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Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

Facebook : La culture ne s'hrite pas elle se conquiert

PRFACE

Charles Fort est mort, mais son uvre lui survit. C'est en
parodiant un slogan politique que l'on peut dfinir
l'influence de cet homme extraordinaire et singulier.
Chartes Fort ressemblait un phoque timide. Il avait les
pattes rondes et grasses, du ventre et des reins, pas de cou,
un gros crne demi dplum, le large nez asiate, des
lunettes de fer et les moustaches de Gurdjieff.
N au XIXe sicle, mort en 1932, il a laiss quatre livres,
pratiquement inconnus en France :
Le Livre des Damns
Les Talents sauvages
Et voil !
Des pays nouveaux
Dans ces livres, il prenait un plaisir malicieux ramasser
des faits dont la science orthodoxe ne voulait pas. Un esprit
d'ternel potache l'animait, mais en mme temps, il
fournissait un norme travail en reprenant systmatiquement
toutes les revues scientifiques depuis le dbut du sicle
dernier.
Cette uvre rassembla un certain nombre d'admirateurs.
Une socit Charles Fort fut cre le 26 janvier 1931. Parmi
ses fondateurs se trouvaient Thodore Dreiser, Booth
Tarkington, Ben Hecht, Harry Lon Wilson, John Cowper
Powys, Alexander Woolcott, Burton Rascoe, Aaron
Sussman, et le secrtaire gnral, Tiffany Thayer.
La
socit
publia
une
revue
trimestrielle
intitule D o u b t (Doute), puis disparut vers 1950. Le

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flambeau fut repris, il y a peu d'annes, par un groupe de


jeunes Amricains dont Paul et Ronald Willis. Ce groupe
publie une revue : sous le sigle I.N.F.O., c'est--dire
Informations Fortennes (P.O. Box 367, Arlington. Va.
22210).
Les ditions Albin Michel se sont assur l'exclusivit
mondiale de la publication en volume des articles parus
dans cette revue. Les plus frappants d'entre eux ont t
choisis pour former le prsent ouvrage.
La documentation d'I.N.F.O. tant surtout amricaine, j'y
ai ajout un certain nombre de cas d'origine europenne.
L'ensemble constitue, pour la premire fois, une suite
digne de lui l'uvre de Fort.
L'objet de ce livre est double. Tout d'abord, d'informer
les lecteurs sur le monde plus trange qu'il ne le semble o
ils vivent. Trop facilement, la presse et les mass mdia, tout
en notant des vnements qui sortent de l'ordinaire,
prsentent des explications simplistes.
C'est ainsi qu'au moment o ces lignes sont dictes, un
loup adulte a t captur prs de Meaux. Et aussitt la
presse de nous expliquer que ce loup est venu pattes de
Pologne. Cette explication est rassurante mais elle est
galement dlirante. Entre la Pologne et la France, il y a des
frontires garnies de barbels et lectrifies, protges par
les dtecteurs les plus modernes, et qu'un animal de la
dimension d'un loup ne peut absolument pas franchir. On
trouvera peut-tre un jour l'explication, mais en rflchissant
au problme, et non pas en se laissant endormir par des
explications tout fait impossibles.
Le second but du prsent ouvrage, c'est d'tre, notre

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tour, renseigns par nos lecteurs. Nous serions heureux si


ceux-ci voulaient bien nous adresser des rcits des faits
extraordinaires qu'ils ont observs ; notre espoir, et presque
notre certitude, c'est qu'il y aura suffisamment de lettres de
ce genre pour alimenter un second livre. Je voudrais
maintenant demander au lecteur de rflchir et de
s'merveiller sur le ct extraordinaire de l'univers.
Comme disait Fort : voil ce qu'on peut recueillir en
consultant la presse scientifique la plus srieuse : Pluie
rouge sur Blankenberghe, le 2 novembre 1819, pluie de
boue en Tasmanie, le 14 novembre 1902. Des flocons de
neige gros comme des soucoupes Nashville, le 24 janvier
1891. Pluie de grenouilles Birmingham le 30 juin 1892.
Des arolithes. Des boules de feu. Des traces de pas d'un
animal fabuleux dans le Devonshire. Des disques volants.
Des marques de ventouses sur des montagnes. Des engins
dans le ciel. Des caprices de comtes. D'tranges
disparitions. Des cataclysmes inexplicables. Des inscriptions
sur des mtorites. De la neige noire. Des lunes bleues. Des
soleils verts. Des averses de sang.
On trouve tout cela, et bien autre chose, dans des revues
scientifiques et dans la presse quotidienne srieuse.
On ne peut pas enquter sur tout. Mais on peut choisir
un certain nombre de cas et les tudier en profondeur, et
c'est ce que Georges Collet et moi-mme avons fait dans le
prsent ouvrage.
On peut prendre, devant ces phnomnes qui semblent
nous provoquer avec insolence, diverses attitudes.
On peut videmment tout nier, systmatiquement. C'est
ce que faisait Lavoisier devant les mtorites, en dclarant :

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Il ne peut pas tomber des pierres du ciel, parce qu'il n'y a


pas de pierres dans le ciel.
Ne sourions pas : les astronomes modernes ayant observ
dans le mme ciel une explosion dont les fragments
s'loignent l'un de l'autre une vitesse suprieure celle de
la lumire. Or, selon Einstein, la relativit exige que la
vitesse de la lumire soit une limite absolue...
Qu'on le veuille ou non, il y a des pierres dans le ciel, et
il semble bien y avoir des vitesses suprieures celle de la
lumire. On ne peut pas nier systmatiquement tout ce qui
s'oppose la science officielle. Et d'ailleurs la ngation n'est
pas une attitude scientifique. Les savants eux-mmes le
disent.
On ne peut pas davantage l'admettre : il faut vrifier avec
le plus grand soin.
Je vais en donner deux exemples, l'un, classique, l'autre,
peu connu et contemporain. Le premier est celui cit par
Fontenelle de l'enfant la dent d'or. On annona la fin du
XVIIe sicle qu'un enfant avec une dent en or tait n. Et on
se demanda aussitt si cela prsageait la fin du monde ou
simplement une grande rvolution en France. Fontenelle eut
la curiosit de regarder et constata qu'il s'agissait d'une
mince pellicule d'or place par les parents de l'enfant.
Ce qui n'empcha pas la Rvolution franaise d'avoir
lieu, mais il est douteux qu'elle ait t cause par l'enfant
la dent d'or... L'autre exempte, contemporain, est trs
significatif parce qu'il montre avec quel soin il faut effectuer
les vrifications dans les cas extraordinaires, il y a une
dizaine d'annes environ, on a trouv en Union sovitique,
sous la ville d'Odessa, dans des catacombes, des os

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d'animaux prhistoriques, et notamment d'oiseaux.


Ces os dataient d'il y a un million d'annes. Or, en les
examinant de prs, on y trouva des trous en forme d'hlices
et dans ces trous des traces de fer et de cobalt.
La conclusion qui paraissait vidente tait que des
visiteurs extra-terrestres avaient fait des prlvements avec
des outils mtalliques. C'est cette conclusion qui fut
annonce, mais avec la plus grande prudence.
On continua les recherches. Et on trouva un mollusque
qui fait des trous hlicodaux et qui a du fer et du cobalt
dans le sang. Cette explication parat tre plus simple que
celle d'une intervention extra-terrestre, et c'est celle qui a t
finalement adopte. Mais si l'on n'avait pas continu les
recherches, on aurait apport une intervention extraterrestre des preuves qui auraient t fausses. Donc la
mfiance s'impose, en mme temps que l'esprit ouvert.
Il y a beaucoup de faits mystrieux qui ne rsistent pas
une telle approche.
Ils s'vanouissent ds que la lumire de la recherche les
claire.
Tel est le cas des soucoupes volantes : on peut conclure
avec une probabilit voisine de cent pour cent qu'il n'en
existe pas.
Tel est aussi le cas des matrialisations, ectoplasmes et
autres prodiges des mdiums, tables tournantes comprises.
Quand on prend durant la sance un film en lumire
infrarouge, on constate le trucage.
Mais il reste encore suffisamment de faits inexpliqus
pour fournir la matire bien des livres du format de celuici.

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Faute d'expliquer, on peut au moins essayer de classer.


Un premier classement ncessairement simplifi, comprend
quatre catgories, qui sont respectes dans le prsent livre :
1. Les civilisations disparues
Prcisons : personne ne nie que des civilisations aient
disparu. Comme le disait Paul Valry : Les civilisations
sont mortelles.
Mais, ce que la science officielle nie avec nergie, c'est
l'existence, dans le pass, de civilisations techniquement
aussi avances ou plus avances que la ntre.
Pourtant, l'on retrouve constamment des objets
paraissant provenir de telles civilisations ; la premire partie
de ce livre est donc consacre ces dcouvertes.
2. Les extra-terrestres
La cration d'une telle catgorie, d'une telle subdivision
du prsent livre, peut paratre contradictoire avec
l'affirmation que nous venons de faire plus haut : les
soucoupes votantes n'existent pas.
La contradiction n'est qu'apparente.
Si la recherche a montr que les apparitions de
soucoupes volantes sont des impostures, il n'en reste pas
moins qu'il est trs probable statistiquement qu'il y ait des
civilisations extra-terrestres. Il n'est pas exclu qu'une ou
plusieurs de ces civilisations puissent tre intervenues ou
interviennent quelquefois dans la vie des Terriens, et un
certain nombre de phnomnes de ce genre mritent d'tre
dcrits. D'o cette deuxime partie.
3. Les animaux inconnus
Notre Terre n'est pas aussi parfaitement explore que l'on
voudrait nous le faire croire.

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Non seulement on retrouve des spcimens, morts ou


vivants, d'espces censes tre fossiles et avoir disparu
depuis des dizaines de millions d'annes, mais encore on
rencontre, de temps en temps, des traces d'animaux tout
fait inconnus qui ne sont classifiables ni parmi les fossiles ni
parmi les espces vivantes.
C'est ces apparitions qu'est consacre la troisime
partie.
4. Interventions extraordinaires dans notre vie
quotidienne
Il est indiscutable que notre vie quotidienne est trouble
par des phnomnes tranges que l'on appelle souvent des
hantises, terme d'auteurs fort mauvais. A d'autres poques,
on attribuait ce genre de phnomnes aux esprits des morts,
aux dieux, ou aux dmons. A notre poque, on ne propose
plus d'explication, mais on cherche surtout classifier et
dcrire. Un certain nombre de ces phnomnes, choisis pour
leur authenticit et pour leur ct dramatique, forment
l'objet de la quatrime partie.
Comme nous l'avons dit plus haut, nous comptons que
nombre de nos lecteurs pourront nous faire connatre des
faits inexplicables ou plutt inexpliqus qu'ils ont
pu observer et qui rentrent dans l'une ou l'autre de ces
catgories. C'est pour nous plus qu'un simple espoir, c'est
pratiquement une certitude enthousiasmante.
Jacques Bergier

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PREMIERE PARTIE
LES CIVILISATIONS DISPARUES
LES FIGURINES D'ACAMBARO
par Ronald J. Willis

L'article que l'on va lire a soulev une motion gnrale


dans le monde entier.
Il s'agit, en effet, de rien moins que d'un bouleversement
total de nos ides sur le pass.
Il s'agit des statuettes qui semblent avoir t fabriques il
y a deux mille ans, et qui, cependant, reprsentent la fois
des hommes, des animaux prhistoriques et des animaux
totalement inconnus.
Aussi, au lieu de donner mon opinion personnelle, vaisje citer l'opinion de l'historien sovitique G. Bouslav, parue
dans la revue Technique et Jeunesse numro 10, 1971, page
56, en mme temps qu'un rsum de l'article de Ronald
Willis et quelques photos.
Mon rsum sera fidle, mais il laisse de ct la thse de
l'historien sovitique selon laquelle le rgime capitaliste est
responsable de la dispersion de cette collection de figurines
et de la fermeture d'une porte immense s'ouvrant sur le
pass.
Le prsent ouvrage n'est pas politique, je ne
polmiquerai pas avec M. Bouslav. C'est aux Mexicains de
protester si l'on traite leur rgime de capitaliste. Rappelons
que le Mexique est la fois catholique et trotskiste, et que

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le jour du Vendredi Saint, on y brle en effigie Staline et


Juda...
Cela tant dit, M. Bouslav admet la possibilit que la
collection d'Acambaro soit authentique, et qu'une partie des
animaux en question a pu tre inspire par des animaux
prhistoriques survivant encore l'poque au Mexique.
D'autres ont t inspirs par des alligators. Les alligators,
on le sait, sont des crocodiles amricains. Un culte de
l'alligator existait dans l'ancien Mexique, et les alligators
avaient t apprivoiss dans les temples de la rgion. Une
femme chevauchant un alligator parat tre plus plausible
qu'une femme chevauchant un dinosaure. Dans ces
conditions, les figurines d'Acambaro seraient des souvenirs,
transmis travers les gnrations et constamment reproduits,
d'un pass trs lointain, remontant peut-tre jusqu' il y a
vingt mille ans. Telle est la thse du savant sovitique, qui
me parat fort intressante.
En juillet 1945, Waldemar Julsrud, un commerant
d'Acambaro (dans le Guanajuato), au Mexique, traversait
cheval une colline dominant la ville, lorsqu'il remarqua
quelques fragments de poterie qui avaient t mis au jour au
cours de la saison des pluies. S'intressant aux antiquits
mexicaines, il demanda un maon de l'endroit, Odilon
Tinajero, d'aller voir sur place et de lui rapporter ce qu'il
trouverait. Tinajero trouva apparemment beaucoup de
choses, car la collection faite par Julsrud de 1945 1952
comprend aujourd'hui beaucoup plus de 30000 pices.
Pratiquement, tous les archologues les traitent de faux,
bien qu'il ne s'en trouve gure qui aient seulement pris la

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peine de les regarder. Pourtant, il y a de nombreuses raisons


de penser que cette collection est l'une des curiosits
archologiques les plus extraordinaires du monde !
Les figurines qui reprsentent des reptiles ont
particulirement dconcert les quelques archologues qui
ont examin la collection. Certaines de ces statuettes
ressemblent des dinosaures et des plsiosaures. Mais
tant donn que, selon les thories courantes, ces cratures
ont disparu il y a 70 millions d'annes, les anciens Indiens
du Mexique ne pouvaient pas savoir quoi elles
ressemblaient. Bien entendu, des gens de notre poque le
sauraient, par les livres et les films de science-fiction. Les
monstres sont aussi dconcertants.
Cependant l'un des aspects les plus fantastiques de toute
cette collection est son extraordinaire varit. Il n'y a aucun
double parmi plus de 30000 pices ! Certaines sont
similaires mais il n'en existe pas d'identiques. L'imagination
dpense dans la production de tous ces animaux
prhistoriques , de ces figurines humanodes, de ces
statuettes de momies, de centaines de groupes dans lequels
des animaux et des tres humains jouent un rle dans une
scne, est simplement stupfiante. La liste des diffrents
types d'objets est dj longue.
Types d'objets se trouvant dans la collection Julsrud
1. Poterie tarascane (type connu et class de poterie
indienne du Mexique) ;
2. Pointes d'pieu et de flche en obsidienne
probablement tarascanes ;
3. Dents trouves avec les figurines identifies comme
tant celles d'Equus Conversidens Owen, un cheval disparu

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du Plistocne ;
4. Plusieurs centaines de vases non tarascans
d'une matire similaire celle des statuettes de reptiles ;
5. Une collection de masques ;
6. De nombreuses pipes dont beaucoup d'un modle
fantastique ;
7. Les groupes, montrant des animaux et des humains
jouant une scne d'une lgende ou d'un rcit ;
8. Ttes de cramique ne faisant jamais partie d'une
statuette plus grande ;
9. Serpents lovs ;
10. Figurines de mammifres, dont beaucoup
reprsentent des animaux du Plistocne, tels que
rhinocros, tapir, tatou, lama disparus, etc. ;
11. Plaques graves de dessins de reptiles et autres
animaux ;
12. Objets de cramique imitant l'corce d'arbres mais
souvent avec des dessins cachs dans la texture de l'corce ;
13. Poissons et hippocampes ;
14. Grandes statues humaines de 60 cm 1,20 m de
haut ;
15. Momies , de 15 25 cm de haut, ne
ressemblant pas des momies gyptiennes ;
16. Grandes ttes d'hommes ou d'animaux ;
17. Figurines peut-tre mayas ;
18. Figurines suggrant des contacts avec des cultures
ocaniennes ;
19. Serpents ou dragons ;
20. Quelques vases de jade ;
21. Des figurines de reptiles la plus nombreuse

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catgorie de la collection (des milliers) dont


beaucoup suggrent des reptiles du Msozoque mais, de
toute vidence, ne les reproduisent pas ;
plus des milliers d'objets varis qui peuvent tre des
instruments de musique, etc., et beaucoup d'autres qui sont
inclassifiables.
La thorie courante qui veut que les grands reptiles aient
disparu voici 70 millions d'annes et que l'homme ne soit
que d'origine rcente, condamne automatiquement, pour la
plupart des savants, les figurines et les plaques qui montrent
des hommes en compagnie de ces cratures. Et comment ces
Indiens auraient-ils connu le rhinocros laineux, les chevaux
et les chameaux amricains, etc., qui ont disparu la fin de
l're plistocne voici 10000 ou 12000 ans ? En dehors de
cela, cette collection reprsente un savoir plus tendu et une
imagination plus vaste que tout ce qui tait connu avant le
XIXe sicle au plus tt. De nombreuses cultures ont produit
des uvres d'art d'une qualit et d'une imagination
merveilleuses, mais aucune ancienne civilisation n'a jamais
produit d'aussi nombreuses choses diffrentes que la
culture de Julsrud .
La planche 3 en est un bon exemple. On y voit, au
milieu, une sorte de dinosaure, gauche, un plsiosaure et,
entre les deux, un masque qui ressemble par certains aspects
aux masques grecs des Gorgones. Sur le rayon du dessus, on
trouve des lphants ; l'extrme droite, une figurine qui
voque l'Extrme-Orient ancien, plus toute une range de
momies . La simple description de la collection
demanderait de nombreux volumes et toute une vie.

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Mais s'il s'agit de faux, pourquoi les a-t-on faits ? Il a


fallu des annes de dur travail pour produire cette
collection. De nombreux objets tels que les momies , les
pipes, etc., sont habilement faonns, gravs et entaills, ce
qui dmontre que leur production vient d'un excellent
artiste. Julsrud donnait Tinajero un peso pour chaque
figurine complte qu'il lui apportait. Parfois, elles taient
brises et recolles. Julsrud n'a jamais personnellement vu
dterrer aucune d'entre elles. S'il a pay Tinajero plus de
30000 pesos pour sept ans de travail et que les objets soient
des faux, les faussaires ont fait la mauvaise affaire dans ce
march. 30000 pesos ne font gure que 18000 francs soit un
peu plus de 2500 francs par an pour tous les fraudeurs
intresss ! Ils auraient probablement pu en tirer davantage
en les exportant simplement comme des curiosits
mexicaines.
Des ennemis de Julsrud ont, de temps en temps, dit des
enquteurs, comme le Pr Charles Hapgood, qu'ils
connaissaient la famille qui fabriquait les objets dans la
ville, mais n'ont jamais pu fournir de noms ni l'adresse d'un
atelier. Cela aurait pourtant sembl tre une bonne occasion
pour eux de porter un coup Julsrud mais aucune famille de
super-artistes de ce genre n'a jamais pu tre trouve
Acambaro, mme aprs les recherches les plus minutieuses.
A un certain moment, Julsrud dclara qu'on avait essay de
glisser un faux vident dans sa collection pour tenter de la
discrditer.
Le Pr Hapgood tait prsent lorsque des fouilles furent
faites l'emplacement d'une maison qui avait t btie sur
les lieux au moins vingt-cinq ans auparavant. Le chef de la

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police d'Acambaro avait habit cette maison, et rien


n'indiquait que quiconque ait eu une chance de cacher quoi
que ce ft sous la maison depuis 1930 environ. Quarantequatre artefacts du type Julsrud furent dcouverts dans cette
fouille, plus divers autres objets d'origine indienne. Sur les
deux hectares du site (maintenant largement occup par des
cabanes de squatters), d'autres trouvailles d'objets similaires
ceux de la collection Julsrud ont t faites, aussi bien en
surface que dans le sol.
En 1950, Charles C. DiPeso, de la Fondation
amrindienne de l'Arizona, donna son opinion sur cette
affaire d'Acambaro ( Les Monstres d'argile d'Acambaro ,
dans la revue Archeology, t 1953). Il a pass un aprsmidi et la matine suivante sur les lieux. Il a regard
Tinajero et un aide en train de dterrer quelques objets et
prtend avoir dcouvert des preuves de fraude.
On a cependant l'impression, dans tout son article, qu'il tait
trs dcid trouver ces preuves. D'autres ont apprci les
remarques de DiPeso comme celles d'un menteur ou d'un
imbcile . DiPeso prtendait qu'aucun des objets ne
montrait de signe indiquant qu'il avait t enfoui trs
longtemps. Cependant le Pr Hapgood et Ivan T. Sanderson
ont trouv des objets et des parties de figurines portant des
incrustations de terre durcie, de marques de petites racines,
des cavits bourres de terre et de sable, qui toutes
indiquent un sjour dans le sol pendant une dure
considrable de temps.
Le Pr Hapgood fait remarquer que l'habitude du fouilleur
de recouvrir les dpts d'objets -partiellement excavs afin
d'empcher les enfants du voisinage de les piller la nuit,

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peut avoir induit DiPeso en erreur. D'autres savants parmi


lesquels le Dr Raymond C. Barber du Musum du comt de
Los Angeles, et le Dr Eduardo Noguera, ont assist
l'exhumation relle d'objets. Le premier est un minralogiste
mais le second a t le directeur du service des Monuments
prhispaniques Mexico. Il ne trouva aucune preuve de
fraude ce moment, mais se pronona plus tard pour la
fraude en raison de so n incapacit d'expliquer les figures
reptiliennes mles des hommes !
DiPeso utilisa une autre mthode dplaisante et peu
honorable pour discrditer la collection d'Acambaro. Son
article dans Archeology dbute en disant : D'tranges
histoires se murmurent dans la petite ville-station de chemin
de fer d'Acambaro... elles parlent d'une colline hante o
l'on dit que le diable a laiss de nombreuses figurines
d'argile aussi terribles que bizarres, parpilles sur le sol, en
manire d'avertissement pour les mortels. Si cela peut tre
un excellent dpart pour une histoire d'horreur, il est plutt
mauvais pour un article qui prtend prsenter une
apprciation honnte d'une dcouverte scientifique ; ni
Hapgood ni Sanderson ne font mention de rumeurs au sujet
du diable ni d'histoires selon lesquelles la colline serait
hante . En fait, les squatters commenaient s'installer
sur les lieux alors que se poursuivaient les fouilles. Ce qui
laisse penser que les paysans des alentours n'taient
nullement inquiets d'une hantise de cet endroit. DiPeso
ne peut avoir fait allusion cette histoire de colline
hante que pour tenter dlibrment de discrditer toute
l'affaire sans considration de la vrit.
DiPeso embrouilla galement la question en disant :

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Ces figurines de cramique sont en forme de brontosaure,


tyrannosaure R e x , stgosaure, trachodon, dimtrodon et
autres reptiles du Msozoque... Mais le Pr Hapgood
prsenta des photos de centaines de ces figurines de reptiles
au Dr A. S. Romer, professeur de zoologie l'Universit de
Harvard. Celui-ci dclara qu'elles ne correspondaient
aucune espce de dinosaures. Il suggra qu'elles pouvaient
avoir t inspires par des reptiles vivants de la rgion.
Apparemment, DiPeso ne sait pas reconnatre un
tyrannosaure quand il en voit un.
Mais il y a encore plus important : rcemment s'est
produit un vnement qui indique fortement que les objets
de Julsrud sont d'une antiquit considrable. Le Pr Hapgood
a obtenu des fragments d'une figurine dans laquelle des
particules de matire organique se sont trouves incluses au
moment o elle a t faonne. Ces fragments furent
envoys au laboratoire de datation par le radiocarbone de la
socit Isotopes, Inc., Westwood, New Jersey, en
septembre 1968. On en tira un rsultat stupfiant : la
matire organique datait de 3590 ans plus ou moins 100
ans ! Cela signifie soit que l'objet ait t fait vers 1600 avant
J.C., soit que quelque artiste indigne mexicain ft assez
malin pour inclure un peu de matire organique trs
ancienne dans certaines des figurines. Cette seconde
hypothse semble extrmement douteuse, notamment parce
que la datation par le radiocarbone C 14 ne fut imagine
que dans les dernires annes 1940, et n'avait encore gure
t vulgarise lorsque l'achat des figurines fut arrt en
1952.
Il est peut-tre intressant de noter que l'ge estim par

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la datation, de 3600 ans, soit 1600 ans avant J.C., tombe


dans cette trange priode entre 1700 et 1500 avant J.C.
durant laquelle tant de choses se produisirent. De grandes
catastrophes naturelles frapprent la Mditerrane, l'le
volcanique de Santorin explosa, la Crte et l'Egypte
dclinrent ; dans l'Inde, la civilisation de la valle de
l'Indus s'effondra brusquement. De nombreuses lgendes au
sujet de ces vnements sont parvenues jusqu' nous. Si la
datation par le C 14 est correcte en plaant les figurines
d'Acambaro dans cette priode, ne pourrait-il pas y avoir
quelque relation entre les catastrophes subies par ces autres
civilisations et l'trange panouissement de la culture
Julsrud au Mexique ?
En gnral, les figurines animales sont souvent modeles
avec un sens excellent du mouvement, et l'on peut
habituellement dire ce qu'elles sont supposes reprsenter.
Mais les dtails sont rarement spcifiques. Par exemple,
l'une d'elles reprsente trs videmment une forme
d'lphant. Elle parat tre trs similaire un lphant
d'Asie mais aucun des dtails n'est model avec exactitude.
Si elle reprsente un lphant d'Asie, il semble improbable
qu'un Mexicain de l'Antiquit ait pu en avoir vu un. Il serait
plus probable qu'il ait encore pu voir un mammouth vivant
mais la figurine ne ressemble pas un mammouth. Il est
toutefois vrai qu'en 1913 la ville d'Acambaro avait sur sa
place centrale une fontaine qui tait surmonte par une
statue grossire d'lphant.
Une autre curiosit de la collection, dont nous n'avons
malheureusement pas de bonnes photos, vient d'animaux
fabuleux dont les diffrentes parties sont mlanges de

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faons trs diverses. Certaines des formes humanodes ont


galement des langues fourchues, des mains et des pieds
palms, etc. Bref, nous trouvons l l'imagination humaine en
plein dlire.
Mr Julsrud avanait, de son ct, cette thorie que la
collection tait dans un muse aztque, Tenochtitlan, et
qu'elle provenait de l'Atlantide avant sa destruction.
Lorsque les Espagnols arrivrent Mexico, la collection fut,
supposait-il, dmnage Acambaro et enterre par les
Aztques. La manire dont Tinajero expliquait comment il
trouvait les objets tait curieuse. Ils semblaient exister par
poches de nombreuses figurines, toutes en fouillis.
Aucune tombe humaine ne semblait associe ces
poches de figurines. Cependant, six crnes humains
furent trouvs aux environs, et ceux-ci semblent prsenter
de fortes diffrences de dolichocphalisme (plus long que
large) et de brachycphalisme (plus large que long) mais
c'est ce quoi il faut s'attendre chez les populations
amrindiennes. Et malheureusement ces crnes n'ont pas t
tudis d'une manire approfondie jusqu' prsent.
Il semble que cette affaire troublante d'Acambaro soit
sans fin. Le Pr Hapgood tait galement prsent lors d'une
fouille dans la grange du colonel Muzquiz. Auparavant,
quelques fouilles dans cette grange avaient mis au jour des
poteries tarascanes, et un norme crne trouv une
profondeur considrable, associ une grande pierre
plate . On peut penser que ce crne tait celui d'un
mammouth, car ces fossiles abondent dans la rgion. En fait,
un squelette de mammouth fut dcouvert tout prs du site
d'o provenaient les figurines d'Acambaro, et fut envoy

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Mexico. L'association du crne avec une pierre plate laisse


supposer que les hommes de la rgion aient pu avoir
quelque chose faire avec l'enfouissement du crne.
Le Pr Hapgood dcida d'essayer de rouvrir la fouille o
le crne avait t dcouvert. Il remarqua que la terre y tait
molle et poudreuse, bien que la fouille et t comble
quatre ou cinq ans avant.
La pierre plate ne fut pas retrouve mais on trouva
quelque chose de plus extraordinaire : un escalier qui
s'enfonait dans le sol ! Le colonel avait souvenir que la
fouille prcdente avait trouv des traces d'un souterrain
creus dans la colline. L'escalier tait bourr de matriaux
volcaniques tasss, et malheureusement ni le temps ni les
moyens ne permirent de pousser plus loin l'excavation. On
peut se demander ce qui tait au bout de cet escalier qui
s'enfonait dans une colline alors que celle-ci avait fourni
tant de choses bizarres presque sa surface !
Le Pr Hapgood apprit qu'un certain Mr Ferro San
Miguel Allende trouvait de nombreuses figurines et en avait
vendu plus de 1500 des touristes trs bon prix. Il avait,
en fait, une salle de vente l'Ecole d'art amricain de la
ville. Il prtendait pouvoir distinguer les antiquits
authentiques des fausses . Sur ses tagres, se
trouvaient plus d'une douzaine d'objets trs similaires ceux
de Julsrud, y compris une partie de masque, une femme
debout sur un lzard, un gant avec un reptile, une femme
queue de poisson et quatre groupes. Hapgood se rendit alors
avec Ferro l o celui-ci avait fait ses trouvailles, et il
constata que c'tait d a n s les pyramides de San Miguel
Allende ! Des trous dans une vingtaine de ces pyramides

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montraient o Ferro avait dterr les objets qu'il vendait, et


l, les figurines taient souvent dcouvertes dans les tombes
elles-mmes, contrairement Acambaro. L, par
consquent, se trouvait une autre source de figurines du type
Julsrud mais la plupart d'entre elles sont irrmdiablement
disperses entre de nombreux collectionneurs amricains.
Curieusement, parce que quelques faux avaient, une fois, t
trouvs dans cette rgion, tous les objets en provenant furent
galement considrs comme des faux par les autorits
archologiques. Le Pr Hapgood estima que les trouvailles de
San Miguel Allende tendraient donner crance la
validit des objets d'Acambaro.
On doit galement remarquer que les figures bizarres de
cramique ne sont pas limites au Mexique central. Horst
Nachtigal montre, dans son ouvrage Les Cultures
mgalithiques amricaines (Dietrich Reimer Verlag, Berlin
1958, fig. 135) une sorte de lzard en cramique, provenant
de La Plata, qui rappelle certaines des cratures fantastiques
de la collection d'Acambaro.
quelle conclusion pouvons-nous alors aboutir ? Il
existe beaucoup de donnes qui montrent que les figurines
d'Acambaro peuvent bien tre d'une antiquit considrable.
Cependant, il est difficile d'admettre qu'il ait exist une
culture indienne dans le Mexique ancien qui pourrait avoir
eu une connaissance tendue des grands reptiles et des
animaux du Plistocne, alors que ceux-ci n'ont t
dcouverts que relativement rcemment, et que cette culture
ait pu produire des objets aussi similaires ceux de
beaucoup d'autres cultures. Peut-tre, l'application ces
cramiques de certains tests nouvellement mis au point tels

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que
la
fluoroscopie
aux rayons X ou
la
thermoluminescence,
aiderait-elle

tablir
l'ge
approximatif de ces objets. Il est concevable que quelquesuns des objets de la collection puissent tre des faux, c'est-dire ne datent que de moins de 100 ans, alors que les autres
se comptent par milliers. Pourtant le test au C 14 a dj
indiqu une datation de 3600 ans avant notre temps, que les
archologues, autant que le sache l'auteur, ont totalement
ignore. D'autres tests auraient-ils un meilleur sort ?
Et que penser des dents du cheval disparu du
Plistocne Equus conversidens Owen ? Comment se
trouvent-elles mles la collection ? Celle-ci comporte
effectivement des figurines qui semblent reprsenter des
chevaux, peut-tre des chevaux du Plistocne. Pourrait-il y
avoir un rapport entre les dents et les figurines de chevaux ?
Un Indien du Mexique ancien aurait-il extrapol le cheval
d'aprs ses dents ? Ou l'aurait-il vu vivant ? Ou n'est-ce
qu'un exemple subtil de faux ?
Sanderson rsume ainsi son examen : soit que le vieux
monsieur (Julsrud) a fait l'une des plus grandes dcouvertes
dues au hasard, de tous les temps, soit qu'il a t gentiment
dup pendant de nombreuses annes par une personne ou
plusieurs personnes qui ne dsiraient rien de plus que d'en
tirer un modeste revenu... ; notre conclusion ne peut de
mme tre que provisoire : au pire, nous avons l une
collection extraordinaire d'objets d'art, mais si elle est
authentiquement ancienne, cette collection pourrait
bouleverser nos ides sur l'histoire et la culture du Mexique
ancien.

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LES MYSTRIEUX MINEURS DE CUIVRE DE


L'AMRIQUE DU NORD

Les routes des mtaux sillonnent le monde ancien et


montrent un niveau de commerce et de circulation des
marchandises qui ne concorde pas du tout avec l'histoire
classique.
La plus clbre de ces routes est la route de ltain qui
va de la Cornouaille britannique la Crte en passant par
Lyon. D'autres routes nous sont moins bien connues,
notamment la route de l'or allant des mines du roi Salomon
quelque part en Afrique, jusqu' Jrusalem. Il existe
galement une route de l'obsidienne qui va de l'Armnie
l'Espagne et aussi fantastique que cela puisse paratre
une route de l'uranium, de la Cornouaille la Crte, Ne me
demandez pas ce que les Crtois faisaient avec l'oxyde
d'uranium, parce que je n'en ai pas la moindre ide.
L'article qui suit est une trs intressante contribution
l'tude de la route du cuivre.
Il est difficile d'admettre que les remarquables mines de
cuivre, trs tendues, dans la rgion du lac Suprieur (au
Canada) aient pu tre luvre des aborignes amricains. En
dpit de l'extraordinaire dveloppement de ces mines, on n'a
rien trouv qui indique que cette rgion ait jamais t
habite par une population fixe... Pas un vestige
d'habitation, ni un squelette, ni un os n'ont t trouvs.
Les Indiens n'ont aucune tradition qui se rapporte ces

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mines (American Antiquarian, n 25, p. 258). Je pense que


nous avons eu des visiteurs et qu'ils sont venus ici pour le
cuivre, par exemple. (Charles Fort, Le Livre des Damns).
Clifford Simak crit dans la Minneapolis Tribune du 8
juin 1969 :
UN PROFESSEUR VA CREUSER LE MYSTRE DES
MINES DE CUIVRE
Des navigateurs grecs auraient-ils travers l'Atlantique
voici 5000 ou 6000 ans, et remont la chane des Grands
Lacs pour extraire du cuivre dans le Michigan du Nord ? Le
Dr Eiler L. Henrickson, professeur de gologie au Carleton
Collge (de Northfield, Minnesota) part ce mois-ci en
Grce, pour y passer un an en cong de recherches. Pendant
ce sjour, il analysera des objets de bronze et de cuivre afin
de tenter de dterminer l'origine gographique du cuivre
qu'ils contiennent.
Il dclare qu'il ne serait pas trs surpris qu'une partie de
ce cuivre se rvle provenir de la rgion du lac Suprieur. Il
existe de nombreuses raisons pour, au moins, supposer que,
voici 5 ou 6 millnaires, une civilisation hautement
organise y a extrait une grande quantit de cuivre. La
rgion en question est ce qu'on appelle la Michigan Copper
Country (le pays du cuivre) qui englobe la pninsule
Keweenaw et l'Isle Royale. Durant des annes, encore une
poque rcente, la rgion de Keweenaw a fourni au monde
d'normes quantits de ce mtal.
L'existence de fosses de mines primitives dans cette
rgion est connue depuis peu aprs les premires visites qu'y
firent des hommes blancs. On estime qu'il y a au moins 5000
de ces fosses. Certaines d'entre elles sont petites. Les plus

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grandes mesurent de dix douze mtres de long et un peu


moins de trois mtres de profondeur.
Ce pays du cuivre est unique en ce qu'il est le seul
endroit au monde o se trouve un grand dpt de cuivre
natif c'est--dire des ppites et de gros morceaux de
cuivre pur. En gnral, le cuivre se trouve ml d'autres
lments et le minerai doit tre affin pour en sparer le
mtal. Le cuivre natif est exactement celui auquel l'homme
primitif se serait le plus intress. Pas besoin d'affinage et le
cuivre pouvait tre faonn au marteau en outils et en armes,
ou alli ltain pour faire du bronze.
L'estimation de la quantit de cuivre extraite des 5000
fosses de mines, ou davantage, que l'on sait exister varie de
45000 225000 tonnes. Le chiffre le plus faible est celui de
l'estimation la plus prudente, fonde sur la possibilit que le
mineur primitif se serait satisfait d'un faible rendement de
son extraction. Le chiffre le plus fort est fond, au contraire,
sur l'ide qu'aucun mineur primitif n'aurait perdu le temps et
l'nergie exigs par cette extraction s'il n'avait pas travaill
dans un site trs riche o le pourcentage de cuivre tait trs
lev.
Mais mme la plus faible estimation reprsente beaucoup
plus de cuivre, dit Henrickson, que l'Amrique primitive ait
pu en absorber. Des objets de cuivre ont t trouvs trs
largement rpandus en Amrique du Nord, et aussi dans
certaines localits de l'Amrique centrale et de l'Amrique
du Sud, mais mme 45000 tonnes de cuivre feraient
beaucoup plus que tout ce qui peut avoir t utilis dans les
deux Amriques.
L'enlvement de tant de cuivre indique galement que

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quiconque l'a extrait reprsentait une socit hautement


organise, avec beaucoup de main-duvre, probablement
des esclaves, et ce qui est plus, une main-d'uvre qui
pouvait tre utilise efficacement. Henrickson avance
l'hypothse que les hommes qui extrayaient le cuivre
n'taient pas des indignes nord-amricains, et qu'ils
venaient d'ailleurs. Cette hypothse, admet-il, n'a rien sur
quoi se fonder, mais si ce travail d'extraction avait t fait
par une civilisation amricaine, nous devrions avoir
maintenant trouv tmoignage d'une civilisation beaucoup
plus avance que tout ce qu'on a constat.
Le fait qu'on n'ait pas dcouvert de spultures et qu'il n'y
ait pas trace d'habitations vient renforcer l'ide que ce cuivre
n'a pas t extrait par des gens qui vivaient dans la rgion du
lac Suprieur.
L'extraction de mme 45000 tonnes de cuivre aurait
exig soit une grande quantit de main-d'uvre utilise
durant une priode relativement courte, soit une maind'uvre moins nombreuse effectuant ce travail sur une
priode de temps extrmement longue. Dans un cas comme
dans l'autre, il devrait y avoir des spultures, moins que les
morts n'aient t emports ailleurs, et il devrait aussi rester
quelques traces d'habitations permanentes, s'il y en a eu.
L'estimation 5000 ou 6000 ans de l'poque o fut
effectue l'extraction est srieuse. Ces chiffres sont tirs de
la datation au radiocarbone de charbon de bois trouv dans
les fosses sous de grosses masses de cuivre qui avaient t
laisses sur la pente de l'excavation et sous lesquelles un feu
avait t allum pour tenter de les amollir afin de pouvoir
les morceler.

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Si le travail d'extraction n'a pas t fait par des indignes,


alors qui l'a fait ? C'est la question qui reste pose. La
solution la plus probable semblerait tre les Grecs. La Grce
tait un pays pauvre en ressources mtalliques. Elle avait
trs peu de cuivre et pas d'tain. L'tain utilis dans le
bronze europen venait principalement, nous le savons, de
la Cornouaille (en Grande-Bretagne). Mais pour devenir une
puissance mondiale, la Grce avait besoin de cuivre.
D'o est venu ce cuivre ? Chypre possde du cuivre mais
sous forme de minerai, il aurait t ncessaire de l'affiner
pour en sparer le mtal. L'Afrique du Nord aurait pu le
fournir mais on n'a aucune indication qu'il en ait t ainsi. Il
faut soit que les hommes de l'Age de bronze aient eu une
meilleure technologie qu'on ne l'a jamais suppos, soit qu'ils
aient eu accs du cuivre natif. Et le seul endroit connu
d'o de grandes quantits de cuivre natif aient pu venir est la
rgion du lac Suprieur.
En Grce, Henrickson travaillera en liaison avec un
programme de recherches appel Copper Project (projet
cuivre), sous l'gide du Laboratoire National Argonne,
Lemont, Illinois, et du Carleton Collge en coopration
avec l'Universit du Minnesota et la Commission de l'nergie
atomique grecque.
Il tudiera des objets mis sa disposition par divers
muses et groupes scientifiques grecs. Une trs petite
quantit seulement du mtal de ces objets est ncessaire
pour l'analyse et les objets ne sont pas endommags.
Plusieurs mthodes trs labores seront employes pour
cette analyse, dont certaines entranent l'utilisation d'un
racteur atomique, et c'est l qu'intervient la Commission de

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l'nergie atomique grecque. Le cuivre natif est d'une puret


telle que, dans beaucoup de cas, il n'y entre que 1/10000
seulement d'autres lments. Et ces impurets sont le facteur
dterminant pour l'identification du cuivre. Ce 1/10000 peut
tre compos de jusqu' 25 lments diffrents, et cela
encore est important dans la dtermination du type de
cuivre.
Etant donn que chaque masse de cuivre a t
originellement dpose dans un environnement chimique
diffrent et dans un ensemble de conditions caractristiques,
chaque dpt a ses propres particularits en ce qui concerne
les traces d'lments dans ses impurets. C'est cause de
cela que l'on peut en tirer le secret de l'origine du cuivre.
L'Interamerican News Letter de novembre 1970
mentionne galement ces mystrieuses mines. Une quantit
considrable de cuivre a t tire de cette rgion et a
ncessit au moins dix mille hommes durant une priode
d'un millier d'annes pour son extraction.
Si le cuivre du Michigan se rvle avoir t rpandu dans
le reste du monde, cela fera littralement perdre l'esprit
tous les diffusionnistes. Mais mme s'il en est ainsi, restera
encore la question : qui l'a extrait ? Et nous pensons la
civilisation ancienne d'il y a 5000 ans qui, selon le
professeur Hapgood, a cartographi le monde, comme une
possibilit. Mais si au contraire on ne retrouve ce cuivre
nulle part dans le monde ? Qui alors l'a emport... et o ?...

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DES PHNICIENS AU NOUVEAU MONDE ?


Par Ronald J. Willis

L'existence de l'inscription de Parahyba et son sens ne


font plus de doute.
Mme les archologues les plus ractionnaires les
admettent. Il semble que les Anciens se dplaaient
beaucoup plus qu'on ne le croit et qu'ils exploraient
davantage qu'on ne le pense. Tout rcemment, on a prouv
qu'au XIVe sicle de l're chrtienne une immense flotte
chinoise a atteint l'Afrique. La conception d'une Histoire
fragmente, avec des civilisations bien spares, est amene
disparatre.
En 1872, Parahyba, au Brsil, fut dcouverte une
pierre qui portait une inscription en huit lignes dont les
caractres n'appartenaient trs videmment pas aux cultures
connues de l'Amrique du Sud.
En 1874, l'inscription vint l'attention du Pr Ladislas
Netto du Muse national brsilien de Rio de Janeiro. Ni le
professeur Netto ni aucun autre savant brsilien ne semblent
lui avoir jamais accord une trs grande attention srieuse.
Elle en vint cependant tre connue en Europe o les
infatigables rudits allemands la remarqurent. Elle fut
d'abord juge d'origine phnicienne. Plus tard, la
philosophie allemande l'carta comme non phnicienne.
Apparemment la pierre elle-mme se trouva perdue.
Mais l'inscription demeura en copie. Maintenant, la
controverse s'est rallume. Un nouveau protagoniste

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soutenant l'origine phnicienne de l'inscription est apparu.


C'est le Dr Cyrus H. Gordon de l'Universit Brandeis.
Deux facteurs sont survenus pour ranimer la controverse.
L'un vient de ce que de nouvelles dcouvertes dans les crits
phniciens dmontrent, selon le Dr Gordon, que l'usage des
mots dans l'inscription de la pierre de Parahyba est correct,
contrairement des jugements antrieurs moins bien
informs. L'autre facteur provient de la dcouverte par le Dr
Jules Piccus, de l'Universit du Massachusetts Amherst,
d'un carnet de notes ayant appartenu Wilbeforce Eames,
l'un des conservateurs en chef de la New York Public
Library au XIXe sicle. Dans ce carnet, se trouvait une lettre
du 31 janvier 1874 adresse Mr Eames par le Pr Netto. Le
Dr Piccus montra cette lettre au Dr Gordon. Celui-ci en
conclut que la transcription des caractres dans la lettre
tait plus plausible que la version dfinitive prcdente,
publie en 1899.
Tandis que le Pr Frank M. Cross de Harvard continue de
stigmatiser l'inscription comme un faux du XIXe sicle ,
le Dr Gordon soutient que l'usage d'une terminologie
inconnue des archologues au moment de sa dcouverte
prouve que ce n'est pas une fabrication frauduleuse.
La controverse se poursuit donc. Mais jusqu' prsent
sans prter d'attention visible d'autres inscriptions tenues
pour phniciennes trouves au Brsil. En gros, celles-ci
comprennent :
Egalement en 1872, un ingnieur du nom de Francisco
Pinto prtendit avoir dcouvert, des inscriptions dans plus
de vingt cavernes dans la jungle brsilienne ; en tout,
environ 250 inscriptions. Sur l'invitation du gouvernement

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brsilien, le philosophe allemand, Ludwig Shoenhagen, vint


au Brsil, tudia les inscriptions pendant quinze ans et les
dclara phniciennes.
Dans les annes 1880, le Franais Ernest Renan affirma
avoir trouv d'autres inscriptions phniciennes.
Au dbut de ce sicle, un industriel retir des affaires,
Bernardo da Silva Ramos, prtendit avoir dcouvert plus de
2800 inscriptions sur des pierres, le long du cours de
l'Amazone. Un rabbin de Manos dclara qu' son avis ces
inscriptions taient phniciennes. Les ouvrages ou articles
de Ramos sur ce sujet semblent avoir t vraiment bien
ignors.
On considre gnralement que les Phniciens
atteignirent les Aores. Sur la plus occidentale de ces les,
Corvo, on dit qu'il y aurait eu des dcouvertes de monnaies
carthaginoises (en 1749), des rumeurs persistantes (quoique
obscures) de l'existence de ruines phniciennes, y compris la
dcouverte, lorsque les Portugais y arrivrent, d' une statue
questre dsignant l'ouest , qui, si cela est vrai, aurait t
dtruite depuis trs longtemps.
Nous estimons qu'il conviendrait de prter attention ces
corroborations possibles d'une prsence phnicienne dans le
Nouveau Monde.
Quelques remarques sur le texte de Parahyba
Extraits de L'authenticit du texte phnicien de
Parahyba , par le Dr Cyrus H. Gordon de l'universit
Brandeis, dans Orientalia de Rome, vol, 37 (1968), p. 75.
Les singularits linguistiques qui ont jet la suspicion sur
le texte viennent au contraire l'appui de son authenticit.

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Aucun faussaire connaissant suffisamment les langues


smitiques pour composer un tel document n'aurait commis
autant d'erreurs apparentes. Maintenant qu'un sicle a pass,
il est vident que le texte est authentique, parce que des
inscriptions phniciennes, ugaritiques et autres en langues
smitiques du Nord-Ouest, nous mettent en face des mmes
erreurs .
La... dmonstration de l'authenticit de l'inscription de
Parahyba ne signifie pas que tous les problmes ont t
rsolus, et que tous les mots et toutes les constructions de
phrases ont t dfinitivement et parfaitement interprts.
Toutefois, le texte n'est pas plus difficile ni plus anormal
que le reste des textes phniciens connus.
L'importance de cette inscription vient de sa signification
historique. Une amricaniste prcolombienne distingue
dclara au dbut de ce sicle : [...] le rle des Phniciens
comme intermdiaires de la civilisation antique a t plus
grand qu'on ne l'a suppos et [...] l'Amrique doit avoir par
intervalles t colonise par l'entremise de ces navigateurs
mditerranens

(Zealia
Nuttal, Les principes
fondamentaux des civilisations de l'Ancien et du Nouveau
M o n d e , Peabody Musum, Cambridge, Massachusetts,
1901). Dans son ouvrage de plus de 600 pages, elle ne
mentionne mme pas le texte de Parahyba qui avait t
condamn comme faux. Mais la masse croissante de preuves
confirmant sa thse frappe d'ostracisme ne laisse aucun
doute sur la justesse de sa conclusion, que nous venons de
citer. Son acceptation par les amricanistes et les historiens
devra tre prcde par la reconnaissance de l'authenticit
de l'inscription de Parahyba par les smitistes. Le reste

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tombera alors en place.


(Le Dr Gordon est peut-tre un peu trop optimiste sur les
choses qui tomberont toutes seules leur place,
spcialement si les amricanistes et les historiens s'imaginent
tre humilis par un simple linguiste... malheureusement la
jalousie entre des disciplines diffrentes n'est pas inconnue...
En tout cas, nous attendrons que les morceaux tombent en
place.)
Le bulletin New World Antiquity (Markham House
Press Ltd, Brighton, Angleterre) signale dans son numro de
septembre/octobre 1971 l'ouvrage The Parahyba Phoenician
Inscription, publi par son auteur, Mr Joseph Ayoob
(Aliquippa, Pa, U.S.A., 1971) qui est la traduction en
anglais de son livre intitul Sakhrat Barahyba, publi
Beyrouth en 1961. On y trouve cette nouvelle traduction de
l'inscription :
Nous couchons au tombeau (le) fils de Canaan venu de
SRNM (Surinam), la ville en ruines et un entrept
abandonn. Pas moi YZD (Yazid) le graveur midi et des
gens qui recherchent le meilleur de toute chose. Et ainsi les
neuvime et dixime annes de HRM (Hiram), notre roi
trpassa. (Avions) quitt joyeusement ASU (Ezion-Geber)
pour un embarcadre sur la mer Rouge et fmes voile avec
dix navires. Tous hlas disparurent pour moi : Hor et
Chittim (noms de navires) furent jets sur cette terre
maudite ; chaleur, froid et temptes de neige. Mir Baal et
Lan (navires) qui voguaient de conserve, peut-tre les
reverrons chapps aux temptes. Moururent venus de
KSHN, six personnes de Mbayh (six Koushites de Mbeye),

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R (Rab, le capitaine) et un nombre de dix hommes prirent.


Des pertes pour moi et (mais) pourquoi pour (mon)
camarade Hnna (Hanno).
S i l'on ajoute que dans son numro d'avril 1971, New
World Antiquity a dj publi trois autres traductions
diffrentes de l'inscription de Parahyba, on voit les
nombreux piges qui guettent mme les traducteurs les plus
expriments et pourquoi il est si difficile d'avoir une
complte certitude (N.D.T.)
Des monnaies romaines au Venezuela
A la fin du XIXe sicle, un trsor en pices de monnaie
romaines fut dcouvert sur la cte du Venezuela. Les pices,
sans leur contenant original, arrivrent entre les mains de
l'attach militaire amricain Caracas. Elles sont maintenant
la Smithsonian Institution de Washington, D. C.
A propos de ces pices, Frederik J. Pohl indique dans
une note de son ouvrage sur les Traverses de l'Atlantique
avant Colomb (dj cit, p. 34) : Etant donn que le trsor
comporte de nombreuses pices en double, on prsume que
ces pices ne furent pas runies par un collectionneur, mais
constituaient l'encaisse en espces d'un ngociant pour ses
achats de marchandises. Comme ces pices ont t trouves
entasses dans une jarre et non pas parpilles sur la plage,
il semble raisonnable de prsumer galement qu'elles n'ont
pas t perdues accidentellement par quelqu'un ni gares
dans le sable mais qu'elles ont t rejetes sur la cte la
suite d'un naufrage ou dlibrment enfouies par leur
possesseur. Du fait qu'il y a des monnaies de tous les
empereurs romains jusqu'au milieu du IVe sicle, on connat
la date approximative laquelle le bateau les a apportes.

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La lettre ci-dessous date du 7 mai 1968, que Paul J.


Willis, secrtaire gnral d'I.N.F.O. (The International
Fortean Organisation, PO Box 367, Arlington, Virginie 22
210), a reue de M. L. Peterson, prsident du dpartement
d'Histoire des Forces armes, la Smithsonian Institution
(muse national des Etats-Unis, Washington D.C. 20 560),
donne les dernires prcisions ce sujet :
Je travaille toujours sur le trsor de monnaies romaines
mentionn dans votre lettre et j'ai l'intention de publier un
rapport lorsque ce sera termin. Beaucoup de ces pices
sont terriblement ronges par la corrosion et il est difficile
de les identifier avec prcision. Je peux cependant vous dire
que la majeure partie des pices consiste en monnaies
romaines avec quelques monnaies romaines prhispaniques.
On a trouv deux pices maures dans le lot dont une
hispano-mauresque datant du VIIIe sicle.
Au moment o j'ai donn des informations sur ce trsor
plusieurs personnes qui l'ont mentionn dans leurs crits,
je ne l'avais pas compltement tudi et les pices maures
n'taient pas identifies. En consquence, ces personnes
peuvent tre parvenues une conclusion lgrement errone
sur la chronologie de cette dcouverte, mais l'poque, je
leur ai donn les informations que j'avais. Je leur avais
galement expliqu que l'tude n'tait pas complte.
Malheureusement, le vase dans lequel le trsor fut trouv
tait
dj
dtruit
au
moment
o
l'attach (militaire) amricain de notre ambassade Caracas
(propritaire des pices) est arriv sur les lieux.
Considrant l'extrme intrt de cette dcouverte, je
projette de publier un rapport prliminaire sur elle, mme si

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quelques-unes des pices pouvaient ne pas tre exactement


identifies.
La prsence de pices maures semble compliquer
davantage les choses, et certainement modifier la date
approximative du voyage , si vraiment elles faisaient partie
du chargement d'un bateau.

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L'OBJET DE COSO
Par Ronald J. Willis

L'objet de Coso, ainsi que Louis Pauwels et moi-mme


l'avons indiqu dans L'Homme ternel, est peut-tre une
preuve d l'existence dans le pass de civilisations
techniques avances.
C'est donc probablement le document le plus important
de ce livre, sur le plan scientifique.
Le 13 fvrier 1961, Mike Mikesell, Wallace A. Lane et
Virginia Maxey ramassaient des chantillons minraux,
spcialement des godes, 8 ou 9 kilomtres au nord-est
d'Olancha en Californie. Tous trois taient les propritaires
du LM & V Rockhounds Gem and Gift Shop Olancha
(une boutique de pierres semi-prcieuses et de cadeaux). Ils
trouvaient souvent des chantillons intressants qui
pouvaient contenir des pierres semi-prcieuses, et les
ramenaient la boutique pour examen.
Ce jour-l, ils rcoltrent un sac de cailloux prs du
sommet d'une montagne de 1300 mtres, qui se dresse
environ 110 mtres au-dessus du lit dessch du Owens
Lake. L'une des pierres ramasses fut d'abord prise pour une
gode, bien qu'elle prsentt des incrustations de
coquillages ou de fragments de coquillages fossiles. Les
gologues pensent qu'il y a environ 1000 ans, le niveau du
lac arrivait jusqu' l'endroit o l'chantillon a t ramass.
Le lendemain, de retour dans leur boutique, Mike

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Mikesell coupa la gode en deux avec une scie


diamante de 25 centimtres de diamtre. La pierre fut
difficile couper et l'on constata ensuite qu'elle avait
compltement us la lame de scie diamante neuve. Il n'y
avait pas de cavit dans la pierre comme on en trouve dans
beaucoup de godes. Au lieu de cela, il y avait une section
parfaitement circulaire d'une matire trs dure, cramique ou
porcelaine, avec une tige de 2 millimtres de diamtre de
mtal brillant, au centre.
Bien qu'elle ait t qualifie de gode de temps en
temps par ses dcouvreurs, et par d'autres, ce n'est pas une
vraie gode. La crote extrieure est forme d'argile durcie
avec des inclusions de cailloux et de coquillages fossiles.
Dans la crote se trouveraient dit-on deux objets
prtendus non magntiques qui ressemblent un clou et
une rondelle.
On a d'abord pens que la matire emplissant la cavit
hexagonale tait du bois ptrifi. On suggra que ce bois
avait originellement t faonn dans cette forme
hexagonale pour servir d'une sorte d'tui ou d'enveloppe
pour l'objet. On ne sait pas clairement ce que les
dcouvreurs pensent que puisse tre cette couche de la
gode .
Un examen attentif a rvl qu'une partie de la moiti
infrieure de ce qui comblait la portion hexagonale de la
gode a t perdue. Quelle que ft cette matire, elle
semblerait avoir t plutt molle et friable, si une partie est
tombe lorsque l'objet a t coup en deux.
Il est clair qu'un objet en partie mtallique tait enrob
dans la pierre et a t coup en deux, une moiti peu prs

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restant encastre dans chacune des deux parties de la pierre.


L'objet central est une tige de mtal brillant de 2
millimtres de diamtre. Celle-ci a t coupe en deux en
1961 mais, cinq ans aprs, elle ne prsentait aucune
ternissure. Autour d'elle, se trouvent environ 18 millimtres
d'une sorte de cramique, entoure extrieurement
semble-t-il d'une matire cuivreuse, qui est partiellement
ronge par la corrosion. La seule partie magntique de
l'objet serait la tige centrale de mtal brillant, d'aprs les
dcouvreurs.
Lorsqu'on examine cet objet, la premire ide qui vient
l'esprit, avec la juxtaposition d'une cramique de forme
rgulire, d'une tige mtallique, et d'un reste de cuivre, est
qu'il s'agit d'une sorte d'appareil lectrique. Si l'on regarde
les radiographies, on constate que la tige traverse tous les
composants et semble avoir t corrode l'extrmit.
Cependant, la tige se termine, sans erreur possible, par ce
qui semble tre un ressort ou une spirale de mtal. Il y a
trois segments de l'objet sur la tige, et le segment central en
cramique avec un peu de cuivre rong est celui qui est
visible, et qui a t coup en deux.
Rien n'indique d'aprs les photos (l'auteur n'a pas vu
l'objet) qu'il puisse tre question de fraude. Un gologue
(non dsign !) aurait, dit-on, examin l'objet et sa gangue,
et dclar que le nodule avait au moins 500000 ans !
Mais en tudiant les radiographies de l'objet de Coso,
l'auteur demanda Paul J. Willis d'essayer de dessiner du
mieux qu'il pourrait ce quoi l'objet enrob dans la masse
pierreuse pourrait ressembler. La figure 2 montre une des
esquisses qui en rsultrent tandis que Paul J. Willis

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s'efforait de remonter ensemble des radiographies des


deux moitis. Soudain, aprs avoir fait le dessin qui est
reproduit ci-aprs, il s'exclama : Dites donc, vous savez ce
qui possde une partie hexagonale comme cela ?... Une
bougie d'allumage ! Je fus abasourdi, car brusquement
toutes les pices semblaient s'assembler. L'objet coup en
deux montre une partie hexagonale, un isolant de porcelaine
ou de cramique avec une tige centrale mtallique, les
principaux composants de toute bougie d'allumage.
Nous essaymes alors de scier en deux une bougie
ordinaire prs de sa partie hexagonale. La porcelaine tait,
bien entendu, trop dure pour une scie mtaux, mais la
bougie se cassa et nous trouvmes tous les composants
similaires ceux de l'objet de Coso, avec cependant
quelques diffrences. L'anneau de cuivre autour des deux
moitis qu'on voit dans l'objet semble correspondre un
joint d'tanchit en cuivre dans la partie suprieure du
culot d'acier de n'importe quelle bougie. La zone
hexagonale creuse dans la masse est probablement faite de
la rouille qui reste de ce culot d'acier. La partie infrieure de
l'objet semble avoir t ronge par la corrosion et on ne peut
pas en dduire grand-chose.
Il faut galement noter que la tige centrale d'une bougie
est faite d'un mtal qui a une teinte lgrement cuivre, ce
que Mrs Maxey mentionne comme une caractristique de la
tige centrale de l'objet.
La partie suprieure de l'objet semble se terminer en un
ressort en spirale, cependant il y a quelque possibilit que
ce qu'on voit dans la radiographie soit en ralit les restes
d'une pice mtallique filete qui se serait corrode. La

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pice mtallique plus importante en haut de l'objet de Coso


ne semble correspondre aucune partie de la bougie banale
que nous utilisons actuellement. La fig.1 est une tentative de
faire ressortir les ressemblances entre l'objet de Coso et une
bougie moderne d'allumage.
Mais si l'objet de Coso est rellement une bougie
d'allumage, ou quelque chose de similaire, de quand date-til, d'o est-il venu, et que fait-il enrob dans ce que ses
dcouvreurs appellent une pierre ? D'abord, on ne sait
pas exactement ce qu'est la matire qui entoure l'objet de
Coso. A un endroit, Mrs Maxey en parle comme d' argile
durci , et cette enveloppe semble avoir rcolt sa surface
une collection varie de cailloux, le clou et la
rondelle , etc. Si la matire n'est pas un dpt
sdimentaire, l'objet est beaucoup plus facile expliquer. Ce
pourrait tre une vieille bougie datant d'un certain nombre
d'annes, qui aurait d'une manire ou d'une autre amass une
concrtion de boue et celle-ci aurait durci autour d'elle. La
matire superficielle est indique comme ayant une duret
de 3 mohs, ce qui n'est pas vraiment trs dur. La scie
diamante n'a probablement eu des difficults que parce que
la personne qui l'utilisait ne s'est pas rendu compte de la
prsence d'une matire aussi dure que la porcelaine dans
l'objet, pourtant on trouve communment des cristaux de
quartz dans les godes et le quartz est un peu plus dur que
la porcelaine. On remarque d'aprs une carte gologique de
la rgion dans laquelle l'objet fut trouv, qu'il existe de
nombreux anciens puits de mines et de nombreuses petites
mines, dont l'une est peine trois kilomtres du lieu de sa
trouvaille.

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Si cet objet n'est pas un produit de notre technologie


moderne, il reprsente srement l'un des plus importants
objets jamais dcouverts. On n'imagine pas les Indiens de
Californie utilisant des bougies d'allumage, bien que
certaines inventions technologiques puissent tre apparues
trs tt et se soient ensuite perdues, comme par exemple la
lentille de cristal de Ninive et les batteries lectriques
babyloniennes.
Par chance, nous avons pu faire appel un membre de
l'I.N.F.O., nomm Egan, qui habite en Californie et qui a fait
le voyage pour aller voir Mrs Maxey et Mr Lane,
actuellement en possession de l'objet. Mrs Maxey dit
maintenant que la tige centrale de l'objet n'est pas
magntique, bien qu'elle ait dclar dans un article du
Dsert Magazine de fvrier 1961 : Seule, cette tige
mtallique ragit un aimant. Elle est d'avis que c'est cette
pice mtallique qui a rendu l'objet si difficile scier en
deux. Mr Lane a l'objet en exposition chez lui. Il dclare
que celui-ci est vendre pour 25000 dollars ; un peu cher,
si ce n'est rellement qu'une vieille bougie d'allumage. On
dit que plusieurs muses s'intressent cet objet, notamment
la Smithsonian, mais si la Smithsonian le veut, ce doit tre
dans le seul but de le perdre dans ses rserves caverneuses
car c'est ce qu'il advient de la plupart de ses chantillons et
spcimens.
On n'a aucune indication qu'un savant professionnel ait
jamais examin srieusement l'objet, si bien que ce qu'il peut
tre reste encore douteux. L'objet de Coso semble
actuellement rejoindre le club de l'objet de Casper, la
momie du Wyoming, le manuscrit Voynich et bien d'autres

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objets fortens que leurs propritaires refusent de laisser


examiner par quiconque sans payer une somme exorbitante.

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LES BUTTES ARTIFICIELLES DE MIMA


Par Elton Caton

H.P. Lovecraft et d'autres romanciers fantastiques ont


cr la lgende des buttes artificielles amricaines
considres comme des entres d'un monde inconnu. Sans
vouloir romancer, il est tout de mme intressant de noter
que des buttes semblables existent en Russie, en Mongolie
et en Chine.
Phnomne naturel gnral ? Traces d'une civilisation
mondiale ?
L'avenir l'indiquera.
Prs de la pointe sud du Puget Sound se trouvent des
dizaines et des dizaines d'hectares de buttes tranges. Les
savants en ont propos plusieurs explications :
a) construites par des hommes prhistoriques ;
b) faites par des poissons gants une priode durant
laquelle les prairies taient submerges ;
c) normes fourmilires ;
d ) les gaufres poches (rongeurs sciuromorphes
fouisseurs (geomyidae) dont on dit que s'ils n'avaient pas
exist l'Amrique du Nord n'aurait ni la vgtation, ni
l'aspect, ni mme le climat qu'elle a aujourd'hui. N.d.T.).
Si l'on regarde du haut d'un bon point d'observation, en
bordure de l'une des prairies, on voit des milliers de buttes,
toutes magnifiquement symtriques, qui sortent du sol
comme d'normes globes demi enterrs.

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A certains endroits, il y a jusqu' 10000 de ces buttes sur


un kilomtre carr. Les plus grosses ont de 2 mtres 2,50
m de haut et les plus petites ne sont que des bosses peine
distinctes. Elles peuvent avoir de 1,80 m plus de 20 mtres
de diamtre. Et plus elles sont grosses, plus elles semblent
tre symtriques. Toutes les buttes d'un secteur donn sont
approximativement de la mme hauteur.
Ces buttes ont t une source de perplexit depuis que
l'expdition
amricaine
d'exploration
sous
le
commandement du capitaine de frgate Charles Wilkes entra
dans le Puget Sound en 1841. Pensant qu'il s'agissait de
tumuli funraires anciens, il en fit excaver un. Pas un seul os
n'y fut trouv. Il en fit alors excaver deux autres mais n'y
trouva pas non plus d'ossements.
Depuis lors, des centaines de buttes ont t ouvertes
mais personne n'y a trouv le plus petit vestige suggrant
que des tres humains aient eu la moindre part dans leur
construction.
La prairie sur laquelle sont situs les exemples les plus
impressionnants de ces buttes est appele Mima Prairie, d'o
le nom de buttes de Mima. Le mot mima vient du langage
chinook et sa signification se rattache l'ide de mort et de
spulture. Cependant, on ne connat aucune lgende
indienne qui puisse expliquer ces buttes.
L'une des explications les moins croyables a t
propose par un minent savant, Louis Agassiz. Il regardait
un dessin des buttes et en coutait la description, quand
brusquement, il annona qu'elles taient les nids d'un
poisson une espce de suceur (de la famille des
Catostomids, pouvant atteindre une taille assez

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considrable, et trs rpandue en Amrique du Nord.


N.d.T.) construits au temps o les prairies taient
recouvertes par l'eau. Toutes autres absurdits mises part,
les prairies de l'Etat de Washington n'ont jamais t
recouvertes par de l'eau douce et elles n'ont t sous l'eau
sale postglaciaire que pendant une brve priode.
A un moment, la thorie des fourmilires eut une grande
vogue. Une grosse fourmi noire, appele Formica
sanguinea, vit dans les bouquets clairsems de conifres
proches des prairies. Les nids qu'elle construit sont faits
d'aiguilles de pin et de brindilles, mais atteignent parfois
1,50 m de haut. Il n'est pas trop difficile d'imaginer une
espce ancienne de fourmis construisant des buttes encore
plus hautes, de gravier et de vase. Cette thorie s'effondra
lorsque des cailloux et des pierres de bonne taille furent
trouvs l'intrieur de beaucoup de buttes de Mima.
Au cours des annes, de nombreux indices gologiques
ont t dcouverts. Personne n'est d'accord au juste sur ce
quoi tendent ces indices mais du moins faut-il en tenir
compte. Certaines des conclusions qu'on en a tires ont t
exposes par J. Harlan Bretz dans un bulletin du service de
topographie gologique de l'Etat de Washington.
Des buttes bien formes ne se trouvent que dans les
plaines de fusion du glacier Vashon, qui recouvrait la rgion
voici quelque 15000 ans.
Sur les prairies buttes, de la glace se forma dans des
crevasses. Et la glace, en s'accumulant, repoussa encore la
vase en un grand nombre de tas de terre en forme de
polygones et les crevasses elles-mmes s'largirent.
Finalement, les blocs de terre gelrent galement. Quand

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arriva un grand dgel, la glace des crevasses s'coula en eau,


laissant debout les gros polygones de terre (qui se dgelaient
plus lentement que la glace). Les formes arrondies
s'expliquent par l'rosion.
D'autres savants ont relev des failles dans la thorie de
Ritchie. Ils contestent que la rgion ait eu le genre de climat
que celui-ci dcrit. Ils soutiennent que la rgion n'tait pas
beaucoup plus froide durant la priode de formation des
buttes qu'elle l'est aujourd'hui.
Il y a aussi la thorie des gaufres poches. Celle-ci a
d'abord t avance en 1941 par Walter W. Dalquist, alors
qu'il tablissait un inventaire des mammifres du Sud de
l'Etat de Washington. Il dveloppa plus tard cette thorie
avec Victor Sheffer, un biologiste de l'Office amricain des
pches et de la faune.
Ils font remarquer que partout ou l'on trouve des buttes,
il y a (ou il y a eu) des gaufres poches. Ils posent en
postulat que lorsque la couche de glace du Vashon recula et
que la vgtation s'tablit sur ses traces, les gaufres poches
commencrent s'installer en venant du sud. Finalement,
l'extrmit mridionale du Puget Sound, ils se heurtrent
une jeune fort de conifres qui avait pouss mesure que le
glacier reculait.
Les gaufres n'aiment pas vivre l'ombre d'une fort et au
lieu d'avancer plus loin, ils creusrent des terriers dans les
prairies.
Dalquist et Sheffer prtendent que chaque butte
reprsente le territoire d'une famille de gaufres et que la
butte tait une srie de galeries exploratoires ; les racines
des buttes taient galement des galeries abandonnes qui se

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sont combles de vase.


Les adversaires de cette thorie font remarquer que
toutes les buttes n'ont pas ces racines de vase. De mme,
un gologue a crit : Aprs des recherches minutieuses,
plus de 50 gros cailloux ont t retirs de l'intrieur des
buttes. La taille de ces cailloux varie de 5 50 centimtres
de diamtre et un grand nombre d'entre eux ont t trouvs
trs haut au-dessus de la base de la butte.
Et l'on a pos la question : Comment un gaufre
pourrait-il pousser un caillou de la taille d'un ballon de
football jusqu'au sommet de son nid ?
Pour couronner le tout, il y a ceux qui disent que les
bulles grossissent. Les cultivateurs de la rgion ont
commenc en parler voici plus de trente ans...
srieusement.

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LE MYSTRIEUX PUITS EN CROISSANT DE


LUNE
Par Antonin T. Horak

Si le printemps de Prague avait continu, si les voyages


en Tchcoslovaquie n'taient devenus difficiles et mme
prilleux, je serais all sur place enquter sur cette histoire.
Il s'agit de la dcouverte, durant la rsistance
tchcoslovaque, en octobre 1944, d'une caverne recouverte
d'un mtal inconnu. Des amis tchques m'ont confirm
l'essentiel de cette histoire qui fut rvle en mars 1965.
Malheureusement ils ont d'autres problmes en ce moment,
et je les comprends.
L'nigme n'en reste pas moins aussi trange que
passionnante... On peut videmment songer une
intervention d'extra-terrestres, et c'est ce que je prfrerais.
Mais on peut aussi proposer une explication naturelle.
La Tchcoslovaquie est riche en uranium et radium, et c'est
d'ailleurs dans des minerais tchques que le radium a t
dcouvert. Peut-tre un bombardement radioactif intense, en
provenance de minerais riches en radium, et durant des
millions d'annes, a-t-il transform un minerai connu en un
alliage tout fait nouveau que la science actuelle ignore.
Alliage qui pourrait peut-tre avoir des applications
intressantes... Je souhaite qu'un jour, des recherches plus
prcises, avec des moyens modernes, nous apportent la
vrit sur une nigme qui est parmi les plus tonnantes de ce
livre et de la plante.

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L'aventure vcue suivante, rapporte par un capitaine de


la Rsistance, durant un soulvement slovaque au cours de
la Seconde Guerre mondiale, s'est passe au cours du mois
d'octobre 1944. Le Dr Antonin T. Horak un linguiste,
actuellement s'est efforc depuis des annes de persuader
des splologues d'explorer ce qu'il considre comme l'un
des plus tranges mystres du sous-sol une sorte de puits
de mine trs ancien, qu'il dcouvrit dans une lugubre
caverne tchcoslovaque. Le rcit est extrait d'un carnet de
route crit sur les lieux et publi dans le numro de mars
1965 des N.S.S News (bulletin de la Socit nationale de
splologie), avec l'autorisation de l'auteur. La caverne en
question est situe prs des villages de Plavincec et Lubocna
par environ 492 N et 207 E.
Ronald Calais.
23 octobre 1944 : Tt, hier matin, dimanche 22 octobre,
Slavek nous a dcouverts dans une tranche et nous a
cachs dans cette grotte. Aujourd'hui, la tombe de la nuit,
lui et sa fille Hanka sont venus avec des vivres et des
mdicaments. Nous n'avions pas mang depuis vendredi et,
avant, durant les deux derniers combats, nous n'avions eu,
en tout et pour tout, que du pain de mas et encore pas
assez. Notre intendance tait, de toute faon, au bout de ses
approvisionnements et les ravitailleurs avaient t disperss
par la dbandade et par l'ennemi.
Samedi aprs midi, les dbris de notre bataillon (184
hommes et officiers, avec un quart de blesss, dont 16 sur
des brancards) taient en retraite dans la neige sur la pente

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nord. Ma compagnie tait en arrire-garde. A l'aube,


dimanche, deux canons de 70 millimtres ouvrirent le feu
sur nous courte porte, environ 300 mtres. Aprs avoir
tenu notre position pendant douze heures, j'ordonnai la
rupture progressive du combat et le dcrochement, mais
dans notre tranche de gauche quelqu'un ne fut pas assez
prudent, ce qui nous valut deux coups directs, deux obus,
deux blesss. En arrivant l, je me heurtai l'ennemi, reus
un coup de baonnette et une balle dans la paume de ma
main gauche, et un coup sur la tte qui me mit hors de
combat. Sans ma toque de fourrure, il aurait pu me fracturer
le crne.
Je repris connaissance alors que quelqu'un me tirait de la
tranche, un grand paysan. Il tassa de la neige sur ma main
et sur ma tte, et sourit. Puis cet expditif bon Samaritain
empoigna Jurek, lui enleva son pantalon, arracha un long
clat d'acier de sa cuisse et le planta les fesses nues et
suffoquant dans un tas de neige. Martin, qui avait une
profonde blessure en travers du ventre, fut doucement
pans. Tout en improvisant un brancard, le paysan se
prsenta sous le nom de Slavek, un leveur de moutons,
propritaire de pturages des alentours. Avec lui pour nous
traner et nous guider, il nous fallut quatre heures pour
atteindre ce refuge.
Slavek dplaa de grosses pierres et dgagea une fente
troite, l'entre de cette vaste grotte. Aprs avoir plac
Martin dans une encoignure, nous fmes tonns de voir
Slavek devenir crmonieux : il se signa, fit le signe de la
croix sur chacun de nous, sur la grotte, et avec une profonde
rvrence, sur la paroi du fond, o un trou attira mon

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attention.
Au moment de nous quitter, Slavek se livra aux mmes
rites religieux, et me pria de ne pas aller plus loin dans sa
caverne. Je l'accompagnai pour ramasser des branches de
sapin et il me dit qu'il n'tait venu qu'une fois, avec son pre
et son grand-pre, dans cette caverne, qu'elle tait un
immense ddale, plein de gouffres qu'ils n'avaient jamais eu
l'envie de sonder, de poches d'air mphitique, et
certainement hante . Je revins dans la grotte auprs de
mes hommes vers minuit, puis, la tte trs douloureuse,
que je calmai avec de la neige. Martin tait inconscient,
Jurek fivreux. Comme djeuner-dner-souper, lui et moi
bmes de l'eau tide, et grce Dieu, j'avais ma pipe. Je mis
des pierres chaudes autour de Martin et ce fut Jurek qui tira
le premier tour de garde.
Nuit misrable. Martin, conscient par moments ; je lui
donnai trois aspirines et de l'eau tide boire par petites
gorges avec quelques gouttes de slivovitz (Eau-de-vie
blanche de prune). Jurek clopinait, affam, autour des
deux casques allemands dans lesquels il faisait bouillir de
l'eau laquelle j'ajoutai dix gouttes de slivovitz, pour notre
petit djeuner. Avec cette tempte de neige, des avalanches
menaantes et les skieurs ennemis en maraude, Slavek
pourrait bien ne pas pouvoir revenir jusqu' nous avec des
vivres, avant plusieurs jours. Et je ne peux pas non plus
tenter de chasser, et laisser des traces dans le paysage, avec
deux hommes immobiliss sur les bras. Mais nous avons
cette caverne que Slavek ne connat que partiellement ; elle
peut avoir d'autres entres que celle qu'il connat, et elle
peut contenir des animaux en hibernation. Je ruminais ces

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possibilits tandis que Jurek mchonnait de l'corce de pin,


et, comme je m'y attendais, il m'implora d'aller la chasse
dans la caverne de Slavek en promettant de n'en rien dire.
Je n'tais pas seulement affam mais galement avide de
dcouvrir ce qui pouvait assez effrayer ce Slavek pourtant
trs assur, au point qu'il en invoqut la Divinit. Je partis
pour mon excursion dans la caverne avec fusil et lanterne,
torche et pioche. Aprs une marche ni trop tortueuse ni
dangereuse et quelques passages resserrs, j'arrivai, au bout
d'une heure et demie environ, dans un long couloir
horizontal et, au bout, un trou de la taille d'une barrique.
Je m'y glissai en rampant et, encore agenouill, je restai
fig d'tonnement... car l se dresse quelque chose comme
un grand silo noir, encadr de blanc. En reprenant mon
souffle, je rflchis que c'tait un mur ou un rideau naturel,
bizarre, de sel noir ou de glace ou de lave. Mais je fus
plong dans la perplexit puis dans une sorte de crainte
mystrieuse, quand je m'aperus qu'il s'agissait du flanc lisse
comme du verre d'une structure en apparence de fabrication
humaine, qui s'enfonait dans le roc environnant.
Magnifiquement incurve, elle fait supposer un cylindre
norme d'un diamtre d'environ 25 mtres. L o cette
structure et la roche se rencontrent, de grosses stalactites et
stalagmites forment cet encadrement d'un blanc tincelant.
La paroi est uniformment noir-bleu, son matriau semble
allier les proprits de l'acier, du silex et du caoutchouc. La
pioche n'y laisse aucune marque et rebondit vigoureusement.
Mme la simple ide d'un artefact de la taille d'une tour,
noy dans la roche au milieu d'une obscure montagne, dans
une rgion sauvage o mme la lgende ne connat ni ruines,

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ni mine, ni industrie, et recouvert de concrtions d'ge trs


ancien, est ahurissante ; le fait a de quoi donner le frisson.
Une fente dans cette paroi, qu'on ne distingue pas
immdiatement, part du bas, large de 20 25 centimtres, et
va en diminuant pour disparatre, large de 2 5 centimtres,
dans le plafond de la caverne.
L'intrieur, droite et gauche, est d'un noir profond et
marqu de sillons et de crtes aigus de la grosseur du
poing. Le fond de la fente est en forme d'auge assez lisse, en
grs jaune, et s'enfonce en pente trs forte (environ 60
degrs) dans la paroi. J'y lanai une torche allume ; elle
tomba et s'teignit avec des craquements et des sifflements
retentissants comme si l'on faisait tomber un soc de charrue
chauff blanc dans un baquet d'eau.
Pouss poursuivre mon exploration et me croyant assez
mince pour me glisser par ce trou de serrure renvers, je m'y
insinuai, me contorsionnant de ct, ma main blesse en
avant et presque la tte en bas, trs l'troit ; bien que mon
bras droit, qui tenait la lampe, pt bouger dans la fente qui
s'tendait plus loin, celle-ci se resserra m'touffer et je dus
en sortir en arrire, prcipitamment. Non sans avoir me
dbattre. Lorsque je fus sorti et que j'eus repris ma
respiration, j'tais trop fascin de toute cette nigme et bien
dtermin en chercher la solution. Pour le moment, j'en
avais assez et il fallait que je rflchisse la tactique
utiliser.
Je fus de retour au camp vers 4 heures de l'aprs-midi.
Jurek avait fait la toilette de Martin et l'avait gard entre des
pierres chaudes ; je lui donnai trois aspirines et de l'eau
tide boire doucement avec de la slivovitz. J'expliquai

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Jurek que la chasse dans la caverne exige beaucoup de


fume, des perches et une corde. Grce Dieu, Slavek et
Hanka vinrent avec des provisions. Lorsqu'ils s'en allrent, je
les accompagnai afin de ramener des branches pour faire des
torches, et je revins au camp vers 2 heures du matin, mort de
fatigue, mais nous avions enfin mang Jurek, trop et je
pris le second tour de garde.
24 octobre 1944 : Nuit paisible ; Martin a bu de la tisane
fbrifuge avec du miel, j'espre que nous pourrons le tirer de
l. Le postrieur de Jurek n'est mme pas enfl, mais ma tte
lest toujours. Je coupai nos ceintures et tressai 8 mtres de
corde solide. A 10 heures du matin, j'tais la paroi ;
j'attachai la corde un bton en travers de la fente et, la
gardant passe sur mon paule, je m'introduisis de nouveau
dans la sinistre gueule. Comme hier, je tenais la lampe
cette fois au carbure au bout d'un bton, dans le trou
devant moi. Lorsqu'elle l'eut franchi et qu'elle en sortit, elle
se balana librement au-dessous, dans un vide o je ne
pouvais rien voir et d'o venait encore un bruissement
comme celui d'eaux turbulentes. Et, incapable de tourner, je
craignis qu'il y et un gouffre plein d'eau devant moi et d'y
tomber, littralement, la tte la premire.
Je me tortillai en arrire pour remonter ; mes vlements
s'accrochrent des asprits et, se retroussant par-dessus
mes paules et ma tte, formrent un bouchon. Dans les
efforts dsesprs qui s'ensuivirent pour me dgager, je faillis
presque brler vif. Lorsque je fus sorti et de nouveau sur
mes pieds, je tremblais de fatigue, et j'eus d'affreuses visions.
Il n'y avait pas de pierres branlantes dans la paroi et je
dbitai donc des stalagmites en petits morceaux que je fis

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dgringoler dans la fente. Ils continuaient ensuite de rouler


et s'arrtaient finalement avec un choc. Ce qui indiquait qu'il
y avait un plancher solide avec de la place pour tourner. Je
lanai les torches non allumes la suite des pierres, me
dshabillai, ne gardant que ma chemise, et pris le chemin
des pierres et des torches. Connaissant dj les plus
mauvaises asprits dans la fente, je passai avec seulement
quelques gratignures, fis une petite chute, roulai sur une
pente et fus arrt par une paroi qui me sembla familire,
lisse comme du satin de mme que celle d'en haut.
Ma lampe brlait encore prs de moi, mais il y avait des
bruit confus. Allumant quelques torches, je vis que j'tais
dans un vaste puits noir, courbe, form par des parois pic
qui se coupent et constituent un tunnel presque vertical
ou plutt une chemine en forme de croissant. Je ne peux
pas en dcrire l'obscurit, ni les murmures, les bruissements
et les grondements chos monstrueux provenant de ma
respiration et de mes mouvements. Le plancher tait la pente
sur laquelle j'avais roul en entrant, un pavement de
calcaire solide.
Toutes les lumires ensemble n'atteignaient pas le
plafond o ces parois se terminent ou se rencontrent. La
distance horizontale entre le sommet de la courbe concave
de la paroi de devant et celui de la courbe convexe de la
paroi de derrire est d'environ 8 mtres ; la courbe au pied
de la paroi de derrire mesure environ 25 mtres. Pour
pousser l'exploration plus loin, j'avais besoin de davantage
d'clairage et de ma pioche qui, ne passant pas dans la
fissure, doit tre dmonte.
Je m'en allais, jubilant, dans une sorte d'enchantement

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ml une dtermination d'explorer cette norme structure


que je crois tre unique et extraordinaire.
La tte en haut, cette fois, sans vtements pour me piger
et me brler, je passai peu prs indemne, je m'habillai,
fumai une pipe et revins vers mes hommes. J'essayai
d'attraper quelques chauves-souris mais je n'y russis pas.
Jurek faisait cuire des pommes de terre et du mouton et
tait, par consquent, enclin pardonner mon peu d'adresse
la chasse ; il me plaignit mme de mes preuves quand il
dut mettre de la graisse sur les gratignures de mon dos et
raccommoder ma chemise.
Martin mangea un morceau de pain avec de la tisane
fbrifuge au miel. Aprs 6 heures du soir, j'allai chercher un
nouveau chargement de branches pour faire des torches et je
fus de retour vers 10 heures. Jurek prit les deux tours de
garde.
25 octobre 1944 : Nous avons pass une bonne nuit.
Martin semble se remettre. Je suis content que la cuisse
de Jurek n'aille pas encore assez bien pour qu'il ait envie de
venir avec moi la chasse aux chauves-souris. Il vaut mieux
qu'il ne sache rien du secret de la caverne.
J'allai directement la paroi, me dshabillai comme hier,
m'enduisis de graisse de mouton, fis passer mes accessoires
par le trou et je m'y glissai, les pieds les premiers. Mme en
levant la lampe carbure au bout d'une double perche, et
avec quatre torches allumes, le haut des parois restait dans
l'obscurit. Je tirt deux balles la verticale, paralllement
aux parois. Les dtonations provoqurent des grondements
de tonnerre comparables ceux d'un train express, mais je
ne vis aucun impact. Je tirai alors une balle dans chaque

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paroi, en visant une quinzaine de mtres au-dessus de moi,


j'obtins de grosses tincelles bleu-vert avec un tel bruit que
je dus me serrer les oreilles entre les genoux, et que j'en vis
danser follement des flammes.
Le montage de la pioche occasionna de nouveaux
grondements. Je sondai le pavement et je me mis
creuser l o le calcaire est peu pais, dans les cornes du
croissant. A droite, se trouve de l'argile dessch, gauche,
je tombai une cinquantaine de centimtres, sur une couche
d'mail constitu par les dents d'un gros animal ; je pris une
canine et une molaire, et je laissai le reste. En continuant de
creuser prs de l, la paroi du fond prsente, environ 1,50
m au-dessous du pavement, un aspect finement cannel,
comme ondul verticalement. Cette partie semblait plus
chaude que la surface lisse. Je l'ai tte avec les lvres et les
oreilles, et je crois que cette impression est correcte. Au
milieu, le pavement est trop pais pour une pioche de
tranche.
Lorsque les torches furent teintes, j'tais glac de
sueur ; je quittai le puits en croissant de lune, m'habillai,
allai o se trouvent les chauves-souris et j'en abattis sept.
Jurek les farcit de pain et d'herbes, et elles devinrent
d'exquis pigeons .
Slavek et Olga, son autre fille, vinrent vers le soir avec
du foin, de la paille, une peau de mouton, d'autres plantes
mdicinales menthe fleurs bleues et orpin et des
graines d'iris, un excellent succdan du caf. Je les
accompagnai, ramassai des branches de pin pour les torches,
deux longues perches, et fus de retour vers minuit. Martin
eut les deux derniers cachets d'aspirine, de l'eau avec du

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miel, et Jurek prit les deux tours de garde.


26 octobre 1944 : La nuit a t bonne. Je retournai au
puits en croissant de lune pour continuer mes expriences.
Au bout de mon plus long assemblage de perches, la lampe
carbure n'clairait pas le haut des parois. Je tirai au-dessus
de la partie claire : les balles produisirent de grosses
tincelles et des chos assourdissants. Puis horizontalement
sur le mur du fond avec des rsultats semblables
tincelles, grondements, pas d'clats mais une marque
longue d'un demi-doigt qui dgageait une odeur cre. Aprs
quoi, je me remis creuser dans la corne gauche et constatai
que l'aspect cannel se prolonge vers le bas ; mais dans la
corne droite, je ne trouvai pas cet aspect.
Je quittai le puits en croissant de lune pour sonder la
paroi extrieure et ses alentours. Prs des stalactites se
trouvent quelques mouchetures qui ressemblent de
l'mail ; en les grattant, elles donnent une poudre trop fine
pour tre recueillie sans colle ; j'essaierai d'en fabriquer en
faisant bouillir les griffes de nos pigeons . J'aurais voulu
avoir un chantillon du matriau singulier des parois, mais
mme en tirant deux balles dans la fente sur les asprits et
en les atteignant, je n'en eus que des ricochets, un
grondement de tonnerre, des marques et la mme odeur
acre.
En revenant au camp, je capturai quelques chauvessouris et nous mangemes de nouveau des pigeons .
J'ordonnai Jurek d'en faire disparatre toute trace, et je mis
les griffes de ct. Les Slavek arrivrent comme d'habitude
la tombe de la nuit, apportant cette fois un quartier de cerf,
un demi-kilo de sel et une bote de carbure. Jurek prit les

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deux tours de garde.


2 7 octobre 1944 : Martin est mort dans son sommeil.
Jurek, qui connat sa famille, s'est charg de ses affaires, y
compris son portefeuille avec 643 couronnes, sa montre
avec chane et mon certificat de dcs. Maintenant, nous
pouvons nous en aller et rejoindre notre bataillon qui se
trouve quelque part lest de Kosice. Avec son bton, Jurek
peut marcher une dizaine de kilomtres par jour et, de toute
faon, nous devons nous dplacer avec prudence. Nous
partirons demain.
A 10 heures du matin, j'tais dans la caverne, cherchant
s'il y avait des passages pour contourner le puits en croissant
par-derrire ; quant la glace et l'air mphitique dont avait
parl Slavek, je n'en ai pas trouv, bien qu'il puisse y en
avoir. Ensuite, je me suis gliss dans le puits en croissant
pour dessiner, creuser et rflchir. Je suis revenu au camp
vers 4 heures de l'aprs-midi. J'ai ordonn Jurek de
prparer nos paquetages, nettoyer les armes, cuire de la
nourriture pour sept jours, et tenir prt ce dont nous
n'aurons pas besoin pour le rendre aux Slavek. Le pre est
venu avec ses deux filles comme si la famille avait senti que
Martin tait mort. Nous l'avons port dans la tranche parmi
les pins rabougris, o il avait reu sa blessure mortelle.
Chacun de nous a pris son tour pour creuser sa tombe ;
aprs avoir pri, nous l'avons enterr, enroul dans une
couverture.
28 octobre 1944 : Nuit reposante, bon petit djeuner. J'ai
grav mon nom, etc., sur une courroie de cuir, puis je l'ai
roule avec le dos du botier en or de ma montre, pour
mettre le tout dans une bouteille que j'ai bouche avec un

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caillou et une boule de glaise mlange avec du charbon de


bois, et j'ai dpos ce tmoignage dans le puits en
croissant sur les cendres de mes torches. Il peut rester
longtemps l, peut-tre jusqu' ce que la structure soit
compltement disparue derrire son rideau de stalactites et
de stalagmites. Slavek n'a pas de fils qui confier le mystre
de sa caverne ; ses filles ne le connaissent pas, et de toute
faon, les filles se marient gnralement dans d'autres
villages. Dans quelques dizaines d'annes, personne n'en
saura plus rien, si je ne reviens pas et que je ne fasse
explorer cette structure.
J'tais assis l, prs de mon feu, en me demandant : que
peut tre cette structure, avec des parois de deux mtres
d'paisseur et une forme laquelle je ne peux imaginer
aucun usage connu de nos jours ? Jusqu'o s'enfonce-t-elle
dans le roc ? Y a-t-il autre chose de plus que ce puits en
croissant ? Quel accident, ou qui, l'a mis dans cette
montagne ? Est-ce un objet de fabrication humaine,
fossilis ? Y a-t-il quelque vrit dans les lgendes, comme
celle qu'on trouve dans Platon, au sujet de civilisations
depuis longtemps perdues, avec des technologies magiques
que notre raison ne peut saisir ni comprendre ?
Je suis une personne sense, de formation universitaire,
mais je dois admettre que l, entre ces hautes parois
verticales, la courbure mathmatique, noires, luisantes
comme du satin, j'ai l'impression d'tre aux prises avec une
puissance extrmement trange et menaante. Je comprends
sans peine que des hommes simples, mais intelligents et de
bon sens comme Slavek et ses aeux, aient le sentiment qu'il
y a ici de la sorcellerie, cachent ce puits en croissant et

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craignent aussi que si son existence tait jamais rvle, elle


n'attire des hordes de touristes, et tout le bouleversement,
percement
de
galeries,
explosions,
htels
et
commercialisation, qui dtruirait probablement leur vie
honnte, lie la nature.
Sur mon chemin, en revenant au camp, j'ai bouch et
dissimul les trous qui mnent vers le mur ; la caverne a
peut-tre des entres que Slavek ne connat pas et quelque
dcouvreur de hasard pourrait se mettre faire tout sauter
la recherche d'un trsor , avant qu'une quipe scientifique
puisse venir. Je rentrai au camp aprs 3 heures de l'aprsmidi, et vers 5 heures, les trois Slavek arrivrent, apportant
quelques ufs durs.
Aprs de solides poignes de main la slovaque, nous
primes nos armes et nos paquetages et nous en allmes.
Lorsque nous pntrmes dans les pins, nous nous
retournmes, et vmes Slavek qui dissimulait l'entre de sa
caverne et ses filles qui effaaient nos traces. La lune tait
brillante et la neige tincelait.
Dans les tous derniers jours de la Deuxime Guerre
mondiale, en route vers la Bohme, je visitai de nouveau
l'endroit. Les Slavek vivaient provisoirement Yzdar. Je
revis la tombe de Martin et regardai l'entre de la caverne.
J'avais port les dents d'animal que j'avais recueillies au
conservateur du dpartement de palontologie Uzhorod et
il les classa comme appartenant un ours des
cavernes, Ursus Spaeleus, adulte. L-dessus je me remis
me poser des questions : la fente est trop petite, le bloc de
calcaire et les stalagmites qui sont devant ne laisseraient pas
passer de dbris ; cet ours semble tre tomb dans le puits

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en croissant de lune , qui pourrait donc avoir eu une


communication avec la surface.
A ma dernire visite sur les lieux, j'ai examin le flanc de
la montagne au-dessus de la caverne el je n'y ai trouv ni
trou ni gouffre qui pt tre la communication suppose avec
le puits en croissant . Mais sur ces pentes raides des
Tairas, des boulements pourraient avoir effac ou combl
une telle communication.
Ronald Calais, qui a communique le rcit prcdent,
donne l'indication suivante :
J'ajoute un post-scriptum intressant cette
communication. On n'a que trs peu de renseignements sur
ce cas mais je les donne quand mme. A une quinzaine de
mtres de profondeur, un puits circulaire fut dcouvert,
voici quelques annes, dans une carrire prs de McDermott
dans l'Ohio. Il semblait avoir t creus dans le roc dur, des
ges auparavant. Les ouvriers n'y prtrent pas grande
attention et comblrent ce puits par la suite, en tirant de
la pierre de la carrire. (On aimerait avoir davantage de
dtails corroboratifs et l'indication de sources exactes, sur ce
cas.)

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LES MYSTRIEUX CYLINDRES EN CIMENT DE


LA NOUVELLE-CALDONIE
Par Andrew E. Rothovius

L'Australie, comme la Nouvelle-Zlande, est en principe


une terre sans histoire. Aussi la dcouverte, en NouvelleCaldonie, d'objets qui ne sont pas d'origine naturelle et qui
ne sont pas d'origine humaine non plus, ou tout au moins
qui ne se rapportent aucune des pripties bien connues
de l'occupation humaine de la Nouvelle-Caldonie,
prsente-t-elle un intrt considrable.
Les fanatiques de l'ancien continent de Mu diront
videmment que ce sont l des vestiges de Mu. L'auteur de
l'article lui-mme, M. Andrew E. Rothovius, qui l'on doit
une fort intressante tude, parue en France dans les Cahiers
de l'Herne, sur H. P. Lovecraft et les mgalithes de la
Nouvelle-Angleterre, rapproche ces objets des piliers
trouvs dans les Mariannes. Mais rien ne prouve que le
continent de Mu ait exist. L'hypothse interplantaire
mise par l'auteur est tout aussi plausible et probablement
tout aussi loin de la vrit. Dans ce domaine comme dans
d'autres, la vrit dpasse probablement la fiction et se
trouve pour le moment hors de la porte de notre
imagination. Le pass est trs loin des structures figes que
l'on trouve dans les livres dhistoire.
L'un des mystres les plus troublants et les plus
dconcertants auxquels se soient heurts les archologues,

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ces dernires annes, a t la dcouverte en NouvelleCaldonie et dans l'le voisine des Pins de remarquables
cylindres en mortier de chaux. Ceux-ci ne semblent pas tre
d'origine naturelle, et leur ge estim est beaucoup plus
ancien que celui de tous les ciments de fabrication humaine,
connus jusque-l.
Dcouverts par L. Chevalier du muse de NouvelleCaldonie Nouma, capitale de lle, ces cylindres
mesurent de 1 mtre 1,75 m de diamtre sur 1 mtre
2,50 m de hauteur. Ils sont faits d'un mortier de chaux trs
dur et homogne, contenant des fragments de coquillage qui
donnent une datation au radiocarbone (C 14), allant de
5120 10950 avant notre re. Mme la date la plus
rapproche est antrieure de quelque 3000 ans l'poque
laquelle on croit que l'homme est arriv dans le Pacifique du
Sud-Ouest, venant de la rgion de l'Indonsie. (Les mortiers
de chaux des anciennes civilisations mditerranennes ne
remontent pas au-del de quelques centaines d'annes avant
notre re, tout au plus.)
A leur surface, ces cylindres sont parsems de petits
graviers de silice et de fer qui semblent avoir t pris dans le
mortier quand celui-ci a durci. Cette caractristique est
intressante par rapprochement avec les tumuli ou
monticules de sable et de gravier dans lesquels les cylindres
ont t trouvs et qui sont aussi tranges que ces cylindres
eux-mmes.
Il existe 400 de ces tumuli sur l'le des Pins et 17 ont t
reprs jusqu' prsent en Nouvelle-Caldonie mme, prs
d'une localit appele Pata. Sur l'le des Pins, ces tumuli
sont des entassements de sable et de gravier d'une haute

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teneur en oxyde de fer ; ceux de Pata sont faits de sable


siliceux. Dans les deux endroits, les tumuli ont de 2,40
2,75 m de haut, et 90 mtres de diamtre en moyenne. Ils
sont dnuds et sans caractristiques particulires, peu
prs aucune vgtation ne prenant racine dans les sables
dont ils sont composs.
Jusqu' maintenant, quatre seulement de ces tumuli ont
fait l'objet de fouilles. Ni ossements, ni objets faonns, ni
charbon de bois n'y furent trouvs en dpit de recherches
minutieuses ; cependant, trois des tumuli contenaient
chacun un cylindre et le quatrime en avait deux, cte
cte. Dans chaque cas, les cylindres taient placs au centre
des tumuli (qui paraissent ressembler de gigantesques
taupinires) en position verticale.
M. Chevalier eut l'impression que le mortier avait t
coul dans des puits troits, creuss au sommet des tumuli,
et qu'on l'avait laiss durcir en place. Des grains de sable et
du gravier composant les tumuli se seraient naturellement
enfoncs dans le mortier, ce qui expliquerait leur prsence
la surface des cylindres.
Mais, tout d'abord, quelle raison convenable pourrait-il y
avoir pour expliquer qu'ils aient t couls ? L'origine
naturelle parat exclue... et pourtant aucune preuve n'a t
trouve d'une quelconque intervention humaine pas plus
pour les cylindres que pour les tumuli qui sont tout aussi
inexplicables comme phnomne naturel.
On pourrait imaginer que peut-tre un vaisseau venant
d'un autre monde que notre Terre aurait stationn dans les
airs... et envoy au sol plusieurs centaines d'explorateurs
dans de petits vhicules spars, se rapprochant un peu du

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Lem du vaisseau lunaire Apollo. Lorsque ces claireurs


durent retourner au vaisseau mre, il leur fallut de petits
supports de lancement, pour lesquels ils mlangrent et
coulrent le mortier de chaux dans le sommet des tumuli de
sable et de gravier qu'ils avaient entasss dans ce but
Fantastique ? D'accord, bien sr ; car quel aurait pu tre
le systme de lancement qui n'a laiss aucune trace visible
au sommet des cylindres ? Cependant, moins qu'on ne
recherche une solution imaginative au mystre qu'ils
prsentent, il y a toutes les chances pour que la science
ignore les tumuli et les cylindres en ciment de NouvelleCaldonie, lorsqu'elle ne leur trouvera pas d'explication
orthodoxe et ils courront le risque d'tre dtruits et
oublis quand la construction d'un aroport ou d'autres
grands travaux se feront dans cette rgion. La NouvelleCaldonie a t une base de regroupement extrmement
importante pour les forces amricaines durant la guerre dans
le Pacifique, et son emplacement stratgique y rend
hautement probable le dveloppement d'installations
aroportuaires, civiles ou militaires dans un avenir pas trs
loign.
Peut-tre peut-on mentionner un paralllisme possible
des cylindres de Nouvelle-Caldonie avec les tranges
piliers de pierre chapeauts de l'le de Tinian dans les
Mariannes, plusieurs milliers de kilomtres au nord-ouest.
En avril 1819, l'expdition franaise d'exploration
commande par le capitaine Louis-Claude de Freycinet, sur
la frgate Uranie, visita sur Tinian un curieux endroit o, au
milieu d'une vgtation luxuriante l'environnant de toutes
parts, ne se trouvait qu'une herbe rase entourant une double

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range de piliers de pierre, d'environ 4,50 m de haut, chacun


surmont d'un norme galet de forme hmisphrique dont le
ct arrondi tait pos sur le sommet du pilier. Alors que
ceux-ci taient encore en bon tat de conservation, leurs
faces et leurs angles carrs peine rods, les gros galets
s'effritaient plus ou moins tant probablement d'une pierre
plus tendre, quoique la relation de M. de Freycinet ne
donne pas de prcision sur ce point.
Les explorateurs franais se demandrent si les piliers
avaient autrefois soutenu un toit ou une plateforme mais ne
purent en trouver la moindre trace. Ce qui les intrigua le
plus, ce fut l'aridit du sol et la raret de l'herbe autour des
piliers, car, pour autant qu'ils purent le dterminer, le sol
tait tout aussi fertile que celui o poussait une jungle
luxuriante moins de quelques mtres alentour.
Tinian a t successivement sous la domination
espagnole, allemande et japonaise jusqu'au dbarquement
des marines amricains en 1944, et aucune de ces
administrations n'y a encourag la recherche scientifique
trangre. En tout cas, nulle autre indication de ces tranges
piliers de pierre n'a t retrouve par l'auteur, et il est
possible que, s'ils existaient encore en 1944, ils aient t
dtruits dans les violents combats qui suivirent le
dbarquement amricain, avant que l'le ne ft conquise
pour devenir la base d'o les forteresses volantes B-29
menrent leurs attaques dvastatrices contre le Japon.
Sources et rfrences :
Revue de la Socit d'tudes mlansiennes (Nouma
1964) ; pp. 24-25.

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Radiocarbone (publi par l'Universit de Yale) vol. 8,


juin 1966 ; rapport sur des datations au carbone 14 par le
Centre des faibles radioactivits, du C.N.R.S. Gif-surYvette, Essonne.
Freycinet, Louis-Claude de : Voyage autour du
Monde plus Atlas historique, Paris, 1825, pp. 279-280.

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LES VIKINGS ATTEIGNIRENT-ILS LA CTE DU


PACIFIQUE ?
Par Andrew E. Rothovius

Le rcent ouvrage : Norsemen before Colombus de J. Kr.


Torne (George Allen & Unwin, Londres 1965) apporte les
preuves scientifiquement indiscutables d'une exploration du
continent amricain par les Vikings.
L'arrive des Vikings jusqu' la cte du Pacifique n'est
pas encore admise par la science officielle, mais elle ne
tardera pas l'tre.
Au milieu du regain d'intrt, ces dernires annes, au
sujet des voyages des Vikings jusqu' la cte atlantique de
l'Amrique du Nord intrt qui a t suscit par la
trouvaille par l'Universit de Yale de la carte du Vinland et
la dcouverte de restes authentiques d'tablissements des
Normands Terre-Neuve et au nord du Labrador il est
assez curieux que peu d'attention sinon aucune n'ait t
attire par les tmoignages suggrant qu'au moins une
expdition des Vikings et peut-tre plusieurs aurait
contourn tout le Nord du continent amricain et franchi le
dtroit de Bering jusqu' la cte du Pacifique.
En fait, si l'on considre qu' l'poque d'Eric le Rouge et
de Leiff Ericson aux Xe et XIe sicles l'hmisphre
Nord jouissait de sa priode la plus chaude, sauf une, depuis
la dernire glaciation, et que la glace polaire arctique avait
tellement diminu que les navires voile n'auraient

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probablement pas eu de difficult se frayer un chemin


travers le labyrinthe dles et de bras de mer qui forment le
passage du Nord-Ouest au nord du Canada, il n'y a rien de
trs surprenant l'ide que les Vikings aient cherch
dcouvrir ce qui tait au-del de ces passages. Cependant,
du fait que les vents dominants ces latitudes leves sont
de l'est, il leur aurait t beaucoup plus difficile de faire le
voyage de retour ; et tout semble indiquer qu'aucun de ceux
qui s'embarqurent dans cette aventure, ne soit jamais
revenu.
Le premier tmoignage d'un voyage des Vikings jusqu'au
Pacifique vient de traditions tribales des Indiens Sris sur
l'le de Tiburon dans le golfe de Californie. Maintenant
rduits quelque deux cents mes, les Sris taient autrefois
une tribu beaucoup plus nombreuse qui dominait tous les
autres Indiens de la cte orientale (mexicaine) du golfe. Ils
content encore l'histoire des Hommes-venus-de-loin qui
il y a trs longtemps alors que Dieu tait un petit garon
dbarqurent sur Tiburon d'un long bateau avec une tte
ressemblant celle d'un serpent . Ces trangers, dclarent
les lgendes Sris, avaient la barbe et les cheveux blancs, et
leurs femmes, les cheveux rouges. Ils chassrent les baleines
qui abondaient dans le golfe (il fut un terrain de chasse
favori des baleiniers yankees au XIXe sicle), dcouprent
leurs normes carcasses et en mirent la viande qu'ils
firent cuire sur le rivage en conserve, dans des paniers
qu'ils tressaient avec les roseaux qui poussaient sur Tiburon.
Puis s'tant ainsi approvisionns, les trangers firent voile
en suivant la cte vers le sud, mais ils n'taient encore qu'
une petite distance lorsque leur bateau s'choua et fut

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dtruit par les brisants.


Les survivants du naufrage rejoignirent la cte la nage
et furent bien accueillis par la tribu Mayo avec laquelle ils
s'allirent par des mariages. Encore de nos jours, les Mayos
donnent naissance, chaque gnration, quelques
individus avec les cheveux blonds, ou les yeux bleus, ou
parfois avec les deux la fois, ce qu'ils disent avoir t
caractristique des Hommes-venus-de-loin , et, jusqu'en
1920, ils bannissaient de la tribu tous ceux qui se mariaient
en dehors d'elle, afin de prserver cet hritage.
A la Confrence mtorologique de Toronto, qui eut lieu
du 9 au 15 septembre 1953, Ronald L. Ives, du laboratoire
aronautique Cornell, de Buffalo, Etat de New York,
pronona un discours sur les Etudes climatologiques de
l'Amrique du Nord-Ouest dans lequel il cita ces lgendes,
qui sont galement cites plus en dtail dans l'ouvrage de D.
et M.R. Coolidge, Les Derniers des Sris (E.P. Dutton, d.
New York 1939), titre de tmoignage l'appui du second
maximum thermique , ainsi que l'on dsigne techniquement
la brve priode chaude au temps des Vikings. Cependant,
les archologues n'ont prt aucune attention ce rapport et
il est rest inconnu du grand public jusqu' la rcente
publication par la World Publishing Co. de Cleveland, Etat
de l'Ohio, de L'Ouest mystrieux par Brad Williams et
Choral Pepper.
Dans cet ouvrage, les auteurs n'invoquent pas seulement
les lgendes Sris, mais fournissent des tmoignages
supplmentaires au sujet des bateaux vikings qui auraient
atteint la rgion du golfe de Californie. La veuve encore
vivante d'un coureur de brousse de basse Californie,

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Santiago Socio, assure que son mari lui a dit avoir trouv la
coque d'un bateau ancien, avec des boucliers ronds
accrochs au bordage, au fond d'un canyon une
quarantaine de kilomtres au nord-est de Tecate, sur la
frontire des Etats-Unis et du Mexique, l'est de Tiajuana.
Et en mars 1933, Louis et Myrtle Bons, de Julian, Etat de
Californie, bien connus comme chercheurs qualifis
d'antiquits, dcouvrirent la proue en tte de dragon d'un
bateau ressemblant un drakkar, qui sortait de la paroi d'un
canyon prs d'Agua Caliente Springs, sur le ct amricain
de la frontire. Le fort tremblement de terre de Long Beach,
le mme mois, dclencha un glissement de rochers qui ferma
le canyon avant qu'ils puissent pousser plus loin leurs
recherches.
Un troisime tmoignage est invoqu, celui d'un colon
nomm Nils Jacobsen qui trouva les restes d'un bateau en
bois, dans le dsert, prs d'Imprial City en Californie, en
1907 et qui les utilisa pour construire un enclos cochons.
Il est possible que cela ait pu tre l'un des bateaux de Juan
de Iturbe qui, en 1615, vit sa flottille bloque dans une baie
maintenant disparue au fond du golfe de Californie, o il
dut l'abandonner et rejoindre pied le Mexique. Il donna
comme explication que le niveau de la mer avait
soudainement baiss dans le chenal qui menait hors de la
baie, ce qui empcha ses bateaux d'en repartir.
Le rcit d'Iturbe a toujours t considr avec
scepticisme, la plupart des autorits croyant qu'il laissa ses
bateaux aux mains des pirates et fabriqua cette histoire afin
d'chapper des poursuites judiciaires pour ne pas avoir
rsist rsolument aux boucaniers. Il se peut cependant qu'il

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ait dit la vrit, et que les modifications soudaines du niveau


de la mer auxquelles le fond du golfe de Californie semble,
en fait, tre sujet, la fois cause de l'activit sismique et
des dbordements priodiques du fleuve Colorado, comme
celui qui cra la mer de Salton dans le dsert voici une
soixantaine d'annes, puissent galement avoir pig les
bateaux vikings qui pntrrent autrefois par d'troits petits
bras de mer dans ce qui n'est plus maintenant que des
canyons arides. Il semblerait certainement qu'une
exploration approfondie de la rgion soit indique, afin de
dterminer si des objets vikings peuvent encore tre
retrouvs, ce qui obligerait reconsidrer entirement nos
ides sur le rayon d'action de ces intrpides cumeurs des
mers.

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DEUXIEME PARTIE
LES EXTRA-TERRESTRES PARMI NOUS
TRANGES LUMIRES DANS LES COLONIES
AMRICAINES DE S.M. BRITANNIQUE AU XVIIe
SICLE

Aprs toutes les exhumations d'anciens rcits de


phnomnes similaires aux visions d'objets non identifis
autrement dit de soucoupes volantes de notre poque,
il est plutt surprenant du moins pour autant que l'auteur
le sache et il possde une assez large connaissance de toute
la littrature soucoupiste existante qu'on n'ait jamais
fait mention de remarquables observations d'O.V.N.I. relate
par le gouverneur John Winthrop dans son journal de la
premire gnration de la colonie puritaine Boston au
XVIIe sicle.
Les relations de Winthrop sont claires, dtailles et
dnues d'motion. On ne peut douter qu'il ait tent de
laisser une description honnte d'vnements dont il n'avait
aucune raison de suspecter la vrit. Elles sont, par
consquent, du plus haut intrt pour quiconque recherche
un tmoignage authentique de phnomnes du type O.V.N.I.
durant la priode de la colonisation de l'Amrique.
Le premier cas d'O.V.N.I. cit par Winthrop se produisit
au mois de mars 1639, neuf ans seulement aprs
l'installation de la colonie puritaine de Boston. James
Everell, bien connu comme un homme sobre et prudent ,
et membre de la premire Eglise puritaine depuis 1634,

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traversait la Muddy River (la rivire boueuse) qui tait


alors un bras important du fleuve Charles dans ce qui est
maintenant le quartier de terrains remblays de Back Bay
Boston avec deux autres hommes, sur un bachot, vers 10
heures du soir, lorsque soudain une grande lumire
flamboya dans le ciel au-dessus d'eux. Cette lumire resta
d'abord stationnaire, et semblait de forme carre ou mme
rectangulaire, d'environ 2,50 3 mtres de large, autant
qu'Everell put en juger.
Brusquement, la lumire se dplaa trs vite au-dessus
du fleuve Charles vers Charlestown, puis elle revint au
mme endroit. Pendant deux trois heures, elle continua ce
jeu de zigzag au-dessus de la Muddy River et du fleuve
Charles, s'loignant rapidement, revenant aussi vite, restant
immobile un bref instant, puis recommenant de nouveau le
jeu. Ptrifis d'effroi, Everell et ses compagnons tremblaient,
tapis au fond de leur barque, incapables de ramer ou de
pousser leur bateau la perche. Les bonds de la lumire
zigzagante leur paraissaient ressembler aux mouvements
d'un porc cherchant chapper la capture en courant, a
et l .
Quand elle disparut finalement, Everell constata avec
effarement que bien que la mare et t descendante
pendant tout ce temps, le bachot tait, en fait, plus loin en
amont que lorsque la lumire leur tait apparue pour la
premire fois. Apparemment, quelque influence manant de
celle-ci avait pouss la barque contre-courant. Winthrop
ne donne pas plus de dtails sur cette observation sinon en
dclarant que la lumire fut vue par diverses autres
personnes, par la suite, peu prs au mme endroit.

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Cinq ans plus tard, un autre cas d'O.V.N.I., encore plus


intressant, se produisit. Le soir du 18 janvier 1644, de
nombreuses personnes du quartier de Boston faisant face
la mer virent une lumire peu prs de la taille de la pleine
lune se lever au-dessus de l'horizon marin, au nord-est, vers
8 heures du soir. A quelques minutes de l, une autre
lumire trs similaire apparut, venant de l'est et se
rapprochant de la premire qui tait maintenant au-dessus
de l'le de Noddle dans le port de Boston. Alors commena
une sorte de jeu du chat et de la souris entre ces deux
lumires : L'une s'approcha de l'autre, puis s'en carta et
s'en rapprocha de nouveau plusieurs fois jusqu' ce que,
finalement, elles plongent derrire la colline de l'le et
disparaissent. Par intervalles, elles lanaient de petites
flammes ou des tincelles de lumire, en se chassant l'une
l'autre.
Au mme moment, plusieurs personnes qui taient sur
l'eau entre Boston et Dorchester prtendirent avoir entendu
une voix dans le ciel qui prononait d'une manire des
plus terribles les mots petit... petit... viens... viens . Ces
personnes, connues de tous comme tant sobres et
pieuses , soutinrent avoir entendu rpter ces appels une
vingtaine de fois de diverses directions. Bien qu'elles fussent
incapables de juger de la distance d'o venait cette voix, il
leur semblait nanmoins que c'tait d' une trs grande
distance .
Une semaine plus tard, ces lumires furent de nouveau
vues et, encore sept jours aprs, la voix cleste rpta ses
appels, cette fois de l'autre ct du port, vers lle de
Noddle. Le seul commentaire crit de Winthrop propos de

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ces vnements, en dehors de leur simple relation, fut que


ce dernier lieu tait proche de l'endroit o la pinasse du
capitaine Chaddock avait t dtruite, quelques semaines
plus tt, par une explosion de poudre dans sa cale.
Chaddock, dclare-t-il, tait souponn d'tre expert en
ncromancie et d'avoir fait d'tranges choses en venant de
Virginie , o il tait accus d'avoir assassin son
commandant. Les corps des hommes de l'quipage tus dans
l'explosion avaient tous t rejets sur le rivage, mais celui
de Chaddock ne fut jamais retrouv.
Je n'ai pas trouv d'autres descriptions de cas d'O.V.N.I.
chez les divers crivains et mmorialistes de l'poque
coloniale que j'ai consults, mais dans Life and Times in
Hopkington, N. H. (La vie quotidienne Hopkington, New
Hampshire) de C.C. Lord, publi en 1890, apparat le rcit
intressant de ce qui pourrait tre des observations
d'O.V.N.I. sur la colline Putney galement connue sous
le nom de colline Gould dans la partie nord de cette ville
faisant face la valle de la Contoocook. Un reste de fort
de pins sur le versant nord de cette colline avait la
rputation d'avoir t un observatoire indien , o des
sentinelles Peaux-Rouges taient aux aguets de maraudeurs
ennemis. A partir d'une poque situe entre 1750 et 1800
des boules lumineuses flottant dans l'air en se dplaant
lentement furent souvent vues au-dessus ou prs de cette
fort de pins, aussi bien le jour que la nuit mais le plus
souvent le soir. Vers 1820, un jeune homme qui, un demisicle plus tard, raconta son aventure Mr Lord, fut suivi
jusque chez lui, pendant plus de trois kilomtres, par
plusieurs de ces boules lumineuses la nuit tombante. Elles

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s'arrtaient chaque fois que lui-mme s'arrtait pour jeter un


coup d'il en arrire vers elles, puis reprenaient leur
mouvement ds qu'il se remettait marcher, mais elles ne
s'approchaient jamais moins d'une quinzaine de mtres.
Ni dans ce cas ni dans aucun autre, il n'y eut d'indication
d'hostilit de la part de ces globes, et personne n'en a jamais
subi de dommage. A l'poque o Mr Lord crivait son rcit,
vers la fin du XIXe sicle, on ne les avait plus revus depuis
au moins une gnration, mais beaucoup de gens s'en
rappelaient encore. La principale raction de ceux qui
avaient vu les globes de la colline Putney semble avoir t
de curiosit et d'intrt plutt que de crainte.

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LES MYSTRES DE L'RE DES DIRIGEABLES


Par Lyle Gaulding

Des bruits de dirigeables fantmes et d'engins ariens


bizarres ont couru dans toute l'Europe et toute l'Amrique
entre 1890 et 1914. Ils ont inspir des livres de sciencefiction comme Robur le Conqurant de Jules Verne et Le
Pril bleu de Maurice Renard. En Angleterre, vers 1910, les
tmoignages de survol par les zeppelins se sont tellement
multiplis que des protestations diplomatiques ont t faites
l'Allemagne. L'empereur d'Allemagne ordonna lui-mme
une enqute qui dmontra qu'aucun zeppelin n'avait quitt
son hangar pour survoler l'Angleterre. Le mystre reste
toujours non rsolu.
Les mystres disparitions et accidents inexpliqus
qui concernent des navires et des avions ont t relativement
bien tudis, et les plus notables, trs convenablement
exposs ceux qu'ils intressent dans des ouvrages comme
ceux de Charles Fort, Vincent Gaddis et Harold T. Wilkins.
Mais la grande poque des dirigeables , disons de 1900
1937, en a galement produit quelques cas troublants et
inexplicables qui concernent les grands aronefs plus
lgers que l'air maintenant virtuellement disparus de notre
monde.
Quelques cas bizarres, qui valent d'tre nots, survinrent
durant l' re des ballons . Il y eut des cas de disparitions
inexplicables. Deux des fameux ballons lancs de Paris

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durant le sige de 1870 n'atterrirent pas en Europe. L'un


d'eux fut aperu pouss par le vent vers l'ouest au-dessus de
la Grande-Bretagne. Il ne peut gure y avoir de doute que
les deux ballons perdus tombrent en mer. mais ce pourquoi
les pilotes ne tentrent pas d'atterrir reste une nigme.
Harold Wilkins dans Mystres tranges du Temps et de
l'Espace cite un membre du Parlement britannique, Walter
Powell, qui fut accidentellement emport par un ballon
Bridgeport dans le Dorset, en 1881. Bien que des
recherches tendues aient t faites, nulle trace de Powell ni
du ballon ne fut jamais retrouve. Le cas est
particulirement notable en ce que, peu aprs cette
disparition, nombre d'O.V.N.I. furent observs.
En 1897, la grande voltige d'aronefs se produisit. Un
objet volant non identifi (ou plusieurs) fut observ dans
tous les Etats-Unis (et ailleurs ? Autant que je le sache, la
voltige de 1897 fut uniquement un phnomne
amricain, mais j'accueillerai avec plaisir toute information
contraire). On peut difficilement imaginer que le phnomne
de 1897 fut rellement un vritable vaisseau plus-lgerque-l'air , bien que l O.V.N.I. voleur de vache , rapport
par A. Hamilton. de LeRoy dans le Kansas, le 21 avril 1897,
paraisse remarquablement ressembler un dirigeable. Le
tmoignage d'Hamilton est cit la fois dans L'Anatomie
d'un phnomne de Jacques Valle et dans Les Soucoupes
volantes... une affaire srieuse de Frank Edwards.
L'histoire la plus amusante relative aux observations de
1897 est peut-tre celle que rapporta le Dallas Morning
News du 19 avril 1897. Ce rcit dclarait que le matin du
17, l aronef avait t vu au-dessus d'Aurora, au Texas.

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Il passa au-dessus de la ville, heurta le moulin vent du


juge Proctor et explosa. L'histoire continue en disant
froidement que le corps du pilote avait t trop mutil pour
pouvoir tre dcrit, mais qu'il n'tait, de toute vidence, pas
humain. Il est galement indiqu que des papiers portant des
symboles inconnus avaient t trouvs et qu'un officier du
service des Transmissions de l'arme amricaine croyait que
le pilote venait de la plante Mars. L'enterrement du pilote
aura lieu demain midi. Il n'est peut-tre pas inutile de
noter que des observations d' aronef , y compris celle
d'Hamilton, eurent lieu aprs le 17.
Un autre mystre arien de 1897, plus dramatique, fut la
disparition de l'expdition en ballon d'August Andre audessus du ple Nord. Ce mystre fut clairci en 1930 quand
les restes de l'expdition furent retrouvs sur l'le Blanche
dans l'ocan Arctique.
Les dirigeables furent utiliss militairement pour la
premire fois au cours de la Premire Guerre mondiale. Les
plus impressionnants de ces aronefs furent les zeppelins
gants allemands. Le rle militaire le plus important des
zeppelins fut la reconnaissance navale, mais les gros
dirigeables rigides atteignirent leur plus grande notorit en
accomplissant les premiers grands raids de bombardement
contre des objectifs civils. Le premier raid fut effectu sur
Anvers par un zeppelin isol la fin de 1914.
En 1917, le progrs des armes antiariennes avait rendu
l'air au-dessus des villes allies, spcialement de Londres,
assez prilleux pour les aronefs gonfls l'hydrogne.
Cependant, en octobre 1917, la marine allemande dcida
une dernire grande tentative. Le 19 octobre, onze aronefs

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gants, chacun de 210 mtres de long et gonfl de 64500 m3


d'hydrogne, se runirent au-dessus de la cte anglaise au
crpuscule. Une couche de nuages protgeait les zeppelins.
Pendant cinq heures, les aronefs gris croisrent au-dessus
des Midlands, infligeant par leur bombardement des
dommages considrables. Puis, vers minuit, une tempte
clata chassant les dirigeables par-dessus la Manche. Ils
furent bientt attaqus et durent s'lever jusqu' 6000 mtres
o leurs quipages souffrirent terriblement du froid et du
manque d'oxygne. A l'aube, six zeppelins taient rentrs en
Allemagne mais cinq taient encore la drive au-dessus de
la France. Bientt deux furent abattus en flammes, et les
commandants des deux autres, devant l'impossibilit de se
maintenir haute altitude, dcidrent de sacrifier leurs
aronefs en effectuant un atterrissage forc en territoire
ennemi.
Un seul des cinq restait encore en l'air. Le L-50 tentait
de regagner sa base en volant haute altitude. Au-dessus
des Alpes franaises, la rserve d'oxygne commena
s'puiser et le commandant donna l'ordre de descendre.
Bientt des sommets de montagnes apparurent entre les
nuages, et le commandant ordonna de stopper les moteurs.
Mais les mcaniciens chargs des moteurs taient trop
faibles pour obir aux ordres. Le L-50 heurta un pic alpin,
la nacelle de commandement et la gondole du moteur
arrire furent arraches. Et tandis que le capitaine et
l'quipage se dgageaient de leurs dbris, ils virent le L-50,
ses ballonnets de gaz apparemment toujours intacts, s'lever
rapidement dans le ciel et disparatre hors de vue, avec
quelques membres (quatre d'aprs un rcit) de l'quipage

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encore bord. On ne le revit jamais.


Qu'arriva-t-il au zeppelin abandonn ? Il n'atterrit
certainement pas en Europe. Un aronef de 210 mtres dans
un champ de choux ou mme dans les Alpes franaises ne
passe pas facilement inaperu. Un dirigeable non rigide,
avec une enveloppe toute en toile, aurait pu brler
totalement, et ne laisser que peu de restes, mais un zeppelin
a un important squelette d'aluminium. Il est possible que le
L-50 soit tomb l'eau peut-tre en Mditerrane, mais il
semble que ses ballonnets, partiellement dgonfls,
l'auraient maintenu flot un certain temps ou qu'au moins la
surface aurait t couverte de dbris flottants...
Lorsque l'armistice fut proclam en novembre 1918,
l'norme zeppelin neuf L-72 tait sur le point d'tre achev
dans les usines Zeppelin de Friedrichshafen. Si la guerre
avait continu, le L-72 devait emmener deux autres grands
dirigeables perfectionns pour un raid de bombardement sur
New York. Au printemps de 1919, le capitaine Ernst
Lehman (le meilleur commandant de zeppelin qui devait,
plus tard, mourir de ses brlures aprs le dsastre
d u Hindenburg) prparait l'aronef pour une traverse
transatlantique aller et retour sans escale. Le gouvernement
allemand, craignant que les Amricains ne considrent ce
vol comme arrogant ou menaant, ordonna l'abandon du
projet. Plus tard, le trait de Versailles remit le L-72 la
France au titre des rparations de guerre.
Aux
mains
des
Franais,
l'aronef,
rebaptis Dixmu d e, conquit nombre de remarquables
records
d'endurance.
Le
18
dcembre
1920,
le Dixmude s'envola pour un vol au-dessus de l'Afrique du

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Nord afin d'tablir encore de nouveaux records. Il tait


command par le capitaine de frgate du Plessis de
Grnedan et emportait un quipage de 40 hommes plus 10
observateurs.
Le 21 dcembre, le dirigeable fut vu au-dessus de Tunis
mais une tempte se leva et le contact fut perdu pendant un
certain temps. Le 24, le gouvernement franais annona
qu'un message radio avait t reu, le Dixmude prouvait
des ennuis de moteur et le commandant cherchait un endroit
o atterrir. Le 24 dcembre, le gouvernement franais
changea son histoire. Le dernier signal radio
du Dixmude avait t reu le 21, et c'tait le 20 qu'il avait
t vu pour la dernire fois, de faon certaine, prs de
Biskra, dans le Sud algrien, 400 kilomtres au sud-ouest
de Tunis. Le 26, il fut encore signal prs dIn-Salah au
Sahara, peu prs au centre gographique des territoires
algriens.
A ce moment, des recherches aussi compltes que
possible taient dj en cours tant dans la Mditerrane que
dans le Sahara. Les autorits franaises croyaient que
le Dixmude tait tomb dans le dsert, mais le 29, un nouvel
indice fut dcouvert, des pcheurs retrouvrent le corps du
commandant du Plessis de Grnedan au large de la Sicile.
Sa montre tait arrte 2h30. Aprs cette dcouverte, un
chef de gare de l'le assura avoir vu une lueur sur la mer
2h30, le 23 dcembre. Le 31, des fragments carboniss de la
nacelle de commandement furent galement retrouvs en
mer prs de la Sicile.
Tout cela est au moins troublant. On suppose que
le Dixmude fut dtruit par une explosion d'hydrogne ou par

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un incendie au-dessus de la Mditerrane, le 23 dcembre,


mais les patrouilles navales franaises sillonnaient dj la
mer cette date. Un seul corps et quelques dbris pour un
zeppelin de 210 mtres avec 50 hommes bord, cela semble
insuffisant. Il aurait d y avoir au moins plusieurs corps et
une grande quantit d'paves. De plus, quelque chose avait
t vu au-dessus d'In-Salah, le 27. Si ce n'tait pas
le Dixmude, qu'tait-ce alors ?
Aucune thorie propose ne semble concorder avec tous
les faits connus. La meilleure ide qu'on puisse avancer est
celle-ci : le Dixmude, comme le ZR-2 anglo-amricain et
le Shenandoah amricain, se brisa en deux, l'avant en feu, et
l'arrire, avec la majeure partie de l'quipage bord, revint
la drive au-dessus de l'Afrique du Nord et tomba dans le
Sahara. Mais mme cette hypothse peu vraisemblable n'est
pas compltement satisfaisante.
En mai 1926, le dirigeable semi-rigide No r ge (N-l)
construit en Italie et appartenant la Norvge vola audessus du ple Nord, du Spitzberg Teller en Alaska.
L'aronef tait command par son constructeur, le gnral
Umberto Nobile, mais les chefs officiels de l'expdition
taient Roald Amundsen et Lincoln Ellsworth. Tant au
cours du vol qu'aprs, des dsaccords personnels s'levrent
entre Amundsen et Nobile et s'accenturent jusqu' prendre
les proportions d'une guerre couteaux tirs. Nobile, qui
avait le sentiment d'avoir t frustr du mrite de ce vol
transpolaire, russit obtenir de Mussolini qu'il autorise une
expdition polaire en dirigeable entirement italienne.
En mai 1928, le semi-rigide neuf Italia (N-4) vola
jusqu'au Spitzberg pour y commencer une ambitieuse srie

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de vols d'exploration scientifique au-dessus des rgions


polaires. Le 23 mai, Italia partit pour son premier vol vers le
ple. Il russit le survoler, y larguant des drapeaux (le
drapeau italien et le pavillon de la ville de Milan qui en a
assur la construction, N.d.T.), ainsi qu'une croix bnite par
le Pape, et y effectuant des observations scientifiques.
Nobile dcida de revenir au Spitzberg mais le dirigeable se
trouva en butte des vents contraires et des brouillards
givrants. Au matin du 25, surcharg de glace, ses gouvernes
de profondeur bloques, Italia s'abattit sur la banquise. La
nacelle de commandement et la gondole du moteur arrire
furent arraches, laissant neuf hommes sur la glace. Le
ballon, avec le couloir de quille et deux moteurs restants,
emporta les sept autres hommes.
Au bout de prs d'un mois sur la glace, les survivants de
la premire chute russirent tablir un contact radio avec
leur navire ravitailleur. Et finalement neuf hommes furent
ramens sains et saufs en Europe.
Ds que la position du petit groupe de l'quipage de
Nobile fut tablie, Roald Amundsen s'envola avec une
expdition de secours sur un grand hydravion. Au-dessus de
la mer de Barents, l'appareil et son quipage disparurent et
aucune trace n'en fut jamais retrouve (lorsque
le Norge avait survol le ple, Nobile y avait lanc un grand
drapeau italien qui faillit presque heurter une hlice, et l'on
entendit Amundsen dire : Cet homme me fera dcidment
mourir ). On ne retrouva jamais aucune trace non plus
de Italia ni des sept hommes rests bord.
Au cours des annes 1930, les catastrophes qui
frapprent le R-101, l'Akron et le Maon, provoqurent

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l'abandon des dirigeables rigides par l'Angleterre et les


Etats-Unis. Seuls, les Allemands, avec le bon vieux Graf
Zeppelin et le nouvel Hindenburg, poursuivirent les vols
transatlantiques. Le 6 mai 1937, lHindenburg fut dtruit
par le feu Lakehurt, dans le New Jersey. La confiance du
public dans les dirigeables fut dfinitivement anantie.
Lorsque dbuta la Deuxime Guerre mondiale, le vieux Graf
Zeppelin et le nouveau jumeau du Hindenburg, l e Graf
Zeppelin II, furent dmolis par le gouvernement nazi. Seuls
restrent alors les dirigeables non rigides gonfls l'hlium
(blimps) de la marine amricaine.
Le 16 aot 1942, le blimp L-8 s'envola de Moffett Field
en Californie pour une patrouille anti-sous-marine. A bord,
se trouvaient le lieutenant Ernest Cody et l'enseigne Hanks
Adams, un survivant de la catastrophe du Maon. Le petit
dirigeable avait quitt son mt d'amarrage 6 heures du
malin. A 7 h 50, Cody signala une tache d'huile en mer, et
ensuite on ne reut plus aucun message radio du L-8. Des
avions furent envoys sa recherche mais ils furent gns
par une couche de nuages bas. A 10 h 30, un avion de
transport vit le blimp dans la rgion de la baie de San
Francisco. Un quart d'heure plus tard, le petit dirigeable
atterrit sur une plage prs de Fort Funston. Quand des
pcheurs tentrent de l'amarrer, ils virent que la porte de la
cabine tait ouverte et que personne n'tait bord. Une
rafale de vent chassa le L-8 au long de la plage. Il heurta
une falaise et une grenade anti-sous-marine se dcrocha de
son support. Allg, le dirigeable s'envola de nouveau et
partit la drive vers le sud-est. A 11 h 15, le L-8 se posa
doucement terre au sud de San Francisco, dans une rue de

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Daly City. Il avait t forc d'atterrir par une dchirure qui


s'tait apparemment ouverte dans la collision avec la falaise.
Les deux membres de l'quipage n'taient pas bord, ni les
gilets de sauvetage rglementaires, mais tout le reste de
l'quipement, y compris le matriel de sauvetage et de
survie, tait intact. On peut supposer que le dirigeable fut
abandonn quelques minutes aprs que la tache d'huile en
mer eut t signale, mais si ses occupants taient tombs
cet endroit, ils auraient t vus par des navires de surface qui
taient aux alentours. S'ils taient tombs plus tard, les
corps ou au moins les gilets de sauvetage auraient flott. Si
l'on considre la mauvaise visibilit de ce jour-l, on peut
supposer que les aronautes aient volontairement pos leur
dirigeable sur la mer et en soient dbarqus, mais qu'ils
l'aient fait sans lancer de message radio exigerait un motif
inconnu et de mauvais augure. On ne peut raisonnablement
en supposer aucun de la part des deux hommes. La marine
amricaine n'a pas pu trouver d'explication valable la
disparition de l'quipage du L-8. Celle-ci reste un mystre.
Le zeppelin est une espce disparue, le blimp tend
disparatre. Il se pourrait que le dirigeable disparaisse des
airs dans les prochaines annes. Cependant, un petit
dirigeable rigide d'un nouveau modle est actuellement aux
essais dans le New Jersey et, en Allemagne, l'ide du
zeppelin n'est pas compltement morte. Le dirigeable gant
pourrait voler de nouveau.
Le thme de l'article de Lyle Gaulding sur Les
Mystres de l're des dirigeables est repris dans nombre de
communications qui nous sont rcemment parvenues. Mr
Gaulding lui-mme a envoy une coupure de l'Entreprise de

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Beaumont, Texas, date du 26 juin 1966.


Les observations d'O.V.N.I. ne sont pas nouvelles au
Texas. La premire en date remonte 1897. Rappelant
l'poque de la grande voltige d'aronefs de 1897, l'article
reproduit un crit du Morning News de Dallas, du 19 avril
1897 : Aurora, comt de Wise, 17 avril. Vers 6 heures du
matin, les lve-tt d'Aurora furent tonns par l'apparition
soudaine de l'aronef qui navigue au-dessus de tout le pays
[...]
Il passa directement au-dessus de la place centrale et
lorsqu'il atteignit la partie nord de la ville, il heurta la tour
du moulin vent du juge Proctor et vola en pices dans une
explosion terrible, parpillant des dbris sur plusieurs
hectares de terrain, endommageant le moulin vent et le
rservoir d'eau, et dtruisant le jardin de fleurs du juge.
On suppose que le pilote tait seul bord de l'aronef,
et si ses restes sont affreusement dfigurs, on en a retrouv
assez pour montrer qu'il n'tait pas un habitant de notre
monde.
Mr TJ. Weems, l'officier du service des transmissions
de W.S. Army stationn ici et astronome autoris, dit qu'
son opinion il (le pilote) tait natif de la plante Mars...
Les papiers retrouvs [ . . . ] sont crits dans des
hiroglyphes inconnus. Ce vaisseau arien est trop fortement
dtruit pour qu'on puisse tirer une conclusion quelconque
sur sa construction et son nergie motrice [...]
La ville est pleine de gens qui viennent voir les dbris
et ramasser des spcimens de mtal trange parmi les
dcombres. L'enterrement du pilote aura lieu demain
midi.

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On ne se risquerait pas suggrer que quelqu'un aille


Aurora, pour voir la tombe du pilote... surtout aprs la lettre
qui suit :
... J'aimerais ajouter quelques commentaires l'histoire
de chute d'aronef Aurora, Texas, le 17 avril 1897.
Comme vous le savez peut-tre, ce rcit, en particulier,
intressa grandement le Dr J. Allen Hynek, consultant
astronomique de l'Air Force pour les observations d'O.V.N.I.
Afin d'obtenir des renseignements supplmentaires
concernant cet incident, il demanda un ami du Texas de
vrifier l'histoire. En bref, tout indiquerait que l'affaire soit
une mystification, perptre par un habitant d'Aurora. Son
motif bien que pas ncessairement louable, est
comprhensible. Aurora tait une petite ville prospre
jusqu' ce que les chemins de fer dcident de l'viter. Afin
d'obtenir de la publicit pour la ville, un ngociant en
coton, de lendroit, journaliste ses heures, imagina de
forger cette histoire de chute d'aronef , fonde sur des
observations relles plusieurs endroits de l'Etat, ce
moment. Son plan ne russit pourtant pas, car il ne reste
aujourd'hui que quelques maisons Aurora. Ainsi donc, il
semble assez certain que tout cet incident n'est qu'une
invention. Cependant, il y eut des observations, des
atterrissages, et des contacts avec les occupants de
vaisseaux ariens dans plusieurs Etats durant avril et mai
1897. Il y a toutes raisons de croire que le fameux cas
d' enlvement de btail de LeRoy au Kansas s'est
rellement produit [...]
Lucius Farish.

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DES OBJETS MYSTRIEUX AU FOND DE


L'ATLANTIQUE

Ivan T. Sanderson a publi rcemment un


ouvrage : Invisible Residents (The World Publishing
Company, U.S.A., 1970). Dans cet ouvrage, ce savant fort
srieux admet la possibilit d'tres intelligents, non humains,
habitant dans l'ocan.
Il se peut que l'trange photographie dont la description
suit soit un signe d'activit de ces tres.
Une trange photographie (publie dans I.N.F.O. n 7,
971) a t prise par une camra spciale descendue plus
de 4000 mtres de profondeur par le navire
ocanographique E l t an in , le 29 aot 1964, 1600
kilomtres l'ouest du cap Horn. On a mis beaucoup de
spculations propos de ce que peut tre cette chose ; on a
mme suggr qu'elle soit un genre de machine ou de
dispositif lectronique, artificiel mais peut-tre pas de
construction humaine.
Aussi intressante que soit cette thorie, on se demande
si, en ralit, ce ne serait pas simplement un type
nouveau d'animal. On peut le comparer
lUmbellula, un polype (pennatulide, N.d.T.) longue tige
nue d'environ 1 mtre de haut avec un bouquet de
tentacules ressemblant des hydres. La photo en question a
t prise 565 kilomtres l'ouest du cap de BonneEsprance, par le navire ocanographique K a n e une
profondeur de 4850 mtres. LUmbellula tait connu avant

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cette photo, on l'avait, en effet, dj dragu, et il est


probablement luminescent.
Les profondeurs ocaniques se rvlent tre plus
peuples qu'on le pensait auparavant. Au milieu du XIXe
sicle, on croyait que l'normit de la pression empcherait
toute possibilit de vie au-dessous de quelques centaines de
mtres de profondeur, quelques animalcules microscopiques
excepts. Mais quand l'expdition du Challenger et celles
qui suivirent explorrent les abysses, on fit de plus en plus
de dcouvertes, et il devint clair que la vie existe aussi
profond
qu'on
a
pu
explorer.
Le
navire
ocanographique John
Elliott
Pillsburg a remont
rcemment de la fosse de Porto Rico, d'une profondeur
d'environ
8000
mtres,
un
poisson
du
genre Bassogigas (brotulid, N.d.T.).
D a n s Le Matin des magiciens, Pauwels et Bergier
signalent des traces tranges photographies sur la vase, par
des sondes ocaniques 450 mtres de fond. Nous nous
sommes procur des tirages de cette photographie mais
d'autres prises depuis ont montr la crature qui laisse ces
traces : un ver du genre Balanoglossus (hmichord, N.d.T.).
Cette chose bizarre des profondeurs du Pacifique
pourrait
tre
une
sorte
d'animal
du
genre
de lUmbellula. Mais peut-tre pas... Il y a d'autres tranges
histoires de traces sur le fond. Dans l'ocan Arctique, 650
kilomtres du ple, le Dr Kenneth Hunkins fit descendre
une camra, travers la glace, jusqu' une profondeur de
2100 mtres et prit des photos de traces de poulets
d'environ 6 centimtres de long sur un peu plus de 1
centimtre de large (cf. New York Times du 24 fvrier

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1958). Et dans la fosse de Kermadec, au nord de la


Nouvelle-Zlande, Nikita Zenkevitch prit des photos d'un
gros animal marin inconnu une profondeur de plus de
9500 mtres (cf. Manchester Guardian du 19 mars 1958).
Ces deux exemples laissent penser que des tres plutt
tranges doivent vivre dans ces profondeurs. Et la chose qui
est sur cette photographie peut tre un animal plus trange
que tout ce que nous sommes capables d'imaginer.

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L'AFFAIRE DU PAPYRUS TULLI

Cette affaire reste toujours non lucide. Contrairement


ce qui a t dit, le prince Boris de Rachewiltz n'est pas un
mythe ; sa fille fut la femme du clbre pote amricain
Ezra Pound rcemment dcd. Celui-ci, on le sait, aurait eu
le Nobel, s'il n'avait t inculp de haute trahison aprs la
Deuxime Guerre mondiale.
Dans le numro 41 (1953) de D o u b t (Doute) le
magazine de la Socit fortenne (pp. 214-215), Tiffany
Thayer publia ce qui tait donn comme une transcription et
une traduction d'un papyrus gyptien datant du rgne de
Thoutmosis III (XVIIIe dynastie, Nouvel Empire). Le texte
reproduit ici (voir planche 5) tait une transcription de
l'criture hiratique en hiroglyphes (avec l'indication des
lacunes).
Il aurait t envoy Thayer par le prince Boris de
Rachewiltz, qui crivait : La transcription que j'envoie a
t faite d'aprs un papyrus du Nouvel Empire que j'ai
trouv parmi d'autres papiers et documents de feu le
professeur Alberto Tulli, ancien directeur du muse
gyptien du Vatican. Il avait ramen ces documents d'Egypte
mais sa mort ils restrent sans avoir t traduits ni publis.
C'est grce l'amabilit de son frre, Monsignor Gustave
Tulli, des Archives vaticanes, que j'ai eu la possibilit de le
traduire.
La prsente transcription est une partie des Annales
royales de l'poque de Thoutmosis III (1504-1450 av.

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J.C.) (sic) et l'original est en trs mauvais tat. Le dbut et la


fin manquent, l'criture (en hiratique) est ple et laisse
plusieurs lacunes que j'ai reproduites dans ma transcription
hiroglyphique ( s i c ) et numrotes... J'ai choisi dans
l'ensemble du papyrus (20 x 18 cm), la partie la mieux
conserve et peut-tre la plus intressante. Mais c'est vous
d'en juger.
Voici la traduction de Rachewiltz : (lacune 1...). Dans
la vingt-deuxime anne, au troisime mois de l'hiver, la
sixime heure du jour (...2...). Les scribes de la Maison de
Vie dcouvrirent que c'tait une boule de Feu qui venait
dans le ciel. (Bien qu') elle n'et pas de tte, le souffle de sa
bouche (avait) une odeur ftide. Son corps, une perche
(environ 5 mtres) de long et une perche de large. Elle
n'avait pas de voix. Leurs curs en furent bouleverss, ils se
jetrent alors terre plat ventre (...3...). Ils allrent chez le
roi... (?) pour le lui rapporter. Sa Majest ordonna {...4...) a
t examin (...5...) quant tout ce qui est crit dans la
Maison de Vie, Sa Majest mditait sur ce qui tait arriv.
Or, aprs que quelques jours furent passs sur ces choses,
voil qu'elles furent plus nombreuses que tout ! Elles
brillaient dans le ciel plus que le soleil jusqu'aux limites des
quatre piliers du firmament (...6...). Puissante tait la
position des boules de feu. L'arme du roi les observait et le
roi tait au milieu d'elle. C'tait aprs le repas du soir. Sur
ce, elles (les boules de feu) s'levrent plus haut en
direction du sud. Des poissons et des volatiles tombrent du
ciel. (C'tait) une merveille jamais vue depuis la fondation
de ce pays ! Elle dtermina Sa Majest se faire apporter de
l'encens pour apaiser la Terre (...9... A crire ?) ce qui tait

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arriv dans le livre de la Maison de Vie (...10... afin qu'on en


garde le souvenir ?) dans l'Eternit.
Ce texte a t publi depuis dans des ouvrages (tels
que Les Soucoupes volantes non censures, par Harold T.
Wilkins, Londres, 1956) comme exemple d'une relation trs
ancienne d'une observation d'O.V.N.I. et/ou d'une pluie
fortenne.
Maintenant, le nud de l'histoire.
Ce papyrus existe-t-il (ou a-t-il exist) ? S'il existe (ou
s'il a exist), o est-il maintenant ?
De Rachewiltz dsignait le manuscrit ayant figur dans
les collections du Vatican.
En vrifiant cette affaire, nous lmes dans un chapitre
Les O.V.N.I. dans l'Histoire par Samuel Rosenberg,
du Rapport Condon : que la rponse un cble adress au
dpartement gyptien du muse du Vatican fut celle-ci :
Papyrus Tulli pas proprit ([sic] ajout par Rosenberg.
Cette ponctuation n'est-elle pas merveilleuse ?) du muse
Vatican. Est maintenant disparu et plus possible
retrouver.
L'inspecteur du muse gyptien du Vatican,
(sign) Gianfranco Nolli, Cit du Vatican, 25 juillet
1968.
Plus tard, le Dr Condron lui-mme, du moins nous diton, crivit au Dr Walter Ramberg, attach l'ambassade des
Etats-Unis Rome.
Le Dr Ramberg rpondit, suivant la citation : [...] le
directeur actuel du dpartement gyptien du muse du
Vatican, le Dr Nolli, dclara que... le Pr Tulli avait laiss

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toutes ses affaires personnelles son frre qui tait prtre au


palais du Latran. On peut prsumer que ce papyrus chut
ce prtre. Malheureusement celui-ci mourut galement dans
l'intervalle et ses affaires personnelles furent disperses entre
des hritiers qui peuvent s'tre dbarrasss de ce papyrus
comme d'une chose de peu de valeur.
Le Dr Nolli laissa entendre que le Pr Tulli n'tait qu'un
gyptologue amateur (les guillemets sont dans le texte ;
de toute vidence, le docteur Ramberg n'est pas certain que
les gyptologues soient vritablement des savants...) et que
le prince de Rachewiltz n'est pas un expert non plus. Il a
l'impression que Tulli a t tromp et que le papyrus est un
faux...
Nous avons nous-mmes interrog sans rfrence aux
documents Condon la fois le Vatican et l'universit de
Saint-Louis, o la bibliothque commmorative Pie XII
abrite des copies microfilmes de la bibliothque du
Vatican. De cette dernire, par lettre personnelle du 10
fvrier 1970, de Charles J. Ermatinger, conservateur des
microfilms du Vatican, nous apprmes que l'universit de
Saint-Louis ne possde pas de microfilms des papyrus
gyptiens du Vatican.
Mais du Vatican nous remes une rponse de
Monsignor Nolli lui-mme d'o il ressort que celui-ci parla
personnellement de Rachewiltz et o sont souligns les
points suivants : 1) Le papyrus Tulli n'a jamais figur dans
les collections du Vatican ; 2) Le papyrus a t vu par le Pr
Tulli en 1934, au Caire, chez l'antiquaire Tano ; 3) La
transcription de l'criture hiratique en hiroglyphes fut faite
par E. Drioton ; 4) L'opinion de Drioton tait que ce

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papyrus n'tait pas de caractre magique mais dcrivait la


chute d'une mtorite (une intressante mtorite) ; 5) Tulli
n'acquit pas le papyrus cause du prix exagr demand,
mais on peut penser qu'il ait t acquis dans la suite par une
personne prive ou par le muse du Caire ; ou qu'il soit
encore entre les mains de Tano.
On doit noter que la tournure gnrale de cette lettre
n'implique pas que le papyrus est (ou tait) un faux comme
l'insinue la dclaration du Dr Ramberg.
Mais o cela nous mne-t-il ?
Nulle
part
en
particulier.
La Papiro
meteorologico ou Papiro Tulli peut avoir t authentique. Il
existe peut-tre encore. S'il en est ainsi et qu'il se lise
vritablement comme l'affirmait de Rachewiltz, il reste
extrmement
obscur
quant

la
nature
des vnements auxquels il se rfre.
Une conclusion peut tre cependant tire de ce bourbier
papyrologique : que le scepticisme avec lequel Rosenberg le
prsente est bien mrit... mais on peut tout aussi bien avoir
un gal scepticisme vis--vis tant du Vatican que des
conseillers du Rapport Condon. Et l'on aurait probablement
avantage suivre Rosenberg en ne considrant aucune
opinion comme certaine .
L'affaire du Papyrus Tulli a t srieusement reprise par
l'excellente revue italienne Il Giornale dei Misteri de
Florence (N4, p. 1) qui publie la photographie d'une lettre
date du 30 mai 1971, du prince Boris de Rachewiltz.
En dpit des doutes exprims son gard dans
le Rapport Condon, celui-ci semble bien avoir une certaine
notorit scientifique. Il a mme une adresse srieuse : The

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Ludwig Keimer Foundation for Comparative Research in


Archeology and Ethnology, Elisabethenstrasse 15, 4000
Ble, Suisse.
Dans cette lettre, Rachewiltz, sans nier l'existence du
Papyrus Tutti, conteste l'exactitude de la traduction qui lui a
t attribue et surtout l'interprtation qui en a t donne.
D'aprs lui, rien ne permet d'affirmer qu'il s'agit d'une
incursion d'extra-terrestres.
D'autres chercheurs ont rapproch le texte (traduit) du
Papyrus Tulli de celui de la Bible qui dcrit des roues de
feu l'occasion de l'enlvement mystrieux du prophte
Ezchiel.
La question reste ouverte.

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LE MIRACLE DE ROBOZER
Par Jacques Bergier

L'Union sovitique a t tmoin d'un grand nombre


d'tranges vnements. Si j'ai choisi, dans ma vaste
documentation sur le sujet, une nigme vieille de trois
sicles : le miracle de Robozer, c'est pour trois raisons :
1 A ma connaissance, aucune publication en franais
n'existe sur le sujet. C'est donc un document tout fait
indit que j'apporte comme contribution cet ouvrage.
2 La trs srieuse Commission des Contacts, organisme
officieux fond par la revue sovitique Savoir et
Force, estime qu'il y a l un phnomne tudier. Cette
commission a limin comme fumisterie toutes les
soucoupes volantes ainsi qu'un bon nombre d'erreurs de
bonne foi. Son avis est donc prcieux.
3 Et surtout, depuis trois sicles, et malgr tous les
efforts des savants rationalistes du XIXe sicle et des savants
sovitiques l'esprit plus ouvert, l'nigme de Robozer reste
intacte. La science l'claircira certainement un jour, mais en
attendant, elle pose un trs beau problme.
Cela s'est pass Robozer, lieu d'un monastre dans la
rgion de Moscou en l'an 7171 de la cration du monde,
d'aprs l'Eglise orthodoxe de la Trs Sainte Russie, ce qui
correspond 1663 de l're que nous appelons chrtienne
mais que les Sovitiques, qui ne croient pas en Jsus-Christ,
appellent simplement re moderne .

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La date exacte est le 5 aot, un samedi (calendrier


grgorien). Les autorits ecclsiastiques ont interrog
immdiatement les tmoins. Deux de ceux-ci, Ivachco
Rjevski et Levka Fiedorov, le premier, ouvrier agricole, et le
second, paysan cultivant sa propre terre, ont t moins
terroriss que les autres et ont donn des descriptions
concordantes.
D'aprs ces descriptions, sur le petit lac de Robozer,
large peu prs de deux kilomtres, sont apparues en plein
midi des flammes immenses sur une tendue d'environ 140
mtres de diamtre. Le ciel tait clair et sans nuages. Les
flammes taient couronnes d'une fume bleue. Deux
lumires ardentes jaillissaient du phnomne.
Celui-ci disparut pendant une heure, puis reparut cinq
cents mtres environ de l'endroit primitif. Encore dix
minutes plus tard, le phnomne a disparu de nouveau et
encore reparu ensuite. Il s'accompagnait d'un bruit
pouvantable, et dgageait une chaleur intense, qui empcha
d'en approcher bord de canots. De nombreux poissons
furent tus. On vit d'autres poissons s'enfuir. Aprs le
phnomne, une couche rougetre, semblable de la
rouille, recouvrait le lac.
Un second interrogatoire par les autorits ecclsiastiques
eut lieu le 30 novembre de la mme anne, avec les mmes
rsultats.
Ces interrogatoires furent publis intgralement en 1842,
par une commission archologique qui examina les archives
du monastre de Saint-Cyrille de Robozer.
Le deuxime interrogatoire donne la hauteur du
phnomne : 40 mtres en termes modernes.

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Un des tmoins prcise que la lumire mise tait


tellement intense qu'on voyait le fond du lac ayant cet
endroit 8 mtres de profondeur. Plusieurs des tmoins
taient sous le porche du monastre, et d'autres avaient
cherch s'approcher des flammes en canot. Ceux-l eurent
des brlures lgres.
Il va sans dire que de nombreuses hypothses ont t
mises, mais aucune n'a rsist. Tout d'abord, on a parl de
mirage, phnomne qui tait dj bien connu l'poque.
Mais un mirage ne transmet pas assez d'nergie pour faire
des brlures et ne laisse pas une couche paisse d'un oxyde
mtallique ressemblant de la rouille.
Lorsqu'au dbut du XIXe sicle, les travaux du savant
russe Chladni eurent prouv la ralit des mtorites, malgr
le scepticisme rationaliste de Lavoisier, on chercha
expliquer l'nigme de Robozer par une mtorite. Seulement
on ne retrouve pas de dbris et une mtorite, une bonne
fois tombe, ne reparat pas ensuite deux fois, un peu plus
tard. La chute d'une mtorite est un phnomne quasi
instantan, celle-ci arrivant une vingtaine de
kilomtres/seconde. Or, la boule de feu de Robozer a
persist, dans sa premire apparition, or pendant une heure
et demie, l'eau elle-mme brlait, c'est--dire qu'elle tait
dcompose en hydrogne et oxygne, qui se combinaient
explosivement.
La thorie de la mtorite a t dfendue nergiquement
par D. O. Swiatsky en 1915, dans une brochure dite
Petrograd (actuellement Leningrad). Cette hypothse a t
compltement dmolie par tous les spcialistes.
On a parl de collision avec une comte, ce qui ne tient

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pas debout non plus ; ce serait une minuscule comte.


D'autre part, si une comte entrait en collision avec la Terre,
ce serait une fois de plus un phnomne instantan et ne
durant pas une heure et demie.
Les rationalistes modernes ont aussitt ressorti
l'hypothse de la foudre en boule. Celle-ci, aprs avoir t
dmontre impossible, est trs populaire en ce moment. Le
Pr Kapitza l'a reproduite dans son laboratoire et en a fait de
trs belles photos. La foudre en boule est un plasmode,
c'est--dire de la matire ionise, lectriquement charge,
maintenue ensemble par des forces jusqu' prsent
inconnues. Seulement, la foudre en boule a une existence
maximale de cinq secondes et ne dpasse pas vingt-cinq
centimtres.
Si le phnomne de Robozer tait une foudre en boule,
ce serait une foudre en boule tout fait exceptionnelle et
scientifiquement tout fait impossible.
De plus, la foudre en boule est lie aux orages, et elle est
probablement produite par la foudre ordinaire. Le miracle
de Robozer, lui, se produisit sous un ciel sans nuages et sans
orage aucun. De plus, on a des observations de foudre en
boule tombant dans l'eau. Une de ces observations, o l'on a
pu mesurer avec un thermomtre l'lvation de la
temprature d'un baquet d'eau o la foudre en boule tait
tombe, sert depuis lors de base pour les estimations de
l'nergie de la foudre en boule.
Dans aucune de ces observations, on n'a jamais constat
de couche de rouille apparaissant la surface de l'eau. Ce
serait, d'ailleurs, impossible, la foudre en boule tant
compose d'azote et d'oxygne ioniss et d'lectrons.

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La foudre en boule ne contient donc pas de fer et ne


peut donc pas en dposer.
Alors ?
Alors Youri Rostzious, de la Commission des Contacts,
propose srieusement, quoique avec prudence, l'hypothse
d'une sonde automatique interplantaire venant d'un autre
monde habit qui serait venue s'craser sur Terre la suite
d'un accident technique.
Ainsi donc le miracle de Robozer viendrait du dehors.
L'hypothse n'est pas dplaisante.
Cependant, tout en venant du dehors, le miracle de
Robozer peut ne pas avoir t intelligent. Il se peut qu'un
petit fragment d'antimatire soit venu frapper la surface du
lac et qu'il ait explos au contact de l'eau.
Il se peut qu'une particule cosmique d'nergie
exceptionnelle soit tombe cet endroit. Il faut poursuivre
maintenant les tudes. A trois sicles de distance ?
protesteront les sceptiques. A trois sicles de distance, le lac
nous reste. Et on peut voir si son fond contient du minerai
pouvant remonter la surface et laisser une couche de
rouille, ou s'il n'en contient pas.
S'il n'en contient pas, il y aura une forte prsomption
pour que l'espce de rouille trouve la surface du lac se
soit produite par la combustion de la surface d'une machine.
Il est possible d'ailleurs que cette machine ait pu repartir
aprs deux essais infructueux et aprs avoir perdu une partie
de sa surface par ablation.
Les capsules spatiales terrestres qui reviennent de
l'espace perdent ainsi une partie notable de leur surface. Les
voyageurs cependant survivent. D'autres explications

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interplantaires, ne faisant pas intervenir une machine, sont


galement concevables.
L'objet de Robozer peut tre une particule cosmique
super-intense, ayant produit des transmutations par gerbes
de sous-particules qu'elle aurait mises en frappant la Terre.
Il peut galement tre un fragment d'antimatire ayant
produit un intense dgagement d'nergie et, partir de ce
dgagement, un plasmode qui se sera reform deux fois
avant de se dissiper.
Nous pouvons galement envisager, dans un esprit
forten, une porte s'ouvrant sur un autre univers.
Ne parlons pas d'univers parallles, puisque justement
les parallles ne se rencontrent pas. Mais les lgendes
abondent sur un autre univers pouvant s'ouvrir sur le ntre,
un univers dont l'crivain amricain Murray Leinster a pu
dire :
Certains l'appellent Avalon, et d'autres Tir-Nam-Bo et
d'autres encore l'Enfer.
Cela puise, me semble-t-il, les hypothses que l'on peut
imaginer au sujet du miracle de Robozer. La vraie solution
est peut-tre au-del du rayon d'action de notre imagination.
Je ne connais pas d'exemple o l'on ait vu se reproduire
le mme phnomne.
Tout au moins sur Terre.
On a observ sur Mars des ruptions lumineuses assez
longues qu'il est difficile d'attribuer un volcanisme qui
parat bien tre inexistant.
D'autres ruptions lumineuses ont t observes sur la
Lune. L'astronome sovitique Nikola Kozyrev a pu
examiner le lumire mise, et il y a trouv des composs de

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carbone correspondant une flamme trs haute


temprature.
Ces missions ont t constates dans d'assez nombreux
cratres lunaires.
Peut-tre s'agit-il l du mme phnomne qu' Robozer.
Sur Mars, il existe une atmosphre trs dilue, surtout
compose d'azote et de gaz carbonique, et qui pourrait, si
elle tait porte une temprature suffisamment leve,
former une boule lumineuse.
Sur la Lune, il n'y a pas d'atmosphre, et on pense que
les gaz incandescents observs par Kozyrev provenaient de
l'intrieur de la Lune. Quelle est la force qui a pu les porter
incandescence ?
Pas plus qu' Robozer, on ne le sait. Un jet d'nergie
provenant d'un laser fournirait videmment une explication,
mais qui manie ce laser interplantaire ?
Il est fort difficile de le dire.
On est pri de ne pas me dire, sous peine de chtiments
corporels, que c'est une soucoupe volante qui a explos
Robozer. Comme il n'y a pas de soucoupes volantes, on ne
voit pas comment un de ces engins inexistants aurait pu faire
explosion.
Il est galement inutile de me dire que les sujets du Tsar
se livraient des expriences nuclaires. Cela parait
extrmement improbable.
On ne signale d'autre part dans l'histoire de la rgion
aucun alchimiste ni magicien. Les habitants paraissent avoir
t bons chrtiens, et fidles sujets de leur pre le Tsar.
Il serait videmment intressant de savoir si, le 15 aot
1663, il y eut une trs importante perturbation magntique.

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Il n'est pas exclu qu'on ne le sache un jour, car on


commence aujourd'hui avoir des moyens de dtecter les
perturbations magntiques qui se sont produites dans le
pass.
Ces perturbations laissent des traces dans les minraux.
Leur tude s'appelle palomagntisme, et c'est une science
parfaitement srieuse.
Elle doit beaucoup au prix Nobel franais Louis Nel.
S'il y a eu un dplacement des ples magntiques le 15 aot
1663, on le saura et cela tendra prouver qu'une immense
nergie a t dgage. La science na pas dit son dernier
mot, et nous aurons probablement un jour prochain une
partie de la vrit sur le miracle de Robozer.
Peut-tre saurons-nous toute la vrit si, un jour, le
contact avec les extra-terrestres nous apprend qu'un astronef
d'exploration a subi une avarie sur la Terre le 15 aot 1663
de notre calendrier.

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TROISIEME PARTIE
LES TRES TRANGES
LES TRACES DE PAS DU DIABLE, ENIGME NON
RSOLUE
Par Paul J. Willis

On a beaucoup crit sur ce sujet trop, diront certains


aussi me contenterai-je, afin de ne pas ennuyer le lecteur,
d'un simple rappel des faits. En s'veillant le matin du 8
fvrier 1855, les habitants d'une vaste rgion du sud du
Devonshire (en Angleterre) constatrent que sur la neige
couvrant le sol s'entrecroisaient un nombre norme de traces
tranges, petites et ressemblant celles des sabots d'un
animal, et d'une incroyable multiplicit. Il y avait, trs
probablement, plus de 160 kilomtres de ces traces !
Les dessins que nous reproduisons donnent une ide de
l'aspect gnral des empreintes. Ils sont fonds sur le dessin
publi dans L Illustrated London News du 3 mars 1855, p.
214, et montrent ce dessin dans les deux sens. Les
empreintes mesuraient chacune environ 10 cm de long sur 7
cm de large et taient rgulirement spares de 20 22 cm.
Les traces taient en ligne droite.
Qui ou quoi les avait faites ? Des explications ont t
avances qui vont des kangourous des oiseaux (avec une
ide peine exprime dans quelques esprits qu'un voyageur
dbarqu d'un vaisseau spatial extra-terrestre les ait
laisses). Il semble me souvenir que feu Harold T. Wilkins
avait caress cette ide. Pour des raisons videntes, cette

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hypothse n'a jamais rencontr de partisans dans les rangs


des zoologistes professionnels.
Il y a quelques points relatifs ce problme de
l'identification de qui ou quoi a fait ces traces qui n'ont pas,
mon avis, t suffisamment souligns dans les relations
dj publies, ou plus exactement, pas assez souvent, ni
bien rapprochs les uns des autres. Ils mritent
considration.
a ) Si les traces doivent tre attribues un animal
terrestre quelconque (y compris les oiseaux), l'lment le
plus difficile expliquer (donc le plus important) est leur
fantastique placement : Ce mystrieux visiteur n'est
gnralement pass qu'une fois travers chaque jardin ou
chaque cour, et il le fit dans presque toutes les maisons de
nombreuses parties des diffrentes villes ainsi que dans les
fermes parses aux alentours ; cette piste rgulire passant,
dans certains cas, par-dessus le toit des maisons ou pardessus des meules de foin ou des murs trs levs (dont un
de 4,50 m) sans dplacer la neige ni d'un ct ni de l'autre,
et sans que change la distance entre les empreintes, comme
si l'obstacle n'avait pas du tout gn. Les jardins entours de
haies hautes ou de murs, et avec les portes fermes, furent
visits aussi bien que ceux qui n'talent pas clos ni
ferms... Un scientifique de ma connaissance m'informa
qu'il avait suivi une mme piste travers un champ jusqu'
une meule de foin. La surface de cette meule tait
entirement vierge de toute marque que ce ft mais du ct
oppos, dans une direction correspondant exactement la
piste trace jusque-l, les empreintes recommenaient ! Le
mme fait a t observ de part et d'autre d'un mur... Deux

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autres habitants de la mme commune suivirent une ligne


d'empreintes pendant trois heures et demie, en passant sous
des ranges de groseilliers et d'arbres fruitiers en espaliers ;
perdant ensuite les empreintes et les retrouvant sur le toit de
maisons auxquelles leurs recherches les avaient
mens... (Illustrated London News du 24 fvrier 1855. p.
187). L'article indique galement que les empreintes
passaient par une ouverture circulaire d'une trentaine de
centimtres de diamtre et dans une conduite de
drainage de 15 centimtres . Les empreintes semblaient
traverser un estuaire de prs de 3,5 km de large.
Cela n'arrange rien de les attribuer plus d'un animal
(cette conclusion semble d'ailleurs invitable), car cela
n'explique pas comment quelque animal connu que se soit,
quel qu'en ft le nombre, puisse sembler passer travers
les murs ou franchir des toits comme s'ils n'offraient pas du
tout d'obstacle, et apparemment possder aussi la capacit
de passer par de petits trous de moins de trente centimtres
de large. Il est galement noter, si j'en crois les rcits, que
les traces ne semblaient pas revenir en arrire, ni errer en
rond au hasard ce qui est, dirai-je, dj plutt bizarre.
b) Nombreux sont ceux qui ont propos comme solution
l'effet de l'atmosphre sur ces marques, mais comment seraitil possible que l'atmosphre affecte une empreinte et pas une
autre ? Le matin o elles furent observes, la neige portait
des empreintes fraches de chats, de chiens, de lapins,
d'oiseaux et d'hommes nettement dfinies. Pourquoi alors
une piste encore plus nettement dfinie si nettement
mme que la fourchette au milieu de chaque sabot tait trs
visible pourquoi donc cette trace particulire serait-elle

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la seule qui et t affecte par l'atmosphre et toutes les


autres laisses telles qu'elles taient ? De plus, la
circonstance la plus singulire releve ce sujet tait que
partout o apparaissait cette trace particulire, la neige tait
compltement enleve, comme si elle avait t taille au
diamant, ou marque au fer chaud. Je ne parle pas l de son
aspect aprs qu'elle eut t pitine ou brouille par les
curieux dans les rues des villes ou leurs alentours. Dans un
cas, cette piste entrait dans un hangar couvert, o
l'atmosphre ne pouvait pas l'affecter, et le traversait en
sortant par une brche dans le mur oppos.
L'auteur de ce qui prcde (dans le mme article
de lIllustrated London News) a pass cinq mois d'hiver
dans les forts de l'intrieur du Canada, et a une large
exprience des empreintes d'animaux et d'oiseaux sur la
neige ; il peut assurer qu'il n'a jamais vu une piste plus
nettement dfinie, ni une piste qui part aussi peu affecte
par l'atmosphre .
Ces circonstances sont trs dconcertantes. Les
empreintes ordinaires dans la neige sont faites, bien
entendu, par pression et montrent des signes trs nets de
compression dans la neige qui entoure chaque empreinte.
Mais si celles dont il s'agit ont t faites par enlvement de
la neige ? Comment alors expliquer ce fait ?
c ) Un autre dtail not par Fort mais que je n'ai
retrouv nulle part ailleurs est que, selon une description
(bien que faite 35 ans aprs l'vnement), les empreintes du
Devonshire alternaient par intervalles normes mais
rguliers avec ce qui paraissait tre les marques de la pointe
d'un bton (Le Livre des Damns, chap. 28). Ce que cela

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peut signifier reste extrmement problmatique.


d) Charles Fort, Rupert T. Gould, Bernard Heuvelmans
et Eric Frank Russel ont mentionn des rcits curieusement
similaires
provenant
de
rgions
trs
loignes
gographiquement. Je n'entrerai pas dans les dtails.
Notamment parce que certains de ces rcits, sinon tous,
peuvent trs bien n'avoir aucun rapport avec le cas du
Devonshire. Je me contente de donner la liste des incidents
relats : Ecosse, 1839-1840 (Times de Londres, 14 mars
1840) ; le Kerguelen, ocan Indien 1840 (Voyage de
dcouverte et de recherche dans les mers du Sud et l'ocan
Antarctique, du captain Sir James Clark Ross) ; Pologne
vers 1855 (Illustrated London News du 17 mars 1885 p.
242) ; Belgique, 1945 (l'article de E. F. Russell
dans Doubt n 20, reproduit les mesures d'empreintes plus
petites et diffremment espaces que celles du Devonshire) ;
Brsil, avant 1954 (pe de garrafa, B. Heuvelmans, Sur la
piste des btes ignores (Pion d., 1955). Les auteurs se
rfrent des cas qui peuvent tre ou ne pas tre pertinents.
L'un d'eux dit : Aprs le sisme du 15 juillet 1757, sur les
sables de Penzance, en Cornouailles, sur une zone d'une
centaine de mtres carrs, furent trouves des traces comme
celles de sabots, sauf qu'elles n'taient pas en croissant
(remarquer la proximit du Devonshire. Les traces du Brsil
n'taient pas en forme de croissant non plus). Une mention
encore plus obscure concerne un extrait des annales
chinoises qui se rapproche du cas du Devonshire : D'une
cour d'un palais [...] des habitants du palais se rveillant un
matin, trouvant la cour marque de traces ressemblant aux
empreintes d'un buf [...] supposrent que le dmon les

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avaient faites. Il convient de remarquer que certains de ces


rcits n'impliquent pas de neige mais parlent d'empreintes
trouves dans le sable ou la boue.
Dans le New York Herald Tribune, du 10 juillet 1953, la
chronique ( A propos de Tout ) de William Chapman
White rapportait une histoire venant de Burnham-onCrouch dans l'Essex, en Angleterre. Il semblerait que le
directeur d'un camp de garons de l'endroit avait promis
ceux-ci qu'un illusionniste qui devait venir au camp
prsenterait dans son numro, cinq kangourous sauvages .
L'illusionniste n'avait pas de kangourous, mais le directeur
avait utilis cette annonce sensationnelle afin d'veiller
l'intrt des garons pour une reprsentation tout fait
banale. Lorsque l'illusionniste arriva, le directeur btit une
explication : les kangourous s'taient chapps. Ds que
cette nouvelle fut connue des gens des alentours, le
directeur commena recevoir des rcits de personnes qui
avaient vu les kangourous jusqu' plus de 35 kilomtres
de l...
Quelques-unes des thories avances pour expliquer les
empreintes de pas du Diable voquent un peu
l'explication du directeur du camp au sujet des kangourous
chapps... On suggre un animal et il se trouve des faits qui
correspondent l'explication. Mais malheureusement pas
assez de faits.
On
peut
galement
rappeler la dclaration
magnifiquement sardonique de Fort : Mon explication
personnelle est qu'au moins un millier de kangourous
unijambistes, chacun chauss d'un trs petit fer cheval,
auraient pu marquer cette neige du Devonshire.

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L'auteur ne prtend pas avoir cit tout ce qui a t


publi. Parmi d'autres, on peut encore mentionner Alfred G.
Leutscher qui proposa le mulot des bois (Apodemus
sylvaticus, N.d.t.) comme responsable des traces du
Devonshire (art. du Journal of Zoology de Londres, n 148,
1966 : Les empreintes de pas du Diable la solution d'un
mystre vieux de cent ans. ). Dans une lettre du 21 juin
1966 l'auteur, le docteur Burton crit qu'il considre que
l'hypothse de Mr Leutscher est la plus intressante
jusqu'ici , mais que depuis qu'il a avanc sa thorie, j'ai
examin les traces de cette souris dans la neige et en les
regardant, il semble trs improbable que quiconque ait pu
en avoir t trs excit ni les avoir interprtes de la manire
dont elles le furent . Il est peine ncessaire de remarquer
qu'il est difficile d'imaginer comment des souris auraient pu
sauter sur des toits ou pardessus des murs de 4,50 m.

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LE DIABLE SE PROMNE DE NOUVEAU


Par Vincent Gaddis

En complment de l'article prcdent, voici un cas


publi dans Tomorrow, numro d'automne 1957, sous le
titre : Le Diable s'est-il promen de nouveau ?
L'article tait sign du Dr Eric J. Dingwall, l'rudit auteur
anglais, qui fut l'un des proches collaborateurs de feu le Dr
Alfred Kinsey, bien connu pour ses travaux
anthropologiques et ses recherches sexo-psychologiques.
Parmi toutes les histoires tranges que j'ai entendues, crit
le Dr Dingwall, (celle-ci)... fut l'une des plus bizarres et la
plus inexplicable.
L'histoire fut raconte par un certain Mr Wilson .
Anglais de naissance, Wilson tait venu, jeune homme, en
Amrique et avait russi dans les affaires New York. A la
suite du krach de la Bourse, il perdit beaucoup d'argent. Il
retourna en Angleterre o il s'installa dans un village et y
remonta en peu de temps une bonne petite affaire
commerciale.
Un jour, dans un magazine britannique, il lut un article
sur les traces de pas du Diable de 1855 dans le Devon. Il
n'avait jamais entendu parler de cette nigme auparavant.
Comme le nom du Dr Dingwall tait mentionn dans
l'article, Wilson lui envoya une lettre. Jusqu'alors il avait t
tellement branl par son aventure qu'il ne l'avait confie
qu' trois amis de confiance.
Le Dr Dingwall se rendit chez Wilson pour l'interviewer.

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Wilson lui apparut comme un homme de haute taille,


solidement bti, l'esprit pratique. Il n'tait pas de toute
vidence un rveur qui imagine des histoires incroyables .
En octobre 1950, raconta Wilson, il dcida de se rendre
en vacances dans la petite ville de la cte ouest du Devon
o il avait pass sa jeunesse. Le dernier jour de son sjour, il
alla voir l'ancienne maison de sa famille et la plage o il
avait jou enfant. Cette petite plage est entirement borde
de falaises abruptes. On y entre par un passage troit entre
et sous deux normes rochers, dont l'ouverture est barre
par une haute grille de fer. L't, les personnes qui vont sur
cette plage paient un droit d'entre la grille. Mais, par cet
aprs-midi triste d'automne, la grille tait dj ferme pour
l'hiver.
La maison d'enfance de Mr Wilson tait proche. Il se
souvint qu'il tait possible d'atteindre la plage en passant par
le jardin et en utilisant un autre passage. Il prit ce chemin et
se trouva bientt sur le sable de la plage dserte. La mer
tait monte jusqu'au plus haut de la grve, mais lorsqu'il
arriva, la mare tait descendue, laissant le sable aussi lisse
que du verre. C'est alors que Wilson ft son ahurissante
dcouverte.
Une srie d'empreintes commenait en haut de la plage,
juste au-dessous d'une falaise verticale, et traversait le sable
en ligne droite jusque dans la mer. Elles taient
extrmement nettes presque comme si elles avaient t
dcoupes par un instrument tranchant . Espaces
d'environ 1,80 m, elles paraissaient tre les traces des sabots
d'un bipde, et elles ressemblaient celles d'un gros poney
non ferr. Elles n'taient pas fendues. Et ces empreintes

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taient plus profondes que les traces de pas faites par


Wilson qui pse dans les 80 kilos.
Un dtail troubla spcialement Wilson : le sable n'avait
pas clabouss sur les bords des empreintes on
aurait dit que chaque empreinte avait t dcoupe dans le
sable avec un fer repasser . Il essaya de les comparer avec
les siennes en marchant ct d'elles, puis tenta de sauter
d'une empreinte l'autre mais l'cart tait trop grand bien
qu'il ft un homme de haute taille avec de longues jambes. Il
n'y avait pas de traces revenant de la mer, et l'troite plage
tait borne chaque extrmit par des pointes rocheuses.
Le Dr Dingwall pose alors des questions sans rponse :
Quelle crature possible, terrestre ou marine, a pu faire ces
empreintes ? De quelle taille pouvait-elle tre pour avoir
une aussi longue enjambe ? Quel genre de sabot a pu faire
des empreintes aussi nettement dcoupes ? Si c'tait un
animal marin, pourquoi aurait-il eu des sabots ? Si c'tait un
animal terrestre, pourquoi serait-il entr dans la mer ? Ou
alors avait-il des ailes ?
Mr Wilson dclara que les traces taient fraches, car la
mare descendante tait juste au-del de la dernire
empreinte de la piste. Qu'aurait-il vu s'il tait arriv un peu
plus tt ?
Le Dr Dingwall signale que des traces de pas similaires
furent vues en 1908, aux Etats-Unis, le long de la cte du
New Jersey entre Newark et le cap May. Elles furent
attribues au Diable du Jersey . Il ajoute : L encore, on
eut des descriptions de traces comme celles des sabots d'un
poney dans la neige paisse, et de nouveau, les rcits disent
comment les traces menaient des cltures de grillage puis

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continuaient de l'autre ct mme lorsque les barreaux


n'taient qu' quelques pouces les uns des autres.
Le Dr Dingwall conclut en disant que plus on pose de
questions, plus ce mystre devient dconcertant.

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J'AI RENCONTR LE MATAH KAGMI


Par T. Wakawa

Les abominables hommes des bois amricains, qui


ressemblent aux abominables hommes des neiges tibtains et
aux abominables hommes malais, soulvent un problme
irritant. Le Tibet et la Malaisie sont peu explors, et
d'ailleurs beau mentir qui vient de loin . Mais que,
dans l'Amrique industrielle, des humanodes dune taille de
deux trois mtres sinon plus se promnent sans tre
capturs, on ne le comprend pas. Il y a longtemps que des
businessmen du cirque, comme P. T. Barnum, qui ne
reculaient pas la dpense, auraient d leur mettre la main
dessus et les exhiber sous les chapiteaux des grands cirques.
Les forts amricaines sont surveilles par des
hlicoptres et des avions munis de dtecteurs d'infrarouges
(pour la prvention des incendies de fort) : pourquoi ces
dtecteurs ne ragissent-ils pas ? Il serait intressant
d'explorer les forts amricaines avec les dtecteurs dtres
vivants en mouvement utiliss au Vit-Nam. Car les divers
tmoignages que nous donnons par la suite sont trop
nombreux ou trop prcis pour que les abominables hommes
des bois amricains soient seulement des lgendes.
Mon grand-pre naquit en haute Californie prs du mont
Shasta, en 1853. Il prit part la guerre de 1872-1873 que
firent les Indiens Modoc pour dfendre leur pays natal ; ce
fut, comme toujours, la mme histoire : la dfaite et leur

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envoi par les Blancs dans une rserve.


Il me racontait cette histoire quand j'tais enfant et je ne
me lassais jamais de l'entendre. Ce fut un soir de l't de
1897 qu'il rencontra pour la premire fois le Sasquatch. Il
suivait la piste d'un cerf prs d'un lac, au crpuscule,
lorsqu'il vit devant lui quelque chose qui ressemblait un
haut buisson. En s'approchant un peu, il sentit une forte
odeur vaguement musque. Il regarda alors mieux le buisson
et soudain s'aperut que ce n'tait pas du tout un buisson,
car il tait couvert de la tte au pied d'un pais poil rude,
qui ressemblait beaucoup du crin de cheval. Il avana d'un
pas, mais la crature mit un son ou un cri peu prs
comme Naaaaah ! . Grand-pre sut alors que c'tait l'un
de ceux dont il avait entendu les Anciens parler : un
Sasquatch !
Bien que la nuit tombt, grand-pre put voir nettement
deux yeux marron clair dans l'amas poilu de la tte, puis la
crature bougea lgrement ; grand-pre fit un geste d'amiti
et posa terre la brochette de poissons qu'il portait. La
crature comprit videmment cela car elle s'empara vivement
des poissons et s'enfuit travers la proche futaie. Elle ne
s'arrta qu'un instant et lana un nouveau cri que grand-pre
n'oublia jamais... un cri long et sourd Egooooooumm !
Grand-pre ne raconta jamais cette histoire personne
en dehors de la famille et il parlait de ces cratures comme
d'tres humains appels Matah Kagmi. Il y a l quelque
chose de trs intressant, et il est douteux que ce puisse tre
une simple concidence : c'est que les habitants du Tibet
appellent le fameux homme des neiges Metoh Kangmi.
Ces deux noms sont trs proches.

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Quelques semaines aprs sa rencontre avec le Matah


Kagmi, il fut rveill un matin par des bruits insolites autour
de sa cabane. En allant voir, il trouva une pile de peaux de
cerfs frachement dpouills et prtes tre tannes. Au
loin, il entendit de nouveau le cri trange
Egoooooumm ! Par la suite, d'autres choses furent
apportes de temps en temps : du bois pour le chauffage ou
des baies et des fruits sauvages.
Ce fut quelques annes plus tard que grand-pre eut sa
seconde mais beaucoup plus tonnante rencontre avec
le Sasquatch. Il travaillait avec quelques Blancs de la rgion
de San Francisco, les aidant dans la recherche d'un trsor
qu'on supposait tre sur le mont Shasta.
Aprs que leur petit groupe eut atteint le pied de la
montagne, les Blancs se mirent boire beaucoup : grandpre leur dit alors qu'il irait en avant et explorerait
quelques-unes des basses corniches rocheuses puisqu'ils
n'taient pas en tat de le faire eux-mmes. Tt ce matin-l,
il prit un sentier de montagne et, aprs une longue et
difficile ascension, il atteignit une corniche qu'il dsirait
examiner. C'est alors que cela arriva. Il fut mordu la jambe
par un serpent sonnette des bois (Crotatus horridus,
N.d.T.)
Grand-pre tua le serpent et tenta de redescendre vers un
endroit plus confortable, mais bientt il eut de la difficult
continuer et, autant qu'il s'en souvnt, il fut pris de douleurs
l'estomac et s'vanouit. Lorsqu'il reprit de nouveau
connaissance, il crut qu'il rvait, car il tait entour de trois
grands Sasquatch d'une taille de 2,50 m 3 mtres. Il
remarqua qu'ils avaient lgrement incis la morsure du

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serpent puis retir, d'une manire ou d'une autre, une bonne


partie du venin, et mis de la mousse frache sur la plaie.
Alors, l'un des Matah Kagmi mit une sorte de grognement
et les deux autres soulevrent grand-pre et l'emportrent
par une piste qu'il ne connaissait pas. Aprs une petite
descente sur le flanc de la montagne, ils le placrent enfin
sous un arbuste broussailleux et le laissrent. De nouveau,
grand-pre entendit le cri lugubre des Sasquatch
Egoooooumm !
Au bout d'un moment, il commena se sentir mieux, et
prenant son vieux pistolet capsule calibre 44 (11,17
mm, N.d.T.), il se mit tirer quelques coups de feu en l'air.
Finalement, les chercheurs d'or le retrouvrent. Grand-pre
ne dit rien de ce qui tait arriv concernant les Sasquatch.
On le ramena l'endroit o les mulets de bt taient
attachs et, de l, la plus proche petite ville. Il s'y reposa
quelques jours et retourna ensuite au lac Tule. Grand-pre
ne parla de cette rencontre qu'avec sa famille la plus proche
et partir de ce moment ne voulut plus emmener personne
n'importe quel prix dans la rgion du mont Shasta. Il disait
simplement : Matah Kagmi exister ! a lieu sacr, j'ai amis
l-bas.
Pendant de nombreuses annes ensuite, dans le calme du
soir ou parfois tard dans la nuit, il entendit encore le cri
qu'il connaissait bien : Egooooooumm , l'appel des
Sasquatch. Grand-pre ajoutait que les Matah Kagmi
n'taient pas mchants mais qu'ils taient trs farouches,
spcialement vis--vis des hommes blancs, et qu'ils ne
sortaient gnralement que le soir ou la nuit. Ils vivaient
surtout de racines qu'ils dterraient, et de baies, et ils ne

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mangeaient de la viande qu'au plus rigoureux du temps


froid. Ils habitent dans les trous profonds des flancs de la
montagne, inconnus de l'homme.

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L'ABOMINABLE HOMME DES TATS-UNIS


Par Loren E. Coleman ET Mak A. Hall

Un vaste folklore et la croyance en un peuple trs


primitif ayant des murs rvoltantes se retrouvent de la
Californie du Nord jusqu'aux terres arctiques elles-mmes.
Cette tradition couvre non seulement toute l'tendue de la
cte du Pacifique mais aussi une grande partie des rgions
accidentes de l'Est des Etats-Unis, et va mme jusque dans
le Groenland. Gnralement, ces sous-hominiens sont
dcrits comme trs grands, entirement couverts de poils et
farouches. Parfois on les dit carnivores.
Avant d'tudier cette tradition, il convient de faire
mention du folklore de l'Asie du Nord-Est. Wladimir
Bogoras, dans Le Folklore de l'Asie du Nord-Est compar
celui de l'Amrique du Nord-Ouest (American
Anthropologist, n 4, 1902) rencontre, chez les Chuckchee,
deux mots : kele, mauvais esprit, et kele, tribus des temps
anciens ou cannibales. Aucune distinction bien dfinie ne
peut tre trouve entre ces deux termes. Cependant, Bogoras
remarque qu'entre les mots employs par les Eskimos du
Nord de l'Amrique, ayant les mmes significations,
r e s p e c t i v e m e n t t o r n a i t (au
singulier tornaq) e t tornit (sing. tuneq), il existe une nette
distinction de sens.
En Alaska exactement Point Barrow Robert F.
Spencer, dans son article L'Eskimo du Nord de l'Alaska
(bulletin n 71 du Bureau d'ethnologie amricaine, 1959),

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remarque :
L'Eskimo de l'Ouest ne semble pas avoir dvelopp les
ides assez labores qu'on rencontre dans les rgions du
Centre et de l'Est au sujet d'une race d'tres anciens, ceux
qui sont souvent appels les tornait. Ce terme est cependant
apparent tunarat qui, dans l'Alaska du Nord, dsigne
spcifiquement les pouvoirs du chaman.
Spencer semble avoir confondu tornit, les tribus de
l'ancien temps, avec tornait, les esprits qui gouvernent les
choses (auxquels font parfois appel les chamans). Il
enregistre nanmoins que des gants faisaient galement
partie de l'environnement local. Ils n'avaient pas de pouvoirs
spciaux, et taient simplement de gros hommes ... Ils
taient considres comme farouches et vitaient le contact
avec d'autres humains . Ces gants ont donc des traits
communs avec les tornit de l'Est, et l'on se demande d'o
vient la confusion de Spencer.
Franz
Boas
dans
son
ouvrage l'Eskimo du
Centre (Nebraska Press, Universit du Nebraska, Lincoln,
1964), rapporte les histoires des Eskimos du Centre sur les
tornit :
Dans les temps anciens, les Inuit (c'est--dire les
Eskimos) n'taient pas les seuls habitants du pays o ils
vivent prsent. Une autre tribu semblable eux partageait
leur terrain de chasse. Les Tornit taient beaucoup plus
grands que les Inuit et avaient de trs long bras et de trs
longues jambes. Presque tous avaient les yeux troubles. Ils
taient extrmement forts et pouvaient soulever de gros
rochers qui taient beaucoup trop lourds pour les Inuit...
Ils ne faisaient ni kayaks ni arcs...

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Les Tornit ne pouvaient pas nettoyer les peaux de


phoques aussi bien que les Inuit, et ils les travaillaient avec
une partie de la graisse encore attache. Leur manire de
prparer la viande tait curante, car ils la laissaient
pourrir et la mettaient entre leurs cuisses et leur ventre pour
la rchauffer.
On peut voir partout les vieilles maisons de pierre des
Tornit. En gnral, ils ne construisaient pas de maisons de
neige mais vivaient tout l'hiver dans des maisons de pierre
dont le toit tait souvent port par des ctes de baleine.
Les Tornit doivent tre imagins d'aprs les traditions se
rapportant
aux
Indiens
qui
sont
appels Adla ou Equigdleq (c'est--dire moiti chiens ),
selon Boas (dans Traditions des Ts'ets'a ut Journal of
American Folklore, n 10, 1897). Alfred L, Kroeber (dans
Contes des Eskimos du dtroit de Smith , Journal of
American Folklore, n12, 1899) rapporte des histoires
d e Tornit des Eskimos du dtroit de Smith et remarque
qu'elles se retrouvent frquemment dans des textes du
Groenland. Il entendit galement parler du Tutuatin, une
crature fabuleuse aux poils hirsutes ; bien que la vritable
importance de cette crature soit inconnue, elle fait peuttre partie de la tradition des Tornit sous un nom diffrent.
Dans le Nord de la terre de Baffin, les Tornit sont
appels les Toonijuk et paraissent similaires sous beaucoup
d'aspects (trs grands et avec des murs dgotantes). Un
certain indice du sort de ces tres est donn par leur
temprament car :
Les Toonijuk n'taient pas dangereux ; au contraire, ils
taient farouches et avaient terriblement peur des chiens ; ils

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taient de plus stupides et lents. Les Eskimos du Pond Inlet


(petit bras de mer) disent que ces grosses cratures
n'attaqurent jamais des Eskimos mais se battirent entre elles
jusqu' ce qu'elles se fussent entre-tues (cependant d'autres
tribus d'Eskimos prtendent avoir suivi, ces gants stupides
la piste et les avoir tus un par un, comme du gibier). Ils
disparurent de l'Arctique canadien longtemps avant les
souvenirs les plus lointains du plus vieil Eskimo et il n'en
reste que des histoires fragmentaires aussi vagues que
dformes. Lorsqu'on demanda Idlouk quand vivaient les
Toonijuk, il ne peut que rpondre Il y a longtemps avant
que mon grand-pre soit n. Ce qui, pour un Eskimo,
signifie au-del de toute mmoire.
Et de grand-mre petit-enfant sont venues de l'obscur
pass quelques histoires demi oublies de sous-humains
mpriss et rpugnants. (Katherine Scherman, Printemps
sur une le arctique, Little, Brown & Co, Boston, 1956.)
Les Tornit des Eskimos ont une tradition trs rpandue
de prhommes gants qui existaient dans les temps passs ;
elle est complte par des histoires similaires.
Les Mahoni qui errent travers le pays de la Peel River
dans le Yukon du Nord sont d'normes gants velus aux
yeux rouges qui mangent de la chair humaine et dvorent
des bouleaux entiers d'une seule bouche. Les Sasquatch
prdateurs des cavernes des montagnes de la Colombie
britannique ont une taille de 2,50 m et sont couverts d'un
pelage laineux noir de la tte aux pieds. Il y en a d'autres,
tous apparents ceux-ci : le terrible Homme des
Broussailles des Loucheaux du Mackensie suprieur, avec sa
face noire et ses yeux jaunes, qui fait sa proie des femmes et

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des enfants ; le Weetigo des Toundras, cet horrible


cannibale nu, au visage noirci par la gelure, ses lvres
ronges dcouvrant des dents longues comme des crocs ; les
Hommes-montagnes des Nahanni, chasseurs de ttes,
hauts de 2,50 m ; et ces tres imaginaires du Grand Lac de
l'Esclave que les Indiens Dogrib appellent simplement
l'Ennemi et dont ils ont tellement peur qu'ils
construisent toujours leur demeure sur des les loin de la
rive o rde l'Ennemi (Pierre Berton, Le Nord
mystrieux, Alfred A. Knopf, New York, 1956).
Il existe un ensemble de descriptions trs voisines de ces
tres inconnus, de l'Est l'Ouest du Canada et des EtatsUnis du Nord.
Parmi les Micmac, groupe indien habitant le NouveauBrunswick et la Nouvelle-Ecosse, circulent des allusions
aux Gugwes : Ces cannibales ont de grosses mains et des
faces velues comme des ours. Si l'un d'eux voyait venir un
homme, il se couchait et se battait la poitrine en produisant
un bruit ressemblant celui d'une perdrix (Elsie Clews
Parsons, Contes des Micmac , Journal of American
Folklore, n 38, 1925).
Bien que la relation entre un primate qui se couche et
l'mission d'un bruit ne soit pas claire, ce thme d'une sorte
de sifflement monotone (qui est l'appel de la perdrix
grise, Perdix perdix, du Canada du Sud-Est) se trouve dans
d'autres rgions comme une caractristique du
comportement de ces tres (Chandler Robbins, S. B. Brunn
et H. S. Sim, Les oiseaux de l'Amrique du Nord ,
Golden Press, New York, 1966). Ces cratures sont connues
chez les Micmac sous d'autres noms : Kookwes, Chenoo,

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Djenu (Wilson D. et Ruth Sawtell Wallis, Les Indiens


Micmac du Canada de l'Est , University of Minnesota
Press, Minneapolis, 1955).
Dans le Maine, chez les Penobscot, se racontent des
histoires du Kiwakwe, un gant cannibale (Frank G. Speck,
Contes des Penobscot , Journal of American Folklore, n
48, 1935). Les gants sont des tres bien connus aussi des
Hurons et des Wyandot sous le nom de Sirendu. Ils sont
presque hauts comme un arbre et normes compars aux
hommes.
Ces tres semblent trs similaires ceux du Nord de
l'Etat de New York. Ainsi les Gants de Pierre sont des
hommes colossaux couverts de silex et d'autres pierres :
Les Gants de Pierre des Iroquois, de mme que leurs
congnres chez les Algonquins (par exemple, les Chenoo
des Abnaki et des Micmac), appartiennent un groupe trs
rpandu d'tres mythiques dont les Tornit des Eskimos sont
un exemple. Ils sont [...] d'une stature colossale, ne
connaissent pas larc, et se servent de pierres comme armes.
Ils se battent l'un contre l'autre dans des combats
effroyables, arrachant les plus grands arbres pour s'en faire
des armes et labourant la terre dans leur furie [...] on les
dpeint communment comme cannibales ; et il se pourrait
bien que ce peuple mythique dont le souvenir vient de loin
soit une rminiscence, colore par le temps, de tribus
arrires qui vivaient encore dans l'poque historique. Bien
entendu, s'il existe un tel lment historique dans ces
mythes, il est dform et recouvert par des ides entirement
mythiques de titans ou de dmiurges cuirasss de pierre.
(Hartley Burr Alexander, 10e vol. Amrique du Nord, de

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La Mythologie de L. H. Gray, Cooper Square Pub. Inc.


New York, 1964).
Ces ogres sont les mmes que les Windigo (ou Witiko,
Wendigo, Wittiko et autres noms) d'origine algonkienne.
Cette vaste tradition couvre l'Est et le Centre du Canada et
est trs documente. Chez les Tte-de-Boule du Qubec, cet
homme gant tendance cannibale porte diffrents
noms : Witiko, Kokotshe, Atshen (Rvrend Joseph E.
Guinard, Le Witiko chez les Tte-de-Boule , Primitive
M a n , n 3, 1930). Le Chenoo des Micmac parait tre
similaire au Witiko des Cre, John M. Cooper dclare ( La
Psychose Cre du Witiko , Primitive Man, n 6, 1933) :
Tous deux ont les mmes caractristiques [...] Le
n o m C h e n o o mme semble tre identique au
nom Ateen donn par les Montagnais et les Tte-de-Boule
(Cre), au Witiko. Car chez les Naskapi aussi la plus
proche analogie de nom et de caractre avec lActen, parmi
les tribus voisines, est le Chenoo (ou Tcenu) de la lgende
Micmac (Frank G. Speck, Naskapi , University of
Aklahoma, Norman, okla., 1935).
De mme, des dtails spcifiques ressemblent nettement
ceux de cratures similaires dans d'autres rgions.
Le Witiko ne portait pas de vtements. Il allait nu, t
comme hiver, et ne souffrait jamais du froid. Sa peau tait
noire comme celle d'un ngre. Il avait l'habitude de se
gratter, comme les animaux, contre les sapins et autres
conifres rsineux. Lorsqu'il s'tait ainsi couvert de rsine et
de gomme, il allait se rouler dans le sable, si bien qu'on
aurait pu penser, aprs de nombreuses oprations de ce
genre, qu'il tait fait de pierre (Rv. J. E. Guinard, op.

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cit., plus haut).


Cooper, galement dans l'ouvrage dj cit, note que :
[...] une habitude similaire est attribue aux Chenoo de
Passamaquoddy qui avaient coutume de se frotter
entirement avec de la rsine odorifrante de pin et ensuite
de se rouler sur le sol, de telle faon que tout adhrait leur
corps.
Cette habitude fait fortement penser aux Cottes de
Pierre des Iroquois, les gants cannibales assoiffs de sang
qui se couvraient soigneusement le corps de poix et se
roulaient ensuite dans le sable ou sur les pentes des dunes.
Les Windigos ont une bouche effrayante et menaante
sans lvres. Ils mettent souvent un sifflement sinistre ou un
son dcrit comme strident, trs rsonnant et prolong,
accompagn de hurlements terrifiants. Le Windigo est un
tre norme qui va nu dans les broussailles et qui mange
des Indiens. Beaucoup de gens soutiennent l'avoir entendu
rder dans les bois (D. S. Davidson, Quelques Tte-deBoule , Journal of American Folklore, n 41, 1928). Dans
le Qubec, la troupe du Grand Lac Victoria raconte des
histoires du Misabe, un gant avec de longs poils (D. S.
Davidson, Contes populaires du Grand Lac Victoria du
Qubec , dans le mme numro du Journal of American
Folklore). Chez les Ojibwa du Minnesota du Nord, Sir
Bernard Coleman dcrit les Memegwicio , ou hommes
des terres dsertiques. Certains les dsignaient comme une
espce de singe [...] Et on les dcrivait comme tant peu
prs de la taille d'enfants de dix onze ans [...] avec des
visages couverts de poils. ( La Religion des Ojibwa du
Minnesota du Nord , Primitive Man, n 10, 1937).

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Ils paraissent tre des Windigo de petite taille, et


peuvent, en fait, tre une tentative des indignes de crer
une catgorie particulire des jeunes des Windigo. Chez les
Ojibwa Timigami, les Memegwesi sont une espce de
crature qui vit sur les hautes corniches rocheuses cartes.
Ils sont petits et ont des poils qui poussent sur tout leur
corps. Les Indiens pensent qu'ils sont comme des singes,
en juger par les spcimens de ceux-ci qu'ils ont vus dans les
livres dimages (Frank G. Speck, Mythes et folklore des
Algonquins Timiskaming et des Objibwa Timigami , dans la
srie anthropologique de l'tude gologique du Dpartement
canadien des mines, 1915). Aux environs de la James Bay,
les Cre connaissaient le Memegwecio, le petit tre qui
ressemble un humain sauf qu'il est couvert de poils et a un
nez pat (Regina Flannery, La Culture des Indiens du
Nord-Est , dans L'Homme du Nord-Est de l'Amrique du
Nord , sous la direction de Johnson, vol. 3 des Mmoires
de
la
Fondation
Roberts
S.
Peabody
pour
l'archologie, Massachusetts Phillips Academy, Andover,
1946). Le thme gnral du pelage (ou les enjolivures de
sable et de pierres qui y sont attaches) donne ces tres, de
mme qu' toutes les cratures du genre Windigo, un
caractre non humain. En fait, d'aprs des renseignements
Micmac, W. D. et R. S. Wallis disent que le Gugwes est
une crature contrefaite, qui, en 1911-1912, tait
communment compare un babouin ; en 1950, on le
dcrivait comme un gant (op. cit. plus haut).
Au dbut des annes 1960, James W. Van Stone note la
croyance suivante chez les Chipewa, de la rserve de
Snowdrift sur le Grand Lac de l'Esclave.

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On note galement beaucoup de discussions parmi les


Indiens de Snowdrift au sujet des prtendus hommes des
broussailles que la croyance dit rder dans les landes
broussailleuses durant les mois d't, ils sont parfois utiliss
comme moyen de faire peur aux enfants... Cependant les
adultes y croient aussi, et plusieurs ont parl l'auteur de
rencontres avec des hommes des broussailles . ( La
Culture en transformation des Chipewa de Snowdrift. ,
Bulletin 209 du muse national du Canada, Ottawa, 1965.)
Au cours du sicle prcdent, Fort Resolution tout
prs de l, Bernard R. Ross observe chez les Indiens leur
crainte d' ennemis . Il rapporte que plusieurs
occasions, en sifflant simplement, cach dans les
broussailles, j'ai fait accourir en foule dans le fort, pour s'y
rfugier la nuit, tous les indignes camps aux alentours .
( Les Tinneh de l'Est , Rapport annuel au Conseil des
Rgents, Smithsonian Institution 1866, Washington D.C.,
1872.)
June Helm MacNeish ( Croyances populaires
contemporaines
d'une
troupe
d'Indiens
de
l'Esclave , Journal of American Folklore n 67, 1954) et
Cornlius B. Osgood ( L'Ethnographie des Indiens du
Grand Lac de l'Ours , Bulletin 70 Rapport annuel pour
1931 du muse national du Canada, Ottawa, 1932) donnent
les
caractristiques
et
les
traditions
relatives
aux Nakani parmi les tribus de la rgion du Grand Lac de
l'Ours. Plus loin vers l'Ouest, l'existence de cette croyance
est bien documente chez les Kutchin du Nord du Yukon et
de l'Alaska (Osgood, Contributions l'Ethnographie des
Kutchin , Anthropology, n 14, Yale Univ. Publ. 1936 et

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Richard Slobodin, Quelques fonctions sociales de l'anxit


des Kutchin , American Anthropologist, n 62, 1960) et de
la pninsule Kenai (Osgood, L'Ethnographie des
Tanaina , Anthropology, n 16, Yale Univ. Pub. 1937). Ces
Nakani sont typiquement accuss d'enlever des femmes et
des enfants. L'attitude des Indiens envers ces cratures
semble rsulter d'vnements rcent attribus des
rencontres avec elles, car des disparitions et de prtendues
attaques crent une apprhension dans certaines rgions,
spcialement parmi les femmes et les enfants.
Le thme du gant de pierre reparat dans les rcits
des Indiens Shoshoni. Les Shoshoni du Nord disent
qu'autrefois
de
trs
nombreux
Gants
de
Pierre( D z o a vi t s ) vivaient dans les montagnes
(Alexander, op. cit. 1964). Bien qu'aucun renseignement ne
soit donn sur la nature de la pierre de ces gants, la
mme volution du pelage hirsute une sorte d'enduit de
rsine ou de gomme couvert de sable et de cailloux, a
probablement du se produire ici comme dans les cas
rapports dans l'Est. Dans le nord de l'intrieur de la
Colombie britannique, chez les Indiens Kaska se racontent
des histoires d'hommes avec un pelage rude et pais (James
Teit, Contes des Kaska , Journal of American
Folklore, n 30, 1917). Chez un autre groupe de
l'Athabasca, les Sinkoyne, on trouve des histoires d'hommes
qui ressemblent un peu des ours (E. W. Gifford, Contes
des Yuki de la cte , Journal of American Folklore, n 50,
1937). Les Indiens de la rgion d'Anderson et du lac Seton,
en Colombie britannique, parlent de gants nombreux (W.
C. Elliot, Contes du lac Lillooet , Journal of American

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Folklore, n 43, 1931). Comme on le voit, cette tradition


atteint sa personnification la plus marque en Colombie
britannique. Par exemple, chez les Indiens Carrier, l'un de
ces monstres laissait d'normes empreintes dans la neige...
Il avait le visage d'un tre humain, il tait excessivement
grand... et couvert de longs poils (Diamond Jenness,
Mythes des Indiens Carrier de la Colombie
britannique , Journal of American Folklore, n 47, 1934).
Une tradition similaire est commune chez les Lillooet. Ces
cratures appeles Hail Laux o u Haitl Imux sont trs
grandes, des hommes qui ont 3 mtres de haut, carrs et trs
forts. Ils ont du poil sur la poitrine et ont l'aspect d'ours.
Leur chevelure est longue. La plupart d'entre eux ont le poil
noir, quelques-uns sont bruns, et un assez grand nombre a le
poil roux. Les Indiens croient que ce sont des tres
mchants, qui errent la nuit et qu'on dit ne jamais dormir
(James Teit, Traditions des Indiens Lillooet de la
Colombie britannique , Journal of American Folklore, n
25, 1912). Cette dernire idiosyncrasie peut rsulter de
l'habitude naturelle de l'animal d'aller et venir la nuit. Chez
les Karok et les Yurok, ainsi que l'observe Alfred L. Kroeger
( Manuel des Indiens de Californie , Bulletin 78 du
Bureau d'ethnologie amricaine, 1925), on trouve
l'empreinte trs marque de l'ide d'une race prhumaine
ancienne mais parallle . Cette mme croyance semble tre
rpandue dans tout le Nord-Ouest, aujourd'hui, via les
histoires de Bigfoot (Grands Pieds) et de Sasquatch (Ivan T.
Sanderson, Les Abominables Hommes des Neiges, une
lgende devenue ralit, Chilton Co., Philadelphie, 1961 ;
John W. Green, Sur la piste du Sasquatch, Cheam Publ.

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Ltd, Agassiz, B. C, 1969 ; Roger Patterson, Les


Abominables Hommes des Neiges d'Amrique existent-ils
rellement ? Franklin Press, Inc., Yakima, Wash., 1966).
Bien que les rencontres avec ces cratures dans le NordOuest de la rgion du Pacifique soient, de nos jours, un
vnement peu prs quotidien, une autre tradition encore
vivante existe dans l'Est ; on connat notamment les faits
signals Monroe dans le Michigan. Ce qui est
remarquable, c'est la chronologie des vnements avant et
aprs les principales observations. Le 9 aot 1965 l'est de
Smithville dans l'Ontario, un conducteur de camion de
Lakeview dclara avoir vu une bte velue d'une taille
dpassant deux mtres avec de puissantes paules, une
petite tte et de longs bras, au bord d'une route carte. Prs
de Monroe, le 13 du mme mois, quelque chose de plus de
deux mtres de haut avec des poils comme des piquants
passa une patte par la glace ouverte d'une automobile et
pocha l'il gauche de Christine Van Acker. D'autres
observations furent signales ensuite aux environs de
Monroe. L'une des plus extraordinaires, aux yeux des
autorits locales, fut celle que firent deux pcheurs sur le
lac Voorheis dans le comt d'Oakland, qui dclarrent avoir
vu une crature amphibie surgir de l'eau. Puis au dbut de
septembre 1965, vinrent des rumeurs d'un monstre qui
rdait autour de Tillsonburg, Ontario. Ses empreintes
taient nettement visibles (dans le sable) et mesuraient 45
centimtres de long.
D'aprs ces observations, un Windigo , voyageur, si
vous voulez, semble tre pass par Smithville en allant au
Michigan, et tre revenu par Tillsonburg. Des tmoignages

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imprcis venus de Newmarket, Ontario, en 1965, peuvent


n'avoir t qu'une autre branche de l'itinraire de cette bte.
Serait-ce le froid de l't 1965, le plus froid depuis 1950,
qui aurait provoqu l'incursion d'un abominable homme des
neiges isol dans les rgions habites par les hommes ? Peuttre mais les annales montrent que les tmoignages d'aot et
septembre 1965 ne sont remarquables que par leur
corrlation dans le temps et dans l'espace. On connat la
rencontre d'un abominable homme des neiges signale prs
de Frmont, Wisconsin, en novembre 1968, mais il y en eut
galement d'autres la mme anne, Easterville, au
Manitoba et La Crescent, au Minnesota. En juin 1964, ce
fut aux Sister Lakes du Michigan qu'une rencontre se
produisit mais elle ne dut pas beaucoup surprendre Phillip
Williams et Otto Cullins qui avaient dj t capturs et
ports sur une petite distance par un tre ressemblant un
singe avec une odeur pestilentielle prs de Marshall au
Michigan en mai 1956.
Le fondement des traditions indignes peut sembler
nbuleux au folkloriste et l'anthropologue, mais pour les
gens qui se sont trouvs face face avec un membre de la
population de Sasquatch ou Grands-Pieds du Nord-Ouest de
la rgion du Pacifique, il est douteux qu'on puisse
convaincre ces tmoins de l'absence totale de validit des
histoires de sous-humains.

Au sujet des Abominables Hommes d'Amrique un


tmoignage peu connu du XIXe sicle en Arkansas est
signal par Otto Ernest Rayburn (La Rgion de l'Ozark,

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Duell, Sloan Pearce, New York 1941).


Un conte intressant des montagnes Ouachita est celui
du Gant des Montagnes. Cet homme sauvage, de plus de
deux mtres, fut signal bien des fois dans les montagnes
recules du comt de Saline au cours des annes qui
suivirent la guerre de Scession. Il tait de race blanche, ne
portait pas de vtements et son corps tait couvert de poils
longs et pais. Il habitait la plupart du temps dans des
cavernes, mais il fut aperu parfois dans les hauts roseaux
des bords de la Saline River.
Bien qu'on ne l'ait jamais vu faire du mal qui que ce
ft, le gant tait excessivement craint de tous les colons,
des kilomtres la ronde, qui le fuyaient comme le diable.
On ne l'avait jamais entendu prononcer un son et cela
grandissait son mystre. Finalement, on dcida qu'il fallait le
capturer et une expdition fut organise pour cette chasse.
Un jeune homme audacieux en prit la tte avec une meute
de gros chiens de chasse. L'homme sauvage fut pist jusque
dans une caverne et pris au lasso. Lorsque la boucle de
celui-ci tomba sur ses paules, il mit un son trange comme
celui d'un animal pris au pige. Il fut emmen Benton et
log dans la prison un petit btiment construit en
rondins. Il arracha immdiatement les vtements que lui
avaient mis ceux qui l'avaient captur et il s'chappa de sa
fragile prison, mais ce ne fut que pour tre repris, cette fois
dans les roseaux.
Ce qu'il advint au juste de cet homme sauvage,
personne ne semble le savoir. Les vieux du pays disent qu'il
disparut et qu'on ne le revit jamais plus dans la contre.
L'histoire suivante s'enchane bien comme suite de ce qui

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prcde.
Peu aprs que le gant se fut chapp, le jeune homme
qui avait pris la tte de la premire chasse se prcipita dans
la cabane de ses parents, saisit son fusil et cria sa mre :
Ma, ne me cherche pas jusqu' ce que tu me voies revenir ;
j'en ai peut-tre pour un jour, peut-tre pour un an. Il avait
trouv des empreintes gantes et voulait les suivre pendant
que la piste tait frache.
Ces empreintes avaient 35 centimtres de long et
taient espaces de 1,20 m. L'endroit tait situ comme on
l'a dit plus haut dans le comt de Saline, non loin de
Benton, le chef-lieu. Selon cette histoire, le jeune homme
russit suivre ces traces travers le Sud de l'Arkansas et
jusque dans le Texas. Le long du chemin, il rencontra neuf
autres hommes qui avaient trouv les normes empreintes et
les suivaient. En cette compagnie, il traversa le Texas, se
nourrissant presque entirement de viande crue, tue en
route.
Il se passa prs d'un an avant que le jeune homme
revnt en Arkansas, avec la nouvelle dcevante que pas un
de ceux qui suivaient la piste n'avait aperu le gant qui
laissait ces traces, bien qu'ils eussent rencontr plusieurs
personnes qui assuraient l'avoir vu, se dplaant toujours
dans l'obscurit de la nuit.
Les notes et documents de feu Mr Rayburn sont
maintenant dans les collections de l'universit de l'Arkansas
Fayette ville (sous le titre collectif d' Encyclopdie du
folklore de l'Ozark ). Dans une lettre du 18 mai 1966,
Marvin A. Miller, directeur des bibliothques de l'universit
de l'Arkansas, crivait : [] Nous avons vrifi les articles

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possibles de l'Encyclopdie du folklore de l'Ozark de


Rayburn et n'y trouvons pas de rfrences au Gant des
Montagnes.
Il serait intressant d'en savoir davantage sur le
fondement du rcit de Mr Rayburn.
Un autre monstre serait apparu plus rcemment dans
le comt de Cass au Michigan, non loin de Detroit, dans une
rgion peu peuple. Le magazine Tr u e de juin 1966
contenait un article intitul La Folle Chasse au monstre du
Michigan par Gene Caesar, qui donne une bonne ide de
la meilleure manire de ne pas trouver un monstre . La
crature du Michigan a galement t signale dans le trs
srieux New York Times du 17 aot 1966 et mme par la
tlvision N.B.C, du mme jour (dans l'mission HuntleyBrinkley Report ).

La chasse l'Abominable Homme des Neiges


d'Amrique, Sasquatch, Grands-Pieds, etc., se poursuit sans
cesse, mais il semblerait qu'on ait maintenant un petit film
d'une femelle Grands-Pieds. Le 20 octobre 1967, Roger
Patterson (d'un groupe de recherches de pointe, de Yakima,
Washington) prit une dizaine de mtres de film en Californie
du Nord, dont les preuves montrent une grosse crature
humanode d'environ 1,80 m 2 mtres. Elle est couverte de
poils noirs brillants, a des fesses prominentes et une sorte
de crte sur la tte.
Comme on pouvait s'y attendre, ce film a provoqu des
controverses, certains l'ont rejet mais de nombreux savants
ont accept, sous rserve d'examen, l'ide qu'il puisse y

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avoir rellement quelque chose l-bas dans ces contres


sauvages et que les biologistes feraient bien de dterminer
exactement quoi. Ivan T. Sanderson considre le film
comme valable. Mr Sanderson est reconnu comme le
meilleur spcialiste dans ce domaine. Il a tudi trs
srieusement le problme pendant de longues annes et a
crit l'ouvrage le plus complet sur ce sujet : Les
Abominables Hommes des Neiges ; une lgende
ranime (Chilton Co., Philadelphie, 1961).
Le Dr John Napier, du programme de biologie des
primates de la Smithsonian Institution de Washington, dit
qu'il n'a rien observ qui, sur le plan scientifique,
indiquerait une supercherie . Le Dr Osman Hill, du Centre
rgional Yerkes de recherches sur les primates, de
l'Universit Emory Atlanta, Gorgie, estime fortement que
des tudes supplmentaires devraient tre faites en toute
objectivit.
George Haas de San Francisco est galement un
investigateur inlassable des rumeurs de Grands-Pieds dans
les Etats-Unis et le Canada du Nord-Ouest. Dans une lettre,
il mentionne une information concernant un Grands-Pieds
tu en Colombie britannique l'automne de 1967 et dont la
carcasse est reste recouverte par la neige tout l'hiver. Il et
t intressant que cette affaire ft suivie et examine
rapidement et fond.

A la recherche de l'Abominable Homme des Neiges


dans les Rocheuses
Extrait de La Presse de Montral, Canada, du 2

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septembre 1969.
Nordegg, Alberta (P.C.) De nombreux habitants de la
rgion sont convaincus qu'une bande de cratures velues, de
type humanode, vit dans les Rocheuses voisines.
Un commerant de la ville situe 190 kilomtres au
sud-est (sic, en fait au sud-ouest) d'Edmonton a
l'intention d'organiser une expdition qui ira la recherche
de l' Abominable Homme des Neiges du Pacifique .
Tant de gens en ont vu et on en a trouv tellement
d'empreintes que je suis convaincu qu'il y a quelque chose
l-dedans , dclara ce commerant ans une interview la
fin de la semaine.
Cinq tmoins oculaires
Les plus rcents tmoins oculaires des anthropodes sont
cinq ouvriers qui travaillent sur un vaste chantier de
construction au barrage de Big Horn, sur la rivire
Saskatchewan du Nord. Selon l'un de ces tmoins, Mr Floyd
Engen d'Eckville dans l'Alberta, la crature, d'une taille de
plus de 4 mtres, est de couleur sombre probablement
cause de ses poils, et a des paules tombantes.
Le rdacteur en chef du Weekly, d'Agassiz, Colombie
britannique, Mr John Green, pense que cet anthropode est
un Sasquatch pesant cinq tonnes.
Beaucoup de gens, y compris des Indiens, des savants,
des ouvriers, des techniciens ont donn des descriptions qui
correspondent celle de ce genre de yeti qui marche par
enjambes gantes.

Un spcialiste des Sasquatch se dclare certain de

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cette observation
Extrait du Sun de Vancouver du 2 aot 1969.
Agassiz. Le plus connu des chasseurs de Sasquatch de
la Colombie britannique est convaincu que la dernire
observation dans l'Etat de Washington correspond bien un
vrai Sasquatch.
Il n'y a pas de doute qu'elle soit authentique , dit John
Green, diteur et rdacteur de lAdvance d'Agassiz. Green
est rentr vendredi d'un voyage d'une journe Grays
Harbor, dans l'Etat de Washington, o un shrif adjoint
dclarait avoir vu une bte mystrieuse. Green dit qu'il n'a
pas le temps de poursuivre la chasse mais il encourage
d'autres chercheurs de Sasquatch aller dans cette rgion
extrmement boise.
Le shrif adjoint, dont l'identit n'a pas t rvle,
dclara Green avoir vu l'animal au milieu de la route 2 h
35 du matin alors qu'il rentrait chez lui aprs son travail. Il
prcisa que l'animal n'tait pas un ours. Il n'avait pas de
museau et sa face avait l'aspect du cuir.
Il avait une taille d'un peu plus de 2 mtres et pesait dans
les 130 150 kilos, ajoute le tmoin. Il avait des mains avec
des doigts et des pieds avec des orteils.
Le shrif adjoint dit encore Green qu'il avait
photographi une empreinte au bord de la route et qu'elle
mesurait environ 45 centimtres de long. L'animal marchait
debout.
(Par la suite, le shrif de Grays Harbor dclara que son
adjoint non dsign tait maintenant convaincu qu'il
s'agissait d'un ours...)

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Un Sasquatch vu au Etats-Unis ?
Extrait du Herald de Calgary, Alberto, Canada, du 31
juillet 1969.
Hoquiam, Washington (A.P.). Un shrif adjoint
temps partiel qui se considre comme sens dit avoir vu,
dans les bois proches d'ici, une crature de 2,40 m, avec un
visage presque humain, qui correspondrait la description
du lgendaire Sasquatch.
Le Sasquatch est un tre fabuleux mi-singe mi-homme de
la lgende indienne de la cte du Pacifique quelque peu
similaire l'Abominable Homme des Neiges plus connu de
l'Himalaya.
Le shrif adjoint, qui refusa de donner son nom, dit que
la crature pesait environ 180 kilos, avec des pieds et des
mains sans poils et un visage l'aspect humain .
C'est se trouver dans une position difficile, dit-il, parce
que les gens disent qu'on est fou.

Hommes tranges entrevus


Extrait du Chicago Tribune du 23 juillet 1969.
Rangoon, Birmanie, 22 juillet (Reuter). Les autorits
birmanes tudient des rapports prtendant que deux
cratures d'une taille double de celle d'un homme moyen et
couvertes de poils brun sombre auraient t vues sur la
frontire de Birmanie, l'ouest du fleuve Mkong.

A la recherche des hommes velus

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Extrait du Sun de Vancouver, du 7 aot 1969,


Kuala Lumpur, Malaisie (U.P.I.). Le fils du sultan de
Prahang prendra la tte d'une expdition la recherche des
mystrieuses cratures velues qu'on dit avoir t vues
dans les jungles de l'Etat de Prahang 250 kilomtres
environ l'est de Kuala Lumpur.
Des coupeurs de rotin et des bcherons qui prtendent
avoir vu ces cratures disent qu'elles ont l'air d'un mtissage
entre singes et hommes.
Elles avaient une taille d'environ 1,20 m ; les femelles
taient plus claires et avaient des poils plus longs que les
mles, dirent-ils encore.
Le dpartement des Affaires aborignes, aprs avoir
tudi les empreintes de pas laisses par les cratures,
dclara croire que ces traces taient celles d'Orang Batik (les
hommes de Batik), une tribu primitive trs farouche.
Le fils du sultan, Tengku Mahkota, dit : C'est une
chose que je voudrais voir par moi-mme. J'ai l'intention
d'aller dans la jungle ds que de nouveaux renseignements
seront reus.

L'arme malaise en alerte. Un gant terrorise la


ville de Segamat
Extrait du Diario de Las Paimas, les Canaries, du 8 aot
1966.
L'arme territoriale malaise a reu l'ordre d'tre vigilante
et de tirer vue sur un gant qui a terroris la ville de
Segamat, situe 160 kilomtres au sud-est de la capitale,
selon un article paru dans l'Utusan Melayu.

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Dans cet article, ledit gant aurait fait une belle peur
plusieurs soldats dans leur camp. L'un de ceux-ci dclara
qu'il entendit des pas alors qu'il tait de garde la nuit et, la
lueur d'un feu de camp, vit un monstre de six mtres de haut
(!). Le gant disparut immdiatement aprs avoir t vu par
la sentinelle.
Les habitants de l'Etat de Kampong Bangis, 15
kilomtres de Segamat, signalrent la semaine dernire qu'ils
avaient rencontr des traces de pas de 45 centimtres de
long, 15 centimtres de large et profonde de 12,5 cm dans le
sol.
Un garde d'une rserve de chasse dclara que le gant
ne constituait un danger pour personne.

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EXISTE-T-IL ENCORE DES DINOSAURES ?


Par Ivan T. Sanderson

(Article originellement publi sous le titre Il pourrait


exister des dinosaures , dans The Saturday Evening
Post, en 1948, copyright The Curtiss Publishing Company.)
Trois hommes, le Franais Bernard Heuvelmans, le
Russe Boris Porchnev et l'Amricain Ivan T. Sanderson, ont
cr de nos jours et font encore progresser une science
trange : la recherche des btes dont la zoologie officielle ne
veut pas.
Les lecteurs franais connaissent certainement Bernard
Heuvelmans pour l'avoir vu la tlvision ou lu ses livres, et
notamment Sur la piste des btes ignores et Le serpent de
mer (Pion).
L'article que nous publions ici est historique ; sous sa
forme originale il date de 1948, et il a fait scandale
l'poque. Sanderson, zoologue rput et professeur, n'en
retire rien en 1972.
Depuis, d'autres faits se sont accumuls, qui paraissent
dmontrer sa thse.
Il semble bien qu'il y ait sur terre et dans les ocans des
cratures gantes qui sont peut-tre des fossiles vivants. A
moins qu'ils ne soient le rsultat de mutations relativement
rcentes, et ne rappellent les formes du pass qu'en vertu de
loi de convergence d'volution que nous ne connaissons pas
encore...
La science a peut-tre beaucoup apprendre de ces

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apparitions qui paraissent sortir des romans et des films de


science-fiction.
Il se passe quelque chose de trs curieux en Afrique qui
mrite d'tre expos clairement et considr attentivement.
Le simple fait d'y penser est une abomination pour les
savants mais c'est une affaire qui ne manque jamais d'exciter
notre imagination. Elle tourne autour de la question, sans
doute ne de rveries, que nous nous sommes probablement
tous pose un moment ou un autre, ou que quelqu'un
d'autre nous a pose : se pourrait-il que quelques dinosaures
soient encore vivants dans les coins les plus perdus de la
terre ?
Nous n'avons rellement rien que des preuves ngatives
pour justifier notre assertion que les dinosaures ont disparu,
alors qu'aussi tonnant que cela puisse sembler, il y a
apparemment pas mal de gens qui croient vraiment qu'ils
existent encore. Les preuves qu'ils avancent sont, qui plus
est, positives, bien qu'ils ne puissent nier qu'elles soient
purement indirectes. Une grande partie pourrait
probablement et trs justement tre rejete comme trop
imaginative, comme exemple d'erreur sur la chose,
d'enthousiasme scientifique pouss trop loin, de sottises des
indignes ou mme de rves d'ivrognes ; cependant il existe
certaines choses, comme le tuatera de Nouvelle-Zlande (ou
hattrie, Sphenodon punctatus, N. d. T.) une sorte de lzard
d'une soixantaine de centimtres, et quelques millions de
crocodiles, qui ne peuvent tre rcuses, car ces reptiles
sont tout fait aussi rels que les lphants de nos zoos ou
le btail dans nos champs. Tous les faits, de plus, sont

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patents, examinons-les donc, en commenant par ce qui sera


sans doute considr comme la limite de l'extravagance.
Un chasseur sud-africain de gros gibier, trs connu, qui
se rjouit de son nom de Mr F. Gobler (en
a n gl a i s , g o b b l e r signifie peu prs gobetout , N.d.T,), annona au journal du Cap, le Cape
Argus, en revenant d'un voyage en Angola, qu'il existait un
animal de grande taille et dont la description ne pouvait
correspondre qu' un dinosaure, qui vivait dans les marais
du lac Dilolo et tait bien connu des indignes sous le nom
d e chipekwe. Son poids, dclara-t-il, serait d'environ
quatre tonnes et il attaque les rhinocros, les hippopotames
et les lphants. Des chasseurs ont entendu un chipekwe
la nuit dvorant un rhinocros tu, broyant les os et
arrachant d'normes morceaux de viande. Il a la tte et la
queue d'un norme lzard. Un savant allemand l'a
photographi. Je suis all sa recherche dans les marcages,
mais les indignes m'ont dit qu'il tait extrmement rare et je
n'ai pas pu dnicher ce monstre. Nanmoins, je suis
convaincu que le chipekwe existe vraiment. Voici la
photographie.
Bien entendu, cela provoqua une formidable explosion
de commentaires dans les colonnes du courrier des lecteurs
du journal, mais le plus tonnant, c'est que la majorit des
spcialistes, aussi bien savants que chasseurs, tous possdant
une large exprience locale, confirmrent que ce monstre
pouvait exister. Leurs raisons deviendront trs claires un peu
plus loin.
Je doute que n'importe qui d'entre nous croirait un
pareil rcit, mme s'il tait rapport en toute solennit par

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l'explorateur le plus renomm, et pourtant un autre chasseur


de gros gibier trs connu, le major H. C. Maydon, qui
possde plus de dix ans d'exprience dans la poursuite des
animaux en Afrique, a crit propos de ce tmoignage et
d'autres du mme genre : Est-ce que j'y crois ? Bien sr,
pourquoi pas ? Je compte cinquante pour cent d'exagration
des indignes mais je crois qu'il y a plus que quelque
chose dans ces rcits. J'ai rencontr un homme, un vieux
chasseur-prospecteur, une fois, Livingstone en Rhodsie
qui jurait qu'il avait vu un monstre aquatique dans le lac
Mweru (ou Moro, N.d.T.) et avait examin ses empreintes.
Pourquoi personne n'a encore vu ces btes en chair et en os
avec certitude ou n'en a pas captur une ? Parce qu'elles
habitent des forts ou des marais. Combien de personnes ont
vu un bongo (grande antilope Tragetaphus, des forts et des
marais, N.d.T.) ou un porc gant de la fort (hylochre de
Meinertzhagen, parent du babiroussa, N.d.T.) ou un duyker
dos jaune (petite antilope, Cep h at o p h u s, des
forts, N.d.T.) et pourtant ceux-ci ne sont pas excessivement
rares.
Encore pire que cela, pourtant, il nous faut considrer le
fait que le plus grand marchand d'animaux de tous les
temps. Cari Hagenbeck, non seulement croyait de tels
rcits, mais engagea rellement une somme trs considrable
dans une expdition qu'il envoya en Afrique sous la
conduite de son meilleur chasseur, la recherche de cette
crature. Un homme d'affaires endurci possdant de
nombreuses annes d'exprience dans l'achat et la vente
d'animaux ne fait simplement pas pareille chose sauf s'il a
des raisons trs relles d'esprer que son argent lui

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rapportera des bnfices concrets. Hagenbeck, de plus, avait


bel et bien de telles raisons qu'il exprime dans ses propres
termes comme suit : J'ai reu des rapports de deux sources
tout fait distinctes sur l'existence d'un animal colossal et
compltement inconnu qu'on dit habiter l'intrieur de la
Rhodsie.
Des rcits pratiquement identiques me sont parvenus,
d'une part de l'un de mes propres voyageurs et d'autre part
d'un gentleman anglais qui avait t la chasse au gros
gibier en Afrique centrale. Ces rapports taient donc
entirement indpendants l'un de l'autre. Les indignes,
semblait-il, avaient dit mes deux informateurs que, dans
les profondeurs des grands marais, vivait un monstre
norme, moiti lphant, moiti dragon. Ce n'est cependant
pas le seul tmoignage de l'existence de cet animal. Il y a
maintenant plusieurs dizaines d'annes que Menges (Joseph
Menges, voyageur-chasseur de Cari Hagenbeck, N.d.T.) qui
est, bien entendu, parfaitement digne de foi, a entendu
prcisment une histoire similaire chez les ngres, et encore
plus remarquable, sur les parois de certaines cavernes
d'Afrique centrale, on trouve des dessins authentiques de
cette trange crature. D'aprs ce que j'ai entendu dire de
l'animal, il me semble que ce ne peut tre qu'une espce de
dinosaure, apparemment proche du brontosaure.
Evidemment, il est assez facile de se moquer de ces
histoires et mme de prendre en piti le major Maydon et le
crdule malheureux marchand d'animaux. Il est tout fait
permis de traiter de tels rcits avec un robuste scepticisme et
il est assurment prudent de le faire, moins que vous ne
dsiriez avoir la fraternit entire des savants sur votre dos.

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Nanmoins, laisser toute l'affaire en rester l serait


compltement anti-scientifique. Le fondement mme de la
science est un robuste scepticisme qui, de plus, doit mettre
en doute aussi bien le sceptique qui nie la possibilit de
n'importe quoi que le voyageur incomptent qui ose
l'affirmer.
Les frontires de la zoologie sont trs vastes ; le nombre
d'animaux qui restent dcouvrir sur cette petite plante est
beaucoup plus grand que le public ne l'imagine et que la
science n'est prte l'annoncer. Et ce ne sont pas tous des
vers microscopiques, ni de minuscules et obscurs
coloptres tropicaux, car une grande espce, parfaitement
distincte, de gupard, plus grand qu'un lopard, fut
dcouverte dans une partie assez bien connue de l'Afrique
orientale, voici peu d'annes seulement, et le cas fameux de
l'okapi, un animal aussi grand qu'un cheval, qui n'tait
qu'une rumeur jusqu'en 1900, est maintenant bien connu. Le
nombre de types entirement nouveaux d'animaux qui sont
dcouverts chaque anne est stupfiant.
Cela nous amne l'ensemble suivant de faits que
quiconque ayant un esprit vraiment sans prjug devrait
considrer.
Une ide qui, pour une raison ou une autre, a obtenu
une croyance gnrale, est celle que la surface de la Terre
est maintenant entirement explore et en majeure partie
bien connue et mme cartographie. Il n'y a jamais eu ide
plus fausse. Le pourcentage de la surface terrestre qui est
rellement habit, c'est--dire sur lequel on vit, qui est
dlimit, cultiv ou rgulirement travers, est trs rduit.
Mme si l'on y ajoute le territoire qui n'est parcouru que

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pour la chasse ou la cueillette, de vastes rgions restent


compltement inutilises.
Il y a de telles rgions dans chaque continent, des zones
dans lesquelles n'entre mme pas un homme pendant des
annes de suite. Et ce ne sont pas que les dserts brlants
des rgions torrides ou les dserts glacs des ples. Je suis
all en visite dans une maison du New Jersey derrire
laquelle, dans une direction, les forts s'tendent sur plus de
35 kilomtres sans tre interrompues mme par une simple
piste.
Dans certaines parties des tropiques, il existe des rgions
d'une immensit tout fait incroyable o aucun homme n'a
encore t capable de pntrer. Des chanes entires de
montagnes en Australie n'ont encore t jamais vues que du
sol, de grandes parties des Himalayas du Nord n'ont pas
encore t visites, des rgions de la Nouvelle-Guine n'ont
jamais t atteintes. Les marais de l'Addar en Afrique
centrale couvrent prs de 4700 kilomtres carrs et ceux du
Bahr el Ghazal bien davantage. Qu'une carte soit couverte
de noms ne signifie pas que le pays soit connu. Les relevs
topographiques ariens au moyen de techniques
photographiques modernes ne font qu'ajouter l'ide fausse
du public, car des quantits de dtails physiques sont
enregistrs avec assez de prcision et prennent rapidement
place dans nos atlas. Ils reoivent des noms et comblent les
vides mais, pendant ce temps, le pays reste absolument
inviol.
Par consquent, l'ide qu'une bte ne puisse pas exister
soit cause de sa taille soit parce que quelqu'un l'aurait vue
un moment ou l'autre, est en ralit tout fait absurde. Il

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pourrait facilement y avoir des cratures aussi grosses que


des lphants qui vivent, en une certaine abondance, disons,
par exemple, dans l'arrire-pays de la Guyane hollandaise
qui n'est plus maintenant qu' quelques heures de vol, en
avion commercial, de Miami.
De tels animaux pourraient avoir t connus de plusieurs
milliers d'tres humains depuis des centaines d'annes, mais
leur prsence nous resterait encore insouponne, parce
qu'aucun des Amrindiens qu'on sait, par les relevs
topographiques ariens, exister dans cette rgion n'en est
jamais sorti ni n'a mme t vu par quiconque venu de
l'extrieur.
Un autre fait dont, souvent, on ne tient pas suffisamment
compte mme parmi les spcialistes est l'extraordinaire
slectivit que montrent de nombreux animaux dans le
choix de leur habitat. Les grands animaux, spcialement,
tendent demeurer dans une zone des plus limites qui est
souvent trs particulire en ce qui concerne la vgtation et
les autres caractristiques de l'environnement. Mme les
cratures nomades ne se dplacent souvent que d'une partie
une autre d'un genre particulier de fort et en vitent tous
les autres genres comme elles viteraient le feu. Les
hippopotames abonderont dans certaines parties d'un fleuve
et ne seront jamais vus dans d'autres.
Ce trait explique souvent la raret suppose de
nombreux animaux alors qu'en fait, et mises part les
espces qui sont rellement en voie de rapide disparition, il
n'existe probablement pas d'animal rare . Ce n'est
simplement qu'une question de trouver o il vit et comment
il vit, et cet endroit, il se rvlera tre tout fait commun.

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Toute crature qui vit dans un marais tropical entour par la


jungle sche y restera toujours et, si ce marais ne peut pas
tre pntr par l'homme, elle pourra ne jamais tre vue.
Dans un tel marais s'tendant sur 4700 kilomtres carrs
pourraient se cacher beaucoup de trs gros animaux.
Les possibilits deviennent encore plus grandes si les
animaux en question sont semi-aquatiques, et il est
intressant de noter, ce propos, que tous les tmoignages
au sujet de btes non encore identifies qui ont l'air de
dinosaures concernent des cratures des marais qui se
rfugient dans l'eau lorsqu'elles sont inquites.
L'immensit de l'Afrique est proverbiale et peut tre
atteste par des milliers d'aviateurs du temps de guerre, mais
pour tre vritablement apprcie, elle doit tre vue du
niveau du sol. Et c'est aussi sur le sol seulement qu'on arrive
comprendre la vraie nature des forts et des marais
tropicaux. Avec un compagnon, j'ai pass, une fois, cinq
bonnes minutes regarder dans un petit coin de broussailles
en essayant de voir un animal apparemment aussi gros que
nous deux la fois, que nous pouvions trs bien entendre
respirer. Nous ne le vmes jamais, mme quand il prit peur et
s'enfuit, en faisant presque autant de bruit qu'un petit tank.
Par une autre occasion, j'tais dans un canot parmi des
roseaux en Afrique et, aprs avoir regard le soleil pour
m'orienter, je me penchai pour prendre une cigarette. Quand
je relevai les yeux, il y avait un lphant mle adulte
presque sur moi. Tandis que je l'observais en tremblant, il
s'enfona derrire les roseaux et bien que je me sois
immdiatement dress dans le canot de manire que je
puisse voir par-dessus le marais, je n'ai mme pas entendu

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l'norme bte, ni simplement vu remuer un seul roseau.


Ce ntait qu un kilomtre et demi dun village
indigne de deux mille mes, dans une rgion o, pour
autant que je pus le savoir, de mmoire d'homme, on n'avait
pas vu d'lphant.
Pas tonnant, donc, que des personnes qui habitent en
Afrique, et spcialement celles qui ont chass le gros gibier
dans ses parties les plus retires, ne se moquent pas
volontiers de ces rcits qui nous font tellement rire... des
rcits tels que celui rapport du Congo par un certain M.
Lepage en 1920.
Ce monsieur revenait d'une expdition de chasse et il
annona qu'il avait rencontr un animal extraordinaire de
grande taille dans un marais. L'animal l'avait charg en
mettant une sorte de grognement, et il avait tir comme un
fou mais, voyant que cela ne l'arrtait pas, il avait battu
prcipitamment en retraite. Lorsque le monstre abandonna
la poursuite, Lepage se retourna et l'observa la jumelle
pendant un temps assez prolong. Il dclara que la bte
avait huit mtres de long, un long museau pointu, une petite
corne au-dessus des narines, et une bosse cailleuse sur les
paules. Ses pattes de devant semblaient d'une seule pice
comme celles d'un cheval, mais les pattes de derrire se
divisaient en doigts spars.
La chose la plus tonnante dans ces rcits n'est
cependant pas tellement leur frquence que l'extrme
dispersion de leurs points d'origine. L encore, nos atlas
modernes sont trs trompeurs en raison de l'habitude, ne
trs normalement de la ncessit, de faire entrer toute
l'Afrique sur une seule page, ce qui donne l'impression que

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le Cameroun n'est rellement pas trs loin du cours


suprieur du Nil. Cette distance est, en fait, d'environ 2500
kilomtres, et le territoire intermdiaire est une vaste rgion
de forts, de marais et de savanes. Les indignes d'un ct
n'ont absolument aucun rapport avec ceux de l'autre ct et
pourtant des histoires trs semblables abondent aux deux
extrmits.
Ces histoires indignes se retrouvent dans toute la grande
fort de la zone des pluies quatoriales, de la Gambie
l'Ouest au Nil l'Est, et au Sud jusqu' l'Angola et la
Rhodsie. Les chasseurs de Cari Hagenbeck les ont trouves
au Libria, et le chef de l'expdition allemande au
Cameroun en 1913 (le capitaine baron von Stein zu
Lausnitz, N.d.T.) tablit un trs intressant rapport qui n'a
jamais t publi en entier, mais qui a t cit par plusieurs
auteurs. Dans des rgions trs loignes les unes des autres,
il recueillit des descriptions d'un prtendu animal
a p p e l mokel-mbemb, auprs de guides indignes
expriments qui ne pouvaient absolument pas s'tre connus
les uns les autres.
Sa description dclare : L'animal, dit-on, serait d'une
teinte gris-brun avec une peau lisse ; sa taille approcherait
celle d'un lphant, au moins celle dun hippopotame. Il
aurait un long cou trs flexible et une seule dfense mais
trs longue ; certains disent que c'est une corne. Certains ont
parl d'une longue queue musculeuse comme celle d'un
crocodile.
Les canots qui s'en approchent, dit-on, sont perdus ;
l'animal les attaque immdiatement et tue leurs quipages
mais sans manger les corps. Cette crature vivrait dans les

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grottes creuses par le fleuve dans l'argile des berges de


mandres prononcs ; on dit qu'elle monte sur la berge
mme en plein jour, la recherche de nourriture ; celle-ci
serait entirement vgtale. Ce dtail ne convient pas une
explication possible comme tant un mythe. Sa plante
prfre m'a t montre ; c'est une sorte de liane avec de
grandes fleurs blanches, une sve laiteuse et des fruits
ressemblant des pommes. Au bord du fleuve Ssombo, on
me montra une piste qui aurait t trace par cet animal
pour aller chercher sa nourriture. La piste tait frache et des
plantes du genre dcrit se trouvaient aux alentours. Mais il y
avait tant de pistes d'lphants, d'hippopotames et d'autres
grands mammifres qu'il tait impossible de dterminer une
piste particulire avec la moindre certitude.
Cela soulve toute la question des rcits indignes, sur
laquelle la discussion est peut-tre plus acrimonieuse que
sur tout autre sujet. Les opinions semblent tre peu prs
galement divise parmi ceux qui ont vcu en Afrique, mais
les deux cts tendent ngliger certains faits. Par suite de
ses croyances animistes, l'Africain vit dans un monde peupl
par une foule de fantmes qui sont pourtant aussi rels pour
lui que les animaux le sont pour nous, et il peut les dcrire
avec une grande clart d'expression.
Toutefois, nous devons, en mme temps, opposer cela
son habituelle remarquable connaissance de l'histoire
naturelle et le fait que l'Africain a gnralement non
seulement un nom pour tous les animaux de son pays mais
qu'il connat galement leurs murs et leurs moindres
variantes en grand dtail.
LAfricain peut, cependant prendre une exasprante

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habitude d'exagration ou mme de pure invention s'il a


envie de faire plaisir un tranger curieux. Mais faut-il
encore opposer cela sa rpugnance trs rpandue rvler
quoi que ce soit de son territoire qui se puisse imaginer avoir
une valeur pour un tranger, de crainte, comme il l'a appris
par exprience dsagrable, qu'une nouvelle taxe ne vienne
immdiatement le frapper. Si vous parvenez avoir
la confiance d'un Africain d'une tribu et qu'il se
mette parler d'animaux, en les distinguant des cratures
fantmes de son pays, cela vaut tout fait la peine d'couter
attentivement, car il ne faut pas oublier que certains
Africains soutenaient depuis toujours que les moustiques
avaient quelque chose faire avec la malaria, fait que nous
n'avons prouv que relativement rcemment. De mme,
d'autres parlaient de l'okapi trs longtemps avant qu'un
homme blanc en tue rellement un.
Parfois la patience de l'Africain vis--vis de nous et de
notre incrdulit de choses qu'il connat bien se lasse et il
arrive lui-mme s'en tenir la lettre des versions
officielles.
Le rapport maintenant clbre de feu le roi Lewanika de
la tribu des Barots est de ce genre. Ce roi, qui s'intressait
vivement la faune de son pays, entendait constamment
parler d'un gros reptile qui vivait dans les grands marais. Il
avait transmis ses renseignements mais presque personne n'y
croyait, il donna des ordres stricts pour que la prochaine
fois qu'un de ses sujets verrait l'animal, on l'en informe
immdiatement. Au bout d'un certain temps, trois hommes
le firent, dclarant qu'ils avaient rencontr la bte aux
abords d'un marais, qu'elle avait un long cou et une petite

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tte ressemblant celle d'un serpent et qu'elle s'tait retire


dans le marais en se tranant sur le ventre. Le roi Lewanika
se rendit sans dlai sur les lieux et dclara dans son rapport
officiel que l'animal avait laiss une piste dans les roseaux
aussi large que celle qu'aurait fate un trek-wagon (chariot
de transport des Boers similaire aux fameux wagons
couverts de la conqute du Far West, N.d.T.) si ses roues
taient enleves.
D'autres tmoignages indignes proviennent de sources
trs loignes les unes des autres. Un chasseur blanc
expriment nomm Stephens (un certain sergent
Stephens, cit par le grand naturaliste anglais John
Guille Millais, N.d.T.) qui tait galement charg d'une
longue section de la ligne tlgraphique qui court le long
des rives du haut Nil, a donn quantit de renseignements
sur un grand reptile habitant les marais, et connu de
beaucoup de tribus sous le nom de l a u . Les indignes
dcrivirent l'animal Stephens en grand dtail et plus d'un
d'entre eux affirma avoir t prsent quand on avait tu un
lau. Ils le prsentaient diversement comme ayant entre 12 et
30 mtres de long, mais s'accordaient dire que son corps
tait gros comme celui d'un ne, qu'il tait d'une teinte jaune
sombre et qu'il avait une tte d'aspect mchant ressemblant
celle d'un serpent, avec de grands tentacules, ou de gros
piquants , qu'il tend pour saisir sa proie. Ultrieurement, un
administrateur colonial belge au Congo affirma qu'il avait
plusieurs fois vu un lau dans un marais et tir sur lui.
Cependant, le rcit indigne le plus convaincant provient
de la Rhodsie du Nord. Il semble concerner un animal plus
apparent au chipekewe, et un Anglais (un crivain du

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nom de J.E. Huches, N.d.T.) qui a pass dix-huit ans sur le


lac Bangweolo dans ce pays, a donn un rcit de la mise
mort d'un de ces animaux, telle qu'elle avait t dcrite par
le chef de la tribu de l'endroit, qui le tenait de son grandpre. Apparemment les hommes de la tribu avaient tu cette
crature avec des pieux hippopotame. Elle avait un corps
lisse, sans poils, de teinte sombre et sa tte tait orne d'une
unique corne d'ivoire blanc. L'histoire tait profondment
enracine dans la tradition locale et l'Anglais en question
croyait l'existence de l'animal, car il rapporte qu'un
administrateur colonial en retraite (un fonctionnaire anglais
nomm H. Croad. N.d.T.) avait entendu un trs gros animal
barboter dans un lac la nuit, et, le lendemain matin, avait
examin de trs grandes empreintes inconnues sur la berge.
L'indication d'une unique corne d'ivoire nous
amne tout un ensemble de faits trs intressants qui
furent runis partir d'une tout autre source. Voici un
certain nombre d'annes (en 1902, N.d.T.) le dgagement du
fameux portique d'Ishtar de Babylone, par le professeur
allemand Robert Koldewey, amena au jour un bon nombre
de bas-reliefs extraordinairement ralistes d'un animal
ressemblant un dragon avec des caractres curieusement
mlangs. Il avait un corps cailleux, une longue queue et
un grand cou, des pattes postrieures d'oiseau et des pattes
antrieures de lion, avec une trange tte reptilienne orne
d'une unique corne droite dresse comme celle d'un
rhinocros, des plis sous son cou, une crte comme celle
d'un iguane moderne, et une longue langue fourchue de
serpent. D'abord, cette fabuleuse crature fut classe avec
les taureaux ails tte humaine et autres monstres

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lgendaires de la mythologie babylonienne, mais des


recherches approfondies menrent graduellement le
professeur une conclusion trs diffrente.
La crature portait le nom de sirrouch et l'on disait que
les prtres la tenaient enferme dans une caverne obscure du
temple. Elle tait reprsente en grand nombre sur les murs
du portique d'Ishtar, associe un gros animal ressemblant
un buf qu'on sait maintenant avoir t l'aurochs disparu et
qui fut un animal tout fait rel.
Lorsqu'on les analyse, en tenant compte d'une
considrable licence artistique babylonienne, les caractres
trangement mlangs du sirrouch apparaissent tre
beaucoup moins fabuleux qu'on ne l'avait d'abord suppos
et, en dpit de son solide fond teutonique, le Pr Koldewey
devint de plus en plus convaincu que ce n'tait pas l'image
d'une crature mythique mais une tentative de reprsenter
un animal rel dont un spcimen ou des spcimens avaient
vraiment t gards vivants Babylone par les prtres des
trs anciens temps.
Aprs s'tre beaucoup interrog dans les profondeurs de
sa prudente me scientifique, il s'est enhardi jusqu' dclarer
par crit que cet animal tait l'un de ces dinosaures
vgtariens pattes d'oiseau dont de nombreux types
avaient, cette poque, t reconstitus partir de restes
fossiles. Il fit de plus remarquer qu'on ne trouvait ces
fossiles ni en Msopotamie ni dans les alentours et que le
sirrouch ne pouvait pas tre une tentative babylonienne de
reconstruire l'animal partir de fossiles. Ses caractristiques
telles que les montre l'art babylonien depuis les temps les
plus reculs taient restes immuables et rvlaient de

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nombreux dtails dans les cailles, la corne, les plis du cou,


la crte et la langue fourchue qui, pris dans l'ensemble, ne
pouvaient pas avoir t tous imagin aprs avoir vu un
squelette fossilis.
Aprs une analyse plus pousse, le sirrouch semble
montrer des caractristiques du chipekwe du lac Bangweolo,
de la bte congolaise de M. Lepage, du mi-lphant midragon de Carl Hagenbeck, du mokel-mbemb et mme du
lau. La corne unique sur le mufle, la bosse cailleuse sur les
paules, les pattes de devant massives et les pieds de
derrire diviss, le long cou et la petite tte de serpent et
mme les tentacules du lau apparaissent tous dans le
sirrouch.
Le maillon final de la chane vient cependant de ce que
l'un des chasseurs de Cari Hagenbeck recueillit en Afrique
centrale, dans la rgion o les rcits de chipekwe sont le
plus rpandus, quelques briques vernisses du type exact
utilis dans la construction du portique d'Ishtar et qui,
autant qu'on le sache, est strictement spcial l'poque et
la rgion de Babylone. Le fait est moins fantastique qu'il ne
parait, car on a des preuves absolues qu'un commerce
maritime avait t tabli mme par les Sumriens avant la
naissance de Babylone, entre la Msopotamie et la cte
orientale d'Afrique, qui tait appele Me-lukh-kha et qu'on
disait habite par des Salmuti, ce qui signifie hommes
noirs . Si un dinosaure cornu, herbivore pieds d'oiseau,
existait en Afrique en ce temps-l, un ou plusieurs
spcimens capturs pourraient trs bien avoir t ramens en
Msopotamie o ils auraient indubitablement fait sensation
et seraient devenus la proprit exclusive des prtres

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rgnants. Leur prsence en tant qu'animaux sacrs aurait


incit en faire des portraits trs minutieux sur des
monuments importants.
Que le sirrouch babylonien et les autres cratures dont
les rumeurs sont venues d'Afrique existent rellement ou
aient jamais exist est un fait qui ne peut tre prouv d'une
manire dcisive que par la dcouverte soit d'un spcimen
vivant soit d'ossements associs des restes humains. Mais
s'ils existent bien, une question vient immdiatement
l'esprit : pourraient-ils tre des dinosaures ? La rponse,
peut-tre assez surprenante, est oui.
Le nom de dinosaure, qui signifie simplement terrible
lzard , est un terme vulgaire et non scientifique. Il vaudrait
mieux le rserver deux groupes de reptiles qu'on croit
avoir totalement disparu, mais on le donne couramment
aussi aux plus grandes espces disparues de tous les autres
groupes y compris les anctres des tortues, des crocodiles et
des lzards. Cependant, ni dans son acception gnrique ni
dans son acception spcifique, le nom de dinosaure
implique ncessairement une structure primitive, une grande
anciennet gologique ou mme une grande taille car il y en
a beaucoup de taille moyenne, petite et minuscule. Les
crocodiles, en tant que groupe, sont tout aussi anciens et
individuellement beaucoup plus gros que de nombreux
dinosaures, et les tortues appartiennent l'un des groupes
les plus primitifs de tous les reptiles. Le petit tuatera la
forme de lzard qui vit encore sur des les proches de la
Nouvelle-Zlande est, au sens gnral, un dinosaure ; il est
beaucoup plus primitif et a une origine plus ancienne que
les deux groupes que nous appelons des dinosaures au sens

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le plus restreint.
Cela place toute l'affaire dans une lumire entirement
diffrente. Si les tortues, le tuatera et les crocodiles ont
russi survivre depuis l're des reptiles, il n'y a rellement
aucune raison pour que des membres des autres groupes,
dont certains beaucoup moins primitifs et comprenant ceux
que nous pouvons qualifier de dinosaures, n'aient pas
galement survcu. La majorit des reptiles disparut la fin
de ce qu'on appelle la priode crtace, aprs que les
mammifres, plus actifs et plus agiles, eurent pris la
supriorit. Mais il n'y a pas de raison que quelques-uns ne
puissent pas s'tre perptus jusqu' nos jours dans les
marais immenses et isols de l'Afrique, la seule partie du
monde qui soit reste tropicale et comparativement stable
depuis la priode crtace, et qui n'a presque pas t
affecte par les grandes priodes glaciaires et les
soulvement orogniques des poques intermdiaires.
C'est vraiment une affaire trs curieuse qui mrite notre
attention et, mon avis, quelques recherches plus actives.
Toute cette histoire peut-elle n'tre que le produit de
simples rves ? Tous ces chasseurs de gros gibier, ces
gardiens de rserves d'animaux, ces scribes africains
d'annales officielles peuvent-ils n'tre que des chercheurs de
sensationnel, ou taient-ils tous sous l'empire de la
boisson ? Le Pr Koldewey est-il simplement devenu toqu et
a-t-il sacrifi sa haute rputation scientifique avec une
dsinvolture insouciante ?
Il pourrait y avoir des dinosaures vivants aujourd'hui ;
essayons donc de garder ce qui devrait tre le vritable
esprit scientifique et dire simplement que, pour le moment,

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il n'y a pas de preuve positive qu'ils existent encore.

Un ptrodactyle vivant ?
Extrait de The Illustrated London News du 9 fvrier
1856, p. 166.
Un vritable monstre. Une dcouverte d'une grande
importance scientifique vient d'tre faite Culmont (HauteMarne). Des ouvriers occups creuser un tunnel qui doit
permettre la liaison des voies ferres de Saint-Dizier et de
Nancy venaient de faire sauter un norme bloc de pierre et
taient en train de le briser en morceaux lorsque, d'une
cavit qui s'y trouvait, ils virent soudain sortir un tre vivant
dune forme monstrueuse. Cette crature, qui appartient
une classe d'animaux jusqu'ici considrs comme disparus,
possde un trs long cou et une gueule garnie de dents
pointues. Elle se tient sur quatre longues pattes qui sont
runies par deux membranes, sans doute destines porter
l'animal dans l'air, et sont termines par quatre doigts arms
de longues griffes crochues. Sa forme gnrale ressemble
celle d'une chauve-souris, et n'en diffre que par sa taille,
qui est celle d'une grosse oie. Ses ailes membraneuses,
tales, atteignent une envergure de 3,20 m. Sa couleur est
dun noir plomb, sa peau est nue, paisse et huileuse ; ses
intestins ne contenaient qu'un liquide incolore comme de
l'eau claire. En arrivant la lumire, ce monstre donna
quelques signes de vie en remuant ses ailes, mais il expira
bientt aprs, en poussant un cri rauque. Cette trange
crature, laquelle peut tre donn le nom de fossile vivant,
a t amene Cray, o un naturaliste trs vers dans l'tude

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de la palontologie l'a immdiatement reconnue comme


appartenant au genre Pterodactylus anas dont beaucoup de
restes fossiles ont t retrouvs dans les couches que les
gologues dsignent sous le nom de Lias. La roche dans
laquelle ce monstre fut dcouvert appartient prcisment
cette formation dont le dpt est si ancien que les gologues
le font remonter plus d'un million d'annes. La cavit dans
laquelle l'animal tait log forme un moule exact de son
corps, ce qui indique qu'il fut compltement envelopp par
le dpt sdimentaire. (Presse grayloise.)

Un monstre dans les montagnes de Californie


D'aprs le San Francisco Examiner du 18 janvier 1960.
Un monstre marin dans un lac des Trinity Alps ? ;
le Humbolt Times du 24 janvier 1960 : Le Pre Hubbard
met les salamandres en vedette ; le Humbolt Times du
1er septembre 1960 : Des professeurs tentent d'claircir
une vieille lgende de lzard (lire salamandre , qui n'est
pas du tout un reptile, N.d.T.).
En janvier 1960, une nouvelle intressante parut dans
quelques journaux du Nord de la Californie. Vern Harden,
un leveur danimaux, raconta comment en pchant dans un
lac isol des Trinity Alps avec de la corde piano et un
hameon requins, il avait pris une norme salamandre de
plus de 2,50 m de long.
Les Trinity Alps et une bonne part de la Californie du
Nord forment une rgion trs accidente et mal connue. En
dpit de quelques routes construites des poques
relativement rcentes, il peut vraiment y avoir l des poches

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de terrain en fait inexplores. C'est la mme rgion d'o


viennent tant de rumeurs de Grands-Pieds ( Abominables
Hommes d'Amrique).
On connat bien entendu des salamandres gantes au
Japon et en Chine (Megalobatrachus japonica et davidianus,
N.d.T.) peu prs la mme latitude et la mme altitude,
et de mme type gnral d'habitat. Ces salamandres
asiatiques atteignent au maximum 1,80 m. La plus grande
salamandre connue aux Etats-Unis est le Hellbender (ce
qui
peut
se
traduire
par

meneur
de
bacchanale . N.d.T.) du delta du Mississippi (Mnopome
aquatique, Cryptobranchus alleganiensis, N.d.T.) qui atteint
environ 70 centimtres de long et une autre salamandre de
Californie (terrestre, Dicamptodon ensatys, N.d.T.) dite
gante bien qu'elle ne dpasse gure 30 centimtres.
Le rcit de Harden fut transmis Victor Twitty, un
biologiste du Stanford Institute, qui aurait dit, selon la
citation faite : spectaculaire, si c'est vrai. Le Dr Robert C.
Stebbins, un zoologue de l'universit de Californie, couta
l'histoire et en resta sceptique mais cependant intress.
C'est un spcialiste trs connu des reptiles et il se souvient
d'une histoire raconte par un autre biologiste du Stanford
Institute, George Myers. Celui-ci rencontra un vieux
pcheur de la Sacramento River, qui avait une salamandre
de plus d'un mtre de long dans sa baignoire. Il ne put
arriver la lui acheter ni savoir exactement o elle avait
t capture, mais il la dcrivit comme ressemblant la
salamandre japonaise. Cela est assez subjectif, car aprs
tout, cette crature vue par Myers est moiti plus grande que
la plus grande salamandre connue des Etats-Unis. Peut-tre

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tait-ce un petit spcimen de l'espce gante.


Mais que devint la bte de 2,50 m ? Harden dit qu'un
blizzard (tempte de neige) se leva et qu'il dut abandonner
le reptile (lire amphibien, N.d.T.). Il ne fournit donc aucune
preuve. On pourrait considrer que c'est l une histoire
suspecte du genre de celle du gros poisson qui s'est
dcroch . En fait, un prtre, le pre Bernard Hubbard du
Santa
Clara
Collge,
mit
des
dclarations
tendant discrditer le rcit de Harden. Les articles de
journaux ne sont pas explicites, bien entendu, mais on peut
souponner qu'une certaine rancune entre les deux
personnages soit l'origine de la mise en doute de l'histoire
de Harden. Car le pre Hubbard a un frre, le capitaine John
Hubbard, un ingnieur des mines en retraite qui a amass
peu prs tout ce qui a pu tre recueilli au sujet des
salamandres gantes de la Californie du Nord. Au cours des
cinquante dernires annes, des pcheurs de la rgion ont
dit avoir vu de telles cratures, dont certaines de 2,75 m de
long ! Les Hubbard semblent avoir accept ces autres
histoires de salamandres tout en rejetant celle de Harden.
Et il semble que le projet, dont on parla l'poque,
d'quiper une expdition pour aller la recherche de ces
animaux n'a pas t qu'un simple projet. A l'automne de
1960, le Pr Stebbins, le Dr Rogers du State Collge de
Chico, Calif., et le Dr Cohen du Junior Collge de Modesta,
Calif., se sont rendus dans la rgion avec un groupe de
scouts, la chasse aux salamandres gantes. Stebbins
dclara qu'il esprait en trouver quelques-unes mais qu'il ne
serait pas tellement surpris s'il n'en trouvait pas. L'expdition
comptait
tudier
les
autres
reptiles
(lire

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amphibiens, N.d.T.) de la rgion quelle que ft leur taille.


Malheureusement, nous n'avons pas de rapport sur cette
expdition de 1960 ni sur ses rsultats. Nous supposons
qu'ils ont t ngatifs puisque tous les articles de presse au
sujet de l'animal ne sont rests qu'au niveau local.
Cependant, il y a de fortes raisons de penser qu'une espce
gante de ce reptile (lire amphibien, N.d.T.) vit dans cette
rgion. Si les savants ne peuvent pas trouver cette crature,
dont l'existence ne troublerait pas tellement les milieux
scientifiques, il n'est probablement pas trs surprenant qu'ils
ne puissent trouver des Grands-Pieds dans la mme rgion,
dont l'existence bousculerait les notions de beaucoup
d'anthropologues.

Encore des dinosaures en promenade


Extrait de l'ouvrage Strange cratures from Time and
Space Cratures tranges hors du Temps et de
l'Espace par John Keel, Fawcett Books, New York.
Au cours de l't 1969, je reus deux lettres qui
signalaient des rumeurs selon lesquelles un dinosaure se
promenait au Texas. Selon l'un des rcits, ledit saurien avait
tran une auto soixante mtres de la route et tu son
conducteur. Les tentatives faites pour remonter la source
de ces histoires se rvlrent futiles, et le dinosaure du
Texas fut class dans notre dossier simple ou-dire et
oubli.
Mais selon le Sunday Express de Londres du 26 juillet
1970 :
Des soldats et des policiers sont la chasse d'un

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monstre qu'on dit roder dans les bois prs de Forli en Italie
centrale. Le monstre que certains appellent un dinosaure
fut vu pour la premire fois mardi dernier par Antonio
Samorani, un paysan de 48 ans. Il dclara qu'il avait t
poursuivi par une norme chose cailleuse d'au moins 4,50
m de long. Elle marchait sur des pattes paisses et son
souffle tait brlant. Je me suis enfui toutes jambes et elle
m'a suivi pendant prs de deux cents mtres .
Les policiers furent d'abord sceptiques mais changrent
d'avis lorsqu'ils virent de grandes empreintes dans une
clairire prs de l'endroit o Samorani dit avoir vu le
monstre. Le chef de la police, le docteur Pedoni dclare :
Nous sommes convaincus qu'une crature d'une taille
norme se cache dans les bois. Trois autres personnes l'ont
vue. Nous faisons ratisser la rgion par des policiers arms et
des soldats munis de filets. Nous voulons si possible la
prendre vivante. Plus d'un millier de fusils seront l'aguet de
cet animal lorsque la saison de la chasse sera ouverte le
1er aot. Si les chasseurs locaux le trouvent les premiers, il
nous sera impossible de les retenir.
John Keel ajoute aussi qu'il se souvient d'un rcit
similaire venu de France en 1933 qu'il n'a pu retrouver sur le
moment. Et il cite d'autres cas dans son ouvrage.
Tout ce que nous pouvons dire c'est que quiconque ira
la chasse d'un de ces monstres ferait mieux de lire d'abord la
nouvelle de L. Sprague de Camp Un fusil dinosaure. Les
lecteurs peuvent se livrer leurs propres spculations pour
expliquer comment des dinosaures pourraient apparatre
aujourd'hui au Kentucky ou en Italie. Mais ne tranez pas
aux environs si vous apercevez quelque chose de 4 mtres

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de haut dans les buissons, observez tout ce que vous


pourrez en deux secondes (pour nos dossiers) et prenez vos
jambes votre cou !

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QUATRIEME PARTIE
PHNOMNES FORTENS
DES FANTOMES ET DES HOMMES

On a dit des phnomnes psychiques qu'ils taient les


choses les mieux documentes de l'histoire humaine.
Malheureusement pour le bel idal de la documentation, on
ne peut tre d'accord qu'avec un certain sourire. Mais
puisqu'une authentique attitude fortenne allie le plus haut
degr de scepticisme avec le plus srieux effort de large
ouverture aux faits tranges, le domaine psychique est peuttre celui qui lui pose le plus de problmes. La volont, la
fois de croire et de ne pas croire, est trs vive. La volont de
tromper ne l'est pas moins. Nous ne prenons pas position sur
la crdibilit , car on peut douter qu'il y ait une position
utile prendre. Avoir des fantmes chez soi est peut-tre
irrationnel il est possible que le mot lui-mme ait une
pointe de bizarrerie mais ce qui passe pour conforme la
raison , est-ce autre chose depuis toujours qu'une
croyance dans un ensemble particulier d'histoires de
fantmes ?
Poltergeists en Nouvelle-Zlande
D'aprs The Evening Post de Wellington, N.Z., des 25,
26 et 27 mars 1963.
Alors que douze policemen et plus de vingt civils
fouillaient les alentours, l'htel-pension Ohiro Lodge de
Brooklyn (une banlieue de Wellington) fut bombard de

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cailloux, comme au moyen d'un lance-pierres, durant sept


heures et demie hier soir et ce matin de bonne heure. Ainsi
dbutait un article de The Evening Post de Wellington, du
25 mars 1963, se doutant peu qu'il ouvrait une histoire
classique et intressante de cette entit quelque peu
inquitante : le poltergeist (en allemand : fantme tapageur
auquel sont souvent attribus toutes sortes de mfaits tels
que jets de pierres, meubles ou objets dplacs, etc., qu'on
ne peut expliquer, N.d.T.).
Les propritaires de l'htel et quinze pensionnaires
passrent une nuit blanche en aidant la police chercher en
vain, et furent ensuite drangs maintes reprises lorsqu'ils
tentrent finalement d'aller se mettre au lit.
Des pierres frapprent la maison et brisrent presque
toutes les vitres. Des policiers ou des locataires de lhtelpension furent quelquefois atteints mais sans grand mal. Les
pierres furent nombreuses mais toutes atteignirent
prcisment cet htel aucune autre maison du voisinage
n'en reut. La premire nuit, trente pierres et
q u a t r e p en n ies frapprent l'htel. (Pour ceux qui ne
connaissent pas les pennies no-zlandais, disons qu'il s'agit
d'une grosse pice de bronze qui n'est pas ngligeable. Elle
doit peser une bonne douzaine de grammes, N.d.T.). Le
bombardement commena par un penny qui brisa une vitre
l'extrmit nord de la vranda 21h30. Les pensionnaires se
rfugirent dans la cuisine situe l'arrire de l'htel quand
les pierres et les pennies se mirent pleuvoir.
Les policemen arrivrent nombreux et furent
compltement dsorients. Il tait vident que personne ne
pouvait lancer ces projectiles sur la maison avec la force

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observe, et ne pas tre vu. On suggra l'ide qu'une sorte de


machine pt tre employe. Mais on ne trouva rien nulle
part. Les propritaires de l'htel-pension, Mr et Mrs R. A.
Beatty, dclarrent : Nous ne pouvons pas imaginer qui a
pu faire cela ni pourquoi. Ils firent la remarque que
quelques arbres macrocarpo , de plus de cent ans, avaient
t rcemment arrachs dans la proprit, mais ils ne
pensaient pas que cela et quelque chose voir avec cette
attaque.
La nuit suivante, le bombardement, au grand moi de
tous, reprit. Il commena 19h30 et se poursuivit jusqu'audel de 1 heure du matin. Tout le monde dans l'htelpension tait exaspr par la perte d'une seconde nuit de
sommeil. Les pensionnaires parlaient de s'en aller.
Les policemen vinrent de nouveau. Avec les
pensionnaires et un chien policier, ils fouillrent partout et
ne trouvrent... rien. Un radar de police fut amen et
install, mais les jets de pierre cessrent aussitt qu'il fut
prt. Encore cette fois, personne ne put imaginer pourquoi
quelqu'un se livrait cette attaque de l'htel et de ses
occupants.
Finalement quelqu'un suggra que ce pouvait tre un
poltergeist. On dcouvrit galement qu'il y avait un
prcdent Wellington de telles manifestations. Voici
quarante ans, une maison situe sur le mont Victoria avait
subi une semblable attaque un bombardement prolong
de pierres. Une femme et son fils vivaient dans celle maison
et en dpit de recherches intensives, rien ne fut trouv qui
expliqut cette agression.
La nuit suivante (la troisime), six cents personnes

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s'attrouprent pour assister aux vnements. Des menaces


anonymes par tlphone prvinrent que quelqu'un serait tu.
A 18h30, les manifestations commencrent avec l'arrive du
premier penny. La foule applaudissait chaque penny ou
caillou qui frappait la maison. Quelques-uns de ces cailloux
se rvlrent l'examen tre des pierres ponces. Il n'y a pas
de pierres ponces Wellington, mais la pierre ponce existe
dans certaines rgions volcaniques de la Nouvelle-Zlande.
Parfois des pierres ponces sont rejetes par la mer sur la
plage de Wellington. Le plus gros caillou arriva 20 heures,
et mesurait plus de 7,5 cm de diamtre. Le bombardement
cessa 21h30.
La foule rassemble autour de la maison fit durer le
spectacle toute la nuit en lanant elle-mme des pennies et
des cailloux. Les policemen essayrent d'arrter les
coupables mais la foule tait si dense que ce fut impossible.
La police esprait sans doute pouvoir mettre toute l'affaire
sur le dos de l'une de ces personnes mais elle en fut pour ses
frais.
On ne perut jamais aucun bruit annonant l'arrive d'un
projectile. La police resta incapable d'expliquer comment un
dispositif mcanique aurait pu accumuler une telle nergie
et la librer brusquement sans faire de bruit. Les cailloux
apparaissaient simplement soudain et frappaient la maison.
Quelqu'un suggra que l'on ft appel un
mtallurgiste pour dterminer l'endroit d'o venaient les
projectiles. Dans les circonstances, il aurait peut-tre t
plus judicieux d'appeler le cur de l'endroit (cela ne parat
pas tellement vident. Note de l'auteur) ou tout au moins un
mtorologiste.

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Aprs la troisime nuit, 21h30, le phnomne cessa


compltement. La maison fut dmolie par la suite et un
immeuble appartements construit sa place, en octobre
1969. Mais aucun vnement inhabituel, de quelque sorte
que ce soit, n'a t signal ni durant la dmolition ni dans
les nouveaux appartements.
Et voici encore une bonne brochette de fantmes,
bestioles et choses se promenant dans la nuit. Tout cela est
authentique. Tout cela pourrait tre multipli par cent : il
suffirait de reprendre ma chronique l'actualit
mystrieuse dans la revue Nostradamus. Qu'on ne me
demande pas d'explication, parce que je n'en ai pas.

Une famille s'enfuit de sa maison hante


Extrait du Sunday Morning Herald de Sydney, Australie,
du 25 fvrier 1970.
Un jeune couple et leur fille de quatre mois et demi ont
quitt leur maison dans une banlieue de Newcastle
(Australie) parce qu'ils pensent qu'elle est hante, Mr
Michel Cooke, dix-neuf ans, et sa femme Dianne, dix-huit
ans, ont pass leur dernire nuit dans la moiti de maison
qu'ils louent comme appartement dans Hereford Street
Stockton. Ils se sont rfugis dans la maison d'un voisin,
lundi, et Mr Cooke a pass la journe d'aujourd'hui
chercher en vain un autre logement.
Mr et Mrs Cooke sont fermement convaincus que la
maison est hante par le fantme d'un homme. Ils refusent
d'y entrer sans tre accompagns par la police ou par des

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amis. Mme pour un simple observateur, leur peur est relle


et contagieuse.
Ils ont cit huit amis et voisins qui ont entendu ou vu de
mystrieux vnements dans cette spacieuse maison blanche
en planches recouvrement, durant les deux dernires
semaines. Hier soir, en passant, j'ai vu un horrible visage
blanc qui regardait par l'une des fentres, dclara Mr Cooke.
Les yeux taient blancs avec du vert au milieu. J'ai eu si peur
que les larmes m'en sont venues aux yeux. Cela a t la fin.
Je songeais acheter la maison mais je n'y vivrai plus
jamais.
Hier soir, le constable W. Manning, de Stockton, a
fouill la maison et l'a ferme clef 22 heures. Ce matin,
les lits taient drangs mais les fentres taient encore
fermes de l'intrieur. Le constable et Mr Cooke ont fouill
de nouveau la maison et les plafonds, aujourd'hui, sans
trouver trace d'une intrusion humaine. Le constable ne
pouvait en donner aucune explication et l'incident a t
enregistr au commissariat de police de Stockton avec une
prudence officielle typique comme une maison prtendue
hante dans Hereford Street Stockton .
L'autre moiti de la maison est habite par la propritaire
ge de soixante-sept ans, qui est en traitement dans un
hpital de Newcastle depuis une semaine. Mrs Cook dclara
que la propritaire lui avait demand de s'occuper de son
appartement pendant qu'elle tait absente. J'ai fait les lits
quatre fois cette semaine, et tous les matins ils taient
dfaits, dit-elle. Nous avons d'abord pens que c'tait un
cambrioleur mais lorsque les choses commencrent se
produire sans raison, nous avons pris peur.

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Mr et Mrs Cooke racontrent comment une poigne de


porte s'agitait brusquement mme lorsque la contre-porte
grillage du dehors tait solidement ferme clef. Ma
petite n'a que quatre mois et ne peut pas encore s'asseoir
toute seule, mais nous l'avons vue au milieu de la nuit se
redresser sur son sant comme si quelqu'un la tirait par les
bras , dclara Mrs Cooke. Puis le bb crie et retombe en
arrire sur son petit lit. Parfois on trouve ses jouets dplacs
d'un endroit un autre. Le prcdent locataire m'a dit qu'il
avait t rveill une nuit par quelque chose qu'il n'a pas pu
voir et qui le secouait par l'paule. Le locataire qui tait ici
avant lui s'tait dj rveill et avait vu quelqu'un qui le
regardait.
Jenny Zrodlowski, dix-sept ans, une voisine, a dclar
qu'elle avait vu, hier, une forme debout derrire une
sparation de verre entre les deux appartements, mais que
lorsque Mrs Cooke et elle avaient cherch, elles n'avaient
trouv personne.

Un poltergeist canadien
Extrait de The Edmonton Journal d'Edmonton, Canada,
du 16 fvrier 1970.
St. Catharines, Ontario (C.P.). Il semble qu'un
fantme qui lve des poids et dmnage des meubles rde
ces jours-ci dans l'appartement d'une famille de St.
Catharines. Deux mdecins, deux avocats, deux prtres et un
groupe de policemen de St. Catharines disent avoir vu cet
esprit l'uvre.
Ils assurent qu'une chaise, sur laquelle tait assis un

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garonnet de onze ans, s'est leve plusieurs fois 15 ou 20


cm au-dessus du sol, mais un policeman, qui a essay de la
soulever dans les mmes conditions, ne l'a pas pu. Des lits se
sont dresss sur un bout et des commodes se sont dplaces
d'un mur l'autre.
Un policeman de la ville qui a vingt-trois ans de service
dclara samedi : Je connais au moins cinq de mes
collgues qui ont t tmoins de ces manifestations, et qui...
sont convaincus qu'il se passe quelque chose de
surnaturel.
La police, qui prfre ne pas rvler le nom de la famille,
dit qu'elle fait venir des physiciens et d'autres experts afin
d'enquter. Les fonctionnaires de l'eau, du gaz et de
l'lectricit, des services d'incendie, et l'inspecteur du service
des constructions de la ville ont tous t dans l'impossibilit
de fournir une explication logique.
La famille habite l'appartement depuis plus de dix ans
mais les ennuis avec les meubles n'ont commenc que
depuis les deux dernires semaines.

Une famille dmnage, pas le fantme


Extrait du The Evening Review du 14 mars 1970.
Une famille de St. Catharines dont le petit garon de 11
ans a t la cible de manifestations surnaturelles a rsolu le
problme en dmnageant de son appartement. Un
policeman de St. Catharines, l'un des tmoins qui ont vu des
meubles se dplacer sans raison visible dans l'appartement, a
dit que Peter Walchuk et sa famille ont dmnag de leur
maison de Church Street.

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A la fin de janvier, le garonnet devint le catalyste de


bizarres dplacements de mobilier. Les lits se balanaient
sur trois pieds, des tableaux s'envolaient des murs et une
chaise sur laquelle le petit garon tait assis se renversa. Des
policiers, des mdecins et des prtres disent avoir t
tmoins des faits.
Maintenant que le garonnet est parti, le mobilier ne
pose plus de problmes. Il n'y a aucun signe que les
mouvements inexplicables que certains disent avoir t
causs par un poltergeist (un fantme malicieux qui fait des
farces surtout aux enfants), aient suivi le petit garon dans sa
nouvelle demeure.

Un esprit tient un foyer sous l'treinte de la


terreur
Extrait du Edmonton Journal, d'Edmonton, Canada,
du 11 novembre 1969.
Gillingham, Angleterre (A.P.). Une calme demeure du
bord de la mer est devenue la maison de la peur, o une
fillette de trois ans est apparemment prise de convulsions
la vue d'un crucifix. La petite fille est possde par un
mauvais esprit, dit sa mre, Christine Adams. Une entit
surnaturelle s'est empare de la fillette et de la modeste
maison en terrasse de cette petite ville de la cte du Kent.
La terreur a commenc il y a un an, dit Mrs Adams,
lorsque des lumires s'allumaient et s'teignaient, des
meubles se dplaaient, des portes fermes s'ouvraient, des
cendriers tombaient des tables et des pices chauffes
devenaient glaciales. Le plus effrayant de tout, pourtant,

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fut la transformation de Carol , ajoute-t-elle. L'enfant se


mit tenir des conversations avec une personne invisible en
se servant de mots qu'une fillette de son ge ne peut pas
connatre, et parfois elle se rpondait elle-mme avec une
autre voix de personne adulte.
Quelquefois, nous pouvions entendre quelqu'un
chanter on aurait dit une berceuse en mme temps
qu'elle parlait , dit la mre. Son mari et elle mirent une
croix en bois dans leur living-room pour tenter de combattre
cette prsence.
Lorsque Carol approchait de la croix, son visage se
crispait, poursuit Mrs Adams, vingt-sept ans. Elle tendait les
doigts comme des grilles et montrait les dents. C'tait
pouvantable.
Une voisine, Mrs Marjorie English, parla du jour o elle
vit Carol se pencher hors d'une fentre de l'tage. Je me
suis prcipite pour prvenir sa mre mais celle-ci m'a dit
que c'tait impossible que les fentres taient fermes et
cloues. Lorsque Mr Adams est rentr chez lui, il a vrifi et
les fentres ne pouvaient pas tre ouvertes. J'ai toujours ri de
ce genre de choses. Mais maintenant j'en ai trop vu.
Le fils de Mrs English, Graham, dix-sept ans, dclara
que Mrs Graham et lui entendirent, une nuit, des bruits qui
venaient de la chambre de Carol et qu'ils y montrent pour
voir ce qui se passait. La petite tille tait fourre
entirement dans une taie d'oreiller.
Nous l'en avons dgage et nous l'avons emmene au
rez-de-chausse mais lorsque, quelques minutes plus tard,
nous sommes remonts, nous trouvmes le petit lit refait et
la taie, qui avait t jete terre, replace sur l'oreiller.

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Je suis convaincue qu'une entit surnaturelle s'est


empare de la maison et se manifeste par l'intermdiaire de
Carol , conclut Mrs Adams. Elle appela un mdium,
Elizabeth Langridge, son aide.
Nous n'avons rien vu mais nous avons vraiment senti
des influences indsirables, dit celle-ci. Un esprit se servait
de cet enfant.

L'le de la terreur dans le dtroit de Torrs


Extrait du Sunday Mirror de Sydney, Australie.
La peur carte les gens d'un paradis tropical dans le
dtroit de Torrs. L'le hante, Gabba, a une centaine de
kilomtres au nord du cap York, est couverte de bois et de
fleurs sauvages. Ses arbres sont chargs de fruits tropicaux,
l'eau de ses rivires est claire comme le cristal et ses plages
sont magnifiques. Ses baies et ses criques abondent de
crabes, de langoustes, de crevettes et de poissons. La
temprature du mois d'aot est idale, environ 30, et elle le
reste la plus grande partie de l'anne.
Pourtant les habitants des les du dtroit de Torrs fuient
ce jardin d'Eden comme la peste. Ils sont tout fait
persuads que rester sur Gabba aprs le coucher du soleil,
c'est la mort certaine.
Jimmy Levi, un indigne de l'le Thursday, nous a parl
de Gabba et de la sorcire qui la hante. Il est le
mcanicien du bateau navette Melbidir et on le dit connatre
le groupe dles du dtroit de Torrs mieux que personne.
Elle est comme le diable, dclara-t-il du ton
tranquille, rserv, qui est typique des iliens. Nos pres nous

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l'ont dit, elle tue ceux qui y restent la nuit. Elle fait tomber
d'normes pierres sur eux pour les craser.
Jimmy ajouta que Gabba tait autrefois l'une des les les
plus peuples du dtroit de Torrs. Mais, selon la lgende, il
y a environ 300 ans, une terrible maladie se rpandit sur l'le
aprs que quelques-uns des habitants eurent mang des
tortues venimeuses. Les survivants prirent leurs canots et
s'enfuirent la rame sur une autre le. Tous, sauf une vieille
femme qui, gmissant et hurlant contre les gens des canots,
se trana jusqu'en haut des rochers.
Aprs cela, tous ceux qui allrent Gabbn entendirent
d'tranges gmissements et d'horribles cris. Ds que la nuit
tombait, d'normes pierres s'abattaient sur eux. Quelquesuns seulement en revinrent pour le raconter. Tremblants
d'pouvante, ils dirent qu'ils avaient vu la silhouette
terrifiante d'une vieille femme sur le gigantesque rocher
branlant de lle, hurlant et ricanant.
Tout le monde le croit... mme les jeunes, dit Jimmy.
Ils baissent la voix quand ils parlent de la sorcire. C'est trs
malheureux parce que Gabba est une si bonne le. On y
trouve certains des meilleurs poissons des les. Mais la
sorcire du rocher ne veut laisser personne y habiter.

Un vampire en minijupe terrifie la police


Extrait du Mirror de Londres du 9 novembre 1967.
La nuit dernire, des policiers donnaient la chasse un
vampire en minijupe qui rde sur une plage de vacances.
La police avait t informe que ce vampire terrorisait les
gens, la nuit, sur une plage prs de la ville brsilienne de

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Manaus. Plusieurs personnes qui ont t attaques dcrivent


le vampire comme une femme blonde avec des dents
longues et pointues, portant une minijupe et des bas noirs .
Deux petites plaies rondes auraient t trouves prs de la
veine jugulaire d'un enfant qui a t mordu. Une dpche
reue de Manaus ajoutait que, sur les trente policiers
envoys la recherche du mystrieux vampire femelle, dixsept ont abandonn la chasse. Manaus, capitale de l'Etat
d'Amazonas, au Brsil, est situ prs de l'Amazone, le fleuve
fameux qui fut ainsi appel parce qu'une peuplade de
femmes guerrires et froces semblables aux Amazones
de la mythologie grecque habitaient sur ses bords.

Un vampire prs de la tombe de Karl Marx !


Extrait du Mirror de Londres du 15 mars 1970.
La diabolique crature mort-vivante que la lgende
prtend cache dans le cimetire o est enterr Karl Marx a
chapp hier une centaine de chasseurs de vampires. Cette
chasse avait amen le spcialiste en vampires, Alan Blood
(nom particulirement bien adapt puisque blood signifie
sang en anglais, N.d.T.), au cimetire de Highgate
Londres... et fit plusieurs fois passer des terreurs froides
dans le dos des chasseurs. La foule s'tait amasse un peu
avant l'aube aprs avoir vu, le vendredi soir, une interview
la tlvision, dans laquelle un homme avait dclar qu'il
allait exorciser un mauvais esprit qu'il prtendait avoir vu
trois fois. Mr Anthony Robinson, vingt-sept ans, d'Ostel
Road Hampstead, s'tait rendu au cimetire aprs avoir
entendu parler de cette chasse la lueur des torches.

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J'entendis un bruit trs aigu. Puis je vis quelque chose de


gris qui traversait lentement la route. Cela me terrifia. Le
spcialiste en vampires, Alan Blood, vingt-cinq ans,
professeur d'histoire, tait venu de Chelmsford, dans l'Essex,
aprs avoir vu David Farrant, vingt-quatre ans, parler la
tlvision de la B.B.C., de son projet de transpercer le cur
du vampire avec une croix de bois. Toute cette affaire a t
mal calcule, dit Mr Blood, il y avait trop de monde aux
alentours, ce qui aurait inquit n'importe quel mort-vivant
dans le cimetire.

La pleine lune brille... un homme va la chasse d'un


vampire
Extrait du Mirror de Londres, sans date.
Muni d'une croix de bois et d'un pieu, Alan Farrant,
vingt-quatre ans, s'introduisit dans un cimetire minuit afin
de traquer un vampire. A la lumire d'une torche et de la
pleine lune, il chercha parmi les tombes. Puis le silence fut
rompu par le bruit d'une automobile... C'tait une voiture de
police. L'expdition de Farrant se termina l. Et la place, il
eut expliquer ce qu'il tait en train de faire dans le
cimetire de Highgate de Londres, cette heure de la nuit.
On m'a dit qu'un vampire sortait des catacombes de ce
cimetire ; si la police n'tait pas arrive, j'y serais entr et
j'aurais examin les cercueils. Lorsque j'aurais eu trouv
cette crature surnaturelle, je lui aurais transperc le cur
avec mon pieu et je me serais ensuite enfui. Le magistrat
dclara que Farrant devrait voir un mdecin et renvoya
l'affaire une autre audience.

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Un homme meurt dans une embuscade tendue pour


capturer un vampire
Extrait du Mirror de Londres du 27 fvrier 1969.
Les habitants du village de Korogwe, en Afrique
orientale, taient persuads qu'un vampire enlevait
quelques-uns des leurs, la nuit. Ils dcidrent donc de
tendre une embuscade. Et parce qu'ils croyaient que le
vampire tait un Europen, ils turent le premier Blanc
qui arriva en voiture dans l'embuscade : un Allemand,
directeur de plantations, Klaus Kaufmann, quarante et un
ans. Il fut abattu et mis mort coups de longs couteaux et
de lance, au retour d'une chasse au canard. Hier, l'un des
sept hommes accuss du meurtre de Kaufmann dclara
devant un tribunal de Dar es-Salam que les habitants du
village avaient pris peur du vampire, aprs que plusieurs
personnes eurent mystrieusement disparu.

Papillons de nuit vampires


Extrait du Journal d'Edmonton, Canada, du 13 dcembre
1968.
Le Dr Hans Banziger, un entomologiste suisse travaillant
en Malaisie, a observ les habitudes nocives d'un papillon
de nuit qui pique la peau et suce le sang. Ce vampire
nocturne appel Calyptra eustriga pourrait tre un exemple
vivant d'volution en cours. Certains de ces papillons ont
acquis des organes buccaux assez solides pour perforer le
cuir des mammifres. Le Dr Banziger a vu ce papillon sucer

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le sang de buffles, de cerfs, de tapirs et d'antilopes. Les


humains qui ont t piqus disent avoir eu l'impression
d'tre piqus avec une aiguille brlante .

Un vampire pouvante les habitants de Humahuaca,


en Argentine
Extrait d'un journal de Mexico, non dsign, du 7 janvier
1969.
Jupuy, Argentine, 6 janvier 1969 (U.P.I.). Un
gigantesque vampire qui pserait de 5 6 kilos selon les
tmoins, a terroris la population de la gorge d'Humahuaea,
une rgion pittoresque de cette province du Nord-Est de
l'Argentine.
Le muletier Meliton Juarez, l'un des tmoins, affirma
qu'il avait t attaqu par cette norme crature alors qu'il
chevauchait son mulet. Sa monture prit peur lorsque le
vampire effectua plusieurs passages au-dessus d'elle et de
son cavalier. Juarez ajouta que le vampire avait un
horrible aspect et qu'il dut se servir plusieurs fois de son
fouet pour le chasser. Il dclara qu'il pensait que l'trange
chauve-souris avait l'intention de se poser sur le mulet et de
sucer son sang.
D'autres habitants de la gorge supposrent que c'tait le
mme vampire qui avait rcemment fait des incursions dans
les ranches de la rgion o il parat que de nombreuses
volailles taient mortes, vides de leur sang.
Les experts zoologistes disent que l'apparition de
vampires d'une taille aussi menaante est confirme par un
fait qui s'est produit au Mexique, il y a plusieurs annes,

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quand deux vampires monstrueux turent une femme et un


homme tandis qu'ils dormaient.

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LA CLINIQUE LAPIDE D'ARCACHON

C'est la qualit du principal tmoin qui donne sa valeur


et son originalit la singulire histoire que je vais raconter.
Le Dr A. Cunot appartient une illustre famille de
biologistes. Il a l'esprit scientifique en mme temps
qu'ouvert.
Il a crit un livre, Les Certitudes irrationnelles (ditions
Plante), qui est un modle la fois de rigueur intellectuelle
et de largeur de vues. Dans sa prface, Aim Michel fait
remarquer trs justement : Il n'existe pas encore de science
de l'homme total. Nous ne savons mme pas s'il existe un
homme total. Entre toutes les hypothses possibles sur notre
avenir, la moins folle et la plus invraisemblable est que cet
avenir est illimit et que nous n'avons qu' peine commenc
notre propre exploration. Les extraordinaires russites du
gnie humain auxquelles nous assistons prsentement nous
donnent de nous-mmes l'image d'un enfant qui vient de
dcouvrir un jouet neuf. L'histoire qui suit montre que les
pouvoirs de l'homme total nous sont encore largement
inconnus.
Le lieu : une clinique orthopdique Arcachon. Cette
clinique est dirige par le Dr Cunot, depuis vingt-cinq ans.
Elle est spcialise dans le traitements des tuberculoses
osseuses.
L'poque : de mai septembre 1963.
Les phnomnes : un bombardement de la clinique par
des cailloux, des moellons, des fragments de briques, objets

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dont l'origine n'a pas pu tre dtermine, ce qui est assez


surprenant.
Plus de trois cents de ces objets sont arrivs toute
heure du jour et la tombe de la nuit. Les malades,
allongs sur leurs voitures, semblaient particulirement
viss. Le phnomne tait li la prsence d'une jeune fille
de dix-sept ans, qui sera dans ce rcit appele Jacqueline.
Elle-mme fut largement lapide.
Sur le plan psychologique et social, il faut signaler que
le phnomne fut prcd par l'annonce, le 19 avril 1963,
de la vente de la clinique, qui devait fermer le 30 septembre
suivant.
C'est cette annonce qui parat avoir dclench des
ractions chez... on ne sait pas qui.
Parler de l' inconscient collectif des malades de la
clinique, c'est parler de la vertu dormitive de l'opium. Ce
sont des mots, et rien de plus.
Les jets de pierre visrent d'abord une jeune femme, que
l'on appellera Anglina. Aprs son dpart de la clinique, et
l'arrive de 16 juin de Jacqueline, les phnomnes
s'accenturent. Les indications donnes par le Dr Cunot
dans son livre dj cit et dans des publications, notamment
la Revue mtapsychique, permettent de faire une analyse. Le
plus souvent, les pierres tombaient verticalement. Les
arrives obliques furent rares.
Elles traversaient le feuillage des trois platanes du parc
de la clinique. Elles avaient une vitesse trs faible par
rapport la vitesse qu'elles auraient d avoir si elles
tombaient de cette hauteur.
Le maximum de projections par jour fut de quarante-

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huit. La police locale, aprs plainte le 28 aot, parat avoir


considr le docteur Cunot comme un fou, ce qui contraste
profondment avec l'altitude ouverte de la police allemande
dans l'affaire de Rosenheim, voque plus loin. L'institut
mtapsychique par contre envoya pour enqute le Pr
Tocquet, dont la contribution est fort intressante.
Aucune fraude ne semble devoir tre retenue.
Jacqueline, interroge, se dfend d'avoir eu une participation
quelconque cette histoire. L'opinion gnrale la clinique
fut qu'il s'agissait d'une bande de farceurs dont on n'a jamais
su qui ils taient ni comment ils arrivaient entrer la
clinique et en sortir.
A partir du 1er septembre 1963, les jets de pierre
cessent. Ils sont suivis d'autres phnomnes, et notamment
de coups frapps dans des portes ou contre des portes.
Celles-ci se mettent s'ouvrir spontanment. Le 4
septembre, on met des verrous, puis tout s'arrte. Il n'y a
videmment aucune explication dfinitive. Le Dr Cunot,
avec une grande bonne foi, voque l'hypothse rationnelle
d'un maniaque arm d'une catapulte, et qui aurait tir
distance. On n'a jamais retrouv un tel maniaque, et aucune
autre maison Arcachon n'a reu de pierres.
Personnellement, je ne crois absolument pas cette
hypothse. Pas plus celle d'une farce organise par des
malades : ceux-ci en taient venus se surveiller eux-mmes
et une farce aurait t dmasque.
Il faut donc penser l'hypothse paranormale ; celle-ci
rebute, par son ct fantastique. Les divers cailloux,
moellons et briques ne paraissent pas provenir des btiments
de la clinique pourtant vtuste, mais d'une autre source.

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En supposant que cette source : mettons un chantier, se


trouve un kilomtre, on en arrive l'ide de fragments de
brique s'levant dans l'espace, se promenant dans les
airs une vitesse relativement faible, puis arrivant la
clinique. Tout cela exige un travail considrable contre la
gravitation, et il est difficile d'imaginer que le systme
nerveux d'un ou plusieurs malades ait pu fournir cette
nergie sans catastrophe pour le malade.
S'il s'agit d'un phnomne paranormal, celui-ci utilise
une nergie prsente dans la nature, mais dont pour le
moment nous n'avons pas ide.
Dans l'un des cas, au mois d'aot, un malade, agent de
police Paris, et donc, en principe, tmoin qualifi et bon
observateur, a vu partir l'un des cailloux. Celui-ci sortait
d'une chambre ! d'une chambre d'un btiment dsaffect de
la clinique au 2e tage. Immdiatement, on se prcipita : la
chambre tait vide et sa porte ferme clef.
Autre incident curieux : un des malades tant
abondamment arros se mit hurler : Assez, est-ce que cet
imbcile va s'arrter ? Et le phnomne s'arrta... pour
reprendre une demi-heure aprs, mais plus timidement. A
croire que le phnomne en question tait capable d'avoir
des ractions...
Des phnomnes de ce genre sont trop frquents pour
qu'on puisse les attribuer tous des farceurs ou des fous. Il
y a certes un cas Bordeaux o l'on a arrt un jeune fou
qui, avec un lance-pierres, arrosait tout un quartier. Il y a
galement de nombreux cas de fous tireurs dont certains ont
t arrts. Mais dans une trs grande majorit de cas, les
jets de pierres, et quelquefois de blocs de glace, n'ont pas,

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pour le moment, d'explication scientifique.


On ne peut pas bien entendu parler d'hallucinations,
collectives ou non, puisque les cailloux restent aprs les
phnomnes.
Le Dr Cunot fait une analyse psychologique de
Jacqueline, analyse fort intressante, mais qui ne rvle rien
de spcialement anormal.
La jeune fille ne parat pas terrorise, et elle trouve
mme assez drle d'tre le centre d'un phnomne qu'aucun
adulte ne peut expliquer. Elle n'a pas se venger de qui que
ce soit, et, au fond, rien ne prouve qu'elle a un rapport
quelconque, paranormal ou pas, avec le phnomne. La
clinique par elle-mme est assez vtuste, mais sans aucune
lgende paranormale ou surnaturelle. Alors ?...
Alors, comme dans le cas de Rosenheim, nous nous
trouvons en prsence d'une force non connue de la science,
et qui parat prsenter avec les phnomnes scientifiques
une diffrence essentielle : une manifestation de conscience.
Cette force s'attache un tre particulier, Anglina d'abord,
Jacqueline ensuite dans le cas de la clinique : cette force a
l'air d'tre sensible aux ractions humaines et elle ne se
manifeste plus lorsque le sujet humain part.
Puis elle s'attache un autre sujet. Un animal se
comporterait ainsi, un oiseau par exemple. Sauf qu'on ne
connat pas de cas de comportement de ce genre de la part
d'oiseaux. On en connat qui volent des objets brillants,
comme les pies, mais pas des oiseaux qui perscutent
quelqu'un. Un oiseau aurait d'ailleurs t vu.
Y a-t-il autour de nous des animaux invisibles, des
choses damnes comme le disait Ambrose Bierce ?

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L'hypothse est inquitante, mais sans le moindre


lment de preuve. En 1969, Carcassonne, une victime de
jets de pierres est venue avec un sac de farine et un appareil
photographique. Au moment des jets de pierres, ce
personnage lana son sac de farine en l'air. Il prit une photo,
qui fut publie dans France-Soir, et qui montre une espce
de forme. Ce n'est pas trs convaincant. On peut admettre
que cette photo a t produite parce que la farine s'est fixe
sur un objet invisible. On peut galement admettre que c'est
une supercherie.
Finalement, j'exigerais beaucoup plus de preuves avant
de croire la ralit d'un nouveau rgne animal invisible.
Je ne crois gure non plus aux explications spirites :
fantmes, ectoplasmes, etc., car, en laboratoire, ce genre de
manifestations s'est rvl truqu. Toujours et sans
exception. Voir ce sujet mes notes dans l'ouvrage de
Robert Amadou Les Grands Mdiums (ditions Denol,
collection La Tour Saint-Jacques).
Ce n'est qu' titre humoristique que je citerai l'hypothse
du Pr Nandor Fodor : d'aprs ce psychanalyste hongrois,
digne disciple de Freud, les esprits lance-pierres seraient des
fantmes, non des fantmes de personnes, mais des
fantmes de complexes !...
Autrement dit, il y aurait des complexs tellement
mordus que leurs complexes restent aprs leur mort comme
un nud dans l'espace-temps... Revenons aux possibilits
plus srieuses.
Le physicien amricain George O. Smith, inventeur de la
fuse de proximit et auteur de science-fiction, a mis
l'hypothse que les esprits frappeurs sont produits par des

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forces naturelles qui d'habitude se neutralisent


compltement dans l'espace.
Les courants lectriques du cerveau, selon Smith,
rompraient cet quilibre et produiraient des mouvements
tourbillonnaires que l'on apprendra un jour diriger mais
qui, pour le moment, sont contrls uniquement par des
impulsions inconscientes.
Cela peut paratre suffisamment plausible pour justifier
une recherche ultrieure. Il faut esprer que cette recherche
nous apportera la clef de l'nigme des esprits frappeurs et
lanceurs de pierres, et qui sait ? peut-tre de
l'antigravitation.

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LE FANTME LECTRIQUE DE ROSENHEIM

Les phnomnes extraordinaires qui se sont produits en


novembre 1967 en Allemagne, Rosenheim, Bavire, n'ont
pas t seulement examins par des psychologues ou des
parapsychologues. En mme temps que le Pr Hans Bender,
directeur de l'Institut fur Grenzgebiete der Psychologie
(Freiburg) (Institut pour les frontires de la psychologie
Fribourg en Brisgau), deux physiciens, F . Karger et G.
Zicha, les ont tudis d'une manire approfondie.
Depuis les Romains au moins, on reconnat les
phnomnes parapsychologiques psycho cintiques ce
qu'il y a une absorption d'nergie : la temprature baisse.
Mais le phnomne de Rosenheim absorbe aussi de l'nergie
lectrique. C'est tout fait nouveau, et cela mrite une tude
srieuse.
En novembre 1967, dans une tude de notaire
Rosenheim, des tubes lumineux de 2,50 m au plafond se
sont mis se dvisser tout seuls. Les disjoncteurs sautaient
sans raison. Les liquides des machines photocopier
sortaient des cuves et aspergeaient tout. Les quatre
tlphones sonnaient en mme temps, sans personne au
bout. Les notes de tlphone taient normes : l'horloge
parlante avait t appele des milliers de fois. Une premire
tude du phnomne fut faite par la compagnie d'lectricit
et la socit Siemens, ainsi que par la tlvision allemande,
qui prsenta le phnomne lors de deux missions.
Puis le Pr Bender fut convoqu. Il constata que le

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phnomne se produisait toujours en prsence d'une


employe de dix-neuf ans, qu'il dsigne sous l'abrviation
Anne-Marie Sch.
La police criminelle son tour, sur plainte du directeur
de bureau, Herr Adam, a engag une enqute. Il rsulte de
tout cela qu'aucune fraude ne put tre dtecte. On a
enregistr, par exemple, la rotation de trois cent vingt degrs
d'un tableau pendu au mur. Cette rotation parait tre due
des forces paranormales.
Les tubes luminescents furent remplacs par des lampes
incandescence, qui clatrent.
En prsence des experts, des tiroirs s'ouvrirent tout seuls,
et un classeur pesant cent soixante-quinze kilos s'carta
trente centimtres du mur.
Fraulein Sch. tomba alors malade, rentra chez elle, o
les mmes phnomnes se produisirent, et changea
d'emploi : les mmes phnomnes se produisirent au lieu de
son nouvel emploi. Des instruments de mesure montrrent
que le phnomne absorbe l'nergie lectrique. Le mme
phnomne appelle l'horloge parlante cinq fois par minute,
sans toucher au cadran !
Les impulsions apparaissent directement dans la ligne.
Quelques mesures faites sur Fraulein Sch. montrent que les
phnomnes sont lis des tats d'hypertension. Pour autant
qu'il soit possible d'en juger, elle n'a aucune intention
mchante ou hostile, et toute son attitude semble montrer
qu'elle voulait plutt aider son patron, Herr Adam, que ces
phnomnes inquitaient beaucoup. Bien qu'ayant un cong
mdical, Fraulein Sch. est venue au bureau chaque fois
qu'on le lui demandait, ce qui a permis d'tablir une

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corrlation srieuse entre les phnomnes et sa prsence.


Elle s'est galement prte des tests de
parapsychologie. Pendant ses moments de tension, elle
manifestait des facults de clairvoyance d'un niveau lev.
Les dernires nouvelles de cette jeune fille sont bien tristes.
Le phnomne en question, l'ayant apparemment suivie dans
la rue, est entr avec elle dans un bowling dont le
responsable tait le fianc de Fraulein Sch. Tout le dispositif
lectrique d'enregistrement du bowling s'est dtraqu, et le
fianc, terrifi, a rompu ses fianailles. Depuis celle-ci en est
tombe malade. Ce drame montre en tout cas que Fraulein
Sch. n'avait aucun intrt organiser ces manifestations,
mme si elle en avait eu le pouvoir.
Les manifestations en question, et notamment les appels
au tlphone automatique, exigent une puissance mentale
extrmement leve et l'exercice de sens que l'homme ne
possde pas ou qui lui sont inconnus. Il s'agit, en effet,
d'mettre distance des signaux lectriques et de les
envoyer sur une ligne avec une prcision de l'ordre de la
milliseconde. Aucun tre humain ne possde normalement
de tels pouvoirs, et c'est ce qu'il y a d'assez inquitant dans
ce phnomne.
L'tude des physiciens F. Karger et G. Zicha montre que
le phnomne de Rosenheim parat pouvoir faire bouger
l'aiguille d'un instrument de mesure sans qu'aucun
phnomne naturel ne l'explique. Les causes naturelles
suivantes ont t examines, et limines :
1. Les variations de voltage des lignes (malgr la
dflection de l'enregistreur, le voltage restait constant).
2. Le voltage H. F. dmodul composant avec

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caractristique non linaire (pas de signal la sonde de


tension, enqute faite avec un gnrateur de signal de 100
W).
3. Charge lectrostatique.
4. Champ magntique statique externe (pas de signal la
sonde de champ magntique).
5. Mauvais contact dans le systme d'amplificateur
lectronique, mcanisme drgl dans l'enregistreur. Les
mmes phnomnes se sont produits avec un second
enregistreur tout neuf : hypothse rejeter.
6. Effet d'ultrasons ou d'infrasons, fortes vibrations.
7. L'hypothse d'une fraude par intervention humaine
manuelle dans l'enregistrement a t totalement limine.
On a galement dtect, en plaant un microphone, un
signal d'une amplitude de 10 volts, qui parat bien tre le
rsultat d'une pression mcanique paranormale sur le cristal
du microphone. Aucun son ne fut entendu. Le microphone
tait sous surveillance, et personne ne l'a approch.
Lorsqu'on a enregistr les impulsions anormales du
courant, on a constat des dplacements du crayon
enregistreur correspondant des courants de 50 ampres.
Aucun courant ne fut dtect.
Les enregistreurs employs taient tous d'un type
standard, et parfaitement rgls. La rotation d'un tableau fut
enregistre sur cassette par un dispositif Ampex Vido
Recorder, du type utilis couramment en tlvision. C'est
bien pour la premire fois qu'un dispositif de ce genre
enregistre des fantmes...
On connat bien un cas, en Grande-Bretagne, o une
camra de tlvision avec laquelle on cherchait enregistrer

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un fantme dans une maison hante, fut pousse par des


mains invisibles et tomba dans une cage d'escalier manquant
de prs un cameraman. Mais jamais ce jour on n'a vu
l'appareillage lectronique standard enregistrer des
phnomnes d'origine paranormale. Pour cette raison, le cas
Rosenheim restera historique. Il faut ajouter, sur le plan de
l'lectronique, que les phnomnes ont continu lorsqu'on
alimenta le local avec des accumulateurs sans le relier au
secteur. Cela limine une bonne fois la possibilit
d'irrgularit du secteur ; d'ailleurs elles auraient t
dtectes par le service d'entretien qui garda pendant toute
la dure des vnements un enregistreur Siemens Unireg sur
la ligne d'arrive du courant. La seule chose intressante
tirer du rapport du service d'entretien est le tmoignage d'un
employ, qui vit passer dans le couloir Fraulein Sch. et
constata que les lampes se balanaient derrire elle.
L'examen mdical de Fraulein Sch. montra des spasmes
musculaires inquitants d'un type hystrique, qui cessrent
lorsqu'elle quitta l'tude du notaire.
Les parents de Fraulein Sch. s'opposrent un
interrogatoire et un traitement hypnotique. Peut-tre ontils eu raison, l'hypnotisme tant un phnomne qui est
encore trs mal connu.
Pour me rsumer : les rcits de tmoins, les rapports de
la police, les rapports du service d'entretien de la production
de l'lectricit Rosenheim, les rapports de
parapsychologues et de physiciens concordent : des
phnomnes d'une nature inconnue se sont drouls
Rosenheim.
Ces phnomnes sont du type poltergeist (ou

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esprits frappeurs ). On en a constat partout et toutes


les poques. Ils sont souvent accompagns par la prsence
d'adolescents ou de jeunes filles, mais ce n'est pas toujours
vrai.
L'crivain anglais Arthur Machen, qui fit plusieurs
enqutes sur ce sujet pour des journaux, a reu de nombreux
tmoignages contrls de cas o aucun adolescent n'tait
prsent. Parmi ces tmoignages, il y avait une vritable
perscution dans une pension de famille de Londres, o il
n'y avait que des pensionnaires adultes assez gs, et un
tmoignage d'un vque anglican qui a vu en Afrique une
hutte littralement dchiquete et rduite en tout petits
morceaux en prsence de plusieurs centaines de tmoins.
Cette hutte, qui avait t vacue, tait habite par un vieux
couple ; et aucun adolescent n'y tait prsent.
On n'a donc aucune hypothse ni mme aucune
corrlation suffisamment prcise pour lier les phnomnes
des forces naturelles connues.
Pour la premire fois, Rosenheim, on note une
corrlation avec l'lectricit. Il est possible que la mme
corrlation aurait pu tre constate si l'on avait dispos,
dans le pass, d'instruments dtectant et enregistrant les
phnomnes lectriques.
Pline l'Ancien dcrit un cas trs analogue celui de
Rosenheim, mais ne disposait videmment pas des ides ni
des instruments qui lui auraient permis de voir si des
phnomnes lectriques se produisaient.
Il faut insister sur la valeur des Drs Karger et Zicha, qui
ont tudi le phnomne sur le plan scientifique. Ils font
partie de l'Institut de plasma physique Max-

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Planck Munich-Garching, une institution scientifique des


plus
srieuses.
Le
fait
qu'ils
aient
t
autoriss participer l'enqute et en faire un rapport
officiel, que je possde, est la preuve d'une ouverture
desprit fort rare chez les savants officiels.
D'ailleurs, aussi bien la science officielle que la police, le
service de distribution de l'lectricit, et la tlvision
allemande, ont fait preuve dans cette affaire d'une
comprhension et d'une largeur de vues absolument
remarquables.
La police a mme accept une plainte contre X mais n'a
pas arrt d' esprit jusqu' prsent.
Il faut dire que le lieu du phnomne n'tait pas un
chteau maudit et discutable, mais une tude d'homme de
loi allemand, et on ne peut gure imaginer quoi que ce soit
de moins frivole. Ce qui n'empche qu'il est trs difficile de
conclure.
De petits effets psycho cintiques o la volont humaine
parat agir sur la matire semblent bien avoir t constats
par des chercheurs, quoique d'autres chercheurs le
dmentent.
Mais jamais un tel effet avec un dplacement de 30
centimtres d'un objet de 175 kilos n'a t observ ni en
laboratoire ni ailleurs.
S'il existe une force de nature inconnue manant de
l'esprit humain et agissant sur la matire, elle peut galement
agir sur les lectrons qui sont matriels et produire ainsi un
courant lectrique. Ou encore agir sur les ressorts d'un
cadran tlphonique automatique, ou sur l'aiguille d'un
instrument de mesure.

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La force de Rosenheim produisait des phnomnes qui,


d'aprs le Pr Bender, devaient tre dirigs par une
intelligence possdant une connaissance technique exacte,
capable d'estimer des intervalles de dure de
millisecondes .
C'est ce qu'il y a de nouveau et d'effrayant dans le
phnomne Rosenheim : il est en
progrs sur des
phnomnes analogues.
A ct de notre vie, une autre vie de nature lectrique
est-elle en train de natre et d'voluer ?
Va-t-elle un jour s'emparer de nos machines, comme
dans la terrifiante nouvelle de Thodore Sturgeon
Killdozer ?

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LES GENS QUI BRLENT SPONTANMENT


Par Ronald J. Willis

La combustion spontane et sans raison d'tres humains


ou d'objets touche un problme singulier, celui du feu
secret . D'aprs les alchimistes, il y aurait une autre varit
de feu que celle que nous connaissons. Ce feu secret serait
extrmement dangereux. En termes de physique moderne,
on pourrait interprter ce phnomne comme intermdiaire
entre l'nergie chimique et l'nergie nuclaire. L'article de
Ronald J. Willis est une excellente contribution aux tudes
de ce genre.
La propritaire apporta un tlgramme la porte de
l'appartement de Mrs Reeser, Saint Petersburg, Floride.
Elle cogna trois fois et attendit. Pas de rponse, elle cogna
de nouveau. Toujours pas de rponse. Elle essaya d'ouvrir.
La poigne de la serrure tait chaude, ce qui lui rappela la
lgre odeur de fume qu'elle avait remarque un peu plus
tt. Mais l'odeur avait disparu, et elle n'avait pas appel les
pompiers. Aprs avoir encore cogn plusieurs fois, elle
appela la police, qui arriva et enfona la porte. Une vision
incroyable les attendait. Au milieu de l'appartement, un gros
fauteuil rembourr avait brl jusqu' ses ressorts
mtalliques. Il y avait un peu de suie au plafond et le tapis
tait brl autour du fauteuil ; part cela, le feu avait t
sans importance. Mais o tait Mrs Reeser ? En avanant
jusqu'au fauteuil, la police dcouvrit ce qui en restait. Sa
tte tait l, compltement carbonise et rduite la

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dimension d'une balle de tennis. Elle trouva aussi un


fragment de sa colonne vertbrale et un petit morceau d'un
pied. C'tait tout, sauf quelques cendres grises autour du
fauteuil.
Le coroner fut stupfait. Comment un feu si peu
important qu'il n'avait brl que le capitonnage d'un
fauteuil, et n'avait t qu' peine remarqu dans la maison,
avait-il pu consumer aussi compltement un corps humain ?
On fit appel au docteur Wilton Krogman, spcialiste trs
connu de la mort par le feu, l'Ecole de mdecine de l'Etat
de Pennsylvanie, qui tait en vacances aux environs. C'est
la chose la plus stupfiante que j'aie jamais vue , dit-il. Je
ne peux pas imaginer une crmation aussi complte sans
plus de dommages l'appartement lui-mme. Je n'ai jamais
vu non plus de crne humain ainsi rduit par une chaleur
intense. Le contraire a toujours t vrai : les crnes ont soit
anormalement grossi soit virtuellement explos en cent
morceaux.
La police envisagea le suicide, l'accident et le crime, mais
sans trouver aucun motif pour cette mort. Surtout, il
n'existait pas de moyen connu par lequel Mrs Reeser aurait
pu tre tue de la sorte. Il faut une chaleur de prs de 2500
degrs et environ trois heures de temps pour consumer un
corps humain ce point demandez n'importe qui dans
un crmatorium.
Cas unique, trange, inexpliqu de mort d'une vieille
femme ? Non, simplement un cas parmi d'autres d'une
longue liste de morts souvent classes sous la dsignation
dsute de combustion spontane . Depuis des sicles, les
mdecins ont signal des cas o le corps humain s'est

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embras brusquement ou a t retrouv fantastiquement


carbonis sans qu'on puisse expliquer comment cela pouvait
tre arriv. Souvent les alentours restent compltement
intacts, ce qui montre que l'norme chaleur s'est, d'une
manire ou d'une autre, pratiquement limite au corps luimme. Cette limitation de la chaleur l'entourage immdiat
est l'un des aspects les plus mystrieux de ce phnomne.
Prenons le cas des Rooney. Ils vivaient dans une ferme
prs de Seneca en Illinois. Le soir de Nol 1885, Patrick
Rooney, sa femme et leur domestique, John Larson, burent
du whisky dans la cuisine. Larson alla ensuite se coucher et
se rveilla le matin de Nol avec la migraine. En bas dans la
cuisine, il trouva tout recouvert d'une pellicule huileuse, et
sur le sol, Patrick Rooney, mort. Larson prit son cheval et
galopa prvenir le fils de Rooney, John, qui habitait prs de
l. Revenus la ferme, les deux hommes remarqurent un
trou carbonis prs de la table de cuisine. En regardant dans
l'excavation, ils trouvrent sur la terre, en dessous du
plancher de la cuisine, un crne calcin, quelques os brls
et un petit tas de cendres. Le coroner jugea que Patrick tait
mort par asphyxie provoque par la fume du corps de sa
femme qui brlait. Le jury ne rendit aucun verdict. Mrs
Rooney avait disparu dans un feu d'une chaleur fantastique
qui ne s'tait pas tendu au-del de ses alentours immdiats.
Cela dpassait la comprhension de ce jury de fermiers du
Middle West du XIXe sicle.
Le Dr Dixon Mann, dans un ouvrage de mdecine lgale,
donne un certain nombre de cas de combustion. L'un d'eux
concerne une femme dont on ne retrouva que des os brls
sur le plancher de sa chambre. Mann, comme beaucoup

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d'auteurs qui ont discut de ces combustions spontanes ,


pensait que toutes les victimes taient de trs gros buveurs,
et que d'imbiber ainsi d'alcool leur organisme pouvait, d'une
faon ou d'une autre, le faire s'embraser spontanment.
Certaines des victimes taient bien des alcooliques mais
d'autres ne buvaient pas une goutte d'alcool. La thorie
alcoolique n'tait, de toute vidence, pas satisfaisante.
Eric Frank Russel, l'crivain anglais, dans son
ouvrage Great World Mysteries (Mayflower-Dell, d., New
York, 1967) a tudi dix-neuf cas de combustion spontane
d'tres humains qu'il a retrouvs dans des journaux de
l'anne 1958 et ce n'est sans aucun doute qu'une petite
partie des cas qui se sont rellement produits. Le plus
spectaculaire s'est produit Chelmsford en Angleterre, Au
beau milieu d'un bal, une femme s'est mise brler avec de
brillantes flammes bleues et, en quelques minutes, il n'en
resta qu'un petit tas de cendres carbonises. Le coroner
dclara : Je n'ai jamais rencontr, dans toute ma carrire,
un cas aussi mystrieux que celui-ci.
Assez curieusement, Russel a dcouvert une sinistre
rgle de trois pour certains de ces vnements. Le 27
dcembre 1958, une femme se consuma Downham, dans
le Kent, une autre Brixton, et un homme Balina en
Irlande. Aucune de ces personnes ne se trouvait prs d'un
feu, ni ne fumait.
Les trois morts du 7 avril 1958 furent encore plus
troublantes. A bord du cargo Ulrich, au large de la cte
d'Irlande, le second remarqua que le bateau faisait des
embardes et s'aperut que l'homme de barre avait disparu.
Seul, un tas de cendres restait devant la roue du gouvernail.

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Il n'y avait pas trace de feu ; la roue, le compas, le plancher,


mme les chaussures du mort taient indemnes. D'autres
marins s'taient trouvs au travail sur le pont non loin de l
mais aucun n'avait peru un cri ni un bruit quelconque. On
pensa un coup de foudre mais le ciel tait clair et personne
n'avait entendu de coup de tonnerre.
Le mme 7 avril, prs dUpton-by-Chester, en
Angleterre, un camion alla s'arrter dans un foss. La police
constata que le conducteur, George Turner, avait t
compltement incinr. Et pourtant les coussins de son sige
n'avaient aucun dommage ! Le rservoir d'essence tait
intact. Il n'y avait pas eu le feu dans la cabine, sauf dans le
corps du conducteur lui-mme.
Troisimement, toujours le 7 avril 1958, prs de
Nimgue en Hollande, William Ten Bruick fut trouv mort
brl au-del de toute possibilit d'identification dans sa
Volkswagen. Pourtant les dommages sur le vhicule taient
lgers et le rservoir d'essence n'avait pas pris feu. Encore
une fois, il n'y avait aucune explication l'incinration de
Ten Bruick.
Pourquoi ces trois morts de Greeley, Turner et Ten
Bruick taient-elles si troublantes ? Elles s'taient produites
dans un vaste espace, des centaines de kilomtres les unes
des autres mais... exactement au mme moment ! Ce qui
suggre une certaine liaison entre ces trois morts. Bizarres,
bien qu'elles fussent spares par de telles distances.
Pourquoi les savants vitent-ils tant d'tre mls ces cas
de combustion spontane ? En partie, parce qu'on ne se
rend pas bien compte de leur frquence, car beaucoup de
cas peuvent ne pas tre signals dans les journaux, et les

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revues savantes n'en parlent que trs rarement. Pour le


chercheur scientifique ou mdical, ces cas doivent avoir
quelque odeur de superstition moyengeuse, alors, ils
refusent de les tudier.
Le cas de Peter Vesey apporte un certain appui un
rapport possible avec des phnomnes occultes. Vesey avait
longtemps crit des romans de fiction astrologique et se
mlait plus ou moins d'occultisme. Il travaillait seul dans
son cabinet, dans une maison de ferme isole. Comme il
s'activait, l'poque, sur un projet trs spcial, il demanda
sa femme et son fils d'aller faire un tour d' peu prs une
heure pour le laisser seul avec son travail. En rentrant, ils
trouvrent sur le plancher du living-room les restes racornis
et carboniss de Peter Vesey. Rien d'autre n'avait brl. Un
peu de feu tait allum dans la chemine l'autre bout de la
pice. Mais cela ne pouvait pas avoir eu de rapport avec la
mort de Vesey.
La liste des cas s'allonge d'anne en anne. En voici un,
en France, assez rcent, d'aprs une coupure de journal que
Jacques Bergier a retrouve sans malheureusement pouvoir
en prciser la date, sinon qu'elle doit se situer dans les dix
dernires annes. Lon Eveille, quarante ans, fut retrouv
compltement rduit en cendres dans sa Simca, dans un bois
de sapins prs d'Arcis-sur-Aube (Aube). Le plus trange,
dans ce cas, c'est que les vitres de la voiture avaient
totalement fondu. Or, une automobile qui brle n'engendre
pas une chaleur suprieure 700 degrs centigrades, et le
verre ne fond qu' environ 1000 degrs centigrades.
Personne n'a trouv d'explication ce feu ardent qui a pu
fondre le verre...

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Assez curieusement peut-tre, Bergier fait le


rapprochement avec le fait que, en 1954, un certain M.
Rveille on sait que la presse estropie souvent les noms,
Rveille-Eveille, c'est vraiment trs voisin dclara avoir
vu, une vingtaine de kilomtres du lieu o s'est situ le cas
ci-dessus, un objet lumineux mettant une chaleur intense.
Et bien qu'il plt fortement, l'endroit o avait t pos cet
objet avant de s'envoler resta sec pendant plus d'une demiheure aprs, par suite de rchauffement du sol...
On cite galement le cas trange d'un professeur non
dsign de l'Universit de Nashville, au Tennessee. Peu
avant 1835, rentrant de promenade, il regagna son cabinet.
Tandis qu'il notait les indications de ses instruments
mtorologiques, il sentit soudain comme une brlure la
jambe gauche. Il se frotta pour faire cesser cette douleur,
mais celle-ci s'accrut. Et sur la jambe de son pantalon, il vit
une flamme d'un ou deux centimtres de large. Il abattit ses
mains sur elle, pour lui couper l'oxygne et elle s'teignit
bientt. Il quitta son pantalon et dcouvrit qu'il avait la peau
enleve sur 7,50 cm de long. Son caleon (long) avait un
trou brl au mme endroit mais le pantalon tait peine
marqu. La brlure de la jambe gurit trs lentement. Ce cas
fut qualifi, l'poque, de combustion spontane
partielle .
Encore au XIXe sicle, Londres, la mre d'un certain
John Wright s'embrasa soudain, alors qu'elle tait assise avec
sa bonne, devant sa chemine o brlait un peu de feu. La
bonne put teindre les flammes des vtements, mais un peu
plus tard cela recommena. De nouveau, les flammes purent
tre teintes. Mais le lendemain, on retrouva la vieille dame

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transforme en torche vivante, dans sa cuisine. On l'teignit,


et on la mit au lit ; encore une fois elle prit feu. Wright
incrimina la bonne pour ces accidents, mais sa mre le
dmentit nergiquement. Elle dclara que c'tait quelque
chose de surnaturel qui l'attaquait.
Bien qu'on en parle peine, ces cas de combustion
spontane sont trs nombreux. Charles Fort en cite
plusieurs dans son ouvrage Wild Talents (Holt, New York,
d., 1941). Vincent Gaddis galement dans Mysterious Fires
and Lights (McKay, New York, d., 1967) ainsi que Eric
Frank Russel, cit plus haut.
On pourrait ainsi continuer la liste indfiniment, mais,
finalement, quelle peut tre l'explication de ces faits
terribles ? Souvent les autorits tentent de les attribuer aux
flammes d'un foyer ou l'imprudence d'un fumeur qui aurait
mis le feu ses vtements ou son lit. Mais dans presque
tous les cas, ce ne sont que des explications de
circonstance, simplement avances pour tirer d'embarras les
autorits qui n'ont aucune ide des causes du phnomne.
Souvent les victimes sont des non-fumeurs, elles se trouvent
trs loin de toute sorte de foyer et, de plus, de nos jours, un
foyer dcouvert est devenu trs rare. Les auteurs du
XIXe sicle prtendaient, comme on l'a dit, que beaucoup de
victimes taient des ivrognes, en supposant qu'un tre
humain, imbib d'alcool, brlerait plus facilement.
Cependant toutes les expriences tentes pour imbiber de
grandes quantits d'alcool des tissus animaux ont montr
qu'il tait virtuellement tout fait impossible de les faire
s'embraser ni surtout brler pour atteindre la chaleur
fantastique de 2500 degrs, ncessaire pour incinrer la

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chair et les os. Cependant il pourrait exister quelque


exceptionnelle situation biochimique qui se produirait dans
le corps humain et amnerait cet embrasement. Le cas du
professeur de Nashville semble indiquer cette possibilit
mais nous n'avons aucune ide de ce qu'en seraient les
conditions.
Certains des cas signals pourraient-ils tre des suicides
psychiques ? Beaucoup, en effet, concernent des
personnes ges, spcialement des femmes, qui peuvent
s'tre senties dlaisses, oublies dans la vie. Est-il possible
que de mme que les Lung Gompa, ces asctes bouddhistes,
qu'on prtend capables de s'asseoir dans la neige et de la
faire fondre jusqu' 2,50 m autour d'eux, ces personnes aient
pu subconsciemment mettre en action dans leur corps une
nergie mettant une chaleur intense, jusqu'au point de se
dtruire totalement ?
Ces cas de combustion spontane, part le
rapprochement fait par Bergier, semblent n'avoir jamais eu
de rapport avec des objets volants non identifis
autrement dit des soucoupes volantes ou du moins
cela n'a t signal par personne qui s'y soit intress.
Charles Fort cite dans Wild Talents des cas qui se trouvaient
lis des manifestations de poltergeists. Les cas dans
lesquels le corps est carbonis sans que les vtements soient
brls sont particulirement difficiles expliquer.
Rares sont les cas que je connaisse ou que signalent les
auteurs cits plus haut qui semblent avoir un rapport
particulier avec les conditions mtorologiques au moment
de la combustion spontane. Dans le seul cas Greeley, ces
conditions ont t notes ; s'il y avait eu un orage, la foudre

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aurait alors pu tre invoque en explication. Peut-tre n'y at-il pas de relation avec aucun phnomne mtorologique
mais ce ne sera que l'accumulation de nos informations et,
partant, notre meilleure connaissance des faits, qui pourra
l'indiquer.
Pourtant, peut-tre, l'explication de ces cas de
combustions spontanes est-elle plus extraordinaire que
tout ce que nous pouvons imaginer. En tudiant les cas cits
par Russell, Michael MacDougall dit, propos des trois
victimes du 7 avril 1958 : Cela s'est pass comme si une
crature galactique d'une taille inimaginable avait sond la
Terre avec une sorte de trident, trois pointes de feu qui ne
brlaient que la chair.
Est-il possible qu'il existe d'incroyables cratures de
flamme, doues de sens, qui fondent ainsi sur certaines
personnes et les incinrent mystrieusement ? Souvenezvous de Mrs Wright qui dclarait que quelque chose de
surnaturel l'attaquait. Le motif qui pourrait pousser ces
cratures est au-del de notre imagination, mais beaucoup
de choses dans l'Univers restent hors de notre
comprhension.
Il n'est gure plaisant d'y penser le soir en se mettant au
lit !...

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LE PRESBYTRE HANT DE BORLEY

De tous les cas exposs dans le prsent livre, celui du


presbytre hant de Borley est le seul avoir une
explication logique. Pour une bonne raison, mais cette
raison est tellement inattendue, la chute ressemble tellement
celle des meilleurs romans policiers, que l'histoire du
presbytre hant de Borley aurait pu tre crite par Agatha
Christie.
Tous les faits que nous citons, y compris l'incroyable
finale, sont parfaitement authentiques.
Commenons par la lgende.
Au XIIIe sicle, dans la campagne anglaise, se dressent
un monastre et un couvent de femmes. Un moine s'enfuit
avec une religieuse et il est rattrap et tu. La religieuse, la
voiture dans laquelle elle et le moine ont t capturs, et un
cocher sans tte apparatront sous forme de fantmes
pendant des sicles.
Au XIXe sicle, cet endroit du comt d'Essex devient le
lieu d'un presbytre construit en 1863 par le rvrend Henry
D. E. Bull. Cet homme pieux y habite avec sa femme et ses
quatorze enfants, sans ennuis particuliers. Son fils lui
succde comme pasteur. En 1900, le 28 juillet, on voit bien
le fantme de la religieuse, mais part cela, c'est le calme
qui prcde la tempte.
En 1928, le 2 octobre, le rvrend Eric Smith est nomm
au presbytre de Borley. En 1929, ayant le sentiment que le

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presbytre est hant, il crit son journal, le Daily


Mirror. Le 10 juin 1929, le Daily Mirror envoie pour
enqute le clbre chasseur de fantmes, Harry Price. Le 12
juin 1929, l'affaire commence. Des pierres et autres objets
sont jets. Des coups sont frapps de l'autre ct des miroirs.
La bonne voit des apparitions. Le rvrend Smith, terroris,
quitte Borley. Le 16 octobre 1930, aprs six mois pendant
lesquels le presbytre n'a pas de titulaire, les autorits
ecclsiastiques nomment un autre rvrend, Lionel A.
Foyster.
A partir de l, c'est l'pouvante. Pendant deux ans, les
phnomnes se multiplient sous toutes leurs formes. En
janvier 1932, on tente l'exorcisme. Un exorcisme assez
bizarre d'ailleurs, puisqu'il est fait par un groupe spirite.
Cela calme un peu les esprits , puis ils repartent. En mai
1937, Harry Price annonce qu'il va tirer l'affaire au clair et
qu'il s'installe lui-mme au presbytre. Il y amne des
spirites qui entrent en contact avec la religieuse dfunte
assassine, une Franaise du nom de Marie Lairre. Les
phnomnes repartent de plus belle.
Le 27 fvrier 1939, minuit, c'est l'apothose. Le
presbytre hant prend feu et brle jusqu'au sol. Les
tmoins de l'incendie voient des tres tranges et non
humains qui marchent dans les flammes. Aprs cette fin
splendide, il y a juste quelques petits phnomnes.
En 1943, Price trouve des ossements humains enterrs
que l'on suppose tre ceux de la religieuse.
En 1944, une brique des ruines se soulve et se projette
sur Price, qu'elle rate de peu.
Des groupes de douzaines de chercheurs de fantmes et

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de spirites se promnent dans les ruines maudites.


En 1948, Harry Price meurt. Et la mme anne,
l'extraordinaire vrit clate : C'est Harry Price lui-mme, le
grand chasseur de fantmes, qui crait tous les phnomnes.
Cela rappelle ces romans policiers o le dtective est le
criminel. C'est Harry Price qui lanait les briques, faisait les
bruits, frappait les coups, et puis trs probablement alluma
l'incendie.
Harry Price savait, ds 1938, que la lgende de la
religieuse tait une fumisterie invente de toutes pices au
XVIe sicle. Des preuves formelles lui avaient t fournies,
et il se garda bien de les publier. On trouva des tmoins qui
l'avaient vu frapper ou jeter des briques. Il ne reste plus rien
de la lgende.
Cela ft de la peine beaucoup de gens. Le docteur Paul
Vasse a crit : Il semble bien... que Harry Price ait forc la
note, ait truqu, tronqu des tmoignages, voulant tout
prix que cela soit sensationnel. Mais peut-tre, comme on le
suggre la fin de ce livre avec une timidit excessive,
voulait-il donner le coup de pouce, ce coup de pouce
d'Ampre qui force le phnomne.
Ce genre de coup de pouce s'appelle en bon franais
tricherie. Ce qui reste extraordinaire, c'est la faon dont la
lgende s'est accumule.
Price en est videmment responsable, mais le dsir des
gens de croire tout prix a aussi une grande part de
responsabilit.
Pendant des annes, des tmoins impartiaux ont signal
la prsence de nombreux rats au presbytre de Borley. On
n'y fit pas attention. C'est un de ces tmoins sceptiques,

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chauffeur d'un car transportant un groupe de spirites, qui a


fait une brillante intervention lorsqu'on voulait voquer le
rvrend Bull ; se plaant dans l'ombre, il s'cria d'une voix
gutturale : Le rvrend Bull est mort, et vous tes
cingls. Cet incident n'apparut que beaucoup plus tard,
lorsque la lgende se fut effondre. Mais il a fallu le livre
dfinitif de Eric J. Dingwall, Kathleen M. Goldney et Trevor
H. Hall (Le Presbytre hant de Borley, paru en France chez
Denol en 1958) pour tablir dfinitivement la vrit.
Pourtant, ds 1949, de nombreux tmoins avaient affirm
que c'tait Price le responsable de la mystification. De nos
jours encore, il parat des livres traitant le presbytre de
Borley de maison la plus hante d'Angleterre !
La leon tirer de cette histoire, c'est qu'en matire de
parapsychologie il faut se mfier de tout et de tous.
Non seulement les gens inventent dans le prsent, mais
un grand nombre de lgendes sont de pures inventions. Cela
ne veut pas dire que tous les phnomnes soient faux, et
deux autres articles dans cette mme srie, sur la clinique
maudite d'Hossegor et sur le fantme lectrique de
Rosenheim, concernent des phnomnes dont la ralit est
parfaitement tablie.
Dans le cas de Borley, il s'agit la fois d'une lgende que
tout le monde a embellie et d'un personnage sans scrupules,
qui en a tir de nombreux livres, reportages et missions de
tlvision et radio. Il est possible que, avant Price, un
certain nombre de farceurs se soient dj dchans sur
Borley. On a tudi de trs prs les aventures des petits
groupes de spirites et chasseurs de fantmes, variant en
nombre de quatre douze, qui ont parcouru Borley. Dans

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de nombreux cas, on voit trs bien comment la suggestion


nat et se propage, et sur le plan psychologique ces divers
documents sont d'un norme intrt.
Ce qui est aussi trs intressant dans l'affaire de Borley,
c'est qu'on y trouve des gens prts croire absolument
n'importe quoi.
C'est ainsi qu'une veste abandonne par un ouvrier venu
nettoyer la maison, et qui a t identifi aprs, fut
considre comme ayant t apporte d'une faon
paranormale. Quatre tmoins l'ont vue se matrialiser !
Apres cela, il n'est pas tonnant qu'on ait vu des cratures
marcher dans les flammes lors de l'incendie... Ce qui est
assez surprenant, c'est qu'aucune soucoupe volante ne se
soit jamais pose Borley. Ce fait est probablement d ce
que les soucoupes volantes ont commenc apparatre en
force en 1949, alors que Price est mort en 1948, sans cela il
aurait pu monter une aire d'atterrissage de soucoupes
volantes Borley. Mais on a vu Borley des lumires
tranges qui taient peut-tre des feux de position de
soucoupes volantes. On a galement dit que le Graal tait
dans le puits du presbytre. Pourquoi pas ? Il est noter
aussi qu'on a organis Borley des happenings en termes
modernes, mais qu'on appelait l'poque ftes
psychiques .
Le journal Suffolk Free Press, auquel j'en laisse la
responsabilit, dit que durant une de ces ftes, en 1942, on
avait vu Borley en plein jour la voiture fantme
lgendaire, complte, avec ses occupants en costume
d'poque, rendant visite au presbytre, puis s'levant dans
les airs comme un nuage et se dsintgrant, les membres, les

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roues, etc., tombant dans toutes les directions !


On signale galement une femme qui a visit Borley et
dont l'alliance lui a t arrache du doigt. Une diligence
fantme a t entendue roulant dans l'alle.
Plus de trente personnages ont entendu tinter des
sonnettes invisibles dans un couloir qu'on ne retrouve pas
sur le plan de Borley.
Le 27 avril 1941, un chercheur spirite M. S.L. Croft, a
perdu un crayon Borley. Selon lui, ce crayon a t
emport dans l'autre monde. Ce chercheur envoya une
description de ce crayon, dans le cas o il serait impliqu
dans des phnomnes.
Un autre chercheur, en 1947, laissa son impermable
prs du mur du cimetire : en son absence, on s'est assis
dessus.
Il y a eu galement de nombreux tmoins, dont on ne sait
pas ce qu'ils ont vu, car ils ne voulaient raconter ce qu'ils
ont vu que contre paiement, d'ailleurs modeste.
Certains se seraient contents d'une guine, ce qui est
peu de chose, quand on pense au cas du couple enlev en
Amrique par des soucoupes volantes et qui a touch 50000
dollars d'un hebdomadaire.
On cite aussi le cas d'un groupe d'tudiants qui ont
organis une apparition sur la pelouse ; cette apparition fut
dcrite en dtail dans des rapports spirites.
Il y eut galement un chien fantme, mais qui fut abattu
coups de fusil par les habitants en 1952. On a fait une
fouille systmatique des caves, o l'on dcouvrit des
accumulateurs, des fils et des lampes lectriques : tout ce
qu'il faut pour organiser des lumires fantmes.

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A moins videmment que ces accumulateurs eux-mmes


ne proviennent de l'au-del.
Pour terminer, voil quelques prcisions de la part d'un
tmoin sur les briques volant dans les ruines : Je vous l'ai
dit lors de notre premire entrevue, il y a un an : j'ai pu
observer moi-mme la plus honte supercherie de la part
de feu Harry Price. En avril 1944, il nous conduisit
Borley, M. David Scherman et moi. La version de M. Price
de ce qui se produisit se trouve dans E.B.R., p. 284. Il parle
d'une mystrieuse brique volante photographie par M.
Scherman. Comme il le fait remarquer, il n'y avait pas de
ficelle, pas de fil de fer attach, mais ce qu'il omet de dire,
c'est qu'il y avait un vigoureux ouvrier encore au travail
derrire le mur. Nous le vmes tous les trois en passant prs
de la maison pour aller prendre la photographie. Il n'y a
absolument aucun doute que les briques volantes, dont
plusieurs apparurent intervalles rguliers, taient projetes
par cet ouvrier dans le cours de son travail de dmolition.
En conclusion : en matire de paranormal, la mfiance la
plus absolue s'impose. C'est parce que cette rgle n'a, le plus
souvent, pas t observe que la ralit du paranormal n'est
pas admise par beaucoup d'esprits srieux qui ont t
dcourags par des affaires du genre de celle de Borley.
L'histoire du presbytre de Borley a une morale.
La morale que voici :
Si la ngation systmatique est aussi nocive pour la
recherche que la crdulit la plus nave, le doute et la
mfiance s'imposent. Il faut toujours se mfier, il faut
toujours contrler. 99 cas sur 100 s'effondreront, mais le
centime devra tre retenu et pourra tre utilis.

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C'est ce que voulait Charles Fort lui-mme, c'est ce que


nous avons tous essay de faire dans ce livre.

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