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Complment pdagogique

Rcits ralistes
et fantastiques
Maupassant
Rponses et commentaires
tablis par Marie-Jose CHAREST,
professeure au Cgep de la Gaspsie et des les

9001, boul. Louis-H.-La Fontaine, Anjou (Qubec) Canada H1J 2C5


Tlphone : 514-351-6010 Tlcopieur : 514-351-3534

Direction de ldition
Isabelle Marquis
Direction de la production
Danielle Latendresse
Direction de la coordination
Rodolphe Courcy
Charge de projet et rvision linguistique
Nicole Lapierre-Vincent
Correction dpreuves
Marie Thort
Conception et ralisation graphique
Girafe & associs
Illustration de la couverture
Franois Thisdale

La Loi sur le droit dauteur interdit la reproduction duvres


sans lautorisation des titulaires des droits. Or, la photocopie non
autorise le photocopillage a pris une ampleur telle que ldition duvres nouvelles est mise en pril. Nous rappelons donc
que toute reproduction, partielle ou totale, du prsent ouvrage
est interdite sans lautorisation crite de lditeur.

Rcits ralistes et fantastiques, collection Grands Textes


Complment pdagogique
2011, Les ditions CEC inc.
9001, boul. Louis-H.-La Fontaine
Anjou (Qubec) H1J 2C5
Tous droits rservs. Il est interdit de reproduire, dadapter ou de
traduire lensemble ou toute partie de cet ouvrage sans lautorisation crite du propritaire du copyright.

Sommaire
Avant-propos ............................................................................................................................

Rponses aux questions ............................................................................................................

Test de premire lecture ..........................................................................................................

Ltude des rcits par extraits .................................................................................................. 12


Extrait des pages 69 et 70 .................................................................................................. 12
Extrait des pages 43 45 .................................................................................................. 16
Extrait des pages 57 et 58 ................................................................................................ 18
Extrait des pages 107 et 108 Lectures croises

................................................................ 20

Extrait des pages 123 et 124 .............................................................................................. 26


Ltude des uvres dans une dmarche plus globale ................................................................ 29
Sujets danalyse et de dissertation : pistes de rponses ................................................................ 30

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Avant-propos
Les cours de franais au collgial ont pour but de rendre ltudiant comptent en lecture et en
analyse des uvres littraires, tout en le prparant progressivement lpreuve ministrielle.
Ltudiant doit apprendre bien dchiffrer un texte et matriser les mthodologies de lanalyse
et de la dissertation.
Ainsi, avec un crivain comme Maupassant, responsable en grande partie de lessor du conte et
de la nouvelle littraire au XIXe sicle, ltudiant sera non seulement mis en contact avec ces deux
types de rcit, mais il sera galement initi un courant littraire dominant, le ralisme, et une
nouvelle tonalit exploite dans les rcits de lpoque, le fantastique. Ltudiant devrait aussi
pouvoir dmontrer quune uvre littraire est la fois reprsentative de son poque et susceptible
dintresser des lecteurs actuels.
Les caractristiques de cette nouvelle collection des Grands Textes sont doffrir tous les instruments
ncessaires ltude dune uvre, dans une impression moderne et are, avec des notes en bas
de page clairantes et des repres fondamentaux. Le texte est accompagn de documents iconographiques, qui peuvent aider ltudiant mieux se reprsenter les personnages et les lieux de
laction. Plusieurs tableaux prsentent une synthse soit de lpoque, soit des courants ou des formes
littraires. La biographie de lauteur et la description de lpoque tablissent des liens avec les
uvres pour en favoriser la comprhension.
Le complment du professeur propose des rponses brves dans certains cas, ou plus exhaustives
dans dautres, ou encore offre des pistes danalyse aux questions comprises dans lappareil
pdagogique, soit :
le bilan de premire lecture dont lenseignant peut sinspirer pour construire son test de
lecture ;
les questionnaires daccompagnement des extraits ;
les questionnaires daccompagnement des lectures croises ;
les questionnaires qui guident la lecture globale des uvres.
La mission de cette collection est de fournir des moyens pour explorer le texte littraire, tout en
laissant lenseignant comme ltudiant une marge de manuvre pour construire sa propre
interprtation.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Rponses aux questions


Test de premire lecture
Manuel, pages 129 134
Un million

a Quel mtier pratique Lopold Bonnin ?


Lopold Bonnin est commis de ministre.

z Selon la description quen fait Maupassant,


comment se comporte-t-il au travail ?
Il est ponctuel, travaillant et conome.

e Justifiez le titre Un million.


La tante de Mme Bonnin promet qu sa mort
elle lguera au couple un hritage dun
million, la condition que ces derniers aient
un enfant.

r Sur quelle qualit des Bonnin Maupassant


insiste-t-il plusieurs reprises, depuis le dbut
de la nouvelle jusqu la fin? Quel est leffet
vis?
Cette qualit est lhonntet : honnte
homme (l. 9) ; leur troite et placide honntet (l. 22 et 23). Cette insistance tourne
la blague la morale et lirrprochabilit du
couple. Nous pouvons y dceler une pointe
dironie.

t Comment les Bonnin envisagent-ils la vie


familiale ? Sont-ils attirs par les enfants ?
Voir les lignes 21 34. Les Bonnin ne sont pas
intresss par la vie de famille, ils craignent
que les enfants chamboulent leur existence
facile et tranquille.

y Combien de temps la tante accorde-t-elle aux


Bonnin pour avoir un hritier ?

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Le dlai est de trois ans (l. 45).

u Que peut-on dire de la sant de Lopold ?


Lopold se sent faible la moindre motion :
sa sant est fragile. Il souffre danmie et
pourrait mme tre atteint de phtisie.

i Comment les gens du ministre ragissentils lorsquils constatent que les Bonnin sont
infertiles ?
Les collgues de Lopold se moquent de lui.

o qui ira largent de la vieille tante si le


couple ne donne pas naissance un enfant ?
La fortune sera offerte aux pauvres.

q Que font les Bonnin afin de contrer leur


infertilit ? Cela fonctionne-t-il ?
Les Bonnin vont consulter un mdecin ; cela
leur cote quarante francs sans toutefois que
cette intervention donne de rslutat.

s Comment volue la relation entre les Bonnin


du dbut la fin de la nouvelle ?
Les Bonnin passent dune vie paisible et
routinire une guerre conjugale (l. 115).
Madame Bonnin sacharne sur son mari, le
tenant responsable de leur infertilit, donc de
leur pauvret.

d Comment est ne lamiti entre Lopold et


Frdric Morel ?
Ces deux personnages ont dabord t des
ennemis aprs un mot grivois de la part de
Frdric Morel. Mais un jour, ils prennent la
peine de se parler et de se connatre, et
deviennent insparables.

Rponses aux questions


f Comment madame Bonnin devient-elle
Il est sous-entendu quelle a des relations
avec Frdric Morel.

M. Lantin se rend compte que ces bijoux


ne sont pas des faux et quils ont probablement t donns en cadeau sa femme par
un amant.

g Pourquoi les Bonnin nomment-ils leur fils

u Comment se comportent les commis de la

finalement enceinte ?

Dieudonn ?

bijouterie envers monsieur Lantin ?

Le prnom de Dieudonn signifie don de


Dieu ; il est frquemment donn aux enfants
de la noblesse. Dans ce cas, lironie de lauteur
est perceptible, puisque lenfant est n
dun adultre et quil nest pas dsir pour
lui-mme, mais pour le million quil apporte
ses parents.

Les commis regardent M. Lantin dun air


moqueur et sesclaffent. Ils prsument quil
est cocu.

h Quel trait de caractre de Mme Bonnin ressort


des deux dernires phrases de la nouvelle ?
Son hypocrisie.
Les bijoux

a Lors de leur rencontre, quelles qualits de


madame Lantin ont dabord plu lhomme
qui est devenu son mari ?
Voici quelques suggestions : modeste (dans
sa beaut et ses manires), tranquille, douce,
dlicate, honnte femme, pudique, conome,
sage, etc.

z Quels sont les deux objets de luxe dont lachat


est blm par le couple ?
Les sorties au thtre et les faux bijoux.

e Comment monsieur Lantin ragit-il la mort


de sa femme ?
M. Lantin frle la mort tant il est triste et
dsespr.

r Que dcide-t-il de faire pour mettre fin son


endettement ?
Il dcide de vendre les bijoux de sa femme.

t Par quelles expressions du texte peut-on


dduire que monsieur Lantin accorde peu de
valeur aux bijoux de sa femme ?
Voici les mots et expressions qui apparaissent
dans le texte : pacotille (l. 93), trompelil (l. 94), tas de clinquants (l. 97),
chose de si peu de prix (l. 107).

y Pourquoi monsieur Lantin devient-il trs


motif lorsquil apprend le prix quont cot
les bijoux de sa femme ?

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

i Par quel vocabulaire mlioratif le lecteur


peut-il dduire que les bijoux sont devenus,
la fin de la nouvelle, des objets plus importants pour monsieur Lantin ?
Voici les mots et expressions qui apparaissent
dans le texte : bijoux (l. 211), joyaux
(l. 218).

o En quoi la fin de la nouvelle est-elle tout


fait contraire celle dun conte de fes,
du type ils vcurent heureux et eurent
beaucoup denfants ?
M. Lantin soffre des prostitues ; puis il se
remarie avec une femme qui le rend malheureux. Cest une fin pessimiste.

q Tentez de formuler en une phrase la morale


que contient cette nouvelle.
Largent ne fait pas le bonheur ou Les
apparences sont souvent trompeuses .
La parure

a Que peut-on dire des origines sociales de


Mathilde ?
Mathilde est issue dune famille demploys,
dun milieu fort modeste. Elle na pas de dot.

z Selon ce quen dit le texte, si une femme ne


nat pas riche, quelles qualits peuvent
laider briller dans le monde ?
La beaut physique est dcrite comme un
atout pour une femme pauvre. La misogynie
inhrente aux textes de Maupassant se
dcle dans cette ide que la femme ne peut
pas russir par ses propres moyens.

e De quoi rve Mathilde ?


Mathilde a des gots de luxe : dcor luxuriant,
tenues distingues, domestiques, vie aise et
mondaine, qui feraient lenvie de tous.

Rponses aux questions


r Que contient lenveloppe que lui apporte son
mari ?
Il sagit dune invitation une fte qui aura
lieu lhtel du ministre (l. 51 53).

t Quest-ce que son mari est prt sacrifier


pour fournir sa femme les quatre cents
francs quelle rclame pour lachat dune
tenue de soire ?
Il est prt sacrifier un fusil et une sortie de
chasse dans la plaine de Nanterre (l. 87 90).

y Comment Mathilde est-elle perue le soir du


bal ?
Mathilde est admire de tous pour son charme
et sa beaut; mme le ministre la remarque.

u Pourquoi veut-elle senfuir lorsque le bal est


termin ?
Ses vtements de tous les jours la font paratre
pauvre : elle se sent dclasse par ces habits qui
rvlent un train de vie modeste (l. 148 152).

i Quel drame survient lorsque le couple rentre


la maison ?
Mathilde constate quelle a perdu la rivire
de diamants (l. 169 et 170).

o Que fait le mari pour subvenir aux besoins


du couple la fin de la nouvelle ? Quelles
sont les nouvelles activits de Mathilde ?
Le mari travaillait le soir mettre au net les
comptes dun commerant, et la nuit, souvent,
il faisait de la copie cinq sous la page
(l. 256 258). Pour sa part, Mathilde saffaire
lentretien de son pauvre logement et connat la vie des gens du peuple (l. 241 253).

q Pourquoi madame Forestier ne reconnat-elle


pas Mathilde lorsquelle la croise au parc ?
Quelle terrible dcouverte fera alors
Mathilde ?
Mathilde est devenue forte et rude, les
travaux mnagers lont change, tant physiquement que dans ses manires. Elle a perdu
son lgance dantan. Elle dcouvre alors que
les bijoux taient des faux (l. 303 et 304).
La ficelle

a Sur quel vnement hebdomadaire de la vie


publique le rcit souvre-t-il ?
Cest le jour du march public.
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z Ds son entre dans la ville, matre


Hauchecorne remarque la prsence dun petit
objet abandonn sur le chemin. Quel est cet
objet ?
Une petite ficelle, quil ramasse par souci
dconomie.

e Un vnement ordinaire transforme la vie de


matre Hauchecorne et de tout le village de
Goderville. Dterminez les tapes du dbat
entran par cet objet futile.
Matre Hauchecorne ramasse un bout de
ficelle et, puisque matre Malandain lobserve,
il fait mine de chercher quelque chose par
terre : il a honte davoir ramass cette ficelle.
Pour ce qui est des tapes du dbat entran
par cet vnement, la rponse est laisse
linitiative de lenseignant.

r Quel est le mtier de matre Jourdain ?


Matre Jourdain est aubergiste et maquignon.

t Qui prtend avoir vu matre Hauchecorne


ramasser un portefeuille sur la route ?
M. Malandain, le bourrelier. Il sest jadis
disput avec matre Hauchecorne propos
dune question dargent. Il ment pour se
venger.

y Quelle est lopinion gnrale en ce qui concerne lidentit du voleur du portefeuille ?


On pense que matre Hauchecorne est un
voleur et un menteur. On se moque de lui.

u Examinez le thme de la mdisance. Quelles


expressions populaires sont employes pour
accentuer leffet du bavardage qui se fait
autour de matre Hauchecorne et de laffaire
du vol ?
La rponse est laisse linitiative de lenseignant. Les expressions employes et qui
peuvent servir lexplication sont : curiosit
[] goguenarde (l. 161 et 162), menterie
(l. 188), gros malin (l. 205), Ni vu ni
connu, je tembrouille (l. 214), finauderie
de Normand (l. 222), bon tour (l. 223),
des raisons dmenteux (l. 233).

i Explorez largumentation employe par


matre Hauchecorne pour convaincre le
maire, puis la population de Goderville de
8

Rponses aux questions


son innocence. Pourquoi ce matre n'est-il
pas convaincant ?

u Quel lieu visite-t-il en voyage ? Avec qui

Matre Hauchecorne explique quil a ramass


la ficelle, mais son explication est si simple
quelle ne convainc personne. La rptition
du mot ficelle et de lpisode banal lors
duquel il la ramasse tend faire rire ses
auditeurs, puisquil parat raconter une
histoire tant invraisemblable que niaise,
invente de toutes pices. Lhomme est trop
simple pour tre cru.

Il se rend au mont Saint-Michel. Il discute


avec un moine.

o Pourquoi les gens rient-ils de lhistoire de la


ficelle ?
Les gens sont convaincus que matre
Hauchecorne est snile, stupide et menteur.
Son aventure aux accents populaires fait rire.

q Quest-ce qui a finalement tu matre


Hauchecorne ?
Ce sont les mdisances et les moqueries.
Le Horla

a Sur quelle priode de temps se droule le


conte ?
Lhistoire raconte dans ce conte se droule
sur une priode de quatre mois (du 8 mai au
10 septembre).

z Quel est le nom du cours deau prs duquel

discute-t-il ?

i Quel personnage dont il est proche souffre


soudainement du mme mal que lui ?
Son cocher.

o Rsumez ltrange exprience des 5 et 6


juillet qui pousse le narrateur penser quil
est fou.
Le narrateur verrouille sa porte avant de
dormir, il boit un demi-verre deau et laisse sa
carafe pleine jusquau bouchon. Il dort
pendant deux heures et, son rveil, il voit
sa carafe vide. Il pense tre somnambule,
mais langoisse relie la prsence potentielle dun tre invisible qui aurait bu leau le
maintient veill et lui donne limpression
que sa raison chavire.

q son second voyage, dans quelle ville le


narrateur se rend-il ?
Paris.

s Qui se fait hypnotiser ?


La cousine du narrateur, Mme Sabl.

d Nommez les hallucinations qui frappent le

vit le narrateur ?

narrateur.

La Seine.

Il a de la fivre et des symptmes dangoisse.

Le 6 aot, le narrateur voit une rose tre


cueillie, puis souleve, comme tenue par
une main invisible. La rose disparat ensuite.
Il a limpression dtre pi et de ne plus
avoir de contrle sur son environnement. Le
17 aot, les pages de son livre se tournent
par elles-mmes, les meubles bougent et
la fentre claque sans raison apparente. Le
19 aot, il voit son image disparatre de
la glace comme si le Horla faisait cran
entre lui et le miroir.

t quel moment particulier surviennent ses

f Quels types de livres le narrateur se met-il

e Quest-ce que le narrateur se plat observer


tout au dbut du rcit ? Quel geste irrflchi
et spontan fait-il ce moment-l ?
Depuis chez lui, il regarde un convoi de
navires passer sur la Seine. Il salue un troismts brsilien.

r Quels symptmes font croire au narrateur


quil est physiquement malade ?

crises dangoisse ?

lire de plus en plus frntiquement ?

Elles surviennent le soir.

Des livres de science, de philosophie et de


religion traitant des sciences occultes.

y Quelle impression trange le narrateur ressentil pendant quil marche dans les bois ?
Le narrateur a limpression dtre suivi
(l. 125).

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g Qui est le Horla ?


Le Horla est un tre invisible qui prend le
contrle du corps et de lesprit du narrateur,

Rponses aux questions


jusqu le rendre fou. Quil soit le fruit de
limagination du narrateur ou une vraie
prsence surnaturelle, il nen reste pas moins
que le Horla obsde tant le narrateur que ce
dernier en perd la raison.

h Par quelle fin tragique le combat avec le


Horla se termine-t-il ?
Le narrateur met le feu sa demeure pour
tuer le Horla, puis, doutant du succs de son
entreprise, il suggre alors de mettre fin sa
propre vie.
La main dcorch

a Quel objet lami denfance du narrateur


rapporte-t-il de son voyage en Normandie ?
Une vieille main dcorch.

z Chez qui sest-il procur cet objet ?


Chez un sorcier, un charlatan qui vend des
objets de magie.

e Le conte sintitule La main dcorch. qui


appartient cette main ?
Elle a appartenu un criminel supplici
en 1736 pour avoir assassin sa femme, pendu
le cur qui lavait mari, vol des gens, enfum
des moines et dbauch un monastre de
religieuses.

r quel endroit Pierre accroche-t-il la main ?


Il laccroche la sonnette de sa porte.

t Quels sont les premiers indices de surnaturel


dans ce rcit ?
Pierre a entendu sonner plusieurs fois dans la
nuit sans que personne soit sa porte.

y Qui vient cogner la porte du narrateur en


pleine nuit ? Quelle nouvelle cette personne
lui apporte-t-elle ?
Le domestique de Pierre lui annonce que son
ami a t assassin.

u Qui se trouve dans la chambre de Pierre


larrive du narrateur ?
Une foule de gens, dont quatre policiers
qui entourent Pierre inconscient. Il y a aussi
des mdecins.

i Le narrateur remarque que Pierre porte


quelque chose de particulier au cou ce
moment-l. De quoi sagit-il ?
Il sagit de cinq marques de doigts.

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o Dans le journal du lendemain, quelles sont


les conclusions de la police sur ce quil sest
pass ?
La police croit quil sagit dun attentat.

q Comment lami du narrateur est-il dcd ?


Il est mort de frayeur, compltement fou, se
croyant trangl par une prsence invisible.
La peur

a Quel est le cadre gographique de la situation


initiale ?
Le rcit se situe sur un bateau, sur la
Mditerrane, prs des ctes africaines.

z L homme la figure brle a eu une vie


pleine daventures prilleuses. Relatez-en
quelques-unes.
Voir les lignes 46 50.

e Quel est le cadre gographique du premier


rcit racont par cet homme ?
Ce rcit se situe en Afrique, sur les dunes de
lOuargla (l. 61 et 62).

r Pourquoi ce lieu lui apparat-il si trange ?


Dans ce dsert qui semble interminable et
sujet aux temptes de sable silencieuses et
trs impressionnantes, un trange bruit de
tambour se fait entendre.

t Quadvient-il de lami du narrateur aprs que


lun des Arabes a dit La mort est sur nous ?
Il tombe de cheval, foudroy par une
insolation (l. 90).

y O le second rcit du narrateur se situe-t-il ?


Le second rcit du se situe dans une fort du
nord-est de la France.

u Vers quel endroit le narrateur et le paysan se


dirigeaient-ils ?
Ils se rendaient chez le garde-forestier.

i Quel vnement terrible est arriv la


famille que ces personnages sapprtaient
rencontrer ?
Le vieillard de cette famille a tu un homme
auparavant, et ce dernier revient le hanter
chaque anne.

o Quelle premire impression le narrateur


a-t-il eue de ses htes ?

10

Rponses aux questions


Le narrateur a eu limpression que ses htes
taient fous ( lil fou , l. 138) et quils
taient rongs par une terreur superstitieuse (l. 152).

q Les hommes et les femmes de la maison se


tiennent-ils de la mme manire ? Expliquezen les raisons.
Non, les hommes sont arms et surveillent la
porte, alors que les femmes prient face au
mur. Lexplication est laisse la discrtion de
lenseignant.

s Dans le second rcit du narrateur, en quoi le


temps quil fait est-il reli aux motions des
personnages ?
La tempte avec ses clairs vient rpercuter le
sentiment de terreur des personnages.

d Le voil le voil ! Je lentends ! De qui le


vieux parle-t-il ?
De lesprit de lhomme que le vieux a tu.

f Quel effet la raction du chien a-t-elle sur les


personnages du rcit ?

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La nervosit du chien leur donne limpression


quun esprit rde autour de la maison, et cela
accentue la peur des personnages.

g Qui est victime de la peur dans lensemble du


conte de Maupassant ?
L homme la figure brle et les personnes
qui apparaissent dans ses deux rcits connaissent la peur, telle que la dcrit le narrateur.

h Quels sont les lments surnaturels de ce


conte ?
Il ny a pas vraiment dlment surnaturel,
mais des choses qui en ont lapparence et qui
provoquent un sentiment de frayeur. Le
premier lment est la prsence dun bruit de
tambour inexpliqu et la perte de conscience
soudaine de lami la suite de quelques
paroles propos de la mort. Ce bruit est
ensuite expliqu (l. 111). Ensuite, il y a le bruit
que fait le revenant du second rcit, aussi
expliqu de faon raliste (l. 217). La peur
nat donc de limpression (fausse) quun phnomne surnaturel se manifeste.

11

Ltude des rcits par extraits


Maupassant, La ficelle
Premier extrait, pages 69 et 70, lignes 1 58
Manuel, pages 144 147

a En vous rfrant au travail des paysans,

2. Le brouhaha de la foule et des btes


(l. 22 36).

relevez les observations qui confrent au


texte un caractre raliste.

3. Matre Hauchecorne honteux dtre vu


ramassant une ficelle (l. 37 52).

Ltudiant pourra insister sur la description


ultra-prcise du corps du paysan, lequel
apparat faonn par le travail ardu de la
terre : Les mles allaient, pas tranquilles,
tout le corps en avant chaque mouvement
de leurs longues jambes torses, dformes
par les rudes travaux, par la pese sur la
charrue qui fait en mme temps monter
lpaule gauche et dvier la taille, par le
fauchage des bls qui fait carter les genoux
pour prendre un aplomb solide, par toutes les
besognes lentes et pnibles de la campagne
(l. 3 8). Labsence didalisation de la ralit
paysanne et la description extrmement fine
des mouvements rpondant la dformation
du corps du manant donnent un clairage
particulirement vraisemblable au texte.
Dautres passages pourront tre utiliss pour
cette explication.

4. Matre Hauchecorne se dissimulant dans


la foule des hommes et des btes (l. 53
58).

z Montrez que la description des personnages


fminins ne vise aucune forme didalisation
de la femme.
La femme apparat rude et travaillante. Sa
dmarche et son corps (l. 17 21) sont dcrits
de manire laisser imaginer laspect nglig
de sa tenue, de mme que sa pauvret.

e Analysez le dbut de cette nouvelle laide


des sous-questions qui suivent.
a) En combien de sous-parties divisez-vous
cet extrait ?
En quatre parties.
b) Donnez un titre chaque partie.
1. Les paysans et les paysannes arrivant au
march (l. 1 21).
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

c) De quelle faon la description de la foule


prpare-t-elle le lecteur dcouvrir que la
mdisance et la cruaut font partie des
traits des habitants de Goderville ?
La foule est dcrite comme une masse de
gens criards lapparence et aux manires
bestiales.

r Tout cela sentait ltable, le lait et le fumier,


le foin et la sueur, dgageait cette saveur
aigre, affreuse, humaine et bestiale, particulire aux gens des champs (l. 34 36).
Relevez les passages de lextrait tudi
dans lesquels les paysans sont associs
leurs btes, et dites quel est, selon vous,
leffet vis par cette identification.
Demble, les paysans sont dcrits comme des
mles (l. 3), alors que la foule apparat
comme une cohue dhumains et de btes
mlangs (l. 26 et 27). Le mlange
dpasse la simple cohabitation de lhomme et
de la bte, puisque les paysans ressemblent
ces btes de somme quils promnent et
que, dans ses numrations, Maupassant
fait un rapprochement entre des lments
du physique animal et des vtements des
paysans : Les cornes de bufs, les hauts
chapeaux longs poils des paysans riches
(l. 27 et 28). Cette animalisation lui permet
de critiquer le manque dlgance de ces
gens, leur aspect rustre et mme leur malpropret. Bientt, la foule est perue comme une
12

Rponses aux questions Premier extrait, pages 69 et 70


meute de btes aboyantes : voix criardes,
aigus, glapissantes (l. 29 et 30), qui met
une clameur continue et sauvage (l. 30 et
31). De mme, lodeur qui se dgage de cette
foule ( saveur aigre, affreuse, humaine et
bestiale, particulire aux gens des champs ,
[l. 35 et 36]) et les dfauts quelle laisse percer
tendent souder la ruse de lhomme et le
dfaut de la bte (l. 57 et 58).

t Dans sa volont de livrer une description


vraisemblable du monde, Maupassant multiplie les observations sensorielles. Trouvez un
extrait qui illustre chacun des cinq sens.
a) Vue.
Nombre dextraits dtaillant lallure des
paysans peuvent tre utiliss ; par exemple,
Leur blouse bleue, empese, brillante
(l. 9). Des passages dcrivant la posture
de matre Hauchecorne pourront aussi
servir, de mme que le regard de matre
Malandain sur son ennemi : [] quand il
remarqua, sur le seuil de sa porte, matre
Malandain, le bourrelier, qui le regardait
(l. 43 et 44). Lchange des regards entre le
marchand et le client peut aussi tre mis
profit : piant lil du vendeur (l. 56).
b) Oue.
voix criardes, aigus, glapissantes (l. 29
et 30), clameur continue et sauvage
(l. 30 et 31), grand clat (l. 31), meuglement (l. 32), foule criarde (l. 53).
c) Odorat.
Tout cela sentait ltable, le lait et le
fumier, le foin et la sueur (l. 34).
d) Got.
saveur aigre, affreuse, humaine et bestiale
(l. 35).
e) Toucher.
secouant trangement deux hommes
(l. 23), attnuer les durs cahots (l. 25),
il se baissa pniblement, car il souffrait de
rhumatismes (l. 41), courb en deux par
ses douleurs (l. 52).

public rvle le caractre et la culture des


paysans normands.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.
u Relevez les lments qui traduisent las pect pathtique du physique de matre
Hauchecorne. En quoi cette description
soutient-elle la cohrence du rcit (en tenant
compte de ce qui va arriver par la suite ce
personnage)?
Le souci dconomie de matre Hauchecorne
est tel quil est prt souffrir pour un bout de
ficelle : il se baissa pniblement, car il souffrait de rhumatismes (l. 41). Il nous apparat
aussi vulnrable puisquil sen retourne
courb en deux par ses douleurs (l. 52).
Sa faiblesse et son avarice ridicule laissent
deviner le rle de souffre-douleur quil
tiendra, de bouc missaire de la socit de
Goderville.
i Quel euphmisme permet dexpliquer ce qui
pousse matre Hauchecorne ramasser la
ficelle ? Pourquoi lauteur a-t-il employ cette
figure de style ?
Leuphmisme utilis est conome en vrai
Normand (l.39 et 40), lequel permet dattnuer le ct pingre de matre Hauchecorne,
mais cependant pour mieux sen moquer par
la suite. Toute lavarice et la pauvret de
matre Hauchecorne se dessinent dans cette
expression, qui est aussi un pied de nez la
socit normande ( en vrai Normand ), qui,
selon les mots de lauteur, savrerait de
nature chiche.
o Montrez quau moment o matre Malandain
aperoit matre Hauchecorne, celui-ci se comporte comme sil tait coupable.
Les lignes 46 52 montrent matre
Hauchecorne changeant dattitude pour
se donner une contenance : il a honte
(l. 47) dtre ainsi vu, ramassant une ficelle.
Il tente donc rapidement de se trouver un
alibi en faisant mine davoir perdu quelque
chose, puis il se dissimule dans la foule ds
que possible.

q Montrez que les noms donns aux deux

y Dans un paragraphe bien articul avec

personnages masculins contribuent la


signification du rcit.

exemples et citations lappui, montrez que


lvnement hebdomadaire quest le march

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

13

Rponses aux questions Premier extrait, pages 69 et 70


Vers la rdaction

s Sujet de dissertation : Montrez que la peinture de la socit faite ici par Maupassant est
la fois raliste et ironique.
a) Parmi les formulations suivantes, choisissez celle qui pourrait mieux convenir au
sujet amen .
Le sujet amen retenir est b.
a. La socit franaise du XIXe sicle est
dpeinte avec vraisemblance par
Maupassant dans La ficelle.
Ce sujet amen ne traite que dun seul
aspect de la consigne.
b. La description de la foule du march
dans La ficelle de Maupassant nous
donne la mesure du talent de cet auteur,
dont lcriture, la fois juste et mordante, permet de livrer un portrait
singulirement charg de la socit
normande.
Sujet amen retenir pour son lien
direct avec la consigne.
c. Les auteurs ralistes se sont employs
donner un portrait fidle de Paris, mais
aussi de la campagne, qui est particulirement bien reproduite dans La ficelle
de Maupassant.
Ici, le sujet amen nous laisse croire quil
sera question de la description raliste
de la campagne, ce qui nest pas le sujet
ltude.
d. Maupassant crit de faon nous faire
voir une socit o rgne la mesquinerie et o les bassesses de toutes sortes
sont monnaie courante.
Bien que la critique sociale soit lie
lironie de lauteur, le sujet amen doit
aussi parler du ralisme.
e. Les luttes sociales de la France du XIXe
sicle ont t reproduites avec brio par
les auteurs ralistes, qui ont su donner
la mesure des luttes politiques et du
quotidien dans les diffrentes sphres
sociales de la France. Maupassant est de
ceux-l.
Ce sujet amen peut aussi tre retenu,
mais le passage voqu devra alors tre
prcis dans le sujet pos.
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

b) Parmi les suivants, lequel de ces noncs


vous semble le mieux reformuler le sujet
danalyse ?
Il sagit de a.
a. La description du monde normand que
livre Maupassant dans les premires
pages de La ficelle est la fois raliste
et cynique.
Ce sujet pos est retenir puisquon y
prcise le passage dont il sera question.
b. Ce que Maupassant crit est authentique, mais cela nempche pas lauteur
de critiquer les gens de son poque.
Il manque ici une prcision quant
lextrait tudi et au titre de luvre.
c. La ficelle est le modle parfait de la
nouvelle qui tire parti de la reproduction
fidle dun milieu social, en loccurrence
celui des paysans normands.
Ici, le sujet pos naborde pas la question de lironie, lment central de la
consigne.
d. Maupassant nhsite pas faire un
portrait mdisant des petites gens de
la campagne normande, afin de mettre
en vidence la faiblesse de lhomme et
sa difficult vivre en socit.
Ici, le sujet pos gagnerait tre resserr
autour des questions du ralisme et de
lironie.
c) Parmi les suivantes, choisissez les ides
principales vous permettant darticuler le
dveloppement du sujet.
a. La foule est compare un attroupement
de btes.
b. La description des postures des gens est
prcise.
c. Les actions des paysans apparaissent
vraisemblables.
d. Un vocabulaire dprciatif permet de
prendre toute la mesure du cynisme
de lauteur lgard des habitants de
Goderville.
e. Les caractristiques dun jour du march
Goderville sont dcrites avec une
prcision quasi documentaire.
14

Rponses aux questions Premier extrait, pages 69 et 70


f. Matre Hauchecorne nous apparat
comme un personnage singulirement
reprsentatif des traits que Maupassant
veut prter la classe paysanne.

Veillez complter le tout de telle sorte


que les phrases soient bien relies entre
elles et que votre texte soit la fois
logique et cohrent.

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

d) Rdigez lintroduction en utilisant vos


rponses prcdentes de faon pertinente.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

15

Maupassant, Un million
Extrait, pages 43 45, l. 115 182
Manuel, pages 148 et 149

a quel propos Mme Bonnin en veut-elle son


mari au dbut de lextrait ?

calendrier du cycle menstruel de Mme Bonnin,


au terme duquel cette dame saura si elle est
enceinte.

Elle lui en veut parce quelle nempochera


pas le million si elle et son mari non pas un
enfant.

u Quelle grande nouvelle Mme Bonnin annonce-

z Quel vnement arrive calmer le climat de

Elle lui annonce quelle est enceinte, ce qui


rend M. Bonnin fou de joie, pour des raisons
financires, on le devine.

guerre entre les poux ?


Cest la venue de Frdric Morel dans leur vie,
comme ami du couple, qui arrive apaiser le
climat.

e La nouvelle est construite comme un compte


rebours. Expliquez quels en sont les enjeux
en vous inspirant des lments temporels
et du sentiment durgence exprim par les
personnages.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

r Que Lopold Bonnin suggre-t-il propos de


certaines femmes demploys ? Que doit-on
comprendre ?
Il dit que certaines femmes ont su faire la
situation de leur mari (l. 133 et 134). On
comprend entre les lignes que ces dernires
ont fait obtenir des promotions leur mari
en change de faveurs sexuelles.

t Dans la vie, il faut savoir sarranger pour


ntre pas dup par les circonstances (l. 144
et 145). En quoi cette phrase annonce-t-elle
dj la conclusion du rcit ?

t-elle son mari ? Comment ce dernier ragitil ?

i Quelle est la signification symbolique du


prnom donn lenfant ? En quoi ce prnom
peut-il nous apparatre comme une marque
dironie de la part de lauteur ?
Dieudonn est rput tre un nom que des
gens de la classe noble donnent leurs
enfants. En nommant lenfant Dieudonn
dans lequel se trouve le nom de Dieu ,
Maupassant tmoigne dune certaine ironie
puisque cet enfant a t conu dans
ladultre, par des parents qui cherchent
dabord devenir riches ; cette naissance na
donc rien de noble, ni de moral.

o Commentez la dernire phrase de la nouvelle.


Que nous apprend-elle de la vritable nature
de Mme Bonnin ?
MmeBonnin agit en hypocrite et juge de
manire svre les femmes qui ont comme
elle tromp leur mari.

q Expliquez en quoi ce texte pourrait illustrer


la misogynie de Maupassant.

Le personnage apparat prt tout pour


avoir lenfant qui lui procurera un million,
quitte ce que sa femme soit mise enceinte
par un autre.

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

y la ligne 149, lauteur parle du terme fatal .

s Sujet de dissertation : Chez Maupassant,

Pourquoi est-il possible de donner cette


expression une double signification ?

lamour est dcrit de manire pessimiste.


Montrez-le en analysant le comportement de
monsieur et de madame Bonnin.

Le terme fatal est, dune part, le dlai de trois


ans, allou par la tante pour lui lguer un
hritage la condition que le couple ait
un enfant, mais cest aussi, dautre part, le
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Vers la rdaction

Pour laborer le dveloppement, choisissez


parmi les noncs ci-aprs trois ides qui
orienteront votre dveloppement.
16

Rponses aux questions Extrait, pages 43 45


a) Les intrts financiers sont placs audessus des intrts du cur chez les deux
personnages.
b) Monsieur Bonnin admire et envie ladresse
des femmes de ses collgues sduire le
patron de leur mari pour obtenir de
lavancement.
c) Madame Bonnin ne cesse dadresser son
mari des paroles injurieuses.
d) Ladultre est considr par le couple
comme un mal ncessaire.
e) Pour le couple, largent, la promotion
sociale et le fait de paratre dans le monde
sont des valeurs suprieures lamour.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

d Dans le passage ltude, analysez sparment lattitude de madame Bonnin et celle


de monsieur Bonnin. Bien quils en arrivent
une mme solution pour toucher le million
tant convoit, en quoi sont-ils diffrents dans
leur stratgie ?
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

f Montrez que labsence daffection vritable


et dsintresse entre lhomme et la femme
est un signe que le mariage est peru comme
un contrat social utile plutt que comme
lunion de deux personnes amoureuses.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

17

Maupassant, La parure
Extrait, pages 57 et 58, lignes 1 56
Manuel, pages 150 et 151

a De quel milieu social est issu le personnage


principal de la nouvelle ?
Mathilde est trs pauvre. Elle est ne dans
une famille demploys et na pas de dot.

z Pourquoi na-t-elle pas pu pouser un


homme riche ?
Parce quelle na pas de dot.

e Commentez lexpression malheureuse


comme une dclasse (l. 7 et 8). En quoi
cette fille, qui est pourtant bien pauvre,
apparat-elle dclasse ?
Sa grande beaut est dcrite comme un signe
de distinction, que vient noircir sa pauvret.

r Selon quel critre la socit de lpoque


classe-t-elle les femmes ? O se situe le
personnage principal dans cette hirarchie ?
Les femmes sont classes selon leur beaut,
et Mathilde se situe au sommet de cette
hirarchie : [] car les femmes nont point
de caste ni de race, leur beaut, leur grce et
leur charme leur servant de naissance et de
famille. Leur finesse native, leur instinct
dlgance, leur souplesse desprit sont leur
seule hirarchie, et font des filles du peuple
les gales des plus grandes dames (l. 8 12).

t Faites linventaire des choses laides et des


tres qui font souffrir le personnage fminin.
La pauvret de son logement, la misre dont
les murs tmoignent, lusure des siges, la
laideur des toffes, la vue de la petite
Bretonne qui fait son humble mnage, la
table ronde couverte dune nappe de trois
jours et la soupire remplie de pot-au-feu.

y Dressez la liste des objets et des individus


qui la font rver. Que peut-on dduire du
contraste entre ses rves et la ralit ?
Elle songeait aux antichambres muettes,
capitonnes avec des tentures orientales,
claires par de hautes torchres de bronze,

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

et aux deux grands valets en culotte courte


qui dorment dans les larges fauteuils,
assoupis par la chaleur lourde du calorifre.
Elle songeait aux grands salons vtus de soie
ancienne, aux meubles fins portant des
bibelots inestimables, et aux petits salons
coquets parfums, faits pour la causerie
de cinq heures avec les amis les plus intimes,
les hommes connus et recherchs dont toutes
les femmes envient et dsirent lattention
(l. 19 28). [] elle songeait aux dners fins,
aux argenteries reluisantes, aux tapisseries
peuplant les murailles de personnages
anciens et doiseaux tranges au milieu
dune fort de ferie ; elle songeait aux plats
exquis servis en des vaisselles merveilleuses,
aux galanteries chuchotes et coutes
(l. 32 36). Elle songeait aux toilettes et aux
bijoux...
Ses rves dpassent largement la ralit :
ce contraste fera de la vie de Mathilde un
malheur.

u Le comportement table est un indicateur de


la classe sociale des convives. Prouvez-le.
Les repas en tte--tte devant un pot-au-feu
sont un signe de pauvret pour Mathilde
qui rve dune vie bourgeoise, qui rve de
saumon et dargenterie, dun repas qui se
donnerait autour dune grande table avec
des amis intimes, ce qui sous-entend quelle
aimerait pouvoir recevoir et tre reue.

i Quel effet lhrone souhaiterait-elle produire sur son entourage ?


Elle aimerait tre admire, envie.

o Croyant faire son bonheur, quelle surprise


rserve son mari lhrone ? Analysez sa
raction par rapport cette surprise.
Il lui procure une invitation pour un grand
bal, de la part du ministre de lInstruction,
mais elle ne veut pas y aller parce quelle na
pas de tenue convenable.

18

Rponses aux questions Extrait, pages 57 et 58


Vers la rdaction

q En quoi ce rcit traduit-il la condition de la


femme lpoque de Maupassant ?
a) Dans un tableau, dressez linventaire de ce
qui dnote la misre du mode de vie
fminin et de ce qui rvle limportance
accorde la beaut, juge indispensable
la femme pour se dbrouiller dans le
monde.
b) Relevez les figures de style, sil y a lieu.
c) Faites le plan du dveloppement.
Adoptez la dmarche suivante pour chacun
des paragraphes.

Les gens qui entourent Mathilde contribuent mettre en vidence la pauvret et


lennui de son mode de vie.
Des termes permettent de crer un contraste entre la beaut de Mathilde et la
laideur de son environnement.
Le fait de possder ou non une parure (un
bijou) est associ au statut social de la
femme.
Laccumulation de tout ce qui doit
Mathilde permet de mettre laccent sur
son dsespoir en regard de sa vie terne et
difficile.

b) Prsentez deux ou trois ides secondaires.

Il y a un cart entre lloge de la beaut


raffine de Mathilde et les objets qui lui
appartiennent, comme il y a un cart entre
les rves de cette dernire et la ralit.

c) Illustrez-les par des citations ou des exemples.

Prvoyez faire la rvision en tapes successives :

d) Terminez le paragraphe par une phrase de


clture ou une phrase de transition, au
choix.

a) une premire rvision qui concerne le


sens ;

a) Formulez en ouverture la phrase-cl qui


prsente lide principale du paragraphe.

Vous pouvez vous inspirer des ides


numres ci-aprs.
Le dcor de la maison laisse une impression
de misre matrielle et denfermement,
car la femme vit au quotidien dans un
espace clos.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

b) une deuxime rvision dordre orthographique et grammaticale ;


c) et, si possible, une dernire rvision qui
part de la fin du texte pour remonter vers
le dbut.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

19

Maupassant, Le Horla
Extrait, pages 107 et 108, lignes 805 844
Manuel, pages 152 160

Questionnaire sur le conte


de Maupassant, Le Horla

Lectures croises

a tudiez la situation dnonciation. En quoi

rflchisse plus le rel et que les objets se


dplacent de faon inattendue participe
la tonalit fantastique du rcit : prsence
surnaturelle, vnements qui dfient toute
logique, impression de rver, peur de
devenir fou, etc.

favorise-t-elle la vraisemblance des propos


du narrateur ?

e Dmontrez limportance de la vue, notam-

Lnonciateur crit son journal intime la


premire personne du singulier, ce qui
donne aux vnements relats une vrit
singulire ; les vnements apparaissent
particulirement sentis et non censurs,
puisquil scrit lui-mme (il est nonciateur
et destinataire). Le lecteur a limpression de
plonger dans lintimit la plus profonde du
personnage et dtre tmoin de ce quil lui
est arriv, et ce, au jour le jour. La prsence
de dates prcises et la chronologie du rcit
alimentent aussi cette impression de vrit.

Le champ lexical se resserre autour des


verbes de la vision ( vu , guettais , voir ,
dcouvrir , me regarder , voyais ,
voyait , me distinguer ) et autour de
mots associs au visible ( clart , limpide ,
claire , pleine de lumire , mon
image ).

z Dcrivez le dcor dans cet extrait. Quel en


est llment le plus important pour la
signification du rcit ? Quelle fonction est
attribue au dcor dans le rcit ? En quoi
participe-t-il la tonalit fantastique ?
Le narrateur se trouve dans sa chambre, sa
table de travail, entour de sa lampe et de
bougies, prs de son lit et de la chemine. Il
sagit dun lieu qui lui est familier et dans
lequel il devrait normalement se sentir
laise et en scurit. Sa porte est ferme
et un grand miroir est accroch au mur,
lment dont il se sert gnralement pour
faire sa toilette et dans lequel le Horla
deviendra bientt visible. La description de
cet espace clos et intime voque demble
un monde stable, celui de la chambre du
narrateur, quilibre qui ne tardera pas tre
rompu par lapparition du Horla.
Le miroir en est llment le plus important
puisquil rflchit le rel . Le dcor rassure,
puis inquite parce quil semble dirig par
une force obscure. Le fait que le miroir ne
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

ment en dgageant son champ lexical.


Expliquez sa contribution la tonalit
fantastique du texte.

La vue savre tre le sens qui alimente le


sentiment de peur : Je lai vu ! (l. 805),
Je lavais vu ! (l. 843), Et je le guettais
avec tous mes organes surexcits (l. 812).
Dailleurs, le narrateur allume sa lampe et
des bougies afin dtre en mesure de voir
le Horla : [] comme si jeusse pu, dans
cette clart, le dcouvrir (l. 814). Le miroir,
objet familier dans lequel il se regarde
quotidiennement, se rvle central quant
lmergence du fantastique dans cette
scne. Jadis banal, il devient le lieu do
surgit linconnu : [] une trs haute
armoire glace [] o javais coutume de
me regarder, de la tte aux pieds, chaque
fois que je passais devant (l. 818 820),
Je voyais le grand verre limpide du haut en
bas (l. 828) et [] on y voyait comme en
plein jour, et je ne me vis pas dans ma
glace !... Elle tait vide, claire, profonde,
pleine de lumire ! Mon image ntait pas
dedans (l. 825 827). Le fait de se voir
dans un miroir devient lvnement garant
dune certaine normalit ( Je pus enfin me
distinguer compltement, ainsi que je le fais
chaque jour en me regardant [l. 841 et 842]),
20

Rponses aux questions Extrait, pages 107 et 108


alors que le fait de ne plus voir ce qui, normalement, devrait tre vu voque le surnaturel.
Un sentiment dtranget mane de la
disparition de son reflet dans la glace le
narrateur sent quil est mang par le Horla
comme si ce dernier voulait lui voler son
identit : [] lui dont le corps imperceptible avait dvor mon reflet (l. 831 et 832).
Le narrateur se sent observ par cet tre
invisible : [] il mpiait lui aussi (l. 821 et
822) et [] je fus certain quil lisait pardessus mon paule (l. 822 et 823). La confrontation entre le visible et linvisible, entre
le fait de percevoir un tre invisible et de ne
plus se voir soi-mme plonge le narrateur
en plein mystre : [] mapercevoir dans
une brume [] comme travers une nappe
deau (l. 834 et 835), transparence opaque (l. 839 et 840).

Lectures croises

r Comment le narrateur croit-il dbusquer la


prsence du Horla ?
Il espre le faire venir prs de lui afin de
ltrangler. Il ouvre la porte et fait semblant
dcrire pour lattirer. Il pense le voir dans la
clart de sa chambre.

t Relevez les lments qui prouvent que le


narrateur a voulu attirer le Horla dans un
pige.
Le narrateur affirme quil agit pour le tromper (l. 821) et quil a laiss la porte ouverte
afin de lattirer (l. 817).

y En quels termes le Horla est-il dcrit ? Quelle


forme revt-il finalement ?
Le narrateur parle dun corps imperceptible (l. 831 et 832) qui occulte pourtant
son propre reflet dans le miroir. Mme sil
est invisible, il se superpose son image.
Lauteur dit aussi quil ne possde pas de
contours nettement arrts (l. 839) et
dfinit son apparence par loxymore transparence opaque (l. 839 et 840).

u Quels lments inspirent lide que le


Horla pourrait tre le double malfique du
narrateur ?
Il se sent disparatre (physiquement et
psychologiquement) sous lemprise du
Horla : lui dont le corps imperceptible avait
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

dvor mon reflet (l. 831 et 832). Le Horla


pourrait tre une part invisible de lui-mme
quil nadmet pas et qui vient le hanter.

i Analysez les observations qui relvent du


sensoriel dans cet extrait. En quoi sont-elles
essentielles la signification du texte ?
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

o En observant notamment la ponctuation,


expliquez limportance que prend la variation
syntaxique pour instaurer une tonalit
fantastique.
Lextrait souvre sur des exclamations,
lesquelles reviennent quelques reprises
pour mettre laccent sur la frayeur et le
dsespoir du narrateur qui est plac devant
un phnomne inexplicable : Je lai vu !
(l. 805). La srie dinterrogations de lextrait
met en relief le doute, les apprhensions et
lincertitude du narrateur quant ce quil
lui arrive : [] je pourrais peut-tre le
toucher, le saisir ? (l. 808). Par ailleurs, le
point-virgule intervient quelques endroits
pour tenter damener une explication, qui se
solde souvent par lincapacit dapporter
quelque rponse que ce soit devant ces
phnomnes surnaturels : [] jaurais la
force des dsesprs ; jaurais mes mains,
mes genoux, ma poitrine, mon front, mes
dents pour ltrangler, lcraser, le mordre,
le dchirer (l. 809 811).
Les longues numrations mettent en lumire
lmotion vive du narrateur, qui semble livrer
son histoire dun trait, sans pouvoir sarrter,
alors que les points de suspension insistent sur
le doute et lmotion trs forte qui semblent
par moments lempcher de poursuivre son
rcit. Laccumulation de signes de ponctuation
varis cre un rythme acclr et permet de
dvelopper le rcit de faon trs motive, de
manire laisser entrevoir ltat de trouble
dans lequel se trouve le personnage en
prsence du Horla.

q Relevez les oxymores. Quel effet produisent-ils ? Pourquoi le recours ce type de


figure de style vous parat-il particulirement appropri pour confrer au rcit une
tonalit fantastique ?
21

Rponses aux questions Extrait, pages 107 et 108


Des expressions comme la force des dsesprs (l. 809), corps imperceptible (l. 831
et 832) et transparence opaque (l. 839 et
840) mettent en vidence le dsquilibre
entre le visible et linvisible et, de ce fait,
entre le raisonnable et le draisonnable qui
assaille lesprit du narrateur. Ces expressions
frappent limagination et tentent de dcrire
la ralit par des jeux dopposition qui
surprennent et dstabilisent le lecteur.

s Quels sont tant les termes utiliss que les

Lectures croises

ractions du narrateur suggrant que la


terreur est en train de semparer de lui ?
Sa peur se manifeste de faon physique. Il
parle de ses organes surexcits (l. 812), il
est trs nerveux, la peur a pris le contrle de
sa personne. Dailleurs, elle ne semble pas se
dissiper, mais plutt saccentuer, mme aprs
coup : Lpouvante men est reste, qui me
fait encore frissonner (l. 843 et 844).

d Prouvez que le choix des verbes marque la


progression de la folie chez le narrateur.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.
Vers la rdaction

f Sujet de dissertation : Expliquez en quoi


cet extrait du Horla de Maupassant illustre
les caractristiques de la tonalit fantastique (ou de la littrature fantastique si
vous prfrez).
a) Parmi les formulations suivantes, choisissez celles qui pourraient le mieux convenir au sujet amen et identifiez
celles qui ne conviennent pas.
Les sujets a, c et e conviennent, alors que
les sujets b et d ne conviennent pas.
a. La littrature fantastique a t largement pratique au XIXe sicle, par des
crivains (Maupassant, Gautier, Poe)
qui ont su exploiter le sentiment de
terreur quprouve un hros qui doit
affronter une ralit qui dfie toute
logique.
Ce sujet amen convient.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

b. La littrature fantastique apparat dans


lAntiquit avec les Mtamorphoses
dApule. Elle ouvre la voie une srie
dauteurs qui pratiqueront cette forme
de rcit jusqu aujourdhui.
Sujet amen qui part dune poque
trop lointaine.
c. Maupassant est connu pour ses nouvelles ralistes et ses contes fantastiques, parmi lesquels se trouve Le Horla,
dans lequel il dcrit les msaventures
dun hros visit par un tre invisible
qui lapeure et le rend fou.
Ce sujet amen convient.
d. Maupassant est n en 1850 ; il est
considr comme lun des plus grands
nouvellistes franais du XIXe sicle.
Sujet amen trop biographique.
e. Au XIXe sicle, les progrs de la science
ont fortement branl les croyances
religieuses des Franais ; ils ont mme
suscit chez certains dentre eux un attrait
pour lirrationnel, qui sest exprim chez
plusieurs crivains de cette poque par
lcriture de rcits fantastiques.
Ce sujet amen convient.
b) Parmi les suivants, lequel de ces noncs
vous semble le mieux reformuler le sujet
danalyse ?
a. Ce texte dcrira comment le hros du
Horla en vient douter de sa propre
raison au moment o il est aux prises
avec un tre inquitant qui le visite
chaque soir.
b. Hsitant entre la raison et la folie, le
narrateur du Horla dcrit un univers
clos o toutes les certitudes sont mises
rude preuve.
c. Dans Le Horla, Maupassant russit
runir avec brio plusieurs des lments
constitutifs du rcit fantastique.
d. Cet extrait du rcit fantastique Le Horla
exploite tant le sentiment de frayeur
que celui de fascination qui habitent le
narrateur devant linconnu qui lentoure.

22

Rponses aux questions Extrait, pages 107 et 108


e. Dans lune des scnes du Horla, le
narrateur en vient faire douter le
lecteur quil est encore en possession
de toute sa raison lorsquil dcrit
lapparition dune crature invisible
quil appelle le Horla.
Lnonc qui est en c.
c) Parmi les suivantes, choisissez les ides
principales vous permettant darticuler le
dveloppement du sujet.
a. Comme tout hros de rcit fantastique,
le personnage principal prouve des
motions extrmes.

Lectures croises

b. Dans tout rcit fantastique, le doute


est un des lments essentiels, comme
cest le cas dans Le Horla.
c. Les rcits fantastiques se caractrisent
notamment par la prsence dlments
paranormaux, observs par un narrateur
qui fait appel sa raison pour en percer
le mystre.
d. Pour le narrateur, le Horla est dangereux.
e. Le style, par des moyens varis, traduit
le caractre motif propre tout rcit
fantastique.
f. Les vnements sont prsents de
faon nous faire croire quils sont
rellement arrivs au narrateur.
g. Le Horla est un personnage surnaturel
qui contribue instaurer dans le rcit
une atmosphre inquitante.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.
d) Rdigez lintroduction en utilisant vos
rponses prcdentes de faon pertinente. Veillez complter le tout de telle
sorte que les phrases soient bien relies
entre elles et que votre texte soit la fois
logique et cohrent.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Thophile Gautier, La cafetire

Questionnaire sur le texte


de Gautier, La cafetire
a Quels sont les lments prcis du dcor qui
contribuent installer dans la chambre une
atmosphre inquitante ?
Tout comme dans Le Horla, la scne se
droule dans une chambre o tout semble
dabord tranquille : Rien ntait drang
(l. 1). Voici les lments qui contribuent
par la suite instaurer une ambiance
inquitante : la tabatire est ouverte
comme si elle venait de servir, le lit fait des
vagues, le feu rougeoie dune trange
faon, les personnages de la tapisserie
semblent vivants, les bougies sallument
toutes seules, les instruments servant
attiser le feu saniment sans laide de
personne, la cafetire savance vers le feu et
les fauteuils se dirigent deux-mmes prs de
la chemine. Le dcor sanime, ce qui effraie
le narrateur.

z Le feu apparat comme un lment important dans cet extrait. En quoi contribue-t-il
la monte dramatique et la mise en
vidence du sentiment de peur chez le
narrateur ?
Le feu est dabord prsent comme un
lment banal, puis il sanime, comme sous
limpulsion dune force trange : Le feu qui
flambait jetait des reflets rougetres dans
lappartement, de sorte quon pouvait sans
peine distinguer les personnages de la
tapisserie et les figures des portraits
enfums pendus la muraille (l. 14 16) et
Tout coup le feu prit un trange degr
dactivit ; une lueur blafarde illumina la
chambre, et je vis clairement que ce que
javais pris pour de vaines peintures tait la
ralit ; car les prunelles de ces tres encadrs remuaient, scintillaient dune faon
singulire (l. 20 23). Le feu qui sanime et

23

Rponses aux questions Extrait, pages 107 et 108


les objets qui prennent vie participent la
monte dramatique de lextrait.

e Quels lments surnaturels se produisent


dans La cafetire ? Comment ces phnomnes
peuvent-ils sexpliquer autrement que par
une dimension surnaturelle ?
Plusieurs passages permettent de dduire
quil sagit de phnomnes surnaturels,
notamment ceux o saniment les objets de
la chambre. Autrement, il nous faut conclure
que le personnage perd la raison ou quil est
en proie des hallucinations.

r Dans le premier paragraphe, quelle est

Lectures croises

limpression que produisent les objets de la


chambre (la tabatire, entre autres) sur le
narrateur ? Se sent-il chez lui ?
Pour le narrateur, ces objets paraissent avoir
t utiliss il y a peu de temps, comme si
quelquun venait de quitter la chambre. Une
impression inquitante lhabite, notamment
la vue des peignes et des houppettes
poudrer : il pressent alors une prsence
trange et il ne se sent pas chez lui.

t Relevez la phrase qui annonce la peur chez


le narrateur.
Je ne remarquai ces choses quaprs que
le domestique, dposant son bougeoir sur
la table de nuit, meut souhait un bon
somme, et, je lavoue, je commenai
trembler comme la feuille (l. 6 8).

y Linsomnie du narrateur est associe des


sensations physiques prcises. Relevez une
comparaison qui permet dassocier son
absence de sommeil la prsence de phnomnes tranges.
Lorsque le narrateur dit le lit sagitait sous
moi comme une vague (l. 11 et 12), on
comprend aisment que cette sensation est
inquitante et lui donne limpression que le
meuble est anim.

u Que reprsente la tapisserie ? Pourquoi le


narrateur la peroit-il comme apeurante ?
La tapisserie reprsente les anctres de
lhte, des chevaliers en armure, des
conseillers et des dames bien mises, tenant
une rose la main. Tout laisse croire au
narrateur que ces personnages illustres qui
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

saniment visitent la chambre comme sils


taient encore vivants. Le narrateur en a
peur : il voit remuer leurs lvres sans entendre
ce quils disent, ce qui leffraie.

i Relevez les sensations physiques de la peur


numres par lauteur.
Voici les extraits pertinents : je commenai
trembler comme la feuille (l. 8) ; le lit
sagitait sous moi comme une vague (l. 11
et 12) ; mes paupires se retiraient violemment en arrire (l. 12) ; mes cheveux se
hrissrent sur mon front, mes dents sentrechoqurent se briser, une sueur froide
inonda tout mon corps (l. 26 28).

Roch Carrier, Le rveille-matin

Questionnaire sur le texte de Carrier,


Le rveille-matin
a En quoi la formulation particulire de la
premire phrase nous informe-t-elle quun
drame se prpare ?
On y parle dun douloureux cauchemar
(l. 2) qui survient aprs lachat du rveillematin. Demble, le lecteur sait que cet objet
sera la cause du malheur du narrateur.

z Lauteur crit la ponctualit des serviteurs


leur est un moyen de subjuguer les
matres . Que nous dit cette phrase de
la nature et des intentions du rveillematin ?
Lapparente servitude du rveille-matin est
une stratgie de sduction, visant plaire
au narrateur pour ensuite mieux lui nuire.

e La nouvelle est trs courte, mais Roch


Carrier russit tout de mme nous livrer
quelques dtails sur la vie de son personnage. Notez ce que vous apprenez sur lui.
Le narrateur nest pas un lve-tt ; il aime
flner au lit. Il est mari et aime sa femme
avec laquelle il clbre son anniversaire de
mariage. Il apprcie lire avec elle au lit le
soir. Il vit dans une maison appartements,
dans laquelle il y a un ascenseur, et il possde
une voiture sport quil changera bientt
pour une bicyclette.
24

Rponses aux questions Extrait, pages 107 et 108


r Si vous aviez faire le portrait psychologique du rveille-matin, comment le
dcririez-vous ?
Le rveille-matin est un manipulateur, il
flatte son matre pour ensuite lui faire des
crises de jalousie et lui rendre la vie impossible
sil na pas toute lattention dsire. Il est
profondment goste et dominateur.

t Quel est le premier signe indiquant au personnage que le rveille-matin nagit pas de
faon normale ?
Il sonne avant lheure prvue.

Lectures croises

y Relatez de faon chronologique la suite des

Il sonne de manire frntique : Toutes les


sonneries dalarme de Londres runies
nauraient pas fait un semblable vacarme
(l. 27 et 28).

i Comment ragissent les voisins du narrateur ?


Les voisins protestent et ferment leurs
fentres brutalement.

o Par quel dtail singulier peut-on dduire


que le rveille-matin veut tre trait comme
un tre aim ?
Il ne veut pas que le narrateur enlace sa
femme et il exige que les cadeaux qui lui
taient destins lui soient remis.

phnomnes tranges qui transforment le


rveille-matin en objet malfique.

q Quadvient-il de la femme du narrateur la

Le rveille-matin sonne avant lheure


dtermine.

Tout laisse croire que le rveille-matin a tu


la femme du narrateur.

Il refuse que les lampes restent allumes


le soir.
Il sonne lorsque son propritaire veut lire
au lit.
Il retentit lorsquil naime pas les vtements que porte son matre.
Il refuse que le narrateur touche sa
femme.
Il rapparat aprs que le narrateur a
tent de sen dbarrasser.
Il rclame que le collier lui soit remis.
Il rclame des cadeaux.
Il fait disparatre la femme du narrateur
au moment o cette dernire allait le
jeter dans le fleuve.

fin du rcit ?

Vers la rdaction Analyse croise

a travers les trois textes, montrez que la


chambre prsente tous les attributs pour
donner ces textes la tonalit fantastique.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

z Expliquez travers les trois textes que le


fantastique est li de prs la peur de
linconnu et au sentiment dinquitude
lgard de la mort.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

u Comment le rveille-matin manifeste-t-il


son mcontentement ? En quels termes et
par quelle comparaison cela est-il rendu
manifeste par lauteur ?

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

25

Maupassant, La peur
Dernier extrait, pages 123 et 124, lignes 61 113
Manuel, pages 161 163

a Relevez les deux phrases qui vous permettent didentifier la situation dnonciation de
ce passage. Qui parle ? qui ? O ? Quand ?
De quoi ? Pourquoi ?
Lhomme la figure brle raconte une histoire
ses compagnons, alors quils sont en mer.
Son rcit se droule en Afrique et a pour but
dexposer ce quest le vrai sentiment de
peur. Il veut contredire le commandant disant
au dbut du rcit quil avait eu peur lors
dune tempte en mer. Les deux phrases sont
les suivantes : Eh bien ! voici ce qui mest
arriv sur cette terre dAfrique (l. 61) et Le
commandant interrompit le conteur (l. 101).
a) En quoi lusage du style direct apporte-t-il
une dimension supplmentaire la vraisemblance de lhistoire raconte ? Relevez
quelques termes propres ce type de
discours et montrez leur utilit.
Lusage du style direct donne limpression
que le rcit est vrai ; il plonge le lecteur au
cur mme du rcit ; les mots prononcs
par les personnages rapprochent ces derniers du lecteur. Cest le cas, par exemple,
de la phrase fatale prononce par un des
Arabes : La mort est sur nous (l. 88), ou
de lintervention du commandant qui
questionne le conteur (l. 102).
b) Quelle est finalement lexplication rationnelle donne au tambour ?
Il sagirait de lcho amplifi du bruit des
temptes de sable sur les dunes.
c) En quel lieu cette histoire se situe-t-elle ?
Quels sont les lments ralistes dans la
description du dcor ?
Laction se situe en Afrique, en plein
dsert, au sud de lOuargla (oasis du Sahara
algrien). La description est raliste,
puisqu'elle indique prcisment la situation gographique du lieu et quelle nous
donne des pistes nous permettant
dimaginer lampleur de ce dsert.
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

d) Quelle est lexplication rationnelle de la mort


de lhomme ? Quels indices pouvaient laisser
prvoir le dcs ?
Il aurait t frapp par une insolation. Les
paroles La mort est sur nous ont annonc
cette mort, de mme que le soleil ardent qui
frappait les personnages qui devaient sans
cesse gravir des dunes en plein dsert.
e) Dressez la liste des lments donnant
limpression que le personnage est fou et de
ceux nous donnant plutt penser quil est
trs lucide.
Folie : peur panique ressentie laudition du
bruit de tambour en plein milieu du dsert,
croyance en un pouvoir malfique des
paroles de lArabe sur le destin de son ami,
sentiment de peur incontrlable.
Lucidit : description prcise de la rgion
africaine et du climat, tentative dexplication
rationnelle du bruit du tambour.
f) Dans le paragraphe des lignes 62 75,
tudiez les procds qui favorisent la monte
de langoisse (mtaphore, mtaphore file,
comparaisons, rptitions, champs lexicaux,
oxymores, apostrophes, etc.) et analysez les
effets produits.
[] interminables plages de lOcan
(l. 64) : hyperbole, visant exagrer ltendue
du dsert et son aspect la fois effrayant et
fascinant.
Ocan (l. 64 et 65) : mtaphore (et rptition), associant le dsert locan dans le but
de rendre toute lampleur et la magnificence
du dsert (la mtaphore file peut aussi tre
identifie par les mots plages et vagues ).
[] tempte silencieuse de vagues immobiles (l. 66) : oxymores, opposant le mouvement de la tempte limmobilit des vagues
dcrites, visant accentuer ltranget de ce
phnomne.
[] hautes comme des montagnes (l. 67) :
comparaison, permettant dillustrer la hauteur impressionnante des vagues de sable.
26

Rponses aux questions Dernier extrait, pages 123 et 124


[] souleves tout fait comme des flots
dchans (l. 68 et 69) : comparaison, poursuivant lassociation la mer et insistant sur
le caractre quasi houleux et trs impressionnant de la tempte de sable.
[] mais plus grandes encore (l. 69) : comparaison entre les vagues violentes de la mer
et la tempte de sable afin que cette dernire
apparaisse comme un phnomne encore
plus saisissant que la tempte en mer (tant
donn que le narrateur parle des marins qui
ont dj vcu de tels vnements).
[] stries comme de la moire (l. 69 et 70) :
comparaison entre la vague de sable et la
moire, visant dcrire la beaut terrifiante
du sable en mouvement.
Sur cette mer furieuse, muette et sans
mouvement (l. 70) : personnification de la
mer permettant de lui donner une apparence
vivante.

fulgurant de ce mal qui frappe soudain lami


du narrateur devient inquitant.
h) En quoi le tambour contribue-t-il au
registre fantastique ?
Ce bruit demeure inexpliqu.
i) partir de la ligne 104, lexplication du
phnomne du tambour satisfait-elle le
narrateur ?
Malgr quil fournisse une explication
rationnelle du phnomne, le narrateur
continue de dire Personne ne sait (l. 104).
Il utilise le conditionnel, ce qui prouve quil
doute : lexplication demeure pour lui hypothtique, serait (l. 111).
Vers la rdaction

z Montrez que lenvironnement hostile et


linquitant tambour sont les deux lmentscls de la tonalit fantastique de cet extrait.

[] le dvorant soleil du sud (l. 70 et 71) :


mtaphore, associant le soleil une bte
cruelle, affame, prte dvorer les hommes.

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant qui doit tenir compte des
lments mentionns ci-dessus.

[] verse sa flamme (l. 71) : antithse,


associant llment du feu ( flamme ) et de
leau ( verse ) afin dinsister sur limportance
des rayons du soleil, qui, personnifis, apparaissent pleins de mauvaises intentions envers
les hommes.

a) Dressez un tableau des lments de la


nature qui apparaissent insolites et inquitants pour le narrateur.

[] ces lames de cendre dor (l. 72) : mtaphore, dans laquelle le sable est associ
la fois un couteau ( lames ), au rsidu
dune combustion ( cendre ) et un mtal
des plus prcieux ( or ) afin de traduire la
violence et la beaut du dsert.
gravir (l. 72 et 73) : rptition du verbe,
insistant sur le fait que le geste est fait
maintes reprises et semble devoir tre rpt
linfini dans un dsert difficile traverser.

b) Relevez les figures de style associes ce


dcor tranger et leurs effets.
c) Relevez les figures de style associes au
tambour et leurs effets.
d) Faites le plan du dveloppement.
Adoptez la dmarche suivante pour chacun
des paragraphes.
a) Formulez en ouverture la phrase-cl qui
prsente lide principale du paragraphe.
b) Prsentez deux ou trois ides secondaires.
c) Illustrez-les par des citations et des
exemples.

g) Quy a-t-il dinsolite dans lexpression


foudroy par une insolation (l. 90) ?
Comment se nomme cette figure de style ?
Quel est leffet produit ?

d) Terminez le paragraphe par une phrase de


transition ou une phrase de clture, au choix.

Il sagit dune mtaphore qui associe le mal


ressenti au fait dtre frapp par la foudre, ce
qui accentue lide dune malchance ou dun
mauvais sort venu de lau-del. Laspect

Le fantastique se trouve dans les lments


qui chappent la comprhension du
narrateur ou qui lui apparaissent hors du
commun.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Vous pouvez vous inspirer des ides numres ci-aprs.

27

Rponses aux questions Dernier extrait, pages 123 et 124


Le dcor du rcit participe ltranget de
la scne, dautant plus que, loin de chez
lui, le narrateur est plac devant linconnu.

Prvoyez de faire la rvision en tapes successives :


a) une premire rvision qui concerne le
sens ;

Par les termes quil utilise, le narrateur


tend dcrire le grand effet qua produit
sur lui cette terre dAfrique .

b) une deuxime rvision dordre orthographique et grammatical ;

La description du bruit du tambour se


teinte du sentiment de peur, motion caractristique du registre fantastique.

c) et, si possible, une dernire rvision qui


part de la fin du texte pour remonter vers
le dbut.

La raction des Arabes et les paroles quils


prononcent semblent avoir un effet sur le
sort qui est rserv lami du narrateur.

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

Une concordance dvnements tranges


permet de dmontrer le caractre fantastique de la scne.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

28

Ltude des uvres


dans une dmarche plus globale
Manuel, pages 164 166

Intrigue
a Faites le rsum de chaque rcit laide des
questions qui suivent.
a) Qui ? Quels sont les personnages en
prsence ?
b) Quoi ? Quapprend-on sur eux ? Que fontils ? Quel est ltat de leurs relations ?
c) Quand ? Et o ? Quelle est la situation
expose et dans quel contexte ? Quels sont
le temps et le lieu ?
d) Comment ? Quelles relations stablissent
entre les personnages ? Quels vnements
vivent-ils ?
e) Pourquoi ? Quel est lobjet de leur qute ?
Quels moyens prennent-ils pour arriver
leurs fins ?
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

Personnages
Les personnages principaux
a Au fil de chacun des rcits, comment sont
prsents les personnages principaux ? Quel
portrait peut-on faire deux ?
Quelle est linformation fournie implicitement
ou explicitement propos de leur :
a) aspect physique ;

z Observez leur comportement dans chaque


rcit, l'aide des questions qui suivent.
a) Que pensent-ils ?
b) Que disent-ils ?
c) Comment voluent-ils ?
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

Les personnages secondaires


a Quels sont les personnages secondaires dans
chaque rcit ?

z Quelles sont leurs relations avec les personnages principaux ?


La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

Thmatique
a Dgagez les rseaux thmatiques (ou le
thme) qui prdominent dans chaque rcit
en justifiant vos rponses.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

Organisation du rcit,
style et tonalit
a Quel est le droulement du rcit ?
z Quel est le mode de narration adopt ?
e Sagit-il, dans tous les cas, dune focalisation

b) aspect psychologique ;

zro (focalisation variable, aussi appele


omnisciente) ?

c) aspect social (milieu et classe sociale,


profession) ;

La rponse est laisse linitiative de


lenseignant.

d) aspect idologique (valeurs et croyances).


La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

29

Sujets danalyse et de dissertation:


pistes de rponses
Manuel, pages 167 170

a Dgagez les caractristiques que partagent


les personnages de Maupassant.
Introduction

Sujet amen : puisez une ide dans la biographie de Maupassant.


Sujet pos : reformulez le sujet en prcisant
de quels personnages vous dsirez parler,
les particularits qui les unissent et en
prsentant le titre des nouvelles choisies.
Sujet divis : prvoyez un court rsum et
annoncez les ides directrices des trois
paragraphes du dveloppement.
Dveloppement

Dans le premier paragraphe, traitez dun


premier aspect de ce trait commun que
partagent les personnages.
Dans le deuxime paragraphe, traitez dun
second aspect de ce trait commun que
partagent les personnages.
Dans le troisime paragraphe, traitez dun
troisime aspect de ce trait commun que
partagent les personnages.
Conclusion

Ide synthse : voyez maintenir lintrt du


lecteur.
Ide douverture : allez chercher une ide en
lien avec le sujet dans la description de
lpoque.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

z Analysez

comment la misogynie de
Maupassant (et de son poque) oriente sa
faon de dcrire tant les personnages
fminins que masculins.
Voici quelques sous-questions pour vous
aider dgager les ides directrices.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

a) Quelles qualits de la femme sont mises


de lavant par lauteur ? Quels dfauts
apparaissent plus dune fois dans ses rcits ?
La femme est dabord juge sur son
physique et les qualits qui la concernent
sont souvent morales (douceur, gnrosit). Pour ce qui est de ses dfauts, elle
est souvent vaniteuse, coquette ou encore
hypocrite.
b) Comment les hommes se comportent-ils
lgard des femmes ? Les voient-ils comme
des gales ?
Les hommes se comportent leur gard
avec une certaine galanterie, et les maris
sont les pourvoyeurs du couple. Ils se plient
aux dsirs extravagants de leurs femmes.
c) Quel rle joue la femme dans la socit de
son temps ? Quel est le rle de lhomme ?
Le rle de la femme est celui dpouse et
de mre de famille ; elle est dcrite comme
un tre superficiel qui ne se soucie que de
son apparence. Elle est souvent montre
comme une enfant gte que tente de
satisfaire un mari indulgent.
Lhomme travaille lextrieur de la maison,
il est employ de bureau (Un million, La
parure) ou encore paysan (La ficelle), selon
quil habite la ville ou la campagne.
d) Dans les rcits de Maupassant, par quels
moyens la femme peut-elle russir ?
Quest-ce que cela nous apprend sur la
vision que les gens de lpoque avaient de
la femme ?
La femme peut russir en charmant, par sa
beaut et son lgance lorsquelle est en
socit.
La deuxime partie de la rponse est
laisse linitiative de lenseignant.
e) Quels sont les mtiers pratiqus par
la femme ? Quelles responsabilits lui
sont confies ?
30

Sujets danalyse et de dissertation Pistes de rponses


La femme tient la maison, elle est mre,
elle soccupe des courses et, lorsque la
ncessit ly oblige, elle est domestique.
f) Que peut faire une femme pauvre pour
se sortir de la misre ? Que peut faire
un homme pauvre dans les mmes circonstances ?
La femme peut soit sen sortir grce
ses charmes (mariage avantageux, prostitution) ou devenir domestique et soccuper
divers travaux dans la maison. Lhomme,
pour sa part, peut esprer gravir les
chelons dans un ministre, ou tre simplement employ.

e Montrez que largent est le thme dterminant dans une nouvelle (p. ex., Un million)
ou dans plusieurs dentre elles.
Largent est au centre des proccupations de
plusieurs couples, quil sagisse des futurs
hritiers dUn million, du couple qui sendette
pour rendre un bijou dans La parure ou de
lpouse comble de bijoux par son amant
dans Les bijoux. Elle torture aussi le pingre
matre Hauchecorne, accus de vol dans La
ficelle. tre pauvre ou riche est dterminant
dans la manire dtre et de vivre de tous
ces personnages, comme cela se passait dans
la socit du temps.

r Analysez le thme de ladultre dans Un


million et Les bijoux.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

t Comparez la reprsentation de la vie


paysanne et de la vie parisienne dans deux
des nouvelles ralistes de Maupassant.
La vie paysanne apparat brutale et quasi
sauvage dans La ficelle, nouvelle qui dpeint
la duret du mode de vie paysan et linlgance parfois comique, parfois grossire de ces
gens. La vie parisienne semble dtermine
par le souci de paratre dans le monde et de
senrichir dans Un million, La parure et Les
bijoux. Laspiration au mode de vie bourgeois
y est dominante.

y Comparez la reprsentation sociale des


personnages principaux dUn million et des
Bijoux.
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Dans Un million, le mari est un employ


modeste ; il correspond au modle du
travailleur mticuleux dsirant grimper dans
lchelle sociale, qui se dit prt tout pour
obtenir lhritage dune tante. Il place
largent et la russite sociale au-dessus de
toutes les valeurs. Ainsi, il accepte que sa
femme ait un enfant dun autre homme pour
toucher le magot. Il reprsente larriviste
bourgeois.
Dans Les bijoux, M. Lantin est commis au
ministre et prend pour pouse une jolie
fille intresse par ses revenus ; aprs sa mort,
il se rend compte quelle a eu toute sa vie
des amants, ce qui lui brise le cur et risque
galement de briser sa rputation.
Lun est malhonnte : il choisit dtre cocu
pour faire fortune ; lautre aspire devenir un
bourgeois : il est trahi par sa femme.

u Dmontrez que La parure et Les bijoux


illustrent limportance de bien paratre dans
une socit domine par la bourgeoisie.
Dans La parure, Mathilde veut paratre riche
et tre envie. Elle a des gots de luxe, mais
elle vit dans une pauvret qui ne sattnuera
pas. Elle tient absolument rendre un bijou
quelle a emprunt pour aller au bal et
quelle a perdu ; pour conserver le respect de
cette amie riche, elle est prte sendetter
et vivre une vie de misre. Laspiration
devenir riche est constamment mise de
lavant comme un facteur dimportance pour
les gens de lpoque.
Dans Les bijoux, la femme se marie pour
des raisons dargent ; comme elle dsire tre
admire, elle va au thtre accompagne de
son amant qui la comble de bijoux prcieux.
Son mari est atterr et humili lorsquil se
rend compte de la double vie de sa femme,
entre autres parce quil espre, lui aussi, faire
bonne figure dans le monde.

i Dans une ou plusieurs nouvelles, analysez la


reprsentation de la beaut et ses liens avec
lorigine sociale des individus.
La beaut de Mathilde (La parure) est mise en
rapport avec sa pauvret, qui, sintensifiant,
lui fait perdre sa jeunesse et sa beaut.
Dans Les bijoux, llgance de Mme Lantin est
31

Sujets danalyse et de dissertation Pistes de rponses


montre comme une qualit importante aux
yeux du mari, qui la pouse pour cette
raison bien quelle soit pauvre. Ces deux
nouvelles exploitent le contraste entre
beaut et pauvret.

o Comparez le got du luxe de Mme Bonnin


(Un million), de Mme Lantin (Les bijoux) et de
Mathilde (La parure).
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

q Montrez que dans La ficelle Maupassant


associe la tonalit tragique lide de
fatalit.
La fatalit est centrale dans cette nouvelle :
peu importe ce que dit lhonnte Hauchecorne,
on le raille, on ne le croit pas. Le destin de ce
personnage est dtre le bouc missaire de
toutes les mdisances et moqueries des villageois. La tonalit tragique est perceptible
dans ses efforts dsesprs pour prouver
son innocence, dans la duret des gens
son gard et dans la fin dramatique qui rgle
son sort.

s En vous appuyant notamment sur la description des personnages, dmontrez que la


neutralit du point de vue narratif est un
leurre dans les rcits tonalit raliste (p. ex.,
la description des paysans de Goderville).
Lenseignant pourra puiser dans lincipit de
La ficelle o se dcle le sarcasme de lauteur,
notamment en ce qui a trait laspect
quasi animal des paysans, descriptions dans
lesquelles lauteur semble se moquer de la
paysannerie. Il en va de mme avec la
bourgeoisie, malhonnte et prcieuse, que
Maupassant ne dpeint pas de faon neutre,
mais plutt avec toute lironie dont il est
capable.

d Analysez les liens entre raison et folie dans


les textes ralistes comme La ficelle, et dans
les textes fantastiques comme Le Horla.
Dans La ficelle, le personnage devient fou
force de ne pas tre cru ; linjustice des
mdisances son endroit finit par avoir
raison de lui. Le rcit de son innocence gagne
en stupidit au fur et mesure quil le rpte
tout un chacun.
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

Dans Le Horla, le personnage tente danalyser


la prsence inexplicable du Horla dans sa
vie : il devient fou et met le feu son
domicile. La perscution du Horla et les
efforts dsesprs du personnage pour
rationaliser un phnomne inexplicable qui
le hante de plus en plus auront eu raison
de lui.

f Montrez que certains rcits de Maupassant


illustrent bien les caractristiques du courant
littraire raliste.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant qui pourra sinspirer du tableau
dtaillant les caractristiques de ce courant
littraire du XIXe sicle (p. 22).

g Montrez que certains rcits de Maupassant


illustrent bien les caractristiques de la
tonalit fantastique en littrature.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant qui pourra sinspirer du tableau
dtaillant les caractristiques de ce courant
littraire du XIXe sicle (p. 23).

h Analysez le pessimisme ironique de certains


rcits, notamment de La ficelle.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

j Montrez en quoi le milieu des paysans est


tout aussi cruel que la socit des employs
de Paris dans La ficelle et Un million.
La cruaut des Parisiens se fonde sur une
conception trs particulire des valeurs sociales:
il faut avoir de largent, russir sa vie, tre
lgant et savoir plaire (pour la femme, par
sa beaut). Ces valeurs sont celles de la
bourgeoisie montante (argent, succs,
pouvoir). Si lun ou lautre de ces critres de
russite fait dfaut, les personnages se trouvent en proie de terribles difficults.
La cruaut en milieu paysan est davantage
lie la mesquinerie des petites gens. Dans
un village o tous ont loccasion de se
ctoyer chaque jour, la rputation dun
individu peut tre dtruite rapidement. Les
hommes sont durs les uns envers les autres, ils
travaillent comme des btes de somme pour
vivre et leurs rapports sont dcrits dans
tout leur aspect sauvage. Les valeurs de la
32

Sujets danalyse et de dissertation Pistes de rponses


paysannerie sont exposes (force physique,
souci de ne pas tre arnaqu, primaut du
groupe sur lindividu).

k Montrez quen dcrivant les paysans,


Maupassant adopte un point de vue caricatural.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant qui pourra sinspirer des
premires pages de La ficelle.

l Analysez lemploi que fait Maupassant de la


narration subjective dans Le Horla ou un
autre de ses rcits fantastiques.
Dans Le Horla, lemploi du je permet une
approche trs motive de la peur et de la
folie qui frappe le narrateur : que le Horla
existe ou non, le narrateur y croit ; la proximit
motive et la conviction du narrateur
poussent ds lors le destinataire croire
ce qui est racont. En effet, crit au je
pour lui-mme dans un journal intime (ou
un journal de bord), le rcit du narrateur
interpelle le lecteur par le ton dintimit, de
confession qui le caractrise. Cependant, le
lecteur nayant accs qu un seul point
de vue pourrait en arriver douter de la
vracit de tout cela, mme si le personnage
donne de son histoire une impression de
vraisemblance et dobjectivit.
Dans La peur, le narrateur, lhomme la figure
brle, raconte son histoire la premire
personne ceux qui lcoutent, le commandant
de lquipage et les marins. Le lecteur est
impliqu dans un rcit enchss et lhistoire
apparat vraie parce quon en connat les
circonstances dnonciation. Encore une fois,
le rcit au je permet au lecteur de mieux
ressentir la peur du personnage.
Dans La main dcorch, le narrateur sadresse
nous, lecteurs, pour raconter son histoire.
Les effets de ce rcit au je sont les mmes
que dans La peur : impression de vrai et
proximit motive entre le lecteur et le
narrateur.

m Dcrivez comment la peur est mise en scne


dans deux des trois contes fantastiques (Le
Horla, La main dcorch ou La peur).
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.
2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

w Analysez la reprsentation du surnaturel


dans les rcits fantastiques de Maupassant,
notamment dans Le Horla, La main dcorch
et La peur.
Le surnaturel apparat sous la forme dun tre
invisible qui serait le double malfique du
narrateur dans Le Horla, sous celle dun
objet magique et malveillant dans La main
dcorch. Dans La peur, il prend la forme
du bruit inexplicable entendu dans un lieu
inconnu et inquitant, laissant croire
laction dune puissance du mal, ou dun
revenant motiv par la vengeance.

x Explorez le thme de la folie dans Le Horla.


La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

c Mettez en vidence lopposition entre le


raisonnable et lirraisonnable dans Le Horla.
Le raisonnable : observation par le narrateur
de ce qui se passe autour de lui, compilation
des vnements dans un journal, tentative
dexplication rationnelle (somnambulisme,
hallucination), lectures scientifiques, etc.
Lirraisonnable : dsir de tuer le Horla, obsession, sentiment dtre constamment observ,
impression de se faire voler son identit,
croyances occultes, cause irrationnelle pour
expliquer larrive du Horla (le geste de la
main envoy au navire), etc.

v Dans La main dcorch et La peur, analysez


les corrlations entre la superstition populaire, la religion et le surnaturel.
Une superstition populaire, cest croire quun
objet peut dtenir un pouvoir magique (La
main dcorch) ou quune phrase nonce
peut devenir un prsage ( La mort est sur
nous dans La peur). Lenseignant pourra
sinspirer des rfrences religieuses du rcit,
associes au criminel qui a appartenu la
main (La main dcorch) et aux prires
que font les femmes de la maison (dans le
second rcit de La peur). Pour ce qui est du
surnaturel, il sagira de dcrire tous les
phnomnes dont lexplication chappe la
science : objet qui sanime et qui veut tuer son
propritaire, bruit de tambour inexpliqu,
revenant, etc.
33

Sujets danalyse et de dissertation Pistes de rponses


b Dans La main dcorch, montrez comment
linsouciance de celui qui garde la main
la men sa propre perte.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

n Dans les deux rcits que prsente le narrateur de La peur, analysez limportance quy
prennent les sons et les bruits.
Ltudiant devra fournir des explications sur
le bruit de tambour du premier rcit et sur les
sons quon associe au retour du mort dans la
seconde histoire.

A Dmontrez que les relations du couple ou


entre les classes sociales dans les rcits de
Maupassant sont marques par lattrait du
pouvoir.
Ces relations de pouvoir dans le couple
sont particulirement bien amenes dans
la description des mariages de Mathilde, de
Mme Bonnin et de Mme Lantin, tous associs
des intrts pcuniaires (dot, possibilit
dun hritage, mari situation financire
avantageuse, etc.). Par ailleurs, la beaut
de la femme est aussi un pouvoir quelle
possde, lui permettant de sduire dautres
hommes et de briller dans le monde. Pour sa
part, lhomme peut gagner du prestige social
en augmentant sa fortune et en obtenant un
emploi envi, un poste avantageux ou une
promotion.

2011, Les ditions CEC inc. Reproduction interdite

La relation entre les classes sociales pauvres


et riches est bien dcrite par le narrateur :
chacun espre slever socialement, soit par
le mariage, soit en donnant tout pour
accder aux activits et au mode de vie des
plus nantis, soit en se pervertissant pour faire
fortune et obtenir de beaux objets qui feront
croire tous quil a russi socialement.

B Dans ce contexte du XIXe sicle, o la superstition et la science se ctoient, montrez que


les rcits fantastiques illustrent en quelque
sorte la qute de la raison.
La rponse est laisse linitiative de lenseignant qui pourra sinspirer du chapitre
dcrivant le contexte historique de la France
du XIXe sicle (p. 14 21).

C Toute littrature donne accs une connaissance du monde. Dmontrez que cest aussi
le cas pour les rcits de Maupassant.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

D Mais sait-on quels sont les sages et quels


sont les fous, dans cette vie o la raison
devrait souvent sappeler sottise et la folie
sappeler gnie ? (La peur). Prouvez que
sagesse et folie ne sont jamais trs loin lune
de lautre en fondant votre analyse sur deux
contes fantastiques.
La rponse est laisse linitiative de
lenseignant.

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