Sunteți pe pagina 1din 282

U nu

Mai vrei nite vin, Adam? Shay nici n-a


ateptat rspunsul, ci s-a i ridicat de pe scaun.
S-a aplecat peste brbat cu sticla n rrin i, cu
cealalt mn sprijinit de umrul lui, i-a umplut
paharul.
- E de foarte bun calitate, nu crezi?
S-a aplecat mai tare i i-a frecat atent snii
de muchii solizi ai braelor lui.
Adam s-a rsucit un pic i ea i-a zmbit cu o
invitaie caid n ochii de un albastru nchis. El
-

i-a dres glasul i s-a ntins dup paharul cu vin.


- Da, excelent. A examinat eticheta. Ahh, un
Bernkasteler Doktor, 1971, Cel mai bun an al
celui mai bun Moselle.
- M bucur c-i place. Catherine mi-a spus
c te pricepi la vinuri.
Shay s-a aezat iar pe scaunul ei de la
captul opus al msuei.
- Am cutat ceva special pentru tine...
ast-sear.
i-a scos sandalele de piele cu toc nalt i
i-a ntins piciorul pe sub mas. A tatonat i a
gsit glezna lui stng, a frecat-o uor, a alu
necat pe sub maneta pantalonilor i a conti
nuat mesajul senzual. Nici o clip nu i-a luat
ochii albatri de pe faa lui...
Adam a dat pe gt dintr-odat tot coninutul
paharului.
- Care ziceai c... ... este... - s-a foit pe
scaun i i-a retras picioarele sub el - numele
depozitului de vinuri? Se prea c rsuflarea lui
devine mai grbit.
Piciorul lui Shay a tatonat i i-a gsit cu
precizie inta.
- Nu cred c i-am spus. i-a umezit buzele
cu vrful limbii ca o provocare deliberat. Dar,

dac vrei s afli, Sa Harry, n centrul comercial


D.C.
- Desigur, la Harry. Am fost i eu acolo de
multe ori. E cel mai bun depozit de vinuri. i-a
artat vreodat Harry vinul special...
- Adam, vrei s dansm? l-a ntrerupt Shay
cu un zmbet cald, seductor.
Muzica blnd, romantic a lui Johnny Mathis
durase tot timpul cinei i Shay sperase s fie un
mod garantat de a i suci capul. l auzise odat
pe Case, fratele ei, spunndu-i unui prieten de-al
lui c discurile lui Johnny Mathis erau cea mai
potrivit muzic din toate timpurile pentru cre
area unei atmosfere de seducie. Adam avea
treizeci i ase de ani, doar cu civa ani mai
tnr dect Case. De aceea Shay spera c
mprtea sentimentele generaiei lui pentru
btrnul Johnny.
Lundu-I de mn pe Adam, Shay l-a condus
spre micul loc liber din faa canapelei modulare
de culoare ruginie. Cu un mic oftat, i s-a vrt n
brae i i-a nnodat braele n jurul gtului lui n
vreme ce-i lipea strns tot corpul de al lui. i-a
lsat degetele s se joace cu prul des, aten
care ajungea pn la gulerul cmii galbene,
scrobite. i-a apsat temeinic snii de pieptul lui

soilci ca un zid. ncet, senzual, i-a frecat


oldurile de coapsele lui tari ca piatra.
- Adam, i-a optit i i-a lipit buzele de gtul
lui. A urmat cu limba un traseu erotic de-a lungul
prii de jos a obrazului.
- Oh, Adam.
A simit c braele lui se ncordeaz, o strng
mai aproape, o potrivesc mai intim pe contu
rurile lui masculine i aa extrem de evidente.
Era prima lui reacie personal i a simit c o
cuprinde o emoie ameitoare. 0 s mearg!
Pn n clipa aceea n-avusese nici o certitudine,
n ciuda planurilor ei bine puse la punct.
Dup ce-l ghiftuise o sear ntreag cu
mncare bun i vin, i zmbise i cochetase, l
provocase prin toate metodele despre care
citise, nu putuse obine de la el o alt reacie
dect o politee piin de rezerv.
Era s fac un stop cardiac atunci cnd el
ncepuse s exalte virtuile pivniei de vinuri a lui
Harry. Se tem use c to tu l era pierdut. Un
cunosctor n materie poate discuta despre
vinuri ore n ir. Invitaia ei la dans nu venise
deloc prea devreme.
i acum... acum i simea rspunsul dur,
brbtesc, crescnd n el i ea s-a lipit mai mult,

micndu-se ntr-un ritm senzual ca s-l excite


mai tare. Cnd i-a ridicat faa spre el, nu a
dezamgit-o. l-a acoperit gura cu a lui i buzele
ei s-au deschis de ndat, suple, primitoare
pentru ca limba lui s ptrund ri interiorul cald
i umed. i-a plimbat minile n jos, pe spatele ei
i i-a frmntat carnea cu degetele.
Simea plcut i senzual pe piele mtasea
vioiet, moale a bluzei - omisese deliberat
sutienul - i Shay s-a ntrebat dac i Adam se
bucura de deliciile tactile ale mtsii. Mtasea i
catifeaua erau dou dintre materialele consi
derate senzuale" n articolul din Cosmopolitan,
n u m it Cum poate fi el sedus cu ajutorul
hainelor". Shay luase not de asta i se mbr
case corespunztor. Fusta neagr de catifea
avea c r p tu ri p n sus, la co a p se , alt
recomandare gsit n articol.
l-a simit minie alunecnd peste fusta catife
lat, peste curba ferm a feselor i respiraia
care i se accelerase. Tocmai descoperise c ea
nu purta chiloi. Acum trebuia i ea s fac ceva.
- Adam, te doresc att de muit. Vocea i
tremura i ncerc s-i descheie nasturii de la
cma. Cnd a atins cu degetele prul moale,
cre de pe piept, a simit o ncordare ciudat n

stomac. Oh, Dumnezeule, trebuia s se ntmple


n noaptea asta! Te rog, Adam.
- M simt ca pe un aSt trm, a murmurat
Adam gdilnd-o pe gtui lung cu rsuflarea lui.
Exista n vocea lui o not de amuzament i
Shay s-a ncruntat. Umorul n-avea nici un rol
ntr-o scen de seducie, mai cu seam ntr- una
de o asemenea importan crucial cum era
aceasta. Aa c i-a strecurat degetele pe sub
cureaua pantalonilor lui hotrt s readuc
scenariul pe linia cuvenit.
- Dar e un alt trm, Adam. i pe trmul
visului $ se ndeplinesc toate dorinele, l-a atins
cu degetele pielea goal de pe burt i el a
tresrit convulsiv. Da, se ndeplinesc. Acum.
L-a condus spre dormitorul micu n care
ardeau dou lumnri cu parfum de liliac. Alt
recomandare din Cosmopolian. V o ce a lui
Johnny Mathis ncrcat de dorin i suferin,
se filtra din living pn acolo. Ca o invitaie,
cuvertura colorat era dat deoparte de pe pat
i pernele moi parc de-abia i ateptau.
Cearceafurile erau n violet degrad, culoarea ei
preferat, cu violete minuscule roz i alb. Era un
aranjemant romantic, copiat i el din alt articol
de revist, Dormitorul senzual.

Shay i-a aruncat pe furi o privire Iul Adam,


dar el avea o expresie enigmatic. n mod
evident, nu era cuprins de dorin ca eroii din
romanele colorate pe care le citise - bineneles,
ca pe nite materiale de cercetare tiinific.
Totui prea suficient de dispus. Dispus i
capabil? Gndul i s-a prut amuzant i i-a
nfrnat cu greu rsul. Trebuia s evite asta.
Adam i-ar fi nchipuit c rde de el i n-avea
poft s-l jigneasc. Nu ast-sear, crid juca
rolul esenial n planurile ei.
Urmau nite momente cruciale i lui Shay i
era necesar ntreaga ei voin ca s le
depeasc. i-a descheiat nasturii de la bluz
ncet, cu degetele nesigure. Era o tcere
enervant, Adam sttea lng pat i ea ar fi vrut
s-l aud spunnd ceva, orice, dar el nu fcea
altceva dect s-i urmreasc toate micrile cu
ochii gri, reci. Abia cnd i-a scos agrafele i i-a
lsat prul negru s-i cad pe umeri a scos i el
un sunet. Un murmur de surpriz.
- E-att de lung... S-a ntins i a atins o uvi
ntunecat, mtsoas. Aproape pn la talie.
- Niciodat nu l-am tiat. Shay era mndr de
asta. Drept e c i-am mai potrivit vrfurile cnd i
cnd dar... S-a oprit, suprat pe ea nsi.

Vorbea mai mult dect trebuia. Acum nu era nici


timpul, nici locul pentru discuii despre coafur.
- n noaptea cnd te-am ntlnit la petrecerea
de la Catherine i Biil l purtai ridicat pe cretet.
Adam s-a ju ca t cu prul ei, nfurndu-i
aproape absent o bucl lung pe degete.
- Da, a optit Shay. Devenise nervoas din
cauza micii ntreruperi. i-a dorit din tot sufletul
ca el s fac urmtoarea micare, s fac ceva,
orice, s preia conducerea.
Adam a continuat s se joace lene cu prul
ei.
- De unde i cunoti pe Benningtoni?
Lui Shay au nceput s-i transpire palmele.
N-avea poft s-i spun prea multe despre
Benningtoni. Probabil c lui i era ciar c ea nu
fcea parte din cercul lor de prieteni.
- Prin fratele meu.
- S-a apropiat de el i a nceput s-i desfac
cravata. Se m brcase foarte corect pentru
ntlnirea lor; purta un costum costisitor, de tip
european, albastru, o cravat discret n dungi
i o cma marca Brooks Brothers. Uniforma
lui, a reflectat Shay cu o und de umor negru.
Era a treia oar cnd l vedea i nu-i schimbase
ctui de puin stilul de a se mbrca. Purta haine

adecvate pentru avocatul conservator, de


succes i bogat, aa cum i era, pentru vlstarul
unei fam ilii cu snge albastru care fusese
ntotdeauna.
Shay nu reuea s desfac nodul. Niciodat
nu mai fcuse aa ceva i-i venea s ipe de
nerbdare. Mai bine se exersa din timp cu
cravata lui Case.
- Cine e fratele tu?
Shay se strduia s-i ascund iritarea.
Adam o interoga exact ca un om al legii. Era
stul de venicele ntrebri ale surorii ei,
Candy.
- Este Casey Flynn. i ddea seama c n-o
s nceteze cu ntrebrile pn n-o s capete
rspuns.
- Casey Flynn? Doctorul de la secia de
terapie Wntensiv de la Spitalul Central? Adam
prea surprins. Desigur, Flynn. Nu fcusem nici
o legtur ntre numele tu i al lui. N-a ajutat-o
absolut deloc !a dezlegarea cravatei i Shay i-a
nbuit greu un geamt de frustrare.
S-a hotart s-i fac de lucru cu nasturii lui
de la cma. A avut un pic de noroc s
descheie civa n timp ce dansau. Dar mai nti
avea s-i scoat sacoul.

Flynn esto un numo obinuit, l-a tras de pe


umeri haina caro i- a alunecat pe brae. Nici nu
m ateptam s faci legtura.
- Catherine i Bill l zeific pur i simplu pe
fratele tu. Au deplin ncredere n el pentru c
i-a salvat viaa micului David acum doi ani, cnd
a avut accidentul la ngrozitor de main.
- E drept. Descheind toi nasturii, Shay s-a
ncumetat s ncerce din nou cu cravata. De
ast dat a reuit s i-o scoat de la gt. Da, i-a
salvat viaa lui David. Case a salvat sute de viei.
Probabil c este cel mai bun chirurg n cazul
traumatismelor de dup oc din Washington. Ea
s-a ridicat pe vrfuri ca s-i dea jos de pe umeri
cmaa. Apoi a aezat cu grij haina, cmaa i
cravata pe fotoliul tapiat din colul camerei.
Este o chestiune de bun cretere s ai grij
de hainele amantului pentru ca el s nu fie
nevoit s plece cu hainele mototolite precum
cearceafurile pe care le prsise". Citatul exact
din numrul pe august al lui Cosmopolitan i
rmsese n minte ca fiind de bun-sim.
- Cred c am vorbit destul despre Case i
Benningtoni, Adam. Eu - a nghiit cu greutate am n minte lucruri mai importante,
i-a scos bluza i a aruncat-o pe canapeaua

de lng fotoliu. De hainele ei nu trebuia s aib


la fei de mult grij pentru c n-o s plece dup
aceea nicieri.
S-a ntors spre Adam luptnd cu timiditatea
care o paraliza. Nu avea motiv s se simt
ruinat, s-a admonestat singur. Avea un corp
frumos de care putea fi mndr. Avea snii plini,
tari i avntai, talia subire. Dar tot i-au tremurat
degetele cnd i-a tras fermoarul de la fust i a
l s a t-o s a lu n e c e uor pe cu rb a lin a
oldurilor.
O lumini a sclipit n ochii gri ai lui Adam i
ea a observat un muchi tresrind pe maxilarul
lui. Aha, nu era chiar att de rece precum prea.
Bun! Shay .a pit peste fusta neagr lsnd-o
pe covor.
- Adam. Ea s-a lsat s alunece n braele lui
i l-a auzit gemnd uor cnd l-a mucat delicat
de unul din sfrcuri.
- Doamne, ce ncerci s-mi faci, Shay? a
ntrebat-o rguit i i-a trecut degetele prin
prul ei des. Mna i s-a ncordat pe moliciunea
rotund a feselor ei i a arcuit-o contra lui.
- F dragoste cu mine, Adam, a pledat i
i-a ascuns faa n prul aspru i cald de pe
pieptul lui. L-a mngiat pe spatele musculos

r.lmllndu-i puterea, forja. Inima i btea nvalnic,


pulsul i galopa.
Pn n clipa aceea fusese detaat, prea
preocupat de punerea la punct a scenei de
seducie pentru a avea senzaii de adevrat
participare. Dar acum, cnd gura iui Adam a pus
st p n ire pe a ei, cn d lim ba a n c e p u t o
explorare erotic, iar una din minile lui mari a
poposit pe srtul ei i i-a mngiat sfrcul, Shay a
simit o nfiorare caid, ciudat strbtndu-i
corpul.
Ceaialt mn a lui Adam a frmntat-o pe
spate, apoi a cobort mai jos, la pielea sensibil
de pe coapse. A srutat-o mai profund, cernd
un rspuns din partea ei i acesta a venit n mod
natural. Mici sunete de plcere, ngnate, l-au
scpat guturale. Cnd au alunecat inevitabil n
pat, Shay s-a nfurat n jurul lui, ntr-un
abandon nesios. A simit profund n abdomen
ceva plcut, care s-a rspndit fierbinte n tot
trupul. El era aa de cald i voia s fie mai
aproape, s-l nfoare.
- Mmm, ai gust bun. Ca un vin de Moselle
de cea mai bun calitate. Gura lui Adam a plutit
n imediata apropiere a gurii ei i se ntinsese
lng ea cu toat lungimea de 1.86. Shay, care

se considerase ntotdeauna nalt cu cei 165 de


centimetri pe care-i avea se simea mic lng ei.
Era o senzaie neobinuit, dar plcut.
l-a zmbit nesigur i s-a ntins s-i sublinieze
cu degetul conturul buzelor.
- Ai trsturi minunate, Adam. A fost primul
lucru pe care l-am observat ia tine. Ochi gri,
frumoi, cu gene dese, un nas drept, bine fcut,
m axiliar i brbie puternice. i urmrea cu
degetele fiecare trstur de parc ar fi vrut s o
memoreze. O gur generoas i dini drepi.
- Hei, m simt ca la o vnzare de cai, a rs
Adam lundu-i mna i srutnd-o n palm. i eu
snt calul. Oricum, m bucur c apreciezi mo
tenirea mea din ramura Wickwire. Trsturi ar
monioase, transmise din generaie n generaie.
Habar n-avea nici de jumtate din adevr,
s-a gndit Shay cu un zmbet involuntar. El i-a
ntors zmbetu! i; un moment, s-au privit cu
nesa.
Adam a inspirat adnc.
- Eti ncnttoare, Shay. Eti frumoas.
- Ba nu, nu snt. A dat din cap. Cred c snt
suficient de drgu, a zis fr fals modestie,
dar nu snt genul de femeie dup care ntorci
capul de dou ori. Desigur, nu snt frumoas.

Adam i-a studiat faa, pomeii nali i ochii


d ista n a i, de culoare albastru-nchis, gura
senzual i brbia term, dar delicat. Poate c
nu era o frumusee clasic, dar era mai mult
dect drgu. Nu se ntlnea att de des o fiin
cu piele alb, ochii albatri i pr att de negru.
Combinaia puin obinuit era impresionant.
Totui, avea perfect dreptate. Nu se uitase de
d o u o ri d u p ea la p e tre ce re . O chii lui
trecuser peste ea i o eliminaser n seara de
la Benningtoni, n casa lor mare din suburbia
rezidenial de pe Potomac. Nu-i dduse nici o
osteneal s se apropie de ea i s se prezinte
pn cnd nu intervenise Catherine. i amintea
cu precizie momentul. Catherine insistase s
vin i e! cu ea n colul camerei unde Shay
sttea singur i nu fcea nici cel mai mic efort
s se amestece cu ceilali oaspei. Dup ce le-a
fcut cunotin, gazda i prsise, nu prea
discret, i i lsase pe cei doi ntr-o tcere
stingheritoare. Au conversat despre tot felul de
nimicuri, forat, vreme de cteva minute, apoi
Shay i luase prin surprindere invitndu-1 la cin
n apartamentul ei sptmna viitoare. Acceptase
fr nici un entuziasm, mai degrab din respect
fa de Catherine, nu pentru Shay. Catherine

insistase n mod evident s o cunoasc pe fata


asta i se atepta s ias ceva din treaba asta.
Catherine i Bill Bennington i erau i prieteni
buni, nu numai clieni ai firmei.
Din pcate, Shay Flynn nu era genul lui.
nelesese asta dintr-o privire. El prefera femeile
sofisticate, cu stil i elegan, produse ale
colilor exclusiviste pentru femeile din nalta
societate. i mai plceau femeile foarte frumoase
i ct mai lipsite de minte. Aa cum o vzuse el
pe Shay, stnd n col, cu o rochie simpl, mov,
pantofi fr toc i prul prins la spate ntr-un coc
decent, era clar c nu intra n nici una din
categoriile de femei care-i plceau. S-a pregtit
pentru o sear plictisitoare i a decis n gnd s
pun pe nota de plat a Benningtonilor orele
pierdute. n schimb, tnra mbrcat sexy care-i
deschisese ua n aceast sear i tiase
rsuflarea. La fel i comportamentul ei ulterior.
Cine s fi bnuit c avea s-i fac avansuri ca o
pisicu flmnd dup sex? Prea n clduri!
- La ce te gndeti, Adam? a ntrebat Shay
cu o voce joas i l-a srutat mrunt de la curba
umrului pn la adncitura gtului. Nu cumva s-a
rzgndit? S ajung att de aproape i el s dea
napoi n ultimul minut... N-o s accepte s se

ntmple aa. Altfel, s-ar putea s nu-i mai ia


niciodat inima n dini s fac o nou tentativ.
- La tine, a rs lene Adam, iar minile i
explorau lent corpul. i la primele impresii.
Shay s-a simit un pic mai uurat.
- Tu faci o prim impresie minunat, Adam.
A nchis ochii cnd el i-a micat posesiv mna
pe interiorul coapsei ei. Simea ace ascuite de
excitaie i a respirat profund ca s-i roctige
controlul de sine. Prima dat cnd te-am vzut,
eu...
A deschis brusc alarmat ochii. Adam atta
tia, c l vzuse pentru prima oar sptmna
trecut, ia petrecerea Benningtonilor. El habar
n-avea de cercetrile efectuate, de zilele ei
petrecute n planuri i verificri...
- Da? a ndemnat-o Adam. Prima oar cnd
m-ai vzut?
Shay s-a a p ropiat de el i i-a m pletit
picioarele cu ale lui. Chiar c trebuia s nceteze
cu vorbitul.
- Prima oar cnd te-am vzut, m-am gndit:
Ce formidabil prim impresie face brbatul
acesta!
- trengrio! Adam i-a ars o palm jucu
pe fund. Deci nu-mi spui?

Micile urm ri
- Noi, femeile, avem dreptul la mici secrete.
Shay s-a ntins spre catarama de la cureaua iui.
Nu-i aa? Adam a rsuflat sacadat cnd ea i-a
cobort ncet fermoarul de la pantaicni i l-a
mngiat miestrit cu degetele. A fost mulumit
c Adam a terminat ceea ce ncepuse ea i i-a
scos singur pantalonii, l-a aruncat neglijent pe
podea i Shay, amintindu-i de sfatul din revist,
se ntreba dac trebuia s-i ia i s-i aeze
frumos. Din instinct ns a rmas unde se afla.
El p u rta c h ilo i a lb a tri, d in bum bac.
Semnau cu o pereche de chiloi de baie. Shay
i-a fost recunosctoare. Dac ar fi avut bikini
sexy, colorai, ar fi fost n stare s-i piard tot
curajul. i-a ntors ochii cnd el i i-a scos i a
venit spre ea.
- Vreau s te fac s te simi bine, Adam, a
optit citnd-o pe eroina unei povestiri emo
ionante cu pirai, care ei i se pruse extrem de
erotic. i-a amintit pasajul i i l-a spus cuvn cu
cuvnt. Vreau s-mi spui ce-i doreti pentru c
eu vreau s fiu exact cum i doreti tu. Vreau s
m posezi complet. Spre ncntarea ei, Adam a
reacionat exact ca piratul nesios din poves
tire. A strns-o ntr-o mbriare de fier.
- Oh, Doamne, Shay, ce mi-ai fcut? Te
----------------------------- O

) ------------------------------ '

Barbara Boswell

doKf.c ntt do mult. i cl ora surprins de ceea ce


nlmjoi, dor l do cooa ce spunea. Shay era o
HHiucnionro tentant, s^a gndit ameit i a
Inipinn o in patul moale. l adusese de la piictisoal i dezinteres la o pasiune puternic n
doar cteva ore.
S-au srutat profund, din ce n ce mai intim
pn cnd Shay a simit c mintea i e goal de
orice altceva n afar de dorina pe care Adam o
trezise n ea. A uluit-o foamea aceea slbatic,
neateptat. Niciodat nu visase s simt i ea
fiorul pasiunii pe care voise s-o trezeasc numai
n Adam.
Ai sni nenttori, a murmurat rguit Adam
i a cuprins-o cu minile frmntndu-i i mngndu-i pielea ca de filde. Snt plini, tari, ncntori. i-a cobort gura ctre sfrcul roz i
ntrit i l-a ncercuit tandru cu limba. Shay a
gemut i s-a zvrcolit sub el. i palce, a zmbit
Adam satisfcut. De cte ori te ating aici gemi i
te zvrcoleti de parc ai cere mai mult. l-a
mngiat pe rnd fiecare sfrc cu limba, apoi a
mucat-o uor, senzual, cu dinii. Cnd a nceput
s sug uor, lui Shay i s-a prut c-i pierde
minile.
Nu aa planificase ea, s-a gndit ameit, dar
V.

Micile urmri
i-a strns capid la sn, cernd mai mult. Ea trebuia
s comande! n planul ei stabilit cu grij, Adam
trebuia s-i piard minile n extazul senzaiilor
fizice.
Dar minile lui o mngiau, experte, nct i se
nvrtea capul. Prea a ti cu precizie unde-i
plcea ei s fie atins i se pricepea, astfel c
ea rmsese fr control. Se rsucea nencetat
sub degetele lui care trasau o curb erotic
sofisticat de-a lungul pielii moi i. mtsoase
din interiorul coapselor ei. i-a micat uor
picioarele ca ntr-o invitaie incontient, femi
nin dar el nu s-a grbit s accepte oferta.
Degetele lui au continuat s se joace pe ol
durile i coapsele ei i s-au apropiat tot mai tare
de locul acela fierbinte, dar niciodat destul de
tare. Jocul a continuat pn cnd Shay i-a arcuit
oldurile spre mna lui i a gemut o rug in
coerent.
Copil micu, a linitit-o Adam i i-a pus
limba pe buricul ei. Snt cam crud c-i fac aa,
nu? Gura lui s-a micat n jos i Shay i-a
nbuit un mic suspin de dorin. Vreau s m
rzbun un pic pentru felul n care m-ai nnebunit
toat seara. Gura iui a descoperit partea ei cea mai

llarhara IJoswell

>

fierbinte i Shay s-a agat de el convulsiv,


nspimntat de valurile de pasiune care au
strbtut-o brusc. Prea c nervii snt pe viu, la
suprafa, cu o insisten torturant; muchii
s-au n co rd a t de dorina care am enina s
explodeze n ea. Era o plcere att de excitant,
un fel neobinuit de extaz necunoscut nct i se
prea c o s devin dependent, c o s mai
vrea iar i iar. l dorea, l dorea din nou, a
constatat Shay depit de mprejurri.
- Las-te uor, iubito, i-a optit Adam ncura
jator. Eti att d; aproape, nu-i aa? Las-te n
voia mea, las-m pe mine s am grij de tine.
Ea nu putea s-I lase, nu-i putea ceda.
Trebuia s lupte, s ias din adncurile vrtejuiui
care amenina s o absoarb. l avea pe Adam
Wickwire doar pentru un timp limitat. Nu trebuia
s uite asta, nu avea dreptul s-i permit s mai
simt nevoia de el de acum nainte.
- Adam, eu... eu...
El a luat-o n brae i a mngiat-o cu micri
lungi, linititoare.
- E n regul, m icuo. Eti un pic cam
sfioas, nu-i aa? A srutat-o cald, apsat. Data
viitoare nu o s te mai simi inhibat, hmm?
Data viitoare... Cuvintele s-au rotit ameitor
V.

C EI)

Micile urmri

prin creierul ei. Asta nsemna c vrea s stea cu


ea? Inima i-a tresrit de speran. Se gndise c
o s plece imediat dup i-i fcuse probleme
dac o s-l poat ine acoio restul weekend-ului.
Era vital s reueasc.
- T e doresc, Shay. Adam a mngiat-o intim i
ea s-a cutremurat. i simt ct de mult m vrei tu.
Eti gata, iubito? Vocea lui era joas i rguit
n urechea ei.
- Da, Adam, a optit i a nceput s tremure.
Venise vremea. Se va ntmpla, n sfrit! Primul
pas din cel mai drag vis al ei.
- Oh, da, a rs Adam triumftor. Eti att de
pregtit pentru mine, mica mea iubit pasio
nat.
Shay a roit puternic i s-a bucurat c era
ntuneric i nu i se vedea lipsa de experien la
observaia fcut pe leau.
- Shay, vrei s te pzesc? a mucat-o uor
de lobul urechii. Sau ai luat tu precauii?
Lui Shay i-a zvcnit att de tare inima nct i-a
fost fric s n-o aud i el. Niciodat nu tiuse
s mint.
- Snt... snt pregtit, Adam.
- Pilula?
- Hmm, i-a tras capul spre ea.
---------------------------- < m

> ------------------------------

r -C

Barbara Boswell

- Ce naiba se petrece aici, Shay?


Shay sttea ntins pe spate, nemicat. Era
acoperit de un strat subire de transpiraie i
prul i era rspndit pe perne ca o pnz de
pianjen ncurcat. Nu fusese chiar att de ru,
s-a consolat singur. i rezultatul, dac avea
noroc, merita orice efort. nainte n, trebuia
s-i r sp un d iui Adam, care nu prea n
momentul sta ctui de puin ncntat de ea. Nici
pe jumtate fericit.
Adam i a luat brbia n mn, i-a ntors capul,
fornd-o s-l priveasc. Ochii lui gri se fcuser
duri, de culoarea pistolului.
- Ce vrei s spui, Adam?
- Nu face pe proasta cu mine, fetio. Ai fost
virgin!
Era o acuzaie i nc una furioas.
Shay a nghiit n sec i a tcut.
- Shay! In mod clar, n-avea de gnd s
renune. Ce ai de spus despre asta?
- Am sperat c n-o s observi, s-a repezit
Shay plin de ndejde.

Micile urmri
- Nu n cerca s m duci. Rspunde-mi
cinstit, fato! Acum!
Era cu adevrat furios, s-a gndit Shay cu un
oftat. i nu prea tia ce reacie s aib n faa
mniei lui. Nici una dintre crile sau revistele pe
care le studiase cnd se pregtise pentru acest
eveniment nu fceau vreo referire la faptul c un
brbat putea deveni furios descoperind c a
fcut dragoste cu o virgin.
- Cum de i-ai dat seama? ncerca s ctige
tim p i nu se m ica din loc. Toate crile
recomandau s rmi ntins cel puin o or
dup. Am fost chiar aa, , nepriceput?
- Oh, la nceput ai fost bun, nflcrat ca o
micu curtezan. Numai dup ce am devenit s zicem - mai intimi, s-a vzut c n-ai ex
perien. Dar am crezut c te joci cu mine i vrei
s dai napoi, aa c m-am hotrt s te nv
minte.
- Afl c m-ai nvat i m bucur! E o lecie
pe care demult trebuia s o nv, crede-m!
- Nu-i vorba de faptul c te-am dezvirginat,
idioat mic. A strns din dini. La dracu, Shay,
mi-nchipui c te-a durut. Am mers prea repede,
prea dur pentru o virgin. N-am tiut c aveai
dificulti fizice ca s intru. Dac tiam, puteam...

( j l )

Barbara Boswell

Dac tiai, ieeai glon pe u, a spus


Shay calm. De-aia nu i-am spus. Nu preai
ctui de puin dispus la nceput. Abia mult, mult
mai trziu te-ai hotrt c ar fi posibil s m vrei.
Adam s-a holbat la ea stnjenit.
- Ai crezut c n-o s observ? Am fost virgin,
dar proast nu. A fost nevoie practic s te trsc
pn la pat.
l zpcise spunndu-i ntregul adevr.
- Atunci de ce ai insistat? S-a ncruntat.
Trebuia s admii c ai fost insistent.
- A cum ase s p t m n i am s rb to rit
mplinirea vrstei de douzeci i opt de ani. Shay
i-a pus degetele pe buze ca s-l opreasc de la
obinuita remarc. Nu-mi spune c par mai
tnr sau c pot trece drept o adolescent. Mi
s-a mai spus destul de des i n-are sens. E un
fapt c aveam douopt de ani i eram nc
fat mare.
- Astfel c te-ai hotrt s-ndrepi lucrurile.
Dar de ce eu? De ce m-ai trt pe mine n criza ta
de contiin? Adam s-a ridicat n capul oaselor
i i-a rotit picioarele peste marginea patului.
Shay a rmas pe loc, ferindu-i ochii de corpu!
lui gol. Snt un strin pentru tine, Shay. Nu exist
altcineva n viaa ta? Un prieten care...
C

>

- Am vrut s fii tu acela, a spus ea blnd.


Numai tu.
Adam i aduna hainele i s-a oprit s-o pri
veasc.
- Vrei s spui c ai plnuit totul?
Ea a ncuviinat din cap.
- De cnd?
1s-a prut c nu era primejdios dac-i spune
o parte din adevr. Avocatul din el nu va fi
satisfcut pn nu va intra n posesia unui
adevr ct mai convingtor.
- Te-am vzut prima oar acum o lun cnd
am dus un tablou cusut de mn la Benningtoni.
Tu erai n birou cu Bill i am ntrebat-o pe
Catherine despre tine. Atunci m-am hotr: c tu
eti cel mai potrivit.
Nu era nevoie s-i fac vreo referire la
sptmnile n care-i verificase teoria. Cerce
trile fcute confirm aser reacia ei iniial.
Adam Prescott Wickwire III era brbatul adevrat
pentru a deveni tatl copilului visat de ea.
- Cnd te-am vzut din nou la petrecerea de
la Catherine i Bill, am fost sigur. De-aia te-am
invitat aici ast-sear.
Numai c ea nu fusese invitat la petrecerea
Benningtonilor, era prea departe din punct de

vodoro social de cercul lor de prieteni. Afiase de


la Caso despre petrecere. El primise o invitaie.
Uonningtonii l adorau pe Case. El, prin talentul
lui de chirurg, l salvase pe fiul lor de nou ani
dup un accident grav de main. La asta se
adugase compasiunea i buntatea lui Case
fa de prinii speriai i ndureraji i aa a
nceput o preuire pentru totdeauna. In trei dintre
statele vecine se rspndise faima Iui Case i
mai existau muli aiii asemntori Benningto
nilor, la fel de recunosctori i care-l considerau
pe Case un fel de Dumnezeu. Un zeu, cruia-i
trimiteau invitaii la cin sau petreceri. Datorit
lui donau bani seciei de terapie post-traumatic
in te n s iv din sp ita l i cum prau p ro ie c te
originale de lucru de mn de la sora lui mai
mic, Shay.
Case refuzase, bineneles, invitaia. El nu
mai avea via social, cci alesese s-i
consacre tot timpul pacienilor, dar Shay i
notase data i se hotrse s-i realizeze visul.
Venise n seara petrecerii cu un alt tablou
original, pe pnz, care-i fusese comandat de
Catherine.
Shay a ncercat cu puinul ei talent acto
ricesc s simuleze surpriza i jena de a fi nimerit

n plin petrecere. Catherine reacionase exact


cum sperase Shay. Insistase s rmn i ea la
petrecere. A reuit uor s-i fie prezentat Adam

atunci cnd i exprimase interesul de a-l cu


noate pe renumitul avocat din Washington.
Catherine fusese ncntat s-i fac serviciul
acesta.
- M-ai invitat la tine cu scopul precis de a
scpa de feciorie? s-a mniat din nou Adam i
i-a tras hainele pe el cu o furie nereinut.
A sta-i cea mai mare nebunie, s-o faci cu
snge-rece. Nu i-a mai gsit cuvintele i s-a
mulumit s se uite ucigtor la ea. Tocmai el s
fie inta acestei fetie ciudate cu planificarea ei la
rece! i mai ru! Cedase! Asta l fcea i furios
i l umplea de dezgust. Se simea umilit. Nici o
femeie nu-l mai folosise att de pe fa", i-a
dat, ruinat seama, dei, a admis uor vinovat,
el se folosise de alte femei. Totui, fusese
ntotdeauna cinstit n relaiile cu sexul opus, n
vreme ce tlhria asta mic... L-a izbit subit un
gnd.
- De fapt, ce vrei de la mine, Shay? n ochi
i-a sclipit o iumin slbatic. Nu-i aa c n-ai de
gnd s pui punct aici? Ce pre va trebui s
pltesc pentru - s-a strmbat - darul fecioriei

Barbara Boswel
tale?
- Crezi c o s-i cer bani? s-a holbat Shay
la el. Glumeti?
Fata asta l fcea s simt c-i pierde
minile.
- Snt bogat, doamn. Probabil c ai aflat
asta de la Caherine, s-a rstit el. Am o reputaie
fr pat n oraul sta i familia mea este foarte
c u n o s c u t i p e rfe c t re s p e c ta b il . Dac
intenionezi s m antajezi, te asigur c n-o
s-i mearg.
- S te antajez? Niciodat! Se simea
umilit pentru c el o considera capabil de un
asem enea lucru. Eu te admir pe tine i i
respect familia prea mult ca s ncerc s te
lovesc n vreun fel.
sta era adevrul. Shay considera familia
Wickwire demn de respect i impresionant,
tocmai de aceea voise s fac un copii care s
aib o parte din sngele ei. Adam Prescott
Wickwire III, cstorit vreme de doi ani, divorat
de zece, absolvent al Universitii de drept Harvard i Andover, Virg.inia, apreciat pentru merite
le lui academice i sportive; partener a! iustrei
firme de avocatur Wickwire, Presco i Sinclair,
fondat de tatl i unchiul lui. Cercetrile i
--------------------------t- C * l ) .......... .....................

Micile urmri

dezvluiser c inteligena lui Adam era la


nlimea feei cu trsturi fine i a corpului bine
fcut. Istoria familiei lui era de asemenea dea
supra obinuitului. Tatl lui, Adam P. Wickwire
Jr. prsise firma de avocatur pe care o fon
dase m preun cu cum natul i colegul de
camer din colegiu pentru a deveni judector de
curte districtual, poziie pe care o deinea i n
prezent. Mama lui se pricepea perfect la clrie
i era preedinta mai multor comisii din diverse
societi de binefacere. Prinii Wickwire locuiau
la o moie mare din Charfoteville, Virginia.
Sora lui Adam avea reputaia de a fi la fel de
atrgtoare i inteligent ca Adam. Era mritat
i fcuse o carier strlucitoare n domeniul
publicitii la New York.
Cel mai spectaculos era c trei dintre bunicii
lui Adam, toi trecui de optzeci de ani, erau
activi i n bun stare de sntate. Un singur
bunic dispruse datorit unei cderi accidentale
de pe cal - i asta la vrsta de aptezeci i nou
de ani.
Aa c m-ai ales pe mine n rolul primului
tu iubit. Adam s-a aplecat nspre ea cu faa
rvit de mnie. Avea aerul unui zeu pgn din
vechime i Shay a tremurat fr voie. Adam

Barbara Boswel

Wickwire nu era brbatul pe care s-l enervezi


sau s Ji-I faci duman...
- Te rog, nu fi suprat pe mine, Adam. Ochii
ei de un albastru n tu n eca t pledau. El era
complet mbrcat acum i ea i ddea seama
c o s ias pe u nentrziat. Dar nu putea
pleca acum! ansele de a rmne nsrcinat
prima i ultima dat cnd fcuse dragoste erau
extrem de mici. Ca s tie asta n-avea nevoie de
nici o carte. i ce lucruri oribile i-a spus, ce rece
s-a uitat la ea!
- Pentru numele lui Dumnezeu, nu plnge!
Vocea lui tot aspr rmsese, dar dispruse o
parte din mnia de pe faa lui.
- Nu p... plng.
- Nu! S-a aezat pe marginea patului i a
atins-o pe obrazul ud. Astea nu snt lacrimi?
Shay i-a n b u it un hohot. Nu voise
absolut deloc s plng, dar i era greu s-i
o p re a s c lacrim ile . H abar n-avea cum se
ntmplase c-i pierduse controlul. Nici prin vis
nu-i nchipuise c Adam avea s fie att de
furios, c o s-o acuze - sau c atitudinea lui o
s-o doar att de tare.
- Shay, te rog, nu plnge. Adam a luat-o de
umeri, degetele lui au mngiat-o uor. La naiba,

r C

Micile urmri

m simt ca un obolan.
- Nu, nu! a protestat Shay i i-a pus minile
peste ale lui. Degetele lor au prut s se strng
automat. Nu ai motiv s te simi aa, Adam.
Eu... eu o s-mi amintesc de noaptea asta
toat viaa.
Adam a ofat greu.
- Mai degrab ca un obolan purttor de
cium. Ochii lui i-au ntinit pe ai ei i nu i i-a
desprins. Shay, mi pare ru. lart-m c am
ipat la tine i c te-am acuzat de ceea ce tiam
c nu-i adevrat. Poate c noi, avocaii, sntem
bnuitori din nscare... i a fost un asemenea
oc atunci cnd am vzut c eti...
- tiu. Shay i-a zmbit nesigur, dar uurarea
i alerga prin vine. Nu mai era suprat pe ea!
Noi, fetele btrne, sntem o specie periclitat,
din fericire, pe cale de dispariie n prezent.
- O mic fecioar sexy. Vocea lui Adam a
devenit mai profund. A cobort lent cearceaful
pe care ea i-l trsese pn ia brbie n timpul
tiradei lui. Seductoare, pasionat, dar semnnd cu o modest profesoar n prima noapte
cnd am ntlnit-o i cu o explozie sexual primej
dioas n noaptea asta. A zmbit aducndu-i
aminte ceva. i care nici mcar nu s-a obosit

Barbara Boswell
s-i pun lenjeria...
Shay s-a mbujorat toat.
- De obicei port, tii? Asta e prima oar cnd
nu am pus nimic pe dedesubt.
- Cumva bnuiam eu. l-a traat conturul gurii
cu d e g e tu l mare, i-a deschis buzele i a
alunecat pe suprafaa dinjilor. Shay a rsuflat
adnc i a profitat s-i ia degetul n gur.
El a apsat-o ferm, ritmic pe buza de jos i
Shay s-a simit ncrcat de o dorin ascuit.
- Am citii c o inocent poate fi sedus prin
stimularea asta foarte simpl, a murmurat Adam
i a privit-o cu mare atenie. E adevrat, Shay?
Simi asta unde trebuie?
- F-'aci experimente pe mine? Vocea i cam
tremura. Da, simise perfect mngierea lui Adam.
El a optit o comand i Shay a ascultat
nainte de a se gndi. i-a strns buzele pe
degetul lui i a supt. L-a privit ameit n ochi.
Niciodat nu se mai simise att de luat n
posesie, de total dominat. Adam i-a retras
degetul ncet i s-au uitat lung unul la altul.
- Adam... El a srutat-o i buzele ei s-au
deschis la atingere ca s-i primeasc limba n
cldura umed dinuntru.
- Virgin mic i pasionat, a gemut rguit
V.

(j D

Micile urmri
Adam i a srutat-o arztor de-a lungul curbei
delicate a gtuui. O atingea nerbdtor cu
miniie, insistent de parc nu se mai stura.
- Rmi cu mine, Adam. Shay s-a ridicat n
ezut i l-a tras de hain. Te rog, nu m prsi.
Un zmbet i-a luminat faa.
- ncearc numai s m dai afar.
Ea i-a amintit c trebuia s rmn ntins i
s-a ntins ia loc. i fugise cu totul din minte planul
pentru un copil cnd l rugase pe Adam s
rmn.
Adam s-a ncruntat ngrijorat.
- Te simi bine?
1
Ea a rmas ntins, tcut, cu un fel de
trem ur electric prin fiecare nerv al corpului.
Adam i-a ridicat rrina la obrazul lui i palma s-a
mulat pe contururi, pe trsturile lui frumoase i
ferme.
- Shay, prima oar nu e niciodat cel mai
bine. Adam i-a srutai palma.
- Nu e? l-a observat luminiele din ochi i
inima i-a tresrit. Din nou? Acum? Nu era prea
curnd?
A ncercat s-i aminteasc ce scria n cri,
dar mintea i era goal ca o pagin alb.
- Pari o feti speriat cu ochii tia albatri,

Cj D

-c

Barbara Boswel!

mari, rotunzi ca o farfurie, l-a mngiat palma cu


degetul mare. O s am grij s nu te doar,
Shay.
Shay s-a cutremurat n gnd. Mizerabil de
greit i juca rolul de seductoare, de vreme ce
el o vedea ca pe o feti speriat. Trebuia s-i
adune minile pentru rolul sta ca s-l in cu ea
tot weekend-ul.
- Nu-i vorba c snt o feti speriat, Adam.
Dar i tremura vocea i i-a mucat, vexat, buza
de jos. La dracu, nu era n stare de nimic? A
inspirat adnc i a mai fcut o tentativ. Snt o
femeie cu necesitile unei femei, care... care...
Care era restu cita tu lu i? Era un fragm ent
grozav. i amintea pn i coperta crii n care-l
gsise. Snt o femeie cu necesitile i dorinele
unei femei, a nceput, hotrt din nou.
Adam a ntrerupt-o rznd.
- Nu tiu de ce, am impresia c recii un
fragment pe care l-ai memorat.
- Eu... eu... nu recit! Era ngrozit. Avocaii!
Istei mai erau, prea nelegeau totul! S-a rsucit
pe burt mormind. M-am fcut de rs, nu-i aa?
- Nu, iubito, deloc. Adam a nceput s-o ma
seze pe muchii ncordai ai spatelui. Mohort,
Shay a constatat c el nc mai rdea.
-Q

>

Micile urm ri
- De fapt, mrturisesc, snt impresionat c
te-ai ocupat att de amnunit ca s m seduci excursia la doctor pentru pilul, vinul excelent,
cina...
Shay a ngheat auzind de pilul.
- Relaxeaz-te, fetio. Snt ntru totul de
acord. mi imaginez c pe-aici, pe-aproape, ai i
nite lenjerie sexy. Eti gata s faci o parad n
faa mea?
- Ohhh! i-a ngropat faa n pern. Putea
mrturisi la urma urmei, altfel el o s-o gseasc.
Am un neglij de mtase. L-am atrnat n baie,
pe u.
- Oh, Shay, a rs mai tare Adam. Vino aici,
iubito! Uit-te la mine!
Shay a refuzat s se mite. Toate-i ieiser
complet pe dos! Cum s-or fi transformat pla
nurile ei orchestrate cu grij pentru seducie ntr-o
fars cu ea n rolul comic al pguboasei?
- Vino aici, iubito! Adam a ntors-o cu faa i
a ridicat-o n brae. Shay se simea jenat de
faptul c era goal n vreme ce el era complet
m brcat. Roind, s-a ntins dup cearceaf.
Adam a o p rit-o . Nu vreau s-i fie ruine
niciodat n faa mea, Shay, i-a spus blnd. Nu
mai rdea i griul din ochii lui se ntunecase. i

Barbara Boswel
nu t r t b u l t m om orozi n ici un sce n ariu
K'nMiiiic. Iu lu nsji cu mine! Spune-mi ce vrei,
ce l place, ce este excitant... A trecut cu vrfurile
degetelor peste sftcurile ei. Snt tari i mpung,
a optit, ai nite sni att de elastici...
Shay s-a sprijinit tare de el. i-a nchis
pleoapele, iar el a m ngiat-o cu buzele pe
frunte, pe tmple, pe obraji.
O dureau snii cci ar fi vrut s i simt toat
mna pe ei, dar degetele lui continuau s-o
tortureze cu mngieri scurte, uoare n jurui
sfrcuriior. l-a mrit chinul cu buzele, srutnd-o
repetat i scurt de-a lungul gtuiui. O nerbdare
arztoare pe fiecare nerv a fcut-o s scoat un
strigt sugrumat, i-a luat mna care o incita i i-a
pus-o apsat pe un sn.
- Asta vrei, iubito? Adam i-a fcut mna ca o
cup pe carnea m oale, a frm ntat-o i a
mngiat-o pn ce ea a gemut de plcere. ]i
place, Shay?
- Oh, da, Adam. A suspinat. Inima i btea ca
o tob n jungl i i-a plecat capul ntr-un
abandon total.
Mna cealalt a lui Adam s-a plimbat pe
rotunjimile taliei i ale oldurilor n mngieri lungi
i lente, apoi a alunecat posesiv ntre coapsele
Q

r~C

Micile urmri

ei. ' a lipit gura de a ei i ea a rspuns cu o


pasiune lacom.
Adam s-a dezbrcat, dar era prea pierdut
ca s mai observe n ce fel a fcut-o. Shay era
agat de el cnd a pus-o uor pe pat. l-a
mpins blnd cu genunchiul picioarele deprtate
i ea s-a micat languros sub presiunea erotic,
excitant.
- Nu te teme, Shay! a vorbit moale, linititor.
De data asta va fi bine pentru tine, promit.
- Nu m tem, Adam, a rsuflat ea i i-a
plimbat paimeie pe spatele cald i solid. Era
adevrat, nu avea nici o fric, nici o inhibiie,
doar un sentiment strlucitor de parc devenea
mai complet.
Timpul a prut suspendat i ei s-au srutat i
mngiat i mucat i gustat; au folosit degete i
buze, dini i limbi ca s se simt i s se guste
i s se excite unul pe cellalt. n fine, el a venit
deasupra ei, a intrat n ea ncet, a linitit-o cu
vorbe de dragoste, a srutat-o tandru.
Era att de nelegtor, de rbdtor, s-a gndit
Shay fericit i i-a potrivit lent corpul ntr-al lui.
- Oh, Adam, e att de minunat... Vocea i s-a
stins jenat. Nu i se mai ntmplase s-i dea pe
fa simirile n felul sta.
P

>

Barbara Boswell
;llu, Iubito, mA simt att de bine n tine...
Adiim .1 sflrutat-o din nou, pasionat. O facem
uyor, uor, iubito.
El a nccput s se mite n ea lung, ncet,
adnc i ea a exclamat de plcere.
- i place asta foarte mult, nu-i aa? i-a
murmurat Adam n ureche i Shay a gemut un
rspuns incoerent.
Era to ta l d o m in a t de n o ile s e n z a ii
tulburtoare care preau s creasc, s creasc
i s-i mture pe amndoi ntr-un torent de
pasiune am eitoare. Adam a condus-o prin
vrejul nvolburat i ea s-a agat cu putere de el
cnd n corp a prut s-i explodeze o plcere att
de intens nct ea i-a strigat numele ntr-o
minunare uluit. Mult vreme dup aceea, a
rmas nemicat, tulburat de extazul a ceea ce
se petrecuse.
Cnd, n sfrit, a deschis ochii, l-a zrit pe
Adam care o studia cu intensitate.
- Te-am iubit cnd te-am vzut cum te aprinzi
n braele mele. n zmbet i se citea cldur,
afeciune i o mndrie tipic masculin. i s-au
topit toate inhibiiile, jena de fecioar. Eti o
mare pasionat, iubito.
Nimic din ceea ce citise nu o pregtise

r~(

Micile armri

3 ^

pentru scena asta. Mintea i era confuz, dar ea


l-a mbriat tare pe Adam. Nu existau cuvinte
care s descrie sentimentul cald de comuniune,
de completare, de mulumire adnc a satis
facerii reciproce.
Shay a uitat diagram ele cu tem peratura
corpului ntocmite cu atenie, i c trebuia s
stea ntins, nemicat, o or, a uitat totul n
afar de dorina de a l ine pe Adam strns n
brae. S-au mngiat, s-au srutat i au vorbit n
oapt pn cnd ea a adormit n braele lui. i n
somn a continuat s se agae strns de el.

Barbara Bosweli

I
s-a prut ocant cnd s-a trezit cu un brbat
n patul ei. Mai ocant i s-a prut poziia n care
se gsea - ntins peste Adam, cu braele i
picioarele vrte ntre aie lui, prul lung desf
urat peste pieptul lui... Shay a ridicat capul i a
ntlnit ochii gri ai brbatului. Cieva minute lungi
nici unul n-a scos o vorb.
Credeam c am visat, a spus n sfrit
Adam, dar uite c fata din vis e aici, n braele
mele.

r~C

Micile urmri

Shay s-a uitat la el cutnd vreun indiciu care


s-i sugereze cum trebuia jucat scena asta.
Nspstoare sau sincer? Seductoare sau...
- Fr teatru, Shay. Adam a apucat-o de
brbie i a privit-o n ochi. Fii sincer cu mine.
- Ce vrei s spui? Era alarmat de intuiia lui.
Parc i-ar ti citit gndurile, dilema din minte.
- Nu, nu snt cititor de gnduri, dar ai o fa
foarte expresiv, l-a zmbit, descumpnind-o mai
tare. Vd o tnr femeie sensibil care se simte
vulnerabil i nu tie precis ce s fac i s
spun acum. Nu trebuie, iubito. Fii Shay, iubita
mea de asi-noapte.
Shay a zmbit cu crispare.
- M faci s m simt transparent, Adam.
Cred c snt plictisitor de comun pentru tine.
- Plictisitor! a pufnit Adam. Nu eti comun
i plictisitoare, nu poi fi nici dac te strduiei,
Shay. Ca s fiu sincer te gsesc fascinant. n
viaa mea n-am ntinit o femeie ca tine.
. Nu era s ig u r c asta re p re z e n ta un
compliment. Fascinant" putea avea mai multe
neiesuri i nu toate erau bune.
- Pe a g e n d a ta e s c ris i m asa de
diminea? s-a desprins Adam de ea i s-a
ridicat din pat. Mi-e foame, femeie!

r-C

Barbara Boswell

- i-a cre scu t ap etitu l n cursul nopii,


hmmm? a rs Shay de el. Da, planul a stabilit
s-i servesc masa de diminea n pat dac...
S-a oprit brusc. Nu trebuia s-i spun prea
mult. Acum i era extrem de uor s-i fac
mrturisiri i dac lsa s-i scape accidental
motivul pentru care-l ademenise aici...
- Dac? a ntrebat-o blnd Adam. Nu te
nchide n tine, Shay.
- Dac ai petrecut toat noaptea cu mine...
Speram s-o faci, dar nu eram sigur. A fi putut,
tii, s te dezgust sau...
Oprete-te, Shay, s-a admonestat n gnd.
Dormitorul nu era potrivit pentru a-i mrturisi
incertitudinile. Trebuia s fie calm, ndrznea.
i-a fixat pe fa un zmbet hotrt.
- Adic eu...
- Cum s m dezguti? Nici vorb! Adam a
luat-o n brae ca s-o srute adnc, prelung, mai
mult cu afeciune dect cu pasiune.
Un srut periculos, a reflectat Shay, pentru
c ieea din cadrul strict al sexului ca s intre n
domeniul afeciunii, al iubirii. Asta nu se gsea n
planurile ei. Ea nu avea nevoie de o legtur cu
Adam Wickwire, ea avea nevoie de copilul lui.
Cu toate acestea, nu se putea desprinde din
V.

< J L >

r- C

Micile urmri

braele lui. S-a cuibrit lng el, nclzit de


tandreea srutrii.
- Mai bine s-i fac mncare. Cum vrei oule?
- Prjite. Puin.
- Slnin sau crnat?
- Slnin. Prjit crocant, dar nu ars.
- Nu ard niciodat slnina, l-a informat
obraznic i i-a ridicat nasul n vnt. Prul negru
i-a alunecat n cascad pe spate.
Adam a privit-o mergnd prin camer i i-au
sclipit ochii.
- Shay, ai de gnd s-i pui neglij6-ul la sexy
pentru mine?
- Bineneles, face parte din micul dejun.

Shay i-a pus neglije-ul violet nchis. liul


tiat pn sus pe coaps i punea n eviden
pipioarele lungi, iar decolteul adnc de dantel
snii tari i plini. Aa i-a servit masa lui Adam, n
pat. Suc proaspt de portocale, dou ou
prjite peste slnina crocant, brio engle
zeasc nclzit n unt, gem de cpuni i cafea.
v

GD

Barbara Boswell
L-a lsat cu tava, s-a ntors n buctrie i a
revenit cu o farfurie pentru ea nsi.
- Delicios... a suspinat ca un cunosctor
Adam. i nici n-ai spart glbenuurile.
- Normal.
- Eti o buctreas excelent. Cred c din
cauza p ro verbului Calea ctre inima unui
brbat trece prin stomacul 4ui.
- Ba din necesitate. Mama mea considera c
o mas nseamn s deschid o conserv de
pete i s-i ntind o furculi. De-aia am
nceput s gtesc de cum am nvat s citesc i
am preluat eu buctria.
- P lin de in iia tiv , a a p ro b a t Adam.
Spune-mi mai multe despre tine, Shay.
- Mai multe? S-a pus imediat n gard.
- Ciudat, a zis el gnditor. Simt c te cunosc
foarte bine, dar de fapt tiu prea puine lucruri
despre viaa ta. Vreau s aflu mai mult, Shay.
- Ce anum e? Semnul meu din zodiac?
Preocuprile mele? Emisiunea mea preferai de
la T.V.? Nu sntem ntr-un club de celibatari i
celibatare. Ursc obiceiurile astea de doi bani.
- De obicei nici mie nu-mi plac, dar...
- S zicem c-i spun c snt Scorpion, c
am o pasiune pentru schiul pe ap i mersul n

r <

Micile urmri

mini i-mi pac la T.V. relurile cu Ozzie i


Harriet. Asta i-ar satisface curiozitatea?
- Minciuni! Toate-s minciuni, a rnjit Adam.
Mi-ai spus deja c ziua ta a fost acum ase
sptmni, deci eti Leu. n Washington nimeni
nu face schi pe ap i nu te vd apt s'mergi n
mini.
Ea a ridicat o sprncean.
- Dar de Ozzie i Harriet ce zici? i-e team
c asta-i adevrat?
Adam a rs. i fcea plcere cnd l auzea
rznd, a admis Shay ctre sine i l-a privit.
Fusese att de serios, de rezervat, primele dai
cnd l ntinise, inclusiv la nceputul nopii
trecute. Pn au ajuns n pat. De atunci, dduse
din plin de la el.
- De ce zmbeti ca Mona Lisa?
Shay s-a concentrat i a observat c el o
ccrceta cu atenie. Prea s-o pndeasc, s-a
gndit. Rar i lua ochii de la ea. Terminase masa
i Shay s-a ridicat s ia tava.
- Mi-am amintit de corectitudinea ta de la
nceputul serii de ieri... i cum te-ai schimbat mai
trziu.
Se atepta la un rspuns frivol la care s-i
rspund giume. n loc de asta, el a devenit
G

Barbara Boswell
serios, cu ochii gri foarte gnditori.
- Noaptea trecut a fost o revelaie pentru
mine, Shay. Ai trezit n mine... Nu tiu cum s
m exprim ca s nu i se par prea comun sau
adolescentin, dar mi-am descoperit n noaptea
asta o pasiune de care n-am tiut, de care nu
m-am crezut capabil. Are sens ce spun pentru
tine?
Shay s-a ntors s pun tava pe birou. Nu
trebuia s-l lase s continue. Dup ziua de azi
nu-l va mai vedea niciodat. Ea voia copilul lui,
dar el prea a spune c vrea o legtur cu ea.
Erau dou lucruri incom patibile. Trebuia s
introduc o not uuratic nainte ca situaia s
se complice.
- Acum cine inventeaz dialoguri idilice? l-a
tachinat. A trebuit s fac un mare efort pentru
a-i confeciona zmbetul de rigoare. i-a dat
seama tresrind c nu-i dorea altceva dect s
se ncuie n baie ca s plng.
Adam s-a ncruntat.
- Chiar crezi c inventez dulcegrii, Shay?
- Nu tiu, a optit. Ar fi mai uor dac ai
face-o.
- Vino la mine, Shay. A ntins mna dup ea.
Shay a luat-o i l-a lsat s o trag pe pat, n
------------------------------ ( j H

> ---------------------------

Micile urmri
braele lui. Poate c merg prea repede pentru
ritm u l tu. A p o triv it-o pe c o rp u l lui i a
mngiat-o afectuos pe pr. Nu-i face probleme,
iubito. O s-i dau atta timp ct i e necesar.
Shay s-a cuibrit mai aproape.
- Rmi azi cu mine, Adam?
- Pot sta pn la unu, frumuico. i-a aruncat
ochii pe ceas. Aproape nc trei ore mpreun.
i-a m icat lent m inile mari pe neglij6-ul
mtsos. Ari al dracului de sexy n chestia
asta, dar cum s-o scot?
Shay s-a micat sinuos spre el.
- Cred c o s te las s ghiceti singur,
domnule Phi Beta Kappa.
Adam a gemut din gtlej i a srutat-o. Ca o
maree, pasiunea lor s-a nvolburat iar i iar pe
nlimi ncrcate de extaz ca s poposeasc
a p oi n tr-o regsire m prtit, slbatic,
strlucitoare.
Au conversat puin, adorm ii, lenei. Au
adormit, s-au trezit i iar au fcut dragoste.
Cndva, dup-amiaz, Shay s-a dus n buctrie
i a nclzit o sup din conserv pe care au
mncat-o n oormitor. Apoi au mai fcut dragoste
a treia oar ^sau a patra? Shay pierduse irul).
- Adam, s-a fcut ora ase, a murmurat

Ilnrhnra Boswell
Shay. Era ntins n braele lui, cu capul pe umr
i picioarele mpletite cu ale lui.
- Nu se poate, a protestat Adam. Niciodat
n-am petrecut o zi ntreag n pat. Doar cnd am
fost bolnav.
- Spuneai c pleci la unu, i-a amintit Shay. A
trecut demult.
- Ciudat cum pierzi noiunea timpului cnd
eti preocupat de alte... lucruri, a zmbit lene
Adam. Mai ciudat e c n-arn pii niciodat aa.
Triesc dup ceas de pe vremea grdiniei.
S-a micat i Shay a fcut efortul s se ridice
n capul oaselor. Venise vremea, s-a gndit, i un
ac de ghea a strpuns-o n inim. Era mai mult
dect probabil c fusese conceput copilul ei.
Condiiile biologice fuseser corect ndeplinite i
fcuser numeroase ncercri.
Venise timpul s-l trimit pe Adam Wickwire
la treburile lui. oviala ei a fcut-o s se
alarmeze.
- n dup-amiaza asta trebuia s m duc la
petrecerea de la piscin a familiei MacLain, a
continuat Adam mngind-o uor pe bra. Dar
snt mai bucuros c &m stat aici, cu tine. l-a pus
posesiv mna pe old.
- M acLain? s-a n d e p rta t Shay de e.

Micile urmri
Senatorul?
- Da. Adam a prins-o i a tras-o iar lng e),
Sntem demult prieteni de familie.
- M-ai dat gata. Shay a nceput s se lupte.
Adam, vreau s m scol.
-- Mai nti srut-m,
- Nu, Adam, eu...
El a rsturnat-o scurt pe spate i a intuit-o
hotrt de saltea cu greutatea cald a trupului.
- Nu? Zmbea ntr-un fel care a nmuiat-o, cu
ochii calzi, mngieori. E prima oar c aud cuvntul nu de la tine, mica mea iubit nesioas.
Acum srut-m sau o s te in aa toat noap
tea.
L-a cuprins cu braele pe dup gt i i-a
ntins gura spre el. Era ultima oar cnd o s-l
srute, laeea asta i-a strpuns inima de durere
i i-a venit s ipe. Nu ar fi vrut s-l lase s
plece!
- De ce nu ieim n ora pentru cin? Adam
i-a dat drumul i a coborit din pat.
- Nu, Adam . Shay i-a tra s p e ste ea
cearceaful cu degetele ngheate.. 1 se uscase
gtul i sngee i zvcnea cu tunete n urechi.
- Dulcea mea, mi-ai oferit deja trei mese. E
rndul meu s te hrnesc.
v.

Harhnru Boswell
Mi iy I .1 privit dunndu-i hainele, cu o
s u b lim n o c u n o a te re a ceea ce urma. S-a
luptat cu nevoia imperioas de a izbucni n
plns.
- Adam, vreau s pleci.
El s-a o p rit, a rm as stan de piatr,
pndind-o. O clip Shay a prut c-i pierde
cumptul, gata s cedeze dorinei irezistibile de
a-i ntinde braele spre el. Dar nu a fcut-o.
- Te rog, pleac, Adam. Eu... eu am nevoie
s rmn singur!
- Iubito, ce este? l-au czut hainele din mn
i a traversat camera. Mie poi s-mi spui. S-a
aezat pe marginea patului, dar ea s-a rostogolit
ntr-o parte i a pus o distan ntre ei.
- Nu vreau s vorbesc. Nu vreau dect s
pleci.
- Plec, pe naiba! A tras-o ca s fie fa-n
fa. Vreau s aflu ce se petrece n mintea ta
mic i imprevizibil, Shay.
- Las-m! Vocea lui Shay s-a ridicat strident
i lacrimi fierbini i s-au ivit n ochi. Weekend-uS
sta o fcuse s ntrevad ceva despre care
habar n-avusese i nu visase niciodat. Era ns
ceva care nu-i era destinat ei. De ce nu poi
pleca, s m lai singur?
v
<

>

Micile urmri

- E de necrezut! Adam s-a ridicat furios, i-a


nhat hainele i s-a repezit n baia mic.
Shay l-a auzit manevrnd robinetele duului,
a srit din pat, a alergat la dulap i a recuperat
un sac de pnz. i-a. scos din el hainele, i-a
pus repede chiloii i sutienul liliachiu, blugii, o
bluz n dungi alb cu violet i o pereche de
balerini negri foarte purtai. i-a periat prul
strmbndu-se cnd a tras de nclceala aia, n
fine, l-a prins n dou pri cu agrafe emailate
violet- aprins. S-a oprit n faa oglinzii s se
privea sc . Sem na din nou cu ea nsi.
Seductoarea excitant dispruse.
Adam a ieit din baie mbrcat, cu prui nc
umed de la du. n hainele lui costisitoare,
corecte, prea tipul avocatului sofisticat, de
succes, din Washington. Pi chiar era! Ct de
diferii erau ei doi! A studiat-o cu privirea din cap
pn-n picioare i Shay a ghicit c o vedea aa
cum era - rebela nu prea bogat din cealalt
parte a oraului. Pi chiar aa era! O femeie pe
care el personal n-ar fi ales-o niciodat ca
mam a copilului lui. Niciodat nu trebuia s
afle..
- N-am s pretind c nu snt nedumerit de
brusca ta schimbare, a nceput, eapn, Adam,

GE>

Barbara Boswell

fp o i a traversat camera i a prins-o de brae.


Shay, pentru Dumnezeu, spune-mi. Nu te pot
lsa aa. Wekend-u! sta...
- ... s-a terminat, i-a tiat-o ea pe o voce fr
timbru i s-a tras deoparte.
Rspunsul ei a avut daru! s-l nfurie po
Adam deja suprat.
- tii ce vreau s fac? Ce-ar trebui s fac?
S te dezbrac, s te arunc pe patul sta i s-i
fac treaba aia pn n-o s mai poi gndi. N-ar fi
prea dificil, nu-i aa, Shay? Te-am avu deja cu
mintea goal de orice gnd i cerind de ia
mine... i asta de cteva ori n vveekend-u! sta,
ce zici?
Shay a roit de durere.
- Te rog, Adam, nu.
- Acum cni alt melodie. Mai devreme era
altfel. Te rog, Adam, iubete-m, Adam. Unde a
disprut mica sireo nfierbntat gata s sar n
pat? Nu mai e cale de ntoarcere, Shay... Voia
s-o rneasc, i-a dat el seama uimit de fora
furiei lui. Voia s-o fac s ping, s o aduc
ntr-o stare de neajutorare. i dup aceea s-o ia
n brae i...
- tiu c m urti, Adam, a spus moale
Shay.

Micile urm ri

- S te ursc? La dracu , Shay! Nu te ursc!


Cum a putea vreodat s te ursc? A oftat
exasperat. Doar nu te consideri vinovat? E
posibil s crezi n prejudecata aia strveche
cum c un brbat nu poate preui o femeie cu
care s-a cuicat?
Shay i-a frnt minlle de ndoial. Ce-ar fi s-l
lase s cread treaba asta?
Adam era uluit.
- Doamne, aa-i nchipui!
- Nu noi, irlandezii, am inventat vinovia, s-a
forat s zmbeasc slab, n schimb am ridict-o
pe culmile artei.
- Oh, iubito, Adam a luat-o n brae i a
inut-o strns. Cred c neleg. nti i nti ai
ncercat s m dai afar pentru c te- ateptai
s nu mai auzi niciodat de mine.
Lui Shay i s-a prut c, pur i simplu aude
cum gndurile lui s- au aranjat n locurile lor.
Avocailor le plac lucrurile clare, rezonabile, de
aceea ncearc s potriveasc totul nt.r-un
modal logic, analitic. Acum, fiindc-i nchipuia
c nelege schimbarea ei brusc de atitudine
era gata s negocieze.
- N-ai de ce te teme, Shay. A scos o carte de
vizit dintr-un buzunar al hainei. Scriu aici

V.

r~C

Barbara Boswell

numrul tu de telefon i te sun mine. A nceput


s copieze numrul. De fapt o s te chem
ast-sear. Pe la unsprezece?
Shay l-a privit notnd. tia c va da de
robotul d o ctorului Casey Flynn. Propriul ei
numr de telefon nu era nscris pe listele de
abonai.
- Hai s ieim s mncm. Snt restaurante
bune pe aici?
- Snt cteva autoserviri pe strad, n jos, a
spus Shay dnd din umeri. Adevrul e c nu
prea cunotea partea asta a oraului. Venea
rareori pe la fratele ei pe-acas. De regul se
ntlneau la spital sau la ea acas.
- Ei bine, de ce nu? Adam a prins-o cu o
mn de ceaf i a mpins-o ctre u. Mine
promit c te iau la un restaurant de patru stele,
iubito.
Au mncat crenvurti de la un bufet i apoi au
traversat la un chioc aglomerat de unde au luat
o ngheat. Era vizibil c Adam se simea
re la xa t i m u lu m it, iar Shay nu-i putea
desprinde ochii de la el. Acesta era sfiritui, s-a
avertizat singur cnd s-au ntors mn n mn n
apartament, lingnd din mers ngheata topit. El
nu avea numrul ei de telefon, nu tia nici unde
< j T >

r~ C

Micile urmri

locuiete, nici unde lucreaz. i povestise c-i


place s picteze, dar nu adugase c era
profesoar de arte la Liceul Carver. N-o s-o
poat gsi. Bineneles, i-ar putea ntreba pe
Benningtoni sau pe fratele ei, dar era sigur c
n-o s-o fac. Mndria tipic familiei Wickwire o
s-l mpiedice s dezvluie i altora faptul c
fusese indus n eroare.
Adam a condus-o la ua apartamentului lui
Case i a pit nuntru doar pentru un ultim
srut tandru.
- Noapte bun, Shay, a murmurat el i ochii
i-au strlucit a speran. Ea era contient c
era o speran deart.
- Noapte bun, Adam.
L-a privit de la fereastr intrnd n Mercedes-ul
gri i plecnd cu un claxon infatuat de des
prire. O copleea dorina de a plnge, dar i-a
rezistat cu hotrre. O s-i aib copilul, s-a con
solat n vreme ce fcea curat la buctrie.
Trebuia s gndeasc realist. i calendarul i
virilitatea clar a lui Adam fceau ca visul ei cu
copilul s poat foarte bine deveni realitate. Da,
avea s apar bebeluul, trebuia s apar!
Shay a ngrmdit neglij6-ul violet, fusta de
catifea i bluza de mtase de culoarea prunei n
V

- Q

Barbara Boswell
na< iii du |>n/A :.A aibn un copila al oi - era un
vis caro dovonea realitate. Cit o s-l mai
Iulm.i'ic.A, fio ol biat sau fat. El n-o s cunoas
c niciodat chinul nenelegerii sau nefericirii cu
doi prini care se ursc. Shay, fratele i sora ei
aa triser; ea era hotrt s procedeze mai
bine.
A adunat cearceafurile frumoase, cuvertura
i pernele i e-a ndesat ntr-un sac mare de
plastic. Ea i copiiul ei vor form a o familie
adevrat, un tot armonios fcut din dragoste i
siguran. A ncuiat ua de la apartamentul
fra te lu i i a c ra t s a c u l de p n z i cel
voluminos, de plastic, pn la vechiul ei Euick
albastru, parcat undeva nainte de curb.
O s-i spun disear lui Case c fusese n
apartament cnd el se aflase Sa spital. Normal,
n-o s-i spun de ce i cu cine i nici el n-o s-o
ntrebe. Weekend-ul torid, pasionant, extraor
dinarul weekend cu Adam era secretul ei ex
clusiv, exact aa cum copilul pe care era sigur
c-l poart i aparinea numai ei.

Micile urmri

j-

D ,% &L

- N-am obinut efectul pe care l-am vrut,


domnioar Flynn. Adolescenta neagr i dr
gu i privea ncruntat tabloul de pe evalet.
Shay a traversat clasa, s-a aezat n spetsle
fetei i i-a studiat pictura.
- Nu vd nici o probiem totui, Tiana. Ce
nu-i place?
- Oh, nu tiu. Tiana a pus pensula jos oftnd.
Poate am pus prea mult verde? Cred c azi
nu-mi prea reuete, pur i simplu.
O

r <

Barbara Boswell

- T o i simim asta cteodat, Tiana, a linitit-o


Shay. Las-o o vreme i ntoarce-te la ea mai
trziu. S-ar putea s ai o nou viziune asupra ei.
- Nu-mi dai altceva de fcut pn-mi vine
viziunea aia nou, dom nioar Flynn? Ochii
negri ai fetei au strlucit neastmprai. De
exemplu punei-m s pictez baretele pentru
Expoziia de Arte i Meserii.
- Tiana, mereu m devansezi cu un pas, a
rs Shay. Ne trebuie o grmad din astea pentru
expoziie.
- Atunci ncep s pictez la ele, s-a prefcut
c bombne Tiana i s-a ntins dup coul cu
barete metalice. Vopsite n culori vesele, uneori
cu iniiale sau modele pe ele, baretele-agrafe
erau de mare succes n coal i Shay era
sigur c se vor vinde foarte bine. La Expoziia
de Art.
A venit n fug la Shay alt fat.
- Arde ceva, Miss Flynn. Cred c e coca
srat.
Shay s-a repezit n cmrua din spate care
adpostea un vechi cuptor electric i un frigider
la fel de vechi.
- Le-am scos, Miss Flynn. Biatul de vreo
paisprezece ani scosese din cuptor o tav cu
C

* Q

-(

Micile urm ri

ursulei din coc srat.


- Mulumesc, Gerard, a spus Shay ottnd de j
uurare. Apoi a inspectat ursuleii. Snt un pic
mai rumenii ca de obicei, dar i putem foiosi.
S-a ntors spre elevii care se ngrmdeau n
jurul ei. Cine vrea s-i picteze?
- Eu, Miss Flynn. O fat lung i slab cu
ochii negri imeni a ridicat mna.
Shay i-a zmbit. Chandra Washington se
oferea ntotdeauna prima.
- Mulumesc, Chandra. O s obinem nite
ornamente superbe pentru pomul de Crciun.
Elevii s-au dus napoi la munca lor n camera
cea mare i Shay a privit n jur cu satisfacie. Ea
nfiinase Clubul de Arte n urm cu ase ani,
curnd dup ce intrase ca profesoar la acest j
imens liceu orenesc. Cu greu se putea stabili
o relaie, mcar minim ntre profesoare i elev
la claseie num eroase; de aceea ea luase
iniiativa nfiinrii clubului, n mod suplimentar.
Era consilierul clubului i era mulumit de
reacia elevilor. Numrul ceior care veneau la
club era ma< mare din an n an. Multe talente
nfloreau sub ochii ei plini de interes i afeciune.
- Domnul Deroy e aici, Miss Flynn, a cntat
Tiana, i un brbat nalt, mustcios, mbrcat n

65

Barbara Boswell

|
|

blugi i o tunic de lucru, a intrat n sal. Ducea


un sac mare de hrtie.
- Am Coca-Cola pentru toi artitii nsetai, a
anunat el i a fost pe loc asaltat de elevii
entuziati.
Shay a zmbit. Paul Deroy, consilierul colii
pentru probleme morale, era binevenit n orice
departament. Avea vreo treizeci de ani, venise la
Liceul Carver de doi ani i era apreciat i de
elevi i de profesori.
- Vrei i tu una, Shay? i-a oferit Paul o cutie
i i s-a alturat lng cuptorul din col.
- Nu, Paul, m ulum esc. Am renunat la
c o fe in . S hay i-a d us a u to m a t m na la
abdomen, unde se afla copilul ei nedetectabil
nc. Cofeina, citise ea ntr-una din revistele
sptmnale, constituia un risc pentru ft i o
eliminase de ndat din dieta ei.
- Ai voin, nu ca mine, a zmbit Paul. A fi n
stare s ucid pentru cafeaua mea de diminea.
- Eti grozav c ai adus Coca-Cola pentru
copii, i-a zis Shay privind spre copiii care
sorbeau coninutul cutiilor. Au muncit pe brnci
pentru expoziie i pentru Crciun!
- Expoziia-ta de arte i meserii este mndria
colii, i-a zis Paul admirativ. Tot districtul colar

V.

66 y

Micile urmri

\ ___ ;_______________________________ /
se mndrete, ce mai! Ai fcut minuni cu copiii
tia, Shay. Toi profesorii te invidiaz pentru
atmosfera pe care ai reuit s-o creezi.
Shay a dat din umeri, jenat ca ntotdeauna
de laudele exagerate.
- Nu-i d e c t un am uzam ent, Paul. M
ndoiesc c a avea succes n faa copiilor dac
m-a apuca s le predau educaia civic sau
trigonometria.
Paul a rs.
- Eti prea modest, dar direcia Liceului tie
ce are i n-ar permite unei alte coli s te atrag
n colectivul ei.
- N-am nici o intenie s plec, l-a asigurat.
Zmbetul lui a disprut.
- Nici mcar dac te mpaci cu soul tu? S-a
strmbat dezarmant, lart-m., Shay. Dac te,
supr, spune-mi s-mi vd de ale mele.
- Nu s-a hotrt nimic definitiv, Paul, i-a spus
calm Shay. Nu-i plcea s m int, dar ea
inventase povestea cu un so care 0 prsise
cnd ncepuse prima oar s viseze la un copil,
acum vreo einci ani. Ar fi constituit totodat o
scuz. Dac un broat cu care ieea ncepea s
devin serios, ca Paul Deroy odat, ea scotea
soul din mnec mpreun cu perspectiva unei

-------------------- Q 7 j--------------------- J

B arbara Boswell
mpcri.
Paui a continuat s-o priveasc lung. tia ea
c o plcea. i ea l plcea - prea mult chiar ca
s rite s-l rneasc. Dac l-ar fi ales pe el s
fie tatl copilului, ar fi urmat tot soiul de com
plicaii. Cea mai nepotrivit ar fi fost insistena
de a se cstori. Shay s-a cutremurat. N-o s
aib niciodat poft de cstorie. Aceea, mize
rabil, a prinilor ei i convinsese pe ea, Case i
Candy c mariajele se fac - i exist - n iad.

n seara aceea, pe la ora ase, Shay lucra


total absorbit n apartamentul ei cnd a sunat
soneria. S-a strmbat. Tocmai punea petele
finale pe un tablou cu lalele n culori aprinse i
oricine ar fi fost la u trebuia s mai atepte un
pic. Acest proiect era unul dintre cele mai
preuite i Selly Vasey, proprietara unei consig
naii mici de lucru de mn din Georgetown i
comandase ase. Tablourile se vindeau extrem
de bine, la preuri care o uimeau pe Shay ntot
deauna. Ceea ce ncepuse ca o preocupare

r~\

Micile urinri

>

laterai, ca s-i foloseasc talentul i s ctige


nite bani n plus, devenise o a doua meserie
permanent. Chiar dac avea s-i ia un an
ntreg de concediu de maternitate nepltit, Shay
avea sigurana c se va putea ntreine mpre
un cu copilul ei.
Numai un minut! a strigat ea cnd a auzit
din nou soneria i s- a concentrat s comple
teze ultima lalea.
n faa uii ei, Adam Wickwire i strngea
pumnii de furie. Era furios pe Shay c nc l mai
fcea s atepte nainte de-a o revedea. Era
furios i pe el nsui din cauza fiorului care-i
strbtuse cnd i auzise vocea. Trecuser dou
luni, dou sptmni i trei zile de cnd nu mai
auzise aceast voce i el petrecuse acest timp
sfiat ntre dorina de a intra n fiecare cas din
ora ca s-o gseasc i ncercarea disperat de
a uita incredibilul lor weekend.
Nereuind s aduc la ndeplinire a doua
parte, s-a hotrt c trebuia s-o mai vad o dat.
Sau o va convinge c trebuie s nu se team s
rmin cu el sau se va convinge el c ea n-avea
nim ic special, de necrezut, c nu era nici
minunat, nici sexy, aa cum i-o amintea.
Nerbdtor, a mai apsat o dat pe sonerie.

~~C

Barbara Boswell

- Vin, vin, a strigat Shay prin. u. Cheia s-a


nvrtit i s-a deschis ua.
- Bun, Shay.
I
s-a prut c nu mai are aer n plmni i Shay
a privit uluit n ochii gri-metalici ai lui Adam
Wickwire. A rmas nemicat, prea ocat ca s
scoat mcar o silab, i-a aprut acum mai nalt
dect i-l amintea, cu umerii mai largi i costumul
bej prea s-i evidenieze silueta puternic. Dar
ochii gri limpezi, cu gene lungi, dese, gura sen
zual i brbia voluntar i rmseser familiare.
- Cum m-ai gsit? a reuit s-l ntrebe.
- Nu a fost uor, a rspuns cu rceal Adam.
i-ai ters bine urmele, Shay. Telefonul nu e pe
lista de abonai, adresa necunoscut. Ai .fost
hotrt s nu m mai vezi niciodat, nu-i aa?
- Eti att de detept!
- De ce, Shay?
Simea c i se urc fierea n gt.
- Adam, nu-mi pune ntrebri la care nu pot
rspunde.
- S zicem c rspund eu pentru tine?
El a pit nuntru, fornd-o s se dea napoi
n micul living.
- Am crezut c te-am ajutat s nu ai sen
timentul culpabiltii pentru weekend-ul nostru
?o

Micile urmri
mpreun, dar e clar c n-am reuit. Eti decis
s te pedepseti... i pe mine odat cu tine.
- Te neli. Shay i-a frint minile ntr-un gest
nervos care-i dezminea cuvintele. Eu, eu... eu
nu m-am simit deloc vinovat.
- Nu? Adam a nchis ua i s-a sprijinit de
ea. Iei cu mine la cin s vorbim despre asta,
Shay?
- Ar fi o pierdere de vreme, a replicat
ncordat.
- Nu cred.
- Nu, Adam. S-a plimbat nepstoare prin
! camer prefcndu-se absorbit de unul din
tablourile atrnate pe perete.
- Nu m mulumesc cu un nu, Shay. Nu
dup tot ce-am pit ca s te gsesc.
Ea s-a ntors spre el.
- Cum m-ai gsit? l-a ntrebat cu o curio
zitate care a depit momentan hotrrea de a fi
calm i indiferent.
- Prin Benningtoni. Catherine a fost ncntat
s afle de la fratele tu adresa ta. Nici nu-mi
nchipuiam ct e de bun pe post de agent
matrimonial.
- Ai ntrebat-o... pe Catherine? Eu... eu n-am
crezut c o s-o ntrebi.

B arbara Boswell
- A trebuit s te revd, Shay. Am trecut i
peste mndrie.
Hotrrea calm din vocea ui a enervat-o.
- Te invit la cin n seara asta.
Shay reflecta ncruntat. Maxilarele ncordate
aie lui Adam nu ngduiau argumente. Poate c
era mai bine s cedeze acum. Deocamdat era
neschimbat, dar n curnd o s se observe c e
gravid. Mai bine s ias n seara asta i o s
aib grij s fie ultima mas pe care o vor lua
mpreun. Va fi cea mai ngrozitoare sear pe
care Adam P re sco tt W ickw ire III a avut-o
vreodat!
- Foarte bine, ies cu tine ast-sear la cin,
a zis cu un pic de resemnare n voce. Dar
trebuie s m schimb, l-a artat blugii decolorai,
i bluza de lucru ptat cu vopsele.
- Cum vrei tu. Avem timp, a zmbit generos
pentru c nvinsese. Indulgena din tonui lui a
fcut-o pe Shay s strng din dini.
S-a retras n dormitor i a nchis ua, apoi
s-a ncruntat gnditoare la lucrurile din dulap. Cu
ce s-ar putea mbrca s-l ocheze mai tare n
gustul lui conservator? Dup o scurt deliberare
a ales un pulover violet-aprins, ciorapi la fel, o
fust mini de un portocaliu electric.

Micile urmri
Chiar c obinuse un efect ocant, a tresrit
Shay uitndu-se n oglind. Fusta mini era de la
Candy, o relicv din zilele hippy ale surorii ei,
de prin anii aizeci. Sora ei precis c n-o
purtase mpreun cu ceva violet nici chiar pe
vremea aceea.
Shay i-a pus sandalele cu toc nalt pe care
le purtase prima i ultim oar n seara cu Adam
i s-a ntins dup poeta cu cosmetice. i-a
fcut un machiaj spectaculos cu fard de ochi
violet i mult crem. i-a aplicat mult fond de
ten rou i i-a dat cu ruj nchis, de culoar.ea
prunei. Pieptntura a cerut un pic de gndire,
dar i-a reuit de minune. i-a strins buclele
negre n vrful capului cu un elastic i i-a
mpletit n pr cinci panglici de culori diferite nclf
a c re a t o c o a d m a g n ific , e xa ct ca un
curcubeu. Pentru o ultim lovitur i-a pus n
urechi cercei circulari mari, aurii.
Shay a analizat efectul genera! cu o veselie
rzbuntoare. Arta ca o prostituat, i nc una
ieftin. Un om cu gustul i poziia lui Adam
Wickwire ar prefera s moar dect s fie vzut
n public cu una ca ea. Acum o s arunce o
privire i o s fug!.
- Shay? Expresia lui Adam era ocat, ca la

j
j

j
j

;
j

Barbara Boswei

) .

carte ", vznd creatura care ieise din dormitor.


Shay i-a nbuit impulsul de a chicoti
vzndu-i stupefacia. Spre marea ei dezamgire,
Adam i-a revenit aproape imediat.
- Am crezut c mergem la restaurant, nu la
autoservire, a zis examinnd-o din cretet pn-n
tlpi.
- Nu-i place costumaia mea? a clipit Shay
inocent.
- Costumul tu de seductoare mi-a plcut
mult mai mult. stuia cum i spui?
La dracu! Nu se ateptase ca el s reac
ioneze cu umor. Sperase c o s fie dezgustat
i o s plece imediat, mnios. Spre suprarea ei
i mai mare, Adam a trecut pe lng ea, prin !
micua buctrie pn n dormitor.
- mi dai voie? l-a ntrebat nepat i l-a
urmat un pic cam nesigur pe tocurile nalte.
tii, nu i-am prezentat casa.
Ochii lui au nregistrat evaletul i pensulele,
paletele cu vopsele, masa de lucru, scaunul i
s-au oprit la patul dubiu din col.
- Nu am mai vzut undeva cuvertura asta?
Shay s-a strduit s nu roeasc, dar fr
succes. i-a ntors ochii i a refuzat s rspund.
- Era n apartamentul fratelui tu n seara

Micile urmri
aceea. i feele astea de pern la fel. Cine ar
putea uita tot violetul sta? Shay, le-ai adus n
dormitorul...
- Da, s-a rstit, decis s ia ofensiva. Le-am
adus, Camera lui Case arat ca o celul de
c lu g r i n Ghidul dormitorului senzual
spunea c... Vocea ei s-a stins. Nu intenionase
s-i dezvluie unde citise toate amnuntele.
- Dormitorul senzual", a repetat Adam. A
tcut cteva clipe lungi privind de la Shay la pat
i de fa pat la Shay care sttea n u, parc
gata s fug. Cnd a vorbit din nou, avea vocea
uscat:
- neleg c n agenda de ast-sear nu
figureaz seducia?
- Poi fi sigur c nu!
- Aa mi-am nchipuit i eu. S-a ndreptat
spre ea, dar ea a srit ntr-o parte alergnd n
living ca un iepure speriat. Linitete-te, Shay,
n-am de gnd s te violez.
L-a urt pentru zmbetul sarcastic care a
(acut-o din nou s se nroeasc.
- Ultima oar tu ai insistat, dac-i aminteti.
- Asta s-a terminat, a reuit Shay s spun
cu o voce stins. i vedea pe Adam nalt i linia
hainelor de bun calitate i accentua i mai mult

Br - ..... Czll>----- ------ '

B arbara Boswell
lrgimea umerilor, l a trecut fulgertor prin faa
ochilor imaginea lui, gol. i putea aminti pielea
lui proas, mirosul brbtesc de mosc, care
era numai al Iui. I s-au nmuiat genunchii i s-a
agat, fr suflu, de marginea canapelei.
Ei doi fcuser un copil n weekend-ul acela.
Gndul i s-a nvrtit ameitor piin creier. El i
folosise virilitatea ca s-i produc ei plcere... i
ea se folosise de el s-i fac un copil.
- Nu-i fie fric de mine, Shay. Adam a vorbit
rguit i s-a apropiat periculos de ea.
i simea cldura, mirosul'familiar i l-a dorit
dintr-odat. Civa centimetri i ar putea fi n
braele lui...
Vraja senzualitii care amenina s-o cu
prind s-a rupt.
- Nu mi-e fric de tine! i-a pus ea braele pe
piept. Dar nu vreau s ies cu tine la cin.
Adam i ignor rspunsul.
- Am fcut rezervare ia Lion d'Or. A fcut o
pauz sem nificativ. Dar nu cred c o s
profitm de ea.
- De ce nu? Shay cunotea restaurantul Lion
d'Or. Candy i Case o duseser odat acolo la
cin. Patronul i chelnerii din localul la select ar
fi rmas cu ochii bulbucai dac ar fi vzut-o n

r ~

Micile urmri

costumul sta. Acolo chiar c vreau s merg.


- Dac-i speli vopselele de lupt i-i pui pe
tine ceva mai... adecvat, mergem, Shay.
- Nu m schimb, Adam. Vrei s m scoi n
ora? la-m aa cum snt! i-a plecat capul ca
s nu i se vad zmbetul jucu de pe fa - la
urma urmei mi-am dat toat osteneala s m j
mbrac aa pentru ieirea asta n ora.
- sta e un adevr profund! a rs el nfundat.
Ai studiat vreo colecie de cntrei pop ca s te
inspiri?
Shay i-a reprimat tentaia de a rde m
preun cu el. Cel mai natural lucru din lume ar fi
fost s rd mpreun cu el de glum. Nu! Doar
ncerca s se debaraseze de el, nicidecum s-l
ncurajeze! Trebuia s se prefac a fi la fel de
agresiv ca i hainele pe care le purta.
- Mergem la Lion dOr sau nu?
- Iubito, fii rezonabil! Dac intrm acolo, cu
tine pavoazat ca o curv de un dolar, o s...
- i-e ruine s fii vzut cu mine, Adam?
Adam a oftat.
- Shay, ncep s-mi pierd rbdarea cu tine.
i-ai fcut glumia, aa c acum...
- Nu e nici o glum, Adam, l-a ntrerupt ea j
din nou. Dac i-e ruine s fii vzut cu mine,

Barbara Boswell
atunci nu ies cu tine.
Ea a observat rapiditatea cu care a aprut
iritarea n ochii lui i a fost fascinat de felul n
care i-a confecionat o masc senin.
- Am vzut un mic restaurant drgu nu
departe de aici. Tonul lui era tot att de neutru ca
i expresia lui. De ce s nu mergem acolo?
- La Tony?
- Da, mi se pare c sta e numele localului.
- Eti nebun? l-a ntrebat pe un ton strident
Shay, dar a nceput s-o distreze teribil jocul. Ar
putea fi vreun vecin pe-acolo. Nu vreau ca vreun
cunoscut s m vad mbrcat ca o paraut.
Adam a respirat adnc.
- Shay, te strduieti cu bun tiin s m
nfurii?
- Bineneles. Am reuit?
- Extrem de bine. Un muchi i zvcnea pe
maxiliar.
- Atunci de ce nu pleci? Nimeni nu te oblig
s supori asemenea tratament de la un nimic
ca mine.
- Asta aa el Adam s-a dus cu pai mari
spre u i Shay a oftat de uurare. Uurarea
n-a inut mult. Adam s-a ntors brusc i a nceput
s rd.

-{

78 y

Micile urm ri
- Bravo, Shay. i admir metodele! M-ai adus
aproape n stare s plec trntind ua.
- Ei bine, de ce n-o faci? S-a sp rijinit
nemulumit de canapea.
- Pentru c vreau s iau cina cu tine, a oftat
din greu Adam. Shay, i se pare c-i cer prea
mult? O simpl ieire mpreun?
Prea att de sincer dezamgit de refuzul
constant de a-i petrece seara mpreun cu el,
nct lui Shay aproape c i-a fost mil, aproape,
dar nu de tot.
- Cunoti condiiile mele, Adam.
- S mergem la Lion dOr cu tine mbrcat
astfel, a recunoscut Adam i Shay a ncuviinat
din cap. Dar tu nici la Tony n-ai intra aa nolit,
a adugat i Shay a aprobat. Se pare c sntem
ntr-un impas i nu exist dect o soluie.
- Renunm la ieire, a sugerat cu vioiciune
Shay.
- Deloc. Rrnnem aici. Adam s-a lsat s
cad ntr-un fotoliu capitonat. Ai de gnd s
gteti sau comandm ceva prin telefon?
- Doar nu vrei s stai aici! .s-a revoltat Shay
im faa nemaipomenitului lui tupeu. i te asigur
t& n o s gtesc nimic pentru tine.
- Perfect. O s comandm mncarea; Italia

Barbara Boswell
n, mexican, chinezeasc? A rnjit spre ea ca o
panter viclean n jungl, pndindu-i prada.
- Nu poi sta aici! i-a repetat furioas.
- Nu pot?
- Nu! i-acum pleac! Imediat!
- Dac nu plec ce faci? M arunci afar,
Shay? Poate chemi poliia s m dea afar? A
zmbit ntunecat. Nu te vd fcnd asta.
- Eti imposibil!
- i tu la fel! Un cuplu ideal, se pare.
Shay a ieit din living, tremurnd de rnnie,
dar contient de faptul c Adam venea n urma
ei. Avea el dreptate, nu exista nici o cale prin
care s-l scoat fizic din apartam entul ei.
ncercase aa cum se pricepuse s-l determine
s plece, dar, dintr-un motiv inexplicabil, el nu
plecase.
Mergea grbit prin buctrie, dar, neo
binuit cu tocurile nalte, s-a lovit de mas i
s-a dezechilibrat. Adam a prins-o n cdere.
Pentru o clip, Shay s-a sprijinit de el i inima i-a
srit din piept cnd s-a prins instinctiv cu mna
de abdomen.
Putea cdea i i-ar fi fcut ru copilului! Era
nebun s se comporte att de agresiv, s-i
asume riscuri cnd purta copilaul preios!

Micile urmri
Furioas, a aruncat ct colo sandalele i a
sczut deodat cu zece centimetri, revenind la
cei 165 de centimetri mici i vulnerabili fa de
cei 185 impozani ai lui Adam.
- Te-ai micorat vznd cu ochii. Adam a
strns-o n brae i a rs rguit, cu buzele pe
undeva, pe lng tmplele ei. Ea i-a simit fora
plin de cldur cnd a tras-o mai aproape,
minile lui au arcuit-o strns pe trupul lui. A
respirat profund i s-a simit ca drogat de
mirosul lui ameitor.
- Nu, a optit, dar Adam n-a dat semn c a
auzit-o. A continuat s-o in, m ngind-o cu
minile lui mari. Era aproape s cazi, Shay, i-a
murmurat i i-a mngiat cu buzele curba moaie
a gtului, i-e bine, iubito?
- Da, a re s p ira t ea. Dar nu era bine.
Slbiciunea care o strbtea, cldura delicioas
dintre picioare, sfrcurile tari i umflate care
ateptau s fie atinse - totul era pe dos.
El a mucat-o jucu de lobul urechii i
buzele au ntlnit cercelul imens, auriu. I l-a scos
cu ndemnare i i-a atins dinii de carnea
moale.
- Adam, nu, a optit tremurtor i o sut, o

Barbara Boswell

mie de ocuri erotice au pulaf prin tot corpui ei.


Adam n-a ascultat-o.
- Te doresc, Shay, i-a zis cu vocea nesigur
i a cuprins-o cu o mn de sn, un sn mai
mplinit i mai sensibil din cauza sarcinii. Te-am
dorit att de tare i nu te gseam. i-acum, abia
pot crede c te am n brae, l-a masat tandru
snii cu palmele i ea s-a nfiorat.
- i place asta, nu-i aa? i-a trecut degetul
mare peste vrful tare al snului. mi amintesc
cum ai gemut cnd te-am atins prima oar aici.
Shay a gemut iar i Adam a rs rguit,
triumftor. Cteva secunde mai trziu, minile i-au
alunecat sub bluz i au mngiat-o pe pielea
neted a abdomenului. Materialul subire, elastic
a! sutienului se lipise de ea ca o a doua piele i
nu-i oferea nici o protecie mpotriva explorrii
senzuale a degetelor lui. A simit c-i curge foc
prin vene n loc de snge i s-a lipit tare de el.
- Eti foarte sensibil acolo, a optit Adam i
dou degete au ptruns n sutien gsind sfrcul
tare care-l atepta. i rspunzi arztor.
O
senzaie excitarit, primitiv i-a scuturai
trupul fcnd-o s se clatine. Trezirea senzual
care ncepuse ncet i ezitant prima oar cu

Micile urmri
Adam, crescuse dup aceea matur, feminin,
n weekend-ul magic. Senzualitatea era acum
mrit de schimbrile din corpul ei produse de
sarcin. Simea nevoia de el, a admis Shay n
sinea ei. Avea atta nevoie de el!
A oftat cnd el i-a desfcut sutienul i i-a luat
n palme ntreaga greutate a snilor. Degetul lui
mare i arttorul au capturat un sfrc i l-au
mngiat ncet, senzual.
- Oh, Adam! a exclamat Shay niorcndu-se
brusc i vrndu-i degetele n desimea prului
negru. Limba lui i-a invadat lacom gura i Shay
s-a sim it fericit de senzaiile tari pe care
crezuse c n-o s le mai aib niciodat.
Nu s-a mai ostenit s protesteze cnd a
ridicat-o n brae, a dus-o n dorm itor i a
aezat-o tandru pe cuvertura cu model.
Orice gnd i zburase din minte, stpnit
doar de emoiile voluptuoase.
- Ai fost fantoma mea n ultimele dou luni,
Shay, i-a murmurat Adam srutnd-o uor pe gt.
Am retrit de nenum rate ori n gnd acel
weekend cu tine.
- Da, Adam? i eu la fel. De multe ori.
Fora stupefiant a acelor amintiri i deV.

<

Barbara Boswell
monstra ct de uor i-ar fi fost s se ataeze de
acest brbat. Aici sttea pericolul. l pclise,
era gravid i el nu trebuie s afle niciodat.
- Te-am sunat duminic noaptea la unspre
zece, aa cum stabilisem. Adam i-a luat brbia
cu mna i a for{at-o s se uite la el. Cnd mi-a
rspuns robotul fratelui tu, am crezut c for
masem greit numrul. Am mai sunat de dou
ori, apoi am 'cutat adresa fratelui tu n cartea
de telefon i am descoperit c exact acolo ne
petrecuserm noi weekend-ul.
- Adam, a vrea s-i pot explica. Voia, dar
nu ndrznea.
- l-am cutat pe toi Flynn-ii din cartea de
telefon pentr u Maryland i Virginia. Pe civa i-am
i sunat.
- Oh, Adam. Dintr-un impuls necontrolat,
Shay i-a ncolcit braele n jurul gtului lui i l-a 1
strns tare. Eu... mi pare ru dac te-am rnit...
N-am vrut, dar...
- Shay, ntre noi e ceva special. tiu c i tu
simi la fel.
- Da, da, am simit! a exclamat ea. Mi-ai lipsit
att de mult, Adam. Dar nu e nici o speran.
El i-a oprit vorbele cu o srutare domina-

Micite urmri

toare.
Ba nu-i deloc fr speran. A srutat-o iar.
Snt fimnd de tine, Shay. Trebuie s te am.

85

Barbara Boswell

la

ili

i ea i dorea. Doar o noapte, au pledat n


creier inima i corpul ei. Doar nc o dat cu ei.
L-a mngiat pe trupul lung i tare i s-,a simit
pierdut.
Minile lui s-au nchis posesiv pe snii ei
rotunzi i plini i ei i-a scpat un geamt. Cnd el
i-a prins sfrcul cu gura, s-a sim it profund
nfiorat i i-a prins capul s i-l in acolo. A
exclamat la amestecul erotic de plcere i
durere cnd a mngiat-o cu limba i a mucat-o
--------------------------- ( j e

j ------------------------------

Micile urm ri
tandru. i-a ridicat automat un genunchi i
degetele de la picioare i s-au strns pe cuvertura
moale. Adam a mngiat-o pe picior i a zgriat-o
uor cu unghiile. Shay a gemut i a ncercat s-i
captureze mna ntre coapsele ei.
- Nu nc, iubito, a rs ncet Adam i i-a
scpat cu o uurin chinuitoare. Vreau s te
mai necjesc puin, s te pedepsesc pentru ce
mi-ai fcut.
A m ngiat-o cu o ncetineal dureroas
fcnd-o s se rsuceasc n toate direciile.
- mi plac micile sunete pe care le scoi cnd
i pierzi controlul. mi place s te aud cum gemi
pentru mine.
S-au srutat iar i iar, cu srutri adnci care
ei i-au luat minile. Adam a aruncat neglijent pe
podea bluza i ciorapii violei. Fusta mini,
portocalie, a aterizat mpreun cu sutienul la
piciorul patului. Shay l-a ajutat nerbdtoare pe
Adam se dezbrace i el.
- Eti ncnttoare, Shay, a examinat-o cu
ochii obosii de pasiune.
Shay l-a privit, oarecum contient c se
juca cu focul, c ar fi fost cazul s se opreasc
i s-l alunge din viaa ei. Dar era prins de
dorin, erau prea excitante, minunate, senzaiile
-- -------------------- C

r > -----------------------------

r~C

Barbara Boswell

care o copleeau i n-ar fi vrut s renune.


- i place violetul, nu-i aa? a vorbit el calm
cnd i-a scos chiloii mtsoi cu o ncetineal
chinuitoare.
- E culoarea mea preferat. L a mucat de
umr i o satisfacie profund a curs prin ea
observnd tremurul lui Adam la atingerea ei.
Avea fora fantastic de a-l excita pe acest
brbat! Voia s continue, s-l ating aa cum i
fcea el, s-l aduc la o stare de neajutorare n
braele ei, aa cum se simea ea ntr-ale lui. i-a
lsat mna s-i alunece pe pieptul lui pros, i-a
nconjurat buricul cu vrfurile degetelor, apoi a
continuat cu ndrzneal mai jos.
- O, nu, vrjitoare mic! Adam i-a prins
minile i i le-a dus peste cap. n noaptea asta
eu snt seductorul. i-a pus lent o mn pe
abdomenul ei. Acum e rndul meu s te fac s
m doreti nebunete. A atins-o cu un deget
chiar acolo unde i dorea i ea a scos un
geamt scurt. i, dup ce o s te fac s-mi spui
ct de mult m doreti, o s te iau i o s dureze
mult i ncet i adnc, pn cnd tu...
Deodat, n u s-au auzit bti nerb
dtoare. Un cor de voci tinere s-au adugat
ciocniturilor i soneriei.
v.

<88

Micile urm ri
- Sntei acas, Miss Flynn?
- Ce se ntmpl? a ntrebat Adam ameit, dar
Shay i revenise pe loc.
- Par a fi nite copii de la coal. A smuls
grbit capotul liliachiu matlasat din cuierul de
pe ua dorm itorului. Snt profesoara lor, la
Liceul Car/er, i a explicat deodat contient c
amndoi erau goi.
- Ei bine, f-le vnt! i-a ordonat Adam i Shay
a roit puternic.
- Te rog, Adam, stai aici. Eu... eu nu vreau
ca ei s cread... ca ei s tie...
Adam s-a ridicat ncruntat n ezut.
- Dac n cinci minute nu pleac, ies la
vedere, Shay, a prevenit-o, dar ea dispruse din
camer.
- Chandra, Tiana, Darlene! A fost uimit
vzndu-le pe cele trei eleve. Ce facei?
- U ita i, M is s F ly n n ! a n t r e r u p t - o
nerbdtoare Chandra i a ridicat capacul
coului ponosit de nuiele pe care-! duceau
Tiana i Darlene. nuntru, trei pisicue erau
adpostite ntre cutele unei pturi de molton.
- Miss Flynn, era s se ntmple un lucru
groaznic, a strigat Darlene. O doamn rea i
btrn avea de gnd s le nece.
--------------------------- < j ? t > ----------------------------

Barbara Boswell
- l-am spus c-o s !e gsim noi case, s-a
b ga t Tiana. N-o puteam isa pe btrna
cucuvea s le omoare.
Shay a privit de la pisicuele adormite !a
fetitele ngrijorate, n permanen .dureros de
contient de prezena lui Adam n dormitorul ei. !
Gndul c elevele ar descoperi un brbat la ea n
a p a rta m e n t i era in to le ra b il. Ar fi urm at
ntrebrile, brfa atotiutoare la coal... Shay s-a
scuturat. Nu c fetelor trebuia s li se ascund
j adevrul, i-aa erau coljte de pe strad i
| tiau destule lufcruri. Shay ns tia c pentru ea
aveau un respect special i nd voia s renune
la el.
- Miss Flynn, ce trsnit v-ai aranjat prul! a
comp!imentat-o cu entuziasm Darlene. Niciodat
nu v-am mai vzut cu el aa.
- Ieii n ora ast-sear, Miss Flynn? a
n tre b a t-o cu in te re s Tiana. i m a ch ia ju l
dumneavoastr e la fel de trsnit.
- N-nu. Eu... repetam o pies, s-a blbit
Shay. De ce Ie-o fi spus asta? Nu era ctui de
puin imoral pentru o profesoar s aib o
ntlnire. Shay a tras nervos de coada ei n
c u rc u b e u i a s c h im b a t s u b ie c tu l. Hai,
[ povestii-mi despre pisoi, fetelor, l-ai salvat de la i
90

~C

Micile urm ri

o femeie care voia s-i nece?


- Da, de la btrna vrjitoare care st n
cldirea de vis--vis, a confirmat Chandra. l-a
fcut pisica ei acum opt sptmni i a mai dat
trei pn acum. Pentru acetia nu a gsit case i
voia s-i nece! a adugat Darlene indignat.
N-o puteam lsa, Miss Flynn!
- Normal, le-a aprobat Shay aruncnd o
privire nelinitit spre dormitor. Dac Adam ar
iei acum...
- Ai notri nu ne dau voie s le pstrm, a
spus Tiana neconsolat. Nimeni din blocul
! nostru nu-i vrea i domnul Deroy face alergie la
pisici.
- N-am tiut asta, a zis Shay mirat.
- N ici n o i, d a r de cum am in tra t .n
apartamentul lui cu pisoii, a nceput s strnute.
- Miss Flynn, dum neavoastr nu sntei
| alergic la pisici, nu-i aa? i luai? a pledat
Tiana.
- Trei pisoi? i-a mucat Shay buza de jos.
N e lin ite a i c re te a cu fie ca re secund.
Trecuser cele cinci minute? Adam o s-i duc
la ndeplinire ameninarea i o s apar? Nu snt
sigur dac n cl dire a asta sn t permise
nnimalele de cas.

{ 91

Barbara Boswell
- Snt permise, a asigurat-o Chandra. Cnd
urcam am auzit un ltrat de cine dintr-un
apartament.
- Da, aa e. Trebuie s fi fost foxterrierui lui
Mary JO. De el uitasem.
- Aa c e voie cu animale. V rugm, Miss
Flynn, i luai?
n s ta re a ei c o n fu z , Shay n-a g s it
argumente contra. Nu-i dorea dect s le vad
ieite din apartament pe fete nainte ca Adam
s-i fac apariia. S ia pisoii! Asta i s-a prut
calea cea mai rapid. Tot nu avusese niciodat
un animal n cas, dei i dorise unul. Acum o
s aib trei.
- mi trebuie ceva de mncare pentru ei. A
scotocit prin poet n vreme ce fetele o ludau
cu n c n ta re . Fugii repede la m agazin i
cumprai o cutie cu mncare pentru pisici. Shay
i-a dat Chandrei bancnota de zece dolari i
aproape c le-a mpins pe fete afar. Vocile lor
ascuite s-au mai auzit pe scri pn cnd au ieit
din bloc.
- Ce se ntmpl aici?
Shay a srit ca ars auzind vocea lui Adam.
Se sp rijinea de tocul uii de la buctrie,
mbrcat din nou impecabil i cu prul pieptnat
z'*

Micile urm ri
cu grij.
- Cine snt copiii tia?
- Trei eieve de-ae meie. Mi-au adus nite
pisoi.
- Treaba asta se-ntmpl des? a prut Adam
amuzat. Vin des elevii n pragul uii cu daruri?
Shay a ridicat din umeri.
- Cteodat. Dar acum .e prima dat cnd
mi-au adus nite vieti. i era greu s, nu |
zmbeasc, E vreo ansa > iei i tu o pisic?
- mi pare ru, a dat Adam din cap. Am deja
un cine negru, labrador, de vntoare. i cheam
Bruno. E! e obinuit s comande la mine acas.
Doar nu ai de gnd s-i pstrezi, Shay?
- Ba cred c da. !mi plac pisiciie i mi-am
dorit ntotdeauna o pisic.
- Dar trei? De ce nu te adresezi Asociaiei
pentru ocotirea animalelor?
- Vreau s le in pe toate, i-a nterupt Shay.
Nu pot alege una i s le alung pe celelalte. A
rsuflat adnc. Adam era mbrcat. Chandra,
Tiana i Darlene se vor ntoarce repede. Trebuia
s-o fac acum. E mai bine s pleci, Adam, i-a
spus cu tot calmul pe care l-a adunat. Fetele se
ntorc ntr-un minut i...
A fost rndul lui Adam s-o ntrerup.
----------------------------- C

--------------- '

Barbara Boswell
- Trebuia s mergem la cin, Shay.
- Nu mai mergem. Mi-ai artat ast-sear ce
vrei de la mine i nu era o cin.
- Asta ce mai nseamn?
- Un avocat de succes ca tine ar trebui s
ghiceasc singur. Shay i-a deschis ua. Doresc
s pleci acum, Adam.
Adam s-a postat n faa ei.
- De ce, Shay? Acum cteva minute te topeai
n braele mele. M doreai la fel de tare cum te
doream eu.
- Nu. l-a luat faa foc la exprimarea lui
direct. Tu, tu m-ai forat.
- Haide, Shay! a rs Adam nencreztor. tii
i tu c nu-i adevrat.
- Ba da! A ridicat vocea. N-am vrut s ies cu
tine ast-sear, dar tu ai insistat. Te-am rugat s
pleci din vreme, dar tu ai refuzat. Apoi m-ai
apucat i m-ai fcut s...
- Shay, oprete-te! A fcut un pas spre ea i
Shay a dat napoi cu coul de picnic i pisoii ca
un scut. Iubito, ce este? Vocea lui Adam s-a
mblnzit, a cptat tonuri calme, iar ea a trebuit
s se foreze s-i reziste. i-e ruine de ceea ce
s-a ntmplat ntre noi? i-e fric de sentimentele

<JL >

Micile urmri
tale pentru mine? Spune-mi, putem discuta, ca
s gsim o soluie?
- Nu avem nimic de discutat. Nu mi-e ruine
i nu mi-e fric, a minit ea. Eu... eu... pe mine nu
m intereseaz o legtur cu tine, Adam. Tu
ns ori eti incapabil, ori nu vrei s nelegi
acest lucru.
Adam a oftat greu.
- Nu sn t m a so chist, Shay. n c e rc cu
dificultate s te neleg, dar nu-mi plac micile
jocuri pe care le practici.
- Nu practic nici un joc. Nu doresc dect s
pleci.
- Shay, mi se pare dificil s rmn cu o
femeie care declar continuu c vrea s scape
de mine.
- Bine. i acum pleci?
Buzele lui s-au arcuit ntr-un zmbet.
- Tot continund aa, o s ncep s cred c
vorbeti serios.
- Crede-m, Adam. Nu vreau s te mai vd
sau s te mai aud vreodat.
- Shay! A nceput s-i mngie braul, dar ea
a rmas eapn.
- De. ce m respingi? De ce m dai la o

--------------------------

Q95

----------------------- '

(
1
t

!
i

Barbara Boswell
|

----------------- -------------------------------parte? Tu ai spus c i-am lipsit, ai fost de acord


c ntre noi e o relaie special...
Shay a fcut un pas-n spate.
- Eu... eu mineam.
- n locul tu n-a spune aa ceva, Shay, a
prevenit-o i furia a urcat alarmant n el. N-am de
gnd s m las trt n strategii juvenile i
nevrotice. E ceva complet fr sens, distructiv.
Dac-mi spui din nou s plec, o s te cred pe
cuvnt. O iau pe ua asta i nu te mai caut
niciodat.
Nu avea de ales. n preajma lui se simea n
pericol. Spunea, simea, dorea lucruri la care
tia c n-avea dreptul. Lng el, nu putea avea
pic de baz n ea nsi, l-ar fi putut scpa din
greeal ceva despre copil...
Buzele lui Adam s-au strns.
- Urmtoarea mutare i aparine, Shay!
Ea i-a fcut fa.
- La revedere, Adam!
A privit-o un moment de parc nu i-ar fi venit
s cread. Se ateptase ca ea s retracteze
totul i s-i cear s rmn? S fi bnuit el ct
de aproape fusese ea de a face exact astfel? Ce
nebun neputincioas era! Dispreul de sine o

"----------------------------- {

96

-------

Micile urmri
mcina.
- Nu te neleg, Shay, a spus el rguit.
- i niciodat nu vei nelege! i-a aruncat ea
drept n fa.
- i nici nu-mi pas!
Adam a strns din flci i a plecat fr o
vorb sau o privire napoi.
Ieise din viaa ei pentru totdeauna, s-a
gndit Shay.
A ateptat valul de uurare care trebuia s-i
nsoeasc biruina, dar inima i se strngea de
durere. Nu avusese de ales, i-a reamintit ca s
mai prind curaj.
S-l lase pe Adam Prescott Wickwire HI s
intre n viaa ei chiar i temporar ar fi nsemnat o
complicaie pe care nu i-o putea'permite. El
reprezenta, primejdia, cu ochii lui gri afectuoi i
calzi, cu gura lui frumoas care... Shay i-a
abtut gndurile n alt direcie. Pisoii! A privit n
co la pisoi. Era unul negru, cu toate patru
picioarele albe - l-ar putea chema Spats; un alt
pisoi mic, gri - pe el o s-l cheme Smoky i unul
alb cu gri i negru, Sinclair. Numele i-a nit din
minte fr nici o legtur. De ce nu?
Cnd fetele au revenit cu proviziile, Shay

Barbara Boswe
ncerca din rsputeri s zmbeasc n vreme ce
le spunea numele puse pisoilor.

Micile urmri

/N

dinei
i.

Expoziia Artelor i Meseriilor de la Liceul j


Canser a avut un succes imens. Era cea mai
bun dintre toate cele de pn acum. Prtieipaser muli copii cu o selecie excelent de
opere lucrate de mn. S-au vndut toate exponatele i au scos mai mult de o mie de dolari,
Banii au fost depui pentru echipamente i
m ateriale ntr-un cont special. Voiau s-i
cumpere o roat de olar pentru clasa de arte.
Marea care a urmat, Paul Deroy s-a ntlnit

j
j
j
j
i

Barbara Boswell

cu Shay i elevii n clasa lor unde se lucra


pentru pomul de Crciun. A venit ca de obicei
cu braele ncrcate i toi au mncat cartofii
prjii pe care i-a adus. Shay a .refuzat cu un
zmbet pacheelul cu cartofi pe care i l-a oferit.
Paul i-a spus n glum:
Dac-mi spui c ai renunat la cartofii
prjii, mi bag capul n cuptor i dau drumul la
cldur. Genul tu de diet este demoralizant
pentru un adept al chiocurilor ca mine, Shay.
Shay a ncercat s zmbeasc. Paul i
nchipuia c devenise o fanatic a mncatului
tiinific n ultimele patru luni. Oare de ce nu-i
spunea pur i simplu c era nsrcinat?
Nu era chiar att de uor pe ct crezuse, a
re c u n o s c u t Shay. Dei pstrase ficiu n e a
cstoriei-fantom , era greu s explice c
avusese loc o mpcare brusc cu soul. Asta i
se prea o corvoad pe care o amna mereu,
nc nu se vedea c e nsrcinat, dei talia i se
ngroase, snii erau mai plini i abdomenul i se
rotunjise puin.
Shay tia c i va fi imposibil s-i mai
ascund mult timp sarcina i nici n-avea poft
s-o fac. l-ar fi plcut s mprteasc tututor
: vestea minunat, dar... A oftat. Nu astzi.
(

100

Micile urmri
- Clubul de Arte o s cnte colinde anul sta,
Miss Flynn? a ntrerupt-o din gnduri Tiana.
- O, sigur, a spus bucuroas Shay. Sntem
programai s cntm la Spitalul Copiilor n lunea
dinaintea Crciunului. Sntei toi de acord?
Erau.
- Dumneavoastr i domnul Deroy o s v
mai iubii sub vsc anul sta? a ntrebat-o
Anthony cu o grimas.
Shay a rs mpreun cu ceilali. Srutul pudic
pe care i-l dduse Paul sub vsc la petrecerea
Crciunului de anul trecut, abia de se mai putea
numi iu b if i toi tiau asta. A ntlnit ochii lui
Paul i i-a ocolit repede. Anul sta poate c i
un srut pudic ar constitui o greeal.
n seara aceea, Shay a cumprat o pizza
pentru cin i a fost ntmpinat zgomotos de
pisici care i-au cerit s le mpart din mncarea
ei. Zburdlniciile celor trei pisici nu ncetau s-o
amuze. Chiar i atunci cnd cdea n melancolie,
fapt care i se ntmpla tot mai des, pisoii o
nveseleau, o fceau s rd. Shay punea pe
seama schimbrilor hormonale produse de sar
cin strile neobinuite de tristee care o fceau
plngcioas i foarte emotiv. Dac gndurile ei
deviau incontestabil spre Adam Wickwire n

Barbara Boswell

aceste momente, asta era o coinciden pe care


nu era n msur s-o analizeze.
Cu cine era el? Ce fcea? Mcar se gndea
la ea? Asta era o pierdere de vreme, s-a
admonestat singur, dar n gt i se forma un mic
nod ciudat. Credincios cuvntului dat, Adam n-a
mai sunat-o, nici n-a mai ncercat s-o vad. Shay
i-a reamintit ce bucuroas i se pruse c era...
Soneria telefonului a smuis-o din visuri.
- Shay! Ce mai faci, drguo?
Candy. Shay a zmbit cu drag.
- Tu cu ce te-ai mai ocupat zilele astea,
surioar mai mare?
- Cu divorul Morrison, a gemut Candy. Mi
se pare c e cel mai nveninat divor de care
m-am ocupat vreodat i tu tii c-am'mai avut
cteva rzboaie pe via i pe moarte.
Shay tia. Sora ei i fortificase reputaia ca
un avocat agresiv i redutabil n procese de
divor. Era ca un bombardier sau o baracud.
Ambele i se potriveau lui Candy.
- Shay, eti bine, nu-i aa? Se simea grija n
tonul lui Candy de obicei cam repezit. Te simi...
- Bine, Candy, a asigurat-o Shay. Pentru
Candy o s rmn venic un copil de care avea
grij, pe care trebuia s-l protejeze, ntre ele
V.

102

'

Micile urmri
existnd o diferen de zece ani. Case, fratele
geamn al lui Candy, o trata pe Shay la fel. Nu
m-am simit n viaa mea mai bine. Am un doctor
minunat care...
- A fi preferat s ai un so minunat, a
ntrerupt-o suprat Candy. Dei cunoti prerile
mele despre cstorie... A schimbat subiectul cu
unu! mai vesel i vocea i-a devenit mai serioas.
Oricum, principalul motiv pentru care te-am
sunat e s te invit la o petrecere la mine.
Smbt seara. Te rog, vino, Shay.
S hay s-a n e c jit. Nu se p o triv e a cu
petrecerile grandioase i prietenii sofisticai,
prea detepi, ai lui Candy o fceau s nu se
simt n largul ei.
- Aveam alte planuri pentru smbt, Candy.
- Bnuiesc. S te speli pe cap i s te uii la
televizor, a fornit pe nas Candy. Vino, Shay, o
s-i prind bine s mai vezi i nite aduli. i pe
fratele nostru l-am convins s prseasc
spitalul, aa c se va prezenta i el. tii ct de rar
accept o invitaie! Trebuie s vii!
Shay a oftat, iar Candy a luat-o ca pe-o
aprobare.
- Petrecerea ncepe la opt, dar tu poi veni
cnd i-e la ndemn. Ne vedem smbt. Candy
<J 0 3

>

Barbara Boswell
a nchis, repede, nainte ca Shay s inventeze o
scuz convingtoare.
Nu-i fcea plcere petrecerea, totui i-a
cumprat prima rochie de gravid ca s aib ce
purta acolo. Era o rochie larg ca un cort de
preerie, de culoarea zmeurei, cu mneci lungi,
volnae i un mic decolteu. Sperase s ajung
odat cu fratele ei, dar maina lui extravagant.
Lamborghini, nu se vedea parcat pe nicieri
prin jurul casei n care sttea Candy. Deloc
decis s intre singur, Shay a preferat ua din
spate, care ddea n buctrie. A btut la u.
i-au deschis cei care se ocupau cu aducerea i
se rvirea b u fe tu lu i rece. Erau vo rb re i i
prietenoi. O ineau minte pe Shay de la uitima
petrecere la care-i angajase Candy. Shay
sttuse o mare parte din timp n buctrie i
discutaser despre tot felul de reete.
La douzeci de minute d la sosire, se mai
afla nc n buctrie, cnd a sosit Candy, foarte
ic, ntr-o rochie de mtase verde de la o mare
! cas de mode. Era cu ea i un brbat brunet,
! bine mbrcat, cam pn-n patruzeci de ani.
Brbatul avea ochii negri, ptrunztori i doar
| civa centimetri mai mult dect Candy care era la
fel de nalt ca Shay.
J 04 >

!
|
;
i

Micile urmri
- Mi-am nchipuit eu c te gsesc aici, Shay,
a zis Candy, i ea i nsoitorul ei au ocolit masa
ca s ajung ia Shay. Vreau s i-! prezint pe
David Falk, David, asta e sora mea mai mic
despre care i- am vorbit, Shay Kathleen Flynn.
S-au salutat politicos i s-au privit curioi.
Era el ultimul iubit al lui Candy? s-a ntrebat
S h a y cu in te re s . C a n d y nu e ra p e n tru
suprimarea laturii sexuale a vieii, cum spunea
ea i i permisese un lung ir de legturi, dar
niciodat rrj lsase un brbat s sparg zidul
impenetrabil de rezerv.
- Nu e drgu, David? i-a ntrebat Candy
entuziast. E i talentat, inteligent, bun,
afectuoas. Uneori ea.,.
- Candace! Shay era ngrozit. Oare ce
urmrea sora ei?
- i modest, pe deasupra1
! Candy n-o lua n
seam.
Shay a privit n jos, cu faa stacojie. Las c
o prinde ea singur pe sor-sa i...
Pe David l-a apucat rsul.
- Candace, eti a fel de subtil ca o rachet
HX.
- Cred c voi doi trebuie s v ntlnii. Candy
i a ridicat cu ncpnare brbia ntr-un fel

r~ C

Barbara Boswel!

binecunoscut de Shay. Avei amndoi o mulime


de lucruri n comun. Una, c sntei nebuni dup
copii i...
Shay a nterupt-o cu un zmbet. ^
t
- M simt jenat, domnule Falk. neleg ce-i
n capul sor-mi, i-mi pare ru c te a antrenat
n stratagema ei.
- Ei, nu-i nici o problem, a zmbit David.
Candace mi-a povestit despre planurile taie de
a i crete singur copilul. Eram curios s te
cunosc.
- Nu te supra pe mine, Shay, a rugat-o
Candy. mi fac griji pentru tine. Gndul c o 's
treci singur prin toate astea...
- Nu snt singur, a atacat Shay. V am pe
tin e , pe C ase i n-am n e voie de nim eni
altcineva.
- Dar Shay..
- Ce de lume! Oare Candace Flynn i-a invitat
aici pe toi avocaii din Washington? Vocea
fem inin' care se auzea aparinea unei mici
brunete ntr-o rochie pentru cocktail, roie, sexy,
care a intrat plutind n buctrie. Ei, David Falk,
ce surpriz s te ntinesc aici!
- Bun, Paulette, i-a rspuns calm David,
ntorcndu-se s-o salute.
V

r~C

Micile urmri

- Shay, Paulette Wilder, o extraordinar


jurist. Toate firmele avoceti din ora ncear
c s-o ademeneasc de la firma Wickwire ~
Sinclair la care lucreaz, dar ea nu se las rpit
nici la firma mea mcar.
Paulette a zmbit strlucitor.
- Dac m-ai ntreba serios, David, poate c
m-a gndi. S-a ndreptat ctre Shay, dar o alt
voce a oprit-o.
- Cine vrea s-o rpeasc pe Paulette?
Vocea era dureros de cunoscut i Shay a
n gheat pe scaunul ei cnd Adam a intrat
nonalant n buctrie.
- Hello, Adam. David prea uurat s-l vad.
O tii pe Candace, bineneles. Adam s- nciinat
spre Candy. i aceasta e sora ei, Shay. Adam
s-a ntors i s-a holbat la Shay ca lovit de
trsnet.
- Sora Iui Candace? Tu?
Shay a izbutit s dea uor din cap.
- Adic voi doi v cunoatei? David i-a
plimbat ochii de la Adam la Shay. Nici unul nu
i-a rspuns.
Shay a rmas stan de piatr, zpcit,
dorindu-i fierbinte s se afle oriunde n alt
parte. Ochii !ui Adam s-au ntunecat spre un gri
< j D

r~C

B arbara Boswell

de oel i au fixat-o un moment, nainte de a-i


aprea un zmbet sardonic pe buze.
- Noi doi ne cunotern foarte bine, David.
intonaia din vocea lui te-a artat celoriaii exact
ct de bine.
- Dac-mi permitei, cred c e timpul s plec.
Shay s-a ridicat de pe scaun cu picioarele
tremurnd. .
- Din cauz c am venit eu? a ntrebat
caustic Adam.
- Shay nu se simte prea bine, s-a grbit
Candy s explice. Ea ateapt primul copil i...
- Candy! a strigat Shay ngrozit i i:a pus
instinctiv minile pe abdomen. mpotriva propriei
voine, privirea i-a zburat spre Adam i i-a citit
expresia ocat.
- N-arn tiut c te-ai mritat, Shay. Adam
devenise deodat foarte palid.
- Mritat? O Flynn? a rs David. Nici gnd.
Shay e un fenomen contemporan din ce n ce
mai des nti nit, Adam. O mam singur din
propria ei voin. A ales un strin, chiar dac
unu! cutat cu grij, pentru a fi tatl copilului ei.
Cu ct uurin i voioie a ndrznit el s
dezvluie circumstanele sarcinii ei! Shay era
dezorientat. Ct de multe i spusese Candy lui

{ 108

!
.

Micile urmri

I
I

|
!
!
-

David Falk?
- Cnd s-a adresat ea acestui... acestui
strin?
Devenea vznd cu ochii mai stacojiu.
- Cnd l-a gsit pe strinul perfect? a rnjit
David. Pentru el toat treaba asta prea o glum
delicioas. Cnd, Shay? Pe la sfritu! lui august? ;
Cam aa, dac acum eti n patru luni.
- Eu... eu plec acas. Shay aproape c nu-i
mai recunotea propria voce i buctria a prut
c face un salt n faa ei. A ncercat s-i trag |
rsuflarea, dar genunchii i s-au nmuiat i a
leinat pentru prima oar n viaa ei.
- Sraca Shay! Oh, pcat c nu-i aici Case.
Tonul alarmat al lui Candy a ptruns prin
ceaa dens care nconjura creierul lui Shay. A
deschis uor un ochi i a zrit-o pe Candy
deasupra ei i pe David Falk lng ea. Se aflau
n dormitorul de sus al lui Candy.
Lng pat mai era o a treia persoan, cineva
tcut ca o stnc i care o privea cu ochii gri ca
de pistol. Cnd Shay l-a zrit, i-a dorit s leine
din nou. El tia! Putea s parieze dup furia pe
care i-o vedea n ochi. Adam Wickwire tia c el
era tatl copilului nenscut nc.
- Te duc acas, i-a spus cu o voce joas,

( 109

rri

Barbara Bosweli

vibrant, cnd a observat c s-a trezit. Acum!


Shay s-a cutremurat.
- Nu! Lacrimile i-au inundat ochii i ea s-a
strduit s nu izbucneasc n hohote. Ce se va
ntmpaacum? Copilul ei, copilul ei preios... i-a
pus protector mna pe umfltura mic a abdo
menului. L-a auzit pe Adam inhalnd cu greu
aerul.
- Cnd se va nate, Shay? Vocea i era
tioas, ostil, vocea avocatului nemilos al ap
rrii care l interogheaz pe martorul principal al
acuzrii.
- Ei, a murmurat ea i s-a ntors cu faa la
perete.
- Shay, drguo, te simi bine? Candy s-a
lsat pe marginea patului i i-a pus mna pe
fruntea lui Shay. Numai eu snt de vin. Nu
trebuia s insist s vii la petrecere.
- Nu e vina ta,a spus Adam ncurcat. E
numai vina mea.
- Nu cred c neleg, l-a privit Candy cu
pruden. Poate c acum ar fi mai bine s pleci.
Ii mulumesc c ai adus-a pe Shay aici sus, dar
toate astea nu te privesc, de fapt.
- Nu? a mrit Adam. De fapt eu snt tatl
copilului surorii tale, strinul perfect, cutat cu

( -----110--

Micile urm ri
atta grij. Vocea i-a devenit mnioas. Brbatul
pe care ea I-a utilizat ca pe un armsar!
Shay a scos un sunet mic, strangulat, s-a
rostogolit pe burt i i-a ngropat faa n pern.
Candy a srit n picioare.
- Dumnezeule, nu poate fi adevrat!
- ntreab-o pe sora ta. Adam i-a luat locul lui
Candy pe pat, a apucat-o de umeri pe Shay i a
ntors-o cu faa la el. Spune-i c e adevrat,
Shay. Eu snt tatl copilului pe care-l pori.
Shay ar fi vrut s nege. Instinctul ip n ea
s mint, dar cuvintele nu-i veneau pe buze.
- Weekend-ul acela! Ai vrut mai mult dect
s-i pierzi fecioria, nu-i aa? A strns-o mai tare.
Ai vrut i s rmi gravid.
- Shay, Adam e tatl? a ntrebat-o David
blnd. Dac este el, are dreptul s tie.
Shay s-a ridicat n fund i s-a smuls din
strnsoarea lui Adam.
- Da! l-a privit sfidtoare i i-a ters lacrimile
de pe obraji cu dosul minii ntr-un nduiotor
gest incontient. El este tatl, dar nu trebuia s
afle niciodat.
- Acum se potrivesc toate, a zis Adam pe un
ton jos. Dispariia ta realizat fr gre, hotrrea
de a m elimina din viaa ta. Shay, cum ai fost n

Barbara Boswell
stare de aa ceva?
- Nu da vina pe ea! s-a rstit Candy. O
femeie nu poate rrnne nsrcinat de una
singur, Wickwire.
- Candace, hai napoi la petrecere i s-i
lsm pe Shay i pe Adam s-i sp a rg
capetele ntre ei, a sugerat David. ... vreau
s spun doar la figurat.
- La dracu cu petrecerea, a rspuns Candy
aspru. Problema adevrat e starea surorii mele
i nu p rsesc aceast cam er pn cnd
Wickwire nu-i ofer un oarecare sprijin material.
- i-ai i planificat procesul de paternitate,
nu-i aa, doam n avocat? a scrnit Adam.
Creierul tu lacom calculeaz sumele exact ca o
main de ncasri.
- Intenionez s acionez n interesul surorii
' mele i al copilului ei. Copilul are dreptul la
sprijinul tatlui pn la vrsta majoratului, i-a
rspuns Candy cu rceal.
- n privina asta sntem ntr-un acord deplin,
doam n Flynn. Am intenia ferm de a-mi
ntreine, copilul.
Candy a fost uimit.
- Da? Vrei?
- Nu e nevoie. Shay i regsise vocea i-i
( 1 1 2 ')
-_____

Micile urmri
mai trecuse ameeala aceea oribil. Eu pot avea
singur grij de copilul meu. Asta i intenionez.
Li se adresa lui Candy i lui David, nc prea
speriat ca s rite o privire spre Adam. Nu o s
accept un ban de la el.
- Ba da. Adam a vorbit nainte s poat
protesta Candy. Nu intenionez s-mi las copilul
s creasc ntr-o cocioab, aproape de limita
srciei. A ridicat brbia mndru. Copilul meu va
fi crescut cu toate privilegiile i responsabilitile
care decurg din apartenena la familia mea.
- Nobleea oblig, a pufnit Candy, dar furia i
se potolise. Un aranjament n afara Curii juridice
va fi preferabil pentru toi cei implicai.
- Copilul sta e al meu. Cu totul al meu, a
strigat Shay i panica a'invadat-o. tia ct de
combativ putea fi Candy. Adam prea i mai
nverunat. Simea c totul i scap de sub
control prin aliana ciudat dintre Adam i sora
ei.
- Nu va fi nici un aranjament, nici n faa
Curii cu juri, nici n afara ei. i... i eu nu triesc
ntr-o cocioab! A apelat la David care prea a o
p riv i cu s jm p a tie . A p a re n e le o ric u m nu
conteaz. mi voi crete copilul ntr-un mediu
sigur, n iubire i cu...

Barbara Boswell
- M n d o ie s c c tu c u n o ti n e le s u l
cuvntului stuia, a ntrerupt-o Adam rece, dar
copilul nostru l va cunoate. C opilul va fi
crescut n casa mea, Shay, i tu te vei cstori
cu mine ct de curnd cu putin. Nici un copil
de-al meu nu se va nate nelegitim.
- Cstorii? au ntrebat Shay i Candy la
unison.
- Nu, niciodat! a adugat Shay.
- Trebuie s recunosc c e neteptat de
generos din partea ta, Wickwire, a spus Candy
n acelai timp. S plteti alocaia copilului e
una, dar s te cstoreti...
,
- Candy, las-m-n pace! Shay nu mai
vorbise niciodat att de tios i cu atta mnie n
faa surorii ei mai mari. Candy a tcut uimit. Nu
m mrit cu tine, Adam Wickwire. Shay s-a
ridicat i s-a agat de pat s se sprijine, cci
picioarele i tremurau att de tare nct i-a fost
fric s nu cad. Nu o s-mi condamn copilul la
via ntr-o atmosfer nveninat de o cstorie
fcut din ur.
- Shay, nimeni nu spune c trebuie s rmi
mritat, a observat Candy. Dup ce se nate
copilul, snt sigur c putem ajunge la un divor
am ical, care s fie pe placul tu tu ro r celor
<

H >

Micile urmri
interesai.
- Nu cum va te cam grbeti d iscutnd
despre divor? Shay deocamdat n-a acceptat
s se mrite, s-a bgat n vorb David, mai
rezonabil.
- i n-o s accept niciodat! a strigat Shay.
- O, ba da, domnioar, o s accepi. Adam
s-a ridicat drept n faa ei, att.de aproape c ea
putea s-i perceap cldura emanat de corpul
viguros. Amestecul de spun i loiune dup ras
i-a asaltat nrile i i-a adus brusc amintirea altor
prilejuri cnd ei doi se aflaser aproape. Att de
a p ro a p e ! Shay a trem urat la dezlnuirea
senzual a acelor amintiri i s-a forat s se
concentreze n alt direcie. Cravata lui n dungi
era de un gust desvrit.
- Nu m poi sili s m mrit cu tins, Adam.
i-a dres glasul, hotrt s vorbeasc la fel de
hotrt ca el.
- Nu? Adam s-a mai apropiat cu un pas,
astfel c se freca aproape de coapsele ei. i
dac te dau n judecat, Shay? Ar fi un caz
interesant de custodie, hmm? Tatl se lupt cu
femeia care l-a pclit pentru copilul lor nc
nenscut. i s nu-ji nchipui c o s ctigi
automat doar pentru c eti mam. S-au dus
--------------------------- ( 'T n p ;----------------------------

Barbara Boswell

zilele alea, din fericire.


- N-o s faci asta! Lui Shay i se prea c
inima i s-a mutat n urechi. Mndria i reputaia ta
preioas n-or s-i ngduie s iei n public cu
o afacere ca asta.
- Reputaia ta o s sufere muit mai mult dect
a mea, Shay. n to td e a u n a sufer mai tare
reputaia unei femei. n plus, cariera mea va
rmne, practic, neatins de publicitate, dar a ta
va fi distrus, Cei care snt profesori pentru
tineretul impresionabil trebuie s n-aib pat.
Prevd c o s fii concediat pe loc. t-a zmbit
ca un ghear. Judectorul ar trebui s aieag
ntre un tat cu o meserie bnoas i o mam
concediat din slujb din motive morale. Pe cine
crezi c va alege ca fiind printele potrivit?
Shay s-a albit.
- Nu, Adam, a izbutit s-i spun cu vocea
ntretiat, l-a tremurat brbia i a nghiit un nod
care i s-a prut de mrimea unei pietre. De fapt
tu nu vrei nici s te nsori cu mine i nici pe copii
nu-i doreti.
- Ce te face s crezi c nu-mi doresc
copilul? Vocea lui Adam se posomorise. Erau
att de aproape nct ea i simea rsuflarea pe
obraz. Cum ndr zn e ti s faci asem enea

'

I
!
;

I
j
j
j
|

!
!
I

|
j

<

Micile urmri

presupunere, Shay?
- Nu i-ai dorit un copil cu mine, a ncercat
iar Shay.
Ceva s-a. aprins n ochii lui i a cptat o
expresie enigmatic.
- Vreau copilul nostru, Shay.
Shay s-a simit mizerabil. Nu plnuise ca el
s afle c e tat. O fi intuit c el o s-i cear
copilul?
- Am vrut ntotdeauna copii, a continuat
Adam calm. Dac cercetai cu mai mult atenie
prima mea cstorie i divorul, ai fi aflat c
principala nenelegere dintre mine i fosta
nevast a fost din cauza copiilor. Eu mi doream
o familie, ea nu.
- Copilul sta e-ai meu, a optit Shay.
- i al meu. Vocea lui a devenit vioaie
dintr-odat. Prinii i bunicii mei vor fi ncntai.
Ei ne-au fcut aluzii i subtile, i mai pe fa, mie
i surorii mele, de ani de zile, c e cazul s
concepem noua generaie de Prescott-Wickwire.
- Iluzii dinastice de grandoare, a inserat
Candy caustic. Putiul va fi i un Flynn!
Adam n-a luat-o n seam i i-a zmbit lui
Shay.
- Cum sun asta? Adam Prescott Wickwire

117

B arbara Boswell

>

al Patrulea. Sau, se poate s fie mica domni


oar Prescott Sinclair Wickwire.
- Adam P re sco tt al Patrulea? P re sco tt
Sinclair? s-a necat Shay. Eu am ales deja
numele copilului meu. Biat, Brandon Chad, sau
Heather Nicole, dac va fi fat.
- Uit-le! Adam a refuzat-o cu o grimas.
Wickwire-ii poart humele din familie, pentru
; tradiie. Nu ne fac plcere numele la mod,
trectoare.
,
- Am ales nume frumoase pentru copilul
meu! i s nu-i nchipui c o s accept s-mi
chem copilul cu nume att de pretenioase ca
Adam al Patrulea sau Prescott Sinclair. O s ai o
mare surpriz!
- Vorbii exact de parc v-ai fi i cstorit!
Candy era amuzat acum. Cred c snt de
prisos aici, aa c m duc jos, la oaspeii mei,
iar voi doi putei discuta totul. David? Ea a ntins
mna i David i-a trecut-o pe sub braul lui i au
prsit camera.
Adam s-a uitat urt dup ei.
- Ce relaii ai de fapt cu David Falk, Shay?
- E un prieten, i-a ntors-o Shay fr a se
osteni s adauge c n acea sear l ntlnise
pentru prima oar. Care snt relaiile tale cu
V.
:

1 1 8

!
!
;
|

Micile urmri
jurista aia extraordinar pe care toi vor s-o
rpeasc? A i regretat ntrebarea de cum a
pus-o. Nu c mi-ar psa, a adugat nfierbntat.
Adam a ridicat sprncenele.
- Am adus-o pe Paulette aici pentru c m-a
rugat. l urmrete de luni de zile pe prietenul
tu, Falk.
Shay a pufnit i s-a ndeprtat de el, dar
Adam a prins-o de mijloc i a tras-o spre el.
- Cnd te mrii cu mine, Shay? i-a murmurat
aproape rguit.
- Niciodat! Shay a luptat fr rost s se
elibereze. Nu cred n cstorie.
- Ei bine, a venit vremea s crezi, domnioar, pentru c o s te mrii cu mine. Inten
ionez s treci cu bine peste sarcina asta, Shay.
- Ce nobil! N-a putea pretinde c-Ji pas ct
de ct de mine, Adam Wickwire. Nu te-ai obosit
s m suni nici mcar o dat n ultimele dou
luni.
- Eu nu snt vinovat. A strns-o mai tare n
brae, iar Shay orict de mnioas era a simit
tresrind n ea dorina cnd snii ei s-au apsat
pe pieptul larg, solid. Tu m-ai fcut s pricep
clar c nu m vrei n viaa ta.
- i asta i-a folosit s-i faci o ieire con-

119

Barbara Boswel
venabil. Nu ncerca s-mi pasezi mingea,
Adam. M pricep la sofismele legale istee.
Pentru o clip, Adam a privit-o fr s-i
cread urechilor.
- De fapt, ce ncerci s spui? C te-ai
ateptat s te pisez la cap dup ce ai insistat
aita c nu mai voiai absolut deloc s ai de-a
face cu mine? Ai fi vrut s-mi vorbeti despre
copii, Shay?
j
Ar fi vrut? l-ar fi spus? Mintea iui Shay se nvrtea.
- M ncurci.
- Rspunde-mi la ntrebare, Shay!
- Da! Nu! S-a zbtut din nou. ncerci s m
pcleti.
- Eti iraional! Adam i-a cuprins obrazul cu
mna. i m aduci i pe m ine la starea ta de
nebunie. n ochi i se ivise o intensitate pe care
ea i o cunotea bine. Cnd el i-a plecat capul, j
Shay a devenit perfect contient de ceea ce va 1
urma.
Gura iui s-a nchis peste a ei ntr-o srutare
profund, senzual care a fcut-o s se simt
moale i i-a nimicit orice intenie btioas.
Adam i-a desfcut funda modest din pr i
prul i-a alunecat pe umeri.
V.-----

---------------- ( 1 on w.

-----------------

Micile urmri

- tii ct de greu mi-a fost s stau departe de


tine, Shay?
Shay a scuturat din cap nc ameit de
srutarea pe care nu crezuse c o va mai simi
vreodat.
Adam s-a aezat pe pat i a tras-o pe
genunchii lui.
- Te-am dorit att de tare. Am fi putut, ar fi
trebuit s avem cea mai profund, cea mai
nemaipomenit iegtur pe care...
Legtur! A reacionat cu o furie instantanee,
fr a-i mai analiza cauza.
- Nici dac-ai fi ultimul brbat de pe pmnt
n-a vrea s am o legtur cu tine! A ncercat
s-i dea minile la o parte, dar ele au rmas
nctuate pe ea, innd-o prizonier.
- Nu eti prea original, drguo! Adam a
i srutat-o pe gt. S sperm c micuul m va
moteni pe mine. O mn i^a apucat snul cald.
Da, corpul tu s-a mai schimbat, nu-i aa? Vreau
s vd, Shay.
Ea i- simit degetele pe fermoarul de la
spate.
Adam, nu! I s-a tiat respiraia cnd el a
cobort fermoarul pn n talie. Cineva s-ar putea
s intre.
/

r~C

Barbara Boswell

- Atunci o s m vad fcnd dragoste cu


nevasta mea, a spus Adam rguit, i-a cobort
rochia de pe umeri, apoi i-a scos braele din
mneci, lsnd-o goal pn la bru. Eti aproape
soia mea, Shay, a adugat m pingnd-o pe
spate, ntre perne.
Panicat, Shay a cutat s-i abat atenia.
- Asta nu se potrivete cu imaginea ta,
Adam.
tia c o ofensiv conversaional bine
condus putea rci ardoarea multor brbai.
- Un domn cu snge albastru din Virginia nu
1 d is p a re n tr-u n d o rm ito r, n m ijlo cu l unei
petreceri cu o femeie cu care nici mcar nu a
venit acolo n seara respectiv.
- Nimic din relaia mea cu tine nu se potri
vete cu aa-zisa mea imagine, a spus Adam
nepstor i s-a ntins deasupra ei potrivindu-se
ct mai convenabil pe contururile ei moi. Deci nu
pot fi blamat prea tare reacionnd altfel dect de
obicei. A fcut jucu, cu mici mucturi,^ o
potec de la umrul^ ei pn la baza gtului. mi
place parfumul tu. i cam tremura vocea. E un
parfum pe care nu-l pot asocia dect cu tine. Ce
este?
- Nu e parfum, i-a rspuns cu rsuflarea
V

; 122

Micile urmri
ntretiat. E doar un spun cu mireasm de
liliac pe care-l folosesc mereu. Devenea din ce
n ce mai contient de greutatea cald, plin a
lui Adam, dar continua s se zbat fr mare
convingere sub el. O letargie ciudat pusese
stpnire pe ea, micorndu-i dorina de a lupta
sau chiar de a vorbi. El a atins-o cu buzele pe
pielea se n sib il a g tu lui i i-a cufundat
degetele n sutien atingndu-i sfrcul ntrit. Shay
a nchis ochii i a rspuns involuntar cldurii
excitante care i venea de undeva, din adnc.
Nici unul din ei n-a bgat de seam c s-a
deschis ua, dar amndoi au auzit exclamaia de
uimire.
- Adam s-a ridicat pe dat.
- Oh, mi pare att de ru. Vocea nalt, de
feti, a Paulettei Wilder a spart tcerea de
moment. Nu am vrut s v ntrerup. Eu... Eu am
neles. M duc imediat jos i...
- Nu, ateapt puin, Paulette. Adam s-a
ridicat n picioare ndreptndu-se spre ea.
Shay se lupta cu partea de sus a rochiei,
lonat ngrozitor de starea n care o gsise.
Paulette Wilder vzuse destul cnd intrase pe
u.
Paulette, mi pare ru... ... c ai fost

123

r ~

Barbara Boswell

martor la... scen. M tem c Shay i cu mine


ne-am pierdut un pic minile. Vocea lui Adam s-a
poticnit. tii, noi tocmai am rezolvat nite certuri
mai vechi i eu am hotrt s ne cstorim... ct
mai curnd posibil.
- V cstorii? a tcut Paulette nencrez
toare.
- Adam, te rog,l-a avertizat Shay, noi nu...
- tiu c tu voiai s fii cea care anun ves
tea, iubito, a ntrerupt-o Adam cu ochii ame
nintori, dar i-am explicat Paulettei deoarece...
... eu am venit cu ea aici ast-sear.
- Felicitri, Adam, a replicat Paulette pe un
ton neutru. Oh, de ce nu se-ntmpi la fel cu
David i cu mine? Aproape c nu m-a vzut
toat seara. Dintr-odat a izbucnit n plns. Nu e
nici o speran, Adam. i l vreau att de tare!
Adam i-a pus, stngaci, un bra pe umerii
Paulettei. Arta ngrijorat. Shay a fugit din pat i
i-a -nchis fermoarul cu degete tremurtoare.
Apruse posibilitatea de a evada i nu inten
iona s-o lase s-i scape.
- Cred c Paulette a suferit destul n seara
asta, Adam..Shay s-a ndreptat mpiedicat spre
u. Acum ea are nevoie de ajutorul tu, aa c
v las i eu plec acas.

124 V

Micile urmri
Vino napoi, Shay! i-a ordonat Adam, dar
ea ieise repede pe u i el era prea ncurcat ;
cu Paulette ca s-o poat urmri. Shay, mine la I
zece vin la tine acas s terminm discuia cu j
planurile de cstorie.
n ceea ce o privea pe Shay, discuia se
terminase. Nu existau planuri de cstorie
pentru c nu va exista nici o cstorie!
Ajuns n sigurana apartamentului ei, Shay a
hrnit pisoii i s-a pregtit de culcare. Pn
mine, era sigur, Adam o s-i vin n fire i o
s abandoneze proiectul trsnit de a se nsura
cu ea. De aceea a czut ntr-ur somn adnc, fr
vise, de ndat ce s-a suit n pat. Cuibrit sub
cuvertura matlasat, nici nu se micase din loc
cnd soneria de la u a trezit-o la ora zece
diminea..

<J25>

Barbara Boswell

&&&

nc som noroas, Shay i-a tras pa ea


capotul liliachiu, matlasat, i s-a dus s des
chid. Privind iute prin vizor, i s-a prut c-i cade
tavanul n cap. Era Adam, mbrcat ia fel de con
servator i imaculat ca totdeauna, ntr-un cos
tum gri, crbune, de croiai italian, elegant, cu
cma galben i cravat. Era posomorit, l-a
deschis ezitnd.
nc nu te-ai mbrcat? s-a ncruntat Adam
i-am spus c o s fiu aici la zece.

V,

(J26>

Micile urmri

- Dormeam. Shay i rsucea ncurcat


nasturii i a roit cnd el a privit-o de sus pn
jos. Prul ti cdea pn la talie, n dezordine. S-a
simit neglijent stnd lng Adam, att de corect
mbrcat. M mbrac, a mormit i a luat-o spre
dormitor.
Adam a urmat-o.
- i aleg eu rochia. N-o s mi te mai mbraci
ca un apa.
- Nu-mi pun o rochie, a spus oprindu-se s
mngtie pisoii, aliniai lng farfuriile lor. mi pun
blugii. Avea o pereche foarte larg n care intra
confortabil.
- Shay, m i dau seam a c s n t prea
conservator, dar vreau ca mireasa mea s aib
o rochie de cununie, nu blugi.
- Cununie? A simit c i se oprete inima.
A a astzi?
De ce nu? E un loc n Fairfax care com
prim ateptarea obinuit de trei zile la cteva
orc. E foarte potrivit pentru situaia noastr.
Acfam, fii rezonabil. S-a dus nervoas n
(Jormitor. Nu e nevoie s ne cstorim.
- Ba da, Shay. n cinci luni o s nati copilul
meu. S-a dus la dulap i l-a deschis. Niciodat
nu m-am dat n lturi de la propriile mele
"

--------------- 127 }

---- -------------- -----'

Barbara Boswell
responsabiliti i tu i copilul facei parte din
ele. S-a oprit surprins. Asta nu poate fi toat
garderoba! Trebuie s ai ceva mai ca lumea!
- Garderoba mea e foarte potrivit pentru
mine. Nu conine ceea ce tu numeti o rochie
de nunt" pentru c n-am nici o nevoie s m
mrit. N-o s m mrit niciodat!
- Nici fu n-ai habar ce vrei sau de ce anume
ai nevoie, Shay. Adam a scos rochia zmeurie pe
care o purtase nainte cu o sear i a privit-o cu
un ochi critic. Cred c asta o s mearg. mi
pare c-o s cheltuiesc o avere pentru tine la
magazinele pentru mame ic.
l-a nmnat rochia, dar ea a aruncat-o pe
patul mototolit. Adam i-a ncruciat braele pe
piept.
- Shay, fac eforturi s nu-mi pierd rbdarea
cu tine. tiu c eti suprat i nedumerit.
Vocea i s-a mblnzit. Iubito, nu trebuie dect s
m lai s iau eu hotrrile n locul tu. S ne
gndim la copil, un copila nevinovat care are
dreptul s se nasc legitim.
- Conteaz aa de tare? a ipat Shay. Adam
aa gndea, iar Candy, la fel. Poate pentru c
amndoi erau avocai dorind ca totul s fie legal,
curat... legitim. A ncercat, disperat, alt tactic.
128

r~ C

Micile urmri

>

- Ann Landers spune c pentru un copil e


mai bine ntr-o cas iubitoare cu un printe,
dect n...
- Nu-i vreme s-i cerem prerea lui Ann, i-a
tiat-o Adam, dar precis c i-ar rspunde c
unui copil e p re fe rab il s-i evii stigm atul
ilegitimitii. Da, da, tot stigmat a rmas chiar i
n prezent, Shay.
- n special pentru un Wickwire.
- Pentru oricine.
S-a uitat urt la el. Avocaii tia au replic
ntotdeauna. i sora ei la fel. Preau a dispune
de un izvor inepuizabil de replici gata pregtite.
- Am vorbit cu fratele tu la petrecerea de
ieri sear, Shay. i el consider c mariajul e
soluia corect.
- Pi da, Case i Candy, ca doi celibatari
convini n-au ceva mai bun dect sfatul ca eu s
m mrit, a spus cu o voce uscat Shay. Ei
bine, eu n-o s... Ce? Ce faci? a ntrebat cnd
Adam a nceput s-i descheie nasturii de la
capot.
- Te dezbrac, i-a replicat calm i i-a dat jos
capotul. Sub capot, Shay purta o cma de
noapte, lung cu dungi violet nchis pe mneci i
cu o platc n fa. Cnd musafirii or s ne

29 ~>

r ~ C

Barbara Boswell

ntrebe ce cadou de nunt s ne fac, o s le


sugerez lenjerie, a spus Adam cu crispare.
Pentru binele tu i al meu. Shay, jignit, s-a
nroit i a apucat capotul. Adam l-a inut strns.
- Du-te dracului, Adam Wickwire! strigat
furioas.
- De vreme ce te iau de nevast, m tem c
n direcia aia m ndrept.
- Dac tot simi asta, ce-ar fi s srim nunta
i...
- A durat destul duelul pe tema asta, i-a spus
Adam o b o s it. Ori eti g a ta m b r c a t n
cincisprezece minute, ori consider c vrei s te
lupi cu mine pe teren juridic pentru custodia
copilului i procedez n consecin. Pot ncepe
procesul imediat, numai s dau cteva telefoane.
A ieit din dormitor, nchiznd ua ncet.
ngrijorat, Shay s-a uitat la u fr s
clipeasc, apoi, tremurnd, i-a scos cmaa de
noapte. Era zpcit, gnduri incoerente i se
p lim b a u p rin m inte i duceau la aceeai
concluzie oribil. Dac nu se mrita cu Adam, el
avea s-i ia copilul. i spusese Candy c orice
avocat este ntotdeauna pregtit s-i continue
o ameninare cu o aciune juridic. Candy nu
fcea vreodat ameninri dearte. Shay se
G = l>

<

Micile urmri

ndoia c Adam Wickwire ar fi fost altfel.


Ameit, s-a m brcat, s-a periat i i-a
m pletit prul cu degete nesigure. S nasc
b e b e lu u l i s n c e a p o lu p t p e n tru
custodie... lupt care putea s-o piard...
i-a fcut un machiaj discret. Era foarte
palid.
- N-ai zice c eti o mireas prea radioas, a
fost unicul comentariu al lui Adam cnd a ieit
din dormitor.
- Nu s-ar spune, l-a aprobat cu rceal. mi
iau haina.
Cnd a deschis ua dulapului, o minge gri de
blan a nit printre gleznele ei. Au urmat i
celelalte dou pachete miorlitoare.
- Pisicile vor fi o problem. Adam. le-a privit
ncruntat. Nici menajera, nici cinele meu nu vor
tolera trei pisici n cas.
- N-o s m mut la tine acas! Se simea la
pmnt. Abia consimise s se mrite, dar s se
i mute cu el, era prea de tot. Vai, nu se poate!
A fi la o distan prea mare de slujb. i nici
gnd s renun la pisicile mele pentru plcerea
menajerei taie! Noi rmnem aici!
- O s te mui la mine, Shay. Soii i soiile
locuiesc de obicei n aceeai cas, mai cu

'3'

Barbara Boswell

3\

seam proaspeii cstorii.


- Crezi c poi avea totul dup bunul tu
plac, Adam Wickwire? Shay i- a ncruciat
braele pe piept i l-a privit cu revolt. M poi
siii la mriti cu ameninri, dar refuz s m
despart de pisiciSe mele. Snt primele i uitimele
animale domestice pe care le-arn avut vreodat
- i le iubesc. i ele m iubesc!
Adam a privit-o lung i a oftat.
- Dac snt de acord s iei pisicile, te mui la
mine acas fr ate pretenii?
Shay a ncuviinat, dndu-i seama c a
obinut un fel de victorie.
Mari negociatori mai erau avocaii! Candy, la
fel, fcea concesii ntr-o privin, ca s ctige n
altele la procesele ei de divor.
- i nu-i mai lua figura asta mulumit de
tine, a bombnit Adam. Mrie i va da demisia,
probabil, cnd felinele tale or s-i invadeze casa.
Abia de-l tolereaz pe Bruno.
- Cine e Mrie? Menajera ta?
Adam a ncuviinat.
- E o minunie. De ani de zile, vecinii
ncearc s mi-o fure. Dac pleac ea, o s-o
nlocuieti tu, Shay.
- Zu? Dac pleac, putem face amndoi
G

Micile urm ri
treab n cas.
Aa chiar c l-a redus la tcere. N-au
schimbat o vorb pe drumul scurt n Virginia.
Numai sunetele m elodioase ale unui pian,
venind din casetofonul mainii, au mai umplut
t ce re a grea, te n sio n a t . Shay privea pe
fe re a str , afar, din M ercedes-ul elegant,
gri-argintiu i-i dorea s se afle n vechiul ei
Buick, ascultndu-l pe Wiiiie Nelson la radio.
- Am ajuns, a anunat-o inutil Adam, parcnd
lng o cldire oficial nalt. Shay simea o
dorin nenfrnt de a sri din main ca s
fug. Au mers tcui alturi, Shay puin mai n
urm.
- Parc-ai m erge la tiere, au pronunat
buzele lui Adam cnd au intrat n lift. Shay nu a
comentat i scurta cltorie cu liftul s-a terminat
ntr-o tcere posomort.
- Oh, nu! Geamtul scurt a! lui Adam i-a
atras atenia. Ea a privit n direcia privirii lui,
spre brbatul frum os, n costum nchis la
culoare, care ieea dintr-un birou de pe coridor.
- Tripp! Brbatul l-a descoperit pe Adam, a
traversat holul i i-a ntins mna cu un zmbet
larg.
4
Shay privea de la unul la cellalt. Tripp?
E L

Barbara Boswell
- Vai, ce bine-mi pare c te vd!
Shay a detectat nota fals din veselia lui
Adam. L-a studiat pe noul venit, observnd
costum ul scump, cmaa, cravata, pantofii,
ceasul de aur. Prea a aparine cercului lui
Adam i nu s-a mirat cnd Adam l-a prezentat.
- William Van Home, care a fost cu mine la
Andover.
Van a eliminat-o pe Shay. cu o privire. Era
evident c* nu fcea parte dintre ei, probabil o
funcionar sau o client din oficiu.
- Ce faci aici, Adam? Ochii cprui ai lui Van
au sclipit intuitiv. Te nsori, nu? L-a btut pe
spate pe Adam, convins de propriul lui umor.
Shay a observat roeaa intens care a urcat
n obrajii lui Adam, l-a privit nghiind n sec i
ndreptndu-se de spate n vreme ce Van murea
de rs.
- Da, de fapt eu - noi ne cstorim. A luat-o
de mn pe Shay. Nu-i aa, iubito?
Pe faa lui Van s-a zugrvit o expresie
comic. n alte circumstane, Shay ar fi ris n
hohote.
- V cstorii? Omul era uluit, jignitor de
mirat. Ca s vezi! Ei, ei! , cum o cheam?
- Shay Flynn, i-a rspuns rece Shay. Sora lui

<J34>

Micile urmri

Candace Flynn.
- Ei, ei, a repetat Van cu un fals entuziasm.
Asta e o adevrat surpriz, Tripp. Am fost joi ia
club i nimeni n-a scos o vorb despre asta.
- Ei n-au tiut, l-a ajutat Shay dulce. S-a
petrecut brusc. O cstorie cu fora.
- Are un sim al umorului grozav, se vede
treaba, a rs Van, dndu-se puin napoi. Deci
cnd e marea zi?
- Azi. Adam a lsat deoparte orice fals
veselie. Van, a aprecia dac i-ai ine gura pn
luni mcar. Vreau s am rgaz s-mi anun
familia nti i...
- Bunny tie? i-a optit Van deoparte, ca s
nu aud Shay. Dar auzise.
- Bunny tie, iubitule? l-a ntrebat dulce.
Adam s-a uitat crunt la Van care i-a ntors
privirea, dar cu simpatie.
Nu spun o vorb, Tripp, poi conta pe
mine. Ascult, trebuie s fug. Ne ntinim la prnz
'.aptmna viitoare s facem un tenis, hmm? Van
(io ddea n vreme ce vorbea napoi, dornic s
cape. A disprut ntr-un lift.
- Cine - a ntrebat cu vocea ngheat Shay
- or.to Bunny?
- Porter Sloan W arrington, originar din

Barbara Boswell
Greenwich, Connecticut, rezident n Washing
ton. Este o asociat tnr a firmei Wickwire,
Prescott and Sinclair. Alte ntrebri?
- Nu, numele e gritor. Porter Sioan Bunny"
Warrington.
Era d a r, versiunea feminin a lui Adam,
fam ilie respectat, avere de secole, coal
preparatorie, educaie... O femeia din lumea lui,
pe cnd ea, Shay Flynn, fiica unui juctor nrit i
a unei funcionare frustrate, aparinea altei lumi.
- Sper c Van o s-i in gura, s-a strmbat
Adam. Mama lui e bun prieten cu mama mea.
N-a fi prea ncntat s aud vestea de la Helen
Van Home.
- T o t o s fie un oc oribil, oricine i-ar spune.
Adam P re sco tt n s u ra t cu o oarecare... o
oarecare gravid. i ce e cu prietena ta, Bunny?
Ea cum o s reacioneze?
- Cred c n-o s fie prea ncntat, a spus
uscat Adam... Ea n-a fcut un secret din ideea
c o s fim mpreun n viitor.
- Te iubete? O iubeti?
- Iubire! a pufnit Adam. Am treizeci i ase
de am, Shay, i Bunny are treizeci. Deci nu era
ceva adolescentin, o pereche prins n iluzia
iubirii romantice. Bunny a fost colega de camer

Micile urm ri
a surorii mele la colegiu. mi cunoate bine
familia i avem interese i educaie similare.
Logic, puteam avea o cstorie convenabil
cndva, dei n-am fost deloc grbit s m nsor
cu ea. i viceversa.
- Toi membrii societii... privilegiate snt la
fel de cinici cu iubirea i cstoria? Se bucura
totui ciudat de mult de apatia lui Adam fa de
cealalt femeie. Nu-i de mirare c rata naterilor
scade continuu.
- n schimb nu snt cinic n privina cstoriei
cu tine, Miss Flynn. i de acum ne-am fcut
datoria s cretem rata naterilor.
Shay a schimbat repede subiectul.
- De ce i-a zis Tripp" prietenul tu?
- E o porecl veche de-a mea.
- Ah, ca Bunny. De la coala preparatorie,
nu-i aa?
- Nu! De fapt, familia mea a nceput. Cum
snt Adam al Treilea, ei...
- Aha, l-a ntrerupt ea. Tripp pentru triplu sau
troi sau teriar. Interesant! Pe Adam al Patrulea
cum or s-l porecleasc? Quad?
Parc se ivise o sclipire n ochii Iui, dar nu
o a lsat n voia ei. l-a luat braul i a tras-o pe
coridor dup el.

Barbara Boswell

} \

- Hai, Shay! S-o facem odat!


O senzaie similar cu cea de la scoaterea
nervului de la o msea, s-a gndit Shay de mai
multe ori n decursul urmtoarelor ore. Cnd au
ieit, n sfrit, din cldire ca Domnul i Doamna
Wickwire, ea era flmnd, extenuat i total
deprimat. L-a lsat pe Adam s-o conduc de
mn la main, prea obosit ca s-se mai
zbat. Adam i-a pstrat aerul solemn pe care l
avusese tot timpul ct durase rutina analizelor de
snge, com pletat cu hrtii i cu ceremonia
scurt a cstoriei civile.
- Se apropie ora cinci, a anunat-o Adam
privind ia ceas i Shay a continuat s tac. I se
prea c are creierul scurt-circuitat i doar un
gnd persista. Era mritat!
Cruda ironie s fie prins n aceeai capcan
mizerabil ca prinii ei odinioar - i asta cu
toate jurmintele ei c o s evite cstoria.
- De ce nu ne-am oprit la un restaurant s
cinm mai devreme? a zis Adam i ea s-a
concentrat s-l asculte. Nu tiu cum i-e ie, dar
mie mi-e foame. Sandviurile cu brnz de la
automat nu mi-au micorat cu nimic pofta de
mncare.
- Nici mcar nu era brnz, a zis Shay

v-............... ..................( 138 ) --------------------------'

Micile urmri

lugubru. Era mncare procesat cu brnz.


- Oribil combinaie, a admis Adam. Unde ai
vrea s mncm?
Shay a dat indiferent din umeri.
- La Lion dOr n-am mai ajuns...
Aluzia lui Adam la cina lor ratat i-a amintit lui
Shay felul n care petrecuser seara aceea i ea
a roit puternic.
- Mergem acolo ast-sear? Fr rezervare
prealabil pentru c e nc destul de devreme, a
zmbit uor Adam. Am putea pretinde c sntem
turiti.
- N-am nici o nevoie s pretind a fi aitceva
dect snt, i-a ridicat Shay brbia cu mndrie.
Niciodat n-am fost elegant i nici nu-mi pas.
Spre consternarea ei, Adam a rs.
- Eti unic, Shay. Niciodat n-am tiut ce-o
s spui i ce-o s faci. Majoritatea femeilor ar fi
drm ate dac cineva le-ar acuza c snt
demodate. Tu, ns, te lauzi cu asta! A rs i mai
tare. Mcar viaa n-o s fie plictisitoare cu tine.
- Oh, nu! Viaa pe picior de rzboi nu e
plicticoas.
n restaurantul luminat discret se mai aflau
dou perechi, turiti, evident.
Majordomul l-a saluiat pe Adam, pronun\

Barbara Boswell
ndu-i numele i a reuit cu miestrie s-i as
cund surpriza la apariia unui Wickwire la
aceast or lipsit de etichet, turistic.
- Ai mai mncat aici, Shay? a ntrebat-o Adam
condescendent iritant, insinund c ea nu mai
mncase n locul la. Credea probabil, c pentru
Shay a iei la cin nsemna ia McDonald.
- Da, i-a rspuns rece. Am ieit des cu Case
i Candy, aa c n-ai motiv s te temi c-o s
mnnc supa cu furculia i o s m scald n
bolul pentru splat degetele.
- Nu-i nevoie s fii att de defensiv. Te-am
ntrebat numai. Vrei un cocktail nainte de cin?
a perseverat el pe calea politeii.
Shay se simea prost, ntr-o lume strin. A
ncercat s-i ia un ton plcut, neutru.
- Nu, mulumesc. Doctorul mi-a spus s nu
beau n timpul sarcinii.
- Te superi dac eu beau?
- Nu, desigur.
Adam a cerut un scotch dublu cu ghea i
l-a but repede. Shay i-a ascuns un zmbet.
- A fost grea ziua asta!
Tonul politicos fusese stabilit i tot restul
mesei s-a desfurat n cadrul acestui armistiiu
dificil. Shay era mirat ct de flmnd era el - n

( ____
140 y">

Micile urmri
stare de tensiune, pofta de mncare dispare - i
ea consumase cu poft spatele umplut de viel,
pilaful i sot-ul de conopid i morcovi.
- Desert? a ntrebat-o Adam n vreme ce
chelnerul strngea masa.
Shay a cerut prompt crem de ciocolat.
- Delicios! a comentat cnd a terminat. Masa
i refcuse n mod remarcabil starea de spirit.
. - E nc devreme, a zis Adam aruncnd o
privire rapd la ceas. Vrei s mergi undeva
anume?
- n apartamentul meu. S pictez, a oftat
Shay. Sally Vasey are la mine cteva comenzi pe
care trebuie s le completez nainte de Crciun.
S-a gndit cu jind la ziua linitit pe care i-o
planificase iniial: s picteze decoruri de Crciun
pe pnz. Cnd colo, i pierduse ziua la moara
cstoriilor... ca s se mrite!
- Nici eu nu plnuisem ce-am fcut pentru
weekend-ul sta, a spus Adam de parc i-ar fi
ihicit gndurile. Ar fi trebuit s merg la Ed
Stanton ast sear. E unul dintre partenerii
juniori ai firmei i... Oh, nu! I se citea suprarea
pe fa . Am u ita t s-o sun pe B u n ny s
contramandez ntlnirea noastr! M .ateapt la
apte treizeci.
C ^ T )

Barbara Boswell
Shay a ntrezrit instantaneu o ieire.
- Du-te !a petrecere, Adam! M poi lsa pe
mine acas i apoi te duci s-o iei pe Bunny.
- S ies cu alt femeie n noaptea nunii
mele? Adam s-a uitat la ea mirat. Nu eti
serioas!
- Ba da. Nu-i nici un motiv s ne schimbm
planurile doar pentru c un judector ne-a citit
azi cteva cuvinte.
- Se nxmpl c acele cteva cuvinte" snt
jurmintele de cstorie, Shay - i-a spus cu
ncordare - care ne leag legal i moral. Eu
nu-mi pot bate joc de ele ieind cu o femeie n
ziua n care m-am nsurat cu alta.
Shay s-a jucat cu solnia.
- Cu a d e v ra t c e ti n c o r s e ta t n
conservatorism i n convenional, Adam.
- n c o p a t pe tip u l d in c a te g o ria
privilegiat", i-a ntors-o Adam. Dac nu cumva
vrei s mergem la petrecere, mergem la mine
a ca s, n P o to m a c, u n d e -o s p e tre cem
mpreun noaptea nunii... n mod tradiional.
Shay a simii c-i dispare sngee din cap.
- Mai degrab a petrece noaptea singur,
n apartamentul meu, Adam. Snt foarte obosit
i...
v.

O 42 }

r s (

Micile urmri

- Las-m s ghicesc: te doare capul! Nu


ine, Shay. Eu mi petrec noaptea cu mireasa
mea. Caracterul meu ncorsetat insist. Poi s
alegi. La petrecere sau n Potomac?
- Dac nu aleg nici una? a nghiit n sec
Shay.
- N-ai a!t alternativ, i-a zmbit ferm Adam.
Ei bine, doamn Wickwire?

Barbara Boswell

c ^ a fih

l-a venit o inspiraie.


- Vreau s vd un film, l-a anunat.
- Un film? se mir Adam.
- Da. E nc devreme. Tu m-ai ntrebat dac
vreau ceva i... vreau la fiim.
El a prut a-i analiza propunerea cu grij.
- Foarte bine, a zis dup un .moment.
Mergem la film. Ce-o s vedem?
- Alege tu, i-a oferit ea, generos. Nu mergea
prea des la film i nu tia ce se juca pe ecrane.

----- O443

Micile urmri
- Tragi de timp, Shay. N-ai nici o poft de
film, cum n-am nici eu. Adam a ocolit masa, s-o
ajute s se ridice de pe scaun. Atingerea
degetelor lui pe bra| a prut s-i ard pielea i
Shay s-a cltinat mergnd spre ua restaurantului.
Reacia ei ia atingere a hotrt-o c avea
nevoie de un timp de gndire, de refacere a
forelor nainte de a petrece o noapte nupial
tradiional cu noul ei so.
- Chiar a vrea s vd un film cu tine, Adam.
S-a rugat de el cu ochii mari, albatri i s-a
ntrebat dac nu exagera fluturndu-i genele
la Scarlett OHara.
Spre uimirea ei, rezistena lui Adam s-a topit.
- Ei bine, de ce nu? Ai vzut ultimul James

Bond"?
Shay a scuturat din cap. Nu vzuse nici un

James Bond i nici nu-i d o rise pn n


moment.u! acela.
- Mi-ar plcea s-l vd, Adam.

Adam prea n ntregime captivat de maina<j E >

Barbara Bosweli
iile Agentului 007 i de frumuseile cu picioare
lungi. Shay i fixase ochii pe ecran, dar era prea
intens contient de brbatul de lng ea pentru
a se putea concentra la escapadele eroului din
film.
A studiat pe furi profilul lui Adam - nasul
drept, frumos i brbia puternic. A ntrziat cu
privirea pe conturul senzual al buzei lui de jos i
a simit un nod n gt. De parc ar fi vrut s-i
suprim e dorinele frivole i-a pus minile n
poal. Dac s-ar apleca un pic spre dreapta,
umrul ei i-ar atinge braul lui Adam. Dac i-ar
ncrucia picioarele, genunchiul ei l-ar atinge
pe-al Iui.
S-a foit fr odihn n scaun, pn cnd Adam
i-a ntins mna i i-a ncruciat degetele cu ale
ei. Presiunea degetelor lui a electrizat-o i i-a
nchis ochii ameit de valurile de senzualitate
pe care le resimea.
S-a ngrozit realiznd c-i dorea s simt
presiunea gurii lui Adam pe a ei, s fie mngiat
de minile lui mari, ferme, s i se supun. i-aa
era prea mult n puterea lui pentru c-i devenise
soie. De-ar mai ghici i dorina fizic pe care-o
ncerca pentru el...
Luminile s-au aprins n sal i Shay a privit n

<

Micile urmri

jur de parc ieea din trans. Vocile i paii se


auzeau nbuii, pe ecran se deruia distribuia.
Adam o privea amuzat.
- i-a plcut filmul?
- Da, foarte, a minit ea evitndu-i privirea.
La dracu. El tia! i-a mucat suprat buza
de jos. tia c fusese prea tulburat de prezena
lui ca s dea vreo atenie aciunii de pe ecran.
Vulnerabilitatea ei le era evident i lui i ei.
- E o noapte frumoas, nu? a remarcat
Adam cnd se ndreptau spre main. Limpede
i rcoroas. Se vd i cteva stele pe cer.
- Halucinezi, i-a spus Shay, tioas. Stelele
nu au mai fost vzute n regiunea D.C. de ani de
zile. Poluarea le ascunde. a
- Fii mai bind, Shay. ncerc s stabilesc o...
atmosfer. Nu-i momentul s vorbeti despre
poluare.
Zmbetul lui comic i-a slbit alarmant hotrrea de a-i pstra distana.
- Vreau n apartamentul meu acum, Adam,
La anunat ncercnd s renvie ostilitile. Pisicile
trebuie hrnite seara i dimineaa devreme.
Ostilitile nu au renviat.
- Bine, a aprobat Adam. Rmnem la tine n
noaptea asta.
v

CjfL)

r~C

Barbara Boswell

y ~ "\

Nu se ateptase! Cum l mai putea ine la


distan dac el refuza s se certe cu ea? Shay
a fcut o nou tentativ.
- Nu o s dorm cu tine ast-sear, Adam.
- Ba da, iubito. Adam a zmbit ca un lup
flmnd, dar deloc mnios. Oh, da, o vei face.
Acum ce? Aruncase mnu, dar el n-o
ridicase, o ignorase! Ar fi trebuit s fie capabil
s p ro d u c o ceart, doar crescuse cu o
pereche de experi n materie!
- Refuz absolut s te las s te culci cu mine,
Adam Wickwire.
- De ce, drgu? Adam i-a luat mna i i-a
dus-o la buzele lui. tiu c vrei s te culci cu
mine, Shay.
- Nu vreau.
- Shay, te-am simit aprins dup mine n
sala de cinema. Ai crezut c n-am observat?
S-a nroit i i-a smuls mna.
- Eti arogant! i vulgar!
- Te lupi cu tine i nu pricep de ce.
Nici ea nu pricepea. Dar ceva dinluntru! ei
considera ca im perativ faptul de a-i rezista
acestui brbat irezistibil. S se lase n voia
nevoii inexplicabile de el, era un fel periculos de
a deveni dependent. Shay nvase de timpuriu

r C

Micile urm ri

c aceia n care-i venea s te ncrezi, nu


meritau ncrederea. Numai fratele i sora nu
prezentau un pe rico l. La fel i co p ilu l ei,
nenscut, desigur.
- Iubito, nu mai ai de ce s te simi vinovat
dac te culci cu mine acum, i-a spus Adam
linititor. tiind c ncerca s-o neleag, Shay
s-a mirat ct de departe era de adevr. Nici un
moment nu se simise vinovat, fusese totul
natural.
- Sntem cstorii, Shay.
- Dar niciodat nu i-ar fi trecut prin minte s
m iei de nevast dac nu eram gravid. Ochii
i-au sclipit sfidtor. De ce o durea att de tare
treaba asta? Tu nsui mi-ai spus c voiai doar o
legtur cu mine. O legtur satisfctoare,
mutual. Astea au fost cuvintele tale exacte.
- Dar n loc de asta, m-am nsurat cu tine,
nu?
- Spre regretul tu i al meu!
- La d ra cu ! Aproape c uitasem ct de
exasperant poi fi, s-a rstit Adam. mpungi
mereu pn... Vocea i s-a spart. Se reinea vizibil
s nu spun mai mult. Se simea din degetele
albite de strnsoare pe volan.
Ei bine, reuise! l provocase i i distrusese
V
< j* E )

Barbara Boswell
buna dispoziie, aa cum i dorise. De ce se
maj simea ait de nefericit?

Pisoii au revzut-o cu ncntare i Shay a stat


mult cu ei s le dea de mncare, s-i mngie, s
se joace cu ei. Adam i privea din fotoliu!
orhidee, dar n-a ncercat s li se alture.
- Ai vrea o cafea? a admis Shay c era i e!
-> de fa dup ce-l ignorase trei sferturi de or
Pisicile se sturaser de joac i se duseser n
cutia lor, s trag un pui de somn.
- Nu, a rspuns Adam neutru.
Shay s-a aezat, prudent, pe scaunul opus
lui.
- Poate vrei s te uii la televizor. i dau
drumul?
- Gazda perfect! Aa de atent cu oaspeii
ei! i-a btut joc Adam. Nu, Shay, nu vreau s
m uit la televizor.
- Cafea nu vrei, la televizor nu vrei. Vrei doar
s stai acolo, s te uii urt la mine. S-a uitat i
ea la fel la el.

O50')

Micile urmri
- Ce-ai tu m potriva cstoriei, Shay? a
ntrebat-o deodat. Nu c eti contra cstoriei
cu mine, ci contra ei ca instituie. Mi-ar plcea
s aflu de ce.
Avea un rspuns pregtit dintotdeauna.
- Cstoria e o uniune de tensiune i furtun
i necaz care a fost idealizat romantic i fais
sanctificat. S-a oprit s-i trag sufletul. E o
capcan fatal, nlnd victimele i otrvindu-le
cu ncetul pn !a distrugere total.
- De unde ai scos concluziile astea? a
ntrebat-o calm. Din practica de divoruri a
surorii tale?
- Parial. Vedea n fiecare zi felul n care
cstoria i transform pe oamenii iubitori de
altdat, din fiine raionale, n montri rz
buntori i deziluzionai.
-- E o prere unilateral, Shay. Candy e un
avocat specializat n divoruri, angajat special de
cei care caut rzbunarea. De aceea ea nu vede
dect aceast latur a cstoriei.
- Mai exist i alta? a ntrebat Shay. Eu n-am
de unde s tiu. Cstoria prinilor mei a fost
una dintre cele mai rele din lume - butur, joc,
adulter, certuri furioase, vio len fizic de
ambele pri. Cnd am scpat de atmosfera asta,

<JL>

r <

Barbara Boswell

am jurat c niciodat n-o s accept o situaie


asemntoare.
- Poate fi i altfel, Shay. Timp de patruzeci
de ani, prinii mei au fost fericii, bunicii mei
peste aizeci de ani au stat cstorii i fericii.
- neleg. se blocase mintea i pricepea
greu.
- Vezi? Se poate!
- Prinii i bunicii ti constituie excepia, nu
regula. Tu eti o dovad vie, Adam. Dei provii
dintr-o cstorie idilic, propria ta cstorie a
euat.
- Prima mea cstorie, a corectat-o Adam. A
euat pentru c eu i Caroline ne-am cstorit
din motive eronate din start. Ieeam mpreun
de ani de zile i majoritatea prietenilor notri se
cstoriser. Reiaia noastr era superficial, nu
eram ndrgostii, ci ne obinuisem unul cu
ceiialt.
- - Ei bine, m otivele tale pentru a doua
cstorie snt i mal proaste. Aproape c nu ne
cunoatem unul pe altul, nu avem prieteni
comuni, reiaia noastr, dac-o poi numi aa, e
bazat numai pe...
- Unde se afl acum prinii ti, Shay? a
ntrerupt-o Adam.
v

>

r ~

Micile urmri

Schimbarea brusc de subiect a prins-o fr


aprare i i-a pierdut irul gndurilor. Ce-o fi
vrnd? s-a ntrebat Shay cu o strmbtur.
- Mama a murit ntr-un accident de autobuz
cnd se ducea la serviciu. Acum unsprezece ani.
Atunci am venit s triesc ia Washington cu
Case i Candy.
-- i tatl tu?
- . E l i mama s-au desprit cnd aveam
doisprezece ani. Mai bine o fceau cu muli ani
nainte. S-au urt unul pe altul tot timpul S-a
cutremurat la amintirea certurilor infinite, a urii i
furiei care-i otrviser copilria. De atunci nu
prea i-am mai vzut pe tata. i petrece viaa pe
drumurile dintre Las Vegas, Atlantic City i orice
alt loc cu pist de curse, oriunde crede c poate
ctiga bani muli. Dar nu ctig niciodat. Case
i Candy primesc veti de la el de cte ori are
nevoie de bani. De obicei cnd rechinii de
cmtari l amenin. A zmbit amar. Creterea
mea nu se potrivete cu familia Wickwire i n-am
avut intenia s intru n cercul acesta. Am vrut
doar...
- Cromozomii mei,' a spus cu vocea uscat
Adam. Spune-mi, Shay, cu obsesia ta curioas
n domeniul eugeniei, de ce nu te-ai dus ia o
< j T >

r~C

Barbara Boswell

3 ^

banc s ceri un donator laureat a! premiului


Nobel?
Shay a roit.
- Eu... eu n-am vrut un copil din ocul
viitorului". Am vrut s rmn nsrcinat n mod
normal.
Adam i-a ridicat ochii la cer.
- Snt o mulime de brbai atractivi genetic
n W a sh in g to n , Shay. De ce n-ai ales un
membru al Congresului sau un secretar de Ia
Casa Alb? De ce te-ai decis pentru mine?
O privea serios, cu o expresie indescifrabil.
Shay era incapabil s-i susin privirea, aa c
a nchis ochii. i pusese unica ntrebare la care
n-avea rspuns. Nici ea nsi nu-i putea
explica. Nu-i putea spune despre impactul
formidabil pe care-l simise cnd l vzuse. Cine
p u te a e x p lic a r e c u n o a te r e a a p ro a p e
paralizant c acest brbat era cel cutat, cel
potrivit pentru a-i fi tat copilului ei?
- Eti extenuat. Shay a deschis ochii i
Adam era deasupra ei. Vino la culcare, Shay.
- Nu-s att de obosit, Adam, a rspuns
panicat. O s m mai uit un timp la televizor.
- Nu a tt de o b o s it " ? a re p e ta t ei
b atjocoritor, i-a prins minile i a tras-o de
V

/K

Micile urmri

picioare. Abia de-i.poi ine ochii deschii. Deci


mergi tu sau te duc eu?
Ce spusese el mai devreme? O s petre
cem noaptea nunii n mod tradiional..." A plit.
Era prea zpcit i extenuat ca s fac fa
unei nopi de pasiune.
- Te rog, Adam. Eu nu pot... eu nu...
Zmbetul lui Adam s-a stins.
- Dac-i nchipui c am cea mai mic poft
s fac dragoste cu tine acum, pui prea mare
pre pe farmecul tu, drgu. Nu vreau dect s
dorm de cum ating perna cu capul.
Exact asta a i fcut. Cnd Shay a ieit din
baie ntr-o cma de noapte violet cu trandafiri
roz, Adam era n pat, pe burt, dormind profund.
S-a ntrebat dac nu era mai bine s doarm pe
canapea i a hotrt c nu. Avea mare nevoie de
somn, i pentru ea i pentru copil.
Canapeaua era prea mic i prea scurt ca
s fie confortabil. Shay s-a furiat prudent n
pat i a tras pturiie pe ea. A zcut rigid pe
partea ei cteva minute, inndu-se de marginea
patului i forndu-se s-i in respiraia. Vznd
c Adam nu se mic i respir rar i regulat,
s-a relaxat. Pisicile au srit la piciorul patului
torcnd i s-au cuibrit n cutele aternutului.

c~C

Barbara Boswell

>

Legnat de torsul lor mulumit, Shay a alunecat


ntr-un somn greu.
Dup cteva ore, nc adormit, Shay nu s-a
mai ntrebat ce era cu cldura ca de furnal care-i
nclzea pieptul. S-a cuibrit n cldur cu un
mic oftat de satisfacie. Cnd o palm larg a
mngiat-o de-a lungul picioarelor i i-a mpins
cmaa de noapte pn la olduri, a deschis
alarmat ochii.
- Adam? Era lipit de el i el a continuat n
sus, punndu-i mna pe sn.
- Snt aici, iubito. Buzele i-au explorat tandru
gura i gtul. Degetele lui i masau deiicat
sfrcurile i o cldur toropitoare a strbtut-o.
Se simea relaxat dup somnul adnc i nu-i
putea aduna voina ca s se mite sau s
vorbeasc.
i plcea mngierea degetelor lui i a nceput
s se nfioare de dorin.
- Cred c putem renuna la asta, a murmurat
rguit Adam i i-a scos repede cmaa de
noapte. i in eu de cald, micuo.
Ea a ncercat s protesteze, dar mintea i se
nvrtea i a tcut. Adam a continuat s o mngie
excitant.
Shay s-a simit pierdut ca ntr-un vis erotic.

<

Micile urmri

>

Dorina ascuit a mucat-o adnc atunci cnd


Adam a lipit-o posesiv de el. A fost deodat
fericit de dorina iui pentru ea. S-a micat
sinuos spre el, instinctiv, primitiv.
Adam a ntors-o cu faa la el i i-a ntlnit gura
flmnd. S-au srutat adnc i pasionat, iar
Shay s-a agat de el, beat de gusturi i
mirosuri emannd dinspre el. A atins-o intim pe
partea de jos a corpului i ea a simit c ia foc.
S-a bgat mai mult n el cu o violent pierdere
de control pn la marginea extazului. L-a privit
n ochii adnci, ntunecai de pasiune i iar s-a
alarmat.
-A d a m , nu cred...
- Excelent, draga mea, a rs el uor i a
chinuit-o cu degetele cercettoare. Nu gndi. Nu
trebuie s t gndeti. Ea i-a nchis pleoapele.
Simea btaia puternic de inim lng a Iui,
de parc ar fi fost brusc copleit de un val de
iubire. O dorea foarte tare. Devenise ciudat de
important s-i ndeplineasc dorinele.
- Am nevoie de tine, Shay, a mormit el
neclar i ea l-a aprobat, i-a mngiat prul cu
degete binde. Da, tiuse c el are nevoie de ea
ntr-un fel n care nimeni, niciodat nu avusese
nevoie de ea. Situaia era tentant, irezistibil.
( js )

Barbara Boswell
- Te vreau att de mult, Shay. Nu-mi pot
aminti s fi vrut vreo femeie cum te vreau pe
tine. Cuvintele s-au adugat seduciei ncepute
de buzele i minile lui. Shay se ntreba dac nu
cumva tocmai asta i lipsise ntreaga via, iar
acum Adam era acolo ca un zeu, spunndu-i c
o dorete mai mult dect pe oricare alt femeie.
Se topea n braele lui i se predase complet.
El a rsturnat-o pe spate i a privit-o intens.
Nu se simea ruinat pentru goliciunea ei i i se
prea c nflorete la cldura ochilor lui.
- Nu mai ai corpul subire, virginal, pe care
l-am cunoscut la nceput, i-a optit mngind-o.
Snii i snt mai plini, oldurile mai rotunde, burta
a nceput s se rotunjeasc. Eti mai frumoas,
mai atrgtoare dect nainte, Shay.
Au emoionat-o vorbele lui. l-a luat mna de
pe abdomenul rotunjit i i-a dus-o la buze, i-a
srutat-o.
Cnd Adam i-a cerut:
- Spune-mi c m vrei,.., ea s-a supus,
incapabil s-i mai refuze ceva.
- Te v re a u , A d a m . A ve a o v o c e de
nerecunoscu. Te vreau att de mult.
Cu un zmbet uor de satisfacie, el s-a ntins
pe spate.
V.

1 158

Micile urmri
- Cere-mi s facem dragoste. Roag-te de
mine s nu m opresc.
Shay era prea pierdut ca s nu se supun
comenzilor lui. S-a aplecat peste el, vrfurile
snilor atingeau prul lui srmos de pe piept i ea
i-a mngiat obrazul optind:
- lubete-m, Adam, te rog.
- Arat-mi ct de mult m vrei, a pndit-o
Adam prin ochii ngustai. Aa cum ai fcut n
noaptea cnd ai vrut s rmi nsrcinat.
Toate nvturile adunate de prin reviste
combinate cu instincte despre care nu fuses'e
contient pn acum au fost puse n practic.
Shay, folosindu-i buzele i minile a preluat
ofensiva pentru a-i produce plcere lui Adam.
Trebuie s fi fost eficace tehnica ei, cci
Adam a mpins-o deodat pe spate i s-a vzut
cu el deasupra. Ea a absorbit greutatea cald
cu un icnet de satisfacie. A cuprins-o o letargie
dulce, ameitoare i s-a prins cu minile de
muchii spatelui lui. I se prea la fel de natural,
normai s se culce cu el ca i n acel weekend
de var trzie, cnd concepuser copilul. Cu un
oftat mic, ea s:a deschis pentru el. Prin mintea ei
aburit de pasiune a trecut gndul c acum el
era o parte din ea. Fcea parte din fiina ei ca i

r~C

Barbara Roswel

copilul or.
El s-a micat senzual n ea, trgnd-o nir-un
vrtej din care nici nu putea, nici nu dorea s
scape. Adam era singurul care putea trezi n ea
aceste senzaii interne, rspunsul voluptuos,
senzual. Extazul acelui weekend s-a repetat
aidoma, o tensiune delicioas a crescut n ea i
a f c u t-o s-l s trig e , c u tre m u rn d u -s e i
agndu-se de el.
- Da, da, da. Vocea lui suna rguit n
urechea ei. ine-te de mine i las-te aa...
Deodat ei i s-a prut c-i explodeaz corpul
ntr-un paroxism de plcere care i-a pulverizat
mintea, purtnd-o ntr-o dimensiune fr timp,
minunat. Cnd a strns-o n el i i-a strigat
numele, a neles c i Adam o nsoise.
Le-a !uat mufe timp s-i revin, Shay a stat
tcut n braele lui Adam, cu obrazul pe pieptul lui.
i era recunosctoare c nu-i trecea nici un
gnd prin minte, nimic despre implicaiile cedrii
ei. Nu-i dorea nimic altceva dect s zac, aa
delicios satisfcut, n braele lui Adam.
Adam a mngiat-o languros i ea a oftat uor.
- Ai adormit? a ntrebat-o i i-a atins tmpla
cu buzele.
Ea a ncuviinat, din cap, incapabil de o
V.

GL>

r~C

Micile urmri

replic prin viu grai.


- Ar trebui s dormi foarte bine, a rs nc
Adam, mngindu-i uor pleoapele. Dormi, Shay
Kathleen, dormi n braele mele.
Shay n-a mai fost n stare s-i deschid
ochii, dar l-a simit pe Adam aranjnd ptura
peste ei nainte de a se aranja confortabil n pat.
Soneria strident a telefonului a trezit-o din
somn. O raz firav de soare de decembrie a
strlucit printr-o deschiztur a perdelelor i
Shay a pipit adormit dup telefon.
-A lo ?
- Shay, aici e Paul.
S-a trezit instantaneu i s-a ridicat speriat.
- Paul? Oh, nu, este - s-a uitat repede la
ceasul de pe noptier pe care-l pusese s sune
noaptea trecut - opt treizeci.
- i luni diminea, a comptimit-o vesel
Paul. Vznd c n-ai venit la prima or, m-am
gndit s te sun. De cnd snt la Liceul Carver
ntotdeauna ai fost aici naintea mea.
- Da, a gemut Shay. Nu ntrzia niciodat la
coal i lipsea foarte rar. Ultima dat pierduse
o zi n urm cu trei ani.
- Ai dormit prea mult? s-a amuzat Paul.
Shay i-a furiat privirea spre Adam, ntins pe
( je T )

v
1

Barbara Boswell

3^

spate lng ea. Era treaz i o cntrea cu ochii lui


gri. A prins cearceaful i l-a tras pn sub brbie,
roind.
- Da, s-a necat ea. Am dormit. O s vin
imediat, Paul.
- Nu, a mrit ncet Adam i a apucat-o de
bra. Spune-i c nu vii azi.
Shay i-a privit mna, fermecat la vederea
acelei mini mari, cu degetele lungi i subiri, cu
unghiile tiate, imaculate. O mn experimentat,
care mnglase fiecare milimetru din ea, care
n v a s e fie c a re lo c o r in tim al ei i o
transportase ntr-o alt lume, a unui extaz fr
gnduri. Amintirile senzuale au contopit-o i a
cutat involuntar ochii lui Adam. El i-a susinut
privirea. n adncurile gri a sclipit dorina i n ea
s-a aprins aceeai flacr.
- Spune-i, Shay, a repetat el i ea l-a ascultat
automat.
- Paul,'eu - eu n-o s vin astzi. i era greu
s i respire, darmite s inventeze vreo scuz
pentru absent. S-a foit, jenat. Am dormit atta
pentru c... snt bolnav. A vzut cum buzele lui
Adam se rotunjesc ntr-un zmbet larg. Nimic
serios, doar un virus, aa cred.
- Ei bine, stai n pat i ngrijete-te. Vocea lui

r~C

Micile urmri

Paul era cald, ngrijorat. Noi vrem s te faci


bine i s vii la coai ct mai curnd posibil.
Adam i-a mutat mna pe ceafa ei, mngind-o
i Shay a nchis involuntar ochii.
- M-am gndit s-o chemm pe Rachel Jackson s te suplineasc, a continuat Paul. Dar
nimeni nu te-ar putea nlocui pe tine, Shay.
- Mulumesc, Paul.
- Shay, i~ar plcea s trec pe Ja tine dup
coal? Poate ai nevoie de ceva. Te-a ajuta
bucuros.
Adam o sruta ntr-un loc foarte sensibil de
pe ira spinrii.
- E frum os din partea ta, Paul, dar nu-i
nevoie, i-a rspuns cu rsuflarea tiat.
- Pari slbit cu adevrat, Shay. Mai bine te
las s dormi. Sun-m dac ai nevoie de ceva.
Adam i-a luat receptorul dintre degetele
amorite i l-a pus grijuliu la loc.
- Pari slbit, a repetat el maliios. Dar n-o s
prea ai parte de somn, nu?

Barbara Boswell

Qipt

- Nu, Adam, nu se poate, a protestat deloc


ferm. N-o s te las... Totul se nvrtea cu ea, era
aproape intolerabil de excitat i s-a oprit n
m ijlocul propoziiei nereuind s-i termine
gndul.
- Eti att de catifelat aici, de umed, a
linitit-o Adam rguit. Catifea i crem.
Ea i-a gemut numele, i-a arcuit oldurile i
n-a mai ncercat s-i reziste. Motivul iniial al
refuzului i devenise acum neclar i ndeprtat,
J

Micile urmri
fr legtur cu momentul acela, Cnd Adam a
ptruns n ea, s-a simit transportat n lumea
magic de noaptea trecut, o lume n care voia
s rmn mereu cu Adam.
Era nvins, a admis Shay posomort n
vreme ce sttea sub jetul fierbinte a! duului...
Adam era contient de asta. Dimineaa de acum
nu fcuse dect s confirme aceast realitate.
Cnd o atingea, era pierdut. Toate motivele
so lide pentru care voise s-l evite, toate
diferenele dintre ei se pierdeau n uitare cnd o
lua n brae. A cuprins-o ruinea rememornd
dorina ei pentru Adam. i-a nghiit un mic
hohot de disperare. O greeal grav s-i
cedeze? Asta nu-i putea aduce dect durere. Nu
trebuia s se lase s devin dependent de
acest brbat, s spere n fericirea cu el. N-avea
s mearg i-o s rmn nvins, singur i.
amar, ca mama ei odinioar. Dac ar fi att de j
Idioat c s-ar ndrgosti de el...
Ba nu, n-o s-o fac, i-a spus Shay cu
duritate. Sexul i dragostea nu trebuie neaprat
s coincid. Doar Candy i spusese de multe ori
c sexul e realitate i dragostea, iluzie. Candy
nu fusese nicicnd att de proast nct s le 1
confunde. Nici Case. Aveau legturi - o groaz -

----------- ----------<ZL>---------------------

Barbara Boswell
d e s e x , d a r f r s e n t im e n t e . N u se
ndrgosteau. Nici un motiv n-o obliga pe ea s
fac altfel, i-a jurat Shay. Cnd va veni vremea
s-o prseasc Adam, ea va pierde doar un
partener de sex, nu brbatul iubit. Tot Case i
C andy afirm au c partenerii erau uor de
nlocuit.
Shay se tergea tocmai cnd ua s-a scuturat
cu nerbdare.
- Ei, tu acolo, mi-ai lsat ap fierbinte? Adam
a ciocnit i iar a scuturat clana.
Shay s-a nfurat rapid n prosop i a
deschis ua.
- Baia i aparine total, Adam.
- Nu era nevoie s nchizi ua, iubito. Cnd
m-ai refuzat s facem baie mpreun, am neles
c preferi s fii singur, dar... Adam se afla n
faa ei gol, cu un zmbet sexy. Shay s-a fcut
roie i i- a ferit ochii.
- Mireasa mea care roete, a zmbit Adam,
a prins-o de olduri i a tras-o lng el. A lins-o
uor pe gt. Mmm, miroi delicios. Spunul tu
de liliac?
Shay s-a simit obligat s adauge:
- Dac nu vrei s-l foloseti i tu, exist nite
spun neparfumat n dulpiorul de sub chiuvet.

< > 6

I-C

Micile urmri

- Poate-I folosesc pe acea. Adam a tras-o


mai lng el. Dac m duc la birou mirosind de
la o pot a liliac, imaginea mea o s fie serios
compromis.
- Azi te duci la birou? Shay s-a sprijinit de el.
Ah, s nu uite, era numai o relaie de sex. Dac
i piace, f-o! Da, o s adopte filozofia asta n
relaiile cu Adam.
- Din pcate, am la dou o conferin de la
care nu pot lipsi. Adam a mngiat-o pe prul ud
strns n vrful capului. Dar tot o s avem timp s
mutm cteva lucruri de-ale tale la mine acas.
- Hainele i pisicile, a hotrt Shay. i
vopselele mele. i-a dat cu uimire seama c-i
dorea ca el s-o srute i, fr s se grideasc,
i-a ridicat faa spre el. El i-a citit instantaneu
invitaia i a fcut-o. Srutul a fost prelungit, lent,
profund. Shay i-a ncolcit braele n jurul gtului
lui i s-a lipit de el. Prosopul a alunecat pe
podea.
- Eti sigur c nu vii cu mine Sa du? a
/m b it Adam seductor frm ntndu-i fesele
rotunde. Se vede c inteniona mai mult dect un
du, dac ea dorea.
nainte de a-i fi putut rspunde, stomacul a
omis un protest zgomotos. Trecuser multe ore
G

>

Barbara Boswel
de cnd ar fi trebuit s ia micui dejun.
- Mai bine mnnc ceva... i-a nfurat pe
trup prosopul.
- Am vrut s fac cafea, dar n-am gsit nici un
bob, spuse ei venind dup ea prin dormitor.
- N-am mai cumprat ca s evit cofeina. Am
ncercat din aceea decofeinizat, dar nu mi-a
plcut mirosul... S-a strmbat. Adam i-a artat
c-o nelegea.
- Ai avut des greuri, Shay?
- Nu prea. Dei n primele dou luni au fost
cteva lucruri care- mi provocau vom, i-a
am intit cu o grimas ajungnd n buctrie.
Mirosul sninei prjite sau carnea fiart sau la
vederea unui ou. Dar a trecut.
Prea c iu d a t s m p rt e a sc aceste
amnunte obscure despre starea ei cu el, mai
ciudat, preau chiar s-l intereseze. i-a scos
din frigider o cutie cu suc de portocale.
- Vrei suc, Adam? i-a oferit cu timiditate.
- M tem c o s atept s beau cafea. Ne
oprim la o autoservire n drum spre Potomac.
- Un vicios al cafelei, a zmbit Shay. Parc ai
fi Paul.
- Cine e Paul?
Shay a pus dou felii de pine integral n

( 168}

Micile urmri
prjitor.
- Paul Deroy, consilier la coal.
- El te-a sunat azi-diminea? Un prieten mai
apropiat de-al tu?
- Da, Paul e un prieten bun,, i-a rspuns
Shay cu entuziasm. II admir foarte muit. Se
poart ncnttor cu copiii, le este devotat i ei
iu i-i rspund la fel.
Ochii gri, cercettori, s-au ngustat.
- Te-ai ntlnit cu el n ora, Shay?
- Da. S-a ncruntat amintindu-i. Dar nu
m-am mai ntlnit de vreun an.
- Aa ai hotrt tu, nu el, a afirmat plat Adam.
- Pi da. Shay l-a privit curioas. Cum ai
tiut?
- Instinctiv.
- Candy e plin de ncredere n instinctele
avocailor.
Adam n-a zmbit.
- Deroy tie de copil?
Shay a scuturat din cap.
- N-am spus nimnui la coal... nc.
- Spune-le mine, i-a ordonat ferm Adam. i
f ca prietenul tu Deroy s afle c eti foarte,
loarte mritat cu mine. S-a rsucit pe clcie i
Shay a auzit ua de la baie trntindu-se, apoi
L . ----------------------------r i

6 9 > -----------------------------

r-C

Barbara Boswell

uvoiul duului.
i-a pregtit o farfurie de cereale cu tre i
s-a aezat s mnnce reflectnd la concluziile
Iui.

- Ei bine, |i place? a ntrebat-o Adam


ntorcndu-se nspre ea dup ce au fcut turul
casei lui n stil Tudor, cu zece camere. Spa
ioas, elegant, mobilat cu gust n tonuri com
plementare de albastru, bej i roz,' decorat de
un renumit decorator din Washington, casa
corespundea perfect avocatului de succes.
- E frumoas, a spus Sh'ay politicos. Casa
avea exact cldura i personalitatea unui birou
de prezentare de decoruri. Nu exista nici o
fotografie sau vreun obiect care s fie fcut de
proprietar, numai leit-motivul nesfrit al albastcuiui, bejului i rozului. Frumos, dar fr via i
anonim . O cas, dar nu un cmin, a con
cluzionat ea ndrjit. Pn i crile impresio
nante, n coperi n aceleai culori aranjate pe
masa de alam i sticl din living, aveau aerul
de a nu fi fost niciodat atinse. Era sigur c
v

Micile urmri
fuseser alese doar pentru coperiie lor.
Fr s priceap exact de ce, perfeciunea
impersonal o supra. Ideea de a tri ca-ntr-o
expoziie i era neplcut.
- Unde-mi pot pune vopselele i discurile? a
ntrebat privind cu ndoial studioul cu panel
de stejar de pe perei. Imensa colecie de
discuri a lui Adam cuprindea dou rafturi din
biblioteca din perete plus un sistem stereo
de ascultare, evident extrem de costisitor.
Pn i coperiie discurilor preau aranjate n
nuane com plem entare, a observat Shay cu
uimire.
- Discurile tale pot sta aici. Adam a indicat
un s p a iu lib e r din b ib lio te c . A p riv it-o
aranjndu-i albumele cu compozitori clasici i
melodii lente de pe Broadway.
- Conway Twitty, Waylon Jennings, Charlie
Pride? Ochii i s-au mrit, nencreztori. Chiar
asculi astea?
- Da, mi plac. Shay era obinuit s-i apere
gusturile n materie de muzic. Candy niciodat
n-o nelesese, iar copiii de la Ca/ver nu ascultau
dect muzic soul. Toi rdeau de Shay pentru
c-i plcea muzica country. Presupun c te
consideri superior pentru c preferi alt gen de

Barbara Boswell
muzic?
- Iubito, Bach i Vivaldi i Irving Berlin Ie snt
precis superiori lui Hank Williams i Tommy
Winette. A citit amuzat i condescendent numele
de pe discuri, fcnd-o s se nfurie.
- Ascult, dac-i nchipui c discurile mele
nu snt destul de bune ca s se amestece cu ale
tale, le pun n alt parte. Eventual un col la
subsol sau n pod, care s fie al meu.
- Shay, toat casa asta e a ta, acum. Adam
era vizibil exasperat. Astzi te mui. i aminteti?
Asta e casa ta.
Shay s-a gndit la apartamentul ei primitor,
cu decorul vioiet i plante i desene vesele pe
perei.
- Nu, Adam, e casa ta. Eu snt doar temporar
aici.
- Nu vreau s simi aa, drguo. Adam s-a
ntins dup ea, dar Shay s-a ferit.
- Cum a putea? Nici pisicile nu m lai s
le-aduc din main?
- i-am spus c Mrie nu iubete animalele.
Las-m s-i explic mai nti.
- De-asta l ii pe bietul cine afar n coteul
la vechi? Ca s-o m paci pe fanatica aia a
cureniei care e acum ia buctrie, pe cale s-o

Micile urmri
sterilizeze? Dei e i-aa imaculat.
- Maria e o menajer perfect, Shay. A venit
la mine cu recomandri excelente. Am fost
foarte mulumit de munca ei,
- Minunat. Shay i a ncheiat nasturii do la
haina pe care nu se obosise s i-o scoat.
Sper c voi doi vei tri fericii mpreun pn la
adnci btrnee n laboratorul sta albastru i
bej. A traversat rapid camera. Aici poi mnca pe
podea, i-aa nu ndrznete s apar nici un fir
de praf.
- Shay, ntoarce-te aici. Unde crezi c te
duci?
Ea a trntit ua din fa fr s-i asculte
obieciile. Vechiul Buick albastru era parcat pe
oseaua circular de acces. Adam n-o invitase
s-l pun n garajul larg de lng cas. Desigur,
m ainile P orsche i Lotus din u n tru ar fi
protestat! Mercedes-ul garat tot acolo de obicei,
era la atelierul auto.
Pisicile au ntmpina-o bucuroase cnd s-a
urcat n main. Smoky era cocoat pe bord,
Spats a srit din scaunul din fa n cel din spate
ca ntr-un balet i Sinclair i lovea fruntea de
loreastr cernd libertate.
- Nu sntem potrivii cu locul sta, copii, Ie-a
L ------------------------- Q T a T } ----------------------------

(T\.

Barbara BosweS

spus Shay privindu-I pe Adam venind nverunat


spre main, Ea greise nchipundu-i c ar
putea rezista chiar cinci luni n locul sta steril;
comandat de menajera tiranic i tipicar. Cnd
coio, nu-! putuse tolera nici un ceas,
Adam a btut n geam i Shay l-a cobort
pariai, privind drept nainte.
- Ai de gnd s stai aici bosumflat, Shay?
- Nu. Plec acas. E degeaba, Adam. Nu pot
sta n...
- nceteaz, Shay a prevenil-o. De la nceput
te-ai decis s-mi urti casa. Ai fost eapn ca
un b de cum ai intrat pe ua din fa.
- Nu snt din lumea asta a ta, Adam.
- Ba da. Eti nevasta mea, Shay.
Ea l-a privit tios.
-Tem porar, Adam. Foarte temporar.
Adam i-a strns buzele, mnios.
- Vreau s vii nuntru, Shay,. Acum!
- Eu...
- Dac nu vii de bun voie, te iau pe sus. De
altfel am fost uituc i nu te-am trecut pragul n
brae prima oar cnd am intrat n cas.
A deschis ua mainii ca s-o prind. Shay
s-a retras nervoas.
- Nu, Adam. Nu vreau nici n brae, nici
7

74' )

Micile urmri
singur nu m ntorc.
Adam a intrat n main la volan i a nchis
portiera.
- Doar dac...
- Ce vrei s spui? Dac ce?
- Tu s-mi spui. N-am uitat c eti sora iui
Candace Flynn. Ea nu d niciodat dect dac
primete i tu ai nvat bine lecia ei. Care snt
condiiile tale, Shay? Cum s te aduc n casa
mea?
Smoky s-a aezat cuminte n poala iui Shay,
care l-a mngiat distrat.
-- Vreau s aduc pisoii nuntru.
- Am acceptat deja.
- i vreau un spaiu al meu unde s-mi pun
vopselele i evaletul i - i cteva lucruri din
camera mea. Nu m ar deranja s folosesc un
col de la demisol, Adam. mi dau seama c
mobila mea violet o s contrasteze cu restul
casei.
- F o lo se te unul din d o rm ito a re . Snt
cinci. ntr-unul putem face uor un atelier
p e ntru tin e . Poi s-i a duci m obila, poi
sch im ba m och etele i chiar pereii, dac
vrei. n violet.
- Chiar pot? L-a privit surprins. Decoratorul

< 175 >

Barbara Boswell

ar face infarct de-ar vedea.


Da, poi. l-a atins cu degetele obrazu
Atunci vii nuntru, Shay?
Ea a fost de acord, uluit de extravagana
ofertelor. Probabil i permitea pentru c era
bogat, a decis urmndu-l napoi, n cas, cu
pisoii n brae. Pentru el, redecorarea unui
dormitor nu era dect o neplcere minor.

Pisoii, cu verva lor obinuit, s-au bucurat de


casa cea nou. Erau attea de vzut i de fcut:
flori de mestecat, vaze de rsturnat, perdele noi
pentru crat.
n cincisprezece minute de la venirea lor,
Mrie, ieit din fire, l certa pe Adam ntr-un
torent furios de vorbe spanioleti.
Shay i-a lsat de capul lor, ducndu-se n
holul imens de lng sufrageria att de corect.
Lng bordura de pomi a proprietii, era un
cote mare de lemn, mprejmuit cu srm. Bruno,
un labrador negru, solid, cu ochi cprui, duioi,
se odihnea pe pragul coteului, privind-o cum se

Micile urmri

apropie.
- E frig aici, afar, i-a spus cinelui i a intrat
n mica mprejmuire. Bruno s-a ridicat, drtd
nesigur din coad. Hai n cas s-i cunoti pe
prietenii ti cei noi, Bruno. Sper c nu te
deranjeaz dac snt pisici. L-a mngiat pe capul
negru i uria i cineie a privit-o bind, cu
recunotin, Sau poate numai i s-a prut ei.
Shay s-a topit.
- Nu e drept s stai n frig i Mrie s curee
o cas fr pic de pr.af. Cineie a mers dup ea
i la u, Bruno s-a oprit ezitnd i scheunnd.
- Vino, Bruno, l-a ndemnat. Amndoi ne;
m utm azi. B runo a in tra t cu ca p ul sus,
demonstrativ, regal.
Cinci minute mai trziu, Mrie a anunat c
pleac.
Shay s-a lipsit de discursul de bun-rmas al
menajerei ca s priveasc la reacia uluit a iui
Bruno n faa tentativelor temtoare de prietenie
ale celor trei pisoi. Cnd Adam a venit n birou,
l-a gsit pe Bruno moind la picioarele lui Shay,
ou pisoii cutreiernd peste tot. Un duet counry
melancolic i picura sunetele din difuzoarele
stereo.
- A plecat Mrie? l-a ntrebat Shay. i

r~C

Barbara Boswell

ascundea greu uurarea. Era convins c


menajera n-o putuse suferi de la nceput. i pe
animale le urse!
- l-am dat salariul pe o lun nainte i am
condus-o cu maina pn la staia de autobuz.
De m in e d im in e a o s lu creze p e n tru
Leightoni. Tu ai alungat-o, Shay! tiai c Bruno
adus n cas umplea paharul.
- Mi s-a prut nedrept. Pisicile nuntru i
Bruno afar.
- B ietul Bruno! E un cine p u ternic de
vntoare, un cine pentru spaii deschise. i
gusta viaa i afar.
Ea s-a aplecat s m ngie blana neagr,
lucioas.
- Ei bine, acum o s-o guste mai tare, nu,
btrine Bruno?
- N-o s te las s faci din el un cine rsfat,
de salon, iubito. Nu-i destul c te-ai descotorosit
de menajera mea i c o s faci violet unu! din
dormitoare? s-a holbat Adam la ea i Shay s-a
mirat c nu era suprat pe ea. i ntorsese viaa
cu susu-n jos. Totui...
Vocea n lamento a lui Tommy Wynette
cntnd Divor a umplut ncperea i Adarn s-a
ncruntat. Cu o exclamaie brusc, a traversat
f

178 )

Micile urmri
camera spre pick-up. Spats s-a agat de
pantalonii Iui cu gheruele ascuite. Adam l-a
scuturat bombnind o njurtur,
- Destu! ct am auzit din plnsul sta, Shay.
Vrei s ascu!i muzic? Bun, pun Rahmaninov.
Shay s-a ridicat pornind spre u,
- Nu conteaz, Adam. Acum o s despa
chetez.
- Preferi s despachetezi deet s asculi o
muzic nitoare care s-i m bogeasc
viaa.
- Pentru asta iau vitam ine, i-a rspuns
prompt,
Adam s-a strmbat i deodat, Shay i-a zmbit.
- Te-am tachinat, nu snt att de incult cum
crezi.
Lui Adam i-a disprut iritarea.
- Valizele tale sn n dormitorul principal.
Folosete dulapul din stnga.
Dulapul imens din perete era aproape la fel
de mare ca d o rm itorul lui Shay de-acas.
Garderoba ei limitat n-a umplut nici o esime
din el i cele patru perechi de pantofi preau
rtcite prin raftul special n care ar fi ncput
vreo cincizeci,
Adam a privit cu ncruntare spectacolul.

r~C

Barbara Boswell

- Te duci !a cumprturi, Shay. Azi dupamiaz.


La urma urmei, avea nevoie de ceva haine
de gravid, a admis Shay n tcere. Cum avea o
zi liber de ia coal, putea merge la cump
rturi.
- edina nu dureaz mai mult de o or, a
continuat Adam. Apoi mergem la cumprturi.
- Noi? Vii cu mine?
- Te c re d . V reu s fiu s ig u r c o s
cumperi...
- Ceea ce consideri tu a fi haine decente,
potrivite, a completat Shay, caustic. Nu e cazul
s te ruinezi cu mine mai tare dect te jenezi
deja.
Adam s-a nroit pe gt, apoi roeaa i-a urcat
n obraji.
- Nu-mi pune n gur cuvinte nerostite!
- Dar e adevrat, nu? Hainele mele i se par
groaznice. L-a privit curioas. Am uitat s te
ntreb dac i-ai anunat familia de calamitate.
- Calamitatea fiind cstoria noastr? Adam
n-a zmbit. Da, i-am sunat azi diminea cnd tu
erai sub du.
- i au fost pe deplin ngrozii? Oribil de
impresionai?
V

<JL >

r~ C

Micile urmri

- Shay, tratezi totul cu o uurin care devine


neplcut uneori.
- Ha! Au fost!
- Prinii mei au fost un pic descumpnii de
veste. Nu m-au auzit vorbind niciodat despre
tine i s-au trezit c-i anun brusc de cstorie...
- Le-ai spus de copil, Adam?
- A trebuit, a replicat pe un ton defensiv
Adam. Snt i ei capabili s numere pn la
nou, Shay. Copilul s-ar nate la numrul cinci.
A t c u t o c lip . Ei v o r s te c u n o a s c ,
bineneles. Le-am propus s vin !a noi n vizit
n weekend-ul urmtor.
- Acum? Shay a gemut cu dezndejde. Nici
cu Adam nu se obinuise nc i perspectiva de
a se ntlni cu prinii iui o speria. Era convins
c or s-o urasc.
- T ot n w e e ke n d vor veni i sora cu
cumnatul meu de la New York. O s dm o mic
petrecere i-o s te prezint to to d a t unor
prieteni de-ai mei.
- N-am auzit o idee mai proast! O petrecere
cu ea nsi pe post de distracie a serii,
obiectul speculaiilor, criticilor, jignirilor? Era un
comar social care se nfiripa. Te rog, nu, Adam.
Mai snt puine ziie pn la Crciun... tiu c o s

Barbara Boswell

;k

fie un dezastru!
- Ba deloc! O s ne distrm Shay. Numai
familia mea i civa prieteni buni. O s te simi
bine.
Shay a fcut ochii mari. Distracie? Era
serios? Aa prea. Adam Wickwire o fi fost
binecuvntat s se nasc ncreztor. N-ar putea
nicicnd nelege ndoielile lui Shay Flynn.
- Am i eu ceva mndrie, Adam. Wickwire-ii
nu dein monopolul n materie, s tii. Familia i
prietenii ti or s m vad ca pe-o cuttoare de
aur intrigant care l-a prins n capcan pe
nobilul Adam i l-a obligat s se nsoare. Nu pot
rezista o sear ntreag la o asemenea situaie.
- Shay, noi doi tim care-i realitatea i c
ne-am cstorit la insistena mea. Faci prea
mare caz de petrecerea asta, iubito. O s
angajm o echip de la restaurant. Mine o s
sun Ia agenie pentru o menajer, n Ipcul
Mriei.
Posomort, Shay s-a recunoscut nvins
parial.
- Am de gnd s-i invit pe Case i Candy,
orice ai zice.
- Minunat. O s-i invit eu. Vreau ca familia ta
s-o cunoasc pe-a mea. Nu snt bestia pe care
v.

<

Micile urmri

consideri c ai gsit-o n mine. Shay s-a ntors


fdr a-i vedea mna ntins timid. Nu, Adam nu
ora un ticlos. Era un om care-i accepta
responsabilitile, i urma propria contiin
chiar dac era n opoziie cu dorinele lui. Altfel
de ce s ti insistat s se nsoare cu femeia care
l a pclit ca s-o lase nsrcinat? Nici chiar
Case, omul afiat n admiraia ei total, n-ar fi
procedat aa. El ar fi angajat-o pe Candy s-o
sperie pe femeie pn n-ar mai fi avut nici o
pretenie.

< JL>

>

Barbara Boswel

<^Afoua

Dei Adam insistase s vin la el la birou mai


trziu, dup-amiaz, tia c nu era ncntat de
costumul ei. Cu un halat de lucru, o hain
tricotat i ciorapi de culoare, Shay tia c arta
bine pentru o zi de lucru la liceu, dar nu ca soia
unui avocat reputat din Washington.
E unul din cele mai bune costume ale
mele, a murmurat pe cnd mergeau cu maina n
ora. Dac vrei, pot atepta n main pn te
ntorci.

V.

Micile urm ri
- Paranoia, alt trstur adorabil de-a ta, a
oftat Adam cu exasperare. Shay, am spus eu
vreo vorb critic despre hainele tale? Despre
cum ari? i-am fcut cea mai mrunt aluzie
c n-a vrea s vii cu mine la birou?
- Nu. dar...
- Fr dar. N-o s m atepi n main. Vii
cu mine, s-i ntineti pe toi.
i i-a cunoscut pe toi. De cum au intrat
intr-o cldire cu birouri elegante din zona
W ashington-ului de nord-vest, Shay a fost
prezentat unui lung ir de secretare, juriti,
p a rte n e ri l a s o c ia i. P a u le tte W ild e r a
ntmpinat-o bucuroas, ca pe o veche prieten.
- Am cunoscut-o pe Shay nainte de a
doveni nevasta efului, le-a explicat tnra
fomeie celorlali, cu un aer superior.
Shay a prins privirea lui Adam i a zmbit. Ea!
Nevasta efului! Cei doi parteneri principali,
John W. Sinclair i Wiiliam K, Prescott i-au fost
prozentai n birourile personale enorme, pline
do cri.
- Ei, ei, ne-ai fcut o surpriz, Tripp. Unchiul
lui Adam, Bi!l Prescott, a fixat-o cu neruinare pe
Shay. Surpriza afiat era desigur un nlocuitor
I adevratelor lui sentimente: oc, dezamgire,
J

Barbara Boswell
nencredere. Sau doar aa i s-a prut lui Shay.
- Am fost burlac suficient, Biil, i-a rspuns
voios Adam, Am decis c a venit timpul s m
aez la casa mea i s gust fericirea vieii de
familie.
Shay a ncercat s-i mascheze nervozitatea
i i-a ndreptat atenia spre arborele gen&alogic
imprimat i atrnat pe perete. A studiat toate
ramurile i a ntrziat la cei trei Adam Prescott
W ickw ire . Ea nu cu n o te a m car num ele
strbunicilor ei, dar cei din familia Wickwire i
trasau rdcinile pn n urm cu sute de ani. i
copilul ei va fi o parte din toate astfea, a reflectat
uimit.
- i invit pe toi avocaii firmei la o petrecere
sm bta viitoare, Bil. Sper c tu i mtua
Frances o s venii.
Vocea lui Adam a trezit-o t ruse din reverie
pe Shay. O petrecere mic, aa i spusese el. n
familie i cu civa prieteni, Astzi ntlnise pe
puin cincizeci de avocai ai firmei! Shay a scos
o exclamaie ngrozit.
Biil Prescott a prut ia fel de descumpnit.
- Cu toi avocaii, Tripp? Asta nseamn, i-a
dres el glasul i a privit-o jenat pe Shay, Bunny
Warrington.
------------ ---- --------186 ") ........... - .... -.. ......-

Micile urm ri

- Da, a replicat Adam calm. Ea nu-i acum la


birou, dar o s-o invit de ndat ce-o vd.
Shay s-a holbat speriat la el. Doar n-o fi
vrnd s-i invite prietena la petrecere... petre
cerea la care intenioneaz s-i prezinte sofia!
- T rip p , nu vreau s-i p ro d u c nici o
neplcere, dar Bunny este .fOarta necjit.
Brbatul mai v rs tn ic prea incom odat de
subiect i i-a cobort vocea. Am fcut o referire
, la cstoria ta azi diminea i a prut a fi o
surpriz total pentru ea. Dei tiu c nu era nici
un angajament serios ntre voi doi, mi-e team
c Bunny...
- Aa e, Bi!l, n-a fost nici un angajament
serios din nici o parte, l-a ntrerupt crispat Adam.
- Bunny avea azi un proces ia Curtea cu juri,
dei a fi preferat s nu aib. Biil a oftat. Am
ncercat s-o conving s cear o amnare, dar
nici n-a vrut s aud. Cazul de divor Morrison.
Din pcate, doamna Morrison e reprezentat de
nimeni altcineva dect de Candace Flynn.
- Bunny e un avocat al dracului de bun.
Adam prea agasat. Ar putea s-i in piept i lui
Candace Flynn.
- Bunny e bun la proprieti i domenii, dar
; nu se compar cu bomabardierul de Flynn
V

< 187 >

Barbara Boswell
htr-un divor contestat i tim asta amndoi,
Tripp. Candace Flynn e avocatul m ortal la
divoruri n oraul sta. N-am vrut s se ocupe
Bunny de divorul sta, dar ea a insistat. Are un
fel de vendet cu Flynn i vrea s ctige
procesul.
Grozav!" s-a gndit Shay i a gemut n gnd.
Prietena anterioar a lui Adam n lupt aprig cu
Candy n faa Curii cu juri. nc o complicaie n
relaia ei i-aa extrem de complex cu Adam.
- Poate c te-ar interesa s afli c Flynn este
sora mai mare a lui Shay, Adam i-a oferit
aproape fr de voie aceast informaie.
Ochii gri ai lui Biil Prescott, asemntori cu ai
nepotului su au strlucit cu admiraie.
- Oho! A privit-o pe Shay de parc acum o
vedsa prima oar. Sora lui Candace? Ce spui?
De ce n-ai zis de la nceput, Adam?
- N-am tiut c eti un partizan al doamnei
Flynn, Biil.
- Snt orbit de iragul ei de aranjamente de
d ivo r cu ase, apte cifre. Brbatul a rs
pe-nfundate. Ar trebui s-o tratezi foarte bine pe
ftuca asta, Tripp. Nu-i poi permite s te lupi
cu Candace Flynn pentru sora ei!
Shay a zmbit slab. Evocarea succeselor
V.

<J>

r~ C

Micile urmri

surorii ei produsese o schimbare spre simpatie


n atitudinea lui Bili, dar i o rceal evident din
partea lui Adam. El a grbit-o afar din biroul
unchiului, fr alte cuvinte.
- Ateapt-m aici, n saia de recepie, pn
termin cu clientul meu, i-a ordonat i Shay l-a
ateptat mhnit de atitudinea lui glacial. Nu-i
erau pe plac succesele lui Candy n faa lui
Bunny. Voia s o protejeze pe colega lui - care-i
fusese mai mult dect coleg. Poate c inea la
aceast Bunny mai mult dect voia s admit.
Gndu! sta a deprimat-o pe Shay mai tare dect
voia ea s admit. E destul de ru s fii mritat,
dar ca soul tu s tnjeasc dup alt femeie...
I se pusese un nod n gt. ncepea de pe
acum durerea pe care-o aducea dup sine
cstoria.
- Gata, plecm, iubito? Adam a venit dup
ea numai zmbet. A ajutat-o s-i pun haina i a
m ngiat-o uor pe ceaf. Sper c nu te-ai
plictisit prea tare ateptnd. Nu am crezut s o
s dureze aa mult.
Shay l-a privit cu ndoiala cu care ar fi privit la
o specie necunoscut. Se pregtise pentru
rezerva pe care i-o artase la desprire i chiar
i programase o indiferen rece fa de el.

<J*L >

Barbara Boswell
A titud in e a Iui n e ate ptat de prietenoas a
dezarm at-o. Habar n-avea cum tre b u ia s
rspund la aceast etalare de afeciune.
nti mergem s cumprm nite inele
pentru tine. Adam i-a luat mna i i-a pus-o pe
braul lui, conducnd-o afar din cldire. nti o
verighet i, de asemenea, un inel de logodn.
El i-a zmbit i ea s- a simit de parc ar fi nghiit
o b u tu r tare.. Asta cu toate c logodna
noastr de-o noapte a fost una dintre cee mai
scurte cu putin.

n magazinul elegant cu bijuterii unde a


dus-o Adam nu se vedea nici o etichet cu
preul. Ideea era clar, dac ntrebi nseamn c
nu i-l poi permite. Adam nu a ntrebat. Pur i
simplu a aies un inel strlucitor cu diamante i
safire i o verighet groas de aur i cnd a
vzut c-i plac, i le-a pus pe deget.
Inelele de pe degetul ei au subliniat aura de
irealitate care a marcat tot restul zilei. Adam a
mpins-o din magazin n magazin, a mbrcat-o
v ------ - - - - -

..... . . . . . . ( J 9 0 ^ )

------------ -----------

Micile urmri

pe deasupra i pe dedesubt i a ajutat-o s-i


aleag o garderob complet de gravid cu
experiena i rbdarea unui cumprtor ncercat.
A purtat fr s se plng pachetul din ce n ce
mai mare i a cerut s-i fie trimise direct acas
celelalte cumprturi. Shay se simea copleit
de generozitatea lui. Nimeni n-o alintase aa
niciodat.
Le era foame i: pe la ora apte, s-au decis
s mnnce n ora la un restaurant chinezesc
nainte de a se ntorace n Potomac.
- Am aranjat cu o companie de transport s
mute mobia de la tine la noi acas. O s vin
pe la sfritul sptm nii, i-a spus Adam la
aperitivul alctuit din crevei, spanac, ou i
chifle. Poi ncepe s-i aranjezi atelierul de
9ptmna viitoare.
Oferta i-a tiat rsuflarea.
- Nu tiu cum s-i mulumesc, Adam. L-a
privit lung, cu nedumerire. Ei n-avea motiv s
fac toate astea pentru ea, insista o voce
minuscul n capul ei. Se nsurase cu ea dintr-un
sim al datoriei, dar simpla datorie nu includea
s-o acopere cu cadouri, s-i permit s schimbe
casa, s-o alinte.
- Eu tiu cum, a zmbit maliios, Adam. tii i
i ' 191

r~C

Barbara Boswell

y ~ ^

tu, iubito?
Obrajii i s-au mbujorat i a potopit-o un fel
de fierbineal.
Ieri, aluzia lui destul de limpede ar fi panicat-o,
astzi ns, s-a simit mai degrab aat. Adam
i-a ntins picioarele lungi pe sub mas nspre
gleznele ei... i-a amintit astfel de acea noapte
cnd ea l sedusese
Dei au discutat detaat tot felul de subiecte
neutre i n timpul cinei i pe drumul spre cas,
erau a m nd o i prad unei tensiuni sexuale
aparte.
>
'
S lsm pacheteie n main, a zis Ada
rguit cnd a parcat maina n garaj. O s le iau
eu mai trziu.
Shay a fost de acord i s-a strduit, s
respire ct se poate de normal. O durea corpul n
continuare de dorina de a fi iar cu el. Cnd a
ieit din m ain s-a fre ca t cu snii de el.
Accidental? Sau deliberat? Shay nu era nici ea
prea lm urit. Adam a luat-o n brae i a
purtat-o sus pe scri.
Atunci a nceput s sune telefonul. Shay i-a
ngropat faa n scobitura gtului lui i a gemut
nbuit. l voia att de tare c i-ar fi plcut s
trag telefonul din priz. Ce era cu ea? Mritat

Micile urm ri

de dou zile i tnjea dup soul ei ca drogatul


dup praful alb.
- Dei n-am poft, cred c trebuie s
rspund la telefon, a zis nemulumit Adam i a
pus-o jos fr nici o plcere. Du-te sus i
dezbrac-te, s m atepi n pat, iubito.
Shay a preferat s hrneasc animalele.
Imaginea ei, goal, ntins n pat n ateptarea
lui Adam o nelinitea i n-avea chef s-o mai
analizeze. Bruno i pisicile au nfulecat hmesii,
gustnd fiecare mncarea celuilalt.
Adam nc nu-i fcuse apariia. Shay a
ridicat telefonul din buctrie. Linia era liber i
s-a mirat. S aib Adam dou linii telefonice,
cum avea Candy sau terminase convorbirea?
S- decis s afle.
Ua de la biroul lui era bine nchis, dar
Shay tot a putut s-i aud vocea cam nbuit.
Dou linii, deci. S-a ntors n buctrie i s-a
plimbat cteva minute, apoi a sunat-o pe sora ei.
- Candy?
- Shay! Snt aa de bucuroas c m-ai
sunat! De dou zile ncerc s te gsesc. Unde-ai
fost?
- S m mrit. Azi m-am mutat parial la
Adam acas. Ochii lui Shay au alunecat pe ine
O

33~)

<

Barbara Boswell

lele de pe mna stng.


- Oh. A urmat o pauz lunga. Shay, nu tiu
ce s spun, Nici Shay nu tia, mi pare ru c
idiotul de David a dat n vileag toat povestea, a
spus n sfrit Candy. A fost un fel ocant pentru
Adam de a afla c o s fie tat.
- Mie-mi spui? a mormit Shay.
- S cum po, tiu ce sim i tu n p rivina
cstoriei. Dumnezeu tie c eu simt la fel, dar
n cazul sta a tu cred c e mai bine aa, i-a
spus Candy ca ncurajare. Nu e deloc practic s
a un copil ilegitim i nu e cinstit fa de copil. i
nici n-o s dureze mult, Shay, Tu tii c-o s te
scot din necazul sta cu un aranjament con
venabil de ndat ce-o s se nasc bebeluul.
- Da, Candy, tiu. Prea c inima i s-a
schimbat n plumb. N-avea ce spune. Adam i
Candy au decis ce era de fcut. El manipulase
cstoria, Candy va avea de fcut divorul. Shay
avea senzaia c e o minge de ping-pong arun
cat de ei doi. Cum reuise s piard controlul
asupra propriei viei? i-a luat deprimat la
revedere" de la sora ei.
- V pregtii de pe-acum strategia de lupt?
Shay a tresrit auzindu-1 pe Adam. Sttea n
ua buctriei cu o masc dispreuitoare pe

C 19D

Micile urmri

fal.
- Ce vrei s spui?
- Am ridicat receptorul de pe cealalt linie
pentru c voiam s sun n ora i v-am auzit pe
sora ta i pe tine discutnd despre un aranja
ment convenabil ca s te scoat din necazul
sta". Am terminat citatul.
Lui Shay i s-a uscat gura.
- Adam, eu am...
- Aa n-o s mearg, Shay. Adam a naintat
spre ea cu ochii gri, amenintori. Sora ta n-o s
m jupoaie i pe mine cum a fcut-o cu Jack
Morrison. S-a postat n faa ei. Apropo, la teiefon
era Morrison. A vrut s-mi com unice c-i
retrage afacerile de la firma Wickwire, Prescott
and Sinclair. E att de furios de felul n care l-a
reprezentat Bunny Warrington la procesul de
d ivor n ct intenioneaz s rup com plet
legturile lui cu firma.
- Asta nu-i drept. El nu trebuia s se atepte
ca o firm-corporaie cum e a ta s se ocupe de
divoruri. Nu e specialitatea voastr, s-a grbit
Shay s explice. Ar fi putut s-o angajeze el pe
Candy sau pe cineva de acelai fel. Candy
spune...
- Candy spune, a maimurit-o Adam. La ct

{ 195 /

Barbara Boswell

se urc exact Aranjamentul" pe care-l inten


ioneaz cnd te scoate din necaz?
Shay s-a sim it invadat de un val de
simpatie protectoare. Bietul Adam! Deloc nu i-ar
co n ven i s devin unul dintre trm biatele
triumfuri ale lui Candy! Ei nu merita o asemenea
umilin.
A ncercat s-l liniteasc.
N-o s-i permit Iui Candy s cear o sum
gigantic, i prom it eu, Adam. i-a ridicat,
serioas, ochii albatri spre el. Tu poi hotr
singur ce nseamn o sum decent pentru
alocaia copilului i eu n-o s vreau un cent mai
mult.
Adm a mormit o njurtur i a ieit furios
din buctrie.
Era un final indecis pentru o zi att de
tensionat i Shay s-a dus n dormitor nelinitit.
Dorina intens de mai devreme murise. Acum
se simea drmat i cuta doar intrarea n
somn. Cnd a intrat n dormitorul imens, Adam
era deja n patul dublu. Nici nu s-a micat, nici
nu i-a vorbit, dei era clar c nu adormise. S-a
ntrebat dac mai era cazul s mpart cu el acel
pat, acea camer. Prinii ei nu fuseser capabili
s- mpart nici mcar acelai acoperi. Dup
(

196)

Micile urmri
certurile lor form idabile, unul din ei ieea
inevitabil din cas ca s-i petreac noaptea
sau zilele urmtoare n alt parte.
S-a dus uurel n baia mare, somptuoas, cu
faianj albastr, bej i roz. S-a splat, i-a pus
cmaa de noapte i s-a ntors n dormitorul
n tu n e c a t. S-a g n d it c ar fi cum inte s
foloseasc unul din dormitoarele de rezerv.
Veioza de pe noptier s-a aprins cnd ea
ajunsese la u.
- Unde te duci? a ntrebat-o aspru Adam
sprijinit ntr-un cot.
- Eu... eu m-am gndit s folosesc una din
celelaite camere, s-a blbit Shay. i pironise
ochii pe Umerii musculoi i pe prul des i
aspru de pe pieptul lui.
- sta e dormitorul nostru, Shay. O s dormi
aici.
Ea a aprobat mucndu-i nervoas buzele
Adam a privit-o ndreptndu-se spre partea
neocupat a patului.
- Pori cmaa ta cea veche, a remarcat cnd
ea s-a bgat sub cuvertur. Ce s-a ntmplat cu |
cele noi, cumprate astzi?
Insistase s-i cumpere apte cmi de !
noapte, foarte feminine, de mtase, n culori

Barbara Boswel

I
|

|
|
i

pastelate.
j
- Snt nc n main, a optit Shay. A s im it;
c-o podidesc lacrimile. Se distraser att de bine
fcnd cumprturi mpreun i firul de pasiune
esut ntreaga sear fusese att de promitor!
Aveam de gnd s aducem pachetele mai trziu,
a adugat ea nbuindu-i un hohot de plns.
- Shay? Adam s-a aplecat deasupra ei.
PSngi?
S-a mirat i ea ca i ei. Da, plngea. Lacrimile
i iroiau pe fa i umerii i se scuturau de
hohote nbuite,
- Nu plnge. Adam a atins-o uor pe bra,
ntrebtor i nesigur parc pe el.
Shay i-a nfundat faa n pern, incapabil ,
s-i opreasc lacrimile.
- Shay, fetio, te rog, nu mai plnge. Adam
i-a lsat rezerva distant deoparte i a luat-o n
brae. O s te mbolnveti n felul sta,
Shay a rmas rigid n braele lui, iar Adam a
masat-o uor pe muchii ncordai.
- Iubito, te rog, nu plnge, a linitit-o el ncet.
Shay a nceput s-i revin sub cldura
magic a minilor lui.
- N-am vrut s se termine n felul sta ziua
de azi, Adam. i- a ridicat ochii umezi de lacrimi

Micile urmri

J"

spre el.
- Nici eu, a mormit el i a nceput s-o srute
blnd. l-a ridicat ncet poalele cmii. Uite-aa
am vrut s se termine.
Shay a oftat cnd i-a scos cmaa i a
lsat-o uor pe spate n pat. i-a ncolcit
j braele pe dup gtul lui, l-a tras deasupra ei. S-a
simit uurat. Adam n-o ura, o voia i mai
departe.
L-a strigat uor pe nume, el a srutat-o i i-a
; plimbat posesiv minile pe abdomenul n care se
afla copilul lor.
- Eti a mea, Shay, i-a optit slbatic. Eti
soia mea i pori copilul meu. mi aparii
complet.
- Da, Adam, a rsuflat ea i s-a arcuit nspre
I el. i el era al ei, soul ei i tatl copilului ei. i
aparinea exclusiv i complet. N-a ndrznit s-i
i spun asta. Posesivitatea ei l-ar putea face s
se simt vinovat. n revista Cosmopolian scria
c un brbat nu trebuie nvinovit niciodat...
j
Shay, ai fost fantastic, i-a spus Adam mult
; mai trziu cu un oftat innd-o strns'n brae. Eti
I cea mai pasionat i mai primitoare, cea mai
i abandonat...
- Adam, i-a pus degetele pe buze ca s tac.

v.

-( 199 )

Barbara Boswell
El i-a srutat vrfurile degetelor i a rs.
- Am uitat s spun i... sfioas? A srutat-o
lung. A fost att de bine n noaptea asta, iubito.
Att de bine.
- Da, a optit ea strngndu-se n el. Att de
bine.

Adam nc mai dormea profund cnd Shay


: s-a sculat resemnat din pat dimineaa Ia ora
i ase. Afar era ntuneric i n cas se fcuse
frig. A fcut un du fierbinte rapid i s-a mbrcat
n pantalonii noi de ln verde, un pulover mov
! cu cteva numere mai mare i cu pantofii fr
toc. A lsat pe msua de machiaj inelul cu
diamante, dar a pstrat n deget verigheta de
aur. Se ntreba numai dac elevii ei aveau s-o
observe. Paul Deroy o s-o vad precis.
Bruno i pisoii i-au mncat poriile i au mai
cerut i din a ei o parte bunicic. Aveau poft de
joac, dar Shay s-a minunat de energia lor
matinal care ei i lipsea.
Era oribil c trebuia s se trezeasc att de

Micile urmri

devreme din cauza drumului lung pn la coal,


mai ales ntr o diminea rece i ntunecat de
decembrie. Au trecut zece minute bune pn
cnd a reuit s porneasc Buick-ul parcat lng
cas.
- Vreau s-v anun ceva, a spus ea n prima
clas. M-am mritat. A ridicat mna artnd
verigheta.
- Cum v num ii acum, Miss Flynn? a
ntrebat una din fete.
- Doamna Wickwire. Era prima oar cnd i
pronuna astfel numele i o emoie ciudat a
copleit-o. Shay Kaihleen Wickwire.
La sfriful zilei, ultima ei clas i-a artat
oprobriul. Elevilor nu le plcea noul ei nume.
Nici unul dintre ei nu reuea s-l pronune
corect i, dup ce a auzit tot felul de variante,
Shay le-a propus s o cheme tot Miss Flynn. O
sugestie pentru viitor? s-a ntrebat ea. *
La plecare, fulgii rzlei de la sosire se
transformaser n ninsoare deas, dar, cum nu
era prevzut nici o furtun de zpad n
regiunea lor, Shay a decis s in i ora de art
de la club.
- i cum e btrnul dumneavoastr, Miss
Flynn? a n tre b a t Gerald privind curios ia
V----------------------------- ; 201 } ----------------------

Barbara Boswell

verigheta ei.
- El e noul ei brbat, i-a corectat Anthony.
Noul ei brbat preferat.
Eevii au rs.
- O s-l ntlnim? a ntrebat emoionat Tiana.
Vine cu noi la colinde?
- Nu tiu, Tiana. Shay nu reuea s i-l
imagineze pe Adam n grupul acesta. E foarte
ocupat. Dar o s-l ntreb.
~ Arat bine? a ntrebat-o Darlene chicotind.
Shay a rs.
- E un brbat foarte bine.
Au rs muit i a trecut o vreme pn s-au
linitit. Curnd au devenit preocupai de colajele
lor de vacan.
Cnd Paul Deroy a intrat n clasa de art
tr z iu , d u p -a m ia z , cu o b i n u ite le lu i
drglenii fa de elevi, Shay i-a observat
tensiunea ascuns sub zmbet.
- Am auzit vestea, i-a spus Paul numai ei
dup ce distribuise prjiturile i glume copiilor.
Despre tine i noul tu so.
Shay l-a aprobat tcut. Soul inventat cu ani
n urm avea prea puin de-a face cu cel n
carne i oase pe care-l avea acum.
- Am venit diminea la biroul tu s-i spun,

Micile urmri
i

j dar erai plecat. Imi pare ru c ai aflat mai nti


! din brfa colii, Paul.
El a ridicat din umeri.
- N-a fost cu totul neateptat. Ai mai fcut
aluzii c s-ar putea s te ntorci la el... Vocea lui
s-a stins. Shay, te superi dac te ntreb ceva
p e rs o n a l? Ea a d a t din cap c nu. Eti
| nsrcinat? De-asta v-a|i mpcat brusc?
Shay s-a foit nelinitit. Nu-i plcea s mint.
- O s cer n curnd concediu de maternitate.
Asta, cel pujin, era adevrat. A vrea s pot
| lucra pn n mai. Copilul o s se nasc la
sfritul lui mai.
A urmat o tcere prelungit. Amndoi priveau
] joaca elevilor fr s-o vad.
Un muchi tremura pe maxilarul lui Paul, dar
I vocea i-a rmas calm, egal.
- Vreau s afli doar c rmn ntotdeauna
prietenul tu, Shay. i al copilaului tu.
- mi pare bine, Paul, a spus ea ncet.
- Ei, a nceput s ning tare! a strigat Gerald
! ar.tnd n c n ta t spre fereastr. Cerul era
I ntunecat i fulgii cdeau grei i dei. Credei c
j mine nu mai facem coal?
- Da, nu a ra t ca n in s o a re a u o ar
prevzut de Serviciul Naional de Meteorologie,

-( 203 V

Barbara Boswell
a remarcat Shay.
- Am sunat la Meteorologie dup cursuri, a
spus Chandra. Au prognozat o furtun mare, cu
15-20 cm de zpad.
- Chandra, de ce n-ai spus asta pn acum?
a oftat Shay. 15-20 de cm? i ea trebuia s
conduc o cale lung pn la Potomac.
- Uitasem, a dat Chandra din umeri.
- Oh, i eu am uitat ceva... i-a tras Paul o
palm peste frunte. Secretara soului tu a
telefonat la coal i i-a transmis un mesaj de la
ei. Vrea s rmi n apartamentul tu din ora n
noaptea asta i s nu riti s conduci pn la
Potomac.
- Nu mi-e fric de un pic de zpad, a rs
Shay. i pierise frica de acum cteva secunde n
faa unei asemenea alternative. i era ciudat de
neplcut gndul apartamentului ei singuratic.
Voia s-l vad pe Adam n noaptea asta, a
recunoscut cu un zm bet vistor. Dorea s
cineze cu el, s petreac seara cu el i s stea
n braele lui, s fac dragoste n patul imens.
- Snt condiii proaste pe drum, Shay, i-a
spus Paul ncruntat. Cei de la drumuri n-au avut
tim p s pun plugurile m potriva zpezii n
funciune.
----------------------- ------(~2QTy----------- ------------------ yi

!
j
j
|
j
i
j

Micile urmri

3^

S trimitem copiii acas acum, a zis Shay


fr s dea atenie cuvintelor prudente ale lui
Paul. Avea cauciucuri rezistente la zpad i
Buick-u! ei vechi era o main grea. Voia acas
i va merge! Acas la Adam.

-(

Barbara Boswell

_ jr

Z iS C S ,

Paul avusese d re ptate n privina strii


drumurilor, a admis Shay mohort conducnd
Buick-ul pe o poriune periculoas a oselei de
centur. Multe maini abandonate pe marginea
drumului, oferii renunnd s ruleze prin viscol,
n faa ei o main patina dintr-o parte n alta i
Shay de-abia a evitat s-o ciocneasc. Era fericit
acum pentru c nvase s ofeze n Michigan
i avea practic la mersul pe zpad. Locuitorii
Washingtonului preau nite novici neajutorai.
-------------------------- ( ~ 206 ) -------------- ----------

<

M idie urmri

Nicieri nu se vedea vreun sem ai plugurilor


de curirea zpezii, radioul emitea continuu
semnale de avertisment n privina pericolului de
a ofa. Condusul se arta cu adevrat periculos,
Vizibilitatea era limitat drastic de fulgii dei i
maina patina de cum mrea viteza peste zece
mile pe or.
l-a luat mai bine de patru ore drumul aceia
de patruzeci i cinci minute. Luminile casei lui
Adam au strlucit mbietor cnd Shay a condus
Buick-ul pe aleea circular cotropit de zpad.
Inima a nceput s-i bat tare cu anticipaie,
Tensiunea i oboseala acumulate pe drumul
greu au nceput s scad. A apsat pe sonerie
i i-a pus n minte s-i cear lui Adam o chele
O s fie att de uimit s-o vad.
Adam a privit-o uluit ca pe o fantom
- Shay! Niciodat nu l mai vzuse att de
buimcit.
- Pot s intru? l-a zmbit tergndu-i fulgii de
pe gene,
- Dar ce s faci afar? Adam a tras-o
nuntru, apoi a trntit ua. Ai condus atta cale
pe vremea asta?
Ea a ncuviinat zmbitoare, Arta bine cu

l ------------------------- 207

V -----------------------------------------------------------

Barbara Bosv/eli
r~C
pantalonii lui bej i puloverul crem. Voia s se
arunce n braele lui.
- Nu mi-ai primit mesajul? a ntrebat-o el
ocat, l-am spus lui Peggy s sune la coal...
- tiu, l-a ntrerupt ea i l-a privit nduioat.
Dar am vrut s...
- Adam, cine e ia u? Vreun automobilist
euat?
Shay a rmas cu gura cscat. Se-auzea o
voce feminin seductoare. n hol i-a fcut
apariia o blond cu ochi albatri, bine m
brcat.
- Ei bine, blonda a privit-o pe Shay nc piin
de zpad. Asta cine e? Amuzamentul ei suna
fals i Shay s-a strmbat.
- Shay, ea e Bunny W arrington, a spus
re pede Adam . i cam lip sea o b i n u ita lui
siguran de sine. Bunny, i-o prezint pe soia
mea, Shay.
Shay s-a simit ca izbit n moalele capului.
Bunny Warrington. Abia acum nelegea. Mesajul
lui Adam ca ea s rmn peste noapte n
vechiul apartament n-avusese nici o legtur cu
grija pentru ea.
Voise s scape de ea ca s-i ntlneasc

208

Micile urmri
prietena! Sigur c avea s-i dea lui Bunny o
groaz de explicaii! Shay s-a blestemat pentru
prostia ei i l-a blestemat n gnd i pe Adam.
- Adam mi-a spus c rmi n ora n noaptea
asta, a zis Bunny. Ea prea singura n stare s
vorbeasc. Ce te-a fcut s te aventurezi pn
aici?
Shay a privit-o lung. Femeia era frumoas,
avea un aer sofisticat, rafinat pe care ea n-o s-l
aib niciodat. S-a simit invadat de o furie
slbatic, primitiv, care a niocuit durerea.
A ncercat-o o dorin irezistibil de a o zgria
pn ia snge pe Bunny pe faa ca de porelan i
de a-i face i iui Adam la fel.
Cum a ndrznit? A n cep u t s tremure
v io le n t, n lo c de s n g e p a rc -i c u rg e a
adrenalin. Se luptase mai bine de patru ore cu
drumul internai pentru a~l gsi pe Adam cuibrit
linitit cu vechea lui dragoste.
- Shay, ias-m s-i scot haina. E ud i
tremuri toat. Adam a nceput s-i descheie
haina, dar degetele i trem urau. Era vizibil
nervos, a constatat cu maliie Shay. i-o fi
nchipuit c se va da n spectacol i-o' s-i fac o
scen teribil n faa lui Bunny? Ideea era

i
;
!
j

,..(

B arbara Boswell

tentant!
Acesta era momentul ei de adevr. Acum
putea s dovedeasc fa de ea nsi c nu
motenise nestpnirea furioas, incontrolabil
care le ruinase viaa prinilor ei. Era o scen
prea familiar pentru ea. Copii fiind, adesea se
ascundea pe dup vreo mobil n vreme ce
prinii se bteau n legtur cu ultima isprav a
; tatui ei. ipete, njurturi, ameninri zburau din
ambele pri, la fel palme i pumni. Orice obiect
aflat prin apropiere era folosit pentru aruncat...
l-a fost necesar ntreaga voin pentru a nu-i
trage un pumn n nas lui Adam cnd el i-a scos,
grijuliu, haina i mnuile. Acum nelegea furia
prinilor ei, dar nu era obligatoriu s le imite
co m p o rta m e n tu l. S-a n d e p rta t de Adam,
mndr de ea nsi. O fcuse! Sprsese cercul
distructiv al violenei, propriu familiei ei. Copilul
ei nu va trebui s ndure niciodat teroarea
emoiilor necontrolate ale celor mari.
Iubito, i-ai luat un mare risc s conduci p
furtuna asta. Adam a ngenuncheat n faa ei s-i
sco a t pa nto fii uzi leoarc. Drum urile snt
periculoase i puteai avea un accident groaznic.
Dac Shay ar fi fost mama ei, l-ar fi pocnit n

\ ------------------- 210 )-------------------- -

rC

Micile urmri

dini! n loc de asia, i-a suportai ngrijirile.


- M-am ntors ca s hrnesc pisicile. Era
cu su t cu a alb! N-o s adm it h veci
adevrul prostesc c alergase acas pentru
Adam. Nebun era, dar idioat nu! Unde snt
piscii? a adugat. De obicei ei apreau de cum
i auzeau vocea, dar acum nu era nlct urm de ei
sau de Bruno.
- Oh, pisicile alea ngrozitoare? s-a cutre
murat Bunny. Adam le-a scos afar.
Shay a simit c-i st inima n loc.
- Poftim?
- Nu afar, a corectat-o repede Adam. Le-am
pus h garaj. Bunny se sperie de pisici i ele nu-i
ddeau pace, aa c...
- Mi-ai dat afar pisicile pe viscol? i era
foarte greu s-i menin controlul. Spiritul
mamei ei o m pingea s apuce candelabrul
mare de aram ce zcea ntr-un col.
- Shay, garajul e nclzit, ce Dumnezeu!
Pisicile stau bine acolo. Adam a venit dup ea
prin buctrie la ua care ddea spre garajul
uria. Ua era ncuiat.
- D-mi cheile! Tonul lui Shay era poruncitor.
Adam a descuiat rapid ua i ea a mpins-o

2!' >

__

Barbara Boswell

}..

larg. l-a gsit pe cei trei pisoi srni unu! n altul


pe mica treapt din faa uii.
i-a reprimat pofta teribil de a izbucni n
lacrim i. Nu conta c garajul era nclzit i
pisicuele nu erau n riiCi un pericol din cauza
furtunii. nlturarea lor, darea deoparte, subliniau
p ro p ria ei poziie: era pe dinafar, privind
nuntru, deloc binevenit i nlocuit n casa lui
Adam. i n viaa lui?
S-a aplecat s-l ia pe Sinclair n vrerne ce
Smoky i Spats nvleau n cas miorlind
bucuroi.
- Vezi? Erau foarte bine, a observat Bunny
bo sum flat. Venise i ea dup ei pn n
buctrie.
- Bruno unde e? a n tre b a t Shay rece
aruncndu-i lui Bunny cea mai bun privire de
sus stil Candy. i-e fric i de cini?
- El se aezase cu totul pe mine, s-a plns
Bunny. Adam -a dus napoi, n coteul Sui - unde
i e locul, a adugat rutcios.
- Mi-ar plcea s te bag pe tine ntr-o vizuin
de iepure, unde e locui tu, a bombnit Shay
numai pentru ea, A pus jos pisicua i s-a dus
spre uile duble de sticl dinspre terasa de
V~{ 212 >

Micile urmri
1piatr.
- Shay, coteul e bine construit. Bruno a
p e tre c u t a c o lo to a te ie rn ile f r s se
mbolnveasc. Adam a scos o exclamaie de
suprare cnd Shay a tras zvorul i a ieit.
Shay, vino napoi! Eti dezbrcat. La dracu,
Shay, n-ai nici pantofi n picioare!
- O ho, ce im p u ls iv e! B u n ny prea
ncntat.
Din cauza mniei, Shay nu simea nici frigul.
Nu s-ar fi mirat dac zpada, s-ar fi topit sub
picioarele ei; era numai n ciorapi. Bruno a
nceput s dea din coad la apropierea ei.
- Shay! i ea i Bruno s-au ntors vzndu-l
pe Adam apropiindu-se. Nici el n-avea hain i
Shay a zmbit satisfcut. Mersul lui prin zpad
i compromisese n mod cert pantofii de dou
sute de dolari.
- Shay, mi nchipui cum i se par ie toate
astea, dar las-m s-i explic. Ea nu 1-a bgat n
seam ntorcndu-se n cas cu Bruno n faa lor.
Ascult-m! Bunny a oprit n trecere, dup
serviciu, s-i cear scuze pentru rezultatul
ngrozitor al pledoariei ei n cazul Morrison. tie
c Jack ne-a prsit din cauza ei i era un client
l --------------------------- ( 213

----------------------- ''

Barbara Boswell
important...
Shay a tcut. nvase un lucru despre
avocai. Nimeni nu gsea mai repede ca ei
explicaii cnd erau strni cu ua. Candy era n
stare s-i pledeze cauza n orice ncurctur.
Adam la fel.
- Shay, Bunny a fost teribil de deprimat.
Vezi, unchiul meu i-a spus n dup-amiaza asta
c i-a ratat orice ans de a deveni partener
la firm. El i Jack Sinclair snt negri de suprare
pentru cazul Morrison. Efectiv i-su spus c
niciodat n-o s avanseze peste stadiul de
asociat secundar i c, practic, cariera ei lafirm s-a terminat. Aa c trebuie s aleag s
se mute !a alt firm sau s stagneze.
- i a venit s-i plng pe umr, tiind c-o s
gseasc o ureche comptimitoare, a zis Shay
calm. Ai asigurat-o c o s treci peste unchiul
tu cel ru?
- Asta nu pot face, Shay, i Bunny o tie.
Cum Maria nu mai e aici, ea s-a oferit s-mi
prepare cina. Eu nu snt un bun buctar i...
- Asta chiar c e o poant drgu, Adam!
Shay i-a aruncat un zmbet maliios. Asta e
partea cu brbelul-cel-neajutorat-n-buctrie.
G i >

Micile urmri
Nici povestea cu cariera minunat a lui Bunny
nu e rea! Eti un stlp solid al profesiei tale!
Au intrat n cas i cnd Shay a dat s ias
din sufragerie, Adam a prins-o de bra.
- Shay, crezi c mint? E numai adevrul!
- la i minile de pe mine, altfel nu mai
rspund de actele mele! a scrnit Shay printre
dini. N-am chef s-i aud explicaiile aiuristice.
Nu-i mai putea suporta minciunile. Chiar c el
avea un tupeu nemaipomenit!
S-a dus mndr sus. ncepea s reacioneze
la frig i la efortul de a-i ine n fru mnia. i
clnneau dinii i tremura fr oprire. i-a scos
hainele ude i a intrat sub duul fierbinte. Totul
fusese perfect, surprinztor, neateptat. Shay a
lsat apa s curg peste ea n vreme ce
lacrimile i alunecau tcut pe obraji.
O
ocase neltoria lui Adam. Nici nu-i
tiecuse prin minte c putea inteniona s-i
petreac.noaptea cu alt femeie. Ce proast,
stupid, naiv fusese! Mesajul lui ar fi trebuit s
(ie descifrabil de la bun nceput - n special
pentru ea. De cte ori auzise minciunile sfruntate
ale lui taic-su? Niciodat nu se lsase prostit
de ele. Case i spunea c ei trei erau specialiti

------------------------ { 215 ;---------------- ------

r~ \

Barbara Boswell

n demascarea minciunilor" tocmai pentru c


fuseser crescui n minciuni. Mcar s-i fi dat
seama la timp! Atunci petrecea o sear linitit
n apartamentul ei i evita ofatul prin viscol, dar
i cea mai umilitoare scen din viaa ei.
Shay a observat uimit c toate hainele ei
noi fuseser atrnate n dulapul imens, pantofii
noi se aflau pe raftul pantofilor i lenjeria era
aranjat grijuliu n sertare. Fcuse Adam toate
astea? El avea un a d e v ra t c u lt p e n tru
ordine.
A lsat deoparte ceea ce era nou i a ales
o cma de noapte galben-canar - un dar de
la Candy, nsoit de oftatul exasperat M-ai
mbolnvit de-atta violet!", apoi papuc.ii vechi,
pufoi i capotul obinuit, violet. Nu-i era gndul
la m ncare, dar zgom otele din stom ac au
avertizat-o c era total flmnd. Sarcina era o
for extraordinar, s-a gndit lipind pe coridor.
Obosit, nfrigurat, trebuia s se duc la
buctrie totui. S-a ngrozit la ideea unei noi
ntlniri cu Adam i Bunny, dar ei nu se vedeau
pe nicieri.
Animalele au fost ncntate s-o nconjoare i
Shay le-a dat mncare i le-a vorbit fcndu-i o
l ----------------------

2 '6

---------------------------- '

r~L

Micile urmri

sup de roii i pine prjit cu brnz. S-a


strmbat la farfuriile murdare, oalele i cratiele
rmase nesplate. Se vede treaba c dorina lui
Bunny de a-i prepara cina bietului, nejutoratului
Adam nu se extinsese i la curenia de dup
mas. Shay s-a ncuntat i i-a pus propriile
farfuri n maina de splat vase. N-avea de gnd
s curee dup ei.
i-a dat, n cele din urm , seam a c
rmsese singur n cas. Cnd Bruno i pisicile
au alergat la parter, rsturnnd o plant i o
lamp, a devenit curioas. A cercetat rapid
casa. Bunny i Adam plecaser!
Cu o enorm uurare, s-a strecurat n
cldura nvluitoare a plpumii. Ar fi fost mai
mult dect oribil s petreac toi trei noaptea sub
a celai a co p e ri . Nu avea g ra du l la de
sofisticare i toleran pentru a suporta o
asemenea situaie!
Ltratul lui Bruno a trezit-o din somnul adnc.
Sunetul pailor pe scri a catapultat-o ntr-o
pnd instantanee. Hoii? Asta mai lipsea n cea
mai rea zi din viaa ei!
Ua de la dormitor s-a deschis i o siluet
ntunecat s-a strecurat nuntru. Shay s-a decis i

v.

<J*I)

B arbara Boswell

)....

s se prefac adormit, cel mai bun comporta


ment conform unui raport a! poliiei pe care-
citise recent. S-a aprins lumina din dulapul des
chis ai iui Adam i Shay privi peste marginea
cuverturii. Era Adam.
Vzndu-1, furia a cuprins-o din nou. A
cobort din pat i s a ndreptat tcut spre u.
- Shay, unde te duci? Ea a mormit o
njurtur. Cum de-o auzise? Mersese ca o
pisic.
- M duc n alt camer. N-o foloseam pe
asta dac tiam c te-ntorci.
Adam a oftat.
, - Am dus-o pe Bunny acas, Shay. Era
normai s m ntorc.
- De ce? Era suprat pe ea nsi de
ntrebare. Nu-i psa ce face e(.
- N-o puteam isa pe Bunny s stea aici i
nici eu n-am vrut s rm n la ea. A sta-i
rspunde la ntrebare? Neprimind rspuns, a
continuat. Nu s-a ntmplat nimic ntre mine i
Bunny ast-sear, Shay. Absolut nimic.
- Pcat. Mi s-a stricat cronometru!. Rndul
viitor o s v las cteva ore n plus.
- La naiba, Shay! Las-m s-i explic. N-am
v -------------------------- ------^

218

---- ------------------

M icile urmri

invitat-o eu pe Bunny. A venit ea, pur i simplu.


Era deprimat pn la isterie, Simea nevoia unui
prieten,
- Ca noi toi, a murmurat Shay,
Adam i-a ndoit degetele, Ei i s-a prut c
. i-ar fi p l cu t s-o strn g de gt. Dar, de!
Convenionalul, civilizatul Adam n-ar fi recurs
niciodat ia asemenea practici primitive.
i
Autocontrolul lui i-a sporit mnia.
- D-te la o parte, Adam. Eu p!ec din camera
t asta!
- Shay, vreau s m asculi. Adam s-a
sprijinit de u, blocndu-i ieirea, Bunny l cu
mine am vorbit despre viitorul ei limitat la firm,
l-am sugerat alte firme pe care le-ar putea
. contacta. A fost o zi prea grea pentru Bunny.
Cariera ei e totul pentru ea. Eram amndoi
flmnzi i Bunny s-a oferit s gteasc cina, Am
stat toat seara vorbind i ateptrid s se
potoleasc furtuna ca ea s poat pleca.
- Snt obinuit cu poveti mai bune ca asta,
Adam. Tatl meu era irlandez i motenise de la
galezi darul de povestitor.
- Dar eu nu snt tatl tu i nu snt mincinos.
Shay a ridicat din umeri.

219

Barbara Boswell
- Oricum, nu conteaz. Nu-mi pas ce faci
sau cu cine o faci.
- Nu-i pas! a explodat Adam. i-am vzut
expresia cnd a aprut Bunny. O lumin a lucit n
ochii lui gri, furioi. N-ai ncercat s te ntrebi de
ce eti aa de geloas, Shay? Eti! Eti bolnav
de gelozie!
- Ba nu snt! a strigat Shay nnebunit de
faa lui de cunosctor. Dar snt ngrijorat de
v iito ru l c o p ilu lu i meu. n m inutul n care
preioasa ta Bunny a pus piciorul n casa asta,
tu mi-ai alungat pisicile i cineie, la cererea ei.
Prevd acelai tratament i pentru copilul meu.
A rsuflat adnc. Te previn, Adam. Eu... eu n-o
s-mi las copilul singur cu tine. Nu pot avea
ncredere n tine. Ai invita-o pe dulcea ta Bunny
i ai trimite copilul n beci - sau mai ru.
Adam a plit.
- E teribil s spui aa ceva. N-am bnuit c
poi fi o cea cu limba att de ascuit.
- i tu eti un mincinos i un afemeiat. i-a
ridicat mndr brbia. O s plece acum, nainte
de a ajunge la certuri ca prinii ei. Noapte
bun, Adam.
- Noaptea asta dormi aici, Shay. Cu mine.
V.

Micile urmri
Toat noaptea, fiecare noapte.
Adam a ridicat-o cu uurin n brae i a
dus-o la pat. Ca o jucrie cu baterii, declanat
la atingerea lui, Shay a nceput s-l bat cu
pumnii n piept i s dea fr folos din picioare
ca o foarfec.
- Eti o bestie egoist, insensibil! Nu-i
nchipui c m culc cu tine dup cele ntmplate!
- Nimic nu s-a ntmplat azi-noapte, Shay. Nu
s-a schimbat nimic fa de noaptea trecut. Eti
soia mea i vreau s fac dragoste cu tine.
- Nu! Nu mai suport s m atingi! Te detest!
Shay a continuat s se lupte cu el pn cnd
Adam i-a luat minile i a imobilizat-o punndu-i-le
deasupra capului.
- SHay, amintete-i de noaptea trecut. A
srutat-o uor pe pleoape, obraji, gt. A fost
minunat, iubito! M-ai fcut att de fericit. Dimi
nea, cnd m-am trezit, te-am vrut din nou, dar
plecasei. Mi-am petrecut toat ziua visndu-te,
dorindu-te.
- Oh, cum ndrzneti! M crezi complet
napoiat ncercnd s-mi spui asta! Shay s-a
zvrcoiit slbatic n strnsoarea lui. Tu mi-ai spus
s stau n ora ast-noapte. Ai uitat? Tu ai

B arbara Boswell

.....^

plnuit s-i petreci noaptea cu Bunny.


- Nu-i adevrat. Eu...
- Vrei s spui c ai fi dus-o acas dac nu
apream inoportun azi-noapte? Nu mini, Adam!
N-aveai nici o intenie s te-aventurezi n furtuna
de-afar!
- Poate c ar fi rmas aici, Shay, dar nu cu
mine, n patul nostru. Ar fi folosit una din
camere.
- Dac nghit asta, o s-ncerci s-mi vinzi i
p o d u l B ro o k ly n ! Cel p u in a c o rd -m i un
minimum de inteligen!
- Cred c eti foarte inteligent, Shay. i cer
nelegerea, ncrederea ta. Eu nu mint. Nu snt
un afemeiat. Eu,..
- Te-ai culcat vreodat cu Bunny? Ochii ei
albatri, ntunecai au scnteiat. Vreau adevrul,
Adam.
- Asta n-are nici o legtur cu...
- Te eschivezi de la ntrebare, domnule
avocat. L-a intuit cu o privire rece, tip Candy.
Te-ai culcat cu ea?
- Asta e ridicol. Refuz s m las interogat.
- Pot presupune c refuzul de a rspunde
nseamn da?
v

( 222 '}

Micile urm ri
- Foarte bine, da, M-am cu lca t cu ea
ocazional. Dar nu asta-noapte, Nu de cnd m-am
nsurat cu tine. A prins-o de brbie. Nu de cnd
m-am cstorit, Shay.
- S. te feiicit pentru abstinena ta? Sntem J
cstorii doar de trei zile, Adam.
- Nu o vreau pe Bunny Warrington, a spus
Adam ncordat. Nu cred c am vrut-o vreodat,
La dracu, cum s te fac s pricepi? Nici eu
singur nu neleg ce simt pentru tine,.. Vocea i
s-a stins. Cu o grab alarmant i-a cobort gura
peste a ei. A apucat-o cu o mn de un sn i a :
apsat-o posesiv pe sfrc. Dac nu pot ajunge la
tine prin cuvinte, o s ncerc aa, a respirat
adnc i a mucat-o uor de gt.
Shay a nchis ochii i a tcut deprimat. Era
hotrt s-i rectige ncrederea prin sex i era
c o n v in s c n ic i un a rg u m e n t n-o s-!
clinteasc. Era n joc mndria iui masculin! De
ce s mai lupte? s-a ntrebat resemnat. Oricum
ei o s cige i ea s-ar obosi mai tare, ba,
chiar, i-ar puiea face ru copilului. A stat ntins
sub e! cu calm, detaat, cu micri automate.
Ceva murise nuntrul ei n aceast noapte. i
trecuse pasiunea. Cnd Adam a terminat, s-a

Barbara Boswell
rsucit n partea ei de pat, uurat c s-a
terminat.
- N-o s te las, Shay. Adam a prins-o de talie
i a tras-o lng el. n noaptea asta ai fost rnit
i obosit. Mine.
- Va fi la fel, Adam, a terminat ea deprimat.
-- Nu cred, Shay. N-o s te poi nchide n
carapace mult timp, iubito. Eti prea pasionat,
prea druit, prea dulce...
- ... prea ncreztoare, prea proast, a
adugat Shay. Nu mai vreau, Adam. mi dau
seama c te atepi la sex pentru cas i mas
i-o s-l ai. Dar nimic mai mult.
i
- Vreau muit mai dect sex de ia tine, Shay!
i i intenionez s obin.
- N-am mai mult de dat. A ncercat s se
; elibereze din strnsoarea lui, dar el nu i-a dat
drumul. A nchis ochii mnioas i a rmas
eapn n braele lui pn cnd oboseala i
ncordarea zilei au lsat-o i a adormit.
A doua zi dimineaa, s-a anunat la radio o
list lung cu colile nchise din pricina vis
colului. Toate colile din districtul Columbia erau
nchise. La fel i majoritatea din regiunile subur
bane.

Micile urmri
Shay nu tia ce i-ar fi dorit. O zi de odihn
era binevenit, dar ar fi preferat s se afunde n
munc pentru a uita dezastrul din noaptea
trecut. tia c elevii aveau s fie fericii. O
vacan neateptat era ntotdeauna o bucurie!
Se m brcase deja n blugi i o bluz
imprimat de gravid, cnd Adam a aprut n
buctrie. Fcuse du, se rsese i-i pusese
un costum bleumarin din trei piese. Esena
avocatului lefuit!
- Azi nu e coai, i-a explicat ea. Atmosfera
dintre ei era deodat neplcut, tensionat.
- Nu m mir. Am auzit la radio c au fost
mai mult de 30 cm de zpad, i-a rspuns Adam
politicos. Drumurile principale snt curate
totui. Au lucrat toat noaptea la ele. M-am
gndit s plec la birou n afar de cazul c vrei
s rmn cu tine.
- O, nu! a exclamat Shay cam prea repede.
Adic eu cred c o s pictez toat ziua. Sally
Vasey ateapt pnzele-acelea pentru Crciun.
Se strduia s adopte acelai ton civilizat,
neutru ca i el. Nu-i nevoie s rmi aici pentru
mine. O s fiu ocupat i am o societate
plcut.

Q e s ")

(7
|

..

Barbara
Boswell
,
.
-

Bruno a itrat vesel de parc i-ar fi confirmat


a firm a ia . P isicile se alergau una pe alta
n e bu n e te prin to a t buctria. A fo s t un
; moment de tcere i ea l-a ntrebat.
i *- Vrei s mnnci?
Adam a zmbit i s-a aezat la mas cu ziarul
Washington Post n mn,
- Da, mulumesc, vreau.
Se ateptase ca e! s ss-ngroape n ziar, dar
ei nu a fcut-o ct a durat masa. A ludat sucul
de grapfruit i pinea prjit i cafeaua cu atta
efuziune c ea i-a ngustat bnuitor ochii. Acum
ce mai urmrea? Cu siguran, masa nu era rea,
dar nu merita o apreciere att de entuziast,
- Ei o buctreas fantastic, Shay i-a
spus a zecea oar. Azi am mncat ce! mai bine
din viaa mea,
- N-a cerut prea mare talent ca s-o prepar, a
replicat n cele din urm. Oricine poate tia un
grap i pune pine n prjitor. Exagerezi, Adam..
- Nu fac dect s apreciez faptul c mi-ai
pregtit masa, iubito,-i-a spus seductor.
Ea i-a recunoscut luminia din ochi i a pit ,
repede pe ng el. Nu era pregtit pentru o
mic scen sexy dup mas. Adam ns n-a j

~ ( 228 )

-c

Micile urinri

urmrit-o. n schimb s-a ntins dup servieta de


piele.
Acum o s n c e p s p icte z, a spus
zmbindu-i fals i i-a strigat. O zi bun, cu toat
cldura progr.ozat de Serviciul Meteo.

Cnd s-a ntors Adam, ea nc mai picta i


cinci lucrri deja terminate se uscau pe mesele
l dulapurile din buctrie.
- Snt frumoase, iubito. Snt minunate, i-a
spus el entuziasmat. Eti foarte talentat.
Shay nu i-a ridicat privirea.
- Aa snt eu, pictor talentat i buctar
fantastic. Mai ai ceva de adugat?
El a srutat-o pe cretet.
- Constat ct de ocupat a fost toat ziua.
Vrei s ieim s lum cina?
- Am gsit cte ceva n frigider i am pus
do o friptur, i-a rspuns nmuindu-i pensula n
rou. E n cuptor i ar trebui s fie gata n
douzeci de minute. Dac vrei s iei, nu te

Barbara Boswel
simi obligat s-o mnnci.
- S ies? Cnd pot sta n cas i s am parte
de gtitul tu form idabil? a exclamat Adam
voios. Friptur? De Ia ea simeam eu mirosul la
minunat cnd am intrat pe u. E mncarea mea
preferat, Shay.
Shay i-a rotit ochii spre cer.
- De ce am impresia c ai spune la fel dac
i-a spune c fierb greieri?
O clip Adam a prut nedumerit, apoi a
izbucnit n rs,
- Greieri fieri? Avea dreptate Van, ai un
umor nemaipomenit.
Shay a oftat dezgustat.
- Ct timp ai de _gnd s-o ii tot aa, Adam?
Nu cred nici o vorb de-a ta.
El n-a reacionat nici mnios, nici defensiv
dup cum se atepta ea.
- S-o lum pe rnd, zi cu zi, iubito, i-a spus
blnd.
Ea i-a observat foamea din priviri i a neles
c n-avea nimic de-a face cu friptura. S-a retras
prudent.
La fel de repede, lui i s-a schimbat expresia
ntr-una de veselie neobinuit.
V

( 228 )

r <

Micile urmri

/ \

M simt cel mai norocos om din lume,


Shay. Cji oameni vin acas la o nevast fru
moas care are n cuptor o friptur delicioas?
Vrei s pun eu masa, iubito? Abia atept s gust
din friptura fabuloas.
Ce pcat c nu o srase mai tare, s-a gndit
Shay mohort. Cum era acum, friptura chiar c
ora delicioas i a trebuit s ndure laudele lui
Adam tot restul serii.

, (_

Barbara Boswell

_ )-

<Un i j v i E Z E a s

Aa a decurs i restul spimnii. Adam


acoperea cu laude orice cuvnt sau aciune a ei.
Dac nu fcea sau nu spunea nimic, i pentru
asta o luda. De ce ncerca s i arunce praf n
ochi? s-a ntrebat Shay dup ce primise un
com plim ent asupra isteimii formidabile", ca
urmare a unei remarci deosebit de caustice pe
care-o fcuse. De ce o trata Adam n teiul sta?
Nimic nu-l clintea din calmui lui prietenos, dei
ea fcea mari eforturi s-i strneasc. n viaa ei.

_____

Micile urmri

nimeni nu se strdJse atta s i plac sau s-i


satisfac orice toan. i asigurase tot confortul,
nlocuitoarea Mriei, Janine, o femeie tnr,
yesel, care iubea animalele, se ocupa de rufe,
buctrie, curenie.
Planurile erau avansate pentru transformarea
unui dormitor de rezerv ntr-un atelier pentru
ea. Adam adusese acas pachete cu mostre
p e n tru ta p e t i p e n tru c o v o r i ea se
entuziasmase pentru nuanele violet. Adam a
ntrebat-o chiar dac voia s refac toat casa
n nuana ei favorit. Adam Wickwire trind ntr-o
cas violet! Shay se holbase la el, cutnd s
deslueasc sarcasmul n spatele ofertei, dar nu
l-a vzut dect pe Adam ateptnd zmbitor
rspunsul. O ferta prea adevrat, dar a
refuzat-o, n cu rc a t . ! se aduseser toate
lucrurile din vechiul apartament i colecia ei
mare de plante se adapta ia noile ferestre, iar
planteie agtoare fuseser fixate pe sus de
ctre Adam, foarte ndatoritor.
N-avea dect s cear i primea... orice.
Lui Shay i era clar la cte invitaii la petreceri
renunase el dup ce ea refuzase s mearg.
Remarcile ei atoare despre prezena lui
Bunny la aceste petreceri nu avuseser ca

Barbara Boswe!

rezultat dect un sincer:


- Prefer s stau acas cu tine, iubito.
Aa c-i petrecuser serile linitii, acas,
mpreun, ei cit rid n vreme ce ea picta. A
suportat chiar muzica aleas de ea.
- mi plac Oak Ridge Boys, a remarcat ntr-o
noapte Adam cnd ea ntorcea discul pe cealalt
parte. Muzica lor are un mesaj. El n-a spus care
era mesajul.
L-au scos des pe Bruno la plimbri lungi prin
zpad, apoi s-au nclzit la focul din cminul
din crmizi i pietre.
Era ca i cnd i-ar fi fcut curte, s-a gndit
Shay, dar precis c nu despre aa ceva era
vorba. De ce s-ar deranja? Era deja soia lui i n
curnd va nate copilul lui. Asta i dorina lui fa
de ea erau singurele motive care-l fcuser s-o
ia de nevast. Adam nu ncerca dect s fie
politicos. Era ntotdeauna un domn! Voia s
triasc mpreun cu ea n pace, cu o legtur
sexual n plus i ca s obin asta ncerca s-o
mulumeasc.
Chiar dac teoria avea unele erori, Shay nu
gsea nici o alt explicaie. Oricare ar fi fost
motivele lui Adam, ea era decis s nu se lase
amgit de vraja lui.

{J23 T }

'

Micile urmri
Dar devenea din ce n ce mai greu s-i
menin rezerva rece. Vineri seara el i-a fcut
cadou cheile de ia un Buick nou-nou, de
culoarea orhideii violete.
- Comand special! i-a spus cu un zmbet.
i place, drgue?
Shay rmsese mut. Niciodat nu avusese
o main nou, a ei, proprie. Vechiul Buick
fusese al lui Case, Adam i comandase unul n
culoarea ei preferat! S cumperi maini violete,
asta nu putea fi o tradiie Wickwire! L-a privit
lung, copleit.
- Ai i preferat alt marc? a ntrebat-o Adam
nervos. Te-ai plictisit de Buick? Puteam lua...
- mi place! E minunat! Dintr-un impuls, Shay
i-a aruncat braele pe dup gtul lui. Era, d!!p
multe zile, primul contact fizic real dintre ei. Dei
continuaser s mpart dormitorul, patul dublu
era suficient de mare ca ei s nu se ating. i
nici n-o fcuser.
- mi pare bine c-i piace, Shay. Adam a
inut-o strns, obraz lng obraz. A simit c-i
tresare inima. Adam o s-o srute...
Adam i-a dat drumul i i-a fluturat mna.
- S-o ncercm, Shay! Ce ar fi s mergem cu
ea pn la Angelo pentru o pizza?

-(^233

r d

Barbara Boswell

>

Shay s-a instalat ia volan cutnd s nu


re c u n o a s c fa p tu l c era d e zam g it de
mbriarea lui prea scurt.
- Pune i centura de siguran, iubito. S-a
aplecat deasupra ei s-i aranjeze centura. A
atins-o pe sni cu mna i ea a simit un fel de
arsur. I s-a prut c Adam respir mai adnc,
dar nu i-a putut vedea faa. Am potrivit radio-ul
pe staia aceea de muzic country care-i place
ie, i-a zis pe un ton blnd, afectuos dnd drumul
radioului. Vocea disprutei Patsy Cline a umpiut
maina cu cntecul Crazy, un clasic al muzicii
counry. Lui Shay i s-a prut c ea e cea din
cntec.
A doua zi, o duzin de trandafiri roii cu
coad lung au sosit acas pentru ea.
- Acum fix o sptmn am hotrt s ne
cstorim , i~a am intit Adam. Mine e -prima
noastr aniversare, iubito.
Cteva remarci caustice, ruvoitoare i au
venit imediat n minte, dar Shay a tcut. Era prea
ncntat de trandafiri. Nimeni nu-i mai trimisese
fiori. Era emoionant i romantic.
Nu, Shay s-a mustrat singur. Nu romantic.
Oricare ar fi fost^ motivele lui Adam, nu era vorba
de romantism. n dimineaa asta se trezise pe

Micile urmri
jum tatea Sui de pat, strns fng e!. S-au
srutat, lung i languros, dar, dei Shay i-ar fi
dorit intimiti mai mari, Adam a srit din pat, i-a
iuat treningul i a anunat-o c intenioneaz s
alerge cinci mile.
i-au p e tr e c u t m p re u n sm b a
dup-amiaz, lsnd nti pnzeie la Sally Vasey,
apoi au fcut cumprturi n Georgetown. Shay
s-a ntors acas cu o cutie de un kilogram i
ju m ta te da c io c o la t , o c u tie m u zical
nemeasc avnd pe ea mici ngeri sculptai
superb care ncercuiau un brad de Crciun pe
m e lo d ia O, brad frumos, o e n c ic lo p e d ie
Bebeluul i copilria mic i ase earfe de
mtase.
Au mers ia hotelul Anotimpurile din Washington pentru cin i au dansat.
- N-am mai dansat cu tine din noaptea
petrecut n apartamentul lui Casey, a murmurat
rguit Adam, innd-o strns lipit de corpul lui
lung i bine fcut.
- Nu, n-am dansat, a oftat Shay. Era minunat
s fie din nou n braele lui, a recunoscut
ndurerat. S-a strns lng ei i a nchis ochii.
- Eti frumoas n noaptea asta, Shay, i-a
optit Adam i i-a mnyiat gtul cu buzele.
-------------------- ----------- { J2 S 5 y -------------------------------------------- ' '

;
' |

(
!

j
;
;
!
j.

Barbara Boswell

>

Purta unul din costumele ei de gravid, o


rochie chem isier n bleu, roz i gri. Adam
insistase s-i lase prul liber i i-a ncurcat
degetele n uviele lungi, negre.
- Prul tu e ca mtasea. Vocea i era
rguit. ncnttor.
Shay nu voia s aud. Toat sptmna
fusese un compliment non-stop. Obosise de
attea cuvinte. Voia... l-a privit limpede n ochii
gri, frumoi. Se simea absorbit n strfundurile
lor. i dorea att de muit s-o srute.
G n d u r i l e d e - a b i a f o r m u l a t e au f o s t
ndeprtate de presiunea ferm a gurii iui Adam
pe gura ei. A fost scnteia care mai iipsea.
Dorina i rscolea sngele din vine. Uitase c se
aflau n mijlocul unei piste aglomerate de dans'
uitase scena oribl cu Bunny Warrington, uitase
totul n afar de dorina pentru soul ei. S-a lipit
de el mai tare.
- Uor, iubito. Adam s-a desprins de ea. Mai
bine hai s ne aezm.
Tremura cnd el a condus-o napoi la mas.
- Vreau acas, i-a spus i el i-a fcut de
ndat semn chelnerului pentru nota de plat.
Shay era un pachet de nervi pe drumul spre
Potomac. O s ncerce s fac dragoste cu ea?
v

< 236 )

Micile urmri
Dac da, ea o s capituleze pe Ioc sau cu
rezerve? Era convins c o s i se predea. !
dorea prea tare ca s n- o fac.
Pn a p a rc a t Adam m aina, Shay i
formulase strategia. Din mndrie, nu avea s-i
permit s-o duc imediat n pat. O s-l lase s-o
srute, apoi o s-l refuze. Dar n-o s plece din
braele lui. O s se lipeasc provocator de
aproape de el i o s-i opteasc Nu!"
Desigur, e! n-o s-o bage n seam. Dar...
Srutul a fost lung, fierbinte, profund, cum
visase Shay. Adam a luat-o n brae i a dus-o
sus, n dormitoru ior.
- Iubito, a ntins-o el tandru pe pat i a
srutat-o din nou. Vreau s fac dragoste cu tine.
Scenariul planificat aproape c i-a zburat din
cap privind n adncuriie arztoare ale ochilor lui
gri-arztori. i-a amintit pe cnd i scotea rochia.
- Nu, Adam, a refuzat agndu-se strns de
el.
- Shay, a murmurat Adam, ca pentru el
nsui. Foarte bine, drguo. S-a ridicat brusc n
picioare i a sat-o singur i zpcit pe pat.
neleg. Cred c Bruno are nevoie de o plimbare
bun pe-afar. Ea l-a privit punndu-i treningul
infernal. M ntorc curnd.

Barbara Boswell

y~

Ct a fost plecat, Shay a plonjat n- cutia cu


ciocolat. A nfulecat vreo zece buci i i s-a
fcut imediat grea. Adam a trebuit s-i poarte
de grij la ntoarcere.

Au m ers s' vad Sprgtorul de nuci la


Centrul Kennedy Pentru Spectacol n seara
urmtoare. Adam a inut-o tot timpul de mn. La
ntoarcerea acas, e i-a artat un sprgtor de
nuci colorat, lucrat de mn. n form de soldat
ca acela pa care-l vzuser n biet. 0 amintire
a serii aniversarea lor de o sptmn, i-a spus.
Shay i-a mulumit cu un srut cast pe obraz
i s-a ndeprtat repede. n urm cu o sear se
aruncase asupra lui doar ca el s-o resping i
s prefere s plimbe cineie i nu voia s repete
greeala.
Luni diminea, n clasa de arte, au sosit
nite trandafiri aibi cu o carte de vizit semnat
simplu Adam.
Seara, a venit acas cu nc o duzin Ea fel.
Mari au fost dou duzini de trandafiri galbeni,
{ " 2 3 8 ')

Micile urmri

trimise la dasa de art.


Elevii erau uluii.
- Vreau s-l cunosc pe tipul sta, a oftat
admirativ Chandra.
- Este un florar ceva? a vrut s tie Anthony.
O nnebunea, pur i sim plu, se gndea
nedumerit Shay i acas a gsit un buchet din
diferite flori violete.
El a acceptat chiar i s mearg la Clubul de
Art n sptmna urmtoare i s-i trateze pe
to|i cu pizza dup aceea.
De ce o fcea? se ntreba ea necontenit.
Oricine ar fi vzut cum o alinta, o cocoloea i-i
ndeplinea dorinele, ar fi crezut c el o adora.
Shay tia c nu putea fi adevrat. i-a formulat o
alt teorie.
Generozitatea lui Adam i ateniile ncn
ttoare erau un nlocuitor pentru c n-o mai
dorea. Desigur! Sarcina ei mrit l-a dezgustat
i, cum el o dorise numai fizic la nceput, acum
sentimentele lui erau moarte. Dar, fiind un Wick
wire i un domn, nu se putea hotr s refuze o
femeie gravid, aa c se hotrse s-o mpace
cu daruri i complimente.
Ar trebui s fie fericit, s-a mustrat singur,
Shay. Nu-i dorise niciodat s se implice ntr-o >

Barbara Boswell

relaie sexual durabil. Nici emoional nu voise


s se implice. Dect c... toate inteniile se
ntorseser mpotriva ei i se simea deja legat
de Adam. Cu mult mai mult dect legat. Era
ndrgostit de el.
Realitatea asta a izbit-o puternic ntr-o sear,
ridicndu-i privirea de pe tabloul ei i vzndu-l
a b sorbit de-o carte, l-a studiat gura, ochii
serioi, gri i inima i s-a aprins. l iubea! l iubea
de sptmni, probabil de la primul lor weekend
mpreun, dar nu recunoscuse pn acum.
Dorea s-i petreac viaa cu el. A neles din
ciipa aceea c viaa lor mpreun nu trebuia cu
necesitate s fie precum comarul prinilor ei,
iar viaa copilului lor putea fi diferit... Dar...
Sptmna i-a urmat cursul. Era mai greu de
rezistat n faa gesturilor lui Adam acum. Exista o
durere dulce-amar n acceptarea ateniilor lui,
dar era sigur c nu izvorau din dragostea pe
care ar fi vrut s-o aib el pentru e. Zpcit i
nefericit. Shay s-a retras mai tare, inndu-l la
distan pe Adam.
Team a ei s-a a c c e n tu a t la a p ro p ie re a
sm betei cnd avea s soseasc fam ilia lui
Adam. Nu-i putea mrturisi angoasa legat de
aceasta. Mndria i cerea s pstreze o aparen

r~C

Micile urmri

de indiferen rece. Shay avea o oarecare


sa tisfa cie p e ntru c Adam nu tia ct i e
ngrozit era de acel weekend.

Sora iui Adam, Pierce Prescott Wickwire


Sloan (Bitsy), i soul ei, Jonathan Charies (J.C.)
aveau s soseasc primii. Adam se dusese !a
a eroport s-i ia n vreme ce Shay atepta j
nervoas acas.
Prinii W ickw ire veneau cu maina din
Charlottesville i soseau cam pe a dou. Dar au
tras n faa casei cu trei ore mai devreme,
imediat dup ce Adam o anunase fa teiefcn c
zborul cu care venea familia Sloan de la New
York avea o ntrziere de trei ore.
n acest fel, Shay, purtnd pantaloni largi,
ptai cu vopsea i un pulover vechi al lui Case,
i-a ntmpinat socrii la u. S-au privit temtori.
Judectorul i soia lui erau la fel de pui la
punct cum era i fiul lor ntotdeauna. Nici drumul
de dou ore i jum tate nu le m ototolise
costumele de ln, al ei, tweed n zig-zag, al lui,

<j m T)

Barbara BosweSl

).....

gri.
Shay, care picta la o comand de ultim or,
i-a aruncat coada lung peste umr i i-a dorit
s poat intra n pmnt.
Tu eti Shay? a ntrebat-o cu speran
Elisabeth Wsckwire.
Shay a asigurat-o c ea era i a ncercat s-i
spun cteva cuvinte de convenien femeii n
vrst.
Conversaia a mers greu, dei toi trei fceau
eforturi curajoase. Preau a nu avea nimic n |
comun. Btrnii Wickwire erau mari vntori de j
vulpi n inuturile' din Virginia, Shay, nscut i j
crescut n Detroit nu vzuse de aproape nici un j
cal n ca rn e i oase. L ibby W ickw ire era
interesat de lucrul de mn, dar nu i atunci
cnd pnza, n loc s fie cusut, era pictat,
Niciodat btrnii nu puseser piciorul n vreo j
coal de stat. Au fost surprini aflnd c acolo j
se ineau i lecii de art. Despre copil s-a evitat |
cea mai mic aluzie. Aa c au discutat despre j
vreme un timp ndelungat, foarte ndelungat.
La s o s ire a p e rs o n a lu lu i care avea s j
pregteasc petrecerea din acea sear, Shay
s-a simit complet depit. Adunarea intim cu
familia i civa prieteni se transformase ntr-un
------------------------------ < j* E > ------------------------------

r~

Micile urmri

eve nim e n t de an verg u r cu vre o sut de


oaspei. Cina tip bufet se servea la zece.
Chelneriele vor circula n prima parte a serii cu
tvi cu aperitive. Erau doi barmani i o groaz
de chelneri pentru butur. Un pianist fusese
angajat pe ng o mic orchestr, deci muzica
era asigurat.
Fiecare avea de pus ntrebri, dar Shay nu
cunotea rspunsurile. Experiena ei n materie
de petreceri nu o pregtise s poat conduce o
operaie de mrimea asta.
Din fericire, Libby Wickwire avea experiena
necesar. Ea - care dduse dineuri sofisticate la
ea acas de-o via ntreag, ea - care se
pricepea s organizeze baluri de binefacere
p e ntru cinci sute de perechi fr s i se
clinteasc un fir de pr din cap - considera mica
petrecere intim de Crciun cu o sut de
oameni drept o joac de copii. Dup ocul iniial
cnd aflase c Shay nu dduse niciodat o
petrecere, Libby preluase com anda ca un
general pe cmpu! de btaie. tia unde trebuiau
plasate aranjamentele florale, unde i aveau
locul scaunele de plu nchiriate, cum s-i
poarte chelnerii produsele. Shay era copleit
de admiraie.

-C 243

Barbara Bosweli

1
j
!

|
i
!
:
|

- Lui Adam i place s fac petreceri. i asta,


des, i-a mrturisit mama Iui.
(
- Ct de des? a ntrebat-o Shay cu nelinite.
Era speriat de numrul mare al oamenilor din
cas, de ve n irile i p le c rile repetate ale
microbuzelor i camioanelor aducnd totul, de la
pachete cu cuburi de ghea pn la mesele
care mai erau necesare.
- Oh, petreceri mari, ce! puin de dou ori pe
an, j-a rspuns vesel Libby.
ntre timp, judectorul Wickwire i-a dus pe
Bruno ia plimbare i soia lui a trimis pisicuele la
subsol. Shay n-a ndrznit s i se mpotriveasc
pentru c lacomele pisicue se nvrteau deja pe
lng o gleat cu crevei gata s-o prade.
- Dac nu te superi, a face un du i m-a
schimba, i-a spus Shay soacrei ei cnd a reuit
s-o prind ntre dou convorbiri cu pianistul i
buctarul ef.
S-a m brcat ngrijit, ca pentru un dineu
oficial, cu o rochie larg, cu pliuri, de culoare
nchis, un pulover bleumarin i ciorapi la fel.
i-a periat prul i l-a prins sus cu dou agrafe
de baga.
Masa era gata, aranjat, cnd Adam, Bitsy i
J.C. au sosit, n sfrit.

Micile urm ri
lari-m de ntrziere, iubito. Adam a iuat-o
pe dup umeri i a srutat-o uor. Dar lucrurile
par s fie bine organizate aici. A mngiat-o bind
pe ceaf. i tu ari ia fel de ncnttoare ca
ntotdeauna.
Familia a privit cu interes la manifestrile
evident afectuoase ale iui Adam. Shay i-a nfrnt
tentaia de a le spune c erau numai de faad,
c Adam era, ca ntotdeauna, dup cum fusese
crescut, un domn de mare clas.
Dup-amiaza a trecut ncet. Mama lui Adam
era n elem entul ei n detaliile infinite ale
pregtirilor. Bitsy i-a petrecut timpul vorbind la i
telefon cu nenumraii ei prieteni. Brbaii s-au :
retras n birou s discute despre burs i !
condiiile economice n general.
Shay a cutreierat prin cas, nepreatiind ce j
s fac. Prea anti-social s se nchid n biroui j
ei i s picteze, dei se simea n pius.
Dup ce i-a vizitat pisicuele ia subsol, a
plimbat i cineie, a anunat totui c se duce s
doarm puin. Prea o scuz acceptabil pentru
p femeie gravid i s-a simit bine citind reviste
ji dormind cteva ceasuri. Ciudat! Nu se simea
deloc vinovat c nu face i ea ceva. Apoi a
sosit vremea s se mbrace pentru Marele
i
_____

Barbara Boswell
Eveniment: prima petrecere n calitate de soie
lui Adam Wickwire.

M icile urmri

[h O L jlX E Z Z C E

- Cred c petrecerea asta n-a fost cea mai


bun dintre ideile mele, a recunoscut Adam cu
pocin cnd ei doi s-au oprit s priveasc
mulimea vesel, butoare i strlucitoare care
umplea pn la refuz parterul casei lor. Nu tiu
cum a crescut numrul oaspeilor, dar n-am vrut
s vexez pe nimeni.
- i nimeni n-a vrut s piard spectacolul, a
replicat Shay concis. Oamenii s-au lipsit de alte
invitaii tocmai ca s vin la tine, Adam. Ce

------------ ------ ;--- (^247")--------------------------------

Barbara Boswell
d r g u c ai o sut de prieteni a p rop ia ii
Oamenii au de obicei ce doi-trei, unii mai puin.
Lui Shay i era im p o s ib il s-i mai rein
remarcile picante.
- Trebuia s vin i asta, a oftat Adam.
Puteam petrece un weekend linitit, cu prinii
mei. Abia acum mi dau seama, Shay.
- Cum? S pierdem toate giumeie despre
maternitatea planificat i copii prematuri de 5
kg? Pe cei care i-au dat cu cotui i i-au fcut
cu ochiul? Prietenii ti se distreaz de minune!
Gndete-te ce distracie le-m fi refuzat, Adam.
-- Ei nu vor s fie rutcioi, Shay, dar unii
dintre noi ne-arn nepat ani de zile despre orice
i despre toate, Noi...
- Ei bine, acum se distreaz pe tem a
cstoriei tale grbite" iar vederea miresei n
rochie de gravid !e-a inspirat g!ume de un
ameitor prost-gust,
Adam a gemui.
- mi pare ru. Ar fi trebuit s ghicesc c va
fi... ei bine, greu pentru tine,
- Ba nu! mi piace s fiu obiectul umorului
decoltat a! colarilor mbtrnii. M amuz de
minune.

< 2 4 8 >

~ v

Micile urmri

- Shay, te rog. Adam era nenorocit.


Glumele n-o supraser chiar att de tare i
fuseser mai puine dect se ateptase ea. ia
c nu era vorba de intenii re!e i tachinarea era
probabil cea mai bun metod pentru situaia
lor ciudat, dar nu se putea potoli i-l nepa
mereu pe Adam. El tresrea la fiecare vorb n
rspr care le era adresat.
- Iubito, n-am vrut s te rnesc. Prea
disperat i lui Shay i venea s zmbeasc. Ea nu
fusese niciodat uor de rnit. Unele remarci ale
vechilor prieteni de colegiu ai lui Adam i s-au
prut chiar amuzante. O distra ns nesigurana
lui Adam. S fi tiut c el era singura persoan
pe care-o putea rni cu adevrat! S-a nduioat
i l-a btut uor pe bra a consolare.
- Uite-I colo pe David Falk i Paulette Wilder,
i-a zis, uimit c-i vedea mpreun.
Adam s-a repezit fericit s-i explice, aceasta
fiind printre puinele fraze fr epi pe care ea i
le adresase.
- Paulette s-a nfurat pe el ca iedera
agtoare. Vrea s-l aib numai pentru ea n
noaptea asta,
- O s-l vrjeasc, s vezi! a comentat Shay
249 ) -----------.V___^
' ---

--------------------------------------------- -C

----------------------- '

-C

Barbara Boswell

>

uscat.
Adam a srutat-o uor pe frunte.
- Vrei un suc, iubito? Sau aperitive? a
ntrebat-o ndatoritor. i-a pus mna pe oidu ei,
cu posesivitate, cum fcuse toat seara. De cnd
ncepuser s soseasc oaspeii n-o prsise
deloc. i juca roiul de mire devotat i de viitor
tat pn n pnzele albe.
- Nimic, mulumesc, Shay o cuta pe sora ei.
Candy venise devreme, nsoit de un domn
distins, cu pru! argintiu. Era un avocat al
aprrii binecunoscut, aflat n ora pentru un
caz criminal. Candy avea de civa ani un fe! de
legtur. Case nu putuse veni pentru c era de
serviciu la spital, ca de obicei.
- A dam , Shay! C a th e rin e B e n nin g to n ,
ncnttoare, n catifea viinie, i-a mbriat pe
amndoi, emoionat. E meritul meu, s tii!
- Catherine !e-a spus tuturor c ea v-a fcut
cunotin. Bili Bennington a zmbit indulgent
spre nevasta lui. E gata s-i nchipuie c e
vrjitoare.
- Shay, ari minunat! Catherine a ana!izat-o
cu mndrie aproape matern. Shay i-a mulumit
politicos. Pentru prima oar n viaa ei purta o

( 2 5 0 j)

Micile urmri
I rochie a crui pre era format din trei cifre. Un
, model neltor de simplu, de un albastru regal.
Rochiile de la casele de mod atestau starea
social a tuturor femeilor din ncpere.
Pe-a ei, Adam o adusese n urm cu o zi,
m p re u n cu c e rc e ii cu d ia m a n t i safir,
excepional de frumoi.
- Chiar c ari minunat, iubito, i-a spus
Adam pentru a douzecea oar n noaptea
aceea. Sau era a douzeci i una? Shay i-a
mulumit cu aceeai politee ca i Catherinei.
Benningtonii i-au prsit i Adam s-a ntors
din nou la Shay.
- E prea mult lume aici pentru tine, iubito?
Te simi bine?
Nu-i face griji, nu voi leina, a replicat
Shay cu umor. Asta a fost distracia numai
pentru petrecerea de la Candy. Nu-mi place s
m repet.
- Au trecut dou sptmni de atunci. Adam
avea un ton cobort, sugestiv. Atunci am aflat c
purtai copilul meu, acum dou sptmni. Asta
mi-a schimbat viaa, Shay. Eu am...
- i mie mi-a schimbat-o! Shay a zmbit trist.
Cstoria cu Adam i artase c ea n-ar fi putut

f
'

j
:
{
,
|
i

rC

Barbara Boswell

fi cu adevrat fericit fr el. Era un gnd care o


deprima peste msur. A vrea s pot ntoarce
ceasul napoi la smbta aceea. Mi-a urma
primul impuls i nu m-a duce la petrecerea lui
Candy.
- Ei bine, ce-ai fcut, e bun fcut! s-a rstit
Adam iritat pentru prima oar de cnd l gsise
cu Bunny Warrington. Sntem cstorii, Shay i
petrecerea asta este dat pentru srbtorirea
acestui fapt.
- Da, ca priveghiul de dup nmormntare.
- Nu putem renuna la nepturi? M-am
sturat pentru o singur noapte!
- Cum? N-ai de gnd s te entuziasmezi de
marea mea inteligen, de umorul meu? Shay
era n cntat c-l enervase i ncerca s-i
mascheze zmbetul. Mnia sincer i se prea
preferabil cordialitii expansive din ultimele
zece zile.
Adam a cercetat-o cu atenie.
- Pentru cineva care a fost mai mult amorf
ntreaga zi, pari a deveni acum extrem de vioaie,
Shay. Ce-ai pit?
nainte de a-i putea rspunde, Bunny VVarrington cu o rochie neagr, strns pe corp i un
v.

{ ' 252 )

r~C

Micile urmri

decolteu adnc, s-a ndreptat spre ea cu o


grimas a gurii ei ncnttoare. Shay a fcut ins
tinctiv un pas napoi, dezgustat de perspectiva
unei alte scene. Melodrama aceea de mari
seara i era suficient pentru toat viaa.
- Adam, pot s-i vorbesc? a ntrebat Bunny
rguit, punnd o mn pe rnneca de camir
moae a hainei lui. Nu-i rpesc dect cteva
clipe. Ochii ei strluceau de lacrimile reinute i
Adam i-a rspuns foarte ndatoritor.
- Ce este, Bunny?
- Nu trebuia s vin n noaptea asta, Adam.
Ochii lui Bunny s-au ncruciat cu ai iui Adam.
tiam c oamenii or s-mi pun ntrebri; le-am
e v ita t to a t s p t m n a . D ar de d ra g u l
aparenelor... Ea a zmbit trist, artnd fragil i ;
disperat - i foarte frumoas. Oh, am fcut fa
admirabil pn cnd - pn cnd - Bunny s-a
oprit, incapabil s mai continue.
Cu toat disperarea, Shay nu s-a putut opri
s nu admire calitatea jocului celeilalte femei.
Vulnerabilitatea e: era incredibil de atrgtoare
i Adam, domnul din el, va rspunde cum a fost
crescut s-o fac. Grijuliu i cu simpatie mas
culin.

253

Barbara Boswei

- Pn cnd ce, Bunny? a ntrebat-o el blnd.


O lacrim perfect format a alunecat din
colul ochiului i Shay s-a gndit la propriile ei
accese de plns, cu ochii roii i nas fornit.
Cum reuea Bunny?
- Unchiul tu, dei a fost politicos cu mine n
seara asta, are o rceal clar n atitudinea lui i
m doare, Adam, a scncit Bunny. Admit c am
greit n cazul Morrisn dar s fiu tratat ca o
paria...
- Bunny, nceteaz s te mai b iciuie ii
singur, a ntrerupt-o Adam. Eti un bun avocat.
Nu e cazul s lai ca o greeal nefericit s-i
mineze ncrederea n tine i cariera.
Shay s-a foit nelinitit i s-a simit precum
proverbiala roat a cincea l cru. Adam i
luase mna de pe oldul ei ca s-o plaseze
protector pe braul lui Bunny.
Bunny a zmbit ters.
- Adam, pictura final a fost cnd l-am vzut
pe Bill Prescott apropiindu-se de cumnata ta cu
entuziasmul unui putan la vederea unei stele
de muzic rock. Eu... eu l-am auzit fcndu-i o
ofert de a se altura firmei Wickwire, Prescott

and Sinclair.
C 254

Micile urmri
- Snt sigur c a glumit, Bunny, a replicat
Adam, dar norii de furtun se acumulau n ochii
lui gri.
- Deseori glumele conin o doz de adevr,
Adam, a optit Bunny, venind mai aproape. Ar fi
o logic. Firma e mai slab n aria ei de
expertiz. Oh, Adarn, a vrea s rmn la firm.
C h ia r nu cre d c u n ch iu l t u m i-ar o p ri
avansarea, dar dac ea e acolo, dac Candace
Flynn se altur firmei...
- N-o s-o fac, au zis Adam i Shay n cor.
Adam amenintor, Shay ncurajator. Candy n-o
s renune niciodat la practica ei independent
pentru a se altura unei firme conservatoare,
orientat spre afaceri.
Pe Adam a prut s-l nfurie.
- S mergem s discutm puin cu unchiul
meu, Bunny. Vreau s fie clar c... El i Bunny
s-au ndeprtat de Shay.
Shay i-a privit plecnd i a cntrit situaia n
gnd. Deci Adam i spusese adevrul n noaptea
aceea cnd se referise la ameninrile unchiului
n privina poziiei lui Bunny la firm. Nu-I
crezuse pn n momentul sta. Dac spusese
adevrul, poate c nu minise nici cnd afirmase

Barbara Boswell
c viziia lui Bunny nu fusese aranjat dinainte.
Deci ei nu-i spusese s rmn n ora ca s se
bucure de o aventur cu n cnto a re a lui
coleg.
A c u m , n s , p ro b le m a nu m ai a v e a
importan. Adam nu fcuse dragoste cu ea de
aproape dou sptmni. N-o mai voia, n-o mai
dorea, de aceea se ndeprtase acum att de
ucr de ea.
Shay a luat o ciuperc umplut de pe tava
unei chelnerie zmbitoare care se strecura prin
mulime servind pe toat lumea cu aperitive.
Cnd se va termina odat petrecerea?
- Shay, la telefon e fratele tu i o vrea pe
sora ta. Janine, menajera, a produs o binecuvntat ntrerupere a gndurilor melancolice ale
lui Shay. Vrei s-o caut sau rspunzi tu?
- Rspund eu, a zis Shay, bucuroas c
putea pleca din toiul petrecerii. S-a strecurat n
dormitor i a luat receptorul albastru. Case? Ce
s-a ntmplat? Ei n-ar fi sunat-o pe Candy la o
petrecere dac o urgen nu l-ar fi obligat.
- Vreau cu Candy, dragoste. O gseti tu
pentru mine? Ca ntotdeauna, Case ncerca s-o
protejeze pe surioara mic de orice neplcere.

Micile urmri
Shay a hotrt c venise timpul s schimbe
acest obicei.
- Spune-mi mie ce s-a ntmplat, Casey, i-a
spus cu severitate.
- Nu trebuie s te amestec pe tine n toate
astea, micuo, a zis Case cu dulcea n voce.
- Nu snt micu, Casey Flynn, i-a spus
indignat Shay. Am douzeci i opt de ani, snt
o femeie mritat, n curnd mam i cer s aflu
ce se ntmpl.
Case a oftat.
- Tata e n ora, Shay. A fo st arestat
azi-dim inea pentru cecuri false. S-a fixat
cauiunea i eu plecam la nchisoare s-l scot
cnd unuia dintre pacienii mei i s-a fcut ru.
- Tata e la nchisoare? a exclamat Shay.
- La nchisoarea D.C., a afirmat Case. Nu-mi
pot prsi pacientul, Shay. S-ar putea s intru n
operaie ct de curnd. Voiam s-o rog pe Candy
s treac pe la spital s ia banii i s plteasc
ast-noapte pentru tata.
Shay s-a gndit la sora ei cu iubitul actual,
avocatul de aprare.
- Biata Candy! S se duc la nchisoare s
depun cauiunea pentru tatl ei. Oh, Case, ea e
v.

I
i
:
|
|
!

i
;

.. .

Barbara Boswell .].-

avocat! Se va simi umilit.


- Aa e O s-i ias din srite, dar trebuie
s-l scoatem de-acolo ct mai repede. Dac
rmne peste noapte, o s intre i mai tare n
bucluc. Anul trecut, la nchisoarea din Las
Vegas a ncercat s mituiasc un gardian i i-a
btut un tovar de celul. Doamne, Candy o s
se nfurie. Cnd i-a eliberat luna trecut n
Atlantic City l-a prevenit s nu mai fac prostii
dac apare n D.C. N-a trecut mai mult de o or
de cnd se afl n ora i a i fost arestat.
Shay a simit s-i vine ru.
- Ei,,. El a mai fost arestat? De d ie .o rj,
Case? De ce nu mi-ati spus niciodat?
- Drgu., de ani de zile. Candy i cu mine
facem cu rndui s- scoatem pe cauiune. De
data asta e rndui meu. Nu i-am spus niciodat
pentru c u erai prea sensibil n legtur cu
tata i cu mama. A rsuflat adnc. Nu te lsa
deprimat de vetile astea, Shay, Tata nu se va
schimba niciodat, dar fesul lui de a tri n-are
nimic de-a face cu vieile noastre.
Shay era prea ocat ca s poat vorbi. Toi
anii acetia, sora i fratele o apraser i
suportaser i cheltuiala singuri. Ea tia c tatl

i -------- _ -------------------- { '2 5 8 ) -------------------- ,---------

Micile urmr i

lor era un afemeiat i un juctor inveterat, dar s


afle c avea i un cazier judiciar...
Era timpul s se maturizeze i sa nfrunte
realitatea, cum o fcuser Case i Candy.
Trebuia s-i asume o parte din povara surori i
fratelui ei.
- O s m duc eu la nchisoare s-l scot,
Case, i-a spus ferm. n felul sta o scutea pe
Candy mcar de o umilin.
- Ai prefera s te duci la nchisoare dect s
stai ia petrecerea ta? a glumit Case cu un umor
negru. Am banii la mine, Shay. Oprete- le n
drum pe fa spitaf.
- Am nevoie s-mi explici drumul pn accio,
nu e unul din drumurile mele obinuite, a zis
Shay cu un umor negru propriu.
- O s-i explic, drag. Pe curnd!
O s fie mai uor dac plec neobservat, s-a
gndit Shay cutnd n geant cheile mainii.
Adam , ce iia ii W ickw ire i C andy erau
pierdui n mulimea de strini. Nu conteaz!
N-avea intenia s ie spun c pleac.
Se simea teribil de ruinat, umilit. Avea
dreptate Case. Poate c era prea sensibil n
legtur' cu defectele prinilor lor. Bar un cazier

{ 259' >
!

r<

Barbara Boswell

judiciar n familia lor era o dezonoare care i-ar !


face pe Wickwire-i s sar n sus. Bietul Adam, |
cu soia lui de pe partea opus a drumului i cu
un escroc mrunt ca socru! Nu merita un astfel
de stigmat.

n ch iso a re a D.C. se gsea n sud-estul


Washington-ului n imensul complex de cldiri
unde se afla i Spitalul Municipal D.C.
Shay a parcat Buick-ul violet-orhidee i a
ptruns n edificiu! impozant din piatr de parc
era ntr-un vis.
A a c h ita t ca u iu ne a fu n c io n a ru lu i i a
ateptat amorit i cu o ciudat senzaie de j
irealitate s fie adus tati ei din celul. Nu se j
apropiase niciodat de o nchisoare i iat-o
acum, aici pentru tatl ei. Era un loc mohort,
agresiv i a simit c plutete ntr-un comar.
Shay! Tatl ei a salutat-o voios, fcndu-i
cu m na. Era un b rb a t frum os, cu o ch ii
albastru-nchis, adnci, proprii famiiiei i cu un

Micile urmri
pr des, negru care ncepea ncruneasc.
Ajungnd lng ea, a prins-o ntr-o mbriare de
urs.
- Asta e fe tia mea, Shay Kathieen. O
frumuic mic. Are ochii ca ai tatlui ei, s-a
ludat ofierului de poliie care-l nsoea.
Shay nu l-a putut privi pe ofier.
- S mergem de-aici, tat! i-a spus violent
lundu-l n brae. El i-a continuat monologul
vesel pn la main. Te duc ia Casey acas, i-a
zis cnd a reuit s plaseze o vorb. El mi-a
spus c o s stai la noapte acolo i mine
dimine te urc n primul avion. i noi vrem s
nu mai apari n ora pn cnd nu trebuie s te
prezini ia judecat. Candy o s gseasc un j
avocat care-o s se ocupe de cazul tu. Asta-i
tot! i transmisese mesajul fratelui ei cuvnt cu
cuvnt.
- Sper c-o s m trimit ntr-un loc clduros.
Mlchaei Flynn nu era deloc suprat c-o s plece
din ora. Florida e perfect pentru vremea asta.
Shay conducea tcut, reprimndu-i furia
care ardea n ea. Cum puteau ea, Case i
Candy s fie rude cu persoana asta?
- i tu ce-ai mai fcut, fetia mea drag? a
--------------------------------------------------------------------------

261

---------------------

-----

'

B arbara Boswell

ntrebat-o voios Michael de-ar fi prut lumii


ntregi un tat iubitor.
- M-am mritat, i-a rspuns Shay rece. O s
am un copil.
Taic-su a prut ncntat de veti, dar ea
nvase demult c nu trebuia crezut, orice ar fi
spus.
- O s joc numerele datei de natere a
micuului i-o s-i dau banii dac voi ctiga.
Shay a rs fr voie. Ce pereche diferit de
bunici o s aib copilul ei! Unii i vor oferi
numele respectat de Wickwire, cellalt posibilul
ctig pe un numr.
Gndul la judectorul Wickwire i-a tiat pe loc
pofta de rs. De regul, judectorii i condamnau
pe criminali, nu mpreau nepoii cu ei!
L-a lsat pe tatl ei n apartamentul lui Case
promindu-i c-l va anuna la naterea copilului
i a condus pe oseaua de centur pentru c
nu era n stare s se ntoarc acas. Nu nc.
Simea nevoia disperat s vorbeasc i
unica persoan care n- avea s se simt ocat
sau scandalizat de cazierul tatlui ei era Paul
Deroy. Ei era genul care accept i nu con
damn. N iciodat nu-i exprimase dezapro
v

-C

262

Micile urmri
barea fa de situaiile elevilor i unele erau de
i-ar fi ridicat prul mciuc!
Paul era acas, cum se rugase ea n gnd s
fie. A fost uimit s-o vad, dar a primit-o bucuros,
fr ntrebri. S-au aezat n micul fui iiving, el cu
o cafea fierbinte, ea cu o cacao i Shay a
nceput, s-i povesteasc ezitant revelaiile din
acea sear.
Paul avea gradul de mater n domeniul
co n su itin g -u lu i i fcyse m ulte cursuri de
psihologie. De aceea prea a nelege motivaiile
u n u ia ca M ich a e l Flynn. l-a v o rb it de o
capacitate limitat de a-i iubi profund pe ceilali
i de o contiin insuficient dezvoltat. O boal
a caracterului, a pus ei diagnosticul. Nu se va
schimba niciodat.
- Un caracter bolnav, l-a corectat Shay
posomorit.
- Trebuie s nvei s lai n urm trecutul,
Shay, a spus Paul, fcnd aluzie la ca nu
vorbiser. Nu-i poi judeca pe ceilali pe baza
experienei din familia ta... A fost ntrerupt de
sunetul strident al telefonului. Ridicndu-se s
rspund, a rsturnat ceaca de cafea pe
jum tate plin. Lichidul maroniu a fcut un

L -------------263 ")---------------------------------

Barbara Boswell
contrast dramatic cu auriul canapelei.
- Adu un burete nm uiat n ap rece, a
propus Shay. Rspund eu la telefon. Paul uda
pata cu ap, cnd ea s-a ntors. Nu a rspuns
nimeni la telefon, i-a spus ajutndu-l s se lupte
cu pata de cafea. Probabil unul din drguii
notri de elevi se joac la telefon.
Dup asta, co n versa ia s-a m utat spre
generaliti: coala, elevii, apropierea vacanei,
petrecerea cu colinde de la Clubul de Arte.
- Acum eti mritat, a zmbit Paul invidios.
Anul sta cred c n-o s mai accepi srutul de
sub vsc.
- Ba da! Shay s-a simit emoionat. Paul
fuses.e a tt de b u n cu ea. i era a d n c
recunosctoare pentru prietenia lui i ea l-a luat
n brae. O s-l primeti mai repede i fr vsc.
Zmbitoare, i-a atins uor buzele de obrazul
lui.
Paul a strns-o imediat n brae i a ncercat
s-i prind buzele cu ale lui. Shay a protestat,
dar el a srutat-o lung i apsat, plin de dorin.
Shay a abandonat zbaterea de la nceput,
intuind c pasivitatea era cea mai bun cale de
urmat. Nu se temea de Paul i nu voia s-l

Micile urmri

>

rneasc respingndu-! violent. O s atepte s


nceteze i o s-l minimalizeze.
Dup cteva secunde, Paul i-a ridicat capul
cercetnd-o cu o expresie de pocin.
- Scuz-m, Shay. N-am nici un drept. Cred
c m-am lsat purtat de val.
Ea s-a desprins din braele lui uurat c
n-avea s urmeze o scen penibil.
- Paul... eu... Vorba i-a fost ntrerupt de o
btaie grea n u,
- tiu c eti nuntru, Shay! a urmat un
strigt fr menajamente fa de ceilali locatari
din cldire. Deschide ua sau o sparg!
- E Adam! a exclamat Shay.
Shay s-a grbit s deschid ua.
- Adam, ce faci?
El a mpins-o ntr-o parte i -s-a repezit n
apartament cu ochii strlucind amenintori. -ai
haina, Shay. Te duc acas!
Shay l mai vzuse pe Adam furios, dar nu n
asemenea hal. S-a repezit la Paul care i-a evitat
cu un pas iaterai.
- Ar trebui s te fac buci, Deroy. La dracu',
buci te fac!
- Adam! Shay I-a prins de bra ngrozit. Ce

....(

Barbara Roswel

V-..,

s-a ntmplat cu tine?


- Se pare c e o mic nenelegere, a spus
Paul nervos, retrgndu-se din faa lui Adam.
Shay, cred c e mai bine s-i explici.
- Ea nu trebuie s explice nimic, a mrit
Adam, M-a prsit ca s vin la tine. Cu o privire
slbatic, s-a ntins artnd prul ciufulit al lui ;
Shay. Are coafura stricat, rujul mnjit. tiu cu
precizie ce se ntmpi aici i crede:m, o s-i
iau capul pentru asta!
- Adam, oprete-te! Inima lui Shay btea
grbit dar a ncercat s-i rein cu mna. Bestia
asta cu ochi slbatici nu era raionalul Adam
Wickwire cel stpn pe sine. Nu e ce crezi. Paul
i cu mine vorbeam doar i...
- Vorbeai? Ha! la-i haina, fato! 0 s m
ocup de tina dup ce termin cu el.
- N-o s faci aa ceva! Shay s-a aezat n
faa iui Paul cu o privire dur. Am petrecut seara
discutnd despre comportamentul criminal i
n-am de gnd s fiu chiar martor la aa ceva.
Mi-e ruine cu tine, Adam. Nu te pori ca un
do m n sau ca un a vo cat. Noi nu fceam
dragoste. L-am srutat pe Paul o dat, n semn
de prietenie. Refuz s discute srutu! impulsiv

------(266 ---- -

Micile urmri
i pasionat a! ui Paul. El m-a ajutat mult n
noaptea asta i... S-a oprit brusc. Cum de ai
tiut c snt aici?
- Ai rspuns ia telefon cnd am sunat, s-a
rstit Adam. Cnd am descoperit c lipseai, sora
ta mi-a dat o list cu numeie prietenilor ti,
Deroy era n capul listei.
- Shay era deprimat din cauza tatlui ei, a
intervenit Paul repede. Voia s vorbeasc i tu
erai ocupat cu petrecerea.
- Ai plecat de la petrecere ca s vorbeti cu
Deroy despre tatl tu? .-a rstit Adam. Asta ce
poveste ce mai e, Shay?
- La fel de plauzibil ca i sosirea lui Bunny
Warrington la ua ta, n mijlocul unui viscol.
Shay i-a strigat aceast fraz, apoi i-a ndreptat
umerii i i-a ridicat brbia cu sfidare... i team.
A trebuit s pltesc cauiunea pentru tata n
nchisoarea D.C, n noaptea asta, Adam. L-am
condus n apartamentul lui Case i apoi am
venit aici. Eu... eu nu m-am simit n stare s m
ntorc la petrecere dup asta.
A ateptat reacia de dispre a lui Adam la
vestea aceasta. Cum nu a aprut, ea a continuat
decis s-i spun to t adevrul, ct era de
mizerabil.

V--------------- -- ------{ 267

}--------------------------

Barbara Boswell

Tata are un cazier judiciar iung de o mil,


Adam. Este un escroc notoriu i nu are nici o
intenie s se schimbe n bine. Niciodat n-o s
se schimbe. Case, Candy i cu mine ! vom
elibera de prin nchisori pn cnd o s comit j
ceva att de grav nct s fie nchis pe via.

Shay s-a n c o rd a t to a t n ateptarea


condamnrii, a dezgustului,
Adam a privit enigmatic de ia Shay la Paui,
- Ai mers singur ia pucrie i apoi ai venit
aici, s vorbeti cu ei. Vocea lui era crunt, nu
exprima nimic.
- Se face trziu, Shay. Paui i-a ntins caim
haina. De ce nu te duci acas, s discui cu
soul tu? Cred c el o s neleag totul mai
bine dect crezi tu.

{ 269 }

Barbara Boswell
Adam a grbit-o afar din apartament i
de-abia a avut timp s-i spun la revedere lui
Paul.
Maina Porsche era parcat n apropiere i
e! a aezat-o pe scaun fr o vorb. Au Jnit din
loc cu o vitez cam mare.
- Ce trebuia eu s neleg exact? Ce-i cu
dorina de a alerga la> alt brbat? Mie nu-mi
puteai mrturisi necazurile tale? De ce nu m-ai
anunat c pleci, Shay? De ce?
Shay i-a aruncat o privire. Prea mai suprat
c prsise petrecerea fr s-i spun dect de
cazierul tatlui ei. Asta a zpcit-o.
- Nu mi-a trecut prin cap s-i spun c m
duceam la pucrie, i-a spus ea adevrul.
- De ce nu? Snt soul tu. Ar trebui s fiu
primul la care s vii cnd ai o problem. A strns
volanul mai tare. Cnd n-o s te mai retragi de
fng mine?
Shay I-a privit nedumerit. Ce-avea asta de-a
face cu problema n discuie?
- Da, Adam, tata e un escroc de drept
comun, tipul pe care tatl tu l condamn zilnic.
E un pucria, Adam.
- Nu-mi pas nici dac e Barb Albastr.
Eu...
V

j
j

Micile urmri

- Adam, tu eti un W ickwire, s-a sim it


obligat s-i aminteasc. Tu ai principii, anumite
standarde care trebuie respectate. tii ce mi-ai
spus despre principiile i responsabilitile unui
Wickwire?
- M nnebuneti! s-a rstit Adam. N-ai auzit
nimic din ce-am ncercat s-i spun?
Maina s-a oprit n parcarea unui motel.
Shay a fostnedumerit.
- De ce oprim aici?
- Acas mai erau vreo patruzeci de oameni
cnd am plecat. Vom petrece noaptea - ce-a mai
rmas din ea - chiar aici, Shay.
- Dar, dar eu n-am periu de dini, a fost tot
ce-a putut s bibie. Nici o cma de noapte.
Adam a zmbit.
- N-o s ai nevoie de cma de noapte.
Vino, Shay!
Dup zece minute se aflau ntr-o camer cu
baia standard alturi, un aprat 7V coior, telefon,
o Biblie - plus un pat dubiu. Adam a ncuiat ua.
- Dezbrac-te, Shay.
Ea l-a privit lung.
- Sau poate te dezbrac eu. A prins-o de
mijloc i i-a tras fermoarul rochiei cu cealalt
mn. Da, aa e mult mai bine.

{ ' 271 )

g - i

Barbara Boswell

Buzele iui au atins-o pe ceaf cnd i-a scos


rochia de pe umeri lsnd-o s cad pe podea.
A ceeai s o a rt a a vu t-o i c o m b in e zo n u l
albastru i dresul. S-a petrecut att de repede,
c Shay n-a putut s-i adune gndurile rvite.
Cnd i-a revenit, l-a mpins.
- De ce faci asta, Adam? i-a mucat cu
nelinite buza de jos. Dac ncerci s m
umileti...
Ei bine, reuise admirabil! Se simea teribil
de neajutorat i vulnerabil cum sttea n faa
iui, numai n sutienul de dantel bleu i chiloi.
- S te umilesc? a rs Adam rguit. Ai o
abilitate nemaipomenit de a interpreta tot ce-i
spun sau fac exact pe dos. O s fac dragoste
cu tine, Shay.
Lacrim ile i-au aprut n ochi. Deci aa
plnuise s se rzbune? O treab grbit ntr-un
motel ca s-i arate dispreul. A invadat-o un
impuls slbatic de mndrie rnit.
- Oh, nu! A uat rochia de jos innd-o n faa
ei. N-o s te las s m tratezi ca pe un gunoi.
Poi crede c pcatele tatlui cad asupra familiei
lui, dar nu-i adevrat. Eu niciodat n-am nclcat
legea. tiu c snt departe de standardele
familiei Wickwire, dar...

1
:

j
:

:
I

Micile urmri
- Vrei s nchizi gura i s vii aici? Adam a
luat-o n brafe cu un oftat exasperat. Lui Shay,
simfindu-l, i s-au nmuiat picioarele. Doamne, te
vreau att de mult i tu continui s bolboroseti
despre taic-tu i standarde. ncerci deliberat
s m nnebuneti sau o faci incontient?- Tu nu m vrei, a afirmat Shay trist i a |
simit cum o invadau lacrimile. Singurul motiv
pentru care m-ai adus aici n noaptea asta e ca
s...
Adam i-a dat drumul gemnd.
- Stai jos, Shay. Cnd ea nu s-a micat, a
apsat-o bnd pe umeri. A rmas n faa ei cu
minile n olduri, cu picioarele deprtate, ntr-o
postur agresiv. Spune-mi exact de ce crezi c
te-am adus aici, Shay.
Ea s-a foit ncurcat pe pat.
- Vreau s m mbrac nti, i-a spus grav.
- Nu, a mrit Adam, apoi a cedat cu o
njurtur mormit. i-a scos haina, apoi i-a
descheiat cmaa. Uite, i-a ntins-o. Pune-i asta
pe tine, dac vrei s te-acoperi.
S h a y i-a tr a s c m a a i a l s a t-o
nencheiat. i tremurau prea tare degetele.
Cmaa era cald de la cldura corpului lui
Adam i mirosui lui rmsese im pregnat n

------------ --------

273

')--------------------------'

Barbara Boswell

>

bumbacul moale. Adam s-a aezat lng ea, att


de aproape c se lipise cu coapsa de a e. Cnd
Shay a ncercat s se ndeprteze,' e! a oprit-o
ferm. Inima a-nceput s-i bat violent,
- Crezi cu adevrat c n-am fcut dragoste
zilele astea pentru c nu te vreau?
- Mi s-a prut o presupunere logic, a
nceput ea, dar e! a ntrerupt-o.
- Folosind criteriul logic, Shay Flynn numai!
n caz c n-ai observat, n ultim ele dou
sptmni m-am dat peste cap s-i fac plcere
i te-am curtat cu fiecare pictur din farmecul
pe care am crezut c-S am. Cu o m icare
ndemnatic, el a ridicat-o n brae. Shay, n
noaptea viscolului, cnd ai gsit-o pe Bunny n
cas... Am crezut c dac ie iau n pat, totul o
s fie bine, a co n tin u a t Adam. Tu ai fost
ntotdeauna att de receptiv la mine, pasionat
i iubitoare n pat. Dar n noaptea aceea n-ai fosl
la fel, a adugat pocit.
Shay i-a a m in tit c h in u l a c e le i n o p i,
amrciunea trdrii.
- Nu am putut, Adam, a optit.
- tiu, drguo. n noaptea aceea, cnd
dorm eai, eu am analizat n d e lu n g situaia
noastr. Relaia noastr ncepuse n pat i m-am
v

274 )

Micile urmri

gndit c ar trebui s ne retragem i s cldim


cunoaterea dintre noi care ar f trebuit s existe
Ia nceput. Am vrut s-i ctig ncrederea i
afeciunea, s devin prietenul tu. Am jurat s
m abin de ia pretenii sexuale pn cnd
vedeam fa tine un semn c fe doreti. S-a oprit
oftnd. Nu te-am atins deloc, Shay. Vrei s spui
c ncercarea mea de castitate a fost inutil?
Shay a nghiit greu.
- Eu... eu am crezut c n u jn mai vrei. n
noaptea cnd am ieit ia dans, tu m-ai prsit ca
s iei cineie ia piimbare!
- Iubito., tu ai spus nu. i aminteti? Mi-a fost
teribil de greu s te prsesc, dar hotrsem s
nu te mai presez. A mngiat-o pe snii rotunzi.
S nu te vreau? Dar te-am dorit pn la durere!
S-a n tin s pe spate pe saltea i a tras-o
deasupra. Ce alte preri greite mai ii n mintea
ta aia mic i complicat?
- Cum s aflu dac snt preri greite sau
adevruri? zise ea dar i zmbea totodat cu
uurare.
Se simea ca eliberat dintr-o capcan a
nesiguranei chinuitoare. Era liber i ameit de
emoie.
- Mi se pare c martorul e evaziv. Adam a
V

Barbara Boswel
rostogoiit-o pe pat. Poate c acuzarea va trebui
s recurg ia metode mai eficace de interogare.
A srutat-o insistent i ea i-a deschis buzele
pentru el.
- Oh, Adam, a oftat mbrindu-l. Te vreau
att de mult.
'
- Da, te pot face s m vrei, a suflat Adam,
cu mna pe pielea neted a coapsei ei interioare.
Dar cum te pot face s ai ncredere n mine,
s-mi mrturiseti necazurile? De ce cu' Deroy
poi vorbi i cu mine nu, Shay? tii cum m-am
simit cnd ai rspuns tu de la telefonul lui?
- La fel ca mine cnd am gsit-o pe Bunny la
tine? a ndrznit Shay s presupun. Adam a
gemut.
- Mai ru, cred. N icio d a t n-am sim it
gelozia. nainte. A zmbit autoironie. La urma
urmei, Adam Prescott Wickwire al Treilea a avut
i a fcut totul un pic mai bine dect restul lumii.
Dar cnd am aflat c m-ai prsit ca s te duci la
Deroy... Doamne, Shay, am neles pentru prima
o a r n v ia a m ea te rm e n u l de n e b u n ie
temporar.
- Adam, n-ai de ce s fii vreodat gelos pe
Paul, s-a grbit Shay s-l asigure.
- Snt gelos pe Paul, Case, Candy, pe

Micile urmri

>i

oricine are ncrederea ta... A fcut o pauz.


Vreau dragostea ta, Shay. Vreau tot ce ai tu de
dat.
- Dar de ce? a ntrebat neputnd crede ce-i
spuneau simurile ei. n cinci iuni...
- Tu o s nati copilul meu, a terminat Adam
cu vocea iui seductoare -- i eu o s v aduc
acas i noi vom pune copilul n camera iui pe
care ai decorat-o tu i noi o s ncepem s-l
cre te m . m p re u n , Shay. O s rm nem
mpreun i nu din obligaie, ci pentru c vrem,
avem nevoie s fim mpreun.
Visa ea cumva? Se mplineau oare visele?
Shay l a privit n ochi i i s-a tiat respiraia.
- T e iubesc, Shay, a spus tare Adam mesajul
pe care ochii i-l transmiseser deja. i o s te
nv s m iubeti i s ai ncredere n mine
chiar dac-mi va iua toat viaa s-o fac.
- Oh, Adam, te iubesc! A crezut c inima o
s-i explodeze de fericire. Att de mult c a
putea i s mor! Am crezut c e fr de i
speran otui. Cum puteai tu iubi pe cineva care j
te-a nelat? Pe cineva aa de... nepotrivit pentru
tine?
- Nepotrivit? Shay, la primul nostru weekend
din augustul trecut ai reuit s-mi provoci emoii
v

; 277
x--------- -

B arbara Boswell
de care nu m-am crezut capabil. Adam i-a zmbi
tandru. i to t timpul pe care l-am petrecut cu
tine confirm c tu eti femeia potrivit pentru
mine. Unica femeie, iubito. Relaia noastr a fost
profund, intens, pasionat i exclusiv. A
cuprins tot ce n-am avut cu nici o ait femeie,
inclusiv confuzia i durerea.
- Te iubesc att de mult, Adam. Cuvintele i
veneau uor. Era fericit s le pronunfe cu voce
are, n sfrit. Te iubesc i am nevoie de tine. l-a
z m b it cu o c h ii p lin i ^de d ra g o s te . i am
ncredere n tine, Adam. ntotdeauna o s am,
- i eu o s fiu aici pentru tine, Shay, i-a
promis e!. A ntors- o i s-au srutat adnc, dulce
ntr-o mbriare tandr. Ceva lungi momente
s-au mulumit s rmn linitii,, unul n braea
celuilalt i s-i murmure vorbe de dragoste.
- Te doresc att de mult, Shay, i-a spus
rguit. S-a. ridicat i s~a dezbrcat repede.
Plnuisem s te iau ncet, s dureze mult, dar
iubito, nu mai pot atepta nici un moment. i-a
aezat corpul fierbinte deasupra ei.
- Nu vreau s atept. Shay i-a mngiat cu
dragoste chipul frumos i a zmbit cnd e! a
ajutat-o s-i scoat sutienul i chiloii. 0 s- o
lum ncet data viitoare.

Micile urmri

y ~

- n fine, aici am vrut s ajungem, Shay.


Ast-noapte o s simi c-mi aparfii, c eti a
mea n ntregime i pentru totdeauna.
Shay s-a micat senzual sub el.
- Cred c am nvat aceast lecie prima
c-ar cnd am f cu t dragoste, a o p tit ea
plimbndu-i minile peste spatele lui puternic,
Dar vreau s repet lecia iar i iar.
- Un d o m n e n to td e a u n a d o rn ic s
serveasac o doamn. Adam s-a micat uor n
ea i Shay s-a pierdut n pasiunea vulcanic
dintre ei.
Prea a fi o uniune fericit a corpului, minii
i spiritului, o legtur invincibil de extaz i
dragoste totodat. Au navigat mpreun prin
mrile de voluptate ale pasiunii i i-au strigat cu
sa tisfa cie num ele unul altuia. Se simeau
scldai n cldura dragostei.
Au rmas mbriai ntr-o odihn tcut
mult timp dup aceea.
- Adam? Shay a fost prirna care a vorbit.
- Da, iubito! A strns-o ntr-o mbriare
protectoare, posesiv.
- Tatl meu...
Adam i-a luat brbia n mn i s-a uitat adnc
n ochii ei.
\

|
j

|
j
j

Barbara Boswell
- Shay, caracterul tatlui tu - sau lipsa lui
de caracter - nu are absolut nici o influenj
asupra sentimentelor mele pentru tine. Cazierul
lui te a rnit pe tine, dar altfel - el a dat din
umeri - nu-mi pas cine erau prinii ti, unde ai
crescut, cji bani a avut familia ta. Nimic n-are
im portan. Te iubesc pentru tine. M crezi
acum, nu?
Shay s-a gndit la modul n care fcuse
d ra g o s te cu ea, d ru ire a iui co m p le t i
pasionat, grija pentru satisfacerea ei. Fusese
att de bun, generos cu ea, dornic s-i fac
plcere. Cum de nu-i dduse seama c ei o
; iubea? l-o artase n toate felurile, n fiecare zi a
cstoriei lor.
Adam o iubea. S-a nclzit ia dragostea ei
abia descoperit.
- Da, Adam, i-a spus tandru. Cred c m
iubeti. Dar a vrut s-i mai exprime o ndoial
scitoare. Mi-e fric c nu fie puin suprat
familia ta aflnd c tata e un escroc. Tatl tu e
judector.
- Drguo, prinii mei te plac prea tare ca s
le pese de tatl tu.
- Ei m plac? a ntrebat Shay cu nencre
dere.
280

Micile urmri
- Mi-au spus-o. Sigur c asta pentru c l-ai
fcut fericit pe fiul lor. Mama mi-a spus c nu
m-a mai vzut niciodat att de mulumit. Tata
mi-a spus c e uurat, c nu m-am cstorit cu
Bunny 0 consider ncrezut. i unchiul meu o
gsete incompetent. El aprob din toat inima
c s to ria noastr, dar cred c are motive
speciale Sper s-o ademeneasc pe sora ta la
firm.
- i pe tine nu te supr? Shay i-a amintit
de graba lui cnd plecase cu Bunny la unchiul
lui
- Nu m supr de visele unchiului meu, a i
spus zmbind. Dar n-am poft ca firma noastr
s devin o firm baracud, pentru divoruri.
Nu-i bine pentru imaginea de corporaie linitit.
Candy m-a asigurat c nu-i nici o primejdie s
accepte asta. Spune c s-ar nbui ntr-o firm
mucegit, conservatoare.
- Asta sun a Candy. A tcut. N-am tiut ce
s cred cnd ai plecat cu Bunny de la petrecere,
Adam
AJam a strns-o posesiv n brae
- S nu te^ temi de Bunny sau de vreo alt
femeie, Shay n tine am gsit tot ce mi-a lipsit n
via, chiar fr s fi tiut. Pasiune, dragoste,
V.

< j T )

c~C

Barbara Boswell

spontaneitate, umor Ne potrivim. Shay i o s


fie venic aa
Shay s-a ridicat s-l srute aprobator L-a
apsat uor cu snii pe piept, l-a simit rspunsul
instantaneu i i-a zmbit lene, senzual
- Mi-ai promis c data viitoare va fi ncet t
lung, Adam, nu-i aa9
- Da. drag A pus-o din nou n pat. Asta va
dura toat noaptea

(282

Micile urmri

<P,

Dup cinci luni i jumtate, Adam Prescott


Wickwire IV (Scotty) s-a nscut dup o goan
ciasic de noapte trzie spre spital i o natere
relativ uoar Adam a fost permanent lng
soia lui cu ajutor i ncurajri Merseser mpre
un la cursurile de natere natural i momentul
naterii fiului lor a fost o experien mprtit
de dragoste i de bucurie, o legtur imposibil
de zdruncinat.
Adam a fost primul care i-a luat fiul n braie

"C

283

0-

Barbara Boswell

I
;
j

i ei a privit pachetul cu ochii albatri de numai


patru kilograme cu o minunare respectuoas.
- Sntem legai, i-a explicat lui Shay mngind
bieaul pe smocul de pr nchis la culoare
i-a pus un deget n palma nou- nscutului i
pumnul m inuscul s-a nchis instinctiv pe el
Adam se pregtise foarte serios pentru a fi
printe. Micul Scotty avea un tat i o mam pe
care va putea conta ntotdeauna.
Shay i Adam au adus copilul acas, ntr-o
camer galben, vesel, cu un curcubeu mare
pictat pe un perete. Un urs umflat, violet, un dar
de la Clubul de Arte, sttea mndru pe un raft n
mijlocul unei menajerii cu animale de jucrie
Shay a aezat copilul adormit n leagnul lui de
alam i a simit c inima i debordeaz de
fericire.
Adam a luat-o n brae.
- E tare bine cu tine din nou acas, i-a
murmurat mucnd-o uor de gt. Cinci zile la
spital, departe de mine, a fost prea mult. Poate
pe urmtorul o s-l nati acas.
- Urmtorul? Shay l-a mucat i ea n joac
Adam Wickwire. nu i se vorbete unei mame cu
un bebelu de cinci zile despre un alt copil
D-mi un pic de timp!

V----------------------------------- ( .. 284

--------------------------------

Micile urmri
Un pic, a accep tat cu zm bet Aclam Apoi
ne punem pe lucru pentru Brandon Fetele vor
veni peste civa ani.
- De fapt, ci copii plnuieti s ai, dom nule
avocat? Shay s-a sprijinit tare de el, strngndu-l
n brae. l iubea att de mult!
- Ci vrei tu, d r g u o A srutat-o i Shay s-a
sim it pierdut n vraja dragostei lui.
- Era s uit, i-a spus Adam purtnd-o spre
dorm ito r. Ieri am prim it prin pot o invitaie
Paulette W ilder i David Falk se cstoresc luna
viitoare
Shay a zm bit.
- Deci, Paulette l-a prins, n fine.
Adam a lsat-o n dorm itor
- E tim pul s dorm i, i-a spus cu fermitate
Noiie mame au nevoie de odihn. A ajutat-o s
se dezbrace i s-i pun o cm a de noapte
de culoarea levnici
- Adam ? L-a strns n brae cnd a acoperit-o
cu pledul. R n i puin cu mine? S m ii?
Era i ei n pat d up dou se cun d e Ea s-a
cu ib rit n braele lui i a nchis ochii.
- Te iubesc Shay, i-a o ptit tan d ru Adam
M-ai fcu t cel mg fericit om din lume
- E fire s c ,
b o lb o ro s it S h a y a d o rm it

f~ 28 S~y

--------------------------------------------------------------------------

Barbara Boswell
Pentru c tu m-ai fcut pe mine cea mai ferict
femeie

SFRST

Romane de dragoste, pe care


nu le vei uita niciodat, scrise de
autori cunoscui ai genului.
Cnd Shay Flynn l-a ales pe
avocatul Adam Wickwire ca tat
pentru copilul pe care i-l dorea
foarte mult, nu a vzut dect o
singur problem: cum s l
seduc pentru a o ajuta s i
ndeplineasc dorina -iapoi s
dispar pentru totdeauna din
viaa Iui. Exemplul prinilor o
fcuse s deteste cstoria...
Dar destinul iAdam Wickwire
au nceput s fac prpd n
planul ei...insentimentele ei...

Lei 800