Sunteți pe pagina 1din 16

Edgar Allan Poe

Masca Morii Roii


i alte povestiri
Traducere de Ioana Ionaek

Edgar Allan Poe (19 ianuarie 1809, Boston Massachusets


7 octombrie 1849, Baltimore/Maryland), scriitor american, poet,
romancier, nuvelist i critic literar, creator al genului de scurte
povestiri i precursor al literaturii moderne de ficiune tiinificofantastic. Lirica sa este strbtut de accente romantice i viziuni
halucinante, pstrnd o desvrit rigoare formal (Tamerlan,
Corbul, Clopotele etc.). Poe a fost printre primii reprezentani
ai literaturii poliiste (Crimele din Rue Morgue, Pisica neagr,
Misterul Mariei Rogt, Scrisoarea furat), fiind un adevrat
artist n descrierea analizelor i a cercetrilor necesare identificrii
i capturrii criminalului. Viaa plin de excentriti i-a provocat
prematur moartea, dei nici pn n ziua de astzi nu se cunoate
cauza exact a morii sale. Opera sa a fost introdus n Europa prin
traducerile lui Baudelaire, exercitnd o puternic influen asupra
simbolismului si suprarealismului datorit cultivrii misterului i
macabrului.

Masca Morii Roii i alte povestiri

Crimele din Rue Morgue

Melodia cntat de sirene sau numele sub care


sa ascuns Achile printre femei sunt ntrebri misterioase, dar nu departe de toate supoziiile.
Sir Thomas Browne

rsturile mentale dezbtute ca fiind analitice sunt


n sinea lor puin susceptibile analizei. Le apreciem doar
efectele. Cnd acestea vin n mod neregulat, tim, printre alte
lucruri, faptul c pentru posesor ele devin sursa unei bucurii
pline de via. Aa cum omul puternic este ncntat de
abilitile sale fizice, fcndui plcere exerciiile ce necesit
for fizic brut, la fel de mndru este i analistul de acea
activitate nobil care dezleag o enigm. El se bucur chiar i
de ocupaiile cele mai triviale care i aduc talentul la suprafa.
Este amator de enigme, ghicitori, hieroglife; n fiecare dintre
soluiile sale este prezent ntro msur mai mic sau mai
mare o isteime att de deosebit, care n faa celor obinuii
pare a fi supranatural. Rezultatele obinute din adncul
sufletului i esena metodei, formeaz ntradevr imaginea
fidel a intuiiei.
Abilitatea decizional este probabil nvigorat de
studiul matematic, i n mod special de cea mai performant
5

Edgar Allan Poe


ramur a ei, care printro metod nejustificat, bazat doar pe
ordinea invers de realizare a operaiilor, a fost numit par
excellence, analiz. A calcula nu nseamn acelai lucru cu a
analiza. De exemplu, un juctor de ah calculeaz, fr efortul
de a analiza. Putem concluziona c jocul de ah, n efectele sale
asupra caracterului intelectual, este generic prost neles. Nu
scriu acum un tratat, ci doar prefaa unei poveti puin mai
ciudate, compus din observaii luate la ntmplare. Aadar,
o s profit de aceast ocazie pentru a v demonstra c puterile
superioare ale intelectului meditativ sunt puse n folosin
mult mai bine i mai decisiv n jocul neostentativ de dame,
dect de frivolitatea elaborat a ahului. n cazul ahului, unde
piesele au micri diferite i bizare, cu valori variabile i variate,
un lucru doar complex este confundat (o eroare comun) cu
unul profund. Atenia este cea care are un rol decisiv asupra
jocului. Dac pentru un moment ne pierdem concentrarea,
putem trece cu vederea peste o micare decisiv, care va avea
ca rezultat rnirea sau nfrngerea total. Nu numai c micrile
posibile sunt multe, ele sunt i confuze iar ansele unei
inadvertene se multiplic considerabil; n nou cazuri din
zece ctigtorul este cel care se poate concentra pe o perioad
mai mare de timp, dect cel ptrunztor. n cazul jocului de
dame, lucrurile stau complet invers: micrile sunt unice i
au o variaie mic, probabilitatea de a scpa ceva din vedere
este micorat, atenia este aproape nefolosit, astfel nct orice
avantaj obinut de un juctor este numai datorit unei
superioare isteimi. Pentru a fi mai puin abstraci, s presupunem un joc de dame n care piesele sunt reduse la patru
regi, iar din partea juctorilor nu vor exista lipsuri n atenie.
Este evident c victoria poate fi decis numai printro mutare
gndit, rezultatul unui puternic efort intelectual. Neavnd la
ndemn resurse normale, analistul se ndreapt ctre spiritul
adversarului su, se identific cu acesta, iar de cele mai multe
6

Masca Morii Roii i alte povestiri


ori observ deodat singurele metode (cteodat cele mai
simple) prin care poate fi dus n eroare sau grbit n realizarea
unui calcul greit.
Jocul de whist a fost mult timp cunoscut pentru influena sa asupra puterii de calcul; chiar i brbaii de o
inteligen rar au fost cunoscui pentru plcerea aparent
inexplicabil pentru whist, n timp ce evitau ahul, considerndul frivol. Fr nici o ndoial, nimic nu este la fel de
antrenant ca abilitatea de a analiza. Cel mai bun ahist din
toat cretintatea poate fi altceva dect cel mai bun ahist din
lume; dar ndemnarea la whist implic faptul c succesul
provine din capacitatea de a ctiga o btlie a intelectualitii.
n momentul n care spun ndemnare, m refer la perfeciunea
din cadrul jocului, ce include o nelegere a tuturor surselor
din care poate fi derivat un avantaj legitim. Acestea nu sunt
doar numeroase, ci i variate, gsinduse frecvent n gndurile
noastre cele mai adnci complet inaccesibile gndirii ordinare.
Observarea atent este acelai lucru cu memorarea distinct;
pn aici, juctorul de ah, capabil de a se concentra pe
perioade lungi de timp se va descurca foarte bine la whist; n
timp ce regulile lui Hoyle (acestea fiind bazate pe simplul
mecanism al jocului) sunt suficiente i uor de neles pentru
toat lumea. Astfel, memoria foarte bun i respectarea regulilor jocului sunt caracteristici, considerate de majoritatea ca
fiind suficiente pentru a juca bine. Dar puterea analistului se
manifest n situaii ce preced limitele regulilor. Acesta face
n linite, o serie de observaii i inferene. Cel mai probabil, la
fel fac i ceilali juctori; diferena ntre informaiile obinute,
nu rezid att de mult n corectitudinea inferenelor, ct n
calitatea observaiilor. Cunotinele necesare sunt cuprinse n
ceea ce trebuie s observe. Juctorul nostru nu se limiteaz
deloc, deoarece obiectivul su este jocul, iar el nu respinge
concluziile provenite din exterior. El examineaz cu mare
7

Edgar Allan Poe


atenie nfiarea unui oponent, iar apoi l compar cu restul
juctorilor. El ia n considerare i metoda n care adversarii si
i aranjeaz crile, numr atuurile i punctele, fiind foarte
atent la modul n care acetia reacioneaz la diferite cri. El
ine seama de expresiile celorlali pe tot parcursul jocului,
adunnd informaii din diferenele manifestate de acetia la
varii sentimente sau emoii: siguran, surpriz, triumf sau
suprare. Astfel, juctorul nostru i poate da seama dac
persoana care tocmai a luat o mn mai poate face una. Poate
vedea prin orice truc doar prin modul n care adversarul ia
aruncat crile pe mas. Un cuvnt aruncat la ntmplare,
scparea sau ntoarcerea accidental a unei cri acompaniat
de anxietate sau indiferen petru a masca trucul folosit;
numrarea lor i ordinea n care au loc; ruinea, ezitarea,
dorina sau trepidarea sunt pentru percepia sa aparent
intuitiv semne prin care poate deduce situaia real a jocului.
Dup ce trec primele dou trei runde, juctorul nostru deine
toate informaiile de care are nevoie pentru a ctiga cu o
precizie absolut.
Puterea analitic nu trebuie confundat cu simpla
ingeniozitate, deoarece dei analistul este n mod necesar
ingenios, omul ingenios este de cel mai multe ori incapabil de
a analiza. Puterea constructiv sau combinat, prin care se
manifest ingeniozitatea, cruia frenologii (n mod eronat) iau
atribuit un organ separat deoarece au presupus c este o
abilitate nativ, a fost descoperit foarte des i la persoane cu
o capacitate mintal redus, atrgnd observaii generale
printre scriitori din punct de vedere moral. ntre ingeniozitate
i abilitatea analtic exist o diferen mult mai mare, dect
cea dintre imaginaie i fantezie, dar de un caracter analog. Se
va descoperi c cei ingenioi sunt ntotdeauna plini de fantezie,
iar cei care au imaginaie sunt ntotdeauna analitici.
8

Masca Morii Roii i alte povestiri


Povestea care urmeaz o s i se par cititorului ca un
comentariu la adresa afirmaiilor de mai sus.
Locuind n Paris n primvara i o parte din vara anului
18.., am cunoscut un domn C. Auguste Dupin. Acest tnr
gentilom fcea parte dintro familie excelent, chiar ilustr,
dar din cauza unor evenimente nefavorabile a fost redus la un
asemenea grad de srcie nct personalitatea sa plin de
energie a fost copleit de greuti. Astfel a ncetat s mai apar
n lume sau si pese de recuperarea averii sale. Din buntatea
creditorilor a putut rmne n posesia unei pri mici din
patrimoniul su iniial; din aceste venituri a reuit printro
economie drastic si asigure un trai modest, fr a se mai
ngrijora de superficialitile mondene. Unicul lux la care nu
a dorit s renune au fost crile, care erau uor de obinut n
Paris.
Prima noastr ntlnire a fost ntro bibliotec ntunecat din Rue Montmarte, n care amndoi cutam acelai
volum remarcabil i foarte rar. Aceast coinciden nea fcut
s devenim mai apropiai. Neam vazut din ce n ce mai des.
Am fost foarte interesat de scurta istorie a familiei sale, pe care
mia detaliato cu candoarea unui francez captivat de asemenea
conversaii, numai atunci cnd el este centrul discuiei. Am
fost impresionat i de lectura sa vast; peste toate, mam simit
nsufleit de fervoarea sa nestpnit i de imaginaia sa
debordant, plin de entuziasm. Cutnd n Paris obiectele
dorite la acea vreme, am simit c pentru mine, compania unui
asemenea om ar fi fost ca o comoar nepreuit; acest sentiment
i lam mprtit cu franchee i lui Dupin. Neam decis s
locuim mpreun pe durata ederii mele n ora; ntruct
situaia mea financiar era mai bun, miam permis cu acordul
proprietarului s nchiriez i s mobilez casa ntrun stil comun
temperamentelor noastre mai retrase; casa, aflat ntro
poriune retras i pustie din Faubourg St. Germain, era veche,
9

Edgar Allan Poe


nglbenit de trecerea timpului, construit ntrun stil grotesc
i prsit de mult vreme din cauza unor superstiii, pe care
nu am dorit s le descoperim.
Dac rutina n care czusem ar fi fost cunoscut, am fi
fost privii ca nite nebuni dei cel mai probabil, nite nebuni
inofensivi. Izolarea noastr de lume era perfect. Nu primeam
vizitatori. Adresa casei a fost inut n secret chiar i de fotii
mei asociai; trecuser muli ani de cnd Dupin nu mai era
cunoscut i nici nu mai tia pe nimeni n Paris. Triam pur i
simplu n noi nine.
Unul dintre capriciile excentrice ale prietenului meu
(altfel nu a puteao numi) a fost s fie ndrgostit de noapte,
numai pentru ca e noapte; am trecut peste acest lucru bizar, la
fel cum am trecut i peste celelalte; iam acceptat toate mofturile
neobinuite printrun abandon total. Divinitatea ntunecat
nu avea s rmn cu noi pentru totdeauna; dar puteam imita
prezena ei. La prima raz de lumin nchideam obloanele
mari ale cldirii noastre vechi; aprindeam cteva lumri
parfumate, care nu luminau puternic i ne cufundam n vise
cititul, scrisul sau conversaia, pn cnd ceasul anuna
sosirea adevratului ntuneric. Doar atunci ieeam n ora,
continuam subiectele zilei sau ne plimbam n lung in lat pn
la o or trzie, cutnd printre luminile puternice i umbrele
oraului neadormit acea infinitate de emoie intelectual
permis de observaii linitite.
n aceste vremuri nu am putut s nu remarc sau s nu
admir (dei datorit idealurilor sale mree am fost pregtit
s m atept la aa ceva) o abilitate analitic ciudat n Dupin.
Prea s aib o plcere deosebit n exerciiul ei chiar n
expunerea ei i nu ezita s mrturiseasc ncntarea derivat
din aceasta. Chicotind, se luda c cei mai muli oameni purtau
ferestre n inima lor, fiind deprins s urmeze asemenea presupuneri prin dovezi reale i surprinztoare, gsite n
10

Masca Morii Roii i alte povestiri


cunotinele noastre comune. n aceste momente era frigid i
abstract; ochii si erau lipsii de expresie; iar vocea sa, ca de
tenor, lua o not mai nalt, devenind iritant prin enunierea
deliberat i distinctiv. Observndul n aceste stri, deseori
am meditat asupra filozofiei veche a sufletul mprit n dou,
amuzndum la gndul a doi Dupini unul creativ i unul
pierdut.
Din ceea ce vam spus mai sus s nu presupunei c
detaliez vreun mister sau vreo poveste de dragoste. Ceea ce
vam povestit despre francez a fost doar rezultatul unei
inteligene entuziasmate sau poate bolnave. Dar caracterul
remarcilor sale n perioadele avute n discuie, poate fi mai
bine explicat printrun exemplu.
Ne plimbam ntro sear pe o strad lung i murdar,
aflat n vecintatea Palatului Regal. Fiind amndoi cufundai
n gnduri, nici unul dintre noi nu a scos nici mcar un cuvnt
n 15 minute. Dintro dat Dupin mi spune:
El este ntradevr un om foarte mic i ar fi mai bun
pentru Thtre des Varits.
Nu este nici o ndoial asupra acestui lucru, am
rspuns neinspirat, iar la nceput nu am observat maniera
extraordinar n care mia ghicit gndurile. Dup un moment
de reculegere surprinderea mea a luat noi proporii.
Dupin, am spus serios, acest lucru depete puterea
mea de nelegere. Nu o s ezit s spun c sunt uluit, chiar
dac acest cuvnt de abia descrie starea mea actual. Cum a fost
posibil s tii la c m gndeam la ? Aici mam oprit pentru
a fi sigur, fr nici o urm de ndoial c el chiar tia la cine m
gndeam.
La Chantilly, a spus,de ce teai oprit? Tocmai
remarcai faptul c figura sa minion nu este potrivit pentru
tragedie.
11

Edgar Allan Poe


Astfel a luat natere subiectul refleciilor mele. Chantilly
era un artist de strad care i fcea veacul pe Rue St. Denis, care
devenind nnebunit de posibilitatea de a juca pe scen, a
ncercat s ntruchipeze rolul lui Xerxes din aa zisa tragedie
a lui Crbillon, fiind satirizat pentru eforturile depuse.
Spunemi pentru numele lui Dumnezeu, am spus,
metoda dac este vreo metod, prin care ai putut vedea n
adncul sufletului meu. De fapt eram mult mai uimit dect
vroiam s art.
A fost vnztorul de fructe, mia rspuns prietenul
meu, care tea fcut s ajungi la concluzia c alinarea sufletului
nu era o tem att de nobil, idilic pentru Xerxes et id genus
omne1.
Vnztorul de fructe! m surprinzi nu cunosc
nici un vnztor de fructe.
Omul care a dat peste tine atunci cnd am intrat pe
strad asta a fost acum cincisprezece minute.
Acum miam amintit c, de fapt, un vnztor de fructe
cu un co mare de mere a fost aproape de a m trnti la pamnt,
n timp ce treceam strada Rue C.; dar legtura sa cu Chantilly
nu am putut s o neleg. La Dupin nu era vorba de nici o
arlatenie.
Am si explic, a spus Dupin, i pentru a nelege
totul foarte clar, vom urmri cursul luat de meditaiile noastre
din momentul n care iam vorbit i pn la ntlnirea cu
vnztorul de fructe. n linii mari, legturile au fost fcute
astfel: Chantilly, Orion, Dr. Nichols, Epicurus, Stereotomy,
pavelele, vnztorul de fructe.
Sunt puine persoanele, care la un moment dat al vieii
lor nu sau amuzat de refacerea pailor necesari formrii unor
1

12

i altele de acelai fel. (n limba latin n original)

Masca Morii Roii i alte povestiri


concluzii particulare create de propria lor minte. Ocupaia este
de obicei plin de interes; iar cel ce ncearc pentru prima dat
este uimit de distana aparent nelimitat i incoerent dintre
punctul de nceput i cel de sfrit. Am fost surprins dea
dreptul cnd am auzit exact ce a spus francezul i momentul
n care eu am realizat c spunea adevrul. A continuat:
Vorbisem de cai, dac mi aduc aminte corect, chiar
nainte de a pleca de pe strada Rue C.. Acesta a fost ultimul
nostru subiect de discuie. Exact cnd treceam strada, un
vnztor de fructe cu un co mare deasupra capului a trecut
att de repede printre noi, astfel nct ai fost mpins ctre un
morman de pavele aduse special pentru repararea oselei.
Clcnd pe una dintre ele, ai alunecat i aproape ai reuit s i
scrnteti glezna. Nedumerit sau mbufnat ai mormit cteva
cuvinte, iai ntors privirea ctre grmad, iar n final ai mers
n linite. Nu am fost prea atent la ceea ce ai fcut, dar
observarea tuturor lucrurilor a devenit n ultimul timp o form
absolut necesar pentru mine. iai pstrat privirea aintit
spre pmnt uitndute iritat la toate gurile i crpturile
din pavaj (astfel am putut s mi dau seama c te gndeai n
continuare la pavele) pn cnd am ajuns pe aleea Lamartine,
care tocmai fusese pavat experimental cu piatr cubic. Aici
iai mai revenit i team auzit murmurnd cuvntul
stereotomie, un termen aplicat artificial asupra acestui tip de
pavaj. Am tiut c nu poi pronuna cuvntul stereotomie
fr a te fi gndit la atomi i astfel la teoria lui Epicurus; cnd
am atins aceast teorie n discuiile noastre, iam explicat
modul unic i foarte simplu prin care acel nobil grec a putut
face vagi presupuneri confirmate n cosmogonia nebular
trzie. Am simit c i va fi imposibil s nu priveti spre marea
nebul a lui Orion. ntradevr, teai uitat spre cer, iar astfel am
fost sigur c am urmat cu exactitate firul logic al gndirii tale.
Dar n tirada amar despre Chantilly aprut ieri n Muse,
13

Edgar Allan Poe


satiricul a fcut cteva aluzii ruinoase la adresa artistului de
strad care, la primirea rolului ia schimbat numele. Satiricul
a citat un proverb n latin, unul despre care am discutat destul
de mult: Peridit antiquum litera prima sonum1. iam spus odat
c aceast propoziie se referea la Orion (care nainte se scria
Urion), iar din diferite legturi conectate cu explicaia mea,
am fost sigur c nu ai uitato. A fost clar de aici nainte c nu
vei eua n asocierea imaginii lui Orion cu Chantilly, iar acest
lucru lam vzut datorit modului n care ai zmbit. Teai
gndit la sacrificiul depus de artistul de strad. Pn aici ai
mai avut diverse deviaii, dar acum team vzut ridicndute
la nivelul potenialului tu maxim. Am fost sigur c n acea
clip ai reflectat asupra nfirii mrunte a lui Chantilly. Am
ales chiar acest moment pentru ai ntrerupe gndurile i s
i confirm faptul c Chantilly era ntradevr un tip scund,
care ar fi mult mai bun la Theatre des Varits.
Nu dup mult timp ne uitam peste ediia de sear a
Gazette des Tribunaux, cnd urmtoarele paragrafe neau atras
atenia: CRIME EXTRAORDINARE n aceast diminea,
pe la ora trei locuitorii din cartierul St. Roch au fost trezii de
o serie de ipete nfiortoare, care se pare c proveneau din
casa doamnei LEspanaye i a fiicei sale domnioara Camille
LEspanaye. Dup cteva ncercri euate de a intra n cas
prin metodele obinuite, ua a fost spart cu o rang, iar opt
sau zece vecini au intrat mpreun cu doi gendarmes. ipetele
nu se mai auzeau de mult, dar cnd au ajuns la primul set de
trepte, vecinii au auzit mai multe voci puternice venind din
partea de sus a casei. Ajungnd la etajul doi, chiar i aceste
sunete ncetaser, casa cufundnduse ntro linite de
1
A distrus vechiul sunet cu prima liter. (n limba latin n
original)

14

Masca Morii Roii i alte povestiri


mormnt. Martorii sau mprit i au nceput s caute din
camer n camer. Urcnd la ultima camer de la etajul patru
au descoperit c aceasta era ncuiat pe dinuntru. Fornd
ua, toi au fost ntmpinai de o imagine morbid i
nspimnttoare. Apartamentul era ntors pe dos mobil
spart, lucruri aruncate peste tot, iar patul a fost demontat din
scheletul su i mpins n mijlocul camerei. Pe un scaun era
lsat un brici plin de snge, pe emineu atrnau dou sau trei
cosie gri, mbibate de snge i care aparent au fost smulse
ntrun act violent i barbar. Pe podea au fost gsite o serie de
obiecte valoroase: patru Napoleoni, un cercel din topaz, trei
linguri de argint, trei din metal dAlger i dou geni, ce
conineau aproape 4000 de franci de aur. Sertarele biroului din
colul camerei au fost rscolite, toate hrtiile i obiectele fiind
ntro dezordine de nedescris. Sub pat a fost gsit un mic seif
din fier. Era deschis i nc mai avea cheia n u. n el erau
doar cteva scrisori vechi i diferite hrtii fr importan.
Madame LEspanaye nu a fost gsit, dar cantiti mari de snge
au fost gsite lng emineu. Spre groaza celor prezeni, corpul
nensufleit al doamnioarei LEspanaye a fost descoperit cu
capul n jos pe la mijlocul coului de fum. Corpul ei nc mai
era cald, dar jupuit din cauza violenei i a forei brute cu care
a fost mpins att de sus prin deschiztura mic a hornului.
Pe fa avea rni adnci, iar n jurul gtului erau vnti i
urme lsate de unghiile celui care a sugrumato.
Dup o investigare atent a casei, martorii au ajuns n
spatele curii unde au gsit cadavrul btrnei, creia i fusese
tiat capul. Btrna a fost mutilat nfricotor pe toat
suprafaa corpului, astfel nct de abia mai pstra o form ct
de ct uman.
La acest mister oribil de ngrozitor, nu credem c sa
gsit, pn n prezent, vreun indiciu.
15

Edgar Allan Poe


Ziarul de a doua zi mai cuprindea cteva paragrafe
adiionale:
Tragedia din Rue Morgue mai multe persoane au fost
investigate n legtur cu aceast crim odioas, dar nimic
relevant nu a fost gsit, iar autoritile sunt n continuare n
impas. Mai jos vei citi mrturiile adunate pn la aceast or:
Pauline Dubourg spltoreas. A declarat c a lucrat
la victime de peste trei ani i ntotdeauna a fost pltit bine. Cele
dou femei erau n relaii bune i erau foarte afectuoase una cu
alta. Nu are nimic ru de comentat asupra modului sau a
stilului de via dus de cele dou doamne. Madame L. tria din
prezicerile asupra viitorului. Era bine cunoscut faptul c are
bani strni deoparte. Nu a mai vzut niciodat pe nimeni la
ele acas. Nu aveau nici un slujitor angajat. Se pare c nu ineau
mobil n partea de jos a casei, numai la etajul al patrulea.
Pierre Moreau tutungist. De aproape patru ani i
vindea lui Madame L tutun normal i de prizat. El sa nscut
n cartier i de atunci nu sa mai mutat nicieri. Victimele au
locuit n casa de pe Rue Morgue de peste ase ani. nainte sttea
un bijutier, care nchiria etajele superioare altor persoane.
Proprietara de drept a casei era Madame L. Din cauza
abuzurilor frecvente ale bijutierului, ea sa mutat aici i sa
hotrt s nu mai nchirieze la nimeni nici mcar o camer.
Btrna era copilroas. Martorul a vzuto pe tnr pe cinci
sau ase ori n ase ani de zile. Cele dou duceau o via privat,
dar aveau reputaia c erau bogate. A auzit de la vecini c
Madame L prezicea viitorul, dar niciodat nu a crezut lucrul
acesta deoarece nu a vzut pe nimeni intrnd, cu excepia
spltoresei, portarului sau medicului.
Majoritatea vecinilor au declarat la fel: nimeni nu
frecventa casa. Nu se tia dac Madame L. i fata ei mai aveau
rude. Obloanele ferestrelor din faa casei erau deschise foarte
16

Masca Morii Roii i alte povestiri


rar, cele din spate stteau nchise tot timpul, excepie fcnd
cel de la etajul al patrulea. Casa era bun, nu era veche.
Isidore Muset gendarme. A fost chemat n jur de trei
dimineaa. La locul faptei se aflau 20 30 de persoane, care
ncercau din rsputeri s intre. Am forat ua cu baioneta, nu
cu ranga i a fost destul de uor s o deschidem avnd n vedere
faptul c ua era dubl. ipetele sau oprit imediat dup ce
poarta a fost forat. Urletele proveneau de la persoane care se
aflau n dureri foarte mari: erau foarte puternice i prelungite,
nu scurte i rapide. Martorii au urcat scrile. La primul set de
trepte am auzit dou voci ntro discuie aprins i suprtoare:
una era rguit i alta strident, destul de ciudat. Am putut
auzi cteva cuvinte spuse de prima voce, care aparinea unui
francez. Sunt sigur c nu era vorba de o femeie. Am putut
distinge cuvintele sacre i diable. Vocea ascuit era a unui strin.
Nu sunt sigur dac era brbat sau femeie. Nu am reuit s mi
dau dau seama ce a spus, dar cred c a vorbit n spaniol.
Starea camerei i a cadavrelor a fost descris de acest martor
aa cum au fost prezentate ieri.
Henri Duval vecin. A fost printre primii care a intrat
n cas. Mrturia sa a semnat cu cea a lui Muset. Dup ce au
forat ua, au nchiso la loc pentru a controla mulimea, care
n ciuda orei trzii continua s se adune. Martorul crede c
vocea ascuit aparinea unui Italian, fiind sigur c nu era
francez. Ar fi putut fi o voce de femeie. Nu cunotea limba
italian. O tia pe Madame L i fiica ei, vorbind frecvent cu
ele. Era sigur c vocea ascuit nu aparinea nici uneia dintre
decedate.
Odenheimer restaurateur. Acesta sa oferit voluntar
s depun mrturie, chiar dac nu vorbea limba francez. Era
din Amsterdam, iar un translator a fost prezent. n momentul
n care au nceput strigtele, el tocmai trecea prin faa casei.
Au durat cteva minute probabil zece, erau foarte puternice
17

Edgar Allan Poe


i lungi pur i simplu ngrozitoare, terifiante. A fost unul
dintre cei care au intrat n cldire. Mrturia a fost asemntoare
cu a celorlali, cu excepia unui singur lucru: era sigur c vocea
ascuit aparinea unui francez, dar nu a putut s neleag
cuvintele. Acestea vorbea tare dar inegal i prea s fie suprat,
dar i nfricoat. De fapt, vocea prea a fi mai mult aspr dect
ascuit. Vocea mai groas a spus de mai multe ori sacre, diable
i o dat mon Dieu.
Jules Mignaud senior bancher la firma Mignaud et
Fils, Rue Deloraine. Madame LEspanaye avea ceva proprieti
i a deschis un cont bancar la firma sa cu opt ani nainte.
Btrna depunea sume mici, dar destul de frecvent. Nu a
verificat nimic pn acum trei zile, cnd a ridicat suma de 4000
de franci. Suma a fost pltit n aur i a fost trimis acas
printrun funcionar.
Adolphe Le Bon funcionar la firma Mignaud et Fils.
n ziua cu pricina a conduso pe Madame LEspanaye acas cu
dou geni n care se gseau 4000 de franci. n faa uii a aprut
Mademoiselle L. care a luat una dintre geni, iar btrna pe
cealalt. A fcut o plecciune i apoi a plecat, neobservnd pe
nimeni n zon.
William Bird croitor englez, care a trit n Paris de
doi ani. A declarat c a fost printre cei care au intrat n cas. A
urcat primul scrile i a auzit dou voci certnduse. Una era
groas i era a unui francez. Nu a putut distinge toate cuvinte,
dar a neles perfect cuvintele mon dieu si sacre. A auzit nite
sunete care semnau cu ale unor persoane care se zbat pentru
propriile lor viei zgrieturi i lupte. Cel cu vocea ascuit
vorbea mult mai tare dect cel rguit. E sigur c nu era englez,
dar ar fi putut s fie o nemoaic, dei nu cunoate limba
german.
Patru din martorii de mai sus au fost rechemai i au
declarat c ua camerei n care a fost gsit corpul nensufleit
18