Sunteți pe pagina 1din 221

IS ta

ti visul meu.,.
L ui Justin Stone i treSuiser doar cinci minute
pentru a se ndrgosti de 9
Ti r, layne - i ase
ani pentru a-i reveni de pe urma divorului tor, care
avusese loc La numai zece (uni de [a cstorie.
Morgan se ntoarse (a eC, aprinzndu-i acele
dorine care nu se stin se se r fo t n t s-i arate c
ea era destinul lui. L a nceputj Justin o cucerise cu
poeziile i cu srutrile lui. Dar acum?

Lei 2598+52TL = 2650

Capitolul 1

El o mai dorea nc. Jusin Stone sttea n ua


biroului, uitndu-se la femeia cu pr superb care i
se aezase pe birou. Cu telefonui la ureche, cu
capul lsat pe spate, cu fusta scurt din piele, din
care i se vedeau picioarele bronzate, avea ceva
din aerul unei pisici care se nclzete la soare. i
el o dorea din adncul inimii, dei tia c un
asemenea sentiment i era interzis. Ea aparinea
trecutului lui, nu prezentului. i, cu siguran nu
viitorului. Hotrser aceasta amndoi, cu mult
timp n urm. Ea i schimb poziia picioarelor,
----------------------------- -----------------------------------------------------------

r~C

Faye Hughes

;k

dezvelindu-i o zon mai mare de coaps, i el


zmbi. De cnd nu se mai vzuser? Se tot n
treba, dei privirea pe care o lsa s-i alunece
de-a lungul corpului ei i-o amintea destul de bine.
Cinci ani? ase? I se prea c ieri o urmrea,
fcndu-i semne cu mna de la hubloul avionului
care o ducea n Costa Rica. De atunci nu mai
putea s priveasc plaja sau palmierii, fr s-i
aminteasc de ea. Respir adnc. Aadar... iat-o
din nou aici. Fosta lui soie, Morgan Tremayne.
Era n biroul lui de la Departamentul pentru Lite
ratur al Universitii din Santa Barbara, sunndu-l
la telefon pe domnul nu tiu care. Probabil vreun
magazina pe care l descoperise ea n Mozambic. Sau vreu restaurant din Tangiers. Pentru
Dumnezeu, se vedea diferena dintre ei: ea avea
tot mapamondul ca teren de desfurare, iar el
era un oarece de bibliotec. Ce-i drept, acade
mic. Mai discutaser despre asta, cu mult timp
n urm. O auzi rznd la spusele persoanei de la
cellalt capt al firului. Avea un rset cristalin, ca
nite clopoei atini de o pal de vnt.
Te mai sun eu, Cookie, spuse ea cu accentul
ei i cu acele inflexiuni care i produceau ntot
deauna fiori. Ls receptorul i se ddu jos de pe
birou.

co

Aria verii

- Justin. De cnd nu te-am mai vzut. El n


chise ua biroului n urma lui.
- Bun, Morgan. Ea era mai frumoas ca ntot
deauna, se gndi el. Poate puin mai trecut, dar
nc foarte frumoas. Ea era o timid de douzeci
i trei de ani cnd se ntlniser pentru prima oar.
El era un absolvent de douzeci i apte de ani,
care avea impresia c a descoperit sursa in
spiraiei lui Byron n pletele ei negre i ochii
albatri. i trebuiser cinci minute ca s se n
drgosteasc de ea i ase ani pentru ca s-o
uite. El ncepuse s lucreze la teza de doctorat
despre E.J. Tremayne, un personaj viu al scenei
literaturii americane, care scria cu onestitatea lui
Faulkner i tria cu o pasiune care o ntrecuse pe
a lui Hemingway. Tremayne muri prea tnr, la
cincizeci i ase de ani, n timpul unui safari n
Africa, lsnd n urm trei foste soii i o fiic de
cincisprezece ani, Morgan. La opt ani dup moar
tea lui i se ddu permisiunea de ctre familie s
studieze manuscrisele lui Tremayne n casa aces
tuia din Woodville, Mississippi. Acolo o ntlnise pe
Morgan i se ndrgostise de ea. Ea motenise
dorina tatlui ei de a tri aventuros i motenise
destui bani ca s poat tri confortabil toat viaa.
Fusese uor s-o iubeasc; dar s-o pstreze i
\

Faye Hughes

fusese imposibil. Era ca i cum ar fi vrut s in


apa printre degete.
- N-am tiut c vii pe Coasta de vest, i spuse
el. i de ce ar fi trebuit s tie? Nu mai auzise
nimic despre ea de cnd se despriser, n Costa
Rica.
- Nici eu n-am tiut pn m-am hotrt s vin.
Se aplec spre el i-l srut pe obraz. Buzele ei i
arser pielea. Avea acelai parfum, descoperi el.
Chanel nr. 5. Ar fi dorit s-o ating. Luptndu-se cu
acest sentiment, se ntoarse i se ndrept spre
biroul lui.
- Deci, ce te aduce pe aici? El i ndrept un
maldr de hrtii pe care le frunzrise mai nainte.
Ea ncepu s se mite uor prin camer, trecnd
cu degetele peste braul fotoliului, sau ndreptnd
un tablou de pe perete.
- i se potrivete biroul sta, Justin. mi place.
El zmbi din nou. Biroul era de fapt o ngr
mdeal de acte i cri. Praful era de cel puin
un centimetru grosime n unele locuri i nu-i mai
putea aminti de cnd nu mai dduse perdelele
la o parte pentru ca soarele s ptrund n n
cpere. Mai avea i nite plante moarte care o
puteau dovedi.
- mi amintete de biroul lui tata, ncrcat de
------------------------------------------ C

-----------------------------------------

Aria verii
cri i hrtii. Dar nu era mirosul de tutun de aici.
Se ntoarse cu faa spre el. i aminteti de biroul
lui?
El simi c l cuprinde un val de cldur.
- Acolo am fcut dragoste pentru prima oar.
Vocea ei deveni aproape un murmur, care i puse
fiecare nerv pe foc. Degetele ei trecur peste
cteva volume ale lui F. Scott Fitzgerald, de pe
raft.
- i aminteti? l ntreb ea.
Imaginile i se derular n minte. Cldura dup-amiezii de iulie n Mississippi. Rceala podelei.
Ventilatorul care funciona pe tavan, moliciunea
pielii. Dragostea pe care o fcuse cu ea fusese
slbatic i primitiv i se simise att de bine.
Amintirea ei i era ntiprit n memorie pentru tot
deauna.
- mi amintesc, spuse el simind cum dintr-o
dat, n mod ciudat, pantalonii i deveneau prea
strimi.
- Mtua Libby nc mai plnge dup lampa
aceea Tiffany, adug ea, rznd. Spunea c a fost
transmis de la o generaie la alta i c este o
ruine c a ajuns aa, bucele. Se uit la Justin:
Probabil c a trecut peste asta, de acum. El i
trecu degetele prin pr i se ncrunt.

------------------------- Q T ) --------------- ------------

s -C

Faye Hughes

- Morgan, de ce eti aici?


- Cum, de ce? Am vrut s te vd, prostuule, i
spuse ea fcnd un pas nainte. Se auzi o btaie
n u i apru imediat Sonia Garcia, asistenta lui.
- V rog s m scuzai, domnule profesor.
- Da, Sonia, i spuse el, bucuros c fusese
deranjat n acel moment. i ndrept automat
cravata i-i netezi prul. Sonia o privi pe Morgan
i apoi se uit la el. Lui nu-i prea plcu zmbetul
acela atottiutor care se vedea pe figura ei.
- Dac deranjez, a putea veni mai trziu.
- Nu, nu este nici o problem. El se ndrept
spre birou. Ai nevoie de ceva?
- Da, de notiele pentru simpozion. N-am avut
timp s m opresc s le iau naintea orelor de
diminea. Probabil c ar trebui s le bat din nou
la main, nainte de a le prezenta doctorului
Capshaw.
- Desigur, i spuse Justin, mpingnd-o foarte
elegant afar din birou.
nchise ua, lsnd-o pe Morgan n siguran,
n biroul lui. Notele erau pe biroul Soniei sub
cteva buci de hrtie, sau plicuri deschise. Le-ar
fi putut gsi uor, dac el i-ar fi spus unde s le
caute, dar i el avea nevoie de cteva momente
pentru a-i limpezi gnduriie.

Aria verii
Justin respir adnc i-i nchise ochii.
Morgan revenise. El credea c pentru cteva
minute, doar.
Dar, n aceast scurt perioad de timp ve
chile sentimente reveniser cu o intensitate deo
sebit. Ce voia de la el? i cum trebuia s reziste
el de ast dat? Ea aproape c uitase ce gene
lungi are Justin, cum tremurau ca aripile unui flu
ture cnd i lsa privirea n jos, cum era invidiat
de toate femeile pentru aceste gene.
v Zmbindu-i singur, Morgan Tremayne se
aez la loc pe biroul lui Justin, punnd picior
peste picior. Ea nu-i uitase umerii largi. i nici felul
n care se ngustau spre talie. i trebui foarte mult
tpnire de sine ca s nu-i arunce braele de
gltul lui.
Nici pielea cea cald i neted, lipit de a ei,
nu o putea uita. Sau buzele lui moi i insistente,
care-i stimulau reacii neateptate. i prinse ge
nunchii cu palmele i ncerc s-i nbue un
fior.
Ea gndise ntotdeauna c Justin Stone era
prea plcut pentru a fi profesor, cu prul lui de
culoarea nisipului i ochii lui de un verde incre
dibil. Poate c el ar fi putut fi vedet, sau idolul
unei generaii. Sau putea s fac reclam pentru

GD

Faye Hughes

) ^

past de dini. Orice, dar nu profesor. Zmbetul ei


deveni i mai evident. Probabil studentele leinau
n momentul n care el intra n amfiteatru. i aminti
prima lor ntlnire. Ea se gndise c acel fost stu
dent despre care i vorbise mtua Libby era
vreun pislog cu ochelari, care s-o plictiseasc cu
ntrebri despre geniu tatlui ei. Fu surprins
plcut s-l ntlneasc pe acest zeu blond, care o
cuceri de la prima vedere. i nc se mai afla sub
influena lui.
Se ndrgostiser unui de cellalt. n primele
luni de csnicie fuseser ntr-o fericire perma
nent. Ea nu-i ddu seama ce se ntmplase
atunci. El o numise revenirea la realitate, dei ei i
se pruse mai mult o nebunie. Indiferent ce-ar fi
fost, lucrurile se schimbaser.
El ncepuse s-i vorbeasc despre obiective
comune i planuri de viitor i ea vzu c erau
zadarnice. Ea i spuse c viitorul le va aduce ce
trebuia s le aduc, iar ei trebuiau s se axeze pe
prezent. Se certaser - desigur - cu aceeai pa
siune cu care se i iubiser. Apoi, la fel de rapid
cum se cstoriser, se i despriser n Costa
Rica. Ea sperase din suflet, s nu-l mai vad vreo
dat.
Apoi, o sunase avocatul ei... Ea nu procedase
V-------------------------------- ( j f 2 j --------------------------------

Aria verii
bine, i ddu seama de asta foarte curnd. Ar fi
trebuit s-i dea un telefon mai nti, s-i spun
totul cu ncetul. Nu poi veni aa, din senin, n
viaa cuiva s-i spyi bun, drag i s-i arunci o
bomb care s-i schimbe viaa pentru totdeauna.
Situaia aceasta necesita tact i timp. ncepu s-i
mute buza de sus. Nu-i putea imagina cum va
reaciona Justin la aceast tire. Va fi, probabil,
nencreztor. Tot aa reacionase i ea. Apoi,
apruse sperana i i imagin c vor putea
rectiga ceea ce au pierdut odat. Dar, dac pe
Justin nu-l interesa a doua ans? Morgan i a
teptase reacia, simind ca un cuit n inim. Ua
se deschise i el reveni n ncpere. Privirea i
alunec spre picioarele ei. i aranj cravata i
simi c are un nod n gt.
Ea i surse. O, da, Justin Stone era nc inte
resat de ea, fr ndoial.
- mi pare ru c nu am timp pentru tine, Mor
gan. Am tone de acte care m ateapt.
- Ce face Cappy?
El o privi ciudat.
- Vrei s spui Leonard Capshaw?
Ea l aprob.
- Da. Este un vechi prieten de-al tatei. Obi
nuia s m in pe genunchi cnd eram mic i-mi

p 3 ~ )

Faye Hughes
recita din Lewis Carroll, din partea n care rtcea
prin pdure. Ochii lui Cappy se mreau i fcea
tot felul de zgomote care de care mai ciudate din
gt.
Justin trecu de cealalt parte a biroului.
- Doctor Capshaw se simte bine. O s-i spun
c ai ntrebat de el.
Ea se ndrept spre biroul la care sttea el.
- N-ai vorbit niciodat cu Cappy despre noi?
ntreb ea, blnd.
El i nfrunt privirea.
- N-a prea fi avut ce s-i spun, Morgan. Ce-a
fost ntre noi, s-a terminat cu prea mult timp n
urm. Morgan ntinse mna i-i atinse marginea
hainei.
- i ce-ai zice dac nu s-a terminat aa cum
crezi tu? Apoi, i mai spuse cu o voce i mai
sczut, trecndu-i unul din degete prin buto
niera lui; ce-ar fi dac ne-am mai acorda i o a
doua ans?
- Oricum, s-a terminat. Vocea lui era rece,
aproape indignat. S-a terminat definitiv. O apuc
de ncheietur cu o mn i o trase de lng birou.
Te rog, Morgan, am mult treab, i mai spuse el,
orientnd-o spre u. De ce nu m suni mai trziu?
Poate ieim mpreun nainte ca tu s pleci din

< J 4T>

Aria verii
Santa Barbara.
- Justin, ateapt.
Apoi, se ntoarse. Erau foarte aproape unul de
cellalt, att de aproape nct ea putea s-i simt
respiraia. Justin fcu un pas napoi.
- Ce este? o ntreb el.
Morgan se uit la el ntrebndu-se ce-ar mai fi
avut de spus. Cum ar putea s formuleze ea ceea
ce ar putea fi cele mai importante cuvinte pe care
le-a rostit n viaa ei?
Calmeaz-te, i ordon ea. F-I s neleag
'singur.
- i aminteti luna noastr de miere din New
Orleans? Apoi, ea se ndrept spre rafturile cu
cri unde ndrept cteva cri care erau puse n
dezordine. Se uit la titluri. Browning, att Robert
ct i Elizabeth. Shelley. Lordul Byron. Zmbi cnd
ajunse la el. Justin obinuia s-i recite versuri din
Byron n momentele de tandree.
- Ce-i cu ei?
- i* aminteti c stteam la un bungalow n
Districtul Francez, i spuse ea. Beam ampanie i
mncam cpuni pe care le treceam nti prin cio
colat. Apoi fceam dragoste cu orele pe cana
peaua din ncpere. l privi. Mi-ai spus c tot ce
s-a ntmplat ntre noi a fost pur ntmplare. Soar
\.

<

Faye Hughes

ta. Mai spuneai c este inutil s ncerci s opreti


soarta, este ca i cum ai ncerca s te aperi de
uragan cu o umbrel. i aminteti?
El o privi ngndurat.
- mi amintesc, spuse el. Dar mi amintesc i
ceea ce a urmat. Noi sntem divorai, Morgan. Cu
mult timp n urm am fcut-o i pe asta. Acum,
te-a ruga s m scuzi. Se ndrept spre u.
Ea ls volumul pe care-l inea n mn, ndreptndu-se spre el.
- Ce este? i ncrunt fruntea. Ce-ai spus pn
acum, nu mai are sens. Ai venit aici i m-ai invitat
Ia amintiri. i mai aminteti asta? Dar cealalt? De
ce mai ntrebi, cnd amndoi tim rspunsul? O s
te in minte pn la moarte. Aa c, ce ai mai
putea s vrei de la mine, Morgan?
- Nu snt sigur. Regretul i dorina i colorar
vocea. Dar, n ultimile zece minute am tot ncercat
s-i spun c nu sntem divorai. N-am fost nicio
dat. Se pare c oficialitile din Costa Rica au
fcut nite mici greeli... Deci, mai sntem nc
cstorii, Justin.

Aria verii

Capitolul 2

- Sntem cstorii? Justin se uit la ea, nevenindu-i s cread, culoarea pierindu-i ncet din
obraji.
- Sntem nc cstorii, i repet ea. Avem i
conturi comune n banc pn cnd moartea ne va
despri.
- Cum? Acest cuvnt fu ca un strigt pentru
Justin care nu putea crede. Cum s-a putut ntmpla aa ceva? Am o copie dup blestemata
hotrre de divor, Morgan. tiu c sntem di
vorai.

---------Gz>-----------

Faye Hughes
- i eu am crezut asta, drag, murmur ea.
Dar cred c nu este aa. i puse o palm pe piept
i l mpinse uor spre scaunul de piele. l mai
mpinse o dat i-l fcu s se aeze. Ea se aez
pe biroul lui, trgndu-i fusta scurt, de piele.
Privirea lui se opri pe picioarele ei, apoi se mut
n alt parte. Ea zmbi.
- Am primit un telefon de la avocatul meu,
acum cteva sptmni, i mi-a comunicat vestea,
i spuse ea punnd picior peste picior, cu o sen
zualitate deliberat. Totul este din cauza taxei.
El ncerc s-i nbue o obscenitate i n
cerc apoi s se ridice.
Morgan l mpinse napoi.
- Relaxeaz-te dragul meu, nu s-a descoperit
nimic legat de taxa pe care am pltit-o. Dar am un
contabil nou, se numete Elaine Brussard i este
maniac n privina cifrelor. Ea a gsit ceva n
neregul cu documentele de desfacere a cs
toriei, aa c l-a sunat pe avocatul meu, Body
Paul Watkins.
- i?
Ochii ca dou smaralde ai lui Justin se nfipser n ea. Minile lui strngeau braele fotoliului
i genunchii i se albiser.
- i, spuse ea, dndu-i la o parte o uvi de

1------------- QE)-------------

'

Aria verii
pr - se pare c hotrrea noastr de divor n-a
fost semnat de oficialitile din Costa Rica. Body
Paul a fcut verificri i cererea noastr de divor
a fost nregistrat la cererile de cstorie. Asta
nseamn... Morgan ntinse mna i lu o scam
Imaginar de pe umrul lui Justin. Putu s simt
duritatea muchilor lui prin estura uoar a
Jachetei. Mirosul masculin, al after-shave-ului pe
care l folosea, o ncnt i mai tare. ncerc s-i
in respiraia.
- Ei, asta este, sntem nc so i soie, i spuse
ea.
- Nemaipomenit. O mpinse i se ridic i el.
Se nvrti n jurul biroului, ncepu apoi s str
bat ncperea cu pai mari de la fereastr pn
tn col i pn la biblioteca de stejar.
Se mica mereu n susul i n josul camerei.
Morgan ocoli biroul i veni dup el.
- Justin?
Nu primi nici un rspuns. El strbtea n con
tinuare biroul. nainte i napoi. Apoi, murmur
ceva de genul: ar fi trebuit s tiu c se va
ntmpla aa dac te las pe tine s faci aranjamen
tele.
- Asta ce vrea s nsemne? l ntreb ea.
Justin o privi, dar continua s se plimbe n sus
( jr >

Faye Hughes
i-n jos.
- Tu ai vrut s divorm, Justin. Nu eu. Eu
i-am sugerat c dac eti att de nerbdtor s
scapi de mine, putem merge n Costa Rica i s
divorm acolo n cteva ore, n loc s ateptm
cteva luni.
- tii de ce s-a ntmplat asta, nu-i aa? El se
opri n faa ei i-i puse minile pe coapse.
Ea zmbi.
- Da, dar am impresia c vrei s-mi spui tu,
oricum.
- Pentru c te-ai apucat s flirtezi cu ofierul
costarican care trebuia s ne aranjeze divorul.
- S flirtez? Eti serios? ncercam doar s m
port frumos.
- Numai att? l-ai ndreptat cravata i i-ai turnat
i cafea. L-ai numit chiar darling". Asta nu este
numai politee.
Morgan zmbi.
- Erai gelos.
Justin i ripost.
- Nu fi ridicol. i-am spus care era realitatea.
Omul te urmrea pretutindeni ca un celu n
drgostit. Nu-i de mirare c a ncurcat totul.
- Vrei s spui deci c totul este numai din vina
mea?
\

Aria verii

- Da. Nu. i trecu degetele prin pr. De fapt


nu prea tiu ce spun. Snt puin cam dezorientat
acum, nelegi?
Morgan se uit la el. Avea maxilarele ncletate
i la tmpl i se vedea zbtndu-se o ven. Fusese
gelos, se gndi ea amuzat. Chiar i dup ase
ani, numele acestui mic birocrat din Costa Rica
era destul pentru a-l face s-i piard cumptul.
Minunat.
- Dragul meu, relaxeaz-te, i spuse ea lundu-i
mna. Am vorbit cu Body Paul i el perfecteaz o
nou serie de acte de divor. Avnd n vedere ce
8-a ntmplat n Costa Rica i faptul c am trit
desprii ase ani, crede c divorul va fi doar o
formalitate.
- i-a spus ct o s dureze?
Morgan i aps mijlocul palmei cu degetul. El
i lu repede mna.
- Zece zile dureaz redactarea hrtiilor, i spu
se ea. S mai adugm o zi sau dou. Dup ce le
semnm, devin oficiale. ncruntndu-se, el conti
nu s priveasc numai rafturile bibliotecii.
- Eti presat de timp?
Ea simi c i se oprete inima.
- Tu ai pe cineva?
- Poftim? El o privi. Nu, acum m preocup

--------------- (~IQ----------------

( C

Faye Hughes}

universitatea.
- Ct de pasionant.
Morgan l apuc de mn i l trase n jo, lng
ea. Hrtiile pe care se aez se deformar sub
greutatea lui. Umerii lor se atinser.
- Trebuie s fie o performan, spuse ea. Un
profesor de treizeci i patru de ani care poate s
fie nominalizat numai dup cinci ani.
|
El ridic din umeri.
i
- Am muncit ct am putut de mult. Dup divor,
am terminat doctoratul i am obinut un post aici,
la Santa Barbara. mi trebuia ceva cu care s-mi
ocup mintea... aa c m-am concentrat pe scris i
predare. Am reuit s public cinci lucrri pe an,
s ofer consultan, s fac parte din cteva co
mitete. N-am prea pierdut timpul de cnd am venit
aici.
Ea l dojeni uor.
- Numai munc fr nici un pic de distracie, l
necji ea. i aminteti ce-a pit Jack din cauza
asta?
- Ei, da, poate c-mi place s fiu plictisitor.
- Justin Stone, se pot spune multe lucruri de
spre tine, dar n nici un caz c ai fi plictisitor.
Justin o privi un moment, de parc ar fi vzut-o pentru prima dat. Apoi i oferi acel zmbet

Aria verii

care putea provoca tahicardie oricrei femei.


- i-ai lsat prul lung, spuse el.
Minile lui i mngiar obrazul, apoi i ndeprt
cu grij cteva uvie care-i cdeau liber. Atinge
rea lui i provoc fiori.
- mi place.
Vocea lui prea rguit. i, ochii, observ
ea se adnciser prea mult, deveniser aproape
negri.
- Mulumesc, murmur ea, lsndu-se pe bra
ul lui. Justin se ntoarse i i strnse braele pe
piept.
- Deci, unde stai? o ntreb el.
- La Biltmore.
- E un hotel frumos. Am fost i eu de cteva
ori. Ai fost n grdin?
Ea i privea buzele, fascinat de felul n care se
micau.
- A, nu, i rspunse ea simind c roete.
N-am fost.
- S te duci, nainte de a pleca. El se ndrept
spre locul n care sttea Morgan i o ajut s se
ridice.
- Uite, i spuse el. Eu voi fi ocupat restul zilei.
Ai vrea s ne ntlnim undeva la cin?
- Da, ar fi plcut. Dar n-ar fi mai bine s te iau
v

C i3 ~ >

Faye Hughes

3^'

de acas la ase?
Justin ezit un moment, de parc aparta
mentul lui ar fi fost ultimul loc unde ar fi vrut s-o
vad, apoi se relax.
- Da, de ce nu?
- Minunat. mi pare bine c te vd din nou,
Justin. Se aplec s-l srute. El i ntoarse capul
n ultimul moment i ea l srut pe obraz.
- La revedere, Morgan, l-o spuse cu o ase
menea hotrre, nct ea avu impresia c inima i
va ceda. i lu poeta de pe podea i iei din
biroul lui nchiznd ua. Dup cteva secunde se
rezem cu capul de pereii reci ai holului. Cu ochii
nchii, ncerc s-i tearg figura lui din me
morie, mirosul lui specific. Nu putea. l iubea. i l
voia napoi. Cnd Morgan deschise ochii, Sonia,
asistenta care-i ntrerupsese mai nainte, o urm
rea curioas, din locul unde sttea. Sonia era
foarte tnr, avea n jur de nousprezece ani, cu
pr negru i ochii ptrunztori. Sorbea dintr-o
ceac de cafea.
- Bun, i spuse Morgan, ntinzndu-i mna. Snt
Morgan Tremayne.
Sonia i zmbi.
- Fosta soie a profesorului. Da, v-am recu
noscut.
v.

C K >

Aria verii
Sonia lu mna lui Morgan i o scutur. Snt
8onia Garcia, asistenta lui.
- Am crezut c Justin n-a spus nimnui depre noi, murmur Morgan surprins.
- Nu, n-a spus. Dar are o fotografie a dum
neavoastr ascuns n birou. Cred c nu tie ni
meni despre ea, dar l-am vzut uitndu-se la ea,
uneori.
- Adevrat?
Deci, nc i pas de mine, se gndi Morgan.
Altfel, n-ar avea sens s-mi pstreze fotografia.
- Spune-mi Sonia, rencepu Morgan, strecurndu-i mna sub braul tinerei, fotografia asta pe
care o are el nu este mpuns pe partea mea cu
cui? Sonia ncepu s rd.
- Nu, este un instantaneu. Cred c, iniial, a
vrut s-l in n buzunar. Este destul de senti
mental, nu?
Se oprir la ieire. Sonia se uit la Morgan i
lu o nghiitur de ap tonic.
- Spune-mi Morgan, te-ai hotrt s revii n
viaa lui?
Morgan revzu n treact zmbetul de pe faa
lui Justin i-i aminti de minile lui i de buzele lui,
care i atinseser de attea ori tot corpul. Simi
cum o cuprinde o senzaie plcut, de cldur,
----------------------------------------- C

iQ

-----------------------------------------

r~ L

Faye Hughes

din cap pn n picioare. Morgan se uit con


spirativ la Sonia care i deschise ua, ce scria din
cauza balamalelor neunse.
- S fii sigur de asta, spuse ea.

Cnd intr n camer, Justin avu impresia c


fusese prdat. Privi ncperea, din u, i observ
pernele multicolore aruncate neglijent pe carpeta
bej, ca i revistele mprtiate pe msua pentru
cafea. Apoi, ddu peste un pantof cu toc nalt, de
culoarea mahonului. Cnd se aplec s-l ridice, l
ntlni i pe cel de al doilea, lng sofa. i fusta
mini, de piele, aruncat peste lampa de pe po
dea. Iar bluza de mtase era aruncat undeva, pe
podea. Atunci, tiu c nu era vorba de nici un ho.
Era ceva mai ru. Trnti ua apartamentului dup
el.
Morgan? Vocea lui sun dur. i crease
acest obicei, de pe vremea cnd erau cstorii,
ca un mod de a se mpca dup o ceart mai
puternic. Indiferent ct de suprai erau unul pe
cellalt, reueau astfel s se mpace foarte re
pede. Cel care ajungea primul acas, trebuia s

H r '; , ;

Aria verii

'

te dezbrace i s-i arunce hainele indicnd ce


luilalt palea pe care trebuia s-o urmeze pentru a-l
descoperi. La nceput erau pantofii i cmile,
pol spre sfrit articolele mai intime, sutiene sau
chiloi. Dar, cnd ajungeau s le descopere pe
acestea din urm, erau deja n dormitor sau sub
du. Cteodat, chiar n spatele canapelei. i erau
gata fiecare s-i uite greelile celuilalt.
- Morgan? o strig el din nou. tiu c eti aici.
Auzi o u deschizndu-se.
Justin? Tu eti? Vocea ei era nvluitoare, ca
o mngiere, dar el refuz s-o lase s ajung pn
In el.
- Da, eu snt.
Imediat, ea apru n ncpere, uscndu-i prul
cu un prosop. Purta un tricou de-al lui, care-i
ajungea pn la genunchi. Era larg i fr form,
dar contrasta perfect cu pielea ei bronzat. El
nu-i putea lua ochii de la forma snilor ei, de la
oldurile ei unduitoare. i inu respiraia. Doamne,
ct era de frumoas.
- Bun, dragule, murmur ea. Nu te-am auzit
Irrtrnd. Arunc pe podea prosopul cu care i
usca prul i pi spre el.
- Cum ai intrat aici? o ntreb el. Lund pan
toful sub bra, el ocoli msua joas i pe Morgan,

< j T )

Faye Hughes

apoi arunc napoi pernele pe sofa.


- Administratorul, domnul Dukakis, mi-a dat
drumul, i spuse ea. Este un omule ncnttor. i
are o prere nemaipomenit despre tine.
- Adevrat? o ntreb el, cam fr chef. Dac
ar gndi numai bine despre mine, au ar lsa
strinii s-mi intre n apartament.
El puse pantoful pe masa joas, apoi aranj
revistele, contient c ea era n spatele lui. Mirosul
parfumului ei, pe care-l cunotea att de bine, i
invada nrile.
j
- Dar eu nu snt un strin. Ea i atinse braul, j
Degetele ei l ardeau prin jachet. Snt soia ta, i j
mai spuse.
- Fosta mea soie, i aminti el, dndu-i mna
la o parte. Lu prosopul i i-l arunc. Fosta soie,
Morgan.
- Soie, repet ea, insistent. Cel puin urm- i
toarele zece zile.
Justin se uit la ea, un moment.
- Oricum, de ce ai venit aici? o ntreb ei. Nu
este ora ase. i umbli mbrcat aa? Se uit la
tricou i la prul ud. Nu avei duuri la Biltmore?
- Oh, Justin.
Se aez pe canapea, cu un oftat exagerat.
Prosopul i czu la picioare.

----------------------------< j T ) -----------------------------)

Aria verii
- A fost ca un comar, spuse ea. Mi-au pierdut
rezervarea i nu mai aveau camere libere. Au n
cercat s-mi gseasc altceva, dar se pare c
este o conferin organizat, n ora. Fcu un
^ gest larg cu mna. Oricum, nu am gsit nici mcar
o camer liber, nicieri n Santa Barbara. N-am
tiut ce s fac, aa c m-am hotrt s vin aici. Se
uit la el, prin pleoapele pe jumtate lsate i i
.zmbi. Era exponenta cochetriei dus la extrem;
nici Scarlett O Hara n-ar fi egalat-o. Dar, chiar
dac n-ar fi fost nici un loc liber prin toate ho
telurile i motelurile din Santa Barbara, el nu tia
care era diferena dintre minciun i adevr. Cele
trei diplome ale lui spuneau cu totul altceva.
- Nu poi sta aici, i spuse el, hotrt.
- De ce?
Morgan i lu mna i-l trase pe canapea lng
ea.
- Ai o camer n plus. i eu n-am atta bagaj.
- Cred c ai mai multe bagaje dect o pre
zentatoare de mod, dar nu asta este problema.
- Dar, l-am sunat deja pe Body Paul i i-am
spus c m poate gsi aici.
- l poi suna din nou.
- Justin, te rog, i spuse ea. i mai cer nc
zece zile. Pn cnd sosesc actele de divor. Apoi,

' 29'

Faye Hughes
poi s scapi de mine pentru totdeauna. Ceva i
spunea lui Justin c n-o s scape niciodat de
ea. i croise un drum prea adncn sufletul lui.
- n plus de asta, dragul meu, i spuse ea,
mngindu-i uor obrazul, vom avea ansa de a
petrece mai mult timp mpreun. S stm de
vorb. Odat, spuneai c dragostea noastr a
fost sortit aa, a fost un joc al destinului. Morgan
se opri. Ar putea fi a doua noastr ans la fe
ricire, Justin, i spuse ea i-l mngie. Poate ultima
noastr ans.
Degetele ei i ardeau pielea. Gtul i era uscat.
Tot ce trebuia s fac era s-o trag lng el. El
tia c Morgan s-ar fi topit n braele lui. Numai
Dumnezeu tia ct ar fi vrut s-i rup cmaa i
s-i mngie corpul, s fac dragoste cu ea chiar
acolo. Dar preul pe care l avea de pltit era
sufletul luir
- Ce te face s crezi c ar mai merge acum,
dup ase ani? o ntreb el.
- Poate pentru c sntem cu ase ani mai btrni, cu ase ani mai nelepi. i mngie buzele cu
degetele. Poate pentru c ne-am pierdut atunci,
ar trebui s fim mai ateni acum. El i lu mna i i
srut palma.
- Apoi, din nou, vom ajunge la distrugere.

v.

Aria verii
Vzu o umbr de durere pe faa ei. i ls mna s
cad i se ridic.
- Uite, s-ar putea s regret asta, de fapt snt
mai mult dect sigur c o s regret, stai aici pn
cnd Body Paul i trimite actele pentru divor.
- i mulumesc, dragul meu, i spuse Morgan,
ridicndu-se. i arunc zmbetul pe care Scarlett i-l
druia ntotdeauna lui Rhett, dup ce reuea s-l
pcleasc cu ceva. i nu vei regreta, i spuse ea.
i promit. Va fi....
- Nu m lua att de repede, i spuse Justin.
Trebuie s stabilim nite reguli, mai nti.
- Ce reguli? El ridic i cel de al doilea pantof.
- Ca de exemplu interdicia de a-i lsa lu
crurile peste tot, i spuse Justin, adunndu-i fusta
de pe lamp.
- Dar, am crezut c ai inut minte regula de
alt dat i ai s vii dup mine.
- O alt interdicie este cea de a-mi folosi
dulapul aa cum vrei tu, continu el, ignornd-o.
Ea ncepu s rd.
- Te referi la tricou? Se uit la obiectul n ches
tiune, apoi i puse minile pe olduri fcndu-l s
se ridice mai tare pe coapsele ei bronzate. i
care este problema tricoului? mi ajunge aproape
de genunchi? Justin simi c dintr-o dat, pan----------------------------------C s T ) -----------------------------------------

(_________ Faye Hughes_________ )


talonii i deveniser prea strimi.
- Ai ncredere n mine, Morgan. Nu mai folosi
tricoul.
Ea ncepu s rd.
- Bine, dac aa crezi tu, o s-l scot. i apuc
poalele.
-N u !
- Bine, bine, spuse ea, lsnd tricoul s cad.
Facem cum vrei tu. Lu prosopul i i-l nfur
peste umeri, acoperindu-i snii. Ochii ei albatri
ncepuser deja s-i danseze.
- Acum, mai este vreo regul la care trebuie
s m supun? l ntreb ea.
- Fr convorbiri internaionale. Cele locale,
da.
- Nici o problem. ntotdeauna mi folosesc
cartea de credit. Altceva?
El se mai gndi un minut.
- Cred c asta este tot.
- Bine. Atunci s& m mbrac, ca s m poi
duce ia mas.
- La mas?
- Mi-ai promis c lum masa mpreun, nu-i
mai aminteti?
Privirea lui i alunec iari pe corpul mai mult
gol.
v.

r^ f

Aria verii

1^

- A, da, spuse ei. Dar cred c m duc s fac


puin gimnastic n sala de jos, mai nti. S-mi
fac i pqft de mncare.
Privirea ei, alunec pe corpul lui, n jos. ncet.
i zmbi.
- Dragul meu, ari destul de bine. Se ntoarse
i iei din camer.

Faye Hughes

**

Capitolul 3

Aleser restaurantul portului de pe Staerns


Wharf din Santa Barbara care arta ca un fel de
insul i oferea un peisaj minunat, precurji i cea
mai bun mncare preparat din pete. Era o
noapte de iarn, cu cerul plin de stele care str
luceau deasupra Oceanului Pacific, dar Morgan
se aez ling fereastr, ignornd peisajul. i pl
cea s-i urmreasc trsturile lui Justin, care
consulta meniul
- Ce-ai vrea? o ntreb el.
Pe tine te-a vrea, se gndi ea, zrtibind. Cu

r~C

Aria verii

sau fr garnitur.
- Ei, zise ea i se uit la meniu. Cred c vreau
ceva uor. Somon n sos de lmie. Pe care mi-l
recomanzi? Discutar meritele relative ale fiecrui
meniu, pn cnd veni osptarul s le ia comanda.
Se hotrr la somon i la homari cu salat de
grdin. Dup ce le turn cte un pahar de
Chablis, chelnerul se retrase n tcere. Morgan
lu o nghiitur de vin, apoi puse paharul la loc,
pe mas. Chiar ai fost surprins cnd m-ai vzut n
dimineaa asta?
El ncepu s rd. Surpriza nu era chiar des
crierea perfect. Cu degetul tras o dung ima
ginar pe marginea paharului.
- ncepusem s cred c n-o s te mai vd
niciodat, Morgan. Ultima oar te-am vzut la ae
roportul din San Jose cnd ai plecat spre Statele
Unite.
- Da, mi amintesc. ntinse mna i-i atinse de
getele care se odihneau pe marginea paharului.
Simi un fior care o strbtu din cap pn n
picioare. De atunci nu te-am uitat nici o clip, Jus
tin.
El i ntlni privirea.
- Dar, de ase ani, n-ai sunat i nici n-ai scris
mcar o dat.

GD

Faye Hughes
Morgan i privi fix, un moment.
- Mi-a fost team, i spuse ea, retrgndu-i
mna. Mi-a fost team de ce vei spune. i fusese
team c el n-o va mai dori napoi. Sau, i mai
ru, c nu-i mai psa de ea. nc i mai era team.
De fapt, ea era contient c Justin o mai dorea
nc. Dar atracia sexual nu dovedea nimic. Ea
voia de ast dat mai mult dect o scurt aventur
cu Justin. Mult mai mult. Cu toate astea, cnd ea
abordase posibilitatea unei mpcri, el fusese
cam lipsit de entuziasm. Lucru care o duruse.
Profund. De fapt, singurul lucru care o mai fcea
s-i pstreze entuziasmul erau cele zece zile pe
care le aveau de petrecut mpreun. i nu voia s
piard nici o clip.
- ie? i-a fost ie fric? El i zmbi i lu o
nghiitur de vin. Tu nu tii ce este frica, Morgan,
ntotdeauna ai fost aa. M faci <o m ntorc
napoi, la legend. Eti ca un Beowulf puternic,
care se pregtete de btlie i face fa cu curaj
la o mulime de Grendel, nainte de micul dejun.
Vezi eu snt doar srmanul poet care te poate
urmri i scrie despre faptele tale.
Morgan l privi nencreztoare.
- Beowulf? nainte mi recitai din Shelley i
Byron i acum m compari cu comarul unui

v.

Aria verii
maior? El rse din nou.
- Dar, pentru c veni vorba, i spuse ea, lsndu-se pe spate, cu paharul n mn, te-am con
siderat mai mult ca pe un lupttor dect ca pe un
poet. Cel de tipul tare i puternic, care obine prin
lupt tot ceea ce vrea.
Mai sorbi din Chablis i-l urmri prin marginea
paharului.
- Te rog s m crezi, drag, Beowulf nu are
nimic n comun cu felul n care m-ai luat n brae i
m-ai dus n patul tu. nc mai tremur i acum
cnd mi aduc aminte. Obrajii lui se colorar subit.
Mai lu o nghiitur de vin.
- tiu i eu, poate comparaia cu Beowulf este
greit, i spuse ea lsnd paharul pe mas. Tu
semnai mai mult cu un pirat. ndrzne. Curajos.
Greu de mulumit. Privirea lui ncepu s-o ard.
Inima i flutur n piept.
- Cred c tu ai fost cea care a redeteptat
piratul din mine, i replic el lundu-i mna. De
getele lui ncepur s-i mngie mna. Prin venele
ei ncepu s circule ceva asemntor unui lichid
fierbinte ca focul. M fceai s-mi pun n aplicare
orice rod al imaginaiei.
- O, murmur ea, trecnd cu piciorul peste
coapsele lui. Poate c ne vom opri la vreun ma-

GE>

Faye Hughes

) n

gazin la ntoarcere i vom lua costume, s ne


deghizm; eu ntr-o siren nesioas, iar tu ritr-un pirat care tnjete dup apropierea ei.
- Nu m mai tenta, i rspunse el, cu glasul
nbuit.
- Scuzai-m, v rog, le spuse chelnerul, mai
tare dect ar fi fost necesar. Puse salata verde n
faa lui Justin. Doamna a dorit salat franu
zeasc, nu-i aa? Apoi se aplec spre Justin i
cobornd vocea i spuse: A putea s v sugerez
Magazinul pentru nchirierea costumelor Sal?
Au program pn la ora zece n zilele sptmnii.
Morgan ncepu s chicoteasc i-l eliber pe Jus
tin.
- O, mulumesc, murmur Justin al crui ten
cptase o uoar tent de roz.
- A fost plcerea mea s v ofer aceste in
formaii, domnule.
Justin se uit la Morgan i amndoi pufnir n
rs. i reluar cina. Apoi, conversaia trecu asupra
unor subiecte mai uoare: familia ei se ntorsese
n Mississippi, a lui n Los Angeles, filme pe care
le vzuser recent, o carte pe care ar fi vrut s-o
citeasc, dar nu avuseser timpul necesar.
Dup ce terminar masa i i bur i ca
feaua, Justin se ls pe sptarul scaunului. O
- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - Q

--------------------------------- '

Aria verii
urmri cteva minute, fr a-i vorbi.
- Deci, i spuse el, zmbindu-i cu toat dra
gostea, ce-ai fcut de cnd ne-am desprit?
Ea sorbi din cafea.
- Am lucrat, majoritatea timpului.
Ei ddu din cap.
- Mi se pare mie, sau am auzit c ai serviciu?
Morgan ncepu s zmbeasc.
' - ncerci s fii agreabil? Sigur c am o slujb i
nc una bun. i aminteti c am fcut nite
studii privind dezvoltarea copilului? Acum cinci
ani am nceput s lucrez la un centru de ngrijire a
copiilor abandonai, din New Orleans. Se nu
mete Pentru copii. Avem filiale n toat ara,
chiar i aici n Santa Barbara. 0 s m duc n
vizit nainte de a pleca acas. Mai lu o nghi
itur de cafea. Lucrez la Centru, trei zile pe sptmn. Uneori i mai mult. Este un loc foarte trist,
Justin. Unii dintre copiii de acolo i rup inima, pur
i simplu.
- Eti consilier? o ntreb el.
- Da, m ocup de strngerea fondurilor, n
acelai timp. Centrul are fonduri foarte limitate. Eu
nu primesc salariu, desigur,, cred c Centrul nu
i-ar putea permite s m plteasc. i mai orga
nizez nite aciuni n beneficiul lor, de cteva ori pe
----------------------------------( I T

) ---------------------------------

Faye Hughes
an. ncerc s-i conving pe cei care au, s mai dea
i celor amri. M pricep la asta. Ea se propti cu
coatele de mas. Apropo, n-ai vrea s-i aduci i
tu o mic contribuie? Te rog s te gndeti la
propunerea mea, domnule profesor Stone.
Justin mai lu o nghiitur de cafea.
- Cred c m confunzi cu vreunul din prietenii
ti de bani gata, i replic el. Snt doar un biet
profesor.
- Ei, eti profesor universitar, care va primi
nominalizarea la o universitate, pentru patru ani.
Aa c ar trebui s te oferi cu o sum oarecare.
Ct vrei s donezi? 50? 100?
El oft.
- Am tiut eu c vizita ta m va costa.
- S neleg din asta c vei contribui?
- Ai reuit s m convingi. Nu uita s-mi
aminteti s-i scriu un cec, acas.
- O, nu-i face probleme, l necji ea. Dac
te-am introdus pe calculator ca pe un potenial
contribuabil, nu mai scapi fr s-mi scrii cecul.
- Morgan Tremayne, tu eti?
Vocea lui Leonard Capshaw rsun n tot res
taurantul, ca un bubuit de tun. Morgan ntoarse
capul n direcia sunetului. Leonard Cappy Cap
shaw, eful departamentului de limb englez de

Aria verii
la Santa Barbara, se grbea spre ei, cu haina
descheiat ca un vultur cu aripile larg desfcute,
cu un zmbet larg pe fa. Era un om solid, de
vreo aizeci de ani, i ei i se pruse ntotdeauna
foarte nalt, poate i din cauza vocii puternice cu
care putea s sparg i ferestrele.
- Cappy, strig ea ncntat. Se ridic i se
arunc n braele lui. De cnd nu te-am mai vzut?
- Mi se pare c a trecut o eternitate, fetio, i
spuse el aproape lund-o n brae. O eternitate.
Morgan l cunotea pe Cappy de cnd se ns
cuse. Tatl ei preda literatura, Cappy gramatica,
ntre ei se nfiripase o prietenie care dur peste
ani. Cele mai ndeprtate amintiri ale ei erau de la
vntorile organizate n Louisiana, la expediiile
pentru pescuit n care ei schimbau preri despre
una sau alta, despre ultimele cri aprute, pe
care unul le considera literatur bun, iar cellalt
gunoi. Cu minile pe umerii ei, Cappy se ddu ct
putu napoi s-o admire.
- De ce nu mi-ai spus c vii la Santa Barbara?
- Stai s vezi, Cappy, ncepu ea, ndreptndu-i
gulerul pe care el nu-l purta niciodat aa cum ar
fi trebuit. Am venit de-abia astzi. Trebuia s res
pir i eu, puin, nu-i aa? Justin, care se ridicase
n picioare la sosirea lui Cappy, i drese uor

>

-------------- -------------

Faye Hughes
glasul.
- Bun seara, Leonard.
Cappy ls minile n jos de pe umerii lui Mor
gan.
- Justin. Vocea lui i trda surpriza.
- N-am tiut c v cunoatei.
Morgan l strfulger pe Justin cu privirea. Ea
nu i spusese lui Cappy despre cstoria cu Jus
tin. Justin pstrase i el secretul asupra csniciei
lui, pstrnd-o ca un secret neplcut din viaa lui.
Justin se mbujor.
- Pi, noi... i cuta cuvintele. Vezi, noi...
- Da? i atept Cappy vorbele, da?
Morgan l ls pe Justin s fiarb cteva se
cunde nainte de a interveni.
- Cappy, eu l-am cunoscut pe Justin cnd
lucra la teza lui de doctorat despre tata, cu vreo
apte ani n urm.
- Desigur, spuse Cappy, zmbind. Ar fi trebuit
s ghicesc. i a fost o tez foarte bun. Cappy se
ntoarse i ntreb un cuplu de la masa vecin
dac ar putea lua unul din scaunele lor. Justin o
privi. Figura lui exprima o oarecare durere.
- Morgan, eu...
- Aa c, draga mea, spuse Cappy, aezn- j
du-se cu grij pe scaun, Justin te-a convins s j

------------ GD------------ ;

Aria verii
participi la Simpozionul despre autorii americani,
de sptmna viitoare?
Justin se reaez i lu o nghiitur de ap.
Morgan i reocup i ea locul.
- Ce simpozion este sta, Cappy? Justin mi
l-a menionat n treact. De fapt, Sonia Garcia i-l
pomenise.
- Pi, stai s vezi, ncepu Cappy. Este de fapt
un tribut adus autorilor americani ai secolului
douzeci, ceea ce este domeniul lui Justin. Vor fi
o serie de comunicri nu numai asupra activitii
autorilor ci i asupra stilului lor de via i a con
tribuiei lor la cultur. Vom redetepta memoria lui
Fitzgerald, Faulkner, Steinbeck i desigur E.J.
Cappy i nclin capul spre Justin. El se ocup
de acest simpozion. Eu cred c ne va oferi i
nite surprize, dei nici mcar nu ne spune de
spre ce este vorba.
- Oh? Ea se uit la Justin, dar Justin i evit
privirea.
- Snt sigur c Justin i va aprecia partici
parea, i mai spuse Cappy. Va trece n revist
programul i va oferi i nite detalii privind viaa
tatlui tu. De fapt eti ca un dar ceresc pentru el,
cci i vei asigura publicitatea i-i vei nsuflei pe
trecerea de vineri sear. Justin ntoarse capul. Se
---------------------------- C 4 r > ---------------------------------- ;

Faye Hughes
uit la Cappy de parc acesta i-ar fi pierdut
minile.
- Mi-e team c propunerea ta iese cu totul
din discuie.
- Cum? Cappy se ntoarse uimit spre ei.
- M-ar bucura prezena lui Morgan la sim
pozion, spuse el, ndreptndu-i cravata. Dar ea
este n ora numai pentru cteva zile, cu probleme
personale. i ntlni privirea lui Morgan. Nu-i aa,
Morgan? Ea zmbi. i imaginase c el voia s
scape de prezena ei ct mai repede. Dar vzu o
posibilitate nemaipomenit pentru scopul ei. Pre
gtirea pentru simpozion ar putea dura ntre opt
i zece ore pe zi. Ar fi trebuit s petreac tot
acest timp mpreun, colabornd. Dac mai avea
n vedere i timpul pe care l-ar fi petrecut n apar
tamentul lui, nsemna c n cele zece zile care ar
urma vor fi tot timpul mpreun. Deci, ar fi fost
timp destul s-l fac s se ndrgosteasc iar de
ea. Ar fi fost timp destui ca s-l fac s se gndeasc la mpcare, n loc s semneze hotrrea
de divor...
- Mi-ar plcea mult s te ajut, Justin. i mi-ar
plcea s particip la aceast ntrunire.
- Nemaipomenit, interveni i Cappy. Apoi se
uit prin restaurant. Acum, unde naiba este apa?

v.

Aria verii
Mi-e o sete teribil.
. Justin l privi parc s-ar fi sfrit pmntul din
cauza lui.
Comand i pentru Cappy, Justin, i spuse
Morgan.

ntinzndu-se i cscnd la apte i un sfert a


doua zi diminea - ceea ce era prea devreme
pentru lumea civilizat - Morgan ntinse mna
dup prosopul de baie cu multe culori. i nf
ur prosopul mprejurul corpului nc umed i
trecu spre buctrie s fac o cafea. l descoperi
acolo pe Justin, aplecat cu spatele, n u. i
zmb, uitnd ct de somn i era. Prul lui Justin era
ciufulit, ca ntotdeauna dimineaa. Avea o pereche
de pantaloni decolorai, care i atrnau pe coapse.
Fr cma, fr pantofi.
Numai acel corp sculptural, care o fcea s i
se nmoaie genunchii. i aminti de o alt di
minea din viaa lor mpreun, cnd ngropaser
telefonul ri dulap pentru a mai putea face dra
goste cteva ore, fr a fi deranjai. Simi din nou
nevoia de a fi cu el, de a face dragoste cu el. Se

v.

r~i

Faye Hughes"

ntreb dac i el avea aceleai porniri erotice n


ceea ce o privea.
- Bun dimineaa, drag, i spuse ea, fcnd
un pas spre el. Justin se ridic grbit, lovindu-se
cu capul de rafturile frigiderului. Cu o expresie
care nu prea avea legtur cu pregtirea lui uni
versitar, Justin se ridic innd n brae un carton
de ou, frecndu-i capul cu cealalt mn.
- mi pare ru, i spuse ea rznd.
i lu castonul din brae i-l puse pe un raft.
- Te-am speriat? l ntreb.
- Nu, a fost vina mea, i spuse el. Cred c am
uitat c eti aici...
Privirea lui alunec apoi spre curba sinilor ei,
care se ntrezreau de sub prosop. El respira
adnc i i privi apoi abdomenul, coapsele i pi
cioarele, att ct se vedeau din prosop. Ei ncepu
s-i bat nvalnic inima. Se simi nclzit de pri
virea lui. N-ar trebui s fac prea multe, se gndi
ea. A putea s scap prosopul, ca din ntmplare.
Ea era acum sigur c Justin n-o va refuza. Nici
vorb. i putea vedea n ochi un foc care ardea
numai pentru ea i era cu zece grade mai fier
binte dect suprafaa soarelui.
- N-am uitat despre nelegerea privind mbr
cmintea, i spuse ea, fcnd un pas spre el. Am
v.

Aria verii
ieit chiar acum de sub du i am vrut s beau o
ceac de cafea. tii cum snt eu dimineaa. M
trezesc la fel de greu.
- Cafeaua este n ibric, murmur el. Eu cred
c-o s fac un du, acum. i trecu pe lng ea,
atingnd-o din greeal, provocndu-i adevrate
cascade de fiori. Ea respir adnc.
- Din pcate, cred c nu i-am lsat prea mult
ap, i spuse ea uitndu-se peste umr. Cteva
momente mai trziu se auzi zgomotul duului i ea
zmbi. Ceva i spunea c Justin prefera acum apa
rece, n locul celei calde.

Dragule, ascult-m. Acest costum este cam


demodat. Morgan se nela, gndi el.
n primul rnd costumul nu era deloc demodat,
era chiar Chanel. Era puin cam sobru, cam con
servator, cu linia lui clasic i cu tietura special
de la gt. Morgan voia s-I vad demodat, se hotrse ea aa, tnd toat diminea pe biroul lui,
schimbndu- mereu poziia picioarelor chiar sub
nasul lui. Nu putea fi mai seductoare dect aa,
purtnd un neglijee negru. Ceea ce l duse pe el la

~c

Faye Hughes

1H

disperare. Se simea dureros de ru n ncercarea


de a-i ine libidoul sub control, toat dimineaa.
Nu se mai gndea dect c i-ar fi foarte uor s-o ia
n brae i s nceap s-o srute pn cnd ea l va
implora s se opreasc. Ceva i spunea c ea era
foarte contient de ceea ce fcea. C se bucura
de ceea ce fcea.
- Am spus ceva despre costum? mormi el i
apoi ncerc s se concentreze asupra mate
rialului pe care-l citea. Cu toat strdania lui, nu
putea. Nu vedea dect picioarele ei care se tot
mutau unul peste cellalt.
- Nu n mod special. Dar seara trecut am
purtat o discuie asupra tricoului, i n dimineaa
asta i-a displcut faptul c am purtat prosopul
nfurat n jurul corpului, cnd am ieit din baie.
Nu tiu cum ai fi vrut s fac du, mbrcat?
- A vrea s respeci regulile casei, pe care
le-am stabilit mpreun. Dac ar fi respirat cineva
n ncpere, acel prosop ar fi czut de pe tine. Ea
l privi cam ciudat.
- Dragul meu, cred c imaginaia i cam joac
feste. Nu era nici un dubiu n privina asta. El se
ridic de la birou.
- N-ai vrea s schimbm subiectul?
- Bine, i despre ce s vorbim?

C K }

Aria verii
- Ce zici de blestematul la de simpozion? El
se nvrti n jurul biroului, spernd s mai poto
leasc blestematul de foc care l ardea.
- Pentru asta eti aici, nu-i aa? S m ajui,
sau s m nnebuneti?
Ea cobor de pe birou i veni mai aproape.
- Desigur c am venit ca s te ajut. M-am
gndit la prelegerea pe care trebuie s-o in, ce
trebuie s spun. Am o idee pe care a vrea s-o
discut cu tine. El ncerc s n-o priveasc. Se
ocup de aranjarea lecturilor, pe care le mprtiase pe tot biroul.
- Ce este? ntreb el.
- Cnd eram mic, tata obinuia s-mi spun
poveti. Vocea ei era att de plcut. l nvluia ca
o catifea. La nceput erau ca nite nuvele. Eu
eram primul lui auditoriu, tii?
Justin o privi.
- Stteam seara urmrind licuricii i narii. El
fuma din pipa lui veche. Atunci, ncepea s vor
beasc. Avea cea mai. plcut voce. Putea face
orice cu ea.
Justin se gndi c aceast caracteristic se
transmisese fiicei i nu-i mai putea lua ochii de la
ea. Era ca vrjit.
- Toate povestirile lui erau ncnttoare. Ea se

---------------------------C 49 j --------------------------- -

Faye Hughes
aplec peste birou, era cu umerii numai la civa
centimetri de ai lui. Mirosul parfumului ei l n
nebunea.
- tia s fac toate personajele s fie att de
reale, i spuse ea. Ca i oamenii pe care i vezi n
fiecare zi pe strad, sau la biseric, duminica.
Obinuiam s m duc n ora i s m uit dup
el. Apoi Morgan l privi. i se pare caraghios?
El nghii cu greu i se mic automat, punnd
scaunul ntre ei.
- Nu, cred c este ceva minunat. i este un
subiect despre care poi spune multe. Artndu-I
pe E.J. ca tat i ca persoan.
- Dar tata era mai complex dect viaa n sine.
Ea veni mai aproape. Trecu pe lng el i mngie
ncet una din crile tatlui ei.
- Mi-o aduc aminte pe mama, cnd aveam
vreo cinci ani, spunndu-rni c nu toi taii copiilor
le aduc acas un pui de leopard. M-a ajutat s
pun ordine n gndurile mele, pentru c pe atunci,
nu tiam dac ali copii au tai mai buni dect
mine.
- E.J. i-a adus un leopard?
- Da. L-am numit Spot, pentru c era ptat, l-a
speriat pe toi ogarii care erau folosii la vntoare.
II nconjurau cu toii i ltrau n jurul lui de parc
(

Aria verii
prinseser cel mai mare urs din lume. Vecinii erau
nnebunii. A trebuit s-l donm unei grdini zo
ologice din Jackson. Cred c-am plns o sptmn ntreag dup el.
Justin o privea fermecat. n acel moment, ar fi
dat totul pentru ca s fi putut terge acele lacrimi.
Se for s-i mute privirea de la ea.
- Ar trebui s incluzi toate aceste amintiri n
prelegerea ta. Se ndrept din nou spre birou i
rvi iari toate hrtiile pe care le strnsese mai
nainte. Toat lumea va aprecia amintirile tale.
- Justin? l atinse cu degetele pe spate. El se
nfiora.
- i mulumesc c m-ai lsat s fac asta, i
spuse ea ncet. tiu c nu i-a plcut prea mult
ideea, cnd i-a spus Cappy, i am apreciat faptul
c ai cedat n favoarea mea. Nici nu tii ce mult
nseamn pentru mine.
Justin o privi. tia cum ar deveni pielea ei,
dac i-ar trece degetele pe gtul ei. Moale i
proaspt ca roua. Simi c o dorea att de mult,
nct nu se mai putea opri.
- Leonard avea dreptate, spuse el ncet. A fost
o idee nemaipomenit s te includ n simpozion.
Mai este nc. Singura mea problem este dac
putem lucra mpreun sau nu.

Faye Hughes

- Ce vrei s spui? Ea i atinse braul. El i-l


trase, de parc l-ar fi lovit.
- Justin Stone, eti la fel de nervos ca o pisic
aflat n cuca unui cine. Ce se ntmpl cu tine?
- Tu eti marea mea problem. De cnd ai
venit aici, mi-ai amintit ct este de bine s te in n
brae i atunci, de fiecare dat cnd ajung lng
tine, a vrea... El respir adnc i i nchise ochii.
Morgan, tu m faci s simt lucruri pe care nu
le-am mai simit de civa ani, spuse el, deschiznd
ochii. Nu m pot gndi la nimic altceva, dect c a
vrea s te ating. S te mngi pn ncepi s torci.
i jur pe Dumnezeu c nu tiu dac m mai pot
controla. A vrea s te am aici, pe podea. Aici i
acum. S te ptrund pn cnd nu mai rmne
nimic din nimic. Ea l privi uimit, i se mbujorar
obrajii. Buzele i se desfcur.
- i cine te reine? l ntreb ea. El gemu i o
apuc. Ea i se strecur n brae. Buzele lor se
unir ntr-un srut care i penetr sufletul. i
introduse limba n gura ei i i-o explor adnc. Ea
avea gustul cafelei pe care o buser dimineaa
mpreun. Dulce. Nu s-ar mai fi eliberat. Minile lui
coborr pe materialul costumului, pe coapsele ei.
O trase i mai aproape, vrnd s-o striveasc sub
el, pn va geme de plcere.

Aria verii
- O, Justin, opti ea. Mi-ai lipsit.
i el i simise lipsa. Nu tiuse ct de mult i-a
lipsit pn n acel moment. i ridic fusta, vrnd s-i
simt pielea goal. Degetele lui ajunser n locul
n care ciorapii erau prini n jartier. Dumnezeule,
ce purta. Degetele i alunecau peste fesele ro
tunde, simind mtasea moale ntre ele. De la dis
tan, auzi un zgomot ca o btaie uoar n u. l
ignor prefernd s-o srute n continuare. Ea se
mngia de corpul lui, ca o pisic ce vrea s fie
mngiat. El o trase mai aproape, lipindu-i coap
sele de ale lui. Ciocnitul din u se intensific. El
gemu. Voia ca cel care btea la u s plece.
Sau s spun tare ce vrea. Dar, n cele din urm
auzi vocea Soniei Garcia i a unui alt brbat i
Justin tiu c ei trebuiau s nceteze. Cu greu o
mpinse pe Morgan i deschise ua. Fusta ei
czu la loc.
Vocea Soniei fu ca un cuit fierbinte.
- Adam Smiley, nu vezi c oamenii tia vor s
fie singuri?

<T S 3 ~ )

Faye Hughes

Capitolul 4

Fr a-i mai simi picioarele, Morgan se re


zem de birou i rmase uitndu-se la omul cu
prul rou care tocmai intra n birou! lui Justin, cu
Sonia pe urmele lui.
- Adam, te previn, i spuse Sonia. i puse
minile pe olduri i se aez n faa lui Adam.
- Dac nu pleci chiar acum, cred c-o s-i rup
ceva vital.
- Am nevoie s vorbesc cu Justin, un mo
ment, i spuse el, ncercnd s treac de ea.
- Nu.
v

Aria verii
Adam se uit peste umr la Justin, care i
ndrepta cravata. Adam se opri dintr-o dat. Se
uit la Morgan, care i netezea faldurile fustei.
Obrajii lui se colorar dintr-o dat.
- 0, Doamne, am ntrerupt ceva important
aici?
- Ce crezi, geniule^l ntreb Sonia.
Morgan ncerc s rd, dar avea deja pro
bleme cu respiraia. i puse mna dreapt pe
piept i se uit la Justin, care era n aceeai stare
ca i ea. Era surprinztor, se gndi ea, ce poate
face un simplu srut. Dei niciodat srutrile lui
Justin nu erau ceva simplu. De fapt, ce se ntmplase acum, era asemntor doar cu ceea ce
pise ea n copilrie, cnd czuse dintr-un copac.
Se lovise att de tare, iar frunzele czuser odat
cu ea. Numai c atunci nu-i putea aminti ca
pielea s i se fi fcut aa cum se fcuse la
atingerea iui. Justin i trecu mna prin pr i se
ndeprt de birou.
- E-n ordine, Sonia spuse el. Vocea lui sun
ca i apa turnat peste crbunii ncini.
- Pentru ce ai venit s m vezi? Adam clipi de
cteva ori i se nroi.
- Am primit un fax de la tipografie, i spuse el.
Au ncorporat modificrile pe care le-ai cerut.
---------------------------- C 55 ) ------------- ------------'

Faye Hughes_________ ) -

Precum i participarea domnioarei Tremayne.


Sonia ddu din cap.
- Ticlosule, murmur ea pentru a doua oar,
apoi se ntoarse i prsi biroul.
- Este nevoie de aprobare, pentru ca s-i
poat da drumul, spuse el. Mie mi se pare bine
dar nu vreau s autorizez pn cnd nu-i dai i tu
acordul.
Justin ddu din cap.
- Unde este faxul? Adam i ddu lui Justin
cteva foi de hrtie, pe care Justin ncepu s le
revizuiasc. Privirea lui Adam se ls spre podea.
- mi pare ru, i mi cer scuze pentru deranj,
mai spuse el.
Justin ridic din umeri.
- Dup cum i-am mai spus, nu este nici o
problem.
Morgan l nvlui i ea pe Adam ntr-un zmbet
cald.
- Aa este, murmur ea. Eu i Justin treceam
n revist programul simpozionului. Ea spera c
srutul dintre ei era nceputul lucrurilor care aveau
s urmeze ntre ei. Ea se ndrept spre Adam i-i
ntinse mna. Snt Morgan Tremayne. Este o pl
cere s te cunosc, Adam. Tu eti asistentul lui
Cappy, nu-i aa? Adam ddu din cap.

Aria verii
- Plcerea este a mea, domnioar Tremayne.
- Morgan.
Adam se nclin.
- Nici nu tii ce ncntat m simt de parti
ciparea dumneavoastr la simpozion. E.J. este
unul din autorii mei preferai. Am citit tot ce a
publicat.
- Adevrat? El o aprob i apoi ncerc s-i
argumenteze, spunndu-i titlurile publicate de E.J.
Tremayne. nc zmbind, Morgan acord toat
atenia cuvenit vorbitorului. Ea ntlnise multe ar
ticole ale lui Adam Smileys, care dedicase multe
studii tatlui ei, cu aceeai veneraie pe care o
acorzi personalitilor sau stelelor de cinema. Ea
nvase n timp c totui cea mai uoar cale de
a trata aceti oameni era s-i lase s spun ce
voiau, ntrerupndu-i din cnd n cnd cu un zmbet.
Ea se uit la Justin, care se ndreptase spre
bibliotec. Se uit la fax de parc era scris n
hieroglife. Ea zmbi i mai mult. Ceva i spusese
c acel srut dintre ei l fcuse s cad i pe el
din acelai copac din care czuse ea. Ce nu tia
ea, era ce inteniona Justin s fac. Cu alte cu
vinte, el o va sruta din nou, aa cum spera ea,
sau nu?...fascinat de felul n care l folosea ca pe
un caracter secundar, l auzi ea pe Adam. n spe-

C L J

Faye Hughes_______

cial n lucrrile sale trzii.


- Mda, murmur ea i se ndrept spre Jus
tin. l simi ncordat. ntinse mna dup fax, lsndu-i degetele n mod deliberat s le ating
pe ale lui.
- Cum este? ntreb ea.
El i ntlni privirea i ea i putu citi dorina care
mocnea n adncul ochilor lui verzi.
- Summer Heat este una dintre nuvelele lui,
spuse Adam, dei eu am considerat ntotdeauna
c ar fi trebuit s ia premiul Pulitzer pentru Amanda mbrcat n negru. Tu ce spui, Morgan? Care
este lucrarea ta preferat?
Morgan i trecu degetele peste ncheietura
minii lui Justin i l simi nfiorndu-se. Ochii lui se
nchiser pentru un moment.
- Nuvela mea preferat? ntreb ea. E greu de
spus. Cred c este Amintindu-ne de Bijou. Era
una din nuvelele cele mai prost cotate ale tatlui
ei, i era departe de a fi preferat de ea.
- Amintindu-ne de Bijou este despre un br
bat care se decide s ctige inima fostei lui prie
tene, la douzeci de ani dup ce s-au desprit.
Unii au considerat c este o ncercare disperat a
unui om de a-i rectiga tinereea pierdut.
Dar nu i Justin. n teza lui de doctorat, el
"-------------------------------- C 58 ")---------------------------------

Aria verii

sugera c mesajul nuvelei era c niciodat nu e


prea trziu s lupi pentru dragoste.
- Amintindu-ne de Bijou, spuse Adam. Inte
resant alegere.
Justin se ncrunt i apoi deschise ochii.
- Ai numrul de telefon de la tipografie? l n
treb el, ndreptndu-se spre birou.
- Da, spuse Adam. l am n birou. S sun i s
I le spun c pot ncepe?
Justin l privi o clip, apoi i spuse:
- O s-i sun eu. Cred c-o s merg cu tine
acum, la birou, s iau numrul. A mai vrea s
mai discut cteva probleme cu Leonard, nainte de
a suna. Apoi, Justin se uit la Morgan.
- Nu va dura dect vreo dou minute. Cel mult
jumtate de or. Ar fi bine dac te-ai apuca s
aterni pe hrtie prelegerea. nainte ca ea s
poat spune ceva, Justin prsi ncperea cu
Adam pe urmele lui. Morgan oft. Ar fi trebuit
s-i dea seama c Justin va ncerca s o evite.
Se aez n scaunul lui de piele. Se aplec i
deschise calculatorul care se afla n faa ei. Discul
din interior fcu un zgomot ca un bzit, nclzindu-se. Apoi, Morgan zmbi i se ls pe spate n
scaunul de piele. Aceast fug de ea nu-i va ajuta
deloc lui Justin Stone. Ba din contr. ncercarea

(J j

Faye Hughes

lui de a opune rezisten o fcu s se ambiio


neze i mai mult.

Cnd Justin se ntoarse la birou, peste patru


zeci i cinci de minute, o gsi pe Morgan lucrnd
la calculatorul lui. i scosese jacheta i lucra la
tastatura cu pricepere i cu hotrre. Toat ati
tudinea ei i readuse o mulime de amintiri. Toate
erau plcute. Rmase aa, urmrind-o un mo
ment. Morgan i introdusese pe calculator notele
de la lucrarea de doctorat. Pe atunci, nu avusese
de ales, dect s ncerce s bat rapid, dei el
fcea destul de multe ntreruperi, adugnd i
modificnd tot timpul. Dei tia c nu trebuia s-o
deranjeze, nu se putuse opri. n acele zile nu se
gndea dect la felul n care ar reaciona Morgan,
dac ar atinge-o. Dac ar sruta-o. Dac ar face
dragoste cu ea. i nchise ochii i respir adnc.
Lucrurile nu se schimbaser prea mult, totui, se
gndi el i amintirea srutului lor i invad mintea.
La naiba.
i strnse pumnii. N-ar fi trebuit s-i piard
controlul, aa cum o fcuse. El n-ar fi trebuit s

r~G

Aria verii

cedeze dorinei care se nfiripase ntre ei, de cnd


o gsise stnd pe biroul lui, cu douzeci i patru
de ore n urm. Oare nu nvase nimic din^lecia
pe care o primise de la ea, prima oar? Dar tia
rspunsul, chiar nainte de a-i pune ntrebarea.
Nu nvase nimic din ceea ce se ntmplase. i
probabil c nu se va nva niciodat minte, n
ceea ce o privea pe Morgan Tremayne.
Adevrul era c o dorise de cnd o vzuse
prima dat, cu muli ani n urm, n Mississippi.
Cu toate astea se nvrtiser unul n jurul celuilalt
vreo jumtate de lun. Flirtaser. Dansaser. Tnjiser unul dup cellalt. Cnd, n cele din urm, el
o srutase n biroul tatlui ei, se dezlnuise ceva
slbatic ntre ei. Se ivise ceva animalic i pa
sionant, i fuseser destul de nebuni pentru a
distruge, chiar n acel nceput, lampa mtuii
Libby i toate planurile pe care i le fcuse el
pentru urmtorii zece ani. De atunci, nimic nu mai
fusese la fel. El nu mai tia dect c o iubea pe
Morgan i c nu mai putea tri fr ea.
i dup cteva sptmni se cstoriser i
dragostea pentru ea fusese ceva nltor. Faptul
c o pierduse l descumpnise i i modificase
toat viaa.
- Bun, iubitule. Accentul ei sudic i provoca
-------------------------------- ------------------------------------------------

Faye Hughes
fiori. i deschise ochii i o vzu stnd exact n faa
lui. Bluza ei de mtase bej i mbrca snii curbndu-se perfect i expunndu-i acele brae perfecte,
bronzate. Acele brae ale ei care l mbriau aa
cum nimeni altcineva n-o putea face. Justin i
inu respiraia.
- Unde-i Sonia? ntreb el. Morgan ridic din
umeri.
- Spunea ceva despre nite comisioane. Se
auzi deodat zgomotul imprimantei care ncepuse
s scoat un document transmis de calculator.
Ea zmbi i i mngie pieptul cu minile, lsndu-le
s coboare ncet spre oldurile lui Justin. l nvlui
parfumul ei, ngreunndu-i respiraia. Inima lui Jus
tin ncepu s bat tot mai tare. Acea foame de ea
pe care o simise atia ani, l cuprinsese din nou.
- Cred c a plecat ca s ne lase singuri. Nici ei
nu i-a plcut felul n care a dat buzna Adam.
l srut pe brbie. Buzele ei erau moi, ca nite
aripi de fluture.
- Vino s discutm despre asta. i pe mine
m-a deranjat.
Justin i lu ambele mini n ale lui.
- Morgan, i spuse el cu o voce nbuit.
Cred c ar trebui s stm de vorb. Trecu pe
lng ea i se ndrept spre biblioteca din cealalt
---------------------------------- T T ) ----------------------------------

r - C

Aria verii

parte a camerei.
- Bine, i spuse ea. N-ar fi mai bine s m
srui din nou? El o privi nedumerit. nc o dat,
Morgan i aruncase acel zmbet al ei care i amin
tea de Scarlett OHara. Cea care l lovise pe Rhett
cu pumnii.
- tii c a vrea s m srui din nou. i el ar fi
vrut acelai lucru. Ceea ce fcea parte, se gndi
el, din problemele lor curente.
- N-ar fi trebuit s te srut, i spuse el, ncercnd s se menin pe poziie. Cu ochii uor n
durerai, ea se aez pe birou i i puse picior
peste picior.
- Poate c n-ar fi trebuit, dar a fost perfect. Cu
excepia locului i a momentului.
- A fost o greeal...
- Cine spune c a fost o greeal? Doar nu
m-ai auzit plngndu-m de nimic.
- Morgan...
- Dragul meu, a fost un srut nemaipomenit.
Ai ncredere n mine. Poate c i-ai fcut probleme
c i-ai pierdut ndemnarea. Vino ncoace.
Ea l trase mai aproape.
- N-ar fi trebuit s se ntmple, i repet ei.
O privi un moment.
I
- i nu se va mai repeta.

Faye Hughes

___

)-x

Morgan se ncrunt.
- De ce?
- Cred c tii foarte bine de ce.
- Nu, nu tiu, zise Morgan cu o voce ngri
jorat. Nu neleg de ce faci o problem din asta.
Sntem amndoi aduli. Sntem amndoi liberi. i
mai tiu c i tu m doreti la fel de mult.
- Morgan, oprete-te.
- Justin, nu poi s-mi spui c n-ai simit la fel
ca mine. Aceeai stare minunat. Aceeai pa
siune. Nu-mi poi spune c dac Adam n-ar fi dat
buzna aa cum a dat, noi n-am fi fcut dragoste.
Amndoi tim c ne-am fi iubit.
Justin i evit privirea. Nu vreau s mai simt
acele senzaii. Nu vreau s te mai doresc aa
cum te doresc acum. Ce-a fost ntre noi s-a
terminat cu mult timp n urm. Trebuie s ne
continum fiecare viaa. i ntoarse privirea spre
ea.
- Nu poi s m nelegi? o ntreb el.
Morgan continua s-l priveasc. i mai zmbea,
dei n ochi i apruser umbre de durere. Zmbetul pe care l afia acum fcea parte din ar
senal. Era zmbetul pe care nvase s-l afieze
la colile pe care le frecventase datorit averii
tatlui ei.

r~C

Aria verii

>

- A fost numai un srut, Justin, spuse ea ncet.


Cobor de pe birou i se ndrept spre impri
manta care-i editase textui prelegerii ei de la sim
pozion. A fost doar un mic srut. Nu-I mai face s
par ceva pentru care trebuie s te blamezi. Jus
tin o privea uimit.
- Nimeni nu m poate nelege, i murmur el,
mai mult pentru sine.

Figura brzdat de trecerea timpului l fcea


pe Leonard Capshaw s arate mai btrn dect
era.
- Cafeaua nu este prea slab?
Morgan ncepu s rd i ntinse mna dup
ceac.
- Cappy, este chiar foarte bun. Numai c eu
snt puin cam distrat n seara asta. Stteau pe o
teras care ddea spre Pacific, ascultnd zgomo
tele fcute de cei care fceau surf i de un grup
de vizitatori care se amuzau cam tare. Morgan
sperase s poat petrece seara cu Justin, dar el
avusese o edin a comitetului de redacie - sau
era ceva organizat n mod special pentru a o evita
v.

Faye Hughes
pii oti. Aa c ea fusese nevoit s accepte in
vitaia lui Cappy. Totui, nu-i putea lua gndul de
la Justin. Nu putea s nu se gndeasc la srutul
lor, la felul n care el o mbriase. Sau la cele
spuse de el dup aceea, privind imposibilitatea
relurii relaiilor dintre ei. i simea vechea ran
redeschis.
- Cum stai cu prelegerea pentru simpozion? o
ntreb el. Eti mulumit?
- Da. Mi-am redactat prelegerea azi-diminea.
Voi vorbi despre viaa tatlui meu, amintirile mele
legate de el.
- Cred c va fi ceva interesant. Cred c vei
capta atenia auditorului.
- Aa a spus i Justin. Ea lu o gur de cafea
i aez cecua la loc pe msu.
- i ce ai de spus despre dragul nostru pro
fesor Stone? ntreb el, curios. i-a fcut plcere
revederea cu el? tiu c uneori este destul de
greu pentru unii care trebuie s lucreze cu fostele
lor soii, la vreun proiect.
Morgan l privi uimit, apoi izbucni.
- Vrei s spui c ai tiut n tot acest timp de
cstoria mea cu Justin? i n-ai spus nimic de
spre asta ieri, n restaurant? L-ai lsat acolo, s
fiarb n suc propriu, ntrebndu-l dac ne cuV.

Aria verii
noatem de mult timp?
Cappy ncepu s rd.
- Speram ca el s vin la mine i s-mi spun:
Cappy, ea este nevasta mea. Dar Justin este
o persoan aparte. Vrea s se respecte ntot
deauna graniele dintre viaa lui profesional i
cea personal. Eu i respect convingerile. Cappy
i lu pipa. Lovi uor partea mai proeminent de
scrumier, mai puse puin tutun i aprinse chi
britul. O arom plcut de tabac se risipi n jurul
lor, transportnd-o n timp, n anii copilriei. Ea
zmbi.
- Mtua ta, Libby mi-a scris despre el, i
spuse Cappy. Aa c am tiut c el era soul tu,
de acum ase ani. L-ar fi ajutat mult n cariera lui
dac s-ar fi tiut c el este ginerele lui E.J. Tre
mayne, avnd n vedere specialitatea lui. Dar n-a
spus nici un cuvnt nimnui. Nici mcar cnd i-am
spus c E.J. mi-a fost prieten.
- Da, aa este el. Niciodat n-a vrut s-i fac
publicitate cu numele tatlurmeu. A preferat s-i
realizeze singur cariera.
- Da, este foarte mndru. Cred c E.J. l-ar fi
plcut mult. Este un tnr reuit. Morgan i rs
punse:
- Aa gndesc i eu.

Faye Hughes
Cappy ncepu s scoat fum din faimoasa lui
pip.
- Deci, ce s-a ntmplat ntre voi? ntreb el.
Dac este ceva care nu se poate spune, nu m
intereseaz. Dar vzndu-v cum v uitai unul n
ochii celuilalt seara trecut, m-am ntrebat ce s-a
ntmplat cu voi. Mtua ta Libby, mi-a spus c
n-a vzut doi oameni mai ndrgostii ca voi. A
suferit mult, cnd v-ai desprit.
Morgan lu din nou ceaca de cafea n mini.
Mtua Libby nu fusese singura care suferise.
- Nu tiu, Cappy. Poate c am fost prea tineri.
Poate c ne-am grbit cu cstoria. Ridic din
umeri i ncepu s soarb din cafea. Am fost su
pui la o mulime de presiuni. Justin trebuia s-i
termine teza i nu tia cum s fac s nu chel
tuiasc din banii mei. Iar eu n-am prea tiut cum
se poate tri i cu bani puini. De asemenea eu
voiam s ieim n fiecare sear ca n timpul fa
cultii cu colegii, iar Justin avea de lucru.
Cappy ncepu s zmbeasc.
- Nu mi-am gsit nc drumul n via i nc
nu tiu ce vreau s fac cu viaa mea. Morgan
puse la loc ceaca de cafea, pe mas.
- Oricum. Am nceput de la lucruri mici i uite
unde am ajuns. Morgan nu tia sigur de ce nu

Aria verii
voia s-i spun lui Cappy c nu erau nc di
vorai. Poate pentru c voia s respecte dorina
lui Justin de a-i pstra secret viaa personal.
Apoi, se gndi c era mai bine s nu-i destinuie
acest secret lui Cappy, pentru c ar fi trebuit s-i
spun i restul. Adic sperana ei c autoritile
din Costa Rica le vor mai da ansa s-i ncerce
norocul nc o dat.
i mai era team c dac va spune acest lucru,
va atrage nc o dat neansa asupra lor.
- Dar tu l-ai iubit, i spuse Cappy, ncet.
- O, sigur c da. Ea l privi pe Cappy i-i zmbi.
nc l mai iubesc.
i era i mai hotrt s-l rectige. Indiferent
de cte ori ar fi respins-o el.

< j T )

Faye Hughes

Capitolul 5

La apte i jumtate dimineaa urmtoare,


Justin intr n buctrie i se opri.
- De ce te-ai mbrcat aa? ntreb el. Ai termi
nat prosoapele i tricourile? Morgan se ntoarse
spre el i-i zmbi.
- ncercam s m supun regulilor instituite de
tine, dragul meu, i replic ea. Vocea ei, cu in
flexiuni, era mai uoar ca o atingere. El ncerca
s se conving c era insensibil la toate acestea,
dei amndoi tiau c nu era aa.
- Ce s-a ntmplat? l ntreb ea. Nu este destul

Aria verii
de decent pentru tine? Fcu o piruet, cu braele
desfcute. Pijamaua cu bleu i alb pe care o
purta era att de larg pentru ea, nct mnecile i
atrnau i corpul ei i pierduse orice form. Cu
toate acestea, el o mai considera cea mai sexy
femeie din lume.
- Ei, merge, i spuse el i-i zmbi. Se rezem
de u, ncrucindu-i braele la piept.
- Cnd le-ai luat? o ntreb el.
- Asear. Aps butonul filtrului de cafea. Am
vrut s-i fac o surpriz, dar pe la unsprezece am
renunat. Se uit peste umr, la el. Spune-mi te
rog, Justin, toate adunrile voastre dureaz pn
dimineaa? Sau a fost ceva special?
Justin ridic din umeri.
- Am avut prea multe probleme de discutat.
Toate problemele lor se terminaser pe la ora
nou. El ncercase s fac ntlnirea mai lung,
dar colegii lui l admonestaser, rznd, desigur,
c au i familii, chiar dac el n aparen nu
avea.
Condusese puin, se mai uitase printr-o papetrie cu program de noapte i se plimbase mult
pe plaj. Fcuse orice, pentru a-i omor timpul.
Orice pentru a o evita. Cnd, n final gsise curajul
de a veni acas era ora dousprezece i Morgan

H t

Faye Hughes

3 '"

dormea. ncercase s fac acelai lucru a doua zi,


s-o evite, cu toate c tia c era o btlie pier
dut. Trebuia s aib confruntarea cu ea, mai
curnd sau mai trziu. Tot aa, trebuia s admit
c ceea ce fusese odat ntre ei nu se termi
nase.
- tii, i spuse ea, nu era necesar s te ascunzi
toat noaptea. i promit c n-o s te mai atac din
nou. Dei a putea cere nite explicaii. Privirea ei
alunec spre pieptul lui gol i spre pantalonii de
un gri-deschis pe care i purta. Sau nu cumva
aceste reguli privind mbrcmintea nu i se aplic
i ie? l ntreb ea.
- Asta este casa mea, i spuse el, ndreptndu-se spre bibliotec. Deci, regulile nu mi se
aplic.
- Chiar aa?
Morgan se aplec spre mas i-i zmbi.
- Ei, e drept ce faci? l ntreb ea. Tu i permii
s defilezi pe jumtate dezbrcat, iar eu...
- Nu snt pe jumtate dezbrcat.
- Partea de sus, este... i am memorie destul
de bun pentru ca s mi-o amintesc i pe cea de
jos.
El putea spune acelai lucru despre ea. Ima
ginea trupului ei i era ntiprit pentru totdeauna.

(J T j

Aria verii
Cu pijama, sau fr ea, el tia cum arta trupul ei
dezbrcat. Tare. Bronzat. Cu numrul necesar de
unduiri. Snii i erau rotunzi. Nu erau prea mari,
nici prea mici. Erau de dimensiunea necesar
pentru a fi cuprini n palmele lui. i sfrcurile lor
se ntreau cnd erau atinse. El deschise dintr-o
dat dulapul i lu dou cni.
- Dar, dac eu umblu pe aici tot aa dez
brcat te bosumfli. Acum, te mai ntreb nc o
dat. E corect? Justin se uit la ea. Morgan l
privea cu ochii ei albatri, care parc ascundeau
o bucurie interioar. i vzu pielea bronzat prin
deschiztura pijamalei. Dumnezeule, cum o mai
dorea. Ar fi vrut s-o trag n braele lui, s-i
treac degetele prin prul ei negru i moale, s-i
srute gura, ca un pirat din secolul trecut. Ar fi
vrut s-o fac s-i strige numele, n timp ce el i
sruta fiecare bucic de piele, s fac dragoste
cu ea, cu o frenezie care n cele din urm i-ar fi
lsat pe amndoi epuizai.
Strnse i mai tare n mini ceaca de cafea.
- Viaa nu este numai corectitudine, Morgan, i
spuse el. Dac ar fi fost, divorul nostru ar fi mers
fr probleme.
i el n-ar mai fi dorit-o att de mult i dup
ase ani. Ea se ncrunt.
-C z D -

Faye Hughes

- Din ceea ce spui, lai s se neleag c eu


snt vinovat de asta. i eu am fost la fel de sur
prins cnd Boyd Paul mi-a adus vestea. Cafeaua
ncepuse s fiarb. Aroma ei umplu ncperea.
- Acum, d-mi cetile, drag, nainte de a le
sparge, i spuse ea. Degetele ei l atinser uor
cnd ea i lu cetile, iar corpul lui reacion ime
diat. El respir adnc. *
- O, s nu uit, i spuse ea, voi avea nevoie de
cecul tu n dimineaa asta.
i ntoarse capul spre ibric. Vocea ei suna
normal, de parc n-ar fi fost deloc afectat de
prezena lui. Se comporta de parc dorina care i
curgea lui n vene n-ar fi influenat-o deloc.
- Care cec? ntreb el.
- Cel pe care mi l-ai promis pentru organizaie.
Nu poi spune, domnule Stone, c nu-i aminteti
promisiunea fcut, pentru dou sute de dolari.
- La nceput era de cincizeci, dac nu m
nel.
Morgan i ntoarse privirea i i zmbi.
- O s scriu cecul, acum, i zise el.
- Bine. l-am promis lui Cookie - ea este di
rectorul nostru operativ - c-o s i-l dau mpreun
cu alte acte ale filialei din Santa Barbara. tii, mai
spusese ea gndind cu voce tare, cred c ar fi

V,

Aria verii
trebuit s-l fac i pe Cappy s doneze asear.
Justin se ncrunt.
- Am crezut c ai fost plecat la cumprturi
asear.
- O, am fost. Dar asta a fost mai devreme,
nainte de ntlnirea cu Cappy.
Justin o privi un moment simind ca o lovitur
n stomac.
- Pentru Dumnezeu, Morgan, omul acela i
poate fi tat.
Morgan l privi dezorientat, de parc Justin
i-ar fi pierdut minile. Ceea ce, probabil, se i
ntmplase.
- Dragul meu, ce tot vorbeti acolo? N-am
spus c am avut ntlnire cu el. Am luat masa
mpreun, doar. Am vorbit despre timpurile care
nu se vor mai ntoarce niciodat. Ea l privi din
nou, cteva secunde i i zmbi. Crede-m. Nu ai
motive s fii gelos pe el.
- Nu snt gelos.
- O, atunci de ce ai devenit dintr-o dat aa
de rzboinic?
Morgan i lu ceaca de cafea i iei din bu
ctrie.
- N-a fi vrut s-l bat prea tare. Poate doar s-i
dau cteva palme.

Faye Hughes
i ea, avea dreptate. Era geios. Devenise deo
dat gelos pe Cappy sau pe oricare alt brbat
care ar fi putut iei cu ea. i trecu degetele prin
pr. La naiba. Poate c ar fi trebuit s lase ca
feaua i s fac un du rece.

Morgan prinse partea de sus a ciorapului


de portjartier i apoi i ncl pantofii. i netezi
cutele combinezonului i se mbrc cu rochia de
culoarea tutunului, care sttea ntins pe pat. Se
auzi o btaie n u. Ea privi peste umr, la timp
pentru a vedea cum se deschide ua i Justin
intr n camer.
- Morgan, uite cecul pe care i l-am promis...
Deodat, i pieri vocea. Se opri i se uit la ea.
Ea se ntoarse ncet ctre el. Ar fi putut ntinde
mna dup pijamaua care era pe pat. Tot aa de
uor, cum el ar fi putut prsi camera. Dar nici
unul din ei n-o fcu. Privirea lui alunec ncet
pe corpul ei, cercetnd-o prin mtasea combine
zonului. Mngind-o. Fcnd-o s ia foc. Ea l auzi
respirnd.
- La naiba, murmur el. Apoi zmbi. Ochii lui
V.

Cz?D

Aria verii
deveniser gri, cu lumini verzui; corpul i devenise
rigid din cauza tensiunii. Putea s vad cum i
cretea dorina cu fiecare secund. Ea tia c era
dorit. El o dorea att de tare i ea de abia a
tepta mbriarea lui. Ea nu tia ns dac Justin
era gata s recunoasc ceea ce simea. Morgan
fcu un pas ctre el.
- Eu... am venit..., aici, i spuse el.
Puse cecul pe mas, de unde czu pe podea.
Apoi se ntoarse i iei din camer, nchiznd ua
n urma Iui. i, dup cteva secunde, ea auzi
zgomotul fcut de du. Ea zmbi trist i lu cecul
de pe podea.
Bietul Justin, se gndi ea. i apa curse mult
vreme.
Dup cteva ore, n acea sear, Morgan se
strecur pe unul din scaunele libere din sala n
care Justin i inea prelegerea despre literatura
american. Ea ar fi preferat s stea n fa i s
asculte prelegerea, dar nu fusese invitat. Cnd i
spusese lui Justin c ar vrea s asiste la pre
legere, el i interzisese. Pe moment, Morgan crezu
c el n-o voia n auditoriu ca s nu-i distrag
atenia. Se uit n ncpere. Acum ncepea s se
ntrebe dac nu cumva adevratul motiv al refu
zului lui era faptul c sala era plin n exclusivitate
---------------------------------- Q

----------------------------------

Faye Hughes
<!m 'iiudonte, care de care mai atrgtoare, care
il priveau cu atenie. Morgan i ls privirea
sfl-i alunece pe corpul lui musculos. Nu le putea
nvinui pe fete c l sorbeau din ochi. Dac ea ar fi
avut un profesor de literatur ca Justin Stone, i-ar
fi sorbit fiecare cuvnt.
- Am stabilit aadar, importana mediului, cnd
vorbim de Faulkner, spunea Justin, msurnd cu
pai uori sala amfiteatrului. S vorbim despre
emoiile create de moment. Este acel ingredient
care face legtura dintre cititor i lectur. Acum,
dac totul devine magnific n povestire, ce se
poate ntmpla cu o simpl poveste de dragoste?
Se fcu linite un moment, apoi o voce feminin,
din auditoriu rsun dintr-o dat: devine totul o
porcrie, ca n via. ncepur rsete puternice n
sal.
- E mai ru dect n via, spuse Justin. n
ficiune, adesea, iubirea se transform n obsesie.
Se ntoarse i plec spre cealalt parte a slii,
fcnd semne cu mna.
- Dac ne oprim asupra lui Fitzgerald, la Ma
rele Gatsby, obsesia lui Gats l-a fcut s aib
succes. L-a consumat, fcndu-l orb fa de tot ce
era n jurul lui. n sal, cteva persoane i luau
notie. Justin era bun pentru meseria pe care i-o
-------------------------------- f

78 ) --------------------------------

r~C

Aria verii

alesese. Nu descoperea asta pentru prima oar.


Justin nutrise ntotdeauna o pasiune pentru lite
ratur, o pasiune care se transmitea celor din jur.
n ceea ce le privea pe studentele lui, acestea
veneau la nceput atrase de felul n care arta
profesorul lor, pentru ca mai apoi s rmn pen
tru c era un profesor foarte bun.
- Aceeai afirmaie este valabil i pentru
proza scurt, spuse Justin trecnd nc o dat
prin faa auditoriului. Cu privirea, cuprinse toat
ncperea. O vzu pe Morgan i se opri, ncruntndu-se.
Ce faci aici? prea s ntrebe privirea lui. Ea
zmbi i-i fcu un semn mic cu mna. El i fcu un
semn discret cu capul spre u, nsemnnd c
voia ca ea s plece. Imediat. Morgan ddu din
cap i opti ncet: nu.
- Haidei s discutm despre Amanda ndo
liat a lui E.J.Tremayne, continu Justin. n glas i
se simea o iritare vdit. Morgan tia c era su
prat din cauza ei, i mai tia c probabil va avea
de nfruntat suprarea lui pentru c se strecurase
n clas, dar nu-i psa. Merita s-l vad pe Justin
n aciune.
- O mireas i pierde soul exact n ziua nunii,
continu el. i schimb rochia de mireas cu

v.

Faye Hughes
haine de vduv i n urmtorii treizeci de ani, i
jelete soul. Noi recunoatem inutilitatea gestului
ei, dar admitem c simpatizm cu ea, i asta
numai pentru ncrctura emoional pe care
ne-o transmite Tremayne. Sun clopoelul.
- Bine. Este destul pentru sptmna aceasta.
Vom continua marea viitoare.
Se auzi un oftat n toat clasa.
- i nu uitai s v notai n calendarul vostru
simpozionul de literatur american, care ncepe
luni sear. Profesorul Koenig ine o prelegere de
spre John Steinbeck. Sper s v revd pe toate
acolo.
- Domnule profesor Stone. O fat burnet i
ridic mna. Vrei s ne spunei ce surpriz ne-ai
pregtit pentru lucrrile despre Tremayne? Ne-ai
inut aa, n suspans, toat luna.
Se auzi un cor de da-uri. Justin ncepu s
rd.
- De asta se numesc surprize, Melissa. Pentru
c nu tii nimic dinainte.
- Am auzit c fiica lui E.J. Tremayne va fi aici,
la simpozion, adug o alt student. Cred c
asta este surpriza. Cteva persoane ncepur s
murmure n timp ce altele fcur cu totul altfel de
supoziii. Morgan se uit pentru un moment la

Aria verii

____ j

Justin, amintindu-i comentariul lui Cappy despre


surpriza11 pe care Justin o avea de dezvluit n
timpul simpozionului. Ce punea la cale? se n
treb Morgan.
- Sosirea lui Morgan a fost o surpriz, spuse
Justin. i ntlni privirea i i zmbi.
/- O mare surpriz, mai adug el. Cteva fete
se rsucir pe scaune pentru a o vedea. Dar, eu
m refeream la o surpriz de tip istoric. Pentru
aceasta va trebui s venii la simpozion. Se auzi
un alt murmur prelung i studentele ncepur
s-i adune lucrurile i s prseasc sala. Justin
se ntoarse la podium i ncepu s-i introduc
notiele n serviet, cnd un grup de fete se adun
n jurul lui, bombardndu-l cu ntrebri. Morgan se
ridic i se ndrept spre el.
- .... cred c este un gen diferit de publicaie,
spunea o student cu prul rou i ochelari cu
rame groase.
- La nceputul povestirii, autorul arat c vrea
s fac ceva pentru schimbarea moravurilor, aa
este? Mai spunea c era divorat i c lucrurile
erau att de diferite n generaia Amandei.
- Asta ce nseamn? Morgan se opri lng
el, simindu-i mirosul plcut al after-shave-ului. l
simea ncordat, dar el nu-i acord prea mult

v.

Faye Hughes
atenie. Studentele o privir curioase. Una, dintre
ele, o blond mai plinu, fcu un semn discret
unei alte colege. Amndou se uitar la Morgan i
i zmbir.
- Cred c opera lui Tremayne i ilustreaz
viaa, mai spuse studenta cu prul rou. El a scris
nuvela dup cel de al treilea divor. Poate a fost
prea ndurerat c n-a tiut s-i pstreze dra
gostea.
- Tata nu avea regrete niciodat, i spuse Mor
gan. ntinse apoi mna i-i ndrept cravata lui
Justin. Degetele lui o cuprinser imediat de n
cheietura minii. Privirea lui se ncruci cu a ei i
Morgan i putu citi n ea dorin. Inima ei ncepu
s bat vijelios.
- Tata mai spunea c n via i se ofer o
singur ans, continu ea cu vocea pierdut,
uitndu-se n ochii lui Justin. De asta spunea c
trebuie ca fiecare s profite din plin de ceea ce i
se ofer.
- Eti Morgan Tremayne, spuse studenta cu
prul rou. Urm un schimb de cuvinte, apoi se
ntoarser i plecar, fr un cuvnt. Morgan se
ntreba dac Justin a auzit conversaia lor.
- Am czut de acord s m atepi n birou, i
spuse el. Mna lui i alunec pe ncheietur i ea

v.

Aria verii
simi adevrate unde de plcere, care o strb
tur n acel moment. Oft i se apropie mai mult
de el. Apoi, dndu-i seama ce fcea i nefiind
prea bucuros de ceea ce descoperise, i mpinse
mna i fcu un pas napoi. Morgan ar fi vrut s-l
ating, s-i mngie braele, pieptul, faa. Ar fi vrut
s-i simt muchii ncordai i pielea catifelat. Ar
fi vrut s vad flacra dorinei care ardea n ochii
lui verzi. O dorin care ardea numai pentru ea.
Dar nu putu face nimic i cut s par ct mai
stpnit.
- Am renunat la hotrrea aceea. ntotdeauna
mi-am dorit s te vd prednd. Acum, am avut
ocazia s-o fac.
- i acum, ce crezi? o ntreb el i trnti ca
pacul servietei.
- Cred c te iubesc, Justin Stone. Cred c cea
mai mare greeal pe care am fcut-o amndoi, a
fost plecarea n Costa Rica. i zmbi. Cred... cred
c eti un profesor minunat. C studentele tale te
respect i te admir pentru ceea ce faci.
Justin i oferi acel zmbet formal pe care obi
nuia s-l afieze cteodat.
- Mulumesc.
- i acum, poi s-mi spui care este acea sur
priz de la simpozion?

Faye Hughes
- Este numai o surpriz. O mare surpriz. i
va trebui s atepi la rnd cu toat lumea s-o
afli.
- Dar, eu snt soia ta.
- Fosta mea soie, i reaminti el.
- Soie, insist ea. i fiica autorului despre
care se discut.
- mi pare ru.
Morgan i trecu degetele peste braul lui.
- Sigur c nu este nici o cale prin care a
putea afla? l simi cum se nfioar.
- Nimic. De la mine nu vei afla nimic.
- Adevrat? l ntreb ea, venind mai aproape.
Privirile ei i zboveau pe fa, oprindu-se n drep
tul buzelor.
- Asta sun a provocare. Morgan se aplec
apoi i-l srut pe gur. El deveni i mai tensionat
pentru un moment, apoi se mai relax. ncepu s
rd. Nu trebuia s fi la Centrul acela a! copiilor? o
ntreb, mpingnd-o spre ieire. El se duse ctre
cealalt parte a podiumului. Am crezut c te vei
duce acolo, n dimineaa asta. Spuneai c trebuie
s transmii nite documente la New Orleans.
Morgan ridic din umeri.
- Trebuie s merg acolo dup-amiaz. Dar am
amnat pn mine diminea. Se pare c au un fel
---------------------------------- C s D ----------------------------------

Aria verii
de criz administrativ acum i mi-au cerut s m
reprogramez. El ncepu s urce scrile ctre ie
ire. Ea l urma. i tu, ncerci s-mi evii ntre
barea, l scii ea din nou.
Era ca i cum el ar fi ncercat s evite dorina
pe care o simea pentru ea.
- La ce fel de surpriz istoric te refereai?
Justin i zmbi.
- Este surpriz, Morgan.
- Justin...
- Nu pot s-i spun dect c este ceva des
coperit de Adam Smiley n documentele donate
universitii de mtua Libby. Ceva... uimitor.
Morgan se ncrunt. tia c mtua Libby do
nase universitii cu civa ani n urm cteva cutii
cu documente personale ale tatlui ei. Dar Mor
gan i nchipuise c snt doar scrisori i note pri
vind scrierile lui. Tatl ei inuse i un jurnal i
mtua Libby n-ar fi donat nici un fel de acte sau
documente de importan istoric.
- Deci, ce ai descoperit? l ntreb ea, ntorcndu-i mna sub braul lui. Vreo nuvel nepu
blicat? Scrisori de la Hemingway? Ce?
- Nu vei mai smulge nici un cuvnt de la mine.
Deschise ua slii i iei pe hol. Morgan l ob
serv pe Adam Smiley, care discuta cu un tnr.

v.

f _______ Faye Hughes_________)


- Bine, i spuse ea lui Justin. Mai am i alte
surse care mi pot oferi informaiile pe care le
doresc. Ea i fcu un semn lui Adam.
- Sper c nu vei avea ndrzneala... i murmur
Justin.
Adam i ntoarse salutul. opti ceva unui prie
ten i se apropie de ei.
- Bun, Morgan, Justin. Sntei pregtii pentru
cocktail-ul de mine sear? Nu prea snt de acord
cu lista invitailor. Ar trebui s invitm strict per
soanele care au legtur cu domeniul, din toat
California de sud. Am putea invita i un fost pre
edinte.
- Ar fi bine, i spuse Morgan, dei nu-i prea
psa cte personaliti vor aprea. Pe ea nu o
interesa dect misterul pe care-l ascundea Justin.
i i plcea s-l necjeasc pe Justin, mai mult
dect orice altceva.
- Adam, spune-mi care este marea surpriz a
lucrrii despre tata?
Adam se uit la Justin.
- Dac sufli vreun cuvnt... l preveni Justin.
Adam rse nervos.
- mi pare ru, Morgan. Nu-i pot fi de folos.
Este descoperirea lui, nu a mea.
- Ei, aa sntei voi, brbaii.

H i

Aria verii

Amndoi ncepur s rd.


Dar ea se hotrse deja s obin informaiile
de la Justin.
l apuc strns de bra i-i zmbi. De fapt, nu-i
putea dori o sear mai plcut dect aceasta,
cnd va ncerca s afle adevrul de la Justin.

< js T >

Faye Hughes

Capitolul 6

Dup apte ore, i dup ce luase masa rapid,


la un restaurant chinezesc, Morgan se aez pe
sofa i ncerc s se concentreze asupra pro
gramului simpozionului, dei acest subiect n-o
mai preocupa prea mult.
Cine ar fi putut s-o nvinuiasc? se ntreb ea
uitndu-se cu coada ochiului la Justin care sttea
lng ea.
Justin i scosese haina. Aa c Morgan putea
s-i vad umerii lai i pieptul prin cmaa de
bumbac. Observa c-i slbise cravata - cravata
< js T >

Aria verii

>

pe care ea tnjea s i-o prind ntre degete i s-l


trag mai aproape de ea. i aminti de ndat ct
de bine era cnd fceau dragoste cu orele. Sau
felul n care minile lui tiau s-o mngie. Sau cum
tiau buzele Iui s-o srute, cu atta tandree. Sau...
- La naiba, Morgan, i spuse Justin. Nici nu
asculi ce-i spun.
- Poftim? Ea i ridic privirea i ntlni ochii lui
ngrijorai.
- mi pare ru, dragul meu, murmur ea. Par
c spuneai ceva despre conferina de pres de
sptmna viitoare, nu-i aa?
- Aa este, dar nu tiu de ce-i mai vorbesc,
dac nici nu te oboseti s m asculi.
- Nu dramatiza, Justin.
Ea i zmbi.
- Pot s fac fa acestei mici conferine de
pres fr ca tu s-i faci probleme. El nu pru
prea convins.
- O s pregtesc o mic introducere, continu
ea. Ceva despre ct snt eu de impresionat de
aceste locuri i despre surprizele pe care mi le
oferi tu.
- Bine, dar cu cocktail-ul de mine sear, cum
rmne? Vor fi i reporteri acolo.
- i? Dac vreunul din ei ncearc s-mi pun
v

i T

>

r~~C

Faye Hughes

ntrebri nepotrivite, l voi nfrunta. i, de fapt


ce-a putea s le spun? Nu este la fel ca i cnd
tu m-ai fi lsat s aflu totul despre aceast mare
surpriz a ta. Morgan se aplec spre el i-i lu
mna.
- Dei, ai putea s-mi ncredinezi secretul,
dragul meu. N-o s afle nimeni. Indiferent la ce fel
de torturi m vor supune. Morgan i mngie mna
uor i-l simi tensionat.
- Frumoas ncercare, spuse el, dar nu merge.
Se uit apoi la ceas.
- Oricum seara asta este pierdut. Mai snt
cteva minute pn la apte, iar la apte i ju
mtate trebuie s m ntorc n campus pentru o
ntlnire cu cei din anul nti.
Morgan ncepu s-l tachineze.
- Eti sigur c te duci n campus i nu la o
ntlnire cu Adam s mai discutai lucrarea privind
opera tatei? Ei nu i-ar fi psat deloc dac s-ar fi
organizat o asemenea ntrunire. Ar fi fost de pre
ferat n locul uneia imaginare la care ar fi recurs
Justin pentru a nu rmne singur cu ea.
Justin i zmbi.
- Snt absolut sigur. Dei va fi i Adam acolo,
el va trebui s noteze problemele lui Leonard - i
nu vom avea timp s discutm. i n-a vrea s te

Aria verii
prind uitndu-te pe gaura cheii.
- Nici mie nu mi-ar conveni postura, dragul
meu.
- Morgan...
- Dar tu tii cum reacionez eu la surprize. i
aminteti ce s-a ntmplat cu cadoul de ziua mea,
atunci? Ochii lui verzi se ntunecar i obrajii i
devenir stacojii.
- mi amintesc, spuse el. Apoi zmbi. M-ai necji tot timpul.
- Te-am necjit? Dup cte mi amintesc, m-am
aezat n braele tale i te-am srutat pn cnd
mi-ai spus.
- E acelai lucru.
- i a fost un cadou att de romantic. Cel mai
frumos dar pe care l-am primit vreodat. Dove
dise prin el, c era omul care o cunotea cel mai
bine i o iubea cel mai mult. n primele zile
ale cstoriei lor, i mprteau toate secretele,
toate amintirile, indiferent de felul lor, printre care
i faptul c jucria ei preferat fusese un clu de
lemn, Old Chester. Cnd mplinise zece ani, mama
ei vitreg donase jucria unui orfelinat, gndindu-se c Morgan n-ar avea nimic mpotriv. Dar
ea avusese. i orict au ncercat s-l recupereze,
nu s-a mai putut. Atunci, Justin s-a hotrt ca

v.

<

Faye Hughes

pentru cea de a douzeci i treia aniversare, s i-l


redea pe Old Chester. Nu era acelai cal,-desi
gur. Acela se dusese de mult. Dar Justin desco
perise un magazin cu antichiti n New Orleans,
l gsise, l cumprase, apoi l curase cu nisip
vreo dou sptmni i-l vopsise. ncercase s-l
fac s semene cu cel vechi, din copilrie. Cnd
i-a spus c are o surpriz pentru ea, Morgan a
petrecut toat sptmna ncercnd s-l conving
s-i destinuie secretul. i indiferent ce spunea el
acum, la vremea respectiv se bucurase de pi
slogeala ei. i ea.
- tii c mai am nc, acel cal de lemn? Este n
camera de zi, lng cmin. Se aplec apoi asupra
lui i i tras o dung pe obraz, cu degetul. Se
opri cnd ajunse la gt. Simea cum i se accelerase
pulsul.
- tii ct de convingtoare pot fi, i aminti ea.
Apoi, i trecu degetul pe gt, aplecndu-se tot mai
aproape de el.
- E secret, i spuse el, din nou.
- Chiar att de secret? l ntreb ea nc o dat.
Nu cred c ai vrea s obin informaiile de la tine
aa cum am fcut-o ultima oar. Morgan l srut.
O dat. De dou ori. De trei ori. Mirosul plcut al
after-shave-ului o ncnta, ameind-o.
( j r y

Aria verii

>

- S tii c ar trebui s te trimitem la nite


'cursuri de specializare n persuasiune, i spuse el.
Mna lui se strecur n jurul taliei ei. Degetele lui i
cutau pielea, pe sub rochie.
- Pentru ca s poi comunica, atunci cnd simi
nevoia s-o faci, murmur el. ncepu s-i maseze
spatele, uor.
- Am crezut c eu i fac masaj, i spuse ea. El
ncepu s rd. Morgan se simea att de bine... i
desfcu cravata. Dac vrei, a putea lua un aer
de fecioar, i te-a lsa pe tine s faci primul
pas.
- O, nu, i spuse el, gemnd uor. O trase mai
aproape. Nu este nevoie, e bine aa. Alunecar
pe canapea. El ncepu s-o srute posesiv. i m
pleti minile n prul ei i o trase att de aproape,
nct coapsele ei se aliniar cu ale lui. Era att de
bine alturi de el. Dar nu era destul. El se ntoarse
pe o parte, trgnd-o dup el, apoi se mai n
toarse o dat, pn cnd Morgan ajunse dede
subt.
- Este mai mult dect bine, i murmur el. Mai
bine dect idealul de femeie pe care l-au cntat
poeii.
- O, mi place ce aud, i spuse Morgan i i
trecu degetele pe spatele lui.

" C

Faye Hughes

- Ce spuneau poeii despre mine, dragul


meu?
- O, dragoste, tu care eti jumtate nger; ju
mtate pasre, opti el. i eti toat dorin i
minune.
- Robert Browning, zise ea. mi place. Ce alt
ceva mi mai poi recita?
- O, a putea sruta acei ochi de foc, care
s-mi aline dorina; cu toate astea, n-a putea
s-i imortalizez buzele fr pereche.
- Byron, o, da, trebuie s fie Byron. tii ct de
mult am ateptat s-mi recii Byron?
- Tot att ct am ateptat eu pentru a te strnge
n brae, i spuse el, mbrind-o cu pasiune.
Morgan i scoase cmaa i chiar i acest gest l
fcu s tremure.
- Morgan, tii ce-mi faci acum? M nnebu
neti att de tare de dorin, nct nu m pot con
centra, nu mai pot lucra, nu pot dect s m
gndesc la tine, s vreau s te ating. Dorina i se
. putea ghici n fiecare gest. Morgan era n aceeai
stare de dorin i de abandon total.
- Vreau s facem dragoste, Justin, i spuse ea,
dintr-o dat. Hai s facem dragoste i i promit c
totul va fi ca mai nainte. Sau chiar mai bine. Mna
lui Justin alunec spre mijlocul rochiei ei. ncerc

Aria verii
s i-o scoat. Atingerea minilor lui, de-a lungul
coapsei ei, i produse fiori de plcere. Cu degetul,
Justin i explora marginea ciorapului, acolo unde
se ntlnea cu pielea.
- Toat ziua nu m-am gndit dect la asta, mur
mur el. mi imaginam cum te pot dezbrca i
cum i pot atinge corpul. tiu c este o nebunie,
mi prelungesc suferina...
- O, taci i srut-m.
i el o srut. Apoi, telefonul ncepu s sune.
Ea l simi cum se ncordeaz. i nclet braele
tot mai mult de umerii'lui, pentru a-l mpiedica s
rspund. i arcui corpul pentru a se mula per
fect pe al lui.
Telefonul sun din nou. Dup cinci apeluri, in
terveni nregistrarea care prelu mesajul. Se auzi
un sunet electronic i vocea lui Boyd Paul rsun
n ncpere.
- Morgan. Snt eu, Boyd Paul. Am veti bune,
iubito. Am vorbit cu un prieten care este la curtea
superioar aici. El o s-i sune un prieten care
este judector la Los Angeles i acesta poate ga
ranta divorul, imediat ce tu i Justin semnai ac
tele. Le ntocmesc acum. Snt acas aa c poi
s m suni cnd recepionezi mesajul... Morgan
l simi pe Justin retrgndu-se. Ea ar fi vrut s
l ---------------------------------- -----------------------------------------------

Faye Hughes
plng de ciud, dar tia c nu-i va fi de nici un
folos. Deja l pierduse. El se ridic i-i trecu de
getele prin pr.
- Justin?
El i ntlni privirea. i putu vedea dorina nc
aprins n ochi, dar era o dorin pe care n-o va
mplini niciodat.
- Nu mai poate fi ca nainte. Vocea lui era mai
mult dect un murmur. Nu se mai poate. Justin i
lu jacheta i se ndrept spre u.

Asociaia Pentru copii din Santa Barbara era


situat pe un drum lateral, care prsea la un
moment dat autostrada. La ora trei, vineri dup-amiaza, Justin i parca maina Honda Accord n
spaiile destinate vizitatorilor i intra n cldirea cu
dou etaje pentru a o gsi pe Morgan. Ea ple
case dup micul dejun, cu intenia de a-l rentlni
la universitate pentru masa de prnz. Dar nu se
mai dusese. i lsase un mesaj, spunndu-i c a
ntrziat rugndu-l s vin s-o ia dup ultima or de
clas.
Justin era mulumit c ea petrecuse cteva ore

Aria verii
la acest centru. El fusese toat ziua sub imperiul
srutului lor din ziua precedent, al corpului ei,
aproape de ai lui. l urmrea imaginea ei, n portjartierul negru i ciorapii negri, de mtase.
El o dorea, o dorea att de mult, cu o in
tensitate pe care nimic n-o putea diminua, nici
mcar bunul-sim care i spunea c trebuia s se
opreasc. Era totui ciudat, pentru c ea se ntor
sese n viaa lui numai de patru zile i deja simea
c pentru a o uita din nou, va avea nevoie de o
via. Dac o va putea uita vreodat. Primul lucru
pe care l-a auzit cnd a intrat n centrul pentru
copii minori, a fost rsetul acestora, vesel i nein
hibat, care rsuna pe tot holul cel mare. Camera
de ateptare era puin mobilat dar plin de
jucrii. Se uit mprejur un moment, apoi auzi o
u deschizndu-se n dreapta lui. Apru o femeie
ntre dou vrste, care purta ochelari cu ram
groas.
- Snt Tricia Hunt, directorul centrului. Cu ce
v pot fi de folos?
- Snt Justin Stone. Am venit s...
- Profesorul Stone? Faa i se lumin i mai
mult. V teptam. Morgan s-a ntors n camera de
joac. V rog, poftii cu mine.
Se ntoarse i o porni spre hol, Justin o urm.
<j j r >

r (

Faye Hughes

- Morgan ne-a fost de mare folos astzi. To


curile nu prea nalte ale Triciei fceau un zgomot
uor pe linoleumul uzat al ncperii.
- Dou dintre asistentele noastre snt bolnave
de grip. O alta are or la medic. Este nsrcinat
n nou luni i se pare c va avea gemeni. Se
oprir n afara unei ui i se uitar nuntru
prin fereastra uii. Morgan sttea pe podea cu un
grup de copii, ntre doi i ase ani. Ali doi aduli,
dou tinere, stteau n spatele slii.
- Este ora povestirilor, i explic Tricia. La
aceast or i aducem i pe cei mai puin dez
voltai, pentru ca s se simt i ei ca fcnd parte
din grup. Morgan folosea ppui pentru a le spu
ne o poveste. Dup feioarele lor preocupate, se
vedea c erau absorbii. Desigur, cu vocea i cu
talentul pentru povestire motenit de la tatl ei, nu
era de mirare c reuise s-i farmece. Aa cum
se ntmpla i cu el, de fiecare dat cnd ea i
pronuna numele.
- Ce mult a vrea ca Morgan s lucreze la noi,
i spuse ea. A fcut minuni, cu centrul nostru din
New Orleans.
- Probabil pentru c a condus campania de
colectare a fondurilor.
- O, Morgan face mult mai mult pentru cen

r~C

Aria verii

trele noastre, nu numai colectare de fonduri, pro


fesore Stone, i spuse Tricia repede. Se ocup n
principal s atrag atenia opiniei publice asupra
acestor copii abandonai de prini, lupt pentru
elaborarea unor legi care s-i protejeze. Anul tre
cut a ajutat la nominalizarea centrelor de ngrijire
a copiilor, n timpul zilei.
- Ce a fcut? ntreb el. Morgan nu-i spusese
c ar fi avut asemenea succese. Dar, ea nu
fusese niciodat genul de persoan care s se
laude cu propriile-i fapte. Tricia zmbi.
- Ce-a fcut? Pentru nceput, a luat legtura
cu toi cei din congres i cu fiecare senator din
fiecare stat, apoi i-a ameninat c dac nu vor
plti contribuia pentru aceste case ale copilului,
va dormi la ua guvernatorului pn cnd va primi
fondurile. Apoi, a organizat o campanie de strngere de semnturi n favoarea acestor copii.
Tricia continu: unii oameni ar vrea ca lumea
s fie mai bun. Dar Morgan Tremayne face totul
pentru a transforma aceast dorin n realitate.
De aceea ea a devenit o adevrat legend. Jus
tin o urmri pe Morgan prin fereastr i zmbi.
- Este un Beowulf modern, murmur el. Salvnd-o pe Grendel.
- Poftim? Tricia nu nelegea. ncepu s bat

Faye Hughes

uor cu degetele n geam.


- Cine este Grendel? ntreb ea. n acel mo
ment, Morgan i vzu i se ntoarse. Zmbetul ei
deveni i mai luminos, cnd ntlni privirea lui Jus
tin. Le spuse ceva copiilor, apoi se ntoarser cu
toii i le fcur semne. Justin le rspunse prin
aceleai semne de prietenie.
- Am vrut s spun c Morgan nu are team de
nimic, continu el. ntotdeauna a fost aa. Pe cnd
el, se temea s ncerce s-o mai iubeasc din nou.

Aria verii

Capitolul 7

Patru ore mai trziu, Justin msura cu pai


mari i cu minile n buzunarele pantalonilor ca
mera de zi a apartamentului lui. Nu-i prea psase
niciodat de cocktail-uri i de petreceri i nu ne
legea de ce unii se deranjau atta ca s le orga
nizeze. El le considera o pierdere de timp, pentru
c trebuia s te mbraci elegant, s pori conver
saii cu persoane pe care nu le cunoti i care
snt mai interesate de butur i de mncare, dect
de subiectul n sine. Din nefericire, cocktail-urile
snt destul de folosite ca form de ntlnire, n spe

V
-----------------(

101

j-----------------

r~ C

Faye Hughes

cial pentru nivelul universitar, iar acesta se anuna


deosebit de interesant, fiind vorba despre autori
americani. n special cnd Morgan Tremayne era
anunat ca o surpriz. Justin se uit la ceas i se
ncrunt. Ar fi trebuit s fie acolo. Dar pregtirea
lui Morgan dura deja de o or.
- Morgan, strig el, de pe hol. Nu eti gata?
Este deja apte i un sfert. Trebuia s fi ajuns
acolo acum cincisprezece minute. Justin auzi ua
dormitorului deschizndu-se apoi rsetul ei.
- Nu e nimic de rs. Am ntrziat.
- Adevrat? spuse ea intrnd n camera de zi.
Pn la universitate facem numai zece minute. i
tii c la asemenea cocktail-uri, nimeni nu sosete
la timp. Aa c te poi relaxa, vrei? Dar el nu se
putea relaxa. Nu putea nici s respire. Morgan
purta o rochie neagr, strmt, care i venea
att de fix pe corp, de parc ar fi fost desenat.
Fiecare curb i fiecare linie erau accentuate i
pronunate. ncepnd cu snii ei rotunzi, cu talia
subire i coapsele rotunde. Pe orice alt femeie,
rochia aceasta ar fi fost ceva obinuit, dar pe
Morgan...
i simi corpul care i manifesta atracia fa
de ea. Morgan i ntlni privirea i ncepu s-i
zmbeasc. n ochii ei jucau nite luminie ciudate.

v.

GE>

Aria verii
- S-a ntmplat ceva, dragul meu? l ntreb ea.
- Cu aa ceva te mbraci? o ntreb el, cu o
voce rguit.
Ea ddu din cap.
- Ce crezi? Fcu o piruet, cu braele desf
cute. Rochia arta mai bine n micare, se decise
el. n special pentru c era decupat adnc n
spate, artnd o bun parte din pielea ei bronzat.
- Acest cocktail este la nivel universitar, i
aminti el. Vor fi o mulime de persoane mai n
vrst. Tu ari....
- Cum art? Ea fcu un pas nainte ctre Jus
tin. Parfumul ei l nvlui. Ea i atinse braul i el i
simi pielea arznd. I se usc gura.
- Hai, spune-mi, l rug ea. Cum art?
- Ca i cnd vrei s declanezi un incendiu,
mormi el i se ndrept spre u.

- Ei, draga mea. De fiecare dat cnd te vd,


ari i mai bine. Morgan ncepu s rd i-l apuc
i mai strns de bra pe Justin.
- Ei, Cappy, cu atta ndemnare i vorbe me
teugite poi ctiga inima oricrei fete. De abia

^-----------------(' 103 )----------------

Faye Hughes

1^

ajunseser la petrecere. Dei era relativ devreme,


ncperea era plin de persoane mbrcate cu
rochii de sear, costume negre i atmosfera era
plcut. Un cuplu ntre dou vrste, al cror carte
de vizit i identifica drept membri ai unui comitet
pentru studeni trecu pe lng ei i-i salut.
S tii c am avut dreptate, draga mea. Eti
cea mai frumoas femeie din seara asta, Nu-i aa,
Justin? Morgan se uit la Justin care era ncruntat
i strngea din dini, nct probabil va trebui s
plteasc o avere la dentist, nainte de terminarea
serii.

- O, nu-l mai ntreba, deja mi-a inut o e


din" despre rochia asta, cnd am plecat de
acas. Consider c este cam extravagant pen
tru acest loc.
- Cum? Privirea lui Cappy alunec pe rochia
ei. Nu este adevrat. Ari nemaipomenit. Cappy
se uit spre unul din colegi care vorbea cu un om
ntre dou vrste, mbrcat ntr-un costum foarte
scump. Acest coleg l invit i pe Cappy la dis
cuie.
- Ah, scuzai-m un moment, dragii mei, i
rug Cappy. Cred c trebuie s fac o subscripie.
Se altur colegilor lui.
- Nu i-am inut nici un fel de conferin despre
v

< jw )

Aria verii
rochie, spuse Justin, ndeprtndu-i mna pe care
Morgan i-o pusese pe bra. i-am spus doar c
ari de parc ai vrea s declanezi un incendiu.
- Poate c asta i vreau, i rspunse Morgan.
i poate c asupra lui se hotrse, dornic s-l
pun pe foc. Ea tia c rochia pentru cocktail era
puin cam ndrznea, cu un decolteu provo
cator n fa, dar fr spate - dar pentru asta o
cumprase. i, ntruct rochia i presa pieptul att
de tare, respiraia era o problem. Ea mai tia c
atunci cnd o va mbrca, se va bucura de toat
atenia lui Justin.
- Am Gumprat rochia special pentru tine, i
spuse ea. mi pare ru c nu-i place. Justin lu
dou pahare de vin alb de pe tava unui chelner
care trecea i-i ddu unul. Apoi, privirea lui Justin
i alunec pe tot corpul i ea simi cum se n
clzete dintr-o dat.
- N-am spus c nu-mi place rochia, i spuse el
puin jenat.
- O, atunci care este problema? Pe faa lui se
ivi un zmbet care spunea multe. Se uit prin toat
ncperea.
- Cred c tii rspunsul la asta. i eu am cre
zut c pentru mine ai cumprat pijamaua.
- Aa este. Pijamaua era pentru ca s-i art

Faye Hughes
c m supun cerinelor tale i rochia, rochia e
altceva...
- Rochia e pentru aprinderea focului? ntreb
el.
- Cam aa ceva. Morgan continu s-l pri
veasc.
- Cum m descurc pn acum? ntrebarea era
inutil, pentru c i vedea pasiunea mocnind n
priviri. tia c el o dorea cu o intensitate care
fcea ca lava topit s fie rece pe lng cldura ei.
Dar ea tia c Justin va lupta mpotriva acestei
dorine cu fiecare gram de voin i c fcea asta
doar din ncpnare. El se ncrunt.
- Morgan....
- tii, m gndeam, spuse ea, venind mai
aproape... m gndeam... degetele ei alunecar
spre partea din fa a cmii. M gndeam c
poate pentru o noapte, una ca aceasta, s pre
tindem c nu sntem cstorii, sau divorai. Ea
ncepu s ating uor, cu degetele, pielea, prin
deschiztura cmii.
- M gndeam c pentru o noapte nu mai tre
buie s fim Justin i Morgan, cu un trecut att de
bogat, nct s-ar putea scrie o carte despre el.
- i cine ai vrea s fim? o ntreb el. i apuc
mna i i-o aps de pieptul lui.

G? >
3

Aria verii
- Scarlett i Rhett?
- Dac ai vrea...
El i zmbi.
- Deci, a putea s te iau n brae i s te urc
sus pe scri, unde ne ateapt o cmru n
care vom putea face dragoste toat noaptea?
Asta ai vrea?
Morgan roi uor. Cam asta ar fi ideea, re
cunoscu ea.
- De ce nu? ntreb ea. M gndeam c numai
pentru seara asta putem pretinde c nu mai sn
tem noi, Justin i Morgan. Putem fi oricare brbat
sau femeie, fr trecut, fr viitor, numai cu un
scurt moment pe care l pot petrece mpreun. Ea
i scoase mna dintr-a lui i-l apuc cu amndou
minile de brae.
- i ofer ansa de a flirta cu fosta ta soie, fr
nici un fel de repercusiuni. O ans de a-i urma
fiecare dorin pe care o ai n legtur cu mine.
O ans de a-i da fru liber fanteziei, fr alte
implicaii. Dar, ar trebui s acionezi rapid. Apoi,
Morgan l srut. Oferta este valabil doar n
aceast sear. Apoi se ntoarse i iei.
Justin goli paharul de vin i i mai lu unul.
Morgan traversase camera i conversa cu Will
Petersen i Otto Koening, doi dintre profesorii de
G

Faye Hughes
literatur care lucraser cu Justin pentru acest
simpozion.
Ea rdea de o glum fcut de unul din cei doi.
Capul i era puin lsat pe spate, ochii i str
luceau, la fel i faa. La cea mai mic micare pe
care o fcea, materialul rochiei prea plin de lu
mini fluorescente. Fiecare micare a corpului ei
fcea ca dorina lui s creasc. Justin nu se pu
tea opri s se ntrebe cu ce era ea mbrcat pe
sub rochie, dac avea protjartierul i acei ciorapi
de mtase. Nu se putea opri s nu se gndeasc
la ceea ce i spusese ea, despre felul n care l
invita s ignore realitatea i s se lase prad do
rinei, pentru o noapte. Ea i fcuse oferta n aa
fel, de parc o noapte cu ea ar fi fost de ajuns.
De parc el ar fi putut face dragoste cu ea, fr
a-i pierde minile din nou. Morgan se uit spre el.
Privirile li se ntlnir i ea i arunc un zmbet care
fcu s-i creasc i mai mult dorina. El fcu un
pas spre ea, simindu-se atras ca un fluture de
lumin. tia c nsemna prea mult pentru el i nu
mai putea rezista.
- Ce faci, Justin? Adam l btu uor pe spate.
Ce zici? i place cum se deruleaz lucrurile?
- Poftim? Justin se uita la Adam de parc
acesta ar fi nceput s vorbeasc dintr-o dat gre

C108 )

r~ C

Aria verii

cete.
- i place petrecerea? l ntreb Adam. Destul
de reuit, nu? Nici n-o s crezi cine este aici,
spuse el cu vocea mai sczut.
- Poftim? ntreb Justin din nou.
- Delores Zwitek, i explic Adam. Este direc
toarea despre care toat lumea tie c va ctiga
premiul academiei anul sta. E destul de drgu,
l-am vorbit despre scenariul la care lucrez. Mi-a
recomandat s-l trimit unui prieten de al ei. Justin
mormi ceva care sper s fie inteligibil dac nu
i adecvat, apoi privi spre locul n care se gsea
Morgan. Plecase. ncruntat, ocoli ncperea cu
privirea. O gsi lng bar cu Otto, Will i ase noi
admiratori, artnd ca Scarlett care l atepta pe
Rhett s-i risipeasc pe cei din jurul ei. Ea i ntlni
privirea i i zmbi. l provoca. l determina s vin
dup ea. Dorina lui deveni insuportabil, dure
roas. Trecu un alt chelner cu o tav cu pahare
de vin. Justin i ddu paharul lui gol i mai lu
unul pe care l goli cu repeziciune. Dar vinul nu-i
ajut. i simea gtul nc uscat i nervii i erau
ncordai la maxim.
- l-ai spus? l ntreb Adam.
- Ce? Justin se uit la Adam, surprins c
acesta mai era nc acoio.
v

( 109 )-

Faye Hughes
- Cui s-i spun i ce s-i spun? ntreb Justin.
- Despre manuscrisul tatlui ei, pe care l-am
descoperit noi. Justin i spuse c n-a avut ocazia,
nc. El avusese intenia s atepte pn n ziua
conferinei, pentru a-i aduce tirea. Gsiser un
manuscris original semnat E.J. Tremayne n cutiile
cu manuscrise donate unviersitii de mtua
Libby. Gsiser o copie a lucrrii Aria verii care
luase premiul Pulitzer.
Aceasta urma s fie considerat descoperirea
deceniului, dac nu a secolului. Toat lumea tia
c E.J. prefera s scrie manuscrisele de mn,
apoi s le dea la transcris, dup care distrugea
schia original. Pentru motive netiute, el prefe
rase s pstreze Aria verii i s ascund manu
scrisul n spatele unei copii dup Tom Sawyer
a iui Mark Twain. Manuscrisul avea i adugirile
fcute de E.J.
Justin tia cum o s reacioneze Morgan la
aceast descoperire. Ea i spusese o dat c tatl
ei distrugea manuscrisele, pentru c el considera
c nu mai snt necesare dup publicarea lucrrii
i c numai Faulkner putea s-i dea lucrrile n
original la publicat, cu toate adnotrile, pentru c
numai el poate fi considerat un scriitor adevrat.
Ea i mai spusese atunci c i-ar fi dorit s le
----------------------------------Q T F ) ----------------------------------

Aria verii
poat citi. Justin i jurase lui Morgan c va face tot
posibilul s descopere dac exist vreun ma
nuscris original. Cu aceast ocazie descoperirea
aprea ca o promisiune pe care i-o inuse fa
de ea. Poate singura. O urmri cum i ddea la o
parte o bucl rebel. Acest gest simplu i pru ca
ruperea unui baraj, care elibereaz fora valurilor.
Dintr-o dat, nu-i mai ps de bun sim sau de
logic. Nu voia dect s-o ia n brae. S-o ating.
S-o mngie. i nu numai pentru o noapte. Nici
eternitatea nu-i ajungea. Porni nspre Morgan. Ea
i simi inima btndu-i tot mai tare cnd l vzu pe
Justin traversnd sala, venind spre ea. O parte din
ea, cea care mai raiona, i spunea s termine
aceast arad, dar nu avea puterea s-o fac.
Aceast singur noapte pe care o va petrece cu
Justin i va rupe inima n mii de buci.
Dar, cealalt parte, creia nu-i psa de nimic, i
spunea s nu se gndeasc la consecine. Ea l
iubea, l iubea cu fiecare fibr a fiinei ei. Dar, cu
toate barierele pe care le ridicase Justin n jurul
lui, Morgan tia c va fi necesar o singur noap
te pentru ca s-i aminteasc de dragostea lor.
De fapt aceast noapte petrecut mpreun era
singura ans ca ea s-l rectige. Otto zmbi i-i
mai ntinse un pahar de Chablis.
---------------------------------Q

i D

--------------------------------

Faye Hughes
- Morgan, i mai vreau un...
- Scuz-m, murmur ea i se npusti n mij
locul ncperii pentru a-l ntlni pe Justin. Se uitar
unul la cellalt un moment, stnd la o mic distan, dei ei i se prea c erau separai de cteva
miie. Ea era contient de ceea ce se desfoar
n jurul lor, la frnturile de conversaie, de rsete i
de chemri. n curnd totul ncepu s pleasc, n
afar de Justin. Ea simea c privirea lui i arde
sufletul.
- Ce faci? l ntreb ea. Nu cred c ne-am mai
cunoscut. Eu snt Morgan Tremayne.
Vocea lui prea o oapt, care o nfior i mai
tare i o fcu s-i tremure genunchii.
- Snt Justin Stone. El i puse uor arttorul
pe obraz, trasndu-i, n glum, o linie imaginar de
la obraz pn la brbie. Morgan i dori s se
odihneasc la pieptul lui, s-i simt braele n jurul
ei. i zmbi.
- Am crezut c vom fi Scarlett i Rhett, i spuse
ea. Ca n povestea cu scara care duce pn la o
cmru unde putem fac dragoste nebun, pa
sionat.
- Dup cum i-am mai spus, i rspunse Justin,
eti perfect aa cum eti i cine eti acum. El i
lu brbia n mini; nu vreau dect s fiitu nsi.
---------------------------------- C

----------------------------------

Aria verii
- Dar... El se aplec i o srut, producndu-i
fiori care i traversau tot corpul, pn cnd ea n
cepu s geam uor.
- Eti singurul meu vis, i opti el. Singurul vis
pe care l-a fi putut avea. Te-am visat timp de
ase ani i chipul tu mi-a aprut n permanen
n faa ochilor, de fiecare dat cnd i-am nchis. Ea
i ncolci braele n jurul lui; cteodat simt c m
topesc, cnd mi spui asemenea lucruri, i mur
mur ea.
- Eti singura care a spus c vrea s de
claneze un incendiu de gradul cinci, i aminti el.
Apoi, o trase mai aproape i o srut din nou,
mai profund, de data aceasta. Genul de srut pe
care un brbat i-l d unei femei cnd snt singuri.
Genul de srut pe care fiecare tie c este o
nebunie s l ncepi ntr-o camer plin de colegi,
studeni, membri ai diferitelor comitete profe
sorale i reporteri ocanzionali. Dar ea nelese c
acum, Justin nu se mai preocupa att de mult de
ascunderea vieii lui personale, ea tia c acum,
comportamentul lor va strni un mini scandal n
campus.
Auzi pe cineva care-i exprima indignarea i
o voce feminin, ce murmura; o, dar cum este
posibil. Primir i cteva aplauze. Morgan se trase

Faye Hughes

napoi, i se uit la Justin. El nu fcea altceva


dect s-i zmbeasc.
- Vino, i spuse el, i-i strecur mna n jurul
taliei ei. Hai s ieim de aici. Se ntreptar spre
u. Le trebuir mai puin de zece minute s
ajung la apartamentul lui Justin, dei ei i se
prur cele mai lungi minute din viaa ei. Ea con
tinu s arunce tot timpul priviri spre Justin, ntrebndu-se dac el regreta c o srutase la cocktail,
n faa tuturor colegilor i prietenilor lui, ntrebndu-se dac nu i-a schimbat cumva hotrrea de
a face dragoste cu ea. Cu toate acestea, nu avea
curajul de a-i pune ntrebarea. Nu tia care va fi
rspunsul i se temea. Cnd intrar n camera de
zi, Justin ls cheile s cad pe msua de lng
mas, apoi nchise ua cu yala.
- S pregtesc ceva de but? suger ea, ndreptndu-se spre un dulap n care era o sticl de
brandy.
- Nu am nevoie, spuse Justin, trgnd-o nspre
el. Tu eti singurul stimulent de care am nevoie,
ncepu s-o srute. i o srut. ncet. Profund.
Pn cnd ea simi c i se nmoaie genunchii. Pn
cnd ea nelese c toate gndurile despre brfa de
a doua zi din campus nu l mai preocupau. Minile
lui alunecar spre oldurile ei. ncepu s-i maseze

Aria verii
fesele, trgnd-o tot mai aproape.
- Aceast rochie este att de perfect mulat pe
corpul tu, de parc cineva i-ar fi turnat-o pe tine,
i opti el la ureche. Oricum m-a nnebunit toat
noaptea, cu felul ei de a-i expune formele.
Minile lui ncepur s-i mngie spatele gol.
Atingerea lui i produse fiori.
- i eu, care am crezut c nu-i place rochia, i
spuse ea. Ei ncepu s rd.
- O, mi place, Morgan, mi place chiar foarte
mult. mi place cum arat pe corpul tu, cum lu
cete la fiecare micare pe care o faci. Dar cred
c mi-ar place s te vd fr ea. Degetele lui
apucar fermoarul. l trase ncet, cu grij. Era o
adevrat tortur felul n care degetele lui i ar
deau pielea, fcnd-o s tremure sub atingerea
lui. Era o tortur att de dulce. Ea ar fi vrut ca
fermoarul s funcioneze mai rapid, ca Justin s-i
poat scoate rochia, s nu rmn nimic ntre ei.
Ea voia att de tare s fie dezbrcat mai repede
i nu nelegea de ce el nu se grbea la fel.
Buzele lui o srutau nencetat. ncet. Limba i
explora gura fr grab. Pn cnd ea nu mai putu
suporta. Gemnd, i nfipse degetele n prul lui i
l trase i mai aproape, implorndu-l s-i dea ceea
ce ea atepta de atta vreme - mii de srutri,
< w >

Faye Hughes
dup care tnjise timp de ase ani. Srutrile pe
care se temea c nu le va mai primi vreodat.
Cldura trupului lui o nvlui i l simi c era gata
pentru a face dragoste cu ea.
Simea c era n acelai ritm cu el i putea s-i
simt inima care btea n acelai timp cu a ei. i
simea i sngele care i pulsa n vene.
- Oh, Justin, te rog. Ea nu tia ce o fcea s-l
roage atta i nici ce dorea mai mult, minile, bu
zele sau ntregul corp al lui Justin. tia c l dorea,
l voia ct se putea de repede i de mult. El i
aplec capul pe spate, pentru a-i sruta gtul, fcndu-i pielea s se nfioare sub srutrile lui.
- Pentru ce m rogi? o ntreb el. Limba lui
alunec pe lng urechea ei explorndu-i ncet
lobul, pn cnd ea gemu uor. Simise o plcere
de neegalat.
- Pentru asta m rugai? o ntreb el, din nou.
Lsndu-i mna s cad pe fesele ei, Justin n
cepu s-i mite oldurile circular, cu o micare
senzual, care o scoase din mini. l dorea att de
mult.
- Da... da. O, da.
- Ce s-i fac, Morgan? Spune-mi. Ea se uit j
cu pasiune, n ochii lui. Chiar se atepta ca ea s
aleag ntre plceri? Ddu din cap. O strnse i

r~ C

Aria verii

mai tare, trgnd-o spre el. Sau ceea ce vrei tu


snt pasajele din Shelley i Byron, pe care s i le
optesc la ureche?
Ea gemu ncet i i arcui corpul pentru a-i
ntmpina lui micrile. Simea c a luat foc, c
ardea ca o flacr care nu va fi stins niciodat.
Toate simurile i erau suprasolicitate. Era greu de
suportat. Oare el nu-i ddea seama?
- Da, gemu ea. Vreau poezie. i mai vreau
minile tale i limba ta. Vreau fiecare bucic din
tine. Vreau s-mi recii poezie i s faci dragoste
cu mine, n acelai timp. Asta vreau, Justin, vreau
acum.
El ncepu s rd.
- Curnd. Curnd. i promit. Vocea lui Justin
suna cam rguit, de parc i-ar fi pierdut con
trolul. i introduse mna n deschiztura rochiei,
atingndu-i pielea, mngind-o cu rbdare pn
cnd ea simi c era greu de suportat. Rochia era
destul de strmt, totui i nu-i putea cuprinde
toate zonele pe care ar fi vrut s le ating. Justin
ncerc s-i scoat rochia, apoi se opri.
- Cred c mi-ar trebui nite instruciuni pentru
a ti cum se scoate rochia asta, i murmur el la
ureche. Rznd, ea se trase puin n spate i-i
desfcu rochia, cu degetele tremurnde. Apoi l

v.

Faye Hughes

ajut pe Justin s i-o trag n jos, pn i czu de


genunchi. Ea pi peste rochia czut la podea
i-i scoase i sandalele cu tocuri nalte. El o privi
un moment, lsndu-i privirea s alunece pe
corpul ei. Era goal acum, cu excepia chiloilor
de mtase, a portjartierului i a ciorapilor. Rochia
fusese att de strmt, nct nu putuse s poarte
sutien.
- Eti att de frumoas, i opti el. Se aplec
i-i atinse snii. Morgan simi un adevrat cutre
mur de plcere. Sfrcurile snilor ncepur s i se
ntreasc. O cuprinse o cldur att de senzual,
care o ls fr respiraie i i se cobor n partea
de jos a corpului, arznd-o.
- Eti att de frumoas, nct nu te poate cnta
nici un poem, i opti el. A vrea s te ating, doar.
S te simt. i s nu m opresc.
Ea i nchise ochii pentru moment, lsndu-se
n voia minilor lui care o mngiau expert, srutndu-i snii. El lua totul de la ea, acum, ca i cum
ar fi fost piratul pe care l voia ea. Morgan i
deschise ochii, i minile lui i mngiar coapsele i
ajunser la portjartier. Ea l urmri ngenunchind
n faa ei, desfcndu-i ncet ciorapi. Apoi i srut
partea interioar a copaselor, ncet, att de ncet.
Buzele lui i ardeau pielea. Morgan simi c nu mai
< T " >

Aria verii
avea aer i c genunchii i vor ceda, dar rezist,
prin cine tie ce miracol. Apoi, limba lui ncepu s
se mite n cercuri mici, concentrice, trimind o
cascad de senzaii prin corpul ei nfierbntat.
- M-am gndit cum o s-i scot portjartierul de
cnd l-am vzut n prima diminea, i destinui el,
srutnd-o. Pentru mine l-ai cumprat, nu-i aa?
Ca i rochia. Ca i pijamaua.
- Da. Vocea ei, era puin mai puternic dect
un strigt nbuit. Pe toate le-am cumprat pen
tru tine. tiam c-i place s m vezi n portjartier
i ciorapi. El ncepu s rd.
- tii c ncepeam s facem dragoste prin a te
elibera de portjartier i ciorapi, i aminteti? Cum
ar fi putut ea s uite? Fcea parte din ritualul de
seducere, un ritual care le luase mai multe luni,
pentru a-l perfecta. La nceput, ea se mbrca cu
portjartierul, ciorapii de mtase, n timp ce el
o urmrea; apoi, o dezbrca, scondu-i totul cu
aceeai lene n micri. ncerca s impun acelai
ritm lent pentru dezbrcarea ei i acum, i scoase
portjartierul cu micri uoare i-l ls s cad la
podea. Apoi, cu aceeai moliciune a micrilor, i
ls ciorapii n jos, de pe coapse, apoi de pe
clcie, cu atingeri moi, ca de pan. Buzele i
limba lui urmreau linia coapselor ei, srutnd-o i

Faye Hughes
mucnd-o uor pe genunchi, pe ncheietura pi
ciorului i pe clci. Ea tremura din cauza acestei
torturi. Se gndi c Justin voia s-o fac s-i
piard minile. i ea tia de ce. Voia s-i plteasc
pentru c l icanase att n ultimele patru zile.
inndu-se cu minile de umerii lui, ea ncepu s
tremure cnd el i ridic piciorul i ls s-i cad
ciorapul. El i inu piciorul n mn, i srut talpa
micndu-i limba de-a lungul lui pn cnd ea
simi c se.va prbui pe podea lng el.
- Justin, nu mai pot suporta. El i zmbi cu acel
zmbet caracteristic pe care ea i-l tia att de bine.
Ea i simea inima att de plin.
- Ai spus c m vrei tot. ncepu s-i maseze
clciul ntre degete. Ai spus c-mi vrei minile i
limba, fiecare parte a trupului meu. i i le-am
promis.
i ls piciorul ncet pe covor, apoi repet
aceeai dulce tortur cu cellalt ciorap. i ridic
minile spre coapsele ei. Degetul lui alunec sub
marginea slipului ei de mtase. Apoi, Justin
i aps buzele de mtasea grea. Ea ncepu s
geam, ndreptndu-i coapsele spre limba lui.
Doamne ce-i fcea? se ntreb ea. Nu mai putea
respira; i simea inima btndu-i s sparg piep
tul. nghii cu greu. Dei ea nu leinase niciodat
'-----------------------------( j 2 0 j -----------------------------

Aria verii
pn acum, simea c-o s i se ntmple. Justin i
ddu minile Ia o parte. Apoi, i ls slipul n jos,
mngindu-i cu degetele pielea care se nfiorase.
El ridic uor fiecare picior al femeii din mtasea
slipului i-i mngie cu grij ncheietura. Ea se sim
ea cuprins de flcri. i puse minile la pieptul
lui. Cmaa de bumbac se simea rece, iar pal
mele ei ardeau. Dar ea nu voia s simt hainele.
Voia s-i simt pielea, s simt cldura corpului
lui. l ajut s-i scoat haina. O ls s cad pe
podea lng rochia ei. Ea voia - avea nevoie s-l
ating, s-i simt cldura trupului. Dar Justin o
for s mai atepte cteva minute n plus. i srut
gtul. Minile lui i cuprinser snii ca pe nite cupe,
strngndu-le sfrcurile ntre degete, provocndu-i
unde de plcere, aducndu-i gemete de ncntare.
Apoi, el ncepu s-i recite fragmente de poezie,
aa cum i promisese. De ast dat, i recit din
John Donne. Erau versuri despre minile care um
bl de colo pn colo. O fcu astfel s rd, pentru
ca apoi s-i revin foamea de el. Ea i scoase
cmaa din pantaloni, dar se ncurc la nasturi.
N-o ascultau degetele. Nu izbuti s desfac nas
turii.
Dragul meu, nu pot... Degetele lui se aezar
peste ale ei. El i apuc marginea cmii i o

V,

< J 2 T>

Faye Hughes
deschise forat, cu nasturii zburnd n toate direc
iile. Aruncnd cmaa o lu din nou n brae. i
ridic brbia n sus i ncepu s-o srute cu ace
eai pasiune. Morgan gemea i se rezema de el,
de parc i-ar fi fost fric s nu dispar. Justin
simea c i ia foc pielea, la atingerea ei. Morgan
i inea mna pe pieptul lui, simindu-i muchii
ncordai, gsindu-i calea spre pantalonii lui,
unde l mngie ndelung, pn cnd l auzi gemnd
uor. l simi deodat ajuns ia limit i se mir de
puterea pe care o exercita asupra lui. Faptul c-l
putea atinge o fcea s se simt i mai slbatic.
Se juc cu cureaua pantalonilor, apoi o scoase
i i desfcu. El o ajut s-i scoat peste coapse
i scoase apoi restul hainelor i osetele pe care
le puse pe canapea. Morgan simi c i se oprete
respiraia cnd i vzu trupul. Era acum i mai
atrgtor ca nainte. Morgan ntinse mna i-l
atinse. Gemnd, el o mpinse pe peretele rece i
ncepu s-o srute din nou cu disperare. Trupul lui
o presa de perete. Ea ncepu s tremure. Trecuse
mult vreme de cnd nu mai fuseser mpreun,
se gndi ea. Prea mult vreme. El i puse mna
ntre picioarele lui Morgan, desfcndu-le tot mai
mult, pe msur ce srutul lui devenea tot mai
pronunat. i introduse degetul n interiorul ei.

Aria verii
Morgan se simi cuprins de cldur, o cldur
pe care numai el putea s i-o potoleasc. Se arcui spre el. El ncepu s o ating cu aceeai de
liberat moliciune, pe care o folosea atunci cnd i
scotea portjartierul i ciorapii. i introduse dege
tul de cteva ori, explorndu-i adncimile, pn cnd
ea ncepu s-i murmure numele. Era gata pentru
el, l atepta. Simea c va exploda curnd, dac
n-o ptrudea n acel moment. Ca i cum i-ar fi
simit dorina cea mare, el o pres de perete,
iari. Ea i deschise gura i mai mult primindu-l
i rspunzndu-i la srutri, cu corpul ateptndu-l
i acceptndu-l. El o ptrunse cu o singur mi
care, care o fcu s strige de atta frumusee car
nal. Morgan i prinse minile de umerii lui, cnd
el o ptrunse din nou. Fcur dragoste, ca i
prima oar n biroul tatlui ei, de parc nu s-ar fi
putut stura unul de cellalt, indiferent ct de mult
ar fi ncercat. Ei i btea inima tare i i se uscase
gura. Ar fi vrut s fac s dureze mai mult focul
dintre ei dar fusese prea mult timp lipsit de el.
- Justin, oh, Justin...
- A putea s-i recit o mie de poeme de
dragoste, murmur el, dar ele nu se compar cu
poezia pe care o faci tu, acum. mi este att de
bine cu tine. Att de bine. Ea i strig numele,
C 123 )-

r~ C

Faye Hughes

apsndu-i minile pe umerii lui, pe cnd plcerea


o invada n valuri. Apoi, l simi i pe Justin eliberndu-se de povara pe care o purtase atta vreme.
Ea l trase mai adnc n interiorul ei. ncepu s-l
srute din nou. l srut, inndu-l strns n mbr
iarea ei. Rmaser aa, pn cnd, epuizai, alu
necar pe podea, unde sttur mbriai pn
cnd dispru tremuratul.

Aria verii

Capitolul 8

Justin tia c fcuse o greeal. ntins pe po


dea, cu capui Sui Morgan pe umrul lui, rmase
uitndu-se la tavan. Ar fi trebuit s ncerce mai
mult s-i reziste. Ar fi trebuit s gndeasc cu min
tea, nu cu inima i trupul. Dar fusese minunat s
fac dragoste cu ea. Mai bine dect la nceput.
Cnd o inea n brae, nu-i mai psa de nimic,
pentru c nimic nu mai conta. Ea era soarele,
centrul universului, centrul sistemului lui solar i
se simea atras de ea,
Morgan ncepu s se mite.
----------------------------------f i i r , -------------- t----------------- j

r~ C

Faye Hughes

- Spune-mi ceva, dragul meu, murmur ea,


trasndu-i cu degetul o dung pe abdomen. Crezi
c atunci cnd vom fi btrni o s facem dragoste
ntr-un pat, ca oamenii normali? Morgan ncepu
s-i ating coapsele, uor, ca atingerea unei pe
ne. El oft i-i nchise ochii un moment, concentrndu-se asupra senzaiilor pe care i le crea
ea, uimit de intensitatea plcerii pe care i-o putea
produce.
- Sau, n papuci de cas, ne vom urmri unul
pe cellalt prin camera copiilor? Vom produce
scandaluri, pentru c vom fi prini fcnd dra
goste n grdin sau mai tiu eu unde ne va
chema inspiraia?
Mngierile ei deveneau tot mai greu de su
portat pentru Justin. Pielea i ardea, pentru c
degetele ei aveau o influen magic asupra lui.
El oft i deschise ochii.
- Cred c o pasiune ca a noastr nu se poate
rci, niciodat. Indiferent ct timp trece.
- Niciodat? ntreb ea. i trecu degetele
pe corpul lui i apoi ncepu s-l maseze uor. El
gemu i-i acoperi mna cu a lui, apsndu-i palma,
artndu-i ce voia s simt.
- Niciodat, i opti el. Cum putea s se r
ceasc aceast pasiune, cnd ea, cu o simpl

Aria verii

________ )

atingere, i provoca asemenea senzaii? Era incre


dibil, spuse ei, cum nimic altceva nu mai conta, n
afar de atingerea ei. El voia numai s experi
menteze bucuria de a o iubi. i cobor capul i o
srut, savurnd dulceaa gurii ei. Ar fi putut s-o
srute cteva ore n ir, fr a se stura de ea.
Justin i trase mna dintr-a ei i ncepu s o mn
gie uor, alunecnd pe tot corpul ei, pn cnd i
atinse snii. Simi sfrcurile ntrindu-se sub minile
lui, o auzi gemnd i srutul lor deveni i mai sl
batic. El tia c i ea simea la fel, aceeai nevoie,
aceeai foame de el. Indiferent ct de mult timp ar
fi petrecut mpreun, n-ar fi fost de ajuns. Ceva i
spunea c nu va fi niciodat. El se ridic uor, iar
ea rmase rezemat de umrul lui. Apoi, i eliber
mna. Ar fi vrut ca plcerea de a face dragoste cu
ea s dureze ntotdeauna. El tia c dac ea ar fi
continuat s-l ating aa cum fcea acum, totul
s-ar fi terminat, nainte de a ncepe.
- Cred c ar fi zilnic scandaluri din cauza
noastr, i spuse el, orientndu-i mna pe old. El i
atinse i cellalt sn, pn cnd atingerea lui deveni
greu de suportat.
- Cred c am putea inspira o ntreag genera
ie de hdrgostii cu imaginaia noastr, i spuse
el.

Faye Hughes
- Da, ai dreptate, i opti ea, arcuindu-se. mi
place ceea ce spui. Justin zmbi. Sfrcurile ei se
ntriser i deveniser ca nite culmi de plcere,
pe care el tnjea s le srute. Se aplec i cu
prinse cu gura unul din ele. l mngie puin cu
limba, apoi l muc uor. l remodel cu gura,
pn cnd degetele ei l apucar de pr i ea
ncepu s geam ncet i-i arcui trupul, ateptndu-l.
- Spune-mi, l rug ea... Cum am putea s-i
inspirm?
- Cum?
El i ridic ncet capul. Faa ei era trans
figurat de pasiune, iar snii nroii din cauza
mucturilor lui. Era att de frumoas, se gndi el,
privind-o cu dorin n ochi.
- tii, i spuse el, cu aceeai voce rguit. Ei
vor veni n casa noastr ne vor arta i vor spune:
uitai-v la aceast pereche. El va mplini nou
zeci de ani n iunie. i nc mai face dragoste cu
ea.
i pentru a-i sublinia spusele i atinse din nou
snii, mngindu-i, inndu-i ca pe nite cupe. Pri
virea lui Morgan deveni deodat un pic cam t
ioas.
- nc mai face dragoste cu soia lui, l corect

Aria verii
ea. Aa vor spune; nc mai face dragoste cu
soia lui.
Inima iui i ddu semne de nelinite.
- Soia lui, repet el. Soia mea.
- Soia ta. Pentru totdeauna.
Nu, se gndi el i-i nchise ochii. Nu pentru
totdeauna. Numai pentru cteva zile, de acum na
inte. Pn cnd hrtiile de divor vor fi semnate i
hotrrea final va fi dat de judectorul din Los
Angeles. Trebuia s aib mereu n minte acest
aspect. El i simi mna care se ndrepta spre
coapsele lui, din nou. Mna care l aducea la limita
dincolo de care nu mai putea s suporte dorina.
Mna care l atingea i l aducea ntr-o stare de
frenezie. ncepu i el s-o srute, de parc n-ar
mai fi avut ocazia s-o fac alt dat. Mna lui alu
nec ncet spre coapsele ei. i introduse din nou
degetul n ea, simind imediat reaciile ei prompte,
ncepu s-i mngie cu ndemnare acel centru al
dorinelor. La nceput, mai ncet. Apoi, mai tare.
Voia s-o aduc la punctul maxim de dorin, pen
tru ca, apoi, s-o lase s-i revin i s nregistreze
acest moment n memorie pentru totdeauna.
- O, Justin. Ea ncepu s geam. Nu mai pot
atepta. Vreau s te simt nuntru. Acum.
Iar el, simea nevoia s se piard n ea. O
--------------------------------------------------------- ----

-------------------------------------------------------------------------------------

HI

Faye Hughes

y~^

srut din nou. Srutul devni tot mai aprins, iar el


o ptrunse cu toat pasiunea.

Razele soarelui, care ptrundeau prin perde


lele dormitorului, o trezir pe Morgan a doua zi,
nainte de ora zece. Se ntinse ncet, simind o
durer plcut n toi muchii i zmbi amintirilor
din seara precedent. i aminti de gura lui Justin
i de minile lui care i traversau tot corpul. i
aminti de corpul lui musculos, de felul n care
fcuser dragoste, pn cnd amndoi juraser c
nu se mai pot mica i plecaser mpleticindu-se
n dormitor, unde adormiser imediat.
Bun dimineaa, dragul meu. i opti aces
bun dimineaa cu o voce joas aproape mur
murat, pentru a-i trezi i lui aceleai amintiri.
Dac nu i-am spus-o asear, i spun acum c ai
fost... Se ntoarse i descoperi c rmsese sin
gur. Ai fost nemaipomenit.
Justin, ns, plecase. Vzu un bilet pe nop
tier, cu numele ei, scris cu cerneal neagr. ncruntndu-se, lu bucata de hrtie. Vzu scrisul att
de cunoscut al lui Justin.

{ 130)

r~C

Aria verii

Am plecat n campus s termin nite lucrri.


N-am vrut s te trezesc. Lum masa la ora ase
la restaurantul portului?11
P.S. Da, tiu c este duminic.11.
Zmbind nc o dat, Morgan se aez pe pat,
cu brbia sprijinit de genunchi. Srmanul Justin.
Fugea din nou de ea. Nu voia s recunoasc ce
simea pentru ea. Ea oft. Oare Justin nu ne
legea c era prea trziu? Mult prea trziu pentru el.
Morgan i petrecu toat ziua la centru, n ca
mera de joac a copiilor. Munca i lu toat ener
gia rmas i nu-i mai ls prea mult timp s se
gndeasc la Justin.
ns cnd, stnd la bar l atept, avu tot timpul
s-i aminteasc fiecare moment al nopii pre
cedente. Se simi nervoas ca o adolescent la
prima ntlnire. Palmele i se umeziser, pulsul i se
accelerase i stomacul i fcea probleme.
n noaptea trecut, totul fusese minunat pentru
ei. Chiar mai bine dect prima oar, cnd ei cu
noteau numai bucuriile dragostei, nu i durerea.
i acea diminea.... Ea oft i i amestec
butura din pahar, cu paiul. Justin se strecurase
ca un la, n timp ce ea mai dormea nc. Amndoi
tiau c el putea aduce lucrrile acas. Amndoi
tiau c plecarea lui n campus era nc o scuz
C

Faye Hughes

pentru a sta departe de ea. Lu o nghiitur din


butura pe care tocmai o agitase i privi ua, din
nou. Justin apruse n cadrul ei, cutnd-o din
priviri. Ea l vzu i i fcu semne cu mna. El porni
spre ea. Inima lui Morgan ncepu s bat mai
tare, cnd l vzu croindu-i drum printre mese. l
iubea cu adevrat. l iubea acum, mai mult dect l
iubise cu ase ani n urm.
- Bun, iubitule, murmur ea.
Se aplec din scaunul de la bar pentru a-l
sruta. l simi tensionat, dar nu i era ostil. Dei
srutul pe care i-l ddu ei fu mai mult ceva func
ional. Semna cu srutul pe care i-l dai unei
rude, n nici un caz cu cel pe care l foloseti
pentru a sruta o femeie cu care ai fcut dra
goste toat noaptea. Dac ar fi lovit-o peste fa,
poate c n-ar fi afectat-o att. El i evit privirea.
- Cred c masa noastr este gata, i spuse
direct. Dar, dac vrei s-i termini butura mai
nti
Nu, nu este nevoie. i lu poeta i-l urm
de la bar spre restaurant. Nu aveau aceeai mas
ca data trecut, dei privelitea era la fel de mi
nunat. l cercet cu privirea, tot aa cum fcuse
i data trecut, numai c acum, nu-i plcu ce
vedea. Simi c Justin renfiinase acele bariere,

r~ (

Aria verii

ba chiar mai mult. i crease un sistem de aprare


pe care l-ar fi invidiat muli experi n materie. Cnd
sosi osptarul, Justin comand homar pentru
amndoi. Dup ce terminar masa i li se aduse
ceaiul cu ghea, vorbir despre activitatea ei de
la centru i despre sport i crile lui John Grisham. Cnd ajunser la vreme, Morgan se decise
s nceteze.
- i-am promis c nu vor fi urmri, dragul
meu, i spuse ea, ncet. i lu ncet mna, n ale ei.
- i am afirmat-o cu toat responsabilitatea,
mai adug ea. El se nroi. i trase mna din ale
ei i lu din nou ceaca de ceai.
- Nu tiu despre ce vorbeti, i rspunse el.
- n mod sigur tii, murmur ea, ncercnd s
nu par att de afectat de faptul c fusese res
pins.
- Vorbesc despre ce s-a ntmplat azi-noapte,
continu ea. Despre noi. i-am spus dinainte c
putem petrece seara mpreun fr nici un fel de
obligaii din partea vreunuia dintre noi. C putem
fi doi strini care petrec o noapte mpreun. Nu
ncerc s schimb condiiile nelegerii noastre,
aa c te poi relaxa. Cu toate c aproape o
durea inima, ea nu regret c fusese cea care f
cuse nceputul. De fapt, era gata s fac aceeai

<J33>

Faye Hughes
ofert, dac ar fi tiut c astfel i putea recuceri
inima.
- tiu ce-ai spus, Morgan, i rspunse el ncet.
Apoi se concentr asupra ceaiului i tcu. tiu i
ce am spus eu, continu el. tiu ce am fcut. Nu
este nevoie ca tu s m absolvi de partea mea de
vin. Ea ncerc s zmbeasc.
- Dac te aude cineva vorbind o s cread c
am jefuit vreo banc sau altceva mai grav. Noi am
fcut numai dragoste. O dragoste minunat, gndi
ea. Un fel de dragoste pe care nici Byron, nici
Shelley, n-ar fi putut s-o cnte. i lu mna din nou.
tiu c am ncercat s fac orice pentru ca s ne
rempcm, dar am spus c nu vor exista urmri,
dac noi nu le vrem i mai susin nc acest punct
de vedere.
El o persifl.
- Faci ca totul s par att de simplu, de parc
a putea s-mi coordonez emoiile cu ajutorul
unui comutator. Nu se poate, Morgan. Nu pot
pretinde c nu simt nimic, cnd m atingi. i
nu putem pretinde c ceea ce s-a ntmplat azi
noapte nu va avea urmri. Urmri pe care nu le
vreau. De care nici tu nu m poi elibera.
- i atunci de ce nu-i asculi inima? l ntreb
ea. Mai avem nevoie de o singur ans, dragul

Aria verii
meu.
- La naiba, Morgan, tii doar c nu ne putem
mpca. S-ar repeta situaia de acum ase ani.
- Dar, de ce spui c ceea ce s-a ntmplat
acum ase ani a fost att de ru? Morgan ncepu
s-i mngie mna, desennd cu degetul arttor
cerculee mici.
- N-a fost totul ru, dar au fost i momente
cnd... apoi oft. i aminteti seminarul de litera
tur american? Cel la care ai asistat alaltieri?
Ea ddu din cap.
- Cel la care am remarcat c eti un profesor
minunat. Studentele i sorbeau fiecare cuvnt.
- Da, vorbeam despre obsesie. i cum poate
aceasta s-l fac pe om s nu mai vad nimic n
jur. Felul n care Gatsby se purta cu Daisy. Felul n
care se desfoar relaia noastr. i trase mna
dintr-a ei, apoi i aps palma pe palma lui Mor
gan, n aa fel nct degetele s se ntreptrund.
Eram obsedai unul de cellalt cnd ne-am cs
torit. Uitam orice altceva n afar de dorina noas
tr. Dar cnd pasiunea s-a mai rcit pentru ca s
putem raiona, am neles c facem parte din lumi att
de diferite i c vieile noastre au direcii opuse.
Morgan l dezaporb.
- Eu n-am gndit niciodat aa. Am crezut c

Faye Hughes
sntem o pereche potrivit. nc mai cred. El o
privi uimit.
- i atunci, de ce crezi c ne-am desprit?
- Cred c eram prea tineri, spuse ea. Pentru
c tu erai preocupat s-i termini doctoratul, iar eu
te sustrgeam muncii tale. Eram imatur i nu
tiam ce trebuia s fac. Apoi i zmbi. Dar m-am
schimbat mult. Amndoi am fcut-o. Acum tu ai
propria ta catedr. i eu am o munc plcut. Nu
vezi? Sntem gata amndoi s avem un gen nou
de relaii, acolo unde am fost att de diferii nainte.
- Poate, i spuse el. Dar asta nu modific...
- i, n plus, spuse ea, refuznd s-l lase s
vorbeasc, cu ase ani n urm, problema noas
tr nu era c veneam din lumi diferite. Era vorba
de bani. Tu erai att de ncpnat, i refuzai orice
ajutor din partea mea. Insistai s plteti tu singur
totul, chiar dac nu aveai resursele financiare ne
cesare nici mcar s creti un hamster, ca s nu
mai vorbim de o familie. Cstoria nseamn cola
borare.
- i-am spus de cnd ne-am cstorit c nu
vom tri din banii ti. M-am cstorit cu tine, nu
cu averea familiei Tremayne.
- Dar cnd mi-ai respins banii, m-ai respins i
pe mine. Niciodat n-ai neles c faptul c eu

<J36>

Aria verii
aveam bani era ca un dar i trebuia luat ca atare,
ca i crile tatlui meu, sau plcintele mtuii
Libby. Apoi, se ls napoi n scaun. i aminteti
ultima mare ceart pe care am avut-o? El ridic
din umeri. Eu mi-o amintesc. nchiriasem casa
aceea la ar i nu pltisem chiria de dou luni.
Eram ameninai cu evacuarea. Am scos bani din
ai mei i tu te-ai nfuriat prea tare pentru aa ceva.
Spuneai c nu ai nevoie de nimeni s te duc n
spate. A fost prima ceart mare - i ultima. Dup
trei zile, am zburat spre Costa Rica.
El se ncrunt.
- Am acionat ca un idiot atunci, trebuie s
recunosc. Dar nu voiam s mai fiu acuzat c am
realizat totul pentru c eram nsurat cu fiica lui
Tremayne.
- Aa c, te-ai hotrt s treci la extrema cea
lalt, s nu mai accepi ajutor de la nimeni, in
clusiv de la soia ta.
- Dup cum i-am mai spus, m-am purtat ca
un idiot. ntinse mna i-i lu ceaca de ceai. Se
ls tcerea, apoi el continu. Poate te miri de ce
nu i-am spus lui Leonard despre noi. Adevrul
este c atunci cnd mi-am solicitat numirea la
aceast catedr, n-am vrut ca el s cread c
vreau s fac carier pe baza numelui tu. Am vrut

Faye Hughes _______ J

s-o realizez numai prin munc. Apoi, anii au trecut


i am realizat c nu avea sens s-i mai spun.
Ea i zmbi.
- Ei, a vrea s-i spun c lumea tie de c
storia noastr. Sonia, asistenta ta tie din foto
grafia pe care o ii n dulap. Iar Cappy tie de la
mtua Libby.
- Adevrat? Aa npai ncep s neleg comen
tariile Soniei. Ct despre Leonard, el a venit astzi
pe ia mine. Mi-a spus c petrecerea a fost un
mare succes, c toat lumea a ntrebat de tine.
Mai amestec puin ceaiul cu cuburi de ghea.
- Poate c s-au mirat c am plecat aa de
devreme. n acel moment, osptarul veni cu mncarea. Morgan sttea ca pe ace, ateptnd ca
acesta s termine servitul pentru ca s poat fi
singuri din nou. Imediat ce plec, se aplec spre
Justin i-l ntreb.
- i ai reuit? Ai reuit s-i revii?
Justin i ntlni privirea. Morgan observ o und
de tristee care i travers chipul i tiu care era
rspunsul.
- Morgan, eu... ncepu el. mi pare ru. Nu-i
nimic, drag, i spuse el, lsndu-se pe sptarul
scaunului.
- Putem vorbi mai trziu, spuse ea. Acum, m-

r~ C

Aria verii

nnc, se rcete mncarea. Era sigur c ea nu


putea mnca nimic. Simea un nod n gt i simea
c dac nu era atent, avea s plng. Poate, i
spuse ea - poate era timpul s vad adevrul n
fa. Poate c el o mai iubea, dar nu voia s se
mpace. Nu o mai voia napoi n viaa lui.

v_

139 )

Faye Hughes

Capitolul 9

Peste dou zile, Justin i ddu seama c f


cuse o prostie. i puse stiloul pe birou i se
aez n scaunul de piele. Era o prostie ca el s
cred c putea s n-o mai doreasc pe Morgan,
numai pentru c i impusese el acest lucru.
Nu se putea opri. Nu se putea mpiedica s-o iu
beasc i s-o doreasc. Nu putuse opri senti
mentele pe care e avea pentru ea, tot aa cum
nu putea opri soarele s rsar n fiecare dimi
nea. Era momentul s accepte c-o iubea, c
avea nevoie de ea. Mai mult, chiar, o mai iubea
<

>

Aria verii
nc. Dei tia c asta putea s-i distrug pe
amndoi, de ast dat. i alunec privirea pe un
extras din Aria verii, care se afla pe biroul lui.
Dei tia nceputul pe dinafar, ncepu s-l re
citeasc.
Aria verii poate provoca fenomene ciudate
unui brbat. Eu tiu asta, pentru c am cunoscut-o n iulie, cnd era cldur mare. Ea era ca un
srut rece al primverii, ntr-o rochie liliachie.
M-am uitat la rochie, am urmrit-o optind n jarul
coapselor ei, cnd se mica, i am tiut c-o s-o
iubesc ntotdeauna, nainte de a-i ti numele.11
Justin urmri rndurile cu mna... i am tiut c-o
s-o iubesc ntotdeauna... apoi zmbi.
Aa i se htmplase lui cu Morgan. El se uitase
la Morgan care era mbrcat n costum de tenis,
n casa tatlui ei, i tiuse c-o s-o iubeasc pn la
moarte. Se for -i in ochii nchii o secund.
Dar mpcarea n-ar fi mers. Indiferent ct de mult
o iubea. De iubit, o iubise i cu ase ani n urm.
Dragostea nu fusese de ajuns s le menin cs
nicia. Bunul-sim i spunea c trebuiau s termine
cu toate acestea, nainte de a fi prea trziu. Dup
toate ntmplate, ei erau divorai - sau aproape pentru c era soluia cea mai bun. Oftnd des
chise ochii i i trecu degetele prin pr. Era o

Faye Hughes
nebunie s cread c o noapte petrecut cu ea i
va fi de ajuns. Nu fusese i el nu putu uita ct de
mult i plcuse s fac dragoste cu ea. Nu putea
uita moliciunea pielii ei catifelate, curbele corpului
ei. Nici nu putea uita c atunci cnd fcuse dra
goste cu ea, era singura dat cnd simise c
triete cu adevrat.
- Justin?
i ridic repede capul i o vzu, n cadrul uii,
mai frumoas ca oricnd. Nu purta nici rochia lilia
chie, nici costumul de tenis. Avea un pulover i o
fust, care dei erau haine obinuite, i provocar
unde de pasiune. I se usc gtul deodat.
- Ah, Morgan. Intr. Se ridic i i spuse: Am
crezut c mai eti nc la centru. Ocoli apoi biroul.
Ea i zmbi - acele zmbete politicoase, care
fac bine ochiului - i se ndrept spre el. Ea se
schimbase din seara aceea de la restaurant, ob
serv el, cu regret. Se schimbase n multe feluri.
Era ca i cum ar fi ncercat s nu mai fie Scarlett
i devenise Melanie; linitit, neobservat, fr ni
mic ostentativ, o adevrat Melanie. i el o ura pe
Melanie. Noua Morgan i rostea numele greind, i
mngia faa i i ndrepta cravata n public.
Ea, care se bucura s-l poat necji pe vreun
motiv oarecare, mpingndu-l pn la punctul n

V.

Aria verii
care nu se mai putea controla, cu accentul ei
sudic, cu portjartierul ei i ciorapii ei de mtase,
ea l lsase acum singur.
De parc i-ar fi cerut-o el. De parc aa i-ar fi
dictat bunul-sim. La naiba, se simea ct se poate
de prost.
- Centrul este nchis acum, spuse ea ncet.
Este ora cinci i un sfert, sau n-ai observat?
- Nu, nu m-am uitat la ceas. i ndrept nodul
la cravat i se uit la ceas. Cred c nu mi-am dat
seama ct este ceasul, pentru c am fost prins cu
nite articole.
Sau ptruns de gndurile pe care i le dedica ei.
Morgan se ndrept spre birou. Dulceaa parfu
mului ei l nvlui, fcndu-l s se simt dureros de
singur. Intensificndu-i foamea de ea. Tnjea dup
atingerea ei, dup pielea ei catifelat. Tnjea s-i
vad nc o dat lumina n ochii ei albatri s-i
aud glasul i rsul cristalin.
- Vd c au venit programele, n sfrit, spuse
ea lund un exemplar de pe raft. Cum snt?
Morgan i vorbea att de natural, de parc n-ar
fi stat n fiecare sear s se gndeasc la aceleai
probleme. De parc ea n-ar fi fost urmrit de
aceleai gnduri ca i el. Justin nchise ochii i
ncepu s-i deruleze n minte imaginile. Amintirile

Faye Hughes
legate de ea l invadar, amintirea fee ei trans
figurate de plcere. Amintirile erotice legate de ea
i de trupul ei l nconjurar cu intensitate. Numai
cnd se gndea la ea inima ncepea s-i bat mai
tare. Cu ochii deschii, el respir adnc, pentru
a-i liniti trupul ce o dorea numai pe ea.
Morgan era nc lng el, frunzrind progra
mul. Prea c uitase de toate problemele ei i de
dorina care i strbtea corpul. O lsase uitrii,
pe moment.
- Ai fcut ceva nemaipomenit, spuse ea n
cele din urm, lsnd jos programul. i ntlni pri
virea. Ai putea fi mndru de asta.
O, da fcuse ceva nemaipomenit, se gndi el
cu amrciune. O pierduse a doua oar.
- Mulumesc. Cuvntul rsun mai puternic i
mai amar dect avusese intenia. Ea l privi un
moment i apoi zmbi. De data asta zmbetul i era
mai cald. Semna cu zmbetul pe care i-l adresa
numai lui.
- Uit-te la tine, spuse ea ncet. Prul i este
rvit de parc ai fi czut acum din pat. Cravata
i e strmb. Ari cam demolat.
- Dar nu... nu din cauza asta vorbesc aa,
spuse el grbit. i lu mna ei cea cald i i aps
palmele pe obraz. Asta, pentru c stau att de
------------------------------- (f 144 ')-------------------------------^

r~C

Aria verii

aproape de tine, i spuse. Ar fi vrut s-o srute, s


se mai lase cuprins o dat de farmecul ei. Mor
gan i zmbi. Ochii ncepur s-i rd.
- Justin Stone, nu pot s cred c flirtezi cu
mine.
- i dac totui o fac? ntreb el venind mai
aproape. i lu brbia n mini i i-o ridic puin.
Te-ar deranja dac a face-o?
Numai un srut, i spuse el. Ce putea fi ru
ntr-un srut?
- Pi, nu tiu, rspunse ea. Dac flirtezi cu o
fat s-ar putea s gndeasc altceva. Ar putea
crede c...
El.se aplec i o srut, oprind-o n mijlocul
propoziiei. Gura ei era dulce i moale, aa cum
i amintea ei. i desfcu buzele i i le srut. S
rutul lor fu fantastic, de parc nu s-ar fi descoperit
niciodat pn atunci. El o lu de mijloc simind
pulovrul ei cel moale sub degete i o trase mai
aproape. Corpul ei prea tot una cu al lui. Ea se
simea att de bine n braele lui. Justin ncepu s-i
mngie oldurile prin estura fustei, trgnd-o att
de aproape pn cnd plcerea se transform n
durere. Pn cnd ea gemu i l mpinse. El o privi
nedumerit. Faa i se nroise i i spuse ncet:
- Simpozionul. Cred c a nceput. Cred c eti
< j4 D

Faye Hughes
ateptat.
- i ce dac? murmur el ncercnd s-o ia din
nou n brae. Snt sigur c Leonard - Cappy se
corect el, se poate descurca fr mine. ncepu
s-i srute gtul i s-i mute uor pielea alb. Nu
se mai stura de ea.
- Dar ai muncit att de mult ca s-l organizezi,
i spuse ea.
- S lsm simpozionul, i opti el. Nu este
foarte important. Iar Otto ine conferina despre
Steinbeck n seara asta. Nu-mi prea place Steinbeck. ie i place? n timp ce vorbea, i sruta
lobul urechii.
- Nu, murmur ea, fcnd ca acest cuvnt s
sune de parc ar fi avut cinci silabe, nu una. Prea
multe afaceri, fr dragoste n romanele lui. El
ncepu s rd i o mbri.
- O s-i dau eu toat dragostea de care ai
nevoie, i promise el. O s trecem pe la magazinul
acela cu costume care este deschis toat noap
tea. i aminteti? Tu erai o vestal, iar eu eram
piratul. O s te duc pe brae pn la patul meu, o
s-i scot hainele i... Ea l mpinse.
- Justin, despre ce vorbeti acum? Justin i
ntlni privirea, tiind c se putea pierde n azurul
ochilor ei, dac nu era destul de atent.
---------------------------- ( 46 > ---------------------------

r~ C

Aria verii

- i spuneam c a vrea s fac dragoste cu


tine, Morgan, toat noaptea. Fcu o pauz, apoi
adug: n fiecare noapte.
Inima ei btea, respiraia i era ntretiat, ea l
privea nnebunit. Oricum, era un progres.
n cele din urm, cu cteva zile nainte, Justin
n-ar fi fost capabil s recunoasc faptul,c o
dorea, chiar dac acest lucru era evident pentru
amndoi.
Dorina lui era att de vizibil, nct nu mai
exista nici o ndoial n privina sentimentelor sale.
Acum, fr nici o ncurajare din partea ei, el
ncepuse s-o curteze, s ncerce s-o conving,
ntr-un mod de-a dreptul agresiv.
Dar, i reaminti ea, el nu spusese dect c
voia s fac dragoste cu ea. El nu-i spusese c-o
iubete. Nici c ar vrea ca ea s revin n viaa lui,
ca soie. Chiar dac i ea voia s fac dragoste
cu el, sexul nu era de ajuns.
- Haide, Justin, oprete-te. E trziu. Cred c ar
fi mai bine dac am pleca.
- Las simpozionul, i spuse el. Eu l-am uitat
deja. Privirea lui o ardea. Inima ei ncepu s bat
rapid.
- A vrea s-mi spui din nou darling", o rug
el ncet. i puse palmele pe pieptul lui. Cldura

Faye Hughes
corpului lui Justin strbtea materialul subire al
cmii i o invada, nclzind-o din cap pn la
picioare, fcnd-o s se simt c se topete.
- A vrea s-mi mai aranjezi i cravata din cnd
n cnd, i spuse el. i s-mi ndrepi gulerul c
mii. El i lu brbia n mini, trimindu-i adev
rate unde de plcere prin tot corpul. Morgan simi
c i se taie respiraia.
- Justin, eu....
Morgan i spuse c ar fi fost mai bine s lase
o oarecare distan ntre ei, nainte ca ea s-i
piard controlul i s cedeze. Dar nu se putea
mica. Nu voia s-o fac. Srutul lui Justin de
venea tot mai insistent. i ardea pielea. Mirosul
after-shave-ului i ptrundea n nri, ameind-o.
nchise ochii i se aplec spre Justin.
- Am greit cnd am considerat c pot s m
lupt cu asta, murmur el, srutndu-i gtul. O, Mor
gan, ct mi-ai lipsit. Vocea lui era mai mult o
oapt. Minile i ajunser pe umerii lui Morgan i
ncepu s-i maseze uor muchii ncordai. Dege
tele lui strngeau materialul puloverului de parc
ar fi fost mtase. Ea ncepu s geam. tia c o '
s cedeze.
- Nici tu- nu-mi poi spune c nu i-a fost dor
de mine, zise el. Sau c nu i-a lipsit felul nostru
<J48>

Aria verii
de a face dragoste. Gura lui ncepu s-i exploreze
urechea. Morgan ncepu s simt ca i cum un
curent electric i strbtea tot corpul. .
- Nici n-am mai ncercat s m gndesc la
altceva, murmur ea. Cum putea s fac o ase
menea afirmaie, cnd nu se gndea dect la el, de
atta timp? Cnd i reluase de multe ori scene ale
dragostei lor din seara aceea. Ca i scenele cinei
pe care o luaser n restaurantul lor, n seara de
dup. Indiferent ct de mult l dorea, sau ct de
mult se tia dorit, nu putea schimba adevrul.
Justin nu voia s se mpace cu ea. i pentru ea,
asta conta cel mai mult. i deschise ochii.
- Justin, ar fi mai bine s...
- Sau poezie, spuse el, ntrerupnd-o. Nu i-au
lipsit poeziile mele? Sau i-au lipsit ca i mie?
Ochii lui albatri-cenuii ardeau de dorin, do
rin care o devora i pe ea n aceeai msur.
- O, da, a vrea s-i srut ochii frumoi, n
cepu el s-i recite, apoi i srut pleoapele. i te
voi mbria. El o cuprinse de talie i o trase mai
aproape; albastru este culoarea cerului i u, dra
goste m-ai gsit. i lu mna i i-o cobor spre
abdomenul lui, demonstrndu-i ct de mult era do
rit.
Morgan simi fiori n tot corpul.

v.

(7 4 9 J

Faye Hughes
Sheliey. Alturi de Byron, era poetul ei pre
ferat. n special cnd Justin i recita versurile. Ea
ncepu s-l mngie uor, prin materialul panta
lonului. El ncepu s geam. Inima ei ncepu s
bat.
- Justin...
- Spune-mi darling, insist el srutndu-i din
nou gtul. Srutrile lui erau tot mai apsate. Se
simea tot mai tare puterea cu care o dorea. Ea
se simea ca purtat de o for creia nu-i putea
rezista. Dar, asta era nebunie, i spuse ea. Ne
bunie. i scutur capul, ncercnd s scape de
senzaiile care o nvluiau. Apoi se eliber din
braele lui. Respirnd adnc, fcu un .pas napoi i
se uit n ochii lui.
- Justin, darling... nu cred c mi-a putea pe
trece noaptea ntr-un mod mai plcut dect fcnd
dragoste cu tine. El i zmbi. i inima ei ncepu s
se topeasc.
- i atunci ce ne oprete s-o facem? o ntreb
el.
- Pentru c nu pot, continu ea.
- De ce?
- Mai multe motive, murmur ea, lsnd ochii
n jos. n special pentru c oferta pe care i-am
fcut-o Ia cocktail a expirat. El veni mai aproape.
v

^ 150 >

Aria verii
- Adic faptul c am pretins s fim Scarlett
i Rhett pentru o noapte? Vocea lui Justin era
blnd ca o adiere. i provoca adevrate cascade
de plcere, dar ea trebuia s reziste. Dac i
aminteti, i-am spus c nu vreau s fii dect tu
nsui, i spuse el. ntinse mna din nou s-o ating.
Ea se deplas spre marginea biroului.
- Da, mi-ai spus. Dar mi-e team c nu mai
vreau s mai petrec o singur noapte cu tine.
Vreau mai mult.
- Cine i-a spus c va fi o singur noapte?
Ea ddu din cap.
- Dar m vrei pe mine, i spuse el. tiu c m
doreti. La naiba, de cnd ai venit aici, mi-ai rea
mintit ct de bine era s fim mpreun. i ct de
bine poate fi i de acum nainte. De ce naiba m
respingi acum?
- Pentru c... nu mai vreau s facem doar
dragoste, Justin. tia c vocea i era cam stran
gulat, i c i trebuia puin timp pentru a-i re
veni. El o privi. Apoi, oft.
- Morgan, tii ct te iubesc. ntotdeauna te voi
iubi. Morgan simi cum i se strnge inima. Dar
nu snt convins c putem relua lucrurile de acolo
unde au rmas cu ase ani n urm. Nu are sens
s ne grbim cu mpcarea. Trebuie s ne mai

< 1 5 1 ? )-

/
r - i

Faye Hughes

gndim, s vedem ce putem face cu -vieile noas


tre. Dac mai putem face ceva mpreun. El i
trecu degetele prin pr, rvindu-l i mai mult.
La naiba, Morgan, tii cum ne-am grbit s ne
cstorim i pe urm s divorm. Nu mai vreau
s repetm greeala.
Ea i zmbi, sau mai precis, ncearc s-i zmbeasc.
- Tu ai fost cel care spunea c nu poate s
atepte, i reaminti ea. mi vorbeai despre soart
i destin. Mai spuneai c dac nu m grbesc
s-i devin soie vrei s-i sfreti viaa. El zmbi.
- Asta era din cauz c nu puteam s gndesc
normal n preajma ta. Nici acum nu pot. El veni
din nou spre ea. M faci s-mi pierd minile, i mai
spuse. Attea argumente, cnd lucrurile snt foarte
simple. Simim la fel, unul pentru cellalt. Nu
putem gsi o cale de mijloc? Ceva ntre a ne
grbi iari ntr-o cstorie pentru care nici unul
din noi nu este pregtit i a ne despri pentru
totdeauna? ncepu s-o mngie din nou. Dac ii la
mine aa cum cred c-o faci, putem ajunge la un
compromis.
Morgan i ntlni privirea.
- Nu cred c pot s-o fac, i spuse ea ncet. Te
vreau cu totul... sau deloc. Figura lui deveni dintr-o

Aria verii
dat rigid.
- Deci, care dintre noi este cel pclit? Ea
ridic din umeri.
- Am vorbit cu Body Paul astzi, zise ea,
schimbnd subiectul. Se duse n spatele scaunului
lui, trecndu-i mna peste pluul acestuia, imaginndu-i c mngia pielea lui Justin. Judectorul
din Los Angeles va aproba divorul imediat ce va
primi actele semnate, continu ea. El mai spunea
c preliminariile le-am putea rezolva ntr-o zi sau
dou.
- Morgan... n-ar trebui s se termine aa. Mor
gan ridic neputincioas din umeri. Degetele ei
atingeau n continuare pluul scaunului i inea
privirea n jos. Vzu apoi scrisul att de familiar al
tatlui ei pe o noti. Era acelai fel de hrtie pe
care el i fcea schiele. Uimit, citi primul rnd.
Cldura verii poate provoca lucruri ciudate n
mintea unui brbat. Morgan nghe. Nu se poate,
i spuse ea. Poate c a citit greit sau a avut
halucinaii. Nu poate fi Aria verii. Se uit apoi
pe restul materialului. Era ntr-adevr, Aria verii.
Justin avea o schi a nuvelei cu care tatl ei
ctigase premiul Pulitzer. Cu toate astea, ea tia
c nu era posibil. Se uit la el i-i ntlni privirea.
Era vreo glum? se ntreb ea, ngrozit.

---
----------( 153)-----------------

Faye Hughes
El i zmbi.
- Am vrut s fie o surpriz. Morgan avu nevoie
de un moment pentru a se lmuri. Comentariile
lui despre surpriza istoric11a simpozionului, du
ceau deci, aici. i aminti cnd el i spusese c a
gsit ceva remarcabil n manuscrisele tatlui ei.
- O, Dumnezeule, opti ea.
- Tatl tu o pusese n spatele unei copii a
lui Tom Sawyer, i explic Justin, venind spre ea.
Adam a dat peste ea cnd m-a ajutat s cataloghez lucrrile pe care mtua Libby le-a donat
universitii. La nceput n-am putut s cred. tiam
cu toii c E.J. distrugea ntotdeauna schiele.
- Spunea c nu suport s le mai citeasc, i
replic ea.
Justin i lu mna.
- i jurasem odat, c, dac voi gsi vreun
manuscris al tatlui tu, i-l voi da s-l citeti.
Dup conferina de pres de vineri poi...
Morgan refuz.
- Nu poi tine conferina de pres. Amn-o.
- Poftim?
- Nu poi ine conferina de pres. Trebuie s-o
arnni.
Justin se ncrunt.
- Eu nu pot s-o amn.
---------------------------_ Q S T ) -----------------"-----------

Aria verii
- Atunci, o s-o amn eu.
Justin respir adnc, apoi i eliber mna.
- Morgan tiu ce simi pentru tatl tu, dar nu
se poate trece peste aceast descoperire. Aria
verii este descoperirea acestui deceniu. Poate
chiar a secolului.
- Vrei s spui c va fi minciuna secolului, i
replic ea. N-ai nvat nimic n toi aceti ani ct ai
studiat opera tatei? Ct i-ai citit scrisorile? Din dis
cuiile cu mtua Libby? El n-a pstrat niciodat
prima schi a unei opere. Niciodat. Manuscrisul
acesta este un fals.

155 >

Faye Hughes

Capitolul 10

Justin simi dintr-o dat un gol n stomac.


Ce tot vorbeti acolo? o ntreb. Lu la re
pezeal manuscrisul din mnile ei i i mai arunc
o privire rapid. Totul era neschimbat. Era scrisul
lui E.J. Paginile acestea subliniate cu albastru le
folosea pentru schie. Erau ale lui, chiar i adno
trile de pe margini. Justin respir uurat. Nici nu
se putea pune problema c acesta nu era scrisul
lui. Era gata s-i pun n joc reputaia pentru
asta. De fapt i-o riscase deja. Puse paginile jos i
ntlni privirea lui Morgan.
---------------------------------- < 156 >----------------------------------J

Aria verii
- Este manuscrisul tatlui tu, i spuse el, mai
blnd de ast dat. Este Aria verii. Eu l-am au
tentificat.
- nseamn c ai fcut o greeal. Morgan
prea foarte ncordat. N-o mai vzuse pn
acum att de serioas i hotrt. Este un fals,
spuse ea. Este un fals grosolan. Dei, dup scris,
la nceput a fi jurat c este al tatei. Justin se
ncrunt.
- Ce te face s susii acest lucru?
- Pentru c eu... Apoi i inu respiraia. Eu
l-am urmrit pe tata cnd a distrus manuscrisul. A
aruncat pagin cu pagin n foc.
Justin o privi, fr a ti ce trebuie s cread.
Nu-i punea la ndoial sinceritatea. Dar, n acelai
timp, nu se putea ndoi c manuscrisul este au
tentic. Ea se duse n partea cealalt a biroului.
- Asta s-a ntmplat la a zecea aniversare a
zilei mele de natere. Trebuia s fie o petrecere
mare. Mama venise cu noul ei so, Sidney. M
tua Libby i unchiul Palmer veniser i ei. i toi
prietenii mei. Tata i-a petrecut cam toat ziua n
birou, fumnd i bnd Jack Daniels. Era rece, prin
februarie aa este n Mississippi i a trebuit s
facem focul. i ncruci braele, de parc ar fi
simit frigul acelei ziie. Nu mai tiu cum a nceput.
---------------------------- ( 157 j ----------------- *----------

^~c

Faye Hughes

Tot ce mi amintesc este pe fondul unor strigte.


Toat lumea alerga spre birou s-l gseasc pe
tata aruncnd n foc paginile de la Aria verii, n
timp ce Catherine - asta era a treia lui nevast,
striga la el s se opreasc. Mama ncerca s pre
tind c nu s-a ntmplat nimic. tia cum era tata,
cnd era vorba de munca lui. Ea i-a trimis pe toi
n camerele lor, iar petrecerea s-a contramandat.
Niciodat n-a mai fost tiat tortul.
Lui Justin i pru ru c i trezea asemenea
amintiri.
- De ce nu mi-ai spus niciodat despre asta?
Ar fi vrut s-o ia n brae, ar fi vrut s-o srute ca s-i
alunge tristeea din priviri.
Dar Morgan i spuse:
- Nu aa vreau s-mi amintesc de tata. Iar ziua
de natere mi-am serbat-o mai trziu. M-a luat cu
el la New Orleans n acea sptmn i am fost n
cartierul francez, cu acei muzicieni btrni. Nite
tipi care au cntat cu Armstrong.
Ochii ncepur s-i strluceasc din nou. Acele
dungi care i apruser pe frunte i n colul gurii
dispruser.
- Tata i-a pus s nchid localul i ei au cntat
numai pentru noi n seara aceea. Am avut discuii
mari cu mama cnd am ajuns acas, dar a me

^ 158 >

Aria verii

ritat. Era genul de poveste care lui Morgan i pl


cea s-o spun, cu detalii despre generozitatea
tatlui ei i personalitatea lui, care i copleea pe
toi cei din jur. Justin n-o nvinuise niciodat pen
tru c ncerca s treac sub tcere faptul c E.J.
nu era plin numai de caliti. Avea i nite pri
mai ntunecate, care l fceau uneori s distrug
toat munca lui, din cauza acestor accese de me
lancolie. Privirea lui Justin se opri asupra unui
manuscris de pe birou. Ridic una dintre pagini i
examin hrtia prin dosarul cu folie de plastic.
Oft. i petrecuse ntreaga carier profesoral
studiindu-l pe E.J. Tremayne, omul i opera. Jus
tin i fcuse reputaia de a fi cel mai informat n
privina literaturii lui. Deci, se punea ntrebarea,
cum ar fi putut el s se nele n privina manu
scrisului? Justin continua s-i pun ntrebarea.
Cum a putut el s ia manuscrisul acesta fals
drept unul autentic?
- Poate doar crezi c el a distrus acest ma
nuscris. Poate a distrus altul. Prea se potrivesc
toate, inclusiv scrisul.
Morgan scutur din cap.
- Tata a distrus Aria verii, Justin. De aceea
era Catherine att de suprat. Dac nu m crezi
poi s-o ntrebi pe mama. i petrece iarna la Bar-

Faye Hughes
ceona, cu nite prieteni. i scoase adresa din po
et. i Catherine poate s-i confirme, dei nu
este un subiect pe care l abordeaz cu plcere.
Ea i cu tata s-au desprit la o lun dup ce el a
ars manuscrisul. i mtua Libby. Sun-le. Toate
i vor spune acelai lucru.
- Te cred, zise el. Ceea ce nu neleg este ce
interes ar fi avut cineva s fac o asemenea copie
dup Aria verii. El rencepu s msoare biroul
cu pai mari, spernd c activitatea fizic l va
ajuta s-i clarifice misterul. Acest manuscris nu
este de vnzare. Deci, ce interes a avut falsifica
torul s i consacre atta energie? i uite unde
l-am gsit, ataat la spatele criii preferate a lui
E.J. Fusese depozitat ntr-o cutie alturi de alte
documente. S-ar fi putut s rmn acolo pentru
totdeauna, dac mtua Libby n-ar fi donat aces
te documente universitii.
- Dar este un fals. tiu eu.
- Deci cine l-a falsificat? Libby? Ea poate s
fac o plcint bun, dar falsificarea documen
telor nu este punctul ei forte. Morgan rmase t
cut un moment.
- Niciodat n-am crezut ca Libby ar putea face
asta. Cuvintele ei l surprinser.
- Vrei s insinuezi c eu a fi fcut-o? spuse

(J K )

Aria verii
ei.'
- Nu, sigur c nu. Morgan i cuprinse braul.
Degetele ei l ardeau prin mbrcminte. Privirile li
se ntlnir.
- Niciodat n-a putea crede aa ceva despre
tine, i spuse ea. Niciodat. Ai fcut numai gre
eala s-l autentifici. Degetele ei i strnser mna
uor. Acest gest simplu i provoc fiori.
Era surprinztor, se gndi el cum reaciona att
de rapid la atingerea ei. Morgan de abia fcuse o
afirmaie care putea s nsemne sfritul carierei
lui. Dar, cu o simpl atingere de mn, l fcuse s
realizeze c de fapt nu-i psa prea mult de ca
riera lui, sau de scandalul pe care o literatur
contrafcut l-ar fi putut atrage dup el. Lui i
psa acum numai de ea i de atingerea ei.
- Cred c tiu ce s-a ntmplat de fapt. i do
reai att de mult ca manuscrisul s fie autentic,
nct n-ai fcut toate cercetrile aa cum ar fi tre
buit. Visul nostru, al amndurora, a fost s gsim
un manuscris al tatei. Pariez c dac-l examinezi
din nou, vei vedea imediat c este un fals.
Dar nu asta era important, se gndi el. Ar fi
trebuit s vad de la nceput c este un fals. Mor
gan i ncruci braele i se sprijini de marginea
biroului, uitndu-se la el.

Faye Hughes
- Dragul meu, spuneai c de fapt, Adam l-a
gsit. De ce examina el documentele?
- El lucreaz teza de doctorat asupra activitii
lui E.J. Am avut nevoie de ajutor n catalogare
i Leonard mi-a sugerat c-a putea s-l iau pe
Adam. Mi-a adus imediat exemplarul i mi-a luat o
jumtate de or ca s desprind manuscrisul de
coperta celeilalte cri.
- neleg. Morgan ls privirea n jos, apoi se
uit din nou la el.
- Adam a venit anul trecut la voi, aa este? mi
aduc aminte de Cappy, care spunea despre Adam
c este un tnr inteligent, dar cam nedisciplinat.
Justin ddu din cap.
- Adam a lucrat la teza lui aproape apte ani.
Asta este cea de a treia facultate pentru el i E.J.
este ai patrulea subiect de studiu ales de el.
Ea zmbi.
- Spui asta, de parc ar fi un student per
petuu.
- Ceva n genul sta. Apoi se ncrunt. Dar, nu
cred c ar putea fi acuzat de ceea ce vrei s
insinuezi tu. Dac Adam ar fi fcut asta i ar fi
ajutat la descoperire, ar fi cerut i un procent pen
tru aportul adus. Nici nu poate fi vorba.
Morgan se uit cam ciudat i l privi n ochi.

----------------------- (

162

)-----------------------

Aria verii
- Cred c i dai seama c trebuie s-i spunem
i lui Cappy despre asta ncepu ea. Justin simi
c i se amplific senzaia neplcut de durere de
stomac.
- Da, tiu. Oricum, pe el nu-l interesa prea
mult conversaia, n acest moment. Prima ntre
bare pe care i-o va pune va fi de ce Justin nu i-a
dat seama la timp c manuscrisul este un fals?
Apoi, i va pune aceeai ntrebare, care l chinuia
pe Justin n ultimul timp. Dac Aria verii era un
fals, cine l fcuse? i, de ce?
Pe drumul ctre aula n care l puteau gsi
pe Cappy, Morgan se nvinuia c i produsese o
mare dezamgire Iui Justin. Pentru c fusese
contient c dac-i va face cunoscut c lucrarea
era un fals ea i va transforma visul n cenu. Dar
ce putea face? Nu putea pstra tcerea n privina
manuscrisului. Nu cnd tia c Justin i putea dis
truge cariera anunnd aceast descoperire, la
conferina de pres de vineri. Trebuia s-i spun.
Chiar dac l rnea. Chiar dac tia c spunndu-i
asta, l va pierde pentru totdeauna. Otto Koenig
i inea prelegerea despre John Steinbeck, cnd
ea i Justin intrar n aul. Nu le fu greu s-l
scoat pe Cappy de acolo i s-l duc n biroul
lui Justin. i spuser i lui despre ce era vorba.
G &T)

Faye Hughes
- Cum naiba s-a ntmplat aa ceva? ncepu el
s se ntrebe cnd afl despre ce era vorba.
Figura i era toat nroit. i strnsese minile
i venele de la gt artau de parc ar fi fost gata
s explodeze.
- Pentru Dumnezeu, omule, de ce n-ai cer
cetat manuscrisul nainte de a comunica aceast
descoperire?
Justin arta att de nefericit, nct Morgan simi
c i se strnge inima vzndu-l.
- Sigur c l-am verificat, spuse el. De fapt,
l-am verificat foarte atent. Dup scris, dup hrtie
i circumstanele n care a fost descoperit - nu
aveam nici un motiv s m ndoiesc c nu ar fi
fost manuscrisul lui E.J.
- Iar acum eti att de sigur c este un fals?
Justin ddu din cap.
- Nu, nu asta i spuneam acum. i ddu cu
degetele prin pr. Voiam s-i spun c Morgan
afirm despre manuscris c este un fals i pe
baza spuselor ei, am admis c ar putea fi. Voi
reevalua documentul, voi ncerca s vd unde am
greit - dac am greit n autentificare. nc nedu
merit, Cappy lu dosarul de plastic cu paginile
documentului i le cercet cu privirea. Urmar c
teva secunde de ncordare i apoi trsturile lui

v.

Aria verii
se relaxar.
- E pcat, spuse el, ncet. E pcat cum i-a
distrus E.J. munca. Niciodat n-am s neleg de
ce...
Cappy respir adnc. Se uit din nou la Justin.
- O s reexaminezi i celelalte hrtii pe care
le-am primit de la Libby? Poate mai exist i alte
inadvertene.
Justin ddu din cap.
- Sigur. Nu tiu dac vom avea un rspuns
pn vineri seara. Cel mai bine ar fi s anulm
conferina de pres.
Cappy se opuse sugestiei.
- Asta o s-i fac pe toi s se ntrebe ce s-a
ntmplat. Este mai bine s nu spunem nimic i s
inem conferina de pres, aa cum am comu
nicat. Din fericire nu s-a precizat subiectul ce va fi
discutat la conferin. Putem anuna chiar acum
ce mare descoperire am fcut, cu manuscrisul lui
E.J...
Cappy aez cu grij paginile manuscrisului
pe biroul lui Justin.
- Sau vom anuna cel mai reuit fals din toat
literatura. Cappy se uit apoi la Morgan. Am toat
ncrederea, draga mea, c l vei ajuta pe Justin n
reevaluarea manuscrisului. Va trebui s verifice
< J

rT>

r~ C

Faye Hughes

sute de documente i cred c ar fi mai bine dac


totul ar rmne ntre noi, deocamdat.
Mi-ar prea bine s-i pot fi de ajutor, Cappy
murmur ea. tii asta. Apoi ea ntlni privirea lui
Justin. Singura problem era c Justin primise
deja de la ea tot ajutorul pe care i l-ar fi putut da.

Dar, foarte curnd, Morgan se hotr s-i spu


n lui Cappy c va trebui s revad documentele
fr ea. Era o problem creia nu mai putea s-i
fac fa. Nu suporta s-l vad pe Justin att de
aproape de ea i s nu-l poat atinge. Era att
de aproape de el, nct mirosul after-shave-ului
i ptrundea nrile, amintindu-i de scene att de
plcute pentru ea. Se for s se gndeasc la cu
totul altceva n afara lui Justin, dar i fu imposibil.
Nu se putea gndi dect la el. De fiecare dat cnd
Justin fcea cea mai mic micare, ea i amintea
ct de plcut era orice atingere a lui.
De fiecare dat cnd privirile li se ntlneau, ea
i amintea de srutrile lui i de versurile pe care
i le recita din Byron sau Shelley, n timp ce fceau
dragoste.

Aria verii
Dac ar mai fi avut simul umorului, ar fi putut
considera situaia caraghioas.
Cu puin timp nainte, ar fi dat orice s fi'e att
de aproape de Justin. S poat lucra cu el attea
ore, n biroul i n apartamentul lui. Iar acum, ar fi
fost fericit s scape din aceast situaie.
- Cred c am epuizat documentul sta, o
anun Justin. Morgan l privi intrigat. Stteau
amndoi la biroul lui de la universitate. El era ae
zat pe fotoliul de piele, iar ea pe scaunul rotativ
din faa lui. Pentru un moment, Morgan fu sigur
c el i citise gndurile. i pentru moment, a simit
c i se oprete inima.
- Am nevoie de o pauz, i spuse el, punnd
alturi paginile din Aria verii. Ochii i se nroi
ser. Tu ce zici?
- A, da, murmur ea, simind c se nroete
uor. Cred c nc m descurc.
Lucraser toat ziua la manuscrisul tatlui ei.
Justin fu atent de ast dat s nu mai lase nici unamnunt la voia ntmplrii i cercet fiecare po
sibilitate, indiferent ct de improbabil ar fi fost.
Trimisese la analiz i probe din adezivul folosit
pentru a lipi manuscrisul la spatele lucrrii lui
Mark Twain, iar caracterele fur analizate pe cal
culator. Vorbise i cu mtua Libby, care i vizita

Faye Hughes
nite prieteni n Tupelo, Mississippi, pentru a afla
dac mai avusese cineva acces la cartea lui Mark
Twain, nainte de a fi trimis la universitate.
ntre timp, Morgan trebuia s verifice celelalte
documente donate universitii, ca s descopere
orice alt inadverten, sau alte referine la ori
ginalul schiei Aria verii.
n ultimele treizeci de minute de cnd Justin i
scosese haina i rmsese mbrcat n cmaa
albastr de bumbac, ce prea croit dup umerii
lui largi, capacitatea ei de concentrare sczuse
considerabil, iar documentele aflate n faa ei erau
n pericol. De fapt, chiar i capacitatea de a res
pira normal i fusese afectat. El se ridicase i i
ntinsese minile pentru a se destinde. Se mica
deliberat, cu senzualitatea unei pisici, sau a unui
brbat care tie c micrile i snt urmrite de
o femeie pe care vrea s-o impresioneze. i ntlni
privirea i i zmbi, nclzindu-i fiecare bucic a
corpului.
- Cred c mai este nite cafea, spuse el, referindu-se la ibricul pe care-l fcuser cu cteva
ore n urm. Sau preferi nite ap mineral?
- Da, cred c ap, zise ea, simind cum i se
accentueaz roeaa obrajilor. E prea cald aici
pentru cafea. Morgan se ridic i-l urm.

Aria verii
- Da? i se pare cald? Eu n-am observat. Des
chise ua i pi afar. Ea l atinse n treact cu
umrul, cnd iei spre hol. Acest contact ntmpltor i provoc unde de dorin, iar mirosul
after-shave-ului aproape c i nltur i ultimele
elemente de voin.
- Unde este Sonia? ntreb el, uitndu-se prin
birou! secretarei, ncercnd disperat s-i reg
seasc puterea de stpnire.
- Are ore n dup-amiaza asta, i spuse ea.
Revine mine diminea. De aceea a pus semnul
aici. Era un bilet scris de mn i fixat pe ua
biroului cu o bucat de scotch. Biletul avertiza c
toate orele lui Justin fuseser anulate pn la sfritul sptmnii i c toate ntlnirile cu studenii
vor fi reprogramate. Intrarea interzis - fr ex
cepie - era scris cu litere mari. Ieir i pornir
pe hol, unde se afla un automat. Justin cut n
buzunare dup nite monede i le introduse n
aparat. Aps butonul pentru ap mineral. Se
auzi un zgomot metalic i apru un pahar care
ateriza pe tav. El ntinse mna i l lu.
- Mulumesc, spuse ea.
Degetele lor se atinser. Rceala paharului
se mpleti cu cldura minii lui i aceasta se mai
diminu. Li se ntlnir privirile. El i zmbi.

r~C

Faye Hughes

- Pentru puin, murmur el. Era ceva ciudat n


glasul lui. i se vedea n ochii lui verzi-cenuii c
era contient de prezena femeii n ncpere. Mor
gan tia, simea c i el avea aceeai nevoie de
ea. I se acceler respiraia. Inima ncepu s-i bat.
i ea atept. El se ntoarse spre automat, mai
introduse nite monede i lu o alt ap mineral.
Morgan se sprijinea cu spatele de perete, nefiind
sigur c genunchii i vor mai suporta greutatea
pentru mult vreme. Lu o gur de ap mineral.
Dei o simi cum i mai umezete un pic gtul
uscat, nu-i calm deloc btile rapide ale inimii i
nici stomacul rebel. Se auzir voci de-a lungul
holului. Rsete. Frnturi de conversaie. Studenii
prseau clasele n grupuri. Ea se uit de-a lun
gul holului, apoi la el.
- A, mi amintesc c i-am citit tatlui meu
aceast scrisoare de la un editor, spuse Morgan,
ncercnd s readuc atenia asupra proiectului.
Se vorbea despre datele de publicare ale urm
toarei nuvele. Dup perioada respectiv a nclina
s cred c este vorba despre Aria verii, dei nu
se fac referiri concrete.
Justin lu o nghiitur de ap.
- E.J. a scris nuvela asta n perioada lui cea
mai prolific. Au fost probabil sute de scrisori de

<J70>

Aria verii
la editori.
- tiu, i rspunse ea. Dar mai sper c o s
gsesc ceva despre acest manuscris n una din
ele. Poate i vreo referin despre faptul c tatl ei
nu distrusese originalul de la Aria verii. i dorea
foarte mult s poat s-i redea lui Justin spe
ranele pe care el le pierduse acum.
- Mai mult ca sigur nu vei gsi aa ceva. n nici
un caz, dac cel care a fcut falsul este att de
bun, cum credem noi. Justin puse paharul cu ap
pe automat i-i aez mnile pe umerii ei.
- Hai s nu mai vorbim acum despre manu
scrisul la blestemat, i spuse el ncet. Vorbim
deja de dou zile numai despre el. Am cam
obosit. Tu ce zici?
Cldura atingerii lui se fcu simit prin bluza
ei de mtase. Simi c un fior care o travers din
cap pn n picioare.
- Ei bine, atunci? i despre ce ai vrea s vor
beti?
Justin ncepu s-i maseze muchii,. ncet, apoi
tot mai tare. Morgan nchise ochii.
- Eti foarte ncordat, i murmur el. De ce nu
te relaxezi?
- S m relaxez? ntreb ea. Deschise ochii i
ncepu s rd. Cum a putea s m relaxez cnd
v.

Faye Hughes
tu...
El i lu brbia n mn i o ntreb.
- Cnd eu ce fac?
Vocea lui era ca o oapt care i provoca spi
rale de senzaii.
- Cnd te ating eu? ntreb el. Cnd stau att de
aproape?
Cam aa ceva, se gndi ea.
- Aa te fac eu s simi, Morgan? o ntreb el,
masndu-i umerii din nou. Pentru c i eu simt
acelai lucru n preajma ta. i aplec gura spre a
ei.
- Justin.
Se auzi o voce masculin, familiar, de pe
undeva de pe coridor. Justin fcu un pas n
spate. Se ntoarser amndoi i-l vzur pe Adam
Smiley, cu faa palid i respirnd cu greutate.
Avea un aer de om ndurerat i prul lui rou
arta de parc nu l-r fi pieptnat de o sptmn.
- Te-am tot sunat n ultimele dou zile, dar
Sonia mi-a spus c eti ocupat.
- mi pare ru, i rspunse Justin. Am fost ocu
pat. Privirea lui Adam se mut de la Justin la Mor
gan. Adam o salut.
- Mi-am nchipuit c este vorba despre tine,

G zD -t

Aria verii
din moment ce a anulat toate orele. L-am ntrebat
pe Leonard i mi-a spus c nu este momentul
s aflu. Ascult, i mai spuse Adam. S-a ntmplat
ceva? Ceva despre care ar trebui s tiu i eu?
Privirea lui Justin reveni asupra lui Morgan. Se
nelesese cu Cappy s nu spun nimic nimnui
despre presupusul fals.
- Nu, spuse Justin. Nimic.
- Adevrat? ntreb Adam. Am teribilul senti
ment c se ntmpl ceva, despre care ar trebui
s tiu i eu. Mai snt doar dou zile pn la con
ferina de pres i tu ai contramandat orele i
te-ai baricadat aici. Ce-ar trebui s neleg din
asta?
Morgan ncerc s gseasc nite cuvinte prin
care s-l asigure pe Adam c nu s-a ntmplat
nimic i s nu-i dea timp s se ntrebe-ce era cu
ei.
- Vezi, Adam spuse ea. Eu i cu Justin ncer
cam s...
- Cred c tu eti singura persoan de aici
care nu tie despre noi. i spuse i Justin, ntrerupnd-o. i trecu mna peste talia ei i o apropie
de el. Morgan se simi cuprins de o cldur
plcut.
- Ce vrei s spunei? ntreb Adam.

Faye Hughes
C Morgan este soia mea, i rspunse Jus
tin. Nu ne-am vzut de ctva timp i simim nevoia
s fim singuri. Am amnat orele pentru c ncer
cam s gsim o soluie de mpcare. i acum te
rugm s ne scuzi...
Justin i lu apa de pe automat i se ndrept
spre birou cu Morgan n timp ce Adam rmsese
cu gura cscat. Morgan i nchipui c Justin i
spusese toate acestea pentru c nu voia s se
dea de gol n privina manuscrisului. Nu voia s
vad o alt explicaie. n acelai timp simi cum i
renate sperana. Poate Justin o iubea. i poate
avea ansa s-l rectige.

Aria verii

Capitolul 11

Justin i Morgan petrecur urmtoarele patru


ore lucrnd la documentele lui E.J., citind cu
atenie toate adnotrile fcute pe hrtia uneori n
glbenit sau rupt, apoi comparndu-le cu ad
notrile de pe manuscris, pn cnd Justin ajunse
la concluzia c solicitarea permanent a ochilor i
tensiunea sexual erau nite bariere n calea lor.
Morgan nu mai flirta cu el, dar oricum trecu
ser de punctul n care mai era necesar. Chiar i
faptul c stteau amndoi n aceeai ncpere era
de ajuns pentru a le ridica libidoul. Cnd se ntoar

<

Faye Hughes

>

ser n apartamentul lui, Justin o mai ls pe Mor


gan s treac n revist nite documente i el se
retrase Ia sala de gimnastic. Totul era n zadar.
Justin nu putea s nu se gndeasc la ea, la
plcerea pe care o simea cnd Morgan i n
fur picioarele bronzate n jurul lui, sau cnd
respira lng el n timpul somnului.
Nu-i ieea din minte c peste cteva zile, ea
trebuia s se ntoarc la New Orleans, ieind cu
totul din viaa lui. i nu putea nvinui pe nimeni
de plecarea ei. Era singurul vinovat. Dup ce fcu
un du rece, pentru a-i alunga nevoia ce ardea
n interiorul lui, se ntoarse n apartamentul su,
unde o gsi pe Morgan n ipostaz domestic.
Erau cel puin douzeci de vase mprejurul ei, n
buctrie i pe aragaz, iar Morgan avea fin i
pe obraji. Se mbrcase cu blugi i un tricou al
bastru. Buctria mirosea a pui i a orez fiert.
Te-am lsat singur o or i uite ce s-a ntmplat, o necji el. Ai ncercat s gteti. i asta
dup ce departamentul de pompieri te-a fcut s
juri c nu vei ncerca. ncercrile lui Morgan de
a gti fuseser ntotdeauna un subiect ilar. Dei
ncerca i se strduia din greu, nu era n stare nici
s fiarb ap fr a i se vrsa pe foc. Dac n-ar fi
primit sptmnal pachete de la mtua Libby, ar
<JZL>

Aria verii
fi murit de foame. Morgan i zmbi cam acru.
- Eti foarte amuzant cteodat, i spuse ea,
tergndu-i minile pe un prosop. tii c am avut
probleme cu gtitul i mi s-a ars mncarea numai
pentru c tu m-ai dus n dormitor i vasul cu fa
sole a fiert pn n-a mai avut ap. Justin i lu
mna i o trase spre ei.
- O, chiar aa s-a ntmplat?
- Da, zise ea. Vei afla acum c snt o buctreasc destul de bun. Am absolvit i un curs
de gospodrie la Cajun vara trecut.
- Bun alegere. De obicei specialitatea casei
era arsul mncrii.
Morgan l lovi cu prosopul. El rse i i eliber
mna.
- i-am mai spus c m-am schimbat. Nu mai
snt aceeai rzgiat care nu tia s gteasc.
- N-ai fost niciodat o rzgiat. Justin i terse
fina de pe fa. Pielea era att de moale. Justin ar
fi vrut s-o ating n continuare. Poate c erai cam
ncpnat, spuse el. i nu-i plcea s accepi
nici un sfat. La ce te poi atepta de la fiica lui E.J.
Tremayne? Zmbind, Justin i aranj prul n jurul
urechii i i ls degetele s alunece pe gt. Dei,
continu el, simind o durere acut, mi aminteti
de un fluture frumos colorat, care zboar n preajv

GzD

Faye Hughes

ma ta o secund apoi dispare.


- Un fluture? O, dragul meu, ce tot spui acolo?
Justin i privi ochii. Nici el nu mai tia ce s
cread. Erau att de multe de spus, att de multe
lucruri care trebuiau rostite. Trebuia s tie ns
cum s nceap.
- i aminteti ziua n care ne-am cunoscut? o
ntreb el ncet.
Morgan simea cum se mbujoreaz.
- Ai intrat n buctrie s-o caui pe mtua
Libby, spuse ea. Eu tocmai m ntorsesem de la
un club.
- Erai n costum de tenis i beai ceai cu ghea
. Artai att de bine, erai bronzat i ngrijit. Nu
vzusem pn atunci ceva att de frumos.
- Nici tu nu artai prea ru, i spuse ea, gr
bit. Aveai nite blugi i un pulover prin care i se
puteau intui toi muchii. Timbrul vocii ei fu de
ajuns pentru a-l strni. i nchise ochii o secund
i respir adnc.
- Atunci m-am ndrgostit de tine, i spuse el,
mngindu-i din nou obrajii. Acolo stnd, n bu
ctria tatlui tu. N-am mai simit aa ceva pen
tru nimeni, niciodat. Am vrut s fac orice - s fiu
orice numai ca s te mulumesc pe tine. Te-am
iubit att de mult, nct am crezut c-o s mor cnd
<JZL>

Aria verii
am divorat n Costa Rica.
- i eu am simit la fel. Am plecat dup aceea
n Europa cu nite prieteni, dar nu m gndeam
dect la tine. De abia dup ase luni am nvat s
pot dormi i singur. El oft. Lui i trebuise un an.
i chiar i acum se mai trezea cteodat, lund
perna n brae i gndindu-se la ea.
- Tot ce am fcut a fost o greeal, continu
el. Cu ct te iubeam mai mult cu att fceam tot
posibilul s te ndeprtez. Nu poi ine un fluture
captiv, Morgan. i nici nu trebuie s ncerci asta.
Morgan l lu pe dup talie i-i provoc obi
nuiii fiori. I se usc gura.
- Eu nu snt fluture, spuse ea. Snt femeie. n
carne i oase. Se apropie de el i mai mult, simindu-i corpul lipit de al ei. i n-ar fi trebuit s faci
nimic pentru ca s m ii lng tine. Acolo voiam
eu s fiu. Acolo aveam un rol.
El i mngie prul. Era ca de mtase.
- Nu, tu nu eti fluture, fu el de acord. i te-ai
maturizat, desigur. Dar, nu i-am spus pn acum,
am fost impresionat ct ai muncit n ultimele dou
zile, ajutndu-m s pun actele n ordine. N-a fi
reuit fr tine. Ea se trase puin napoi.
- Mi-era team c te-ai suprat cnd am afir
mat c lucrarea este un fals.
v

< 1 79}

Faye Hughes
- Nu era vina ta c am fcut o greeal. i tiu
acum c am greit undeva.
Morgan se ncrunt.
- Dar rezultatele de la analiza soluiei de lipit
n-au venit nc. Nici comparaia computerizat.
Cum poi fi att de sigur c este un fals?
- Nu mai am nevoie de ele ca s-mi confirme
c este un fals. Tu mi-ai spus c E.J. a distrus
Aria verii. Iar acum, cnd m-am uitat din nou la
material, imitaia pare prea perfect. Ce poate fi
altceva?
- Dar...
- Fr dar... El i zmbi. Probabil c mi-ai salvat
cariera, Morgan. Ai fost din nou Beowulf. Te-ai
mai jucat cu Grendel, n felul tu obinuit, aa
cum faci la centru? Tricia mi-a spus de rolul tu n
promulgarea acelei legi n Louisiana. Ea zmbi.
- ti c dac mi pun ceva n gnd... i cred c
m-am i maturizat, cum spui tu... dei gustul pen
tru aventur l mai am nc. i trecu degetele pe
spatele lui.
- O? murmur el. Ce fel de aventur?
- Ei, poveti cu pirai sau scene de tipul Scarlett i Rhett. Ce nu trebuie s uit, este ce mi-a
spus tata. n via, norocul i surde o singur
dat.
----------------------------------- (

180 )----------------------------------

Aria verii
Inima lui ncepu s bat mai tare.
- Aa cum eu am avut noroc cu tine.
- De fapt ai avut noroc de dou ori, i aminti
ea. I se uit n ochi o secund. Oricum, am avut i
0 alt ans, mulumit ofierului costarican.
- Atunci, hai s profitm de ea, spuse el. O
srut. Ea oft i se lipi de el tot mai aproape, tot
mai mult, pn cnd el i simi snii prin tricou. Gura
lui Morgan era deschis i l ntmpin. Degetele ei
1se ncolcir n pr. Justin o lu de olduri i o
lipi tot mai tare de el. i simi tremurul corpului,
ncepu s-i maseze fesele prin materialul panta
lonilor. Se auzi un zgomot metalic. Mirosul inconfundabil al orezului ars i invad nrile.
- Masa!
Morgan se strecur din braele lui i alerg s
salveze ce mai rmsese din masa pregtit de ea.
- De ast dat, nu este vina mea, i spuse ea.
Tu mi-ai distras atenia.
Se auzi soneria.
- Trebuie s le dai nite explicaii pompierilor,
o necji el. Probabil c au i venit. Morgan n
cerc s-l nimereasc cu un ibric, dar din fericire
acesta rico n alt parte. nc rznd, el intr
n camera de zi i deschise ua. Administratorul
apartamentului lui sttea n u. Joe Dukakis, un
< je T >

Faye Hughes
brbat la vreo cincizeci de ani, cu prul negru i
sprncene stufoase, zmbea i i art un plic rou,
cu alb i albastru.
- Am semnat eu pentru el, ieri-diminea, cnd
a venit potaul. Am avut intenia s vin mai
devreme, dar n-am avut timp. Sper c nu era
ceva foarte important. Lui Justin i cam nghe
zmbetul pe buze, cnd vzu adresa de pe spatele
plicului: Body Paul Watkins, avocat, New Orleans,
Louisiana. Justin tia ce coninea plicul i fr s-l
deschid.
- Mulumesc, murmur el, simind un nod
amar n gt. Dukakis fcu un gest larg cu mna, se
ntoarse i plec. Justin nchise ua ncet. Se uit
din nou la plic, tiind ce trebuia s fac cu el, dar
nefiind n stare s fac nimic.
- Deci au i venit pompierii? ntreb ea. Se
auzi zgomotul fcut de papucii ei pe linoleum.
Justin ascunse plicul la spate.
- Nu, era domnul Dukakis.
Morgan iei din buctrie, uscndu-i minile.
- Ce voia?
Justin o privi. Emoiile l copleir. Durerea.
Regretul. Dragostea. Respir adnc.
- Nimic, spuse el, n final. Voia s discutm
nite probleme de ntreinere, l-am spus s vin
v.

r~C

Aria verii

'

alt dat. Ea ddu din cap i se ntoarse n bu


ctrie. Justin ascunse plicul n bibliotec, ntre
dou volume de art. nc cteva zile - i spuse
el. Numai att mai voia. Cteva zile i dup aceea
poate o va lsa s plece.

Morgan tocmai nchidea cuptorul cnd Justin


intr n buctrie.
Orezul s-a ars, dar puiul se poate mnca,
spuse ea. Din fericire, salata nu trebuie nclzit.
Altfel...
- Nu conteaz. El o lu de mijloc i o trase mai
aproape. Ls totul s se ard. Tu eti ceea ce
mi doresc. ncepu s-i srute gtul, nfiornd-o.
Minile lui i atinser snii. ncepu s-o mngie, alternnd ntre masajele uoare i strngerea uoar
a sinilor prin materialul tricoului i al sutienului. O
mngie pn cnd ea se arcui i veni tot mai
aproape de el. El i srut lobul urechii, optindu-i:
- Spune-mi Morgan, eti dispus pentru una
din acele aventuri despre care am vorbit mai de
vreme? Ca Scarlett i Rhett? Justin i muc ncet
lobul urechii, mngind-o, pn cnd ea simi o cl-

Ge>

Faye Hughes
dur puternic invadndu-i abdomenul. Inima n
cepu s-i bat i mai tare.
- Cred c a putea fi convins, i spuse ea,
uimit c mai putea vorbi coerent. i ntlni privirea
lui Justin. Pasiunea i se citea n ochii verzi. Era ca
o flacr, pe care ea o simi arzndu-i trupul.
Justin i lu faa n minile lui, atingndu-i fiecare
centimetru de piele cu vrfurile degetelor.
- Ar trebui s te previn totui c nu am scar
interioar, murmur el. Apoi i srut fruntea. Bu
zele lui o fcur s simt toat pasiunea care l
devora. Morgan simi cum i se nmuiau genunchii,
nchise ochii i se ls prad minilor lui.
- Nici vreun pat din acela imens, mai adug
el, aa cum am avut n luna de miere. Justin i
mngie uor gtul. Apoi, minile lui coborr spre
umerii ei, spre snii i spre mijlocul ei.
Morgan i deschise ochii i i ntlni privirea.
- Cred c am putea improviza ceva, murmur
ea. Ce zici?
Justin i zmbi. Apoi o lu n brae cu amndou
minile, ridicnd-o de la podea. Morgan i ncolci
picioarele n jurul lui i se ag de gtul lui. Ducnd aceast povar plcut n brae, el ncepu
s-o srute din nou, cutndu-i zonele care rm
seser nesrutate. Morgan ncepu s se mite

v.

Aria verii
uor, lipit de trupul lui, dorindu-l i ateptndu-l.
Cu un geamt, Justin se rupse din srutul ei.
- Am crezut c vrei s facem dragoste n pat,
i spuse el. Ca oamenii normali. Dac continum
tot aa, n-o s mai ieim de aici.
- M-am referit la vremea cnd vom fi btrni,
protest ea. Cnd vom avea o sut de ani. Dar
acum cred c i podeaua de la buctrie ar fi
bun.
El ncepu s rd.
- Mergem n dormitor, Morgan. Numai de data
asta. Se ntoarse cu spatele spre buctrie, ducnd-o n brae. Morgan era foarte bine agat
de gtul lui, plcndu-i trupul lui tare i muchii
conturai. Prul lui era nc umed dup du i
mirosea a pudr de talc i spun. Morgan vru s-i
scoat tricoul, pentru a-i simi pielea. i trecu mi
nile pe spatele ei, simindu-i muchii ondulndu-se
sub degetele ei, precum i tremurul ciudat pe
care i-l produceau srutrile ei. Ea ncepu s se
mite, presndu-se tot mai mult de trupul lui.
- E destul de departe dormitorul, dragul meu,
l necji ea. El gemu i deschise cu piciorul ua
dormitorului.
- Am crezut c vrei s fii Scarlett n seara asta.
Dar te pori ca piratul cel care tnjete dup o

(T~|

Faye Hughes

|K

srutare. i desfcu ncet minile i o aez n mij


locul patului.
Ea ncepu s chicoteasc uor.
- mi pare ru, am cam ncurcat personajele.
- Trebuie s tii c nu m plng, spuse el i
i zmbi. Dar ar trebui s schimbm rolurile. El
plonj n pat, dup ea i o srut din nou. Gura
lui o cuta nencetat pe a ei. Minile lui i mngiau
trupul, micndu-se de la umeri la olduri pn
cnd ea nu mai putu face altceva dect s-l in
strns la piept. Apoi, mna lui alunec ntre pi
cioarele ei.
i aps palma mai nti, la nceput mai ncet,
apoi din ce n ce mai tare, ntr-un ritm care i puse
sngele pe foc i ncepu s geam uor. Morgan
ncepu s-i opteasc numele i-i arcui trupul
ctre al lui, n ateptare. El i ridic ncet capul,
pentru a-i ntlni privirea. i ddu apoi ncet prul
de pe frunte.
- A vrea ca acest moment s dureze ct mai
mult, i opti el. Vreau s ne amintim noaptea asta
tot restul vieii. Ea i privi ochii plini de dorin.
- Ca... atunci cnd vom fi btrni? l ntreb ea
ncet. Cnd vom inspira generaii ntregi de ndr
gostii? Asta vrei?
- Exact.

Aria verii
El i strecur din nou mna ntre picioarele ei.
Era o senzaie prea plcut, se gndi ea, nchiznd
ochii. Aproape c-i venea greu s mai ndure.
Simea ciudat, de parc ar fi fost gata s se
sfrme n bucele. El i scoase tricoul din pan
taloni, apoi i aps buzele pe pielea ei ncins.
Trupul ei se scutur de fiori. Apoi, trecu ncet cu
limba de-a lungul irei spinrii, fcnd-o s tre
mure de plcere.
- Ai pielea ca de mtase, i murmur el. Att de
moaie.
Morgan rmsese doar n sutien. Justin i in
troduse un deget sub sutien i ncepu s-o mngie. Fiori de plcere i traversar corpul, iar la un
moment dat se ntreb dac mai putea suporta
mult.
- Oh, Justin. Morgan ncepu s geam ncet,
i deschise ochii i i ntlni privirea. Ea ar fi vrut
s-i spun c-l iubea, ar fi vrut s-i spun, o
mulime de alte lucruri, despre felul n care o f
cea s se simt n preajma lui, dar i era greu s
articuleze cuvintele. Aa c i lu minile i ncerc
s-l trag mai aproape, voind s-i arate ce sim
ea, dar el pstra o anumit distan. Justin i
cobor capul spre snii ei. Cu limba trecu peste
mtasea sutienului, umezindu-i sfrcurile, mn-

Faye Hughes

I H

gind-o, ducnd-o spre nite culmi ale plcerii pe


care ea nici nu le intuise pn atunci. Se con
centra mai nti asupra unuia dintre sni, apoi a
amndurora, pn cnd ea nu mai putu face fa
plcerii. Se ridic n ezut i-i scoase tricoul.
Apoi i desfcu sutienul.
Justin i liniti micrile i i srut umerii, fcndu-i pielea s se nfioare sub srutrile lui. Jus
tin i ddu n jos bretelele sutienului i i eliber
sinii.

ncepu s-o mngie uor, de parc i-ar fi fost


team c dac ar fi mngiat-o mai tare s-ar fi
deteriorat, de parc ar fi vrut s-i ngroape pentru
totdeauna n suflet memoria ei. i trecu vrfurile
degetelor peste sfrcurile ntrite, care artau acum
ca doi boboci, i i srut zona aflat ntre ei.
Apoi o srut cu mult pasiune pe abdomen.
Mna i se strecur spre zona dintre picioare, i o
aduse ntr-o stare de beatitudine.
- Eti att de fierbinte, murmur el. De parc ai
fi pe foc.
- Simt c ard, pur i simplu, fu ea de acord. El
era motivul pentru care simea aa. Minile lui ajun
ser s desfac fermoarul metalic al pantalonilor.
Se trase un pic napoi i ncepu s-i scoat. Ea se
ridic pentru ca el s poat s-i scoat pantalonii.
G

(_____

Aria verii__________J

i scoase i chiloii, cu aceeai emoie.


- M gndeam de ce s nu te rcoresc eu
puin? o ntreb el.
ncepu apoi s-i srute partea interioar a pi
cioarelor, pe care i le despri uor, fcnd-o s
simt adevrate flcri n tot trupul. Ea se for s
respire adnc, atunci cnd Justin se apropie de
locul unde ar fi vrut cel mai mult s fie atins.
- S-o rcoreasc? Morgan ddu uor din cap
a nencredere. I se prea mai degrab c el vrea
s-o pun pe foc. Buzele lui fierbini o srutau n
continuare, apropiindu-se de punctul n care
limba lui fierbinte i atinse ncet sexul. Morgan se
arcui toat de plcere. Limba lui o cuta mereu,
mngind-o, iubind-o. Iar i iar. Pn cnd Morgan
avu impresia c-i va pierde minile de plcere. n
acel moment, limba lui i atinse punctul n care
plcerea devenea maxim.
- Da, ncepu ea s strige. O, da. ncepu s
geam i s-i strige numele ncercnd s se rsu
ceasc i s scape de acest chin att de neatep
tat, dar nu putea s-i mite corpul pentru a i-l
elibera. ncerc s-l ating, dar i ntlni minile.
Justin i prinse degetele i i le strnse uor. Apsndu-i minile pe pat, continu aceleai micri.
Limba lui ncepu s-i exploreze profunzimile, re

: -------------------------------------------------------------------------(

1 8 9

-----------------------------------------------------------------------------------

Faye Hughes
trgndu-se apoi. Repet aceeai micare. Iar i
iar. Morgan simea un vulcan i interiorul ei. Nu
aa voia s fie. Voia s-l in strns mbriat, s-i
simt braele n jurul ei. Dar nu putea face nimic,
acum. ncepu s strige n momentul culminant, n
care simi c se elibereaz. Nu mai tia ce spune,
strignd cu toat fora cnd senzaiile acelea ve
cine cu nebunia o cuprinser. Dup aceea, pe
cnd zcea, tremurnd nc, sub impresia nc vie
a senzaiilor, o podidir lacrimile cnd se gndi la
ct de minunat o fcuse el s se simt. Nu prin
cuvinte, nu prin poezia scris de alii. Numai prin
atingere. Justin o lu n brae. O inu pn cnd
nu-i mai btu inima att de nvalnic i nu mai res
pir dezordonat, o inu pn cnd realiz c pielea
lui avea aceeai temperatur cu a ei. Morgan se
ridic ncet i-l auzi respirnd. O fcuse pentru ea.
Totul pentru ea. i lsase propriile-i nevoi la o
parte, pentru ca ea s experimenteze ceva nou,
apoi o inuse n brae.
Morgan i cut privirea, ateptnd o explicaie.
Vzu n ochii lui numai pasiune. i dorin. Att de
mult, nct i se strnse inima. Se lupt cu tricoul lui
pe care i-l scoase i-l puse deoparte. i trecu
palma peste pieptul lui gol i ajunse la pantaloni.
Justin se trase napoi o secund, apoi se ridic i

Aria verii
i scoase pantalonii, punndu-i pe podea. Ea n
cepu s-l mngie, simindu-i erecia n palma ei.
Era rndul ei s-i ofere aceeai plcere, dorind
s-l fac s se simt la fel de bine.
Voia s-i arate prin mngieri ct de mult l
iubete.
- Nu mai pot face s dureze mai mult, i spuse
el, gemnd. Degetele lui i se nfipser n umeri.
Morgan se ls pe pat i l trase spre ea.
- Atunci, s continum, opti ea. i ncolci
picioarele n jurul lui. El ezit un moment. Privirile li
se ntlnir. Faa lui era strbtut de o emoie
adnc. Inima ei se simea btnd cu toat pu
terea.
- Te iubesc, Morgan, murmur el. O ptrunse
dintr-o dat, ghidndu-i picioarele n jurul lui i i
puse minile sub fesele ei.
- Te iubesc, i rspunse ea ca un ecou, nchiznd ochii. l trase mai aproape, pn cnd Jus
tin se eliber de toat dorina pe care o avea i
ncepu s-i strige numele.
- Te iubesc, i opti el, nc o dat.

V.

Faye Hughes

Capitolul 12

Justin se scul nainte de rsritul soarelui.


Continu s rmn n pat innd-o n brae pe
Morgan, care respira ritmic. Chiar dac s-ar fi
gndit mult, n-ar fi gsit o mai bun modalitate de
a-i petrece viaa, dect stnd cu ea n brae,
simindu-i corpul cald lng al lui. Oft i o mngie
ncet pe pr. Dar nu era sigur c vor putea pe
trece o eternitate mpreun. Sau mcar, cteva zile
n plus. Ea i spusese clar c voia o mpcare
total, sau nimic. i el nu era sigur dac se mai
putea ncumeta la aa ceva, dei o iubea. Dei

-----------------( 192)----------------

c~C

Aria verii

tia c i ea l iubete. Dei tia c problemele


care afectaser o dat cstoria cu el care era un
simplu profesor, nesigurana fa de viaa ei le
gat de renumitele ei petreceri nocturne - toate
aparineau acum trecutului. Dei acum vieile lor
se htreptrunseser perfect. Era nc nspimntat de ea, i de ceea ce ar putea face ea, rnindu-l
din nou. Ea ncepu s se mite ncet. Se ntinse i
apoi veni mai aproape de el.
- Justin?
Simpla rostire a numelui lui l fcu s simt
fiori.
- Bun dimineaa, i spuse el, mngindu-i
prul.
Mna ei ncepu s-l mngie pe undeva, n josul
abdomenului.
- Bun dimineaa, dragul meu. Atingerea ei
era ca de foc, se gndi el cu oarecare amuza
ment. Sngele ncepu s-i circule rapid prin vene.
Ea i ridic ncet capul, pentru a-i ntlni privirea.
Era att de frumoas dimineaa se gndi el, simind
deja c Morgan ncepuse s-i lipseasc, dei era
n braele iui. Prui i era rvit, czut peste fa,
iar ochii artau att de limpezi, nct nu putea s
n-o priveasc.
Mna lui i apuc ncet brbia. Se aplec i o

193}

Faye Hughes
srut.
- Ct e ceasul? ntreb ea, ncepnd s-l mngie.
- Aproape apte, murmur el. Justin nchise
ochii i ls s simt minile ei care-l masau uor,
trezindu-i dorina. Ah, urmeaz s sune ceasul, i
mai spuse el. Morgan l sruta, arzndu-i pielea cu
srutrile ei. Ea i putea simi deja erecia.
- Nu putem ngropa ceasul n dulapul cu
haine? ntreb ea. Aa cum obinuiam.
El chicoti.
- i s deconectm telefonul? Ca s lenevim
jumtate de zi n pat?
- Mda. Doar dac nu ai vreo idee mai bun,
dragul meu.
El nu avea.
Apoi, i spuse c prelungea inevitabilul. i
spuse c ea trebuia s tie despre actele de
divor, ascunse n bibliotec. Poate c el trebuia
s se hotrasc asupra mpcrii..,.
Sau s-o lase s plece.
Sun ceasul.
El i cut gura. Se ntlnir ntr-o frenezie,
srutndu-se pn la un abandon total. El i cu
prinsese snii. ncepu s-i mngie uor, pn cnd
sfrcurile i se ntrir. Fr a-i ntrerupe srutul se
' ------------------------

~p 9 4 ~ )--------------------------

Aria verii

aplec peste ea i ntrerupse alarma ceasului.


Apoi o ridic peste el. Pe cine cuta el s p
cleasc? Nu putea renuna la ea. Nu va putea
niciodat. Ea tia c ar fi trebuit s decupleze i
telefonul, cnd acesta ncepu s sune, cteva ore
mai trziu. i sun. i sun.
Mna lui Justin era pe mijlocul ei, cnd ea se
aplec s rspund la telefon.
- Da? murmur ea.
- Morgan? Leonard Capshaw. Nu tiam unde
sntei. n acel moment, Justin ncepu s-o srute i
mai nfocat.
- O, bun, Cappy, zise ea, ignorndu-l pe
Justin, sau ncercnd s-o fac.
- Am crezut c lucrai la documentele lui E.J.,
la universitate. V-ai hotrt s renunai?
Ea se uit la ceas. nc mai arta ora apte,
ceea ce nu era adevrat. Se uit la ceasul de la
mna lui Justin. Era zece i un sfert.
- O, nu, i spuse ea. Vom veni acolo imediat.
Cred c... am dormit.
- Mincinoaso, i spuse Justin, ncet. Mna lui se
aez ncet pe pieptul ei. Sfrcurile ncepur s i
se ntreasc. Simi cum ncepe s-i zvcneasc
sngele.
- Bine, zise Cappy. Am rezolvat micul mister

<J95>

Faye Hughes
care nconjura manuscrisul. Am telefonat unui
amic de la Universitatea din Nevada, unde a stu
diat Adam. Se pare c Aria verii nu este singurul
document pe care l-a descoperit.
- Adevrat?
- li poi spune c o s-l sunm noi? opti
Justin. Apoi, o trase spre el. Morgan l simi strns
lipit de spatele ei. ncepu s-i mngie fesele. Ea
simi o plcere deosebit. Se for s ia o poziie
aproape eznd.
- Ce s-a ntmplat? ntreb ea, intrigat, mpingndu-l pe Justin.
El i propti capul pe perne.
- nainte, a fost preocupat de Ernes Hemingway, i spuse Cappy. A ajutat tot aa, la inven
tarierea documentelor, i a descoperit o scrisoare
a lui Hemingway, pe care a i nmnat-o decana
tului. Nu a cerut obinuitul onorariu pentru astfel
de descoperiri.
- Dar este absolut identic cu ce s-a ntmplat
acum, spuse ea.
- tiu, i rspunse Cappy. Din fericire ei au
descoperit falsul nainte de a fi anunat desco
perirea. L-au suspectat pe Adam, dar n-au putut
demonstra nimic. El s-a transferat i lucrurile au
rmas aa.

Aria verii

- Deci, ce vrei s facem, Cappy?


- Trebuie confruntat cu ceea ce tim despre
el. S vedem ce are de spus. Morgan l auzi
aprinznd un chibrit i apoi pipa.
- Cnd credei c putei fi aici? o ntreb
Cappy.
Morgan se uit la Justin. Ochii lui o ardeau,
nclzindu-i spatele. Degetele lui i mngiau spa
tele.
- ntr-o or, zise ea simind c i se tia res
piraia. Poate i mai mult.
- E bine, zise Cappy i nchise.
Ea puse receptorul n furc.
- Dragul meu, Cappy a aflat c Adam se
ocup cu falsificri de documente. Se pare c
el....
- Nu-i nimic, zise Justin. Asta poate s a
tepte. Apoi gurile lor se ntlnir ntr-un srut pa
sional. El avea dreptate, i spuse Morgan. Totul ntreaga lume blestemat, de fapt - putea s mai
atepte.
Ajunser la universitate cu o or mai trziu. Era
aproape doisprezece i jumtate. Cappy nu mai
era acolo i majoritatea membrilor plecaser la
mas. n loc s mai piard vremea, se hotrr ca
Justin s plece dup Cappy, iar ea s-i atepte la
----------------------------- Q ?

) ---------------------------------

Faye Hughes
birou. Justin n-ar fi vrut s-o lase singur - ea
purta fusta de piele mini i privirile lui rmaser
asupra picioarelor ei - dar n final fu de acord.
Trecur vreo zece minute dup plecarea lui i nu
apru nici Cappy, nici Justin i de aceea, Morgan
intr n biroul lui Adam. Totul prea curat i ordo
nat. Se aez pe scaunul de culoarea crbunelui
i-i rezem brbia n palme. Oft. Fr ndoial,
Adam era responsabil de falsificarea documen
tului. Dar Morgan nu putea nelege de ce o
fcuse. n acest fel, el nu obinuse nimic, nici bani,
nici faim, nici vreun pas nainte n cariera aca
demic. Obinuse numai satisfacia de a-i fi pclit
pe experi. Deodat, i se aprinse proverbiala lu
mini, aducnd-i lmurirea dorit. Poate c aa
era. Poate c Adam fcuse totul pentru a de
monstra c-i poate pcli pe experi. Conform
spuselor lui Justin, Adam lucrase la teza de doc
torat timp de apte ani. Poate c era gelos pe
succesele lui Justin. Poate c, n acest fel, voia s
demonstreze c era mai iste dect toi ceilali.
Degetele lui Morgan mngiau lemnul biroului.
Se pare c-i trebuiser cteva sptmni bune s
realizeze falsul i s imite scrisul cu atta perfec
iune. Un asemenea proiect ca recreearea Ariei
verii ar fi durat oricum destul de mult. Poate, se

-----------------(' 198 )----------------

r~ C

Aria verii

gndea, au mai rmas probe ale exerciiilor" pe


care le-a fcut nainte de a realiza falsul final. Des
chise sertarul de sus i se uit prin hrtiile care
erau acolo, dar nu gsi nimic interesant. Apoi
trase unul din sertarele mari. Nu coninea dect
programarea orelor lui Cappy i alte documente
administrative. ncruntndu-se, ea nchise sertarul
i deschise un altul. Nimic. Refuznd s se dea
btut, se ntoarse ctre un dulap mic, ce se afla
lng birou. ncerc s-l deschid, dar era impo
sibil. Adam l ncuiase. Morgan lu o agraf, o
desfcu i ncepu s ncerce ncuietoarea. Du
lapul era asemntor cu cel al tatlui ei. Pentru c
el i pierdea mereu cheile - sau pentru c i se
prea foarte distractiv - el o nvase pe Morgan
s-I descuie, nainte de a opta ei aniversare. Toc
mai cnd era pe punctul de a-l deschide, se auzir
pai pe hol.
- i pierzi vremea degeaba, Morgan, i spuse
Adam. Nu-mi in niciodat documentele mai im
portante n campus. Pe Morgan o izbi rceala din
glasul lui.
- Adam, m-ai speriat, spuse ea, ncercnd s
par foarte destins. M uitam dup o bucic
de hrtie pe care s-i pot lsa un bilet lui Cappy.
N-am gsit nici una pe birou i m-am gndit c...

-----------------( -|99 >-----..............

Faye Hughes
Morgan i ridic privirea spre el i se opri. O
scuz bine plasat i un zmbet de nvingtor n-ar
ajuta-o de data asta, se gndi ea. Adam Smiley o
privea de parc nu asculta nimic din ce-i spunea
ea. Ba, chiar mai mult, avea un pistol ndreptat
spre ea.
Justin tiu c se ntmplase ceva cnd el i
Leonard s-au ntors la biroul Iui. Ua exterioar a
biroului era nchis i Justin i aminti c o lsase
deschis. Schimb o privire ngrijorat cu Leo
nard, apoi deschise ua ncet. Putea auzi voci
venind din birou! lui Leonard. Recunoscu vocea
lui Adam, care vorbea tare. Apoi vocea lui Mor
gan. I se fcu team c s-a ntmplat ceva.
- Vreau s chem poliia, spuse Leonard. Se
aez la birou! Iui Adam i ncepu s formeze
numrul.
- Morgan? strig Justin. tiind c trebuia s
mai atepte pn la venirea poliiei, dar gndin
du-se c i Morgan era poate n pericol, el se
npusti n ncperea alturat. Morgan sttea
lng birou i arta att de speriat, nct Justin nu
mai tiu cum s acioneze. Adam avea un pistol n
mn. Acesta era ndreptat spre Morgan.
- S nu faci nici o micare, i spuse Adam.
Pistolul ncepu s-i tremure n mn. Nu vreau s-o
---------------------------------- C 200 ) ----------------------------------

r~ C

Aria verii

mpuc, dar dac va trebui...


Justin i spuse cu hotrre:
- Adam, dac i clinteti un singur fir de pr de
pe cap....
- Dragul meu, nu am nimic, i spuse ea re
pede. Li se ntlnir privirile. I se putea citi frica
n ochii albatri. Dar era mai mult frica pentru el
dect pentru propria ei persoan. Nu se ntmpl
nimic. Vorbeam cu Adam. Nu ai de ce s-i faci
probleme.
- D-i drumul, Adam, zise Justin. Fcu apoi un
pas nainte.
Adam ddu din cap.
- Nu pot face asta. Apoi, i art arma lui
Justin. Cred c i-am mai spus s nu te apropii,
Justin. Vrei s m faci s omor pe cineva, cu
orice pre?
Justin se opri. i nclet pumnii.
- Adam, nu fi incontient, i spuse Leonard din
u. Las arma jos. S vorbim ca nite oameni
rezonabili. Adam ncepu s rd.
- Cred c putem ajunge la o nelegere, conti
nu Leonard, venind lng Justin. Pn acum, n-ai
rnit pe nimeni. Am putea pstra secretul a ceea
ce s-a ntmplat. Universitatea nu are nevoie de un
scandal, acum.

Faye Hughes
- Scandal? Figura lui Adam se contorsion n
ceea ce voia s fie un zmbet amar. Nu crezi c
este cam trziu s-i mai faci probleme din cauza
asta? i nimeni n-ar fi tiut despre asta, dac
Morgan nu i-ar fi bgat nasul n toat povestea
asta. Adam ndrept din nou pistolul spre Mor
gan. Justin simi c ia foc. Era ca un comar, se
gndi el. De genul aceluia n care nu poi face
altceva dect s stai i s urmreti totul, s
urmreti monstrul care se apropie.
Morgan era la civa pai de el, dar era ca i
cum ar fi fost la civa kilometri, pentru c n-o
putea ajuta. Nu putea face nimic atta vreme ct
Adam inea pistolul ndreptat spre ea. Nu putea
dect s se roage.
- Crezi c nu tiu ce pui la cale, Justin? l
ntreb Adam. Ieri, n faa biroului, mi-ai spus c tu
i Morgan sntei cstorii. Crezi c snt att de
prost?
Eti foarte prost, se gndi Justin. i foarte pe
riculos. Ceea ce era o combinaie foarte urt.
- Adevrul este c eu i Morgan sntem cs
torii, i spuse Justin ncet. Ne-am cunoscut cnd
eu mi scriam teza de doctorat despre E.J. Am
divorat sau am crezut c am divorat - cu ase
ani n urm, n Costa Rica. A fost o greeal n
-----------------------------( 202 ')----------------------- '
\

__________Aria verii_________ )
acte. i acum, ncercm s ne mpcm, exact
cum i-am spus.
Figura lui Leonard fu traversat de o mare sur
priz, care i se citi pe chip. Privirea lui, trecu de la
Justin la Morgan.
- La naiba, murmur Leonard.
Adam ddu din cap confuz.
- Eu nu...
- Chiar dac eu n-a fi spus nimic despre
falsul din Aria verii, ali oameni ar fi tiut c este
un fals, i spuse Morgan.
Ea i vorbi pe un ton linititor, ca acela pe
care-l folosea cu copiii de la centru.
- Mtua Libby ar fi tiut, continu ea. i
mama. i Catherine. i ceilali care au fost la pe
trecere. L-am urmrit cu toii arznd manuscrisul.
Lumea ar fi tiut c este un fals, orice a fi spus
eu.
- Are dreptate, Adam, i spuse Justin. i poate
c mi-a fi dat i eu seama.
- Oprete-te, i spuse Adam. Nu te cred.
- Adam, am stat de vorb cu Jim Popejoy de
la Universitatea din Nevada, interveni Leonard, fcnd un pas nainte. Mi-a spus despre scrisoarea
lui Hemingway. Am fi descoperit i adevrul de
spre Aria verii aa cum a spus Morgan. Adam
V-----------------------------------------------f ' 2 0 3 )-----------------------------------------------y

Faye Hughes
cpt o culoare roie la fa, care ntrecea roul
prului.
- Popejoy n-a putut demonstra nimic, Leo
nard. Poate c a suspectat, dar n-a demonstrat
nimic. Justin fcu un pas nainte, ncet, cu privirea
aintit asupra lui Morgan. Avea nevoie de un mo
ment de neatenie din partea lui Adam, pentru a-i
lua arma.
- De ce, Adam? De ce ai fcut toate falsurile
astea? Aveai o carier strlucit. De ce ai dat cu
piciorul la tot?
- De ce? Vocea lui Adam rsun ca un tunet.
Pentru c m-am sturat s vd oameni fr talent
care mi-o iau nainte, i au toate gradele univer
sitare, n timp ce eu trebuie s atept. Adam se
ntoarse apoi spre Justin. Chiar ai crezut c ma
nuscrisul era adevrat, profesore Stone? Mi-ai
spus c va fi cea mai mare descoperire literar a
secolului, nu-i aa? i te mai i numeti expert n
opera lui E.J. Tremayne. La naiba, ai fost nsurat
i cu fiica lui i tot n-ai putut s deosebeti un
manuscris real de unul falsificat.
ncepu s-i tremure arma n mn. Justin mai
fcu un pas spre el. Morgan i mic ncet poziia
capului.
- Deci, ai reuit s m pcleti, Adam. Tre204 j-

Aria verii

buie s-o recunosc. Ne-ai pclit pe toi.


- Nu poi nvinui universitatea pentru proble
mele tale, i spuse Leonard ncercnd s-l aduc
la realitate. i-ai tot schimbat domeniul de studiu
i de aceea n-ai promovat. i-ai fi putut lua
Mater-ul de acum cinci ani dac ai fi lucrat la un
singur subiect.
Adam ddu din cap.
- Nu, ntotdeauna se gsete cineva care
s m opreasc. Snt geloi pe capacitatea mea.
Ochii lui Adam ncepur s strluceasc pe
riculos. Am falsificat primul document literar cu
patru ani n urm, numai pentru a dovedi c se
poate face asta. Lucram la opera lui E.A. Poe.
Eram nconjurat numai de profesori renumii. Nici
unul nu m-a luat n serios cnd am propus o teorie
nou privind simbolismul lui Poe n poemul Cor
bul. Adam fcu un gest larg cu minile n aer. Las
arma mai jos. Justin i inu respiraia. Aa c am
falsificat o scrisoare a lui Poe ctre un prieten,
continu Adam. Am introdus o referire la teoria
mea. N-a fost un fals prea reuit, chiar i un stu
dent n anul nti putea s-i dea seama de asta.
Dar credei c acei celebri profesori au desco
perit c este un fals? Nu, s-au bucurat doar de
noua lor descoperire.
---------------------------------- ( 2 0 5 ")

--------------- :----------

Faye Hughes
Justin auzi pai la ua din spatele lor. tiu fr
s se ntoarc ai cui erau. Venise poliia chemat
de Leonard. Justin sper c nu vor face ceva
anume pentru a-l fora pe Adam s se dea n
spectacol. Nu atta timp ct Morgan era n pericol.
Pistolul ncepu s tremure din nou n mna lui
Adam.
- Nimeni nu nelege ce nseamn s ncerci
s-i iei doctoratul, cnd toat lumea este mpo
triva ta, zise Adam. Schimb poziia pistolului. Ni
meni nu nelege agonia...
n acel moment totul se derul cu repeziciune.
Justin se arunc nainte. Morgan l lovi pe Adam
peste ncheietura minii. Pistolul i zbur din mn
i ateriz pe podea. Adam se arunc dup el, dar
Leonard l ajunse primul i l arunc la o parte.
Justin o apuc pe Morgan de bra i o trase ntr-un
loc ferit, n timp ce poliia nvlea n ncpere.
- Nu era ncrcat, strig Adam, n timp ce era
imobilizat la podea. V jur c arma nu era n
crcat.
Lui Justin i trebui aproape o or s revin la
normal. Chiar dac pistolul nu era ncrcat, nu
se simi mai bine. Faptul c Adam fusese att de
disperat nct s aduc o arm n campus, i ddu
comaruri pentru urmtoarele sptmni. n timp
---------------------------------- (

206 ) ------------------------------- --

r - (

Aria verii

ce poliia l escorta pe Adam, presa nvlea n


biroul lui Leonard pentru interviuri. Leonard su
ger anularea conferinei de pres anunate vineri
i inerea alteia n acea dup-amiaz la ora cinci.
Dup ce i anun pe reporteri de modificarea
programului, Leonard se duse s stabileasc mo
dul n care se va aborda problema acestui inci
dent, n timp ce Morgan i Justin se ntoarser n
biroul lui, pentru a-i pregti declaraia. Numai c
Justin nu putea s se concentreze. N-o putea
face, dac Morgan sttea att de aproape de el.
Nu putea, pentru c Morgan purta acea fust de
piele scurt, care-i expunea att de mult picioarele
bronzate. Nu putea s se concentreze dect asu
pra pielii ei netede i moi, care se simea att de
bine sub minile lui. i asupra faptului c o iubea
att de mult.
Cred c-i dai seama c Leonard te va num
femeia zilei"? spuse el lsndu-se pe spate n
scaun. i trecu apoi, ncet, degetul arttor pe
picior, spre ncheietur. i ct va insista asupra
felului n care l-ai dezarmat pe Adam cu lovitura ta
de karate? murmur el. Cred c Scarlett n-ar fi
putut gsi un sistem mai bun pentru a apra Tara
de invadatorii yankei. Dei, cred c dac mai faci
vreodat gestul sta, eu o s mor de inim.
---------------------------------- ( J M 7J ----------------------------------

r~ C

Faye Hughes

Morgan ncepu s rd i i mngie obrazul.


Justin simi fiori de plcere.
- Dar tu? l ntreb ea cu accentul care i fcea
att de mult plcere. Tu artai de parc ai fi fost
gata s-l sfii pe Adam. i cnd ai nvlit n birou,
s m salvezi, aveai ochii att de aprini, exact ca
ai unui pirat de pe vremuri care se pregtea s
atace o fregat. Erai att de romantic.
Privirle li se ntlnir.
- i att de nfricotor, mai adug ea, ncet.
Am vzut arma lui Adam ndreptat asupra ta.
Niciodat nu m-am speriat aa de tare. Nici el nu
se mai ntlnise cu asemenea situaii. Justin res
pir adnc i ncerc s se concentreze asupra
parfumului ei, asupra cldurii pe care i-o trans
mitea mna ei pe obraz.
- Este aa cum i-am mai spus, tu eti cea
care m face s fiu aa. O nconjur cu braele i
o aez n poal. Buzele li se ntlnir ntr-un srut
att de lung, nct prea c nu se mai termin.
Apoi i privi ochii aprini de dorin. Faa ei era
roie i respiraia la fel de greoaie ca i a lui.
- Ei, acum cred c ar trebui s ne apucm de
lucru. Conferina de pres este peste o or.
- Avem timp destul, i zise ea, aezadu-i bra
ele n jurul gtului lui. i dac-i mai aminteti,
v.

C 208 7

Aria verii

Cappy a spus s-o facem ct mai scurt.


El i zmbi.
- Da, aa este. Se srutar din nou. Ea oft i
se lipi de trupul lui. Se auzi o btaie n u. Se
aezar pe locurile lor, tocmai la timp, pentru c
Sonia bgase capul pe u.
- mi cer scuze c v deranjez, dar este aici un
domn care jur c are o ntlnire cu dumnea
voastr la ora patru.
Justin se ncrunt.
- Spune-i c este o greeal. Trebuia s fie o
greeal. El i reprogramase toate ntlnirile din
aceast zi. i, de fapt nu avusese nici o ntlnire
programat pentru dup-amiaz.
- Poate este vreun reporter, i suger Morgan,
trgndu-i ncet, n jos fusta.
- Zice c este avocatul dumneavoastr. Body
Paul sau cam aa ceva.
Lui Morgan i pieri zmbetul de pe buze.
- Body Paul? repet ea.
- n carne i oase, iubito, se auzi vocea lui
baritonal, de pe hol. Justin simi c n curnd,
stomacul i va face probleme, cnd l vzu pe in
dividul aceia solid croindu-i drum prin biroul lui.
Omul i puse pe biroul lui o serviet mare, de
piele. Body Paul Watkins, pentru c nu mai nc

Faye Hughes
pea nici o ndoial cine era omul, se uit de la
Morgan la Justin, apoi ncepu s chicoteasc.
De ce avei feele astea att de sumbre? tiu
c am ntrziat puin dar a fost o problem de
trafic.

Aria verii

Capitolul 13

- Ai ntrziat?
Morgan fu cuprins deodat de panic. i
strnse pumnii pentru ca s nu se vad c tre
mura.
- Ce tot spui, Body Paul? N-ai ntrziat. Nici nu
te ateptam.
Body Paul ncepu s rd i deschise capacul
servietei.
- Draga mea, secretara i-a expediat o scri
soare prin care te anunam c o s vin astzi aici,
pentru actele de divor. i-a trimis scrisoarea cu
%

---------------------------------- Q F T ) ----------------------------------

Faye Hughes
pota de... stai puin s verific. Body Paul i ddu
puin pe spate plria de cowboy i se scrpin
n cap. i-a expediat-o luni, zise el. i i-am trimis
i un opis cu actele care trebuie semnate. Cred
c le-ai primit cel trziu mari seara. Poate ai uitat.
- Eu n-am primit nici o scrisoare. Ea n-ar fi
uitat niciodat c Body Paul venea de la New
Orleans cu actele de divor, indiferent ct de
zbuciumate i fuseser ultimele zile. Se uit la
Justin. El luase un pix de pe birou i-l folosea
pentru a-i ine minile ocupate. Fruntea i era
ncruntat.
Sonia nu mai arbora obinuitul ei zmbet. Arta
la fel de dezamgit ca i Morgan.
- Voi fi afar dac este nevoie de mine, spuse
ea. Apoi prsi ncperea i nchise ua ncet n
urma ei. Body Paul se ntoarse ctre Justin i i
ntinse mna.
- Dumneavoastr cred c sntei profesorul
Stone. Eu snt Body Paul Watkins. mi face pl
cere s v cunosc.
Cei doi i ddur minile i ncepur s vor
beasc despre condiiile deplorabile de trafic din
California. Morgan ncepu s msoare biroul cu
pai mari. Nu se putea ntmpla aa ceva acum.
j Nu acum, cnd ajunseser att de departe. Mai
I

~4

Aria verii

aveau nevoie de puin timp, se gndi ea. Erau aa


de aproape de rezolvarea tuturor problemelor, de
gsirea acelui sfrit fericit pentru amndoi. Noap
tea trecut, Justin i spusese c-o iubete. n cteva
zile, ea l-ar fi putut convinge c trebuiau s rmn mpreun. Ar mai fi fost necesare cteva zile
i n-ar mai fi fost nevoie ca Body Paul s redac
teze al doilea set de acte de divor.
- Body Paul, mi pare ru, dar nu putem
semna actele acum.
Avocatul se uit la ea fr a nelege nimic.
- De ce?
Privirile celor doi se ntlnir. De obicei, ea i
ghicea gndurile din priviri, dar de ast dat, i fu
imposibil. Privirea lui era hituit i nu exprima
nimic. Morgan i simi gtul uscat. nghii cu greu.
- Avem o conferin de pres n jumtate de
or. Se ateapt o declaraie din partea noastr
i noi n-am pregtit-o nc. Apoi, i explic pe
scurt despre Adam i manuscrisul falsificat. Am
putea s reprogramm totul pentru mine? Ce
zici? Sau n weekend, cnd avem mai mult timp.
Sau poate am putea amna pentru o alt zi.
- Cred c a putea, se hotr Body Paul scond un teanc de acte legalizat din serviet. Dar,
nu neleg de ce. Dup cum v-am mai spus, este
v.
( U

Faye Hughes

o formalitate. Nu dureaz mai mult de zece mi


nute. i mine am ntlnire cu judectorul, la ora
zece. Iar hotrrea se va pe loc.
Morgan ddu din cap.
- Dar...
Body Paul i ddu hrtiile lui Justin.
- Dumneavoastr, domnule profesor, vei
semna pe liniile marcate cu albastru, iar Morgan
pe cele cu rou. Ce poate fi mai simplu?
Justin ncepu s citeasc actele de divor.
Morgan simi lacrimi n ochi i se uit n alt parte.
Ce rost mai avea s ncerce s opreasc lu
crurile? Nu putea dect s le amne. Justin nu voia
mpcarea, l-o spusese de attea ori. De ce s nu
accepte i ea adevrul acesta i s-l lase n pace?
i terse ochii cu dosul palmei. Dar nu putea
accepta. Numai Dumnezeu tia ct l iubea de
mult. Trecur cteva momente de tcere.
- Nu pot s le semnez, spuse Justin ncet. Ei i
se opri inima. Se ntoarse spre el.
- Ce-ai spus? ntreb ea.
Body Paul se ncrunt.
- Actele reitereaz condiiile pe care le-ai sta
bilit n Costa Rica, profesore Stone. Cu cteva mo
dificri, desigur. Bunurile dinaintea cstoriei i
dup cltoria fcut n Costa Rica rmn pro(

214 )

Aria verii
prietate individual. Bunurile comune au fost deja
discutate. Cred c este destul de bine ntocmit
totul, din moment ce ai fost separai ase ani.
- Nu am de comentat asupra condiiilor,
adug Justin, punnd actele pe birou. Body Paul
nu mai nelegea nimic.
- Atunci, nseamn c este din cauza lui
Smiley, zise el. Bine. V mai trebuie timp. Pot s
neleg asta. De ce s nu las eu hrtiile la voi?
Putei s v uitai pe ele'dup conferina de pres
i...
- Nici despre asta nu este vorba, l ntrerupse
Justin. Nu vreau s semnez hrtiile.
Morgan fcu un pas spre el.
- Ce spui, dragul meu? l ntreb ea, fiindu-i
aproape imposibil s mai respire. Justin i ntlni
privirea. Secundele treceau.
- Spuneam c nu vreau s divorez. Nu acum.
Nici alt dat.
Nimeni nu mai spuse nici un cuvnt. Justin se
uita fix la Morgan. Ar fi vrut s-o ia n brae, s-o
srute pn cnd durerea pe care o vzuse n
ochii ei albatri ar fi disprut complet. Ar fi vrut
s-o mngie din cap pn n picioare, s fac dra
goste cu ea, pn cnd nici unul din ei n-ar mai fi
fost n stare s-i mite nici un muchi, pn cnd

---------------- Cas~)---------------- '

r~ C

Faye Hughes

orice ndoial pe care ar fi avut-o vreunul din ei ar


fi disprut.
- Te iubesc, Morgan, i spuse el i fcu un pas
spre ea. Nu mai vreau s te pierd i a doua oar.
- N-ar fi mai bine s v las singuri? murmur
Body Paul. El trnti capacul servietei i iei din
birou ncet, nchiznd ua n urma lui.
- Am crezut c nu vrei s te mai grbeti, i
spuse Morgan.
Justin zmbi.
- Cred c este puin cam trziu ca s-i mai faci
probleme din cauza asta, nu-i aa? M-am gndit
destul de bine. Rmase tcut un moment. Apoi i
spuse: Body Paul i-a trimis ntr-adevr o scri
soare. Domnul Dukakis a semnat de primire mari
sear. De aceea venise la noi.
Ea l privi surprins.
- Dar tu mi-ai spus- c ai avut o discuie
despre ntreinere.
- tiu. Am vrut s mai petrecem ctva timp
mpreun. Veni mai aproape. Mai eti suprat?
- Nu tiu. Apoi, ochii ncepur s-i strlu
ceasc, cu farmecul lor familiar. ncepu s-i zmbeasc.
- Deci, ai ascuns scrisoarea. Ce ai fcut cu
ea?
V.

Aria verii
Justin i zmbi, destins.
- Am ascuns-o n bibliotec.
- n bibliotec? De ce acolo?
El ridic din umeri.
- A fost primul loc pe care l-am vzut cnd am
intrat disperat n camer. tiam ce coninea plicul.
Pe atunci, nu se simea nc n stare s se
decid dac o mai putea iubi n continuare, sau
dac o va lsa s plece ca atunci, n Costa Rica.
Acum tia ce trebuia s fac. De fapt, Justin era
sigur c o iubea pe Morgan i c voia s-i pe
treac restul vieii cu ea. Morgan i puse minile pe
pieptul lui lat. Atingerea ei l ardea prin cma.
Ea i zmbi din nou.
- mi pare ru, dragul meu. Am greit c te-am
forat s iei att de repede o hotrre. Am greit
cnd am gndit c m pot ntoarce n viaa ta dup
ase ani i s reiau lucrurile de acolo de unde
le-am lsat.
- E bine c gndeti pentru noi, amndoi, i
spuse el. Ne-am schimbat, aa cum ai remarcat
i tu. Ne-am restabilit prioritile. Singurul lucru
care nu s-a alterat n aceti ase ani a fost dra
gostea noastr.
Ea se mbujor.
- Am crezut c ai vrut s rezolvi lucrurile n

Faye Hughes
timp. S vezi cum se mai pot ajusta vieile noastre
dup atta timp.
- De ce i mai faci probleme? tiu cum te
potriveti tu cu mine; ca poezia cu vinul, ca lu
mina lunii i pielea goal, ca...
- Ciocolata i untul de arahide? l ntreb ea.
El ncepu s rd.
- Precis. i cuprinse faa n mini; nu vezi? Fr
tine, snt incomplet. Snt ciocolata fr untul de
arahide.
i mngie ncet obrajii, trecndu-i degetele,
peste pielea ei fin.
- Fr tine voi fi ca un somnambul toat viaa,
spuse el. Poate c n-a fi realizat asta, dac nu ie
vedeam n ziua aceea n biroul meu. Credeam c
am scpat de tine, atunci. ncepu s rd, amuzat.
M gndeam c este mai bine s gsesc satis
facii n munca mea. Credeam c dac m ocup
de leciile mele a putea fi fericit fr tine. Dar,
n-am fost, Morgan. Se aplec i o srut, dar ea
se trase din mbriarea lui i ncepu s msoare
ncperea cu pai mici. Se duse de la bibliotec
la fereastr, nainte i napoi, ca i el, n ziua n
care ea i spusese c erau nc soi.
- Cred c tiu de ce am avut attea probleme
data trecut, i aminti ea. Tu mi spuneai mereu

Aria verii

aceleai lucruri minunate despre iubirea noastr


predestinat i altele de genul sta. E cam greu
pentru o fat s-i pstreze capul limpede n ase
menea situaie.
- Da, este adevrat, spuse el. i ea tia c
o s-o iubesc ntotdeauna, din clipa n care am
vzut-o n buctria din casa tatlui ei. Am simit
asta ntotdeauna. Am tiut c ea este femeia vieii
mele. Te iubesc, Morgan. Spune-mi i tu c m
iubeti.
- O, te iubesc, din tot sufletul. i tu o tii foarte
bine. Dar a vrea s ne gndim bine, nainte de a
face ceva. Ea se opri lng fereastr i l privi; nu
cred c-a mai suporta s te pierd a doua oar.
Justin se nfior. Nici el n-ar mai putea suporta
aa ceva.
- Poate c ar fi mai nimerit s ne ntlnim
pentru nceput, numai la sfritul sptmnii. A
putea veni aici n fiecare weekend. Iar tu ai putea
veni ocazional la New York. Ar fi un fel de piatr
de ncercare, pentru ca s vedem dac merge. El
zmbi. tia ce avea Morgan n minte. i oferea
acelai compromis pe care odat, ea crezuse c
l dorea el. Asta l fcu s-o iubeasc i mai mult.
- Eu cred c sntem fcui unul pentru cellalt,
i spuse el. i lu mna. Ea l privi.

................. <GD---- -------

r~

Faye Hughes

- Pe lng asta, sfriturile de sptmn nu snt


de ajuns, i spuse el trgnd-o mai aproape.
- Bine, murmur ea. Vocea ei i provoc fiori.
Respir'adnc. Sau, poate s m mut eu la Santa
Barbara. S-mi gsesc o locuin aproape de
campus. A putea lucra la centru.
- Tricia va fi fericit s te primeasc. Mi-a spus
c ar da orice s te permanentizeze aici. Justin i
puse minile pe mijlocul ei, simindu-i moliciunea
pielii. Ea se mbujor.
- Am putea s ne vedem n fiecare noapte,
dar s avem domicilii separate.
- Sau s trim mpreun fr responsabilitile
ce decurg din asta?
- Exact.
- Mda. Eu vreau s-mi asum toate respon
sabilitile, Morgan. i nu vreau s mai aud alter
nativa cu petrecerea sfriturilor de sptmn
mpreun, sau a cte unei nopi din cnd n cnd.
Vreau s m trezesc dimineaa cu tine n brae i
s adorm seara alturi de tine. Vreau s mbtrnesc alturi de tine i s te alerg, ia btrnee,
pe holurile de la casa de odihn.
- Provocnd scandaluri ici i colo? ntreb ea.
- A vrea s facem dragoste n cele mai ciu
date locuri i s inspirm i generaiile viitoare. Ea

v.

220 )

Aria verii
! mngie pe fa. Ochii lui strluceau de dragoste
i de tandree.
- Dar cum rmne cu faptul c venim din lumi
diferite? ntreb ea. i c avem scopuri diferite n
via? Mai crezi n acele afirmaii? El oft.
- i-am spus deja c am fost un prost s m
gndesc ia asemenea lucruri. Snt diferene ntre
noi, dar ne completm unul pe cellalt. i ne
iubim, ceea ce este cel mai important. Putem gsi
o cale de a face cstoria s mearg. tiu c
putem. El o trase apoi mai aproape. 0 srut.
Morgan i primi srutarea, de parc o atepta de
mult. Oft uor i i ncolci braele n jurul lui.
Apoi, deodat, se trase de lng ea.
- Mrit-te cu mine, Morgan, i spuse el re
pede.
- Dar, sntem deja cstorii, dragul meu, i
reaminti ea. Costa Rica? i aminteti?
- Atunci, hai s ne cstorim din nou. Ea n
cepu s rd ca de o glum bun i i ndrept
cravata.
- Ei, cred c asta se poate aranja, murmur
ea. Dar, vreau o cstorie religioas de ast dat.
i rochie de mireas. Un model cu mult dantel
i cu o tren de o mil i jumtate.
Justin i srut gtul, n punctele de maxim

----------------C22t J----------------

<

Faye Hughes

excitaie, pe care i le cunotea foarte bine. Fie


care srut o fcea mai sensibil la frumuseea
relaiei lor.
- Mama i mtua Libby vor veni, continu ea.
nc i mai amintesc cum am fugit prima oar la .
New Orleans. tii, cstoriile au mare importan
n sud. Se mai respect tradiia.
- Bine, murmur el. Poi s faci nunta ct vrei
de mare. Invit tot statul Mississippi, nu este nici
o problem. Eu m mulumesc cu ceea ce alegi
tu, dac termini pn la sfritul acestei sptmni.
- Dar, dragul meu..
- Nu vreau s mai atept nici o secund n
plus, pentru ca s te fac a mea.
- Dar eu snt de mult a ta. ntotdeauna am
fost. Buzele lor se unir ntr-un srut. i el tiu c
era un srut adevrat.

SFIRIT