Sunteți pe pagina 1din 359

ALEXANDRU MITRU

EDITURA JUNIMEA
IAI - 1982

Cuprins
Fata stejarului ................................................................... 6
Marco-Craiul.................................................................. 15
Siret voinicul ................................................................ 23
Novcetii I
Mgdlina .................................................................... 30
Cntecul ....................................................................... 38
Balaurii de aur .............................................................. 44
Novcetii II
Gruia plugar ................................................................. 52
Corbul .......................................................................... 58
Iovi ............................................................................... 74
Paloul strbunului Drago.............................................. 82
Cinci ulmi ........................................................................ 91
Hodina vntului ............................................................... 98
Rugul ............................................................................. 107
Auzit-ai d-un Jian? ....................................................... 118
Acelai el ...................................................................... 190
Poarta ........................................................................... 209
Cteva din isprvile lui
Miu-al-Florilor-cel-nscut-cntnd-i-rznd ................ 226
Cntecul starostelui de blci ...................................... 229
Cntecul de la Fagul Miului ..................................... 237
Cntec despre zbor .................................................... 246
Cntecul burdufului cu galbeni .................................. 253

Cntec pentru mbrcatul miresei .............................. 259


Cntecul noii ispravnicii ............................................. 264
Cntec de spnzurtoare ........................................... 269
Cntecul ciulinilor ...................................................... 276
Cntec dup placul lui ............................................. 280
Cntec ca la cram ..................................................... 285
Cntece cu ostroveni ................................................. 293
Cntec de ocn .......................................................... 299
Cntecul cu fata pescarului ........................................ 305
Cntec de descntec ............................................... 313
Cntecul chervanului ................................................. 318
Cntecul fetelor rpite ............................................... 325
Cntecul de la iad .................................................... 330
Cntec clugresc ...................................................... 335
Cntecul de batjocur ................................................ 341
Cntecul hangerelor ................................................... 345
Cntecul pentru Jii ..................................................... 352

trnii povestesc c, n vremea de demult, s-ar


fi aflat pe pmnt pduri, ape, stnci, prpstii,
ceti i multe altele, ale cror nsuiri erau cu
totul i cu totul neobinuite.
Str-str-str-strbunicul meu, bunoar, ne-a
lsat cuvnt nou, urmailor, c el ar fi clcat
odinioar ntr-o pdure vrjit. Acolo, n csua de
lemn a pdurarului, a cunoscut o fat. i, fiind acea
pdure vrjit, aa cum susinea cu trie el, a simit
deodat ceva ce nu mai simise nc.
(Se pare doar c, n noaptea aceea, i razele de lun
ce se furiau argintii prin frunziuri, ca i miresmele
fr pereche ale florilor fuseser vrjite.)
A simit deci o nfiorare puternic strbtndu-i
ntreaga fiin.
(Se pare ns c i fata, o codan de, hai s spunem,
vreo paisprezece sau cincisprezece ani, se lsase, la
fel, cuprins de vraj).
Aa nct, uitnd s-i mai cear nvoirea printelui
care, altminteri era destul de aspru i nu s-ar fi
nduplecat cu una cu dou i (fiindc nu aveau, ca
Ft-Frumos, la ndemn vreun cal fermecat, pe care
s-l mbie nti cu-o tav de jratec i apoi s fi putut

strbate clare pe alele lui vzduhurile) prinzndu-se


de mn au pornit mpreun, tiptil, pe crri
cunoscute mai bine de fat dect de biat, i astfel au
ieit n lume.
Ce-a urmat ar fi prea mult de povestit.
Pe scurt v-a putea spune doar c fata aceea a
devenit str-str-str-strbunica noastr. Iar mrturie
nendoielnic despre faptul c aa s-au petrecut
lucrurile i nu altfel, este nsui faptul c eu,
povestitorul, am rsrit i vieuiesc i astzi pe
pmnt.
Ei bine, ca s nu ne mai pierdem n vreo risip de
nefolositoare cuvinte, aflai c despre o alt pdure
vrjit am auzit, la rndu-mi, amintindu-se ntr-o
str-str-stri mai strveche cntare.
Era aceast pdure att de deas i ntunecat
nct nici str-str-str-strbunica mea dac ar fi
ncercat s-i cluzeasc iubitul, cu gndul de a
rzbi la lumin i orict era ea de iscusit n a gsi
crrile cele mai tainice, lundu-se doar dup urmele
slbticiunilor prin codrii n-ar fi izbutit.
Iar, n mijlocul acestei pduri vrjite, cunoscut
altdat sub numele de pdurea znelor, pe o
mgur nalt, la marginea luciului de oglind a unui
lac, cretea un stejar care putea cnta i vorbi.
Cei care poposeau i i cutau adpost n pdure,
la ceasul cnd amurgul o nvluia n umbre, i mai
ales pe vreme de furtun cnd vntul se azvrle
mnios, zguduind i frngnd crengile puteau auzi
glasul i mai ales cntecul acelui stejar falnic.
Pentru aceia care nu tiu, ar fi trebuit poate s mai
adaug c, n locul unde sttea nfipt, cu rdcinile lui

de fier, stejarul, se aflase nainte palatul znelor.


Un btrn, ru i hidos vrjitor, o zrise cndva pe
regina znelor i dorina lui cea mai aprig era s i-o
capete de soie.
Regina, care era frumoas i bun, firete, n-a
primit, dei btrnul tot struia ntr-una fie
fgduindu-i cte-n lun i-n stele, fie ameninnd-o
cu nfricotoarea sa rzbunare.
Pn la urm ns, dndu-i limpede seama c ea
nu va primi nciodat s fie a lui, a urzit nite vrji i a
schimbat lcaul reginei znelor n stejarul despre
care se povestete c s-ar afla i astzi la rmul unui
lac (dei nu se mai tie unde-i i care-i numele lui). i,
n stejar, a nchis-o pe zn.
Zna a plns i s-a zbtut. Suratele ei s-au trudit s
desfac, prin toate mijloacele pe care le cunoteau,
nchisoarea de trunchi a stejarului. ns n-au izbutit.
Au reuit numai s afle c zna ar fi putut iei din
acel trunchi doar dac n locul ei ar fi primit s intre,
de bunvoie pentru o sut de ani, un brbat tnr.
Dar unde s gseasc ele un asemenea om care si jertfeasc tinereile chiar i pentru o regin a
znelor?
Cu toate astea, s-au rspndit care pe unde a putut
i-a tiut, prin sate i orae, dnd veste pretutindeni
c mndra lor regin e osndit la nchisoare de ctre
vrjitorul care-o dorete. Dar ar putea s-o scape
oricine, care s-ar nchide, de bunvoie, n locul ei, n
trunchi. Iar zna ar rmne liber s aduc binele pe
lume, aa cum i era menirea.
i, dac se gsete un asemenea brbat, acesta este
chemat s vin. Drept cea mai scump rsplat,

frumoasa lor regin s-ar fi lsat mbriat de el.


Cu toat aceast fgduial, tinerii, ci aflau
ntiinarea rspndit de zne, nu se nghesuiau si jertfeasc libertatea i viaa.
O fi frumoas peste poate regina znelor i
srutarea ei o fi mai dulce dect mierea, dar i ca s
plteti un pre att de ridicat pentru o singur
mbriare ar fi o nebunie.
i, dup ce le ascultau pe zne, de cele mai multe
ori pe nserate, grindu-le fie prin murmurul
izvoarelor, fie prin opotul duios al florilor i frunzelor
cltinate de vnt, i luau repede seama.
Sunt prea multe fete pe lume, nltue, subirele,
micue, rotunjoare, rumene, vistoare i care de care
mai pline de haruri, i spuneau ei. N-or fi avnd
mbriare att de neasemuit cum este aceea a
znei, dar nici att de scump. i dac nu ai fragi, se
tie, dator eti s te mulumeti i cu mure. Doar
sntoi, n via i veseli s rmnem!
Trecuse vreme mult de cnd tot umblau znele
ispitind tinerii cu mbriarea reginei lor, dar nc
nimeni nu se nvoise a se jertfi pe sine chiar pentru un
asemenea pre.
Atta c o veste azvrlit n lume uneori pleac, fuge
iute, alteori se trte, dar undeva, de la o vreme,
ajunge i asemenea unei semine, dac are puin
noroc, se prinde.

Tot aa vestea rspndit de zne a ajuns, ntr-o


sear, la hanul numit de popor al minunilor. i
poporul l numea aa fiindc la hanul acesta poposeau
cntreii, furitorii de stihuri, cei care zugrveau cu
penelul priveliti i cioplitorii n piatr sau lemn,
adic, ntr-un cuvnt, cei care nu triau ca toi
oamenii: spnd ogoarele, meterind botfori, veminte
sau alte multe lucruri folositoare, ci ncercau s-l
ntreac pe nsui Dumnezeu, nscocind: cuvinte,
culori, forme i sunete, hrnindu-se, n loc de bucate,
cu visuri.
Iar unul dintr-acetia, un tnr cntre, aflnd c
zna ar putea s-i plteasc eliberarea cu-o
mbriare, s-a ridicat din jilul n care sta, i-a spus
c, pentru un asemenea pre, el unul este gata s
ndure orice.
Au ncercat ceilali s-l sftuiasc, artndu-i c
fapta odat svrit nu mai are ntoarcere, i deci s
fie nelept i s cugete bine.
Dar tnrul cntre se i pornise ctre locul
osndei reginei znelor i, dup ce a mbriat-o, i-a
luat locul n stejar.
Atta c din mbriarea aceea fr pereche
precum se povestete zna a rmas grea. i, n
puin vreme, a nscut o feti. i fiindc printele
fetei era cntreul cel nchis n stejar, nu i s-a dat
acesteia niciun nume, ci oamenii i-au spus Fata
stejarului.
Copila a crescut n cntecele tatlui su, pe care ea
i le putea asculta i nelege mai bine dect alii, ca i
n mngierile mamei, regina znelor.

Znele o hrneau cu laptele slbticiunilor ca i cu


mierea sau fructele strnse de ele, cu grij, n
revrsatul zorilor din pdure.
Astfel a crescut mare i nenchipuit de frumoas.
i venise vremea de mriti. Iar, ntr-o zi, trecnd
prin pdure, la vntoare, fiul unui voievod a zrit-o
pe cnd se sclda n lac. i-a ndrgit-o att de tare,
nct a hotrt s fac tot ce-i va sta n putin ca s-o
ia de soie.
Fiul voievodului era nalt, cu prul auriu n bogat
revrsare pe umeri, avea ochii strpungtori i, pe
deasupra, era i nespus de viteaz.
Fata l-a ndrgit i ea.
Numai c znele mrturisiser i ceea ce mai era
vrjit de vrjitorul cel ru i anume: dac Fata
stejarului s-ar fi mritat, mama sa, regina znelor, sar fi prefcut ntr-o bufni.
Plngnd, Fata stejarului i-a mprtit fiului de
voievod taina.
Acesta, nflcrat n dragostea lui, a nceput s
roage toate bunele stihii ale lumii s-l ajute s-o
dobndeasc pe Fata stejarului fr a le pricinui
vreun ru fie ei, fie alor si.
Dinti a rugat ziua care nlbise vzduhul. Dar ziua
i-a rspuns c ea nu tie cum l-ar putea sprijini ntru
mplinirea dragostei lui.
A rugat atunci noaptea. Dar i ea s-a artat
neputincioas,
Unde s se mai duc? Pe cine s mai cheme?
Prin pdure sufla n acel ceas de cumpn vntul.
i l-a rugat pe el s-l ajute.
Vrjitorul cel ru a auzit chemarea. i-a prefcut un

glas ca al vntului i i-a rspuns flcului c el l va


ajuta. i, deci, s-i dea ascultare.
Cu acest el i mprumuta un cal din grajdurile lui.
S ia n brae fata, s o urce n a i s goneasc
astfel pn la palaturile voievodului, unde s o
ascund.
Flcul, orbit de dragoste, a vrut s-i dea ascultare.
Dar fata, care motenise, la rndul su, ceva din
puterile reginei znelor, ca s nu-i aduc o nou
nenorocire mamei, s-a prefcut ntr-o mrean, care a
lunecat n undele de cletar ale lacului.
Vrjitorul l-a preschimbat pe biat ntr-un pescar i
i-a dat un nvod n mini. Pescarul i-a ntins nvodul
i a prins petele.
Petele s-a transformat ntr-o albin ce s-a pierdut
printre copaci.
Vrjitorul nu s-a lsat. L-a prefcut pe biat ntr-o
mierl, care a nceput s zboare cutnd prin poieni
albina.
Atunci albina s-a prefcut ntr-o floricic pe cmp.
Iar biatul a luat nfiare de cosa, care reteza de
zor otava.
Dezndjduit, fata a devenit o cprioar i pe
flcu vrjitorul l-a fcut un vntor. Vntorul a
azvrlit un la prinznd grumazul cprioarei. Atunci
din stejar a rsunat un cntec att de trist, nct toate
duhurile bune ale pdurii s-au adunat fiecare de pe
unde se gseau. i, cu puteri unite, l-au preschimbat
pe preaputernicul vrjitor ntr-un lup. Acesta era gata
s se azvrle asupra cprioarei i s-o sfie cnd,
vntorul a tras n lup o sgeat.
Lupul a czut.

Vrjile cele rele s-au risipit. Cntreul a prsit


trunchiul n care singur se nvoise s fie zvorit.
Regina znelor l atepta.
Iar fata stejarului a putut face nunta att de mult
rvnit cu iubitul ei.

lri, neguroi fiecare avnd, pe cte doi sau


trei cai, legai fru de coad, n urma lui,
avuiile rpite din inuturile pe care le clcaser
n picioare i le jefuiser otenii ngrozitorului
Marco nainteaz ctre inuturile ngheate bocn ale
Gerului.
Fiecare e nchingat cu arme de sus i pn jos.
Poart asupra lor sbii, sulie, arcuri, dar i pistoale i
puti. Zbalele i scrile cailor sunt din argint.
Paftalele i ctrmile de pe veminte, de aur. Iar
coburii sunt ncrcai vrf cu diamante, rubine i alte
nestemate.
Nu este ar pe lume ale crei hotare s nu le fi
clcat i nu este pmnt sau ap s nu le fi ntinat.
Oriunde ajung, mersul le este nsoit de vaiere i
jale. Femeile i fetele batjocorite, copiii luai n sulie i
brbaii ucii, nu ns nainte de a-i sili s-i sape ei
singuri mormintele n care aveau s fie zvrlii.
Blestemele celor clcai i urgisii de oastea
cumplit a craiului urc pn la cer.
Cerul rmne ns i surd i mult n faa tuturor
acestor grozvii. Iar cel care conduce nimicitoarea
oaste nu este altcineva dect btrnul Marco,
nebiruitul crai, ale crui palate sunt zidite din aur,
btute-n pietre scumpe i aflate n mijlocul unor
grdini att de nmiresmate de flori i rcorite de

havuzuri cu ape nitoare aa cum nici raiul cel att


de slvit de poei n-a avut niciodat parte.
i privii-l pe Marco. Nu tie ce e rsul. N-a zmbit
soarelui nici cnd era copil. Acum dup o via
ndelungat petrecut n lupte, gura, cu care nu tie
face altceva dect s porunceasc nclcri de hotare,
prjol, snge i moarte, i are colurile buzelor lsate
n jos.
Singura mulumire i este numai de a-i sili pe cei
asupra crora clciul lui apas fr nicio ndurare
s-l cinsteasc asemenea unui zeu, ngenuncheai i
cu obrazul n tin.
Cnd i vede pe oameni nsngerai de bici,
despuiai i flmnzi, nevoii totodat s strige c-s
bucuroi pentru c li-e stpn, cnd i stoarce de
vlag, punndu-i la munci grele, cnd le ia tot ce au,
chiar i copilele, ca s-i desfete simurile toate cu
frumuseea i prospeimea lor, atunci sunt singurele
clipe cnd Marco i nchipuie c este fericit.
De data aceasta ns cumplita oaste nainteaz ntrun loc nc neclcat, n ara Gerului i a Crivului
cea fr de pereche.
Craiul cu barba lui crunt, n smocuri, lung pn
la bru, cu buzele nmuiate n fiere i cu ochi fioroi
clrete n frunte.
Cititorii n stele l-au prevenit c drumul acesta greu
este plin de primejdii. Dar el, care se tie cel mai drz
i mai biruitor crai din ci a avut lumea, nici n-a vrut
s-i asculte.
A poruncit ca toi acetia s fie legai la stlpi i
btui cu toiagul c nu-i dau prevestiri bune. i n-a
vrut ca mcar s-i mai ncetineasc nainatarea spre

ara Gerului i-a Crivului cea plin de capcane.


i iat c, n zare, se ivete un sol. Acesta duce n
vrful unei sulie pecetea de ghea a Gerului.
Marco face un semn i cei o mie de cpitani ai si
se reped cu armele ntinse spre sol, cerndu-i s se
opreasc la o sut de pai n faa craiului.
Numai c solul, clrind pe-o pal de viscol, i face
ndat drum mai departe, mpingndu-i n cele dou
laturi pe cpitani i-ajunge lng crai.
Glasul lui e un uier. i craiul l aude spunnd:
Ce caui tu n ara noastr, prea mreule crai?
Puterea ta s-a ntins pn aproape peste ntreg
pmntul. Supui ai fr numr! Nici nu mai tii s-i
numeri munii, cmpiile i apele pe care le-ai clcat.
Aceasta este menirea mea! griete ritos Craiul.
Nimeni nu poate avea menirea ca s subjuge
lumea. Iar ara noastr este srac. Nu are orae, nici
trguri. Ci doar deert de ghea vei ntlni n cale.
Nici aur, nici argint, nici pietre preioase, palate sau
grdini nu vei gsi la noi. Mai bine ntoarce-te, ct
timp nu-i prea trziu.
Bogat sau srac, ara voastr se cade s fie tot
a mea! se las n barb craiul. Atept s m ntlnesc
cu stpnul tu, Gerul, despre care am aflat c
neavnd palate, nici grdini i nici robi i-a spat
adpost ntr-o biat fntn adnc i pustie. i cat
s-i vesteti c-i dau porunc aspr s m-atepte n
genunchi cu toat curtea lui.
Preamreule crai, mai bine rzgndete-te ct
este nc timp!
Piei dinaintea mea!
Solul s-a deprtat i ndat se i pierde ca un vrtej

de nea pe ntinderea cmpiei.


Cum strig trmbiele, cu glasul lor de-aram,
poruncile nfiortorului Marco! i cum, ntreaga
oaste, clare, i sun armele!
Tobele bat ntr-una. Cpitanii gonesc de colo pn
colo, caii lor spulber n copite zpada.
Iar glasul lui Marco-Craiul tun:
Peste cteva ceasuri, aceast srman ar a
Gerului va fi-n puterea noastr. i chiar de e pustie va
fi o nou piatr, dei nu preioas, n cununa-mi
criasc. Ridicai armele!
Caii se npustesc sforind, n galop, spre locul unde
Gerul i puina lui oaste au ieit din fntn.
Gerul este nalt, cu chic de zpad, mai btrn
dect craiul Marco, cu toiag, sceptru i cunun de
ghea.
Cu toiagul cheam crduri-crduri de corbi. Iar
corbii poart norii de zloat burduhoi. Zloata ncepe
s cad n valuri peste oastea trufa a craiului. nti
o ud bine, ptrunde pn-la oase fiecare otean.
Moaie praful de puc i umple trmbiele, care abia
mai sun greoi i rguit poruncile lui Marco. Barba
n ghemotoace a btrnului crai a devenit noroi i
vemintele sale att s-au ncrcat cu ap i zpad
nct srmanul cal ce-l duce pe mprat abia-l mai
poart.
Sufl i vntul avan, zvrlind ace de ghea, n faa
craiului.Viscolul a nceput. i vemintele ude s-au
schimbat n linolii sub care toi otenii tremur din
bieri.
Armele din mini stau gata s se piard.
Tragei-v napoi! uier Domnul rii. Putei nc

fugi, ruinos, dar putei Tu, Marco, ine-te!


Dar btrnul Crai Marco i scutur vemntul, i
scutur i barba, i scutur amoreala i iese iar n
frunte.
Ascultai! le rcnete otenilor din preajm. Lupta
nu e sfrit. Uite, se las noaptea. i ne vom odihni.
Strngei tot ce-i de lemn, arcuri, paturi de puc i
tot ce mai poate arde. i-aprindei un foc mare.
Desmorii-v minile. Prindei n ele sbii i paloe
ascuite i mine, n zori de zi, vom rencepe lupta,
vom fi biruitori.
Otenii l ascult. Minile lor deprinse s ard n
vlvti casele panice i s njunghie trupuri de femei
i copii adun ce-i de lemn. Scapr n amnare i
focul se ncinge.
n pustiul cel alb, cerul rmne stins, lipsit de raza
lunii, ca i de scnteierea popoarelor de stele. Numai
n deprtare sclipete i cununa i sceptrul alb de
ghea al stpnului rii, acel Domn numit Ger.
Acesta mai vestete pe arip de viscol:
Putei nc fugi, ruinos, dar putei, ct nu s-a
fcut ziu
Oastea
lui
Marco-Craiul
ncearc
s-i
desmoreasc minile ngheate la frma de foc
aprins cum, necum.
Dar Domnul rii, Ger, sufl peste cmpie. Viscolul
se nteete, rscolete tciunii i i duce cu el, i
neac n zpad, i-i stinge sfrind.
Putei nc fugi, ruinos, dar putei, ct nu este
nc ziu deplin!
Eu sunt stpnul lumii, griete craiul Marco, i

nu m nfricoez. Am fost i voi rmne nebiruit. i, n


puin vreme, am s ntorc soarta luptei. Alergai,
poruncete otenilor cu furie, nu departe de-aici, vei
zri un lca de nchinciune. S nu v nchinai, dar
smulgei stranele i tot ce e de lemn, aducei
scndurile i aprindei alt foc mare, v nclzii
minile, prindei iar sbiile i venii dup mine. Nu s-a
nscut n lume ceva att de tare nct s nu-l poat
rzbi un mprat ca mine.
Otenii se pornesc, i dup ce gsesc lcaul cel
srac, l dezbrac de lemnul din strane i icoane i
aprind un foc mare ce lumineaz noaptea i ncearc
s-i desmoart braele ngheate.
Din locul unde st, Domnul Ger sufl stranic,
rscolete tciunii, i trte uvoi i-i neac sub nea.
Minilor fr vlag le scap sbiile.
Lemn mai e? ntreab craiul.
S-a sfrit. Curnd vom nghea. i cine va putea
s mai lupte pentru mria ta, s-ntind stpnirea lui
Marco-Crai n lume?
Fugii ct mai putei! uier Domnul Criv i
Ger.
Nu mai putem fugi dac nu ne nclzim, de nu
ne-adpostim de acest vnt turbat!
Marco nc rcnete:
Caii sunt vieti ce ne pot da cldura. Tiai-i pe
de-a rndul, golii-i ct mai grabnic de tot ce-s
mruntaie i nghesuii-v n courile lor. Dup ce v
nclzii, v ntoarcei la lupt. N-am s m las nfrnt
eu, ce-s stpnul lumii, de-acest prdalnic vnt.

Otenii njunghie caii. Le azvrl mruntaiele i se


ascund n trupurile bietelor animale ce i purtaser
de-a lungul i de-a latul ntregului pmnt, clcnd
tot sub copite, mereu biruitori.
S-au ghemuit n couri, dar viscolul sporete. i
trupurile cailor, cu puin timp nainte, vii, pline de
cldur, ncep s mpietreasc. Oasele li se strng.
Otenii prizonieri nu le mai pot desface.
Numai btrnul Marco, cu fora lui uria,
izbutete s frng oasele armsarului n care seascunsese i s ias afar.
Ct cerceteaz cmpul, zrete numai hoituri de cai,
n fiecare fiind cte-un otean de-al su.
Cerul este vnt i corbii croncne. Viscolul bntuie
purtnd cu el troieni i pulberi de cenu.
Asta-i tot ce-a rmas din strlucirea craiului i din
trufia lui.
Barba i pletele crunte i sunt zburlite de vnt. Din
spate url lupii. Deasupra ip corbii vestind sfritul
otii i stpnirea morii.
Paii lui Marco-Craiul se mpleticesc peste cmpia
alb, n timp ce n urma lui, hohotind, rde Crivul.
Te-a mnat lcomia i te-a pierdut trufia. Pieri i
tu Marco-Crai!
Craiul s-a prefcut n stan. O stan ce-i ine nc
n mn sabia ameninnd pustiul ngheat, n care sa vrut de asemenea domn fiindc nu-i ajungeau
pmntul cel mnos cu grdinile i apele lui.


i a ndrgit odat, nepoic, Siret, voievodul cel
voinic, pe zna cea frumoas a munilor, pe
Bistria.
Poate o fi zrit-o cnd se ducea la vntoare prin
codri ntunecoi ai rii sale, ce se ntindea ntre Prut
i muni; Poate a vzut-o nti n vis! Destul c a
simit flcul cum nu mai poate s triasc fr
dnsa.
i ce a fcut, ce n-a fcut, cutnd-o mult vreme
c i-a mrturisit ct o iubete. i a cerut-o de soie.
Era chipe flcu voievodul: nalt, cu umeri largi.
Purta vemnt din catifea deasupra cruia punea
armura. Pe cap avea cunun de argint, n mna
dreapt buzduganul, la bru o spad ascuit. Zna la ndrgit la rndul ei pe Siret curnd de tot i att
de tare nct a hotrt s-i fie soa.
Nu era lucru prea uor. De se nsoea cu un flcu
din lume, ea nsi devenea muritoare. i pierdea
toate puterile de zn. i mai era o pricin de team,
pentru c zmeul cel mai necrutor numit Inul
jurase s o aib pentru sine pe Bistria.
i zna se ngrozea de dnsul; nu pentru ea, ci
pentru acela ce i era drag acuma, pentru Siret.
Zmeul, Inul, trimisese un spiridu s iscodeasc.
i el aflase c zna s-a hotrt s fac nunt cu
voievodul. C deseori i spun cuvinte dezmierdate. i
se privesc pierdui n ochi, zile ntregi i nopi.
i atunci a hotrt ntr-adevr s se rzbune.

Cum? Rpunndu-l pe Siret i lundu-i ara.


Fcndu-se voievod n locul su. n sinea lui gndea:
Cnd am s fiu voievodul unei ri att de mndre,
zna o s doreasc s-i fiu mire.
Se i vedea tlharul jucnd la nunt. El: mare, greu
i cu cocoa pe spinare, cu colii rnjii. Ea:
sprinten, n rochie alb, avnd n pletele de aur
lmi.
Cum socotea a i fcut. i adunndu-i toi frtaii,
zmeii cei mai miei, s-a avntat s pustiiasc
pmntul lui Siret.
Voievodul, care tia ce gnduri are zmeul, s-a
pregtit pe loc de lupt. Alturea de el s-a ridicat
ntreaga ar. i dup un rzboi lung i crncen, zmeii
au fost gonii peste hotare.
Nu se putea oricine prinde n lupt cu voievodul.
Cnd azvrlea o dat buzduganul dac era vreun
zmeu n calea lui, l prefcea n pulbere.
Pi socotii c o asemenea ruine nu l-a costat pe
zmeu? El, ce se repezise cu ngmfare, s zac n
rn cu un bra frnt? i zmeii lui, cei mai
ntunecai, s fie nimicii de oastea lui Siret?
n acest timp, poi s-i nchipui ce veselie, ce joc i
cntec era n ar! Siret o luase pe draga lui de mn.
i mpreun porniser ctre palatul Rodnei micua
Bistriei care era pe acea vreme regina znelor.
Venind n faa Rodnei, ngenunchind, ei au rugat-o
s le dea voie s se nsoeasc pe toat viaa.
A ncercat la nceput regina s se mpotriveasc; dar
Bistria nici nu a vrut s aud. A spus c ea l iubete
pe Siret mai mult dect orice pe lume. i, pn la
sfrit, regina a trebuit s se nvoiasc.

S-a pregtit deci nunta. Nunt, m rog, de zn, al


crei mire este un voievod.
Pe muni fuseser aprinse fclii. Palatul strlucea n
podoabe. i mese mari erau ntinse n slile unde avea
loc nunta.
Siret i-a mbriat mireasa. i Bistria, lsndu-se
mbriat, a devenit o fiin muritoare, ca i el.
Deodat, pe cnd edeau la mas, i znele, n
irag, aduceau vinuri i bucate, pe tvi de piatr de
safir, s-a auzit afar btnd vntul. Zglia u i
ferestre.
Se repezir s priveasc. i ce crezi? Afar viscol,
dei erau n toiul verii.
Viscolul uiera slbatec.
Zpada ncepuse s cad pe muni.
O zn a vrut s nchid ferestrele palatului. Fcliile
care fuseser aprinse pe munte s-au zbuciumat, s-au
frmntat n vnt ca nite fiine chinuite, apoi s-au
stins.
Ce se ntmpl? a grit Rodna ngrijorat.
Sunt zmeii, a spus nu tiu cine.
Inul! au strigat znele. Au mpnzit vzduhul
n zbor. Au fcut prieteug cu viscolul, ca s-i ajute.
i tot atuncea, vntul, repezind n ferestre o
grindin de ghea, le-a spart, a stins luminile i n
palat.

S-a auzit un ipt. Regina a rdicat n sus inelul pe


care l purta n deget i al crui diamant putea s
lumineze n juru-i ca i ziua. ns mireasa, Bistria,
pierise. Zmeul o luase n gheare i zburase cu dnsa.
n urma lor se auzise numai un hohot ru plin de
batjocur. Hohot de biruin.
i nici nu pot s-i povestesc ce jale. Ce tristee i ce
plnset a izbucnit. Mama, regina znelor, numai c nu
nnebunise de durere. Siret srise de la mas. i
nchingase spada, i luase buzduganul, i srutnd
mna reginei, pornise pe urmele fugarilor.
Mistuit de durere, bietul voievod a strbtut
pmntul de la un cap la altul. Ani dup ani a
colindat, cutnd fiece colior de lume, ntrebnd
fiecare om, fiece fir de iarb, norii cei venic cltori.
i doar peste mult vreme viscolul, care l ajutase
pe Inu, pentru c avusese prieteug cu el, s-a
nmuiat.
i prea ru c a ndurerat-o att de mult pe Rodna,
regina znelor.
S-a dus la ea i i-a cerut s-l ierte. I-a spus unde se
afl ascuns zmeul.
Zna i-a dat de tire lui Siret. i el s-a repezit ca
fulgerul acolo. L-a prins pe zmeu la o strmtoare ntre
muni, de unde nu putea s fug.
i s-au luptat, unii spun c un an, alii c trei. Eu
i spun drept c nu tiu bine ct Dar din mnia i
amrciunea aceea nesfrit pe care le adunase Siret
n inim, aa de tare l-a lovit pe zmeu cu buzduganul,
c l-a fcut una cu pmntul
L-a dobort pe zmeu; dar Bistria tot nu putea s fie
gsit nicieri. Asta pentru c zmeul o ascunsese ntr-

un castel de piatr, de sub pmnt. Castelului i se


spune acum muntele Pietrosul.
Vznd c nu-i poate gsi mireasa nicieri, Siret a
vrut s-i afle moartea. El, fr Bistria, nu vrea s
mai triasc.
i prea totui ru s se despart de ara pe care o
crmuise i o aprase. i dorind s rmn cumva
alturi de pmntul strbun, a rugat-o pe regina
znelor s-l schimbe ntr-un ru.
Voia i s-a mplinit. Rul a prins s curg.
Atunci, cnd dragul ei s-a fcut ap, Bistria, ce
fusese ascuns n castelul de sub pmnt, i-a simit
inima c-i bate tare, tare i a tiut c lui Siret i s-a
ntmplat, pe undeva, vreun ru. Nu mai avea puteri
de zn. Dar s-a rugat i ea de duhul pmntului s-i
sparg drum, s ias afar i s-l gseasc pe Siret.
i atta de fierbinte s-a rugat, c duhul a deschis
pmntul. i a dat drumul apelor de dedesubt s iese
afar. Apele au nit, sprgnd poarta castelului. i
Bistria s-a repezit n valuri. Trupul i s-a topit n ap.
S-a fcut Bistria o ap aurie, ca pletele miresei lui
Siret.
Srind, sau lunecnd pe munte, printre stnci, apa
cea sprinten l-a ntrebat pe Soare:
Unde e oare iubitul meu? Care e calea mai scurt
ctre el?
E peste muni, e peste stnci, a rspuns Soarele
zmbind. E cale grea
Pe acolo am s-o iau, a rspuns Bistria.
i tind muntele n curmezi, i alergnd peste
cmpii, a vzut de departe Siretul rul cel lat i
mndru ca o fie de argint. i a tiut c acela-i este

soul.
S-a avntat cu bucurie ctre el. Apele lor s-au fcut
una.
Iubitul meu, mirele meu, murmura Bistria, iatne unii
Pe venicie vom rmne astfel, a spus Siretul
mbrind-o.
i din poveste se mai tie c znele pluteau atunci
deasupra apei, cntnd i veselindu-se mpreun.
Btrnii spun c s-ar afla i astzi zne peste Siret,
de-aceea e cmpia lui aa mnoas

oate ai auzit, poate n-ai auzit, dar a fost


cndva un mr care nflorea, ce-i drept, ca toi
meri i ddea tot ca ei road. Fr ct mrul
acesta i urca vrful pn la bolile cerului, rdcina
i-o cobora pn n adncurile mrii, iar rmuriul
era att de bogat nct acoperea o ntindere aproape
ct o ar.
n mr se afla un pat cu nveliuri i polog de
mtsuri, avnd la cpti perne de puf i mpodobit
cu tot ce era de nevoie, pentru ca acela sau aceea care
s-ar fi odihnit n el s se poat simi ca un copil la
snul cel dulce al maicii sale. Iar n pat cine credei c
se afl? nsi zna Mgdlina cea cu ochii de
culoarea mrii cnd este linitit i i se zresc
strfundurile cu popoarele sale de peti, raci, scoici i
alte nenumrate neamuri de vieti, cu buzele ca de
mrgean i pielia obrazului att de alb, nct pare
fcut din nea.
Zna fusese i era rvnit de cel mai cumplit
cpcun, uria i hidos, dintre ci cpcuni se aflau
n lume.
Acesta o cutase i o cutase pe toate laturile
pmntului s-o prind, s-o aduc la arigrad1 i-acolo
arigrad n limba romn veche Constantinopolul era denumit arigrad,
adic Cetatea mpratului sau a Cezarului, cu referire la faptul c pn
1

s se bucure de ea dup placul i voia lui.


Mgdlina prinsese de veste la timp, apucase s
fug i s se urce n mrul cel cu rmuriul att de
nclcit i ntins, cu vrful n cer i rdcinile n
adncul mrii.

Acolo i furise prin vraj patul cel cu nvelitori i


polog de mtsuri, cu perne de puf i cu tot ce mai era
de nevoie pentru ca s se poat simi ca la snul cel
dulce al maicii sale.
Sttea astfel de mult vreme, deoarece se tie c
znele n-au vrst i trecerea timpului asupra lor este
ca ploaia peste un jghiab de piatr, se scurge i
aproape nu las urm.
Timpul se scurgea fr s lase aproape nicio urm
n anul 1453 Constantinopolul a fost re edin a Imperiului Roman de
Rsrit. Numele arigrad a ptruns pe filier slavon. (Wikipedia)

ce-i drept, dar zna Mgdlina era nemulumit.


i cum s nu fie nemulumit ct vreme, din
pricina rmuriului prea ntins i prea des al mrului
din mijlocul mrii, nu putea zri altceva dect printre
frunziuri cteva licriri de ap?
ncolo ce s mai vorbim? datorit vrjilor znei,
ploaia i ninsoarea n-o atingeau, nici frigul sau
cldura nu le simea.
O ocolea ce-i ru, dar, n schimb, ea nu putea vedea
n largul mrii nimic. i mai ales corbiile care, cu
pnzele ntinse, spintecau valurile, i-ar fi plcut s le
urmreasc din ochi pn ce s-ar fi pierdut n
deprtri.
Sau brcile pescarilor, cnd acetia i ntindeau
nvoadele n zori, ori seara, cnd le strngeau i se
ntorceau cu ele la rm, ateptai n chiote vesele de
ctre femei i copii.
i-aa cum trecuse pn atunci vremea, ar mai fi
trecut nc de-o sut de ori pe atta, zna Mgdlina
eznd pe patul mprtesc, esnd pnzeturi cu fir
numai i numai din aur, stul de singurtate, plictis
i cugetnd doar cum ar putea face ca s gseasc un
flcu chipe cu care s se mrite.
Dar cum s se nsoeasc cu un flcu cnd nimeni
n-o putea zri, ascuns cum era n rmuriul
mrului, i deci nimeni nu o putea ndrgi n afar de
cpcunul cel uria i hidos care o cutase atta
vreme i nc o mai cuta?
S-a ntmplat nc cam tot pe atunci ca i Marea s
se mnie pe mrul cel cu rmuriul ntins deasupra
apelor ei. i Marea i-a strigat:
Hei, mrule, mrule, de ce m amrti tu i mai

mult dect mi sunt de amare i de srate apele? C


de cnd ai crescut i i-ai lit ntr-att rmuriul
peste valurile mele, nici nu mai mi pot zri marginile.
Ridic-i, te poftesc, poalele, ca s-mi pot vedea
largurile, ca i zna Mgdlina, din patul su
mprtesc, s poat privi zrile pe care se preling n
fiecare zi, n amurg i n zori, corbiile cu cltori i
brcile ncrcate cu pete ale pescarilor! Te-am mai
poftit de dou ori pn acum acelai lucru, dar
ngmfat cum eti de nlimea i de limea ta, nu
mi-ai dat ascultare. i, dac i de aceast dat vei
rmne tot surd, am s m nfurii att de ru, nct
am s-mi pornesc valurile cele fr pereche de
cumplite, te voi spa la rdcin i te voi rsturna.
He, hei, Mare, Mare, i-a rspuns ns, trufa,
mrul. Prea te grozveti i te ii puternic. i prea mi
vorbeti ndrzne. Deoarece, dac Soarele o vrea,
cnd l-oi ruga eu, apele i le va seca. i att de mic
vei rmne, nct i voi plnge de mil.
Abia i terminase mrul cel rmuros cuvntarea i
Marea nu i-a mai putut stpni mnia.
A nceput nti s-i nvineeasc apele, apoi s i le
nvolbureze, s le porneasc asemeni unor herghelii
nrvae, cu coamele albe spulberate pe spinri, ctre
tulpina i rdcinile mrului.
Valurile, rdcinile le-au dezgolit i trunchiul atta
l-au izbit, pn cnd a nceput s se clatine.
Zna ipa nfricoat, deoarece i patul ei era
azvrlit dintr-o parte a rmuriului ntr-alta.
S-a cltinat, s-a cltinat pn cnd patul s-a
prbuit n valuri, i a lunecat pe ape.
Valurile l-au luat purtndu-l peste ape, gata, gata

s-l duc la fund laolalt cu zna.


Mgdlina, ngrozit, a nceput s ipe i s suspine
chemndu-i n ajutor pe oameni.
Pe rm nu se gsea ns dect un pstora cam de
vreo nou ani, care att s-a nspimntat de nvala i
de urletul valurilor, nct nici n-a gndit s dea
ascultare strigtelor de ajutor ale znei, ci a rupt-o de
fug fr mcar s se uite napoi.
Mgdlina vedea c piere. Patul ei mprtesc, de
ale crui laturi abia mai izbutea s se in, era aici pe
o creast a valurilor, aici aluneca n vrtej sub ele.
i din aceast pricin nu nceta s ipe:
Venii de m scpai de la moarte! i aceluia care
m va scpa din primejdie, dac m va dori, am s-i
fiu bucuroas soie.
Nimeni, din pricina urletului valurilor, nu-i putea
auzi strigtele.
Numai btrnul Novac, cel a crui ureche era n
stare s prind i cel mai mrunt zumzet al gzelor i
cel mai nensemnat opot al frunzelor chiar dac
acestea ar fi rsunat de la captul pmntului, a
prins, adus de vnt, geamtul tot mai stins al znei.
Mcar c geamtul venea de pe Mare, iar btrnul
Novac se afla tocmai ht departe, sus, n munii cei
bogai n pduri de stejar i fag, urechea lui tot a
izbutit s-l prind.
i, ca ntotdeauna la ceas de primejdie pentru
oricine, nicio clip n-a pregetat. i-a luat ntr-o mn
sulia, i-a vrt n teaca de la bru sabia i s-a pornit
la vale, ca vntul i ca gndul, zguduind tot pmntul
sub goana fr rgaz a armsarului su.
La rmurile Mrii ajungea, tocmai la timp i cu

cteva clipite nainte ca Mgdlina s se scufunde cu


patul ei mprtesc, cu totul, sub valuri.
Mgdlina abia mai putea s suspine:
Vino, ticuule, vino, orict eti de btrn, scoatem din valuri, salveaz-m de la moarte i pentru
binele acesta, dac m vei dori, eu i voi deveni soie.
Novac era btrn. Pletele crunte i curgeau mai jos
de umeri, musteele i ele i erau att de lungi nct
dac i le-ar fi lsat n voie i-ar fi ajuns pn la
clcie. Ce-i drept, ns, att pletele ct i musteele i
le nchinga pe fiecare n cte cincizeci de noduri. i
astfel prea cu mult mai tnr dect era. De altfel, nici
puterea lui nu s-ar fi lsat nfrnt chiar de-o oaste
care s-ar fi ncumetat s-i stea mpotriv cnd el i
ocrotea meleagul strmoesc. Iar ochii si, altminteri
blnzi pentru prieteni, deveneau epue i paloe
pentru vrjmai. Doar ct ar fi ctat odat la ei, un
rnd ntreg de dumani s-ar fi lsat la pmnt. Ct iar fi ncreit puin fruntea, nc zece rnduri ar fi
czut. Iar dac s-ar fi ncruntat de-a binelea, ntreaga
oaste vrjma s-ar fi cltinat, niciunul dintre cei
venii cu urgie n-ar fi rmas n picioare.
i nici de Marea cea mare, nu se temea btrnul.
nct vznd-o acum pe zna Mgdlina n
primejdie, btrnul Novac i-a tras din teaca de fier
sabia. S-a lsat ntr-un genunchi i pe cellalt cu
pumnul lui grozav a btut ca pe-o nicoval, sabia. iatta i-a btut sabia pn cnd aceasta de zece
stnjeni s-a lungit i de trei s-a lit.
Sabia i-a prefcut-o ntr-un fel de punte cu care a
unit rmul de patul cel mprtesc al znei.
Astfel, clcnd pe punte, i-a ntins sulia. De suli

s-a prins zna. Iar el numai odat a zmucit vrtos i,


ca pe-un pete prins n undi, a azvrlit-o pe
Mgdlina n iarba de pe mal.
Abia de ast-dat, Mgdlina, scpat de la moarte,
a ctat cum se cuvine la btrnul Novac i cum nu se
poate mai ru i-a prut de fgduiala c-l va lua de
so.
Se vedea Novac btrnul un brbat mai voinic dect
cine tie cte sute de tineri laolalt, dar barba i
musteele nnodate i erau cu totul i cu totul crunte.
Mai bucuroas ar fi fost s nu-i in fgduiala i
s-l azvrle pe btrn, n locul ei, n valuri, ca s l
dea la fund.
Numai c Novac nelegea prea bine att privirile ct
i cugetrile cele viclene ale znei.
De ce te uii la mine att de ru? o ntreba el.
Gndeti c m voi apuca s te iau de soie? Dar eu
tiu c un trandafir nu se cuvine a fi altoit ntr-un
trunchi de copac scorburos. Aa nct, zno
Mgdlino, s nu te temi. Cel cruia te menesc este
feciorul meu, Gruia. Nici nu i-a fost dat ie s vezi un
asemenea flcu. Gruia este nalt, voinic, frumos,
subire ca tras printr-un inel, alb la chip i cu
mustcioara ca spicul. Haide s ne pornim amndoi
spre munte, unde se afl el ca s i facei nunta.
Zna, ascultndu-l pe btrn, se bucur peste
poate. i clatin odat capul i prul i se face de aur.
i-l clatin a doua oar i ochii i devin nestemate. i
dac i-i clatin i-a treia oar, nchide un palat
fermecat ntr-un fruct de mr pe care-l luase cu sine,
ca s i-l dea de zestre lui Gruia.
Apoi btrnul i zna au plecat, clri, ctre inutul

de batin, din creerii munilor, al Novacilor.


Pe drum btrnul a hulit. Gruia i-a neles
hulitul. ntr-o poian toat nflorit i-a ateptat. A
luat-o pe zn din aua btrnului n aua lui. i-a
hotrt ca nunta s i-o fac dinti la arigrad
naintea palatului mpratului.
Asta ca s vaz i el cum se srbtorete o nunt
novceasc dintre un flcu i o zn.
Mgdlina ns le-a povestit c-n arigrad se afl
cpcunul uria care-o vrea de mireas i care a dat
porunc s nu se mai cunune vreo fat pn ce n-o va
gsi el pe zn.
Ce s fac, taic? l-a ntrebat Gruia pe printele
su.
Ai s faci ce te nv eu! i-a rspuns btrnul.
L-a luat apoi deoparte i i-a dat nv ce trebuia
svrit. Gruia s-a mbrcat ntr-un vemnt ca al
znei, cu floare de lmi pe frunte.
S-a artat astfel nvemntat pe podul cel mare al
arigradului.
Cpcunul, socotind c-i zina, s-a repezit s-o
drgosteasc. Atunci Gruia i-a scos de sub
vemntul de vluri sabia. S-a ncins o lupt crunt,
din care aa cum trebuia s fie Gruia a ieit
biruitor. Capul uriaului a zburat de pe umeri.
Gruia i-a luat cpcunului capul n vrful sbiei i i
l-a artat Mgdlinei.
Zna l-a prins de gt pe Gruia i astfel, n cntecele
lutarilor, a nceput nunta n arigrad, durnd pe tot
ntinsul drumului, ct au cltorit clri, pn n
pdurile i n cerdacul Novacilor. i-acolo, tot a mai
continuat nc o sut de zile i nc o sut de nopi.

Iar alii, tot susin c ar mai fi urmat nc odat pe


att, de s-au cutremurat pdurile i-ar fi jucat la
nunta nu numai mirii, cu rudele i prietenii lor, ci i
toate slbticiunile codrilor, iar oaspeii i-au urat
znei s fie credincioas i cu o via la fel ca a
Novcetilor de curat dac vrea s-i fie bine i s
triasc n bucurie i fericire.

Numai c lucrurile n-au stat aa cum i-au urat


oaspeii la nunt znei Mgdlina. Cu toate c
frumoas coz, nu era o zn dintre cele mai bune i
cu gndul curat ca lacrima, aa cum i-o dorise Gruia.
Ba tocmai dimpotriv.
Feciorul a dovedit-o curnd, deoarece att
necinstea, ct mai ales gndul neltor, prin firea lor,
nu pot rmne mult vreme ascunse. ntr-un fel sau
ntr-altul, mai devreme sau mai trziu, ele se dau la
iveal.
Mare a fost mhnirea att a lui Novac btrnul, ct
i a lui Gruia, tnrul. i dezgustat peste msur,
Gruia a prsit-o pe Mgdlina, lsnd-o n plata
sorii pe care i-o croise.
Zna, care se tia datoare cu viaa i cinstea
Novacilor, s-a mniat dar n-a avut ce face. Numai n
sinea ei s-a jurat s-l rpun pe Gruia. Avea un arc cu
sgei fermecate care singure tiau s urmreasc pe
cel cruia-i urzea pieirea zna. i mai tia c Gruia,
mpreun cu printele su, bteau ntr-una calea,
printr-o pdure, ctre palatele din arigrad ale
mpratului, cnd credeau de cuviin s-l mai

nspimnte cte puin i astfel s-i mai domoleasc


pornirile vrjmae mpotriva celorlalte neamuri.
Acolo i va atepta pe amndoi cnd vor trece i le va
porunci sgeilor ei fermecate s-l mpung de moarte
pe Gruia.
Uitase c fusese scpat din ghearele cpcunului
i c libertatea i-o datora Novacilor, c fusese cinstit
de ei cu o cunun de mireas a crei curenie nu
tiuse s i-o pstreze.
i c, dei prsit de Gruia dup faptele ei, putea
s triasc mai departe n voie unde i cum i plcea.
Mgdlina se fcuse acum o zn mai rea dect multe
altele i gndurile ei se ndreptau numai ctre
moartea fostului ei brbat.
i-aa, ntr-o bun zi, iat-i pe cei doi voinici: tatl
Novac i feciorul su, Gruia, c pornesc iari cu
treburi spre arigrad, dorind s vad ce se mai
ntmpl pe-acolo, i ce mai pun oamenii mpratului
la cale n ce privete ornduirea lumii.
Au cltorit ei ce-au cltorit. Dar, naintea lor, mai
iute trecea n zbor vestea c vin spre arigrad cei doi
cumplii Novaci.
Vin s ne cear socoteal pentru nevredniciile
noastre! i opteau sfetnicii ntre ei.
Ori chiar s ne i pedepseasc! se vieta
dregtorul de tain.
Cei doi Novaci sunt mai primejdioi dect
diavolul! striga chiar mpratul. i cine poate ti ce-or
mai avea de gnd.
Atta c Novacilor nici nu le pas de spaimele ce
zglie arigradul.
Ei cltoresc furtunatic, tind de-a dreptul peste

coline i strbtnd apele cu armsarii nnot. i-n


semn c se ndreapt spre arigrad, din goan bidivii
lor uier.
Au strbtut apte muni, aptezeci de pduri i
apte sute de ape. Dar, dup ce-au trecut peste al
optulea munte i se pregteau s strbat cea de-a
aptezeciiuna pdure, btrnul Novac simte c l
cuprinde o leac de plictis. i i rostete feciorului:
Hei, Gruio, fecioraule, mie parc mi s-a cam
urt s tot cltorim aa, fr ca s se ncumete
careva a ne iei nainte i-a ncerca s ne reteze calea!
i mie, taic, cam tot asemenea mi s-a urt! i d
rspunsul Gruia. Toi vrjmaii vz c se spulber
nainte-ne, de parc i-ar lua vntul. i nu tu suli,
nu tu baltag i nici mcar vreun palo, care s ne
nfrunte. Ce mai cltorie o fi i asta, aa fr nicio
ciocnire? i simt c m ia i pe mine aa o amoreal
i o lehamite cum nici c-am mai trit!
Pi, dac e aa, tii ce gndesc eu, Gruio?
De unde s tiu, taic?
Gndesc s tragi tu, fecioraule, un cntecel din
acelea care tii c-mi plac mie, ca s ne nviorm ct
de ct i s strbatem fr vreo amoreal codrul.
Gndeti prea bine taic. Atta c, de m voi
apuca s cnt unul din acele cntecele care-i plac
dumitale, ti c toi munii vor prinde s se legene,
precum li-i obiceiul la cntecele mele. Din legnat,
frunza o s le pice. Iar fosta mea nevast, Mgdlina,
pe care am prsit-o pentru rutatea i necredina ei,
i care i are lcaul aici n codru, dormind ntr-una,
din lenevie, la umbr, se va trezi. i tii c Mgdlina
mai are nc i un arc fermecat ale crui sgei cat

singure pe cel cruia ura sa i-a urzit pieirea. Ea a


jurat drept rzbunare c-am prsit-o s-mi scurteze
viaa de cum voi ncerca s strbat acest codru,
trecnd spre arigrad. Dar fie, drag taic, orice-ar fi
s se ntmple, pentru dorina pe care-o ai, tot am si fac cntarea
Cnt feciorul Gruia, dup voia printelui su. i
glasul lui tnr i limpede sun att de stranic nct
munii cei falnici i nverzii ncep s se legene. Se
prind ntr-o hor ntins i joac.
Din jocul i legnatul acesta trunchiurile se
scutur. Iar scuturatul face ca frunza lor verde s le
pice ca toamna, cnd sufl vntul rece.
Frunza
rrindu-se,
umbra
pierzndu-se
i
fierbineala soarelui ntinzndu-se, Mgdlina cea
mereu lene i somnoroas se trezete. Aude lmurit
glasul att de cunoscut a lui Gruia. Ia de-alturi arcul
cu sgeile fermecate i le d porunc s-l rpun pe
fostul ei brbat, cruia-i fusese necredincioas i care
tocmai de aceea o prsise.
Sgeile strbat pdurea singure mnate de vraja
cea rea, l ajung din urm pe Gruia. I se nfig n trup
i el cade de pe credinciosul su bidiviu ntr-un
lumini din pdure.
Cntecul vitejesc a ncetat. Zna se bucur, dar
btrnul Novac i simte inima strbtut de grij.
Gruio, Gruio! strig el. Dac te-a cuprins teama
de rutile Mgdlinei s ti c-i sunt alturi. i din
orice greutate te voi trage la timp. Dar tiu c nu te
temi! i-atuncea de ce taci?
Gruia nu mai cnta. i cum putea s cnte cnd
zcea n lumini lungit, eapn, pe spate?

Novac i cam d seama de ce s-a petrecut. i trage


de fru bidiviul spre dreapta i, gonind ncoace i
ncolo, gsete dinti armsarul lui Gruia. Armsarul
necheaz de parc l-ar chema pe Novac dup el. i
chiar aa i este.
Armsarul Novacului se ia dup armsarul lui
Gruia. i armsarul lui Gruia i este cluz aceluia
pe care clrete Novac.
Gruio, trezete-te, sunt eu, ttne-tu!
Dar Gruia nu se mica i btrnul Novac i scoate
de la bru iasca, i scoate i amnarul. Bate n amnar
cu putere. i iasca se aprinde. Cu iasca i d foc
codrului din toate patru pri.
Cumplit pllaie nvlvoreaz codrul!
Zna se nfricoeaz. Prin vraj i ridic pe umeri
dou aripi cu care se nal n zbor, cu gndul de-a
scpa.
Zna zboar pe sus, iar Novac, de jos, i urmrete
zborul de-a clare, nti strbtnd flcrile codrului,
apoi tind i cmpurile i apele. i ct timp urmrete
zborul grbit al znei, i scoate din spinare arcul.
Nu-i arc vrjitoresc, ci e arc voinicesc. Sgeile sale
nu urmresc ele singure, ca ale znei, pe cel cruia-i
rvnesc pieirea. Dar drumul lor este ca totdeauna,
fr de niciun gre.
Novac i ntinde arcul. Coarda zvcnete i
zbrnie. Sgeata pornete n sus i se nfige n aripa
dreapt a Mgdlinei. Cuprins de durere, zna
alunec pe drumurile nevzute ale vzduhului. i
cade jos n tin. Novac o prinde de mn i, nc de-a
clare, o trte pn la locul unde se afl Gruia rece
i fr de suflare.

Hei, pui de vrjitoare, o ceart el. Mi-ai dobort


printr-o nou viclenie feciorul. i, de nu mi-l nvii,
nimic nu te mai scap. Nici n-apuci s zici vai, cu
sabia te tai, i te azvrl n foc i te rpun pe loc.
Mgdlina tremur i se viet. Plnge i cere
cruare, dar nu vrea s destinuie mijlocul prin care lar putea renvia pe Gruia.
Novac i-a i nlat sabia. Oelul ei sclipete n
lumina flcrilor care-au cuprins pdurea, mai s-i ia
ochii znei.
Glsuieti sau pieri!
Vocea lui Novac e ca tunetul. Zna se cutremur.
Vrful sbiei i-a ajuns lng piept. Numai de o mic
mpinstur mai este nevoie i i-a i strpuns inima.
ndur-te i-i spun totul! ncepe s geam zna.
Hai, vorbete mai grabnic! tun din nou btrnul.
i Mgdlina mrturisete c de i s-ar tia degetul
ei cel mic pe care strlucete un inelu de argint, i cu
inelul acela, scos de pe deget, i-ar freca, uurel
pieptul, Gruia ar nvia tot la fel de voinic i viteaz cum
fusese nainte.
Btrnul nu st pe gnduri. Reteaz degetul cel
mic al znei, scoate de pe el ineluul, alearg ndat la
Gruia i-i freac uor pieptul.
Gruia deschide ochii i cel dinti lucru pe care-l
face, nainte chiar de a-i veni cu totul n fire, este s
sar la loc n a. Armsarul necheaz.
i feciorul Novacului se ntreb:
Mi, da cum oi fi czut eu deodat din a? i ceoi fi adormit aa greu?
Novac i povestete cum i ce s-a ntmplat. Cum l-a
sgetat zna i cum era s piar de n-o intea i el cu

arcul novcesc.
Mgdlina i cade nainte lui Gruia, i cere iertare i
jur c nu va mai svri de-acum nainte o fapt ca
aceea i nici mcar cu gndul n-o va gndi.
Bine, deodat te iert i i cred jurmntul, se
nduplec Gruia, dar mai nti s stingi, focul pe care
l-a aprins taica, doar ca s-i cazi n palm. i ce-a fost
prjolit s se fac iar proaspt.
Mgdlina primete. Ia o ramur ars i una nc
verde, sufl deasupra lor i le nfige n pmnt. Codrul
iar nflorete i ce era ars se face din nou verde.
Din a cum se gsete, Gruia i reia cntecul.
Armsarii
Novacilor
tropotesc
i
necheaz.
Mgdlina cea rea s-a ascuns n strfund de codru. i
fecioraul Gruia cnt de se leagn munii, i prini
cu toii de umr joac de se zguduie lumea, pmntul
cel ntins, rurile i marea.
Novacii! Vin Novacii!

Bat tobele, sun trmbiele i vestitorii mpratului


din arigrad dau de tire n piaa cea mare c
nlimea sa a hotrt s-l druiasc pe voinicul care
i-ar putea aduce ceea ce se vede ziua i noaptea
strlucind la marginea dinspre rsrit a munilor cu o
rsplat att de mare, cum nu s-a pomenit.
i-anume ce rsplat i-ar putea da? ntreab toi
cei care nu se tem de lupt i nu se nfricoeaz de
iazme.
Stpnul nostru, i lmuresc vestitorii pe voinici,
l va drui pe viteazul aductor a ceea ce dorete

mria sa cu jumtate din cetate i, pe deasupra, cu-a


treia parte din avuiile mprteti.
Voinicii se bucur de-o asemenea rsplat, dar un
btrn le spune c, fgduind att de mult, fr
ndoial c i fapta pe care o cere mpratul trebuie s
fie cu o prea mare cumpn, asupra vieii lor. i dac
luminia sa ateapt un lucru att de neprielnic, mai
bine s i-l nfptuiasc, i s se primejduiasc el
nsui.
Sfatul li se pare voinicilor adunai n piaa cea
larg a cetii ca s-i asculte pe vestitori destul de
nelept. Aa nct, unul cte unul, acetia se trag
napoi, se pierd pe ulie. i pn la sfrit, singurul
care mai rmne pe loc este doar Gruia, feciorul cel
dezmierdat i drag al lui Novac.
Tat-su, Novac, nebiruitul, l nvase pe Gruia c,
fr de greuti i primejdii, nici fapte cu totul i cu
totul deosebite nu se pot fptui.
Ce, Gruiuule, te ncumei? l ntreab slujitorii
mpratului pe fiul lui Novac.
M ncumet! le rspunde flcul.
Dar nici nu tii bine despre ce este vorba!
Nu tiu dect ce-am auzit de la voi. Nu m tem
ns de nimic. Sunt spi novceasc!
i nu te temi mcar c-ai putea s te prpdeti?
Nu e cu neputin s m prpdesc, dar nici s
dau bir cu fugiii, mai nainte de-a vedea despre ce
este vorba, nu cred c se cuvine. Atta vreau ca
mpratul s-i in fgduiala, aa nct, din ceea ceoi dobndi, trei pri s mi le pot mpri sracilor i-a
patra parte s-mi foloseasc mie pentru mplinirea
nevoilor Novacetilor.

Ca s le cumperi arme?
Ca s le cumpr arme sau ce-oi mai pofti eu, ca
ei s poat apra ara de cei ce ne-or clca cu gnduri
vrjmeti.
mpratul i va ine fgduiala.
S-mi jure nti asta. M duc s ne nelegem
i Gruia s-a grbit spre palatul mprtesc.
mpratul s-a jurat pe ochii si c-i va pstra
fgduiala. Iar Gruia s-a legat de-asemenea pe braul
su voinicesc c va merge n locul acela dinspre
rsritul munilor unde se zrea acel lucru care uimea
ochii mpratului i-ai lumii, cu strlucirea sa.
La nceput a fcut o scurt cltorie pn acas,
unde tia c se gsete printele-i Novac. S-a sftuit
cu el. i btrnul l-a nvat ca, mai nti, s-i ia cu
sine murgul cel druit de el lui Gruia pe cnd erau
amndoi mnji, ntr-o zi de Snziene. Pe acesta s-l
potcoveasc, ntr-o zi de vineri, cu potcoave de argint
btute n copite cu cuie din oel avnd vrful ntors,
ca s nu lunece prin pietre i s poat urca pe coaste
ca i cum ar umbla pe es. S i-l hrneasc murgul
numai cu miez de nuc i lapte dulce vreme de zece
zile, i-abia dup aceea s-l ncalece i s plece.
Gruia i ascult printele, ncalec pe calul druit
lui nc de cnd era mnz, ntr-o zi de Snziene. i
pornete la drum.
Calul gonete zece zile i zece nopi, trecnd peste
de zece ori zece coaste fr s lunece pe vreuna,
deoarece potcoavele i sunt btute n cuie de oel cu
vrful ntors.
i tocmai cnd este aproape s osteneasc de-atta
goan, iat c Gruia ajunge la poalele unui piersic

nflorit, al crui vrf se afl n miezul de foc al


pmntului i vrful n miezul nflcrat al soarelui.
De piersicul nflorit nimeni nu se poate ns
apropia, fiindc ncolcit pe trunchiul lui se vede un
balaur numai i numai din aur, lung ct o zi de mers
clare n goan. Iar alturi, veghiindu-i somnul, se
afl mama balaurului de zece ori mai lung i mai
burduhnoas dect el.
Acestea erau lucrurile sau ceea ce preau c-s
lucruri, lucind ziua i noaptea la marginea dinspre
rsrit a munilor, rvnite de mpratul arigrdean.
Zrindu-l pe Gruia, mama balaurului l mbrncete
pe fecioru-su. Acesta se trezete, se descolcete, se
ridic pe coad i i desface larg botul ca s-l nghit
pe flcu, cu calul su cu tot.
Flcul i d seama ns c, aflndu-se la
strmtoare lng piersic, nu s-ar putea apra ca
lumea.
i strnge n pinteni murgul i l silete s sar
peste apte hotare, ca s rzbat n larg i s se poat
lupta mai bine cu uriaa dihanie.
Balaurul, la rndu-i, se avnt dup Gruia. Dar
flcul pstrase la oblnc buzduganul ttne-su
Novac, cel cu zece gurguie i la fiecare gurgui cu ctie
zece coli.
ncepe cu el lupta i, dup zece zile, l sfrm cu
buzduganul pe balaur n patru.
Mama balaurului aude uieratul odraslei sale i cu
tot trupul ei burduhnos, aa cum numai ea tia s
fac, lunec pe deasupra pdurii i stncilor, sub
forma unui val de aur, i se ivete la locul btliei. Din
botul ei, ca dintr-un izvor, se revars o mare de

flcri.
Pentru a putea da lupta i cu ea, locul devenise
iari prea strmt, aa nct Gruia i strnge din nou
n pinteni murgul, silindu-l s sar de astdat peste
nou hotare.
Mama balaurului se avnt dup el. Atta c Gruia
nu se las. n cealalt parte a oblncului i are sabia
din tineree a ttne-su, cea cu dou tiuri i care
poate spinteca i piatra.
Lovete, lovete i iar lovete cu sabia nfiortoare,
burduhnoasa fptur i o sfrm n patru.
Cei doi balauri de aur care nu se hrniser
niciodat cu altceva dect cu fiine omeneti, zac
alturi, vrsnd din ei nu snge, ci numai venin i un
noian de flcri.
N-au pierit ns cu totul i vor s se rzbune pe
Gruia.
Vino mai aproape de noi, geme botul uria al
balaurului. Scurteaz-ne de chinuri
Rpune-ne pe de-a-ntregul! adug maica lui.
Dar vin mai aproape
(Amndoi cugetnd ca, ndat ce Gruia s-ar fi
apropiat, s-l i nface cu cal cu tot i s-i scurteze
viaa).
Feciorul Novacului nu motenise ns numai vitejia
printelui, ci i nelepciunea lui.
Am s v rpun numaidect pe de-a-ntregul! le
rspunde el. S n-avei nicio grij
Dar vin mai aproape
Au s vin armele mele
Desprinde din lcaurile de lng grumazul calului
cele dou sulie ale btrnului Novac, puse anume de

el acolo, la ndemn, i fr s se apropie de cei doi


montri, le zvrle cu putere, una n cumplitul balaur
i alta n maica lui, strbtndu-le amndurora
inimile umplute cu venin. Lupta s-a isprvit.
Gruia zboar clare pn la porile palatului
mpratului arigradului i de-acolo i d de tire
acestuia c dorina i-a fost mplinit, iar el i ateapt
rsplata.
De zece ori cte o sut de care a trimis mpratul ca
s ridice trupul de aur al balaurului i nc de zece ori
pe-attea ca s aduc i pe acela al maicii sale.
Palatul tot i curile s-au umplut de aur, dar
mpratul s-a ncuiat n cetate, fiindc tare i-ar place
s-l vicleneasc pe Gruia.
Atunci Gruia i ia n stnga buzduganul, n dreapta
sabia cu dou tiuri i, n lcaurile anume ntocmite
de lng grumazul calului. nfige cele dou sulie
smulse din inimile nveninate ale balaurilor.
i strnge n pinteni murgul. Acesta se avnt pn
la cer, amestecndu-se cu norii i apoi se prvlete
ca un fulger peste cetate, zdrobind acoperiul sub
copite, ptrunznd pn n chilia unde s-a ascuns
mpratul.
nspimntat, acesta i d lui Gruia zapisul de
stpnire asupra unei ntregi jumti din cetatea
arigradului i poruncete s fie umplute carele cu
partea de avuie ce i se cuvenea voinicului.
Tobele bat i trmbiele sun, dar acum n cinstea
lui Gruia, feciorul cel dezmierdat al lui Novac, care
izbndise asupra balaurului.

Pe drum, el mparte srcimii bulgrii sclipitori de


aur, pstrnd pentru sine numai atta ct avea nevoie
ca s cumpere arme i ce mai era de trebuin pentru
ntmpinarea vrjmailor cnd ar fi fost s vin.
Gruio! Gruiuule! l laud tatl. Abia de astzi
nainte i se cuvine i ie, cu-adevrat numele de
Novac.
La o mas ntins, se afl toi cei cincizeci de
Novaci, frai, veri primari i alte rubedenii mai
apropiate.
Pe mas au fost aezate, de cele cincizeci de fete i
femei din neamul Novcesc, cincizeci de blide scumpe

ncrcate cu bucate din cele mai gustoase i cincizeci


de ulcioare pline cu vin din cmrile i din pivniele
mpratului arigradului.
Btrnul Novac l ia de mn pe Gruia i l aaz pe
un jl din capul mesei.
Locul acesta, care pn astzi a fost al meu, de
acum nainte va fi al tu, pentru c i-ai dovedit
vrednicia! glsuiete btrnul.
Dar Gruia nu-l primete, ci l reaaz n jl pe
printele su.
i dac achia nu sare departe de trunchi, zice el,
tot trunchiului din care achia s-a desprins i se
cuvine cinstea.
i buciumele sun, fluierele doinesc, iar glasurile
brbteti ale Novacilor i cele att de dulci ale fetelor
i femeilor acestora cnt izbnda i bucuria ce s-a
nstpnit pe plaiul novcesc.

-a dus vestea despre vitejia lui Gruia nu numai


n inutul munilor, unde el a vzut ntia oar
lumina zilei, ci peste toat ara i pn cu mult
dincolo de hotarele ei.
De-aceea s-au i alctuit pe seama lui legende, care
se cnt i se povestesc prin hanuri, la popasuri ori n
serile de iarn pe lng vetre.
tie oricine c feciorul lui Novac nu-i precupeete
viaa n lupt nu numai pentru aprarea pmntului
strbun mpotriva nvlitorilor turci, ttari i din alte
neamuri, ci i mpotriva tuturor acelora care
nedreptesc srmanii, btrnii, vduvele i copiii.
i cum Gruia este i un flcu nalt, drept ca
bradul, cu ochi strpungtori, mai toate fecioarele i-l
viseaz i i-l doresc drept mire.
Atta i-l doresc, nct l nconjoar unde-l zresc, l
poftesc n casele printeti i l mbie pe ntrecute cu
fel de feluri de bunti.
Tot poftit fiind aa i dezmierdat ntr-una, Gruia s-a
cam deprins cu viaa vesel, cu dragostea, petrecerea
i vinul.
Gruiuule l mustr tatl, btrnul Novac, cnd
afl c feciorul lui a fost iar poftit n petrecere la hanul
cel mare de la rscrucea drumurilor afl c
petrecerile prea dese, vinul sorbit pe glgite,
dragostele prea multe, vrednicia i-o vor scdea,

vrjmaul va afla, i-atunci repede nval va da, n


chingi te vor lega i viaa i-o va scurta.
Gruia aude cuvintele btrnului, dar el se tie
tnr, zdravn, nenfricat.
Las, taic, nu te teme, i rspunde. Cteva
picturi de vin pe deasupra i ct mai numeroase
srutri, puterile nu-mi vor slbi, ci i mai mult m
vor ntri.
Gruiuule, rostete i mama cu lacrmi pe obraz.
Las-te de o asemenea via, pentru c poate fi
oricnd rupt ca o a. Mai bine du-te de grab la
trg, vinde-i calul i armele, cumpr-i pe preul lor
un plug i patru boi i f-te un plugar cuminte, ca s
ne hrneti prin munca ta spornic pe noi toi.
Maica lcrmeaz i inima lui Gruia se simte
nduioat.
Aa e. El i primejduiete viaa ntr-una. Iar
tinereea i-o tocete prin hanuri, ori n dragoste
nemsurate.
Se duce Gruia la trg. i vinde calul i armele. Ia pe
ele pre bun.
Banii i i-a vrt n chimir.
Ce faci, Gruio, i-ai vndut armele i calul? Te
lai de vitejii?
M las! rspunde Gruia. Maica m-a rugat, m-a
rugat i-a lcrmat, s m las de vitejit, s m-apuc de
plugrit, ca s nu m prpdesc i n pace s triesc.
Frtaii l poftesc la butur n han. Fete i femei l
poftesc s dnuiasc i s cnte laolalt cu ele.
Dar Gruia nu rspunde poftirilor, nici nu-i desface
chimirul s-i risipeasc galbenii primii din vnzarea
calului i a armelor.

Cutreier trgul. Se tocmete cu unul, se nelege cu


altul i, pn n cele din urm, punnd i ce mai avea
el dinainte, cumpr un plug cu corman bun i
patru boi stranici.
Se ntoarce de grab acas i i spune micuei sale:
Iact mi-am cumprat uneltele i animalele
pentru munc. Aa cum m-ai rugat, de astzi nainte,
m i las de vitejit, m apuc de plugrit.
Maica plnge, fericit c va scpa de-atunci nainte
de grija pentru viaa lui. l mbrieaz, iar el i
srut mna.
Tat-su este, la rndul su, bucuros c Gruia s-a
lsat de viaa cea vesel i uoar i c s-a hotrt s
se gospodreasc, i arat ogoarele cte le avea de arat
i i njug boii la plug. Maica i face de mncare
pentru cmp, iar sora Roxandra, care-l va nsoi, ca
s-i hrneasc, s-i adape i s-i ngrijeasc pe el i
animalele cu care muncete, i druiete cosiele ca,
mpletindu-le, s-i fac lui din ele bici.
Au plecat la cmp. Gruia, cu minile deprinse s
in armele i s lupte, a prins coarnele plugului.
Ct ar alii ntr-o zi, el ar ntr-o frm de ceas i
ct ar alii ntr-o lun, o face el ntr-o zi.
Iar ct timp el ar, Roxandra se duce s aduc ap
proaspt n cof i, pe drum, culege dintr-o poian
flori, pe care le ornduiete n cununie i bucheele
aa cum le este drag fetelor s-o fac.
Deodat, din deprtare, se aude tunnd i, pe zare,
se ivete un nor lunecnd pe aproape de suprafaa
pmntului.
Roxandra se mir tare:
Ce s fie asta, frate? Un nor lunecnd pe aproape de

suprafaa pmntului i tunnd nici c s-a mai vzut!


Gruia pune palma la ochi i cerceteaz deprtarea.
Ei, ce i se pare ie surioar c-i tunet, nu este
altceva dect tropotul cailor unei urdii turceti i a
alteia ttreti. Urdiile cat s m gseasc pe mine,
s te rpeasc pe tine i s ne jefuiasc plaiul. Ei, dea avea eu acuma armele i calul, ct de bine mi-ar
prinde! Numai c, pe voia micuei m-am fcut plugar.
i tare greu ne-o mai fi. Roxandra s-a ngrozit. Dar
Gruia sap, ct ai clipi, o groap. O vr nuntru pe
sora lui, acoper locul cu mrcini i presar
deasupra pmnt. Iar el prinde din nou coarnele
plugului i ar mai departe.
Tropotul cailor crete necontenit, bubuind i tunnd
n urechile lui Gruia i ale surorii lui, pn cnd
urdiile ajung chiar lng locul unde se gsesc ei doi.
Beiul din fruntea urdiilor rcnete:
Mi, plugar, n-ai vzut tu trecnd pe-aici pe
Gruia lui Novac pentru c noi avem o socoteal cu
el, pe el vrem s-l legm, pe sora lui, Roxandra, s-o
lum i ce-om gsi pe plaiul acesta mai de pre sadunm! Rspunde drept, c de unde nu i pe tine o
s te lovim, de piele o s te jupuim.
Ba, cum s nu fi vzut! rspunde Gruia,
trgndu-i mai pe ochi cciula i socotind n el cum
ar putea pune, la rndul su, mna pe-o arm. Gruia
s-a ivit pe-aici clare, nnd-o pe sora lui Roxandra
n a i au zburat amndoi ncolo spre munte, aa
cum trece vntul peste coline cnd se apropie iarna.
Luai-v dup el, ns mai iute i poate o s-l ajungei.
Beiul ridic sabia ca s arate uidiilor, dup nvul
lui Gruia, ncotro s se ndrepte. Dar unul dintre

turci, mai iste, i salt calul naintea beiului i i-l


arat pe Gruia:
Nu-l mai cutai n alt parte, fiindc nsui
acesta e Gruia. Eu m-am mai nfruntat o dat cu el,
cnd prdam ara Romneasc. i-atunci numai cu
greu am scpat cu zile, fiindc m-am rugat lui n
genunchi s m crue, fgduindu-i c n-am s mai
vin pe-aici n nval nicicnd. Dar care turc sau ttar
poate fi dator s-i pstreze fgduiala fcut unui
blestemat de valah?
Beiul, auzind aceste cuvinte, i oprete urdiile din
goan i, la semnul lui, turcii i ttarii i ntorc caii i
se npustesc cu toii asupra lui Gruia.
Degeaba se lupt flcul din zori pn n amurg i
din sar pn n zori, degeaba seamn el cmpul cu
leuri i-i ngra ogorul cu snge turcesc i ttresc.
Pn la urm e copleit.
Vrjmaii l cetluiesc, legndu-l n zece treanguri
cu o sut de noduri i beiul l ntreab:
Cum ai vrea tu, Gruio, s mori? Cu sbiile s te
tiem, cu buzduganele s te pism, ori cu suliele s
te nepm pn i-om face trupul ciur?
Ba eu zic c, mai bine i mai bine, beiule, este s
m spnzurai. Punei-mi treangul de gt. Urcai-m
n aua unui cal. Prindei treangul de-o creang. i,
cnd i mna calul eu oi rmne agat de ea. Numai
c
Numai c?
Numai c fiecare osndit la moarte are dreptul s
i se mplineasc i o ultim dorin.
i tu cam ce dorin ai avea?
Eu, a vrea s-mi slobozii numai dou degete.

De-a clare cum oi fi, s smulg, cu ele, dintr-un copac


o frunz. De la bru s-mi scot peana. Pe frunz ca
pe-o hrtie, s-i scriu micuei carte, s tie c-am
pierit. Mndrele s nu m mai atepte i nici voinicii,
soii mei de lupt, s nu m mai caute. S-mi iau
rmas bun de la toi i de la toate.
Atta vrei?
Atta.
Beiul, cu puina lui minte ce-o are, e bucuros c
Gruia va pieri nu de arm ca un viteaz, ci n treang
ca un osndit de rnd.
Poruncete ca Gruia s fie urcat n aua unui cal.
S i se pun treangul de gt. treangul s fie agat
de o creang. Iar voinicului s i se dezlege dou degete
(i-anume de la mna stng ca s rup o frunz
dintr-un copac i s-i scoat cu mna, din buzunar,
peana.
Dar Gruia ct i se dezleag cele dou degete
mnndu-i calul numai din genunchi, se apleac
fulgertor i i smulge beiului sabia de la old.
Cu sabia i taie treangul prins de gt. i, cu toate
c numai cu dou degete de la mna stng, ncepe
lupta cu urdiile. Sabia lui parc-i o flacr ce sare din
duman n duman, cldind cu ea mormane de leuri
turceti i ttrti.
De departe, de-acas, btrnul Novac aude
zgomotul luptei. Sare, la rndul su, pe cal i ct ai
striga: Doamne-ajut! a i ajuns la locul btliei.
Acum abia s vezi ce mai hor se ncepe. Gruia bate
marginile i btrnul Novac mijloacele.
Niciun turc i niciun ttar nu mai scap cu faa
curat. i unde le erau nainte celor mai muli

picioarele, acuma le stau capetele. i curnd, curnd,


nici umbr de vrjma n-a mai umblat nici clare, nici
pe jos, ci numai trndu-se ca arpele prin rn.
Gruia i-a scos i surioara din locul unde sttuse
ascuns. i tustrei s-au ntors acas, vestind tuturor
c Gruia i Novac dei au arat, au semnat i pe urm
au secerat snopi ntregi de vrjmai cu fes i turban,
ca s rmn pomenire din an n an, s-au lsat de
plugrie i s-au apucat iari de voinicie. Deoarece n
vremuri ca acelea bietul romn nici c mai putea
rsufla pe lume de atta urgie. i tot ce-am aternut
eu pn aici pe hrtie este numai ca s se tie i s
nu se uite c de n-ar fi vrednicie, ara sub ura
nvlitorilor ar rmne nu numai ruinat, ci i
pustie.

Vremea trece cum trece. Aduce bune i rele, linite


i nelinite. Aa i Gruia lui Novac cu toate c
dumanii rar de mai cutezau s se apropie cu
prdciune de plaiurile unde hlduiau el, ttne-su
i frtaii lor (deoarece se tie c frica pzete
bostnria!) simte c-l cuprinde iari o nelinite.
Voinicii stau la mas n cerdacul btrnului Novac,
aflat n pdurea Pinului din munii Catrinului.
Mnnc, beau i se veselesc. Numai Gruia nu bea,
nici nu mnnc, ci numai st pe gnduri, privind
undeva, cine tie ce, n zarea deprtat.
Frunziul pinilor btrni fonete sub adierea
vntului, cntecul fetelor i femeilor novcie rsun
dulce. Numai Gruia ofteaz i cntecele lor nici nu-i
ating auzul.

Ce-i cu tine, Gruio, de nici nu bei, nici nu


mnnci? ntreab btrnul. i stai numai pe
gnduri, privind zile ntregi spre deprtri?
Gruia nu i-a minit niciodat tatl, aa c-i
rspunde verde:
Tat! De cnd n-am mai avut de biruit pe nimeni,
m simt cam nelalocul meu. Aa c tare a mai da o
rait prin lume s vd ce mai e i ce se mai ntmpl.
Du-te, dar ferete-te de a ajunge la arigrad.
Acolo sunt cei mai nemiloi vrjmai ai notri, care
doar att ateapt s le fii la ndemn, s te prind
n gheare, s te lege i s te azvrle n temni ca s te
rpun, ori ca s putrezeti de viu.
Pi tat, mai spune Gruia, dac m-oi duce s
cltoresc numai prin locuri fr primejdii, mai mare
lehmeteal nici c se poate, Eu tocmai pe la arigrad
mi-a dori s-ajung. tii doar c nu mi-e fric nici de
ttari, nici de turci, i de niciun alt fel de lifte.
Eu tiu c nu i-e fric de alii, griete btrnul.
ns eu de tine am team.
i pentru ce de mine? se nedumerete feciorul.
Adic, mai pe lmurite, de zburdlniciile tinereii
tale.
Tot nu te neleg!
Gruia i-a ridicat din palme unde i-l sprijinea
obrazul. i tare se mai mir de cuvintele tatlui.
Vreau s-i spun c pe unde vrei poi cltori fr
temeri, oricine ar fi vrjmaii, dac vei lua cu tine, ca
soi de drum ceea ce romnul preuiete, cu
prisosin, n fiece mprejurare buna chibzuin i
prevederea. Iat, bunoar, ce te sftuiesc. Dac vei
ajunge la arigrad, nu intra de la nceput prin mijlocul

trgului, dac nu-i neaprat nevoie. i, dac-o fi, i-o


fi, cu toate acestea nevoie s intri, ferete-te de
crma cu cel mai bun vin. La vinul prea bun, cu greu
un voinic ca tine pstreaz cum trebuie socoteala.
Vinul bun e cu viclenie i te trage la beie. Iar beia te
duce la somn. i-atta vreme ct nu mai eti n stare
s te veghezi singur cu capul limpede, de grab i pe
neateptate poi fi legat, apoi de-acolo nici nu mai e
departe pn te pomeneti ori ntemniat, ori de sabie
tiat, de epi nepat i de buzdugan sfrmat. Ce zici?
Ar fi bine?
Api, sigur c n-ar fi bine!
Aadar poi pleca, feciorule, dar pstreaz n
minte i sfatul btrnesc.
Lui Gruia i se neueaz calul. Flcul se avnt pe
el i aa, clare, coboar ca vntul i ca gndul din
pdurea Pinului, iese din munii Catrinului, trece nti
Oltul, apoi Dunrea, cu bidiviul not, intr n munii
aflai de cealalt parte a fluviului, coboar mai departe
la es. i gonete, i gonete, sare cu calul pe puntea
unei corbii, plutete peste mare i ntr-un miez de
noapte, zrete, aurite, palatele arigradului.
Primejdia l cheam i el, n loc s-i aduc aminte
de sfatul ttne-su, trecnd pe la marginea trgului,
ptrunde n mijlocul lui.
Unde-s vinul cel mai bun i hangia cea mai
vrednic? ntreab el trectorii.
Vinul cel mai bun se gsete n hanul
mpratului, se grbesc s-l nvee cei pe care-i
ntreab. i Ania este cea mai vrednic i mai
artoas hangi din ntreg arigradul. La ea poi s te
veseleti i s te drgosteti dup bunul tu plac.

Gruia att ateapt s-aud i, cum e nsetat de


petrecere i veselie, dup ce se mai perind i prin alte
hanuri, pornete ntr-acolo.
Cine e Ania? ntreab Gruia cnd intr n hanul
mpratului.
Eu! i rspunde o femeie chipe.
Am venit s petrec i s m veselesc.
Bine-ai venit! Dar cu galbenii cum stai?
Gruia scoate o pung doldora, pe care-o dobndise
de la turc i ttar de cte ori acetia ncercaser
nainte vreme s vin n prad pe plaiul romnesc.
Ania, cum l vede, ochii i se lumineaz, pe buze i
n glas se unge cu miere, i ncinge un or nou, i
aduce oaspetelui un scaun cu sptar nalt, alege dou
fete, cele mai ochioase i trupee, care s-l slujeasc,
cheam taraful cel mai bun de lutari, poruncete s i
se cnte cele mai aprinse cntece de inim-albastr il ntreab:
Ia s-mi spui tu acuma mie, ce i ct i poftete
inima?
Gruia se uit n jur mulumit de ce vede i cu glas
tare, poruncete:
Ascult ici, Ani, adu-mi, dar repede de tot, ce ai
tu mai bun prin cmri i prin beci, ca pit, carne,
brnz, plcint, dar mai ales vin. Vin din acela rou
cruia i se mai spune snge de taur, i din care,
cnd sorbi, i se nclzete i sufletul, i-i vine s
cni laolalt cu lutarii, s joci pn se rup opincile,
i s zici din adncul inimii c lumea ct o fi ea de
urt tot e frumoas. Iar vinul s mi-l aduc nu cu
oala, nici cu ulciorul, ci numai cu vadra i cu butoiul.
Ania i fetele alearg ca nite sfrleze din cmri n

cuhnie, de-acolo n beci i napoi la Gruia. Hlcile de


carne sfrie pe crbuni. Vinul rou snge de taur
curge din bui n vedre, ca Dunrea cnd vine
revrsat i plin de vltori dup ploi.
Lutarii cnt de s li se rup corzile i glasurile leau rguit de-atta Foaie verde, ct le tot poruncete
flcul s cnte. Gruia cnt i el i joac pe fiecare
fat n parte de s-au fcut podelele hanului ferfeni.
n rstimpuri se oprete. mbuc i bea.
A mbucat pn acum trei vaci fripte, trei butoaie cu
brnz, trei cuptoare de pite, alte trei cu plcinte, a
but de trei ori cte trei vedre pline cu vin rou, i
nc tot mai vrea. Tot mai vrea i tot mai vrea. Dar
cnd Ania i cere galbenii care i se cuvin, Gruia i
rspunde s mai atepte c n-au intrat nc zilele n
sac i n-o s rmn ea-n pagub. Aa c s fie slujit,
hrnit, adpat i cntat mai departe pn cnd o
spune el: stai.
S-au scurs trei zile i trei nopi, de cnd Gruia
mnnc, bea, se veselete, cnt, joac i se
drgostete, dar nicio para nu pltete.
Ania a intrat la bnuial. Dac voinicul acesta o tot
mnca, o tot bea i pn la urm i-o trage cuma peo ureche i-o pleca fr s-i desfac punga sau
mcar s-i spun bun-ziua? Cum ar putea ea s
ndure atta pagub?
S-i cear socoteala iar nu ndrznete. Voinicul e
att de viforos, nct ar putea pi-o cu el cum nu se
poate mai ru.
i-atunci i suflec fustele, trage pe picior
nclrile, se face c alearg s cumpere niscai
lumnri de cear din trg, fiindc pe-ale sale le-a ars

i-a rmne hanul n ntuneric. Iese prin spatele casei,


n ograd, i din ograd n uli, dar nu se duce la
lumnrar, ci gonete, cu papucii lipa-lipa, pe uliele
pietruite cu bolovani de ru care duc ctre partea de
sus a oraului i apoi, prin porile cele mari, vegheate
de oteni, pn-n palatul mprtesc.
Acolo se prvlete la picioarele mpratului i
ncepe s se vaicre:
A venit acum trei zile un voinicel tinerel i
frumuel, care mi-a poruncit s-i aduc de mncare i
de but, lutari ca s-i cnte, fete cu care s joace i
tot ce-o pofti, c el mi va plti pn la cel din urm
criar. Mi-a mncat trei vaci fripte, trei butoiae cu
brnz, trei cuptoare de pit, alte trei cu plcinte i-a
but de trei ori cte trei vedre de vin rou, ntrit cu
rachiu i ndulcit cu miere. Lutarii i-au tot cntat,
fetele le-a jucat, le-a jucat i le-a iubit, dar nimic nu
mi-a pltit.
mpratul i-a pus n pmnt capul, s-a gndit un
timp i pe urm a ntrebat:
Ai putea tu, Ani, s-mi zugrveti din cuvinte
voinicelul cel tinerel care i-a clcat hanul?
Da cum pcatelor s nu pot, doamne, c unul ca
el nici c-am vzut de cnd sunt!
Atuncea zugrvete-mi-l!
i Ania ncepe s-i spun:
Uite, voinicelul acesta, nalt ct bradul tnr din
munte, lat n frunte, i-n spete ct stejarul, are un
bra att de tare c, de i-ar pune mintea cu
dinadinsul, numai o dat s mping cu umrul n
peretele hanului i mi-l pune la pmnt. Are o
uittur crunt de i mria ta n-ai putea cuteza s

priveti spre el dect cuprins de team. Musteele-i


sunt att de lungi c este nevoit s i le nnoade dup
cap i att de groase nct, atunci cnd le prinde
vrfurile unul de cellalt, nodul se face ct pumnul.
Numai la fa este nenchipuit de frumos. Are pielia
att de alb nct dac ar fi de hrtie ai putea pe
ea scrie, iar ochii i sunt ca murele cmpului.
mpratul o asculta pe Ania grind i prul i se
ridic vlvoi n vrful capului, chipul i se nglbenete
i ncepe s tremure ca frunza plopului cnd toamna
este n toi i vntul sufl avan.
Anio, zice el, tii tu cine-i voinicul despre care-mi
grieti?
De unde s tiu, mria ta? C eu numai de-un an
m-am tocmit cu slujb n hanul mriei tale. i prea
multe despre voinicii lumii nc n-am aflat.
Acesta dac-i nalt ct bradul, i lat n frunte i-n
spete ca stejarul, i dac bea vadra, ct e de mare,
dintr-o singur rsuflare, nu poate fi altul dect nsui
cumplitul Gruia, fiul cel dezmierdat al i mai
cumplitului Novac btrnul. Iar el, mpreun cu tatsu, de cte ori pe-aici au venit, ru de tot ne-au
istovit. El, ce-i drept, zice c ne rspltete faptele
noastre cele rele i ne face, de cte ori vine, numai
belele. Astfel nct iat ce porunc i dau! Asculi?
Ascult, mria ta!
Dac nu vei face ntocmai, va fi vai i amar de
pielea ta.
i mpratul, dup ce i cheam curtenii i
cpeteniile de urdii, i dup ce se sftuiesc ndelung
laolalt, iat ce porunc d:
ntoarce-te, degrab, la han, astfel ca Gruia s nu

prind nc de veste nimic.


M-ntorc, mria ta!
D cep tuturor butiilor pe care le ai n beciuri.
Adu toate bucatele pe care le tinuieti prin cmri.
Adu i toate fetele pe care le-ai ascuns n cotloane.
Adu i cele mai neauzite tarafe de lutari. D-i tot ce-i
poftete inima, dar mai cu seam vin, spunndu-i c
nu-i ceri pentru toate astea drept plat niciun criar.
Deoarece toat paguba ce i-o face Gruia i-o va
rsplti visteria mea. Numai c asta s n-o tie el.
N-o s-o tie, dac asta i-e porunca, mria ta!
Ania se ntoarce la han, fcndu-se c a adus cu ea
lumnri. Le aprinde pe de-a rndul de se face n tot
hanul lumin ca ziua.
Lui Gruia i pune la ndemn tot ce-i dorete. i-i
aduce alte i alte bui pline cu vin. Vin cu rachiu
ntrit i cu miere ndulcit. Iar Gruia, uitnd acum dea binelea de toate sfaturile ttne-su, bea i petrece
nzecit. De la un timp, orict este el de voinic, beia l
biruie, i l cuprinde un somn adnc.
Ania potrivit nelegerii cu mpratul, deschide
atunci, de grab, fereastra i le face semn turcilor i
ttarilor c pot nvli n han.
Trei urdii de turci i alte trei de ttari se nghesuie
la ui. Numai c tocmai n clipa aceea vntul ncepe
s sufle, ptrunde prin ferastr i-i rsfir lui Gruia
cteva fire mai slobode din prul de pe cap. Turcii i
ttarii socot c voinicul cel care se afl n han adormit
cu capul lsat pe mas s-o fi trezit. i, ct ai rsufla o
dat, au i nit napoi afar nu numai pe ui, ci mai
ales srind prin ferestre.
ntoarcei-v! i cheam Ania pe turci i ttari.

Pentru c Gruia nu s-a trezit. Numai cteva fire de pr


s-au cltit; ncolo doarme mai departe nestingherit.
Tiptil, tiptil, cu funiile de mtase i lanurile gata
pregtite, urdiile se ntorc.
Ca lupii pe o turm de mioare, toi dintr-odat, se
reped asupra voinicului.
Acesta este att de greu cufundat n somn, nct
nici nu simte cnd cele o sut i unu de treanguri i
tot attea lanuri l leag cruci i curmezi peste
brae, peste piept, de mini i de picioare. i-aa
cetluit pe de-a rndul, din cap pn la tlpi, l trag
tr, adormit, de-l azvrl n cea mai adnc, neagr,
npdit de ap i bine ferecat temni a
mpratului. Urdiile l pzesc ca nimeni s nu-i poat
veni n ajutor.
Numai Ania este lsat, la cererea lui Gruia, s
vin. i voinicul o roag s-i ia att punga plin cu
galbeni pe care-o pusese la han pe mas, ct i o alta
pe care o mai avea n sn, pentru ca, aa precum
fgduise nc de la nceput, s-i plteasc pn la
un criar petrecerea.
Eu am crezut c vrei s m pgubeti! plnge,
cindu-se amar. Ania, care-l vndu-se pe Gruia
mpratului.
Un Novac s mint i s nele, asta nc nu s-a
pomenit i nici c se va pomeni vreodat! rspunde
Gruia.
Vai i vai de pcatele mele cele multe, c numai
eu sunt de vin c te-au luat vrjmaii prins! se
jeluiete i mai tare Ania. i asta dup nvul cel ru
al mpratului.
n ce-l privete pe mpratul, mi va ajuta poate

norocul s m rfuiesc vreodat cu urdiile lui! ofteaz


din bieri Gruia.
Dac va mai izbuti cndva s scape de-acolo! rd
de se prpdesc mpratul i sfetnicii si cnd aud ce
griete voinicul.
Turcii i ttarii ntresc apoi i mai mult strjile. i
mpratul hotrte c, dup ce-l vor chinui i munci
pe Gruia apte ani ncheiai n temni, s ridice o
spnzurtoare i astfel s fie dat pierzrii.
Anii ncep s treac, Gruia ndur cu trie chinurile,
biciuirile i tainul numai de pine mucegit i ap.
Vemintele i s-au fcut zdrene, picioarele, minile,
prinse n ctue de fier, sunt pline de rni, spinarea,
umerii i pieptul poart semnele uneltelor cu care a
fost cznit, sngele i iroiete de pe urma bicelor ce lau tot izbit, dimineaa i seara n fiecare zi.
Toate ar prea c nu se pot schimba, ci vor rmne
pn la sfrit aa cum au hotrt mpratul, curtenii
i cpeteniile de urdii.
Numai btrnul Novac n-are linite. Ce s-o fi
ntmplat cu Gruia de nu s-a mai ntors acas vreme
de apte ani? Cam bnuie el ce. l caut peste tot prin
trimii, ns nimeni nu-i poate da de urm.
Vietile pmntului i cerului de pe meleagurile
novceti i sunt ns prietene. Novac poate gri cu ele
ca i cum ar face-o cu semenii. Un corb mai ales
iste i vorbitor ca un om l tot ntreab pe btrn de
ce se arat de la o vreme tot suprat, iar fruntea nu
i-o mai descreete nici mcar n zilele de srbtoare,
nici cnd lumineaz soarele i nici cnd arginteaz
pmntul luna.
Novac i povestete i-l roag:

Tu, corbuleule, pasre neleapt, ai crescut i iai fcut cuibul tot n copacii din pdurea Pinului. i-l
cunoti prea bine pe Gruia.
l cunosc, cum de nu. Doar nu numai o dat m-a
purtat pe umr cnd gonea de-a clare prin munii
Catrinului. i nu numai o dat mi-a dat chiar el s-i
mnnc din palm miez de nuc i s-i sorb din ulcic
lapte, de cte ori l vesteam cnd ncercau s se
apropie de plaiul novcesc ori turcii, ori ttarii.
Deci, d tu o rait pmntului. ncearc s-l
descoperi pe Gruia, poate prin temniele mpratului
i ntoarce-te degrab.
Corbul zboar, zboar. Se apropie de toate temniele
mprteti. Printre gratiile de la ferestrele lor cat.
Pn ce ajunge i la temnia numai din fier i piatr
lucrat i anume pentru ca s fie nchis Gruia
nuntru, durat.
Se aaz pe prichiciul ferestrei. Privete printre
gratiile groase de fier n afundul temniei. i-acolo l
zrete pe Gruia.
Lui Gruia, barba, musteele i sprncenele i-au
crescut lungi pn la pmnt. i, drept veminte, nu
i-au rmas dect fii nnegrite de zdrene. Numai
dup ochi izbutete de-l mai recunoate. Ochii lui
negri ard ca nite flcri de dorul dreptei rspli i-al
rzbunrii. Corbul griete:
Tu trebuie s fii Gruia, feciorul dezmierdat al lui
Novac, iar eu sunt corbul cel pe care tu l-ai hrnit
odinioar cu miez de nuc i lapte de cte ori i
vesteam apropierea acelora care se in drept oameni,
ns, n adevr, dei au chipuri ca toi ceilali, nu-s
altceva dect fiare.

Aa el ntrete Gruia. Iar dac i-acuma ii


minte c te-am hrnit i nc mai mi eti prieten,
zboar ct poi de iute la tata. Vestete-l unde m aflu
de apte ani ncheiai i mai spune-i c turcii i ttarii
mi pregtesc spnzurtoarea n care vor s m nale,
nu mai departe dect vineri la amiaz. nct s se
grbeasc dac vrea s m mai prind viu.
Corbul gonete pe calea ntoars. A ajuns n
pdurea Catrinului. i nc de departe i vestete
btrnului Novac:
Uite aa i-aa. Gruia se afl n temnia
mpratului. Iar turcii i ttarii vor, dup apte ani
ncheiai, s sfreasc o dat cu el i s-l urce n
spnzurtoare, vineri la amiaz.
S-a ridicat n picioare btrnul. Nici nu-i mai
cheam pe ceilali Novaci lng sine. De la mas,
unde sta, se azvrle de-a dreptul n aua calului.
Calul se salt dinti n dou picioare. i ncordeaz
grumazul i unde se repede la vale de zici c este o
pal de viscol nu altceva. Aa strbate munii, cmpia,
trece not Dunrea. i nu se oprete nici mcar s
rsufle la rmul Mrii, ci noat mai departe. Sare pe
malul dimpotriv. Gonete mai departe, pn la
porile arigradului. Acolo abia face popas, numai ct
s-i schimbe btrnul vemntul novcesc. S-i
mbrace altul clugresc, dar dedesubtul anteriului
s-i ascund sabia voiniceasc.

Ajunge la temnia mprteasc tocmai cnd


vrjmaii l trsc pe Gruia, n funii mbrobodit, cu
lanul cetluit, i lanul n lcate ncuiat, ctre podica
de scnduri, stlp i grinzi unde urmeaz a fi
spnzurat.
Gruia l cunoate pe ttne-su i-aa nvemntat
ca un clugr cum e. Nu d ns niciun semn c ar ti
cine poate i i rostete:
Printe, prinele, vai de zilele mele, uite mi-a
venit sfritul, n-ai vrea s-mi grijeti, poate s m
spovedeti?
Ba, cum s nu vreau, fiule? griete btrnul,
fcndu-se c e duhovnic de-adevratelea. Numai c
tii ce zic eu, turcilor? urmeaz el. Mai bine vindeimi-l mie pe osndit, s m sprijin pe el la nevoie, c
eu sunt moneag i nu mai pot s cnt i s citesc
liturghiile cum se cuvine. Iar, dac o fi avnd i cap
bun, poate-l pstrez n locul meu cu ceasloavele i
psaltirile, ca s se lase de voinicit i s se apuce de
slujit. Bine pentru el c nu piere de spnzurtoare,
bine pentru mine c-mi capt un ajutor i bine pentru
voi c scpai de el. i, pe deasupra eu vi l-a plti cu
galbeni noi, rostuii i zimai. Uite-i aici, n punga
asta de piele.
Ia te uit colea ce tot ndrug moul! zic turcii i
ttarii. Ce mai! Buni ar fi glbenaii. Numai c
Gruia, aa l cheam e odrasla lui Novac btrnul
voinic nc i mai cumplit dect fecioru-su, mcar c
e mpovrat de timp. i noi pe Gruia de apte ani l
silim, l silim i-l chinuim, pentru c n felul acesta i-a
fost rnduit s-l pedepsim. i-astfel, de apte ani l
pstrm, iar acum i-a venit sorocul s-l spnzurm.

Prea muli de-ai notri a prpdit, cnd pmntul alor


si l-au npdit.
sta-i fiul lui Novac, mai rcnesc ali turci i
ttari, i trebuie s-i venim de hac, aa c galbenii,
moule, i-i lum, dar pe osndit nu i-l dm.
i, zicnd aceste cuvinte, turciii i ttarii se reped
s-i ia punga groas de piele. Se bat pe ea ca nite
cini nfometai pe ciolane. i sfie vemintele, se
dau de-a dura. i asta numai bine ca Novac btrnul
s aib vreme ct s-i azvrle de pe el vemntul
clugresc, s rmn n cel voinicesc, s-i scoat
din teac paloul btrnesc i s nceap a tia la
vrjmai, ca secertorul harnic vara la spice.
Dup aceea se apropie de osndit. Cu pumnii lui
vrtoi, sfrm lctele, rupe nodurile frnghiilor i l
dezbrobodete din toate legturile. Cu un umr se
proptete n cldria de scnduri, stlp i grinzi a
spnzurtorii, de o d la pmnt. Iar cu cellalt umr
mpinge n porile de fier care se rup n dou
scrnind i pocnind.
Dinspre palatul mprtesc se vd ns venind n
goan zece urdii. Gruia nfac i el o sabie i,
amndoi, tat i fiu, ncep s-i taie fiecare cte o
uli larg prin mijlocul vrjmailor.
Nu-l las n via dect pe unul. Acestuia i taie
urechile i nasul. Dar i dau drumul s plece, ca s-i
duc veste mpratului despre slobozirea voinicului i
prpdul fcut de ei amndoi ntre cei care-i
pregtiser lui Gruia sfritul.
Btrnul Novac i vr dou degete sub limb. i
uier. Calul lui i calul lui Gruia, care-l adstase pe
flcu toat vremea, credincios, lng zidurile

temniei, fr s-l poat nimeni ncleca, deoarece l-ar


fi trntit n rn i l-ar fi zdrobit n copite s-au i
ivit, necheznd, lng ei. i ncalec i, astfel, amndoi
clri, strbat de-a dreptul prin mijloc arigradul.
Aa da, zice btrnul. Numai ct sunt doi Novaci
alturi i unirea lor se preschimb n putere.
M iart, tat, i gsete, de ast-dat, glasul
Gruia s-i rosteasc btrnului. N-am ascultat sfatul
printesc i ru am ptimit. De-acum nainte acest
sfat mi va fi de bun nvtur i nu-l voi mai uita
niciodat. Btrnul tace i numai ct pufnete printre
mustee, ca un zvod ntrtat.
Au tiat n dou arigradul. naintea lor se pleac n
genunchi vrjmaii ca n faa mpratului. Le aduc
daruri, crue ncrcate cu de toate, blnuri, stofe i
vase scumpe i i pltesc cu galbeni grei, rugndu-i
doar s nu le prduiasc oraul.
Au plecat, dar pe umrul lui Gruia se afl corbul, pe
care, drept rsplat, el l va hrni pn la sfritul
vieii cu miez de nuc lapte i tot ce i-o dori i-o avea
mai bun.

u se mai vzuser de mult fraii, fiecare luat de


alte treburi i lupte. i dac s-au ntlnit,
Novac l-a poftit pe frate-su, Balaban, n
cerdacul caselor btrneti ca s se ospteze laolalt
i s-i mai povesteasc ntre ei cte toate.
S-au hrnit, s-au adpat i i-au povestit felurite
ntmplri ce avuseser loc ntre timp. i-au amintit
despre neamuri care fuseser odinioar i se
petrecuser din via. S-au veselit ori s-au ntristat,
dup felul povetii i dup felul sorii fiecruia dintre
cei pe care i-i aminteau.
Ce-i mhnea ndeosebi, mrturiseau ei, era faptul c
Novacii trecuser aproape toi de vrsta mijlocie sau
unii dintre ei intraser nc de mult n cea a
btrneii, dei la voinicie se pstrau verzi.
Dar, ce va fi cnd i noi vom prsi trmul
acesta? se ntreba Novac btrnul.
Oare se vor stinge cu totul, n urma noastr,
spiele novceti? se ntrista Balaban.
Nu vd vreo mlad tnr s mai fi rsrit pe
undeva! mrturisea Novac.
Amar cugetare! ofta i Balaban.
Astfel a trecut timpul, aproape fr s se simt. A
trecut ziua, dup care s-a perindat i noaptea. S-au
scurs nc trei zile. i, dintr-o dat, Novac btrnul sa ridicat de la mas, cu palma ndoit cu la ureche.
Ce zici tu, Balabane, n-ai auzit un glas cam
cunoscut strignd de departe?

N-am auzit! i-a rspuns Balaban. Stai colea


linitit i s mai istovim o vdru cu vin.
Novacul cel btrn s-a aezat; fraii au mai istovit
nc o vdru cu vin; au mai mncat un mielu (fript
ntr-o groap cu jratec n pielea lui, pn cnd pielea
a pocnit i s-a desprins de la sine de pe crnia
coapt); au mai vorbit de una i de alta; i iar Novac
btrnul s-a ridicat cu palma la ureche:
Ce zici tu, frate Balabane, l-a ntrebat, nici de
data aceasta n-ai auzit, departe, un glas cunoscut?
N-am auzit, frate Novace! Dar ce puteam s-aud?
Stai linitit i hai s mai istovim nc o vdricioar de
vin.
A treia oar, Novac s-a ridicat, fr s mai l ntrebe
pe fratele Balaban dac a auzit ori nu un glas
cunoscut.
i-a ascuit auzul ctre Muntele Sec, deoarece dintracolo i se prea c vine acel glas care-l nelinitea.
i ntr-adevr, de-acolo venea.
Cineva striga ct l ineau bierile (striga de zile i
zile, din zori pn noaptea) c este n cutarea cuiva
cu care s-i ncerce puterile, lovindu-se unul cu
cellalt.
Balabane, frate, gria de ast-dat Novac. Au
trecut ani i ani n ir, anii au curs aa cum curge apa
izvoarelor din munii Catrinului, prin pdurea Pinului.
Eu am nceput s mbtrnesc. Curnd am s
mplinesc o sut de ani i voi porni pe-a doua, dar
nc nu s-a gsit acel brbat care s m rzbeasc. i,
pe ct neleg, acolo sus, la Muntele Sec, unde
obinuiesc s se ntlneasc vitejii i unde ei se ntrec
n putere, s-a ivit nc un voinic. Ascult-i glasul i tu.

El i zice Voinicul Srac, fiindc e srac lipit. S-a


ntrecut pn acum cu toi, mai ales n azvrlitul
buzduganului. i pe toi i-a biruit. De-aceea strig
ntr-una, ziua i noaptea, ntrebnd cine ar mai fi
dornic s se ntreac n continuare, cu el.
Balaban i ascute i el auzul:
Parc, parc, ai cam avea dreptate, frie,
griete.
Pi dac a cam avea dreptate, se bucur de-a nu
se fi nelat Novac, eu zic s-i rspundem. i-nti inti i voi rspunde eu.
Novac se duce cu frate-su Balaban ntr-un loc, sub
munte, unde i strngeau de ani i ani Novacii
buzduganele.
Au strns sute i sute de buzdugane unul mai
stranic dect cellalt. Alege, dintre toate, unul care
cntrete cam cinci sute de ocale, buzduganul
ttne-su.
Pentru Voinicul Srac e bun i-acesta, murmur
el, zmbind mulumit. Cu aste cinci sute de ocale
ghintuite i vin la sigur de hac.
Apuc buzduganul, l cntrete n mn, l bate pe
genunchi de-l scutur de rugin, l terge bine cu-o
blan de mistre, pn strlucete ca soarele. i-i
strig celui aflat pe Muntele Sec:
Hei, Voinicule Srac care tot dai de veste c ai fi
dornic s te ntreci n azvrlitul buzduganului cu
oarecine pentru c pe toi ceilali i-ai biruit tii cine-i
aici?
Nu.
Aici e Novac btrnul, care nici el n-a fost nvins
nc de nimeni, mcar c va mplini curnd o sut de

ani i va merge pe-a doua. Vrei s te ntreci cu mine?


Pi, dac te lauzi c eti Novac, c ai mplinit
suta i mergi pe-a doua, cum s nu vreau? Numai s
nu-i par ru.
Novac nu mai scoate niciun cuvnt. Chipul i s-a
nvineit, prul i s-a rvit, muchii braelor i
zvcnesc ca nite vieti mnioase.
nfac mai bine de coad buzduganul i l azvrle
prin vzduh ctre Muntele Sec.
Buzduganul se nal dinti asemenea unei psri
pn la cer, apoi strbate bolta albastr de-a
curmeziul i se coboar ca o stea cztoare n
Muntele Sec.
Voinicul Srac l prinde ntr-un vrf de deget. Se
rsucete pe clci i azvrle napoi buzduganul, ns
cu atta putere nct celor care privesc de jos li se
pare c zresc un fulger, ce le ia ochii.
Buzduganul l izbete pe Novac, trimindu-l la
pmnt.
Hai, frate Novace, hai frate, l zorete Balaban pe
btrn, care i-a pierdut cunotina, trezete-te,
deschide ochii, c acum a venit rndul meu. Iar eu
fiind cu zece ani mai tnr dect tine, de numai
nouzeci, mi-oi fi pstrat mai bine puterea i vreau s
te rzbun.
Dup trei zile de nemicare, Novac btrnul
izbutete de-i vine n fire i i deschide ochii.
Mi, ce s fie asta? murmur el. Pn astzi nc
nimeni nu m-a rzbit i uite Voinicul Srac m-a culcat
la pmnt. Cte zile au trecut de cnd m-a trntit?
Trei, frioare, trei. Iar eu, ntre timp, m-am dus,
la rndul meu n locul unde se afl strnse

buzduganele novceti, Mi-am ales pe cel mai mare,


de-o mie de ocale, buzduganul bunicului. Cu un
asemenea buzdugan l-a putea lovi pe nsui
Dumnezeu, dac m-a rzboi doamne ferete cu el,
i l-a putea dobor de pe scaunul lui, din nlimile
cerului.
i scutur i el pe genunchi buzduganul de rugina
adunat n ani, l terge cu blana aspr de mistre
pn strlucete ca soarele i-i strig Voinicului
Srac:
Mi, Voinic Srac, tii tu cine-i aici?
Nu.
Pi eu sunt tot un Novac, atta numai c am zece
ani mai puin dect frne-meu l mare. i cu mine
nu-i bine s te prinzi.
Ba, uite c m-oi prinde.
Eu i-oi veni de hac.
Dac-oi putea!
Am s pot!
Balaban se las puin pe vine, i face vnt i
buzduganul pornete vjind. Ajunge, ntr-o mic de
timp, la Voinicul Srac.
Dar acesta ntinde numai mna, l prinde n podul
palmei ca pe un fulg de ppdie. Se rsucete pe
clci i l trimite napoi.
Buzduganul sclipete o clip pe cer i se oprete
numai n pieptul lui Balaban, care cade la pmnt deai putea crede c-i mort. Cu greu de mai rsufl.
Timp de opt zile se strduiete btrnul Novac s-l
readuc la via, stropindu-l cu ap rece i strigndui:
Balabane, frate, trezete-te, nu te grbi la

comnd i mai bine d-le pasul nainte ctre vecie


vrjmailor.
Numai la sfritul celei de-a opta zi, izbutete
Balaban s-i deschid ochii.
Amndoi fraii, sleii, i trsc buzduganele de
coad pn-n cerdacul novcesc. Acolo i trag
sufletele, se nvioreaz cu dou vedricioare cu vin i se
ntreab unul pe altul:
Oare din ce spi s se trag Voinicul Srac, care
uite-l a izbutit s ne vin nou de hac?
Pe un Novac tot numai un Novac de l-ar putea
birui, ncolo nimeni.
Dar din ce prini i din ce ramur ar putea fi
cnd noi tim foarte bine c spia noastr novceasc
a nceput s se sting? Iar mlad nou nici c-a mai
rsrit.
C bine-ar fi s fie smn novceasc, dar nu e
cu putin!
Haide, mai bine, s-l ntrebm pe el.
Haide.
Novac btrnul i frate-su, Balaban, au ajuns la
Muntele Sec. Voinicul Srac le-a ieit nainte.
Se uit frtaii bine la el. l cerceteaz. La chip e
bucic rupt de spi novceasc, la trup voinic fr
seamn. Pieptul ca stnca, nlimea ca a bradului,
trupul ca al stejarului, ochii ca focul, vorba ca
prjolul.
Iar la fiina toat aduce cel mai mult cu Gruia.
Se iau ei tustrei la vorb despre ce-i mai amintea
Voinicul Srac c-i povestise miculia lui, care-l
striga, n pruncie, cu numele de Iovi.
Acesta povestea c, la arigrad, odat, pe cnd era

i ea fat, venise un flcu care-l speriase pn i pe


mpratul cu faptele i voinicia lui.
Pe flcul acesta l ndrgise fata. i cu el se
nsoise. Acesta i devenise tat.
i cum arta voinicul care i-a devenit tat, nu
tii s povesteti?
Ba, cum de nu! Maica mi povestea c-a fost aa
i-aa Semna oarecum, pe ct am neles, chiar cu
domniile voastre, fr ct era tnr aa precum sunt
eu acum.
neleg Novac btrnul i frate-su Balaban, c
voinicul acela nu putuse fi altul dect viteazul Gruia.
i mrturisesc bnuiala aceasta amndoi btrnii.
Aadar smna novceasc nu s-o fi pierdut cu
totul! Nici c putea s se piard. Din ea a rsrit
Voinicul Srac. (Srac n avuii, ns nu i n virtute).
Numai c btrnii Novaci vor s se ncredineze mai
bine.
Altceva, vreun lucruor de-al ttne-tu nu s-a
mai pstrat n casa maicii tale?
Nu s-a mai pstrat dect un inelu din aur curat.
Iact-l, la moartea ei, maica mi l-a ncredinat mie.
Btrnii Novaci i-l cer i-l privesc cu de-amnuntul.
Cte un bob de lacrimi din bucurie, li se scurg n
brbi.
Inelul de aur a fost, ntr-adevr al lui Gruia.
Vino cu noi! l cheam ei pe Iovi, Voinicul
Srac.
Unde?
Unde altundeva dect n cerdacul btrnesc, al
tatlui, al bunicului i al strmoilor. Acolo ai s-l
ntlneti i pe acela care i-e printe, pe Gruia. i nici

c vei mai fi de azi nainte un voinic srac. Neamul din


care te tragi, neamul novcesc este avut n isprvi
vitejeti i nici de aur i argint, fie motenite de la
prini i bunici, fie luate drept prad de la dumanii
care au npdit pmntul ncercnd s-l jefuiasc
nu duce lips. Ce este al nostru va fi i-al tu,
deoarece tu eti mlada cea nou. De care avem nevoie
pentru ca smna bun s nu se piard.
S-a nveselit Iovi. Pielia de pe chipul su este
subire i alb ca de fecioar. Are bujori n obraji. Pe
buza de sus abia i-a rsrit un pufuor de
mustcioar. Novac i Balaban tiu c pufuorul acela
abia rsrit se va preschimba cu vremea ntr-o
musta groas, brbteasc, pe care flcul o va lega
dup ceaf, ntr-un nod ct pumnul.
i c alte i alte vitejii se vor petrece sub numele de
Iovi, cel tot din neam de Novac, vitejii ce vor fi
menite a fi cntate i povestite apoi din veac n veac.

usese o zi vesel. Vile pietroase ale Trotuului


rsunaser de chiote. Erau bieii din Borzeti,
care ieiser cu caii la pscut i se jucau,
turburnd linitea codrilor strvechi cu larma lor.
Se luptaser ntre ei, lundu-se voinicete la trnt,
aruncnd cu ghioagele ori bolovanii din prundul
rului, ncercnd s nimereasc o int, cu sgeata,
ct mai departe.
La jocurile acestea luase parte, ca totdeauna, i
tefan, fiul domnitorului Bogdan, un flcia nltu,
de vreo treisprezece ani, cu prul atrnndu-i n plete
blane pe umeri. i el ieise nvingtor n cele mai
multe jocuri, urmat ndeaproape de prietenul su
Mtie, biat de ran, cam de aceeai vrst, ns cu
plete ntunecate i cu privirea ochilor scnteietoare ca
un jeratic.
Joaca se terminase. Larma vesel a copiilor se
pierde-ndeprtare,
amestecndu-se
cu
clocotul
nspumat al Trotuului. n pdure nu mai rmseser
dect cei doi prieteni.
S clrim puin prin codru! spuse tefan,
ridicnd ghioaga de lemn, pe care i-o furise singur
dintr-un trunchi noduros. Poate vom vna vreo
slbticiune
Hai s-ncercm! primi Mtie, bucuros c-i
poate nsoi, singur, prin pdure, prietenul, pe care-l
iubea mai mult dect pe oricine.
Cltorir aa o vreme prin umbra bolilor nalte i

rcoroase, prin fonetul domol al nceputului de


toamn. De sus, lumina strlucitoare a amiezii se
rsfira prin funziul nc destul de des, esnd o
horbot subire i verzuie de aur. Nu se auzea dect
ritul molcom al gzelor, ciripitul psrelelor,
murmurul prului uia, sltnd peste prundiul ei
spre Trotu, i tropotul iute al cailor, nfundat de
frunzele czute i aternute ca nite covoare galbene
i ruginite peste potecile nguste ale pdurii. O
mireasm plcut, dulce i amar, de frunze i
buruieni zdrobite n picioarele cailor, sclda
mprejurimea, umplnd vzduhul i piepturile celor
doi biei.
De la o vreme, Mtie rupse tcerea:
Clresc alturi de tine, tefane, zise el, rupnd
din treact o crengu dintr-un paltin, i m gndesc
la vremea cnd tu nsui vei urca n scaunul domnesc,
de stpn al Moldovei, i vei mai aminti atunci de
mine?
Din tropotul calului, tefan ntoarse capul spre
prietenul su i, rznd cu toat privirea ochilor
albatri, rspunse:
Tatl meu, Bogdan, ades m-a nvat c prietenul
cel mai bun numai la mare primejdie se cunoate. Tu,
drag Mtie nu te-ai aflat nc ntr-o asemenea
mprejurare, dar eu alt prieten mai bun dect pe tine
nu am i cnd voi fi stpnul Moldovei te voi lua lng
mine, i te voi face sfetnic de credin
Oare? se veseli Mtie. Pe-un fecior de ran ca
mine?
Vru tefan s mai griasc oarece; dar, n clipita
aceea, un lup mare, cenuiu, cu limba roie

atrnndu-i printre colii tioi, ni pe sub boturile


cailor.
Dup el, strig tefan i, dnd pinteni calului, se
repezi cu ghioaga ridicat pe urmele lupului, care,
atta ct te-ai terge la ochi, pieri n ntunecimile
codrului.
S nu-l scpm! mai trase un chiot i Mtie. i
amndoi bieii pornir, att de iute pe ct le puteau
alerga caii, pe poteci, pe sub ramuri, prin hiuri.
Gonir vreme ndelungat, prndu-li-se c fiara se
vede cnd ici cnd colo, dar lupul pierise ca-n
pmnt.
Mi se pare c am rtcit drumul! observ dintr-o
dat Mtie.
l vom afla pe dat! ndjdui tefan.
Zadarnic mbrbtare. Pornir ntr-o parte,
ncercar ntr-alta. Drumul nu mai era de gsit.
Dimpotriv, parc se nfundau ntr-una mai ru, i
ntr-acestea, seara se cobora, nvluind totul n
pnzele ei de umbre.
S poposim aici, n poian, alturi de izvor!
propuse feciorul domnesc. Ne odihnim, la noapte, n
aternut de muchi i mine-n zori aflarea drumului
este o treab de nimica.
i bieii, uitnd de orice necaz, se apucar, voioi,
unul s aprind focul, scnteind cremenea, i cellalt
s ncropeasc un culcu. Dar cum roboteau ei, care
de care mai vrednic, se auzir, prin pdure pai.
E lupul! sri Matie, apucnd ghioaga.
Nu poate fi! rse tefan. Fiara nu se apropie de
foc.
Pe cnd vorbeau aa, dintre copaci se ivi, clcnd

agale, un btrn de ar, cu cciula nlt i dreapt,


cu desag pe spinare i pletele i barba curgndu-i n
valuri de argint.
Ce e cu voi, feciorii moului? i ntreb el, cu
vorba nceat i cuminte, rsunnd ns ciudat, de
parc i-ar fi venit de undeva de foarte, foarte, departe.
Ce s fie? rspunse tefan, descoperindu-se,
dup cuviin, n faa btrnului. i, povestindu-i
ntmplarea cum s-au rtcit, i ceru sfat: Nu tii
cumva, dumneata, btrnule, pe unde trebuie s-o
lum ca s ne putem ntoarce n satul Borzetilor din
care venim?
Cum de nu, rosti moneagul. Fr ct, noaptea e
mai greu de strbtut prin hugeaguri, i eu tare m-a
hodini lng focul sta aat de voi, c viu de departe
i sunt ostenit. i, n timpul ct m-oi hodini, v voi
nva pe unde s-o luai, n zori de zi, ca s v fie calea
lin i fr opreliti.
Auzind bieii cuvintele moneagului, pe loc se
nvoir. i ntinser un aternut bun i se fcur
numai ochi i urechi.
Uite ncepu moneagul, artnd culmile
mpdurite luai-o pe acolo i pe colo. Ferii-v ns
s trecei pe curmtura Voinicului. Se afl n acel loc
o peter mare, sub o stnc ce, st parc gata s se
prvale. Se zice c n petera aceea s-ar fi adpostit,
odat, un viteaz, pe nume Drago, acela care a
stpnit odinioar aceast ar. El a ascuns
nluntrul peterii un palo fermecat, un palo de foc,
pe ct se spune. i se mai povestete c numai
viteazul care va lua din nou n stpnire paloul de foc
al lui Drago, va putea domni, cu putere i

ndrzneal peste ara Moldovei, aprnd-o de


nvlirile dumanilor i fcndu-i s sngereze
amarnic. Atta c peste peter, dragii moului, s-a
nstpnit un urs fioros, o dihanie turbat, de care
nimeni nu se poate apropia fr primejdie de moarte.
i ci au ncercat s fac acest lucru niciunul nu s-a
mai ntors.
Ba eu am s cutez; i am s caut paloul,
nfruntnd primejdiile i luptndu-m cu ursul dac
va fi nevoie, l ntrerupse pe moneag, rostindu-i cu
limpezime cuvintele, n linitea nopii, flcul cel
blan.
Tu? se mir moneagul, ctnd drept spre tefan,
n lumina tot mai vie a focului nteit de biei. Se
poate Se prea poate n ochii ti se afl ceva ce nu
se poate vedea n ochii altor oamnei. Vd n ei, urm
el, un bour cu coarnele plecate, prinznd n ele o fiar.
Se prea poate
Moneagul puse dup aceea capul pe perna moale
de muchi i adormi. Puin mai trziu, somnul i fur
i pe biei. i, prin vis, lui tefan i se pru c
moneagul care se odihnea alturi nu era altul dect
nsui bunicul su, vod Alexandru cel bun; stnd
ntr-un jil de aur, cu baldachin, mbrcat ntr-o hain
scump, roie, de brocart, ncheiat cu nasturi de
pietre scumpe. Btrnul domnitor i glsuia:
Da, da, tefane. Tu eti urzit s ai paloul de care
se va teme tot dumanul Moldovei.
Biatul se detept. Privi n jur. Moneagul pierise.
Pe semne c s-a trezit mai curnd i a plecat, cci
avea calea lung i mersul ncet! i ddu cu prerea

Mtie, dup ce se trezi i el.


Eu pornesc ctre Petera Ursului! i mrturisi
tefan gndul cu glas tare.
Las-m s te nsoesc! l rug Mtie. Poate la
vreo primejdie, tot o s fiu bun de ceva
Pornir i drumul, cu ct urca spe nlimi, se fcea
tot mai greu. Srir de pe cai i merser nainte pe
jos. Urcar, urcar, inndu-i de drlogi caii, i iat,
printre copaci, se zri o stnc neagr-cenuie,
amenintoare, stnd parc gata s cad din clip-n
clip, ntocmai cum le povestise moneagul.
Legar caii de un trunchi i se apropiar de intrarea
peterii, inndu-i la ndemn ghioagele.
Eu voi intra nluntru, hotr tefan, dup ce
bieii, prin strigte, ncercar s afle dac ursul se
afla-n peter i se ncredinar c nu. Tu rmi de
straj i vestete-m dac se apropie fiara.
Bine, rosti Mtie, apucndu-se s pregteasc o
fclie, cu rin de brad.
tefan i aprinse fclia i ptrunse n adncimile
peterii. Pe msur ce nainta, petera se fcea tot mai
larg. Sri peste un pria, ce-i susura linitit
povestea i cntecele lui de veacuri, i se pomeni ntro sal cu pereii de piatr alb, al crei tavan se boltea
neobinuit de nalt. Biatul ridic fclia s vad mai
bine sala i s-o cerceteze. Deodat, n unghiul dintre
doi perei vzu o flacr albastr. Sprijinit de un col
de piatr, se afla sabia voievodului Drago. Biatul o
privi fr suflare. Ochii lui uimii i msurar oelul
sclipitor i tios din care neau vpi. Avea un
mner de aur, n form de cruce, btut n partea de
jos cu diamante i rubine.

Sabia strbunului Drago! exclam el i, cu pasul


sprinten, se repezi s-o apuce.
n clipa aceea, din spate, se auzi un mormit, care
ar fi ngheat sngele oricui n afar de tefan. Biatul
prinse n mn sabia i se ntoarse fulgertor.
Ursul se afla la o distan destul de mic de el,
innd n labe un bolovan ct o bute mare, gata s-l
zvrle. Ochii nfundai, sub fruntea ngust a fiarei, l
intuiau cu rutate. Botul l avea larg deschis i colii
si albi erau mari ct nite pumnale. Fiara fusese de
la-nceput acolo, dei nu rspunsese i nu ieise afar
la strigtele bieilor, i ateptase s-l prind la
strmtoare i s-l ucid pe cel care ndrznise s-i
calce slaul. Mormia fioros. Mormiturile sale se
auziser pn afar, fcndu-l pe Mtie s neleag
c prietenul su era n primejdie.
Fr s stea pe gnduri, orbecind prin ntuneric,
izbindu-se de perei, Mtie se avnt n peter i
ajunse la timp ca s-l vad pe urs, cu stnca aceea
mare n labe, gata s-o azvrle spre prietenul drag.
Fugi, tefane! Fugi!... i strig el. i, ncordndui toate puterile, dintr-un salt, fu lng urs i l lovi, n
cap, cu ghioaga.
Ursul dete un urlet, care cutremur pereii peterii
n aa fel, nct din ei, crpndu-se, ncepur s curg
praie de pietre i pulbere. Nemaiputndu-i pstra
cumpna, fiara scp bolovanul din labe. n schimb,
orbit de mnie, l nfac pe Mtie.
Fugi, tefane Fugi!... mai apuc el s bolboroseasc, dei oasele-i priau, sfrmate ca nite
surcele, n strnsoarea dihaniei.
Lui tefan pentru o clip ncremenit, vznd ce se

petrecuse, i se aprinser n ochi flcri, ncinse de


focul aprig al dorinei de rzbunare. Ridicnd sabia, l
lovi pe urs, ca un trsnet tiul armei ptrunzndu-i
fiarei de-un lat de palm ntre umr i gt.
Urlnd i mai tare, i aruncnd pe podele trupul
zdrenuit al lui Mtie, ursul se prvli peste tefan;
dar biatul, ca o nevstuic, se feri n lturi, i fiara se
prbui, cu o bufnitur grozav, pe lespezi. ns tot
att de repede, fu din nou n picioare i l cuprinse n
brae pe biat.
Puternic i mldios, tefan i scp i ncepu s
loveasc fiara fr cruare. Mugind nprasnic, ursul
se repezi pentru ultima oar, dar tefan se dete,
dibaci, ntr-o latur, i, cu o izbitur sigur, i vr
sabia n piept. Un val de snge negru izbucni, i ursul,
zvrcolindu-se, i ddu sfritul nu prea departe de
Mtie.
Te-am rzbunat, Mtie, dragul meu prieten! zise
tefan, cu ochii nlcrimai, aplecndu-se asupra
aceluia care-i fusese cel mai bun prieten, tovar de
joac i zburdlnicii. i lu apoi n brae trupul fr
via; iei din peter i, punndu-l cu grij pe a,
porni pe calea ntoars.
Cu ajutorul tu, Mtie, am dobndit sabia,
pentru slava Moldovei, mai murmur el.
i, n plpierea roie a amurgului, clrind spre
cmpiile nvluite nc de neguri, sorbind cu sete
nviortorul vzduh al nserrii reci, tefan ncepu s
goneasc n galop cu inima btndu-i repede, purtnd
la old sabia de foc. Sabia de care tefan cel Mare al
Moldovei, potrivit legendei, nu s-a mai desprit pn
la moarte.

rimisese arigradului, ntr-o vreme, drept mare


sangeap, un harap buzat i slut pe care i
dac-l zreai numai o singur dat din treact
nu mai puteai s-l uii, visai urt i noaptea.
Avea sangeapul un pntec umflat i greu ca un sac
plin cu cartoafe, flcile i atrnau revrsate de-a valma
n amndou prile, ochii i erau roii, cu-o cuttur
crunt, i dinii lai, tioi, preau ntr-una parc gata
s mute.
De nimeni i nimic n-avea mil sageapul. Bieii
locuitori ai satelor erau silii s-i dea n fiecare
diminea ce-aveau i ce n-aveau mai bun prin case i
ogrzi, ncepnd cu turmele de miei sau iezi, cirezi de
viei, boi sau bivoli, crduri nesfrite de ortnii, apoi
cuptoare ntregi de pine i butoaie cu vin. Dar ceea
ce era cel mai ru i mai ru din toate, cnd cobora
amurgul, la pridvorul caselor sangeapului trebuia s
se gseasc i cte o copil de pn la paisprezececincisprezece ani, pe care dihania o silea s se culce n
aternutul lui, iar dimineaa oamenii o gseau,
strns de beregat i azvrlit fie ntr-o ap
curgtoare sau mlatin, ori n vreo uli.
i-au pus locuitorii n cap rogojini aprinse i s-au
plns mpriei care-l trimisese, dar cei care s-au
plns au ptimit mai ru dect ceilali, i el habar navea, fiind om dac se putea numi astfel
mprtesc.
i se gsea nc tritor pe-atunci, ntr-un sat, un

flcu att de bolnav nct oricui care-l tia i era de


mirare cum de mai vieuia. Carnea i putrezea i doar,
printr-o minune, oasele i se mai ineau laolalt
nfurate n piele.
Bolnavul se numea Doicin i despre suferinele lui
se dusese vestea pn departe n lume.
i, dac i inea zilele atta de bolnav cum era,
faptul se datora numai surorii sale, al crei nume era
Ilincua. Aceasta l hrnea, l adpa, l purta n brae
cu slabele ei puteri, mutndu-l de cte ori era nevoie,
de la umbr la soare i de la soare la umbr,
potrivindu-i culcuul numai pe perine de puf, ca s-i
fie lui ct se poate de moale, i-l ngrijea, ungndu-l
cu unsori, cutndu-i pe la toate babele pricepute
leacuri i strduindu-se din rsputeri s-i aline
durerile.
i mai era Ilinca nu numai cea mai bun sor,
inndu-i lui Doicin i loc de mam (fiindc aceasta se
prpdise de timpuriu), ci i cea mai frumoas i
ginga fat din toat mprejurimea.
Veniser i o peiser pe Ilinca tot felul de flci,
pn i unii feciori de boieri sau dregtori de seam.
Dar ea nu se nvoise s se mrite, neputndu-i
nchipui s-l lase
pe
frnele
su prad
nenchipuitelor lui suferine.
Mrit-te, o sftuia Doicin, i las c m-oi
descurca eu ct timp mi bate nc n piept inima.
Dar ea l mngia pe cretet, l nvelea mai bine cu
cerga, zmbea cu buntate i-i rspundea:
Nu-i pese, frioare, de mritiul meu. F-te tu
numai iari sntos i apoi om vedea.
Vestea despre frumuseea Ilinci ajunsese i la

sangeapul cel crud.


i iat, c ntr-o zi, Doicin o zrete pe Ilincua
amrt cum nu-i mai fusese nc dat s-o vad
nicicnd.
Ce e, Ilinc? o ntreab. Te-a cuprins i pe tine
boala aceasta urt de care sufr eu? Poate te-ai
molipsit! Ori te-ai ncredinat c i-a venit i ie
vremea s te mrii i nu i-e cu putin din pricin c
m ngrijeti pe mine? Spune, surioar drag, ce s-a
ntmplat i eu, fii sigur c m voi strdui s fie totul
cum e mai bine, voi ti eu ce s fac!
Ilinca nu voia s povesteasc lui Doicin ce se
ntmplase. i n-o fcu dect dup mult strduin
cnd, nemaiputndu-se stpni, se porni s plng n
hohote i se mrturisi.
Sangeapul cel crud, auzind despre fat ct este de
frumoas i bun, n plin tineree i curie,
punndu-i gnd ru, poruncise s i se nfieze la
u, nu mine, nici poimine, fiindc mai chemase
ntre timp i pe alte fete-fecioare, ci la nceputul
sptmnii viitoare, atunci cnd se va ridica luna
nou pe cer.
i nu-mi este atta c m va njosi sangeapul, a
mai njosit el attea, iar n zori m-o rpune, suspin
fata, ci c vei rmne tu singur, frioare, nengrijit de
nimeni i chinuit de boal. i aa vei pieri.
Doicin aude ce-i povestete surioara i inima i se
ncrnceneaz. Ilincua n braele sangeapului?
Aceasta pentru nimic n lume nu va ndura.
i, astfel ncrincenat cum e, se ncordeaz ntr-atta
pn i biruie slbiciunea i suferina. (Fusese
odinioar cel mai voinic i viteaz flcu din toat acea

parte de ar).
Aa, ncordndu-se, o strig pe Ilinca i o roag s il aduc pe Rou, calul care-i fusese ca un frate pe
cnd era sntos, din grajdul cel drpnat, pe unde
nu mai clcase de cnd se mbolvise.
Ilinca i-l aduce pe Rou la scar i Doicin i griete:
Ce zici, tu, Roule, dac te-oi ruga eu, care i-am
fost ca un frate, ai mai putea, acum, la btrnee, ce
puteai la tineree?
A mai putea, i rspunde Rou. nc mai bine
dect la tineree, fiindc pe atunci carnea mi era
fraged i osul nu aa tare, dar acum, la btrnee,
carnea mi s-a fcut ca fierul i osul ca oelul. ncalec
pe mine i te vei ncredina.
Doicin se ncordeaz mai tare. O roag pe Ilinca s-i
lege trupul cu dousprezece brie de ln i cu tot
attea funii de mtase ca s nu i se desprind
ciolanele din carne cnd s-o slta n a. i mai are
trebuin i de paloul bunicului cel de o sut
cincizeci de ocale, iar dac pe acesta nu-l va putea
ridica, s-l trasc ori s i-l aduc de-a rostogolul.
Doicin bolnavul se salt n a, iar Ilinca i aduce,
rostogolindu-l, paloul bunicului cel de o sut
cincizeci de ocale pn sub pntecul Roului. Doicin
se ncordeaz mai tare. i-aa bolnav cum e, se las
ntr-o scar pe-o parte, apuc de jos paloul, numai
cu degetul cel mic, i srut tiul, se ncordeaz mai
tare i, cu aceeai voinicie ca-n tineree l azvrle spre
bolt.
Paloul zboar, se face una cu norii i, la napoiere,
l prinde ca pe o pan, n palm, l aga la bru i
trage de frul calului.

Nu se oprete dect la arigrad, la pragul


mpratului, pe care-l ntreab.
Alelei, mprate, ce fel de mprat mai eti dac
i-ai scos fesul de pe cap i te-ai ploconit naintea unui
slut buzat, care, cum a poftit, numai cu cea mai mare
cruzime ne-a clcat? nseamn c n-a fost om nici
acela care te-a nlat pe tine peste neamuri domn.
Dar despre asta, dac ne-om mai ntlni, poate c-om
mai gri. Acum, deodat te las, pentru c mi-e de
grab s m rfuiesc cu sangeapul pe care ni l-ai
trimis.
mpratul tremur n scaun zrindu-l pe Doicin
bolnavul cu paloul bunicu-su, cel de o sut cincizeci
de ocale n mini. Iar Doicin clrete napoi pn la
ua sangeapului.
Acesta tocmai i reumpluse pntecul, pe care-l
sturase cu nou bivoli fripi, nou cuptoare de pine,
alte nou cu plcinte i nou butii cu vin.
Ce doreti de la mine, Doicine? l ntreab hdul.
Am auzit c l-ai nfricoat chiar i pe mritul mprat,
care m-a prea rspltit trimindu-m aici, mare
sangeap peste voi. Iar eu o vroiesc pe sora ta Ilincua.
Am s m desft cu ea i apoi o voi da cinilor s-o
mnnce. i-acuma dac pofteti, sunt gata s dau
piept cu tine. Vrei n sbii s ne tiem, sau cu braele
s ne luptm? Da nu tiu cum ai s ndrzneti atta
ct eti bolnav.
Ba eu zic c n brae fiind mai cu dreptate s
ne luptm.
Doicin coboar din a. Hdul l cuprinde, i-l izbete
de-l vr cu picioarele pn la glezne n pmnt.
Doicin se ncordeaz mai tare. l cuprinde pe sangeap

n brae i-l izbete de-l vr pn la subsuori n


pmnt. Nu-i ngduie s rsufle i scondu-i, din
teaca de la bru, paloul, de la bunicul cel de o sut
cincizeci de ocale, i reteaz capul.
Capul l vr ntr-o traist, l ia cu sine de-a clare
i i-l duce la arigrad mpratului, cruia i-l azvrle la
picioare, spunndu-i:
Alelei, mi mpratule, ce fel de mprat mai eti,
dac i-ai scos fesul de pe cap i te-ai ploconit naintea
unui asemenea slut buzat i crud, care, cum a poftit,
numai cu ru ne-a clcat!
Clrete dup aceea napoi spre cas. i aduce
Ilincuei vestea c a scpat pmntul de sangeap.
Cade ns de pe cal i unde cade pune capul pe-o
mn i adoarme.
L-a cuprins somnul cel adnc i venic al morii.
Ilincua l plnge. Iar calul, Rou, l prinde de
veminte n dini i l duce pn n locul care tia el c
i era cel mai drag voinicului n tineree.
n locul acela se nlaser cinci ulmi dintr-o
singur rdcin. Acolo Rou sap cu copita o taini
adnc, i aaz uor, necheznd, parc plngnd i
el, stpnul, trage deasupra, tot cu copita, pmntul
i-l acoper.
Mai trziu, Ilincua a semnat pe locul acela de sub
ulmi o ntreag grdin de flori.
Iar oamenii din partea locului, nu numai c nu uit
niciodat s ude i s ngrijeasc grdina, ba nc i-au
mai nchinat i acest cntec.

asa, aflat pe deal, coboar parc de-a dreptul


din pdure, semea, abia refcut dup
prjolul turcesc din primvar, cu pridvorul
sprijinit pe patru stlpi i cu acoperiul din i.
Soarele, revrsndu-se cald de peste dealul nverzit al
Deului, inund ntreg satul ntr-o ploaie de aur.
Tudor, trezit din somn nc din zori, cat nviorat pe
fereastr. Iese apoi n pridvor, plecndu-se s nu se
loveasc de pragul de sus, i i ntinde braele
muchiuloase, rsuflnd din adnc. Pe faa lui
frumoas i n ochii cprui, n timp ce privete dealul,
pdurea i prul, vechii si prieteni, se rspndete o
lumin vie.
Te sculai, Tudore?
Vocea duioas a mamei i sun, ca n copilrie,
plcut la ureche. Se ntoarce i o cuprinde cu
dragoste n brae.
Ehei, muic, muic, dac eram la arat, aram
pn acum o posta bun.
i eu, care nu m micm, ca s nu te trezesc.
Rd amndoi cu poft.
Taica se scul?
Se scul i plec. Se duse la trl cu caprele.
i Pavel, Dina, Ioana?
Fietecare cu treburile lui. Rmsei singur. Sti
s-i aduc laptele, c l pusei la fiert.
Mama se repede n cuhnie i se ntoarce cu laptele,
o bucat de mmligu cald i un drb de brnz.

ntinde un tergar alb pe masa din pridvor. Laptele


aburete n oal. Tudor mnnc lacom.
De mult nu-mi mai fu dat s mnnc bucate aa
de bune!
mbujorndu-se ca o copil, cnd un flcu i spune
c este cea mai frumoas, mama i toarn n strachin
feciorului ntors acas dup atta vreme nc puin
lapte.
Ia i-mbuc, Tudorine, i fi flmnzit adesea prin
strini.
Am flmnzit, muic, da nu de lapte i
mmlig.
Da de ce, Tudorine?
Pi tii dumneata de ce. tie i taica. tiu i toi
oamenii din sat. Mi-a fost i-mi este sete i foame
Tudor arunc lingura de lemn la o parte i se ridic
n picioare.
Mnnc, Tudorine!
Glasul mamei s-a stins. i privete feciorul, nalt,
puternic, drz, fr team de nimeni. i, totui, nc
de mic, pentru el a tremurat inima ei cel mai mult.
Pentru c n-a fost ru n satul lor, n satele
pandureti, pe urm n ntreaga ar, ca el s nu se
ridice i s nu lupte pentru strpirea lui.
Mi-e foame i sete de dreptate pentru neamul
acesta clcat de toi n picioare!
Mnnc, Tudorine!
Nu mai poci, sru mna, muic. Ct mncai mi
ajunse. Mnnc i mai trziu.
n mijlocul satului, n faa casei popii Ciuhoiu, acela
care l-a nvat carte cnd era mic, s-a ridicat un
brad. Este bradul ciobanilor. Dousprezece fete i

mpodobesc ramurile, dup datin, cu ghirlande de


flori. Una dintre ele cnt:
Mai stai, badeo nu pleca,
C zahar dulce i-oi da,
i-n brae te-oi legna,
i-n brae te-oi legna!
Tudor ascult atent. Surde pe sub musta. Glasul
este, nendoios, al Florichii. A aflat c el a venit n sat
i, n acest fel, ncearc s-i atrag luarea-aminte. Dar
adevrul este c feciorul pandurului Constantin Ursu
a iubit-o pe Florica doar ca pe-o sor. i i-a spus fetei
acest lucru. Numai pentru Ancua, sora lui Iancu
Jianu, a tiut s bat, cu alt fel de dragoste, inima lui.
ns nici pe Ancua ncercrile vieii nu i-au dat pas so vad prea des.
Mama i nelege fiecare gnd.
Atta a mai fi vrut s triesc i eu, s vd, zice
ea, pe feciorul meu cel mai drag nsurat. S aib o
nevast frumoas i bun, aa cum sunt Florica sau
Ancua. S aib i copii. S am ce legna
Crezi c eu n-a fi vrut? i rspunde feciorul. Dar
dac n-am putut s privesc nepstor cum fiarele i
erpii veninoi tot muc norodul! Ce s fac, muic?
Aa mi-o fi dat mie! S tot m-nfrunt cu fiarele i
erpii
Faa smead a lui Tudor se ncrunt i ochii i se fac
de ghea.
i azi-noapte visai erpi
Din susul satului, n ir, flcii au cobort i au
ncercuit bradul adus anume pentru srbtoarea de

azi a ciobanilor. Unul poart n brae Vavila, momia


fcut din fn, despre care se crede c ocrotete vitele,
oile i caprele de molimi.
Flcii s-au prins de mn cu fetele i joac.
Leagn-te vrf de bradu,
C-asear mai pe-nseratu
i jipu2 s-o legnatu.
C jipu-i n vrf la boare,
Nu-i ca mine, la rcoare.
C jipu-i n vrf la bire,
Nu-i ca mine, la bltire.
i cum i visai erpii, azi-noapte, Tudorine? Ia
povestete lui muica
Pi se fcea, ncepe el s spun n timp ce cat
s vad mai bine cum, dinspre stogul Ursului, vin
oamenii, care cu un itar cu lapte, care cu o bucat
de ca, o strachin de urd sau un burduf de brnz,
pentru paznicul Bradului c m gseam pe lavi.
i, iat, pe neateptate, un arpe, aa cam de cinci
coi, se iete n u. Pun mna pe crligul din grind,
cnd numai arpele ncepe s-mi vorbeasc
arpele s vorbeasc?
Pi da, fiindc uitasem s-i spun c arpele
acela avea un cap de om. i nu numai c avea
cpn de om, da mai purta nc i-un fel de
chivr. i la chivr pene
Mama i face cruce:
arpe cu pene, Tudorine? erpii cu cap de om, i
chivr, i pene, dup mintea mea, n-ar putea fi dect
2

Jip copac tnr, nalt.

ori domni, ori ghinrari, ori careva dintre boierii cei


mari.
Tudor rde cu poft, astzi, pentru a treia oar.
Ce te socoteti, mam?
Ascult-m pe mine. Ori domni, ori ghinrari, ori
careva dintre boierii cei mari
Glasul dulce al Florichii se aude acuma mai desluit
ca adineauri:
Cnd treci, badeo, pi la noi,
Pune clopote la oi.
Di la Vaideeni la vale,
S-i pui un clopot mai mare,
S te-aud din scldtoare.
Di la mru rou-n jos,
Du-te, bdi, sntos,
Ca un trandafir frumos!
i ce ziceai c i-a spus arpele acela cu pene?
Hai, povestete-mi, fiule! Hai, povestete-mi!
Ochii albatri, pn adineauri senini, ai mamei, sau nnorat.
Tudore! ssia el. Tudore! Vin-n culcuul
meu.
i tu te-ai dus?
Minile aspre, btucite de munc, ale Ioanei lui
Ursu tremur.
Asta, zu c nu mai tiu, muic. Parc-mi venea
s m duc i parc nu. i-atuncea m trezii.
ncepuser s cnte cocoii.
Mama, mrunt, negricioas, subire, venindu-i lui
Tudor pn la umr, se apropie de fecior i ncearc

s-l cuprind pe dup umeri, dorind parc s-l


ocroteasc, ntocmai ca atunci cnd era mic i
nvleau n sat turcii sau slujbaii domniei.
Da ce-i cu dumneata? Tremuri? i-i frig, ori i-i
fric? Pentru mine s n-ai team, muic. Nu poate fi
arpe pe lumea asta s m poat muca.
Ba poate fi, dragul meu, Tudorin al meu, poate
fi Ferete-te de ei! Ferete-te!
Oho! Muica mea bun i feciorul i strnge
la piept mama. Nu te nfricoa! C tie Tudorin al
dumitale s le vin tuturor erpilor de hac
Din vale vine, alergnd ct l in picioarele, un
bietan scundac. Este Petric al Surului i-i fratele
Florichii. Se azvrle pe poart.
Bdie Tudore, gfie el. Jos, pe Gilort, sunt
oamenii domniei. Vin s te ia legat.
Mama i pune palma la inim.
Tudorine, biatul meu Tudorine
Adu-mi din grajd Zmeoaica, i d el o porunc
scurt biatului.
Di la mru rou-n jos,
Du-te bdi, sntos,
Ca un trandafir frumos!
rsun, de la srbtoarea Bradului, glasul ptima
al Florichii.
Biatul se repede ca un vrtej n grajd i, peste
cteva clipe, se ntoarce cu calul neuat.

Tudor i umple coburii i traista cu cele de


trebuin la drum; i ia pistoalele i iataganul; i i
mbrieaz mama.
Unde pleci, Tudorine? Nici nu te-ai hodinit.
Hodina vntului, hodina mea, rde Tudor. Aa
mi-i dat mie, pesemne, muic. Spune-le lui taica i lui
alde Zoican, c plecai la Craiova. Pe urm m-oi duce,
poate, i la Bucureti. S-l caut pe egumenul Ilarion.
S cerc un sfat cu el. Clugrul tie multe. Da ei s
pun la cale toate, aa cum vorbirm noi mpreun
azi-noapte. S-adune caprele. Auzi? S-adune caprele.
C eu am s m ntorc i d-le ncolo de vise. Nu fac
un firfiric.
Sare pe cal, dup obiceiul lui, fr s ating scara,
i trage de fru. Zmeoaica, subire, nalt, tropie,
nti puin, pe loc. Se ridic n dou picioare.
Necheaz. i, dintr-o dat, nc necheznd, i face
vnt. Trece, parc zburnd, peste prleaz.
Rmi cu bine muic!
Du-te cu bine, feciorul meu!
Nici nu se potolete bine colbul strnit de galopul
slbatic al Zmeoaicei, i, dinspre vale, nvlesc
oamenii domniei n sat. Sunt cel puin treizeci.
Unde este casa pandurului Constantin Ursu?
ntreab cpetenia lor, un brbat gros, cu mustaa pe
oal.
Dar nimeni nu-i rspunde.
Ce-avei cu el? Ce-avei? se ngrozete Florica.
Las c-o gsim noi i singuri!
n pridvorul casei, unde pn n urm cu cteva
minute Tudor se rsfase fericit, n-a mai rmas dect

mama. St pe scunel i mpletete ciorapi.


Cheam-i feciorul, btrno, s stea cu noi de
vorb! i poruncete mamei cpitanul neferilor
domneti.
Mama ridic fruntea. Aa cum ine capul n soare,
btrna seamn cu Tudor nenchipuit. La fel ca fiul
su, are o cut adnc pe frunte, lng sprnceana
stng.
Fiul meu, cpitane de neferi, spune ea, e urgisit
de voi. i nu l-am mai vzut de nu tiu ct vreme.
Aa c nu ai de ce s-l caui n ograda mea.
Dai-o de-o parte pe btrn, rcnete cpitanul.
i cutai peste tot. Trebuie s fie ascuns pe-aici, pe
undeva. Nu avea cnd fugi.
n jurul gardului de nuiele al casei s-a adunat o
mulime de oameni. i alii vin mereu.
Tudor o s vi le plteasc pe toate, ntr-o bun zi,
mormie un btrn.
Temei-v de el adaug altul.
Nu v atingei de mtua Ioana! protesteaz
mulimea, Tudor nu este aici.
Cpitanul neferilor s-a nvineit la chip.
Dac nu spunei unde este Tudor, v aprind
casele.
n minile stenilor au aprut bte, coase, i seceri.
Privirile acestora sunt tot mai arztoare

eata ttrasc a lui Ibrahim se rupsese, n dup


amiaza aceea, din tabra turceasc (aezat pe
dealul de la Vcreti), dup ce laolalt
jefuiser, cu o zi nainte, oraul.
ncotro porneti? l ntrebase vestitul Mustafa-bei,
acela care, n fruntea urdiilor musulmane, mai clcase
pn atunci nc de trei ori Bucuretii, vzndu-l pe
prietenul su c a dat ordinul de neuarea cailor.
l ntrebase nu cu aerul de a-i cere socoteal
deoarece Ibrahim nu ar suferit cu niciun pre un
asemenea afront, el fiind nvat s nsoeasc trupele
turceti (dei din porunca hanului) ca un aliat liber i
destul de independent ci mai mult din curiozitate.
Ibrahim avea un sim ca al vulpii n pdure. tia s
dibuiasc fr gre tot ce era mai bun i mai de pre
pe pmntul unde se gseau i niciodat nu-i
pierdea fr folos timpul. Otenii lui erau i ei deprini
s se ncread, fr murmur, n acela care-i conducea,
ducndu-i la izbnd i asigurndu-le prada pe care
i-o doreau.
M duc s nuntesc! rse muctor Ibrahim.
Faa i-era ntunecat, dar ochii nguti i strluceau
de pofte. Trupul mthlos, mbuibat de bucate i
butur, fiindc abia se ridicase de la mas, i-ardea.
Srise pe cal. Mrzacii l urmaser sprinteni. Caii
nechezau. Turcul l privi invidios. Devreme ce Ibrahim
i rspunsese ce-i rspunsese, i putea lesne nchipui
ce avea s urmeze. Cnd ddusese vreodat mrzacul

Ibrahim gre?
Cu toate c trecuse de mult peste cincizeci de ani,
vigoarea i-o pstra netirbit. Era n stare s
clreasc o sptmn n ir fr s simt nevoia dea se lungi pe-o lavi. tia s se odihneasc n a,
pn i-n timpul galopului. De altfel, printr-o ciudat
alctuire a firii, ochii lui Ibrahim abia vizibili ca dou
dungi subiri pe chipul buhit nu i se nchideau de
tot nici mcar cnd dormea de-a binelea. Mrzacii
pretindeau c ochii lui Ibrahim i urmreau veghindule fiecare micare pn i-n timpul somnului.
Mnca i bea ct apte, i vai de femeile, fetele sau
chiar copilele cte i se ntmplau n cale. Nu numai
una i pierise, ca un pui de gin gtuit, n brae.
Caii galopau. Goana se asemna cu unul din acele
vrtejuri pustiitoare de var, de dinaintea marilor
furtuni, cnd copacii tineri izbii de vnt se frng,
florile sunt culcate la pmnt, iar frunzele, amestecate
cu praful, zoresc nnebunite prin vzduh.
Tropotul
i
nechezatul
cailor
rsunau
nspimnttor. Chiuiturile rguite ale ttarilor, la
fel. Iar oamenii, ci le auzeau rcnetele sau zreau
vrtejul de praf rou ca sngele n lumina amurgului,
se mistuiau n adncurile codrilor. Ori, dac nu se
gseau n vecintatea pdurii i nu-i aflau, n grab,
alt adpost mai bun, se ngropau n anuri, se
pitulau dup movile i stteau locului fr s rsufle,
pn trecea vrtejul.
Ttarii goneau pe caii lor mruni, proi, dar iui ca
focul, ghemuii n scrile scurte. Vntul le umfla
vemintele. Suliele strpungeau vzduhul. i inelele

metalice ale platoelor scnteiau orbitor.


Ibrahim nu clrea, ci zbura naintea cetei. Buzele
groase i se alungiser ntr-un rnjet hidos. elul avea
s-i fie, n foarte puin timp, atins. Strbtuser
oraul, viile, pdurile i se ndreptau, pe lng balta i
mica aezare a Pantelimonului, spre rsrit.
Urcar n galop pe o mgur i de-acolo, printre
coroanele copacilor btrni. Pe jumtate desfrunzii,
vzur sclipind, n cele din urm raze ale asfinitului,
turlele mnstirii zidite de vornicul Cernica tirbei,
vrednicul slujitor al lui Mihai Viteazul.
Ibrahim nu fcuse dect un semn aproape
imperceptibil cu mna. Dar ajutorul su, Batr, aa
cum era clare se i ivi alturi.
Mnstirea Cernica, Batr!
h! nelese acesta.
Printre ttari se strni un freamt. Mnstirea era
bogat i n cuprinsul ei fuseser ascunse, cu
siguran, n vremurile de cumpn, destule averi.
i ce nu pot lua?
Arzi!
Nu vii cu noi?
Nu. Ai auzit doar c m duc s nuntesc!
Unde ne-ntlnim?
n ostrovul cel mic, mai jos de ppuriuri.
La mnstirea fetelor, despre care i-a vorbit
robul igan?
Ibrahim rnji i l btu pe umr. Dei era voinic,
Batr se cltin, sub povara minii uriae.
Ai priceput Batr!
Obrazurile mari, mslinii, umede de sudoare i
imobile ale ttarilor se lir i mai mult.

Atunci, dup ce curm Cernica?


Sunt numai copile fragede, nu uitai
Ttarii ncepur s rd cu hohote.
Copile fragede fecioare fecioare
De la robul igan pe care l cercetase amnunit,
nainte de a intra n Valahia, Ibrahim aflase cteva
lucruri de seam. nti c, lng Bucureti, se afl
rul Colentina. Pe rmul acestui ru se aezase cu
veacuri n urm, poate pe cnd mai tria nc acel
cioban Bucur, despre care valahii cred c ar fi
ntemeietorul oraului un pustnic. Pustnicul ridicase
aici un schit. Alte i alte lcauri asemntoare
fuseser nlate, pe urm, n ostroavele rului.
Schituri care aproape toate se preschimbaser de-a
lungul veacurilor n mnstiri.
Una dintre acestea era Cernica.
Soia vornicului ctitor, pe nume Cheajna, avusese,
n anii trecerii de la copilrie spre tineree, o dragoste
mare. Dragostea, din pricini ce nu se cunoteau, nu
i-o putuse mplini. De-amrciune, Cheajna nzuise
s rmn fecioar i s-i triasc viaa sub rasa
monahal. Familia ns o silise s se mrite.
Ajungnd boieroaica la vrsta maturitii, n
amintirea acelor visuri de dragoste, hotrse s ridice
i ea, ca i bunicul su, o mnstire, unde s fie
adpostite numai tinere fete.
Mnstirea Cheajna sau Alba, a fost nlat n cel
mai frumos i nflorit ostrov al rului Colentina.
Fusese numit Alba, nti pentru c att chiliile,
biserica, ct i zidurile mprejmuitoare erau de
culoarea laptelui. Aa nct, privite de departe, n

btaia razelor soarelui, cldirile strluceau ca un


mrgritar. Al doilea, deoarece micuele, aproape
toate nc nite copile, pe temeiul unei nvoiri
dobndit de Cheajna cu destul greutate, din partea
celor mai nali ierarhi, nu purtau veminte monahale
obinuite, negre, ci, de-asemenea, albe.
Mnstirea Cheajna sau Alba devenise n felul
acesta, dup voina marei boieroaice, un cmin al
acelor fete care, lovite n felurite chipuri de lumea
zbuciumat i nemiloas a acelor timpuri crncene,
doreau s se retrag aici i s triasc n cea mai
desvrit curenie i tihn. Iar cnd, la srbtorile
mprteti, micuele cntau n cor, oamenii se
adunau pe amndou rmurile rului Colentina s
le-asculte (fiindc nimnui, n afar de feele
bisericeti, nu-i era ngduit s ptrund n biserica
mnstirii Albe). Starea nsi, Evdochia, mldi din
stirpea Cheajnei, era mrturiseau aceia care
avuseser prilejul s-o vad o fat de-o frumusee
rar. Dar dac soaa lui Cernica nzuise s intre,
fecioar, n mnstire fiindc nu avusese parte de
dragostea rvnit, Evdochia fusese zvorit aici
dimpotriv, fiindc avusese parte. Atta c acela care
era alesul inimii ei, fiind un tnr otean de rnd,
fusese urgisit, nti nchis n temni, i-apoi trimis n
rzboi, s moar.
Nevoind un alt brbat, Evdochia primise s intre n
mnstire, pentru tot restul vieii.
S fie adus starea!
Fetele, rmase numai n zdrene, pierite de groaz i
abia mai avnd putere s murmure rugciunile prin

care implorau cerul s le vin, mcar n aceste din


urm clipe, n ajutor, erau ngrmdite n cteva
chilii.
Un otean cu buzele groase i sulia n mini le
strjuia, fcndu-le semne neruinate cu degetele i
rostind n limba lui gutural mscri. Zidurile
mnstirii Albe fuseser trecute destul de uor.
Degeaba btuser clopotele vestind la Cernica
primejdie. Aceia care puteau i trebuiau s le apere,
czuser primii nfruntnd ceata lui Batr.
Noaptea nvluise locul. Dar, parc ntr-adins, parc
dorindu-le srmanelor fete ruinea, mai grea dect
moartea, o lun mare i argintie i revrsa, ca ziua,
razele luminoase.
S fie adus starea! scrnise ncletndu-i
pumnii, mistuit de patim, Ibrahim.
De cnd aflase din gura iganului rob pus la cazne,
despre frumuseea neasemuit a stareei de la Alba,
i jurase s-o adauge i pe aceasta haremului su,
mpodobit cu cele mai chipee fete rpite de prin
inuturile pe unde clcase.
Evdochia, starea, fu adus.
Privindu-l pe Ibrahim, mthlos, cu gtul scurt i
braele groase i puternice atrnndu-i pn aproape
de genunchi i tiind ce-o ateapt, fata se cutremur.
Ibrahim se apropie de ea. Cu toate c pea aproape
neauzit cu cizmele-i moi, pmntul prea c se clatin
sub greutatea lui. Prinse cu labele uriae, proase,
resturile vemintelor fetei din partea lor de sus i cu o
singur micare brusc le sfie pn jos. Evdochia
rmase goal. Ddu un ipt scurt, dar nu se clinti
din loc.

Vznd-o goal, toi cei de fa avur o exclamaie


de uimire. Se tiuse c era frumoas Evdochia, dar
nimeni nu ntlnise nc pe lume o astfel de fptur
dumnezeiasc.
Lui Ibrahim i curgeau iroaie de sudoare pe chipul
pmntiu. Msurndu-i din ochi victima, ntocmai ca
o fiar ce se pregtete s-i nfing colii, ttarul nu
se stura s-o admire. Ceea ce vedea acum, dac
proprii lui ochi nu i-ar fi dat ncredinare, n-ar fi putut
bnui nicicnd c exist. O fa i un trup ntrunite n
cea mai de necrezut perfeciune.
Ibrahim avusese o copilrie crunt. Tatl su,
socotind c este fructul unei nelciuni, l azvrlise la
cini, n vreme ce mama fusese spintecat Dar
cinii l lsaser s triasc n mijlocul lor. Ba chiar
ngduiser s-i sug hrana la ele unei cele.
Fusese un timp rob. N-avusese parte n via de mil
i nu-l iubise nimeni. Luptase, lovise, ucisese, nu se
milostivise nici el de ceilali, i inima i se mpietrise.
De astdat ns, pentru ntia oar, pe cnd i
intuia victima, Ibrahim simea n sine ceva
nemaisimit. Ochii umezi ai fetei ce-i sta goal nainte
i muiau inima. Rsrise n el o pornire ciudat. Aceea
de-a o crua de chinul i umilina obinuit. De-a o
zvrli pe cal, simplu, i-a o duce cu el.
Numai c restul ttarilor atepta cu nesa crudul
spectacol ce-l oferea Ibrahim, de fiecare dat, n
asemenea cazuri. Spectacol ce nsemna pentru ei i
semnalul nceperii orgiei de snge i desfru.
Haide, Ibrahim! Nu ne-ai adus s nuntim?
Ba da! Ba da! S nuntim, bolborosea
Ibrahim, nescpndu-i nicio clip victima din ochi i

lsnd totodat s i se scurg printre buze o spum


roiatic. Din atta nebun frmntare ct l mistuia
n sine, i mucase buzele.
Sosise cu ceata lui, tropotind, i Batr. Luna se
ascunsese n dosul unui plc de nori, ceea ce i fcuse
pe ttari s mai aprind cteva fclii.
Tu eti un adevrat brbat! i spuse atunci
Evdochia lui Ibrahim. Am auzit povestindu-se despre
tine.
Vorbise linitit, ca unui prieten, ncercnd s-i
stpneasc spaima i tremurul mdularelor n frigul
tot mai ascuit al serii de noiembrie. Folosise limba
ttar, nvat de la una din roabele familiei sale.
Ai auzit? mormi Ibrahim, ntunecat i mirat
totodat c fata tia ttrte.
Am auzit! i nu te cred n stare, pe tine, un astfel
de brbat, s supui o fiin slab, fr mcar s-i dai
putina de a se apra.
De a se apra?
Ttarii ascultau ncremenii de atta ndrzneal. Se
fcuse tcere.
Mi-e frig. D-mi un vemnt s m-acopr. i-o
arm, s ncerc s m apr. Nu uita c sunt o fat
valah.
Fat valah?
Da, nvinge-m i m voi pleca ie, ca unui
stpn, fr s murmur.
Vntul ngheat ncepuse s sufle. Crizantemele cu
care era nflorit aproape toat curtea mnstirii, cte
nu fuseser clcate n picioarele oamenilor i ale
cailor, i plecaser capetele.
Ce spune? Arm? S se apere? ncepur s

uoteasc ntre ei ttarii.


Ibrahim, strngndu-i pumnii, pn ce unghiile i
intrar n carne i sngele ncepu s-i curg din
palme, url:
S fie linite!
i scoase chepcenul lung, fr mneci, din spate i
i-l ddu Evdochiei. Aceasta l mbrc. i trase i de
la bru hangerul i i-l ntinse. Pentru el i pstr o
sabie ncovoiat, arab, cu mnerul n form de
semilun.
Apr-te!
Evdochia, cu hangerul n mn, i fcu cruce.
Doamne, ajut-m!
Armele se ncruciar. O data, de dou ori. Evdochia
nvase din copilrie, de la fratele ei, s lupte.
Ibrahim nu o lu n serios. n inim simea acuma
ceva i mai ciudat, ce se asemna cu un dezghe.
Aceasta ar putea fi dragoste? se gndi el. Auzise
cte ceva despre dragoste, dar nu putea nelege ce
nseamn.
Evdochia ns nu glumea. Nu avea timp de glume.
Dei mbrcase chepcenul, dinii i clnneau. Lupta
cu disperare.
Cu o ncordare de care nu se tiuse n stare, i
nfipse hangerul n piept.
Pieri, Ibrahim! strig. Destul ru ai fcut pe
lume
Ce spui? se mir el. Un val de snge i ni prin
larga despictur de la piept a bluzei. Czuse n iarb
i nc mai ntreba: Ce spui?
Rnjetul nu-i mai era rnjet. Zmbea. S fi fost
dragoste? fu ultimul lui gnd.

Trgndu-i din piept hangerul, pe care, n lumina


fcliilor, sngele scnteia, Evdochia i-l nfipse, la
rndul ei, dedesubtul snului stng.
Ibrahim! rcnir ttarii. Viteazul vitejilor! Ridicte!
Dar Ibrahim zcea nu sub povara unui munte de
vrjmai, aa cum i nchipuise el nsui sfritul, ci
sub trupul uor ca un fulg al celei mai frumoase fete
din Valahia.
Rzbunare! Rzbunare!
Unele dintre fete au fost ucise, altele luate n robie.
n mnstirea Alba s-au ngrmdit trunchiuri.
Acestea au fost aprinse. Trei zile i trei nopi, fumul
rugului lui Ibrahim i-al Evdochiei s-a ridicat
necontenit n vzduh.
Urmele acestui prpd se mai vd i azi. Este, nu
prea departe de Cernica, movila aa-numit alb, la
o cotitur a rului Colentina, ce mult, foarte mult
vreme, s-a numit Ibrahim!

e gsim n bttura larg din faa vestitului


han oltenesc de la Valea Rea. leaul se ntinde
printre pduri, mrginit de puinele bordeie
risipite pe deal. n faa pridvorului, la o mas de brad,
se afl un ceau, nconjurat de arnui narmai.
nghesuii, mai n spate, se vede o mulime de rani,
zdrenuii, brboi, cu cciulile n mini. Cat cu
mnie ctre mputerniciii stpnirii. Acetia l-au
prins pe btrnul staroste al satului cu minile i
picioarele n butuci.
Btrnul are cmaa sfiat. Pe pielea nsngerat
se vd urmele biciuirii. O uvi de snge i se prelinge
pe brbie, fiindc, de durere, i-a mucat buzele.
Un arnut i d, gfind, ultimele lovituri, n timp ce
altul strnge butucul n care-i sunt vrte picioarele.
Cerul, prfuit, bate n portocaliu. Cldura din
timpul zilei a fost toropitoare. Amurgete.
Din casele i ogrzile de pe deal rsun gemetele
altor locuitori chinuii, plnsete de copii, mugete de
vite, behit de oi, guiat de porci, cotcodcit, mcit i
ggit de psri, zgomote obinuite n timpul nvlirii
ntr-un sat a cetelor de arnui nsoite uneori de
zabieii turci, alteori de taxidarii greci sau birnicii
domneti.
Un arnut l-a apucat pe btrn de chica alb,
dndu-i capul pe spate i rstindu-se la el:
Pe temeiul acestei povestiri, poetul Aurel Tita a alctuit o dramatizare n
versuri.
3

Spune-ne, monege, unde se ascunde Iancu


Jianu al vostru?
Altul, n faa tcerii starostelui, i vr lama
hangerului ntre dini, silindu-l s-i descleteze
flcile.
O s te facem noi s destinui totul, dac nu de
voie, mcar de nevoie!
ranii i strng ndrjii pumnii. Ar dori s se ia la
har cu arnuii, care-i lovesc, nemiloi, pe unde
nimeresc, cu paturile flintelor, dar nc se stpnesc.
O btrn se jeluiete:
Mi-ai luat pn i cpria, pe Oprica, btu-v-ar
Dumnezeu s v bat! Cu ce-o s m mai hrnesc?
Taci dracului, bbtie, se zbrlete ceauul, c
acum poruncesc s fii i tu pus o leac-n butuci
Tu sporovi prea mult, zice i-un arnut, pe cnd
ticlosului sta de staroste al satului i place s fac
pe mutul.
Vorbeti, mi, sau nu? se ntoarce spre moneag
ceauul. Tot taci? Bine! Las c-i vin eu de hac!
Aducei copilul!
Acelai arnut de mai nainte se repede n han i se
ntoarce trnd dup el un biat de vreo opt, nou
ani. Copilul este descul, mbrcat numai ntr-o
cmuic de cnep, ncins peste mijloc cu un
curmei de tei. n timpul ct este trt muc i l
lovete pe arnut cu picioarele. Acesta i arat
degetul ceauului:
Uite cum m-a mucat blestematul!
D-i una dup ceaf! (Arnutul i d un pumn n
cap). Ia spune, mi biatule, unde-i ttne-tu?
A plecat la haiduci! rspunde copilul mndru.

Aha! i mam-ta?
Au luat-o zabieii sptmna trecut cnd au dat
buzna peste noi. Parc mria ta nu tii?
i pe sor-sa, Dobrica, au luat-o! adaug o
femeie.
Le-au luat pe amndou, repet btrna. Le-au
trecut peste Dunre! Ce s-o fi ales de ele, numai
Dumnezeu mai tie. Biatul sta a rmas de izbelite!
i-acum l mai urgiseti degeaba i domnia ta.
Las-l mcar pe el s se ntoarc acas.
Mulimea, tot mai aat, strig:
Zabieii ne jefuiesc fr mil, la fel i oamenii
domniei!
Tcei! se ncrunt ceauul. Mai nti c zabieii
nu mai rpesc femei i fete de cnd domnete n ara
Romneasc mria sa Ion Gheorghe Caragea. i-al
doilea, ascult colea, biatule!
Ascult!
l arat pe btrn.
Acesta este bunicul tu?
Da.
Moule! l ntreab i pe btrn. ii la nepot?
Starostele, privindu-l neclintit pe ceau, continu s
tac.
Btrna ns nu se las i griete n locul lui:
ine, cum s nu in dac i e nepot. i face o
mulime de cruci mrunte i blestem:
Trzni-te-ar Cel-de-Sus de tartor i de diavol
ncornorat ce eti!
Taci, bbtie, odat, sau nu? rcnete ceauul.
Iar pe tine, monege, te poftesc s-mi rspunzi
lmurit, unde e Iancu Jianu?

Fiindc n coliba ta s-a adpostit, iar fecioru-tu l-a


nsoit la plecare.
Starostele nu-i deslipete buzele.
Bine! Bine! Gndete-te ce faci. Pe tine o s te
punem cu picioarele pe jratic aa cum i-am fgduit,
iar pe nepotu-tu o s-l atrnm cu capul n jos peste
fum de ardei, de-o s-i scuipe i sufletul.
l atrnm de acolo, i arat un arnut ceauului
o grind.
Pn una alta, poruncete ceauul, mai
strngei-i puin moului butucii, c-o fi uitat de ei.
ndat, i rspunde alt arnut i, aplecndu-se,
strnge ct poate de tare, cu lanul, butucii.
Btrnul geme n el, mucndu-i buzele. Firul de
snge de mai nainte i se ngroa pe brbie. Se uit,
ndurerat, la nepot, apoi la grinda de care acesta
urmeaz s fie atrnat peste fum de ardei.
S-a adus un vas cu jratec.
S te ii bine, Niculaie! strig cineva din mulime.
Btrnul i rsucete grumazul ncercnd s vad
dincotro a rsunat glasul. Dup expresia ochilor si
i poate da oricine seama c va ndura totul, aa cum
se cuvine, pn la capt.
Numai ceauul, la auzul acelui glas, se salt de pe
lavi pe care st, cu un toiag n mn i cu ochii
scoi din orbite, ipnd:
Cine-a cutezat? Cine?
Eu! rspunde acelai glas.
Noi! adaug toi ceilali.
Cine? Cine? i-a ieit din fire ceauul, ncepnd
s izbeasc iar n oameni la ntmplare.
Noi toi! repet stenii.

Na-v atunci la toi! Na na na! V ajunge?


Mai vrei?
O s dai socoteal pentru loviturile astea!
Lovete tot mai furios:
O s dau socoteal?
O s dai voi socoteal pentru c nu v supunei i-i
gzduii i-i acoperii pe haiduci! Na na na Se
ntoarce, n culmea mniei, i le poruncete
arnuilor: Dac moul nu-i deschide gura ct numr
pn la zece, ridicai copilul n grind i punei-i
picioarele btrnului pe crbuni. S i le ardei pn la
glezne.
Bunicule! optete copilul, mie nu mi-e fric.
Cnd scap de-aici, am s plec i eu la haiduci.
Btrnul surde trist, dar, totodat mndru.
Un arnut l lovete pe biat peste gur:
nchide-i botul la afurisit!
Se ntoarce apoi spre mulime i strig:
Suntei toi nite mpieliai, de la staroste i
pn la nci
Biatul se terge la gur de snge, se uit la arnut
i repet:
Nu. Nu mi-e fric, s tii
Ceauul numr:
Unu doi trei
Arnutul apropie copilul de la
patru cinci
S-a fcut cte o tcere de moarte. Stenii adunai n
faa hanului nici nu mai respir.
ase apte opt nou
Ceauul a fcut o pauz. Copilul i btrnul se uit
la el seme.

zece Gata!
Clii se reped la amndoi osndiii, gata s
implineasc poruncile.
Btrna ip:
Nu-i omori pe btrn i copilul!
Acesta din urm i-a plecat capul s nu mai vad
nimic, ns i muc iar buzele i sngele i iroiete
mai tare, fcndu-se pria, prin epii ascuii ai
brbii.
n aceast clip, dinspre vale, se vede sosind n
galopul cailor o ceat de oteni.
Vine mria sa crc-srdarul4 Parvanoglu! vestete
cineva.
Stai puin! se adreseaz ceauul celor care s-au
i apucat s-i mplineasc ordinul osndei.
nvluii ntr-un nor de praf, clreii s-au oprit
brusc n faa hanului. Sar de pe bidivii.
Parvanoglu, urmat de o ntreag suit slugarnic de
oteni, n frunte cu pomojnicul cpitanul su de
poter, faimosul Du, trece, dispreuitor, prin faa
mulimii zdrenuroase a stenilor.
Calc lene, legnat. Este scurt, ndesat. Are fruntea
ngust, sprincenele rocate, genele rare, ochiul drept
scurs, nasul crn cu nrile umflate, obrazul ciupit
de vrsat, brbia cu gu, musti lungi, rsucite,
spinarea adus, braele ncovoiate ca de maimu i
picioarele crcnate. Poart un turban mare din
mtase groas, vrgat, cu chenare, conte din acelai
material, pe margine cu blan de pisic, peste anteriu
fiind strns cu un bru de care atrn, n curele tivite
cu filigran de argint, hangere, pistoale i cuite.
4

Forma popular a denumirii chir serdarul.

alvarii i sunt piersicii. Este nclat cu pantofi de


marochin negru, ntori la vrf.
Privete cu scrb la btrnul cruia tocmai i se
desfac butucii, pentru a putea fi pus apoi cu picioarele
pe crbuni. i d jos cteva clipe turbanul, ca s-i
poat terge, cu o nfram uria, i ea trcat, capul
uguiat, ras pn la piele, i-l ntreab pe ceau rstit:
Ce-i cu valahii tia puturoi, care ndrznesc s
se zgiasc astfel la mine?
Vorbete cu un apsat accent greco-turcesc,
obinuit la dregtorii i cpeteniile de oaste fanariote.
Vocea i este ascuit.
Ceauul se repede, cu biciul, i ncepe s loveasc,
fr cruare, n dreapta i n stnga.
Plecai-v ochii, mi, n faa milostivirii sale, crcsrdarul, stpnul nostru, ip, c de unde nu
poruncesc s fii clcai n picioare!
Mulimea ranilor se vlurete i mugete
amenintoare, n timp ce Parvanoglu, dup ce las
un timp ca ranii s fie btui, clipete mulumit din
ochiul sntos i, cu prefcut mil, griete:
Dar, poate, Mustafa, stenii vor s mi se jeluiasc
despre purtarea ta fa de ei. Atunci e altceva. Oprete
puin btaia, ca s-i ascult. Spunei oameni buni,
spunei ce avei pe inim?
S se jeluiasc, s spun, se nvoiete ceauul,
de fapt fr s-i pese de nimic, deoarece tie c nu a
fcut altceva dect a mplinit poruncile stpnului.
Mulimii i nmugurete ns n suflet o pictur de
speran i ncepe s se plng:
Ceauul mriei tale a poruncit s fie pus copilul
peste fum de ardei i moneagul cu picioarele pe

jratec, s-l ard astfel pn la glezne. Ne-a jefuit tot


satul. Nu ne-a lsat nici mcar o mbuctur pentru
copii
Ai fcut tu una ca asta? l ntreab i mai
batjocoritor Parvanoglu pe ceau.
Chiar aa! rspunde Mustafa. Dar ntrebai-i,
rogu-v, i pentru ce m-am purtat astfel.
Pi chiar aa, Mustafa. Chiar aa. S spun
dumnealor numaidect i de ce te-au silit s te pori
astfel?
Glasurile s-au potolit.
Tcei acum? Ai? Tcei? Poate ne spui atunci tot
tu, ceauule Mustafa, pentru ce?
Spun, nlimea ta, spun, pentru ce n-a spune?
Uite, s vedei! Ieri au trecut pe-aici haiducii, aa cum
au aflat iscoadele mele. i cpetenia acestora, Jianu,
s-a adpostit la starostele satului. De-aceea, l-am luat
astzi la socoteal. i el, n loc s ne destinuie totul,
aa cum s-ar cuveni oricrui supus credincios al
mriei sale, a tcut chitic. Am pus aadar s fie btut.
A tcut mai departe
i alii au fost btui! se aud glasuri.
Parvanoglu face numai un semn din ochiul sntos
i arnuii se reped cu grbacele ridicate.
S nu mai deschid niciunul pliscul! poruncete
ceauul. Dect doar cnd v-o ntreba i numai despre
ce v-o ntreba mria sa crc-srdarul Ai neles?
Parvanoglu l izbete n spinare pe staroste cu
piciorul.
De ce taci, mi, de ce?
Copilul, n secunda urmtoare, i desface laurile
de la picioare i se repede la Parvanoglu. Cu lacrimi n

ochi l roag:
S nu-l bai pe bunicul! Auzi? E btrn i bolnav.
Ochiul sntos al lui Parvanoglu s-a nvineit. Cu
piciorul l lovete i pe copil n piept, trntindu-l la
pmnt.
Luai arpele sta mic de-aici!
Arnuii l prind pe copil de umeri i l trsc cu ei.
S nu dai n bunicul, s nu dai, nu nceteaz
copilul s strige, zbtndu-se, n vreme ce btrnul i
pleac fruntea ca s nu i se vad lacrimile.
Este adevrat, l-am ameninat pe btrn, c-l
pun cu picioarele pe jar i spnzur copilul cu capul n
jos peste fum de ardei dac nu-i deschide gura.
i? url nfiortor, lovindu-i cu biciuca alvarii,
Parvanoglu.
Tace!
Punei-m pe mine peste fum de ardei, dar lsail pe bunicul! se roag iar copilul.
Tace? se face c se mir Parvanoglu.
Parc n-ar avea limb.
Parc n-ar avea limb? Dac-i aa, Mustafa, eu
zic s pui un arnut ca s-i taie cu-adevrat limba.
Astfel n-o s mai poat gri niciodat. Am s v-nv
minte, valahi puturoi i obraznici ce suntei!
Am neles, milostivirea ta.
De strns ce-ai strns, de la valahii tia vinovai
c in cu haiducii?
Ceara, sul, mierea, bucatele, vitele, oile, psrile
de curte, tot!
Am ajuns la sap de lemn. Nici nu mai avem
dup ce bea ap! se viet mulimea.
S v bat pentru asta Dumnezeu, maic, aa

cum tie el s bat! se crucete btrna.


S trec la mplinirea pedepsei, milostivirea ta?
ntrzie puin, rnjete Parvanoglu. C mai am
doar o vorb cu dumnealor. Zicei c v-a jupuit
ceauul?
S-l bat Dumnezeu! i face iar cruce btrna.
Pe btrna aceea s-o spnzurai dup ce plec!
ordon Parvanoglu.
Am neles! rspunde ceauul.
Mai bine dect aa via, spnzurai-m! zice iar
btrna.
Parvanoglu se plimb, legnat, pe dinaintea
ranilor.
i zicei c, dup ce-a trecut ceauul meu prin
sat, ai ajuns la sap de lemn?
Mulimea, la nceput, nu rspunde, cci vrea s
neleag unde dorete s-ajung crc-srdarul.
Vrei adic s spunei c stpnirea v-apas?
Djdiile de toate felurile, pe vite, pe prisci
rsun din toate prile glasuri. Zeciuiala, birul pe
capete, fumritul i-attea altele. Ajutorul de
primvar, pe case, pe coperiuri ba nc i mai
mult, pe via. Pentru vod, pentru ban, pentru boierii
cei mari pentru cei mici De unde i pn cnd?
Nu mai putem Mai bine n groap Cu femei, cu
copii cu toat suflarea
De asta s nu v plngei! i asigur ceauul, n
hohotele de rs ale arnuilor. O s-avem noi grij!
Dar mai nti ascultai ce are s v spun mria sa
crc-srdarul.
Acesta i descoper iar easta pleuv i uguiat,
se terge de sudoarea iroind de sub turban i

urmeaz:
Eu am un mijloc ca s v scap de srcie. S v
mpac cu stpnirea. V-a i da napoi ce v-a luat cu
anasna ceauul. Ar scpa i starostele, ca i nepotul
lui, de osnd. Ar fi pentru toi bine. Ei, nu m
ntrebai care este mijlocul acela?
Oamenii ascult mui. Numai ceauul ntreab:
Care, milostivirea ta? Care?
Nu cu tine vorbesc, Mustafa, ci cu ei Ce, eti
prost?
Arnuii i casc mari gurile. Btrnul i-a ntors i
el capul.
Parvanoglu i-a pus minile n olduri i rostete
apsat: Mria sa Ion Gheorghe, care-i iubete ara i
mai ales supuii, n marea lui buntate, a hotrt s
vin n ajutorul norodului
Adic al vostru! le explic ceauul.
i totodat, s v ncerce dac vrei s trii n
bun pace cu stpnirea. Aa c vi se vor da dou
pungi cu galbeni, bob numrat
Dou pungi cu galbeni? se uimete mulimea.
Nou ranilor? Pentru ce?
Dac dac mi-l predai pe Iancu Jianu!
Pe Iancu Jianu, noi?
Pe Iancu Jianu, voi!
Ceauul bate din palme:
Auzii, mi, ce pleac! Cu-atia galbeni s-ar putea
pricopsi nu numai satul vostru, sta prpdit, ci toate
celelalte sate din jur
Ce toate satele? zice alt arnut. Toat Oltenia.
Na! i voi v mai plngei c domnia e rea. Acuma ce
mai spunei?

Starostele se uit cu neles spre oameni, care tac,


n timp ce Parvanoglu se necjete tot mai ru i
sudoarea i curge pe obrajii grai, grl.
Tcei? Suntei nebuni? Suntei proti? V dau
napoi i vitele, caii, oile, stupii, psrile. V dau tot.
Dai-mi-l i voi pe Jianu! Cumpnii bine! De-o parte
btaia, jarul la picioare, fumul de ardei, pierderea
bunurilor voastre, de alta aurul
Cea care rupe tcerea este tot btrna:
Romnul nu-i iud, maic, pentru oblduitorii
lui. Noi pe haiduci nu-i vindem
Jianu ne va rzbuna! murmur, n sfrit,
starostele.
Acesta vi-i rspunsul?
Acesta!
Ei, de v punei n ap cu mine! face spume la
gur crc-srdarul. i nu v nelegei binele, la treab
Mustafa! Iar n ce-l privete pe Jianu, n-avei grij c
tot l vom prinde. Uite, s m stupeasc pe mine ntre
ochi cine-o vrea, dac nu-l vom prinde i nu-l vom
ridica-n furci. Hei, vine cineva s m stupeasc?
Arnuii sunt gata s dea curs poruncii, dar, din
mulime se desprinde un ran care, fcndu-i loc cu
coatele, se apropie de ngrozitorul Parvanoglu i, fr
nicio fric de el, l stupete de-a dreptul ntre ochi.
Uite-aa, spune. Ai zis s te stupim dac nu vei
izbuti s-l prinzi pe Jianu. i fiindc tiu c nu vei
izbuti s pui gheara pe el, te-am i stupit ntre ochi. E
bine, crc-srdare?
Acestuia nici nu-i vine s cread c s-a putut
ntmpla aa ceva.
Aducei-mi un tergar! rcnete.

I se aduce o nfram i Mustafa l cur pe chip

i veminte.
Am s te jupoi de viu, l amenin pe ran. n
chinuri te voi ucide.
Pentru ce, mria ta, pentru ce? se minuneaz
ranul.
Cum pentru ce, nemernicule? Cum pentru ce?
Dup ce te voi jupui de piele, am s-i presar pe carne
sare i te voi da caprelor s te ling. Aa ai s pieri,
ticlosule! Pregtii cuitele s-l i jupuii! le
poruncete arnuilor.
De ce te-oi fi suprat aa nu pricep, mai griete
stpn pe el ranul, cnd iat, vulturul nostru se afl
colea n spate, iar mria ta nu vei fi n stare a pune
mna pe el
Care vultur? Ce spui? Unde se afl n spate?
biguie crc-srdarul.
Uite-l aici!
Mulimea face prin mijlocul ei o crare. Iar pe
crare, strlucitor ca un tnr voievod, n vemintele
lui albe, nsoit de haiduci se vede venind dinspre
pdure nsui Iancu Jianu.
Ei, am minit milostivirea ta? mai ntreb aranul.
Acuma pune ghiara pe el, numai s fii n stare!
i ce porunci mi aduci din partea lui Scotocil,
cum i se spune n popor lui vod Caragea? griete
Iancu Jianu.
Cu toate c a tresrit, la vederea neateptat a lui
Iancu Jianu, Parvanoglu, sare pe arnuii care-l
nconjoar, se ine nc ano:
Ascult colea, haiducule, zice el. Ce-i spun
acuma nu e de glum. i poruncesc s te predai, de

bun voie i de ndat nou. Deoarece numai astfel i


mai uurezi poate soarta. i mria sa nu va porunci
s fii atrnat pentru isprvile tale nelegiuite n
treang.
Iar eu i cer s-i scoi ndragii ca s primeti ce
i se cade n partea pe care stai
Nu tii ce spui!
Ba tiu. Dup mine, haiduci!
Hai, srii, arnui!
n minile ranilor se ivesc, parc de nicieri,
toiege, securi, ghioage, pietre, n timp ce Parvanoglu,
Du i Mustafa ncearc s se doseasc printre
arnui.
S fi vzut cum i femeile (chiar i btrnele) i
copiii s-au avntat la lupt.
Btrna care-l nfruntase pe Parvanoglu l-a i lovit
pe acesta n cap cu o oal de lut, iar bieaul care
trebuia s fie atrnat peste fum de ardei se agase de
grumazul ceauului i l trgea ct putea de mustee.
Cu toate acestea, lupta n-a fost deloc o joac. Au
fost tiai de sbii civa rani. Dar, pn la sfrit,
haiducii, cu ajutorul stenilor, i-au nfrnt i i-au pus
pe goan pe oamenii domniei.
Ci au putut au nclecat pe bidiviii lor i-au fugit.
Dar Parvanoglu a czut prins.
Haiducii l-au pus nti, n locul btrnului, n
butuci. Dup aceea l-au dezbrcat de ndragi i
fiecare ran i-a tras la spate cte dou lovituri de
grbaci aa cum obinuia el s-i pedepseasc pe
locuitorii care nu-i puteau plti birul ca s afle i
crc-srdarul ce gust are papara asta.
n ce-i privete pe ceau i ceilali arnui czui n

minile haiducilor i-au avut i ei partea, cte


cincizeci de grbace, tot la spate, pentru ce fptuiser.
chioptnd, inndu-i palmele pe partea cea mai
umflat a trupului, aflat n alvari, n huiduielile
ranilor, au pornit cu toii pe jos, spre Bucureti,
vitndu-se i scrnind din dini de durere i ur.
Iar oamenii din Valea Rea i-au primit napoi, pn
la cel din urm fir de a, ceea ce arnuii lui
Parvanoglu rpiser.
Fusese primvar, a venit vara, se-apropie toamna.
n via lui Iancu de la Drgani strugurii razachii cu
boabe mari, crnoase, au nceput s se coac.
Curnd, Ancua, sora cea mai mic a lui Iancu,
urmeaz s se cunune. So i va fi un brbat prea drag
pe nume Tudor, din Vladimirii Gorjului, bun prieten
de inim al lui Jianu. i tocmai din aceast pricin,
mamei haiducului i place s-i socoteasc pe amndoi
aceti voinici ca pe proprii si feciori gemeni, cu toate
c, la drept vorbind, inima ei tremur, firete, n
primul rnd, pentru Iancu.
A nceput s se nsereze. O lumin albstruie a
nvluit via i casa btrneasc din lemn, unde mama
i fata trebluiesc, vorbind cu dor despre cei doi
brbai.
Mama ofteaz:
Curnd, Ancu, va veni vremea rea. Pdurea nu
va mai fi o bun ocrotitoare pentru Iancu i m
gndesc ce va face el atunci, aa hituit cum este
mereu de potere.
O fi adevrat, ntreab fata, c, n iarna trecut,
Iancu a fost adpostit de o hangi frumoas?

Se pare c-i adevrat. Sunt destule hangie


frumoase gata oricnd s-l adposteasc. Dar tu de
unde tii?
Mi-a povestit Ileana Golfineanu, cnd a venit
sptmna trecut la noi. i tot cu acel prilej mi-a
mrturisit c l va iubi toat viaa pe Iancu.
Eram ncredinat c Ileana mi va fi nor. Dar
soarta a vrut altfel
Iancu i-a pus zilele n primejdie ca s-o scape,
dup ce Parvanoglu a rpit-o i a ascuns-o n casele
domniei din Craiova.
A mai smuls el din ghiarele lui Parvanoglu nc
alte trei fete, dou de boieri i una de rani. Cum ar fi
putut s-o lase pe Ileana, despre care doar tii c o
socotea i o iubea ca pe-o sor?
Ancua a aprins o lumnare i a adus-o n odaie
unde mama, aezat pe un jil lng fereastr, i
mpletete un al clduros feciorului su drag. A pus
lumnarea pe o msu.
Mcar c Parvanoglu este omul domniei, cu Iancu
i-a gsit naul, zice ea. Cnd mi aduc aminte de
btaia pe care-a primit-o crc-ul la Valea Rea, mi vine
i astzi s zmbesc. De altfel, despre pania aceasta
a ticlosului toat ara a rs.
A rs ara, ofteaz i mai din adnc mama, dar
att Parvanoglu, ct i Scotocil s-au nverunat mai
ru. Suma pus pe capul lui Iancu a fost urcat, mi
spunea fratele tu cel mare, Amza, cu nc o pung de
galbeni, cui va izbuti s-l aduc domniei sau lui
Parvanoglu, fie viu, fie mort.
Nu vor reui s-l prind. Oamenii in la el.
Nu uita c mai sunt pe lume i vnztori. i dei

n-a fi vrut s te nfricoez, afl, copila mea, c mo


Iorgu mi-a povestit cum a ntlnit alaltieri prin jurul
viei un brbat pe care el l cunotea mai de mult ca
fiind o iscoad a srdarului. Numai c era de ast
dat nvemntat ca ran i tot se iea printre ipcile
gardului la noi n ograd. Ce zici de-aa ceva?
De-afar se aude tropotul unui cal i, curnd dup
aceea cineva bate la u.
Ancua vrea s se repead, dar mama nu o las i
se duce s deschid ea. Pe u intr iganul Alexe,
omul de credin a lui Iancu care, nainte de orice, i
srut mna.
Alexe! se bucur Ancua, btnd voioas din
palme. Ce bine-mi pare. Ce face Iancu?
Faa neagr, lucioas, bun, a iganului se
lumineaz:
Boierul Iancu e sntos, sntate pe care v-o
dorete i dumneavoastr
A mai primit vreo scrisoare de la? ntreab
nerbdtoare, fata.
De la slugerul Tudor? rde i mai larg Alexe,
artndu-i toi dinii, pricepnd numaidect gndul
ascuns al tinerei fete ndrgostite. A primit. i eu i-am
dus rspunsul la Vladimiri, n ce privete svrirea
ct mai grabnic a logodnei
Ancua i-a dus amndou palmele la piept, abia
rsuflnd.
Da?
i ea, i mama, se nchin la icoane cu smerenie, i
rd fericite.
Atras de zgomot, intr n odaie i Smrndia,
igncua sprinar, cu ochii jucui i cu o floare la

ureche, creia Alexe i-a promis c o va lua de nevast:


Venii? i sare ea n fa.
Fcnd pe nepstorul, Alexe i rspunde, dndu-i
aere.
Venii! Nu se vede?
Smrndia l cerceteaz pe toate feele:
M miram eu, spune, cine putea s le fac pe
cocoanele noastre s rd cu atta poft altul dect
un mscrici ca tine
Ancua nu se las nelat de aparenta indiferen
dintre cei doi i cu mictoare duioie ntreab:
i era dor de el, Smrndio?
Mie? l necjete ea, drgstoas. Dor, de o
ntunecime de om ca sta?
Uite, hohotete Alexe, btndu-se cu palma peste
cizm, albeaa pmntului unde-mi fu! Haide, du-te
acum, nu mai ncerca s tragi cu urechea la ce spun
eu. E sicret. Numai cocoanele are dreptul s-asculte
M duc, m duc, na, da parc te vz, cnd s-o
nsera, cum vii tu singur dup mine ca ursu la miere.
Ba vin i mai devreme, dac vrei s tii, c mi-e o
foame de cad din picioare!
Numai de-atta vii? Atunci las las c-i art
eu
Smrndia a plecat.
i-ncolo, altceva? ntreab mama.
Ei, dac-a sta s v povestesc despre isprvile i
dreptatea pe care o-mprete stpnul meu sracilor,
ne-ar apuca dimineaa. Dar asta o voi face mai trziu,
cocoan i jupni. Deocamdat, v-a ruga s-mi
ngduii a m duce, totui, o leac, dup Smrndia,
nti ca s-o-mpac eu pe ea, i-al doilea, s m-mpece

i ea pe mine, deoarece simt cum vine de la buctrie


o mirosn de mmligu cu ochiuri de mi se face dea binelea ru de colea, de la linguric
Du-te, Alexe!
Alexe nete pe u, n timp ce Ancua i spune
mamei:
Ce zici, micu? Se-ntoarce Tudor. O s vin i
Iancu.
Vom face o logodn ca-n basme! rspunde mama,
cred c la Sn-Dumitru. i, la iarn, dac-o vrea bunul
Dumnezeu, ai s fi mireas.
Sunt att att de fericit de parc mi-e i
team! suspin fata, mpurpurndu-se, ca de obicei,
n timp ce mama, Stnua, continu vistoare:
Parc m vd i pe mine la nunt cu rposatul
taic-tu, fie-i rna uoar
Unde ai fcut nunta?
La Craiova. Na ne-a fost nsui banul Bibescu,
care peatunci, era, ce-i drept, doar logoft al domniei.
Dar era cinste mare s te cunune un Bibescu, fiindc
familia Jianu nu fcea parte dect din cinul micilor
boieri ai Olteniei, adic dintre cei care nu purtau nici
giubea, nici ilic cu pern verde croit n patru
coluri
Dar tiu c Jienii s-au mpotrivit s mbrace
vreunul dintre ei vemnt din cel turcesc sau
grecesc
Cel puin Iancu s nu fi auzit de anteriu, de
fermenea ori de ciaciri roii. Straiul lui a fost venic
simplu i curat romnesc: zeghe, sucman, dulam cu
pielicic de miel i cciul de hrie
i, totui rangurile boiereti, mam, de paharnic

cum a fost bunicul, sau de etrar, cum e Iancu,


cereau
N-aveau dect s cear. Mica boierie a Jienilor nu
era druit de domnie, ci dobndit cu snge n
btlii pentru aprarea neamului
Spia Jienilor se trage din moneni, nu, mam?
Din moneni, rani liberi, care i-au vrsat
sngele pentru ar nc din timpul celor dinti
Basarabi
mi povestea bunicul, cnd eram mic, despre un
strmo al nostru care ar fi murit undeva, la Rovine
Adevrat, lng scara lui Mircea cel Btrn.
Altul, Neagu, povestea bunicul, l-a slujit pe Vlad
epe.
Jienii l-au nsoit i pe Mihai Viteazul. Dac ar
nvia, s zicem, Mihai Viteazul, Iancu i-ar fi cpitan de
oaste i l-ar sluji cu credin pn la moarte.
Te cred, mam, sub fanarioi
Iancu, cel mai drept, mai viteaz i mai mndru
dintre feciorii mei, ce putea deveni altceva dect
haiduc?
Cu toate astea, de cte ori l vezi, l ceri i-l
sftuieti s se lase de haiducie.
Asta o fac ca mam, dar ca romnc l neleg i-l
binecuvntez. Pe alt drum nici c putea s-apuce n
vremuri ca astea
Ar mai fi, poate i drumul pe care merge Tudor
ndrznete Ancua.
Mama cuprinde n brae fata i-o mngie pe pr:
Tudor, atta ct neleg eu, ca biat femeie, este o
mare cpetenie de oaste i-o minte luminat
Crezi cu adevrat, mam? se alint, ncntat,

Ancua.
Sub steagul lui, se va aduna ntr-o zi, aa cum lam auzit chiar pe Iancu, tot ce are mai bun acest
neam.. Iar, cnd Tudor i va aduna pe romni sub un
singur steag, sunt ncredinat c i Iancu al nostru i
se va altura
Soul i fratele meu iubit sub acelai steag! mai
glsuiete Ancua, n timp ce afar au nceput s se
aud cinii ltrnd ntrtai.
Ce-o fi? se ntreab mama.
Ancua a deschis fereastra s priveasc.
Fugii, cocoan, jupni, Smrndi, rsun
din buctrie vocea lui Alexe; dar glasul i se sfrete
ntr-un geamt.
n ograd vd oameni narmai! optete Ancua.
Mama o apuc pe Ancua de mn:
Vino! S fugim prin slia din spate.
Amndou pornesc, dar n ua sliei s-a ivit un
arnut narmat, care le mpinge pe amndou cu
brutalitate napoi.
Vor s se ndrepte spre pridvor, ns pe-acolo le
rsare n fa nsui Parvanoglu, cu figura lui hidoas,
cu fes pe cap i hangerul turcesc n mn. Este nsoit
de pomojnicul su, Du. Prin grdin i ograd
lucesc sumbru fclii aprinse, rsun nechezat de cai
i zngnit de arme.
Ce doreti de la noi? ntreab mama. Iancu nu-i
aici!
Nu de Iancu avem nevoie, rnjete grosolan
Parvanoglu, cu ochii la Ancua. Ci de altcineva.
M voi plnge marelui ban
Eu vin n numele mriei sale vod Caragea ca s

iau ostatici n vederea prinderii vestitului haiduc


Iancu Jianu!
Mama, strngnd-o pe Ancua la piept, strig:
Alexe!... Alexe!
Alexe e legat fedele, cocoan, i cu cluul n
gur, i spune Du. Am avut noi grij de el, degeaba l
mai strigi
Iancu n-o s v ierte pentru asta!
Iancu i va primi i el partea!
l vom trage pe igan n eap, ncetul cu ncetul,
vorbete
rguit
Parvanoglu
i
are
s
ne
mrturiseasc baragladina unde se-ascunde Iancu.
iganul tot igan rmne. i-o s ne spun el pn la
urm de fric i de durere totul
D-mi fata! rcnete pe neateptate crcsrdarul, ntinznd braele, lacom, spre Ancua. C de
unde nu
Mama se trage napoi i o mpinge totodat pe fat
la spate. n treact, ia de pe mas o andrea lung i
ascuit. I-o arat lui Parvanoglu:
Mai bine o omor cu mna mea dect s-o
necinsteti tu
Urmrindu-le retragerea, cu pasul ncet, dar sigur, o
ntreab pe btrn:
De ce nu vrei, jupneas Stnua, s-i fiu eu
ginere?
Ce cinste mai de seam rvneti? spune
batjocoritor pomojnicul Du.
Atta s te rogi lui Dumnezeu, adaug srdarul,
netezindu-se pe musta, s nu m satur prea repede
de fat, fiindc atunci o zvrl n braele
pomojnicului

Ajung i eu atunci ginerele domniei tale, griete


Du hohotind. Iar dac nu s-o arta de-ajuns de
supus, o voi da, la rndul meu arnuilor.
Arnuii, rnjind sinistru, se mngie i ei pe
mustee, n vreme ce Parvanoglu, dndu-se puin ntro parte, ca s-o vad mai bine, i se adreseaz Ancuei:
Numai rzvrtitul acela din Vladimirii Gorjului,
tot un oltean blestemat ca i Iancu, i plcea, hai?
Ancua i-a acoperit ochii cu palma, tiind ce-o
ateapt i ca s nu mai vad chipul hidos al lui
Parvanoglu.
Tu n-ai avut o mam? N-ai avut o sor? E o
copil nevinovat, ncearc Stnua s-l nduplece pe
srdar.
Tocmai de-aia i-o iau! grohie ns acesta,
cntrind-o din ochi, mcelrete, pe fat. O
asemenea bucic dulce i fraged nu mi-a mai picat
n capcan de mult.
Arnuii rd gros, dar Ancua, la fiecare vorb
neruinat a fiecruia dintre cei doi, tresare de parc
ar fi lovit cu noroi sau cu pietre n obraz.
i dau tot ce avem! l mai roag mama pe
Parvanoglu. Am s-i cad n genunchi. Poate c nu
eti att de cum spune lumea Cru-o
Las, cocoan, intervine, crud, Du, nu te mai
jeli atta. La fel s-a petrecut i cu celelalte fete pe care
le-am rpit noi. i, slav Domnului, nu s-a plns
niciuna. Ascult, colea, la mine. E fal mare s fie fata
ibovnica crc-srdarului Parvanoglu
Maica domnului! se roag mama cu ochii la
icoane. Fie-i mil de fetia mea!
Destul vorbrie! D-mi ndat fata! url

Parvanoglu.
S nu fie mai ru! spune Du.
Doar nu-i poi nchipui c-o s m nduplec
tocmai pentru sora lui Iancu Jianu, ct vreme n-am
fcut-o nici pentru nepoata marelui ban?
Dezndjduit, mama a czut n genunchi:
Fie-i mil. Nici nu tie ce e viaa.
Msurnd-o pofticios, Parvanoglu spune:
Mulam c ai pstrat-o nentinat pentru mine
Mi-o ucizi!
Izbind-o pe btrn cu piciorul. Parvanoglu ordon:
Ia-o Du de-aici, ce mai atepi?
Du vrea s se repead, dar Ancua, cu o energie
neateptat, i smulge lui Parvanoglu hangerul de la
bru i l amenin:
Un pas dac mai face unul dintre voi, l strpung!
Galben de furie, dar i puin de team n faa
hotrrii fetei
Parvanoglu scrnete:
Dac loveti, oamenii mei te vor arde de vie.
Arnutul de lng u o intete cu flinta pe fat,
dar crc-srdarul l oprete.
Nu trage mi! Vreau s-o am vie.
De-afar rsun ns iari zgomot. Prin fereastra
dinspre grdin cineva a tras un glon. Glonul l
atinge la bra pe Du, cruia i cade hangerul din
mn. Arnuii se reped s-l ajute.
M-au mpucat! se viet Du.
Plumbul mi era menit mie! cuget cu glas tare
Parvanoglu, care s-a ascuns, prevztor, n spatele
unui dulap.
Deodat, mbrncindu-i pe arnui, nvlete n

odaie Alexe, avnd nc urmele luptei pe fa, cu


vemintele sfiate i innd n mn un pistol. A
ajuns pn n dreptul Stnuei, pe care o ajut s se
ridice.
Treci, jupneas i domnia ta, jupni, n
spatele meu! le poftete pe amndou Alexe, dac am
scpat eu de ghearele tlharilor s nu mai avei
team napoi, crc-srdarule! poruncete, sau te
trimit pe lumea cealalt.
Parvanoglu, la ca ntotdeauna, trecnd n spatele
alor si, se miorlie nefiresc de subire:
Nu trage, omule nu trage Plecm numaidect.
Scpai toi. Am vrut numai oleac s v speriem. Te
iert i pe tine, Alexe mcar c te-ai ridicat mpotriva
mea Ar fi o nerozie s tragi Ai plti cu viaa Nu
trage
Afl crc-srdarule Parvanoglu, griete Alexe, c
m-a nvat cpitanul haiducilor, Iancu Jianu s trag.
inta nu mi-o greesc niciodat i tu, crcsrdarule Stoica, turcitule, care-i spui acum
Parvanoglu, vei cdea cel dinti, dac nu porunceti
arnuilor s prseasc de-ndat via.
Numai c, tot prin fereastra deschis de Ancua i
rmas astfel, un arnut, furindu-se ca o pisic,
sare de-a dreptul n spatele credinciosului slujitor
igan al lui Iancu. Altul, urmndu-l, o atac, tot pe la
spate, pe Ancua, smulgndu-i din mn arma.
Bucurndu-se de aceast mprejurare, crcsrdarul ochete nti pe Alexe care nc se lupt cu
cel care ncearc s-l doboare, fr s-l nimereasc i
apoi pe btrn. Aceasta cade, gemnd dureros.
Alexe, ai grij de Ancua! mai apuc s-l roage

mama.
Fata ns, lsnd la o parte totul, s-a prvlit
asupra mamei sale czute, ncercnd s-o ajute,
srutndu-i obrazul palid:
Mam! Scumpa mea mam!
ntre timp, lupta s-a nteit. Alexe i-a trntit la
pmnt dumanul, l-a dezarmat i se repede la
Parvanoglu, dar Du, cu hangerul inut n mna
stng (pentru c dreapta, rnit, nc, nu o poate
destul de bine folosi) l ntmpin i l njunghie.
Na! Pentru c ai ncercat s-mi iei viaa!
Alexe a fost rnit la piept, dar tot apuc s-l mai
inteasc pe Du. Du s-a prbuit, iar iganul, cu
ultimele puteri, ncearc s ajung la Parvanoglu
care s-a tras tot mai napoi, ascunzndu-se ntre
otenii si dar nu mai izbutete. Focurile pe care
nc le trage se pierd n gol. Ticlosule! Ticlosule!
bolborosete, cu gura plin de snge, Alexe. Atia
arnui mpotriva unui singur om al lui Jianu.
Vitejilor ce suntei! Ticloilor!
i-a pierdut cunotina i s-a prbuit pe podele.
A murit! Se bucur Parvanoglu. Vocea i-a
redevenit puternic. Pe Du urcai-l ntr-una dintre
crue i ngrijii-l. Arnuii l trsc afar. Pe fat n
alta.
Ancua, despletit, cu hainele n neornduial, plin
de lacrimi pe obraz, nu mai are nicio vlag. A renunat
s se mai apere. Se uit doar, rtcit, n jur, apoi din
nou la Stnua, la Alexe, i un suspin dureros i
frmnt pieptul. E ridicat, de pe trupul nemicat al
mamei i dus pe brae de arnui spre cru.
Plecm! ntreab un arnut.

Cu Du pornii ndat spre Rmnic! hotrte


Parvanoglu. Iar pe fat ducei-mi-o n locul tiut. n
noaptea aceasta, n sfrit, sora lui Iancu Jianu va fi
mireasa mea.
Logodnica pandurului i aude cuvintele i se
cutremur de scrb.
neles! rspunde un arnut.
Pe ceilali rnii scoatei-i afar, urcai-i n cea
de-a treia cru i casei dai-i foc!
Cu hoiturile btrnei i iganului ce facem?
Lsai-le aici s se prefac n scrum!
Arnuii au adus din ograd omoioage de paie, leau ngrmdit peste tot prin ncperi. Au lovit
amnarele i au dat foc paielor.
Casa a nceput s ard. Parvanoglu i ai lui au
plecat.
Se mai aud doar din deprtare zgomotul roilor i
tropotele cailor, cnd Alexe, plin de snge, ncepe s-i
revin, se ridic i, naintnd cu greutate prin fumul
din ce n ce mai des, se apropie de trupul fr via al
Stnuei:
Cocoan! strig plngnd n hohote. Cocoa-n!
Fcnd eforturi supraomeneti, o ridic, strduinduse s-o trag afar. Co-coan! Ajutor! Scpai-o!
Unde eti Smrndio?
Suntem la Bucureti ntr-o frumoas i senin zi de
primvar. La marea i frumoasa biseric a
Srindarului bat toate clopotele. Astzi se prznuiete
ziua sfntului mucenic Gheorghe, iar domnitorul rii
se tie c se numete, pe lng Ion, i Gheorghe. Deaceea, Caragea vod a hotrt s mearg, pentru

nchinciune, cu toat suita lui, din suit fcnd


parte i bostangi-baa Stoica Parvanoglu, nu la
paraclisul curii, ci la biserica Srindarului.
Cunoscndu-se c n aceast zi, mai marii curii vor
fi plecai la biseric, Iancu Jianu a pus la cale
ptrunderea haiducilor n palat, de fapt n casele
domneti, nite case destul de vechi i de prginite.
Cu acest el, a strecurat, din vreme, n rndul
cetelor de paz arnueti, pe unul din oamenii lui,
numit Pavel, brbat destoinic i priceput, care,
ctigndu-i destul de repede ncrederea lui
bostangi-baa, putea s-i ajute pe haiduci s intre n
palat.
i iat c, n ziua hotrt mbrcat ca un
pomojnic i cluzit de Pavel Iancu Jianu, dup ce a
strbtut ogrzile domneti, miunnd de crue, cai,
slujitoare i strji, a intrat n chiar locuina lui
bostangi-baa.
Pe o fereastr lateral, mai dosnic, trai cu
frnghia de Iancu, se strecoar acum i ali civa
haiduci, ntre care vestitul Mereanu, ajutorul apropiat
a lui Jianu, iganul Alexe, Marin, brbat cu un spate
ct malul i Gheorghe, flcu subiratec i iute n
micri ca o zvrlug.
Am ntrziat puin, i explic Mereanu lui Jianu,
pentru c tocmai adineauri, Kerkorian, noul pomojnic
al lui Parvanoglu schimb pe la intrri strjile. Una
dintre acestea a i ncercat s ne stea mpotriv, rde
Alexe care mai poart nc pe fa i trup urmele
rnilor i arsurilor din ziua cnd Parvanoglu a dat foc
caselor lui Jianu de la Drgani dar l-am trntit pe
podele ct ai clipi, l-am legat, i-am pus un clu n

gur i-aa s-a cuminit.


Trebuie totui s ne grbim, spune Pavel.
Bostangi-baa l-a nsoit pe vod la biseric, dar el se
va napoia, ca de-obicei, foarte repede.
Caii sunt jos? ntreab Jianu.
i pzete Gruie, rspunde Gheorghe.
Voi, tu Merene, cu Marin i Gheorghe, desfacei
haznaua tlharului, golii totul n saci, punei sacii pe
cai i plecai nainte, fr s v mai oprii dect la
adpostul cel vechi din pdure. Eu cu Alexe vom lua-o
pe Ancua cu noi.
Fata se afl nchis n odaia din fund, i ndrum
Pavel pe Iancu i Alexe.
i cu Parvanoglu ce facem?
Dup ce o salvm pe Ancua, ne ntoarcem s ne
socotim cu el.
Jianu este un brbat de fier. De data aceasta ns,
cnd tie c-i va revedea sora, care a suferit att de
mult din pricina lui Parvanoglu, se simte att de
micat, nct ochii i plutesc n lacrimi.
Numai c, din nefericire, nu merge totul ca pe roate.
Alt haiduc de-al lui Jianu, strecurat i el n grzile
arnueti, alturi de Pavel, pe nume Samoil,
vestete:
Bgai de seam c domnia Ralu, fiica lui
Caragea i jupnia Sultana Glescu, prietena ei cea
mai bun, care s-au i ntors de la biseric, urc pe
scar, venind ncoace
Tu, Pavele, treci lng u, ca i cum ai face de
straj, i poruncete Jianu. i noi ceilali, ne vom
ascunde alturi, n firid.
i-a vrt coada Sarsail! ofteaz Alexe, dnd cu

cciula de pmnt.
S ndjduim doar c nu vor sta mult! zice
Mereanu, i vor pleca nainte de a sosi i bostangibaa.
Cele dou tinere fete, domnia i jupnia, au
urcat sprintene scara i se ndreapt ctre odaia unde
se afl Ancua.
Pavel, cu sabia ridicat, i d onorul domniei. Ralu,
micu ager, cu chip de grecoaic, inteligent,
sincer, pasionat, mbrcat fr multe podoabe,
ns cu un deosebit bun-gust oriental, intr cea
dinti. O urmeaz jupnia ei de onoare, Sultana
Glescu, subire, mldioas, delicat, rpitor de
frumoas, purtnd pe hainele ei de curte cteva detalii
vizibile romneti-olteneti.
Ancua, slab, cu obrazul palid, se gsete pe divan,
cu ochii nchii, ca o moart.
Te-am rugat s vii ca s-i art, i spune Sultana
domniei, sticlua aceasta pe care mama Chirua,
iganca care se ngrijete de fat, a gsit-o aici pe
mas.
Ralu ia n mn sticlua i i scoate dopul.
Are un miros ciudat! spune ea.
Mama Chirua mi-a mrturisit c, din aceast
sticlu, bostangi-baa i toarn n mncare Ancuei,
cteva picturi, n fiecare zi. Iar fata se simte dup
aceea din ce n ce mai ru. i pierde ca acum
cunotina. Cred c este o otrav. Parvanoglu poate fi
n stare de orice. i-a fcut cheful i acum vrea, sigur
s-o omoare. Mama Chirua mi povestea c s-a mai
purtat i cu alte fete la fel
i ce crezi c am putea face?

S i-o smulgem pe copil din ghiare.


i unde s-o ducem?
La mine-n odaie. S-i dau numai eu de mncare.
Ralu e nduioat.
N-ar fi ru, dei cred c e zdarnic totul. Nu pare
s mai aib mult de trit.
Eu ndjduiesc c, ngrijind-o bine, a putea nc
s-o lecuiesc. Voi chema i pe Sava doftoroaia n ajutor.
Att i este de drag?
Parc mi-ar fi o rud apropiat.
Domnia o amenin ginga cu degetul.
Mcar c este sora haiducului Iancu Jianu, care
ne-a nfricoat pe toi cu faptele lui?
Este nainte de toate o biat fat rpit,
nefericit, domni, ngaim Sultana. Ce vin are ea
dac Jianu?
L-ai vzut vreodat pe haiduc? Este de la voi din
Oltenia.
Numai o singur dat, recunoate fata.
Fuseserm poftii, de Pati, la mas, de marele ban
Bibescu i-a venit el
Te-ai aprins la obraz ca focul. Cum arta?
Prea un adevrat prin.
Un prin adevrat, nu ca fratele meu, Costache,
vrei s spui?
Sultana s-a nroit i mai mult. i-a pus pe obraji
palmele i tace.
Acum neleg, continu Ralu, de ce fratele meu,
Costache, care ar putea fi i va ajunge cu siguran,
ntr-o bun zi, domn, cu toate c i face atta curte,
nu are nicio trecere n faa ta.
Jupnia i-a plecat fruntea, recunoscnd n acest

fel, fr cuvinte, adevrul spuselor lui Ralu.


Eti ndrgostit, Sultana, exclam Ralu. Vino n
braele mele. Cele dou fete se mbrieaz. Dar de
un haiduc? De un haiduc, draga mea? tiu tiu c
dragostea nu-ntreab i c, n Oltenia, aproape toate
fetele de boieri sunt ndrgostite de Jianu. Dar n-am
bnuit c i tu El, cel puin, tie?
N-are de unde! optete fata.
neleg! i tocmai de-aceea i reveri toat
dragostea asupra sorei lui
Sultana recunoate:
Ai ghicit de parc i-ar fi povestit cineva. i-acum
rogute vorbete cu mria sa. Ajut-m s-o adpostesc
pe Ancua n camer la mine. Vezi foarte bine i tu
Am s vorbesc. Domnia s-a aezat pe divan. i
eu ndrgesc un om, care nu tie i nici nu va afla
vreodat ct in la el. Ne desparte pe amndoi o
prpastie. Mai nti, acesta este doar un biet
crturar
Te gndeti la Gheorghe Lazr, crturarul
avrigean?
Este rndul domnitei s se mpurpureze:
La el!
Afar de acesta, el i urte pe fanarioi. Susine,
i poate c are dreptate, c noi i-am urgisit neamul.
Dar tu l-ai ajutat pe Lazr pentru c numai tu
l-ai convins pe domnitor s-i dea ncuviinarea ca si deschid coala sa academiceasc.
L-am ajutat, dar prin aceasta nu l-am putut face
s m i ndrgeasc.
Clipete, mhnit, i o cuprinde de dup umeri pe
prietena ei.

Fiecare fat are o tain de dragoste, draga mea!


Prinesa mea bun i ndrgostit, deci ai s m
ajui?
Da!
De pe sli se aude un zgomot.
Cine-o fi? S tii c suntem spionate de vreunul
dintre oamenii lui Parvanoglu.
Deschide ua i-l strig pe Pavel:
Arnut!
La porunc, domni!
i arat firida:
Vezi cine este acolo!
Pavel se face c se uit n firid.
Cine s fie? Nimeni.
Sigur?
Sigur.
Atunci s m uit i eu!
Din firid se ivesc Jianu i Alexe.
Nu e nevoie, domni!
Aadar, un pomojnic i-un arnut, iscoadele lui
Parvanoglu, pndesc i-ascult din firid ce fac i cei spun fiica domnitorului Caragea i prietena ei!
Nu sunt iscoadele lui Parvanoglu, domni,
mrturisete Pavel.
Dar cine?
Sultana a mpietrit.
Sunt Iancu Jianu, domni!
Jianu la curtea domneasc? O conspiraie va s
zic!
Nicio conspiraie! Vreau numai s-mi salvez sora
din vizuina lui Parvanoglu, jefuitorul Olteniei,
rpitorul i chinuitorul attor copile nevinovate!

i cu iganul acesta urt ce e?


Sunt negru, dar nu sunt urt, domni, zu nu
sunt se mpotrivete Alexe, hazliu. Mi-a spus-o i
Smrndia, igncua mea zu aa zu
i tu, prietena mea, i aduce deodat aminte
domnia de Sultana tu trebuie s fi tiut! Altminteri
pentru ce m-ai fi adus tocmai astzi aici?
i jur, Ralu, c n-am tiut nimic
Am ptruns n palat fr tirea nimnui,
ntrete Jianu. Doar mbrcndu-ne n straie
arnueti i-avnd o scrisoare ticluit ca din partea
marelui ban.
Aha! Marele ban, zice Ralu. i el i urte pe
fanarioi i tim c te cam ocrotete, haiducule.
Nici el nu are vreun amestec, domni. Doar cu
puterea i iscusina noastr am ptruns aici. i ci ni
s-au mpotrivit
I-ai ucis?
Nu. ns zac jos, sub scar, legai i cu clu n
gur.
De data asta, ai ndrznit, haiducule, prea mult.
Domnia se ndreapt spre Pavel: Arnut, fugi i
vestete-l pe Parvanoglu.
Sultana cade n genunchi naintea domniei i i
srut mina:
Ralu, te rog din suflet, cru-l! F asta pentru
mine i i voi fi recunosctoare ct voi tri
Cu voia sau fr voia domniei tale, mi voi lua
napoi sora. Care a fost adus cu sila n palat, i spune
Jianu lui Ralu.
Doar singur ai recunoscut, o mai implor
Sultana pe Ralu. C fata nu mai are mult de trit!

Vreau, dac o fi s nchid ochii, s aib cel puin


ultima mngiere de a se odihni n pmnt alturi de
mama noastr, urmeaz Iancu.
Pe care a ucis-o tot Parvanoglu, adaug Alexe.
Noi vom rzbi, oricum, rostete iari Jianu.
Ralu l privete cu admiraie pe haiduc, totui
spune:
A vrea s-o vd i pe-asta, boierule Iancu, pentru
c eti i vei rmne, orice s-ar spune, boier.
Ancua, de zgomot, s-a trezit. l zrete pe fratele ei.
ntinde minile, rugtoare:
Iancu!
Haiducul s-a plecat spre ea, legnnd-o ca pe un
copil.
Surioara mea, floarea mea scuturat.
Fata i s-a aninat de grumaz. Spune cu o voce care
abia se aude:
Te rog, s m iei de-aici!
Sultana i mpreun palmele i se ntoarce,
implornd-o n acest fel pe Ralu. Aceasta i plimb
privirile de la unii la alii, apoi se nduplec:
Bine. Ia-o i pleac nesuprat.
i mulumesc, jupni. i domniei tale, domni.
N-am s v uit niciodat, griete Jianu.
Vrea s-o ridice pe Ancua, dar de-afar rsun
mpucturi, chiote i strigte de lupt. Alexe se
repede pe sli, privete n ograd i raporteaz:
Am fost descoperii. Suntem nconjurai.
Jianu i scoate sabia i se avnt pe scri n jos,
spre locul btliei.
Fata optete n netire:
Iancu

Doamne! Acuma ce se va mai ntmpla? se


ngrijoreaz Sultana.
n ograd lupta este tot mai nverunat.
Nu va putea s reziste! spune domnia. Garda lui
bostangi-baa numr cteva sute de arnui.
A urcat scrile ntre timp, gfind, nsui
Parvanoglu. i face o temenea domniei. Este
congestionat la obraz i plin de sudoare.
Iancu Jianu a fost prins! spune. Alearg mai nti
n camera unde i pstra haznaua. M-au jefuit,
rcnete. M-au jefuit. Unde e arnutul ce trebuie s
stea aici, ziua i noaptea, de paz? l vede pe Alexe: Tu
eti? Alexe nu rspunde. Alearg i tu jos, la lupta, i
poruncete, i aducei-mi-l aici pe Jianu viu.
Doamne, ajut-l! se roag Sultana.
A nceput s plng.
M tem c Jianu va fi rpus, i spune domnia.
Parvanoglu, cu picioarele groase i crcnate, opie
pe sal.
Au fost prini Ca nite oareci au fost prini
Pe tlhar am s-l trimit la ocn. Acolo s-i putrezeasc
oasele.
Alexe profit de aceste momente de tulburare. Se
strecoar printre arnui i dispare.
Am pus mna pe Iancu Jianu! opie mai departe
bostangi-baa. Alerg s-l vestesc i pe mria sa. Dar
mria ta, domni, i aduce el aminte, ce ctai aici?
Dac pot cuteza s te ntreb! n ncperile prea
umilei domniei tale slugi? Sau? arat el spre
Ancua. Aha, i ntinde el degetul spre Sultana. V-a
poftit jupnia. O s vedem ce spune mria sa
Iei afar, i poruncete, tios, Ralu.

Din ncperile mele, domni? se mir el. Bine!...


Bine! Pornete napoi pe scri n jos, furios i
strignd: Avei grij s nu v scape. Eu alerg la mria
sa. Trebuie s se fi ntors de la biseric.
Legat n treanguri de sus i pn jos, Jianu, cu
obrazul nsngerat, este trt de arnui, sub paza
pomojnicului Nerses Kerkorian.
Frngndu-i
minile,
lcrmnd,
disperat,
Sultana se apropie de el.
Boierule Iancu!
Nu plnge jupni! Nu-mi place s fiu plns! zice
el. Ai ns, te rog, grij i mai departe de Ancua
Voi avea, boierule Iancu. i fgduiesc.
Domniei i s-a adus un jil. Jupnia a ngenunchiat
alturi. Clepsidra de pe prichiciul ferestrei i picur
linitit, neobosit, nisipul.
Toi tac. ncordai, ateptnd. Lui Iancu i picur de
pe obraz sngele pe veminte. i pstreaz ns,
neclintit, fruntea sus.
Se aud pai i glasuri pe scri. n ncpere intr
vod Ion Gheorghe Caragea, brbat frumos, cu barba
neagr, lung, tiat dup moda bizantin. nsoit de
marele logoft, marele arma i bostangi-baa
Parvanoglu.
Ia te uit ia te uit rostete Caragea, zrindul pe Jianu. Este vizibil iritat, dar i d toat silina s
se stpneasc.
Au mai fost prini i ali patru haiduci n ograd,
i povestete Kerkorian lui vod. S-au aprat ca nite
turbai, dar cei dou sute de arnui de sub comanda
mea, se umfl el n pene, i-au dobort pn n cele din
urm i i-au legat cobz. S-i aduc i pe ei aici, mria

ta?
Vod d din cap n semn c nu-i nevoie.
Friorul meu, Iancu friorul meu! geme
ncet Ancua.
Sultana se apleac asupra fetei. i mngie obrajii
albi.
Srcua de tine, Ancua! Dormi dormi nu se
ntmpl nimic.
Parvanoglu a ieit n fa. l prinde pe Jianu de
frnghia cu care a fost legat peste piept i brae.
D-mi voie, mria ta, spune, s-l pun la chinuri
ca s mrturiseasc unde mi se gsete avutul.
Avutul tu? zice Jianu. Ce-ai avut tu, cnd ai
trecut Dunrea la noi, ca s te pricopseti, mai mult
dect zdrenele de pe tine, un co cu alvi i-o doni
de brag? i le dm toate astea napoi i ntoarce-te de
unde-ai venit!
M-au furat tot haiducii, mria ta, se jeluiete
bostangi-baa.
Nu spurca numele de haiduc, l repede Jianu.
Haiducii nu fur.
Dar ce fac?
mplinesc dreptatea.
M-au jefuit.
Tu eti cel care ai prdat pn i vistieria
domnului, pe care pretinzi c-l slujeti, dosind
galbenii din biruri i minind c i i-am luat noi
Nu-i adevrat mria ta. Nu-l asculta, chiie
bostangi-baa.
n aceast privin, ia cuvntul marele logoft,
scrpinndu-i barba, am avut, ce-i drept, i noi,
mria ta, unele bnuieli.

M jur pe tot ce am mai sfint, mria ta i mare


logoft, c nu-i adevrat
Vod i clatin capul, rmnnd pe gnduri:
nvinuirea aceasta merit oricum a fi cercetat
Tlharii Tlharii m-au despuiat de tot.
Haiducii
Haiducii nu fac altceva, glsuiete Jianu, dect
v smulg unora ca tine avutul pe care l-ai supt din
sudoarea i sngele norodului, ca s aline cu el
foamea bieilor nevoiai i v pedepsesc pentru c
jaful l-ai fcut cu urgie.
Noi? Eu? spumeg Parvanoglu. Auzi, mria ta?
Poruncile mriei tale i-ale divanului ale marelui
logoft Auzi Auzii
Rpitori de copii i de fete, ucigai rostete,
ndurerat, Jianu.
Ralu i-o arat pe Ancua domnitorului:
Adevrul, tat, este c bostangi-baa a rpit-o pe
aceast nefericit copil, sora etrarului Iancu Jianu.
i acum, iat, n ce stare a adus-o!
Hm! i asta vom cerceta! zice vod.
Nu-i adevrat. Nu. Nici asta nu-i adevrat. Ea
singur mi s-a agat de gt ca s poat ptrunde
aici, n palatul domnesc
Este un vechi siluitor de copile, l nvinuiete mai
departe Ralu.
ca s poat ptrunde aici, n palat, i ca s-l
poat ocroti, prin mijlocirea mea, pe frate-su,
haiducul.
Pentru tot ce-ai fcut i-ai spus, te osndesc la
moarte, n numele poporului, Parvanoglu, rostete,
solemn, Jianu.

ntreci orice msur, haiducule, ia cuvntul i


marele arma. Nici tu i nici poporul valah nu suntei
n drept s judecai de este cineva vinovat sau nu. Ci
numai mria sa i divanul, noi, boierii cei mari
Vod i ridic n sus un deget:
Pravila este ntocmit de noi.
Poporul nostru i are pravilele sale, legi ale
omeniei i dreptii, motenite de la prini
Ce vrei s spui cu asta? se mir marele logoft.
Vreau s spun c legile alctuite de voi sunt
strine de sufletul nemului nostru. Sunt fcute numai
ca s putei nrobi norodul.
Auzi-l, mria ta, ce spune valahul acesta puturos!
l prte Parvanoglu pe Jianu. Valahii i ursc pe
strini.
Pe-aceia care vin eu gnduri bune i ospeim ca
pe frai! i rspunde haiducul. Le-ngduim s triasc
alturi de noi i uneori chiar, dac merit, mai bine
dect noi
Adevrul adevrat este c valahii sunt primitori,
recunoate vod.
Noi nu-i urm dect pe cei care ne calc n
picioare.
i noi, iubite tat, rostete din nou Ralu, dorim
acelai lucru, eliberarea Greciei noastre de sub picior
strin.
Cu valahii, copila mea, este puin mai altfel
Valahilor le trebuie un stpn i legi din afar s-i
nvee cum s triasc.
Jianu i ridic i mai sus capul:
Singuri ne-am zidit aceast ar, mria ta, i
singuri dorim s ne-o conducem. Noi nu v-am chemat

s ne-nvai cum trebuie condus. Ci vrem s trim


doar aa cum ne place.
Iat recunotina valah pentru osrdia noastr!
se plnge marele logoft.
Osrdia voastr ne cost prea scump, declar
Jianu. Roadele cu care ne hrnim din pomul sdit de
voi pe pmntul nostru sunt prea amare i ne ucid
Parvanoglu tropie de colo pn colo prin ncpere.
Nu tie ce-ar mai putea nscoci. Deodat i aduce
aminte i-i poruncete lui Kerkorian:
Pentru ce nu l-ai silit pe haiduc s stea n
genunchi n faa mriei sale?
Kerkorian se repede la Jianu, ncercnd s-l
ngenuncheze.
n genunchi, valahule, n genunchi
Dar Jianu l mbrncete cu umrul:
n ara mea nu ngenunchez n faa nici unui
asupritor, ct timp mai am o pictur de snge n
vine, ct timp mai sunt viu
Dar mult n-ai s mai fi! mormie Parvanoglu.
Sultana se cutremur. Kerkorian a ncercat din nou
s-l sileasc pe haiduc s ngenuncheze, dar vod a
intervenit:
Las-l n pace, Kerkorian! apoi i s-a adresat, cu
prefcut blndee, lui Jianu: nseamn c tu nici pe
mine nu m recunoti ca stpn.
n ara Romneasc, mria ta, i destinuie,
cinstit, gndul haiducul, nu are dreptul s se
numeasc stpn dect acela care a asudat i-a
sngerat din veacuri pentru pmntul pe care-l
locuim
i eu m simt legat de pmntul acesta,

haiducule. V sunt domn


Dar nu te-am ales noi. Eti trimis de sultan i
deci eti sluga lui
M-a uns mitropolitul.
N-ai putea fi niciodat ca Basarab cel Sfnt, pe
care strmoii mei de pe Olt i l-au ales drept domn
pentru vrednicia, cinstea i vitejia lui.
i mria sa e patriot, i ia aprarea lui vod
marele logoft.
Am vrut s fiu un bun printe pentru voi toi.
Numai c pe fiii-i cei mai vrednici i-ai lsat prad
unor spoliatori i rpitori cruzi i nemernici, aa cum
sunt Parvanoglu i alii
Ochii lui bostangi-baa aproape i-au ieit din orbite
de furie.
Am vrut s v fac s naintai pe cile culturii
Fcndu-i pe boierii cei mari s se ruineze de
limba, portul i datinile strmoilor notri?
Gndete-te, mai spune vod, c prin cuvinte ca
acestea i pecetluieti singur soarta.
Soarta mea, i nu-mi doresc alta, l nfrunt
Jianu, a fost i este aceea de a rspunde, precum mam priceput, durerilor norodului, i de a-i pedepsi, cu
prea puinele mele puteri, pe cei ce l-au lovit
Norodul cu care te fleti te va lsa, de data asta
singur n minile noastre, i glsuiete i marele
arma. Iar noi te vom pedepsi dup voie
Vei pieri n nefiin, etrarule! l previne i vod.
Te-amgeti singur, mria ta. Eu nu voi pieri
nicicnd.
Ce te face s crezi?
Numele meu a i intrat n cntece. i cntecele

poporului vor dinui de-a pururi.


Prin nsuirile de care dispui ai fi putut s te
ridici n rang, etrarule Iancu, de nu ai fi pornit pe
drumul rzvrtirii.
Ai fi putut tri n slav i n belug lng noi, mai
spune marele logoft.
Tocmai slava aceasta a voastr e pieritoare. Ea va
ajunge sub hula i blestemul celor de mine.
Vod i mngie barba neagr i mtsoas.
Mi-ar fi plcut, etrarule Iancu, s am un om de
credin i cinste ca tine lng scaunul meu Tu nu
m-ai fi trdat. Cere-mi, supus, iertare i noi vom
ncerca s mai chibzuim.
Cere-i iertare, boierule Iancu, l sftuiete i
Ralu. i eu m voi pune chezae pentru domnia ta.
Ochii Sultanei s-au umezit.
mi cer iertare numai neamului meu, rostete
ns Iancu, c nu am fost destul de vrednic s fi lovit
mai crunt pe cei care-l apas
Vod e necjit.
Cu aceste din urm cuvinte, mai spune el, i-ai
ctigat osnda, haiducule Iancu! Haiducul s
rmn sub paza ta, i poruncete apoi lui Kerkorian.
Iar voi, boieri, urmai-m, s intrm n divan. Tu nu
vii? o ntreab, din drum, pe Ralu.
Eu mai rmn puin, i rspunde domnia, ct
timp Sultana se va ngriji s-o pun pe-aceast
nefericit sor a lui Jianu la adpost.
n ograd, l ntiineaz Parvanoglu pe
Kerkorian, sunt pregtite patru cete de arnui, gata
s-i sar n ajutor dac va fi nevoie.
Domnitorul iese, mre, iar marii boieri se

grmdesc dup el. Sultana se apleac, ncercnd s-o


ridice pe Ancua, care nu i-a revenit din lein i
fiindc nu reuete, o ntreab pe Ralu:
Nu s-ar putea s-mi dea ajutor pomojnicul ca s-o
scoatem pe fat de-aici?
Ralu ncuviineaz cu capul.
Scoate-o pe Ancua din aceast ncpere,
Kerkoriene!
Nu-l pot lsa pe haiduc singur. E porunca mriei
sale! scrnete el.
Dar eu sunt fiica mriei sale i doresc s masculi!
Kerkorian se nclin i se apleac s-o ridice n brae
pe fat.
Ralu st ntoars cu spatele. Ct ai clipi, Sultana
smulge din panoplia cu arme agat pe perete un
stilet. Taie nodul frnghiei cu care este legat Iancu. i
tot atunci, ncep din nou s trsneasc afar flinte, s
rsune iar zgomote de lupt. Kerkorian renun s
mai ridice fata. Se ntoarce i vrea s-i ndrepte mna
spre hanger; dar Iancu se scutur de frnghii i se
repede la Kerkorian. Cu o mn i-a prins braul
ndreptat spre hanger i cu cealalt l strnge de
grumaz.
Ai pus mna pe stilet mai repede dect mi-a fi
putut nchipui! i optete Ralu Sultanei.
Surprins, dar nenfricat, Sultana ntreab:
Ai tiut?
Ceea ce trebuie s facem acum, zice domnia n
loc de orice rspuns, este s plecm ct mai grabnic
de-aici.
Trebuie neaprat?

Este spre binele lui! zmbete Ralu.


Jianu l-a trntit pe Kerkorian. Zgomotele luptei s-au
nteit, i s-au apropiat. i, n timp ce fetele prsesc
ncperea, pe scar nvlesc din nou Alexe, Mereanu,
Gheorghe i ali civa haiduci, care-l nfac pe
Kerkorian i l leag n locul lui Jianu.
Ai notri erau lng pdure. Am ajuns la timp ca
s-i ntorc din drum! l informeaz Alexe pe Jianu.
Caii sunt pregtii Chiar sub fereastr!
Arnuii au urcat, de asemenea, scara. n spatele lor
s-a ivit i bostangi-baa care rcnete ca din gur de
arpe:
Prindei-l din nou. l vreau viu! Viu l vreau! Viu!
n formaie de lupt, haiducii, n fruntea lor
aflndu-se Jianu, cu Ancua n brae, se ndreapt
ctre fereastra de pe slia pe care se nir, la rnd,
odile.
Haiducii i rotesc sbiile. Jianu a nfcat i el una.
Morica sbiei lui Jianu este cea mai nimicitoare.
M-a atins! se viet Parvanoglu. Aruncai laurile!
Oprii-l! Prindei-l! Tragei! Ucidei-l! l vreau pe Jianu
fie viu, fie mort!
Iancu, cu Ancua n brae, a ajuns n dreptul
ferestrei. Sare pe prichici i de-acolo i face vnt de-a
dreptul n aua roibului su.
Mieilor! Ticloilor! rcnete Parvanoglu. Unde-i
Kerkorian?
Acesta, credincios, legat de mini i de picioare, se
trte n genunchi i pe coate. Cu greu i d puin la
o parte cluul care i s-a pus n gur, frecndu-se cu
capul de divan i abia poate rspunde:
Aici, stpne Aici

Parvanoglu, rvit, cu turbanul czut, rnit i el la


obraz, l vede i l lovete cu piciorul:
L-ai scpat! Trdtorule! Am s te spnzur! Luail!
Doi arnui au i nceput s-l trasc, n timp ce
Kerkorian se jeluiete i cere iertare pentru vina pe
care n-o are.
Haiducii au apucat s sar toi dup cpetenia lor.
i acum i fac loc, clri, cu sbiile n mini, printre
arnuii din curte.
De la fereastr, Parvanoglu url ca o fiar rnit:
Dup ei Dup ei Dac nu-i prindei, dac nu
mi-i aducei napoi, v ucid v ucid pe toi
Tropotele cailor se pierd n deprtare, ca i focurile
de flinte. Parvanoglu rage: V ucid v ucid pe toi
v ucid
Cetele arnuilor care cutreier ara n cutarea
haiducilor i-au aezat tabra n apropierea casei arse
de la Drgani a lui Jianu.
Din fosta grdin i vie n-a mai rmas, dect n
parte teafr, un singur copac, n vecintatea unui
perete pe jumtate drmat.
Noaptea de var e nnourat i doar slab luminat
de o fclie nfipt n drmturi. Doi arnui stau de
veghe vorbindu-i ntre ei:
Zu c nu mai pricep nimic! spune unul. O tire
vine c Iancu Jianu s-ar fi gsind la Rmnic i c
acolo ar fi fost ars un conac boieresc.
Gonim, cu bostagi-baa n frunte, i cnd
ajungem, sleii de nu mai putem, acolo, aflm c
haiducii s-ar fi ivit la Piatra.

O lum din nou n goana cailor spre Piatra, unde


birnicii au fost uni cu miere i legai de garduri ca
s-i mnnce gngniile i auzim c, tot n aceeai zi,
i-n acelai ceas, aceiai haiduci s-au artat i la
Trgu-Jiu ori la Slatina, ori la Caracal, ori la Craiova.
Asta-l nnebunete i pe Parvanoglu. Gndete-te!
n aceeai zi i-n acelai ceas, Iancu Jianu apare-n
mai multe orae sau sate deodat mplinindu-i
nfricotoarele sale pedepsiri. Dar ieri ai aflat ce-a
pit bostangi-baa?
Nu.
Este i de rs.
Ce s-a petrecut?
nchipuiete-i, btrnul clarea spre Craiova
mpreun cu Iani, Mustafa i Melican Tarosian. Pe
drum au fost atacai. Melican, Iani i Mustafa, btui
i dezbrcai de haiduci, au fugit, lsndu-l pe
Parvanoglu singur. Acesta, la rndul su, a pornit
prin pdure spre Coofeni, unde tia c se gsete
staia de pot. La staie a cerut patru cai i o cru
s-l duc la Craiova.
i cpitanul staiei de pot nu l-a recunoscut?
Ba l-a recunoscut. ns aici i-aici. I-a dat caii,
crua i-un surugiu btrn. Surugiul i-a cerut pentru
cltorie zece bnui. Iar Parvanoglu i-a rspuns c-o
s-i dea zece pumni i zece picioare-n fund dac nu-l
duce repede la Craiova i mai st mult la tocmeal cu
el.
Da tu de unde tii toate astea?
L-am auzit chiar pe el povestind marelui arma,
n timpul ct m-am aflat n garda sa la Craiova.
i mai departe?

Surugiul a dat bici cailor i a pornit val-vrtej


prin hrtoape, peste vi i dealuri, prin pietri, peste
vaduri. Btrnul abia se mai inea n cru, dar i-a
pierdut pe drum sabia, alul, narghileaua i turbanul.
Nu mai spune! rde nfundat cellalt. I s-a
nfundat, deci, btrnului hooman. Dei ar fi putut
trage cu pistolul n surugiu. Eu astfel a fi fcut
Asta dac ar fi fost n stare s-i desprind ct de
ct minile de pe marginea cruei. ns crua se
hurduca att de stranic c numai o clip dac i-ar fi
ridicat minile, ar fi i fost azvrlit jos.
i pn la sfrit?
Surugiul a intrat, din goana cea mai mare a
bidiviilor, de-a dreptul n Jii.
n Jii?
Acolo a desprins leaurile. i-a notat mai departe
cu caii, lsnd crua-n mijlocul apei, acolo unde ea
era mai adnc i mai cu vltori.
Putea s se-nece.
A avut noroc c l-au scpat nite rani care
scoteau pietri din ru pentru boierul Dudescu
i cine s fi fost surugiul, nu s-a aflat?
S-a aflat, fiindc s-a mrturisit chiar el. Cnd l-a
lsat pe btrn n Jii ca s fac baie, surugiul zice c
i-ar fi strigat: Bostangi-baa, s tii c acela care te-a
plimbat azi cu cocia nu a fost altul dect Jianu. i s
mai ii minte c mine va trebui s-mi plteti pentru
tot
Iancu Jianu era?
nsui el, frioare.
Parc m i nfioar. sta n-o s-l ierte pe
bostangi-baa nici n mormnt pentru c i-a rpit i

batjocorit sora!
Ce i-o fi venit, zu, nebunului de moneag s sapuce tocmai cu Iancu Jianu? Nu rpise i-aa
destule fete?
Nu tie i el c Iancu Jianu, pentru orice om din
popor, cruia i se ia oleac de bir mai mult sau pentru
orice slug btut de vreun logofeel ori ispravnic,
arde conace, unge boierii cu catran, i nham la
crue n locul cailor i-i face de s-ascund prin pivnie
ca obolanii, ori iau calea Bucuretilor, trecnd peste
muni ca-n vreme de rzboi? Dar-mi-te cnd era vorba
de sora, mama sau casa lui?
El l a pe Jianu i noi alergm prin coclauri
strduindu-ne s prindem o nluc
De mai de departe, rsun, ascuit, glasul lui
Parvanoglu:
Unde sunt strjile?
Auzi-l c-a sosit!
S-i rspundem. Aici, milostivirea ta!
V-am poruncit s-mi stai de paz cte un om la
cel mult cincisprezece picioare unul de altul.
Aa i stm!
S nu treac nici pasrea-n zbor!
Nici musca nu trece.
Aici, la ruine, cum ne-a pus Samoil, stm doi.
Venii amndoi ncoace!
ndat.
Parvanoglu i un alt mare boier s-au apropiat de
ruine. Cei doi arnui i ntmpin.
inei mai nti scara marelui arma! ordon
bostangi-baa.

Unul dintre cei doi arnui mplinete, slugarnic,


porunca.
Pune milostivirea ta piciorul pe spetele mele.
A cobort i Parvanoglu.
Acum pe unde-o lum? ntreab ba-boierul.
Tot nainte! zice unul din arnui.
Vedei s nu v-mpiedicai, spune i cellalt. Aici
e Aezai-v luminiile voastre pe lavia asta.
Bine. Hrnii i adpai caii i rmnei n
locurile unde v-a statornicit Samoil pn v chem.
Am neles.
Parvanoglu i marele arma au luat loc pe lavi n
faa unui cort, pn unde rzbat, de fapt, i slabele
raze ale fcliei.
Domnitorul e foc! rostete marele arma. Faptele
lui Iancu Jianu au ngrozit domnia. Nici mria sa nu
mai e sigur.
Eu m strduiesc destul, rspunde bostangibaa. Alerg dup el, cinele, ziua i noaptea. Dar
haiducii s-au nmulit i au crescut n putere,
deoarece ranii, cnd prsesc moiile, se aciuiesc la
ei.
Haiducii s-au ivit i-n Arge, la Trgovite,
Cmpulung i Buzu. Iar Bucuretii tremur.
Eu mpuc pe oricine, fie i numai bnuit c-i
sprijin pe haiduci.
Domnitorul se teme s nu se ntmple ceva,
cumva ca-n Serbia.
Vorbeti de Caragheorghe?
Sigur. De el. S-a ridicat dintre haiduci i-a ajuns
s domneasc.
Doamne
ferete
s-ajungem
ca-n
ara

Romneasc s se urce n scaun vreun domnitor


valah!
Dac nu stm bine de straj, asta se va ntmpla.
i-atunci aleluia dregtorii.
Ce vorbim de dregtorii? Nici mcar un huzmet,
un ciubuc acolea orict ar fi de mic.
De-asta te-a i trimis mria sa cu-o oaste
ntreag de poterai s-i strpeti pe haiduci.
Domnitorul te ceart i-i pune dou ntrebri: Una:
de ce ne-ai tot ntiinat, prin trimii grabnici, c-ai pus
mna pe Jianu? i, pn la urm, nu ni l-ai dat?
Parvanoglu scuip nciudat.
Poteraii mei prind, uneori, cte-un om despre
care socot c-i Jianu.
Prinsul mrturisete astfel?
Mrturisete!
i?
i, a doua zi, orict ar fi fost de legat i bine
zvort, omul acela piere lsnd n urma sa cte-un
rva prin care-i bate joc de mine i de domnie.
i-a doua ntrebare a mriei sale sun: Este
adevrat c Jianu are vreo cteva butoaie cu galbeni
turalii, pietre preioase i alte avuii?
Aa am auzit. Dar ceea ce e sigur este c undeva
la el se afl i acele cteva mii de mahmudele pe care
mi le-a rpit mie, agoniseala mea de-o via, cu care
nzuiam s m napoiez n Fanar i s-mi triesc
tihnit btrneea. Noi am scotocit pn acum toate
casele Jienilor, nu numai la Caracal i-aici, la
Drgani, ci i prin toate satele din Romanai, Vlcea
i Dolj, i mai ales din satele lui la Flcoiul i Cocii
Vechi. i n-am gsit nimic. C, dac a fi gsit, a fi

timis galbenii domniei, iar o parte din ei i-a fi pus deo parte pentru nlimea ta.
Partea aceasta te-a ruga s fie ceva mai mare.
Bineneles! tii doar c sunt omul milostivirii
tale. i-ai s fii mulumit. S-l prind eu numai pe
Jianu! l despoi de cma, l rsferec n lanuri i-l
plimb prin toat ara, ca s-l vad poporul i s-i
piard ndejdea de la dreptatea lui. i-ajuns n
Bucureti, numai eu vreau s-i fiu clul i s i
scurtez viaa chiar cu minile astea, aa cum mi-am
jurat cnd mi-a rpit blestematul toi sacii mei cu
galbeni i pietre preioase.
n ce-o privete pe Ancua, ai mai aflat ceva
despre ea, dup ce a scpat-o Jianu?
N-am mai aflat nimic. Parc-a nghiit-o pmntul.
Mcar de-ar fi aa!
Fata nu i-a fost drag atunci cnd ai rpit-o?
M-am sturat repede de ea. Pe urm, la gunoi.
Ca un pa eti, bostangi-baa. Ca un pa.
Dar cum, nlimea ta? rde Parvanoglu trivial.
Marele arma casc.
Ei, s-a fcut trziu. A pofti s m culc. Restul
vom mai vorbi i mine.
Parvanoglu bate din palme:
Hei, arnui!
Apar doi dintre ei:
La porunc, milostivirea ta!
Ai pregtit pentru nlimea sa tot ce-i este de
trebuin?
Pregtit, bostangi-baa! zice unul.
Sarai mprtesc! adaug cellalt.
Va locui n casa cumnatului Jienilor. Tot de la

neamurile Jienilor am luat i de-ale gurii, pui, pit, i


de-ale suptului; nu-s aici Drganii? ba nc i-o
puicu de cincisprezece ani. I-am btut pe tat-su i
pe mum-sa cu bicele la tlpi de i-am rupt, pn neau dat-o, c-o ascunseser ntr-o cpi de fn.
tiu oamenii mei ce s-aleag! i explic marelui
arma Parvanoglu. i-acum luai-l de subiori i
ducei-l pe nlimea sa, marele arma, la conac.
Petrecere pe cinste, luminia ta!
i domniei tale aijderea! Sunt sigur c i pentru
domnia ta s-au ngrijit arnuii la fel.
Ndjduiesc i eu!
Marele arma, purtat de subiori, este dus. Rmne
pe lavia de dinaintea cortului numai Parvanoglu.
naintea lui, clcnd cam furiat, se ivete ns un
alt arnut, Samoil.
L-am adus! zice el.
Te-ai ncredinat bine? ntreab Parvanoglu. S
nu fie altul. Bag de seam.
El e. Ce, nu-l cunosc? Numai o dat i-am clcat
hanul?
Cheam-l dar ncoace!
Samoil se cufund puin n ntuneric, dar repede
se ntoarce nsoit de-un brbat cam ntre dou vrste,
c-o musta pe oal, o plrie veche de paie lsat pe
ochi i nite haine jumtate rneti, jumtate
oreneti, care rmne la o oarecare deprtare, ntr-o
poziie umil.
Lui Parvanoglu i lucesc ochii ca pisicilor cnd
zresc o vrabie.
Tu eti hangiul de la pod?
Acesta cade-n genunchi:

Eu!
i tot tu mi-ai trimis vorba aia prin Samoil?
Tot eu mria ta!
Ia povestete!
Hangiul a ngenunchiat:
Rzbun-m, mria ta, c eti boier mare i te
ine vod ca-n palm!
Povestete! Povestete! i cere, nerbdtor,
Parvanoglu.
Numai domnia ta i poi veni de hac lui Jianu.
Am s-i vin, n-ai grij. Ridic-te, deodat, i
povestete!
S vezi, milostivirea ta, zice hangiul, ridicnduse. Ast iarn, haiducul a tras la mine.
L-ai adpostit?
Da. Ce era s fac? Mi-era fric.
Unde l-ai inut?
Da nu m spnzuri?
Parvanoglu rspunde ntunecat:
Nu.
I-am spat eu i muierea un bordei, sub prnnt.
i de ce nu l-ai dat prins pe haiduc domniei?
S tie milostivirea sa de ce! griete Samoil.
Aa e. De ce nu mi l-ai dat prins? se ntunec i
mai ru bostangi-baa. Pusese domnia, pe capul lui,
trei pungi de galbeni.
Trei pungi ntregi de galbeni! apas pe cuvinte
Samoil.
Cum puteam s ndrznesc eu, milostivirea ta,
un biet hangiu, s m apuc cu unul ca el? M omora.
Cum era s te mai omoare? Ce, nu-l omoram eu?
i dac v scpa? Nu v-a mai scpat de-attea

ori? Odat chiar de la ocn?


Bostangi-baa tuete, nemulumit.
Numai de-asta nu mi l-ai dat pe haiduc? ntreab
Samoil.
nti i-nti de asta!
Pe urm ce-a mai fost?
Mai fu i c Domnica
Cine e Domnica?
Muierea mea. S-a dat cu el n dragoste. Aa cum
sunt muierile. Toate mor dup el
Proaste ce sunt! scrnete Parvanoglu.
Sigur c proaste, milostivirea ta. Da ce mai poi
s faci, dac ele aa sunt? i-aa cum povestesc,
fiindc prinsesem o bnuial, m-am aezat la pnd.
I-am prins, i-am vrut s-l dau n gt, dar din nou mia fost fric.
Las povestea asta i spune-mi mai bine cum ai
aflat de comoar.
Iancu, odat, i-a scpat Domnichii o vorb. iapoi, cnd a lsat-o
i-a povestit muierea?
Pi, da! Lumea spune c Jianu este ndrgostit
acum de-o jupni de la palat, Sultana Glescu,
de-o ocrotete domnia Ralu. i cnd afl Domnica
mea de asta, se duse dup el, pentru c n primvar
plecase la pdure. Atta c haiducul nici nu vru s
mai aud de ea.
i-atunci i se ntoarse nevasta?
Se-ntoarse fcut foc i eu o ntrebai: Domnic,
ce-ai de gnd? Iar ea mi rspunse c vrea s se
rzbune S m rzbune i pe mine.
Aha! ncepe s sune bine! mormie Parvanoglu.

i-apoi dac aflai de la muiere unde i-a ascuns


haiducul comoara, ne gndirm de-olalt s v
mrturisim att domniei tale ct i mriei sale lui
vod Caragea.
Dac-mi destinui mie, este totuna ca i cum i-ai
mrturisi domnitorului.
L-am vestit deci pe Samoil. i el pe mria ta.
i pentru ce mi-ai dat ntlnire tocmai aici?
Parvanoglu privete spre ruine i, cu toat
stpnirea pe care i-o impune, se simte strbtut de
un fior. A nceput s sufle i un vnt rece. i strnge
pe el giubeaua. i pentru ce noaptea?
Vei afla numaidect de ce.
i unde i-a spus muierea c i-a ngropat
haiducul comoara?
Lng ruinele casei Jienilor. La poalele copacului.
Aici a mrturisit Jianu c i-a ngropat tot ce-a avut el
mai scump pe lume.
Aici? rnjete Parvanoglu. La numai un pas de
noi? Eu le cutam prin toate pdurile i pe la toate
conacele Jienilor i ele se aflau aici, lng ruinele
casei?
ntocmai, mria ta.
Samoil, tu du-te de cerceteaz strjile dac-s la
locul lor, poruncete bostangi-baa, dornic de-a
nltura un martor nedorit. Sau, stai, se rzgndete.
l ia de-o parte pe Samoil i-i rostete n oapt: Miam dat seama c hangiul i-un ticlos.
Un ticlos, milostivirea ta? face Samoil pe
miratul.
De-aici, de la noi, va pleca, se pare, la domnie, ca
s vnd i-acolo taina i s spun minciuni despre

noi. Aa nct, cum pleac de la mine, prinde-l n


plas cu zece arnui i vezi s tac pentru
totdeauna.
S-i retez gtul?
Eti iste, Samoil! Pe urm, dup ce sfreti
treaba, rmi cu strjile.
Se duce la locul unde era nfipt fclia. O ia i i-o
ntinde hangiului:
Cluzete-m tu nsui unde tii c-i ngropat
comoara.
Hangiul ia fclia i se ndreapt ctre copac. La
poalele lui arat lui Parvanoglu dou morminte.
Ce-i asta? ntreab bostangi-baa cu un glas n
care a i nceput s plpie oarecum bnuiala i
teama.
n aceste dou morminte se gsete tot ce-a avut
mai scump pe lume Jianu.
Lui Parvanoglu i-a renflorit n inim sperana.
neleg! rsufl el. i-a ascuns n dou morminte
comoara, ba a aezat i dou lespezi deasupra, fiind
sigur c nimnui nu-i va da prin gnd s scotoceasc
n ele. i este foarte adevrat. Nici mie nu mi-ar fi
trecut una ca asta prin gnd.
Citete ce scrie pe lespezi! l ndeamn hangiul,
nclinnd fclia asupra celor dou morminte.
Parvanoglu ncepe s silabiseasc. Dar, pe msur
ce silabisete, i holbeaz ochii.
Mama lui Iancu Jianu i sora lui, Ancua
citete el. Ucise de mielul Par-va-no-glu
S-a lsat o linite nefireasc, de parc toi arnuii
i-ar fi prsit locurile de straj. Se aude doar, dinspre
ruine, iptul amenintor al cucuvelei. Parvanoglu se

ridic brusc, ducndu-i mna la cingtoarea de carei atrn hangerul.


Cine eti? l ntreab pe hangiu.
Acesta i azvrle plria, i dezlipete mustaa, i
ndreapt spinarea, iar n mna lui a i aprut o
sabie.
mplinitorul dreptii! Jianu.
M-ai atras n curs, haiducule. Te ludai c tu
lupi numai pe fa i nu neli niciodat.
Nici nu te-am nelat. n aceste dou morminte se
afl tot ce-am avut mai scump pe lume, mama i sora
mea, pe care tu le-ai rpus. Azi se mplinete anul de
cnd le-am ngropat. Te-am chemat s plteti
Doreti s m ucizi?
Pe mormintele lor.
ndrzneti s m ataci n mijlocul arnuilor
mei? Ai s fii dobort mai iute dect crezi Samoil!
Samoil!
n lumina fcliei, Jianu privete crunt.
Cum vrei s ne luptm? Cu sbiile, hangerele,
iataganele sau cu pistoalele?
Eu nu lupt cu un osndit la moarte. Eu
poruncesc s fii prins i spnzurat pe loc. Samoil!...
Arnui! Samoil! continu el s cheme.
Nu-l mai striga zadarnic, bostangi-baa, l
sftuiete, calm, Jianu. Samoil este omul meu.
Anume s-a tocmit arnut la tine. i, din porunca mea,
a mprit strjilor, n noaptea asta, ca din dorina ta,
rachiu cu fiertur de mac, ca s adoarm toi tun.
Nu se poate! se ngrozete bostangiul.
Samoil! Samoil!
Degeaba te mai zbai, Parvanoglule. Nimeni nu te

mai poate ajuta. Hai mai bine s ne msurm forele.


i care pe care se va vedea. Nu vreau s te rpun fr
lupt.
Parvanoglu vrea s fug.
Ajutor! Ajutor! rcnete.
Dndu-i ns seama c totul e zadarnic, n cele din
urm i scoate din teac hangerul.
Poate e bine s tii, zice, c am fost, ntr-o vreme,
i ienicer. Am secerat sute de viei.
Vei plti, n noaptea asta, pentru toate, aa cum
te-am prevenit nc de ieri
Parvanoglu este ns, ntr-adevr, un lupttor
bun. La nceput se retrage, dar apoi atac furtunos:
Credeai c va fi uor?
Iancu Jianu s-a mpiedicat de o grind czut. Se
rstoarn. i Parvanoglu e gata s-l strpung. Dar,
printr-o rsucitur sprinten, se ntoarce i trece iar
la atac. Lupta se ncinge din ce n ce mai mult i lui
Parvanoglu i cade din mn hangerul.
Ridic-i-l zice Jianu.
Parvanoglu s-apleac. Prinde din nou n mn arma
i lupta se reia. Haiducul i silete pe Parvanoglu s
dea napoi, ndreptndu-se ctre cele dou morminte.
i, cnd ajunge n dreptul lor, l spintec. A czut
chiar acolo unde-i pusese n gnd Jianu. Horcie. Un
val de snge negru i izvorte din ran. i totui,
nveninat de ur, mai are nc puterea, nainte de a-i
da duhul, s se ridice puin ntr-un cot i s-l
amenine pe nvingtorul su:
Moar-tea mea te va cos-ta scump
Iancu fluier haiducete. Samoil, Mereanu, Alexe,
Pavel i ceilali se ivesc.

S-a terminat cu Parvanoglu! le vestete Mereanu


frtailor. Clul care ngrozea poporul n numele lui
Scotocil.
Arnuii ce fac? ntreb Jianu.
Sunt bei. Dorm toi somn rzbit, zice Samoil.
Le-am adunat praful de puc i sbiile, iar evile
flintelor le-am umplut cu pmnt.
mbrcat numai ntr-o cma de noapte lung, cu
prul i barba zbrlite, s-a ivit n mijlocul haiducilor
nsui marele arma:
Ce se-ntmpl aici? zbiar el, suprat. De ce-i
atta zgomot? i bostangi-baa unde este?
Mereanu i-l arat, n lumina fcliei, pe Parvanoglu,
rpus, hidos, rnjit, cu pntecul revrsat.
Iat-l aici! i-a primit ce merita!
Marele arma arunc acum, tremurnd, priviri
ngrozite de la unul la altul i, n cele din urm, la
Jianu.
Dumneata eti? se blbie el.
Rzbuntorul norodului, haiducul Iancu Jianu!
glsuiete Mereanu.
Marele arma a czut n genunchi naintea lui,
srutndu-i nclmintea:
Te cunosc Te recunosc, mria ta Dar eu n-am
nicio vin Ba nc am pus, dac vrei s tii, cndva
i-o vorb bun pentru domnia ta Sughie, cu
lacrimi mari, unsuroase: Te rog, din inim, s m
crui i i-oi fi i eu cndva de folos pe lng
domnitor pe lng cine-o mai fi nevoie
Barba i s-a mnjit de tin.
Jianu l privete cu dezgust:
N-ai merita, zice el, dar te lsm s pleci, ca s-i

poi duce lui Scotocil vestea c bostangi-baa al su


i-a cptat, n sfrit, pedeapsa
Nevenindu-i nc s cread c a scpat, marele
arma a srit n picioare.
Mria ta, i se adreseaz lui Jianu, dac tot ai fost
milostiv cu mine, mai d nc o porunc, s mi se
napoieze vemintele.
Jianu tace, ncruntat, dar Alexe pune mna pe-un
bici i se ndreapt ncet spre boier. Acesta nelege ce
va urma i cu picioarele goale, scurte, descule, albe, o
ia la sntoasa, ipnd:
Aoleo! Aoleo!
Haiducii izbucnesc n hohote, numai Jianu rmne
pe gnduri, zmbind, ntristat.
n gura vechii piee a trgului de-afar, obinuitul
loc al pedepsirii cu moartea, pe o cldire nalt de
lemn, s-a ridicat spnzurtoarea. Pe podica ei se
gsesc doi brbai, amndoi mbrcai n veminte din
postav gros, rou i-avndu-i chipurile acoperite cu
glugi. Acetia sunt clul i ajutorul su.
Este vreme de iarn. Viscolul sufl aspru, uiernd,
i laul de frnghie se zbucium n vnt.
n faa cldirei i pe celelalte trei laturi ale ei, marele
arma a poruncit s fie adui arnui narmai pn n
dini, n numr de cteva sute, care s in la
deprtare mulimea de locul unde se afl jilurile pe
care s se aeze att trimiii domnului ct i cei ai
divanului.
Brbai, femei, copii, o mulime pestri alctuit, n
cea mai mare parte, din mici meteugari i
negutori, rani, ca i aproape toi nvceii vestitei

coli academiceti nfiinar de Gheorghe Lazr,


freamt i se agit nfrigurat. Unii dintre ei cnt,
iar alii fluier balada lui Iancu Jianu.
Cu foarte mare greutate abia de mai izbutete
mulimea arnuilor s stpneasc aceast tlzuire.
Un buluc-baa poruncete arnuilor:
Dai nc puin napoi mulimea.
Ceauii i nvrtesc grbacele.
napoi! napoi!
Parc-ai fi animale! mai spune buluc-baa.
Voi ne tratai aa! rspunde un student al lui
Gheorghe Lazr, pe nume Petrache Poenaru.
Arnui, strduii-v s se pstreze cu strnicie
ordinea, continu buluc-baa. Curnd urmeaz s
soseasc nlimea sa, marele arma i ceilali mari
boieri.
napoi! napoi mi! napoi! strig iar arnuii.
Colacul treangului se zvrcolete n vnt i bulucbaa l arat privitorilor.
Avei nc puin rbdare i v vei vedea viteazul
blbnindu-se
apte ani ai alergat dup el, cu poterele boiereti
i domneti i n-ai fost n stare s-l prindei! rostete
Poenaru. i de nu l-ai fi atras n capcan
A fost atras n capcan? ntreab o femeie.
Dragostea prdalnica de dragoste l-a dat n
ghiarele arnuilor, i lmurete pe oameni Mereanu,
strecurat n haine preschimbate ntre cei de fa.
Jianu ndrgise o fat, pe Sultana Glescu. i
oamenii domniei au alctuit un rva, ca trimis,
chipurile, din partea ei, i-n care l vestea c se afl-n
primejdie. Cum a primit rvaul, Iancu n-a stat pe

gnduri i-a alergat n ajutorul fetei. Acolo, dei


singur, l ateptau douzeci de potere, o ntreag
otire, avndu-l n fruntea lor, de acea dat, chiar pe
marele arma. Dar tot nu ar fi izbutit s-l prind, dac
nu azvrleau de sus, din palatul domnesc, asupra lui,
o plas uria, n care haiducul s-a nclcit. i-aa,
lovit din toate prile, au pus mna pe el. L-au vrt
nti n temnia aceea de sub palat, plin de ap pn
la glezne i miunnd de guzgani, cu toate c era
rnit. i-abia pe urm l-au dus la judecata divanului.
Tcei tcei i facei loc facei loc! ordon
buluc-baa. Sosesc caleaca i alaiul marelui arma.
Au venit corbii! se aud glasuri, n vreme ce
studenii colii academiceti i reiau cntecul prin
care este slvit haiducul destinat morii.
Poftii! Poftii, nlimea voastr! le arat bulucbaa marelui arma i nsoitorilor si, dup ce
coboar din caleac, jilurile pregtite naintea
spnzurtorii.
Arnuii mping ntruna i lovesc mulimea care
ncearc s nainteze:
napoi! napoi!
Totul e gata pregtit? l ntreab marele arma pe
buluc-baa.
Totul, luminia ta!
Pe caldarmul apropiat se aude huruitul unei
crue.
Unde este osnditul?
Tocmai a fost adus. Dar, mai adaug buluc-baa,
ncet la ureche, boierului, arnuii nsoitori ne spun
c, pe tot drumul, haiducul a fost ntmpinat de
poporenii Bucuretilor cu urale i flori.

O s-i ias poporului pe nas treaba asta


numaidect! glsuiete boierul. S ne grbim!
Mulimea, grupat ici i colo n cete, cnt:
Auzit-ai dun Jian?
Linite! Linite poruncete buluc-baa, dar
glasul lui este necat de cntec.
care umbl prin pduri
cu o ceat de panduri
Un ceau lovete n mulime pe unde nimerete:
Tcei, mi, n-auzii? Se supr nlimea sa
marele arma i va fi vai de voi.
Cu ghebe i cu poturi
i la bru cu zburturi
Cu lanuri la mini i la picioare, numai n cma,
doar cu o gheb ferfeniit pe umeri, cu capul gol, dar
nenfricat, Iancu Jianu sosete prin viscol, nconjurat
de zeci i zeci de arnui narmai.
Nu se mai aude nicio vorb.
Rsufl ca nite adieri numai oaptele nfiorate ale
femeilor i fetelor:
Ce frumos e! Ce mndru! Parc-i un voievod!
Cteva flori de mucat sunt aruncate asupra lui.
Ce-nseamn asta, buluc-baa? se nfurie marele
arma. Cum de ngdui una ca asta? Pn i-aici, n
faa noastr, i se azvrl haiducului flori?
Buluc-baa se repede la ceaui. Ceauii dau roat
prin arnui. Iar arnuii izbesc mulimea cu
grbacele i bicele pe unde pot.
Mulimea cnt:
Foicic de gutui,
Trei gutui, trei almii,

Iancule de unde vii?


Ia, daici de peste Jii!
Iancule, ce-ai trguit?
Dat-am aur i argint
Pe vreo cinci oca de plumb,
S duc la biei n crng;
C bieii, fr de minte,
Risipesc la gloane multe,
Nu le st nimeni-nainte!
Fr team, Iancu urc scara spre locul osndei,
purtndu-i dup obiceiul timpului cartea de judecat
agat de gt cu-o sfoar. n urma lui, suie scara un
preot btrn, innd evanghelia ntr-o mn i crucea
n cealalt.
Preotul i spune, cu mil i blndee, n timp ce
pete:
Curnd de tot, fiule, sufletul i se va despri de
trup
Sngele meu cad asupra dumanilor neamului
romnesc! glsuiete Jianu.
Au ajuns sus. Preotul i d osnditului crucea s-o
srute, zicnd:
Pociete-te, fiule!
Jianu rspunde:
Dumnezeu tie, printe, c n-am nicio vin. Am
vrut numai s-mi apr neamul de urgiile fanarioilor
Pleac-te cu smerenie naintea Domnului
Dumnezeului prinilor ti! continu preotul.
Plec din lumea asta cu fruntea sus! mrturisete,
tare, Jianu. N-am luptat dect cu cinste i fa-n fa.
N-am lovit pe nimeni cu viclenie, prin spate.

A luptat ca un viteaz! aplaud mulimea. I-a


ocrotit pe srmani
Tcei! rcnete buluc-baa. Va vorbi nlimea
sa, marele arma.
Haiducule Iancu, ntreab acesta, n ultimile clipe
de via ale tale, recunoti n faa lui Dumnezeu i a
oamenilor, c eti vinovat?
Da! glsuiete desluit osnditul. Da. ntruct nam izbutit s rzvrtesc ntreg norodul aa cum ar fi
trebuit. Va veni ns altul mai vrednic dect mine
care-o va face.
O va face altul! se bucur mulimea. Tu ai fost
ns un mare viteaz
N-ai auzit d-un Jian,
De-un puior de oltean,
Ce tot prinde la boieri
i-i cur de averi?
Linite! Linite! S vedei voi ce-o s pii
dac nu v potolii Glsuiete nc nlimea sa,
marele arma
Dei, pn-n cele din urm clipe ale vieii, tot
rzvrtit ai rmas, rostete marele arma, din porunca
divanului i ca s se afle ct e de mare mila
neleptului i dreptului nostru domnitor Ion
Gheorghe Caragea, te-ntreb, haiducule, care-i este
cea din urm dorin?
Ultima mea dorin mi este ca neamul romnesc
s rmn pe totdeauna liber
Triasc haiducul Iancu Jianu! exclam n delir
mulimea.

n acest moment, din mijlocul oamenilor, urcat pe


umerii soilor si de lupt, se ivete haiducul
Mereanu.
Frailor! glsuiete el, Iancu Jianu i-a aprat
ntotdeauna, fr s-i pese de sine, pe cei ajuni la
nevoie.
i noi lsm ca el s fie ucis? ntreab Samoil.
Aici, sub ochii notri? salt pe loc Alexe.
S-l scpm, frailor! propune studentul Petrache
Poenaru.
Mulimea se repede cu toiege i pietre, n ciuda
poruncilor date arnuilor de marele arma:
Oprii-i, mi! Oprii-i!
A nceput o lupt aprig ntre poporeni i arnui.
Boierii, cei mai muli, cat s-i scape pielea. Numai
marele arma continu s porunceasc:
Cli! Spnzurai-l ct mai repede pe Jianu!
Spnzurai-l!
Clul i ajutorul lui l trag pe Jianu spre laul
spnzurtorii i i-l azvrl pe grumaz, dar Samoil,
Mereanu, Alexe i muli alii, ntre care i femei i
copii s-au i avntat pe scri n ajutorul lui Iancu.
ipete, chiote i comenzi se nvlmesc.
Triasc rzbuntorul poporului!
La moarte cu marele arma!
Arnui!
Haiduci!
i peste toate, cntecul:
Auzit-ai d-un Jian,
De-un puior de oltean?
Alexe l-a apucat pe clu de gt i, dup felul cum
acesta i-a cam rostogolit ochii peste cap, i poate da

oricine seama c este aproape sugrumat.


Cu o lovitur de picior n ale, Mereanu l-a azvrlit
pe ajutorul clului jos de pe podirica de scndur.
Lupta este n plin, cnd o alt caleac, sosit n
goana cailor, oprete n dreptul locului unde arnuii
fac din ce n ce mai greu fa nvalei mulimii.
Un ciohodar domnesc a srit de pe capr, vestind:
Stai! Stai! Marele logoft aduce din partea
mriei sale iertarea haiducului Iancu Jianu.
ncet, ncet, vnzoleala i mnia mulimii se
mulcomesc.
Iertare a spus? Iertare? S nu fie vreo nou
nelciune!
Nu Nu Iat, coboar din caleac domnia
Ralu, marele logoft i jupnia Sultana Glescu.
Iubita de la palat a lui Iancu? Domnia Ralu?
Marele logoft?
Marele logoft i mngie barba stufoas, alb, i
i ridic minile n sus:
Dac norodul nu se linitete i nu se retrage pe
locurile sale de mai-nainte, nu mai rostesc nici eu cte
le am de rostit din partea Divanului i din porunca
prealuminatului
i
iubitului
nostru
domnitor
Caragea
La auzul cuvintelor de slvire ale logoftului despre
domnitor, din mulime rsun rsete i cuvinte
zeflemisitoare:
... prealuminat iubit Caragea... auzi!...
Ascultai-l, oameni buni, pe nlimea sa, marele
logoft i va fi bine pentru toi griete
ciohodarul E vorba de iertare
Oamenii se retrag, ns cu pruden, nedeprtndu-

se prea mult de locul cucerit.


Ralu zmbete ironic, fin, n timp ce jupnia
Sultana cat, ncremenit, la Jianu.
Buna noastr domni, Ralu, rostete marele
logoft, a adus
naintea prealuminatului i
binefctorului nostru domnitor i a divanului pe
aceast curat fecioar, jupnia Sultana Glescu
Sultana
Glescu
Sultana
Glescu
freamt mulimea.
Iar jupnia Sultana Glescu, cznd n
genunchi naintea slvitului i prea milostivului
nostru stpn, mria sa voievodul Ion Gheorghe
Caragea, cerndu-i dinainte iertare c-l supr cu
rugmintea sa, a ndrznit s-i spun mriei sale
precum c are tire de la prinii i bunicii i strstr-strbunicii si despre o anume datin, astzi n
parte uitat. Datina cere ca atunci cna o fecioar
nentinat este gata s se-nsoeasc n faa lui
Dumnezeu i a crmuirii cu un osndit la moarte, iar
acesta, la rndul su, primete cununia osnditului
s i se dea iertarea. Rugat fiind, deci, fierbinte, pentru
mplinirea acestei preastrvechi datini a rii i de
nalta domni Ralu, mria sa, dup o ndelung
chibzuire, s-a nvoit a crua viaa lui Iancu Jianu.
Divanul a alctuit zapizul, vedei-l aici, n minile
mele. i, dac osnditul primete, cum am artat,
cstoria ar urma s aib loc chiar acum, naintea
noastr
Cuvintele marelui logoft nu se mai neleg,
deoarece sunt acoperire de urale:
Triasc Iancu Jianu! Triasc jupnia Sultana
Glescu!

Sultana nu mai ateapt alt ncuviinare. Mldie,


urc la locul spnzurtorii. Preotul o ntmpin, i
apuc amndou palmele ntre minile sale, o srut
pe frunte, face poporenilor semn s fie linite i o
ntreab pe Sultana:
Copila mea, naintea lui Dumnezeu i a tuturor
acestor oameni, te ntreb dac eti hotrt s-i legi
soarta de a osnditului la moarte Iancu Jianu,
devenind soia lui, mprtind alturi de el binele i
rul, i dac faci acest lucru de bunvoie, nesilit de
nimeni?
Roie ca focul, fata rspunde:
Da, da, da, printe!
i cade la piept lui Iancu care, neputnd s-i mite
braele, o alint cu obrazul i cu pletele sale lungi,
negre, revrsate peste capul ei.
Dar tu, fiule, l ntreab btrnul preot i pe
Iancu, eti gata de bunvoie s te cununi cu aceast
fecioar, s-i druieti toat dragostea i ocrotirea ta,
ferind-o n tot cursul vieii de primejdii i rele?
Cu glas adnc, sonor, haiducul rspunde:
Din toat inima!
Tinerii
ngenuncheaz
i
preotul
le
d
binecuvntarea.
Aadar, i ncheie cuvntul marele logoft,
osnditului Iancu Jianu, dup datina rii i prin
milostivirea ngduitorului i multneleptului nostru
domnitor i a Divanului, i se red slobozenia
Ar dori s mai adauge ceva, cteva sfaturi att
haiducului ct i celor care iau parte la aceast
ntmplare, dar nu se mai aud dect strigtele de
bucurie ale mulimii:

Iancu Jianu e slobod! Iancu Jianu e slobod!


Poporul se revars. Nimeni nu-l mai poate stpni.
Haidei, ba-boierilor, s plecm! li se adreseaz
marele logoft soilor si de divan.
Arnui, adunai-v n pia! poruncete i bulucbaa.
Arnuii se retrag n dezordine cci mulimea
nvlete, rznd i aruncnd cu bulgri de zpad, n
urma lor. Jilurile ornduite pentru naltele fee
boiereti sunt rsturnate. Se vd femei plngnd de
emoie i bucurie. Brbaii au urcat pe locul menit
spnzurrii haiducului. Clul este mbrncit. Laurile
sunt desfcute. Studentul Petrache Poenaru deznoad
frnghia. Mulimea cnt balada:
Auzit-ai d-un Jian?
Toi rd, sunt veseli; Jianu coboar mpreun cu
Sultana, mbriai, ateptai la captul scrii de
domnia Ralu.
Ct sunt amndoi de frumoi! exclam a nu tiu
cta oar astzi o femeie.
Din rndurile celor ce sunt de fa, rzbat felurite
glasuri:
i dac nu l-ar fi iertat vod, mulimea tot l-ar fi
scpat Pe Caragea l-a silit mai mult teama de
rzmeriele ce-ar fi urmat dect rugmintea
domniei i-aa domnia lui Caragea e pe drojdie
Ori, prin iertarea asta, vod a ncercat s-i mai
ndulceasc i s-i ctige pe oameni Rugmintea
domniei i-a venit bine, fiindc i-a dat prilejul s arate
c-i bun
Domnia Ralu, ntmpinndu-i n josul scrilor pe
cei doi proaspt cununai, i mbrieaz, dar le

spune c este nevoit s-i prseasc:


Altminteri, cine tie ce le-ar fi dat urechilor mele
s-aud, surde ea. De altfel, curnd o s ne vedem.
Am s v fiu doar na, cum m-a rugat Sultana, la
srbtoarea nunii voastre.
i mulumesc, Ralu! opti Sultana.
Balada despre vitejiile fr seamn ale haiducului se
cnt pe toate strzile Bucuretilor. O aude i vod
din palatul lui. Degeaba a poruncit s se nchid toate
ferestrele i s se trag perdelele:
Auzit-ai d-un Jian,
De-un puior de oltean,
Care umbl prin pduri,
Cu o ceat de panduri,
Cu ghebe i cu poturi
i la bru cu zburturi?
Murgul lui e cam nebun.
Trece Oltul ca pe drum
i prin tirguri i prin sate,
Umbl s fac dreptate!
Triasc Iancu Jianu! Triasc Iancu Jianu!

a nceputul lunii februarie 1821, Tudor,


Dimitrie Macedonski, Zoican i Vasile Moang,
plecnd de la Motru, au fcut un drum de
recunoatere pn la nreni.
Aici cred c-ar fi locul cel mai bun pentru tabr,
le-a artat slugerul celorlali trei satul aezat ntre
dealuri nalte.
Vremea continua s fie urt. Picioarele cailor se
cufundau adnc n zloat. Toi erau zgribulii, numai
Tudor i inea chepcenul descopciat i vntul nemilos
i btea drept n piept. Ajunseser la cotitura pe care-o
fcea odinioar Gilortul, cnd se vrsa n Jiu. Sloiuri
pluteau nc pe ap.
Slugere, s nu nghei! l preveni Zoican.
Dar Tudor nu-i rspunse. Era nfierbntat de goana
n care l adusese calul su, Aripa, i, n minte, i
urmrea planul prin care, aici, la nreni, putea si ntreasc poziia, rezistnd la nevoie oricrui atac
armat venit dinluntrul sau din afara rii.
E cel mai bun punct strategic din toat Oltenia!
recunoscu, admirativ, Dimitrie Macedonski, care era
i el un otean de mna nti.
Dac suntei cu toii de-aceeai prere, propuse
slugerul, s trecem ct mai curnd cu putin la
aezarea i ntrirea taberei n nreni.
Bine gndit! zise Moang. Iar ceilali doi
ncuviinar i ei.

n timpul acesta, la Bucureti, crmuirea


reprezentat tot prin Comitetul vremelnic de
oblduire, rmas nc organul suprem al puterii de
stat, dup moartea domnitorului Alexandru Suu (sau
Sutzo, cum i plcea s i se spun) s-a ntrunit din
nou.
i iat ce se povestete c s-ar fi petrecut.
Vel-vornicul Costache
Samurca

venicul
Samurca,
eteristul
nverunat
i
necontenit
amestecat n treburile Olteniei din toata aceast
perioad nfi, la cererea comitetului, situaia,
deoarece o cunotea cel mai bine.
Se ridicase n picioare i pntecul lui mare, dei
strns ntr-un al rou de ln, i se revrsa peste
masa n jurul creia edeau divniii.
Scrisoarea prin care i se cerea s se lase de
rebelie, fgduindu-i-se, de ne urmeaz ntru totul
nvul, iertare, iar dac nu, cea mai cumplit
pedeaps pe pmnt i n cer, tiu bine c-a fost
primit de Tudor! ncepu el gros.
i? i? ntreb marele sptar Grigore
Brncoveanu, trgnd ca de obicei din ciubuc.
Pandurii, monenii, clcaii, trgoveii, boiernaii,
i toi ci au trecut de partea Adunrii Izbvitoare
s iertai, boieri dumneavoastr, c rostesc numele
acesta nelegiuit! au fost strni laolalt
Li s-a citit rvaul? dorete s afle ct mai
degrab totul Grigore Ghica.
De bun seam!
i ce-a rspuns mulimea?
Mi-e oarecum s v spun! rspunde, stingherit,
Samurca,

Rostete totul pe fa! zice iar Brncoveanu. Ce


s ne mai ascundem? i ce s mai ocolim? Spune-ne
adevrul.
Mi-au povestit iscoadele caimacamului
Mulimea a nceput s strige: Noi nu vom lsa armele
din mini i nu vom prsi elul n numele cruia neam ridicat, deoarece suntem hotri s-nvingem ori
s murim, laolalt cu Domnul nostru Tudor. Pentru
dreptate i Slobozenie
ntre membrii divnii ai Comitetului s-a strnit
rumoare. Cel mai suprat dintre toi pare a fi marele
vornic Nicolache Vcrescu. Cocoat, cu gtul strmb,
bate cu amndoi pumnii lui grei deodat n mas:
Dreptate i Slobozenie! Atta tiu! Dreptate i
Slobozenie!
l numesc pe sluger Domnul Tudor? ntreb
vistierul Manu.
l numesc Domnul Tudor cu toate c ce e
drept e drept pe ct am aflat noi, slugerului nu-i
place s i se spun astfel.
i totui ei l numesc Domn, se mir slbnogul
logoft tefan Bellu.
Aa-l numesc, n chip obinuit, mai adugind,
ntotdeauna, c numai el e vrednic s fie domnitor
Un domnitor al prostimii! rostete cu scrb
hatmanul Nicolae Mavru.
Dar de ce s ne minunm, cinstii boieri
dumneavoastr, de cei de jos, din prostime, c-alearg
lng Tudor, zice, i mai scrbit, Grigore
Brncoveanu, scond nori groi de fum din ciubuc,
de vreme ce nii unii oameni din cei mai luminai pe
care-i are ara, i unii chiar din familiile cele mai

bune, astzi l sprijin.


tiu, neleg prea bine despre cine vorbeti,
rspunde numaidect Nicolache Vcrescu care,
altminteri, nu era lipsit de isteime. Te gndeti la
cimotia mea Iancu Vcrescu, acela care, cu unele
stihuri de-ale lui, m-a fcut s m umplu pn-n gt
de ruine c port acelai nume cu el. Iar stihurile
acelea ale lui m-au otrvit n inim mai mult dect
orice.
Da, chiar la el m gndeam, vel-vornice
Vcrescu, dar nu numai la el, mai gri Brncoveanu.
Ci i la Barbu Paris, poetul Mumuleanu, ca i la
crturarul venit de peste muni s-ntemeieze o nalt
coal n limba romneasc.
Dasclul Gheorghe Lazr?
Acesta mi se pare mai ncrcat de vin chiar
dect toi ceilali.
Cinstii i mari boieri divnii ai rii Romneti,
dac-i pe-aa, doresc s v-ntiinez c eu, unul, mam hotrt dac i domniile voastre-mi vei da
ncuviinarea s nimicesc zavera pandureasc.
Vel-vornicul Vcrescu, fiind voinic, ns ndesat i
scund, i pusese genunchiul drept pe jl, s se
nale. i vorbea dnd din mini ori btnd ct putea
cu pumnii n mas.
S-i iei ns, la nceput, cu biniorul, propuse
hatmanul Mavru. i s le faci orice fgduieli
Lsai-m pe mine, i dac nu v-o place nti i
iau cu viclenie i, dac nu vor nelege de bun voie,
am s-i zdrobesc n tin, am s-i fac chisli Avei
ori nu ncredere, cinstii boieri divnii n volnicia
mea? Nicolache Vcrescu se nflcrase. Srea cu

genunchiul pe jl i pumnii i bubuiau n mas.


Numii-m caimacam al Craiovei n locul velpostelnicului Tipaldo i gata
Te numim! spuse i cealalt rud a lui Nicolache,
membru al Comitetului, Barbu Vcrescu, ns m
tem c n-ai s izbndeti. E lucru foarte greu i cu
multe primejdii. i nu uita c aproape ntreaga
populaie a Craiovei, n afar de marii boieri i de
dregtori a prsit oraul i-a alergat la Tudor
S nu izbndesc? se ngmf Nicolache. Dar va fi
cea mai de seam biruin din toat viaa mea.
Nu vreau s te-nspimnt, mai gri Brncoveanu,
dar i aduc aminte c toi cei care au ncercat acelai
lucru naintea domniei tale s-au ntors ruinai. Adu-i
numai aminte de ce s-a ntmplat la Tismana sau
Strehaia, la Motru, Cozia, Bistria, Crasna i n toate
celelalte locuri.
Eu nu sunt dintr-aceia care se tem de-o
aduntur de rani i trgovei prpdii, numai buni
s curee nclrile boiereti.
Ori s ne-asigure hrana! se auzir glasuri. Mai
ales asta: s ne-asigure hrana.
Cnd l voi prinde pe Tudor, pentru c-a rsculat
norodul la Pade, i pentru proclamaia ce a rostit-o
acolo, cu totul altfel dect am gndit noi, am s-l
spnzur de limb, iar pe pandurii lui am s-i ridic n
furci. S-mi dai ns oteni
i dm tot ce doreti! l asigur Brncoveanu.
Numai ct pe Tudor Vladimirescu te rugm s nu-l
ucizi. Ci, mai bine, s ni-l aduci ncoace la mna
noastr, ca s ne dea socoteal, nemernicul, pentru c
una l-am sftuit i alta a fcut. S fie judecat.

Bine, dac-i pe-aa, l voi aduce.


Te numim caimacam al Craiovei, i dm toat
puterea n mn i oteni ci pofteti! rostete grav
Brncoveanu, cel mai iret dregtor dintre toi de la
mas. Aa-i, cinstii boieri?
Aa-i! Aa-i Aa-i!
n tabr, Tudor, clare, vegheaz mutrul pe care
Vasile Moang l face cu-o ceat de flci craioveni.
Acetia au izbutit s scape din cetele lui Nicolache
Vcrescu i s ajung aici, la nreni.
Frigul s-a domolit i pe pmntul muiat i clisos caii
alearg greu. Dar dinspre plcul de corturi de sub
pdure, vine n galop Dumitru Grbea. Calul i omul
fac una. Grbea este unul dintre cei mai buni clrei
ai oastei. i, cel puin de data asta, pare turnat n a.
Tudor simte c s-a ntmplat ceva. Grbea este
mna sa dreapt.
Ce e? ntreb scurt.
Ne-au sosit doi trimii, unul de la Bucureti i
altul de la Craiova, rspunse el. Aduc fiecare cte-un
rva. Iat, acesta-i unul.
Slugerul, aa clare cum e, l desface i-i parcurge
cuprinsul. i explic lui Grbea, linitit:
Ct timp Iordache, Farmache i Prodan, aflai
sub ascultarea vel-vornicului Nicolache Vcrescu, se
ndreapt cu cetele lor ncoace i-n ateptarea
turcilor, pe care sigur c i-au chemat n ajutor unii
dintre divnii ncearc, i pe-aceast cale, s ne
nchid gura. Spun c ei sunt mai patrioi dect noi
peniru c niciodat nu au vrut s verse sngele
norodului.

N-au vrut! zice Grbea, deoarece le-a plcut mai


mult ca acest snge al ranilor i-al celorlali srmani
s-l soarb ei nii. i ce-ai s le rspunzi?
Am s le rspund c, atta vrme ct nu vor nceta
jafurile din ar, iar cei nedreptii nu-i vor fi primit
despgubirile, armele le vom ine-n mini Ia s vd
i rvaul al doilea!
Ne scrie nsui vel-vornicul Nicolache Vcrescu,
noul caimacam al Craiovei n locul lui Tipaldo. Pn
acum s-a strduit s-i ia cu biniorul pe oameni, ca
s-i atrag de partea crmuirii. Acum ce-o mai dori?
Acum, rostete Tudor, dup ce citete pe de-antregul i-al doilea rva, m-nvinuiete c sunt
tulburtor i ademenitor al norodului. i se silete s
m-nvee ce-nseamn patria. Ca i cum patria nu se
cheam norodul ci tagma jefuitorilor. Pesemne, pentru
dumnealui, norodul, cu al crui snge s-a poleit tot
neamul boieresc, nu-nseamn nimic, ci numai pe
jefuitori i numete patrie. Am s-i rspund
numaidect c nu sunt altceva dect un om luat de
ctre norodul rii, cel amrt din pricina jefuitorilor,
ca s le fiu chivernisitor n treaba cererii dreptilor.
Iar tagma jefuitorilor fiindc nu-i este pe plac una ca
asta a ridicat arme ucigtoare asupra patriei Dar o
s le nfruntm. Divanul i marii boieri ai Craiovei
sunt, e-adevrat, cu el; dar norodul este alturi de
noi. i, ori se va face dreptate, ori vom pieri cu toii
Am mbrcat nu degeaba cmaa morii i ce s-o
ntmpla mai departe o s vedem
S-a ntors Mlcomete!
Cioranu pe Tudor.

vestete

cpitanul

i ce ne ntiineaz?
C grosul cetelor Divanului se pstreaz pe loc.
Au repezit doar o ceat de arnui spre rndurile
noastre.
ncearc, pesemne, o hruial ca s ne scoat-n
cmp. Atta c, de ieim n cmp, se ncepe mcelul.
Se vor ucide fraii pe frai.
i-atunci ce-i de fcut?
Ct timp grosul cetelor rmne pe loc, stm i noi
linitii. Gndul meu ar fi s ajung a-i avea pe
vrjmaii de-acum n fa la ct de mic deprtare.
La har nu rspundem?
Ba da, o s rspundem, dar numai ca s tragem
spre noi tot grosul cetelor. S plece Vasile Moang cu
craiovenii lui. ns atrage-i luarea aminte. S nu se
lase trt ntr-o lupt temeinic. S se pstreze doar
n har i s nu aib pierderi.
S-a-neles, slugere!
Tudor cu Dumitru Grbea se gsesc pe una dintre
nlimile nrenilor, cercetnd zarea neguroas,
spre Coofeni, de-a lungul Jiului.
i, totui, zice Grbea, te vz parc mhnit.
Gnduri de toate felurile m-ncearc! rspunde
ncet Tudor.
Dup attea necontenite biruine ce am avut
pn astzi, de ce te tot frmni? C vz cum te
frmni!
Slugerul i ntoarse faa spre fratele de lupt:
M doare, uite, cum se ntmpl i astzi, cnd
tiu c unii, i nu dintre cei ri, nu sunt de partea
noastr.
Te gndeti la polcovnicul Solomon care, dei un

otean bun, se gsete n slujba boierilor?


i la el, i la alii.
Poate... la Iancu Jianu.
La Jianu mai ales.
Tudor i aduce aminte de o ntlnire mai veche cu
Iancu. Acesta aflase c medelnicerul Pangal, logoftul
Pun i sameul Grigorie puseser la cale o petrecere.
Au petrecut ce-au petrecut i le-a venit chef de
plimbare, cu caleaca, la aer curat, noaptea. i,
fiindc nenorociii de rani nu le-au gsit ndat nite
cai mai de soi, au poruncit s fie pui n hamuri.
ndat, Iancu, care nu era departe de-acolo, a alergat
i i-a slobozit pe rani. A urcat ranii pe pernele de
mtase ale cletii, iar n locul acestora i-a nhmat pe
boieri, poruncind s fie biciuii ca s trag mai repede
caleaca.
Se ntlniser la Craiova, dup aceast ntmplare.
Iancu i povestise pania boierilor.
Fiare! Fiare turbate! Lupi sngeroi!
scrnea el. Asta e. Pmntul s-i nghit!
Atepta aprobarea lui Tudor.
Adevrat, sunt nite fiare! recunoscuse Tudor. i
drumul acesta pe care mergi tu, Iancule, i are,
desigur, rostul lui.
i lovesc pe boieri i le iau napoi ceea ce au rpit.
Iar bunurile le-mpart stenilor i mai ales clcailor.
Alt cale nu vd ca s-mplinesc dreptatea.
i totui, Iancule, drumul acesta al tu mi se
pare prea-ngust, i spuse Tudor.
Nu te-neleg! ctase spre Tudor, nedumerit,
Iancu. Lupta mea pentru cei necjii e sfnt, oriunde

i oricum. Nu doresc altceva dect s lecuiesc arsura


nedreptii i-a suferinelor pe care le-ndur bietul
nostru norod. i asta o voi face, orice pre a plti.
Nu ar fi bine s ne unim cu toii, s chibzuim mai
adinc, s ne pregtim nainte de lupt, temeinic?
Oh! Numai chibzuin i chibzuin, strigase
Iancu. N-am inima cu zri att de largi ca tine,
pandurule. i buba este coapt! Trebuie s lovim!
Mi-a fost dat, cu puin vreme n urm, s
cunosc un adevrat om, a mai glsuit Tudor. Un mare
crturar transilvnean. Numele acestuia e Gheorghe
Lazr, un dascl din Avrig, cu nalt nvtur, nu
numai teologicheasc, ci nc i matematiceasc.
Inginereasc i filozoficeasc, i nu mai tiu de care.
Am stat mpreun de vorb. i el m-a ntrit n
cugetarea c, pentru a nvinge, este neaprat nevoie
s trezim i s unim cu noi poporul.
Norodul sufer i eu i fac dreptate, cum mi st
n putin. Aa cum ai aflat. Dreptate haiduceasc. Nam vreme s atept.
Iancule! Iancule! mi pare ru c nu ne
nelegem i c nu crezi ndeajuns n puterea de fier a
Unirii.
Haiducul atunci i-a descheiat bundia i-a scos de
la piept o fioar alb de pnz i un capt de bru.
Iat. Atta mi-a mai rmas! Tu m-ndemni la
rbdare i s atept s se lumineze norodul, aa cum
te-a sftuit pe tine Gheorghe Lazr. i s se uneasc.
Dar cum s am rbdare? Cum! Atta mi-a mai rmas!

Tudor s-a apropiat de Iancu i a privit fioara de


pnz. Inima i s-a strns.
Dar bine, a murmurat, aceasta este o bucat din
marama pe care i-am adus-o n dar Ancuei, sorei tale,
n ziua de Crciun. Ce s-a ntmplat cu ea?
Ce s-a ntmplat? Ancua, curata mea surioar,
pe care eu i-o hrzisem, n tain, ie, de soa, mi-a
fost furat, n urm cu trei luni, de crc-srdarul
Stoica. i, tot cu acel prilej, mi-a fost ucis mama.
Captul acesta de bru, gsit n scrumul casei, este
din brul ei
Lui Tudor i zvcneau tmplele:
i unde se gsete Ancua? O voi scpa
Ei, vezi, a optit cu lacrimi n ochi haiducul. ntro mprejurare ca aceasta nici tu, care eti stpnirea
ntruchipat, nu te poi stpni. Atta c Ancua,
drag Tudore, nu tiu, de scrb ori de durere, pieri.
i am jurat s-l ucid, cu mna mea, pe ticlosul
Stoica, chiar pe mormntul ei. Al ei i-al mamei
noastre, fiindc le-ngropai n acelai mormnt. Aa c,
vezi i tu de ce nu pot avea rbdare, nici vreme. De ce
nu pot privi, ca tine, nainte, ci numai napoi. i nu
m mngie dect pelinul faptei. M nelegi sau nu?
Tudor a oftat greu:
Te neleg. i tiu ce-i sunt dator Ancuei i ie,
c m scpai odat de nite arnui. Cu dou viei i
rmn dator, Iancule. ns m bucuram dac mnelegeai i tu i, nfrngndu-i durerea, m ajutai n
ce m strduiesc.
i eu m bucuram s vii cu mine-n codru. Aa
ndjduiam.
Drumurile noastre, oricum, duc spre acelai el

i, poate, mai devreme sau mai trziu, se vor


ncrucia
Tudor sttea nc pe gnduri, privind n deprtare
cnd, de dup dealuri, au rsunat mpucturi,
tropote de cai i glasuri omeneti, tari.
Tot atunci, slugerul a fost ntiinat de cpitanul
Cioranu c, pe-o clin a dealurilor, strjerii au zrit
dou cete n lupt, dintre care una se retrgea.
S-alerge ntr-acolo Zoican, cu-o ceata de gorjeni i
s vad ce este! a dat porunc Tudor.
S vezi i s nu crezi, spune Zoican, cnd se
napoiaz. Ce socotii c era?
Tudor i Dumitru Grbea l cunosc pe Zoican, dup
felul cum zmbete pe sub musta, c nu aduce o
veste rea.
A sosit Iancu Jianu! intuiete slugerul.
ntr-adevr, a sosit Iancu Jianu, cum de-ai
ghicit?
M gndeam la el. Gndul meu l-a adus.
A sosit cu toi haiducii lui. n drum au ntlnit o
ceat de arnui de-ai caimacamului Craiovei, carencercau s se strecoare printre dealuri, ns i-au pus
pe goan. Dar iat-l i pe cpitanul haiducilor!
Tudor s-a nviorat:
Bine-ai venit n tabra Adunrii, frate drag,
Iancule!
Bine te-am gsit, Tudore. S ne strngem la
piept.
Slugerul tocmai mi mrturisea adineauri, zise
Grbea, ct era de mhnit c mult prea dragul lui
prieten, Iancu Jianu, ntrzie atta
Iancu, n schimb, era nespus de vesel.

Am sosit. Ne pregtim ns i noi de-aproape o


sptmn. S nu venim oricum
Aflasem cte ceva, vorbi Tudor, dar nu eram
sigur.
Am chemat lng mine toi haiducii, din toate
cele cinci judee i chiar de peste Olt, ci i doreau
s lupte.
i vz c acolo-n vale sunt destul de muli
haiduci care-i doreau s lupte.
Tocmai tocmai aa se grbi Iancu s adauge.
Dar rugmintea lor este s-i vri n btlie
numaidect, i-n cele ainti rnduri, unde va fi mai
greu
Dac va fi nevoie, glsui Tudor sibilinic.
Cum, dac va fi nevoie? ntreb intrigat Iancu.
Da. Fiindc s-ar putea ca, dintr-o dat, s nu fie
nevoie Dar in s-i mulumesc, mai ales c-i gonii
pe viclenii care se strecuraser printre dealuri.
Asta e o nimica, noi dorim s luptm spuse,
nsufleit, Iancu, dndu-i puin pe ceaf cciula cu
vrjmaii norodului. Haiducii mei sunt gata.
Va fi vreme destul, frate Iancule, rosti,
mulumit, Tudor. Lupta nu s-a sfrit.
Dinspre cetele divniilor a czut o ntie ghiulea.
Tudor i ntoarce calul i pornete spre vale nsoit de
ceilali. Iar vetile, prin trimiii celor aflai la posturile
de veghe sau ai iscoadelor, ncep s vin.
n grosul cetelor caimacamului se zrete o
viermuial i-o fierbere ce nu s-a vzut pn-acum!
Ceata de har arnueasc s-a ntors n tabr!
S se napoieze de pe cmp, cu craiovenii, i
Moang! hotrte Tudor.

Civa oameni de-ai notri au fost rnii n har


i unul de ghiulea!
S fie ridicai i lecuii cu grij!
Sun, pentru panduri, prelung, cornul!
Sun
i-n
tabra
caimcmeasc,
ascuit,
trmbiele!
A czut nc o ghiulea.
Grosul cetelor divniilor se apropie de noi!
S-au nirat, n faa noastr, ntr-o linie dreapt,
la mic deprtare.
S-a artat, zice-se, clare, n fruntea lor, i
caimacamul Craiovei.
Tobele bat mrunt i des. Cornul anun din nou,
prin vaierul lui, primejdia. i trmbiele vestesc de
asemenea, nencetat, nceperea atacului.
Tragem i noi cu tunul? ntreab Zoican.
D-mi voie, te rog, Tudore, spune Iancu, s intru
i eu n lupt!
Mai ateapt puin, griete linitit Tudor.
Cpitanul Cioranu s se urce pe deal i s spun dac
se vede, sigur, vel-vornicul n fruntea cetelor.
Cpitanul Cioranu galopeaz i se ntoarce degrab.
M-am uitat cu ocheanul! Se vede
Ce socoi, Tudore? ntreab iar Jianu. i vom
putea zdrobi?
Negreit, spune Tudor. Atta c aceast biruin
va costa prea mult snge.
Sngele va fi al vrjmaului.
Va fi i dintr-al nostru.
Numai c al vrjmaului va curge mult mai
mult
i din cine e fcut oastea vrjmailor, frie

Iancule? Nu tot din cei de jos?


Aa e. Muli sunt silii s lupte n slujba cte
unui tiran, ca s-i ctige pinea C alt mijloc nu
au.
Ce spui i-adevrat, se-amestec n vorb Zoican.
ns plieii i arnuii Divanului se afl-n faa
noastr, cu flintele ntinse. i-astfel ne sunt vrjmai.
i, dac nu-i rpunem, suntem primejduii noi! l
completeaz Iancu.
Vreau s ncerc ceva! spune Tudor. Ia-i un steag
alb, Zoicane!
Un steag alb? ntreab uluit Zoican. i ce s fac
cu el?
Alearg pn la vel-vornicul Vcrescu i spune-i
c pentru a nltura vrsarea de snge din amndou
taberele, l chem pe el nsui la lupt
S v luptai, adic, numai voi doi? se mir
Zoican.
n faa taberei, n vzul tuturor, cu arma pe care
i-o va alege el. Tot s-a ludat c, de m-ar avea n fa,
vreodat, m-ar face zob fiindc, dei cocoat, are
pumnii ct nite maiuri.
Tu eti cpetenia noastr i nu vreau s te
pierdem! se mpotrivete Zoican.
Mai bine m duc eu! se mbie din nou Iancu.
Cpitane
Zoican!
griete
scurt
Tudor,
schimbnd tonul, mplinete-mi porunca.
Prea bine, slugere! se nvoiete ndata Zoican.
Calul a ajuns n faa grosului cetelor caimcmiei
Craiovei.
Cine eti? ntreab vel-vornicul Vcrescu.

Sunt cpitanul de panduri Zoican. Slugerul


Tudor crede c poate fi o cale s nu se verse, n zadar,
sngele attor oameni.
Despre ce cale e vorba?
Aceea de a da piept domnia ta singur cu el, cuatt mai mult cu ct te-ai ludat la Craiova c-ai vrea
s-l ntlneti i s-l zdrobeti n lupt.
S ne batem noi doi? ngaim Vcrescu.
Aa cum s-au btut, odinioar, Stroe Buzescu i
cumnatul hanului ttrsc.
Auzi, i spun cetaii ntre ei, Tudor Vladimirescu
e gata s se lupte cu caimacamul i asta n-ar fi
ru Multe rezbele s-ar curma, dac s-ar bate
cpitanii de oaste ntre ei.
i cum ai cutezat s vii, cu-asemenea cuvinte,
naintea noastr? l ntreab vel-vornicul. S m lupt
eu c-un rzvrtit osndit de Divan?
i poi alege arma cu care vrei s lupi: sabia,
sulia, pumnalul, pistolul sau chiar flinta
Dai-l pe omul acesta jos de pe cal i legai-l n
treanguri. Apoi ncepei lupta cu pandurii lui Tudor.
i nimicii-i!
Plieii i pandurii indignai au nceput s strige:
S-l legm pe un sol? S urgisim un sol care-a
venit cu steag alb? Dar noi suntem oteni, cinstite,
mare, vornice, arnui i pliei, i nu tlhari de
rnd!
Ascultai-mi porunca! Eu poruncesc aici!
Nu putem face asta!
Stai, unde porneti singur, slugere? se alarmeaz
Cioranu.
Te nsoesc i eu! se ofer imediat Jianu.

Rmnei toi aici!


Pe cmpia ntins i alb, Tudor, clare, a pornit
singur, fr s-i scoat nici mcar sabia sau pistolul
din ching, spre cetele Divanului.
Ct este de mre! zice Jianu.
Pandurii l privesc aproape fr s mai rsufle.
De dincolo se-aud strigte:
Vine Tudor Vladimirescu spre noi, singur,
nenarmat!
ntoarce-te n tabr, Zoicane! i poruncete
Tudor.
Acesta se napoiaz n galop, fr murmur.
Numai Tudor Vladimirescu nu se oprete, clare,
drept n a, conducndu-l pe Aripa cu genunchii.
Tudor Vladimirescu? E nebun? strig velvornicul. Haide, dai iure spre tabra pandurilor!
Dar cum s-ncepem iureul, cnd pandurii stau
linitii, privete-i, nici nu-i ridic armele? rostesc
plieii i arnuii Divanului. S-arat prietenoi.
Nu inei socoteal. i facei cum v poruncesc.
De-aceea v pltesc!
Cum s lovim un viteaz care vine ctre noi cu
minile goale?
Eu m-am legat naintea Divanului i-a
Comitetului s li-l aduc pe Tudor.
Slugerul a ajuns pn naintea lui Vcrescu.
i iat, ai prilejul! Poftim i leag-m. De ce s
moar ei? Noi i socotim frai, deoarece cei mai muli
dintre ei au ndurat, asemenea celorlali, asuprirea
boierilor. Dar voi, marii boieri i-ai minit, i-ai fcut,
s se vnd pe-o strachin cu linte i astfel i-ai silit
s moar pentru voi i nici pandurii mei nu vor s

verse snge. Hai, vino deci, mare vornice Nicolache, s


ne luptm n doi. i astfel s hotarm izbnda!
Slugere Tudor Vladimirescu, fapta domniei tale
de a veni la noi fr de arme-n mini, ne-a cucerit pe
toi! glsuiesc arnuii.
S-alergm spre panduri, s ne-nfrim cu ei!
adaug plieii.
Triasc Domnul Tudor! Domnul Norodului!
strig acum cu toii. Dar unde este vornicul
Nicolache? i-a ntors bidiviul! i-a ters-o
iepurete! A pornit spre Craiova! S-i caute
adpost Deocamdat n palatul bniei
Pandurii, plieii i arnuii s-au nfrit.
Tudore, ntreab Iancu, m lai pe mine, cu
haiducii, s i-l aduc ndrt pe marele vornic? Tot
aveam eu cu el o socoteal mai veche!
Nu e nevoie, Iancule! i-acuma, frailor, fiindc
avem aceast mare bucurie de-a ne fi nfrit, vom fi
silii s lrgim tabra.
Triasc Domnul Tudor! Domnul din Vladimiri!
i Adunarea Izbvitoare!
S ne pregtim bine! i n puin vreme s
trecem Oltul, cu toii, spre capitala rii S mplinim
ceea ce cu toii dorim de-atta vreme: Adevrul i
Dreptatea ntregului norod

aluri de cea umed, groas, lptoas coboar


de pe dealuri. A plouat i pmntul, mai
nainte uscat, s-a bltit. Priae subiri curg,
susurnd, la vale.
Pintea i-a pregtit asaltul pentru cucerirea porii
cetii Baia Mare.
Pn acum au czut n minile iobagilor cele mai
multe dintre trgurile i satele transilvnene, dar Baia
Mare este oraul cel mai bine aprat, deoarece aici se
gsete i haznaua de galbeni mprteasc, galbeni
supi din sudoarea norodului.
Ochii lui Pintea ard. De atia ani ateapt aceast
zi. n pletele sale flfitoare au rsrit cele dinti fire
argintii. Calul i necheaz nerbdtor. Vri n
anuri, adpostii dup vlurele de pmnt sau
copaci, i se afl otenii, mprii n trei cete, fiecare
avnd n frunte cte un ortac de credin. Unul e
Gheorghe Sljeanul. Altul, Mitru Ardeleanul. i cel
de-al treilea Ion Moldoveanul.
Noaptea trecut dup ce se zvrcolise ndelung n
culcuul de paie, cnd, n sfrit, adormise, se visase
din nou copil n casa printeasc din satul Mgoaja.
Urcase pe jos din Valea Sltrucului pn n satul
cel bogat n livezi de meri, peri, pruni i, mai ales, de
nuci, n turme de mioare, crii i n topitorii de n,
mpodobit mai peste tot cu pori sculptate n lemn, dar
unde oamenii erau sraci lipii, fiindc att groful
andor Hllmez, pe domeniul cruia se gseau, ct

i mpria austriac i sleiau cu birurile i le luau tot


ce aveau mai bun.
Pintea, copil, trecea prin sat i se oprea n faa
fiecrei pori privind-o pe ndelete, deoarece le tia
cioplite de minile i dltia printelui su. i voia s
neleag ce ncercase btrnul s spun prin
cioplitura att de miastr svrit de el.
n vis, dup ce ajunsese n dreptul ogrzii printeti,
deschidea poarta i intra n ncperea unde mama
esea la rzboi, iar tatl se odihnea, trudit de munca
grea a zilei, pe-o lavi de lemn.
Pretutindeni, n odaie, se vedeau pernele i
tergarele pe care fuseser esute flori mari n toate
culorile cmpului.
Deodat, n odaie se ivi Stupul, crmarul, cel mai
bogat om din sat i mputernicitul grofului, care l lu
de mn i spuse:
De astzi nainte m vei sluji! Aa sun porunca
luminiei sale, groful.
Tatl su, Cupa, se mpotrivea:
Mi-am vrsat sngele pe cmpul de lupt,
spunea. Pentru aceasta din iobag am fost nlat
neme i am dreptul s-mi in acas feciorul. Iat
dovada, continua, dezvelindu-i trupul osos i artnd
urma mpunsturii de lance din pricina creia nc
bolea.
Stupul rdea:
Cine mai ine seama de asta?
Scotea o idul cu pecetea grofului i-o flfia sub
ochii lui Cupa. l apuca pe copil mai zdravn de
mn i l trgea dup el.
Se vedea apoi muncind din greu la aratul cmpului,

la tiatul copacilor n pdure, la ngrijitul vitelor i la


multe altele, mereu suduit i chiar lovit de stpnul
su. Pn cnd, ntr-o zi, n-a mai putut rbda.
i-a nfipt codiritea biciului, cu care mna caii, n
pmntul clisos i btucit din faa porii Stupului.
Iat, i-a rostit, am mplntat n tin codirica
dup datin strbun, cnd un iobag nu mai vrea s
se supun stpnului. i nu m voi mai ntoarce s te
slujesc, Stupule, hainule, dect n ziua cnd codirica
o nfrunzi, ba i mai mult, cnd o da muguri, iar
mugurii or nflori i din flori s-ar ivi mere ca s te
hrneti cu ele. i, grind aceste cuvinte, l
mbrncise pe Stupul, care ncercase s-i taie drumul,
i plecase n lume.
Visase, dup aceea, iari, poarta casei lor din
Mgoaja. Pe poart se afla crucificat, btut n piroane
i legat n treanguri, deasupra imaginii sculptate a
soarelui, trupul ttne-su, cu pletele crunte
fluturate de vnt, jelit de fete i femei. Maica lui se afla
n faa porii cu capul n rn i se ruga de oamenii
mpriei s fie cobort de pe poart.
Se trezise cu gtul uscat i limba ars. Alturi de el
dormeau adnc, dar avndu-i minile ncletate pe
arme Gheorghe, Mitru i Ion.
Sorbise ap rece din cofie. Se stropise pe obraz, se
nviorase, ns se culcase la loc.
Somnul l cuprinsese din nou ca o ap plin de
vltori. i visul la fel. Se vzuse de ast-dat n
gimnaziul calvinesc din Aiud, unde izbutise numai cu
greu s ptrund nvnd harnic tot ce se putea
nva att n latinete, ct i n nemete i

ungurete, reuind cel dinti la examenul de matur


A ieit la poarta gimnaziului ca s-i ntmpine
tatl. Acesta i adusese bucatele cu care era ndatorat
la gimnaziu: fin mlai, untur, slan, ou, psri de
curte i altele.
Tot la poart, tatl, uor aplecat de spate, l roag pe
domnul rector s-l mai ngduie cu plata contribuiei
bneti i, pn, atunci, feciorul se va strdui n a da
cte un ajutor prin ograd, fie sprgnd lemne, fie
crnd anumite poveri cu spatele pentru cuhnie.
Pintea se revede apoi pe el nsui n ograda grofului
Hllmez. Aceasta, neinnd seama c fiul fostului
iobag, Cupa, i-a dat matura i poruncete s-i
aduc la masa aezat n grdin sub pruni, pe tav o
caraf cu vin.
Biatul a smuls una din lespezile de piatr care
pavau intrarea n ograd. Lespedea aceea n-ar fi putut
s-o ridice lesne nici cinci brbai zdraveni. A aezat pe
ea carafa plin cu vin i astfel i-a adus-o grofului.
Acesta i oaspeii lui. O tnr prines, un prin, trei
grofine i nc un grof, s-au ngrozit. S-au ridicat de la
mas, gata s-o ia la sntoasa. Se temeau ca flcul
acesta cumplit, valah, s nu azvrle peste ei lespedea.
Numai prinesa Iulia, nepoata guvernatorului, l
privete admirativ. Are ochi minunai Iulia. N-a mai
cunoscut nc biatul o fat att de frumoas.
Prinesa Iulia s-a apropiat de el. l roag s lase la o
parte lespedea. Niciodat, l asigur i groful
Hllmez, nu-i va mai da o asemenea porunc.
Pintea se mblnzete sub sursul ademenitor al
prinesei.
i iat-l acum la regimentul mprtesc, din Stmar

unde-i uimete pe toi fie prin cunotinele lui de


fizic, istorie, matematic, filozofie i multe altele, fie
prin stpnirea limbilor strine. Ungurii, auzindu-l
grind n limba lor, l credeau ungur, nemii l
socotesc neam, papistaii nu cred c n-a studiat la
Roma, ntr-atta cunoate latina. Numai el tia c e
romn adevrat, din stirpe de iobag nemeit pentru
vitejia lui, deprins cu urgia i amarul, nsetat de
dreptate i libertate i c primele nvturi le-a primit
de la dasclul cel btrn din Mgoaja.
Fiece poart de iobag din Mgoaja este, de fapt, un
munte de durere i de revolt. De unde s poat da
fiece poart de romn cte 200 de florini, porie de
plat pentru ntreinerea ctanelor austriece, aa cum
sun porunca guvernatorului? Alte i alte imagini se
ngrmdesc prin visul lui Pintea.
Alt peisaj din Mgoaja. Pe culmea dealului, un
cioban rzimat n bt, nemicat. Soarele rsrind ca
o flacr i ca mnia mereu neostoit a iobagilor.
La Stmar, n faa porilor regimentului, a fost adus
o herghelie de cai. Unul dintre acetia, legat n leauri
i lanuri, pare slbatic. Muc, zvrle cu picioarele,
necheaz i nimeni nu se poate apropia de el.
Cine-l ncalec? ntreb colonelul. Cine va izbuti
s-l ncalece l va primi n dar. Ei, cine se ofer?
Toi ofierii tac. Numai Pintea rspunde:
Eu!
S-a azvrlit pe cal fr a, scri sau fru. Se ine
numai de coam. Animalul se zbate ca picat de
streche, dar Pintea pare turnat pe alele lui.
Prinesa i grofinele, care sunt de fa, tremur
pentru viaa lui i cel mai mult Iulia.

Calul, purtat de Pintea prin nisipuuri, e ostenit.


Sforie, dar a ncetat s mai zvrle, i se supune lui
Pintea, care abia acum i pune zbala i frul.
Bal la guvernator. Pintea a fost invitat la dans de
Iulia, care i s-a lipit la piept.
De cum te-am cunoscut, am tiut c vei fi al meu!
i optete ea.
Amndoi plimbndu-se printr-o poian. Iulia l
ntreab:
Este adevrat c te tragi din neam valah, cum se
spune?
Sunt din neamul celor mai vechi, dar i mai
oropsii locuitori ai Transilvaniei, i rspunde el.
M voi strdui s te ridic pn la mine! l asigur
ea.
Pintea o cuprinde de subiori i, ridicnd-o pn la
nlimea capului su, i rostete:
Ba cred c eu, dac te-a vrea, ar trebui s te
ridic pn la mine.
Un cal se apropie n galop i de pe el sare ca o
zvrlug Doina, fata vecinului lor de cas, Todor.
Vino! Tatl tu a fost judecat i osndit la cazne
de grof, zice-se, fiindc ar fi adpostit nite haiduci
valahi i acum e pe moarte! Iar cel care l-a vndut a
fost Stupul.
Pintea a ndeprtat-o de lng el pe Iulia. S-a
azvrlit pe cal. A ridicat-o n a pe Doina i, mpreun
cu ea, a ajuns la Mgoaja, numai cu puin nainte ca
btrnul s-i fi nchis ochii.
Pentru aceasta i pentru crimele lor de
totdeauna, o ncredineaz Pintea pe maica lui, care
hohotete ncet, ngenunchiat lng trupul fr via

al lui Cupa, mi vor plti.


Haiducii au nvlit n crma ticlosului denuntor
al lui Cupa. Crmarul a fost legat de oitea unei
crue i astfel este trt prin tot satul pn i se
zdrenuiesc vemintele i i se jupoaie pielea. Pe urm
este legat cu capul n jos de ramura unui copac.
Asemenea pedeaps li se cuvine celor care i vnd
pe valahi grofilor! rostete la plecare haiducul cel
subire din fruntea cetei.
Glasul celui din fruntea cetei haiduceti, va
spune mai trziu Stupul slujitorilor grofului, cnd l
vor dezlega din treangul cu care fusese agat de
ramur semna cu cel al lui Pintea, dei mrturisesc
c nu i-am putut vedea chipul fiindc purta o masc.
Asta nu este cu putin! Pintea l slujete pe
mprat. i, de curnd, a fost nlat ofier!
mrturisesc credincioii grofului.
Dar iat c la guvernator se nfieaz un trimis.
Acesta-i raporteaz:
Convoiul cu tezaurul mprtesc a fost atacat de
haiduci.
i aurul a fost rpit?
Tot. Acum, haiducii i pot asigura armele i
hrana de care aveau nevoie.
Pintea,
n
mijlocul
haiducilor
din
codru,
dezbrcndu-i vemintele ofiereti i punndu-i n
loc altele haiduceti.
ntia biruin am dobndit-o. Acesta este primul
pas spre mplinirea dreptii. Vor urma muli alii
pn ce-i vom putea izgoni pe cei ce ne subjug.
Aici, n vis, gndurile lui Pintea se nvlmesc.
Aude glasuri ntretiate.

Dintre toate aceste glasuri se desprinde, lmurit, acela


al tatlui, cnd nc era viu:
Oricine trebuie s aib dreptul de a primi pe
poarta casei ori a rii sale numai pe cine-i este, cu
adevrat, prieten Iar pe cine-i vrjma sau neprieten
s-l in afar i ndrtul porii lui s triasc aa
cum i-a fi voia n cinste i omenie, alturi de aceia
care-i sunt dragi
Alte glasuri rsun:
Tatl tau a fost crucificat pe poart!
Doina a fost rpit i batjocorit de fiul cel mic al
grofului, Laslo. i, ca s se spele de ruine, fata s-a
azvrlit din turla castelului, de s-a zdrobit pe lespezi
Biserica din sat i moara ce macin fin pentru
iobagi au fost arse.
Doamne! Ct vom mai putea ndura?
Cine a adus zvonul nti nu se tie, ns el s-a
rspndit repede. Se optete mai cu seam prin
trguri, pe unde se adun ranii s cumpere i s
vnd, ca i prin hanuri, c s-ar fi rsculat, cu arma
n mn, unul, pe nume Grigore, feciorul lui Cupa
Pintea din Mgoaja, de pe domeniile grofului andor
de Hllmez din inutul Lpuului.
Acest Cupa Pintea se zice c ar fi luptat vitejete
mpotriva turcului i din aceast pricin, drept
rsplat, fiindc scpase i viaa unui domn mare,
care-l strigase n ajutor la vreme de cumpn, ar fi
fost ridicat din starea de iobag n aceea de neme, iar
ca prin aceasta s i se fi mbuntit viaa. Deoarece i
dac a devenit neme, un valah neme rmne tot
valah, adic bun de clcat n picioare, iar groful tot
grof, stpn pe viaa celor de jos.

Aa c btrnul Cupa, fiindc i adpostise pe nite


haiduci valahi, a fost pn la urm osndit s fie
intuit n cruce pe propria lui poart unde i-a pierdut
viaa.
Ct despre Grigore Pintea, feciorul lui Cupa, se
povestete c iar fi cutat pe acei haiduci i s-ar fi
unit cu ei. Iar uneori se arat asupritorilor ca slujba
sau ofier al mpratului, iar alteori de-a dreptul ca
haiduc i rzbuntor al norodului.
Astfel ar fi izbutit el s rpeasc o parte din
haznaua mprteasc, iar cu talerii luai napoi de la
mpratul i-a hrnit mai bine, i-a mbrcat i i-a
narmat oastea, deoarece, unindu-i laolalt cetele i
le-a preschimbat n oaste.
Prin trguri i prin hanuri, iobagii griesc ntre ei:
Se povestete c Pintea are un meteug ascuns
de sparge nevzut lctele temnielor, i slobozete pe
cei zvorii, iar acetia ngroa oastea iobagilor,
lovesc apoi att ctanele mprteti ct i pe
credincioii grofilor, semnnd cmpiile i munii cu
strvurile lor.
Este adevrat c nici ctanele nu stau cu braele
ncruciate. Ard satele, chinuiesc oamenii s spun
cum l-ar putea prinde pe Pintea. Numai c pe Pintea
nu-l pot afla, cu toate c el se afl unde i nici nu
gndeti.
i, dac ard ctanele casele celor srmani, d foc i
Pintea castelelor grofilor de le mai rcorete iobagilor
sufletele. i, nu numai o dat, n epele i treangurile
pregtite pentru haiduci sunt ridicai cu mare cinste
cei ce se afl n urmrirea lor.

Bat tobele prin sate i trguri vestind c s-au pus pe


capul lui Pintea zece pungi cu galbeni. Cu zece pungi
pline se pot cumpra zece sate, cu livezile, viile,
holdele, ogrzile i vitele lor.
Zece pungi pline cu galbeni zimuii, oameni
buni! vestesc tobaii. Dac ne ajutai s punem mna
pe Pintea. Nu ispitete pe nimeni dintre voi o
asemenea rsplat?
Iobagii, mbrcai n zdrene, clcai n picioare, i
umilii, ascult ntiinarea, dau din capete zmbind
neneles i trec mai departe.
ara Ardealului a trecut de partea lui Pintea.
La Bora, n codrii Moiseiului, pe Guti i n
Stmar, ranii liberi, cioplitori de buteni sau biei,
s-au unit cu iobagii i au trecut de partea
rzbuntorului.
Iar Pintea s-a ntlnit i cu principele rsculat
Francisc Rkczi, n pdure la Terpa, pe malul Tisei,
nu prea departe de Oradea.
Prinul l mbie pe Pintea cu rangul de colonel n
otirea curuilor ridicat de el. Dar fiul lui Cupa cere
slobozenie pentru iobagi, pmnt pe care s-l poat ei
lucra dup plac, fr s mai fac robot la nobili sau
s le dea plocoane, i dreptul de a-i avea proprii lor
primari i juzi alei, n libertate, de obte.
Multe alte drepturi cere Pintea ca pre al unirii
otilor sale cu acelea ale prinului Rkczi. i prinul
se nvoiete s le dea numai i numai c s-l ajute.
n visele sale din aceast noapte att de agitat,
Pintea revede trecerea otilor sale pe la Rodna,
Nsud i Prundul Brgului, ajungerea acestora la

Bistria i sosirea la Blaj.


Peste tot mulimile de srmani l aclam ca pe un
voievod.
Pintea! strig acetia. Pintea! De cnd te
ateptm. Rmi n fruntea noastr!
A ajuns la Arad, la Oradea, i-a cucerit aproape
toate aezrile din jurul Bii Mari. Guvernatorul a
cerut ntriri de la Viena. mpratul nu mai are linite
n scaun.
Ctanele sunt ns mai peste tot biruite.
Preul capului lui Pintea a fost de nc zece ori
urcat. Cu galbenii ce-s pre pe capul lui poi cumpra
o ar, vestesc trimiii att ai mpratului ct i ai
grofilor.
i preul se pltete oricui ar putea arta mcar
cum s-ar putea ajunge la Pintea.
S-a ncercat un vicleug. Oarecine, sub chip de
negutori, prefcndu-se c-l sprijin pe Pintea, a
trimis otilor rsculate, n dar, zece care cu carne de
oaie, pete srat, brnz, pite i vin. Haiducii au
dovedit ns c toate fuseser mai nti, cu vicleug
otrvite i le-au zvrlit n gropi, pe care le-au astupat.
i cei care puseser la cale ticloia au fost nevoii
s-i plteasc ncercarea de neltorie cu viaa.
Acum, ntre ctane, s-a mai adugat zvonul c
otenii lui Pintea se pricep s i zboare. i c, zburnd
pe sus cu aripi nevzute, lovesc cu armele lor castelele
i taberele de oaste ale vrmailor.
Ba nc se mai povestete i c nsui calul lui
Pintea are aripi la picioare i strbate ca o pasre
vzduhul. Calul acesta, i spun la ureche iobagii, nu
se hrnete dect o singur dat pe lun cu-o tav de

jratic i se adap tot atunci c-un butoia de vin, dar


numai din viile mprteti de la Media.
i, mai ales, se tie c Pintea a prins un spiridu.
Pe-acesta l ine sub cciul i l ntreab ntr-una
despre ce pun domnii la cale mporiva lui. i tot
spiriduul acesta l sftuiete ce trebuie s fac
pentru a se apra. O fi aa, n-o fi? Dar, dac nu-i aa,
cum izbutete Pintea s bat st rzboi cu o mprie
ntreag, cu dou sute de curteni i tot atia
ghinrari i colonei dintre cei mai de seam? S spun
cine poate, iar cine nu, s tac!
Pintea s-a dus de i-a plecat genunchii n faa a trei
morminte, al ttne-su, Cupa, al mamei sale i al
curatei copile Doina. A aprins luminri. i-a adunat
din cenua bisericii satului, ars de stpnirea
strin, o mn de cenu. A strns-o ntr-o nfram
i-a ascuns-o n sn.
Btlia cea grea urmeaz acum s-o dea pentru
cetatea n care se furesc i se pstreaz talerii
mprteti: Baia Mare.
Numai c doar cu cteva zile nainte taina lui
Pintea, marea lui tain, taina asupra singurului fel
cum putea fi el rpus, fusese dezvluit vrmailor.
Cine o dezvluise? O fcuser cei trei haiduci prini,
pe cnd ncercau s intre ori s ias din Baia Mare,
pui la mari cazne ori, mai degrab, prinesa Iulia, de
ciud c fusese prsit de cel pe care-l iubea i
nlocuit de o fat-fecioar dintr-o csu srman,
rneasc. Lor le mrturisise taina el nsui, ntr-o
clip de slbiciune. i anume mrturisise c el nu

putea fi rpus dect de un glon de argint n care s-ar


fi pus nainte trei fire de gru sfnt. i numai dac
acest glon i s-ar trage spre subsuoara stng, n
dreptul inimii.
Valurile de cea coborau de pe dealuri. Iar, n
desimea lor, haiducul citea ca ntr-o carte. Citea
primejdia. Dar el, care nu se temuse niciodat de
nimic, la ceasul hotrt dinainte, aa cum era de-a
clare, a suflat n buciumul lui de argint.
Buciumul a dat glas puternic. i glasul s-a ridicat
pn-la cer.
Venii dup mine! a chemat Pintea.
Purta la bru dou sbii, una veche, motenit de la
printele su, Cupa, i alta nou, dobndit de el
nsui n lupt, de la un general mprtesc.
Noaptea trecut, visul i se ncheiase, uimitor, ntr-o
btlie aproape aidoma celei de astzi. n vis, i
scosese sabia nou de la bru i i lovise dumanul
cu ea. Dar sabia i se rupsese n dou. i scosese
atunci sabia cea veche i izbise vrjmaul i cu
aceasta. Numai c i ea i se rupsese n apte.
Gonind, sub focul dorinei de rzbunare, ca vntul,
Pintea s-a ndeprtat prea mult de ai si. Degeaba se
mai grbesc cei care l urmeaz.
A ajuns cel dinti, singur, naintea vrjmailor.
Visul i se repet aievea n clipele de fa. Sbiile,
amndou, sub tria loviturilor lui n coifurile i
platoele ctanelor, i s-au frnt.
Puzderie de ctane se reped s-l ucid. Puzderie de
ctane i-o mn blestemat a unuia ce-i cunoate
taina. Aceasta alege dintr-o pungu un glon de
argint, n care s-au pus dinainte trei fire de gru

sfnt. l aaz n flint i trage spre subsuoara stng


a lui Pintea, n dreptul inimii.
Calul viteazului necheaz prelung, sfietor i se
ntoarce ctre cetele haiducilor, care privesc,
ncremenite, ceea ce s-a ntmplat.
Pintea le griete ortacilor:
Pn azi am luptat i eu, acum e numai rndul
vostru. (Cmpul, pdurea i otenii i joac naintea
ochilor). Calul gonete pe potecile muntelui. Din
deprtare se aud strigtele puternice i loviturile de
arme ale celor ce se nfrunta mai departe n faa Bii
Mari.
Haiducul a czut lng un izvor. Soarele i
lumineaz fruntea.
Iulia, clare, l caut.
De ce l-ai lsat s piar? strig.
Un rnit, ridicat ntr-un cot, cu ultimele sale puteri
rspunde:
Pintea n-a pierit. Pintea nu va pieri niciodat.
Am vrut s-l ridic s-l fac prin! spune Iulia.
Pintea a fost ntotdeauna i astfel va rmne, un
prin al neamului su
Descul, n zdrene, cu ochii rtcii, ea alerg pe
drumuri:
Eu l-am ucis! Dar numai din dragoste
nemprtit l-am ucis
Oamenii o privesc cu dispre:
Pintea se va ntoarce cnd o s fie cea mai mare
nevoie de el.
Omori-m! Azvrlii n mine cu pietre!
Cnd se va-napoia o s fie vai i amar de toi
vrjmaii si.

Ca o umbr cltorete Pintea acum; strbate


pdurile i cmpiile. Trece pe lng ciobnaii i
pdurarii care i se pleac nainte ntocmai ca n faa
unui prin.
Gonete clare prin muni, prin locurile pe care le-a
strbtut n via.
n acest timp rsun un cntec maramurean cu
noduri:
Dintre voi cin m iubete,
Cine pe Pintea l cinsteste,
Pn ce n-oi mai fi eu,
S mi tunz prul meu,
i-n zile de srbtoare
S-l puie la poart-n soare,
S-l pieptene fetele,
Toate duminicele,
S l sufle vnturile
Toate primverile!
Pintea st lungit lng izvor, n pdure.
Cntecul cu noduri urmeaz:
Trei voinici s-au i d-aflat,
Prul lui de i-au tiat:
Unu-i Gheorghe Sljeanul,
Altu-i Mitru Ardeleanul
i cu Ion Moldoveanul.
i prul c i-au tiat,
n poart l-au aezat,
Pintea s se pomeneasc,
n cea ar ardeleneasc;

De romni fie horit


i de strini pomenit.
Cei trei i prind pletele pe poarta casei printeti,
acolo unde tatl su cioplise odinioar imaginea
soarelui, peste care fusese apoi rstignit din porunca
stpnirii.
Vntul primverii i se joac domol prin plete. Un
mnunchi de fete, toate semnnd cu Doina, au ajuns
n faa porii i le privesc. Flcii vin, le prind de
mijloc i, pe sunetul dulce de fluier, ncep s cnte o
hor cu ipurituri i s joace.

uli nzdrvani a avut pmntul i


nenumrate isprvi ale lor se pomenesc prin
veacuri, dar singurul dintre toi care a venit
pe lume cntnd este Miu-al-Florilor.5
A zrit ntia oar lumina soarelui ntr-un sat de pe
malul Jiului ntr-o zi senin de mai, cnd toate
poienele din cmpie, de pe dealuri i muni se
smluiser cu flori zugrvite n mii i mii de culori,
ncrcate de cele mai mbttoare miresme.
Ali prunci, cnd dau ntia oar piept cu lumea
nconjurtoare, ncep s plng, mrturisindu-i,
poate, n felul acesta, teama pentru ce vor avea s
ntmpine n via.
Miu ns rdea.
Rdea cu gura, cu ochii i cu tot trupul. Nu tiu s
tlmcesc cum fcea acest lucru, dar a rmas din
btrni pn azi vorba c aa s-a ntmplat: rdea nu
numai cu gura, cu ochii, ci i cu tot trupul.
Voios, a nceput s cnte. Cnta la fel de dulce ca
mierla, ca vntul, cnd hoinrete, vistor, prin
ramuri, ca apele de munte cnd picur i apoi i sun
clopoeii pe stnci.
Mama, tatl i btrna care l moise l priveau
Izbutite variante n versuri ale unor dintre aceste naraiuni a
realizat poetul Aurel Tita.
5

ncremenii, ascultndu-l.
Cum de eti, fecioraule, att de vesel? l-a
ntrebat mama.
M tem c netiind s m bucur din toat inima
la vederea a ceea ce se cuvine s-mi fie foarte, foarte
drag, nu voi ti, mai trziu, s triesc aa cum
trebuie. i ce-i poate fi mai drag unui copil dect
vederea bunilor si prini?
i cum de te pricepi s cni? Cine i cnd te-a
nvat?
Cine i cnd a nvat frunzele s foneasc i
praiele s murmure? Mie mi-este dat s m perind
pe pmnt cntnd ca i psrile. Cu cntecul,
greutile vieii mi se vor prea mai uoare i loviturile
mai puin dureroase.
Moaa l-a mbiat i a ieit cu el, renfat, n
poiana din faa casei. L-a aezat ntre flori. Iar acestea
toate i-au ridicat i i-au ntors cpoarele
nmiresmate spre el.
Vznd aceast minunie, moaa li s-a adresat
mamei i tatlui bieaului, zicndu-le:
Ai vrut ca nou-nscutul vostru s se numeasc
Miu, ca i bunicul i strbunicul lui. Dar iat, c
florile din poian i se nfresc. De aceea, cred c pe
viitor ar trebui s-i spunei Miu-al-Florilor.
Biatul a btut, fericit, din palme n lumina aurie a
dimineii, i florile i-au cltinat frunile n semn de:
Da, da, aa s fie!
De atunci astfel s-a i numit dei, poate, ar fi fost
la fel de bine s i se spun Miu-al-Cntecelor.
Aceasta, pentru c nimic nu i plcea att de mult lui
Miu dect s cnte ntreaga ziu. i nu numai cu

glasul, fiindc se deprinsese, cu vremea, s cnte i


din frunz, din fluier, din nai, din caval, din cimpoi,
din solz de pete i, mai trziu, din cobz, din lut,
ca i din alte nenumrate unelte de cntare nscocite
de mintea omeneasc.
i, tocmai de aceea, oriunde se afla Miu, oamenii
buni l rugau s le cnte. Iar cntecele sale le ddeau
ncredere acestora, ncredere n ei nii, puterea de a
se strdui neobosii n tot ce nzuiau, ca i de a li se
mpotrivi celor ce-i asupreau nesocotindu-le dreptatea.
Crescuse i ajunsese cam de aisprezece sau
aptesprezece ani; dar numele i faptele lui au i
ajuns vestite. Pentru c acest bietan de pe Jii,
chipe, nentrecut clre, dibaci mnuitor de sabie,
de suli i buzdugan, de pratie i la, meter la
glume, ghiduii, ca i n a juca prin iarmaroace
ppuile cioplite de el nsui n lemn, nu putea ndura
s vad nfptuindu-se rul de ctre cei sus-pui, n
paguba celor de jos i fr aprare, nu suferea
ngmfarea, minciuna, nelciunea i celelalte multe
nravuri cte mai erau nc rspndite prin lume.
Cu zmbetul pe buze i n cntri vesele, nfruntnd
cele mai mari primejdii, pclindu-i, batjocorindu-i i
pedepsindu-i pe cei n vin, Miu renvia speranele
celor clcai n picioare, c va veni o zi cnd adevrul
va triumfa.
i acuma, n cele ce urmeaz, ascultai cteva
cntece dintre cele care reamintesc unele din isprvile
lui Miu-al-Florilor.

Era o zi cnd, ntr-un loc pe un tiu unde, se inea


mare blci. Se vindeau multe de-ale gurii i de-ale
mbrcminii vite, oi, porci, psri de curte, unelte de
tot felul i cte toate mai sunt de trebuin prin casele
i prin ogrzile stenilor.
Numai c astfel precum este datina la blciuri,
oamenii vor s i petreac puin. La blci vin fete i
flci, s se cunoasc i s se prind n hore. Cu acest
prilej se ncheag, de cele mai multe ori, prietenia sau
dragostea. Se pun la cale nuni.
De aceea, destui au cugetat c-i bine s pofteasc la
blci i pe cel mai bun cntre din fluier. Din ce i
zice oare ciobanul doina, cnd i cluzete turma
ctre poienile cu iarb gras? Plugarul din ce i vars
focul, cnd i este inima plin de amrciune? i
cnd, la srbtori, dorete s se desfete, ce-i place
romnului s-asculte? Nu tot zvonul de fluier, singurul
care poate dezvlui, prin sunet, toate simirile
omeneti?
i-atunci, pe cine este mai de dorit s-l pofteasc
stenii, dect pe bietanul cu numele de Miu?
Zis i fcut!
Miu a venit la blci cu fluierul n bru. Vesel i pus
pe otii, ca de obicei.
Brbaii i femeile, mai vrstnici care s-au adunat
s cumpere, s vnd, ori numai ca s se ntlneasc
i s mai afle unii de la alii ce se petrece nou prin
sate i orae s-au bucurat vzndu-l.
A sosit Miu, Miu-al-Florilor! se auzea de
pretutindeni vestindu-se. Va ncepe cntecul!

Un crmar. Tocmai descrcase cteva butoaie cu


rachiu i vin. Oamenii i arat flcului unul din ele.
Salt-te, Miule pe el, i d drumul la fluier!
Miu a ascultat ndemnul, i iat-l n picioare, nlat
pe butoi, cu fluierul la gur.
Oare cnt privighetoarea, sau mierla? Din fluier
izvorte cntecul att de fierbinte, c inimile celor de
fa se simt adnc micate i cteva femei plng.
Fluierul povestete despre felul cel strmb cum nc
mai este alctuit lumea, cnd unii stau cocoai n
scaune de sultani, demnitari (i nu alei de ar) sau
n dregtorii boiereti, i se socot n drept s dea
oricnd porunci, iar alii sunt silii s-i asculte i s le
mplineasc toate dorinele.
Dar cntecul devine mai aspru, din ce n ce mai
aspru, artnd c nedreptii i se va pune capt
numai n acea zi cnd norodul n-o mai putea rbda
mpilarea i se va rzvrti. Atunci menete fluierul
stpnii vor tremura ca varga i se vor strdui s-i
gseasc scparea fugind ca iepurii, n vreme ce
norodul va cnta i va dnui.
La buzele lui Miu, fluierul pare viu i-n glasul lui
rsun visrile mulimii i marea ei ndejde de-a fi iar
liber.
Dar cine l privete ncruntat pe flcu cum cnt,
nsufleete i bucur mulimea cu menirile lui?
E starostele blciuiui i sluga credincioas a
domnitorului.
El trece de ta unul la altul, dintre cei care vnd sau
cumpr, cernd i primind drile, n bucate sau
bani. Bucatele le strng isprvniceii n couri i n
saci, iar banii ntr-o pung la nceput firav, pe

urm, din ce n ce mai doldora, cci birul este greu,


din ce n ce mai greu pentru cei nevoiai.
Fiind silii s plteasc (zorii i de pumnii sau
toiagul starostelui), oamenii i dau banii, dar nu fr
mnie.
Dac le este ns sil s dea pentru domnie i
dregtorii acesteia, acum fiecare se ntrece s-i
arunce bnuul pentru cel care cnt cu atta
miestrie, dup inima lor.
Un privitor din gloat a adunat ntr-o cciul obolul
pentru Miu. i banii din cciul sporesc necontenit. Sau fcut nti grmjoar. Curg grl mai departe. Au
ajuns movili. Vor deveni grmad.
Ia uite gndete starostele cui i se druiesc
banii ce mi se cuvin mie! i pentru ce anume? Nu ar,
nu cosete, nu secer. ine numai un fluier la buze i
cnt. Cntecul nici nu e munc. E pierdere de vreme.
Nu merita rsplat. i unde mai pui c, prin cntecul
su, Miu-al-Florilor nu face altceva dect i ndeamn
pe cei de jos s nu dea ascultare poruncilor domneti,
boiereti i-ale mele. A i ntrecut msura! A rscolit
mulimea, i protii l ndeas cu-o ghiotur de bani.
Ci s-or fi strns n cum? S pun laba pe ei.
i starostele, umflat, cu pas seme i cu ochi
veninoi, se ndrept spre flcu, rostindu-i rspicat:
Ascult, mi, biete! Tu tii c pentru oriice
primeti se cuvine s-i dai domniei bir?
Flcul nu-i rspunde, ci cnt mai departe.
i-am dat noi destul bir! au glsuit oamenii. iam dat i pentru Miu. Las-l pe el n pace.
S nu m-nvai voi ce s fac i ce nu! se nfurie
starostele. i nu v-amestecai, c-altminteri e de ru! I-

ai pltit bani?
I-am dat, nu i-am pltit
Tot una este, c i-ai dat sau i-ai pltit. La
rndu-i s-i dea birul. i-apoi, tlpia, c v-a surzit
destul cu cntecele lui!
Miu nu ne surzete, ne unge sufletele a grit un
btrn. Noi l-am chemat la blci, l-am rugat s ne
cnte, i-acum i mulumim. Da ct de mare-i birul pe
care i-l socoi?
Ca i la voi, ceilali, de cnd v tii: dou treimi
din tot; i ceva pe deasupra, fiindc m-a suprat
Acesta-i jaf curat! ndrznete un glas.
De mai rostete cineva o vorb ca asta, sparg
blciul i v gonesc ndata, pe rud, pe smn, la
voi acas.
Nu-l oropsii pe Miu! l roag, mai departe, moul
pe staroste. Atta mngiere de mai avem i noi, un
cnt cu fluierul.
Acesta nu e cntec, ci cuvnt pictor i gnd
ncrncenat. Aa c, fr mult vorb, birul i
tlpia! S-a neles, sau ba? Auzi, flcule?!
Poate c pn la urm Mai ofteaz o femeie.
Dar Miu se oprete puin din cntec, ia cciula cu
banii i i-o ntinde starostelui.
Nu doar o treime, poi s-i iei pe toi. S ai pentru
coliv, cnd i-oi da duhul. i asta ct mai curnd. Eu
mi fac destui galbeni cu fluierul, cnd vreau.
Fluierul lui e fermecat tlcuiete btrnul,
gndindu-se la frumuseea i dulceaa cntecelor ce
izvorsc din el.
Fluierul tu e fermecat? se mir starostele,
uitnd s se mai supere, pentru cte i spusese

bietanul nainte. i, cu gndul numai la bani,


continu: Nu cumva face galbeni?
Flcului i-a venit o idee.
Ba face, cum s nu! Dac vrei dumneata i Miu
d cu fluierul n palm, ngim nite vorbe
nenelese, din care se desprinde numai: Ia d-mi tu,
fluieraule, un galben
i, ce s vezi! n palm i se ivete un galben
lucitor. Degetele flcului sunt mai iui ca zbrnelul.
l vezi? ntreb Miu, fcndu-se c-l ascunde n
chimir. Vrei s-i mai art unul?
Arat-mi, dac poi!
Starostele holbeaz ochii, de s-i sar din cap, n
timp ce Miu d din nou n palm cu fluierul, spunnd:
Mai d-mi un glbena, fluiera fermecat!
i-n palm i se vede din nou un glbena.
ntr-adevr, fluierau-i fermecat! i tie s dea
galbeni! casc gura ct ura starostele, tembelul. Nu
este de vnzare?
Cum o s-mi vnd eu fluieraul? Pentru mine o
astfel de unealt preuiete ct o comoar.
Numai c sluga stapnirii a ridicat vocea:
Cine a venit la blci, nseamn c are de vnzare
ceva, sau vrea s cumpere altceva. Tu ce doreti s
cumperi?
Nimic,
i ce ai de vnzare?
De-asemenea, nimic.
Ba ai, la tine, fluierul! i dac nu vrei s cumperi,
poi n schimb vinde.
Ce?
Fluierul fermecat.

Dar nu-l am de vnzare.


Va trebui s-l vinzi.
Cui?
Pi fiindc nimeni nu s-a gndit s-l cumpere,
s mi-l vinzi mie.
Aa mi porunceti?
Aa i poruncesc!
Dac aa mi porunceti, poate am s te-ascult,
fiindc a vrea s-i dovedesc c sunt ntru totul
supus crmuirii. Eti starostele blciului, i nu am
ncotro. Ct vrei s-mi dai, n schimb?
i dau napoi cciula asta cu bani, obolul
oamenilor. Nu-i mai cer bir. i-i mai dau de la mine
nc o pung plin.
Numai att?
Starostele rsufl greu, ca petele cnd l scoate
pescarul cu undia din ap. i ochii-i strlucesc ca la
pisici, cnd simt mirosul oricelului.
i mai dau una, sau dou, ori trei sau, toate
aceste cinci pungi n care am strns birul din blci! a
grohit el. Dar numai d-mi fluierul.
Aa mi porunceti?
Aa i poruncesc!
i pot face cu aceti bani orice mi-o place mie?
Orice i-o place ie! Dar d-mi, o dat, mai
repede, fluierul!
Scrie colea, pe hrtie mai nti, un zapis, c-s
slobod a face cu aceti bani ce vreau.
Starostele asud i scrie, cu greutate, zapisul
precum -i ceruse Miu.
Pe lng aceste pungi, atta mai rvnesc, s-mi
dai i-un bidiviu, i anume, chiar pe-acela pe care ai

venit domnia ta, clare.


Starostele prinde calul gras i frumos de fru i,
prad celei mai slbatice lcomii, i griete flcului:
Na, c i-am dat i calul! Acuma, d-mi i tu
fluierul, Miu sare pe cal, ia pungile cu banii adunai
ca bir, i-i deart n rn, n faa oamenilor,
zicndu-le:
Luai-i, oameni buni, napoi, de la mine, fiecare
cu ct v-a pgubit hapsnul blciului!
Stenii s-au repezit, lundu-i fiecare napoi
bniorii, n timp ce Miu, rznd, i-a ntins fluierul
starostelui:
S ai grij de el, ca de ochii din cap! Eu nu l-a fi
vndut nicicnd de bunvoie, fiindc el m hrnete.
Dar tu mi-ai poruncit s-l vnd numaidect, iar eu mam nvoit. A fost bun tocmeala? Mai ai ceva de zis?
Sigur c a fost bun, dei te-am pclit. Dar asta
meritai, ator zurliu! De azi nainte, fluierul mi va
da mie toi galbenii, i nici n-ai s mai poi cnta
pentru norod. Te-ai ales cu cinci pungi, dar i pe
acelea le-ai dat napoi stenilor, n nerozia ta. Ai
rmas cu un bidiviu, i altceva nimic. Ha, ha, ha!
hohotete el. Te socoteai iste. S vedem, ce mai spui!
Ce s spun? zice Miu. Ce spune i poporul. C
acela care i sap groapa altuia, cade el cel dinti n
ea.
Ce groap? Ce popor? Stai, c nu te-neleg!
ncepe s-i dea oleac seama starostele, c nu e totul
chiar n ordine, aa cum i nchipuia.
A btut cu fluierul n palm, ba s-a i milogit:
Fluiera fermecat! Fluiera! Ia d-mi tu
ncoace glbenaii, cum i ddeai lui Miu, ca s m

mbogesc
Acum a venit rndul stenilor s rd cu poft,
pentru c burduhnosul staroste se trage singur de
pr i plnge cu lacrimi unsuroase:
S stricm trgul, i s ne dm napoi unul altuia
ce ne-am luat! se milogete starostele.
Asta, cnd o face plopul pere i rchita
micunele! a grit Miu.
Ai s-mi cazi tu n palm o dat, i am s rog
Divanul s te vre n temni! Acolo ai s putrezeti!
i, oricum, tot i-am luat fluierul cu care nu mai poi
cnta i ntrta oamenii.
Miu a scos din sn un nai. i-n strigtele de
ncntare ale oamenilor, a spus:
Dac nu mai am fluierul, iat naiul! i din el voi
cnta, ca s cunoasc toat lumea, Cntecul
starostelui de blci.
Trgnd de frul calului i, rznd i cntnd, a
pornit n goana mare.
Drum bun! i-a urat mulimea. i s mai vezi i de
alii, ca starostele nostru
Am s vd, am s vd
S auzim de bine!
S auzim!

La Curtea domneasc din Bucureti, boierii s-au


adunat ca s-l firitiseasc pe vod, de la a crui
urcare n scaun s-a mplinit un an.
Slugarnici, care mai de care, ei se ntrec s ajung
ct mai n fa, ca s-i srute mna i s-i
mulumeasc, inndu-i palma pe inim, ct sunt de
fericii (ceea ce este ntru totul adevrat) sub
stpnirea lui.
Vinul curge pru, iar glasurile devin din ce n ce
mai tari, dei cuvintele ies, din gura dregtorilor, uor
mpleticite.
Dar, norodul? Norodul cum se simte?
Bine. Triete cum nu se poate mai bine, mria
ta! Buruieni, mai ales dup ploi, sunt pe cmp
destule, ca s-i fac din ele fierturi. Unii au i cte
puin mlai, cu care s-i mbunteasc hrana
copiilor. Alii mai au i sare, ca s dea gust mncrii.
Iar ap-i din belug, oricine poate sorbi atta ct
poftete. De asemenea, fiecare-i mai poate face dac
se duce la balt ca s-i taie papur cte-o rogojin
pe care s se culce. Aa nct, mria ta, este firesc ca
toi supuii mriei tale s vieuiasc aa precum le
place.
i ce vorbesc, cnd sunt ntre ei, despre mine i
crmuirea mea?
Ce s vorbeasc, mria ta! Ei zic c un asemenea
domnitor cum eti mria ta, nici c-au mai pomenit i
nici n-o s mai fie.

Asta aa-i! se ngmf domnitorul.


N-ai vzut cum izbucnesc n urale, i cum i se
mai pleac pn-la pmnt, numai ct te zresc?
Dar asta nu cumva o fac numai fiindc sunt
ndemnai de la spate de slujitorii mei, deci nu din
imboldul inimii lor, ci de fric?
Da de unde, mria ta! Aa simt ei nevoia s-o
fac, numai din dragoste i nicidecum de team.
Atunci, spunei-mi voi, de ce cnd m zresc
trecnd n caleac, ori cnd se abat din vreo pricin
oarecare prin preajma palatului, chiar cnd din gur
m slvesc, cu privirea m ceart i cat ntotdeauna
urt? i pentru ce-a pierit din cetate orice urm de
veselie? Supuii au devenit mohori, ngndurai i
triti.
Aceasta-i doar o prere, mria ta se grbesc cei
mai muli s rspund. Deoarece lucrurile stau
tocmai dimpotriv. Norodul este cu tot sufletul lng
mria ta.
Numai unul singur dintre dregtori tcea. Era
postelnicul Savu.
De ce taci, Savule?
M sfiesc s-i spun ce gndesc, mria ta
Nu te sfii!
Mria ta are dreptate. De multe ori, norodul nu
cat cu destul bunvoin nici la mria ta, nici la
noi.
Ce tot spui? Ce tot spui? Acestea sunt minciuni!
Scorneli! au strigat ceilali boieri.
Ba nu-s deloc scorneli! se mpotrivete Savu. i
poate c n-ar sta lucrurile tocmai aa de ru, urmeaz
el, de nu s-ar vntura atta prin ar unul, Miu-al-

Florilor.
Am auzit i eu despre acest Miu-al-Florilor, a
grit, ntunecat, vod. Nu este acela de nscocete
feluri i feluri de cntece de batjocur cu privire la
mine, la dregtori i la crmuirea mea, cntece pe
care le rostete prin sate, prin hanuri, la blciuri, prin
trguri i chiar pe la noi prin cetatea domneasc?
Chiar el este, mria ta, adeverete Savu. i nu-i
numai att. n cntecele lui dezvluie ntmplri i
fapte ce nu se cuvine a fi date n vileag, deoarece ele
pot face s se nasc i apoi s sporeasc
nemulumirile celor de jos.
La nceput a fost singur, ncepe s-i aduc
aminte i altul dintre dregtori. Cu vremea, ns, i sau mai alturat nc vreo nu tiu ci flci,
ntocmind o ceat. nvemntai ca ieniceri, boieri,
clugri, meteugari, cntrei, ceretori, ppuari,
tinerii acetia, n cap cu Miu-al-Florilor, se ivesc cnd
i unde nici nu gndeti, ptrund n curile caselor
boiereti, n hanuri, peste tot, zicnd c rostul lor este
acela de a dovedi nedreptatea mriei sale. Acesta-i
adevrul adevrat i se cuvine s-l cunoti pe de-antregul.
Acesta-i adevrul?
Acesta!
Boierii i-au plecat frunile, fiindc postelnicul Savu
le-a scos la iveal neltoria.
i Miu-al-Florilor zice c vrea s biruie
nedreptatea nscunat sub crmuirea mea?
Zice i asta, i nc multe altele despre mria ta.
Iar oamenii, prostime de! l ascult, l cred. Devin
bnuitori, i cugetele li se nvrjmesc mpotriva

mriei tale. Pe nfundate, mrie c n-au hran


destul, c birurile sunt prea mari, c noi nu ne
ngrijim dect de chiverniseala noastr i a
neamurilor. C unii triesc ca-n snul lui Avram, i
alii ca-n afundurile arse de flcri ale lui
Scaraochi. Acestea-s chiar cuvintele lui Miu-alFlorilor.
Pe msur ce Savu istorisete, chipul blan i pufos
al lui vod i schimb culoarea, se face rou-vnt.
De ciud, i muc limba, i strnge pumnii de-i
intr unghiile-n carne i, furios, glsuiete:
Aadar, baboierilor, va trebui s-l prindem cu
orice pre pe-acest cntre ndrcit. S-l cetluim n
lanuri, s-l trimitem la ocn, unde s taie sare pn
la captul zilelor sale; sau, poate, chiar mai bine, s-l
dm pe mna clului ca s-l spnzure, ori s-i reteze
gtul. Auzi?! S ndrzneasc el s se lege chiar de
domnia mea!? i cam pe unde slluiete, de obicei,
Miu-al-Florilor?
Oamenii povestesc c, ntr-o pdure adnc,
neagr, din jurul Bucuretilor, numit Ciolpani, s-ar
gsi un fag destinuie Savu. Fagul are trei frai. E
Fagul Miului. Lng trunchiul copacului s-ar afla
spat n pmnt un bordei. De aici, din pdure,
pornesc Miu i-ai lui ca s mpart spun ei
dreptatea.
Dac-i aa, uitai-v ce hotrsc, zice vod. Astzi
vestim n Bucureti c, poimine, n zori, mergem la
vntoare. Atta c, vntoarea aceasta nu va fi de
slbticiuni, ci de flci rzvrtii. Postelnicul s
pregteasc oastea. i cnd voi pune eu s se sune
din trmbi, oastea va nconjura pdurea. Va cerceta

i va gsi att Fagul Miului, ct i bordeiul. Va pune


mna pe toi tinerii, ci se adpostesc acolo, i-i va
aduce naintea scaunului meu ca s-i judec i s-i
osndesc.
Boierii s-au nveselit.
Frumuel plan a ntocmit vod i grea ispa l
ateapt pe cel care, cu cntecele lui, deschide ochii
oamenilor asupra relelor ornduieli statornicite de
voievod i boieri.
Paharnica s ne mai toarne vin! a poruncit vod.
S bem pentru izbnda noastr de poimine n zori
Paharnic la Curte este frumoasa Zamfira, fiica
unui btrn otean pe nume Prvu.
Ea toarn vin voievodului, boierilor, dar are grij s
toarne n el i puin somnari, pregtita din
smn de mac. Iar cnd acetia ncep s moie n
jluri, ba cer i nvoirea s plece la culcare, Zamfira
se mbrac brbtete, alearg-n grajd, sare pe cel mai
iute cal i gonete ca vntul pn la Pdurea
Ciolpanilor, l caut acolo pe Miu i-i povestete totul.
A doua zi de diminea, flcul se duce la un cioban
care-i ptea oile n apropiere, i-l roag s-i vnd
turma, mgruul, cciula, sarica, bta i cavalul.
Astfel, prefcut n pstor i cntnd din caval, a ieit
la vremea cuvenit naintea alaiului, aa-zis
vntoresc; n realitate, ns, ostesc, al Curii.
Vod, clrind n fruntea alaiului i vzndu-l pe
pstor, i-a fcut semn cu buzduganul s se opreasc.
Cine eti tu? Unde mergi? i spune-ne, cum se
ajunge la Fagul Miului.
Pentru ce? se preface, uimit, pstorul.
Vrem s-l prindem pe Miu, s-l vrm n temni,

ori chiar s-i tiem capul pentru nelegiuirile lui.


Da ce nelegiuiri a svrit Miu? se mir i mai
tare pstorul.
Eu sunt domnitorul rii, i nu trebuie s dau
socoteal nimnui! se sumeete vod. Atta-i pot
spune, c a svrit nelegiuiri. Pentru ele este dator
s plteasc. Iar tu, dac n-ai s-mi ari drumul, ai
s-i fii tovar de temni.
L-a arta, mria ta, dar dac afl Miu c eu i-s
vnztorul, mi vine de hac.
Nu-i va veni nimeni de hac, fiindc te voi ocroti
eu. De cum m va zri Miu-al-Florilor i-o afla cine
sunt, va cdea nfricoat la pmnt.
Aa s fie oare?
Aa! Numai aa. Alaiul acesta pe care-l vezi nu e
vntoresc, cum i pare, ci curat ostesc. nct s
nu ai team. Hai, ia-o-nainte, cluzete-ne la Fagul
Miului, i o s ias bine! Am s te rspltesc. Te fac
pstorul Curii. Dar, dac nu m-asculi, multe vei
ndura de la otenii mei!
Mria ta, drumul e tare greu i duce prin hiuri
l-a prevenit pstorul. Pot s-mi pierd sau s-mi
rtcesc oile. Doar dac-ar rmne turma n grija otii,
i-am merge numai noi mria ta dregtorii i cu
mine , a putea s v cluzesc.
i dac se ivete Miu, pe neateptate, n faa
noastr?
Pi mria ta, ziceai c nu te temi, i doar ct teo vedea i-o afla cine eti, va cdea din picioare. Apoi,
mria ta, ai dregtori viteji, de bun seam, mai sunt
i eu i, afar de asta, dac ne iese Miu n fa, a
putea chiui ca s ne vin otirea n ajutor.

Ceea ce spui nu-i ru. S rmn oile n grija


otii! hotrte voievodul. i noi eu, dregtorii, iau i
civa strjeri i slujitori cu mine cu tine cluz, s
pornim i s-l gsim pe Miu, s-i primeasc osnda.
Pornesc.
I-a purtat pstorul pe domn, pe dregtori i pe
slujitorii lor, pe cele mai ocolite i ntortocheate crri,
prin bungeturi i hiuri, pn ce toat vlaga li s-a
sleit i nclmintea li s-a tocit, pn ce
mbrcmintea cea scump, din brocarturi, catifele i
mtsuri li s-a sfiat i li s-a zdrenuit.
i numai ntr-un trziu, dup ce vod l-a boscorodit
i l-a certat pe pstor ntreaga vreme, ajung ntr-un
loc unde se zrete un fag nalt, cu trei frai ieii din
aceeai rdcin.
Aici e! arat pstorul.
ntr-o parte se zrete ua bordeiului.
i-acum, scoate-mi-l pe Miu din bordei, s mi senfieze la judecat! se ncrunt domnul.
S vin numaidect! l ngn marii boieri.
Va primi ce i se cuvine! a mai spus vod. Pn azi
a cntat el i au jucat alii, de data asta va juca el aa
cum i vom cnta noi. S se grbeasc, fiindc nici
temnicerul, nici clul nu au vreme de pierdut!
Miule! a strigat pstorul la ua bordeiului.
nfieaz-te domnitorului rii, care te caut
mpreun cu marii boieri, s te judece i s-i piard
capul!
Vod, care nc nu pricepuse otia fcut de Miu, a
continuat s porunceasc:
Iar tu, ciobanule, d chiotul, cum ne-am neles,
ca s tie otirea unde ne gsim. S vin n grab

mare i s-l ia n primire pe Miu.


ndat, mria ta! i rspunde ciobanul: i, ct ai
clipi s-a pitit dup un copac, dezbrcndu-i straiele
pstoreti, le-a mbrcat pe-ale lui, haiduceti, a dat
un chiot scurt.
Deodat, dintre copaci s-a ivit o ceat de tineri cu
priviri amenintoare.
Ce-i asta?! Cine suntei voi? se nucete vod.
Acela i-aceia pe care-i caui: Miu i ceata lui i
rspunse ciobanul.
Cum, tu eti vestitul Miu?
Chiar eu.
Vod, divniii, strjerii tremurau i erau gata s-o ia
la fug, dar ceata le-a inut calea.
Ziceai, griete Miu, c de azi nainte am s joc
eu cum mi vei cnta voi. Dimpotriv, eu socot c vei
juca tot voi cum am s v cnt. Aa c, luai aminte!
Am s ncep a cnta din caval, iar voi vei juca dup
cntecul meu. Cine n-o juca bine i destul de
sprinten, fie el chiar mria sa, i voi reteza gtul, aa
cum a plnuit mria sa laolalt cu domniile voastre,
marii boieri, s m pedepseasc pe mine.
Miu ncepe a cnta o srb din caval. i marii boieri,
strjerii i slujitorii, dndu-i pas nainte, ca fiind cel
mai mare, lui, vod, se prind, care de mini, care de
umeri i ncep s joace srba.
Mai iute, mai iute! cereau tinerii din ceata Miului.
Jucai ct mai cu foc, s v potrivii cavalului!
De teama morii, le sfriau picioarele, mai ales ale
domnitorului i dregtorilor. Curgea de pe ei
ndueala, vemintele zdrenuite de drumul prin
hiuri se udaser ca nite crpe.

Dar cntecul cavalului n loc s se domoleasc, se


nteete.
Miule! s-au rugat vod i dregtorii. Miule, lasne s ne tragem puin sufletele, i pe urm jucm mai
departe.
Nu! C nici voi nu ngduii supuilor, cnd se
afl la munc, s-i trag ct de puin sufletul. i-i
gonii cu grbaciul, mereu i mereu nainte, zicndule c trebuie s trudeasc din ce n ce mai mult i mai
greu, chipurile, pentru binele rii. n adevr, ns,
numai pentru folosul vostru! Aa c, nainte, mereu
nainte! i voi, mria ta, boierilor, s fii mulumii c
nu v mnm cu grbaciul, ci numai cu cavalul.
S-au mai rugat ei ct s-au mai rugat ca s-i crue
oleac, dar Miu i ai lui care le cunoteau cruzimea
nu s-au ndurat.
S fi vzut numai pe domn i dregtorii si
deoarece strjerii i slujitorii rezistau mai bine cum
se sclmbiau, de-abia mai erau n stare s-i
trasc picioarele. Nu fceau altceva dect s geam:
ndur-te, Miule! ndur-te!
Numai cnd i-a vzut cu totul i cu totul sfrii,
Miu s-a nmuiat, i lsndu-i deoparte cavalul, le-a
zis:
Dei nu meritai, a putea s v dau cruare.
Numai dac v legai pe ce avei mai scump i mai
scump n lume pe avuiile i pe mririle voastre c,
de azi nainte vei fi mai milostivi cu norodul.
Ne legm! Ne legm! au czut cu toii n rn,
cu feele ndreptate rugtor spre Miu.
Sleii, cu coada ntre picioare, uzi de sudoare i
murdari de rn, s-au ntors n locul de unde

plecaser, att de floi, domnitorul i dregtorii lui.


n schimb, la Fagul Miului toi tinerii s-au prins ntro srb ndrcit i, cu mare veselie, au jucat cam trei
zile i tot attea nopi. Iar Miu, drept recunotin,
juca strngnd-o-n braele lui puternice pe Zamfira,
preafrumoasa phrniceas a lui vod. i nici nu era
de mirare, deoarece ea i dduse de tire primejdia, n
felul acesta ajutndu-l s devin biruitor.

Marele boier Staicu, stpnul satelor Amrii i


Oropsiii din Vale i din Deal, i-a chemat pe toi
ranii spunndu-le urmtoarele:
Eu, mi prostovanilor, leneilor i nesplailor, de
mic copil am nzuit s zbor! Din nenorocire, n-am
reuit s-mi ndeplinesc dorina. Dar, ce m-am gndit:
tii voi s nlai zmeie?
tim! aa se zburdlnicesc i copii, au rspuns
ranii, care, nc nu bnuiau ce rsclocete n capul
lui boierul.
Ei, bine, a urmat stpnul satelor Amrii i
Oropsiii din Vale i din Deal m iubii voi destul pe
mine?
Bieii oameni, ce puteau s rspund? Ce-i poi
rspunde cuiva, de care atrn n toate soarta i viaa
ta, la o asemenea ntrebare?
Te iubim, boierule, cum s nu!
Firete, n gnd, unii dintre ei i ziceau: ca
sarea-n ochi i ghimpele-n clci!.
Cine m iubete, m i ascult, i-mi face pe voie
a continuat Staicu. De acela va fi bine. Va avea

dreptul s-i pasc vitele pe izlazul meu. Iar celui care


nu se va strdui s m mulumeasc, nu-i voi mai
ngdui s vad izlazul, nici mcar de departe!
Stenii s-au nfiorat. Ce se vor face vitioarele lor,
dac vor rmne fr izlaz? Vitele nu vor mai avea
unde pate, iar vacile nu vor mai da lapte. Vai de bieii
copilai, mai cu seam de cei mici! Unii vor da bir
bolii, iar alii s-ar putea s se sting din via.
i ce trebuie s facem, boierule, ca s-i fim pe
plac? au ntrebat ranii.
Uite ce trebuie s facei voi: Cum i ti, i cum voi pricepe, vreau un zmeu!
Un zmeu! s-au uluit toi.
Da! Un zmeu. Dar maaare!
Ct de mare, boierule?
Un zmeu, att de mare, nct s poat cuprinde
un jil. Pe jil s m aez eu, i voi s-l tragei, pe
cmpie, zmeul de sfoar i s-l nlai. i zmeul s
m ridice pe mine. i s plutesc deci n vzduh, ca o
pajur. Acesta-i visul meu, v-am spus.
Stenii se uit unul la altul, nedumerii.
Aa ceva nu-i cu putin, pe ct m duce mintea
cea proast, ndrznete un om.
De ce nu-i cu putin, mi ntngule? De ce? se
necjete boierul.
Pentru c un jil e prea greu, iar domnia ta, aa
gras i voinic cum eti, ai s-l ngreunezi i mai mult.
i zmeul nu se va putea ridica, necum s mai
pluteasc, asemenea pajurii.
Zici c nu se poate?
Aa socot.
Atunci, dac nu se poate, v-ai ters pe bot de

izlaz i de lapte pentru copii! Nu vrei s m ridicai n


vzduh
Nu c nu vrem, nu putem!
Atunci, nici eu nu pot, dac-i p-aa, s v mai las
pe izlaz. Uite, v i scrisesem un zapis, c suntei
volnici s-l folosii cte dou zile pe sptmn. Acu l
bag n sn. Dac mi facei zmeu i m ajutai s
strbat vzduhul, vi-l dau; iar dac nu, cu mine unul
vei duce-o cum nu se poate mai ru, de azi nainte. n
toate! Aadar, pn mine v las s cugetai. Cum v
vei aterne, aa vei dormi, i cum v vei purta cu
mine, aa v vei i hrni. S-a neles, oameni buni?
S-a neles, boierule, c alta nici n-avem ncotro.
S-au dus stenii acas, s-au frmntat, s-au
zbuciumat, s-au sftuit. Deodat, unul din ei se bate
n frunte cu degetul i spune:
Mi, frailor, o trebuoar ca asta numai unul ca
Miual-Florilor o poate descurca.
Ai dreptate! s-au bucurat ceilali.
S ncalece un bietan mai sprinten un clu i
s goneasc pn la slaul Miului, s-i povesteasc
lui tot ce s-a-ntmplat i, dac-i st n putin, va veni
s ne-ajute.
ndat s-a gsit att un bietan gata de drum, ct i
un clu care s-l duc pe spate. Bietanul a
nclecat, a tras de fru i calul a nit ca o sgeat
din arc.
Dup un drum nu deosebit de lung, bietanul
ajunge la Fag, i povestete lui Miu trenia i
acesta-i rspunde:
ntoarce-te n sat i spune-le oamenilor s fie
linitii. Voi gsi eu un acuor i pentru cojocul

boierului vostru.
n cursul aceleiai seri, n satele Amrii i
Oropsiii din Vale i din Deal se-aude c au sosit, de
unde nu se tie, patru meteri dulgheri, ns nu pe
jos, cum vin alii, ci clri pe nite cai roibi, iui ca
focul i care tropoteau i nechezau ca nite ducipali.
Dulgherii dau de veste c tiu s fac i s prefac
oriice lucru la care alii nu se pricep.
Au alergat oamenii la curte, s-l ntiineze pe
stpnul satelor despre venirea meterilor dulgheri
care se pricep la cte toate, i ar putea aadar, s-l
ajute i pe boier s zboare.
Printr-o slug, stpnul le-a trimis dulgherilor
porunc s-l atepte mine de diminea n
vecintatea morii sale de vnt, de pe deal. Acolo ar
vrea el s i se nale zmeul.
Se potrivete porunca boierului cum nu se poate
mai bine cu ceea ce ne doream i noi! i-a rspuns
slugii unul din meteri.
A doua zi de diminea, stenii s-au adunat cu mic
cu mare n preajma morii de vnt boiereti, de pe deal,
s vad ce se mai ntmpl i ce fel de zmeu au s
croiasc dulgherii.
Meterii au venit i ei. Cel din urm s-a ivit boierul
trupe, seme, clare pe un cal alb, urmat de doi
isprvnicei.
De departe, le-a strigat meterilor:
Mi, voi, ia de colo, neisprviilor! Credei c vei
fi n stare a m face cu adevrat s zbor? S nu m
ncurcai cu vorbe, cu fgduieli dearte, ori cu cine
tie ce amnri, ca s n-avem necazuri pe urm! Am
vorbit limpede?

Ai vorbit limpede.
mi putei face zmeul dorit, sau ba?
Te ntrebm i noi, boierule a luat cuvntul
unul din meteri, cel mai tnr i mai frumuel: Vrei
numai aa, un zmeu, sau doreti chiar s zbori cu el?
Cu zmeu sau fr zmeu, s m facei s zbor!
Atunci e i mai limpede, mai ales c noi te vom
face s zbori n cntec
Cum vine asta, s zbor n cntec?
Ai s vezi singur, numaidect.
Dar n-am s cad, cumva? i d, deodat, seama
Staicu.
Nu, c te legm bine.
Atunci, legai-m temeinic!
S n-ai nicio grij. Un singur lucru mai vrem.
Ce anume?
S dai zapisul oamenilor, dar mai nti s scrii n
el c, dup ce-i zbura, izlazul va rmne al lor.
Bine, aa s fie, numa facei-m o dat s zbor!
Dar rmne el o clip buimac, cu ce anume am s
zbor? Unde-i zmeul?
Ateapt, c-ai s zbori cum n-a zburat nc
nimeni i nu tim de-o s mai zboare altcineva dect,
poate, tot unul ca domnia ta
i rostind acestea, tnrul face un semn. Alt tnr,
cu o frnghie n mn, l smulge de-a clare pe boier
din a i cu el n spinare urc pe scara morii, l leag
cu capul n jos, de-o arip, ridicnd i priponul. i
vntul, care sufl puternic pe deal, se npustete-n
aripi ncepnd s le-nvrt.
Miu-al-Florilor, fiindc el este meterul, a nceput s
cnte:

Uitai-v toi cum zboar


Pe aripa de la moar!
Iar tnrul, pe nume Radu, care-l legase pe boier i
zorea acum cu mna aripile s se nvrteasc, rznd
cu poft, adaug tot n cntec:
Zboar ca o psric.
Dar se bie de fric.
Mulimea adunat n jurul morii, bucuroas c i
boierul Staicu i-a aflat, n sfrit, o dat naul,
repeta cntnd cuvintele lui Radu:
Zboar ca o psric,
Dar se bie de fric!
Cu capul dezgolit, prul vlvoi i cu hainele rvite
de-a-ndoaselea, cu poalele anteriului n cap, nfricoat
ca un lup prins n capcan, Staicu url:
Aoleo, aoleo! Am s cad i-am s mor, i-mi
rmne avutul de izbelite, pe seama cine tie cui!
N-ai s cazi i n-ai s mori l liniti Radu,
fiindc eti stranic legat.
Oprii aripile morii! le poruncete Staicu
isprvniceilor.
Dar acetia stteau nc nlemnii, de teama
haiducilor.
Dulgherilor, se roag n cele din urm Staicu de
tineri, fie-v mil i slobozii-m de pe drcovenia asta
de arip! Nu m lsai s-mi sfresc zilele aici.

Te-ai sturat de zbor? ntreab Miu.


M-am sturat! M-am sturat! ip el ascuit.
Rstignit pe roat i nvrtindu-se mpreun cu ea,
cu capul cnd sus, cnd jos, ameit, boierul Staicu nu
tie cu ce cuvinte s-i tot cereasc scparea.
i mai trebuie vreun zmeu ncropit de steni?
Nu mai mi trebuie dect slobozirea de pe arip!
se jeluiete el. Altminteri, am s pier chiar nainte de a
m ntoarce jos, pe pmnt.
Buruiana rea nu piere! l asigur Miu. Dar,
nainte de a te slobozi, scoate de la piept zapisul i
arunc-l stenilor.
Molcomii-mi ct de puin zborul, ca s-mi pot
vr mna la piept i s-l scot! se roag iar Staicu.
Miu i face din nou semn lui Radu. Acesta
ncetinete oleac nvrtirea aripilor morii. Staicu i
vr mna n sn, sub cma i scoate zapisul,
azvrlindu-l stenilor i strignd:
V jur s nu-l calc!
Miu-al-Florilor cnt:
Ce-ai dorit
i-am mplinit:
Ai zburat (te-ai i rotit).
Ce-ai jurat
Am ascultat.
Dar s nu dea sfntul
S-i calci jurmntul!
C de noi nu vei scpa
Oriice vei ncerca
*

* *
Staicu a fost cobort. Isprvniceii l-au dus acas pe
brae. Stenii s-au uurat, n parte, la inim.
Iar ceata lui Miu-al-Florilor a pornit calea-ntoars.
n codrul Ciolpanilor,
n drumul ciobanilor,
La Fntna Zorilor,
ade Miu-al-Florilor.
i ce cnt i gndete
Rilor nu le priete,
Rilor nu le priete.
Fntn cu ap lin,
Trei frai dintr-o rdcin,
V-ateapt Miu la fag
Ca s v cnte cu drag
Celor buni cu luta,
Celor ri cu mciuca!
n codrul Ciolpanilor,
n drumul ciobanilor.

ntr-o bun zi, Miu s-a ndreptat i ctre satul


Srcani, pe unde nu mai trecuse de mult.
Mergea pe drum innd agate pe oldul drept o
lut, iar pe cel stng o traist cu ceva merinde i
schimburi.
i-aa, umblnd din loc n loc, aduce i duce cu el
toate cntecele ascultate i adunate de pe unde se

perinda, ca i pe cele nscocite de el.


Iar cntecele, n cugetul lui i ale celorlali, se
nfresc, deoarece sunt izvorte din inimile aceluiai
norod, fie c s-a nscut pe malurile Jiului, ale Oltului,
Mureului, Prutului sau al Dunrii.
Aici, n Srcani, a ntlnit o femeie btrn care,
speriat, zorea spre coliba ei.
Micu, vreun cntec vechi nu tii? ntreb Miu.
Ba tiu, maic, da nu la cntece vechi sau noi
mi-e gndul acu, ci la necaz i spaim.
Pentru ce, micu? Romnului totdeauna i sunt
dragi cntecele, fiindc ele i sporesc bucuriile, cnd
se ivesc, i-i micoreaz amrciunile, cnd acestea-l
ncearc.
Aa o fi mai spune btrna dac adineauri nar fi dat buzna peste noi un pomojnic cu o ceat de
arnui, care cutau zic ei un burduf plin de
galbeni, pe care ni l-ar fi lsat, chipurile, n pstrare
haiducul-cntre Miu-al-Florilor.
Miu-al-Florilor? zmbete flcul.
Chiar el!
l cunoti?
Nu-l cunosc, dar m rog pentru sntatea lui,
fiindc tiu c tare mult mai ine cu srmanii i aspru
i mai pedepsete pe cei care i calc n picioare.
i unde spui c se gsesc, pomojnicul i arnuii
lui?
Au luat-o dinspre o margine a satului i vin
ncoace, ctre ru, scotocind peste tot, doar-doar or
gsi burduful pe care-l caut. C nu se mai satur
domnitorul i boierii de galbeni, btu-i-ar sfntul!
Socot c-or fi ajuns la vremea asta cam prin apropierea

bisericii.
Atunci, m duc s-i ntlnesc.
Da tu cine eti?
Eu sunt Miu-al-Florilor
i fr s mai asculte cuvintele de mbrbtare ale
btrnei, flcul se grbete spre locul unde aproape
toi brbaii fruntai ai satului, cei mai muli dintre ei
cu prul crunt sau alb, fuseser adunai.
Pomojnicul tocmai i amenina:
Dac nu scoatei burduful cu galbeni pe care vi la lsat n pstrare nemernicul de Miu-al-Florilor, s
tii c-i dm foc satului. Aa sun porunca mriei
sale.
Pe ce doreti s ne jurm c Miu-al-Florilor n-a
mai fost n satul nostru de nu se mai ine minte?
Nicicum s ne lase pe-aici vreun burduf
Putea s vi-l trimit.
Nu ne-a trimis nimic.
Arnuii i sun iataganele i-i ciocnesc cocoii
pistoalelor.
Cine v poate crede?
Cnd, iat-l i pe Miu sosind pe uli.
Se oprete nti la o cas, unde-l roag pe un copil
s-i gseasc un burduf gol, pe care s-l umple cu
nisip i pietre i, aa umplut, s i-l aduc pe furi
pn n plcul de arini ce nconjoar lcaul de
nchinciune al satului.
n timp ce biatul cruia cntreul i-a spus cine e
(i cine n-a auzit de el? pn i copiii) se
ndeletnicete cu burduful i pietricelele, Miu, cu luta
ascuns n traist, linitit i surztor, se apropie de
oamenii adunai la malul rului.

Da tu, ce caui pe-aici i te plimbi ca vod prin


lobod, fr rost, prin mijlocul satului?! se rstete
ncruntat mai-marele arnuilor la flcul nostru.
Eu am venit cu-o treab nsemnat, i-a rspuns
Miu.
Ce fel de treab? Cine eti, i care i-e
meteugul?
Sunt ucenic de meter. M numesc Florea, i am
venit s repar clopotul de la biseric, care nu sun
tocmai bine.
Bine, repar ce-ai de reparat! a ncuviinat
pomojnicul. i vezi, poate descoperi pe undeva, prin
clopotni, vreun burduf plin cu galbeni, pe care-l
cutm din porunca domniei. Dac-l gseti, fr s
te-atingi, nici cu vrful degetului cel mic, de ce-i
nluntrul lui, vestete-ne de-ndat din turl. Ai
priceput? Te vd cam srcu la minte, dar afl c
burduful acela este al lui Miu-al-Florilor. i-i luat din
averile boiereti. Trebuie rectigat. Deci, cat s faci
totul cum trebuie. i-acum, car-te!
Miu, fcndu-se c ascult cu smerenie cuvintele
pomojnicului, o ia ctre biseric. Acolo l ntmpin
copilul, care sttuse pn atunci pitulat n crngul de
arini, avnd n mini burduful umplut cu nisip i cu
pietricele. Urc n clopotni. ntrzie puin,
boscorodind la clopot, care sun domol. Iese apoi la
iveal prin ferestruica ngust ce brzdeaz turla, i
strig din bieri:
Mi, arnui, i dumneata, pomojnicule, privii!
Am gsit burduful cel plin cu galbeni i mahmudele al
lui Miu-alFlorilor.
L-ai gsit? L-ai gsit? rcnesc cu toii, ca nite

nebuni.
Au desclecat. Sar de-jur-mprejurul bisericii i, de
bucurie, nu mai tiu ce s fac. Fiecare ndjduiete
n sine c pomojnicul le va face i fiecruia dintre ei
parte, mcar cu civa galbeni din comoara gsit.
Arunc-mi burduful cu galbeni! i poruncete
pomojnicul de jos. Dar, vezi, cu mult grij, nu cumva
s se sparg i s se verse galbenii. Uite, i-am ntins
o ptur. Bag bine de seam! Numai pe ea s cad
burduful.
Biserica se afl pe malul apei, deasupra unei rpe
nalte i turla se oglindete n unde.
De sus, Miu-al-Florilor vestete:
E-att de greu burduful, att de plin cu galbeni,
nct abia-l pot ine
i, cum a terminat de grit, a azvrlit burduful. Se
face c greete, i-acesta se prbuete pe rp i se
rostogolete n ru.
Pomojnicul, mnios, dup ce-l njur pe Miu i-l
amenin c-l va spnzura pentru prostia lui,
atrnndu-l tocmai de turla bisericii, fr s mai
piard vremea i s se gndeasc prea mult, se
azvrle i el n ap, ca s prind burduful.
i, de team ca pomojnicul s nu-i pstreze doar
pentru el comoara, ntreaga ceat de arnui l
urmeaz.

Sus, n turl, Miu cnt, ngnndu-se cu luta:


Protii ctnd mahmudele,
De pcate-or s se spele.
Pregtii-v, flci,
S-i tmiai pe haidi
i cine-o iei din ap,
S-l vedem dac mai scap!
Cu chiu, cu vai, civa arnui, agndu-se de
ieiturile i pietrele din mal, izbutesc s ias din unde.
La mal, civa flci din sat, care l-au rugat pe Miual-Florilor s-i primeasc n ceata lui ca s
haiduceasc n viitor alturi de el, i atept cu
toiegele n mini. Se vede bine ce va urma
Miu, nsoit de glasurile flcilor, cnt:
Ia poftii, vitejilor,
n primirea beelor,
C-ai vrut satul s-l lovii,
Casele s le scrumii,
Pe oameni s-i chinuii!
Vzndu-i i auzindu-i pe cei de pe mal, pomojnicul
i arnuii, bine murai i nfricoai, s-au lsat s
lunece napoi n ap i apa s-i duc unde-o vrea ea,
numai s scape cu spinrile nescuturate i cu oasele
ntregi.

Trece Miu cu ceata. i, pe unde trece, oamenii i ies

nainte s i se plng de necazurile care nu le dau


pace.
Clrind i cntnd, flcii se apropiau n dupamiaza aceasta de satul Adncata.
nc de la intrarea n sat, se vd sclipind, mpodobii
cu flori, nite prapuri de nunt.
Oprii-v! Oprii-v, puin! i roag, cu glasul
slab, o femeie btrn.
Tinerii s-au oprit.
Ce este? Ce s-a ntmplat?
Maic, Miule fiindc te tiu cine eti! ofteaz
btrna. Stai o clip locului, i-ascult-m! Poate, neoi ajuta i pe noi
Miu i-a oprit bidiviul. Zmbitor, o privete cu mil
pe btrna ofilit, care-i povetete durerea.
Uite, ncepe ea. Copiii mei i-ai moului, fata i
ginerele nostru, la rndul lor, au avut parte de-o fat.
S fie cu toii sntoi!
Aa cum st n a, haiducul-cntre pare un tnr
voievod de poveste.
i de cum a mplinit copila cam cincisprezece ani,
deci proaspt nmugurit continu btrna ,
frumoas ca trandafirul i mldie ca trestia, a cerut-o
de nevast boierul din conacul de peste deal.
i voi, ce i-ai rspuns?
Ce puteam s-i rspundem? C boierul, s vezi, e
btrn, slut i burduhos, de i-e i nu tiu cum s-l
vezi! Pntecu-i atinge genunchii i flcile-i curg pn
la umere. Cu un ochi cat la slnin, i cu altul la
fin. Cnd d s vorbeasc, rgie i uier ca un
cimpoi spart. Iar copilei i este att de sil, nct a vrut
ca mai bine s se azvrle n fntn, dect s-ajung n

braele lui.
De-i aa, cel mai bun lucru este s nu-i dai fata.
Da! Dar, crezi c-i cu putin?
De ce n-ar fi?
Uite, de ce: Noi i copiii notri i suntem
ndatorai pn peste cap. Cnd cu foametea de-acum
cinci ani noi mai eram i bolnavi! ne-a mprumutat
cu civa saci de mlai. Din pricina lipsurilor pe care
le-am tot ndurat, n-am putut s-i pltim la timp.
Datoria a crescut, i iar a crescut, pn cnd a ajuns
s n-o mai putem dovedi, nici dac ne-am vinde pe
noi, cu bordei, cu ogor, cu straie, unelte i cu tot ce
mai avem. Aa nct, boierul a pus ochii pe nepoica
noastr: mi dai copila de nevast ne-a spus ori
v vr pe toi cinci, cu copil cu tot, la temni, pn
cnd vei plti! Acum spune i tu, Miule, ce puteam
noi s facem? De team ca nu cumva s intre i copila
nevinovat n temni, tat-su i mum-sa au gndit
c tot mai bine este s i se supun dorinei boierului,
i s i-o dea de nevast.
i copila, n clipa de fa, unde se gsete?
La casa prinilor ei, pe ulia cealalt. i dup ceo veni popa s-i cunune, boierul a zis c o ia cu sine
s-o duc la conac. i vai de capul ei ce-o ptimi dup
asta!
Hai s mergem i noi acolo.
S v-ajute Dumnezeu, ca s ne-aducei alinare!
Clri, Miu i-al lui coboar un deluor i
schimbar ulia.
Iat i prapurul din poart. n pridvor, fiecare
rezemat de cte un stlp, se aflau prinii fetei, att de
abtui, nct numai c nu se scldau n lacrimi.

Printr-o fereastr deschis a casei se zrete fata, pe


care drutele, prietenele ei au mbrcat-o i acum i
mpletesc cosiele, ca s-i poat pune apoi cununa
nflorat de mireas.
n ograd se afl slugile boiereti, ctnd cu
ameninre la oamenii din sat, care, nelinitii pentru
ce se ntmpl cu fata, s-au grmdit privind cu
ngrijorare peste uluci.
Cnd, iat, de pe poart se apropie i ceata de
cntrei a lui Miu.
Un slujitor, vzndu-i cu lut, fluier, cimpoi i nai,
socoate c-or fi lutarii care fuseser chemai s cnte
pentru mbrcatul miresei i-l vestete pe boier.
Acesta iese din odaia cea bun a casei, unde gria
cu dasclul, n ateptarea preotului:
Mi lutarule, tii s cni aa, ca s-mi plac i
mie?
i-nc ce-o s-i mai plac! O s jucm ndat
btuta, pn-i vei pierde ciubotele din picioare.
Ia s te-aud!
Miu-i nstrun luta. Ceilali i potrivesc i ei
sunetele uneltelor de cntat cu acelea ale lutei.
i din gur zice-aa:
Alelei boier urit
Stai-ar poftele n gt!
Vrei o fat ca un crin
Cumprat pe puin?
Frunz verde de pelin,
Asta-i nunt, ori e chin?
Ce tot spui, mi, acolo? Ce tot cni? i d

deodat seama boierul c e batjocorit, Slujitori! strig


el. Slujitori, voi n-auzii nimic?
Ba auzim, boierule. Da tii cine cnt?
Cine?
E Miu-al-Florilor.
Cine, mi? se scobete n ureche boierul.
Pi, Miu-al-Florilor. i cu el, dac ne punem, e de
ru.
Nu v speriai, punei mna pe rzvrtit.
Numai c Miu i flcii au i nceput s-i
trnoseasc pe boier, i pe slujitorii si. Cu greu au
nemerit s deschid porile i au luat-o la fug peste
cmp, n hohotele de rs ale mulimii.
Pe drumul pn la conac boierul i-a pierdut
ciubotele, aa cum i-a prezis Miu i, ca s scape de
prea mult chelfneal, i-a druit lui Miu i hroaga
n care fusese nscris datoria prinilor i bunicilor
fetei.
Haiducii au cutat o cru i i-au strmutat pe toi
n alt sat, unde oamenii au pus mn de la mn i iau ajutat s-i cldeasc o alt cas.
Pe fat a dus-o n aua lui pn la noua locuin,
nsui Miu.
Fata-l ndrgise ntre timp i i-ar fi plcut s
rmn pentru totdeauna cu el. Dar Miu i-a spus c
viaa sa i-a druit-o n ntregime lecuirii rnilor
mereu vii ale norodului. i, deci, nu va fi niciodat
slobod s se aeze la o cas a lui. Dar ea, s se mrite
cu altul care i-o deveni, cu vremea, ct mai aproape de
inim i va fi bine.
Aa s-a i ntmplat.
Un alt flcu de isprav, aflnd ct e de bun, de

cuminte i harnic, i vznd-o ct e de frumoas,


curnd a cerut-o de nevast.
Dei cu inima rmas la Miu, dar tiind c el nu se
va nsura niciodat, fata a primit.
Iar cnd a fost la mbrcatul miresei, a venit tot
Miu. Dar cntecul lui a rsunat, de data aceasta,
altfel:
Fat, mndr, drgstoas,
Eti cu-adevrat mireas.
i cu dalba-i cununi
Te asemeni cu-o domni.
Fie-i calea nflorit,
Fie-i viaa fericit.
Ct trieti, s fii iubit!
Pe urm, Miu a jucat mireasa i ea, la sfrit, drept
mulumire pentru toate, l-a srutat, vrsnd pe ct
se povestete i o lacrim. Aa s-au desprit. Fata a
rmas cu brbatul ei la casa cea nou, iar Miu cu
ceata lui, cntnd cntece vesele, au plecat mai
departe prin ar, ndreptndu-se ctre alte i tot alte
cuteztoare isprvi.

tii voi ce-am pus la cale? se luda boierul


Arvinte rudelor i prietenilor. Am trimis un om la
Fagul Miului, s-l caute pe nzdrvan i s-l pofteasc
s-mi cnte la petrecerea pe care vreau s-o dau n
cinstea noii isprvnicii, pe care urmeaz s-o primesc
chiar zilele acestea.

Pe Miu?! s-au mirat toi cei de fa. De ce tocmai


pe acest nrit rzvrtit i rzvrtitor?
Din dou pricini, rnjete boierul. Credei voi c
sunt prost i nu tiu ce fac? Mai nti, c nimeni se
tie nu cnt mai miestrit dect Miu. Al doilea,
deoarece doresc s-mi bat joc de rzvrtitul sta,
vestit pentru felul cum i lovete pe boieri i de care
nsi domnia se teme. nchipuii-v, Miu haiduculcntre, cel att de ndrgit de norod tocmai fiindc
este mpotriva noastr, pltit de un boier ca s-i cnte
la mas. i cnd o fi n toiul petrecerii, atunci am smi deschid punga i am s-i azvrl banii la fel ca unei
slugi. Va ajunge n acest fel de rsul tuturor. Nimeni
din amrii de jos n-o s mai cread ntr-un
asemenea rzvrtit, cnd o afla c nici el nu se d
napoi, cnd e vorba de bani, s primeasc galbenii
boiereti. Aa-i c i-am copt-o bine? Cine s-a mai
gndit, n afar de mine, la una ca asta? nsui
domnitorul se va bucura i m va nla o dat mai
mult n rang. Iar ntmplarea aceasta va ajunge poate
s se povesteasc pn i la Curtea luminiei sale,
sultanul
De cnd se tie pe sine, Arvinte n-a fost att de
ncntat de el nsui ca astzi, cnd a ticluit o
asemenea fapt. Dar cugeta el voi fi i mai
mulumit n ziua cnd voi izbuti s-mi bat joc, aa
cum am plnuit, de Miu-al-Florilor care a ntors pe
dos toat boierimea mare i mic.
Miu a fgduit c va veni s cnte la petrecere, dei
nsui trimisul lui Arvinte se uimete c un haiduc
att de pornit ca el a putut primi o asemenea poftire.
A fost ru cu ispravnicul de dinaintea lui i

mrturisete acesta cntreului dar n ce-l privete


pe Arvinte (noi l cunoatem mai bine ca oricine i
tim ce-i poate pielea!), cu el va fi prpdul lumii!
Om tri, i om vedea i rspunde Miu
trimisului. ntoarce-te la conac i las totul n seama
mea. tiu eu prea bine ce trebuie s fac.
Iat, c a sosit i ziua mult ateptat. A nceput
petrecerea.
S-au tiat purcei, miei, curcani i alte vieti. Parc
nici n palatul lui vod nu se vd ntotdeauna pe mas
attea bunti. Plcintele, merele, perele, strugurii i
alte fructe stau n stive pe tvile de argint i n couri.
Miu i cei care-l nsoesc cnt de s li se rup
corzile lutelor i s li se sparg fluierul, naiul sau
cimpoiul.
Boierii i musafirii beau i joac. Sunt veseli de nu
se mai poate. Iar Miu le sporete pofta de petrecere cu
cntecele sale.
Un singur lucru l nelinitete pe Arvinte. N-a sosit
nc aa cum i se anunase de la Bucureti
trimisul domnului cu mputernicirea noii sale
isprvnicii.
Dar, nu-i nimic. O s vin
Lui Arvinte i sfrie picioarele n joc. Chiuie i
poruncete s se aduc alte i tot alte cni mari pline
cu vin, pe care le d ntr-una de duc.
n sfrit, iact, la poarta conacului, sosete un
rdvan. Este rdvanul boierului Bradomir, cel trimis
de domnie cu mputernicirea de ispravnic a lui
Arvinte.
Acum a sosit clipa mult ateptat de boier, cnd
trebuia s-i azvrle lui Miu banii, ca unui slujitor de

rnd i, n felul acesta, s-l fac de rs n ochii


oamenilor.
Dar Miu, care-i dduse seama nc de la nceput ce
gnd avea boierul, aa cum era cu luta n mn, se
d n preajma lui cntnd:
Adineauri, chiar afar,
Cine crezi c-a tras la scar?
Bradomir cel iscusit.
L-auzii i ce-a vorbit
Cu cei care-l nsoesc
i spre tine se grbesc:
Nu s te firitiseasc,
Ispravnic s te numeasc,
Cum voiai,
Ndjduiai.
Fiindc el te-a viclenit
i-un hrisov a dobndit
Ca s urce-n locul tu,
Iar ie s-i fie ru.
Frunz verde trei fustei,
S te-arunce-ntre purcei!
Arvinte se mbtase cri. Nu mai judeca i, de furie,
nu mai tia ce face. Auzindu-l pe Miu, n cntec, c
Bradomir a uneltit s-i ia isprvnicia pe care abia
atepta s-o primeasc, iar el s fie aruncat ntre porci,
i pierde cu totul firea.
Ce face?! url el. Ce face?! Bradomir s ajung-n
locul meu, ispravnic hc! i eu s fiu azvrlit la
porci?! Ba, mai bine, l azvrl eu pe el, pentru c-l tiu
prea bine cine e: un jefuitor ca-n codru i un

linguitor fr pereche al lui vod!


i zicnd aa, i cheam slujitorii i, rou ca un
rac, cu ochii ieii din orbite, le d porunc s-l ia pe
Bradomir de mini i de picioare i s-l azvrle n
cocin, ca s se nvee minte.
Degeaba striga trimisul domnesc c fapta asta
nebuneasc o s-l coste scump, Arvinte nu vrea saud.
Bradomir a fost zvrlit peste gard i, cu hainele sale
scumpe, se tvlete prin cocin. Gura i barba i s-au
umplut de noroi i nu mai poate scoate din gtlej
dect un grohit, ca i porcii care, socotindu-l unul
de-al lor, l mping cu rturile i-l dau de-a rostogolul.
Cnd s-a mai trezit din beie i mnia i s-a mai
potolit, Arvinte a ngduit ca Bradomir s fie scos din
cocin.
Vnt de suprare, n timp ce slujitorii se strduiau
s-l curee pe trup i pe veminte, Bradomir a rcnit:
Smintitule, ce te-a apucat?! Venisem cu hrisovul
domnesc ca s te nal n noua ta isprvnicie, ca s te
poi pricopsi astfel pe spinarea norodului, iar tu m
batjocoreti! Afl c-ai ncurcat-o ru. Ce-ai s pi la
Bucureti din partea domniei, fiindc-ai terfelit
hrisovul, vei povesti i morilor!
Arvinte a repetat povestea, pe care o nirase i mai
nainte, i-anume, c pe Miu plnuise s-l
batjocoreasc. n loc de asta, haiducul-cntre l-a
fcut s-i piard minile i s svreasc aceast
greeal. Numai c degeaba mai ndruga el una i
alta. Gealaii l-au ridicat pe Arvinte, l-au urcat ntr-o
cru, ca s-l duc naintea domnului, s dea
socoteal.

Crua care-l ducea pe acesta, bine cetluit, ctre


Bucureti, huruie prin glodurile drumului, caii
tropotesc. n urma ei clrete ceata lui Miu.
Iar stenii i scuip n sn, i fac cruce i se
fericesc c-au scpat de vipera boiereasc.

Necazurile au sporit. Domnitorul, ce-i drept, a dat


ntiinare c ar fi luat msuri n vederea curmrii
nedreptilor. Aceasta-i ns numai o vorb deart,
fiindc dregtorii continu s-i fac mendrele, pe
oriunde le st n putin.
Singura lor team este aceea c vor fi nevoii a-i da
socoteal Miului, n care norodul crede i pe care-l
sprijin n toate mprejurrile.
De altfel, norodul a nscocit un cntec:
Pzea, dregtorilor,
Afl Miu-al-Florilor!
i tii bine ce v-ateapt:
Cte una bine coapt.
C v-o da pedeaps dreapt,
Dreapt i ne-nduplecat
Pentru bir, pentru hoie,
Ori cinoas vrjmie,
Pentru tot ce fptuii,
Dup ct pctuii.
i-oi plti dup pcat,
i cu vrf, i ndesat!
Cntecul s-a rspndit prin sate i orae. l cnt i

copiii pe ulie. Dregtorii-l aud i se nnegresc de ur.


Trebuie s-l prindem pe Miu, s-l spnzurm,
altminteri va fi ru de noi! Norodului atta i trebuie:
s-i dai n mn iasca i amnarul, c apoi se pricepe
el s-i dea foc. Dar ce s facem i cum s facem? se
ntrebau ei; pentru c prostimea, toat, inea cu el. Nu
se face nicio micare cu elul de-a pune mna pe
cntre, fr ca s nu-l ntiineze careva. i cnd
socoi c l-ai nfcat, i scp ca un ipar printre
degete. Ar trebui s mai ndesim oleac ochiurile
plasei i trebuie s cad el prins pn la urm.
Dar, Miu-al-Florilor nici c se sinchisete de urzelile
boiereti. Trece cntnd, cnd singur, cnd urmat de
frtai i, pe unde ntlnete fapt nelegiuit, ndat o
cosete. i dup aceea se ngrijete de alinarea rnilor
celor srmani.
Iat-l ntr-o nmiaz suind dealul spre satul
Risipiii. Calul mergea la trap prin pdureanmiresmat de tei. Suntem n anotimpul cnd floarea
ajunge n prg i parfumul devine mbttor.
Pdurea de tei, vestit, a Risipiilor este plin de
psri cnttoare i mai ales de privighetori.
i fiindc sunt ameite de parfum ca i de propriile
lor cntece din acest anotimp care este i al
dragostei la trecerea lui Miu privighetorile rmn
nemicate pe ramuri i pot fi luate n mn i
mngiate, fr a ncerca mcar s zboare.
Miu urca dealul, cnd, deodat, la curmtur i se
ivete n fa un om.
Alelei, flcule! l oprete acesta. Bine c tentlnii. Eu sunt (i rostete el numele). i de astzi
din zori te caut.

Omul are chipul posomort i este nvemntat ntrun strai peticit i murdar.
i pentru ce m caui?
De cum cobori i treci de pdure, n vale, se afl o
csu unde slluiete o sor de-a mea, pe nume
Tia, o biat vduv. Prinii notri i-au dat acesteia
de zestre, la nunt, o minunat salb de galbeni, ce se
pstra la ei din strbuni. (Strbuni odinior nstrii,
fiind ei slujitori destoinici i viteji n rzboaie ai lui
Mihai Viteazul.) Numai c domnitorul fanariot aflat pe
tron, auzind despre salb, a trimis pe unul din
dregtorii lui s i-o cear, ori s i-o ia cu de-a sila.
Dregtorul se afl n casa sor-mii i scotocete de
zor, ndjduind s mai afle i alte scumpti ale
strbunilor, dei nu se mai gsete nimic. Dac ai fi
mai aproape, ai putea s-o i auzi pe sor-mea
plngnd.
i ce-atepi de la mine?
S-i sari n ajutor. I-ai ajutat pe toi, ajut-o i pe
ea. tim bine c tu eti singurul ce nu cunoate teama
de trimiii domniei sau ai boierilor.
Bine, am s-o ajut.
Te nsoesc i eu pn acolo, s nu te rtceti.
Atunci, hai la drum!
Pornesc ei amindoi pe cale Miu n a, i fratele
vduvei pe jos i ajung curnd n dreptul unei case
cu acoperi de i.
Miu desclec i pete n ograd. Era gata s urce
scrile, cnd, deodat simte c i-a azvrlit cineva un
la pe la spate, care i-a cuprins grumazul.
Flcul i-a dat seama ndat c acela care-l
cuprinsese pe la spate, cu viclenie, cu laul de

grumaz, nu era altul dect Posomortul, care


ateptndu-l n pdure, dndu-se drept fratele unei
srmane vduve, i cerise ajutorul i l cluzise pe
drum. De data aceasta i dduse arama pe fa. Era
un om boieresc, doar mbrcat anume, ca s-l nele
pe Miu, cu straiele peticite.
Totodat, din spatele csuei i din coar nvlesc,
chiuind, puhoi de arnui.
Fugi! Fugi, Miule! Fugi repede! mai apuc s
strige o femeie, prin ferestruic. Boierii au ticluit
anume s te prind i s te spnzure. Eu n-am fost
dect nada pe care i-au ntins-o, ca s le cazi n
gheare.
Glasul femeii este repede nbuit de o mn uria,
neagr, care-i izbete obrazul i-i astup gura, n timp
ce ticlosul care se dduse drept fratele ei, trage ct
poate de funie ncercnd s-l sugrume pe Miu.
Arnuii s-au repezit la rndul, lor, lovindu-l pe
cntre cu paturile flintelor sau cu pumnii n cap ori
n pntec, apucndu-l de mini, de picioare,
rsturnndu-l, legndu-l cu cele mai strnse noduri.
Aadar, Miule rsare din csu un dregtor, ne
czui n capcan! i toat vitejia de care ai dat
nainte dovad nu-i mai este de niciun folos. Omul
care te-a amgit i te-a atras ncoace nu este altul
dect clul domniei. i te va spnzura, aa cum sun
porunca mriei sale, domnitorul, cci i-a venit
sorocul! i-ai jucat destul, caii; ai cntat i-ai glumit
destul i ne-ai batjocorit n fel i fel de chipuri. Dar,
vezi? Acum totul s-a isprvit! Mai cnt i mai
batjocorete-ne, dac poi! Mai bine spune-ne, ct mai
ai nc o pictur de timp, care i este cea din urm

dorin. S i-o ndeplinim, potrivit datinii, i s


sfrim odat cu tine. Ne-ai mniat destul.
Miu a fost adus n pridvorul casei, dar dei cetluit n
treanguri, pe fa nu i se stinge zmbetul.
Singura mea bucurie spune el este s cnt.
Dar, pentru c mi-ai smuls luta, am s m
mulumesc s fluier i s cnt din gur.
i ce cntec doreti s cni? ntreb ba-boierul.
De vreme ce voi vrei s m spnzurai, voi fluiera
i voi cnta din gur Cntecul de spnzurtoare. Iar
ultima mea dorin, dac vrei s tii, este s m
lsai s cnt acest cntec de spnzurtoare att ct
mi-o fi voia, fr s m ntrerupei.
Bine, aa s fie! se nvoiete dregtorul.
Miu fluier. Fluieratul lui rsun pn n pdure.
Privighetorile i toate celelalte psrele i preiau
sunetele. Le poart mai departe, din pdure n
pdure, din sat n sat i din trg n trg.
Le aud i flcii aflai fie la Fagul Miului, fie
altundeva, prin sate i trguri, Acetia au i pornit
spre locul unde se afl Miu. Gonesc ca vntul i ca
gndul.
Pn s prind boierul, de veste i ct timp clul
ajutat de arnui ridic spnzurtoarea, n jurul
ogrzii i csuei s-a adunat o mulime de oameni.
Dregtorul i-a scos punga, o pung doldora de
galbeni, i punnd-o pe masa din pridvor, rostete:
Cu galbenii din punga asta vom rsplti mai nti
pe cel care, cu iscusin, a izbutit s ni-l aduc la
mna noastr pe primejdiosul rzvrtitor; i mai apoi,
pe credincioii arnui care l-au cetluit, au nlat
spnzurtoarea i vor ajuta la rpunerea vinovatului.

Iuda, cel care-l nelase pe cntre, se i pregtea


s-i ntind palma ca s-i primeasc preul vnzrii,
arnuii rnjeau i ei mulumii, cnd Miu zri n
mijlocul oamenilor pe civa dintre ortacii lui i, n
primul rnd pe Radu, cel mai apropiat dintre ei.
Fr s pregete, ncepu s cnte:
Frunz verde, mrcine,
Vor s termine cu mine,
S m-ngroape n pmnt,
Ca s nu mai pot s cnt.
Dau uitat aceti ri cni
Datinile din btrni.
Ei pltesc pe-neltori,
Pe miei, pe vnztori,
i-au uitat c n-au rmas
Galbeni pentru parastas.
N-oi sta ns teleleu,
i-am s-mi fac parte chiar eu!
Aa cetluit cum era, Miu s-a aplecat peste masa din
pridvor, a prins punga cu dinii i, cu-o micare
dibace a capului, o azvrle n mijlocul oamenilor.
Punga, care era dezlegat la gur, i-a vrsat toi
galbenii pe jos.
Srcimea din preajm, dar i arnuii s-au repezit
s-i adune.
n urma pungii, i Miu i-a fcut vnt din pridvor,
tiind sigur c va fi prins n brae de ortacii si. Aa sa i-ntmplat. Ct timp arnuii i srcimea se
nghionteau i se tvleau pe jos ca s adune galbenii
din rn i iarb, ortacii l-au prins pe Miu n brae,

iar Radu i-a tiat frnghiile cu un cosor.


Miu uier, Radu uier, ortacii lor uier. Caii lor
rspund uierturilor i, bine nvai cum sunt,
necheznd, li se altur.
Voinicii sar pe cai. Miu, din numai dou pleznituri
ngrozitoare de bici, i culc la pmnt pe boier, ca i
pe nemernicul vnztor. i arde cu lovituri ca de foc i
pe arnui, i smulge luta, aa, de-a clare, din
cuiul de la poart, unde-i fusese agat, i caii cu
clreii lor pe ale nesc sprinteni ctre pdurea de
tei de pe deal.
Sneele flcilor pocnesc, fcndu-i pe arnui s
se ascund, de team, cum pot i pe unde pot, n
vreme ce din glasurile srcimii care a reuit s
adune o parte din galbenii boiereti, azvrlii de Miu
izbucnete cntecul:
Pzea, dregtorilor,
i voi, arnuilor!
Vine Miu-al-Florilor,
i tii bine c v-ateapt
Cte una bine coapt
C v-o da pedeaps dreapt,
Dreapt i ne-nduplecat
Pentru bir, pentru hoie,
Pentru tot ce fptuii,
Dup ct pctuii.
i-oi plti dup pcat,
i cu vrf, i ndesat!
Acum, plcutu-v-a oare
Cntul de spnzurtoare?
Cntul de spnzurtoare?

ntre attea zile ntunecate ale anului cnd cei de


jos sunt mnai de stpnii moiilor, ai satelor i ai
rii, ca vitele la munc, sleii de osteneal i numai
cu prea puin hran mai are loc i cte una de
srbtoare.
Oamenii s-au adunat, cu mic cu mare, n bttura
satului i, vrnd s-i uite amrciunile, se bucur de
cntecul i jocul din btrni.
Miu i ali civa flci din ceat, la rugmintea
stenilor, cnt, pe ntrecute, din fluier, nai, lut i
cimpoi. Ba, mai mult nc, Radu ine tactul cu toba pe
care abia a dobndit-o ntr-a ultim nfruntare cu
arnuii.
Fetele sunt ca nite flori. mbrcate n cmi cu
ruri, fote, catrine i pieptare esute de mn, cu
arnici, purtndu-i mndre cosiele aurii, castanii sau
negre-corb, nvelite n marame subiri ca pnza de
pianjen, ele se nmldiaz n hor cu mijlocelele
prinse de palmele voinice, btucite de munc, ale
feciorilor.
i toate l sorb din ochi pe Miu, cel mai focos, mai
chipe i mai nentrecut n toate dintre ei toi.
Miule, hai prinde-te i tu n hor alturi de noi! l
ndeamn ele. i-l trag de mnec, l roag i struie
atta, pn cnd feciorul primete i se avnt nti n
hor, pe urm ntr-o srb i apoi n alte multe jocuri,
spre bucuria fetelor.
Taraful cetei l conduce de ast dat Radu. Iar
glumele i rsetele nu se mai potolesc.

Ce minunat i panic zi de srbtoare trim


astzi! rostesc prinii i bunicii unora dintre tinerii
care joac n hor. i ct de bine ar fi s mai avem
parte i de alte asemenea petreceri
Adevrat! Adevrat! Ce bine-ar fi! ndjduiesc
fetele i flcii.
Dar, deodat, n timp ce hora este n toi, un bietan,
un pstora se ivete clare n goana cea mai mare, pe
deelate, dinspre valea Jiului. Bidiviul i este numai
spume Iar bietanul, mbrcat doar n cma, fr
suman sau cciul, strig ct l ine gura:
Oameni buni, oameni buni! O ceat mare de
arnui se ndreapt spre noi, jefuind n cale satele,
adunnd caii, boii, bivolii, oile i caprele. Eu nsumi
am fugit i mi-am scpat fugarul cu mare greutate.
Jocul a ncetat, veselia s-a stins i cei mai muli
dintre brbai ncep s-i strng pe lng ei femeile i
copiii, i s le caute ascunziuri, deoarece nu numai
animalele le sunt n primejdie, ci, mai mult, i cei
dragi.
Fetele ip speriate, fiindc deseori i o parte din ele
au fost rpite.
Numai Miu-al-Florilor i cetaii lui nu-i pierd firea.
Voinicilor! le poruncete Miu, flcilor. Adunai
iute toi caii i vitele, i legai-le cte-o grmad de
ciulini i de spini n coad. Ne-au stricat arnuii
hora, dar vom ncepe ndat alta
Fr a mai sta pe gnduri, i fr a mai pune vreo
ntrebare, cci nu-i timp de pierdut i fiecine are
ncredere n isteimea Miului, flcii au nceput
treaba.
Fiecrui animal i-au aninat de coad cte un

mnunchi de ciulini i de scaiei sau de spini.


La nceput, nedumerite, apoi nelinitite i la urm
speriate, animalele se frmnt mugind sau
necheznd, fiecare precum i este soiul i felul.
Tropotul cailor arnuilor i glasurile lor au inceput s se aud, apropiindu-se de satul Vadul-Vii,
n care ne gsim.
Luai-v acum n mini mai poruncete Miu i
cte un bici, un grbaci sau o jordie i, cnd voi face
semn, hulii ct putei i lovii, i biciuii animalele,
mnndu-le n goana mare ctre cei care vin.
Flcii ncep s priceap ce plnuiete Miu i ce
anume cntec rvnete s le cnte el nvlitorilor.
Mai luai le spune el coase, topoare, seceri sau
mcar sape, ca s putem scutura ca lumea cu ele
cojoacele celor care, n loc s stea pe la casele lor,
socotesc c e mai bine s le pgubeasc pe-ale altora.
n sfrit, se arat valul de arnui trecnd de
dunga vii. Gonesc turbai, plecai pe cai, cu sneele
n mini.
n clipa aceasta, la semnul lui Miu, Radu sufl din
corn. Oamenii i ridic bicele, toiagele, grbacele i
izbesc caii i vitele. Un hulit uria izbucnete din
piepturile stenilor.
La auzul acestui puternic hulit, arnuii clri nu
tiu ce s-i nchipuie. Cpetenia lor poruncete s
nceteze goana, s-i pregteasc sneele. Dar totu-i
prea trziu. Caii i vitele satului, strnse grmad, pe
de-o parte nfricoate de zgomot, pe de alta, de
lovituri, dar mai ales de ciulinii, scaieii i spinii
agai de cozi i care le nepau i le zgriau alele,
pntecele i picioarele, se npustesc cu furie spre caii

arnuilor.
Acetia, la rndul lor, speriai de aceast
neateptat nval a unor animale nnebunite de
nepturi, de lovituri i zgomot, i rstoarn stpnii.
Animalele satului, dezlnuite, termin cu tragere de
inim cele ncepute de caii arnueti. Mugind i
necheznd, ele i iau n coarne sau i calc n copite pe
aceti nepoftii.
n urma lor, flcii n cap cu cetaii lui Miu se
ngrijesc ca hora s fie deplin jucat i niciun arnut
s nu scape fr s-i primeasc, dup cuviin, ceea
ce merit.
Fugind, arnuii sunt urmrii de o grindin de
pietroaie i bte, care nu preget s-i izbeasc n
capete, n urloaie i oriunde altundeva nimeresc.
Ei, i-a plcut Cntecul ciulinilor? l-a ntrebat Miu
pe cpetenia arnuilor, czut la mna lui i care, cu
hainele ferfeni i plin de vnti, i se trte ticit
i umilit, pe brnci, n fa, cerindu-i ndurare.
M jur l asigur cpetenia c acest cntec mie prea de-ajuns, i c nu voi mai face ce-am fcut, ct
oi tri!
Cu o zdravn lovitur de picior n spate, Radu la
un nou semn al lui Miu i d cpeteniei drumul.
Acesta cznd, dndu-se de-a berbeleacul, nete la
vale scheunnd ca un cel btut.
Pe dunga vii au pierit cpetenia i toi arnuii si.
Radu a sunat din nou din corn. Stenii i-au adunat
animalele pe care le slobozesc mai nti de
mnunchiurile neptoare de ciulini. Mnate n
coare, sunt rspltite cu fn, paie, coceni sau ovz
pentru ct le fuseser cu priin.

Dup care taraful a nceput s cnte:


Foaie verde de arini,
Stranic Cntul de ciulini!
Se cnt cu toba mare,
n ceaf, peste picioare
i, mai ales, pe spinare.
Iar cin nu s-a sturat,
S pofteasc iar n sat.
Stranic Cntul de ciulini,
Pentru lupi i cini strini!
i-acum, frailor, sub soare
S-ntindem iar hora mare,
S-ntindem iar hora mare!
Fetele i flcii simt voia bun i pofta de via
renscndu-le n piept. Nu preget i, ascultnd
ndemnul tarafului, se prind din nou n hor.

Fusese n primvara i vara aceea o secet cumplit.


Cerul era curat, albastru i niciun norior nu se zrea
venind de nicieri.
Rurile, praiele, grlele i blile secaser. Prin
prundiuri se iviser bolovani albii de soare,
semnnd cu nite oseminte.
Cmpia, lipsit de iarb, se uscase, copacilor li se
pliser frunzele, iar grul i secara aveau spicul
mrunt i negru. Vitele mugeau lihnite de foame i
nsetate, multe dintre ele zceau prin locuri lipsite de

via. n unele vite ncepuser s se-mprtie molimile


i, cteodat, turbarea.
Oamenii, cu braele desfcute a neputin, priveau
mhnii spre bolt. Se fceau slujbe prin biserici sau
pe cmpii, prin sate i prin trguri, umblau crduri de
paparude, ignui goi, cu mnunchiuri de verdea
vetejit legate peste mijloc, dansnd strvechiul Dan
al secetei, rostind descntece prin care ploaia era
implorat s ude ct mai din belug pmntul, aa
dup cum, peste trupurile despuiate ale ignuilor,
stenii azvrleau glei pline cu ap, scoas ns cu
greu din fntnile aproape secate:
Paparud, rud,
Vino de m ud,
Pe pmnt s cad,
Ploaia s dea road!
cntau ignuii.
Numai c degeaba se umbla cu prapurii bisericeti
peste cmpuri, zadarnic se rosteau descntece i se
stropeau paparudele, cerul nu se umbrea nicio frm
de clip, i niciun strop de ap ct de mic nu rcorea
pmntul uscat i crpat de secet.
Pretutindeni se vedeau mame dezndjduite cu
copilai, doar piele i os, la sn, ceretorii murdari i
zdrenroi, i hoii se nmuliser.
Doar unor mari boieri i negutori le mergeau
treburile, atunci, mai bine dect oricnd, deoarece
grul ajunsese la pre aproape la fel de scump ca
aurul. i, pentru o strachin pe jumtate plin cu
boabe, orice boier sau arenda i putea tocmi o slug

la munc grea, pentru o zi ntreag din zori i pnn noapte.


Cine s-i mai ajute n asemenea mprejurri pe
srmanii care mpnziser drumurile, satele, trgurile
i blciurile, doar, doar or putea dobndi ct de
puin hran pentru ei, dar mai ales pentru copiii lor,
dac nu Miu-al-Florilor?
Aa s-a-ntmplat c, ntr-o bun zi, Miu a ajuns
ntr-un iarmaroc n care se vestise c se vor gsi
grne, din destul.
Fr s spun cine este, fiindc cei care veneau cu
bucate la trg, atunci, s-ar fi temut, Miu clare i cu
luta pe umeri s-a apropiat de negutorul care
adusese cu sine cele mai multe care pline cu saci.
Am nevoie de zece saci plini cu gru bun! i cere
negutorului. Mai trziu mi vor mai trebui poate i
alii.
Da ce faci cu-attea bucate, deodat? l-a ntrebat
acesta, nedumerit.
Am fcut parastas, i vreau s fac o poman
pentru sufletele prinilor i strmoilor mei, mori
aprndu-i ara de vrjmai. Deci, vreau s hrnesc
civa sraci, deoarece tu, negulorule, de bun voie
n-ai s faci niciodat o fapt ca asta.
Eu n-am gru de hrnit sracii! De bun voie nu
dau un bob! zice negutorul. i dac pier de foame,
ce m privete? Da nici pe tine nu te-neleg. De ce s
faci atta poman? Pesemne oi fi vreun prostnac
Prost sau detept, asta-i treaba mea! i zice Miu.
Spunemi, ct cost sacul cu bucate? mparte zece saci
celor mai sraci i flmnzi oameni din ci se afl n
jurul nostru, iar noi ne vom nelege numaidect.

Sacul cost cinci galbeni. Uite, eu am s dau zece


saci srcimii, cum mi-ai cerut. Dar tu, desf repede
chimirul, d-mi cincizeci de galbeni, i bun socoteal!
Negutorul pune un argat de le mparte flmnzilor
zece din sacii lui, i apoi ntinde mna ca s-i
primeasc plata.
Stai, nu te pripi! i zice Miu. Iac, galbenii i am
acolea, n chimir. Nu i-i dau ns, mai nainte de a
vedea ce fel de om eti tu.
Cum, ce fel de om sunt eu?
Cu suflet bun, sau spanchiu?
Oricum oi fi, mie-mi dai galbenii! Uite, oamenii iau primit bucatele, te-au binecuvntat. Acum, plata!
Nu mai atept.
tii? Eu sunt cntre, i spune Miu. Oamenii
acetia m cunosc. Le-am cntat i alt dat.
Aa e, ne-a cntat! mrturisesc ei, toi.
Stenii au priceput c isteul i binefctorul
sracilor, pe care-l cunosc dar nu vor s-i spun i
negutorului cine e sigur, a pus din nou ceva la
cale. Ce anume, nu-i ddeau prea bine seama.
Sunt cntre destoinic continu Miu , i dac
nu eti spanchiu, eu m-a prinde cu tine n urmtorul
fel. S-i rostesc din lut i cu gura un cntec, aa,
cum m pricep. i dac vei recunoate cu gura ta c-i
place, suntem amndoi chit, nu-i mai pltesc nimic.
Iar dac tu vei spune c nu i-a fost pe plac, am s-i
dau pe dat nu cincizeci, o sut de galbeni turalii6. Te
nvoieti, sau ba?
Ascultndu-l pe Miu i aflnd c ar putea ctiga
att de uor, nu cincizeci, ci o sut de galbeni,
6

Turalii purtnd pe ei turaua pecetea mpratului turcilor, a sultanului.

lcomia l-a mucat de inim pe negutor, care-a zis


imediat:
Bine, aa ne-nvoim! i, n gndul su, adaug:
Oricum i-o suna cntecul, eu am s-i spun c nu-mi
place! Astfel, l voi pgubi cu nc o jumtate de sut
de galbeni, peste ct i-am cerut nti
Vrei s i batem palma?
O batem, cum s nu!
Voi, cei din jur, suntei martori?
Bineneles c suntem.
De-i aa, s ncep.
i Miu, dup ce-i nstrun luta, i d drumul la
ghiers:
Ce stranic negutor!
mi cere punga de zor.
El mi cere, eu ascult
i fiindc vreau s-l cinstesc,
M grbesc s-l i pltesc,
Dnd de dou ori mai mult.
Dnd de dou ori mai mult?! izbucnete,
bucuros, negutorul. Ei, asta chiar c-mi place?
recunoate el.
Pi dac i place zmbete Miu potrivit
nvoielii, eu i-am cntat, iar tu ai pierdut rmagul!
Aa e, oameni buni? Negutorul a pierdut rmagul,
ori ba?
Aa el Aa-i! glsuiesc oamenii. nseamn c
tu i-ai pltit cu cntecul bucatele pe care le-ai druit
flmnzilor.
Negutorul pclit i smulge prul, se tnguie,

ip.
i cere cntreului s mearg cu el la judecat.
i-au mers. Dar, mrturia oamenilor l-a fcut pe
judector orict i-ar fi fost de neplcut s-i dea
dreptate lui Miu.
De-atta suprare ct a avut negutorul, mai
apoi, vzndu-i bucatele mprite pe degeaba
flmnzilor, se spune c s-a bolnzit la cap, minile i
s-au rtcit, i-a desfcut i restul de saci, iar grul i
l-a-mprtiat aiurea pe cmp, zicnd c mai bine s-l
mnnce psrile cerului, dect s-l mai fac cineva
s-l dea de poman sracilor.
Numai c sracii s-au ntors. i, dup ce
negutorul a plecat acas, l-au adunat, l-au rnit iau copt pine pe care au dat-o copiilor s-o mnnce.
i, iac-aa i-a cntat Miu negutorului un cntec
dup placul lui.

A venit toamna. Stenii, care cum au putut, i-au


strns mult, puinul rod al muncii, fiecare ce-a avut
gru, orz porumb, paie, fn, cnep, ln, lemne de
foc sau altele n coare, beciuri sau numai n bordeie
i gropi pe cmp sau n pdure.
Oarecum, ar putea atepta n linite sosirea vremii
friguroase i a viscolelor, dac, odat cu funigeii nu sar fi ivit prin toate satele birnicii domneti, vtafii sau
logofeii boiereti i toi cei care fr s trudeasc din
greu cu plugul, sapa, secera sau toate celelalte unelte,
se pricep numai s dijmuiasc bucatele s sleiasc
chimirele, s ia ori de cte ori le st n putin i

cenua din vatr.


De ici, de colo, din sudoarea srmanului roadele
pmntului se preschimb n galbeni care sunt
adunai la nceput n pungi pentru stpnii moiilor,
apoi n saci pentru banul de la Craiova i pentru
domnitorul din Bucureti. Pui dup aceea n lzi,
mpreun cu alte scumpti, o mare parte din ei vor
porni n corbii pe Dunre i mare, ca s fie vrsai n
haznaua de la arigrad a sultanului.
Deodat ns au nceput s se perinde pe drumuri
cruele ncrcate cu sacii plini de galbeni, fiecare
tras de cte ase cai zdraveni, nsoite i pzite de
arnui i ali slujitori domneti, ncruntai i narmai
pn-n dini.
ranii dar i trgoveii, mai mult meteugari i
mici negutori, de pe spinarea crora de asemenea sau jupuit cte cinci rnduri de piei privesc
ndurerai cum aproape toat munca lor, prefcut n
galbeni, se scurge spre domnie i ctre arigrad.
N-au ns nimic altceva mai bun de fcut dect s-i
strng pumnii pn ce le intr unghiile n carne i le
d sngele i s ndjduiasc ntr-o vreme snd
lumea va fi altfel alctuit i jaful va nceta.
ntr-acestea, Miu-al-Florilor i ceata lui, clri,
avnd uneltele de cntare la vedere, dar i pistoale
sau junghere ascunse-n coburi, la ei sau sub
sumane, cutreier ca de obicei coclaurii, ascultndu-i
pe cei care i istorisesc necazurile i i destinuie
speranele, ncercnd s-i ajute i s-i aline pe cei n
suferin i s le dea ncredere n viitor prin cntecele
lor.
Astfel, s-a ntmplat ntr-o zi ca Miu s afle de

trecerea unui ir de crue pline cu saci de galbeni


spre Bucureti. Dei venise toamna, era o zi la fel de
toropitoare ca vara. Soarele ncinsese vzduhul ca
ntr-un cuptor. Cruele grele de galbeni scriau din
ncheieturi.
Miu a ieit naintea convoiului i-aa, din mers, la
nceput a intrat n vorb cu cpetenia, ciohodarul,
care clrea n fruntea cetei de paz.
Cine eti? l-a ntrebat acesta, bnuitor, pe flcu.
Ia, un cntre care se duce cu taraful la o nunt
a rspuns Miu. Dar, pn una alta, m-a cuprins o
sete de nu pot s te vd!
B, da btut n cap mai eti! a grit ciohodarul.
Dac i-e sete, oprete-te la un izvor i bea ap.
Setea mea tii i domnia ta cum e la noi,
lutarii nu se potolete cu ap. Ap nu mai beau
pe-o ari ca asta nici broatele
Ciohodarul a izbucnit n rs.
Nu cumva pofteti vin?
Ba, tocmai asta vreau! a rostit Miu. Mai ales
fiindc tiu dincolo de deal un han cu cram i cu cel
mai bun vin din cte se afl n lume. Un vin dulce de
tmioas
De tmioas, zici? i linge buzele ciohodarul,
n timp ce nghite n sec i mrul lui Adam i se plimb
prin beregat, de la sine, iute, de sus n jos i napoi.
Din vinul acesta i place lui vod s bea, de cte
ori se plimb pe-aici.
i place i lui vod?
Ciohodarului i sticlesc ochii i-i las gura ap.
Ba, dac vrei s tii, chiar i sultanului.
i sultanului?

Aa cum m-auzi! i, ca s vezi c-i astfel, eu


nsumi m-am nimerit ntr-o vreme pe un drum spre
arigrad. i-am ntlnit acolo pe un ceau de-al lui
vod. Acesta ducea n cru un butoia cu vin.
Venise praznicul Sntei Mrii. Era ziua sultanului. i
vod i trimisese din partea lui, prin ceau, butoiaul
cu vin de tmioas, tocmai de la crama aceasta de
care-i povestesc.
Ciohodarul a rmas cteva clipe pe gnduri.
nseamn zice el , dac era de praznicul Sntei
Mrii, c pe sultan l mai cheam, pe lng Mehmet,
i Mrin?
Tot ce se poate, se nvoiete Miu. Dar acum vorba
era despre vin. i, cnd s-a ntors ceauul l-am
ntlnit i la napoiere! mi-a povestit c sultanul,
cnd a gustat din vinul trimis luminiei sale de ctre
vod al nostru, a spus c altceva nici c-i mai trebuie
de atunci nainte i toate celelalte buturi din palatul
luminiei sale s fie azvrlite n ruri sau n mare.
Ciohodarul i csca ochii ct cepele i simte c n
pntec i s-a deschis un gol.
Sunt prieten cu hangiul, mai glsuiete Miu, i
dac-l rog eu ne nvoiete s coborm n beciul, de la
cram, s stm tihnii la umbr. Eu pot s v i cnt.
El ne desface vrana i putem sorbi din vinul tmios.
Nici nu se poate nchipui o plcere mai mare.
i e cald ciohodarului. Drumul e prfuit. Gtlejul i-e
uscat. i ascultnd cuvintele lui Miu sudoarea-i curge
grl pe frunte, pe ceaf i pe piept. Ce-ar mai sorbi
cu sete o ulcic din vinul acela tmios. Ce-i place nu
numai domnitorului, ci i sultanului! nti doar o
ulcic, pe urm o vadr ntreag.

Cruele ncrcate cu galbeni se trie pe drum i


ciohodarul fierbe. I-ar place s le vad zburnd, doar,
doar vor ajunge mai degrab la hanul i crama
pomenite de Miu.
n sfrit, au ajuns. Hanul, nvelit n ieder, dei
uor plit, cu pridvorul pe stlpi nali de lemn, parc
i poftete s intre.
Eu i taraful ce m nsoete, de-aici ncolo v
lsm! zice Miu. Intrm un pic n cram ca s ne
rcorim. Drum bun, cale btut i silii-v s-ndurai
ct mai uor aria. M voi gndi la domnia ta,
ciohodarule, cnd prietenul hangiu mi va desface
vrana i vinul tmios mi-o glgi pe gt.
Slujbaului vistieriei, de cldur i vine s cad i s
rmn lat.
tii ce? i spune el cntreului. Rmn i eu cu
tine!
Bine, rspunde Miu. Atta c nu mi se pare prea
drept ca numai noi s ne bucurm de rcoare.
Poftete-i n cram s ne nsoeasc, i pe toi arnuii
i slujitorii domniei tale. Pun eu o vorb bun s
poat bea i ei.
Pi nu este nevoie de nicio vorb bun, rnjete
ciohodarul, deodat cu glasul schimbat. Eu sunt
omul, domniei. i-i dau doar o porunc hangiului s
ne dea ce dorim. Mai pun i n crue cteva butoaie.
De pltit, nu pltim. i e destul cinstea c-am poposit
aci. i, ca s fie totul cum trebuie, l nvinovesc c
nu i-a pltit birul i-i iau toi glbenaii ci i-oi afla
n han.
Dar nu i-a pltit birul cu-adevrat? se preface
Miu uimit.

Ba i l-o fi pltit, dar dac eu l nvinovesc c a


rmas dator, acesta-i lucru sfnt! nseamn c nu
poate fi altfel, dect aa. nelegi, cntreule? zice iar
ciohodarul. Iar pe tine, cu taraful tu v poftesc s ne
cntai ct timp ne-om rcori. Pentru c vreau s tii,
eu n-am nicio prietenie cu tine. Am vrut doar s tencerc. i dac n-oi cnta precum ne place nou, v
mngi cu grbaciul. Ai priceput sau ba?
Cruele, la semnul ciohodarului au tras n ograd
unde, ct ai clipi, s-au i ivit hangiul cu doi argai deai si.
Hangiul i ntmpin pe cei sosii cu-o cof din carei toarn nti ciohodarului vin ntr-o oal mare i
pntecoas de lut.
Argaii umplur i ei dintr-o gleat urcioarele i
ulcelele pentru arnui i ceilali slujitori.
De unde s tie ciohodarul c att hangiul ct i
argaii lui nu erau alii dect Radu i ali doi cetai
care alergaser nainte ca s mplineasc o porunc a
lui Miu?
Intrai, poftii, mriile voastre! se ploconete
Radu, fcnd pe hangiul. Oi fi poate nsetai i
flmnzi?
Da, da, suntem nsetai i flmnzi! glsuiete ct
se poate de ano cpetenia arnuilor. Adu-ne de
but! Pune i vreo civa miei la frigare. i pe urm,
cluzete-ne n cram la vinul tmios.
ndat, cum s nu! i rspunse hangiul.
Scoate i glbenaii pe ci i ai n han i s nascunzi vreunul, c-i vai de pielea ta!
Poftii cu mine n beci, glsuiete hangiul,
desfcnd chepengul. Acolo-i mai rcoare. ntre timp,

pun s se frig mieii. Adaug i nite pui, fac i cinci


mmligi, i o s fie bine. ndat v-aduc i glbenaii.
Ciohodarul i arnuii s-au npustit n beci cu
gleile, cofele i oalele n mini, i desfac vranele, iar
butura curge grl n oale i pe jos.
ntr-adevr, vinul este foarte bun, mieii i puii se
frig, iar taraful cnt:
Frunz verde doi puiei,
Sorbii, arnui, ct vrei.
Aa-i cheful de la cram,
C nu dai nimnui seam.
Vinu-i bun i oala-i mare,
Mieii-rumeni-n frigare!
Suntei ca la sindrofie.
Aoleo, ce-o s mai fie
Arnuii, ameii de-atta butur cu care i-au
umplut pntecele, au i nceput s cad care pe unde
nimerete, unul plescind de-a dreptul ntr-o vadr
plin, dar cei mai muli lungii la pmnt, cu capetele
n bltoacele de vin, din care nc mai continu s
soarb.
De ast dat, cntreul le face cu ochiul hangiului
i argailor.
Taraful a ncetat cntecul, dar cntreii, hangiul
i argaii i-au scos pistoalele i jungherele de pe unde
le aveau ascunse. Totodat, Miu le poruncete
ciohodarului, arnuilor i slujitorilor domneti s-i
azvrle jos sneele, apoi, s se dezbrace goi-puc.
Cu straiele acestora se mbrac cei din taraf, n

vreme ce trimiii domneti sunt legai i ncuiai n


beci, hotrndu-li-se s rmn acolo pn cnd s-o
ntmpla s-i gseasc cineva i s-i dezlege.
Apoi, taraful a pornit cruele ncrcate cu sacii
plini cu galbeni, ns pe calea ntoars, ca s-i poat
mpri acelora din vlaga crora fuseser stori.
Jos, pe malul Jiului,
Trece ceata Miului,
i nu trece cum se trece,
C-s n rnduri cte zece.
Cine-n cale o-ntlnete,
Rde i se veselete
i virtutea i-o cinstete,
C-aa-i datul Miului,
Miului, haiducului:
Peste tot s izbndeasc,
Dreptatea s-o svreasc.
De nimic s nu se team
i s cnte ca la cram.

Ca de attea ori n trecut, peste trgurile i satele


olteneti au nvlit, prdnd i distrugnd, aanumiii pirai ostroveni cete crude i lacome deaduntur, formate din scursurile mai multor
neamuri strine, rsritene i aezate cu anasna,
pentru un timp, n ostroavele Dunrii. De aici, cu
brci sprintene, ineau calea corbiilor cu mrfuri, pe
care le jefuiau sau, debarcnd, devastau i incendiau
localitile romneti, lund cu ei tot felul de bunuri i
robi.
Ne gsim ntr-unul din aceste nefericite trguri
npstuite de ostroveni. Cetele acestora, n veminte
pestrie, dar mai toi cu alvari, avnd capetele
acoperite cu turbane i pe mijloc purtnd sileafuri
ncrcate cu arme, cel mai des pistoale i iatagane, au
i nceput s ptrund n ora.
Bieii localnici, ngrozii, fug ncercnd s se salveze
n cine tie ce ascunziuri sau n pdurea din
apropiere. Cu saci, cu couri, trnd dup ei fie fete,
fie copii, ori cte-o vac, un cal, o capr, o oaie,
primul val de ostroveni se i ntoarce spre brcile
acostate la rm ntr-un loc numit La buteni, unde
parmele sunt agate n inele de fier.
Curnd vor sosi pe Dunre al doilea, al treilea i
pn la urm al cine tie ctelea val!
Ca n aproape toate mprejurrile de acest fel, Miual-Florilor i ceata lui nu se las ateptai. Dar cum s
lupte ei, totui, numai o mn de tineri cu aproape o
otire ntreag sosit-n valuri, tlhari bine narmai

care nu cunosc mila?


Miu are o idee:
Ne mbrcm peste straiele obinuite cu zdrene.
Ne mnjim feele i minile cu scrum i cenu, ca s
prem nite ciumai care hoinresc clri, fr rost i
primejduind viaa oamenilor. Ostrovenii se vor speria.
Armele le mai poi nfrunta, dar o boal cumplit
aa cum e ciuma, nicicnd!
Zis i fcut.
i iat taraful prefcut ntr-o ceat zdrenroas,
flmnd i rtcitoare de clrei ciumai, i ea n
cutare de prad.
Ostroveni, tlhari de soi,
Ia dai prada ici, la noi!
C de nu, v-mbrim,
i de zile v scurtm!
Aflnd c acetia sunt ciumai i c-i pot mbolnvi
pe toi cei care-i ating sau chiar rsuflndu-le n fa,
ostrovenii, nfricoai, nu tiau ce s fac.
ntre timp, Radu la ndemnul lui Miu a
destinuit unor localnici cine sunt ciumaii,
sftuindu-i totodat s se narmeze i s fie gata de
lupt, alturi de haiduci.
Zvonul c ai lui Miu au sosit n ora s-a mprtiat
repede i numeroi brbai, tineri sau mai vrstnici au
i pus minile pe furci, coase, toiege i tot ce-au mai
gsit la ndemn.
Alergai ctre buteni
ncolii pe ostroveni!

Nu scpai dihniile,
Prindei cpeteniile!
Cu puterile unite, haiducii i localnicii au i pus
mna pe cteva cpetenii. Acestea au fost legate i
ciumaii au nceput s-i frece obrazurile de ale lor.
Ci pe-aici vor poposi
Cu cium-i vom drui.
n puin c vor pieri
Cu suflarea otrvit
i cu carnea ciuruit!
S-i fi vzut acum pe aceti lupi, care n decursul
anilor vrsaser ruri de snge i scrumiser
nenumrate aezri olteneti cum se milogeau pentru
cruare i fgduind c n viitor se vor lsa de orice
ruti! Dar cine s-i mai cread i cine s se ndure
de asemenea fiare cu chipuri omeneti?
Cpeteniile au fost ncredinate norodului s-i
judece i s-i osndeasc pentru toate nelegiuirile
fptuite, aa cum tie el. i numai unul, dup ce i-a
primit tainul de o sut de toiege la spate, a fost lsat
s se ntoarc, ca s povesteasc i celorlali cte i
cum a pit.
Vestea despre o ceat de ciumai care-i i molipsete
pe cei care debarc s-a rspndit ca vntul n
ostroavele Dunrii i nimeni, din acea zi, n--a mai
cutezat s coboare pe acel rm.
*
* *
Cam tot n aceeai vreme cnd piraii ostroveni

ncercau s ptrund ntr-o alt aezare, Miu l-a


trimis pe Radu nvemntat ca un biet ceretor s
le ias nainte.
Ostrovenii l-au prins i lovindu-l slbatic i
ameninndu-l cu moartea, i-au cerut s le destinuie
unde-i ine ascunse oraul avuiile.
Fcnd pe nfricoatul, Radu le-a artat o cas
veche, cu turn, destul de drpnat.
Acolo, n turn, i-au ascuns oraul i locuitorii tot
ce-au avut mai bun i de pre le-a spus el. Dac-mi
fgduii c-mi vei da i mie o parte din ceea ce
jefuii, v cluzesc eu nsumi pn acolo i v art
unde se afl tinuite avuiile.
Ostrovenii au primit, socotind c, dup ce vor pune
mna pe nchipuitele comori ale oraului, l vor ucide
pe ceretor, iar hoitul i-l vor azvrli n Dunre.
Radu, lund-o nainte, i-a condus pe ostroveni n
turn i le-a artat civa saci grmdii ntr-un col.
Tlharii s-au i repezit s-i desfac, dar nuntru nau aflat dect o pulbere avnd o culoare i un miros
ciudat.
Ce-i asta?! s-a ort cpetenia acestui alt val de
ostroveni. Unde-s comorile? Ne-ai minit, ceretorule!
O s te tiem n bucele i te vom presra cu sare!
Nu v-am minit, le-a rspuns Radu. Sacii acetia
preuiesc ntr-adevr ct o comoar. Aici e pulberria
oraului. i dac Miu-al-Florilor, care n ceasul acesta
a i nconjurat cu ceata lui cldirea, va aprinde stratul
de pulbere ce duce de jos pn la saci uite-l cum
erpuiete prin turn! voi, toi ostrovenii vei pieri
pn la unul i nu vei mai putea nvli prin locurile
acestea ct e lumea.

Miu-al-Florilor? nsui Miu-al-Florilor, spui?


Da, nsui Miu-al-Florilor!
Cpetenia a ncercat atunci un iretlic:
Uite i s-a adresat lui Miu, din turn vi-l dm
napoi pe omul vostru care-a fcut pe ceretorul i nea cluzit pn aici fiindc sigur e al vostru! dac
ne lsai s coborm.
n acelai timp, a pus s se nale pe turn steagul cu
cap de mort zugrvit pe el, n semn c i cel de-al
doilea val, aflat la brci, s nvleasc acolo. Acesta,
formnd grosul otirii ostroveneti cugeta cpetenia
va nimici ceata haiduceasc nainte ca Miu s poat
da foc pulberii.
Dar Miu, vznd steagul cu cap de mort nlnduse, a neles viclenia. Le-a ngduit ostrovenilor din
turn s coboare, dar numai unul cte unul, fr arme
i cu amndou palmele pe cap.
Care ns cum cobora era nfcat de ceat i legat
de cte un stlp al casei, n vreme ce taraful le cnta:
Ai venit, ai jefuit,
Ai ars i-ai prduit
i-acum avei de pltit!
Cnt cu tobe vom cnta,
Pn cnd v-i stura.
Grosul ostrovenilor se i ivise la cotitur. Miu i-a
lsat s ajung pn alturi de ceilali.
Veneau innd fiecare n mna dreapt cte un
pistol sau un iatagan i n stnga cte-o tor cu care
s aprind cldirea, netiind c nuntru se afl
pulberria.

Cnd au ajuns lng ceilali, Miu le-a strigat:


Nu dai foc!
ntocmai aa cum bnuise, ostrovenii au fcut
dimpotriv. i, nainte ca prima cpetenie care
cunotea adevrul, i nc nu fusese dezlegat, s
aib timpul a repeta porunca, nvlitorii au i zvrlit
spre cldire torele. Stratul subire de pulbere s-a
aprins i, n numai cteva clipe, flacra a ajuns la
saci.
Ceata lui Miu se i pusese la adpost, cnd
pulberria a srit n aer, cu un zgomot ngrozitor. O
grindin de pietre, crmizi i lemne desprinse din
cldire i din turn au nceput s cad de sus,
zdrobindu-i pe cei mai muli dintre ostroveni.
Alte explozii, mai mici, ca nite tobe ale rzbunrii,
au continuat s rsune, aducnd cu de noi ploi de
pietre peste capetele invadatorilor.
La auzul exploziilor i al strigtelor celor care i
primeau acum ce li se cuvenea, orenii au ieit din
ascunztorile
unde
sttuser
pn
atunci,
ateptndu-i chinurile la care i supuneau de fiecare
dat, cnd nvleau ostrovenii i pieirea. i, narmai
cu topoare, prjini, poaie, mciuci i tot ce mai
gsiser la repezeal, s-au npustit s mai adauge i
ei cte ceva la cele ornduite de Miu.
i astfel, cu bun i pilduitoare izbnd, s-a isprvit
i cntecul de tobe.

Cei cinci clrei, dintre care primul purta steguleul


domnesc n vrful suliei, al doilea urmndu-l
nvemntat n straie boiereti urmat de nc ali trei
alctuind un fel de straj a celor dinainte, s-au artat
n zori pe culmea dealului.
S-au npustit apoi spre vale, crescnd, pe msur
ce se apropiau de Telega.
Cel mbrcat n vemnt boieresc poart cu sine
porunci dintre cele mai aspre ctre sameul ocnelor.
n ocne, o parte din osndii taie, ziua i noaptea,
sare cu trncopul. Restul cei nvinuii de
nesupunere i ridicare mpotriva domniei i a marilor
boieri se afl nchii ntr-un soi de colivii. Coliviile,
ntocmite din stobori mpletii cu nuiele, stau
spnzurate, fr nicio nvelitoare sau acopermnt,
vara sub soarele toropitor, i iarna n cele mai
aprige viscole, deasupra unor lacuri srate formate
prin scurgerea apelor n gropile din care s-a terminat
de scos sarea.
Unii dintre aceti osndii au stat n colivii vreme de
mai muli ani; alii, sunt condamnai pe via.
Fanariotul din scaun, care se socotete cobort cu
hrzobul din cer i-i place s i se spun c este
binefctorul norodului, pe care ns-l despoaie i-l
ine sub clci, urte adevrul i nu ngduie, cnd
este vorba de el, s fie destinuit ceva nici mcar n
oapt.
Vrednicii, curajoii, cinstiii sunt azvrlii din
porunca lui la Telega, unde nu li se d drept hran

dect un coltuc de pine neagr, mucegit i o can


cu ap, pe zi, lsate i acelea n colivii, ca
slbticiunilor, cu ajutorul unui b lung avnd n
vrf un crlig de care se atrn un coule.
Pentru c ntre osndii se gsesc i civa haiduci,
domnitorul trimite de data asta porunci ca s li se
njumteasc acestora hrana i dac vreuna dintre
frnghiile care in coliviile putrezite de ploi i ninsori
se rup, cel care a czut n ap s fie lsat s se nece.
Caii gonesc. Cel care poart, n fa, steguleul n
vrful suliei, duce cornul la buze i sufl puternic.
Sunetul de corn se tlcuiete prin aceea c toi cei
care cltoresc pe jos, clare sau n cru, s se dea
la o parte fcndu-i loc soliei.
Solia, plecat de cu noaptea din Bucureti,
clrete, trufa, spre ocn.
Sunetul cornului i nelinitete pe oamenii din sate
i trguri. Orice solie domneasc ngrijoreaz
mulimea, deoarece se tie c ea nu aduce dect veti
rele. Dar aceasta poart cu sine i porunca de a se da
chinurilor i morii civa dintre cei mai vrednici
lupttori pentru drepturile norodului. i cei care o vd
trecnd n tropotul neguros al cailor, tropa-tropa,
tropa-tropa, sau doar aud sunetul cornului se nfioar
pn-n mduva oaselor. Scrnesc din dini,
blestemnd stpnirea nemiloas i crud.
n apropiere de Telega se ntindeau, odinioar, nite
cmpii unde creteau n voie o mulime de blrii,
tufiuri i cteva plcuri srace de salcmi prfuii.
Dar cine s-a ivit, ntinznd printre blrii, i pe
drum un pienjeni din frnghii de cnep prinse de
trunchiurile salcmilor?

Nu cumva acetia sunt Miu-al-Florilor, Radu


prietenul su cel mai bun i ceilali tovari de
isprvi ai lor?
Nu mai ncape nicio ndoial, chiar ei sunt!
Au ntins nite adevrate plase de sfori, i-ateapt.
Tropa-tropa, tropa-tropa!
Clreii i caii lor cresc i mai mult, pe msur ce
se apropie de locul unde se gsesc Miu i ceilali
haiduci. Nu mai sunt nici mcar cincizeci de pai. Au
mai rmas doar zece. i, deodat, copitele bidiviilor
calc n plase. Din goana n care vin, animalele se
mpiedic, se ncurc, se rstoarn. i trntesc
laolalt, grmad, clreii. Sulia care poart
steguleul s-a frnt. Cornul a fost zdrobit sub copite.
Miu i-ai lui au nit ca nite sgei dintre blrii.
I-au dezbrcat pe toi cei cinci trimii domneti. Le-au
dat hainele lor, haiduceti. i i-au legat, ct se poate
de strns, de trunchiurile salcmilor.
n schimb, s-au mbrcat ei cu hainele soliei. Au
pus steguleul n vrful altei sulii, pe care o duce
Radu. Tot el sun de ast dat, din cornul
haiducesc.
i haide, mai departe, tropa-tropa, ctre Telega,
lsndu-i pe trimiii domniei bine aninai de salcmi.
Telega li se nfieaz haiducilor ca un balaur gata
s sfie i s nghit n pntecele su fioros pe cei
mai buni i mai drepi fii ai poporului.
La vederea steguleului purtat de Radu n vrful
suliei, porile mari i puternice se deschid. i
sameul ocnelor, avnd o figur strmb i rea, i
primete cu zeci de temenele.
Mria sa, domnitorul nostru zice Miu n afar

de poruncile nscrise aici, n zapis, primind plngere


c n coliviile Telegi haiducii triesc i se desfat ca
la snul maicii lor, ne-au trimis s cercetm cum stau
lucrurile i s lum msurile de cuviin.
Da, de unde! rspunde sameul. Nu este
adevrat! Nici n iad, la Scaraochi, n flcrile
Gheneei, nu le-ar putea fi mai ru osndiilor!
Flmnzi, nsetai, dogorii sau ngheai dup cum e
var sau iarn ghemuii n colivii unde nici mcar n
picioare nu se pot ridica, avnd venica team s se
mite n voie, ca nu cumva frnghiile putrezite s se
rup i coliviile s cad n ap, cei mai muli au ajuns
numai nite schelete cu brbi i plete nclcite i
lungi, iar destui dintre ei i-au dat duhul.
Cuvintele domniei tale mai spune Miu mi
sunt pe plac, dar poruncile domnitorului sunt ct se
poate de limpezi. Va trebui s cercetm noi nine cum
stau lucrurile i s veghem ca haiducilor pedepsii s
le mearg din ce n ce mai ru.
M rog, m rog zice sameul, ns destul de
nfricoat noi, slujbaii credincioi ai domniei, i
mplinim dorinele mriei sale, fr niciun murmur.
Uite i zapisul cu pecetea mriei sale! adug
Miu, scondu-i o hrtie. Este scris de caligraful
palatului i pecetluit cu cear roie, pe sfoar de
mtase. n schimb, domnia ta d-ne cheile porilor i
ale tuturor coliviilor.
Aa sun porunca?
Aa.
Sameul srut, cu umilin turaua i semntura
domneasc dar, fiindc nu tie citi, se holbeaz la
zapis ca ma-n calendar. Scoate apoi dintr-un sac de

piele ntregul mnunchi de chei al ocnei i i-l


ncredineaz lui Miu.
Acesta i-l d lui Radu i-i poruncete sameului s-l
duc la coliviile unde se gsesc nchii cei mai vestii
haiduci i s-l scoat la lumin pe cel mai primejdios
dintre ei.
Sameul se supune. l conduce pe Miu pn la un
dmb stncos din cuprinsul ocnei. Aici, de pe un
pode de scnduri, la porunca lui, unul din paznici
nal cu ajutorul unui scripete, ca de fntn cu
roat, din gol, o colivie. n ea se zrete un brbat fr
vrst, ce nici nu mai seamn a om. Hainele i
cmaa i atrn de pe trup n fii subiri, murdare i
umede. Barba i prul i curg pe piept i pe spate n
uvie slinoase. La mini i picioare poart ctue de
fier ncuiate cu lacte grele. Iar ochii, orbii de lumina
de sus, n care a fost tras, cat cu o nepotolit dorin
de rzbunare spre same.
Cine este osnditul acesta? ntreab Miu.
Este haiducul Vulcan, i rspunde sameul. Cel
care a cutezat s-i in calea lui vod i s-i strige n
obraz c este un ticlos care a adus ara n sap de
lemn i-a potopit urgia asupra norodului.
De e aa, osnditul trebuie pzit cu grij, aa
cum ne nva chiar domnitorul, pn cnd va pieri!
Aa l i pzim.
Dar, pentru a m ncredina c este chiar aa
cum spui, intr nsui domnia ta, sameule, n colivie
i vezi de n-ar putea scpa, cumva, haiducul Vulcan,
n cine tie ce mprejurare din ea
Nu, n-ar putea scpa!
Poftete nuntru! i repet mbierea, cu glasul

ntrit, Miu.
Dac aa i-e voia
i sameul, gras ca un butoi, se strecoar cu
greutate n colivie i rmne n ea fiindc altfel nu
are loc n genunchi i cu capul plecat.
Acu pot iei? ntreb el.
nc nu! zice Miu, trgnd n urma lui ua, pe
care Radu o ncuie, dnd i drumul la roat.
Cu o hurductur i-o smucitur, colivia pornete la
vale, lsndu-se pn ceva mai mult de-un stnjen
deasupra lacului verde-albastru din adncimea ocnei.
Ce facei? Ce-ai fcut?! url, ngrozit, sameul,
scondu-i
labele
proase
printre
gratii
i
zvrcolindu-se nuntrul coliviei, ca unul care ar fi
fost gata s se nece n lac.
Paznicul, care-i nsoea, ncearc s vin n ajutorul
sameului i s trag la loc roata, dar Radu-l nfac,
l leag cu-n curmei i-i aga i pe el cu picioarele n
sus, pe podic, deasupra lacului.
Toi cei cinci haiduci i-au scos pistoalele i, unul
cte unul, toi paznicii sunt prini, legai de picioare i
mini cu lanuri i ctue, i vri n colivii, n locul
celor care fuseser ncuiai pn atunci.
n afar de ucigaii i tlharii de rnd, sunt scpai
i toi ceilali osndii pe nedrept.
ncrcnd cruele Telegi cu cei pe care i-au scos
din colivii sau din afundurile unde tiau sare, Miu i
soii lui i duc pe acetia spre libertate, ca s-i
regseasc familiile, nevestele, copiii, prinii.
i mult, mult vreme dup aceea, se povestete c
taraful lui Miu ca i unii cntrei rtcitori au
rostit pe drumuri, prin piee i hanuri, nsoindu-se

cu cobzele, cntece ca acesta:


Nu-i aa,
Mria ta,
Corbilor,
Boierilor,
C-i ru s fii osndit
Numai fiindc n-ai primit
S te supui altcuiva
Ce-i jupete pielea ta
i s vezi lumea de jos
Ct arat de frumos,
S vezi lumea prin zbrele
De stobori i de nuiele?
Cnd o vezi aa i pare
C toat i-o nchisoare!
i atunci ne pate-un gnd:
S trecei i voi la rnd!

Domnitorul, n sfatul cel mare al boierilor, a hotrt


c lucrurile nu mai pot, cu niciun chip, s dureze ca
pn atunci. Miu-al-Florilor, prin faptele sale, a
ntrecut cu mult ceea ce au svrit toi ceilali
haiduci la un loc, naintea lui.
i ceea ce l supr mai tare i mai tare pe noul
vod fanariot, este faptul c Miu nu se mulumete
doar s fptuiasc, ci mpreun cu soii lui
obinuiete s rd att de el ct i de boierii lui i si batjocoreasc n felurite chipuri. i nu s-i
batjocoreasc oricum, ci n cntec. Iar ceea ce e i mai

ru, cntecele lor sunt preluate att de cntreii


rtcitori, ct i foarte des, de-a dreptul de popor.
Uneori acestea sunt scrise pe garduri i ziduri,
alteori pe bumti care sunt apoi rspndite pe ulie,
prin case i cteodat chiar n palat.
i rsul nu mai contenete.
Nu, nu, nu! strig vod, scos cu totul din fire.
Trebuie s-i venii de hac lui Miu, altminteri v scot
cu grmada din slujbe i v las s trii numai din
ceea ce dobndii de pe moiile voastre.
Drept urmare a suprrii lui vod, fel de fel de
iscoade miun pretutindeni. Poterele conduse de
ciohodari ori ceaui ncercai, au devenit cum n-au
fost niciodat de numeroase. Iar vod fgduiete
marea cu sarea aceluia care l-ar da pe Miu n mna
uneia dintre potere.
l fac arma! l fac logoft, l fac tot ce vrea el i-l
pricopsesc pe cel care m scap de cntre! striga
vod n Divan.
Cu toate astea, nimeni nu se mbie s fac o
asemenea slujb domniei; unii, cei din popor,
srmanii, fiindc Miu le este drag, aprtorul lor, iar
cei mai nstrii, din teama de rsplat
ntr-o zi, totui, cea mai bun poter a domniei
ntlnete o fat. Venea pe drumul Jiului, purtnd un
co cu pete pe cap. Pe acea vreme, Jiul ca i blile
lui aveau atta pete crapi, ali, tiuci, bibani ca i
din alte soiuri c da din ap afar, ba unii sreau i
pe rm.
Hei! Cine eti, i unte duci fat, aa cu zorul. Nu
vrei s ne dai nou buntatea de pete din co i s
mai stm puin de vorb? o ntreab ciohodarul.

Copila, speriat spune ndata c este o biat fat de


pescar. i, strns apoi cu ua, mrturisete c a
trimis-o tat-su cu pete la Miu.
Aadar, i tat-tu i tu, tii unde se gsete?
Sigur c tim, abia optete fata. Dar nu
ndrznesc s v spun deoarece Miu nu st prea mult
pe gnduri i, una, l-ar osndi pe tata, poate
gurindu-i barca i scufundndu-i-o, i, alta, m-ar
pedepsi pe mine, ca pe toi vnztorii haiducilor
Cred c, retezndu-mi cosiele, lsndu-m cheal i
silindu-m s m duc astfel la hor, n rsul tuturor.
S nu ai nicio team, o asigur ciohodarul. Eu
sunt cel mai vestit cpitan de poter. De pun mna pe
Miu, i trag nti o btaie bun i l silesc s-mi cnte.
Altoindu-l cu biciul, l silesc dup aceea s-mi joace
pn va cdea lat. i-abia n cele din urm l duc
peche domniei. Iar vod pe mine m va nla, drept
mulmit, n rang. Poate m va face postelnic, iar pe
tine te va umple de galbeni. Fiindc nici nu tii tu ce
nseamn pentru mria sa ca s-l poat vr la ocn
pe haiduc. Ori, dac ai s fii ndeajuns de bogat, cum
te vd i frumoas, a putea s te iau de nevast. i,
zu, ce-ai zice tu o biat fat de pescar, amrt!
s te mrii cu un postelnic?
Asta ar fi ceva! zmbete fata. Numai c haiducul
este cam greu de prins.
Greu de prins, se ngmf ciohodarul, umflndui pieptul. S tiu eu numai cum ajung la el, s-l am
n fa, i s-a gtat cu Miu! l dobor, ca nimica! Nu
vezi ce voinic sunt?
Aa e! Eti cam gras, dar am s te cluzesc la
el, s vedem ce-o s ias! glgie n rs copila.

i fata, purtndu-i mai departe coul pe cap,


pornete pe o crare ce duce ctre un pru care se
vars-n Jii. Trece prul peste un pode, intr ntr-o
pdure de mesteceni, la poalele unui deal rpos.
n cale ntlnesc nenumrate tufiuri, unul mai
stufos i mai mrcinos dect altul!
Faimosul ciohoaar, care se legase naintea lui vod
c el, mort, copt, l va prinde pe Miu, o urmeaz fr
de grij, de-a clare, pe fat. Dar poteraii lui, unii
desclecnd i alii cobornd dintr-o cru cu care
veniser i urmndu-l pe jos, se aga n mrciniuri,
i rup vemintele i i fgduiesc, drept rsplat,
dup o atare trud, s-l calce pe haiduc n picioare.
Fata s-a oprit n apropierea unui tufi. Punndu-i
un deget la buze, n semn c este bine ca s se
griasc de-atunci ncolo numai n oapt, arat o
intrare ngust ce ducea pn ntr-o peter.
Dar, bine, prin intrarea asta nu se poate
ptrunde dect pe brnci! i griete n oapt unul
dintre poterai ciohodarului
S nu aud o vorb! poruncete acesta. Pe brnci,
n patru labe, oricum o fi, ncepei s intrai. Avei
destule arme i sntei muli. Luai i frnghiile.
Legai-i, att pe Miu ct i pe soii lui. S nu scpai
niciunul!
N-ai grij, nu scpm!
Pe brnci, trndu-se prin grla noroioas ce se
scurgea afar din peter, poteraii au nceput s
intre.
Dup ce trece primul, din peter se aud gemete
nfundate.
Ciohodarul i freac minile, mormind:

Aha! Aha! Aha! Pesemne c l-au prins pe Miu-alFlorilor, i-acum l leag, ghem! Grbii, grbii
intrarea! S le tragem i-o btaie ca aia, i s-i
spunem s joace aa cum le-om cnta noi!
Numai c se cuvine s aruncm acum i-o ochire n
petera pn unde i-a cluzit fata pe oamenii
domniei. Petera este luminat de sus, printr-o
sprtur. n fundul ei se vd toi poteraii ci au
apucat s ptrund. Sunt legai n curmeie i cu
clue n gur. Radu i strjuiete cu un pistol n
mn.
Fiecare, cum a intrat, s-a pomenit nhat de
grumaz, tras binior, prin trectoarea ngust,
nuntru, i c-un jungher n fa, ameninat s nu
ipe i s nu ncerce s scape, dac vrea s rmn n
via.
A venit i rndul ciohodarului care, peste msur de
burtos, abia de izbutete s se trasc.
Radu l-a nfcat i l ajut s ias n patru labe,
trndu-l de grumaz.
Eu nu am nicio vin! bolborosete el. Fata, fata
pescarului Ea a venit, de bun voie, la noi, s v
vnd. Pe ea s-o pedepsii
Atta c, spre marea lui groaz, fata pescarului se
ivete, linitit, cobornd pe o scar de lemn ce duce
din vrful dealului, printr-o groap adnc spat n
pmnt, pn n peter.
Aa, deci vorbete fata cpeteniei poterailor
eu am venit, de bun voie, ca s-i vnd pe haiduci?!
Da! Tu ai venit, de bun voie o ine mori
ciohodarul. Tu s fii pedepsit, nu noi!
n acea clip, ns, fetei i se ngroae glasul, devine

brbtesc. i mai mult, nc, i schimb straiul de


fat cu altul de flcu.
i cine credei c se ivete n faa ciohodarului? Ai
ghicit: nsui Miu-al-Florilor!
De fric, ciohodarului i s-a zvort pliscul. S-a
nglbenit la chip, burta i s-a tras i tremur ca o
frunz.
A czut iar n patru labe.
Ziceai c m vei sili s-i cnt, rde Miu. Am s-i
cnt cu taraful, ca s-i fac voia. i c lovindu-m
cu biciul, am s i joc. Dar, de jucat, vei juca tu i
poteraii ti! spune Miu.
Dup aceea face un semn. Toi arnuii, n cap cu
ciohodarul, sunt nhmai la cru, cu zbalele n
gur, n locul cailor. Ciohodarul e nainta, iar restul
poterailor au devenit unii rotai i alii mijlocai.
Taraful s-a urcat n cru i cnt, iar Miu a luat
n mn biciul.
Pleznind din bici i trgnd de huri, el a nceput
s mne crua, cntnd:
Hai, ciohodare, la trap,
C prea i-o luasei n cap!
ine-n bot zbala bine,
Altminteri, e vai de tine!
Iar voi, poterailor,
Cinilor, vnduilor,
Care-ai vrut s ne-nhai,
Clului s ne dai,
Grbii pasul i nu stai!
Noi cntm, voi s jucai

Lumea, cnd vedea crua tras n locul cailor de


poteraii domneti, n frunte cu ciohodarul, se
prpdea de rs.
Cte unul din poterai cdea n genunchi,
plngndu-se c nu mai poate. Dar Miu, arzndu-l cu
biciul, l ndemna din nou la drum, ncredinndu-l c
i norodul simte c-i pierde rsuflarea sub potopul
de poveri puse pe spatele lui de domn i, cu toate
astea, este nevoit s trag crua rii nainte.
n ce-l privete pe ciohodar, de cte ori cdea,
cntreul i amintea c se ludase fetei pescarului
cu voinicia lui i c-l va sili pe Miu s joace, pn va
cdea lat.
Iar acuma, ciohodare,
S vedem: care, pe care!
i-aa, n tactul muzicii, izbindu-i pe ciohodar i
poterai cu biciul, au ajuns la Bucureti, pn n faa
Palatului domnesc.
Acolo s-au oprit, i taraful i-a cntat fanariotului
care se afla la fereastr:
i-am adus aici, mrite,
Nite gloabe prpdite,
Ca s le postelniceti
Cu galbeni s-i pricopseti
C-i sunt slugile domneti.
Cu ele s te fleti!
Domnului i s-a fcut ru, i cum era plecat peste
pervaz, holbat s vaz i s aud mai bine, fiindc nu-

i venea s-i cread nici urechilor, nici ochilor, era


aproape gata-gata s cad pe fereastr.
Cntreul i haiducii lui au nclecat pe caii ce se
gseau legai cu cpestrele la coada cruii i au
pornit-o n galop ctre Fagul Miului.
i doar cntul tarafului se auzea de departe:
La apa Sabarului,
Cu Fata pescarului
Trec haiducii fluiernd,
Cu murgii-n ap jucnd.
i pe vod-ncredinnd
C-o s vin o vreme-n care
Or s-l vad pe crare
Alergnd n goana mare.
Dar, fr nicio scpare!
ncetai, ncetai!..
Dar, cu toat asemenea porunc domneasc, ecoul
cntecului tarafului tot mai rsuna:
Se povestete c drdind de spaim, vod totui,
pn n cele din urm, a leinat. i astupase
urechile cu palmele i ipa:
La apa Sabarului,
Cu fata pescarului
Trec haiducii ca-ntr-un gnd,
i ndejdi, iar, lumii dnd


Arde un conac!
Plcuri de rani de pe cmpie privesc cum prjolul
se ntinde
De la hambare, peste magazii i ure. Slugile
curii ncearc, fr folos, s sting focul i s salveze
cte ceva din lucrurile scumpe aflate prin odi.
ranii ns au rmas nemicai. Nu alearg
niciunul s dea o mn de ajutor celor care se lupt
cu flcrile.
Las s se scrumeneasc tot! zice unul. Dac noi
n-avem parte de rodul trudei noastre ca s ne putem
hrni copiii, s n-aib nici el parte, boierul! Nu a
muncit nici la plug, nici la prail, nici la coas i nici
la secer.
Vtafii lui adaug altul ne tmie n bti. i,
pentru te miri ce, ne calc n picioare.
Trei cleti ncrcate cu neamurile boierului
acetia avnd n brae ldie cu aur i pietre scumpe
prsesc n goan conacul.
Boierul, clare, le strig ranilor, ncruntat:
V bucurai zadarnic de fapta Miului! Marele
vornic, nsui, va pleca pe urmele lui, nsoit de zece
potere. i tii ce pedeaps i va da? l va vr ntr-un
sac. Sacul l va aga ntr-un copac i va porunci s fie
btut cu toiegele, cteva ceasuri pe zi, pn ce-i va
da duhul. Aa s-a hotrt n Divan. Atunci o s ne
bucurm noi. Pe voi v vom lsa doar s-l jelii, cnd
va fi dus la groap!
Boierul, de-a clare, rcnete, fcnd spume la
gur:

Hm, da murmur un ran. Numai c socoteala


deacas nu se potrivete cu cea din trg i cine
sap groapa altuia Dar, numai unu-i Miu!
*
* *
Poterele au pornit. Scotocesc sat cu sat i cas cu
cas, din porunca marelui vornic. Dar Miu i ceata lui
parc au intrat n pmnt!
ntr-o zi, poteraii l vestesc ns pe marele vornic
c, ntr-un loc nu tim unde au gsit doi pustnici,
unul mai tnr, altul mai vrstnic. i acetia au
mrturisit c ei cunosc felurite descntece, iar pentru
o plat bun ar putea vrji, vraj prin care oricnd lar putea aduce pe Miu la voia vornicului, pentru ca
acesta s-l poat pune la cazne i apoi s-i ia viaa.
Mare, mare bucurie pe vornic!
Aducei-i pe pustnici la mine!
Pustnicii au fost adui. Unul poart o barb mare,
crunt, iar cellalt o mustcioar neagr.
Cum v numii?
Printele Iordache i frtatul meu mai tnr,
Lorintie.
i cunoatei, ntr-adevr, descntece?
Attea cte vrei.
i credei voi c putei s mi-l aducei pe Miu,
prin vraj?
Fr nici o-ndoial!
Aici, n ncpere?
n faa domniei tale.
Numaidect?
ndat!
Ct cerei pentru vraj?

Dou pungi mari, cu cel puin dou sute de


galbeni n fiecare. Fiindc facem vraj prin cntece.
Este cam mult, dar fie. Ca s-l bagi n cof pe
unul ca Miu, merit. Dar v atrag bgarea de seam:
dac nu v pstrai cuvntul, bat la voi ca la hoii de
cai!
Cum vrea domnia ta.
Mi-l vri i n sac?
Aa precum i-i voia.
Vornicul bag mna n lada cu galbeni i scoate de
acolo, cu mult prere de ru, dou pungi pline. Le
ntinde pustnicilor. Acetia le primesc i le vr sub
mntii.
Cnd facem vraja i-o spunem dinainte
trebuie s fim n ncpere doar domnia ta i cu noi!
glsuiete pustnicul cu musta neagr.
i asta pentru ce?
Fiindc aa e vraja. Dac se mai afl cineva lng
noi, ni se risipete descntecul.
Dar, ca s vri cntreul n sac, n-o s avei
nevoie i de vreun ajutor?
Ne facem treaba singuri.
Credei c o s fii n stare? ntreab, totui
bnuitor, vornicul.
Ai s te ncredinezi.
i cine o s-i frng oasele, cu toiagul,
cntreului?
Asta e treaba domniei tale i a slujitorilor. Noi nu
ne mai bgm.
Atunci, venii cu mine!
Vornicul se ridic i coboar n ograd mpreun cu
pustnicii. Acolo se gsesc, buluc, slujitorii domneti

dornici s vad i ei minunea.


Astzi ncepe vornicul l vom avea n puterea
noastr pe Miu. Prin vraj
Chiar astzi? se mir slujitorii. Prin vraj?
Aa precum ai auzit! se fudulete vornicul. l vei
avea vrt n sac.
i ce facem cu el?
Legai sacul de ramura cea groas i lung a
dudului
din
ograd,
i-ncepei
cu
toiegele
scrmnatul. S nu-i rmn tlharului niciun oscior
ntreg!
Vornicul se ntoarce apoi n cas mpreun cu
pustnicii, i d porunc:
Haidei, acum s v vd! ncepei vraja!
Dar nu-i sfrete bine cuvntul, c se i
pomenete cuprins n brae de pustnicul cel vrstnic
i c-un clu n gur.
l cetluiesc amndoi pustnicii pe vornic de mini i
de picioare, l vr frumuel n sacul pregtit dinainte.
Leag sacul la gur i-l azvrli slujitorilor n ograd,
cntnd:
Frunz verde de mrar,
Vi-l aducem pe tlhar.
Scrmnai-l ct mai spornic!
V-o cere marele vornic.
Hohotind din bieri, arnuii prind sacul n mini, l
spnzur de ramura cea groas a dudului i ncep
scrmnatul cu dou toiege groase.
Vornicul, fiind cu cluul n gur, nu putea vorbi,
dar geme i se zbate. Se zbate i geme, ns, n gol,

fiindc slujitorii socotind c n sac se gsete Miu


cu ct se zbate el mai mult, cu att l izbesc mai
vrtos.
Ne-ai pus destul pe drumuri! au strigat ei. Ne-ai
dat destul de furc! Primete-i, dar, ce i se cuvine,
ca s te saturi i s te mai potoleti!
L-au scrmnat atta, pn cnd vornicul, snopit n
btaie, ostenit s tot geam i s se zbat, s-a lsat
moale ca o crp.
ntre timp, pustnicii au nclecat pe doi cai ai
vorniciei cumprai de la arnui cu civa galbeni,
dintre cei primii pentru aducerea prin vraj a
Miului i s-au dus, cntnd:
Mcar c-i un ticlos
Mai lsai-l puin jos!
I-ai i dat destul plat,
Nu-l rpunei dintr-o dat.
Luai-l mai cu biniorul,
S vad i domnitorul
Ct i cum l-ai ciocnit
i s fie mulumit.
Aa e! S-l ducem ca s vad ct de bine i-am
mplinit porunca luminiei sale, marele vornic! au
strigat civa dintre slujitori.
Dar unde-i luminia sa? au ntrebat alii.
Adineauri era aici. Unde, cnd i cum s fi plecat?
L-au cutat pretutindeni, firete, fr s-l poat
gsi.
A pierit luminia sa, marele vornic! Nu cumva lau luat cu ei, tot prin vraj, cei doi pustnici? au grit

slujitorii, destul de nspimntai. S-o ntoarce


luminia sa, ori nu s-o mai ntoarce? Oricum, pn
una, alta, s dm jos sacul n care este Miu. S vedem
n ce stare se gsete.
Au dat jos sacul, dar nuntrul lui, cu carnea i
oasele chisli, cu ochii pe jumtate nchii, i cu
toat ncruntarea i voinicia pierit, s-a ivit nsui
marele vornic.
Ce-a fost pe arnui, este lesne de nchipuit. Dar cea pit marele vornic de la domnitorul rii, care, dei
nici el detept, nu se putea dumiri de ct fusese de
prost marele su dregtor, ar trebui neaprat s aflai.
i-am s i povestesc, ns cu alt prilej.

De la Craiova, cale de mai multe zeci de pote n sus


i n jos, nu se afl fat mai frumoas dect ViaPorumbia, fiica lui Berindei, cel care, de fiecare dat
cnd au nvlit ostrovenii, a fcut prpdenie ntre ei.
Adevrul acesta l-a aflat i Suleiman, cel al crui
harem este vestit nu numai n ostrovul Ada-Kaleh,
unde-i are slaul, ci pn foarte departe, dincolo de
Dunre i pn la Mare.
El o rvnete i pe Via-Porumbia n haremul su.
Numai c, fata trebuia ca, peste trei duminici, s fac
nunta cu alesul inimii sale.
De aceea, Suleiman se grbete. L-a chemat la sine
pe cel mai iste dintre credincioii si, pe nume Ali
Ciortoglu, i-i d porunc s plece i, fcnd nu
numai ce-o putea, dar i ce n-o putea s-i aduc
fata, pentru c altminteri, el nici pilaf, nici baclavale,

nici sugiuc i nici alte multe bunti n-ar mai putea


mnca, de suprare!
Cum? au srit ostrovenii. Suleiman al nostru,
viteazul vitejilor, s nu mai poat mnca nici ciulama
i nici sarailie din pricina unei fete valahe, orict de
frumoas ar fi ea? Aa ceva nu poate fi ngduit!
Domnitorul fanariot nchide ochii, marii boieri la fel,
s plecm deci, i s i-o aducem din Valahia Mic, pe
Via.
Treaba o dat hotrt, se pune totul la cale cu
mare chibzuial.
Ali, feciorul Ciortoglului, care este i negutor, va
ncrca un chervan mare cu fel de fel de veminte de
mtase, brocart i catifea, vluri cu fir de argint, inele,
brri, iraguri de mrgele, cununie de aur,
parfumuri i cte i mai cte.
Se va duce cu ele la Craiova. O va cuta pe Via i i
le va arta. i dup ce-i va povesti despre Suleiman
ct este de avut, i anume, c ar putea s umple i-o
mie de chervane cum e acesta, numai cu ceea ce se
gsete n beciurile lui o va pofti s-l nsoeasc
pn la Ada-Kaleh. i-acolo s devin cadn n
haremul beiului Suleiman. Totodat, i va mai spune
fetei, c de nu va mplini de bunvoie dorina beiului,
acesta i va aduna cetele, va trece braul Dunrii
(acela care nconjoar prin stnga ostrovul), va prjoli
Valahia Mic i, oricum o va dobndi pe Via. Dar, n
acest caz, va curge mult snge, i-att prinii fetei ct
i fraii i surorile ei vor fi tiai, drept pedeaps,
fiecare, n patru. (Aceasta i, mai ales, pentru c beiul
are socoteal mai veche cu Berindei, care l-a pgubit
de prea muli oteni credincioi.)

Numai c fata, este ncredinat Ali nc de pe acum,


din dragostea pe care se tie c-o poart prinilor, i
surorilor ei, va primi, i Suleiman va fi mulumit.
Pornete deci Ali cu chervanul ncrcat de
scumpti. Cltorete fr oprire pn n
strvechiul ora al Bniei.
Acolo ntreab de casa voinicului Berindei. Aude c
acesta se gsete undeva, pe lng Trgul din
luntru al oraului. i dup ce afl locul cel mai
prielnic pentru popas, i trimite un om care s
anune pe ulie sosirea chervanului i s cheme n
felul acesta cumprtoarele (deoarece scumptile
aduse nu sunt menite ine s spun trimisul dect
fetelor i femeilor).
De cum se afl de sosirea chervanului, fetele i
femeile precum le este, din nscare, acestora datul i
firea dornice fiind de a vedea i, de le este n putin,
a cumpra tot felul de podoabe i alte frumusei, mai
ales giuvaeruri i de-ale mbrcminii, ncep s se
perinde prin faa lui Ali.
Dar care cum i alege cte-o podoab, Ali le cere un
asemenea pre din care nu vrea s scad nicio para
nct, mai de voie, mai de nevoie, fata sau femeia cu
pricina se lsa pguba.
Trece o zi, trec dou, trec trei. Aproape toate fetele i
femeile din ora s-au perindat pe dinaintea
chervanului, numai Via-Porumbia, fata lui Berindei
n-a venit.
Vznd una ca asta, Ali i trimite iar omul. Acesta
pndete clipa cnd pleac tatl Viei de-acas. i,
cnd l zrete pe Berindei ieind, i ncarc braele
cu giuvaeruri, stofe, podoabe, sticlue cu parfumuri i

dresuri, i se arat la fereastra casei. Fata tocmai


scutura aternuturile, covoarele i straiele.
Iat ce minunii bune pentru o mireas am aici,
i le arat el. Mai am ns i altele la chervan. Viitorul
tu brbat i le-ar putea drui, dac te ndrgete cuadevrat.
Nu m grbesc s le vd, i rspunde Via. Eu m
mulumesc numai cu dragostea viitorului meu mire,
cu esturile i alesturile lucrate de nsei minile
mele. Iar drept miresme le am pe ale florilor din
grdin, semnate i ngrijite, de asemenea, de mine.
Numai c trimisul struie i, cum e meter la vorb,
izbutete s-o nduplece pe fat ca mcar s treac n
seara urmtoare, mpreun cu mama ei, n plimbare
prin locul unde se gsete chervanul.
n seara urmtoare, Ali pune cteva mese n faa
chervanului. Pe mese grmdete cteva din cele mai
atrgtoare lucruri. Iar cnd fata i mama se apropie
dup ce acestea au privit cele aezate pe mese le
poftete s urce i n chervan.
Chervanul, care este mare ct o cas, a fost
ornduit ca o ncpere a unui palat. Pe laturi se afl
lzile cu scumpti, iar n mijloc msua pentru
cafea. Ibricul a i fost pus n nisipul fierbinte de pe
sobia cu crbuni i cafeaua se dospete pe ncetul.
Via i mama ei, mai mult trase cu sila de mini,
urc n chervan i sunt poftite s ia loc pe taburete. Le
mbie cu cafea.
Vicleanul Ali i-a dat seama c fata nu va putea fi
niciodat nduplecat s vin de bunvoie n Ostrov i
s ajung cadn n haremul lui Suleiman. i nici
mama ei nu se va nvoi ca fata s plece din Craiova.

Aa nct, el a ales ndat o cu totul alt cale.


Toarn n cafea o butur adormitoare. Mama gust
cafeaua i somnul ncepe s-o cuprind. Dar Via, mai
bnuitoare, nu vrea s soarb.
Vznd-o pe mama ei c lunec pe podeaua
chervanului, Via i sare n ajutor i vrea s-o sprijine.
Atunci, Ali i ajutoarele lui dau bice cailor i
chervanul pornete.
Via ncepe s strige, dar strigtele-i sunt nbuite
de rpitori, care, i mamei i fetei, le-au pus cte-un
clu n gur.
Aadar, am reuit s-o dobndim pe frumoasa
Via! se bucur Ali. Nu chiar aa cum am plnuit la
nceput, dar, oricum, fata este n minile noastre.
Cnd vom ajunge la Dunre, pe mam o vom arunca
n ap. i noi vom cltori mai departe, spre Ostrov,
urcndu-ne n brci, pn la Suleiman, ca s i-o
azvrlim pe copil n brae.
Cherhanul a i strbtut o parte din drum. Caii,
crnd atta greutate, osteniser. Se apropia seara, i
Ali a poruncit popasul, ncepuser s pregteasc
pilaful.
n vremea aceasta, la Craiova a sosit Miu, din
ntmplare.
Se plimba prin Trgul dinluntru clare, s vad
ce se mai ntmpl i ce se mai vinde.
Cineva i povestete c dintr-un chervan ostrovean
care plecase, chiar de curnd, se pare c s-ar fi auzit
un strigt dezndjduit de copil.
i tot atunci, s-a ivit n trg Berindei, care se plnge
c i-au disprut nevasta i fata, dei acestea i
spuseser c se duc s se plimbe numai pentru puin

timp prin Trgul dinluntru.


Miu a neles imediat ce s-a-ntmplat.
Berindei! l-a strigat el pe tatl i soul ndurerat.
Hai s le facem chervangiilor o cntare
Miu a luat-o nainte, iar Berindei nclecnd, l-a
urmat.
Au ajuns n locul de popas al chervanului tocmai
cnd se crpa de ziu.
Ali, auzind tropotul cailor, a srit din aternut,
trezindu-i oamenii. i, cum toi sunt nu att
negutori ct oteni ncercai, care nu numai o dat
au luat parte la nvliri n Valahia Mic, au prins
armele n mini.
Sunt numai doi le spune Ali pe cnd noi
suntem de apte ori mai muli! Nu v lsai,
spintecai-i pe valahi, s hrnim cu trupurile lor petii
din Dunre!
i lupta a nceput.
Tu, Berindei, pzete marginile! i-a strigat Miu
tatlui Viei, iar eu am s rup mijloacele.
Dnd ocol cu calul pe margini, Berindei i mpiedic
pe ostroveni s se mite n voie. Atunci, Miu s-a
avntat spre miezul cetei lor i, cnd a rotit sabia a
retezat dou capete deodat; a doua oar a retezat
trei, iar a treia oar apte!
Au rmas n via doar Ali i cel pe care acesta l
trimisese s-o atrag pe Via la chervan.
Vznd cum merge treaba, le-a czut curaju-n
alvari i-au nceput s strige:
Aman! Aman! aruncndu-i turbanele la
pmnt.
Berindei se grbete s-i dezlege nevasta i fata i

s le scoat cluii.
Din urm i-au ajuns i logodnicul fetei, care vroia
s-i spintece pe trimiii lui Suleiman. Dar Ali, din
genunchi cum se afla, s-a rugat de Via s-i
mijloceasc iertarea:
i druiesc rostete el toate bogiile pe care
le-am adus, drept zestre, laolalt cu chervanul i cei
doisprezece cai nhmai la el. i dau i un zapis la
mn, precum c le-ai cumprat, tu i printele tu,
pe bani buni. Numai s se-ndure mirele tu de mine!
Fata l-a ntrebat pe Miu dac se nvoiete sau nu.
Ea nsi i mama ei fiindc au fost destui rpui
dintre ostroveni, iar Ali o mbie cu asemenea zestre
este gata s-l ierte.
Dar tatl i logodnicul cer pedeapsa pn la capt:
cei doi ostroveni s fie tiai!
Miu este de aceeai prere cu fata i cu mama, dar,
cu o singur condiie:
S atearn i-un zapis,
Unul cum nu s-a mai scris
i s jure pe Coran,
Cum c beiul Suleiman
I-un tlhar i-un pehlivan.
S-l semneze mai apoi
Nevrednicii, amindoi,
Iar zapisul de istov
S-l trimit n Ostrov.
Pe urm, ca slujitori
Preaplecai i-asculttori,
Pe miri s i nsoeasc
i la nunt s-i serveasc,

C nu-s n raia turceasc,


Ci n ara Romneasc.
Aa s-a i ntmplat. La nunta care-a urmat unde
toat Craiova a petrecut, n cntecele tarafului lui
Miu, apte zile i apte nopi, deoarece cheltuiala s-a
fcut din zestrea miresei aflat n chervanul trimis de
Suleiman la mas bucatele i vinul le-au fost servite
oaspeilor chiar de ctre cei doi ostroveni, care au i
rmas de altfel slujitori ai mirilor pentru tot restul
vieii.

Firete, mare i-a fost suprarea beiului Suleiman


aflnd c dorina lui de a o dobndi n harem pe
frumoasa Via-Porumbia, fiica nenfricatului Berindei,
a dat gre i c a fost pierdut chervanul cu bogii.
Dar i mai amarnic i-a crescut mnia citind rvaul
credinciosului Ali i al nsoitorului acestuia, n care
el era numit cu neruinare tlhar i pehlivan.
O asemenea stare de lucruri trebuia neaprat
rzbunat. i cum altfel, dect rpind n locul Viei,
care, mritndu-se, era acum vegheat cu grij nu
numai de tatl, ci i de soul ei un numr mare de
fete?
Pentru aceasta, beiul l mituiete pe marele vornic
ca s nu vad i s nu aud ce vor face trimiii si n
Valahia Mic.
Trimite apoi o corabie pe Dunre i, rpind sau
chiar cumprnd de la unii mari boieri copile de
rumni de pe moiile lor, ncep s adune o mulime de

fete.
Porunca beiului sun ca numrul acestora s fie de
cel puin o sut. Dintre ele, pe cele mai chipee vroia
s le pstreze pentru haremul su, urmnd ca restul
s le vnd altor fruntai otomani.
Corabia se leagn pe valurile domoale ale Dunrii
i viitoarele cadne sunt ngrmdite pe punte.
Continu s fie aduse mereu i mereu altele.
Cpitanul vasului urt, buzat, ntunecat la chip
nti preluiete fiecare copil, din ochi, o pltete
celui care a adus-o i dup aceea poruncete s fie
zvort ntr-o ncpere mare de pe corabie, alturi de
celelalte, unde rmn sub paza a doi gealai.
Dar, ia ctai puin mai cu atenie la aceste
nefericite fiine pe care le ateapt n haremuri
ruinea i umilina! Nu vi se pare c fata aceea foarte
frumoas, cu o nfram de borangic pe cap i peste
umeri, seamn uimitor de bine cu Miu-al-Florilor? i
nu numai c seamn ca s v spunem de la
nceput adevrul-adevrat dar chiar el este!
Miu, rzndu-i mustcioara, bucurndu-se i de
faptul c pielea obrazului i este neted i proaspt,
iar ochii verzi ca apa Jiului i strlucitori la fel ca ea,
s-a nvemntat i nu pentru ntia oar ca fat.
Ba nc, dac vrei s tii, el a atras cel mai mult
privirile cpitanului corbiei, care-i i face planuri c
va primi pentru ea un pre bun, fie din partea lui
Suleiman, fie a cine tie crui negutor de fecioare i
de tinere femei rpite.
Cum o cheam? l-a ntrebat cpitanul corbiei pe
cel care l-a adus pe Miu.
Marioara! i-a rspuns acesta, care, ns sunt

silit din nou s v mrturisesc nu este altul dect


Radu, prefcut, anume pentru aceast mprejurare, n
negutor otoman de fete.
Cpitanul corbiei i azvrle lui Radu drept pre
pentru o asemenea marf de soi, o pung ntreag
cu galbeni. i-i face totodat semn s-o duc pe
copil n ncperea unde se in anume deoparte
alesturile.
Radu i mplinete porunca, dar gndul lui este
altul.
Cnd pesc amndoi el i Marioara n
ncperea cu prizonierele, unul dintre cei doi gealai
vrea s ia n primire fata. Dar, aceasta l apuc de
grumaz i-l izbete zdravn cu capul de perete. Cu un
pumn bine intit n tmpl l trntete la podea. Tot
atunci, cel care se da drept negutor de copile, Ralu,
l nfc pe cellalt gealat i, dup o scurt lupt, l
trimite de asemenea la pmnt, alturi de cellalt.
n timpul acestei ciocniri, vlul i-a czut de pe cap
Marioarei care, vznd uimirea prizonierelor, le-a
optit:
Sunt Miu-al-Florilor, fetelor, iar acesta este
tovarul meu de lupt, Radu. Am venit s v scpm.
Suntem salvate, salvate! nu se pot stpni, s
sar n sus de bucurie, prizonierele, care pn atunci
vrsaser lacrimi fierbini de disperare.
Luai frnghiile astea i legai-v ct mai bine
paznicii!
Fetele n-au ateptat s fie rugate de dou ori. Au
luat frngiile menite s le cetluiasc pe ele i ct se
poate de iute, cu micri ndemnatice, i-au legat
burduf pe cei doi gealai, nainte ca acetia s-i fi

venit n fire.
Strecurndu-se pe punte pn la cabina de unde se
ddeau poruncile pentru conducerea corbiei, Radu sa ivit naintea cpitanului, care-l ntreab:
Ai dus-o pe Marioara unde trebuia?
Am dus-o.
i mai doreti ceva?
Da.
Ce?
Radu i-a scos fulgertor jungherul i l-a proptit n
pieptul cpitanului, uierndu-i:
S-i ridici minile i s le pui pe cretetul
capului.
Cpitanul, vznd c nu-i de glum, s-a supus,
Poruncete babuzucilor ti s-i azvrle jos
armele! a continuat Radu.
n u s-a ivit i Miu, n adevrata lui nfiare
haiduceasc.
Poruncete-le, cpitane! a repetat el. Sunt Miu-alFlorilor!
Cpitanul, galben ca lmia de fric, a dat porunca.
Babuzucii au azvrlit armele. Numai unul a
ncercat s-i pstreze pumnalul. Dar Miu a bgat de
seam, i l-a smuls, i l-a prevenit c dac mai face o
asemenea greeal, viaa lui, nu mai preuiete nicio
para.
ntre timp, pe rm s-au ivit, clri, toi cetaii lui
Miu.
Ei au urcat pe punte i le-au scos alvarii i
turbanele cpitanului, babuzucilor i gealailor.
Acum putei pleca! le-a hotrt Miu soarta. Dar,
numai not! O barc de-a mea v va nsoi pe ap. i

cine va izbuti s ajung pn la Ostrov, la Suleiman,


s fie sntos; iar cine s-o neca, s-i fie de bine! Ceai cutat la noi, n Valahia Mic?
Majoritatea fetelor sunt bucuroase i fericite s sentoarc acas. Unele rvnesc s rmn ns alturi
de taraful lui Miu.
Fiecreia Miu i mplinete voia, iar taraful cnt:
Fir-ai s fii, Suleiman,
C-ai s-ajungi tu la aman!
Mai las copilele,
De vrei s-i scapi zilele!
i mai las-te de rele,
De vrei s scapi de belele.
Nu te crede-aa de sus.
S nu zici c nu i-am spus!
Corabia se scufund ncet, ncet, fiindc flcii au
avut grija s-o gureasc, pentru a nu mai fi folosit
niciodat la negoul cu carne vie. Iar babuzucii,
gealaii i cpitanul lor noat de zor pe Dunre n
sus, vegheai dintr-o barc de Radu, ca s nu se abat
din drumul ctre Ostrovul Ada-Kaleh, de unde i-a
trimis Suleiman.


Suleiman i-a chemat toate cpeteniile, i le-a pus
s jure pe barba Profetului c nu vor mai pune pe
limb niciun bob de pilaf de oaie hrana cea mai
aleas a babuzucilor pn cnd Miu-al-Florilor nu
va fi rpus, sabia frnt i luta spart! Iar sora lui,
Voica, rpit i dus n haremul lui Suleiman (n locul
frumoasei Via, pe care o pierduse datorit vredniciei
vestitului haiduc-cntre).
Dar cine s rostuiasc aceast pedepsire?
S-a uitat Suleiman mprejur i a vzut c aproape
toi scrpinndu-se n cap se codeau, deoarece,
pesemne, fiecare cugeta n sine c nu-i deloc uor sau
plcut s te iei n furci cu unul ca Miu!
Pn la urm, s-a ridicat din mijlocul celorlalte
cpetenii fiorosul Mahmud-Chiorul cum i se mai
zicea acela care rsese din temelii trei trguri i
peste treizeci de sate ce nu i se supuseser fr
crtire, cnd le-o ceruse. i ucisese cu mna lui
susinea el peste trei mii de oameni sau, poate i
mai muli, n numele lui Suleiman.
Despre Mahmud-Chiorul se povestea c ntrunete
cu-adevrat n sufletul lui i vitejia leului, dar i
viclenia vulpii. i nc nu se pomenise ca s-i fi pus el
gnd ru cuiva i acesta s mai poat scpa teafr.
Mahmud-Chiorul i-a cerut lui Suleiman un mare
numr de babuzuci, la fel de viteji, dar tot att de
irei ca el. S-au nvemntat toi n straie olteneti i
au trecut Dunrea.

A ales pe civa care mai fuseser n Valahia cu


treburi de rzboi sau negutoreti i tiau romnete,
aa cum tia i Mahmud. Pe acetia i-a trimis ca
iscoade.
Dnd felurite daruri n dreapta i-n stnga, sau
minindu-i pe cei ntlnii n cale c fac parte dintre
soii de lupt ai haiducului, acetia izbutesc pn n
cele din urm s gseasc pe mama i pe sora lui Miu,
Voica. Acestea tocmai splau rufe ntr-unul din
vadurile Jiului de lng Craiova.
l cutm pe Miu, le griete acestora pentru a-l
vesti c o ceat de-a lui Suleiman a pornit ncoace ca
s-i scurteze viaa. i-am mai avea i altele, multe a-i
spune, dac ne ndrumai unde s-l gsim.
Mama s-a oprit din splat:
mi juri c nu m mini?
i jur! rspunde Mahmud-Chiorul.
Mam. Nu te ncrede i nu destinui nimic
omului stuia o sftuiete Voica. Cu toate c griete
romnete, dup vorb, mi pare strin.
Cum o s fiu strin? se mpotrivete MahmudChiorul.
Te nchini i tu ca noi? l ntreb iari mama. i
pe ce te juri?
M jur pe sfnta cruce!
Ei, bine, dac te juri pe sfnta cruce, sigur c nu
m poi mini! se las btrna nelat. i ncepe s-i
destinuie Chiorului cum Miu se odihnete la umbr,
ntr-o barc, la cotitura Jiului, dinspre lunc. A fost la
o nunt asear, a cntat, a jucat, i acum abia s-a
dus s se culce. S nu-l trezii, maic, numaidect,
s-l lsai s mai doarm puin.

Att i-a trebuit lui Mahmud-Chiorul. A chemat i


restul de babuzuci i au cobort cu toii la cotitura
Jiului, unde Miu dormea la umbr, ntr-o barc.
n frunte cu Mahmud-Chiorul s-au npustit asupra
lui, puzderie! Iar Miu, ostenit dup petrecere, de
cntec i joc, nici n-a avut vreme s se trezeasc i s
trag sabia din teac, fiindc atuncea n-ar mai fi
scpat niciunul dintre ei, vii. L-au nfurat n
frnghii de sus pn jos i, din porunca lui MahmudChiorul, l-au vrt ntr-un sac mare, n care mai
bgaser nainte i o mulime de bolovani.
Asta, ca s se termine mai degrab cu el! a
glsuit Mahmud.
ntr-adevr, sacul s-a dus la fund n cteva clipite.
Gata, s-a isprvit! a rostit Mahmud-Chiorul. Nu
pot uita c ochiul mi l-am pierdut tot ntr-o lupt cu
Miu, cu prilejul unei mai vechi nvliri. S lum cu
noi sabia i luta lui Miu, ca s i le ducem lui
Suleiman, s le frng i sparg cu nsi mna lui.
S le lum i pe mama i pe sora sa. Mama ca
slujitoare, iar sora ca s intre n haremul stpnului.
i s-au ntors, lundu-le pe amndou mam i
fiic. Mama plngnd, sora blestemnd.
Fiindc se nserase, au hotrt s trag la un han,
unde s-i astmpere foamea i setea i s doarm
pn dimineaa. De ct mulumire avea c, prin
nelciune, l-a rpus pe Miu i i-a luat drept prad
sabia, luta, mama i sora s le duc lui Suleiman,
Mahmud-Chiorul mcar c babuzucii sunt oprii de
Coran , dup ce i-a poruncit hangiului s pun la
frigare cinci batali mari, a mai cerut i-o vadr cu vin.
S bem i s ne veselim! a hotrt Mahmud-

Chiorul. Am ucis atia ghiauri pn azi, dar de


moartea niciunuia nu m-am bucurat ct de pieirea lui
Miu. Acum, de bun seam, a i ajuns pe lumea
cealalat, n iad.
*
* *
Ceea ce nu tia ns Mahmud-Chiorul era faptul c
Miu, cnd a fost azvrlit n ru s-a trezit din somnul
lui greu. inndu-i rsuflarea, a rupt sacul cu dinii,
ca i nodurile frnghiilor cu care fusese legat. S-a
ridicat apoi la suprafa i a notat spre mal.
Aici a gsit un cal i a galopat spre locul unde-i
lsase mama i sora. i fiindc nu erau acolo, i-a
nchipuit ce s-a ntmplat.
Fcuse ce mai fcuse, i iat, n toiul nopii, la
hanul unde nc mai petreceau Mahmud-Chiorul i
babuzucii lui, se ivete un ppuar, destul de
vrstnic, cu prul i barba crunte.
Nu vrei, vitejilor, s v joc ppuile, ca s v fie
cheful deplin? ntreab el.
Ba vrem! rspunde Mahmud-Chiorul.
i pe cine vrei s vi-l joc?
S ni-l joci, dac eti n stare, pe Miu-al-Florilor,
cruia noi i-am fcut de petrecanie, cufundndu-l
pentru totdeauna n Jiu, fiindc a cutezat s-l
nfrunte pe beiul Suleiman, nimicitor al valahilor.
Uite, le avem aici pe mama haiducului, ca s ne
curee nclrile; pe sora sa, ca s ne slujeasc la
mas; luta i sabia. i-am vrea s ni-l nfiezi pe
Miu, cnd a ajuns n iad.
Ca s vi-l joc pe Miu cum trebuie, mprumutaimi, rogu-v, puin luta lui.

Bine, fie! se nvoiete Mahmud-Chiorul. Dar dac


nu ni-l vei juca aa cum ne place nou, i vom tia
capul chiar cu sabia haiduceasc.
S-a fcut! zice ppuarul.
Babuzucii se prpdesc de rs vznd o ppu
care-l nfieaz pe Miu. Aceasta bate la poarta
iadului, i cu luta n brae cnt:
Scaraochi, desf poarta,
C aa-mi fu mie soarta:
Cu vrjmaii s m-nfrunt,
S-mi rd de ei i s cnt.
De-a avea sabia-n mn,
I-a tia i-o sptmn
Ca s-i primeti mrunii,
Tu i-ai ti s-i mprii,
S-i frigei i s-i prjii.
Haide, d la poart drumul,
S i-i aduc, cu duiumul!
Mahmud-Chiorul i babuzucii, ascultndu-l pe
ppuar i vzndu-l cum juca ppuile, nu tiau
cum s se mai opreasc din rs.
Numai Voica i mama au neles numaidect cine-i
ppuarul, mcar c-i boise prul i barba, ca s
par crunte. i-au fcut ntre ele semn.
i tocmai cnd Mahmud-Chiorul rdea cu cea mai
mare poft, mama care inea o ciubot n mn l-a
izbit cu ea n cap, nucindu-l. Tot atunci i Voica a
ntins mna, lund de pe mas unde se afla, lng
pumnul strns al lui Mahmud, sabia haiduceasc, i
i-a aruncat-o lui Miu.

Sabia a zburat, Miu a prins-o. Recunoscndu-i


stpnul, sabia a nceput s salte n mna lui de parcar fi fost vie.
i-a plcut cntecul meu? l-a ntrebat Miu pe
Mahmud. Dar jocul cu ppuile n iad?
Mahmud nu-i mai putea ns rspunde, fiindc-i i
srise capul de pe umeri, nimerind ca o minge. n
mijlocul babuzucilor.
Au mai srit i alte multe capete de babuzuci, pn
cnd sosit i taraful, cruia Miu i trimisese vorb
ncotro se ndrepta.
Mama i sora haiducului s-au ntors acas. Iar
babuzucilor ci mai rmseser n via, li s-a dat
porunc s ridice la loc, din drmturi, n toii anii
pe care-i mai aveau de trit, cel puin o parte din
satele i trgurile care fusese arse n timpul trecutelor
nvliri de consngeni de-ai lor.

Tare mai trece drept grozav Miu, acolo, n Valahia


Mic, unde-i are pe toi ai lui mprejur, unde i apele
i pdurea, pn i vntul l ajut ntotdeauna. Dar
dac este att de fr de team, de ce nu vine aici, s
ne nfruntm unul pe altul? Abia atunci s-ar putea
vedea limpede care pe care. Trimitei-i vorb n felul
acesta i, ca s-l ntrtai din plin, spunei-i i c, un
adevrat viteaz este numai acela care cuteaz s
peasc singur i fr sabie n slaul dumanului i
astfel s-l nfrunte.
Aa-i rdea, ntr-o zi, Suleiman, n faa
babuzucilor si, de Miu-al-Florilor.

*
ntmplarea i s-a povestit i lui Miu-al-Florilor, care
a ascultat, a zmbit n colul buzelor, dar a tcut.
S-a prefcut apoi ntr-un clugr btrn, cu barba
colilie, srac i flmnd, mbrcat ntr-un anteriu
ponosit i avnd atrnat de gt o traist mare, n
cuprinsul creia nu se gsete dect un nai lutresc
i o strachin goal.
A urcat ntr-o barc, a trecut braul Dunrii i a
ajuns n Ostrov. Acolo a cobort i s-a fcut c pleac
dup cerit.
Ajuns la cte-o u sau o fereastr, se aaz pe-o
piatr, i pune strachina alturi, pentru pomeni, i
ncepe s cnte.
Dar nu cnt cum se cnt, ci n aa fel nct n
cntecul lui rsun att vuietul vntului prin
frunziul codrilor olteneti atunci cnd nvlete
dumanul i norodul, caut i i gsete n ei
adpost, ct i fonetul apelor Jiului n necurmata lor
curgere spre Olt, ca un suspin de alint n timpul cnd
sunt date prad flcrilor de ctre dumani holdele i
aezrile romneti, dar mai ales jalea sfietoare a
fecioarelor smulse din casele printeti i duse n
haremurile unde se vor ofili ca florile lipsite de soare i
ap.
Cine trece pe lng el i aude naiul avnd, ct de
ct, inima puin cald simte cum l podidesc
lacrimile.
Aa s-a ntmplat c, n acea zi, Suleiman ieind din
cas, a prins i el n ureche cntarea naiului. Dei cu
inima ngheat, de fier, beiul a rmas uimit.
Asemenea sunete nu-i mai fusese dat s asculte.

Oprindu-se puin locului, l-a chemat pe clugr i la ntrebat:


De unde ai naiul?
Este alctuit de mine nsumi.
Suleiman este un om crud, dar priceperea lui n
anumite lucruri nu las de dorit.
Numai trestia de pe malul Jiului, cnd este
prefcut-n nai, are un sunet att de dulce. Tu dintracolo vii?
Eu vin dintr-un loc unde fiecare bucic de
pine este mbibat cu-amar, dar unde oamenii nu vor
s se lase niciodat nfrni.
A dori s-mi vinzi mie naiul.
Nu pot s-l vnd. Cu el, mi dobndesc hrana.
i dau atia galbeni pe nai, nct i vei putea, cu
uurin, furi altul.
Acesta este fcut nu numai din trestii, ci i din
durere i lacrimi. i altul ca el nu tiu de se mai afl
ori se mai poate face.
Pn acuma te-am mbiat cu frumosul, rostete
Suleiman. Acum i poruncesc! Haide, urmeaz-m!
Suleiman o ia nainte i-l conduce n palatul lui.
nuntru se vede o u mare cu zbrele de aur,
strjuit de un harap cu un palo n mn.
Aici mi in haremul, lcaul dragostei. Tu tii ce-i
dragostea?
Cnd eram tnr, rspunde clugrul, m
pricepeam i eu. Dar dragostea mrginit de zbrele,
fie ele i de aur, i pzit de un harap cu paloul n
mn n-o neleg.
Aurul i paloul stpnesc lumea. Deci,
stpnesc i dragostea. Iar eu fac parte din stirpea

stpnilor, a celor care dau porunci i i mplinesc


toate vrerile, pe cnd tu, din aceea a robilor care leascult i le mplinesc.
Eu sunt robul lui Dumnezeu.
i Dumnezeu le mplinete voina celor puternici.
i-acuma, fr alta vorb, d-mi naiul! ntinde
strachina s-i numr n ea galbenii. i slujitorii mei
i vor aduce o bucat mare de pine i un ulcior cu
vin.
De galbeni n-am nevoie. Eu nu sunt de vnzare i
nici unealta mea de cntat. Nici pinea ta n-o
mnnc, fiindc i-am clcat pragul i dac-i i
mnnc pinea, ar nsemna c am sdit ntre noi
prietenie. Ori eu, prieten cu acela care m jefuiete de
unealta cu care-mi ctig traiul nu vreau s fiu. Doar
vinul l voi bea. Pentru c vinul se spune c ascunde
n el adevrul. Iar astzi este o zi a rsplatei i-a
adevrului.
Nu te prea pricep
Te cred, dar n-are nsemntate!
Clugrul a dat pinea de-o parte i, att gazda ct
i oaspetele, au sorbit vinul.
nainte de a-i lua naiul, a vrea s te mai aud o
dat cntnd, l-a rugat Suleiman.
Lundu-mi rmas bun de la el, am s-i cnt.
Clugrul a dus naiul la buze i-a nceput s cnte.
nti, ca la nceput, apoi, ritmul a devenit sltat.
Mai adu-ne cte-un pocal, ns mare de tot, cu
vin! a poruncit Suleiman slujitorului.
Au mai but, i ritmul muzicii a nceput s devin
din ce n ce mai viu.
La al treilea pocal, Suleiman s-a ridicat de pe sofa i

a nceput s joace.
Vino i tu la joc, lng mine!
Eu nu pot s joc, eu cnt!
Nu-i nimic, cnt i joac alturi de mine! Aa
vreau eu!
Cu naiul la buze, clugrul s-a ridicat.
Suleiman dnuia turcete, iar clugrul oltenete.
Mai iute, mai iute! striga Suleiman, ca s ai
habar i tu ce-nseamn voinicia.
Clugrul i-a iuit pasul btnd podeaua,
nvrtindu-se ca un titirez, srind pn-n tavan i
zguduind pmntul.
Aa ceva nu mai vzuse nc Suleiman.
Tu nu eti clugr, eti drac! i-a zis el, gfind.
Eu nu sunt drac, cum spui tu, ci ngerul morii.
Am venit fiindc m-ai poftit. Dar, pentru c tot am
venit, vreau s te i cur de prea multele pcate pe
care le-ai svrit n via. Pregtete-te de moarte!
Ce spui!? Cum ndrzneti?!
De-abia acum a bgat de seam Suleiman c, n
toiul jocului anteriul clugrului se deschisese, lsnd
s se vad dedesubt straiul oltenesc alb i gitnit, iar
barba i prul ncrunite i se desprinseser de pe
fa i cap, rmnnd numai prul i mustcioara de
dedesubt la fel de negre ca pana corbului.
ndrznesc! i-acuma, fiindc n-am venit cu nicio
arm la mine, aa cum ai cerut, vino s ne luptm
unul cu cellalt, voinicete!
Eti Miu-al-Florilor!!!
Da!
Suleiman s-a repezit spre locul unde i inea
armele, i-a smuls de-acolo cu stnga o toporic, cu

dreapta o suli i la bru i-a nfipt un palo.


Cnd Suleiman i-a repezit sulia spre pieptul lui
Miu, acesta s-a ferit i, cu o micare dibace, i-a tras
paloul de la bru.
De-aici nainte, lupta s-a desfurat nt-un ir de
trsnete i fulgere izvorte din ciocnirea vijelioas a
armelor.
Slujitorii au ncercat s-i sar stpnului n ajutor;
dar, rnd pe rnd, s-au lsat pgubai unul fr o
mn, altul beteag de picior, altul cu umrul retezat i
aa mai departe.
Lui Suleiman i-au fost aruncate din mini, de
paloul lui Miu, att sulia ct i toporica. n cele din
urm, haiducul l-a luat la subsuoar pe bei i s-a
ndreptat cu el spre malul Dunrii, urmat de o ceat
de babuzuci, care ns nu cutezau s se apropie prea
mult, de teama paloului care putea fie s-l ucid pe
bei, fie s-i ciopreasc pe ei.
A srit n barc i-a nceput s vsleasc.
Pe rmul oltenesc, lumea l-a ntmpinat cu flori i
cntece.
Suleiman, vznd mulimea care-l atepta i
bnuind c pentru relele cte le svrise pe-acolo n
atta amar de ani vrea s-l sfie n buci, da din
picioare i schellia ca un cel btut, rugndu-se s
i se dea orice pedeaps, numai viaa s nu i se ia.
Oamenii rdeau de spaima pe care o tria beiul. i
taraful cnta:
Vezi, mi, bei afurisit,
Roata cum s-a nvrtit?
Ai ajuns din cal, mgar.

O s-i punem i-un samar.


i, nu-i fie cu bnat,
Ai s dregi tot ce-ai stricat!
Mulimea a cerut ndat ca beiul s fie fcut
salahor, mpreun cu babuzucii care acum trudeau
la ridicarea din drmturi a trgurilor i satelor
romneti arse de-ai lui.
L-au mbrcat n veminte de rnd, i-au pus n
spate un samar de crat piatr i crmizi i l-au
plesnit cu biciul, s se grbeasc, strigndu-i: Ciu,
ciu!.
Iar beiul, ca s potoleasc ndrjirea mulimii i s-i
fac pe plac, doar, doar, l-o lsa n via, a i pornit la
treab, rgnd ca un mgar sadea:
I-ha! I-ha! I-ha!

n vremea cnd Miu-al-Florilor se rfuia la Dunre


cu Suleiman, fcndu-l din cal mgar, spre deosebita
bucurie a norodului, marele vornic cel care n acea
vreme inea uneori chiar locul domnitorului rii
pltind bani grei, izbutete de-i ntinde o capcan lui
Radu.
Stpnirea l dumnea pe Radu cel mai mult,
deoarece se tia c el era mna dreapt a lui Miu.
Acesta este ntiinat, n aceeai zi, de un om din
popor clare, c Radu, legat n treanguri, este purtat
pe leaul cel mare de la Craiova spre Bucureti, unde
va fi supus judecii Divanului.
Marele vornic a mai poruncit ca la fiecare rscruce

s se opreasc convoiul, i Radu s fie btut cu


frnghia ud, s se arunce n el cu noroi, bulgri de
pmnt i pietre, i s fie batjocorit n fel i chip. Iar
cei ce s-or pricepe s-l batjocureasc cel mai bine s
fie rspltii cu parale sau ulcele cu uic.
Ciohodarul care-l duce pe Radu spre Bucureti are
n acest scop la ndemn o pung cu bani i-un
butoia cu uic.
Ei, dac aa sun porunca marelui vornic,
griete Miu soilor si de isprvi, cat s i-o
ndeplinim cu srg. S alergm dar ct putem mai
iute, ca s lum i noi parte la batjocorirea lui Radu.
Caii haiducilor gonesc nvluii ntr-un nor de praf,
strduindu-se s-l ajung din urm pe Radu.
i l-au ajuns n rscrucea de la Valea Mare.
Radu fusese urcat pe un butuc i legat strns de
trunchiul unui pom. Arnuii, azvrlind n el cu
zburturi de tot felul i rostindu-i mscri i cuvinte
de ocar, fceau un haz nebun.
i s-a-nchis pliscul! i parc nu mai ai niciun
chef de rs, ca nainte! l batjocoreau arnuii. Hai,
veselete-te laolalt cu noi, deoarece ne-a czut n
mn un rzvrtit cruia luminia sa marele vornic
poate va face s i se taie capul. Unde-i prietenul tu,
viteazul Miu, ca s te scape? Ori s-a ascuns i el acum
de fric ntr-o gaur de arpe?
Pe cnd arnuii rosteau asemenea cuvinte, haiducii
descleeau ntr-o poian de lng Dealul Mare.
mbrcai n straie rneti, se amestecau n
mulimea care, adus tot de arnui, privea,
nlemnit, la batjocorirea lui Radu, cel care de-attea
ori se pusese stavil naintea asupritorilor, pentru ei.

Cnd, iat, i Miu nvemntat ca ran-cntre


iese n faa mulimii i se apropie de arnui.
Ca suspus smerit al domnitorului, al marelui
vornic i al ntregului Divan, ce sunt zice el a
rvni s-l batjocoresc i eu pe haiducul sta care i-a
mniat mereu pe luminiile lor. Uitai-v. Am aici
aluta i, dac-mi ngduii, i-a cnta cu ea un
cntec cu care s-l lovesc drept n inim pe vinovat,
s-l usture, s-l rneasc, s-l doar i s-i aduc
aminte ct o tri
O s mai triasc foarte puin! rd iar n hohote
arnuii.
Atunci, cu-att mai mult! M lsai s-i cnt?
Te lsm i dac ne-o fi pe plac ce-ai cntat
zice ciohodarul vei primi din partea noastr un
galben turaliu i-o cni cu uic de Piteti.
i-o cni cu uic de Piteti? ntreb Miu,
lingndu-i buzele.
i!
Aadar, s-ncep?
ncepe!
Arnuii desfac cercul din jurul celui legat de copac,
iar Miu nainteaz ctre el cntnd:
Radule, copil de cin,
Venii s rdem puin.
S cntm
i s jucm!
Cinul i-este haiducesc
i paloul voinicesc.
i iar verde de trei cuci,
Srii i voi cu mciuci!

i, cntnd aa, i scoate de sub cojocel o secer cu


care taie, ct ai sufla o dat, toate legturile lui Radu.
ranii, cu mciucile n mini nu ntrzie i se
reped, izbind n oamenii domniei.
Degeaba se mai strduiete ciohodarul s pstreze
ordinea! Haiducilor i ranilor, unii, nu le mai poate
sta nimeni mpotriv. Miu l-a nfcat pe ciohodar n
brae, zicndu-i:
Spune, nu te bucur
Cntul de batjocur?
Jucnd, l azvrle cnd n noroi, cnd n rn, l
salt i iar l tvlete pe jos, continund cntecul:
Ciohodare, arz-te-ar focul,
Dup cnt, iat i jocul!
Haiducii i ranii fac i ei acelai lucru cu arnuii,
ngrozii de nepotolita nverunare a mulimii.
Arnuii au fost dezarmai, i n locul lui Radu a fost
legat de copac ciohodarul, cruia i se cnt:
Hainule, om-neom,
Te lsm aici, pe pom,
Ca s tii s povesteti
Vornicului ce peti,
Cnd vrei s batjocureti
Inimile romneti.
Se spune c dup aceast ntmplare, muli dintre

arnui i-au prsit, de teama lui Miu, treaba de


cli i au hotrt s devin oameni mai de treab,
fcndu-se crui, cresctori de cai, rotari sau, unii,
chiar brutari.
Ciohodarul, n schimb, dup ce-a scpat ntr-un
trziu de-acolo, a jurat c Miu i Radu numai de
mna lui vor pieri, dac marele vornic i va da
vreodat mai mult oaste i destule puteri.
Dar cum i-a putut pstra el acest jurmnt, vom
vedea mai ncolo.

Toate se cuvine s aib un sfrit! a rostit


domnitorul, auzind de la marele vornic despre
jurmntul ciohodarului. Aa i cu Miu-al-Florilor, i
chiar cu Radu. Pn acum i-au jucat amndoi caii
cum au vrut, i noi am nghiit. A venit vremea s
punem capt acestei stri de lucruri, altminteri
norodul va ndrzni, ca i haiducii, din ce n ce mai
mult! Aa c va trebui s ne sftuim, pe ndelete, n
Divan. S-i vedem i pe alii ce vor avea de spus, i s
lum cele mai bune msuri.
S-a adunat Divanul. Au grit unul, altul. A grit i
marele vornic, care a cerut nici mai mult, nici mai
puin dect s fie poruncite att ntreaga otire a
rii, ct i toate iscoadele i s fie chemai mpotriva
Miului i a celui mai apropiat tovar de isprvi al su
toi cei care vor s-i ctige merite i nu numai
merite, ci i galbeni naintea i din partea domniei.
S-au nfiat cu acest el la Palat cei mai muli
dintre viclenii, neltorii, mincinoii i pricepuii n

iretlicuri din ntreg cuprinsul rii. i s-au sftuit cu


toii ndelung. Dup ce s-au neles cum i ce fel,
mpreun cu marele vornic i ciohodarul, s-au ntors
la Divan. Aici au czut naintea domnitorului i l-au
ntiinat despre ce cred ei c trebuie fcut.
Iar a doua zi, ciohodarul numai cu civa clrei pe
lng el, a pornit ctre Fagul Miului.
Au ajuns acolo purtnd n vrful unei prjini o
nfram alb n semn c vin cu pace i cele mai bune
gnduri.
Le-a ieit nainte un ceta.
Cu ce fel, de treburi pe la noi? i-a ntrebat acesta.
Ciohodarul i-a pus miere n glas i a spus c vine
din partea domnitorului, care vrea s se neleag n
mai multe privine cu Miu-al-Florilor.
Cpetenia noastr i domnitorul vostru cred c
nu au prea multe de grit laolalt, a fost de prere
cetaul. Dar, m rog, s-l ntrebm pe Miu i s
vedem ce spune.
Miu l-a primit pe ciohodar, care s-a plecat naintea
haiducului pn la pmnt, rugndu-l nc o dat s-l
ierte pentru ceea ce fptuise mpotriva lui Radu. De
aceea, tiindu-se vinovat zice el a socotit dreapt
pedeapsa ce i s-a dat, de a fi legat de pom, n locul lui
Radu, i nu s-a suprat. Nici n-a nutrit vreun gnd de
rzbunare dup aceea.
Luminia ta ai dreptate n multe privine, l-a
linguit el pe Miu. Astfel au spus att mria sa, ct i
cinstiii divanii, n frunte cu marele vornic. Pentru
aceasta, i pentru ca s-i fie bine norodului, am fost
trimis eu s te poftesc la o ntlnire cu mria sa i
civa dintre cinstiii divanii. S v mrturisii, att

unii ct i ceilali, i s cugetai laolalt ce vrei s


facei pentru folosul rii.
Unde, i cnd ar dori domnitorul s aib loc
ntlnirea? a vrut s tie Miu.
n locuina unuia dintre cinstiii divnii. Mria
sa cugeta, bunoar, la slaul marelui logoft.
Bine, fie i n slaul, marelui logoft!
Fr ct, mria sa te roag s vii fr arme
Tot aa m-a poftit i beiul Suleiman cnd a
ncercat s m piard
Ca i fr de ceat. Cel mult, nsoit de Radu.
Te sftuiesc i spune Radu lui Miu s n-avem
ncredere nici n marele logoft, nici n marele vornic
i nici n domnitor.
Vreau s-i ncerc pentru ultima oar, Radule,
dac i ei pot fi oameni de cuvnt au ba!
Ai s te ncredinezi c n-au
i eu cred cam la fel. Dar, fie, s-ncercm!
Ciohodarul este ct se poate de bucuros c Miu s-a
lsat nelat de el i c-i poate duce domnitorului
vestea multateptat.
S-au neles ca Miu i Radu s se ntlneasc vineri,
n slaul marelui logoft, cu domnitorul i civa
divnii. i unii i ceilali numai cu minile goale.
Ciohodarul va veni i el fr arme, i-i va cluzi pe
haiduci pn la locuina marelui logoft.
Domnitorul i freac minile.
n sfrit! n sfrit! Miu i soul su, Radu,
ne vor cdea n plas.
Duminic i luni s-au terminat pregtirile n
locuina marelui logoft.
Dei vod a fcut poftirea, el va rmne acas. Are o

fire simitoare i nu vrea s fie de fa la spintecarea


lui Miu i Radu. i cele dou hoituri, dup aceea, vor
fi azvrlite la cini.
n ce-i privete pe arnuii i ceilali slujitori
nsrcinai a-i lovi pe haiduci, vor sta bine ascuni n
dosul unor perdele mari. i, numai la momentul
potrivit, vor iei la iveal.
Au trecut mari, miercuri, joi. Vineri de diminea,
ciohodarul cu patru slujitori au ieit la marginea
Bucuretilor, n ntmpinarea lui Miu i Radu. i,
mpreun, au clrit pn lng biserica Sfntului
Gheorghe, unde se gsea locuina marelui logoft.
Acolo, n ograd, se aflau doi ceaui. Iar de la o
fereastr de sus privegheau totul att marele vornic
ct i marele logoft. Amndoi se vedeau ngrijorai i
roii la obraz. Trebuiau s izbuteasc oricum.
Rzvrtitorii Miu i Radu s-i piard astzi viaa, pe
voia domnitorului. i cnd o cere stpnul trii, care
are toat puterea, nu-i chip i nici nu se cuvine s
ias altfel
De turburare, marelui logoft i se cam lsase
cciula pe-o parte i, cum sorbise i cteva rachiuri,
s capete curaj, pea cam cltinat.
Numai marele vornic se inea ct putea de ano pe
picioare, ns la chip era vnt i ochii i intraser n
fundul capului, i ncletase dinii i murmura ntruna: O s-l ucidem pe Miu! S piar haiduculcntre! S piar, negreit!.
Ceauii domneti i cluzesc pe Miu, Radu i
ciohodar pe scrile slaului logofeesc, ctre
ncperile unde zic ei se afl domnitorul.
Marele vornic a nceput s fiarb. Se npustete n

ncperea alturat, unde se gseau ascuni arnuii,


dnd porunci:
Tu stai colea, tu colea, i voi, grmad, alturi.
Cnd Miu i Radu vor intra, nainte ca ei s-i dea
seama ce-avei de gnd, fr a ovi, vri n ei
hangerele. Spintecai-i n sus, n jos, retezai-le
gturile. S nu scape cumva vreunul din ei fr
destule tieturi, c o pii i voi!
Nu scap, n-avea grij, luminia ta!
Aa! Aa! Aa! rnjete logoftul.
Se aud pai pe scri. Peste cteva clipe, unul din
ceaui deschide larg ua.
Primul intr Miu-al-Florilor. Calc uor, seme,
inndu-i fruntea sus. Dei bnuiete c i s-a ntins
i de data aceasta o curs, nicio urm de team nu i
se poate citi pe chip. Dup el vine Radu, iar al treilea
ciohodarul.
Miu se uit pe fereastr n ograda de unde urcaser.
Jos, lng scar, se afl caii de pe care abia
desclecaser. Dar cei patru slujitori ai ciohodarului
nu mai erau acolo. Pesemne urcaser n urma celor
doi ceaui i ateptau afar semnalul marelui vornic,
ca s nvleasc i ei.
Marele logoft, turburat peste fire i cu cciula
strmb pe ochi, arat ua ncperii unde se zreau
arnuii.
S intrm i noi dincolo. Mria sa i civa
divnii ne ateapt ca s ne ncepem vorba.
Dac mria sa e dincolo, s nu-l facem s-atepte
zice Miu, ndreptndu-se spre ua artat de logoft.
S ndjduim doar c ntlnirea noastr de astzi este
o treab curat

Este o treab cum nu se poate mai curat! se


grbesc s griasc n acelai timp marele vornic i
ciohodarul.
Miu merge nainte, mpreun, cu Radu. Dup ei vin
marele vornic i ciohodarul.
Deodat, ajungnd lng u, Miu i Radu se dau
deoparte i-i mping n locul lor pe cei care-i urmaser
pn atunci, iar ei rmn afar.
Arnuii se-azvrl de dup perdea, cu hangerele n
mini i, fr s mai cugete aa cum aveau porunca
ncep s-i vre tiurile tocmai n cei care urziser
fapta.
Degeaba ncerc s-i opreasc marele logoft,
strignd:
Ce-ai fcut!? I-ai ucis pe marele vornic i pe
ciohodar! ntoarcei-v hangerele ctre Miu-al-Florilor
i Radu!
De-afar nvlesc slujitorii, ceauii i scot i ei
sbiile. Dar Miu i Radu izbindu-i cu picioarele, i
culc la pmnt. Miu i-a smuls de la bru marelui
logoft hangerul, i Radu i-a luat pistolul.
Aa, acum putem sta laolalt de vorb, vitejilor! le
strig Miu.
Un pas dac mai facei, i divnitul miroase a
mort! amenin i Radu.
N-ai fost i nu vei fi niciodat cinstii! i dojeni
iari Miu. A cta i-a cta oar ai vrut s ne
rpunei prin neltorie? i fiindc vedem c nu se
poate altfel, l lum pe marele logoft ostatec pn la
fag. Fereasc-v Dumnezeu s venii dup noi,
fiindc atunci se va chema c voi i-ai vrut pieirea!
Prinzndu-l pe marele logoft ntre ei Miu de-o

parte i Radu de alta tustrei au ieit afar


nesuprai.
Marelui logoft, Radu i inea hangerul n ceaf:
Cum face cineva o micare, capul i-a i zburat!
Pn au ajuns la fag; acolo i-au dat drumul.
Fugea divnitul, cu anteriul vraite, cu capul gol i
descul, fiindc-i pierduse pe drum nclrile.
Fugea de-i sreau scntei din picioare i nici nu
vedea cu ochii nainte de fric.
El fugea i, din urm, tarafu-i cnta:
Cutr veche i-nrit:
Uni-e mutra sclifosit?
Simbria
De uciga,
Fugi pe brnci att ct poi.
Cum fugi tu, vor fugi toi!

Alte nenumrate isprvi svrite de Miu-al Florilor


i de taraful lui ar fi nc de amintit. Dar dac am
vrea i am sta s vi le povestim pe toate, nu ne-ar
ajunge nc multe zile i nopi.
Destul numai s tim c, ntr-o vreme, Miu firete,
tot printr-o nelciune, deoarece altminteri n-ar fi fost
cu putin a czut prins.
L-au legat. De cte ori n-a fost legat i, cu toate
acestea, pn la urm le-a dat cu tifla clilor.
i l-au adus la judecata marelui logoft, acela care
mai ncercase odat aa precum se tie s-l dea
gata, fr s izbuteasc i, pn la sfrit, el fusese
acela care-a scpat cu fuga, n rsetele i cntecele
tarafului.
Aha! s-a bucurat marele logoft. Haiducul nostru
cntre, astzi a fost legat cobz! i vom reteza
capul i astfel i vom astupa gura cu rn, ca s nu
mai poat rosti niciodat cuvinte nechibzuite cu
privire la domn sau boieri. Dei a continuat el n
btaie de joc dac i acum i mai d mna i nc
vrea s ne dovedeasc nenfricarea, i-am da voie s-i
cnte singur venica pomenire. Cu o condiie. Fiind
el un om mai toat viaa cu sursul pe buze, vrem ca
aceast venic pomenire s fie un cntec ct se
poate de vesel. Ca s putem i noi rde, pe pofta
inimii.
Condiia domniei tale mi este pe plac, a rspuns
Miu. i mi-a cnta, ca s rmn drept venic
pomenire, cel mai vesel cntec pe care-l tiu, dac

mi-ai dezlega numai mna, i-anume, mna dreapt,


n care s-mi in cobza.
Avnd o att de mare poft de rs, logoftul s-a
nvoit. Dar Miu, n loc de cobz, i-a smuls sabia de la
bru, i-a tiat ct ai clipi legturile, aa cum mai
fcuse i-n attea alte rnduri. i inndu-i paloul
sub ochi, l-a asigurat c acesta este arcuul cu care
se pricepe el s cnte cele mai vesele cntece.
A srit apoi n aua armsarului marelui logoft i a
pornit ca-n zbor spre Fagul Miului.
Taraful l-a ntmpinat i l-a rugat s fie mai cu
luare-aminte de atunci nainte, fiindc boierii i
domnitorul sunt din ce n ce mai dornici s-i verse
sngele.
Miule, ar fi mai bine,
Cnd mai cni pe la jivine,
Ia tarafu-ntreg cu tine.
*
* *
O alt isprav care i-a fcut pe oameni s rd
vreme ndelungat a fost aceea cnd Miu i ceata lui
s-au nvemntat cu straiele unei solii turceti, venit
s cear sporirea birului i care fusese zdrobit,
despuiat i pus de haiduci la popreal n slaul
lor.
Miu i Radu s-au mbrcat n hainele celor doi
conductori ai soliei, iar ceilali n straiele slujitorilor
acestora.
Clri pe cai mprteti i anunai de

tumbelechiurile7 ienicereti, haiducii au ajuns la Palat.


Bineneles, domnitorul i-a primit cu cele mai mari
onoruri. Iar Miu, dup ce s-a aezat la vorb, l-a
ntiinat c preaslvitul sultan a nceput s se cam
ndoiasc de credina domnitorului i a Divanului n
steagul cu semilun. De aceea, dorete s-i pun pe
toi la ncercare.
Facem orice ca s-i dovedim dragostea noastr
mritului sultan! a srit de la locul su domnitorul.
Punei-ne la ncercare i v vom dovedi ct i suntem
de credincioi.
Astzi, la arigrad, cei care vor s-i dovedeasc
dragostea i supunerea lor fa de padiah, n loc s
strige Triasc luminia sa sultanul!, se bat ntre ei
cap n cap a spus Miu.
S ne batem i noi cap n cap?
Pi, mai ncape vorb? Dar nu aa, oricum, ci
izbindu-v cu ndejde unii pe alii.
Ne vom izbi!
Au nceput, deci, domnitorul i divniii s se
izbeasc frunte n frunte, ca nite api. i s-au izbit
atta, pn cnd unii au czut din picioare, iar alii
au leinat.
Cu greu a mai izbutit Miu s le opreasc zelul, ntratta se tot loveau n cap, vrnd s-i dovedeasc
dragostea lor fierbinte fa de slvitul sultan. i apoi,
inui sub ctarea pistolului lui Radu, le-a cerut
napoi toate hrisoavele domneti prin care le fuseser
rpite monenilor din ara Romneasc ocinele lor din
veacuri.
Haiducii le-au luat hrisoavele. Le-au dat cte-o
7

Tobe mici, turceti, militare.

palm stranic n cap, palm care le-a nfundat


cealmalele pe ochi, de-au hotrt s rmn, fr
nicio oapt, n genunchi, pn cnd le-or da ei voie
s se ridice.
i au plecat, ntiinndu-i c vor mai trece din
cnd n cnd pe-acolo, ca s le-aduc din partea
slvitului sultan porunci noi.
*
* *
Isprava care le-a pus la toate capac i nu se va
putea uita niciodat, a fost ns aceea, cnd i vod
cel nou, fanariotul, a hotrt s plece el nsui n
cutarea haiducilor pentru a-i stinge de pe faa
pmntului.
Tot atunci i-a ridicat cetele i marele logoft, care
voia s-o ia naintea lui vod i s-l prind el pe Miu.
i unii i ceilali se ndreptau spre Craiova, unde
iscoadele vestiser c s-ar fi aflnd taraful.
Aflnd aceasta, Miu i scrie marelui logoft un rva
ca din partea lui vod n care acesta l vestete c
Astzi, nc, haiducii mbrcai ca slujitori domneti
vor veni pe podul de la Craiova dinspre miazzi,
prefcndu-se c vor s se alture cetelor boiereti.
Dar marele logoft s nu se ncread n ei, ci s-i
loveasc pe ct va putea mai stranic i s-i
nimiceasc pn la unul!
Tot acum i scrie i lui vod un rva, ca din partea
marelui logoft, n care i arat c haiducii,
nvemntai n straie de cetai boiereti, prefcnduse c vor s se alture otii domneti, venind pe podul
de la Craiova dinspre miaznoapte, se vor strdui s-l

loveasc i s-l ia prins. S nu se lase deci mria sa


amgit i adunndu-i toate puterile, s-i fac praf
pe haiduci!.
Att vod ct i marele logoft, primind aceste
rvae, i adpostesc otenii n pduricile de lng
cele dou capete ale podului.
Socotind apoi amndoi c au n fa pe haiduci, i
npustesc deopotriv cetele, cu porunca de-a fi
necrutori.
Lupta este nprasnic, mai ales c tocmai n acea zi
deasupra Jiului i, deci, i a podului, se lsase o cea
deas, care mpiedica n bun parte vederea.
Numai trziu de tot marele logoft a prins de veste
c se omorau ca protii unii pe alii!
Trebuie a strigat c Miu-al-Florilor i-a rs din
nou de noi!
Vod s-a dezmeticit i el, dar era prea trziu.
Cetele domneti i boiereti, pline de praf, fum i
sudoare au fost aproape n ntregime distruse.
Dar asta nu e totul. Haiducii avuseser grij ca,
nainte de btlie, s taie picioarele podului lsndule s se in prinse de scnduri numai foarte puin.
Zglite de tropotul cetelor n nval, scndurile sau desfcut. Stlpii s-au cltinat din ce n ce mai tare.
i, deodat, se prvlesc cu toii n uvoiul rului.
De pe rmul dinspre Craiova al podului, haiducii,
care din nou au izbutit s ntoarc urgia dezlnuit
mpotriva lor, spre paguba domniei, privind blceala
domnului, a marelui logoft i a otenilor acestora, au
cntat:

Jiule, ap curat,
Care vii nvolburat,
Cu uvoaie i cu spume,
Spal ce-i murdar pe lume!
i i-om fi mulumitori,
Cu cntece i cu flori.
n cntece te-om slvi
i cu flori te-om coroni.
i ce s-a ntmplat n continuare cu Miu-al-Florilor
i cu cetaii lui deoarece nu se cuvine s ne lcomim
i s sfrim povestea prea degrab voi ncerca, dac
vei mai avea rbdare, s v mai povestesc i-n alt
mprejurare.

Aprut 1982
Editura Junimea - IAI