rului, care era de fapt garajul dezafectat al
casei acestuia. Robin se duse la librrie i se
ndrept direct spre rafturile cu ziare din toate
statele estice ale Statelor Unite. Gsi numrul
din ziua trecut al ziarului din Richmond i l
lu, aezndu-se la o msu.
Cercet pagin dup pagin pn gsi arti
colul, apoi l parcurse n grab. Subvenia

206

Slbticiunea
F u n d a ie i W e b ste r p e n tru d e z v o lta re a i
protejarea vieii slbatice a fost acordat anul
a ce sta d o m n i o a re i R o b in M cK enna din
N eedle Ridge. M iss M cK enna, cu n o scu t
anterior drept Teresa Exbury, a fost cstorit
cu John Douglas Exbury, care a fost implicat
n... locuiete n prezent n partea de nord a
statului i nu am putut lua nc legtura cu ea
pentru noi amnunte.
Era un a rtico l direct, f r ocoliuri, fr
implicaii sau insinuri, doar o simpl expunere
a faptelor. Era totul acolo - c fusese sus
pectat de a fi la curent cu activitile ilegale
aie soului ei i chiar de participare la ele, ba
chiar i faptul c fuse se pentru puin tim p
considerat suspect de crim . Chiar dac
a rtic o lu l n c e p e a e m fa tic p rin a ar ta c
suspiciunile fuseser nefondate i c ea fusese
declarat nevinovat, fa p te le preau c o
discrediteaz, scrise negru pe alb.
Robin oft i mototoli ziarul n mini.
Ei bine, murmur, cel puin tiu de ce m-a
respins Fundaia. Au trecut cinci ani i repor
terii continu s-mi aminteasc viaa. De ce nu
m-or lsa pur i simplu n pace?
Omul din faa ei o privi ciudat dar nu spuse
nimic cnd ea arunc ziarul pe mas i plec,
arunend cteva monede pe tejghea, n drum
spre ieire.

B o n n ic Pega
Un lucru o intriga. Cu cinci ani n urm i
schimbase numele - n linite i legal. Cunrrde
fcuse legtura reporterul - acest Bill Marsh?
Individul acesta i distrugea viaa din nou i era
hotrt s afle de unde tia el toate astea.
Cu decizia luat, trecu pe la clinic, n dru
mul spre c a b in e tu l d o cto ru lu i M artin, i l
ntreb pe Joey dac putea folosi telefonul.
Form numrul redaciei ziarului i ntreb cum
ar putea intra n legtur cu Bill Marsh. Spre
surprinderea ei, el era chiar acolo i veni la
telefon.
- Domnul Marsh? Snt Robin McKenna. Am
citit articolul dumneavoastr.
- Oh, m bucur s v aud. Felicitri pentru
primirea subveniei. V-a plcut articolul?
- Oh, da, mini ea. Domnule Marsh, eram
curioas s tiu cum de ai fcut legtura ntre
mine i vechea mea via. M-am strduit din
rsputeri s-o iau de la nceput. Snt sigur c
nelegei.
- Oh, bineneles. De aceea am i scris
acest articol, considerndu-l de larg interes
uman.
- Dar cum ai fcut legtura?
- De obicei nu divulgm sursele, dar odat
ce este vorba de un prieten al dumneavoastr,
bnuiesc c se poate de data aceasta.
- Un prieten al meu?

_____

S g li bu mt ii c
v ii u
u un ue aa __________
_____ ) \

vJ

Mda, Trick Brandy. Degetele i se nmuiar


dintr-odat, scpnd receptorul. Se sprijini de
perete, gata s cad.
Patrick? A fcut Patrick, asta?

^09

....- ...... -...:....

Bonnie Pega

- Hei, Robin? Joey i strecur capul pe ua


biroului.Doamne, Dumnezeule! Ai pit ceva?
ntreb, alergnd la ea.
- Da, spuse ea cu greu. Snt bolnav, Joey.
M doare sufletul.
Joey trase un scaun i o aez pe el. i ddu
s bea apa mineral pe care tocmai i-o pre
gtise.
- Ce s-a ntmplat?
Robin privi n gol.
- Oare cnd o s ajung s nv? Ai fi crezut
c am nvat pn acum, nu-i aa?
V ----------------------< 210 ) ----------------------

Slbticiunea
- Bea apa, apoi spune-mi ce s-a ntmplat.
Robin lu fr tragere de inim o nghiitur
i apoi i povesti totul lui Joey.
- Nu pot s cred c Trick ar putea face aa
ceva, scutur Joey din cap. Pur-i simplu, n-ar
putea.
- De ce n-ar putea? ip ea cu amrciune.
E reporter. E povestea vieii mele, Joey. Ce
trebuie s fac ca s scap de trecut? Tot ncerc
s fug de el i tot continu s m gseasc.
- Unde-i Trick?
- La doctorul Martin.
- Trebuie s vorbeti cu el, Robin. Totul va fi
n ordine, tiu asta. Trebuie s existe o expli
caie. El nu ar face aa ceva. tiu c n-ar face.
- Am s pierd totul. Contam pe banii tia.
Poate c m-a putea descurca vara asta, dar
fr noul sistem de nclzire pentru adpostul
animalelor, nu voi putea trece iarna. Presupun
c n-a fost s fie. Poate ar trebui s renun i...
- n nici un caz! Trebuie s existe o cale de
ieire. Snt sigur c va fi bine. Doar continu
ce-ai nceput. i, te rog, stai de vorb cu Trick.
- Nu cred c pot n momentul acesta. Robin
i nghii suspinele care i se ridicau n gt. Tre
buie s m duc acas. Se ntreb vag dac
asta suna aa cum simea ea - ca o feti care
avea disperat nevoie de mama ei.
- i Patrick?
V

C 211 >

Bonnie Pega

- Nu... nu pot s-l vd acum. Poi s-i iei hai


nele mai trziu. Vor fi pe verand.
- Robin...
Rsucindu-se pe clcie, plec i rmase pe
bancheta mainii mult timp pn s fie n stare
s conduc. Dar se sili s nu plng. Durerea
aceasta era prea profund pentru la crim i.
Sentimentul chinuitor c fusese trdat prea
s aib rdcini chiar n inima ei.
? C nd a ju n se acas, adun lu c ru rile lui
Patrick i le ndes n valiza lui, apoi se trezi
strngnd n minile tremurtoare tricoul cre
zcea la picioarele patului i aduse aminte
cum i-l trsese ea peste cap noaptea trecut i
i-l aruncase alturi. Cu o mn mai ferm, l
trnti n valiz i l ndes peste celelalte haine,
rezistnd im pulsului de a-i ngropa faa n
materialul moale. nfcnd restul lucrurilor, le
puse grmad pe balansoarul de pe verand,
intr n cas i nchise ua.

Cnd Patrick cobor din maina doctorului


Martin, i vzu lucrurile stivuite pe balansoar
i mpietri. Ce Dumnezeu se ntmpla?
R obin? n c e rc ua din fa , d a r era
ncuiat. Robin, ce se ntm pl? Ea nu rs
punse, aa c ciocni mai tare. Robin?
( 212 >

Slbticiunea

Vznd c nu primete nici un rspuns, btu


cu pumnul n u.
<
- Pentru numele lui Dumnezeu. Robin! Des
chide ua. Te rog. S-a ntmplat ceva?
Ce dracu o apucase? Btu n u disperat.
- Pot s stau aici toat ziua, dac vrei. Tot
trebuie s iei odat i-odat, s hrneti ani
malele. Voi atepta. Zicnd acestea, mtur cu
mna toate lu crurile pe pe balansoar i se
aez pe el, ncrucindu-i braele, confuzia i
disperarea nvrtindu-se n el ca o moar de
vnt.
Nu ateptase mai mult de dou dau trei
minute pn auzi vocea lui Robin prin u.
- De ce nu pleci? N-ai fcut destul ru?
Patrick sri n picioare i veni chiar lng
u.
- Nu neleg, iubito. Ce-am fcut?
- Nu i-a spus Joey?
- Nu l-am vzut pe Joey. M-a adus doctorul
M a rtin . Te rog v o rb e te cu m in e, R o bin.
Spune-mi ce s-a ntmplat.
Ua se deschise i Robin iei afara. Ochii i
erau la cel mai rece verde-auriu pe care-l vzu
se vreodat i-i inea braele ncruciate pro
tector, n fa.
- Vreau num ai s tiu de ce-a i f cu t-o ,
Mi-am deschis sufletul pentru tine i, totui, tu
de -ab ia ai a te p ta t s faci un re p o rta j de

{. 213 >

Bonnie Pega

/ '"C
senzaie din asta.
- Nu tiu despre ce vorbeti, Robin. Jur c
nu tiu. N-a face niciodat ceva care s te
rneasc. Te iubesc.
^ Ea i ntoarse spatele, dar nu nainte ca el s
zreasc durerea care licrea n ochii ei.
- S nu mai spui asta, i zise printre dini. S
nu mai spui niciodat asta. Am vorbit cu prie
tenul tu, Patrick.
Buimcit, deconcertat, complet nelmurit nici unul din aceste cuvinte nu descria total ct
de pierdut se simea Patrick.
- Care prieten?
- Cel care a scris articolul care mi- distrus
viaa, zise ea amar. Cel care mi-a spus c a
primit informaia de la tine.
- Nu neleg. Cine?
- N u m ele B ill M arsh i in d ic ceva?
S t p n in d u -i la crim ile , cel puin pentru o
vreme, se ntoarse la timp ca s-f vad pe Pa
tric k plind deodat. Vd c-i spune ceva
numele sta.
- El a scris articolul? N-a avut niciodat ni
mic de-a face cu presa de scandal. Pentru
numele lui Dumnezeu, ce a scris?
- Oh, n-a trebuit s inventeze nimic. Tot ce a
avut de f cu t a fost s lege num ele Robin
McKenna de Teresa Robin Exbury i dezastrul
a venit de la sine. Vocea i era rguit, att din
V

U lii

r*

Slbticiunea

cauza mniei ct i de durere. A fcut legtura


datorit ie! Poi s negi?
- Oh, la dracu, Robin. N-a fost cum crezi tu.
L-am sunat pe Bill a doua noapte dup ce am
venit aici. Nu tiu ce m i-a venit. G sisem
tietura din ziar din sertarul noptierei i... Eram
doar curios? se ntreb n gnd, simind cum i
se rupe inima. Indiferent care fuseser atunci
motivele, acum i se preau condamnabile.
- Ce tietur?
Patrick inspir adnc nainte de a-i rspunde.
- Cea cu fotografia de la funeraliile soului
tu. y
- n tot acest timp, tu ai tiut? Simi subit c i
se face ru. tiuse! n noaptea n care venise
n camera ei i fusese att de cald tiuse. Cnd
ea, goal, n braele lui, i vorbise despre cs
toria sa dezastruoas, el tiuse.
Patrick nchise ochii pentru o clip, apoi i
deschise din nou i o privi cum suferea n t
cere.
- N-am tiut totul, dar mi-am fcut o idee din
tietura din ziar i tirea de la radio.
- De ce-ai fcut-o, Patrick? Ar fi vrut s sune
acuzator; n schimb, reui doar s sune jalnic.
Patrick i trecu o mn prin pr, apoi cltin
uor din cap.
- Doamne, nu tiu, Robin. Am fost fascinat
de tine, chiar de la nceput. Fir-ar s fie, cred

{ 215 )

Bonnie Pega
c am fost ndrgostit de tine nc de atunci.
Voiam s tiu totul despre tine. Prea un joc
nevinovat la vremea aceea. i n-am intenionat
vreodat s se ntmple ceva ru. Trebuie s
m crezi, iubito.
- De ce? Se simea obosit. Att de obosit.
De ce trebuie s te cred?
- Pentru c m iubeti. i eu te iubesc,
spuse disperat.
- M iubeti? Te iubesc? Nu mai tiu. Pot
oare iubi un brbat care-mi distruge viaa? Am
crezut c mi-am iubit soul i el m-a distrus.
Acum tu.'
El clipi.
- Am s n d re p t lucrurile, cum va, draga
mea. i promit. ntinse o mn spre ea, dar Ro
bin se feri. La rspunsul ei instinctiv, e simi
de parc ar fi fost lovit. Pi spre ea.
- De ce nu poi avea ncredere n mine? Cu
vintele lui erau mai mult o pledoarie, dect o
ntrebare. Doamne Sfinte, totul se prbuea i
nu tia cum s opreasc dezastrul.
Robin se ddu napoi civa pai i-i opti:
- Pentru c nu te cunosc.
i strnse minile n pumni.
- Cumva, voi ndrepta lucrurile. Te iubesc i
voi face orice pentru asta.
Lundu-i valiza de pe verand, ddu s ple
ce, dar se ntoarse tocmai la tim p pentru a

<

216

>

Slbticiunea
vedea faa lui Robin inundat de lacrimi. Cnd
fcu un pas spre ea, Robin nchise ochii.
P a tric k rm ase n e m i c a t, m om e nte
nesfrite, cu ochii la u, inspirnd adnc i
ncercnd s-i controleze trem urul m inilor.
Pentru att de puin timp, viaa lui fusese per
fect. i acum totul se term inase. Cu ochii
arznd, oft cu greu, se ntoarse i plec.

Primvara n muni era verde i proaspt,


iar s u n e te le n a tu rii erau blnde - p srile
delimitndu-i teritoriul, animalele hrnindu-i
puii, i vntul fonind printre ramurile de-abia
nfrunzite. n ora, primvara era greu obser
vabil - verdele camuflat de beton i gazele de
eapament, zgomotul nfundat al motoarelor,
claxoane, telefoane sunnd bezmetic. Lui Pa
trick i era dor de primvara adevrat.
Dar nu la fel de mult pe ct i era dor de
Robin. Golul dureros din sinea lui rmnea la
Needle Ridge, indiferent unde se ducea sau ce

Slbticiunea
fcea. i fcea multe. Dar orict ar fi fost de
ocupat, nu era niciodat suficient pentru a-i
uita de rana din suflet.
Ochii lui cutau oriunde, n mulime, prul
imposibil de confundat i zmbetul ei obraznic,
dar nu le gsea n icio da t . Noaptea, ine a
perna strns lng el, dar asta nu-i folosea
dect ca s-i aminteasc i mai mult de Robin.
ncercase tot ce-i trecuse prin minte, de la
h ru ire a c o m p a n ie i de a s ig u r ri, pn la
discuii cu poliia n legtur cu implicarea lui
Malcom Exbury n decesul fratelui su, dar
peste tot gsise numai drumuri nchise. Dup o
confruntare infructuoas cu Fundaia Webster,
se ntoarse acas i-l gsi pe fratele lui, Jason,
tolnit pe canapea.
- Ari groaznic, Trick.
- Mulumesc. Ce faci aici? Credeam c eti
n Seeatle.
- Am terminat cu treaba aceea. M ndrept
acum spre P anam a. O s stau vreo ase
sptmni. Ceva mi spune c ar trebui s vii i
tu. Vrei s vorbim despre asta?
Patrick oft. k
- Dac vrei... i povesti lui Jason despre
Robin i despre ce-i fcuse, oricum, fr s
v r ea s-o r n e a s c . Am a ju n s la c a p tu l
puterilor, Jason. Pur i simplu, nu tiu ce s

B o n n ie Pega

mai fac.
Pi... Jason sorbi din butura lur rcori
toare - cred c ar trebui s faci ceea ce tii mai
bine. S scrii. Se uit la ceas. Trebuie s plec.
Avionul meu decoleaz ntr-o or. Ne vedem
cnd m ntord
Patrick btu camera n sus i n jos aproape
toat noaptea, gndindu-se la sfatul lui Jason.
n cele din urm, spre diminea, se aez la
maina de scris i scrise un articol despre
Robin. i revrs inima pe hrtie, ncercnd s-o
nfieze aa cum o vzuse el - o tnr cu un
caracter puternic, cu inima larg, idealist, care
ncerca s fac un lucru deosebit, n ciuda
dificultilor financiare i a unui trecut tragic.
Duse articolul editorului lui a doua zi dimi
nea, pn s se mai poat rzgndi. Dup tot
ce se ntmplase ntre el i Robin, articolul nu
avea cum s strice prea mult, ba chiar putea s
o ajute puin. Aa spera. ncerc s ignore dis
perarea care-i strngea inima.
A doua zi se va urca n main i se va duce
la Needle Ridge cu un bra de trandafiri, o lad
cu hran pentru puii de animale i doi saci cu
hran pentru animalele mari, n remorc. Nu
ncerca s-o mituiasc, dar asta nu avea cum s
strice i mai mult relaiile dintre ei. La urma
urmei, o Sunase de dou ori pe zi n ultimele

Slbticiunea
dou sptmni i jumtate i ea i nchisese de
fiecare dat telefonul. Te rog, Doamne, se rug
n tcere. Te rog, f-o s m asculte. Te rog,
f-o s m mai iubeasc, nc.
Era trziu cnd ajunse n sfrit la caban.
Luminile erau stinse i ua ncuiat, dar Patrick
ocoli prin spate, prin arc, sri gardul i ajunse
la fereastra de lng pat. Era ntredeschis, aa
c se strecur nuntru fr probleme.
Robin dormea sub stelele ei strlucitoare i
inima lui Patrick i ntei btile. Aici era locul
lu i. Ea n u -i dduse sea m a de a sta ? Se
dezbrc ncet, rmnnd n blugi, i se sui n
pat lng ea, trgnd-o n braele lui. Cnd ea
murmur i se cuibri mai bine, Patrick oft i o
strnse i mai tare n brae. Rmase treaz toat
noaptea, temndu-se de reacia ei cnd se va
trezi i-l va vedea, dar alinat totui, de apro
pierea ei.

- Patrick? Scoal-te!
- Mmmrn...
- A m zis, scoal-te! Ce caui aici?
Patrick izbuti s-i ridice capul de pe pern
i Robin l cercet cu privirea. De ce i se prea
nc, att de frumos? Ar fi vrut s i se arunce n

( 221

")

brae i s nu-i mai dea drumul niciodat, dar,


i nclet minile pe braul balansoarului.
- Am venit s te vd.
Oare el i observase cearcnele de sub ochi,
pe care nu le avusese nainte? i ddea sea
ma c pierduse cteva kilograme, pe care nu-i
perm itea s le piard? Instinctiv, i adun
toat rbdarea. N-avea s-i dea ansa s-i mai
provoace i alte suferine.
- E un drum lung. Din fericire, reuise s
dea cuvintelor un ton rece i politicos.
Patrick ridic din umeri i zmbi, dar zmbetul
nu-i atinse ochii umbrii.
- Am adus tra n d a firi, d a r i-am l sa t n
main. Cred c s-or fi ofilit, pn acum. i
i-am mai adus nite hran pentru pui i pentru
celelalte animale. Le-am lsat n arc. Tu eti
bine?
- Foarte bine? Schi un zmbet uor, care
prea c va crpa i se va sparge din clip-n
clip. Totul este n regul. Dar tu?
- M izerabil. Totul este m izerabil. i sim t
lipsa. Nu fcu nici o micare spre ea, dar privi
rea lui aproape c o atingea, n intensitatea ei.
- Patrick... Fcu un pas napoi, simind c
are nevoie de distan.
- Animalele?
- Snt bine. Uite ce-i, am o zi destul de

lin ii

rQ

Slbticiunea

ncrcat... Te rog, spuse ncet, te rog doar s


m lai n pace.
- Spune-mi adevrul, Robin. Pot s vd doar
uitndu-m la tine c este ceva n neregul.
Robin i ddu prul de pe fa cu un gest
plin de nerbdare.
- O.K., vrei s tii neaprat? O s-i spun!
uier ea. Boilerul s-a stricat acum dou zile i
cnd au venit s-l repare, au descoperit c
toate instalaiile, n afar de du, trebuie s fie
nlocuite. Nu-mi pot permite. Toate cutile snt
pline i a trebuit s-i trimit surplusul de animale
lui Joey, pentru ct timp are i el spaiu. Eu nu
am.
l privi cu ochi reci i continu.
- Mine vine un agent imobiliar. Vnd caba
na.
- Nu! Sri n picioare. Nu face asta, iubito.
Totul va fi bine. i promit. Nu face nimic, nc!
O apuc de umeri. Promite-mi! Vznd c ea
nu-i rspunde, o scutur mai tare. Promite-mi!
Se ndeprt de el, ntorcndu-i spatele i
cuprinzndu-i umerii cu braele, de parc i-ar fi
fost frig.
. v
- Bine. Am s amn ntrevederea cu agentul
imobiliar pn vineri, dar nu mai mult. Nu pot
atepta o venicie. Nu-mi pot permite. Acum
vrei s pleci?
l l l l i

B o n n ie Pega
Patrick o ntoarse cu faa spre el, o srut
uor pe buze i apoi plec. Inima l durea n
timp ce-j conducea maina, fiecare mil pe
care o parcurgea nefcnd dect s-i sporeasc
intensitatea durerii. Se simea... fr cas. i
s p e ria t. E p u iza rapid to a te p o s ib ilit ile .
Singurul lucru pe care nu-l ncercase, era s
cear un m prum ut mare la banc. A p arta
mentul n care locuia era proprietatea lui. Poate
l putea folosi ca garanie. Dac nici asta nu
mergea, trebuia s se gndeasc la altceva.
N e a p ra t. Nu pu tea re n u n a la ea i
n-o putea lsa s renune la visul ei.

Ciudat, medita Robin privind pe fereastr, ct


de banal i se prea m unca ei, acum . i
pierduse toat bucuria de a a face. Era din
cauz c tia c o va pierde att de curnd? Nu
- recunoscu n inima ei, chiar dac raiunea nu
era de acord. Era din cauz c Patrick nu era
aici. Muntele ei, frumos nverzit, cerul albastru,
strlucitor i evantaiul de culori al florilor de
primvar, preau doar nuane de gri, din cau
z c Patrick nu era acolo, lng ea, s le
priveasc mpreun.
Chiar i animalele preau s-i duc. dorul.

224, )----------- --- y

Slbticiunea
Ritz se nvrtea fr rost, flfindu-i singura
arip i mcnind ncetior, iar Pooh sttea i o
privea int, ntrebnd-o, parc, din ochi, n ce
cuc l pusese pe Patrick.
Cum putea s mai iubeasc un brbat care
o trdase? Dar, o trdase? Refcuse n minte
toate amnuntele de zeci i zeci de ori i nc
nu era sigur. El o iubea ntr-adevr - nu putea
nega asta. Amintirea suferinei din ochii lui nc
era vie.
Durerea i confuzia, mereu prezente, erau
acum p a rte din fiin a ei - r su cin d u -se i
n v rtin d u -s e , izbucnind la cea mai uoar
provocare, fcnd-o pe Robin s-i mute buze
le i s-i nbue lacrimile.
^ Va scpa vreodat de suferin? se ntreb,
cnd se duse s ia corespondena de dupamiaz. Inima i btu ceva mai repede cnd
vzu un plic scris de mn. Patrick?
Descoperi dezamgit c nu era de la el, dar
se trezi privindu-l surprins. n el mai erau alte
dou plicuri, ce conineau fiecare cte un cec.
ntr-unul era un bilet care spunea c banii snt
pentru munca ei util i pentru a o continua.
C e l la lt nu avea nici un bilet, doar o m ic
nsemnare pe dosul cecului: Pentru animale
Nici unul nu avea valoare foarte mare - unu! de

fim i

Bonnie Pega
douzeci i cinci i altul de zece dolari - dar
Robin fu surprins, din moment ce nu se a
teptase la nici unul.
A doua zi venir ase cecuri cu pota, cinci
dintre ele cu douzeci, treizeci de dolari i unul
de o sut. Din nou, simple notie care o ndem
nau s-i continue activitatea.
Intrigat, l sun pe Joey i-l ntreb dac
tia ceva despre asta. Dup felul n care ezit
s-i rspund, i ddu seama c tia.
- Haide, d-i drumul, Joey.
- Pi, este rezultatul muncii unuia din afuri
siii ia de reporteri.
Robin se cutremur.
- Patrick?
- A scris un articol despre tine, sptmna
trecut. A fost un articol minunat i mult lume
a fost impresionat i s-a gndit s contribuie
cu ceva la Centrul tu pentru ocrotirea anima
lelor slbatice.
- Dar... n-am nfiinat nici un centru.
- Deocamdat.
A doua zi sosir alte contribuii - de la o
bacnot mototolit de un dolar, pn la un cec
de cinci sute de dolari. nc i sorta corespon
dena cu o expresie uluit, cnd apru Joey.
- Joey, privete. Nu pot s cred.

/"C

Slbticiunea

- Atunci, sigur n-o s crezi nici asta. i nmn un plic mare, cafeniu, burduit cu zeci de
cecuri. Tocmai mi-au dat astea de la redacia
ziarului. Toate au fost trimise acolo, pentru tine.
Este chiar i o garanie bancar, de la o familie
proeminent, pentru zece mii de dolari anual,
timp de zece ani.
- Oh, Doamne-Dumnezeule!
- Cred c asta e singura dat cnd un repor
ter nu i-a stricat viaa, hmm? o ntreb Joey cu
subneles.
- Oh, Joey, oft ea. Nu-i din cauz c e re
porter. Chiar aa, i ddu seama surprins.
Este pentru c... pentru c a distrus totul. Cum
a putea avea ncredere c nu va mai face din
nou acelai lucru?
- Crescnd, spuse Joey repede i plec.
Ronin i arunc pantofii la u i se duse la
baie s fac un du. Lua-l-ar dracu, oricum!
Nu era sigur pe cine era suprat - pe Joey,
care o fcuse s se simt ca un copil, sau pe
Patrick, pentru c o fcea s se simt zpcit
i dezorientat? Frustrat? Singur? Mizerabil?
Da, se simea mizerabil. Felul n care arta
de la o vreme, o dovedea cu prisosin. Avea
pungi adnci sub ochi i dac mai continua s
slbeasc, avea s-i piard blugii pe drum. i

jr4

Bonnie Pega

era dor de el. Dar cum putea s-i mai acorde


ncredere nc o dat? i privi lung imaginea
reflectat de oglind.
- Nu pot m nca, nu pot do r mi i m-am
sturat de perne ude leoarc, m urm ur ea.
Ce-mi rmne de fcut? Ritz, care lipia n mi
ca bltoac lsat de du, scoase un mcit
solitar.
i repet ntrebarea de nenumrate ori i n
urm toarele zile. Cu problem ele financiare
rezolvase, pe moment, avea o grm ad de
timp la dispoziie ca s se gndeasc bine i i-l
petrecea aproape n ntregime gndindu-se la
P atrick. i spu sese c va n d re p ta cum va
lucrurile i o fcuse. i inuse cuvntul, ceea ce
John Douglas n-ar fi fcut niciodat. Ceva i
spunea c el i-ar ine cuvntul i n legtur cu
alte lucruri importante. Cum ar fi, de exemplu,
jurmintele de iubire.
Se aez pe balansoarul de pe verand,
privind n gol, dar vznd de fapt, doar faa lui
Patrick. Acei ochi ca siropul dulce, acea brbie
hotrt, buzele care-i puteau aduce atta pl
cere.
- Cum merge?
Ridic privirea spre Joey, deloc surprins
s-l vad acolo. Prea ca un semn ai desti-

finim

J
vS 1b t i c iu n c a
/ ' I
nului.
- Am impresia c ncep s cresc, Joey. Crezi
c-o s vrea s m vad?
u Nu cred c asta-i problema. S-o trimit pe
Marge s te ajute s mpachetezi?
- Cred ca nu vor fi necesare hainele.
- Robin!
- Am crescut, Joey.
Robin se schimb^ punndu-i blugi noi i o
b ^ z de satin roz. i pieptn prul zburlit
pn cnd se aranj ntr-un nor moale n jurul
umerilor i chiar i aplic puin fard - ceva cu
care nu se ncurca, de obicei. nfcndu-i "
poeta, sri n jeep. Spera doar ca minile ume
de s poat ine bine volanul.
Cnd ajunse n sfrit, n Washington D.C.,
pierdu cteva ore, dar gsi n cele din urm
blocul lui Patrick. Era ntr-un cartier plcut, cu
un aer seiect - genul de cartier n care trise
cnd era mic. Intr i urc la al doilea etaj.
Patrick nu era acas, dar nici nu se ateptase
s-l gseasc n mijlocul camerei. Se aez pe
scri i-i ntinse picioarele. Orict ar fi durat,
avea s-l atepte.

!K

Cnd Patrick opri maina n faa cabanei,

num

Bonnie Pega

K
vzu maina lui Joey, dar nu i jeep-ul lui Ro
bin. Se ntmplase ceva? Intr nti n cas,
apoi se duse n arc. O gsi acolo pe Marge,
hrnind o veveri.
- Unde-i Robin?
Marge ridic ochii cu o sclipire de groaz n
privire.
- Ce faci aici, Patrick? Du-te acas.
- Unde-i Robin?
- Nu-i aici.
- Am s atept.
- N-are s se ntoarc, un timp, Patrick.
Cred c ar fi mai bine s te ntorci acas i s
vii mai trziu.
- Marge, D.C. nu e tocmai dup col. E la
cteva ore distan. O s atept.
- Nu se n to a rce azi. Poate nici m ine.
Trebuie s te ntorci n D.C.
Marge conin s ncerce s-l conving pe
Patrick, pn cnd acesta plec. Se duse drept
la clinic i intr n cabinetul lui Joey, fr s
bat la u.
Joey se lupta cu un cine din rasa Marele
Danez, uria i nu tocmai prietenos.
- Ce dracu faci aici? se rsti cnd l vzu pe
Patrick. Du-te imediat acas.
- Nu ncepe i tu cu asta. De-abia m-am
V

Slbticiunea

ntlnit cu Marge. Vreau s tiu unde-i Robin.


Trebuie s mai vorbesc o dat cu ea. Trebuie
s-o fac s neleag.
- Nu este n ora. i tu trebuie s te duci
acas.
- De ce m tot pisai amndoi s m duc
acas?
Joey se opri din lucru doar ct s-i spun:
- O dat n viaa ta, ai ncredere n ce-i zic.
Du-te acas.
- Nu plec pn nu o vd pe Robin.
- Trick! Am zis s te duci acas. i promit
c-o s nelegi totul. Te rog.
Patrick i scoase cheile din buzunar i plec
spre main. Porni motorul i demar n vitez.
Unde era Robin? Toat povestea asta fcea
parte dintr-un scenariu pentru a-i da posibili
tatea s-l evite? C hiar nu mai suporta nici
mcar s-l vad? ntrebrile l nnebunir tot
tim pul drum ului de ntoarcere. Urc scrile
pn la al doilea etaj, cu paii grei de oboseal,
disperare i team. Ce trebuia s faca pentru a
o recuceri? Poate s o ctige din nou?
Cnd ajunse sus, aproape c se mpiedic
de un picior mbrcat n blugi.
- Robin?
- Oh, bun. ncepeam s m ntreb dac
V

U liii

Bonnie Pega

v-'

mai vii acas.


Slav Domnului c nu arta nici pe departe
att de nonalant precum vorbea, se gndi Pa
trick apoi i spuse:
- De ce eti aici? Se ntreba dac ea i aude
cuvintele, peste bubuitul asurzitor al inimii.
Robin sri n picioare i scoase un ziar
mpturit din buzunar. l flutur pe sub nasul lui
Patrick.
- Ce nseamn asta?
Stomacul lui se strnse cnd vzu articolul
scris de el. Nu cumva i provocase alte neca
zuri?
- Doamne, iubito. mi pare ru.
- De ce?
- Pentru... pentru orice... orice necaz i-ar fi
pricinuit articolul...
Complet buimcit, Patrick l deschise. Cteva
cecuri czur din pachetul burduit. Se aplec
s le culeag, fluiernd de uimire la vederea
unui cec de o mie de dolari.
-C e ...
- lat ce-a fcut articolul tu. A adus donaii
de mii de dolari. Se pare c exist oameni
crora nu le pas de ceea ce a fcut soul
meu. Snt interesai doar de ceea ce fac eu.
Zmbi timid, apoi i plec privirea, privindu-i

Slbticiunea
vrful ghetelor.
- Atunci... i drese glasul. Atunci, m ieri?
- Dac i tu m ieri...
Cnd Patrick auzi vorbele ei linitite se simi
inundat de uurare i i se nmuiar genunchii.
Apucnd-o n brae, o inu strns, de parc voia
s-i absoarb esena n nsi fiina lui.
- A fost un articol frumos, murmur Robin
lng urechea lui. Chiar crezi ceea ce ai scris?
- Fiecare cuvnt. i ngrop faa n prul ei
i se desft cu mireasma lui primvratic.
Trecur cteva minute pn cnd se ndur s o
dea un pas napoi p e n tru a-i ved ea faa.
Zmbetul ei scnteia printre lacrimi, ca soarele
strlucind printre picturile de rou.
Era copleit de dorina care l strbtea dorina primar a unui brbat de a-i reface i
a-i apra teritoriul, de a-i arta femeii Jui c ea
i aparinea. i el, ei.
Descuie ua i o lu pe Robin n brae.
- Te previn c nu am de gnd s te mai las
s iei pn mine diminea. Dac te voi lsa
i atunci...
Un zmbet fericit apru pe faa lui Robin i-i
ncolci braele n jurul gtului lui.
- Poate c eu n-am s te las s iei.
- Pot doar s sper. nchise ua cu piciorul i

^ \ "y

B o n n i e Pega

o duse pe sus, direct n dormitor. O aez pe


pat i ncepu s-i arunce hainele.
Micrile lui brute artau mai mult dispe
rare dect finee, dar lui Robin nu-i psa. Mai
mult dect orice pe lume avea acum nevoie ca
el s-i tearg amintirea tuturor nopilor petre
cute fr el.
- Mi-a fost att de dor de tine, iubito, c nu
tiu dac pot fi lent de data asta, gemu el.
- Nu fi lent. Robin i ls minle s alunece
n jos pe pieptul lui gol, spre catarama centurii.
Cnd ea i desfcu fermoarul, Patrick i inu
respiraia i-i puse minile peste ale ei. Ciudat,
minile i tremurau. Sau poate ale lui? Se uit n
jos. Ambele perechi de mini.
Repede, i scoase blugii i i trase i pe ai
ei. Cnd degetele ei ncepur s descheie nas
turii bluzei, o opri, pipind satinul roz.
- Las-o pe tine.
Se ntinse alturi de ea n pat i o inu strns
n brae. O inu mult aa, copleit de dragoste
i uurare.
- Doamne, iubito, nu m mai lsa afar alt
dat. Te rog. ip la mine, lovete-m dac
vrei, dar nu m mai lsa afar.
Minile lui alunecar pe satinul roz, cuprinzndu-i snii i jucndu-se cu sfrcurile care m-

Slbticiunea

IN

pungeau obraznic materialul delicat.


- Spune-mi c ai mbrcat asta pentru mine.
- Da, da, pentru tine, scnci ea sub mngierea lui. Te rog, Patrick, grbete-te.
- M-am rzgndit, m urm ur Patrick, punndu-i gura pe un sfrc nvluit n satin. Vreau
ncet.
- Ei bine, eu nu. Cu o micare dibace, i
surprinse nepregtit i-l mpinse pe spate n
pat. Un zmbet provocator i curb buzele n
timp ce-l primea n trupul ei. O s-o facem ncet
mai trziu.
- Toat noaptea, conveni Robin cu un suspin
i trecu deasupra ei. Doamne, te iubesc, Robin
McKenna.
- Te iubesc, Patrick Brady.

Dup un timp, Patrick o cuibri pe Robin la


pieptul lui, nedorind s lase mcar vreun centi
metru care s le separe trupurile.
- Dac mai trec vreodat prin ce-am trecut
n ultimele trei sptmni, mi pierd i minile
care mi-au mai rmas.
Ridicndu-i capul, Robin l privi.
- i eu la fel. N-am de gnd s te mai las s

Bonnie Pega

iiy

pleci de lng mine, mai mult dect trebuie nea


prat.
Minile lui Patrick i mngiar spatele, alunecnd n sus i n jos pe satin.
- mi pare ru c l-am sunat pe Bill Marsh,
Robin. Nu tiu cum voi putea vreodat s te fac
s m ieri.
- Cred s tiu o cale. Robin trase uor un
crlion de pe pieptul lui. Cnd Centrul pentru,
ocrotirea animalelor slbatice va intra n func
iune, voi avea nevoie de o grmad de ajutor.
Te-a putea condamna la civa ani de munc
n interesul comunitii. Ridic privirea, cu ochii
de aur pur ncrcai de dragoste i dorin.
Vocea i era gtuit de emoie.
- Dac ai de gnd s m condamni, iubito,
d-i drumul i f-o pentru toa viaa. Te rog,
condamn-m pe via.

236')

H I

vS I b t c i u n c a

Nunta se inu pe pajitea din spatele cabanei


lui Robin i dac ratonii cu trei lbue furar
buci de pe platourile aezate pe mese i
roii cu o arip i urmar pe miri peste tot, ni
meni nu se mpotrivi. La urma urmei, acesta
era viitorul sediu al Centrului de Educaie i
ngrijire a Vieii Slbatice din Needle Ridge.
i dac, imediat dup ce au fost declarai so
i soie, mirele i lu m ireasa n brae i se
npusti spre' maina sa - deoarece ea purta
satin roz - nimeni n-a avut nimic mpotriv. De
fapt, era un biat de la ora i tiau cu toii c
acetia au uneori obiceiuri cam ciudate.

SFRIT

V.

< 237

R om ane de
d r a g o s te , p e
c a r e n u le v e i
u it a n ic io d a t ,
s c r is e d e
a u to r i
c u n o s c u i a i

^.

g e n u lu i.

Patricii:
p r ba t

J:; W-'

^ zt?' -: *

un tip trsnet* un
?are-i p u te a afla to a te

ic n e t e le , , .

B obii' M cR e n ia - f p tu r
termecloare. eare nu a fost deloc
Nineintai
s , afle
e ei
este
..
r.: ...

>
reporter, dar nu s-a putut opune
dragostei iui. . .

. -

Pre 1600 lei