Sunteți pe pagina 1din 193

Lui Cil

i diacului meu Lucien SAILLET,


aht de plin de via adevrat.
San-Antonio
POVESTIRE PRECURVNTTOARE
ncepe ntr-un col din Montmartre. Versantul nord.
Lume care hoinrete n noaptea fremttoare. Snt
turiti.
Dl. Prin se apropie de un mic grup, fof ilndu-se.
Are o moac dubioas, i mersul legnat ; are aerul
c mai posed nc multe altele, de schimb.
E un tip la vreo cincizeci de ani blestemai. Pc mutra
de obolan are un semn din natere n form de stea.
Zone pleuve i guresc prul plin de mtrea.
optete, foarte repede, pe un ton furiat, care reine atenia :
Doaidomnilor, dac vrei s asistai la o reprezentant' absolut inedit, urmai-m pn la fundtura pe
care o zrii alturat : dl. Adolf i maam Eva vor face
amor n public, exhibiie de mare clas, figuri absolut
noi. Fiecare d ce-o vrea.
i, cum ne gsim n plin centru turistic, traduce
imediat n englez, ca n anunurile de la bordul avioanelor Air France :
Ladies and gentlemen, if you want to assisted...
Bun, lumea l contempl. Derutat. Derumam, cnd
e vorba de doamne singure. Unii ridic din umeri i
hoinresc mai departe, dar snt i unii care l urmeaz,
intrigai.
Dl. Prin i conduce atunci pn la fundtura vecin,
un loc mohorit ziua, aglomerat de crucioarele unui cr-

ciumar i de vechi butoaie dogite. Odat cu venirea nopii,


fundtura ncepe s triasc n for. Dl. Prin i cei doi
acolii ai si, (cuplul Adolf-Eva), au ntins o piaz veche
pe o sfoar, pentru a izola captul fundturii de strad.
In spaiul nchis, au aezat o saltea subire. De ambele
pri ale acesteia, au plasat dou lanterne mari cu fascicol puternic, prevzute cu o masc rotativ ce permite
transformarea luminii n verde sau roie. Le manevreaz
dl. Prin, n funcie de peripeiile a ceea ce el nsui
calific drept exhibiie.
n seara asta, a putut s strng vreo cincisprezece
persoane, foarte disperate, dintre care masculii dein
o puternic majoritate.
Bun, spectatorii stau n picioare, n arc de cerc. Dl.
Prin acioneaz cele dou proiectoare. Lumin alb pentru nceput.
Doaidomnilor, atac el, permitei-mi s am mare;
plcere de a v prezenta pe dl. Adolf i pe mama Eva.
Apare atunci din umbr o pereche mortal. Ea la
vreo cincizeci de ani grsan. Nengrijit, prul rou
striat cu alb. Are ochelari rotunzi, cu ram din imitaie
de baga. Un nas crn, ochi ofilii, n tonuri de gri caca.
Gura fardat iptor, n form de violet stilizat. El,
aceeai vrst, pricjit. i-a compus stngaci chipul lui
Hitler : mea neagr lipit pe frunte, musta veritabil,
vopsit. Aduce a conopist oarecare de sub-prefectur.
Semn distinctiv : ine un scaun ca pe o poet, cu
antebraul trecut pe sub arcul sptarului.
El depune scaunul n faa saltelei i execut* salutul
hitlerist. Auditoriul rmne mut, jenat de toat aceast
lbreal.
Doaidomnilor, reia dl. Prin, pentru nceput, maam
Eva aici prezent o s-o ia puin sus de la demnu' Adolf.
adies and gentlemen, mistress Eva go to make a little
cioc at mister Adolf. Please, mistress Eva, if you want
well take the susula of mister Adolf... Dac ai vrea s

degajai scula dlui Adolf, v rog...


Dl. Adolf a luat loc pe scaun, cu picioarele foarte ndeprtate. Partenera sa ngenuncheaz paralel cu el i
manevreaz fermoarul ce nchide prohabul omului. Mina
istovit i se scurge prin bre, exploreaz profunzimi
ntunecate i aduce n lumina reflectoarelor un tu molatec, fr via, pmntiu, care evoc degetarele de piele
ce se trgeau pe vremuri peste un pansament pentru a
proteja. Unic semn distinctiv, penisul; dei n rep
ere dimensiuni destul de mari.
Donoara l degajeaz n totalitate i ncepe s-l flateze. Ca s-i grbeasc resurecia, ea l freac cu latul
ambelor mini, aa cum faci cu plastelina pentru a o
intinde.
Dlui Adolf ncepe s i se scoale uurel. Membrul su
dobndete o consisten sntoas. Nu-i chiar super mutrng gen bulan de poliist, dar ncepe s fie un lucru
valabil.
Chestia fiind dobndit, dna Eva ngenuncheaz ntre
picioarele partenerului su i-i meterete o mic edin
de fellatio care nici nu scade fericirea falsului Hitler
nici nu o sporete cu nimic.
Dup puin, morcovul dlui Adolf a devenit de-a
dreptul un palo. Partenera sa poate s-l abandoneze
pentru un moment : el va rmne aintit, bitor, ca gtul
broscuelor estoase articulate ce stau att de bine sub
parbrizul automobilelor.
Doaidomnilor, declar dl. Prin, reieind din umbra
n care se inea cu o exemplar discreie, maam Eva
va fi strpuns de dl. Adolf. Pentru nceput, ea l va
clri pe scaunul su, astfel nct s putei privi n voie
modul agreabil n care se face jonciunea. in s v semnalez c maam Eva are o psric foarte drgu. Dac
ar fi un efect al buntii dumneavoastr, maam Eva,
s v ridicai puin fusta, ca domnii-doamnele s-i poat
clti ochiul...

Docil, indiferent, cu gesturi stngace, doamna subscrie cererii dlui Prin. Iat-o c se suflec foarte sus.
Nu poart chiloi, ca s faciliteze numrul. Burta i face
o ieitur peste Venus. Floci fr veselie, att de triti
nct se smotocesc fr a se obosi s se ncreeasc.
Deprtai fr fric, maam Eva ! recomand dl.
Prin, s v poat admira spectatorii farmecele. i dac
chiar ai dori s v facei un degeel de curte, s le-artai cit de lubric-mi sntei...
Babeta-i ghidighidil clito-ul, aa cum i treci degetul peste un desen n crbune pentru a-l ntinde i-a
forma umbre.
Ar fi de bon ton s ne anunai plcerea dumneavoastr, maam Eva, insist prezentatorul.
Nefericita trage nite ahh ahhh !" care seamn cu o
gargarisire.
Perfect ! mulumete dl. Prin. i acum, doaidomnilor, voi trece printre dumneavoastr pentru a v
recolta participarea la cheltuieli. Fiecare d dup posibiliti. E dup cum v las inima.
nfac un co de pune i se apuc s stoarc asistena.
Este momentul informrii pentru dl. Prin. Puin import
(ar trebui s spun puin l import", dar m pupi) mrimea donaiilor. Ce-l intereseaz este s depisteze locul n
care aceti bravi gur-casc vicioi i adpostesc mlaiul.
Cheta e repede terminat ; rezultatele ei snt modeste.
V mulumesc la toi i la toate, lanseaz dl. Prin.
Acum dl. Adolf i maam Eva vor trece la lucruri serioase.
Dragele mele vedete, cnd vei dori...
Terminnd de vorbit, se duce s regleze cele dou luminatoare : un fascicol rou, altul verde. E feeric, fundul
grsan i morocnos al Dnei Eva n apoteoza asta luminoas ! Nu te-ai mai stura privindu-l !
Ea i ncleca partenerul, cum ar face-o cu un biciclu
fr ea i i-l planteaz cu uurin. Sula dlui Adolf
devine de-a dreptul tumultoas.

I se scoal la cerere, dlui Adolf. i aceast inestimabil


particularitate este cea care a dat ideea trioului de a pune
la punct acest numr".
Muma Pdurii ntreprinde o micare veche de cnd
lumea. Surmenatul scaun scrie i oscileaz puin. Dl.
Adolf se cramponeaz de stinghii.
Asistenii, hipnotizai, nghit cu greutate. Nimnui nu-i
trece prin cap s lanseze mscrii care s destind
atmosfera.
Scena e mult prea dramatic. Dna Eva l clrete
contiincios pe puturosul de Hitler, al crui cap aiurit se
grete pe deasupra umrului ei stng. n acest timp dl.
Prin, s-a topit n umbr i inspecteaz buzunarele i
genile. E un prin n materie, dl. Prin. Ho de buzunare
de talie internaional. Luni de zile s-a exersat pe un
manechin articulat acoperit de clopoei, pn s reueasc
s sustrag obiectele cele mai insolite din strmtele lui
buzunare, fr ca nici un clopoel s freamete.
Sub hain are fixat un buzunar mare, de grdinar, din
pnz neagr, n care-i strecoar recolta. Culege, culege,
cu o digitaie infernal. Este un Mozart al ciordelii.
Dup ce a jefuit banda asta de perveri, alearg s-i
ascund prada ntr-o fals cutie de scrisori, pe care o
atrnase n colul fundturii nainte de edin. Cine oare,
n caz de ceva, l-ar suspecta pe acest inocent colector de
coresponden patronat de P.T.T. ?
Iat, n cinci minute, totul e absorbit.
Atunci reapare.
Doaidomnilor, artitii vor trece acum la o alt faz
operaional. Astfel, dl. Adolf o va pune capr pe maam
Eva. Ladies and genllemen, mister Adolf do take mistress
Eva in dog's levrette.
Efectiv, partenerii se desfac. Dna Eva se reazem cu
coatele de sptarul scaunului, n timp ce Hitlerul ei de
baft (chioar) o ndeas precum fusese anunat.
V putei apropia, doaidomnilor, asigur dl. Prin :

nu muc !
Rde.
Dl. Adolf se afereaz cu puternice buituri burduite,
scond nite han !", nite ine !", nite ahhhrrr !" very
excitingeti. Bravul fund al maamei Eva ndur vijelia,
stoic n fluxul i refluxul virilei furtuni.
Doaidomnilor, totul m face s cred c dl. Adolf
se va slobozi n curnd. Dac printre dumneavoastr se
gsete vreun amator sau vreo amatoare ce ar dori s-1
savureze pe dl. Adolf, s nu se jeneze ; aici sntem ntre
cunosctori.
Repet n engleza-i chioap ; dar nimeni nu se sinchisete s primeasc smna lui Adolf Hitler.
Fie, face dl. Prin. n acest caz, pentru ca tot omul
s poat profita de atracia numrului, l vom ruga pe dl.
Adolf s aib bunvoina s descalece, ca madam Eva s
ni-l termine cu mina n luminile rampei.:. Iat ! Mulumesc, dragi artiti. Persoanele din rndul nti, dac vrei
s v retragei : dl. Adolf dejaculeaz n tromb, io v
previn. Acestea fiind spuse, inem erveele la dispoziia
aceluia sau aceleia care va avea parte de nirile dlui
Adolf.
Ceea ce urmeaz se deruleaz conform precizrilor furnizate de di. Prin. Dl. Adolf se plaseaz cu faa la public,
Dama-i nha penisul lubrefiat i-l supune unei micri
de piston, pstrndu-l n acelai timp aintit asupra asistenei. i apoi, bun, iat : Hitler se revars n cele patru
zri, cu o impetuozitate superioar celei anunate de
acolitul su. Dispune de o presiune rarisim, dl, Adolf,
de-ai crede c azvrle serpentine cu scula. Doamnele din
rndul nti scot un ipt de spaim aproape i se retrag
ca s n-o ncaseze. Descendena compromis a omuleului
se prvlete pe pavajul desfundat.
Doaidomnilor, zbiar dl. Prin, reprezentaia s-a
terminat. V mulumim pentru prezen i v dorim la
toi i la toate un sfrit de sear agreabil. Dac ai dori

s ne alturm pentru un mic bravo dragilor notri


artiti, cred c l merit.
Aplaud.
Doi sau trei golani fac la fel, mainal.
Ceilali, ruinai, o terg fr s mai insiste, i se duc
s caute un fel de purificare n luminile btrnului Montmartre.
Ct ai clipi, cei trei glumei au stins luminile, cules
proiectoarele, desprins pnza i-nfcat scaunul. Mainiti
exersai, fiecare-i are repartizat treaba i o execut
alert. Dna Eva pleac ultima. Ea e cea nsrcinat cu
delicata misiune : se duce s desprind cutia de scrisori
galben cu iniiale albastre, servind de receptacol przii,
o pitete ntr-un landou de copil i o tulete n direcia
locuinei lor, situat la poalele Colinei Montmartre, versant
Saint-Ouen.
***
In. prezent, cei trei cumetri se gsesc at hoirie.
Locuiesc ntr-un F3 dintr-o construcie nou, a naibii
de sinistr, dar pe care ei o gsesc plcut i sta-i esenialul, nu ?
Dna Eva prepar gustarea. Ca aproape toi artitii, ei
se hrnesc dup reprezentaie. In seara asta, e toctur
de porc prjit, omlet Parmentier, crem de zahr ars.
Totul stropit cu un molan agreabil, pe care dl. Adolf l
primete de la productor.
Au branat teleul ca s se benocleze la ultimele tiri.
Dar privesc i ascult distrai.
Dl. Prin i umple pipa pentru dup mas. Fumeaz
Amsterdamer, ceea ce nmiresmeaz tot apartamentul.
Dl. Prin (sta-i numele su veritabil) e fratele dnei Eva.
Viaa lui sexual e nul i neavenit. n zilele de srbtoare se masturbeaz, doar aa, ca s fie, dar simurile i
snt somnolente. El, ca pasiune, are cuvintele ncruciate, n camera lui snt stive de fascicole de specialitate,
ale cror csue snt toate contiincios completate.

Cnd haleala-i gata, se pun la mas. Snt oameni extrem


de cumptai. Nicidecum nite febrili care, abia ajuni
la adpost, se arunc asupra przii pentru a-i face inventarul. Fiecare lucru la timpul su.
Halesc, deci, flecrind de una i de alta.
Dup crema de zahr ars (aromat cu lmie), dl. Prin
i aprinde luleaua, n timp ce dl. Adolf pre n surdin,
iar dna Eva strnge masa.
Se aud vecinii de deasupra care se betelesc, ca n
toate serile la ora asta. El, brbatul, lucreaz-n ture i
se-ntoarce cnd sun de unpe. De fiecare dat, gsete
la el acas pe unul din colegi i, gelos foc, face o scen.
ip c muierea lui este o sub-otreap, o scrnvie de
cea mai joas spe, o trtur ordinar.
Acest limbaj l face s ofteze pe dl. Prin, care detest
grosolniile.
i reaprinde pipa. Nimic mai capricios dect o lulea.
Ce de-a mai chibrite se duc, nepoate !
n timp ce-i suge eava, se sun la u.
Cei trei se msoar, deloc mulumii.
Cine oare poa' s fie ? interogheaz dna Eva.
Friorul ei i brbatu-su clatin din cap.
Cum un nou apel de sonerie rsun, mai imperativ,
dl. Adolf decide s se duc s deschid.
Gsete pe preul su un tip nalt, nolit In culori
nchise, foarte elegant, cu cravat albastr, O moac de
strin, i spune. Brbatul e brunet, are pielea deschis Ia
culoare, o privire, extrem de calm.
A dori s v vorbesc o clip, declar el, cu un
accent ntr-adevr ciudat.
Despre ce ? se nelinitete dl. Adolf.
Despre spectacolul dumneavoastr.
Hitler se ntunec la fa. Nu-i place aluzia asta direct.
Odat ajuns acas, trio-ul nelege s regseasc linitea.
Nici o interferen ntre locul de munc i brlog, tihna
vieii exist cu aceast condiie.

Nu neleg despre ce vrei s vorbii, ncearc el.


Cellalt ns, zmbete strict cu dinii i intr autoritar.
Nu cu fora : autoritar, adic nu-l mbrncete pe dl.
Adolf i nici mcar nu-l atinge. nainteaz, iar cel din
faa lui. subjugat, d napoi.
Noul sosit i salut pe ceilali doi cu o nclinare a
capului.
Privete n jurul lui, observ un fotoliu pluat i l
alege. Odat instalat i ncrucieaz picioarele, i trage
dunga ndragilor i spune :
Vin s recuperez ce mi-ai furat n fundtur n
timp ce v fceai porcriile.
Dl. Prin l ia de sus :
Ei, dar ia ascultai, ce vrei s insinuai ?
Oh ! auzii, n-am timp, am pierdut destul ca s v
regsesc, ofteaz vizitatorul.
i descheie haina i arat un toc de piele agat la
subioara sting. Patul unui pistol depete marginea.
Scoate apoi din buzunar un obiect negru i rotund, bizar.
Acesta este un amortizor, explic el.
i ndeas obiectul negru napoi n buzunar. Apoi
spune :
Grbi i-v !
Cei trei schimb priviri.
Dl. Adolf i dl. Prin snt terorizai, dar dnei Eva i se
zbrete blana. Tipul sta pctos, cu pctoasele lui de
ifose, o calc pe sistem. Ce-i nchipuie ? i cei doi ciumei
ai ei se pleotesc ca nite larve numai pentru c li se
arat patul unui pistol. Mai uti, oamenii cinstii nu
folosesc genul sta de intimidare. De fapt, un punga le-a
prins manevra i-ncearc s le stoarc mlaiul. Are de
gnd s scoat castanele din foc ! Bazeaz-te pe asta,
iepuraule ! Nu i-a fcut ea fundul s fumege n public
i nici nu i-a stors gagiul ca pe o lmie, ca un mecher
s ncaseze apoi totul. Oh ! ba bine c nu ! ranc de
origine, dna Eva. Ce spun cu : Breton ! Pricepi ? Inim

bun, dar cpoas. Atunci ia lucrurile-n mn, vajnica.


Explodeaz, tun i fulger. Spune pe leau c nici nu
poate fi vorba s vii s regulezi la cap o familie cinstit
la ora asta cu palavre. i c, dei neavnd o adoraie pentru caralii, ea o s-i cheme, bine mersi, dac jalnicul
personaj nu se crbnete urgent, s-a-neles ?
Drept dovad, nha telefonul. Citete cadranului
numrul caraliilor mezza voce. Un deget vrt n prima
gaur.
Bun, tipul i extrage arma, i scoate din nou amortizorul, pe care-l adapteaz evii cu gesturi foarte precise,
de cliniciap.
Femeile au darul de a complica totul, murmur el
i-atunci, bun, iat, asta se petrece aa. Dna Eva
tmpita asta ncpnat, formeaz cu toat viteza numrul caraliilor.
Chiar cnd spune Alo !", dou sub-detonaii se
produc. Deloc puternice, aa cum te amuzi s le faci cu
limba, sau din fund dac, precum Berurier, eti un superdotat al prului.
n plin n pieptul opulent al dnei Eva. Care nu mai
insist i moare fr mcar s lase receptorul. Brbatul
ntrerupe legtura, aplicnd extremitatea armei pe furca
zbrnitoarei.
Cei doi gagii, extrem de larvari, glgie golindu-se de
ceea ce le-a servit drept energie pn-n seara asta pctoas. Crciun fericit !
Acum s-i dm zor, spune vizitatorul.
Fii sigur c dl. Prin absolutely descompus, i mic
fundul ca s aduc cutia de scrisori.
Tipul are un zmbet.
Ingenios, apreciaz el, i felicitri pentru ndeminarea dumitale, dragul meu, nu credeam c ar fi fost
posibil o asemenea performan. Dac a povesti-o prietenilor mei, a pierde orice credit n ochii lor.
Da, aa zice, n timp ce dl. Prin deschide cutia cu

cocrii.
Strinul i ordon s ntind coninutul pe mas.
Portofele, portmonee, ceasuri, brri, pandantive i
alte prostii din aur adevrat sau fals se acumuleaz pe
muamaua cu carouri mici albastre i albe. Brbatul le
d deoparte cu amortizorul care pare s fi devenit prelungirea simului su tactil. Are o uoar nclinare satisfcut a capului regsindu-i bunurile, adic un porthart de
croco uzat i un obiect curios, de dimensiunea unei
pudriere, dar care conine cadrane minuscule cu cifre
de diferite culori i poteniometre. Vizitatorul se arunca
pur i simplu pe el. Dup modul n care-l ine i-l damneaz, te prinzi c face mare caz de el. Murmur artndu-l:
Pentru voi, e un lucru fr valoare, dar pentru
mine, asta n-are pre. Dac nu mi-ai fi furat dect porthartul, nici nu m-a fi deranjat mcar.
Cu toate acestea, i recupereaz amndou lucrurile.
i apoi d dezolat din cap.
Nu-mi purtai pic, spune el dar ce vrei cnd
mergi prea departe, trebuie s mergi pn la capt !
ncepe cu dl. Prin : dou gloane n east. Acioneaz
numai prin duble, fiind nclinat spre pruden.
Mutra cocarului se disperseaz. i apoi imediat cea
pseudohitlerian a domnului Adolf i face valiza. Bum !
Bum !
Treaba e net, aproape curat.
Oaspetele de sear sufl ndelung peste amortizor. l
deurubeaz i-i pune materialul la loc.
Se duce s deschid ua palierului i ascult.
n afar de telemiorlieli, totul este calm n cldire
Brbatul stinge lumina iese i fr s ia n seam
liftul, o ia pe scar. O coboar tacticos, ca un vizitator
retrgmdu-se dup cin.
Jos, nu e nimeni..;
Doar un btrnel care plimb un cine morocnos, dar

departe n dreapta.
Brbatul o ia la stnga, decide s ocoleasc blocul
pentru a-i regsi maina, oprit chiar n apropiere.
Este un profesionist care-i cumpnete fiecare micare.
N-a avut niciodat cea mai mic problem.
Nensemnata expediie din seara asta i-o va crea pe
prima.
Din cauza unui amnunt ct se poate de stupid.
Scroafa aia de dna Eva, cnd s-a instalat el n fotoliu,
a declanat nregistrarea casetofonului casetofag de care
se folosea de obicei pentru a prelua gngurelile anumitor
cntrei de la tembelizor.
Era o maniac a captrii sonore. Aciona de plcerea
jafului, cci nu-i reasculta niciodat casetele.
CAPITOLUL PRIMAR (1)
Jean-Louis m ntreab.
Nu v deranjeaz dac m pregtesc n timp ce
vorbim ? Curnd vine vremea numrului meu.
i rspund sigur-c-nu-d-i-drumul-btrne i ncepe
s-i trag ciorapii de plas pe care i-i prinde apoi cu
jartiere atoare.
O s v cer s v ntoarcei cu spatele, se sclifosete Jean-Louis, dac am un sex extrem de normal, din
moment ce msoar cinci centimetri, posed din nefericire
testicole puin cam mari pe care trebuie s mi le fixez
ntre picioare cu leucoplast.
Toi avem neplcerile noastre, l consolez eu.
Snt cu spatele la el, pe riscul meu. Deci nu-l vd
direct, ci n marea oglind din cabin, cum i le lipete,
presndu-le de bine de ru, cu ajutorul benzii adezive.
E agreabil, Jean-Louis. Ca fat, e frumuic. Blond
decolorat, cu ochi de cprioar sodomizat.
Not:
1 Dedicat consilierilor municipali (n.a.)

Natura a luat puintel plas n emisfera lui sud, dar el i mic


fundul i se mpac vitejete cu erorile ei de macaz.
Bun, deci brbatul te-a abordat pe cnd ieeai pe
din dos, dac pot s zic aa ?
Exact. Personaj tulburtor. Prin ochii si, mai
ales ; att de teribil de incisivi i de masculini.
mi rezumi conversaia voastr, scumpo ?
Mi-a spus : Din moment ce-i ari fundul jegos
n spelunca asta, ar trebui s i cunoti pe cei trei gorobei
care i-l arat pe-al lor n fundtura de alturi"'.
Hm, nu prea galant, remarc eu.
Jean-Louis nal din umeri pe de-a-ntregul fataliti, cu tot cu clavicule.
Avea un accent strin care estompa asprimea vorbelor. O voce att de cald, att de joas i de vibrant...
Asta, putiule ?
Scot din buzunar un casetofon minuscul i-l pornesc.
Rsun un organ corespunznd la fix descrierii fcut
de travestit:
Vin s recuperez ce mi-ai furat n fundtur n
timp ce v fceai porcriile", anun vocea cu inflexiuni
puin metalice pe la coluri.
Jean-Louis exclam :
Chiar el e ! Radiogenic, nu ?
Ar putea s declame un editorial la radio despre
mutilaii din Kurlanda, recunosc eu. Bun, el te-a ntrebat dac i cunoti pe cioflingarii n chestiune i ai rspuns c da, pentru c efectiv, i cunoti ?
Relaii de vecintate, face poponarul cu testicolele
lipite ; nite amri pitoreti care se dedau la o parodie
pornografic :
i face amatori, el profesionistul cu paiete i pan-n
trti. Normal. Ierarhia este o scar care i servete
omului drept ir a spinrii, cum n-ar fi ratat s-o scrie
E'aul Bourget, dac ar fi tiut s scrie. Farmecul vieii
sociale este s ai gorobei deasupra, i mai ales gorobei

dedesubtul tu. A domina i a escalada snt cele dou


mamele ale societii.
Apoi ? revinlaoilemele eu.
I-am rspuns c da, cunoteam acest curios trio.
Atunci, a avut un rs vrjit i mi-a bgat mina ntre
picioare uurel, ca un amic pozna. O mn de cpcun !
M trec fiorii gndindu-m... Pe scurt, pulamaua asta m-a
ntrebat unde locuiau cele trei cartoafe n chestiune. Ce
s-i zic... Ca i cum lumea cu care te-ntlneti i-ar purta
adresa pe spate, ca sportivii numrul.
I-am atras atenia. Atunci, banditul sta cu ochi de
oel mi-a declarat pe leau : Va trebui totui s-i gsesc
nainte de miezul nopii, am un tren la miezul nopii
patruzeci." Am luat-o drept o poant, asta m-a amuzat
i nu zici c se supr dintr-o dat. Imediat o mutr ca
o masc de lupttor japonez ! O expresie de uciga i
nu exagerez."
Nu, ppuico, admit eu, nu exagerezi.
Aa stnd lucrurile, l-am sftuit s se duc s
caute la captul strzii, la Barul Frinilor, pentru c n
curtea lui i depoziteaz materialul cei trei glumei.
Jean-Louis i trage rochia de mireas, apoi i pune
minunata lui peruc. Rochia are nasturi, care nu servesc
ns dect la mpodobire, cci se ajusteaz cu ajutorul
nchiztorilor adezive, ceea ce este mai propice pentru
strip-tease.
n picioare n faa marii sale oglinzi pivotante, travestitul mi ciripete :
Nu v inspir, comisare ?
- Ba da, zic eu, dar prefer s nu-i spun ce.
***
La Barul Frinilor se afl Puica, patroana, un soi de
pahiderm transformat n femeie de ctre o sfnta Vineri
n stare de ebrietate. Stil casier la Grand Cafe". n
privina coafurii, s-a oprit la Toulouse-Lautrec. Este lbrat pe casa ei de marcaj. Puica. De fiecare dat cnd o

popenete, trebuie s deplaseze, la dreapta, apoi la stng,


cei doi saci de fin care-i servesc drept piept. Privirea ei
leioas este la fel de profund ca dou ou prjite
cu glbenuurile sparte, i o folosete ca s m priveasc
apropiindu-m, cu expresia promitoare a unui ef al
vmilor cruia i se aduce un tomobilist al crui portbagaj e plin ochi cu heroin pur.
La tejghea, un btrn ciumete boorogit, n oale de
osptar, cltete pahare ntr-un lighean a crui ap n-a
mai fost schimbat de la moartea generalului de Gaulle.
M prind din prima, uite-aa, c dna Puica e vduv de
ceva vreme, lipit binior cu amicul ei de crm, care o
meterete probabil stranic, la iueal, dup socoteala de
sear, cnd a terminat de rsturnat scaunele pe mese.
M ndrept spre casa de marcaj, cu surisul nsufleit al
unui manechin ludnd pe un afi meritele unei loiuni
solare sau ale igrilor mentolate Cutare. Dar mutra mea
promitoare o las la fel de rece ca i descoperirea lui
Dumont d'Urville n 1840*. nelegnd c nu voi obine
nimic de la ea de bun voie, i art idula mea, ca s-o
fac s vorbeasc de nevoie.
Trio susula ? Pi da, cunoate. Mai ales pe cumnat,
dl. Prin, care a fost contabil pe vremuri i care o ajut
n declaraiile ei de impozit. Ce fac ei, toi trei, n fundtura Patebuci, n-o privete. Da : le permite s-i parcheze
n curtea ei materialele, care nu ocup prea mult loc, din
moment ce e vorba de un crucior de copil coninnd dou
proiectoare, o pnz mare i un scaun pliant.
i ce, poliia n-o s nceap s le fac mizerii acestor
oameni cumsecade, nu ? Vremurile snt grele, fiecare se
descurc cum poate, nu ? Poi s vezi chestii i mai jegoase, n cinemaurile porcoase, nu ? Cu scule n grosplan
i niri de sloboz n chip de foc de artificii, pe ecran
lat, Vistavision, color. i de efectele de sunet, ce zicei ?
Not:
* inutul! Adelie din Antarctica (n. tr.)

Ai auzit efectul sonor clipocit ? Ei, fir-ar a dracului !


i e tolerat, nu ? Mai mult : statul ncaseaz impozite
pe scrboeniile astea. Ea, personal, a vizionat una, din
pur curiozitate, ca s-i dea seama pn unde se poate
ajunge, i degradarea complet a moravurilor, toate
astea... Nu-i credea ochilor nspimntai, nu mai mult
dect urechilor, aa o pdure de sule aintite clasa-nti i psricile astea asemenea cu un metrou, drcia dracului ! i acum venim s cutm noduri n papur
pe chestia zbnuielilor drguului trio ? Ce alta face, m
rog, dl. Adolf, dect s-i reguleze propria nevast ? E
datorie conjugal sau nu, ai, ce mama naibii ? Exagereaz
cumva ?
Oare cu muierea sau cu cardinalul Marty i-o trage
el, artistul ? i la scena final, cine-o face s se slobozeasc
elegant : propria-i soie sau Altea Sa Rarissim Contesa
de Paris ? Unde se poate dovedi atentatul la pudoare ?
Hai?
O las s se goleasc de ofurile ei inexplicabile.
Dup care scot un suspin puternic care face s palpite
o me rebel din cocul ei n form de tiar.
Descrcai prea mult adrenalin, drag doamn,
zic eu, ceea ce v accelereaz ritmul cardiac, v dilat
bronhiile, v ridic presiunea arterial i v ncetinete
digestia ; n ritmul sta, vei carboniza poriunea medular
central a suprarenalelor dumneavoastr i, cine tie ? ne
vei meteri un infarct, ntre dou degustri de calvados.
Felul n care v ambalai mi pare a fi la dumneavoastr
o marot. De ce s v fi strbtut menopauza cu capul sus,
dac trebuie apoi s v expunei deliberat altor riscuri ?
Ce-ar gndi fidela dumneavoastr clientel dac, ntr-o
diminea, s-ar izbi de oblonul tras purtnd inscripia
nchis pe motiv de deces"... Gndii-v cel puin la ea,
dac nu v gndii la dumneavoastr, micu temerar.
Pe msur i n timp ce debitez, ochii si, gura sa, se
dilat i pariez tot ce vrei pe ce nu vreau eu, c anusul

ei face la fel.
mi pun la loc idula curcneasc.
Asear, trziu, a venit un tip s cear adresa
scumpilor dumneavoastr protejai i i-ai dat-o, exact ?
Ea i mic ncet frumoasa lrtcu de casier eu
melancolii bovine.
Am ghicit, atunci continui : tipul s-a dus imediat
la dragii notri artiti de gen i i-a curat cu focuri de
pistol, pe toi trei. ase gloane n total, vei avea toate
precizrile in ziarele de mine diminea ; pe mine personal s m scuzai, n-am timp s m lungesc cu detaliile,
cci snt nsrcinat s gsesc asasinul.
Cumtr o ncaseaz drept n bot ! M fixeaz aa cum
privete o stridie lmia pe un platou garnisit cu ghea
pisat. ovie nc s respire, se decide pentru, adun
trei metri cubi de oxigen cu plmnii i i restituie sub
form de gaz carbonic.
Ai auzit, Aldo ? gjie ea cu joasele coardelor sale
vocale.
Btrnul chelner care n-a auzit nimic spune ce anume
doamn, ea i behie cu o voce sarahbernhardian asasinatul n triplu exemplar cu figuri libere la sol al amicilor lor, ceea ce aflnd, btrnul osptar i scap paharul,
care absolvise coala ligheanului n mod strlucit.
El adaug din protez, c Dumnezeul meu nu-i posibil !
Dei a fost de-a dreptul, afurisit de cztur btrn imbecil, ramolit, confuz i anacronic.
Ascultai-m bine amndoi, fac eu, sntei singurele
dou persoane care l-au vzut pe omul sta n plin lumin. Aa c o s venii cu mine pn la laboratorul poliiei unde, ca-n minunatele foiletoane televizate, se va
stabili dup indicaiile dumneavoastr, un portret robot
al ucigaului.
Dar nu e ora nchiderii ! obiecteaz amazoana casei
de marcaj, deja rguit niel.
Dac ai refuza s colaborai cu poliia, ai risca

s nu mai fie cea a deschiderii timp de mai multe zile,


drgu doamn.
A vrea s-o vd i p-asta ! se rscoal Puica.
Nu depinde dect de dumneavoastr ! contrez eu.
In cele din urm, ochii mei i abat privirea.
Ea se ridic gfind, coboar de pe tronu-i crmresc.
Se dovedete c odat deurubat, msoar un metru
cincizeci cu tot cu tocuri nalte.
CAPITOLUL JOI (1)
.Pentru voi e un lucru fr valoare, dar pentru, mine
asta n-are pre. Dac nu mi-ai fi furat dect porthartul,
nici nu m-a fi deranjat mcar !"
Cu un gest clic, opresc micul casetofon.
Btrnul rmne impenetrabil ndrtul dublului ecran
al biroului su i al ochelarilor lui Porsche eu ram pliant. Acetia din urm snt justificai de apariia unui
ulcior pe care n-ar accepta s-l arate inferiorilor si, de
altfel nici superiorilor. E ursuz nevoie mare din cauza
acestui ulcior, ulcaraliu. A fost supranumit Amar Nicu.
n acea perioad, Ahile cel iute de picior.
i-a pus deja de zece ori textul cuvintelor pronunate
de uciga acas la expozanii de dosuri.
Culege portretul robot aezat pe mapa sa de birou i
se-ntoarce pentru a-i putea ridica bicicletele negre fr
s-mi arate furunculul n form de grunte. Studiaz rezultatul asociaiei Puica-Aldo-Mathias. Fotografia trucat
ar fi cea a unui brbat n jur de treizeci i cinci de ani, cu
privire egal i rece, cu pomei nali, cu frunte ngust,
cu nas drept, cu gura uor strmbat. Fascinant, dur i
vag seductor, acesta mi-ar fi rezumatul personajului fictiv obinut prin tatonri. I se citete pe fa cruzimea linitit, un calm de nenfrnt i o senzualitate nestvilit.
eful i coboar ochelarii i arunc imaginea pe birou.
Not:
1 Dedicat lui Vineri

Bun, avem de-a face cu un uciga profesionist. A


riscat anchetnd el nsui pentru a avea adresa celor trei
indivizi. De ce a riscat, San-Antonio ? Rspunde.
Pentru c trebuia s recupereze rapid obiectul ce
nu putea s foloseasc altora dar care, pentru el, prezenta
o importan capital.
Foarte bine. Deci, s-a dus s-i caute bunul. i de ce
a ucis trei persoane, trei : dou i una, din moment, ce-i
regsise obiectul ?
Pentru c nu trebuia ca vreunul din cei trei pehlivani s poat descrie chestia.
Ei bine ! Bravo ! Da : bravo, o spun deschis. Iat un
raionament excelent : parc m aud. Acum, spune-mi.
San-Antonio, o ntrebare marginal, n afara concursului :
ce mi-a venit s-i ncredinez o banal chestiune de asasinat, dumitale, specialistul afacerilor echivoce ?
l privesc. Dar trfele lui de sticle snt vopsite ntr-aa
un hal nct e imposibil s-i ghiceti privirea. Ahile fr
ochii lui decolorai, e aproape altcineva. Din fericire i
rmne calviia sa artoas, frumosul su costum albastru
la dou rnduri, rozeta onoratei Legiuni i mai ales vocea
sa de extrem ef.
M-am ntrebat deja, domnule director.
- i i-ai dat rspunsul ? ironizeaz el.
Ei bine, am crezut c e din cauza faimosului obiect
misterios la care se face aluzie. i apoi mi-am spus c
motivaia dumneavoastr venea din alt parte. Am operat,
o rapid anchet care mi-a revelat ceea ce dumneavoastr
ai tiut imediat, graie perspicacitii ce v caracterizeaz.
Un mic lins n trecere nu e de neglijat.
Limb express. E umezit din start, directorelul. Prin
surprindere, el care saliveaz att de uor din momite.
Am aflat c gloanele care-i seceraser pe cei trei
prii au fost trase cu arma ce l-a ucis pe Armando Calamita, ministrul italian.
M car n stima huinului ca un taifun jamaican pe

scara lui Beaufort, Ct pe-aci s-i scoat ochelarii, att i


e de vie surpriza.
Perfect, spune el.
mi ntinde mna.
Caut ceva definitiv de zis.
Gsete.
ncntat s te cunosc, San-Antonio.
* *
Pleci in navigare ? se nelinitete Mater Beru,
vzndu-m c examinez Mersul trenurilor.
Nu nc, mormi eu, dar chestia nu-i imposibil.
Tot udndu-mi degetul arttor i ntorend pagini,
termin prin a depista ceea ce cutam.
Amintete-i, idiot blazat, Jean-Louis, drglaul travestit, mi-a relatat o remarc a ucigaului cum c trebuia
s-i regseasc ntr-o vitez pe cei trei muchetari ai
coitului urban, avnd n vedere c trebuia s ia un tren
la miezul nopii patruzeci.
Pe moment crezusem c aruncase asta ca o poant. i
apoi am cugetat... i tii de ce ? Pentru c ziarele anun
pe first vage c greva acarilor cerului continu. Deci,
n prezent, Frana este lipsit de avioane, deci e inevitabil, cnd se poate, s te mulumeti cu trenul. i atunci,
n plcutul meu cap confortabil, super echipat, se efectueaz o gimnastic. mi spun : Dac exist un tren
care pleac la miezul nopii patruzeci, snt mari anse
ca omul s fi spus adevrul i s-l fi luat."
Ori, exist un tren care o-ntinde din Gara de Nord
la ora zero patruzeci, ceea ce corespunde cu acel miezul
nopii patruzeci anunat, de uciga. Acest tren este ParisLondra.
nchid Mersul trenurilor, gnditor. Ciaudette bate la
main cu o energie crncen care mi d de neles c
muncete n beneficiul propriu.
M duc s m aplec peste claviatura ei zis universal,
Despre ce e vorba ? ntreb eu, desemnnd textul .

care se deapn sub degetele ei de zn i care spune strlucit aceasta : Un crepuscul de catifea, deja presrat
"'cu stele scnteietoare, se ntindea peste cmpia adormit..."
Ea d din cap.
Dactilografiez romanul unui tnr scriitor cu care
am fcut cunotin recent i care n-are posibilitatea
de a-i plti o secretar...
Termin de citit pagina n lucru.
N-a vrea s-i dobor n flcri idolul, copila mea,
dar nu-i un Victor Hugo geniul sta al tu !
Claudette murmur fr a se ntrerupe din btut:
Avea o rang mare, Victor Hugo ?
Habar n-am, frumoasa mea.
Cu o micare a brbiei, ea indic foaia care se nnegrete :
Fiindc el are. Aa c pentru mine, talentul lui e,
cinstit vorbind, o problem secundar.
O las s-i aduc piatra la edificiul unei cariere i l
nha pe Berurier de-o arip.
Vino, Grasule, s dm o tur la Gara de Nord.
-Bun idee, apreciaz Mamutul, tiu o braserie la
doi pai unde se halete cea mai bun varz clit din
Paris.
Rsun un zgomot ndeprtat de ap tras. Dup puin timp, se vede ieind din closet taica Pinaud, mai nverzit i mai complet drmat ca niciodat.
Nu se rezolv, ne spune minunatul brbat. Am
comis o nebunie, ieri pe sear, la nite prieteni : am mncat pepene, galben ca s nu-i refuz. i la mine, pepenele
galben nu iart. Adaug la asta c au servit apoi o omlet mexican cu mult ardei iute i o s-nelegi dezastrul
meu intestinal din dimineaa asta.
Trebuie c-o s haleti mult orez, preconizeaz doctorul Berurier.
Urmeaz-ne, Bbtie ! comandai eu.
Dar-r-unde ? Dar-r-unde oare ? se lamenteaz din

start fosila.
Gara de Nord.
Aa drmat cum snt ?
Berurier i taie scurt obieciile.
Nu-i f probleme, e plin Gara de Nord de closete, amice !
***
i deci, iat-ne plecai, trio faimos, nu prea ferche,
dar niel cam ilustru, ntr-o escapad despre care, la
naiba, o s-mi spui dac i-a plcut.
Cu condiia s te-ntorci !
**
La gara of the North, mi dispersez cei doi excelentissimi copoi, echipai fiecare cu poza robot a ucigaului,
pe un peron de gar, respectiv cu the same prilej, pe un
drum de sear. Au drept misiune s dibuiasc pe cineva
susceptibil de a-l fi reperat pe omul nostru n trenul de
Londra, n noaptea asta.
Ct despre mine, m ndrept spre rezervri, fcnd
armatorul raionament : n acest moment : avion nu,
deci iure pe trenuri". E mai sigur s reii ! Deci, mergi
la rezervri. Simplu, fr cusur." Ii place ?
Funcionarul este o doamn, agreabil de privit, fie
i printr-un ghieu. Tip meridional. Musta fin, psric crea, peri pe craci aceste ultime dou rubrici
aparin departamentului presupuneri", sursul curtenitor
al persoanei creia i se nfund un vtrai nroit n rectam dup ce a fost fcut s absoarb o ceac de ulei
clocotit (i de ricin).
i art idula mea. Ea ncearc s se descreeasc, adic
face grosul operaiei, rezervnd restul scalpelului unui
chirurg estetic. Profitnd de aceast pregtire, i produc
poza omului". Ea o contempl o bucat de timp, nlndu-i sprncenele, apoi coborndu-le pentru a le ridica
din nou, i tot aa, ca nite mici aripi nsrcinate s-i
conduc frumosul cap pros n nori.

Este un portret robot, remarc ea cu tonul cuiva


cu care nu-i merge", sau atunci doar pe la spate i cu
consimmntul su i cu vaselin.
Exact.
Vrei s tii dac l-am vzut pe tipul sta ?
Hiper-exact !
Ea blngne din east.
Da, l recunosc.
ncepe un ciripit n inima mea, ca dimineaa, n grdina hotelului, n timpul vacanelor tale pe Coasta de
Azur.
A reinut un single pentru zero patruzeci i opt de
Londra, care a plecat azi noapte.
Are un delicios accent foot-black *, damicela, care crlioneaz n urechi i i melodizeaz sufletul. Cu asta i
un chilot curat, ea i-ar aprinde orice gagiu normal
constituit.
I-ai dori probabil numele ?
Farmecul number uan, al ncnttoarei, este c e
inutil s-i pui ntrebri ca s-o faci s vorbeasc. Trncnete din start ; tie dinainte ce atept de la ea i-i d
drumul cu o bunvoin care se apropie de sublim i
chiar l depete fr s semnalizeze.
Iat-o c nha un registru cu copert verde, lcuit.
l deschide la pagina care trebuie i arttorul ei n-are
de scotocit mult pentru a indica numele ateptat.
Jan Stromberg, spune ea.
i-apoi, scumpa i amabila persoan, i ferec frumosul
ei caiet, i ncrucieaz minie durdulii deasupra i
m sgeteaz cu o privire modest triumftoare.

Not:
* Foot-bladc (engl) = pied-noir (franc) francezi instalat-i
In rile Africii de Nord pn la independena acestora (n. tr.)

Ah ! drgu doamn, i spun eu, dac toat lumea


s-ar arta att de cooperant i de eficace, meseria de
poliai ar fi accesibil chiar i intelectualilor. Omul sta
a venit personal s-i fac rezervarea ?
Nu : a fcut-o prin telefon, dar a trecut s-o ridice.
Descriei-mi-l, v rog.
Ea mi-l personific pe numitul Stromberg cu un lux
de amnunte nc necolectate, care mi-l fac prezent
ntr-aa o msur, nct a putea s-l tutuiesc.
mi rengrop documentele i mulumesc ct cuprinde,
att de vie, profund, inoxidabil, mi e recunotina. i-i
declar c la prima ocazie, odat ancheta mea ncoronat de succes, o s vin s-o atept ntr-o sear la ieire
i o s mergem s srbtorim asta la Marele Duce", cu
ajutorul unei verze clite, deoarece cartierul este propice,
si c apoi o s-o duc s-mi viziteze peste poate demisolul
n stil renascentin, acolo unde snt adunate cele mai
bune stampe japoneze din Paris i de la periferia lui.
Ea nghite, nghite, se ncurc, se descurc, mi flutur
un zmbet-ef, se fandosete, m inund (hertzian) i
i transform, dup toate probabilitile, slipul n Spontex pentru vesel. Ct e de feeric.
n st timp, o femeie tnr se prezint la ghieu. Bine
nolit cu un compleu Leonard, blond, sau prefcndu-se
admirabil, machiaj de vis, privire greu de descris, verde
sau cprui deschis, n funcie de culoarea cerului i starea
ta sufleteasc.
Avabella Stone, am o rezervare pentru Londra, la
clasa nti.
Funcionara des zmbete, redevine profesional, scotocete acolo unde trebuie i scoate o chitan de rezervare al crei cost il percepe pe loc ; bum ! Vedei
la cas !
i chiar atunci frumoasa blond spune foarte exact i
inexorabil lucrul sta pe care l las meditaiei tale depline
i ntregi.

Pot s-mi permit s v cer o informaie ?


. .
i cernd-o, strecoar prin ghieu o hrtie de cincizeci
de puncte pliat n patru.
Despre ce i-e vorba ? ntreb rezervatoarea.
A vrea s tiu dac un prieten de-al meu a putut s
ia trenul, azi noapte ; Dl. Jan Stromberg.
Auzind asta, eu, m cunotei, nchid ochii ca s nu fiu
distrat cnd recit cele cinci Pater i cele trei Ave pe care
trebuie s le achit Providenei, T.V.A. * inclusiv, ca s-i
mulumesc pentru acest dar fabulos pe care mi-l face n
faa i sub nasul meu.
Funcionara m privete ca i cum un senegalez i-ar
oferi sula prin ghieu spunndu-i c e ciocolat elveian.
Te asigur c o cerere ca asta, ntr-un asfel de moment, o
las masc. Eu aici, anchetnd, i aceast Arabella Stone
care...
Fatalitatea nu ateapt, ignor orice discriminare, orice
spirit de cast.
Pinaud i d drumul pe coridor, sub ochii increduli
ai controlorului, ai unei doamne btrne narmat cu un
pechinez, ai unui general n retragere, ai unei adolescente
cu couri, ai un negustor de vinuri i spirtoase. Tunurile din Navaronne !
M grbesc s m napoiez la compartimentul meu,
lsndu-l s ias singur din rahat. Vrrum, vrrum ! Fcnd
pe moto extrem de ciclet cu btrnul lui anus boit, devastat, ieit din uz comun, Pinuche. Draga Bbtie, relicva foarte scump, deliciosul omule, chaplinesc un pic,
v spun eu. Vrrum ! Fleoc ! Racheta zburtoare ! Uiteaa, n plin tren, h faa oamenilor de oroare, mai oribili
dect dejeciile lui. i fleooosc ! i nc una, cu neputin
de oprit, dizenteric dincolo de orice criteriu, care i-ar
lsa neputincioi pe doctorii cei mai calificai, diplomai
de peste tot, supradecorai, aa cred eu. i rap, rap, rap !
De cte trei ori, de zece, de o sut ! Bum badabum ! Nesecat ! Lamp de sudur, aa cred eu. Compresor !

Vopsire cu pompa ! Noul designer al Seneceef. Pictor anal,


biper-supra-realist. Fleooosc, fleooc ! Bun aa ! Ndragi
lsai. Chilot deja evacuat n urma unui precedent
accident de parcurs. nalt scatologie, fiul meu ! i cine
n-a visat, ntr-o noapte, c defeca n public ? Cine nu s-a
vzut n mare ccare, n timpul unei slujbe ? Cine oare
n-a fost constrns, ntr-o zi, n faa semenilor adunai, s
comit funcia eliberatoare cea mai intim ? Muli se
reguleaz n grup, dar s se cace ? n afara ctorva actori
pe care i cunosc ? C eu, cu proprii mei ochi, am avut
privelitea unei doamne, la muzeul Ermitaj din Leningrad.
Jur, am martori de depus la dosar. n plin muzeu, mlaia n pierzanie ! Fffileosc ! i chiar, s-i spun : brba-tusu i inea poeta n timp ce ea se murdrea, psalmodii n
scuze de jur mprejur ! El, cel mai ccat dintre ei doi.
O ncasa pe cipici, foarte nefericitul so. Acas la Ecaterina
cea Mare, Petru cel Mare, Brejnev cel Mare. Pe parchetele ceruite. Capodopere n pericol n locuin. Bum ! n sntatea Sfintei Rusii ! Un srman fund francez, din
Aubervilliers, sau din Toussou-le-Noble, Concarncau, La
Verpilliere' sau alte locuri mai mult sau mai puin
comune. inea geanta cccioasei lui, Mo Tolomac. C-l
revd : pr crunt, cma verde cu mneci scurte. Consternat de-a fi venit de att de departe ca s cceze un
loc att de august, August, prin cotoroan interpus.
i toate acestea, snt fapte de via, vezi tu... Degeaba
ndrug ei : Mda, Santantonio, gur ne-nfrnat, duhnitor, grosolan personaj, oficiant al rahatului" i altele
nc pe care le ghicesc, cum ghicesc tot ce este spus i
declarabil, fcut i realizabil ; degeaba zic ei, prliii cu
feele jalnice, degeaba, nimic nu m va mpiedica s am
crunt dreptate, eu, Antonio aflat n trecere. Motiv s
nir astfel, de-a lungul scurtului meu drum de la un
punct la altul, s nir aceste fapte de via abjecte ale
vieilor noastre plictisitoare, fr orizont, puerile, prosteti
i slabe de nger. Motiv s vd i s declar ceea ce vd, fr

ur i fr team de oameni sau de cuvinte care m


ateapt totui la cotitur.
n compartimentul nostru, Beru sforie n tromb, n
tromp deasemenea, i chiar cu surle i trmbie, incomodnd un cleric ocupat s citeasc Lui", sub o nvelitoare neagr i o mam de familie ndopndu-i cu bomboane plodul ; care aduce cu un oarecare pitic mare czut
dintr-un gigantic baobab.
Sfresc prin a-l imita, scufundndu-m ntr-o dulce
somnolen feroviar propice ereciei ; care-mi aduce un
vis splendid, cu gagici frumoase la nesfrit, goale i
dezmate la maximum.
Vacarmul fiertaniei m smulge.
Redeschid ochii asupra unui cotidian prfos i care
pute. Trebuie spus, pentru a susine aceast ultim afirmaie, c alturi de mine se afl un Scoian prost ters
la fund, a crui fustanel rspndete un miros tonic de
pomp de hazna. Uitndu-m de dou-trei ori, mi dau
seama c Scoianul n chestiune nu e altul dect Cezar
Pinaud. Bbtia mi adreseaz o nclinare jalnic a capului.
Pantalonul meu e kaputt, am fost nevoit s-l arunc
pe geam.
i asta ? ntreb eu indicnd fustanela imprimat cu
emblema S.N.C.F.
O ptur pe care mi-a mprumutat-o controlorul,
dup ce m-a pus s semnez o chitan i s pltesc o
garanie. ntruct ne aflm pe o cale ferat care deservete insulele britanice, un brbat n fustanel trece
neobservat.
ncreztor, i reaprinde chitocul.
Preotul cere doamnei permisiunea de a cobor geamul,
pe chestia mirosului.
Doamna spune c mda i c asemenea oameni n-ar
trebui s cltoreasc.
Pinaud, imun n materie (fecal), se strduie s-i nareze gastrite lui i cum degenereaz ea cnd comite

fatala eroare de a consuma produse inadecvate. Asta


sfrete prin a interesa persoana. Cu blajintatea lui.
Hodoroaga Doag reuete s-i fac uitat mirosul.
n scurt timp, dup ce s-a vorbit mult despre pepene
i despre omlet mexican, ajungem la Victoria Station.
Scump btrn gar, att de intens englezeasc !
Edificiul cel mai briti, fr ndoial, dup Buckingham Palace.
mi adun auxiliarii (unul se numete Avea i altul Afi)
pentru o conferin n cerc (deci o circonferin) la vrf
Atenie, iezii mei, ai reinut-o pe gagic, nu-i
aa ? Fiecare dintre noi va ncepe s-o fileze separat pentru
a ne multiplica ansele de a nu o pierde. Am cumprat
lire nainte de plecare, o s vi le pasez.
Dac tu crezi c-o s avem timp s cntm ! mormie Umfltura.
Scot bancnota cu efigia dnei Edimburg nscut Windsor i demonstrez Majestii Sale Beru-ul c exist
lire i lire.
i aici, convoiul stopeaz n scrnele de fierrie i un
difuzor fonfne n englez c am ajuns.
Cltori fr bagaje, ne deurubm pe peron. Londra
are un miros specific, care este cel al cartofilor prjii
reci i al hrtiei de ziar mucegite, strns mpletite.
Dar iubesc mirosul sta. Acest ora este pentru mine
O continu ncntare, fr s tiu s explic de ce. Aici
m simt bine, cu mbttorul sentiment de a regsi n
fine o ar pe care ai prsit-o de foarte mult vreme,
sau chiar nainte de a te fi nscut.
M apropii de Arabella Stone ca s nu o pierd in
mulime. Asta mi permite s-i afirm un lucru : are
un fund nemaipomenit, fabulos de-a dreptul. Contemplndu-l, nelegi n mod formal c sta e ntr-adevr un
fund, sta i nu altceva. Celelalte nu snt dect tentative
avortate, rebuturi soldate, schie neterminate. Ce comoar ! Ai urma-o pn la captul lumii, sau mai bine :

pn la Hotelul celor Dou Emisfere".


Puhoiul se scurge greoi, ca ntotdeauna n gri. i ai
pe cei care au puine bagaje i snt grbii, cei care au
multe i se organizeaz pentru a le transporta, cei care
gsesc altele, plus un purcoi de categorii mai puin definite.
Arabella merge cu un pas susinut, nefiind narmat
dect cu o geant i o valiz de mici dimensiuni. Se pregtete s prseasc peronul, cnd e brusc stopat. Att
de brutal, nct aproape c-o tamponez din spate, mai-mai
s-o bag n ghips. Fac un pas n lturi i o depesc, cu
un aer nepstor. Dintr-o ochead determin situaia :
fata a fost abordat de doi brbai i converseaz cu o
voce very joas. Unul dintre ei ine ceva n cuul
enormei sale palme i-l arat Arabellei. Continui molcom,
ncetinindu-mi pasul. Beru se aine n dreptul meu.
Ai vzut mimaul, omule ? optete fr s m
priveasc.
Fugi la ieire s reii un taxi !
Ei.
n acest moment, un btrn Scoian cu picioarele musculoase ca nite beioare chinezeti m depete strignd :
Repede ! repede, the lavatories, please ! Pepenele !
Pepenele ! Oh ! Doamne ! Where are the lavatories, please?
Scoianul se pierde n mulime pentru a se duce s-i
savureze destinul.
Escortatorii Arabellei ies din gar. Unul dintre ei
adreseaz un semn discret unei maini n staionare, care
avanseaz lent, sub privirea flegmatic a unui policeman
imperturbabil. Trio-ul ia loc n spate.
M benoclez cu disperare, cutndu-l pe Gras din ochi,
chemndu-l din tot sufletul, strigndu-l cu undele mele
intrinsece.
E n convers cu un taximetrist nemulumit. Care
neag din east.
M precipit.
Poliia ! latru, eu, urmrii Austinul negru care demareaz.

oferul, un tip grizonat, cu figura de culoare crmizie, m msoar cu ajutorul unei priviri cvasi-albe de
bleu ce este.
Hei ! uurel, gentleman ! mi-o ntoarce el. Drept
cine m luai ?
Drept im om care n-ar fi nemulumit s ncaseze
zece lire ca baci, rspund eu cu o prezen de spirit
feroce, prezentndu-i bancnota incriminat.
Tipul continu s imperturbeze, totui ia banccnota i
ofteaz :
Prefer genul sta de argument, gentleman.
O s-i pierdem ! m impacientez eu, constatnd c
nu demareaz val-vrtej, aa cum s-ar potrivi ocaziei.
Dar taximetristul nu-i pierde controlul trboanei
sale.
M-ar mira, spune el. un regiment din garda clare
e pe cale s defileze i blocheaz momentan circulaia.
i iat c rnia sa rnete i ne hurducie n fundul
mainii de urmrit.
Crezi c tia care au sltat-o snt curcnei ? murmur Beru, artnd cu degetul eava de eapament al
Austinului, stopat efectiv la cteva cabluri *.
Dup modul n care s-au petrecut lucrurile, s-ar
putea crede, ntr-adevr.
Dar ?
Nu, nimic...
Mamutul nu se las dus de laconismul meu, dac pot
s spun aa.
Ai o alt idee n cerebel, omule. D-i drumul, nate !
Asta seamn cu o arestare, cei doi brbai aduc a
copoi, dar nu aduc a englezi. n afar de asta marea
este albastr, cerul este verde nchis, nu-i lsa liul
deschis.
Seamn' cu ce, dac nu snt nite rosbifi ?
Cu altceva Grasu. n via, eti briti sau altceva.
Ei par s fie altceva.

n acest moment, oferul mbogit cu zece lire, ct se


poate de sterling, declar cu frumoasa sa voce de bas
constipat :
S-ar zice c viaa nu e pe de-a-ntregul roz n
Austinul care v intereseaz, gentlemen.
Scrutez. Efectiv, o portier tocmai s-a ntredeschis, i
cineva ncearc s o nchid. Ea se redeschide, este
trntit iar. Asta dureaz un timp i apoi, cel care vrea
s-o pstreze nchis are ctig de cauz i totul redevine
O.K.
Ea a-ncercat s-o tearg, nu ? remarc Beru.
Aa s-ar spune.
Nu se poate vedea nimic prin geamul din spate, cci
e prevzut cu un fel de stor, zis veneian, ale crui lamele
snt pe vertical.
Poate c am putea s-i dm o mn d'ajutor, nu ?
Fiindc dac nu-i arestare, o kidnappaj, exact ?
S vedem nti unde o duc. Pot s m nel. Dac
din ntmplare ar fi vorba de copoi englezi, ne-ar sta
bine s facem pe commamdo-ul sinuciga m plin London.
Dobitocii cu coame i cuirase termin de defilat pe
mroagele lor i circulaiunea se reia.
Puin rapid, din cauza densitii traficului.
S filezi o main, o floare la ureche. Ajunge s o ai
n colimator i s nu te lai belit la un stop rou. Taximetristul nostru este un expert. Evolueaz n uvoiul
pestilenial ca un pederast ntr-un pisoar din Montmartre.
Trebuie s vezi cu ce brio merge, Johnny al nostru. Modul
n care nu se las buit, bgnd mare cnd alii risc s
ne beleasc, avnd grij n acelai timp s nu ajung
paraoc lng paraoc. Are filajul dezinvolt. Am nimerit
un as.
Berurier arunc frecvente ocheade n spatele nostru,
aa c, n timp, manevrele lui ajung s m calce pe nervi,
n fa se ntmpl chestia, Grasule, nu n spate !
M ntreb dac Pinuche face parte din cortegiu,

murmura el.
i uoteala lui miroase a mole gtit cu usturoi.
Gndete-te : n momentul in care ne luam clieni la
plimbare, el cuta closetele din Victoria Station.
Sper c le va fi gsit, conchid minunatul brbate
Presentimentul m ciugulete de la captul strzii.
Pariez c ei acolo merg !
Mister Grsan se apleac s benoeleze perspectiva.
Zrete atunci ceea ce vd eu, adic o cldire opulent,
ncununat de drapelul sovietic.
A fost gbjit de ruskii ? ntreab el.
Austinul trece de un portic pzit de militari. Stopeaz
in faa unei pori care sfrete prin a se descinde. Dispare
n strfundurile ambasadei URSS.
Asta -este tot ce doreai s aflai, gentlemen ? ntreab oferul, flegmatic ca o poz oficial a Elisabethei
Doi.
N-a ncetinit i-i continu drumul nonalant.
Da, oftez eu, asta-i tot.
Vezi bine c ar fi trebuit s atacm afurisita lor
didiligen n momentul n- care piiponnea a ncercat s-o
tearg, mi reproeaz Enormul.
Nu rspund nimic, siniindu-m prea culpabilizat
pentru. i totui, nu ne-am pierdut timpul. tim c afacerea triplului asasinat are ramificaii internaionale. Ne-am
bgat crcii ntr-o drgu poveste de spionaj, ce mai.
Asta-i i prerea ta ?
Fii amabil i duceti-ne napoi la Victoria Station,
spun eu pilotului nostru.
CAPITOLUL TROIA (1)
Pen' ce ne-ntoarcem de unde am plecat ? ntreb
Berurier cobornd din taximetru.
Trebuie recuperat Pinuche, nu ? i apoi vom ncerca
s-i lum din nou urma ucigaului, din moment ce a debarcat aici.

Tu crez' c au pus Popovii mna i, pe el ?


Nu cred nimic, Grasule. Ca adeseori, acionezi
nainte de a gndi, ca s-mi nclzesc circuitele. Nu
poi preface c reflectezi, dar nu te poi preface c acionezi, iat de ce omul de aciune este ntotdeauna privilegiat.
mi rspunde c-da-firete-i-nc-cum. Dup care,
ne ntoarcem la peronul nostru de sosire. Eu m pregtesc s m interesez de Pinuche pe lng water closets,
cnd un grupuscul prezidat de un policeman imens mi
capteaz atenia.
S te ncrezi ntotdeauna n presimirile tale, atunci
cnd eti San Antonio.
naintez i descopr trei hamali ranchiunoi, un ubsub-ef de gar ncremenit i un policenian contrariat n
jurul unui mo Pinuche despuiat pn la linia de plutire.
In loc s-i poarte acoperitoarea ca pe-un al (var), o
poart n chip de pled (oarie), adic pe umr ; i nimic
cel puin nu mult nu este mai dezolant de contemplat dect acest srman omule de mare plpnzime n
osete ndrtnice i crpite pe deasupra crpiturilor, tirbuonate peste trlici si de clugr, n fundul gol (i ce
fund, Doamne ! cnd i vine cheful, ne faci nite feste !),
cu haina boit, cu plria inform, plouat la marginea
unei baligi atroce al crei autor este i care se etaleaz
pe nite bagaje Vuitton neprevzute pentru o asemenea
mnjire.
Hamalii insult n faimoasa limb a lui Shakespeare
care a fost folosit, de la el ncoace, n fel i chip.
Url artnd ultrajul, necuviina, nesimirea tipic
franuzeasc a acestui fanfaron care, cu mruntaiele
razna, a venit s se reverse peste un vraf de valize pentru
sleaping. i declar c o s-i pun sindicatul la curent
cu aceast ican. C nicicnd nu s-a pomenit un cccios de cea mai joas spe, venit de la antipozi sau de
aiurea, defecnd n plin Victoria Station ! i c poliistul

i va face o afurisit a dracului de datorie de a-l aresta


pe acest jalnic personaj cu anus profanator.
Dar poliistul, n ceea ce-l privete, e un pic retras,
mentalmente, fa de aceste exigene. Aplecat asupra reziduurilor gritoare, pare fascinat ca un laborant n faa
unui rahat de holeric. Cinstit vorbind, nu chestia (pentru
c trebuie s-i spunem pe nume) l pasioneaz, ci umila
urtie, de-abia mototolit, care o ncoroneaz i care nu
este altceva dect portretul robot al lui Jan Stromberg.
Pinaud. lipsit de hrtie de clo, s-a decis pentru aceast
extrem. Eva fie asta, fie paaportul su. Din motive doar
de el tiute, a dat prioritate portretului. i acest portret :
ine-te bine, i ine-m de asemenea puintel, dac tot
o faci, acest portret prost robot, policemanul atletic pare
s-l recunoasc.
Spune, doar cu partea de sus a nasului, aproape numai
cu sinusurile :
Well, welll, wellll, welll.
i chiar, cu un curaj nebunesc (triasc vajnicul Albion !) se sforeaz s netezeasc documentul cu vrful
rotunjit al pantofului su lustruit lun.
Unul care consider purttor, pardon : oportun, s
intervin, este fiul unic al Feliciei, scumpa mea micu,
Figura acestui om i spune oare ceva, sergent ?
i pun ntrebarea, chiar dac nu-i sergent, dar aa li se
vorbete aproape ntotdeauna n romanele poliiste englezeti scrise de strini.
M fixete, sau m pironeaz cu privirea, la alegere.
- V cer iertare ? face, pe un ton tocmai bun s-i
constipe pe Pinaud.
i art atunci idula mea curcneasc, plus un alt portret robot al lui Stromberg,
Acest om a omort trei persoane la Paris, sergent,
i eu debarc la Londra pentru a lua legtura cu superintendentul Maxims de la Scotland Yard, vechi prieten
de-al meu, cci noi tim din surs termal sigur c omul

a luat trenul ctre capitala dumneavoastr de neuitat.


Imensul poliist se dezghea puintel n juruL ochilor
i-mi acord o ncuviinare nuanat.
Well, well, well, well, mi explic.
Pentru care, n faa curajoasei dumitale atitudini
care const n a dori s netezeti aceast hrtie, dei nu
se gsea n situaia de a fi examinat, m vd obligat
s-i repet precedenta mea ntrebare : figura acestui ora
i spune oare ceva ?
Cititorul meu venerat de jos n sus i mrginit de sus
n jos, s nu se emoioneze citindu-mi replicile bombastice
(oferite de un bombardier), dar trebuie s-i reamintesc
c ne aflm n Anglia, unde nimic nu e comun, cu excepia uneori a numelor proprii. Este deci judicios s te
pui la unison i s te compori anormal, dac vrei s speri
s te pierzi n mulime.
Poliistul m ntreb pe un ton, tii cum ?
Da : suveran, sntem n monarhie aici !
Deci n-ai citit ziarele ?
Ce ziare ? am eu zpceala neruinat de a-l ntreba, cci pentru el nu exist dect netespapers-urile din
inuturile sale.
Ziarele ! mi rspunde, punnd articolul n majuscule de afi, lucru pe care nu mi-l pot permite, vai,
n aceast foarte modest carte poliist de rahat, care
n-ar fi tiprit pe hrtie de closet dac n-ai fi atent, cititorul meu asiduu, calibrat i estimabil. Cci tu eti acela
care are dreptul la consideraia editorului i nu eu umil
ocna al peniei care nu i-ar permite nici mcar s-i
schimbe Rollsul fr s cear permisiunea celui n drep
turi de autor.
Sosesc dintr-o ar subdezvoltat, pledez eu i
n-am avut nc timp s iau cunotin de adevrata pres.
Ce spun aceste eminente gazete ?
Poliistul, condescendent, fr s o ia pe scar :
Un brbat semnnd foarte bine cu acesta (indic

portretul lui Stromberg) a sosit cu trenul de noapte. Doi


oameni neaparinnd poliiei au ncercat s-l rein. Dar
flcul, a tras imediat asupra lor, ca s scape. Unul din
cei doi oameni a ripostat i l-a atins la cap, ran fr
gravitate totui, deoarece a reuit s fug printre linii.
Cei doi oameni au fugit i ei. M gseam pe peronul W,
care este primul la stnga cnd soseti. Am vrut s m
lansez n urmrirea acestui individ, cci dintre ei trei.
era cel care se afla mai aproape. Dar m-a aintit cu pis
tolul, care avea un amortizor i-a trebuit s renun, cci
tii c, n Marea Britanie, noi nu sntem narmai.
i oamenii care cutau s-l rein ?
S-au topit n mulime. S-a putut urmri pista lor,
graie sngelui pe care-l pierdea rnitul. Dar ea se termina pe platforma grii, lng locul de staionare a automobilelor.
i nici o veste despre clientul" meu, sergent?
tim c s-a urcat n trenul de suburbie care deservete Cornflakeshire. O tim, pentru c l-a lichidat
pe nsoitorul potal. Totui n-avem idee unde a cobort.
Foarte interesant, sergent.
Nu-i aa ? rspunde poliistul.
Artndu-l pe Pinuche.
Scuzai-m, dar trebuie s m ocup de acest dezechilibrat care se plimb pe jumtate gol i i face nevoile
pe bagajele Trans-Scoianului.
Fii amabil i treci cu vederea, sergent. Acest om
este unul dintre subordonaii mei, cruia nite gangsteri
i-au sustras pantalonii dup ce l-au obligat s nghit o
halb de ulei de ricin.
Poliistul i marcheaz uimirea nlndu-i sprinceana
dreapt cu un milimetru i jumtate.
Well, well, well, well ! repet cu sinusurile lui.
Garantez pentru el, sergent. Exist prin imediata
apropiere a Victoriei Station un magazin unde adjunctul
meu s poat cumpra un pantalon?

**
Te simi cum ? se nelnitete Grsanul,
Pinuche este un pic cam palid dar i pstreaz cumptul n ndragii si vrgai (se poart cu veston, dar nu
exist nimic altceva care s-i fi fost pe msur).
Berurier, de l-ai vedea, i s-ar trzni marele zigomatic. n magazinul universal unde Pinuche i-a refugiat
indecena, el a inut-mori s cumpere o plrie melon
pentru, pretinde el, a trece neobservat. Aa nct seamn
cu Oliver Hardy, cum seamn un geamn cu barb cu
fratele su care n-o are.
Toat lumea ntoarce easta ca s se holbeze la el. Cu
tot calmul indigenilor, se vd nscundu-se zmbete (1).
Pinaud studiaz ntrebarea Grasului, care se gsete
imediat dup asteriscurile de mai sus.
Mai am nc cteva ghiorieli, declar ci, dar cred
c orice primejdie este nlturat de acum nainte, cu
condiia, bine-neles, s respect un regim feroce timp de
48 de ore.
Ceheee ! n-ai s-nfuleci nimic ? se-nspimnt Majestatea Sa melonoas.
Regim absolut: vin alb, doar.
Berurier i face vnt estei cu frumoasa lui plrie
nou, cu minipr lucios.
Tre's fii curajos, l elogiaz el, eu mi-s tare-ngrijorat pentru haleal. Ce gnd bulit i bit te-a mpins ca
s lum hurductorul sta, Sana ?
E trenul pe care l-a luat ucigaul nostru, amice
i speri c a rmas n el ? face mito Grsanul.
E singura noastr pist actual. ncerc s m pun
in pielea tipului : a reuit s fug i a prins trenul sta
din zbor. E n ultimul vagon : acela al poftei. Tocmai l-a
Not:
1 Nu corectai, frailor ; n mod total deliberat am scris nscundu-se, mod de a m decrampa de scriitor.

mtrit pe nsoitor. tie c se vor organiza urmriri.


Trenul se oprete n toate grile comitatului i la fiecare
staie nsoitorul potal trebuie s ia saci sau s-i lase.
Deci, omul e obligat s prseasc hntorul naintea
primei halte, care este, dup informaiile mele, Freckat
sau Chorditt.
Eti magic, recunoate Alexandre-Benoit, cnd t'esprimi se simte c-i parabol de Evanghelie...
Neabuznd de omagiu, m car la fereastra vagonului.
Calea ferat o tulete sub noi i, de-o parte i de alta,
peisajul englez cu casele sale identice, n crduri.
Crmid i iar crmid ! Grdinie. Mimetism absolut.
Cum face mocofanul pilit, seara, pentru a-i regsi
comelia ? M-am ntrebat ntotdeauna. Totul este att de,
n mod halucinant, semntor. Te ia ameeala, cnd priveti.
Crmizi, aceeai patin, acelai petic de peluz nverzit (te cred : cu ct zemuiete n cursul anului !).
Revin la oaia mea, sau mai degrab la lupul meu.
Hituit era, mister Stromberg. Rnit, i nc la east,
ceea ce nu e lesne de disimulat. Urgena. A srit n trenul
sta crbnitor. Vagon de coad. A lichidat nsoitorul.
Deci, s-a evacuat nainte de (sau la) prima halt. Am
citit fiuica, poliia englez este n armonie complet cu
gndirea santonian. Marile scule se-ntlnesc. O fi cobort
nainte s intre trenul in gar sau...
Brusc ncep s screm (or contra Kremer) :
Alelei, bieii mei, venii toi n fuga mare !
i eu care nvlesc n coridor ca s galopez pn la
portier.
Ghiceti ?
Cu att mai bine. Da : fectiv, snt lucrri pe terasament i nu avansm dect cu o vitez redus. Facem pufpuf ca odinioar, pionieratul inelor ! Instinctul meu vrtos (nu ca tine, scrbosul naibii !) mi url n trompe c
aici e locul n care a cotit-o, redutabilul meu client. Oca-

ziunea e prea biutiful.


Rulm cu douzeci la or.
Cine m iubete m urmeaz ! strig eu.
i sar pe terasament,
Berurier face la fel asemenea. Impec'. E o nebunie,
obezul, ce agilitate poate dovedi n ocaziile importante.
Dar, ghinion, convoiul accelereaz cnd i vine rndul
lui Pinuchet. Vznd vechitura pe treapta scrii, pregtindu-se s treac Rubiconul (1), n timp ce trenul fluier
de trei ori, neleg c i va seciona cataligele dac se
aventureaz s ne imite.
Nu ! urlu eu, nu sri, Cezar !
Plria numitului i ia zborul. El i ntoarce faa
cenuie n direcia mea. Am timp s-i zresc pata brun
a chitocului n masca asta livid. Resemnat, se urc cu
mare greutate n vagon, luptnd mpotriva curentului de
aer ce vrea s-l hpie.
Berurier se duce s-i culeag plria melon, care s-a
rostogolit la marginea liniei. O terge de praf cu cotul,
aa cum a vzut fcndu-se n filmele consacrate povetilor din secolul trecut.
Apoi, din nou acoperit surztor, hilar, flcos, dolofan,
mulumit, m ntreb cu un calm aproape britanic :
Bun, -acum, n ce te const, dom-le baron ?
M holbez la orizontul ce mi se propune.
Asta const n nu mare lucru. Asta const n absolut nimic.
O bucat de semi-ogor rezervat culturilor de zarzavat. Mici ferme adunate. Tipi pe cmp, pe-aici, pe-acolo
peste tot. aplecai peste pmntul albion i cu toate acestea hrnitor... Degeaba-i scrutez pe-aceti gorobei, jumtate-rani, jumtate-mahalagii, mi dau seama c nici
unul dintre ei nu ne-a remarcat coborrea acrobatic.
Mult prea ocupai s se morcovesc, s-i frece ridichea,
s o sfecleasc i s o fac varz. Escaladez povrniul.
Not:
1 Produc, de asemenea, pentru literaii rtcii. San A.

De pe acest promotoriu examinez atent orizontul, descriind foarte ncet un 360 de grade. Snt ucigaul. Scfrlia
mi sngereaz. Am poliia la buci.. Tocmai am srit din,
tren. Ce fac ?
Un canal... Un drum... Cmpia, micile ferme. Peisaj
englezesc. Peisaj linitit.
i ie, artistule, i trag ntrebarea, pe care, ce mama
dracului, tot trtcua mea trebuie s-o rezolve, m-am
sturat ! Bag i de la tine.
Eti un obinuit al Micului Meter", nu ? Termini
lucrurile, aa-i ? Lemnul negeluit e plcerea ta. Eti perfectul minitehnicus, trus de tralala scule, m-nel ? Clei
puternic, rsuflare proaspt ! Tu cum te-ai comporta, n
locul ucigaului ? Hmmm ? Eti colea, srit din tren.
Tre' s te piteti urgentissim. Caui adpost ntr-una
din casele astea inocente ? Mergi la drum ca s faci autostop cu frumosul tu pistol de duminic ? Sau...
Cobor n fug rambleul, traversez calea feroas, trec
peste cellalt rambleu i m las pind n direcia apei
verzi mrginite de plopi italieni rtcii n ceaa briti,
scumpii de ei.
Berurier gfie, pe cnd m vntur, n spatele meu.
Un te duci ? Tonio ! Ce dracu, esplic un pic. S
m tot in dup fundul tu fr s tiu nici ce, nici la ce,
e ofticant.
M ain la canal. Fascinant de melancolie.Psrele ciripesc. Frunziul plopilor n briz face un zgomot de
hrtie mototolit. O crare ce a fost, poate, drum de remorc, n vremea traciunii animale, merge de-a lungul
apei ntr-att de lenee, nct este imposibil de definit direcia curentului.
Te-ntrebi unde a lupul ? joc de cuvinte Namila,
n pofida gfielii. Tcerea mea constituie un rspuns.
Crezi c-ar fi luat o brcu, gorobetele tu ?
Nu rspund. Canalul descrie o curb, n dreapta. in
crarea pn acolo. Din acel moment, zresc o ecluz si-

menonian n zon.
Adopt pentru ajunge un pas de vintor de munte,
fluiernd Sidi Bvahim.
nelegnd c n-am chef de vorb, Berurier rmne ling
mine, potrivindu-i ritmul dup al meu.
La ce bun s trncnim ? Eu tiu c gnd urile lui merg
strun (de vioar, deoarece acestea snt n armonie) cu ale
mele.
Cu puin nainte de ecluz, canalul face un soi de
cotitur, mrginit de arbuti spinoi, unde un bieel
nspimnttor de englez pescuiete cu undia. i petele
pare s mute, cci plasa ce se scald n ap e plin de
colcial argintie.
l atac, merge, fiule ?
Convenabil, rspunde el, potcovind scurt o ochean
care deja nu mai e plevuc.
l privesc strecurnd vertebratul acvatic n plasa lui.
E un puti drgu de culoarea andivei, cu pr de culoarea
morcovului i ochi de culoarea verzei de Bruxelles.
Are dinii att de deprtai nct trebuie s ias cu
scandal cnd halete linte, fratele Johnny.
Locuieti la ecluz ?
Nu, snt n vacan la mtu-mea, casa de acolo..;
i-i place pescuitul ?
E fantastic, m asigur nverunatul sta, nfignd
nefericita de rm n vrful de lance al crligului su.
i regleaz pluta roie i azvrle momeala n sos.
Pescuieti n fiecare zi ?
De diminea pn seara.
N-ai zrit cumva un tip mbrcat n culori nchise,
avnd o ran la cap ?
Nu, de ce ?
Trec multe lepuri pe canalul sta ?
De la nceputul sptmnii, nu.
i de ce ?
Grev a barcazelor, nu ascultai tirile ?

Aa nct nici un vapor nu trece prin ecluz n


acest moment ?
Nici unul.
Apropo de trecut prin ecluz, murmur Beru, chiar
a rade o bere scurt. ntreab-l dac n-ar fi o crm
prin zon sau prin mprejurimi.
Ignornd aceast neateptat cerere, continui s-i
chestionez pe putan.
Din moment ce nu navigheaz, lepurile rmn ancorate, presupun ?
Pi, evident, mormie cellalt, pe un ton de btrn
deranjat la bud n timp ce ncearc s nving un nceput
de ocluzie intestinal.
i exist prin mprejurimi, lepuri ancorate ?
Pluta dnuiete un pic pe apa cuminte, detiannd pe
suprafaa-i verzuie cercuri concentrice.
Putiul, fascinat, ntrzie s-rni rspund.
Hei, fiule, cunoti prin zon, ceva lepuri ?
O, Doamne ! nu vedei oare c pescuiesc ! se rscoal interlocutorul meu.
Scuz-m, fiule, dar e foarte important.
i abandoneaz pluta pentru a ne privi n fa, lucru,
pe care nu-l fcuse cu adevrat pn atunci. i izbucnete
n rs zrindu-l pe Beru.
Spunei, e un clown, amicul dumneavoastr ?
De mine zice ? poscete Grsanul.
ntreab dac eti un clown,
Bicoz, pliz ?
Din cauza melonului tu.
Ce lume, domnule ! Ne-nolim ca ei, gorobeii tia,
i ei fac mito de moaca noastr ; ce i-a mai trage o scatoalc parizian stui accident de leagn. Are perii ca o
oal de minium i face pe nebunul, culmea !
Plodul constat mnia ilustrului i o ls mai moale.
Este un lep la cinci sute de picioare de aici, mai
jos de ecluz.

O.K. ! fiule.
Ii ntind o moned de argint.
ine, ca s-i cumperi rme.
Plodul o privete n cuul palmei, ca i cum ar fi fost
vorba de un pete neatingnd mrimea reglementar.
Nu mulumesc, spune mortciunea asta de mucos
englez. Prinii mei nu vor ca eu s accept indiferent ce
de la persoane necunoscute. Tata zice c aa ajungi s
te trezeti cu ceva nfipt n dos.
Tatl tu este un sfetnic bun,- biete, aprob eu,
ndesind la loc mlaiul.
i-l las s depopuleze canalul, cu Oliver Hardy pe
urmele mele.
***
lepul are drept nume Queeny" ceea ce, tradus din
briti dulceag, nseamn Regin mic". Pute a gudron,
nmol i crbune, ca toate lepurile din lume servind la
vehicularea antracitului. E postat pe apa ntunecat,
nc i mai ntunecat dect ea, iar umbra lui neagr se
ncreete atunci cnd un cufundac vine s zgrie suprafaa apei. Un post de radio trncnete n partea locuit.
Pentru moment, spicantul vorbete despre alegerile
americane pe un ton de-i vine s regrei May Flower-ul.
Ptrund pe sendura dnuitoare servind drept scar. O
mierl din Indii anemiat, mai cheal dect Dl. Edgar
Faure, dar mult mai puin vorbrea, somnoleaz ntr-o
colivie ginat, agat de ruf *.
Sosirea noastr i deranjeaz reveria.
Tot nainte ! ne declar ea.
Asta mi i e intenia (care precede aciunea).
Vocea mea i succede.
Not:
* Ruf = construcie deasupra unei poriuni a punii superioare
a unei nave n care snt amenajate de obicei locuinele
echipajului.

Hello, care eti pe-aici ! chemai eu.


Dar, dei exprimndu-m n limba Beatlesilor, nu
primesc nici un rspuns. Atunci cobor n goan pe scara
dreapt ca un tu de clre mongol i iat-m in the
cambuz, loc care duhnete a prjeal sttut i a trscu.
Aici se afl dou persoane : un lungan blond ca pinea
necoapt, mbrcat n ntregime n pnz albastr, neras
cu dou gloane n piept deci ct se poate de mort ; i,
lng el, pe podea, o micu doamn foarte drgu pe
cnd tria, a jura dup fizionomia ei mbietoare, brunet,
durdulie n partea inferioar i care i trambala probabil
un piept apetisant, nainte ca acesta s gzduiasc i dou
praline de calibru mare, din cele care produc tot atea
pagube ct o lovitur de ciocan ntr-un proiector.
.Berurier,. care-i ntinde gtul de pe punte, ia cuno
tin de trofeele vntorii.
Amicul nostru a trecut pe-aici ? spune el domol, tat
unul care nu se uit la cheltuial.
Pind peste cadavre n locurile astea strimte, ncep o
inspecie rapid. Revelatoare pentru un spirit ptrunztor. Ucigaul a scotocit n umila garderob a lepmanului
i i-a trocat oalele pe o inut aparinnd victimei sale.
i eu, carers iret ca un om, vrei s-i spun ? S-a nolit
n pilot de vas, artistul. Propriile sale haine, le-a vrt
ntr-o saco sau o valijoar, ca s i le mbrace mai
trziu. i a plecat. Dar dup ce i-a ngrijit rana, cci
dibudesc n coul de gunoi nite tampoane de vat mbibate.
Grsanul a disprut din cadru, acolo sus. Nici mcar nu
i-a dat osteneala s mi se alture. l aud umblnd cu pai
mari ncolo i-ncoace pe punte, bodognind.
Cnd l regsesc, m anun :
Tipul nostru a ters-o, cu o piritoare japonezot
care se gsea la bord ; tii tu, motoretele alea pliante care-i
comod de trambalat...
Ce te face s crezi asta ?

Vino s vezi !
M conduce la prova, deschide ua dubl a unui soi
de dulap exterior, a crui parte de sus este prevzut
cu rafturi ncrcate de unelte, de bidoane, cutii de vopsea, parme etc. n partea de jos se afl un compartimon
dotat cu un crlig puternic. O balt de ulei format
lent l cptuete. Se mai gsesc nc un bidon de ulei
i un altul de amestec pentru main doi timpi (trei
micri). n balta uleioas se citete clar amprenta a dou
pneuri paralele.
Toi piloii de vase au un Solex sau o motoret
ca s se deplaseze cnd i snt la pmnt, declar profesorul Berurier, lector de Mitilic aplicat la Facultatea cjm
Bercy. Aici, sta al brcuei, depozita o motoret pliant;
avnd n vedere spaiul mic i cele dou pneuri plasate
unul lng altul,
Bravo, domnule Sherlock Holmes, l felicit eu, aerul
Marii Britanii priete celulelor dumneavoastr cenuii. n
fond, trebuie s plecm n cutarea unui pilot de vas
pe o pritoare mic, avnd ataat la portbagaj un colet
oarecare.
Aa se i fcu i ne lum rmas bun de la srmana
mierl din Indii orfan, care ne arunc un piigiat :
Gata de viraj J. destul de judicios, gsesc eu.
***
In lipsa ecluzaruui, care profit de grev pentru a-i
vizita btrnii prini domiciliai n Guinessigoodforyou *
din comitatul Kent sau din Marlboro, nu-mi mai amintesc foarte bell, n lipsa ecluzarului, reiau eu pentru
a nu-i altera puterea de nelegere, ne mulumim cu
ecluzreasa, o femeie nltu, blondu i molu, nc
tnr, dar asta nu-i amelioreaz problema, care i prepar o farfurie de porridge plodului ei.
Iertare pentru deranj, drgu doamn, dai a
dori nite informaii referitoare la pilotul de vas care
s-a ancorat mai jos.

Drgua doamn" mi voteaz un zmbet ncntat.


Eu, s am de turnat un film despre viaa unui sanatoriu
n perioada anilor '20, a angaja-o pe loc, ca s interpreteze
rolul tuberculoasei efe. Are nasul plonjat, prul lung
i drept i privirea ca dou ferestre gotice i un ten de
piersic picat din pom cu o lun nainte de a se coace.
Cu alte cuvinte, o persoan cumsecade, primitoare i de
loc potrivnic conversaiei. Trebuie spus c n prvlia
ei cu manivele, nu prea are ocazia s stea la ueto.
mai ales de cnd cu greva care a ntrerupt traficul
mediocru.
It is drgla your baby, elogiaz Grasul nhnd
lingura, Ist me s gust, puti ulache, papa asta good. Hroro,
very delcidus. One lingur for father ! One lingur for
mother ! Tivo for unchiul Beru.
n timp ce plescie supa micului nevertebrat din
ecluz, eu abordez mama.
Nu : n-a zrit vreun om rnit. Nu, n-a auzit mpucturi, n schimb, da. l-a vzut pe pilotul de vas plecnd,
puin nainte de prnz, pe motoreta lui verde. Chiar
s-a ntrebat unde merge, cci n loc s revin la ecluz
ca s o ia pe drumul ducnd n sat (n englez lo the
viliage) i la naional, a intrat pe vechea crare de remorc
pavat (c rar e !) care nu duce absolut nicieri dect
pe cmp i care devine chiar inexistent n anumite
locuri, hiurile npdind totul.
Socotesc, admirnd n acelai timp, pe ascuns, formele
riguros inexistente ale doamnei.
Are nite ceasuri n avans, cu motoreta... Nu sntem
dect la vreo 20 de kilometri de Londra. Floare la ureche
s te ntorci acolo, s te pierzi n mulime. i salut,
baroane, nu te mai cunosc ! Omul i reia destinul iniial,
doi mori n plus pe contiin, simpl peripeie de
parcurs... Ce fiar slbatic, nepoate ! Din momentul n
care un individ a pierdut respectul fa de via, taifunul
Tralala i e prieten bun. E un flagel n permanent

vnturare. Primejdia lsat liber n lume.


Beru scotocete n modesta locuin, se oprete la
frigider, pe care l inventariaz cu un ochi verbalizator.
Este tart cu ce anume, asta ? ntreab artnd o
rmi.
Cum dama nu pricepe franceza, nu poate s-i rspund,
i atunci se informeaz gustnd. Trebuie s fie comestibil,
n pofida jalnicelor aparene, cci el nghite relicva asta
cu bun dispoziie, apoi ciupete o sticl de bere i,
innd cont de locuin, i d drumul prin ecluza proprie.
i Sana, ngeraul tu, i continu fosforaiile. E n
tovria ucigaului. Sana. i spune nite lucruri. i
cu ct i spune, cu att mai multe i nvlesc n scfrlie.
Cu bena basculant, pic astea ! Zdrang ! Mi-te-ngroap,
la naibii ! Copleesc omul, i dilat mintea pn la exces,
la punctul de ruptur.
Ateapt-m colea, Grasu', m-ntorc pn la lep.
Mormie c da, cu gura plin, pntecul valsndu-i
de mulumire n alvari.
mi ofer un trap (ist), pn la brcu, cobor iar n goan
scara. Cei doi mori de treab snt tot acolo, discrei,
detaai de toate. mi reiau scotoceala recent i decent.
tiu ce caut.
Nu gsesc.
i, o s vezi c viaa este bine ornduit : tocmai, speram chiar s nu gsesc.
O ghicitoare ? Caut, putiule. Pun stpnire pe o
declaraie de impozit adresat defunctului pilot de vas i
care a fost scrupulos pltit pe dat i loc, deoarece
talonul mandatului este prins n ace de document, o
bag n buzunar i merg s-l regsesc pe Beru al meu.
i-a schimbat ocupaia. E pe cale s tachineze ecluzreasa, n timp ce copilaul se joac cu revolverul Grasului (golit n prealabil de cartue, ndrznesc s sper).
Plodul m ochete i face bum ! bum !" (n englez).
Apas cu stngcie pe trgaci care rspunde clic ! clic !'*

(in francez). Atexandre-Benoit i mngie gazda sa


ntre picioare, gngurindu-i vrjei. Mod de-a o convinge
de planturoasele i ludabilele sale intenii, i-a ndesat
mdularul lui n mn i britanica se extaziaz, nemaivznd niciodat ceva asemntor, fie i pe o plan de
anatomic ; ignornd chiar c un asemenea calibru ar fi
existat n specia uman.
It is the biggest ! * ofteaz ea.
i adaug ntr-o francez impecabil, cci nu cunoate
din dialectul nostru dect aceast frumoas expresie, dar
a nvat-o pe dinafar : Oh ! la, la ! Oh ! la, la !".
Hello ! Scul mare ! l tulburai eu, nu e timpul.
Prempacheteaz i adu-i hoitul ncoace.
n plin isprav, nu c visezi ! protesteaz Namila.
Tocmai cnd era s i-o trag prjinei steia ! S-o ndes
superb ! Mandea, tu m tii, cnd s-a efectuat aprinderea, e problematic s stopezi operaiunile. i cer numa'
dou secunde s-o desfund pe Madam ; s-i vorbesc despre
Frana cu mistress susula ca inlerpreotcas. Supravegheaz mucosul, s nu-mi paradeasc arma. Ai un
hogeac, puicuo ? Nu aici ? Mda, e chiar cmpul de
manevr. Adu-i stinghiie-ncoace, a sosit ziua glorioas.
i evacueaz mna militari noua cucerire, cu o asemenea impetuozitate nct ea nici nu gndete s se
mpotriveasc ctui de puin.
n timp ce-i opereaz jonciunea i-i coordoneaz
eforturile n vederea unei soluionri extatice a conflictului care i unete, m apropii de telefonul ccat de
generaii de mute. Formez numrul informaiilor. Cnd
ncepe s sune, aparatul mi explodeaz sub nas, becausc
plodul a dat verde unui glon uitat de Gras n compostorul su. Douzeci de centimetri mai ncolo, o ncasam
drept n piept. ntr-o clip, l scap pe mucos de jucria
lui. Deloc mulumit, iat-l c ncepe s zbiere. Chiar
crezi c asta i deranjeaz pe fericiii parteneri ? Pe
naiba ! Cntarea tirolez a unei somiere nnebunite mi

dovedete c ar putea s le explodeze casa n jurul


feselor, fr ca asta s-i impresioneze.
Dar Beru promisese c se mic repede i se ine de
cuvnt. n mai puin de nu mult, ua se deschide i
Majestatea Sa iese la suprafa, cu un aer mulumit,
rearanjndu-se cu micri edificatoare prin sobrietatea lor
Putem s-o tergem, anun el, nu tiu dac Madam
a avut timpul s anune culoarea, cci m-am fcut comod
forat, dar grosul a fost fcut.
i lsasei o prun-n pucoci, latru eu artnd
aparatul telefonic dislocat.
Am auzit, admite Malacul. Astea snt lucruri care
se ntmpl cnd eti zorit s ndei o dam.
i, bun, iat-ne pe naionalul care duce de la Londra
la Frekpooll, fcnd autostop ca doi fitecine ; din pcate,
nimeni nu se gndete s-i ia pe cap un asemenea tandem. Cteva suflete nobile ncetinesc, dar vzndu-l de mai
aproape pe brbatul cu plrie melon, ncep s pedaleze
nebunele.
Ultima noastr speran const ntr-un autobuz milostiv, care s aib amabilitatea de a apare, apoi de a opri
Pentru moment, doar vehicule particulare strbat cmpia
englezeasc.
Mergem deci n ziua ce se sfrete, cu un dublu pas
nesincronizat, rumegnd resentimente obscure, cnd un
trufa Piolls negru rsare lng noi, nveselit doar de
sritoarea din fa i placa galben de nmatriculare din
spate al crei numr (dac pot s-i zic) este : KAB.'.S
69 INQR. Somptuoasa main se oprete cu o moliciune
proprie doar acestor stranii vehicule al cror prototip
vine de la (sau mai degrab coboar din) regii trndavi.
Prin geamurile prevzute cu perdele, se ntrezresc vag
nite fee. O portier de stnga (nu uita c la britii circulaia este inversat n raport cu a noastr) se deschide
i vedem cum apare n-o s ghiceti niciodat ce, cine,
nici la ce. i-o dai btut ? Nu mic, mulumesc frumos,

e prea scrboas.
Pinaud ! El ! El nsui ! Pinuche, Bbtia, Hodoroaga,
Zdrean ! Mister Boorog ! Zmbitor, ugub, ncnttor.
Psst ! ne strig el.
i noi psstm alergnd.
S-a readpostit deja n litiera lui enorm. Interiorul
mainii miroase bine a Btrna Anglie. Parc-l auzi btnd
aici pe Big Een. Velur gri elefant, acaju ntunecat. O
minune. Lng Pineal : o doamn. Fabuloas, ca Esop.
Destul de solid, mbrcat n lame de pre, att de sobru,
nct dac s-ar afla ntr-un autocar n-ar fi vzut i
cineva i s-ar aeza pe genunchi, din nebgare de seam.
Pr gri-bleu, plrie confecionat la Londra de ctre un
V.. care mai fabric probabil i abajururi. O umbr de
pudr finoas pe obraji, o prezumie de ruj mov n
jurul gurii (i nu pe). Nobilimea local, ce mai.
Scump lady, permitei-mi s v prezint pe comisarul San-Antonio i pe colegul meu Berurier, chicotete
Deul. Prieteni, iat-o pe Lady MeCoy, o admirabil
persoan a crei cunotin am fcut-o ntmpltor i
care a avut amabilitatea de-a m lua n grija ei.
Ne cocom la bordul caletii, care este pilotat de o
poar femeie blond, de loc rea din spate, dar va trebui
vzut faada, mbrcat ntr-un taior bleu marin i
o bluz alb.
Pinuchet ne povestete mprejurrile. Lady McCoy se
dusese s atepte la gara din Ping Pong Beach pe un
vechi prieten de-ai ei, reverendul Kappseck. Zrindu-l
pe Pinaud, scumpa persoan, niel cam mioap, s-a aruncat pe el, firitisindu-l. Astfel au fcut ceea ce tii, adic
cunotin. Pinaud i-a povestit frmntrile noastre lady-ei,
pe care chestiunea o stimuleaz. Ea i-a propus s-l conduc
n zona unde srisem noi din tren. i scumpul hazard
binevoitor a permis ca ei s dea peste noi.
Mi-a venit rndul s-i mulumesc. Ea vorbete foarte
bine franceza, locuind la Nisa n perioada nfiinrii

Promenadei Englezilor (numit n zilele noastre Promenada Max Gallo*) ; i propune s ne ajute n msura
posibilitilor sale. Cu drag inim, scump doamn. Dac
era" o efemerid a milostiveniei dumneavoastr divine s
ne conducei pn la aeroportul din London, v-a purta
o mare oal de recunotin, cu vedere la mare.
Aa i face.
Atmosfer agreabil. Noi sntem pe strapontine. Grasul
i cu mine, n aa fel nct s nu nghesuim cuplul princiar. Pinaud continu s se dea grande pentru o infant
defunct. Doamna mi istorisete despre castelul su de
ling Ping Pong Beach : dousprezece mii de hectare,
115 de Camere... E adorabil, zvpiat, cum o cere tradiia, pe deplin satisfcut de aceast aventur cu francii
boys care dau buzna val-vrtej n vduvia ei mohort,
devenit instituionalizat cu timpul.
Tot mergnd i rollsnd, ajungem la aeroport.
V-ntoarcei n Paris ? se nelinitete scumpa femeie.
Vreau doar s operez nite verificri.
Apropo de acel criminal netrebnic ?
Exact.
Dumnezeu s v cluzeasc picioarele ! face ea,
ceea ce nu e ru pentru o englezoaic btrn, care n-a
mai locuit n Frana de la strpungerea Canalului de Suez.
oferia mi deschide portiera. n ce m privete,
detest ca puicuele s exercite meserii de brbat. Fie
c e cea de judector de instrucie, sau cea de poliist
de strad. Atunci, i dai seama : ofer briti, cu ceea
ce comport asta ca servilitate, simt c m strng pantofiorii
Ce oc !
Pilotoarea Rollsului este o fat n jur de 28 de primveri, frumoas de-i crap ndragii pe faada sud de un
fermector blond ardent, prul drept, retezat la nivelul
Not:
* Max Gallo scriitor francez, autor al romanului 'Pro-

menada Englezilor" (ft. tr.)


maxilarelor, o privire greu de definit, sumbr de un
albastru foarte sumbru. i apoi o gur crnoas care
se potrivete bine i civa pistrui ca nite stele ntr-o
noapte de var. E trznet.
O vizionez pin-n adincul ochilor, gen Giscard. Nici
nu clipete, dar se resimte. Mi-a observat emoia. n
strfundul pupilei mele ardente ; i tot ce ar putea s
decurg n chip deloc dezagreabil pentru ea, dac m-ar
nsoi ntr-un spaiu nchis, prevzut cu o suprafa
orizontal capitonat.
Nu te obosi, miss, i fac eu. La noi, brbaii snt
aceia care in ua femeilor drgue.
Ea roete puin, ceea ce ntrete.
Eu, bun : treaba, treab, nu ? Cum se cnta odinioar
n Furarii" : Cci pentru pace ciocanul meu lucreaz".
M npustesc n aeroport, serviciul trafic. Abordez
responsabili, responsabile, mi art legitimaia, cei treizeci i doi de dini, emluoazia, toate bune i sfresc prin
a fi introdus n preajma unui domn ncnttor cu figur
de erou pentru foileton teve despre mrile Sudului.
Bronzat. grizonant, privirea vag : un vis. Toiul
mpachetat ntr-un fin serj albastru, boboat cu nasturi
aurii i ai panoplia arhi-comple pentru a seduce nite
nurses * n hoinreal pe Mail.
M primete att de amabil pe ct poate s primeasc un
funcionar englez pe un funcionar francez. i rezum
obiectul vizitei mele. El m ascult fr s se despart
de un zmbet incasabil, pe care-l arboreaz n reuniunile
sindicale, la prietenii de week-end i cnd o reguleaz
pe Miss Branton, secretara sa, cea care are treizeci i
patru de dini i nici un pic de piept.
Not:
* Nurses (engl) => infirmiere, bone. doici (n, tr,)

La acest om delicios, am toat prostibilitatea de a


aprecia eficacitatea ordinatorului. Ce minune ! Chiar i
preoii, n zilele noastre snt primii n ordin prin I.B.M.
i ce ctig de timp !
n cteva minute, dup ce a clapetat cteva atingeri
pe tastatura cu dilie concav, omul m informeaz.
Am gndit bine. Foarte bine. Formidabil de bine,
Da : un anume Jan Stromberg rezervase un loc, n
first, m rog dumitale, pentru zborul de Abidjan..,
Destinaia, el este acela care mi-o comunic. Eu pur
i simplu m prinsesem c ucigaul venea la Londra
doar pentru a lua avionul de aici. Bun, deci ghicisem
bine i era vorba de Coasta de Os (tii de ce, mechere ?)
Eroul de foiletoane despre mrile Sudului mi confirm c efectiv, aceast rezervare n-a fost onorat.
n prezent, vom vedea dac Tantonio are geniu sau
dac este vorba doar de o oglindire a fuduliei sale n bazinul din Tuileries pe care poporul l-a cucerit pe drept
cuvnt odinioar.
Scond formularul de impozit al pilotului de vas, ntreb
nc o dat (dracului) :
Gsii o rezervare, n recentele ore, pe numele de
Max Hylar ? Destinaia Coasta de Filde, sau, n orice
caz, Africa Occidental ?
i reclapeteaz mecheria, o ncoopenete zdravn i
informaia pic :
Da, Dl. Max Hylar a luat avionul spre Dakar la
ora 4 P.M.
Un imn ciripitor mi catifeeaz canalele. Bravo,
iubitul meu Santonio ! Bravissimo ! Ai gndit bine. Hituit, gagiul a pus mna pe actele pilotului de vas pe
care tocmai l curase i, suit pe motoreta pliant a
sus-zisului, s-a npustit ca un nebun pn la aeroport.
A luat avionul spre Dakar, dar Abidjan este desti-

naia lui.
Tupeu fenomenal. Nu se d napoi de la nimic. Determinare crncen. i d nainte, artistul.
Cer un orar al avioanelor. l minez, examinez, propulsez, convulsionez, indignez.
Asta se aranjeaz ntr-o clip. Avem un zbor de
noapte pentru Abidjan, via Bruxelles. Decolarea la ora
10 P.M. i el, ucigaul ? Logic, va cobor la Dakar peste
dou ceasuri. mi st deci n putin s ncerc un denie
pentru a-l face sltat la sosire. De raportat Moicului cu
maxim urgen.
i mulumesc clocotitor interlocutorului meu. Inelegtor,
cooperator, toate bune, bravo, pentru puin, nsrcinat
cu revana i cu tot ce va vrea. Dac ntr-o zi vine la
Paris, s m sune : o s-i dau adrese utile pentru tot
Tacmul.
Btrnul m ascult onorat topind pentru ai arta
interesul.
n ceea ce-i privete, face economie de complimente ;
se zgrcete, S nu le fac capul prea mare subordonailor
si, altfel ei s-ar umfla-n pene i ar trebui s urce la
tribun ca s le vorbeasc.
In fond, i ruii se ocup de povestea asia, din
moment ce-au ncercat s-l intercepteze pe tipul nostru
la Londra i i-au rpit complicea.
Am toate motivele s o cred, domnule director.
Raionamentul dumneavoastr este admirabil., ling eu niel,
modalitate de a-i face mica toalet cotidian. Avei posibilitatea de a aranja ca ucigaul nostru s fie interceptat
la Dakar, din moment ce el este nc n vzduh.
Da, dar de ctre autoritile senegaleze obiecteaz
eful.
Ah, asta evident, doar dac n-avei dumneavoastr
acolo pe cineva de ncredere, care..,
Hm, prea riscant, tipul sta este un tenace. O
adevrat fiar slbatic.

De, altfel nu sntem utilai cum ar trebui. Frana


nu mai este ce era, tii. n plus, a dori s cunosc finalitatea chestiei. Punnd mna pe o verig, am ntrerupe
Birul" nu ezit el s metaforeze.
i eu gsesc aceast imagine de toat frumuseea !
mi imaginez acest ir care unete misterul cu adevrul,
Brusc ntrerupt de smulgerea verigii Stromberg. Oh !
Ba, la...
Inima-mi salt n colivia cu canar.
i ceea ce plnuisem personal mi revine sub form
de ordin picat din cele mai nalte instane.
terge-o la Dakar, dragul meu, i ia-i ntriri.
La Abidjan, patroane, nu uitai c asta era destinaia prevzut de mcelarul sta.
Fie, la Abidjan. Ar fi de dorit s ajungei naintea
lui. Combinaia corespondenelor se preteaz problemei ?
Tocmai am verificat : se preteaz perfect. Putem
ajunge la Abidjan n zori, el n-ar fi acolo dect la prnz
venind din Dakar.
Atunci dai-i drumul. Dai-i drumul... i mai ales.
biete, fr ncurcturi. Cunoti excelena relaiilor
noastre cu scumpa Coast de Filde i minunatul ei
preedinte.
Totul se va face cu precauiune, domnule director.
Bine-neles, mi vei distruge aceast fiar slbatic, nu-i aa ?
Ei bine, o s ne strduim.
mi ureaz good luck (n englez n textul su) i nchide.
M ntorc la Rolls pentru un consiliu de rzboi.
Pinuche a adormit cu gingie pe umrul Lady-ei
McCoy, care, plin de indulgen, are grij s nu tulbure
aceast binemeritat odihn. Beru, care i-a cumprat
un sandwich melancolic, l mestec de parc ar fi un
toast cu ficat de gsc. oferia ateapt, cu drglaul
ei popou rezemat de capota mainii, pardon, a Rollsului,
fumnd o igar cu filtru aurit, dovad c stpna ei nu

este prea strict cu serviciul.


ntoarcerea mea a interesul.
O trezesc pe Pineal i-mi pun subordonaii la curent
cu ultimele desfurri ale situaiei.
n acel moment, buna lady i hazardeaz frumoasa-i
min cu unghii mov pe cracul pantalonului meu.
Drag prietene francez, face ea, btrna inactiv
care snt are s-i prezinte o rugminte.
CAPITOLUL PTRUNJEL (1)
Soare alb. Cer alb. Populaie neagr mbrcat mai
ales n bleu. Pmnt'ocriu. Cldur. Zumzieli de insecte
necunoscute ameite. Aburi plutesc ca un vl de tot ce
vrei, deasupra pistelor nnegrite de cauciucul anvelopelor.
Cteva avioane n escal lncezesc n lumina nebun,
dureroas ca acidul. n jurul montrilor, nite oameni se
agit apatic. Toride toate astea.
n aeroport o rumoare d tircoale, se deplaseaz, se
umfl i apoi se taie de acalmii brute atunci cnd un
megaflecar lanseaz un mesaj.
M-am informat : ceteanul britanic Max Hylar se afl
ntr-adevr la-bordul zborului Air France provenind din
Dakar.
Mi-l vei arta, nu-i aa ? implor Lady McCoy,
suspendat de braul meu.
Firete, doamn, totui contez pe impasibilitatea
dumneavoastr britanic pentru a nu-i acorda nici cea
mai mic atenie.
Precauiile noastre snt luate.
Cum se cuvine.
Afar, dou maini ateapt.
Pe care le-am nchiriat. Una este ocupat de colaboratorii mei, cealalt de Samantha, oferia emerit a Lady-ei
McCoy.
Cci minunata ia parte la cltorie, stpn-sa (cum se
spunea la apogeul epocii imperiului Indiilor) nedesprindu-se

Not:
1 Dedicat mrarului depe picioare
niciodat de ea. i servete drept dam de
companie, drept secretar, drept camerist i drept o
grmad de nu tiu ce. Poate c dac bogata vduv ar
ciuguli pulpite de pupz, ar mozoli i delicioasa tart
cu peri a la miss, dar nu pare turbulentat de simuri,
micua. A devenit, cu timpul, o amabil papagali
gure, flecar, avid de peripeii bune de povestit prietenelor ladies, seara, n faa emineului monumental al
castelului ei, care dateaz din vremea lui Carol VI.
Deci, aman' te-ateapt. Am convenit ca noi s
lum loc la bordul su pentru a-l fila pe Stromberg.
Beru i Pinuche, cei doi biei de treab ai mei, vor
fi acolo n acoperire, pentru cazul n care s-ar ncurca
iele.
i difuzorul declam sosirea zborului pe care l ateptm.
Puin dup aceea, avionul alb rsare din cerul alb
i se aeaz la fix. Ruleaz greoi pn la cldiri, aproape
n faa crora se oprete.
Pasarele rulante, ua basculeaz.
M vei crede dac vei vrea, cum spune prietenul meu
Berurier i dac refuzi s-o faci, mai ai n continuare
alternativa de a te deghiza n mic, telegrafist grec i de
nu, te duce s te sodomizeze dl. Roger Peyrefitte (cum spune
cel alt : dac nu renteaz, mcar astup o gaur) ; m
vei crede deci sau nu, n-ai dect. i-n primul rnd.
de ce n-ai vrea, ei drcie ! Dac ai cumprat cartea asta,
n-ai fcut-o ca s-mi caui nod n papur, nu ?
Deci, ca s reiau totul ntr-adevr aa cum trebuie :
m vei crede cnd i voi spune c Jan Stromberg este
primul tip care prsete aparatul.
Nu mai poart inuta de matelot, ci costumul su
nchis la culoare. Doar c a cumprat o apc irlandez cu
mici carouri negre i albe, la aeroportul (presupun) din
Londra, ca i ochelari fumurii, doar dac nu le-avea n

buzunare. l identific fr cea mai mic problem, cci


nu numai c portretul robot executat sub dictarea crciumarilor este perfect asemntor, dar, n plus (valoare)
are o fie de plasture deasupra urechii stngi.
Ecce homo, spun eu nsoitoarei mele, care a nvat
latina la coala general din Pompei, nainte de catastrofa
pe care o tii.
Ea rmne de marmur (de obicei adaug roca rar",
dar am hotrt s nu m prostesc n interiorul acestei
foarte frumoase cri, pentru cazul n care ai vrea s-o
dai la legat n nici un caz n box special pentru
urmaii ti, dac totui reueti s ejaculezi cndva).
Profit de aceast parantez-poz-de-mas pentru a-i
semnala c, dac am acceptat tovria lady-ei i a subretei sale ntr-o asemenea periculoas expediie, este exact
din cauz c avem de-a face cu un tip ieit din comun,
la strmtoare, gata de orice, care ucide precum respir
i se ferete de toat lumea, inclusiv de umbra lui, ar
aduga anumii confrai crora le voi face pomana
(porcului) de a nu-i cita, pentru a evita s le tirbesc
prestigiul i aa destul de relativ.
Degeaba e n gard, apostolul, crezi c o s se fereasc
de un grup incluznd o btrn persoan din nalta aristocraie englez ?
nainteaz cu pai repezi spre ieire.
Cu paaportul su n mn.
Mi se pare c remarc c-i vorba de un paaport american.
i-i pariez scula mare pe care o vezi aici contra celei
mici de tot pierdut n slipul tu, c i-a reintegrat veritabila sa personalitate, acum c se gsete pe continental
african !
Pruden ! n mod cert i-a trecut prin cap c ticloia
de pe lep va fi fost descoperit i c s-a putut observa
dispariia hroagelor navigatorului. Deci, de la Dakar,
i-a schimbat numele. Se prezint la vam, unde un
mare drac de om negru n uniform, cu burdihanul per-

pendicular pe Venus, examineaz paapoartele.


Nici o problem pentru cltorul fr bagaje.
Cteva cuvinte schimbate cu gagiul nolit n militar de
elit i bravul meu uciga este liber n lapte i picri.
l examinez n voie. nc o dat, portretul su robot este
de calitate. Nu-i lipsesc dect graiul, culoarea, o aluni
mare pe falc i o anumit streain a prului pe faa
faadei pentru a semna cu un portret pur i simplu.
Eii care cunosc oamenii (i-nc cum femeile.) pot
s-i spun c tipul sta este un animal cu snge rece
i e de-ajuns s-i urmreti liniile feei i soiul sta de
bar orizontal care i unete ochii n scopul de a constitui
o vizier privirii, pentru a nelege c este efectiv un
sol al morii, mesagerul tuturor demonilor infernului.
Ucide aa cum ai mnca tu o napolitan. N-are suflet,
sau are unul de nedescris i care scap tuturor criteriilor.
Lady McCoy, agat de braul meu, ca un papagal
jumulit de stinghia lui, murmur :
E nfiortor, nu-i aa ?
Mai ru, rspund eu.
Ucigaul meu nu se grbete s ias. S-a dus la un
ghieu i parlamenteaz cu o adorabil negres, ale crei
lptarii aintite ca dou mitraliere ngemnate fac mai
mult pentru gloria Africii dect Marealul Amin Dada,
imbecilul sta gras plin de mae fcute pentru a fi nirate
pe un trotuar la soare, dar pe care Creatorul continu s le
lase grmad n desaga-i mare. i apoi, ce vrei s am
de zis mpotriva desenelor animate ale Providenei, eu
umilul pescuitor n ape tulburi, lund plas i pleotindu-m att de des, nu ?
De la distan, benoclez inscripia aurit din plasticul
fumuri u pus pe ghieul fermectoarei negrioare, att de
drgu, att de biutiful, nct atunci cnd m gndesc la
ea mi se umfl inima i slipul.
Deasupra st scris Ivoire Fly", zboruri private. *

Not:
* Joc de cuvinte : Ivoire (Ir) === filde, Fly (engl) = zbor,
musc, sli (n. tr.).
Sngele-mi d doar o tur prin vine, dar una de toat
frumuseea. Cci turul Franei i turul tu de imbecil Snt
zero prin comparaie.
Iat-l pe gorobetele meu c se pregtete s nchirieze
un zbor privat.
Serioos !
Tratativele sale continu cu prea-drgua. Snt completate formulare, se duce la casa de schimb i trocheaz
dolari contra franci C.F.A. Apoi revine s corcoleasc
drglaa care-n acest rstimp, telefoneaz.
Dup ce s-a supus tuturor formalitilor, se duce s
rad o neagr mare la bufetul aeroportului.
Atunci, mandea mndelul, erou necontestat al subliteraturilor, se prezint la ghieul prea-minunatei domnioare Solange Cacabun (numele ei este scris deasupra),
care m primete cu un zmbet pe care i l-a hali fr
zahr, dac n-ar fi acest ghieu i un ntreg pomelnic de
conveniene ntre ea i mine.
Procedez n ordine : farmec nespus, legitimaie de
poliai :
Dulce Solange, Dl. Stromberg a nchiriat chiar acum
un avion-taxi, nu-i aa ?
Da, de ce, l cunoatei ?
Nu nc, dar e inevitabil s facem cunotin in
rmtoarele ore. Ca s fiu sincer : l filez de la Paris,
este un domn de un gen cu totul special.
Are un rs rsuntor, foarte vesel, aproape la fel de
frumos ca mperecherea a doi cai albi nt-o pajite
englez, la soare.
Am gsit c are un cap ciudat, ntr-adevr, admite
dulcea Solange.
Cel mai ru este ce are nuntru, o asigur eu.
Pentru ce destinaie, avionul sta ?

Nu ezit :
Pentru Gauranga.
ncuviinez i m aplec peste tejgheaua acoperit de
o plac de sticl, sub care se etaleaz o hart a Coastei
de Filde. Gauranga este un orel pe malul oceanului,
destul de aproape de Liberia.
O s-mi trebuiasc i mie o avionet, spun eu. Cnd
decoleaz a lui ?
ntr-o jumtate de or.
A mea va trebui s decoleze puin mai nainte,
inimioara mea, este indispensabil.
Ea d din cap, ceea ce mi proiecteaz raze de frumusee direct n bot ; m terg cu un discret dos de
palm.
Nu va fi posibil, spune ea. Problema rotaiei :
n-avem dect una la dispoziie pentru moment.
Nemulumirea mi devoreaz temperamentul cu toate
mselele.
Cnd se va putea dispune de o a doua ?
Va trebui ateptat ntoarcerea celei a d-lui Stromberg.
Atunci anulai-o pe a lui, prevenii-l c apratul
nu este capabil s decoleze imediat, c n-o s poat pleca
nainte de cteva ore. Din dou una : ori accept s
atepte, n care caz o s-i mprumut aparatul, pentru a
merge primul la Gauranga, sau renun, i atunci o s
renun i eu.
Ea-i scutur capul.
Acest zbor este deja programat, n-am nici un
motiv s-l anulez, ceea ce ar trebui fcut dac nici el
nici dumneavoastr nu-l onorai. Ar fi n acest caz, o
despgubire de pltit.
O s-o pltesc.
Ea ezit s-i manifeste ndoiala. Atunci mi scot
portofelul din buzunar.
O s v las suma n garanie, de acord ?
De acord.

***
Lady McCoy, Samantha sprijin i reazem, Beru,
Pinuche i cu mine ateptm ntr-un col discret de
aeroport, rezultatul tratativelor. Am vzut-o pe frumoasa
Solange punnd o inscripie la ghieul ei, nchis cteva
momente i abandonndu-l pe acesta din urm pentru
a se duce s parlamenteze la bar cu sngerosul meu ciumec.
Silueta ei, ntreag, merit ocolul prin Abidjan, zu !
Foc ceresc, ce dos ! Cnd merge, admirabilul ei fesier
seamn cu o muzic de Mozart care s-ar fi transformat n
fund.
Rmne o bucat de moment lng uciga. Stromberg
i d o cafea. tiind c tipul e urmrit de poliie, fii sigur c
putoaica se simte bine n compania unui jegos de genul
sta. Muierile, senzaionalul este cel care le posed. Ele au
nevoie de senzaii tari. Aa c face figuri, fie. Flecrete
cu voioie.
Numai s nu scape vreun cuvnt n plus care s-mi
strice combinaia !
Dac o mai ine aa baragladina ta, o s-i fac
pantofii sau tot tacimul ! criete Berurier.
Lady McCoy d asigurri c toate acestea snt grozav
de excitingeti i c nu regret c-a trit pn acum pentru
a cunoate o asemenea aventur. Pinuche, n ce-l privete,
nolit n lord poliai, moie n jurul unui chitoc nou
stopat la mrimea potrivit i pe care srmanele sale
buze de fost constipat l transform ncetior ntr-un fel
de vierme filamentos.
La captul a aproape douzeci de minute, frumuseea
neagr se rentoarce la baz. Cum Jan Stromberg o urmrete cu privirea, o rog pe Lady McCoy s mearg s se
informeze pentru mine de rezultatele ntrevederii. Pentru
a risipi eventualele ndoieli ale lui Solange, i nminez legitimaia mea. Btrna noastr prieten pleac deci dup
veti, sublim cu oalele ei cenuii marcate cu mov, ridurile-i astupate cu ghips i manierele ei victoriene.

Ea parlamenteaz destul de puin timp.


Outlaw-ul dumneavoastr este de acord s nu plece
dect n dup-amiaza asta, dragul meu, m anun ea
revenind ; ct despre avionul lui, ne st la dispoziie,
mbarcarea imediat.
n timp ce mama mare mi vorbete, l privesc pe
Stromberg prsind barul. Merge ctre ieire cu un aer
nonalant. Eu, mi cunoti latura cine de vntoare, nu ?
Perspectiva de a abandona temporar prada pentru a
merge s o atept n alt parte mi scurtcircuiteaz brusc
temperamentul.
Drag lady binevoitoare, o s ne organizm n
modul urmtor, hotrsc eu : plecai spre Gauranga n
tovria celor doi adjunci ai mei. Eu voi rmne cu
miss Samantha, dac nu avei vreo obiecie, pentru a-1
urmri pe omul nostru n ora. Un cuplu n-o s-i strneasc bnuielile. Ct despre tine, Beru, ajuns la Gauranga,
organizeaz-te: gsete o main i ateapt sosirea tipului.
Mai ales nu-l scpai, altfel e Berezina *. O s fac n
ncetineasc s frneze, s se-neleag cu cutia de viteze
automat, bgnd viteza de munte pentru reprizele dure,
sau regulind acceleratorul pn la fund pentru un vung
oportun. Pe scurt, la captul ctorva fire de kilometri
liniari reuim s depim taxiul ndrcit.
mi permii ? fac eu, chiar nainte ca operaiunea
sa se efectueze.
mi trec braul sting dup umrul Samanthei, lsndu-mi capul n scobitura sa delectabil.
Ne dm drept o pereche de ndrgostii pornit n
cucerirea Coastei de Filde.
O.K. ! Bravo. n prezent pstreaz dou sute de
yards avans ; i dac tipul se joac de-a depirea, lupt
puin, dar d satisfacie.
Nou uoar nclinare din east. Eu, cunoscndu-m
cum te cunosc, fii sigur c m abin s-mi retrag braul.
i c, dimpotriv, cu vrful degetelor, i mngi ceafa,

Samanthei. Piele dulce, unde cocheteaz un puf vestitor


de piloziti mai captivante. Mare scrbos Sanantonio,
vei zice, tot timpul cu capul la fund ! Ei bine da, sigur, i
n~o s te schimbi. Cu susula n min, precum o gard
elveian halebarda sa. Stoic ! Pregtit. i nu te apropia
prea mult. amice, dac nu vrei s ncasezi o lovitur de
mtrng la mir !
Ea piloteaz, tot impasibil, n acelai timp destins i
vigilent. Din fericire, cci un cine care seamn cu un
acal expatriat ne traverseaz drumul fix n fa. Oricare
altul ar fi avut reflexul s frneze de moarte i s ne
expedieze n mangrovele roz ! Ea, nu. i prinde javra
ca i cum ar fi vorba de un norior lsat de o eava de
eapament, fr s devieze de la traiectoria sa. Se produce
un oc nfundat. Potaia este trntit ntr-un cactus unde
i ofer o agonie de prim rang. Hrbaia noastr n-a
deviat. Rectilinie. inut de drum asigurat.
- Complimentele mele ! fac eu ctre emerita mea.
Eti regina volanului.
Un surs al interesatei. mi lunec deliberat degetele
sub bluza ei. Are o micare a gtului pentru a-mi semnifica
s nu continui. Delicat, revin la poziiile mele precedente.
Fiecare lucru la timpul su.
Ai vzut ? mi spune ea.
In fine vorbete. n englez, ce vrei, dar vorbete. Din
brbie mi indic retrovizorul btrnei Buick. care ct
oglinda unei mese de toalet. Stupoare ! Taxiul s-a oprit
la locul unde am percutat celul. Stromberg a cobort din
el i fuge spre animal, printre cactacee, urmat de ofer,
ironie a lucrurilor, contrasens al vieii. Ucigaul sta
implacabil d dovad de sensibiloenie fa de animale !
E capabil s lichideze cu snge rece populaia unui grup
colar, dar un cuulache rnit i coboar inima n berna.
Gseti c asta-i paradoxal ?
Nici i eu.
Continu ! o ndrum (de sear, cum adaug ine-

vitabil) ncetinind puin in acelai timp. Ct timp


drumul este drept n-avem btaie de cap, numai n caz
de bifurcare va trebui s ne decidem.
***
Parcurgem vreo zece borne. Degeaba privesc retrovizorul, taxiul tot nu reapare. i apoi, inevitabilul se
produce : un al doilea drum l deghizeaz pe al nostru n
turc.
Cum vezi asta ? ntreab Samantha, ncetinind,
l cunoti pe Mo Mondit ?
Eu snt.
S dm cu banul ar fi o demen. S oprim i s
ateptm sosirea clientului nostru ar echivala cu a scrie
cu vopsea alb pe asfalt : Atenie : aici poliai !".
Cam aa cum observi, abordnd nite coclauri : Jandarmerie Naional la 200 m". E curtenitor s previi.
Eu, personal, nu mi-am ascuns niciodat simpatia pentru
jandarmi. Nu au aceeai mentalitate ca ceilali caralii.
S ne facem c avem o pan, scond cricul i roata de
rezerv ? Stromberg nu se va lsa fraierit. S ne adpostim i s-i ateptm trecerea ? Terenul este gol. Fr
copaci. Civa cactui (din grecescul kaktos) nepotrivii
pentru a ne piti hrbaia : punct i de la capt ! Scrutez
captul drumului. Nimic! i face gur la bot, cinelui ?
i pune aele ? L-a crat la spital ?
n acel moment, minutele scurgndu-se, frmntarea
mea i schimb forma. Nu-mi mai e team c o s ne
vad aici, ateptndu-l ; ci team c n-o s-l mai revd eu.
tii vigoarea presimirilor mele ? Infailibilitatea lor.
Flerul meu e cel mai sigur radar.
Samantha i clapeteaz volanul, uurel, ritmnd un
vals englezesc, lent i trist ca o duminic din Sussex. Apoi
m privete ntrebtor. Ateptnd de la mandea o decizie
energic.
O iau.
ntoarcem, i spun eu.

Ceea ce ea se supune instantaneu. (1)


Manevr uoar pe un drum puin umblat. Plecm din
nou n sens invers. Degeaba m benoclez pn la extirpare,
nu vd taxiul. Totui nu mai sntem foarte departe de
locul unde a pierit cinele; Deci, pentru un motiv ,,X",
chiar Y" sau Z", Stromberg a decis s fac cale-ntoars.
Treaba asta m scie.
De ce aceast inversare de direcie ?
Acum avem tufa de cactus n ctare. Recunosc locul
accidentului" fr dificultate, cci, n afar de cactuii
menionai, snt acolo o serie de muuroaie de termite n
form de turt dulce, care evoc templul din Angkor
miniaturizat.
Vrei s te rog s opreti, Samantha ?
Ea.
Cobor i traversez drumul. Nu snt urme de snge,
cci impactul a utat considerabil potaia. Atunci, ce caut
eu pe acest drum pudrat cu ocru ? De ce vin s examinez,
locul sta unde cldura se dezlnuie fr limit ? Pentru
c ucigaul s-a oprit aici ?
Ce, sper eu, de fapt ? Gsirea vreunui indiciu. Dar ce
anume ? spune...
Un obiect galben cuibrit n scobitura povrniului mi
reine binevoitoarea atenie. M apropii de el, l ntorc cu
vrful piciorului. Este vorba de plcua aezat deasupra
parbrizului i care conine acest cuvnt internaional, care
este cuvntul Taxi". Cinci litere negre pe fond portocaliu. Ridic placa i o art amanthei, rmas la volanul
su.
nelegi ? i spun eu.
Ea face semn c da.
A transformat un taxi n main particular ?
Exact.
i o ntreag vraite mi telescopeaz celulele. ,,i dac
Stromberg s-a prins c-l filam" ? Ia ca argument cinele
strivit pentru a stopa! El...

El ce anume, de fapt ?
Escaladez captul povrniului pentru a ocoli tufa
groas de cactus. Cinele este acolo, complet contorsionat
de moarte, cu limba scoas, un firior de snge urzindu-i-se
din nas i coagulnd la soare. i alturi de cine, oferul
negru, cu dou gloane n ceaf. Zace cu faa la pmnt,
cu braele n prelungirea corpului. apca mare, n carouri,
a rmas nurubat pe pru-i cre.
Jan Stromberg sta e o adevrat epidemie de holer
ntr-o singur persoan. Face tot attea ravagii cte a
fcut marea cium din Londra ! Cu dnsul, nici o cruare :
lichidm i ne lum valea ! Uite, sta o s fie titlul acestei
book !
I-am prins tactica : a lichidat oferul, a smuls placa de
pe dric i a plecat spre Abidjan. Bun, mi revine sperana,
pentru c asta e mai rea ca firescul : n zadar o alungi n
galop, revine pe fereastr, cum zice Berurier. mi spun,
aa, ntre tine i mine, c ucigaul nu i-a dat neaprat
seama de filajul meu. Fr ndoial, dorea s-i procure o
main fr s-i prezinte numele. A luat un taxi, a
aranjat s fie dus ntr-un peisaj pustiu pentru a-l cura
pe ofer i a-i terpeli trboana.
Da, dar atunci, cum se face c i-a dat numele ca s
nchirieze un avion i c se abine s-o fac pentru a
nchiria un automobil ? Aici e o contradicie, nu ? n
definitiv, nu neaprat. Un avion trebuia s-l duc n mai
puin de o or la Gauranga, n timp ce cu o main i
trebuia timp i...
Oh, my God ! suspin Samantha care s-a hotrt
s mi se alture.
Contempl cele dou cadavre, acoperindu-i gura cu mna.
Vezi cu cine avem de-a face, darling ? murmur eu
lund-o de talie, cci trebuie ntotdeauna s reconfortezi
damele n suferin, mai ales cnd snt tinere i drgue...
Pentru ce ? ngaim fata.
Pur i simplu pentru a-i procura o main.

Dumnezeule, dar...
ntr-un fel, eu snt cel care, indirect, a provocat
moartea srmanului biat, rechiziionnd avionul
Stromberg.
Nu neleg.
El trebuie s ajung la Gauranga, fie ce-o fi. Deci
nchiriaz un avion. Vin s-i spun c zborul nu va fi
posibil dect n cursul dup-amiezii, contrar celor ce-i
fuseser indicate cu un moment nainte. Omul este n
gard. tie c dintr-un moment n altul i se poate lua
urma, deci nu-i poate permite s se usuce n mprejurimile aeroportului, ateptnd bunul plac al lui Ivoire Fly.
Se preface c accept, dar merge s ia un taxi, aranjeaz
s fie dus departe de ora. Sub primul pretext ivit, i noi
i l-am furnizat strivind cinele sta, i cere oferului s
opreasc, l conduce ntr-un loc izolat, l ucide, smulge
placa taxiului i pleac n sens invers. n mod logic,
corpul nu va fi descoperit dect dup mult vreme, aa
c dispune de un avans confortabil.
Deci, a plecat spre Gauranga cu automobilul.
Mi-a pune capul, drgua mea.
i atunci, noi ?
Ne ntoarcem s cutm drumul spre Gauranga,
dac nu vezi vreun inconvenient.
i dac s-a dus n alt parte ?
Ei bine, asta ar nsemna c poliaii francezi snt
nite incapabili, porumbia mea.
CAPITOLUL NDRTNICI (1)
La captul a trei ore pe un drum arztor, rmnem n
pan de benzin.
n lipsa celei care-mi place i ailor asemenea Elf,
prost implantate n aceast ar minunat.
Drumul merge de-a lungul mrii, deprtndu-se uneori pentru a cuta umbra deas a unei pduri plin de
ipete stranii.

lui

Acolo unde am rmas pe uscat, dulcea copil britanic


i cu mine, este cum s-ar spune, ca s spun aa, savana.
Not:
1 Dedicat cailor ndrtnici !
Copaci rari, cu trunchiuri ramificate ca literatura mea,
pmnt de un rou viu, ntinderi mari de plante trtoare
i spinoase. i adaug prbuiri de teren, bli fr ap,
o ntreag faun de insecte critoare i apoi cerul, n
acelai timp decolorat i greu...
Ne trambalm o sote de prim rang. La fel ca hrbaua
noastr dezamorsat. Deloc vesel. i neic Stromberg, a
fost el mai prevztor ca noi i s-a echipat cu canistre ?
Am depus o banchet a trboanei la piciorul unui
ciucaletier multiplu, cu cochilii vertebrale zidite i iat-ne
aezai, unul lng altul, oarecum de-a dreptul idiotizai,
dac vrei adevrul curat i masiv, deshidratai, dezumflai, asudnd i blestemndu-ne nesocotina.
mi spun c tot o s se manifeste o main, odat i odat.
Un sfert de ceas nu mai sfrete de trecut, malaxat
de vrtejuri de gngnii cu carapace lucioase, ale cror
elitre produc un vacarm hulitor, cnd dintr-o dat, rsare un vehicul, din sensul invers mainii noastre. E
vorba de un enorm camping-car aproape la fel de mare
ca un camion. Este n ntregime alb, cu litere groase albastre pictate pe laturile sale. mi gesticulez tot sistemul
n mijloc de strasse i vehiculul se oprete docil. Un tip
gras i iete tigva rumen i pleuv n afara portierei.
Avei o problem ? ntreab el cu un accent pled-noir.
Pana prostului !
Rnjete :
Turiti, ai ? Bun, o s v aranjez bidoanele.
i izbucnete n rs because jocul su de cuvinte deosebit de binevenit, trebuie s admit.
Literele groase albastre pictate pe echipajul su anun
n mod bizar aceasta : Hopa ! Uite Butoiul !"

Individul se arunc jos din main. Are forma unui


titirez : ngroat n sus i ascuit n jos. Are un cap
hazliu, cu obraji umflai, cu un gros rt plonjant, asemntor unui proiect de tromp neterminat ; i nite urechi
mari, ciudat de subiri, strbtute de vinioare, ca ale
iepurilor, n care aproape c se vede sngele circulnd.
Poart o cma galben, dilatat de buzunare pectorale
ndesate pn la refuz, un short de doc cruia nu-i poate
prinde nasturii de sus i sandale de piele uzate, prin care
nfloresc cele mai admirabile btturi pe care mi-a fost
dat vreodat s le admir.
Butoi, Alfons ! se prezint omul titirez.
San-Antonio.
Ne strngem cele zece. Butoi i zmbete micuei Samantha.
Pare nsetat, nu ?
Merge s ciocneasc la ua lateral a camping-carului. O dam rocat, n capot i papuci tivii cu lebd
verde, face s culiseze ua.
Nite compatrioi n pan, Nineta. D drumul la
o sticl de ampanie !
i, ctre nsoitoarea mea :
Intr, frumoasa mea. Avem aer condiionat. Eu
m duc s caut benzin pentru micul dumitale zpcit.
Se duce n spatele atelajului su, escaladeaz o scri fix i ncepe s degajeze dou din cele aproximativ
zece sau dousprezece canistre grupate pe acoperi.
Mi le paseaz.
Prindei !
Mulumesc, sntei Mo Crciun, i spun eu.
n timp ce transvazez carburantul n rezervorul meu, ntreb :
Venii din Gauranga ?
Exact.
Nu v-ai ncruciat cu o Peugeot 304 albastr i hrtnit ?
Ba da. Nu cu mult timp n urm, de altfel.
Inima mea i trage un Pater (familia). Aadar am gndit bine. Aadar snt pe urmele ucigaului. Puin lipsete

s nu-l mbriez pe Butoi.


Presimt n el pe colportorul de jungl. Aceast inscripie pe laturile vehiculului su este revelatoare. E ceva
jovial, promitor, n acest Hopa ! Uite Butoiul !".
O modalitate hazoas de a folosi un nume de familie ridicol,
de a-i da pe zeflemiti de partea lui.
Sntei n nego ? ntreb eu.
Hotrt, da, mi-o ntoarce samariteanul meu.
i ce anume vindei ?
Pufnete.
Fese !
Am obiceiul s-mi maschez uimirea, gndind, i-mi
mprtesc prerea pe deplin, c un om care se, controleaz poate s-i controleze mai bine pe ceilali.
n ce const asta ?
Parcurg o parte din Africa cu acest camping-car
ultra-perfecionat. n interior am dou trfe frumoase
pe care le rennoiesc dup fiecare turneu.
i merge bine, bordelul ambulant ?
N-avei idee. Snt cunoscut ca un cal breaz. Mi-e
suficient s staionez undeva, ntr-un lumini, pentru ca
bieii s dea nval. i nu se zgrcesc la pre. M ocup
mai ales de cooperani funcionarul, fostul colonist,
efi de sate de asemenea, partea indigen. Storc fiecare
localitate pn la ultima pictur. Snt deliciul lor, al
tuturor acestor oameni cumsecade.
Noii misionari, n fond ? propusei eu, fr s zmbesc.
Formula i d un vung.
Bravo, nu m gndisem nc, dar are ceva din asta.
Rspndesc fesele, aa cum prinii bisericii rspndeau
cretinismul.
Sntei Le Foucauld al festei, ntresc eu. Ct v
datorez pentru benzin, domnule Butoi ?
Sufletu' ! e cadou ! Un compatriot n pan, e lucru
sfint. Venii s radem o cup mic, prietene.
i intru n bordelul itinerant al scumpului Butoi,

tocmai bine pentru a asista la o scen, deloc banal.


Ditamai curvsria : cele dou trfe ale depanatorului meu,
excelente dame de companie i a spune chiar de bun
companie, au abordat-o pe frumoasa Samantha.
Damele astea se zbenguie pe o canapea de lucru acoperit de o minunat piele de lup sintetic. Ele formeaz,
dac ndrznesc s m imprim aa, perfectul lan al fericirii. Samantha st n patru lbue, cu crcii pe startere.
Una din amabilele locatare ale lui Butoi i savureaz
centrul de atracie pe deasupra piuliei de strngere, n
timp ce ea nsi face puin curenie n centrul de
orientare al celeilalte piipoance. Ansamblul este plcut,
ator i ar inspira bidineaua unui pictor sau a unui cordaci.
Privii-le, privii-le, face Alfons Butoi, pe un ton
de indulgen, trengriele astea nu-i pierd timpul, ai.
Au mirosit imediat c pe mica dumitale pretenar o mannc limba i-au srit pe ea din prima. Trebuie spus c
Nineta i Lulu se-nnebunesc dup pulpite de pupze.
De saturate ce snt de carai, pulamalele mele i petrec
timpul liber cap la coad simulnd semnul petilor.
O adevrat marot. Atunci v dai seama : o psric
proaspt de tot, n-ar fi lsat-o s treac fr s-i dea
bun ziua. Aezai-v, prietene. Nu-i mare, dar ai totui
confortul tu. Sntei de acord pentru o rgitoare ?
n trtura asta de Afric, frapat bine, nimic mai bun.
Dac v-a spune c rad patru pe zi ca s in la drum.
Pe vremuri, la Oran, gseam refugiul n lichiorul de
anason pur, dar n final, ficatul meu cerea ndurare.
Punei-v acolo, ca s admirai aceste dame n efervescen. Ia spunei, le cam vrea, amica dumitale. Nu e
franuzoaic, mi s-a prut. Englezoaic ? Oh ! Bun, totul
se explic. Acolo, gagii nu snt branai, la contor, hm ?
Ele se descurc cum pot, srcuele : cu strini, vibromasoare, alte surioare ; cel mai des de unele singure,
remarcai cum majoritatea au mijlociul minii drepte
scorojit. n sntatea dumitale ! Domnioarele o s ni

se alture mai trziu, cnd o s-i ncheie edina recreativ.


Dumnezeule, a dumitale este o adevrat meseria !
Dar chiar o s-o fac pe Lulu s juiseze, n ritmul n care
se agit. Ai remarcat, n paralel, plcuta lucrtur a minii ei stingi ? O virtuoz ! Niciodat Chopin n-a cntat
aa la pian, prietene ! i, ce zicei de mica ei micare
de trap englezesc, este cazul s o spunem, pentru a acompania treaba Ninetei ! Jos plria ! Merge i normal cu
tot atta brio, prietene ? Dac da, v felicit, este un
exemplu rarissim de femeie bun la toate.
Cum gsii aceast Roederer ? Suport bine expatrierea, nu ? Trebuie spus c am un rcitor pentru rezerva
mea. Atunci, ce-o s facei, la Gauranga ? Import-ex-port ?"
Mai mult sau mai puin, rspund eu cu pruden.
Nu insist.
Dar ntreab :
De ce m-ai ntrebat dac m ncruciasem cu o 304 ?
E un amic de-al vostru ?
Mai mult sau mai puin, recidivez eu.
Dezamorseaz grimasa reprobatoare care-i venea. Un
palavragiu detest laconismul celorlali. Idei curioase se
acumuleaz n marea-i scfriie elefantin. Ele m privesc.
Caut s m situeze cu precizie. n cele din urm, alegerea-i fcut, cum zicea dl. magazin universal. Pentru
a-mi dovedi c tie la ce s se atepte din partea mea, ofteaz :
E agitaie la Gauranga, lucrurile se schimb i e
treab de fcut...
O Cas Mare, mi explic el cu o precizie demn
de logii (dac eti arhitect) sau de dogii (dac eti veneian).
E locuit ?
Se hlizete, i atinge prohabul i repet :
E locuit, coit, coit !
Se amuz dintr-un nimic, fiina asta plin de umor.
L-a mbria pentru aceast mrturie de cultur eminamente francez. Faptul c se desfoar penetrarea
calamburului n Africa aproape ecuatorial, este pentru

mine un motiv de orgoliu.


Las s-i creasc, s-i nfloreasc, s-i descreasc i
s i se opreasc rsul.
Atunci, ncnttor bananofag ?
Casa Mare este o cas care ea este la guvern, mi
destinuie pduchele de pubis defriat, deschiznd Lui"
pe linia de mijloc pentru a-mi descoperi, n acelai pre,
rpitoarea carcas a unei persoane a sexului, clare pe
o banchet de velur albastru, care-i scoate n eviden
lna de aur, adorabil i plin de zulufi ca un bebelu suedez.
Cocoit ! Cocoit ! mi exclam voios.
Un pic obsedat, dar ine de vrsta lui. Brbatul, nu
conteaz de ce ras, este nchis ntre parantezele lcomiei
sexuale. ntre nerbdare i regrete. Adolescent i vrstnic,
e bntuit de feeria a ceea ce nu practic nc i a ceea
ce nu mai practic deja.
mi capteaz baciul cu ndemnare, n ciuda ncheieturii scrntite.
Mai spune-mi, brunetul meu, astzi trei persoane
au tras, probabil, la hotel, nu ? O btrn doamn englezoaic, un grsan haios i un btrn hodorogit.
Da, da. Snt aici.
Ii dau o plmu pe obraz.
Du-te i spune-le c Antonio a sosit i c o s li
se alture curnd. De acord ?
E bine !
O apuc pe drumul cu mangrove. Nite insecte fac
un vacarm ca toi dracii. Apa puiului este de un frumos
verde hepatic, cu bule cloacale care explodeaz ca nite
pruri greoase. Palmieri-curmali (reinei acest curmal)
se aliniaz ct vezi cu ochii, fr a izbuti s fac umbr.
Asta e, merg vitejete. M simt dintr-o dat nelinitit i
apoi mbufnat de a fi constatat c maica Samantha nu e
o client pentru mine, considerndu-i obiceiurile. Dar ce
naiba, viaa aa este, cu o grmad de lovituri sub centur, decepii, primejdii neprevzute i tot restul, bun

i ru, exaltant sau calmant, pe care se cuvine s le


accepi pe msur ce-i apar, fr s dai alarma de fiecare
dat.
Calea pe care o strbat se prfuiete n zare, cci apare
un jeep cu o anten de trei metri fichiuind aerul nemicat.
La bord se afl doi tipi n cmi kaki cu mneci scurte
short verde, n capul gol, cu ochelari negri foarte negri. Observ c cel care nu conduce ine o puc mitralier intre genunchi. Jeepul mi nete n ntmpinare.
M dau n lturi pentru a-l lsa s treac, dar el oprete
lng mine. Cel care nu conduce m interpeleaz :
Unde mergei ?
M plimb.
Actele !
Din partea cui ? obiectai eu.
Repet :
Actele.
i las barb, dar i crete puin i prost. Asta l face
s arate ca i cum ar fi mozolit un cre n pleuvire.
Posomorit, i pasez o idula pe care scrie doar Funcionar" fr s-mi fie precizat profesia.
Gagiul o citete chinuit, ceea ce m-ar face s cred
c i-a ratat probabil doctoratul n litere. Apoi mi-o napoiaz cu un aer scrbit. Molfie o bucat de nu tiu ce
lemn i-n gura lui brun i roz, surcica d impresia unui
termometru.
Dueci-v s v plimbai n alt parte, zice el.
Nu fac nimic ru.
Haide, haide, eliberai locul.
Aerul, tonul, arma : trei motive pentru mine s nghit hapul
fr s crcnesc.
Cu o ridicare din umeri, bat deci n retragere.
M chitesc, baroane, c aceast Cas Mare" de care
vorbete servitorul e protejat cum se cuvine. Probabil
c supravegheaz mprejurimile cu lupa i expediaz
descurajatori" de oc atunci cnd apare cineva la orizont.

Asta nseamn deci c Stromberg i are intrrile lui.


De acord ?
Brusc, vd c afacerea mi chioapt. n prezent,
ucigaul este n fortreaa asta. Cum se face c aceast
Cas Mare" aparine Statului ? Dac Stromberg ar avea
protecie la autoritile africane (pzete pepenii) n-ar
avea nevoie s lichideze un amrt de ofer de taxi pentru
a-i uti fiertania, nu ? Atunci ?
M duc s-o recuperez pe copila Samantha i tragem
la hotel pentru a cumpra dou nopi de somn. Micul
servitor mi declar n trecere c Lady Mc Coy i amicii
mei snt abseni. Hait ! Le sar capacele la aeroport, ateptnd sosirea lui Stromberg ! Care s-a i apucat de treab.
Cnd i zic c ne ramolim !
Camerele din Grand Hotel-Palace" snt ceva mai
puin confortabile dect latrinele grii Saint-Lazare, dar
snt mult mai vaste. Un pat pentru neputincioi de vrsta
a treia, cteva mobile bancare (la Monte Carlo, se scrie
banco ; prin alte pri indigenii hexagonului scriu bancale), un ventilator care nu mai ventileaz. Solul servete
drept pist de antrenament unei companii de gndaci n
manevre. Pute a rnced, a ncins, a fund neters i a plant
vetejit.
i mai ce ? Nu, ajunge att, n fond, e numai pentru o noapte.
mi las braele s atrne de-o parte i de alta a persoanei mele, apoi fesierul pe pat ; imediat, somiera se
desprinde i stabilete legtura direct cu podeaua, grijulie cum era s elimine intermediarii.
O fereastr prevzut cu stor interior din nu-tiu-ce
mpletit (asta- putea a plant vetejit), d spre drumul
de unde tocmai am fost gonit. Pe deasupra vltucilor
mangrovelor roz, zresc Casa Mare. E o construcie alb,
cu un acoperi plat, un peristil parlenonian i obloane
care se ridic de jos n sus, ca aprtoarele de soare ale
mainilor. Totul iroiete de albea, nconjurat de plante
bine udate (1515 fiind data mea preferat, ca multor loaze)

i observ chiar i un fel de dispozitiv acvatic cu jet, pe


care, de la distan, l-ai lua drept rada Genevei miniaturizat i africanizat la extrem de extyem (1).
Note:
1 Apropo de acest gen de expresii. Am ntlnit ntr-o zi un
tip care m-a rugat s-mi supraveghez franceza pentru c
scrisesem
teribil de teribil. Profit de acest extrem de extrem pentru a-i
spune individului c i-o trag, moralmente, dar intens.
Ceea ce frapeaz, n aceast proprietate, este numrul de tipi
care
graviteaz primprejur. Unii n jeep, ca cei doi ugubei ai
mei nu de mult, alii pe jos, fr a-i socoti pe cei care snt
: aezai la voia suprafeelor nlate i plane, apte de a le
primi' ezuturile. Atunci, bun, cel Antonio fosforete i
ghicete. Din creier i sar scntei, provocnd un incendiu
de cerebel. i fac mecherit fiufiu, cu unghia degetului
mare trecut i re trecut peste buzele-mi vrjite, pe care
attea femei le contempl n secret i secretnd. Snt un
dotat, ce mai. La ce bun s faci pe mecherul i s te dai pudic.
Se cioc-ciocne la ua mea.
E scufia roie, voioas nevoie-mare de-a-i fi lsat
napolitana savurat adineauri de-ctre amazoanele cumtrului Butoi. Se dezenglezete un pic, Samantha, obligat.
Curios palace, nu-i aa ? mi spune, din cadrul uii.
Trebuie s ii cont de situaia sa geografic, inimioara mea...
Rmn masc pe patul meu sinistrat, c de-a dreptul,
privind-o cu acea cuttur stigmatizant pe care un
mascul convingtor o arunc unei lesbiene convinse.
Ochead de mhnire, n fond. Nostalgia zmislit de
aceast eviden : Eti frumoas i nu pentru mine".
O ateptm pe my lady aici ?
Tocmai vroiam s te rog s mergi la aeroport pentru a-i cere, ca i nsoitorilor mei, s se ntoarc la hotel.
M duc imediat.
ncepe s bat n tii ce ? Lemn Tnase !

Cu tore ! Retragere, ce mai !


Hei ! o stopai eu, apoi o fcui eu s se rsuceasc
pe clcie (cum scriu confraii mei sub-dotai).
M msoar piezi, simind c-o s-i trag n bot o ntrebare imparabil.
Cee?
Rspunde-mi pe leau : sprijinul devotat pe caredai Lady-ei McCoy presupune i s-i distrezi vduvia ?
Ea se ncrunt, d s m trimit puin la dracu, dar
se stpnete i chiar se rzgndete.
Iat o ntrebare foarte indiscret, remarc ea.
M ambalez :
Ascult, putoaico, cnd i ddeai mingeacul la
mozolit, adineauri, n camping-car, i se cam filfia de indiscreii, nu ? Madam juisa baban, foarte semea. Dac
s-ar fi cntat Wagner pentru a-i nsoi coitul, n-ar fi fost
dect i mai grandios ! Ce mama dracului !
Izbucnirea mea o face s se retrag in cochilie (2).
Dac n-a neles tot, a ghicit restul, ceea ce este esenial.
Snt o fat teribil de senzual, declar Samantha i
practic amorul sub toate formele lui, dac te intereseaz
problema.
i-nc cum m intereseaz, problema !
Schimbm o privire lung ca un discurs de om politic
i care ncepe s semnifice mult mai mult dect se inteniona.
Atunci, eti bun la toate, cumtr ? Razi btrna, curva,
gagiul ?
Ai d unt an dri stand ?
Cam with me ca s-i explic.
Gestul meu subliniaz imperativ.
Ea nainteaz, se aeaz lng mine pe patul stricat.
Atunci, chiar aa ai accepta un exerciiu de clrie
cu mandea, mimiss a mea ?
Ard de pentru dumneata ! mi spune ea n adevrata francez a Franei. Deschind am eu i dumneata, sint fantastic de excitingat.

Ndragii i timpanele mele pleznesc cnd aud asta.


Dac aveai clduri, pentru ce aceast partid de
copane dezosate cu domnioarele junglei ?
Nu mai puteam stpni eu de dumneata !
De ce n-o spuneai, idioato ?
Eu nu ndrznit, cu eram timid de a fi your driver.
Biat mieluea.
Note:
3 In englez n textul original
Chiar ntr-att de japi, trebuie s ai curaj ! tii
c este un caz, miss papi ?
O abordez n stilul casei, mod de a realiza o suspendare a ostilitilor n escapada mea. Pentru nceput, naiurliche, o rstorn pe saltea.
i apoi o debarasez de oalele ei, de care n-avem nici
o nevoie. Gagica asta, doar i branezi dou degete n
priza electric, iat-o c agit, drm, bun aa, ocaziunea
superformida, ansa nesperat ca n cazurile cele mai
frumoase.
Ea afirm ntr-o vitez c e bine, good, iconderful i
toat liota ; c again i oh da, very again, nu sntem grbii, trebuie s o iei pe ndelete ca s-i scoi prleala,
nu s transformi strofele Cidului n rondel. Bun, tiu c
asta n-o s fie fureal, ci lucrtur bine pus la punct,
stil ceasornicrie elveian.
A se lua chiar de la nceput. A se deda de pe-acum
la cuvnt introductiv i apoi la prefa, cuvnt nainte,
prolog, ca n terfeloagele boorogilor stora care nu mai
termin de preambulat ca s explice leintorul pomelnic
a ceea ce nir. Rahat ! Ar trebui instituit o cenzur
pentru a interzice pisarea cititorilor. Peltelele interzise.
Doar s li se scoat la roneotip maculatura, zevzecilor
stora, ca s se reciteasc n tihn, din moment ce-i

snt singurul i unicul cititor.


Atunci, deci, ca. antreu, o miglesc. i fac preioasa
s ciripeasc. Ea clipocete din delt. Cine prlete nu
greete, spunea btrnul meu Leon, afurisitul altdilor
mele. De neuitat. Formidabilizat de timpul care trece, Leon.
Mute enorme bzie n jurul trupurilor noastre exaltate. E o cldur nclit. Pe undeva prin Palace, o cioar
cnt ceva de Michel Sardou. i un tip cu o voce de cartofi cufundai n ulei ncins l face pe un altul gozar
puturos, cum c s-a piat n ceainicul de la 6 ca s se
scuteasc s coboare la closet, boul ! Nu, c i dai seama.
M sforez s fac abstracie, s uit hotelul, Africa, ucigasul, pentru a savura clipa att de drgla frizat,
blond i umed. Dar bibilica mi zborplaneaz, tii tu.
Aud vocea lui Stromberg nregistrat de minicasetofomul
dnei Eva. Pentru voi, spunea ea, este un lucru fr
valoare, dar pentru mine asta n-are pre".
Acest lucru, fr pre pentru el, o fi fost oare adus n
Casa Mare, att de bine pzit ? N-ar fi trebuit s pun
mna pe el atunci cnd aveam posibilitatea ? Acum e la
adpost, artistul. Donoara Miss scheaun i mai i. Att
de tare nct un servitor mpinge ua fr ncuietoare
i-i trece capul prin cadru. El este cel care s-a piorcit
n ceaiul de la 6, probabil. Puin srit, napanul. ncruciat, chelios, ceea ce e rar la negri, ai cror peri sunt att de
dei.
mi adreseaz o mimic complimentativ. Copila juiseaz n regim complet (de banane, firete). i adresez
vizitatorului nepoftit un gest destinat s-l recheme la
discreie. Nu pare s neleag i continu s se benocleze. Bun, va trebui s operez un break ca s-l flituiesc.
Dar evenimentele m scutesc de aceast osteneal. Efectiv, o mn i se aeaz pegt. O mn venit de aiurea,
care-l trage napoi. Percep un du-te vinovat. Ua se deschide larg de data asta i dou persoane ptrund n camera mea, stopnd extazul scumpei Samantha. Unul e un

tip negru n cma, cu pantaloni negri, care ine n


min un numr vechi din Paris Match, din care rsare
o eava neagr. Cellalt este de asemenea negru, dar
gras ca un alb, cu falduri ngrmdite n chip de gt, un
nas lat ca mnua de box creia i se datoreaz probabil
un asemenea volum i un ochi, n ntregime alb n urma
unui accident extirpator. Poart o cma coninnd tot
.attea falduri ca i figura sa, n nuanele verzulii, mai
mult sau mai puin militare ; un pantalon de doc alb strns
de un centiron a crui cataram de aram reprezint
emblema Mercedesului ; i apoi o caschet de pnz verde cu cozoroc lung.
Tipul cu A7ateh-ul umplut revolver degajeaz arma
pentru a m ainti. Grasul se apropie de hainele mele
pentru a-mi extrage portofelul.
Hei, o secund ! lansez eu, ai uitat s v prezentai !
Dintr-un salt mi recapt verticalitatea i m npustesc spre el.
Fleanca, rahaf ce eti ! mi spune el respingndu-m cu o lovitur de cot ndesat n stomac.
Rsuflarea mi se taie un pic.
Oh ! ce nu-mi place.
M pliez n dou, labele placate pe punctul de impact,
gemnd ca un avar n faa pachetului de aciuni ruseti
ale bunicului su.
Socotindu-m mat, omul se dezocup de mine pentru
a se consacra portofelului meu. ntr-aa o msur, nct
.mi ofer n toat tihna utul secolului n boaele lui.
Din fericire, n graba mea de a consuma mica englezoaic,
lmi pstrasem pantofii. Grasul nu zice nimic, dar moaca
lui este la fel de gritoare ca a unui pete asistnd la
proiecia unui film de dl. Robbe-Grillet. Ochiul su sntos devine la fel de alb ca cellalt i cade n genunchi.
Garda lui de chestie pierde prea mult timp s priceap ce se-ntmpl. N-are reflexe, micuul sta. mi
primete bila n gingii i se d cu roile-n sus. i culeg
arma, o in de eava i m grbesc s administrez un

somnifer express grasului ca s uite un moment de oule-i sparte. Iat-l ntins pe burt pe podeaua constelat
de drgui gndaci domestici.
Cu arma n mn, scumpul meu Tantonio se aeaz pe
un taburet chiop, coada ntre picioare, eava armei aintit spre tmpla blegrzii de corp.
Vii de la Casa Mare, fifiule ?
Nu rspunde nimic, mulumindu-se s-i dea ochii
peste cap din gro, ca Dalida cnd interpreta o Samson
foarte teribil de emoionant, cosmopolit i nevertebrat.
Ah ! fr ascunziuri cu mine, flcule, altfel i
golesc ncrctorul tu n corp, ncepnd cu burta i
urcnd pn la frunte ca s semeni apoi cu un flaut, nelegi ?
Da.
Deci, vii de la Casa Mare ?
Da.
i ce naiba cutai n camera mea ?
Domnu' Graios vroia s tie cine sntei.
Cine este domnu' Graios ?
El de-acolo.
Ce facei voi la Casa Mare ?
Sntem paznici. Domnu' Graios este paznic-ef.
Eu personal snt doar paznic paznic.
i pe cine pzii ?
Pare surprins de ntrebarea mea. Fr ndoial, credea c snt la curent.
Dar...
Ei bine, vorbete, bebeluul meu, nu-i fie fric.
O pzim pe Majestatea Sa.
Taica Bok ?
Da, Majestatea Sa.
Sntei muli care-l pzii ?
Da.
Cte persoane ?
Acordeoneaz din frunte i-i adulmec amintirile.
Muli... s eu, e domnu' Graios, domnu' Salvator

i-apoi Serafim, Germinai, eu, Cezar, Victorian i cu


mine.
Plus servitori ?
Plus, da.
i Majestatea Sa are lume cu ea ?
aisprezece dintre nevestele lui, le-a lsat pe celelalte la
Abidjan.
Copii ?
Nu.
Un domn l-a vizitat, adineauri, nu-i aa ?
Aprob.
Camera este scufundat acum n penumbr; cci noaptea cade repede pe-aici. Deja, luna preia schimbul.
ie, care i-e numele ?
Evanghelist.
Majestatea Sa i-a primit vizitatorul ?
Da.
O s doarm la Casa Mare ?
Da, a fost dus la o camer.
Socotesc : apte paznici. Doi snt aici, redui la neputin.
Organul Borosului rsun n noaptea proaspt czut.
Cnt Cartoforii", Mamutul, cu vocea lui din serile de
mare pileal ; mi pare c are beia n flux, ast-sear.
M duc la fereastr, fr s-l slbesc totui pe Evanghelist din eava armei sale. Rapid aruncare de periscop
n exterior. Suficient pentru a capta un spectacol delicios. Lady McCoy nainteaz, impulsiv, ctre Grand
Hotel-Palace", ncadrat de Pinuche i Beru, care o in
unul de gt (Grasul), altul de talie. mi par a fi turtii,
ca nite pinie pentru caviar in ar capitalist.
Dear Samantha, oftai eu, cred c mprejurrile ne
constrng s ne amnm ntrevederea pentru o dat pe
care o sper nu foarte ulterioar. Prietenii notri sosesc,
pune-i o nimica toat pe admirabilele dumitale forme
i du-te s-i caui, te rog mult.
***

Ne-am ntors, penc gorobeii de la eroport ne-au


zis c n-o s mai fie zbor la noapte, explic Namila cznd
lat, nu-s echipai pentru.
Sntei blindai ca nite tancuri sovietice ! bombn eu,
vznd-o pe vduv cum se prbuete pe somier.
Vorbete pentru Melanie, dar eu i Pingeaua sntem proaspei ca stropitoarea udat. Tipul care ine turnul de control face crm-n acelai timp. E un rosbif.
nchipuiete-i c a servit n Armata Indiilor sub ordinele colonelului McCoy, moul babei. Asta trebuia
udat. i-n plus, e al naibii de echipat din punct de vedere
vuischi, zu.
Bun, asta nu-i tot, omule. Avem coal.
Ce-i aia ?
Le povestesc, lui Hodoroag Doag i lui, nesbuitul
plan care m furnic n cutia cu idei. Complet smintit,
dar euforizai aa cum se arat, nu crtesc. Atunci ne
pregtim n linite. Pentru nceput, scot din carcasa ei
bateria lanternei mele de buzunar extraplate. O debarasez
de hrtia cu nsemnul su care o nconjoar i m ndrept
ctre amicul meu Evanghelist.
Este vorba de-a-i juca un renghi n stilul meu. M
inspir pentru asta din teribila dram pe care am trit-o n Nu muri, c avem oaspei" (1), unde nite ccnari m mpopoonaser cu o bomb cu unde b inoase,
ce trebuia s explodeze dac proferam un cuvnt fatidic.
Netrebnicii ia, dac-i aminteti, mi plasturaser
mainria pe piept. Atingerea ei echivala cu o sinucidere.
Dragul meu Evanghelist, spun eu grzii de corp al
delictului, va trebui s treci n cealalt tabr, altfel,
ce-o s rmn din tine o s poat trece prin gurile unei
strecurtori de ceai.
Vezi ? i fixez bomba asta n spinare. Dac ncerci
s-o scoi : explodeaz. Numai eu pot s te eliberez, neles ?"
Da, da, bguie cellalt, dar s nu faci pe nebunul, patroane.
Termenul de patron estompeaz coloenia ndemnului,

l bat pe umr.
Ai ncredere, musc btrn i fii credincios, mi srut mna.
Berurier trage un alizeu subtropical, ceea ce, din partea lui,
echivaleaz cu chemarea trmbiei vestind atacul eroic.
CAPELA SIXTIN (I)
Noaptea vlurete (i n vluri este).
Vnt superslab. Fonet imperceptibil n ramurile odoriferoase (ca minereurile).
Jeepul condus de Evanghelist ruleaz n goan. Snt
blocat ntre ofer i enormul domn Graios, care rgie
un usturoi ce ar fi trebuit s fie digerat de mult. n spate,
sub o prelat : Pinaud.
Note:
1 De vnzare in toate farmaciile.
Ridic colul pnzei.
Merge, Bbtie ?
Oh ! taci : tii ce mi se-ntmpl ?
Aud ?
Englezul de la turnul de Control-bar, ne-a oferit
msline negre umplute cu ardei rou mpreun cu whisky-urile lui i nu m-am gndit c la mine ardeiul rou
avea un efect i mai dezastruos dect pepenele. N-am
putea opri, ca s...
Nu, nu mai putem, cci sntem probabil supravegheai cu binoclul infrarou de la Casa Mare.
Dar o s fac...
Vocea e panicat.
Ei bine, f ! spun eu, fatalist, lsnd prelata s
recad peste mravele mruntaie ale heruvimului.
Ajungem la captul drumului. O barier alb presrat cu ochi de pisic l nchide. O gheret dotat cu
un scaun o flancheaz. Un fund de brbat e depozitat
pe scaun : cel al lui Germinai, colegul lui Evanghelist
Evanghelist trage trei claxonri slabe. Fundul se descaun i Germinai acioneaz contragreutatea ca s se ridice

bariera.
Trecem. Un mare gard viu de trestii mrginete aleea
ce duce la comelie. La adpostul sus-zisei, nu mai putern
fi vzui.
Domie Graios, fac eu ctre vecinul meu din
dreapta, ar trebui s-i cerei lui Germinai mitraliera, snt
sigur c o s adoarm fr ea.
Domnu' Graios ncuviineaz, sare din jeep i se
duce la gheret.
Psst ! face el hotrt.
Germinai i scoate easta.
Daa, domnu' Graios ?
Not:
1 Dedicat Capitolului ase care ar trebui s se gseasc aici.
Gust o cazma care-l rectific. Domnu' Graios nu
pierde timpul : cu centironul paznicului, i comprim
braele dc-a lungul corpului, apoi face s basculeze ghereta grea pe deasupra, dup ce i-a nfundat o pulpan
de cma n gur. Acum, Germinai este n hibernare,
ca un melcoit n cochilia sa.
Domnu' Graios i reia locul, mitraliera pe genunchi.
Masiv ! Viteaz ! Vite azi !
Unde m duc eu pe mine ? frazeologete Evanghelist.
Du-te pe mine unde ai obiceiul s mergi pe mine
cnd revii pe mine din expediie, dragul meu.
La postul lui domnu' Salvator ?
Chiar aa, ngeraule. Pstreaz-i obiceiurile, ele
constituie fora celor slabi.
Docil, ocolete latura vest a casei pentru a se prezenta pe esplanad. Lng peristil, s-a construit sumar o
barac de antier, un soi de rulot fr roi, dizgraioas
ct pofteti.
Un tip mare ct Himalaya, nu foarte negru, mai mult
cafea cu lapte cu mult lapte, nolit vntorete, cu jambiere, cu verzuliu i buzunare peste tot, plus un revolver

solid la cingtoare, fumeaz un trabuc la fel de monumental ca mtrnga lui Beru, rezemat de barac.
Evanghelist stopeaz la doi metri de el.
Ah ! bun, l aducei pe derbedeu, mormie atleticul fr s-i scoat ciomagul din gura ; cine-i sta ?
Domnu' Graios nete de pe scaunul lui cu viteza
celui mai nvalnic taur ieind din toril ;n loc s se pun
pe taifas cu domnu' Salvator, i plonjeaz in burtoi cu
capul nainte i-i percuteaz doagele. Gigantul emite un
herr hin !"' (afumat) de cea mai bun calitate (personal,
caliti asemntoare am ntilnit foarte rar i erau ntr-o
stare mai puin bun). Havana-i brazilian fabricat n
Belgia i cade din cioc. Domnu' Graios, care este un om
hotrt, trage un genunchi in boaele colegului" su,
apoi profit de faptul c acest atac subit l las masc, ca
s-l boxeze n chip primitiv, cu amndoi pumnii odat,
fr s-i detalieze loviturile. Dar cellalt este din lemnul
din care se fac bulanele. Aceast grindin de lovituri nu
reuete s-l doboare. Dimpotriv, i se scoal chiar mnza
(sau i se umfl rnza, la alegere, dup caz, fiecare cu gusturile lui, nu ? Autor abundent, cu propun : cititorul dispune. Tmpit, dar liber.). O cazma plantigradesc plesnete
timpla agresorului su. Domnu' Graios se mpleticete de
pe urma-i. Cascheta i-a czut. O surpriz ! (nu pentru
mine, ci pentru tine : chiar n-ai mirosit de loc chestia ?)
E vorba de Beru. Un Beru care a mbrcat boarfele domnului Graios i i-a dat mutra i labele cu fond de ten
ocru nchis. Himalaya se arunc pe Grsan i l rstoarn.
Srii ! Lesne. Lovitura cu patul de campanie al putii
la nivelul bulbului rahidian. Foarte apsat. Chiar prea,
fr ndoial : doza lucrtor de for, ba chiar doza l'oroas. Domnu' Salvator se imobilizeaz. i dinuie doar
un tremur al piciorului stng, ca unui iepure plit. Efectul stele verzi, ntr-o vitez.
Un gorobete care micula nu tiu ce, nici cum, n interiorul postului de paz, apare, mirat, innd o ceac

plin de ce-vrei-tu-mie-mi-se-flfie.
Da' de ce se bat, domnu' Graios i domnu' Salvator,
dom'le Graios ?
Apoi, dndu-i seama c domnu' Graios nu e domnu'
Graios, i face remarca domnului Graios.

Not:
Toril = termen tauromahic dcscmnnd arcul taurilor n
incinta arenei la corido (n. tr.)
Nu eti domnu' Graios ? spune el, destul de surprins.
Nu snt dect fratele lui geamn, ncredineaz
Beru trznindu-l cu un croeu nvalnic n mrul lui Adam.
Mamutul i freac falangele de pantaloni.
Bun, sntem la anc sau cum ? murmur el.
M dedau unui prim bilan :
Erau apte paznici. Evanghelist e cu noi, asta face
unul ; domnu' Graios este legat la hotel, asta face doi ;
domnu' Salvator are cerebelul care clipocete, asta face
trei ; Germinai face mersul arpelui sub ghereta lui, asta
face patru ; biatul la... cum l cheam, n definitiv ?
Cezar, rspunde Evanghelist.
Deci, Cezar e K.O., ceea ce face cinci. Nu rmn de
neutralizat dect dnii Serafim i Victorian. Unde crezi c
se afl, Evanghelist ?
De partea cealalt a Casei.
Ii fac semn lui Beru.
Tu tragi concluzia, Grasu'. Fr s faci buba, mai ales.
Nu-i face griji pentru infuziile de snge, Neamule.
Cu ciolanul sta de jambon (i flutur braul drept),
merge uns.

Se ndeprteaz dup ce i-a pus la loc pe cap cascheta


cu cozoroc lung.
Ajut-m s-i duc amicii n barac ! i comand
eu lui Evanghelist.
Iat-i deci solid legai n barac. Ct despre o curenie rapid, nimic de zis, e o curenie rapid. M sprintenesc ct m in zgaibaracele. Beie a aciunii iute lichidate. Dau s m ridic, dup ce i-am legat fedele pe Domnu'
Salvator i pe echipierul su i privirea mi precede corpul,
dac nelegi ce vreau s zic, doar dac nu e puin prea
alambicat pentru aluna ta cu lobi ? S zicem c ridic
ochii n direcia uii. i, ghiceti ce e ? Da, dragostea mea ;
Stromberg. n carne (cine poate) i oase (roade). Cu arma-n
mn, acolo, n cadrul uii. Umrul sprijinit de toc.
Degetul pe trgaciul zbang-zbangului su ; pe cale s m
ocheasc.
Trage de la bru i maniera de a inti este mai instinctiv dect atunci cnd ciuruieti n Chip clasic. Totul se
joac ntr-o infraciune de secund cum ar spune Mister Burdihan. M arunc pe spate, fr s-mi aleg punctul
de recepie. Dou prune consecutive i paralele mi trec
pe lng frunte. Mai lipsea ct un floc de fund de fat
nubil. Mam-mam.
Chestia a fost att de fulgertoare, nct un moment,
scurt dar suficient, Stromberg m crede secerat de delicioasele lui praline umplute cu plumb. Socotindu-m mort,
nceteaz tragerea. Profit i pierdere de acest scurt rgaz pentru un nou salt ntr-o parte.
Trage. N-a avut timpul s calculeze i scumpul Salvator, n spatele cruia am avut tupeul s m adpostesc,
este cel care ncaseaz dou prune proaspete n stomac.
Nu e dect o amnare. Arma ucigaului este un Factotum 39 Manufrance compostat, cu interspaiu simplu i
tast de rapel ; arm cu att mai periculoas, cu ct ncrctorul ei conine patrusprezece gloane, plus unul
de depanare cnd indicatorul rou e aprins... Cu mur

din belug, este sigur c m nimerete, Jigodia. innd


seama c pistoletul mprumutat de la Evanghelist a rmas
n jeep.
Neicuorul a intrat n chimie cu privirea asemeni
unei stalagmite de ghea agate de streain unui prohab de eschimos. O determinare nebuneasc ! O s pieri,
prea Santonio al ambelor tale.
Nu ! O detuntur rsun afar.
Ca prin minune, arma lui Stromberg i cade din mna
instantaneu roie. M precipit. Prea avntat amicul Anton, mi crpete botul cu o lovitur de pantof, apoi, deoarece un al doilea glon i sfie mneca, se arunc afar din
barac.
i culeg arma i fac un salt, cu mecla inundat de
bor. Nasul mi este deghizat n Moulinex zeam de
carne. Mi-e greu s respir. Umbra este deas.
Pe-aici a ters-o ! declar Pinuche indicndu-mi
un hangar, pe dreapta (sau pe stnga, dac merge mai
mult pe mna ta i cu convingerile tale. Mie mi se flfie :
snt ambidextru i apolitic.)
E coclit, strmoul. Arma de mare calibru pe care o
ine cu mna-i btrn pare anacronic (a vremurilor trecute). i cu toate acestea, spune, ai constatat maniera
n care o folosete ? Lovitura asta la int ! Zbang ! n
laba uciga ! Jos plria !
El, cu vezica-i care o ia razna, e Buffalo Bil.
i totui nu are nimic dintr-un campion, cu ndragii
lui nc o dat lsai n vine.
Graie diareei mele ai rmas n via, explic el, din
cauza afurisitelor lora de msline cu ardei rou a trebuit
s-roi dau drumul zdravn, n spatele jeepului. Pe urm,
am cutat hrtie n main i, fcnd asta, am pus mna pe
revolverul tu ; fix n momentul n care individul sta
trgea n tine. Eu nici mcar nu-l auzisem venind. N-ai
cumva nite hrtie la tine ?
Legitimaia mea profesional, dar o plastificat.

Un sforit de motor rsun. Pigeotul amicului meu


Uciga trece la vreo cincizeci de metri i ajunge la drum.
Iute, m-ndes n jeep, demarez din zbor pentru a urmri
fugarul.
Srii ! Ajutor, prieteni ! url organul Namilei.
n cazul sta, ncetare a urmririi infernale ; frnez
scurt i dau ocolul Casei Mari, cci apelul valorosului
nostru vine din spatele cldirii.
La colul locuinei, pricep totul. Scen confuz, dan tesc, improbabil i cu toate acestea, adevrat. Cum de
se poate ? Doi tipi snt fcui grmad la sol (Berurier ndeplinindu-i contractul confidenial), anesteziai cum se
cuvine de muchii Monseniorului. Dar el nsui e ncierat
cu un straniu adversar.
O fiin aproape de mrimea lui, complet ntunecat,
care l-a asaltat pe la spate i l strnge cu braele ei
nemsurate. Un goriloi ! i sta nu te ntmpin bine de
loc, crede-m !
i pe deasupra (dac pot s spun), manifest, dac m
iau dup micrile sale, intenii sodomice foarte clare;
bietul de el. Destul de pervers, animalul, ca toate drglaele de maimue care snt pe cale s-i dea cu ruj pe
buze n pdure, gndindu-se la el, s vrea s-l prleasc
pe Alexandre-Benoit Berurier, spune, e pur i simplu aberant,
nu ?
Namila zvrle din fund pentru a slbi strnsoarea, dar
un goriloi, pardon, e de zece ori ct dl. Muchi ! Mai ales
n clduri. Trebuie s intervin de urgen extrem, cci
deja a sfiat turul chiloilor Monseniorului, primatul
Galilor. i c se ngroa gluma, trebuie s vezi ct ;
mtrng de cea mai bun calitate. Oh ! monstrul, ce mciuc de mare vintor ! Vai, n-am la ndemn manualul
ca s citesc n el modul n care se dezexcit o goril. Ar fi
util, totui. Rezult c francezul e neprevztor. S vii
n Africa cu minile n buzunare, zu aa !
Bun. mi las liber curs (n urcare) imaginaiei.

Pentru nceput i utez o lovitur de bocanc n buci, cu


att mai mult cu ct are un fund lat ca cel al Prinesei
Margaret. Dar asta nu-l face dect mai insistent, bocciul.
Nu detest flagelarea, Albert, este chiar o descoperire in-,
teresant pentru el. Inelegnd c n-o s am ctig de
cauz, fac apel la marele zeu al junglei : focul. Bricheta
mea. Sub testicoiele Neicuorului. i aa da, se vede o
schimbare ; deturnare de violator. Vleleu, mam ! i
d drumul i ncepe s joace btuta pe loc. Apoi, cum
flacra brichetei mele Dupont (ce mai pont !) continu
s flcreze, se nspimnt i fuge.
Nucit i amrt, Beru i palpeaz portbagajul ndragilor.
Asta-i bun, bombne el, dac mai stteam...
Ce vrei, Grasu', eti irezistibil pentru primate. Nu
pot s reziste la sercepeal-ul tu.
Cu acest grotesc incident, l-am lsat pe Stromberg
s-o roiasc. Ce-i de fcut ?
Optez pentru o vizit nocturn la Majestatea Sa Bokassa.
Dac nu e prea cherehelit: poate o s m lmureasc
ea n legtur eu rolul jucat de uciga n viata sa de exilat,
Un valet nolit nt-un vemnt dup moda francez :
ciorapi albi, pantofi cu catarame, vine s-mi openeze. Mnui de a, m rog, cma cu jabou. i revolverul pe
care-l ine n mn are incrustaii.
Poliia francez, fac eu fluturnd dovada a ceea ce
susin. Snt trimisul special al Vrului Valery pentru a
avea o ntrevedere particular cu Majestatea-Sa. Este
vorba despre securitatea Alteei (al tetei i al nineaci !) Sale.
Majestatea Sa este la mas, rspunde labacheul.
Poate s-mi rspund cu gura plin, l ncredinez
eu, n-o s m formalizez.
n loc s continue conversa, juvetele face un pas n
lturi i apas pe un buton. Imediat se declaneaz sonerii
m toate prile, afar, nuntru, provocnd un vacarm
nebunesc, care i-ar achia timpanele.
Intenioneaz s asmu garda de afar, amicul, cci n

Pofida focurilor de arm trase pe teras, el ignor c


lupttorii kamikazc ai lui mo Bok snt groggy. Vznd c
nu apare nimeni, ncepe s se trag napoi, aintindu-i n
acelai timp arma spre inestimabila mea persoan, la
care in ca la ochii din cap (de bour).
Hei ! nu te prosti, Robespierre, i lansez eu cu un
zmbet silit, ar fi sursa unor incidente diplomatice foarte grave.
ncep s miune slugi, toate nolite de epoc : att
fetele ct i brbaii. Semnalele sonore continu s rsune.
Un dog danez rsare la etajul nti i se lanseaz pe scar.
Din fericire, miros a goril, aa c se oprete mrind la
cteva distane.
Stpnul su, mpratul nevzut, care a czut i se
afl deczut, apare, n halat de cas galonat, matlasat,
clcat, brodat, moarat; scnteietor. E n picioarele goale,
acolo sus, n loggie. Poircos.
Cine l-a lsat s intre pe jegosul sta ? fumigeneaz
el. Paznicii vor fi biciuii la snge ! Azvrlii-mi-l ai ai pe
tipul sta ! Sfinx ! Muc-l. La beregat, Sfinx ! La beregat, bga-mi-a ! Luai ciomege, zvntai-l, toi ! i dac
ncearc s reziste, secerai-l. i de fapt, tragei n el
chiar acum : legitim aprare ! Violare de reedin !
S-mi pstrai coapsele n congelator, o s-i halesc momiele n sos de vin ! Creierul, n aluat franuzesc ! Restul
resturilor vi le las. Haide, dobori-l !
Dar ei nu ndrznesc, cci Beru a rsrit cu mitraliera
n mn. i apoi Pinuche, prevzut cu o arm mai
modest. i toat lumea se ntr-aintete. i ei snt cei care
se tem, cci, vznd c garda nu intervine, i zic c ori s-a
predat, ori am neutralizat-o, ceea ce nu-i bine pentru scfrliile
lor.
Supravegheaz-i pe oamenii tia, i spun eu Grasului i
calmeaz imediat nflcrrile susceptibile de a se manifesta.
M car din dou-n dou (ba chiar dou-n-ou) pe
scar. Taica Bok rgie. Neras sau ne-ars, cu privirea sanghinioar, gura constelat de produse unsuroase, i tine

minile-n olduri i m privete venind,- fr team, dar cu ur.


Admirabil Alte, i murmur, iertai aceast intruziune, dar este necesar (peste cal) s tiu ce-a cutat aici
numitul Jan Stromberg, care tocmai a tulit-o iepurete, v-o
semnalez.
Cine eti, pduche puturos ? ntreab Cezarul (msluit).
Comisar San-Antonio, din Serviciile Ultra-Speciale franceze.
Toi nite mpuii, nite trturi, nite poponari,
nite bulangii, nite gozari...
Nu ne aflam aici pentru a participa la un concurs
de sinonime, Majestatea Voastr. Lucruri teribil de semnificative i neclare la ptrat snt pornite, dac vrem s
sperm c le schimbm cursul, fiecare trebuie s participe.
n timp ce vorbesc, fosforez n salonul din spate al creierului meu i-mi spun c acest Bokassa e o fctur.
Asemnare izbitoare, desigur i care poate s amgeasc,
dar, n fine, nu este Bokassa. i atunci, bun, foarte bine, nu
te scrpina tot timpul cnd i vorbesc, ntrebarea se pune
i se-suprapune, ce spun eu : se depune : de ce a fost instalat un fals Bokassa n Gauranga, n aceast vast locuin ubrezit, pompoas i aa mai departe, care evoc
o subprefectur african din epoca imperial francez ?
La ce bun ? n vederea crui lucru ?
Interlocatorul meu m fulger cu privirea.
Dac nu te crbneti ntr-o vitez, chem autoritile.
Ei bine ! chemai-le, Monseniore, chemai-le, o s ne
explicm n prezena lor.
Falsul mprat destituit ezit. Scuip la picioarele mele
o chestie groas i neapotisant.
Te voi ucide, promite el.
Venind din partea dumneavoastr, moartea va fi o
cinste, Majestate i-o ntorc eu.
naintez cu un pas. Arma mea pe pntecul su.
i acum, Neic, nceteaz s mai faci pe nebunul,
altfel i ard maele, adaug eu. Ajunge cu maimurelile
de mscrici, nu eti mai mult Bokassa dect snt eu Papa

Ioan Paul II. Presupun c tu constitui un fel de abces de


fixare care-i permite adevratului s triasc mai liber. M
doare-n pix. Ce m intereseaz snt relaiile tale cu Stromberg. Dac nu-mi spui de bun voie, ai s-mi spui cu fora,
zu. Snt aici pentru asta ; neles ?
Un astfel de limbaj i taie trufia. Nu se mai gndete s
vocifereze, apostolul. Este complet potolit, complet tuflit ;
nehotrt.
Nu pot s vorbesc, ncredineaz el, este foarte secret.
Dac n-am vorbi ca s dezvluim secrete, ar fi mai
bine s tcem, Ernest. Vino ntr-un ungher linitit, s ne
oferim o conversaie ntre patru ochi, frete, deschis i
masiv.
In consecin, ncepe s coboare scara pentru a m
conduce n salonul su particular, Lumea de jos ne privete evound fr s crcneasc.- Parc, e un muzeu al
figurilor negre de cear. Reconstituire a faimoasei scene
isterice Vizit nocturn a renumitului San-Antonio la falsul mprat Bokassa Ultimul, n prezena conetabilului de
Beru i a arhiducelui Pinuche, zis Ccciosul".
Tcere, ochi aintii, respiraii nbuite. Doar burta
Bbtiei ghiorie sub efectul dezastruos al ardeiului rou.
i exact n acest calm general, mareal chiar, trboiul
izbucnete. Un bubuit de geamuri sparte. i salve de mitralier. In petto, turbez de mnie. Ar fi trebuit s strng
laolalt arcaii de afar i s-i dau n paza lui Pinaud.
Neprevztor afurisit ! i sta-i spune comisar ! i sta se
crede erou de roman Tembel, zevzec : o zdrean ! Un
dezastruos.
M trntesc cu faa-n jos pe trepte ca s evit roiul arztor de bondari. Cci lupttorii tia de gheril nu fac discriminri : mitraliaz n toate prile.
ncepe s se scheaune n strasse. S se urle puternic, s
se moar zgomotos. Domino, dominus, vobiscum *, aceti
domni i doamne se prbuesc, fie deliberat, fie pe motiv
de mcel. Confuzie indescriptibil. Grsanul riposteaz.

Mitraliaz copios fereastra incriminat. Salvele exterioare


nceteaz. Grsanul iese n fug. Mai rpie nc puin peafar. Apoi calmul nocturn i reintr n drepturi. Beru i
aduce napoi trtcua : .
Un iste care ieise din nuceal i care se credea
Ioana d'Arc n btlia de la Marignan. n prezent e plin
de plumbi ca o centur de scufundtor submarin.
Pinuche, fr s vreau s-i comand, n loc s ne nmiresmezi cu ccarea ta, ai face mai bine s te duci s-i supraveghezi pe derbedeii mici de afar".
Ct despre mine, aezat pe trepte, realizez dezastrul.
Amicul meu, falsul Bok, zace cu capul n jos, ceea ce nlesnete scurgerea borului iroind din easta-i explodat.
n hol, patru sau cinci persoane atinse ru, agonizeaz
sau ateapt ca o mn milostiv s le-nchid ochii. Fr
asta, te-ai crede ntr-un local de noapte din Madrid, dup
modul n care se clmpne la castaniete din msele.
Pe afi este Noapte de groaz la Gauranga"; biei !
Terribly impresionant ! De pe scara mea, oftez :
Nite grzi de corp ca astea, ar fi mai bine s
le-nlocuieti cu domnioare de la petete, dracu' s le ia !
Marcheaz buturi mpotriva taberei proprii, zuavii votri !
S-mpute ca pe un iepure pe cine snt nsrcinai s protejeze, e un nou gen de rodeo !
Castaniete. O salv. Ole! Ole! Ciocnesc cu tocul,
mainal, ca s acompaniez. Simul ritmului e nnscut la
mine. Clnnelile mselelor, uoarele mele lovituri de
clci precipitate, compun un nceput de melopee. Amicii
mei negriori, i tii ? Nu pot s reziste. E unul care ncepe
s fredoneze pe nas. Un altul, astfel solicitat, reia. i apoi
o micu camerist, dotat cu un fund telescopic cu injecie
direct, bate din palme. i-i dm drumul, toi mpreun :
cei vii i chiar rniii, ntr-un straniu negro-spiritual mai
degrab macabru, trebuie admis. Admit. Bun. Sntem
furai de magia momentului.
Afar, diareea lui Pinaud i vede din nou de treburile

lui i puin de ale noastre, cu aceeai ocazie. Fundal de


furtun. Nici c-am trit pn acum o asemenea situaie
neobinuit. Momentul e fos. Shakespeareian, ce mai.
Toi negrii tia nnebunii de groaz, sanghinioniti (1),
care clnne din dini, bat din palme, cnt pe nas. Cuvntarea funebr a falsului Bokassa.
Mi-e greu s m smulg. Ambiana este dens ca mierea
topit E vorba de un moment n afara timpului. l nduri
fr s te dezlipeti.
Beru acompaniaz i el cu pruri. Vocea sufletului su
trece ntotdeauna prin intestinul lui gros. Asta nu duneaz. Nu trebuie s ne temem. Orice mod de expresie este
valabil, ce conteaz este ceea ce ncearc s exprime.
i apoi o muiere btrin cu prul alb, fuste sumese
pe coapse de iap fttoare, lanseaz un chiot isteric si
ncepe sa dea stngaci din picioare precum o broasc estoas rsturnat, ca cele crora nemernicii de pescari le
crap ochii, s nu le trag lovituri de labe cnd se apropie.
O alt matracuc intr n criz.
Haide, vraja s-a risipit. M ridic.
Not:
1 Du : am scris sanghinioniti si te sparg la mufi
Stooooop ! urlu eu.
Se restabilete imediat puin linite.
Printre voi, tie cineva ce cuta la Casa Mare albul
pe care l-a primit Altea Sa ? i iau eu n, tii ce ? Primire !
ntrebarea mea este un bumerang. Trebuie timp ca ea
s zborplaneze n scfrlii nainte de-a mi se ntoarce.
Cnd mi e din nou la-ndemn, o relansez, dar altfel.
Cel sau cea care va ti s-mi vorbeasc despre ticlosul de alb care a fugit i care a pricinuit aceast mare
nenorocire, va avea dreptul la un abonament de un an la
Vntorul Francez, la o salv de onoare i chiar la salvarea
etern.

O mn se ridic, cea a unui majordom.


Eu tiu, dom'le.
Te ascult.
A venit s-l vad pe Majestatea Sa mpratul.
Ca s-i spun sau s-i fac ce anume ?
Ah ! asta, nu tiu...
Cine dintre voi ar putea s mi-o spun ?
Muenie general. Scumpii de ei se ntre-msoar bambilicind din vasistasuri. Ochi albi, parfum de picioare.
Nimeni nu e la curent.
Majestatea Sa avea un secretar ?
Feciorul dezgheat ridic nc o dat laba.
Da, dom'le, avea.
Unde se afl ?
n camera lui, lng perete. E din acaju.
ngreoat, pesc peste sosia lui Bokassa poc rasa.
Nici o speran, mi pierd timpul, energia i curajul.
Ateptai-ne aici, toi, comand eu, mergem s cutm ajutoare, facei curenie n timpul sta.
i fac semn lui Beru s m urmeze.
Pe peron, forma ghemuit, att de jalnic, a lui Pinaud
n sforare, gemnd, strnutnd din rectum ; psalmodiind
mpotriva ardeiului rou.
Haide, mic : plecm ! i strig eu.
Evanghelist este n continuare la volanul jeepului,
imperturbabil.
i-ai terminat toat treaba, patroane ? m ntreab.
De ce ?
Pentru c dac ai vrea s-mi scoi bomba, ar fi drgu.
Bietul ntru ! l dau jos de pe scaun;
- ine, uite o carcas de lantern, Gugumane, o s
pui bomba nuntru i o s obii o lumin drgu.
Ne njeepm. Mn birjar !
CAPITOLUL EPTEL (I)
O licrire indigo nflcreaz cerul albastru nchis ca

noaptea (are i motive !).


Focul !
Vd galopnd nite blacks aproape goi, pe drum. narmai cu cldri i alte recipiente umplute cu ap, se reped
spre incendiul care devoreaz pdurea, la marginea Gaurangi. Calamitatea mobilizeaz populaia zonei ; cei n
stare de veghe i-au scuturat pe cei care dormeau i toat
lumea i mic fundul : brbai, femei, copii, clugri, btrni, dini, porci, crduri, maimue savante, ucenici vrjitori. Pompieri improvizai, ei galopeaz n direcia flcrilor, n ludabila intenie de a le stinge.
Stopez pentru a lsa s treac hoarda voluntarilor agitai.
Un tnr negru, cu mutr de profet, cu craniul ras,
mbrcat ntr-un boubou mai luminos dect incendiul,
observ scena, cu braele ncruciate :
Ce se ntmpl ? i lansez eu.
Clatin capul i, cu o voce melodioas i antiderapant, declar
:
Un incediu, consecutiv unui accident de main,
mpins de un presentiment, orci :
Un accident de main ?
Un automobilist prea grbit a vrut s prseasc
drumul pentru a lua-o pe calea ce o zrii la dreapta. A
Not:
1 Dedicat cresctorilor de animale
manevrat n aa fel nct, dezechilibrat, la captul a cteva
sute de metri parcuri alandala, a sfrit prin a izbi un
copac. Vehiculul su a luat foc din cauza impactului, flcrile ntinzndu-se asupra pdurii. Ca ntotdeauna n astfel
de cazuri, pompierii ntrzie...
Intelectualul ivorian ridic din umeri.
Drumul sta nu e destinat circulaiei automobilelor,
ci doar pietonilor, e trist s vezi un nendemnatic circulnd
cu atta nflcrare i lips de experien.
oferul e n stare grav ?

Nu prea tiu nimic, dar dac chestia v intereseaz,


putei oricnd s v informai la locul dezastrului.
Iau not de sfatul lui i abandonndu-i provizoriu pe
cei doi prieteni ai mei, m avnt prin mijlocul mulimii.
Ca s-i spun drept i mai ales s nu-i ascund nimic,
privelitea, dei dantesc, este n egal msur feeric.
Maina a luat o plas sinistr asaltnd copacul. Explodnd, a luat foc, flcrile au nghiit trunchiul, aa cum
nghite cutia milei obolul prin gozul ei, apoi s-au extins
asupra frunziului. De aici ele au agresat copacii nvecinai,
ntr-aa o msur nct, pentru moment, focul nu atinge
practic solul : festoneaz la trei metri nlime, ceea ce e
insolit, de un efect foarte drgu, dar face ca rudimentarele mijloace de lupt s devin ineficace.
Jarul degaj o asemenea cldur, nct nu pot rmne
foarte mult la faa locului. Aceti negri cumsecade se agit
zbiernd ct i inea gura. nlndu-se ct le st n putin
pentru a zvrli derizorii cldri de ap, care le recad peste
scfrlii.
O dat n plus m sforez s m apropii de main. E
aproape translucid n flcri. Privind-o cu atenie, ntrezresc o form uman la volan, minuscul deja, diminuat de combustie. Stromberg a avut un sfrit demn de
viaa-i. Tragicul cheam ntotdeauna tragicul, de-ai crede
c soarta ratific faptele unui om, rezervndu-i o moarte
n raport cu existena pe care a dus-o.
Dar, fantele meu gomos, s fii convins c m cain
(ba chiar Abel) n draci pentru aceast lovitur a sorii.
Sromberg mort, falsul Bok mort, nu voi ti deci niciodat
ce nvrteau tia doi, nici ce rost avea faimosul obiect
misterios la care inea att de mult ucigaul. Doar dac...
Da, la urma urmei, poate o s-l regsesc n carcasa mainii, cnd incendiul va fi domolit.
Oricum, orict de grabnic s-ar ntmpla noaptea
asta nu-i probabil. Se propag ntr-o vitez, banditul,
aat de un vnt imbecil venit dinspre mare.

Hruit, dezamgit, mofluzit, nemulumit, m ntorc la


- rzboinicii mei de crciumi.
**
Unul care n-a vizionat asta, n-a vzut dect catalogul
color La Redoute", Pelerinul Duminical", Mersul trenurilor legat n piele de cariei i turnul Eiffel desenat pe un
stilou. ?
Unul care n-are idee ce-i asta o s ignore totul despre
senzualitate.
Haide, vino cu mine, acum c eti mare, o s-i arat
ceva nou, ceva extravaganlissim.
Intrm n camera n care a fost legat domnu' Graios,
teribilul negru corpolent, venit s se informeze i, la
nevoie, s m deformeze. Este n continuare legat cobz
clasa-nti, lucrarea fiind realizat de ctre Berurier cel
Mare ; i vei vedea c acest minunat cuvnt lutresc este
judicios cnd vei afla c Lady McCoy i drgua ei bun la
toate secretar au decoltat prohabul efului pazei pentru
a-i-l extrapola pe Anatol. Britanvleaga nebunatic e tot
cherchelit, mulumit c este, nclinat spre zonele plcerii i distraciei nelimitate.
Ea a ntreprins un joc puin obinuit, cci dificil de
practicat, n lipsa accesoriului principal care este un penis
de aizeci de centimetri, dimensiune de loc banal, toate
manualele colare i-o vor spune. Este totui la prima
ochire, mrimea pe care o atinge mutiucul domnului
Graios. Chiar amicul nostru Felix, profesorul supradimensionat, ar prea un maimuoi lbar n comparaie cu
domnu' Graios. Ar semna un contract cu Barnum, ar da
lovitura.
Cel puin ar trebui neaprat s turneze filme X". Ar
deveni un Sidney Poitier al produciei porno.
E att de excesiv, un asemenea tu. ntr-att de
neconceput, nct la prima vedere nu-i vine s crezi. Gndeti c i-a trecut un bra prin ndragi i c-l flutur prin
prohab ca s produc un efect comic.

Deci, cum i spuneam : o scul de aizeci, durdulie, n


perfect stare. Cele dou englezoaice se joac n modul
alturat : ele snt dispuse de-o parte i de alta a voinicului, cu emisfera sud total dezgolit. Stau pe vine, cu jamboanele bine deprtate, mingeacul n chip de co de baschet.
Una dintre frivole trage spre sine mtrnga domnului
Graios, cum se trgea pe vremuri braul unei catapulte.
Vizeaz bine inta care este, n acest caz, psric partenerei. Ea are dreptul s rectifice poziia mai sus menionatei : puin mai sus, sau mai jos ; mai n spate, ntoarcei-o mai mult la stnga, etc". Cnd a apreciat ct a
putut mai bine, ea d drumul obiectului, care pleac s
loveasc deschiztura vizat. Dac capul mciucii lovete
n bijboc, ea a ctigat. Altfel, obiectul trece-n mna celeilalte. Cnd a ctigat, cea care a bgat cu precizie are
dreptul s clreasc membrul domnului Graios timp de
zece duceri i ntoarceri, lente sau rapide, la alegere, dar
cu interdicia formal de a-l face pe domnu' Graios s
varieze, ceea ce ar ntrerupe pentru un timp nedeterminat
acest joc pasionant.
Acest exerciiu, stabilete. supremaia Samanthei, cci
efectiv, tnra femeie ochete o int mult mai cscat
dect cea pe care o pune ea la dispoziia adversarei sale.
n schimb, este obligat s intre n posesia ctigului ntr-un mod mai studiat, tinereea ei incitndu-l pe domnu'
Graios la abandonul integral, cu mult mai mult dect
pletoasa cenuie i britanic a Lady-ei McCoy. Solidul
negru gsete jocul stranic, dar implor s fie dus pn la
capt. Bombne c asta dureaz de mai mult de o or
i c tare ar vrea s i-l hlizeasc o dat pe Frederic, ce
naiba ! Au efectul unui du scoian, toate miculaiile
astea. Uneori, are o slbire a paloului i ncepe s i se
nmoaie la miner, aa c,una din vioaiele astea scumpe,
iute-iute, e obligat s-l pun la renclzit n bain-marin
printr-o felaiune express, care, avnd n vedere temperamentul su de oel, ii red soliditatea pilonilor gudro-

nai jalonnd laguna din Veneia.


Venirea noastr aduce un suflu proaspt acestor nzbtii mari-albione. Berurier, inventiv ca toat sala de
redacie a emisiunii distractive France Dimanche", i
aduce o variant, precum c el e acela care va lua ctigtoarea n brae i o va depune, pe dibuite, pe jungherul
victoriei. Adoptat ! Lady, bgat-n priz, nimerete att
de bine, nct ctig de la nceputul noii partide. Bravo !
Bravo ! Alexandre-Benoit o apuc, la fel cum i apuci
micuul tu ultim nscut atunci cnd ncerci s-l nvei
s nu se murdreasc. i, dup o intire sumar, coboar
vduva, cu dosul nainte n direcia catargului pe care
Samantha l ine imobil i vertical, dubl condiie a
reuitei. Mamaia scheaun c e maldon cu un flecute de
civa centimetri englezeti i c-l ncaseaz pe Prosper al
domnului Graios unde nu trebuie. Cum niciodat lordul
ei n-o sodomizase, rezervndu-i chestia nepotului su
Richard, ea e inapt pentru o astfel de cazare, aa, dintr-un foc (n englez : in one juck).
_ Hei ! uurel, nu-i ncinge sistemul, protex btrn,
o calmeaz Regalul Halitor, am dreptul s greesc o dat,
nu ? Nu-i cum espediezi capsula Apollo n planeta Marte.
Dac-a avea mcar o oglind ca s fixez tirul, da-s aici,
mergnd cu pas de lup, fr vizibilitate. ine cont c la
molusc pe care o trambalezi, ar fi chiar ghinion s te
ratez. Fofoloanca ta, frumoaso, e explodat ca un dovleac
czut din camion. tiu nite timizi care i-ar regula doar
cotloanele, s nu-i deranjeze psric. Haide, o refacem.
Grij la manevr acolo dedesubt. Nu mai micai : psric mic o s intre. Socoiala invers a-nceput. Unu,
doi, trei, pat', cinci, zero !
A luat-o ! Ah ! de data asta, simt c-a luat-o ! Am
potcovit mamaia. E ceva putred n Danemarca. Uite-o ce
urt face. Are o mecl ca o tart cu cpuni. i o mic arie
de trombon n culise pentru cumtr ! Haidem copii, ai
Patriei... Uitai-v, ce juisare coace, coana Lady ! S

cazi peste aa un batan de elefent, trebuie baft, nu ?


Eosfal-te, strmoao, la vrsta ta, n-o s mai gseti niciodat aa un articol. O sut de ani ca popa i-i ndesi
cosorul secolului, ce dracu', ai putea s arzi o luminare
la vest-de-Munster, s mulumeti Sfintei Fecioare, pentru
drnicia ei. S fiu al naibii, o ia pentru tot restul zilelor
ei, Mistress Doamna ! Ginii pn unde o cobor. Sntem
la jumtatea msurii, nu ? Don'oar Samantha, nu fii
geloas, vine i rndul dumitale. Din curiozitate, v-ar
deranja s controlai ce rmne n afar c-o sforicic, o s
surm dup'aia. Eu personal pariez c patroana dumitale
i ofer, una-ntr-alta, treizeci de centimetri Fahrenheit
n mneca de aer, aa, dup miros, innd cont de proasta
mea plasare. Prerea ta, Cezar ? Pi apleac-te, ce ! Oh !
srcuul, acum are muchii din fibrociment ! Cum spunei,
Madam Lady ? Sntei la saturaie ? Pi putei, micua
mea : modul n care v-am lsat s v lcomii cu psric !
Indiferent cine i chiar Bertha mea, ar fi cerut ndurare
nainte de doza colos pe care vi-o acordai. Spunei, nu
trebuie s vi se promit ! n chip de stingtor de luminri,
nici nu poi visa ceva mai bun dect cornul matale de
vntoare. Snt lumile lui Verne ! Hul lu' T'ta Chiriac !
Vino s mi-o susii o clip, Pinuche, ca s vz de visu.
Am n'voie s'privesc cu ochii mei vzut, o sculraie
d-amploarea asta. C-apoi s pot povesti, nara n detalii
realise. Ce mbrligtur ! Ai iaiai ! Mi-o susii pe milady,
Pinuche ? Arcuiete-te, nu c-ar fi grea, dar tu jigreti
niel, tataie. ine cont c n-ai fost niciodat Tarzan.
Eti gata ? Uite ! Doamne, ce spectac' ! De toat frumuseea ! Ai zice o giruet, Mistress asta. Care-ar fi nfipt-n
axul ei. F-o s se roteasc o idee, ca i cum ar mica-o
briza. Ce mai scheaun ! E adevratul veritabilul b al
fofoloancei, nu-i aa, madam McCoy ? Pariez c-i capabil
s mai digereze nc niic bucic, nu-i adevrat, drgua
mea ? Ba da, ba da, nu te-mpotrivi, sn' sigur din partea
dumitale. Dac asta de vine dureros, o spunei. Pinuche,

mi-o cobor nc o iot, dac vrei. Uurel, da ? S nu mi-o


perforezi. Ce ziceam,! Ea mai apuc nc trei centimetri
buni Babetele, sta-i avantajul lor. Snt flecite de peste
tot i trznesc un pic a sttut, dar dac e vorba de gbjit
un caras, pardon, jos plria, ele rspund prezent. Vizionai, vizionai bine cu toii ! Unde a disprut, marea scul
a Negusului, ai ? Nu-i dect un la revedere, fraii mei
nu-i dect un la revedere ! Ce nu mai vedei n vitrin se
gsete n interior. Dumnezeule, care ai un Kodak ? n
momente -d-astea ar trebui ; n loc de toi turitii tia
ce i trag cu flashul care mai de care. Acrpula, Sfincterul
de Jeep, sau Buchiingsme Palace. Mi-ar place s trag o
serie de probe. A fotografia-o la captul cursei, pe mamaia i apoi puin mai ridicat i nc puin mai mult, pe
paliere, ce mai, ca atunci cnd revii din scufundare ; pn
cnd s-ar vedea sula Neichii n splendoarea ei ntreag.
Dar ar crede c-i un montaj. Aa de ntr-att pare imposibil fenomenul sta. Ce-ai Pinuche ? Ce tot ragi ? C-i
vine s strnui? Pi, nu te jena, amice, prefer guturaiul
diareei tale, e mai puin murdritor. Ginii acest cep
btrn care contorsioneaz din mutr ca s se rein din
strnutat. Haide, oal Veche, hapciu ! Asta e ! Oh !
Doamne Dumnezeule Isus, Mria, Iosif ! Moliul naibii. A
scpat-o pe mamaia ! Biata mea baroan ! Desfundat
peste poate ! A leinatr, nu ? Fugii s cutai nite
trie, fir-ar a dracului ! Toat lumea pe punte ! Un doctor,
poate ! i cellalt paranghilist care are scula frnt ! Da
zicei de circul sta ! S extragem btrna din jurul rngii
steia. repede ! Credei c e spintecat ? Tre' s recunosc
c nu mai erau pen' vrsta ei, astfel de jocuri. Nu tiu dac
Ricina Victoria i-a ndesat stlpi telegraf iti asemntori
pe vremea cnd era btrn ca Ierusalimul ? Dai-i cu ap
. pe mecl ! Respir niel ? Ce faci, Cezar, pentru numele,
lui Dumnezeu ! Iar se cac ! Emoia ? Dar totul te face,
ce dracu' ! Nu mai eti de scos n lume. Iei la pensie i
retrage-te ntr-un closet. O s-i punem tembelizorul

acolo, asta o s te ajute. Don'oar Samantha, fr s vreau


s v comand, vrei s v ginii dac stpnei matale nu
i-ar fi esplodat cumva mingeacul ? Scula scrbosului sta
gras a urcat pn-n plmni, nu ? Cinstit vorbind. Pinaud
eti criminal n felul tu. Nu puteai s mi-o pasezi nainte
s strnui, spune, guguman bolnav ? S-o arunci ca un nemernic n paratrznetul ei cu ven albastr, v jur ! Eti
de-a dreptul terminat, strmoule : bun pentru casare.
Pn acum tiusei totdeauna s respeci uzanele. Niciodat n-ai fi lsat o btrn gagic din nalta societate s
cad-n morcovul unei pramatii negre, niciodat ! Nu te mai
recunosc. Nu-i vorbesc aa cu inima uoar, crede-m.
Dar este foarte grav, ce-ai fcut aici. O btrn lady att
de ucar, cuteztoare la babardit, Dac ai fi mpins-o pe
fereastr de la doipe, n-ar fi fost mai ru. Acum, ea
poate c-o s crape ; i Conu' Pinaud, credei c se pierde
n remucrile eterne ? Sufletu' ! El personal i golete
mraia, linitit, ca un bun tat de familie. Snt scrbit
de altitudinea ta, Ramoleal ! Eh ? Ce, n-ai fcut espre !
Asta ar mai lipsi ! i cellalt Amino Dada care mcne
pentru o sul frint ! Hei ! Bi, superscul, pune-i o sardin ! Mie, urechile snt alea pe care mi le spargi. O s te
regulezi n unghi drept, de-acum nainte. Ah ! bine mai
ari cnd i se tuflete ! Parc-i o pomp de benzin.
Spunei s-ar zice c dna Lady iese la suprafa. Aadar
btrn mea puic, ai trecut prin momente nasoale, ai ?
Ce zice ? Fire ! De ce nu mai vorbete n francez, e suprat ? Ce-i aia, fire ? Foc ? Are creul n flcri ? Ah,
pi cum, va trebui s-i ungi felia o vreme. Hotrt, i
poi nclzi gamela n locul sta, ntre pdurea i fundul
madamei care snt n flcri ! Pentru moment, mie asta
mi-a fcut sete."
i Alexandre-Benoit Berurier tcu n sfrit.
CAPITOLUL COPT (I)
Aurora ia locul incendiului.

Principiul vaselor comunicante.


Trebuie spus c, de o or bun deja, un Canadair se
agit, venit din Abidjan pentru a gtui sinistrul.
i este sinistru, sinistrul. De la fereastra camerei mele
zresc, ct vezi cu ochii, pdurea apropiat, fumegnd,
calcinat, cu ici i colo, vlvti tenace, cci focul e de,
nemblnzit.
Dar ziua nflorete i totul merge mai bine n inimi
dup aceast noapte de nebunie. A trebuit s-o ducem pe
Lady McCoy la spitalul din Gauranga. I-am redat libertatea domnului Graios, dup ce i-am promis alte maltratri dac s-ar aventura s ne atrag noi neplceri.
Berurier a descoperit o lad de vin, n tainiele hotelului ;
ct despre Samantha. copleit de tulburare, a sfrit
noaptea n patul meu pduchios, ceea ce era soluia cea
mai rezonabil.
A strivit cu fesele ei un mare numr de insecte misterioase i respingtoare care ar fi ncntat un entomolog.
M scol i caut n van o baie. Singura camer de baie
din Palace, care conine o chiuvet i un du, este n pan
uscat, because incendiul care a epuizat rezervele. mi spl
deci cu ap mineral pietrele de moar i douzeci i cinci
de centimetri ptrai de fa. Dup aceste modeste abluiuni, plec pe frontul de rzboi.
Not:
1 Dedicat Bisericii copte
Primo : oamenii mei.
Nu-s proaspete, trupele. i cam decimate, deoarece
snt reduse la jumtate. Efectiv, singur Beru ocup camera. E att de beat, nct nu va mai putea s-i dezlipeasc limba de cerul gurii nainte de mai multe zile.
Il scutur brutal. Unul dintre obloane i se ridic o dat

(ca niciodat) i ntreab :


Mrrr ?
Unde e Cezar ?
Obezul ia un soi de avnt n interiorul subcontientului
su i articuleaz un cuvnt care ar putea fi cuvntul esal". l presez s repete inteligibil.
Nou efort supraomenesc. Apoi buzele i se deprteaz
cu doi milimetri i, prin fant, las s filtreze :
Pinaud se spal.
Unde ? Nu mai e ap.
Mare.
S-a dus s se spele n mare ?
Mrrraha. N'm 'p'tea s' r'mn a.
Mirosul camerei confirm temeinicia acestei afirmaii.
Ofteaz :
Mine...
Apoi se nchide ermetic i basculeaz n cele mai negre
uitri, din elite snt.
Jos, n holul Grand Hotel Palace"-ului, directorul
stabilimentului d cu aspiratorul, o mainrie veche, care
i-ar fi rscumprat cu un pre bun pentru a o pune ntr-o
colecie particular. Sforie, sughi i din ea nesc
roiuri de scntei. n plus, nu aspir dect civa scarabei
strivii i nite prezervative zvrlite n hol prin ua
liftului dup folosire. Omul i terge cu cotul drept doisprezece centimetri dintr-un excelent muc suspendat de
nasul su.
Dom'le, mi spune el, este poliia, ea vrea s te
vad. Ea spune, i trebuie s treci de urgen, vere,
raport de un mort care a murit.
mi simt astrahanndu-se perii sub bra.
Ar fi trebuit s bnuiesc, c afacerea Casei Mari va
avea urmri. Deja, m vd poprit ntr-o temni adnc
n Gauranga. Nu-i foarte vesel ! Nu snt un fanatic al
maniocului i ploniele din Hotel Palace mi snt suficiente.
Unde se afl poliia, patroane ?

Aspiratoristul se terge la nas n acelai mod ca anterior.


Btrne, nu te poi nela. Vezi strada principal
care e singur de tot ?
Da.
Ei pi nu-i acolo, dar tii piaa Param-Pampam
care e la capt ?
Cred.
Ei pi nici acolo nu e, btrne. Pentru poliie, o iei
pe drumul aeroportului. Te uii la o cas, e aa scris
deasupra Jandarmie Nal".
De ce Nal ?
Pentru c are un N i un 1 mic de tot cu un .
Jandarmie Nl", nelegi ?
***
Un amabil jandarm negru nchis, n cma cu mneci scurte i pantalon deschis la culoare m primete.
Tnr, frumos, ochelarizat cu aur. mi zmbete.
Am aflat c erai printre noi, comisare i snt onorat s v ntmpin.
mi indic un fotoliu mpletit, care se i mpleticete,
de altfel, cnd m depun n el.
O igar ?
Nu, mulumesc. Despre ce e vorba, sergent ?
Erai nsoit de inspectorul Pinaud ?
ntr-adevr, de ce ?
ntorstura asta a conversei m ia pe tii tu unde ?
Nepregtite. Patronul hotelului mi-a spus c poliia vroia
s m vad apropo de un mort. O astfel de introducere,
mpnat de un imperfect redutabil, las s se neleag
c rposatul ar fi...
Am regretul de a v spune c inspectorul Pinaud
a decedat, declarnd tnrul, negru, ochelarist i jandarm
frumos, pstrndu-i zmbetul amical, de care nu se desparte.dect n cazurile de constipaie rebel.
Vestea asta ngrozitoare mi nghea sufletul.
Rnim marmoreean, inodor i fad.

Pare destul de mulumit de efectul su i reia :


Inspectorul Pinaud. se sclda n mare, lng vrsarea lui K-Raliw. i lsase hainele pe rm dup ce-i
splase pantalon. Se afla n larg, cnd un Canadair s-a
aezat pe valuri, fr s-l vad, omorindu-l pe loc. O tim
de la nite pescari care-i crpeau plasele n apropiere i
care au asistat la tragedie. Atunci cnd Canadair-ul a
plecat, au lsat, o barc la ap pentru a veni n ajutorul
colaboratorului dumneavoastr ; vai, corpul se scufundase
i doar o pat de snge mai dinuia la suprafaa apei. Doar
inventariindu-i hainele am putut s descopr cine era.
Cum reuesc s ngaim :
V mulumesc, doctore.
Din vrful buzelor ?
Mister.
Pot s v ofer puin alcool, domnule comisar ? se
strduie tnrul speolog distanat.
Nu, mulumesc.
Reia, ca unul pentru care sfritul altora este mult
mai plauzibil dect al su :
Reuim s gtuim incendiul din pdure.
Cu att mai bine.
E consecutiv unui accident de main survenit unui
turist a crui identitate n-am reuit nc s-o desluim.
Ah da ?
A ars n ntregime : i mpreun cu el tot ce ar
fi permis identificarea. Tocmai am telegrafiat numrul
automobilului la Abidjan ; s-ar prea, dup carcas, c
ar fi fost un taxi.
Ah da ?
Degeaba trncnete, susine o conversaie despre lucruri care m pasionau nc acum cinci minute, nu dau
atenie vorbelor lui.
Omul acesta prea s revin de la Casa Mare, continu laringologul sub-cutant. Totui, cei de-acolo, declar
c n-au primit nici o vizit.

Ah ! Chiar aa ?
Interlocutorul meu mi face cu ochiul.
tii, presupun, cine locuiete n Casa Mare, comisare ? ederea dumneavoastr n Gauranga o dovedete...
Eu, ei bine...
ntr-adevr ; taica Bok. E prea turbulent ca s
locuiasc n Abidjan, guvernul nostru l-a instalat aici,
rccomandndu-i s nu ias.
Ah ! Perfect, impoteneaz aiuritorul Antonio.
Ceea ce, continu fraierul vertebral, nu-l mpiedic
s traverseze uneori strada principal cu o sut cincizeci
pe or la volanul Porschei sale.
Mie personal mi se flfie de Bokassa, de adevratul
vi ele falsul, de cel care triete i de cel care a murit, m
terg la fund cu ancheta jandarmului benoclat ; i c
locuitorii Casei Mari n-au pomenit de masacrul nopii.,
M gndesc la Hodoroaga-Doaga, la Fosila, la Bbtia, la
Pineal, la Behitorul, la Fleul ! La btrnul Papuc.
l am pe Pinaud al meu de-a curmeziul inimii i gtului i stomacului. Pinaud, Pinaud al meu !
M smulg de pe scaun.
Mulumesc, spun eu.
Ateptai, domnule comisar, o s v fac un pachet cu
hainele lui.
Nu v ostenii.
Chem un negru btrn cu prul alb care trece prin faa uii :
Hei ! v intereseaz asta ?
Se apropie, examineaz boarfele pe care i le indic i
schieaz un surs :
Oh, da, foarte ca lumea, dom'le, eti drgu.
Jandarmul a pus hrtiile i obiectele mrunte ntr-un
plic mare galben ; i mpovrat de aceast nensemnat i
lugubr motenire, iau din nou calea hotelului.
Vestea l trezete complet pe Berurier. Proaspt ca o
hazna, rmne o clip de-a latul culcuului su vibrnd de
librci, pleoapele asemntoare cu dou polonice rstur-

nate, plria pe frunte, nasul npdit de hiuri pline


de cocoloae.
i mic buzele cu greutate, cum i miti picioarele
n cizme mocirlite. Emoia l d gata. Devine livid sub
pnza de pianjen violet aezat pe faa lui, ca o voalet.
i atunci, ceva dantesc, ceva atroce. Dou lacrimi formidabile, asemenea celor plnse de groasa luminare
a unei staree interpretnd un concert de coarde matinale, se rostogolesc pe aceast fa ncins, subit de ngheat de durere.
Nu le terge.
Se ridic gfind i se duce s se pie pe fereastr.
De parc avea nevoie s se spele, murmur Grasul.
Asta nu i se ntmpla aproape cvasi niciodat i trebe s fi
venit n Africa ca s aib o idee att de sucit, tolomacul
sta btrn ! Toate astea sub pretescul c se scpase n
bulendre, ca i cum asta ar constitui un caz de for motrice, dumnezeii ei de belea !
Jetul su personal, nvalnic, rpie pe terasa Grand
Hotel-Palace"-ului. Are morcovul flos la sculare, Artistul, dar contrar majoritii oamenilor, la care erecia matinal nu e folositoare de fel, deoarece rezult dintr-o
simpl presiune temporar a prostatei pe uretr, la el,
scularea este aproape endemic i ar trebui nu puin acid
bromhidric pentru a atenua aceast stare de glorie.
Deci, se pi i plnge i tnguiete n acelai timp,
golindu-i durerea i vezica cu o egal risip, cnd dintr-o
dat, se oprete din urinat i din lcrimat.
Cu lancea n mn, privete.
Ce anume, ce privete el ? Nu se tie : apa. Bazinul umbrit de pdure i de plngtoare... ar spune Victor.
Bem plaseaz un al treisprezecelea picior alexandrinului printr-un pr implacabil, brutal ca o lovitur de graie.
Nu vei fi vzut niciodat aa ceva ! promite el.
i cu mna liber, mi face semn s mprtesc cu el
spectacolul anunat cu tam-tam.

M duc.
Vd.
Un alai, sau un cortegiu, chiar o mic trup sau tot ce
vrei, nu-mi pas, nainteaz ctre hotel provenind din
pdurea nimicit. O band de tineri negri, numii odinioar
negriori, dar expresia e depit i a devenit pelorativ,
nainteaz, ncadrnd un alb i copleindu-l cu zeflemele.
Albul, o s-ncerc. Dar trebuie talent. Posed, numai c
ostenete. M cheltuiesc fr socoteal, contrar unora
dintre prietenii mei care socotesc fr cheltuial (ntotdeauna eu snt cel care pltete la restaurant).
Albul, i-o spun imediat, pentru c e principalul, nu
este altul dect Pinaud.
Da, dar ce Pinaud !
Pinaud belit, Pinaud rsbelit, Pinaud bulangit !
Complet gol. Nasul spart. Slab, nct pe lng el, un
schelet de amfiteatru seamn cu un canonic.
Are picioarele nnegrite. Merge inndu-i amndou
minile pavz n faa umilelor sale genitoare. Prul i-a
disprut pentru a lsa locul unui soi de casc roz. i
ontcie, srmanul de el. Ai spune c ncheie cursa
Strasbourg-Paris pind doar cu btturile-i. Infinit de jalnic.
Dar viu !
Nu-i prea banal, ai, Biete ? ofteaz Beru, relundu-i cursul emiciunilor. Cu adevrat regret c nu
vom fi avut un Kodak ; toate astea snt lucruri pe care
n-ai dreptul s le pstrezi doar pentru tine singur.
Deeul reuete s-i grbeasc pasul pentru a se
afunda n Grand Hotel Palace", scpnd n fine de
hoarda neagr care-l maimurete.
i percepem trap-mruneaa n onorabilul stabiliment.
M reped s-i in deschis ua i el se arunc n noi, ca
alii n ap. Superb elan, elan disperat, crncen, nscut
din toate droturile slbite ale nefericitei sale persoane.
Astfel procedeaz sritorul n nlime la cea de-a treia i
ultima sa tentativ olimpic.

Se prvlete n culcuul lui Beru. Gfind, dnd n


fine drumul ghemotoacelor ce i-au inut loc de testicule
n timpul attor decade i care seamn cu cele dou
zdrngnele atrnate la gtul caprelor.
Ct de mult sufer, heruvimul genar ! Mai diminuat
nc, el care totui prea terminat dinspre latura asta.
Att de distrus, cu srmanul su nas n chip de roie
terciuit, srmanului lui cap de os, al crui pr a ars
precum mrciniul de toamn, coastele-i att de ieite n
afar, ochii si rtcii, fesierul su dezolant, nnegrit de fum.
Tremur, mieluelul. El, care bie i n civil. Un
adevrat ciocan pneumatic n aciune. i-ai dori efectul
sonor, n definitiv, asta ar mbrbta.
Berurier e foarte bine, energic, sobru (n gesturi).
Culege o sticl adpostind un rest considerabil, o ntinde
iute lui Cezar, spunnd simplu :
Haide, repede !
i repejor, Pinuchet d pe gt molanul rmas.
Omuorul i opie n dezagreabilul sac din piele cenuie care-l conine prost.
Sticla, la fel de goal ca i el, i se rostogolete alturi
pe ptura constelat de pete de : vin, ccat, sloboz, grsime, snge, ruj de buze.
Ah ! dragii mei voi doi, dragii mei prieteni, dac
ai ti ce mi s-a ntmplat...
Cred c tiu, ncredinai eu.
i scutur capul neutru.
Im-po-si-bil, i-mi cntresc vorbele.
Cred c tiu, totui, reiau eu cu putere.
i se pare, dar ce mi s-a ntmplat este de nenchipuit.
Ascult, deeu moale, ascult foarte bine : azi diminea devreme, ai vrut s te curei, dar, constatnd c din
cauza incendiului hotelul se afla lipsit de ap, te-ai dus
la mare. Acolo, i-ai dat jos nspimnttoarele tale boarfe
ccate i te-ai scldat. n acel moment, Canadair-ul care
lupt mpotriva focului a venit s-i umple rezervorul.

Nu te-a vzut i te-a colectat, ceea ce i-a spart nasul.


Da, da, cum poi, cum puteai ?
Nu eu snt cel care pute, ci tu, inestimabil artist.
Deci, iat-te ntr-un rezervor plin cu ap, reuind rarissima isprav de-a te neca la o mie dou sute de metri
altitudine. Din fericire, traseul este de scurt durat.
Canadair-ul i-a lansat ncrctura peste hi. Ai czut
ca o veche par flecit peste frunziul n flcri.
i cum Dumnezeu, n suprema lui buntate, cru uneori
epavele, a ngduit ca tu s nu-i fi rupt nimic, s fi
putut scpa din incendiul care din fericire e pe sfrite
i s mi te fi ntors, contuzionat, desigur, tragic n nuditatea-i ultim, dar n mod inestimabil viu.
Sfrindu-mi spusele, l mbriez. Nu mai miroase
a fecale, ci a ars.
Crezi c a avea o ans s-mi regsesc hainele ?
e nelinitete parautistul cu ap de mare.
Vei avea, dimpotriv, ansa de a nu le regsi, avnd
n vedere c le-am oferit unui autohton, cruia, lucru
greu de crezut, mi s-a prut c i-au fcut plcere. Dar
iat-i actele, fotografia dnei Pinaud, trusa de chei, valoroasa brichet cu fitil i cutia de pilule pentru stomac.
Cezar ncuviineaz trist.
Pcat, haine de treizeci de ani, cu care m obinuisem. Poftim, plria mea... O cumprasem n timpul voiajului meu de nunt la Clermont-Ferrand... Cum o s
m-mbrac ? Nu pot s cltoresc gol.
Nu, nu poi, aa c o s-i ofer nite haine pentru
a-i srbtori nvierea, o Lazr ! Trebuie s fie un magazin
de confecii n Gauranga.
Admite, deloc fericit, dezamgit.
Un costum nou n-are cute de purtare, nelegi ?
Ii trebuie timp s se fac". n primii ani, te simi puin gomos.
Apoi, din senin, faa-i lungit se destinde.
Orice s-ar zice, pania mea nu va fi fost inutil,
declar Drmatul.

Se d n vnt uneori dup peri fraze, fcnd o cochetrie din a se exprima aa cum joci ubah, lansnd cuvintepuluri care nu cad neaprat n csua vizat.
Pentru ce spui asta revendic Beru. Ai contactat
gustul parautului ?
Iat-mi-l pe Cezar voios nevoie-mare de-a ne fi strnit
curiozitatea. i uit necazurile, foamea i setea.
Deloc, dar se fac ntlniri interesante n aer.
Ateapt s insistm. Ca s-l ofticm, ne abinem.
Atunci fredoneaz, ccnarul. i impertinent, pe deasupra.
Duelul mut dureaz, nu se mai termin. Ca la urma urmei,
Grasul s se ambaleze.
Ascult, Pineal, ofteaz el, cnd eti deghizat n
limax btrn, cu o pu-n vnt nu mai groas dect a unei
maimue, nu-i permii ifose vizavi de oameni care boceau
crezndu-te mierlit, nu mai trziu dect puin mai nainte,
fir-ai s fii ! Tre' s fii chiar o afurisit de btrn janghin ccat, un lbar btrn care nu se mai slobozete ;
un cccios de-a-mpicioarelea ; o protez fr nimic
mprejur, ca s-i icanezi prietenii n suferin. Nu zu,
Tonio, ginete-mi mpuitul sta de bandit btrn, care-i
d de-a dura sculele pe care nici nu le-a avut vreodat,
ca s ncerc s ne impresioneze mnemi-ar cele dou
grase i frumoase ! Vrei s-i zic, Tonio ? Nu-i alta dect
un hoit de curcan mierlit, tipul sta ! Un varice fr
picior ! O perie de dini fr peri. Ar face s borasc cei
trei gndaci care traverseaz acum camera i se d mare !
Asta da, rsplat ! Tipul sta, pe care acu' un sfert de or,
cloceam s'fac o chet la curcnrie ca s nlm o estel
de marmur roz care n memoria sa de tu brn i domnu'
se aine, cu un craniu taman ca un dos de maimu i
un clon de n-o s i-l mai poat sufla niciodat, ca s ne
ia peste picior. Eu, ce vrei, intolerez. Dac n-ai s vrei
s vorbeti, ei pi du-te-n m-ta, Pineal, du-te repede
dac mai ai cu ce.
Aici, Vehementul iese trntind ua, dup ce-i nhase

plria melon din cuierul de bambus.


Ei ! Grasule ! l strig eu: i uii pantalonii !
Se ntoarn, dognindu-i cuvintele. (1)
Se reintegreaz n imensul sac cu tripl ieire care-i
ine loc de ndrag.
Bun, gngvete micuul Pineal cel pricjit, complet albit i prpdit. Bun, foarte bine, o s v spun
ntlnirea mea din vzduh.
L-ai vzut pe ngerul Cezarin pe cale s i-o ia n
mn ? rnjete Alexandre-Benoit.
Nu, respinge amabil decibeli tul, nu, nu... ci un
avion de turism. Survola pdurea ca pentru a-i da seama
de ntinderea dezastrului. Mi-a trecut la mai puin de
o sut de metri. Eu personal cdeam n cdere liber.
Desfceam braele, mi se prea c zbor...
Icar ! oftez eu. Atunci, zburtoarea ta care trecea ?
Poate s v par aberant ca un om ngrozit, pe jumtate asfixiat i care se prvlete din cer, s aib
timpul de a vedea ceva, cum ar fi un mic avion, ca i pe
cei doi ocupani ai si i de a-l recunote pe unul dintre
ei, nu-i aa ? i totui este purul adevr. N-a durat dect
un moment, o fraciune de secund, cam ct ai clipi din ochi,
dar...
Grsanul se atac din nou.
N-o s-l schimbm niciodat, pe mo gargar sta,
la naiba ! In vecii vecilor ! Tre' s plvrgeasc nainte
s spun, ce mai ! S ne zbatem in muntele lui de pisar
logeli, nainte de a gsi cirea zaharisit ! N-o s-mi
spui c n-a fost vaccinat cu un ac de pickup, nu ? E o
cramp, ce mai ! Tre' s recunoatem. Nu-i om ru, dar
o cramp ! Cnd spune ceva, i vine s tergi cu crpa.
Nu vorbete, se revars ; asta-i iese din plisc aa cum i
iese din rectus. Cnd m gndesc c a fi scos cel puin un
sutar pentru estela lui !
Vrei, Tonio, ca eu s-i spun de ce scap din cele mai
rele nenorociri, hodorogul sta ? E din cauz c sfntul

Petru drdie prea tare de fric s nu-l vad aprnd


acolo sus. Ar petrece tot restul veniciei fcndu-l s-i
dea examenul d'intrare. i tu vura ura ura, l aud de
aici trncnind pe Cezar, la ghieul Paradisului.
Supravieuitorul se zbrlete :
Fiindc-l iei pe San Antonio ca martor, o s-i atrag
atenia c pentru moment, tu eti cel care face spume,
borfaule ! In fine. cnd eti apucat. din natere, n plus
beat n fiecare zi, e inutil s i se predice self-controlul. Ce
ineam s-i comunic, San Antonio, dragul meu, este c
pasagerul micului avion nu era altul dect ucigaul nostru,
acel Stromberg. Ceea ce e totuna cu a spune c nu el
se gsea n maina accidentat, ci altcineva.
Tace, recapt suflu, ncredere i vin (mai rmsese
ntr-o alt sticl).
Destinuirea sa mi vr un cartu de dinamit
temperament.
Eti sigur de ce afirmi. Pinuche ?
Marele an blan i ridic mna dreapt pentru un
jurmnt solemn neciupit de grgrie.
Atunci cnd snt categoric, este de prisos s mi se
pun la ndoial afirmaiile, protesteaz amabilul animal
gola. L-am vzut, cu amndoi ochii mei pe Stromberg la
bordul micii zburtoare. Acestea fiind spuse, sntei liberi
s nu m credei, n care caz voi...
l lsm s continue de unul singur.
Electrizat, l trag pe Beru afar.
O simeam, ncredineaz Majestuosul. Tipul sta
e un vicios de cea mai joas spe. Nu se-nepenea el ca
o fleac la volanul mainii lui, n plin pdure. Cum
ne-a simit pe osetele lui, a neles c urma s ne ocupm
de sntatea sa. i atunci a simulat un accident.
Jos, micul servitor i-a luat funciile n primire, adic
s-a aezat n faa intrrii pe trei crmizi suprapuse,
destinate finisrii hotelului, care a fost amnat sine die.
Curios lucru, pare apatic, el de obicei att de voios. ine

capul aplecat, cu antebraele puse pe genunchi.


Ce ai, artistule liric ? m interesez eu, era prea mult
sare n tapioca ta, azi diminea ?
Putiul i nal mutria ntristat.
E din cauza fratelui meu mai mare, spune el, a
disprut, ne temem c ar fi ars n pdure. Se ducea
deseori acolo s fac cros cu bicicleta.
CAPITOLUL NOUA GUINEE (I)
La turnul de control-bufet din Gauranga se cnt
Trandafirii din Picardia", vals englezesc, cnd ne facem
apariia. Din timp n timp, dominnd casetofonul, o voce
stranie (i gjit) venit de aiurea anun ceva aeronautic
care nu-l tulbur pe responsabil, un voinic blond splcit, lungan, mbrcat n blugi decolorai, cu o cma de
un albastru mai nchis, cu un Rolex de oel i cu o pip
Dunhill cu eava dreapt. Ascult cntarea privind cum
se nvrtete un cub de ghea n paharul cu whisky, cruia i
imprim o micare rotitoare identic cu cea a scumpului Gulf
Stream.
Salut, Major ! i arunc Beru, eti deja pe cale s
faci bine, dup-n funcie de ce vd.
Major-ul i face paharul s sclipeasc n soare...
Early morning scotch, spune el : mal pur, treizeci
de ani vechime, o s vedei.
i-n timp ce el, eu.
Major, o zburtoare mic a decolat azi diminea, nu-i aa ?
Exact.
E vorba de un avion-taxi ?
Nu, este Piper-ul. lui Samuel Arhiparale, un mare
comerciant de manioc din Gauranga. Se d-n vnt dup
pilotaj i se prostete deasupra savanei n toate dimineile, nainte de a se duce la treburile lui."
Not: 1 Dedicat Papuci
Dou pahare aurii nsufleesc papilele i degetele. nchinm un toast mut.

Azi diminea, Dl. Arhiparale n-a decolat singur ?


Exact, era un tip acolo, sosit cu bicicleta, Care-i
zicea ziarist i l-a ntrebat dac ar primi s-l ia cu el
pentru a estima de sus ntinderea incendiului.
Despachetez portretul robot.
El ?
Just.
Acum ct vreme s-a-nlat zburtoarea ?
Major-ul i consult ceasul.
Dou cesulee.
, Se-ntmpl des ca Dl. Arhiparale s fac plimbri
de durata asta ?
Nu.
V-a contactat de la plecarea sa ?
Nu.
Vrei s ncercai s luai legfura cu el ?
Prietenul nostru i d gata paharul, l umple din nou,
ca s nu lase s se piard cubul de ghea nc bine constituit i se duce la postul su de emisie.
Barzete pilul de caren, apoi redreseaz impedantul
de coordonare bivalvar cu articulaie vizual subire.
Alfa Beta cheam Kama Sutra ! recit cu o voce
fcut mai degrab s ordone arja celor Trei Lncieri din
Bengal.
Dar degeaba i chinuie glota. i manevreaz butoanele i alte zdrngnele de inducie prozaic : pauz !
Trebuia s se ntmple ntr-o zi, afirm Major-ul, renunnd.
Ce anume trebuia s se ntmple ?
S-i frng gtul ntr-un baobab, de atta ras frunziul ca s vad dac papagalii au dini.
Absena lui v ngrijoreaz ?
Nu e cuvntul potrivit, rspunde Major-ul, am alte
subiecte de ngrijorare n via dect sntatea lui Samuel Arhiparale, un idiot care nu bea dect lichior de
anason, acea infect ap de gur. Dar, n fine, cred c va
fi timpul s dau alarma.

i asta ce va da ?
Ni se va expedia un elicopter ca s mprim zona
n careuri i s reperm.
Canadair-ul nu poate s o ia n seama sa ?
Are alte griji.
Major-ul ne primenete cupele.
_ Are inut, nu, admir Beru n faa armoniei gatului su vrstor, ai crede c-l joac pe gagiul cu clon
mare n Cinzano de Bergerac...
O tcere de-abia tulburat de zgomotul armonios,
evasi-cristalin, al cuburilor de ghea ciocnindu-se de
pereii paharelor.
Ascultai, Major, am senzaia, apropo de acest Piper, c nu e vorba de un accident, ci de o deturnare.
Englezul are un rs frumos ca o scar de ipsosar.
Cui i-ar trece prin cap s deturneze coteul la de
gini? ......
_ Unui tip avnd absoluta nevoie sa prseasc Gauranga n cel mai scurt rstimp.
i mbin sprncenele blonde deasupra ochilor lui de
levnic.
Tipul din portretul robot ?
Este un uciga. A aduga c e periculos ar constitui un pleonasm. De cnd sntem pe urmele lui, a curat cinci sau ase persoane, ar trebui s numr.
n acest caz, poate c s-a ntmplat ntr-adevr ceea
ce spunei. Bun, s zicem c ar fi ameninat pilotul, unde
ar fi pus s fie condus ?
_ E ceea ce urma s v ntreb, acest Piper are o autonomie suficient pentru a ajunge la Abidjan ?
Rosbiful mediteaz (astfel nct ncepnd de imediat,
snt doi care m editeaz) i mormie :
Just a moment !
Merge s aduc un vechi registru hrtnit cruia i
frunzrete ultimele pagini n rspr. Apoi ncepe s fac
socoteli pe nite file deja scrise. n turnul de control-bu-

fet, fonia ncepe s prie din cnd n cnd i aceeai voce


mohort i fr r" spune chestii pe care probabil c le
nelege numai ea (n msura n care o voce ar putea s
neleag). Englezul bombne, avnd n vedere c pare
o frm mai puin tare n socoteli dect n whisky.
Ce ncercai' s stabilii, Major ? nu m pot eu stpni s nu-l ntreb.
Calculez, n funcie de diferitele plinuri de carburant efectuate de Arhiparale, cum i era rezervorul la
decolare, azi diminea. Nu cred c avea pentru mai mult
de o or de autonomie. S punem o or i jumtate...
Ce i-ar permite asta, ca periplu ?
Nu cred s aib posibilitatea de a ateriza la Abidjan, e mult prea precis pentru rabla lui. De altfel, fr
plan de zbor prealabil, ar fi o ntreag tevatur.
Atunci unde ? Totundrak ?
Posibil... Just a moment !
Se duce la fonia sa i sculrete clipocitorul ocat de
joas extracie corolar. Vorbete n termeni economi.
O.K., mersi (pronun meursi).
Negativ, pentru Totundrak. O s ncerc totui Abidjanul.
Dar acest al doilea apel e la fel de infructuos ca i primul.
Atunci, ce, Major ?
Atunci, dac nu s-a rtcit, a aterizat probabil pe
o plaj pustie.
mi pocnesc degetele, ceea ce este ntotdeauna indicat
atunci cnd ii s marchezi c eti cuprins de o idee bun,
pe care n-ai schimba-o pentru un pachet de Ariei, sau
c tocmai ai luat o decizie istoric.
mi trebuie pe loc un avion, Major, sau un elicopter,
sau chiar un hidroavion, nu snt exclusivist.
Bravul britnel i scarpin favoritul drept, acolo
unde-i crete o aluni enorm, stil veruc de ceremonie
cu pr.
mi cerei luna de pe cer !
Doar mijlocul prin care s ajung acolo.

Nu putem dect s chemm un avion-taxi de la


Abidjan...
Prea mult timp : am zis pe loc.
l poscete, pe omul sta, ncpnarea mea crtitoare.
A ncerca s-mi arunc nite pene pe brae i s
v duc n spinare, dar cel mai greu ar fi cu decolarea.
tiam c britanicii aveau umor, ripostez eu. Pentru
Dumnezeu, adineauri mi-ai spus c erai pe punctul de
a da alarma, n legtur cu Arhiparale i c ar veni uii
elicopter. De unde ar apare, fierul sta de clcat ?
_ De la Totundrak. Dar aparine Jandarmeriei i
putei ncepe s v dai cu capul de perei ca aceti bravi
iandari zburtori s se pun la dispoziia dumneavoastr.
Cine altcineva posed un avion la Gauranga ?
Printele Leitpoleit, un clugr canadian care a
fondat un spital de jungl.
Bun, atunci trebuie contactat.
Ghinion, face englezul care s-a familiarizat cu subtilitile frumosului nostru dialect hexagonal, Printele
Leitpoleit se afl n prezent la Roma, unde s-a dus s
cereasc pentru negroteii lui scrofuloi.
i cine piloteaz psruica n lipsa lui ?
Nimeni.
Ba da, declar : eu !
Rosgiful m msoar cu o urm de amuzament.
_ No question, camarade. Zburtoarea asta este n
grija mea i nimeni altcineva dect Printele nu are dreptul s se ating de ea.
Berurier, care termina discret bulelea pur-mal-treizeci-de-lumnri, consider oportun s intervin.
O presupunere, Major, c te poprim n closetele
tale, ai fi acoperit, nu ?
_ Ar fi o diferen, recunoate excelentul om, cu
privirea strlucitoare ca doi stafilococi aurii. Dar closetele nchizndu-se dinuntru, ai putea s-mpingei o mobil n faa uii. .

_ Ai ncredere, cunoatem viaa, l asigur Majestatea Sa ; dac crezi chiar c un ghiont n barb ar prea
mai veridic, i stau la dispoz, Voinicule ; nu-i nimic
care s dea mai bine dect o frumoas umfltur albastr,
n afar de un general n tron nunt.
Inutil, ar fi nite acte de violen care ar agrava
cazul, declar englezul, dar v mulumesc c v-ai gndit.
_ ntotdeauna ne gndim la amicii aflai la ananghie,
declar Magnanimul.
Cinci minute mai trziu, lum aer.
Aer liber.
Itinerariul e simplu : este suficient s urmreti coasta
(a fricii).
Zburtoarea Printelui Leitpoleit, un Dominusvo-Biscum X 69 monomotor, este un adevrat ceas cu cuar,
doar c face un pic mai puin zgomot. Adopt o altitudine
rezervat de aproximativ o sut patru labe virgul cinci
(cci nu uita, cititor foarte debil, c n aeronautic se socotete n picioare anglo-saxoane. i-mi nchid toate parantezele, cci le deschisesem. Poftim, mai uitasem una,
iat-o.)
Am trecut peste Totundrak fr s zrim nimic. Beru,
care scruteaz cu binoclul, mi cere uneori s operez o
tur deasupra savanei pentru a observa un elefant care
trombonete, cci snt rezervaii n zon. Animalul, nfricoat de motorul zburtoarei, fuge cu lungi pai epeni,
cu nasul n fa, foile de varz deprtate n chip de aripi
de lebd care se scutur. Iute, revin la coast, uneori
stncoas, alteori plat i nisipoas. Cnd ajungem pe
vreun teren bine mobilat, pierd din altitudine pentru a
privi mai ndeaproape. Dar nu zresc dect marea albastr,
nisipul alb, pmntul ocru i arbori de toropeal care,
vzui de sus, par a fi decupai din tabl. Dar avioane, de
nici un fel ! Nimic i iar nimic ! Ucigaul ne-a dus. Va
trebui s ne ntoarcem. tergem tot i rencepem.
Turbez. E tare tipul. Gata de orice i mfptuindu-l.

Nu pierde timpul, decide ntr-o clipit... Iat-ne deja n


faza Abidjanuiui.
Scrbit, ncep un viraj larg deasupra undelor pentru
a face cale-ntoars. Unde s-a vrt, fufa de aviona ?
ncerc s m pun n locul lui Stromberg. L-a determinat
pe Arhiparaie s-l ia la bordul su. Odat n zbor, sub
ameninarea unei crime, l-a constrns pe pilot s se supun deciziilor sale.
Care erau acestea, cum ar spune Contesa de Paris i
a periferiei sale ? S-l duc de-a-mboulea ntr-aiurea, sau
chiar ntr-un loc anume ? Cum a ncheiat aceast noapte
agitat ? Vreau s spun, ce-a nvrtit dup accidentul
simulat ? Mi-l nchipui, nvlind val-vrtej n pdure,
observndu-l pe frnele servitorului, pe cale s bicicleze
intre trunchiuri, strigndu-l, mtrindu-l, aezndu-l la
volan, apoi lansnd taxiul n copac i dndu-i foc. Apoi,
a nhat bicicleta victimei sale... Ca s se duc unde ?
La cineva ? n orice caz, trebuia s tie c n toate dimineile, Samuel Arhiparale i ncepe ziua cu o mic tur
deasupra copacilor, din moment ce a aprut la anc pentru
a se mbarca mpreun cu el...
ncotro o iei ? ntreab Berurier care are tendina
de a aipi cu crenvurtii (c nu tii nimic) ncruciai pe
ceea ce n termeni medicali eti nevoit s numeti abdomenul su.
La ntmplare, rspund eu.
Atunci d-i zor s ajungi, rnia asta mi d bzituri n urechi.
E tensiunea, precizez eu.
Grasul i strnge pleoapele delicate tivite cu unc
slab. Proemineaz din ocheane, Alexandre-Benoit, paremi-se c glanda lui tirolian, cum spune el e puin pe
jant. l cred adormit pe Grsan i totui vorbete, ca
dintr-o alt dimensiune (cu un gabarit ca al lui, ai din ce
s faci dou).
i dac n-ar fi Coasta locul n care ar fi aterizat el ?

Atept urmarea oracolului. i vine, din zbor.


Pinuche spune c l-a zrit n timpul rostogolirii
deasupra hiului ; dac avionul survola pdurea,
se-ntorcea cu coada la mare, nu ?
Plescie din botul su universal, att de redutabil i
sfrtector i mcintor, toate cele, care m face s m
gndesc cnd halete, la vreun furnal n aciune.
Adaug nainte s trag un pui de somn serios.
Dup-n funcie de ce cred, s-au fost dus ctre interior...
Dominvsvo-Bisciim-ul reverendului Printe Leitpoileit
zumzie ca Un bondar jnare n azurul fr pat. Bag
mna n compartimentul pentru hri, dibuiesc o hroag
a Coastei de Filde. Dup Gauranga, ca ora din interior
de vreo oarecare importan nu vd dect Setnoah sau
Daloa, mai la nord, care s posede un teren de aviaie.
mi ginesc indicatorul de zeam. Ar trebui s fim buni
de croazier.
Direcia deci Setnoah.
Trag un cot n sacul de mae al Estimabilului.
nceteaz s te agii, Grasule, faci zburtoarea s sughie.
Mister Umfltura despicotete, casc, rgie, bete,
ca s creeze un curent de aer salutar ntr-un organism
surmenat de beivneli i ghiftuieli i declar :
Visam...
Izbucnete ntr-un frumos rs african :
Era plin de gagici : albe, galbene, negrese, complet
goale, rezemate n coate de-a lungul unei balustrade. O
groaz : poate o sut. Tu i cu mine, plecam fiecare de la
un capt al rndului i coiam suratele una cte una, timp
de trei dus-ntors plecare oprit. Stil Ionic Iepuraul, pn
la attea cnd ne ntlneam. i ctiga la care i ndesa cel
mai mult i mai mult, very pasionant !
Casc.
Permii ca s fac s culiseze geamul, omule, m
aburesc n bocancul sta.
Fixeaz captarea de aer dorit i, astfel fcnd, scoate

o exclamaie, creia un nenorocit de semn de punctuaie


nu i-ar ajunge s-i exprime intensitatea.
S fiu al naibii ! Ginete-te n dreapta ta, mechere
i ncearc s vezi ce vz eu. Acolo, aproape de palmierii ia.
M ridic de pe scaun pentru a putea privi pe fereastra
lui. i sufletul mi se inund de bucurie radioas.
E colea, micul Piper al dlui Arhiparale. Alb i albastru,
sclipind n ciuda umbrei aproximative a palmierilorcurmali. i m prind c-i mai degrab acolo dect n alt
parte, asta pentru dou motive : solul este gol i mobil
n acest loc. Un drum important, din moment ce e asfaltat, trece la mai puin de un kilometru de acolo.
De ndat, mult iubitul tu Santantonio i ncepe coborrea.
***
Atunci cnd motorul nostru a amuit, urechilor noastre
le trebuie un timp de vindecare. i apoi tcerea ambiant
ne cur nervii auditivi i creierul ni se calmeaz. Sar
de pe scaun, punnd pe fug un soi de reptil cu labe care
dispare ntr-o gaur.
Aici, cldura este insuportabil. nluntrul inuturilor,
sntem plonjai ntr-un cuptor de var. i se taie respiraia i ai impresia dezagreabil c oxigenul se aprinde
n plmni. Beru se holbeaz puin mai mult. i deschide
larg concasorul de fripturi, ncearc s gseasc ceva de
respirat pe est i gngvete :
Drace, ce aiureal ! l vd mare ca Palatul Versailles.
Miraje, deja ! rnjesc eu. Ateapt, o s ne obinuim... Fr micri dezordonate, calmo, naintm uurel,
uurel.
Astfel mergem la avionul jupnului Arhiparale.
Acesta din urm e acolo, secerat n scaunul su de dou
gloane care constituie semntura ucigaului. Meninut de
centura lui de siguran, e aplecat piezi ctre scaunul
pasagerului. .Era un brbat corpolent, cu pr grizonat ncreit mrunt. Ambele mini desfcute i atrn de-a lun-

gul corpului. Iau loc lng mort i, folosind comenzile duble, fac contactul. Rnia bate instantaneu, regulat i
viguros.
Ce naiba faci ? url Grosimea Sa, aezat pe pmntul nisipos, ca un mare balot pe un doc.
Neglijndu-i ntrebarea; efectuez diferite verificri,
dup care tai contactul i prsesc aparatul.
A rmas nc destul carburant, cci, fa de Gauranga, nu s-au dus prea departe. Mai mult, totul funcioneaz.
Da de ce te-ntereseaz, vrei s-l cumperi ?
Umfltura ! M asigur c nu s-au aezat aici constrni i forai, ci deliberat. Deci n zona asta are Stromberg treab.
Prins n flagrant delict de neghiobie, Majestatea Sa
se mbufneaz, ceea ce e agreabil pentru timpanele mele.
n prezent, nu ne mai rmne dect s aterizm la
Setnoah, declar eu. Nu sntem dect cam la douzeci de
kilometri distan. Totul m face s presupun c acolo i
e locul de destinaie, altfel Stromberg ar fi pus s fie
scuipat n alt parte. Frige, barosane, frige !
Vrei chiar s spui carbonizeaz, horcie Umfltura, cu cei civa centimetri de oxigen pe care tocmai
i-a dibuit la bursa neagr.
CAPITOLUL ZEVZECE (I)
E cald, sete i foame.
E toropeal.
E ccnrie.
Formalitile au fost scurte cu biatul negru care se
ocup de aerodrom. tie zburtoarea printelui Leitpoleit,
care este de-al casei. mpinge chiar amabilitatea pn la
a pune s fim condui n-ora, la bordul unui Pijoc hodorogit, de ctre un mare tirb care greete pstrindu-i
zmbetul.
Not:

1 Dedicat zevzecilor
Rulm ntre dou jerbe de praf alb, punnd pe fug
cteva ortnii slbnoage, care hlduiesc pe osea n
cutarea chiar-m-ntreb-a-ce ; fr s gseasc, de altfel.
Case minuscule, crpcite cum-o-da-Domnul, pe pragul
crora snt chincite fiine toropite de viaa torid de aici.
Vegetaie zgrcit, deci umbr rar... Nu se aud decit
insectele i copiii de vrsta fraged. E ceasul (ora ar fi
trebuit s scriu dac a fi fost mai puin tmpit, dar nu
te schimbi, degeaba ncerci, recazi) siestei, care, ca la
noi coala general, este aici laic i obligatorie.
Centrul inutului, o s-i spun, este la fel ca cel din
Gauranga, dar aria e aici mai intens ; tirbul ne
gingivete un ultim zmbet drept mulumire pentru hrtia
pe care i-am votat-o n unanimitate plus votul meu, apoi
pleac ntr-un nor de praf (i pulbere).
Totul e inert, pustiu, atroce i ncins. n fierbere,
nelegi ? Prvliile snt nchise i te-ai crede intrat
ntr-un ora golit de vreo molim oarecare de mari
proporii.
Grsanul i depune pocnitoarea majuscul pe o ngrmdeal de evi groase destinate unei viitoare canalizri,
n care va curge nu tiu ce, dar n orice caz nu ap.
Prietenul meu ofteaz.
Vrei s am ca s-i spun un lucru, Tonio ? Mi-e
aa de ntr-att de sete, c-a rade pn i ap chioar
dac-a putea.
Aceast mrturisire consimit, pentru prima dat de
cnd ne cunoatem, mi mic nervul nduioeniei.
O s ne ocupm de gtlejurile noastre, Grasule.
Nu sntem n plin Sahar, ci ntr-un ora de optzeci de
mii de locuitori !
Ofteaz.
M-ntreb unde se locuiesc locuitorii : nu se vede nimeni.
Ai vorbit prea repede, l asigurai eu (pe via), cci

zresc pe cineva.
mi privete desemnarea i, la fel ca mine, e apucat de
pandali. Acel cineva anunat, contrar a ceea ce ai fi
ndreptit s crezi, fr s plteti cel mai mic impozit
pe credulitate, nu este un negru robust, ci un alb btrn.
La cealalt extremitate a esplanadei deertice, n picioare
la umbra unui copac echivoc, la fel de nfrunzit ca un
os de scrumbie afumat, acest om crunt picteaz. De
necrezut ! evaletul i este instalat, materialul su de
mzglit stocat pe o mas pliant. Indiferent la cldura
cumplit a acestui miez al zilei aproape ecuatorial pentru
vrsta sa, picteaz. In alb mnjit nvemntat, artistul.
Pantaloni de pnz, hain tras direct pe piele i larg
deschis pe un piept garnisit cu pr alb ; acoperit cu o
plrie de pai cu boruri largi ; ochelari ovali, cu ram
de oel, cocoai pe vrful nasului su-clon ; brbos de
neras, dac pot s spun aa (i nu tu o s m mpiedici !),
se consacr lucrului su, un vrf de limb ivindu-se
dintre perii si.
Apariia noastr nu-l tulbur. E pierdut n adncul
tabloului su, ca n adncul unui vis cu dulci meandre.
Privesc capodopera.
Uimirea-mi ntrece orice nluc (sau nchipuire, dac-i
plac clieele). Cci nu picteaz piaa iroind de soare,
ci un peisaj al malurilor Senei, stil Chaton sau Bougival,
plin de ap i de corolarul su verdeaa, cu case acoperite
de igl, flori, lepuri, arbori pe care vntul i face
s sclipeasc... Nu snt un ndrjit al mzglelii figurative,
cred eu c i-am spus-o deseori mai de vreme ndelungat, dar snt silit s recunosc calitatea acestei pnze.
Iertare c v deranjez, spun eu, pictura dumneavoastr este de calitate, domnule. Sntei francez, pariez.
Cci acest peisaj, este ntr-un mod incontestabil.
Moneagul (nu departe de optzeci de luminri la viitorii
ananai) se smulge din lucrul su, ncet, ca un instrument
dintr-o cobzreal regulat.

Ne ia la cunotin i ne rspltete cu o nclinare a capului.


Desigur, desigur, francez, rspunde el.
Din laba innd pensula, degajeaz dou degete pe care
ni le-ntinde pentru o mini-strngere de mn.
Gauguin-Deochi, se prezint el. Deochi este numele
meu adevrat. Gauguin pseudonimul.
Artnd evaletul, nu pot s nu ridic mna :
Cum se face c suportai o temperatur de cincizeci
de grade pentru a picta un peisaj ce n-are nimic de-a
face cu ce e n jurul dumneavoastr ?
. Face cu ochiul.
Pentru c snt maestrul colii antinomice, scumpe
domn. Plec de la principiul c inspiraia este stimulat
de o nevoie intens de ceea ce v lipsete. Atunci cnd
locuiam la MaisonLaffitte, resimeam o chemare att
de acut a continentului african, nct l pictam din grdina mea de trandafiri. De ct de fermector l-am redat,
am sfrit prin a m stabili aici. i n prezent, snt
mcinat de nostalgia btrnului i regretatului Seine-etOise. Aici, n mijlocul acestui cuptor, mi revine cu cea
mai mare acuitate.
Pasionant. Dar aici, cui v vindei pnzele ?
Btrnul se zbrlete.
_ Aflai c eu nu vnd, domnule ! Acumulez. La fel
ca Van Gogh, n-am vndut dect o singur pnz n viaa
mea, dar mprejurrile au fcut s m hotrsc s nu mai
repet nicicnd o asemenea infamie, familia lsndu-mi
cu ce s triesc i s mor, lipsindu-m de altele.
O mnie retrospectiv l face s tremure. La vrsta
lui, un nimic te d gata. oricum e bine c nu se bie
deloc n mod normal.
Interesat ca-ntotdeauna de fiinele pitoreti care
scap comunitii muritoare, l presez s ne destinuie,
acolo, n plin ari, dei am un uciga de prins, mprejurrile nvluind faimoasa vnzare. Dar, tiind c maforitatea din tine este avid doar de aciune i-mi detest

digresiunile apoase, i separ partea interesat, n aa


fel nct s sari n sus peste pasajul respectiv, care, fie
vorba ntre noi, este al naibii de scatalogic, o dat n plus,
cci, dup chipul umanitii, opera mea este construit
pe rahat, ceea ce m scutete de a trebui s m prezint
la academii i de a frecventa saloanele unde eti clcat
pe nervi i unde caviarul nici mcar nu este caviar
adevrat.
Bun, ncep... Sari, amice ! Sari !
Dl. Gauguin-Deochi ne explic cum c, la nceputurile
sale de mzglitor, era plin de iluzii, niel cubist, ndrzne, insolent, taman aa cum trebuie s fii cnd demarezi
n aceast nobil art a picturii. Reuete s particine
la o expoziie de lupi tineri ntr-o galerie parizian.
Printr-un noroc, critica care fcuse praf expoziia, fcu
excepie pentru el, semnalndu-i calitile de una i alta.
param-param, psreasca obinuit, cea mai confuz
cu putin, tot n materie pictural, vei remarca. Anumii
autori dau n gt criticii literari ; ei, pi, btrne. ce-ar
zice dac ar avea de-a face cu criticii de pictur ? Criticii literari mcar scriu inteligibil, pe cnd ceilali se cred
obligai s fac versuri albe pentru a vorbi despre un
tablou, cioflingarii ; mereu, mereu. ncearc s citeti o
prefa de catalog rezonabil, sau chiar textul unei invitaii la un vernisaj i-i vei nelege durerea. Toate astea,
le-am spus deja n alt parte, dar o s-o repet, cci exist
cuie n capul crora nu trebuie s-i fie fric s dai.
Deci, la aceast expo, Gauguin-Deochi e singurul care
nu iese n pagub, cum se spune n scrierile zevzecilor. De
ndat : gelozie acut a amicilor care au fost necrutor
dobori. Unul dintre ei, cel mai acrit, se ded unei
rzbunri meschine : dup ce citete articolul, revenind
la galerie, i vr degetul in fund i depune o virgul
brun pe opera noului nostru pretenar. Amicii lui, sedui
de calitatea acestei reacii, fac la fel i iat c pnza
expus de Gauguin-Deochi ncepe s semene cu un perete

de closet public.
Gauguin-Deochi i face apariia. Este drmat. Fr
grai, de prea mult indignare, cu braele atrnnd ca toate
rngile din Institut. In acel moment, un vizitator strin,
cumprtor eminent n contul unui muzeu din Berlin, cade
n extaz (era pederast) n faa operei ccate. ncepe s
zbiere c e schon (i nici nu tie), c e ultra wunderlich", kolossa i altele, pe scurt, cumpr fr s
discute preul i alearg s duc capodopera n Germania lui de tot rahatul. Ilaritate general, garaga a amicilor, Gauguin-Deochi fuge, trimite paralele vnzrii pentru
Crciunul.gunoierilor parizieni, jur c nu-l mai prinde
nimeni a doua oar i c, de-acum ncolo, va picta figurativ
i pentru sine nsui.
Zis i fcut.
Emoionant, nu-i aa ?
Hai, vino. o s ne alturm celorlali nrti.
Grsanul care, cum tii, face pe prostul n draci, terge
dintr-un singur cot o livr i jumtate de sudoare grsoas i ntreab :
Spunei-mi, dom'le Leonardo de Vin Fiert, nu tii
unde am putea s lum o mas valabil n acest fermector loc de vacan, am mincinoasa ca o piatr ponce
i stomacul care aplaud cu dou mini.
Gauguin-Deochi i terge minile pe o crp tencuit
de vopsea.
V voi duce la mine, vom gsi cu ce s v hrnim.
Berurier are o mic hhial jenat.
Ascultai, maistre, n-a vrea s fie maldon ; pe
mine, nu s m hrneasc m-ntereseaz, ci s halesc. Poate
c un restaurant bun ar fi mai degrab n ton. nu ?
Venii, venii ! i-o taie moneagul, compatrioii
nfometai snt lucru sfnt.
Pornete, mergnd cu pai iui sub soarele de plumb,
fr s se sinchiseasc.
V abandonai pnza i materialele ? m mir eu.

Snt n siguran, aici snt respectat ; snt un soi


de btrn vrjitor.
Cteva sute de metri de parcurs i uimirea-mi nflorete precum corola unei paraute ale crei corzi au
funcionat bine.
Existena este plin de neprevzut pentru cine se agit.
Te dedai la estimri i realitatea i trage brbi (e una din
barbariile sale).
Astfel, m atept s dau peste o andrama infect, gen
vgun (bag una) de artist btrn maniac. Nexam
frate-meu ! Gauguin-Deochi st n cea mai frumoas
locuin din Setnoah, n mijlocul unei grdini de vis,
exotic desigur, dar fa de ce, prostovane ?
Locuin Ile-de-France : acoperi de ardezie, ziduri
albe cu ornamente n jurul deschizturilor, ui-ferestre,
obloane gri. Dac grdina este exotic raportat la Frana,
casa este astfel, raportat la Africa.
Venii, venii ! preseaz Mahrul, escaladnd treptele
de gresie.
i ptrundem ntr-o vast camer unde toarce un
aparat de aer condiionat. E plin de canapele, de mobile
din secolul optsprezece, exist chiar i un pian cu coad,
negru, cu fotografia lui Beethoven deasupra. Pereii
snt mpodobii cu pnze de maetri. n fund, un emineu in care arde un veritabil foc de buteni, a crui
cldur este neutralizat de un paravan frigorific. The luxe !
Dar asta nu e totul.
O jumtate de duzin de fete staioneaz n acest living
fastuos. Trei albe, trei negre, Albele includ: o blond,
o brunet, o rocat. Negrele : o ebonit, o capucino, o
mulatr. Damele astea snt ncnttoare i nvemntate sobru cu o centur de aur, de care e agat o plac
purtnd numele lor.
Haremul meu, prezint sobru pictorul, instalai-v.
Apuc un clopoel de argint cu mner de prun zaharisit i-l agit, cling, cling, pn ce sosete un enorm turc

cu turban, galonat, obez, eunuc, asta poi s fii sigur, mut


ca n filmele care istorisesc o poveste de dragoste
din Arabia anterioar petrolului, n epoca n care emirii
nu se deplasau n avion particular, ci n covoare zburtoare, pe care apoi sclavii lor mergeau s le vnd pe
terasele cafenelelor.
Gauguin-Deochi se ntoarce ctre noi.
V propun un ficat de gsc proaspt de la Barriere
Pocuelin, stropit cu Chateau d'Yquem ; urmat de o
rulad auvergnat nsoit de un Cahors servit rece.
Brnz, tart cu ananas. Dac considerai gustarea asta
insuficient, pot s-i spun lui Ali s intercaleze un pilaf
de viel Clamart ntre ficatul de gsc i rulad ?
Berurier, dei deshidratat excesiv, gsete mijlocul de
a lsa s iroiasc o stalactit la enunarea ospului.
E prea mult fericire, monseniore, ngaim el, da,
da, de acord cu totul i de acord i pentru includerea
pilafului de viel, dac nu v deranjeaz.
Gauguin-Deochi ne zmbete.
M vei ierta, dar va trebui s m ntorc la tabloul
meu. Cnd inspiraia e prezent, e ca i pentru erecie :
nu trebuie s-o faci s tnjeasc. Oh ! apropo de erecie,
bine-neles c dup ce luai masa avei toat latitudinea de a v amuza cu aceste domnioare. Vei fi linitii :
nici una nu vorbete franceza. Am avut grij de asta.
Nici mcar engleza. Asta faciliteaz extazul. Cte fete
sublime nu mi-au pustiit nflcrrile cu un cuvnt inoportun ! Dar cel mai ru, oh ! da, cel mai ru, e dup".
Nevoia asta de plvrgeal care le apuc, Doamne !
Vor s justifice, s explice, s se asigure de tine. Fugeam,
sau le goneam. Dar e dificil s zvrli pe u afar o
damicel goal i mai ales, ciufulit de amor. n fine,
acum totul e bine. Acestea fiind zise, ngduii-mi s fac
pe Ruy Blas dorindu-v poft bun, domnilor.
i minunatul om se grbete ctre capodopera abandonat n pia.

Beru l privete disprnd, micat :


Vrei s am ca s-i spun, biete ? susur el, nu mai
gseti aa nite oameni n zilele noastre. Arta de a tri,
e un clenci de alt dat'. n zilele noastre de azi, nu tii
nici mcar s mori.
***
i apoi bun, n-o s-i povestesc masa, ie, mnctor
de rahat cum te tiu. Nici pipielile, drgleniile i
ghiduiile pe care le-am mprit cu drnicie acestor
curtenitoare demoazele, n ateptarea halelii i nici
gradul n care ne-a fost nveselit cnitul nebunatic,
dup desert, lui" Beru i mie. O ncntare ! Roman, ce
mai. Ne luam drept verii primari ai lui Caligula. Cu
att mai mult cu ct buctarul merit cel puin dou
stele, ca generalul de Caulle ; i fetele snt, pretinde
Beru, de o rar pricepere n arta de a-i extrapola senzorialul, fcndu-i tromeleangul zob, japiele scumpe.
Le place la nebunie s-i lase mozolit garnitura de chiulas, innd cont c e specialitatea taichii Gauguin-Deochi i ca practic limbile, ntre ele, pentru a-i ocupa
timpii mori ; dar unde obinem n faa lor un succes
direct i masiv, este bagheta magic. De le-ai vedea
mbulzindu-se la porti ca s-i ncaseze pensia ! E
fatal : sula nu-i domeniul pictorului, innd cont de cele
optzeci de toamne ale sale, neicuorul. Degeaba i ngrijete sntatea cu terebentin (trebuie ntotdeauna s
cercetez Dexul pentru a ti cum se scrie), nu mai opie
din vnta mustcioas, strmoul, exist o limit n toate.
Pe scurt, nu pot s m lungesc asupra fiestei. Snt un
autor plin de inut (mai ales cnd mergeam la liceu) i care
nu se ocup (de cucut) de descrieri cu suc de icre. Tot
ce pot s-i spun, este c edina merita un ocol : mai
ales din cauza albei rocate care se arde-n cre mai ru ca
tine i Chazot, pungoaica, i-i face o edin de piuli
canelal, de i se subiaz bigudiul cu casc. i asta fr
s vorbim despre bruneta care fusese probabil contorsio-

nist nainte de a se nrola n armata saltelei ; i nici despre


una dintre negricioase, care, dat naibii, muncete cu
toate n acelai timp. Femeia orchestr (de camer).
Ce for, mamma mia ! Poftim, numai cnd i povestesc,
ginete un plic impresia pe care mi-o face ! Dar s nu insistm.
ntotdeauna sobru. Totul cu demnitate, Antonio sta.
Niciodat un cuvnt mai tare dect cellalt.
ns deci, cnd ne-am umplut stomacul i golit testiculele, mi revine n minte c sntem aici, nu prin
voina poporului, nu mai mult dect prin fora taionetelor, ci pentru a ncerca s punem mna (n englez :
the hand) pe cumplitul Stromberg, omul fr mam, fr
tat, fr patrie-adorat, a crui contiin trebuie s
semene cu un camion de salubritate accidentat. .
Soarele ne mai fiind la zenit, ci puin mai mult la
- sting, deasupra bazarului, decid s-i renfrunt rigorile.
Grasul crtete niel, face plinul de ampanie, ca s-i
pregteasc o prospeime a tubului digestiv i nghite
hapul ! (cum o spune cu drag inim scumpul meu doctor). Cteva pupturi n jur, o ultim pipire de dosuri,
doar din prietenie i la drum, viteaz trup !
Animaia a revenit n ora. O groaz de maini, de
lume, ipete, o panaram (a Doamnei Chatterley, numai
dac nu preferi Crim i panaram", cu bibilica mea
toarn dintr-astea cum se pi vaca) de culori unde
domin albastrurile, frumoasele albstruii intense din Africa.
Talmeul balme. Aerul zumzie ca o linie de nalt
tensiune. Totala mea satisfacere organic m scufund
ntr-o stare de euforie sacerdotal ncnttoare. M simt
taman ca Matelotul Popeye dup mbuc tura-i de spinach.
Vrum ! vrrrum ! Bat regulat, din plin ! Haide ! Haide !
Priala a mentalului. Energia mi nete din pori ca,
dup perierea viguroas, sngele din gingii. O s sparg
tot, s tii ! Ucigaului n-o s-i mearg cu mine, s
tii ! i nu m tem de nimeni, s tii !
N-o lua aa de repede, gfiie Beru, ai halit jar !

i mai nti, un' te duci ?


Nu tiu, dar o s ajung curnd, promit eu. Bun, trebuie s-i pun o ntrebare : cum ai face tu ca s iei din
nou urma ucigaului ? Ai vizita hotelurile din localitate ? Ai opri trectorii artnd portretul robot ? Zii s
vd, m intereseaz. Nu ? Eti secat ca i la icre ? Atunci
o s-ncerc s m descurc fr tine, amice, ca de obicei.
Mai nti c nu trebuie s te gndeti la hoteluri,
cnd tocmai ai debarcat dintr-o zburtoare creia i-ai
lichidat pilotul. Stromberg este din ce n ce mai ncolit
(deja ncolete !). S-a dus deci ntr-un loc anume, unde
era sigur c gsete adpost i siguran. Acest loc, privilegiat pentru el, este obligatoriu un ungher special. Se
cuvine n consecin s fie determinate locurile speciale
din Setnoah.
Fr greuri i probleme, m altur taichii GauguinDeochi, tot n picioare i concentrat n faa evaletului su,
pictndu-i colul de Ile-de-France cu abnegaie, n
trans sau aproape, ntrerupndu-se doar ca s contemple
piaa pestri, n scopul de a verifica dac ceea ce
vopsete el corespunde perfect realitii nconjurtoare.
Maestrul colii antinomiste se extrage din transa lui
ca s ne zmbeasc. Noi i mulumim clduros (nici nu-i
greu aici) pentru regeasca-i primire. Apoi complimentndu-l din nou (nou) apropo de re-capodoper, i expun
mobilul venirii noastre n acest cochet ora.
M ascult i figura i se modific. Se altereaz (ceea
ce este logic pe o asemenea cldur). Se ntunec. Slbete sub ochii notri. Sufl din greu ca o foc (Ner, pe
nume). Un vnt de ur i iese din nri cu un zgomot
surd (dar i va pune un aparat acustic).
Ct despre privirea lui, arunc flcri, care nu snt nici
venice, nici olimpice.
Caralii ! face el, cu o voce agonizant peste poate.
Caralii ! Am hrnit nite caralii ! O, Doamne, de ce
m-ai lsat s rtcesc pn ntr-att ? Au mncat din

vesela mea ! Va trebui s o frm mrunt, s o fac praf


i pulbere ! Au but vinul meu venit din Frana ! Au
regulat femelele haremului meu ! Cum s repar pe
aceste demoazele, asemenea mnjire ? S le mbiez n
alcool de nouzeci ? S le trec scrbavnicele psrici prin
arunctorul de flcri ? Nu, nu ! S le nlocuiesc, da. S le
azvrli ntr-un arc i s pun s fie duse foarte departe
de aici, la marginea deertului, s se usuce acolo ca
nite gazele moarte ! Caralii ! i eu le-am zmbit, vorbit,
strns mna ! Mna mea. care picteaz,. nenorocire ! Mna
mea care picteaz ! Va mai putea vreodat s apuce
penelul, de acum nainte i s-mi interpreteze geniul ?
Ce e de fcut ? Va fi oare posibil s-i redau ntr-o zi
demnitatea de mn ? Lourdes ? S-o nmoi n ap miraculant ? Poate ! Da, de ce nu : Lourdes ! S fac i milostenie, de asemenea i sracii s o srute, Izbvirea minii
mele prin recunotina semenului. i stau aici, cele dou
purulene, s-mi contemple tabloul, fcndu-l nul i neavenit. Ah ! scrnviilor !
ncepe s-i sfie pnza cu cuitul servind la amestecul
culorilor.
Fugii ! Fugii ! ne strig el. Fugii nainte s v '
fac la fel, ororilor !
ncepem s ne dm napoi, pentru a ncerca cu orice
risc s-l crum de infarct. Injuriile lui adun populaia.
Fojgie de amabili negri hilari, care ne privesc, stric-ndu-se de rs. Un alb mnjete cu grizarea lui hepatic
gloatitudinea asta de abanos. M adresez lui : e un gras
nalt, cu o caschet de pnz albastr, barb n curs, o
privire debordnd de scotch i o burt clocitoare de ciroz.
Spunei e, sisi btrnul, sau ce ?
Ridic din umeri :
Taica Gauguin ? Nu, nu n mod special, dar are
crizele lui uneori, cnd nu poate s nghit o moac. E
un fost ocna. A tras mai muli ani la Cayenne, pn-n
ziua n care avocatul lui a descoperit un element nou,

care a permis revizuirea procesului, apoi reabilitarea sa...


ncuviinez. Totul se explic. Asta i restul. Oamenii au
ntotdeauna motivaii care le justific comportamentul.
Exist un hotel bun, prin zon ?
Este Sfinxul", la captul pieii.
Ne fixeaz fr ngduin, grasul, ca i cum ar
mprti din instinct aversiunea btrnului pictor fa
de persoanele noastre.
M ncearc tentaia de a-l lua la ntrebri pentru
a afla cte ceva despre inuturi i despre faimoasele locuri
speciale", pe care le miros ; dar se arat brusc att de
ermetic, i att de aproape de ostilitate fi, nct
renun. Trebuie s mai fie i alte persoane n Setnoah
n stare s m lmureasc, nu ?
***
Atunci, vino-ncoace s ne povestim : ne roim n pasul
plugarului pn la hotelul Sfinx" ; ideea mea este s
reinem aici dou hogeacuri, ca s ne asigurm un sediu,
apoi s plecm la vntoare.
i chiar cnd ajungem la cochetul stabiliment, un Pejot
504, n stare bun, se oprete n faa hotelului. E pilotat
de un alb mai mult dect alb, din moment ce este blond
i roz. Lucru de loc solit n ara asta, omul este n
costum de ora prost croit, n tonuri universale. n plus,
ggu poart o plrie de fetru cenuiu eu panglic
neagr. Dar aici doar mi ncepe surpriza (n englez
my surprise), cci abia se oprete maina i un cuplu
iese din hotel.
Un cuplu de albi.
Ea este Arabella Stone, gagica din trenul de Londra
care fusese sltat de Soviete n Victoria Station. El este
un rus, sau n orice caz de stirpe slav (Domnului), nu-i
nevoie s fii notar, nici mcar mare crturar, ca s te
prinzi de asta dintr-o ochire. Fizionomia lui este deja
un nceput de paaport. Ochii, falca, tunsoarea, totul
la acest fitecine este revelator.

Cuplul se car n 504, care demareaz fr s mai


zboveasc.
Namila murmur :
Ai vzut ce-am vzut i eu, Omule ?
Aa mi separe, l linitesc eu.
Rmnem ca doi admirabili ggui, uitndu-ne la fumraia albstrie a eapamentului. Maina vireaz la dreapta
(n raport cu strmtoarea Bering, dar s spunem la stnga,
dac ne referim la capul Horn) i dispare.
Ei, atunci, ct despre o uimire uimitoare... Etc, etc
(i adaugi propriile exclamaii, cci tiu c fiecare i
are obiceiurile lui.)
Cam ce vrea s spun asta ? m ntreab Berurier.
mi scutur trtcua, ca ultima ranc.
C sntem pe drumul cel bun, Grasule. Zona asta
e n centrul unui mima gros de tot.
***
Sfinxul", spre deosebire de Grand Hotel-Palace" din
Gauranga, este un stabiliment agreabil, construit n ptrat,
cu o vast teras n mijlocul su. Fr etaje. Stil motel.
Fiecare camer d spre teras, unde glgie un bazin
i unde cresc ntr-o veselie plante care la Paris valoreaz un pre nebun la Lachaume, n timp ce aici le
ai pe-a moaca, dar bine-nelegtor, trebuie pltit drumul.
Hotelul e inut, susinut, ntreinut, de o dam gras
care seamn cu fosta regin Iuliana a rilor de (zboar)
Jos, cea care a pasat oacla de ceremonie fetiei sale
mari. Durdulie, mbietoare, ochiul ierttor, sursui de
carte potal, este ntovrit de un fidel paharnic, n
acest caz un omule gen haplea cu nas poros, care nu
toarn n pahare, ci le bea.
Aceast ncnttoare persoan ne primete cu o infinit
curtoazie. Ii ndrugm un basm de toat frumuseea
pentru a explica lipsa noastr de bagaje, cum c am fost
silii s aterizm aici, atunci cnd ne duceam la Cakaokald,
bicoz o avarie intervenit la avionul nostru- rspunz-

toare de a-i fi provocat o durit intercostal dubl i


c ne va trebe (cum spune Berurier) s ateptm piesa de
schimb comandat la marele bazar din Abidijan ; toate bune.
Ea nghite povestea, ne decerneaz hogeacurile 7 i 8,
ne escorteaz pn acolo, ridicnd n slvi pe drum farmecele hotelului su. Eu, tu m tii ? o branez scurt pe
clienii momentului. Nu, n-are mare dever : civa exportatori venii din capital i apoi doi rui i o franuzoaic
venii de diminea : diplomai la post care-i iau puin
avnt. Cuplul ocup camera 9 care are dou paturi i
prietenul lor, camera 10. Pentru a verifica totul, m
informez dac ea n-ar fi gzduit din ntmplare, dac
tot se ocupa de aa ceva, pe bravul uciga, fcndu-i o
descriere impec' a omului, cci portretul robot ne d
prea tare de gol i e preferabil s ne abinem. Dar nu,
n-a vzut pe nimeni, spune ea.
Cele dou hogeacuri snt alturate, dar nu comunicante. Sobre i cu gust. Nu mari, funcionale, curele.
Unul n tonuri pai, cellalt n albastru beleal.
O complimentez pe balabust. Ea se face roz.
Aducei-ne deci o sticl de ampanie, s ciocnim,
propun eu.
Ea se fie, ochiul imediat aprins, cu o revrsare de
Zuyderzee. Pe damele de vrsta mijlocie, crede-m, o
ochead de catifea le nmoaie.
Iat-o c apare, dup ce i-a trecut ntr-o vitez un
pieptne prin pr i i-a dat pe buze cu puin rou vom.
Pieptu-i batav se nal precum eava dubl a unei mitraliere antiaeriene.
i ofer unicul scaun, mulumindu-m cu patul. La
insistenele mele. Grsanul merge s percheziioneze la
10 i la 9, n timp ce eu o s coi puin patroana.
Ar fi mai bine dac rolurile ar fi inversate, dar eu
snt cel care are lipici excitator i deci alegerea o face
cucoana.
Adpnd-o n acelai timp cu o ampanie servit la

aceeai temperatur cu apa din cada ta de baie, o vrjesc cu ochiul i cu inflexiunea. i de ct vreme locuiete
ea n Coasta de Ivoriu ? Douzeci de ani deja ! n urma
crui fapt ? Era ntr-un bordel francez din Abidjan !
Sugea armata colonial ! Scumpa viteaz ! Apoi. ciorapul
de mtase umplndu-i ciorapul de ln, a venit aici cu
Jerome pentru a instala un hotel ? Ce idee minunat !
Jerome este un tembel ? Da, asta se presimte. Nu mai
reguleaz ? Nu-i greu de admis. Alcoolic ? Bine-neles :
Africa, pentru europeni, nu-i aa ?... Ea s-a ataat de
ara asta fascinant ? Ct de bine o neleg !
mi plasez crligul secret.
Are ea cunotine n Setnoah ? Nu multe. Un pastor
olandez i nevasta lui, civa funcionari francezi, un
birta italian, un dughenist chinez, doi exportatori armeni,
un bancher evreu... Dar oamenii n-o intereseaz. Ea, e cu
atmosfera.
Aici, viaa e fermectoare pn la urm. Marta se duce
uneori s vneze maimue n pdure. Sau s culeag
nuci de cocos n grdina ei de la ar.
i fie fundul mare nmatriculat NL, cumtr.
Voioas din plin de interesul pe care i-l art. Atta timp
ct mi devine emoionant, neerlandezoaica mea, nu mai
cred n coit timp, biei. Fiecare are dreptul la fior, n
orice loc, la orice vrsta.
Now, asta nu-i totul ; trebuie mers nainte. i de
atta mers mereu, sfreti prin a trece dincolo, o simt.
Te gseti la cealalt extremitate, acolo unde nici un
parapet: nu-i mai poate stopa elanul spre prpastie. Da,
da, simt bine. Vd bine. tiu bine. Prins tot, neles tot,
admis tot. Cnd te gndeti, n-aveai dect s hu, ce mai !
Dar a fost ! Ce naiba ! i cnd ai fost total contient,
amice, ajungi s te ntrebi dac merit ntr-adevr s
termini. Totul este terminat cnd ncepe. Nimic nu exist
dect un moment de iluz. i Pmntul este pe cale s-o
sfreasc, tii bine. Deci, pentru ceea ce ine de nemurire

mai vorbim noi. Aceast lene pe de-a moaca, ca s spunem


aa, de-a nva s taci mai bine ; iat, acum mi-o nchid
ermetic. i istorisesc o poveste. Ce s faci altceva ?
Ii pretindeam deci c trebuie mers nainte, mai ales
cnd tragi din greu n aciunea poliist a fundului meu.
Dac lai s scad avntul, i arunc poliista n mutr,
cititorii, te trimit s-i nvei dura meserie de ncurclume care descurc.
Atunci, ca s spun c o condiionez cu totul, i subscriu
o mn discret n partea de sud. Guterul bizar : ghicete numele animluului care urc i urc.
Bataveaz din fofoloanc, coana Marta. Revine la
strvechile ei emoii ieftine de dinaintea colonialei, cnd
un superb pete de Pigalle o babardea seme.
n fond, ce e, ca loc, Setnoah ? Exist oameni speciali
aici, n afar de btinai i de cei care vin s-i ctige
bivolul ? Un btrn pictor putred de bogat, fost ocna
reabilitat, uor cam dus cu pluta ? i, n afar de ciumetele sta ? Nobody ? Nu exist vreo cas colnial
izolat ? Vreun palat rezidenial ? Nu ? S-i lum pe
clienii ei, atunci : ruii, de exemplu, cum au aprut ?
Cu avionul ? S-au dus s nchirieze o main ca s
viziteze regiunea ? Ce e de vzut, n fond ? Aici, e un
capt de deert, dar pdurea este aproape. Se poate
vna n ea ? Da, clar trebuie luat un permis ; ea elibereaz
din astea, mistress Van d'Exputoare. Nu, nu, ruii nu
i-au cerut aa ceva.
In definitiv, n-am aflat nimic cert. Patroana crede
c am s-i fac bucuria vieii i sufl scurt. Sudoare prealabil i iroiete pe laturile nasului i privirea i se tulbur.
Sincer vorbind, nu mi le simt n stare s-o onorez (nu :
n-am s adaug de Balzac, nu conta pe asta !). Spune i tu,
tocmai am efectuat o prestaie mito cu gagicile taichii
Gauguin-Deochi. Cu o balabust ca Marta, e posibil
doar n zilele de post, dup un Ramazan sever ; sau cnd
ai dat pe gt ceva care te mboldete la euforii.

Din fericire, snt scos dintr-o situat stnjenitoare de


ctre Berurier, care intr fr s se anune, cu mecla
radioas, gura ca un caltabo pe cale s fiarb uurel pe
marginea aragazului.
Dezolat c v deranjez, amorezilor, dar trebuie c
am s-i vorbesc. Omule.
Vraja bbtiei se rupe : clac ! mi retrag mna din
teritoriile ei n prloag, o ajut s se pun pe picioare.
Ea pleac, cltinndu-se. Cu-o ochead i promit viitorul,
n acest timp de mondenitate, Beru d pe gt sticloana
de rubiniu.
Ai dibuit ceva valabil ? l interoghez eu, cnd rmnem solo.
Destule i tu ? riposteaz el ; voios nevoie mare
ca un canar cruia i-a fost deschis colivia.
Rgitul complementar pe care mi-l elibereaz dup
toate regulile, ar da de crezut c atac leii.
Alung vaporii rezultai cu o mn agitat graios.
Ciudat utilai, friorii.
Adic ?
O trus de fotograf a naibii de ngrijit. i debutez
cu caseta de metal care folsete la trambalarea ei. Are
fund dublu, adic trebe ca s-i scoi garnitura de catifea
roie, care i se sclintete ca s gseti, pe dedesubt, un
drgu post de emistrie. O pipireal admirabil, Omule.
Adevrata veritabil bijuterie. La-ntmplare, am parlit
piesa principal, care e finisorul de frecven, pe care am
onoarea de a i-l prezenta alturat.
i extrage din buzunar o piesu cromat, cilindric.
Dac-ar vrea acu' s emitr, salut.
Bravo ! Apoi ?
Ahpoi, putiule, am descoperit c trepiedul telescopic care servete la fcut poza este n realitate o arm,
cnd e mbinat diferit. Chestiune de mbucare. Soclu'
conine gloane groase ca smburii de curmale, din care
iote unul pentru informarea ta personal, util pentru
orice vntualitate.

Culeg soiul de proiectil i-l las s mi se rostogoleasc n


cuul minii.
Tre' s fie un glon tare parti-cular, hmmm ?
Efectiv. Doar vrful este din oel bgcios, pentru
a permite penetraia, restul probabil conine o substan
nociv, chiar exploziv, ce tiu eu.
Oricum, mai au mult pn s le foloseasc, rnjete
nevinovat monstrul abisurilor. Magineaz-i c am nfundat discret n eava bareta de reglaj a bretelelor mele',
care tocmai cedase.
Ii dau Namilei o dezmierdare pentru cine fr purici.
Iat o treab bun, prietene.
Ce plan pui la cale, Mure ef ? ntreb Radiosul
care d din coad de plcere.
Ateptm i vedem, rspund eu. O s ncerc s
nchiriez o main de undeva, n timp ce tu o s dai
o gaur discret n peretele camerei tale, nu ntre hogeacul tu i-al meu, ci ntre al tu i cel ocupat de cuplu.
Ar fi interesant de ascultat ce-i spun. .
i dac vorbesc rusete ?
Atunci o s nv rusete.
CAPITOLUL UNPERAR (I)
Se-ntorc foarte repede, cei trei. Puin dup ce Grasul
mi-a dat socoteal de misiunea lui. Chiar cnd ddeam s
ies s caut o main, iat-i c apar, tcui, bocnind din
pai pe dalele terasei. mi reprim micarea i m vr la loc
n camer.
Ei se prezint la 9. i fac atunci semn amicului meu s
ne ducem la 8. Cu clpugele lipite de peretele despritor,
cutm s urechim ce se spune, dar percepem canei. Nite
zgomote, da. i nite muzic, cci exist un radio n fiecare camer. I-au dat drumul cnd au venit.
Not:

1 Dedicat micuelor perare pe care le-am cunoscut.


Rmnem un sfert bun de ceas aa, ncercnd s percepem altceva, dar e n zadar. Mamutul moie, ca de fiecare
dat cnd st nemicat. S nceteze micarea i devine de
plumb, Alexandre-Benoit.
l privesc cltinndu-se i iat c o u se trntete,
smulgndu-l din com. Alerg s ntredeschid poarta lui
(cum spunea srmanul Mariano). M benoclez la cei doi
Popovi care pleac. Femeia a rmas. Trambaleaz materialul la care a fcut aluzie Beru. Vnt bun, prieteni !
Nu ezit prea mult asupra conduitei de urmat. Cnd s-a
ndeprtat sforitul de motor, m prezint la 10, mi ndrept
minunatul arttor drept, care tie s apese admirabil pe
trgacele armelor i clitorisuri i cioc ciocnesc la u cu
toate c e prevzut cu inscripia Do not distrub".
Nu rspunde nobody.
Insist mai tare.
Tot nimic.
Rndul tu, Sesam
Cric crac, cricul m crnne. Eu open.
Arabella Stone este lungit pe pat, complet mbrcat,
cu braele ntinse de-a lungul corpului, capul meninut
aproape n unghi drept de dou perne suprapuse. Respir
bizar, producnd un zgomot de horcial. O gsesc nefiresc
de palid. Buzele ei snt de un alb care te bag-n speriei.
i ridic o pleoap, ochiul i rmne inexpresiv, dilatat. Suflecndu-i mnecile bluzei, sfresc prin a descoperi urma
unei nepturi ntr-o ven din antebra.
mi pare c cei doi frai Karamazov ai mei i-au administrat un bzdc cu dichis ca s-o neutralizeze.
Cunoti spiritul de decizie al Excelenei Sale Santantonio cnd ncepe s mnnce jar ? n mai puin timp dect
i trebuie unui simulant pentru a nu face nimic, urzesc un
plan de aciune.
Dar trebuie s-mi mic fundul, cci ignor dac cei doi

gavroche sovietici au plecat pentru zece minute sau pentru


zece ani.
***
Aii rmne bab (imposibil s-o las s treac pe asta),
descoperindu-m n prag of the poart, venerabilul su
stpn avertizndu-l c ne interzice accesul n locuin.
l revendic pe maestrul colii antinomiste, dar eunucul
i belete ochii (asta-i tot ce-i poate permite) cu un aer
redutabil i apoi i aplic lata-i mn nmnuat pe pieptul meu, pentru a exercita faimoasa mpingere de jos n
sus care scie att de mult corpurile scufundate ntr-un
lichid deplasat.
Genul sta de maniere m enerveaz la culme (de' deal).
i din acest motiv Ali ncaseaz un dupac de magnitudinea
opt care mi-i-l d cu crcii n sus dup toate regulile ;
foarte frumos exemplu de adormire spontan, cu ochi dai
peste cap, gura deschis i o nostim pat albstrie n
brbie, care evoc n linii mari harta Elveiei.
Trec peste ciocrlan. Cu att mai mult cu ct GauguinDeochi i face apariia, cu torsul gol, n short bleu palid.
Are pieptul mblnit de peri albi, aa cum scria nu cu
mult vreme n urm dl. Robbe-Grillet n buletinul parohial al arondismentului su. La el, uimirea o ia naintea
furiei.
Atunci, mandea, ambreiez sec, trecnd direct ntr-a
doua, apoi accelernd ca s sar peste a treia.
Aici Frana ! mugesc eu. Un francez i vorbete unui
francez. Interesul superiormente superior al scumpei
mame Patrii trebuie s reduc la tcere prtinirile i alte
prejudeci ! Un funcionar al Naiunii se pune sub
oblduirea celui mai eminent dintre artitii ei. Ce geniu al
penelului l-ar respinge ? Chestiunea ar echivala atunci cu
un refuz de asisten Franei n pericol. Nu-ndrznesc s-o
cred ! Snt dou secole de istorie care, prin arttorul meu,
vin s sune la ua dumneavoastr, domnule. Uitai-mi
funcia care v face sil, pentru a realiza c n fapt, snt

Vercingetorix, Charlemagne, Henric al Patrulea, Richelieu,


Ludovic Paisprezece, Danton, Napoleon Primar, Gambetta
i de Gaulle, cei care stau acum n faa dumneavoastr, cu
Karma la bretea, arma la ochi i aproape la stnga i inima
fierbinte. Aici dl. Dou-mii-de-ani ! Aici Frana ! i este
bul dintre cele mai pure giuvaiere ale artei franceze,
cel cruia m adresez.
Gauguin-Deochi e derutat, orice fel de furie refulat. Se
nfoaie din brezale i pietroaie, btrn ghionoaie. Tricolorul i se suie-n frunte. Ai zice c-i Btrnul, cnd cel care
sun este PREEDINTELE n persoan.
Privirea i se voaleaz ca atunci cnd se filmeaz o actri decrepit printr-un tifon pentru a-i repara din al
anilor ireparabil ultraj la pudoare.
Un ecou al vorbelor mele ricoeaz pe gura lui n form
de anus de mgar constipat.
Pentru Frana, pentru Frana, Frana...
- i devine foarte ca lumea, maestrul colii antinomiste.
Rrelundu-i poziia, degetul mic pe verjeturile picioarelor
sale, brbia perpendicular pe Colomb-Bechar (astzi doar
Bechar deoarece nu mai exista columbe n Algeria), privire n trans, strig dup o tcere :
Snt gata !
Ctigat.
l salut militrete.
Mulumesc, pictore ! Frana v adreseaz recunotina ei.
Marile momente de extrem tensiune snt ntotdeauna
urmate de o destindere prea fericit, cum e de pruri
iahnia cea mai bine nmuiat.
Aezai-v, caraliule ! mi comand Gauguin-Deochi.
Aez delicat un fund deja despicat ntr-un fotoliu
broasc ce caut s se fac la fel de mare ca oul.
Motivul cererii dumneavoastr ?
O fat de gzduit pentru ctva timp ; tocmai am
smuls-o din ghearele a doi ageni rui.
Se-ncrunt.

Dar cum, sntei de la contraspionaj ?


Mi se-ntmpl. Snt comisar special, foarte special. Maestre.
Se linitete cu totul.
Ah ! bun, de ce nu spunei aa. Contraspionaj, dar e
bun asta, e foarte bun ! n ntregime la dispoziia dumneavoastr, dragul meu. Cnd mi-o vei aduce pe nefericit ?
Ateapt n faa porii ntr-un Land Rover mprumutat de la directoarea Sfinxului".
Scumpa de Marta ! O amic excelent. Jartea bun,
dei olandez ; n general oamenii tia snt roz i asexuai,
ca dovad trfele din Amsterdam care fac gloria oraului,
snt recrutate n Frana i n Germania. Vi s-a ntmplat s
preacurvii cu o olandez, bunul meu prieten ?
Uneori.
i preferai brnza lor, nu ? Dei... Ei bine, o s v
comunic una delicioas : maica Marta este excepia care
confirm regula. Aa consumat cum este, e o mndr meseria, vajnic la treab. Dac se prezint ocazia, cerei-i
s v practice dominoul batav, unic ! Cerei-i din partea
mea, n-o s v refuze.
Mulumesc pentru pont. Maestre. Astfel deci, consimii s adpostii aceast persoan ?
N-o facei s atepte.
Trebuie s v previn c a fost doftoricit de rpitorii si i c starea ei necesit o vigilen susinut.
Ticloii ! O s ne ocupm de ea. Repede.
***
Patru minute mai trziu, Arabell a Stone este instalat
ntr-o cochet camer cu aer condiionat. E n continuare
dobort de un somn ca asfaltul.
Stranic bucic, admir Berurier, dup ce am
dezbrcat-o i nvelit-o. Dac ar cntri cu cincizeci de
kilograme mai mult i dac ar fi avut civa negi pe mecl,
mi-ar aminti de Bertha mea la nceputurile noastre. Doar
c Bertha e brunet i c are fruntea ngust i nasul lat.

Du-te s dai napoi maina, Grasule.


i apoi ?
Ateapt ntoarcerea Popovilor n hogeacul tu,
observ-le comportamentul.
i apoi ?
Apoi o s acionezi n funcie de situat.
i tu ?
Atept trezirea putancei ; am nite chestii pe care
o s-o fac s le spun.
N-ai ales partea cea mai rea ! mrie nflcratul.
Presupun c ruskii o s fac gt cnd o s-i dea seama
c surata nu mai e acolo ?"
O s vedem.
Colonelul Berurier pleznete armsarul i se retrage,
descheindu-i prohabul pentru o scrpinare intens a
blnii intime. l aud bombnind cum c n-ar fi suprins
dac zona ar fi infestat de pduchi lai.
Viaa la castel.
Cel al Fricoasei din Pdurea Adormit.
Respiraia Arabellei este imperceptibil. Dar regulat,
totui. M instalez pe un fotoliu, mi cuibresc bulanele
i-mi ncruciez minile pe abdomen. Dup scurt timp, Ali
i face apariia, ncrcat cu un platou garnisit din abunden, unde figureaz scotch, suc de portocale, un recipient
termic pentru ghea i gustri. ncurajator lucru, sclavul
nu pare s-mi poarte pic pentru croeul meu la falc. A
redevenit servitorul mut i zelos de dinaintea ieirii violente. Se retrage n tcere. De altfel, totul aici este tcut.
Nu te-ai crede n inima frumoasei Africi, ci ntr-o cas
linitit din Ile-de-France. Beau un pahar de ap la
ghea i m las deviat pe unda mtsoas a oboselii mele.
Grea zi, intens, nclcit. ncerc s o recapitulez, dar
renun, cci m ia somnul, suav. Un abandon somptuos.
Realitatea m las uurel rece.
Somnolena este o stare providenial care-i permite
s gndeti n punctulee, dar cu o mare detaare i o per-

fect luciditate. Cugeti fcnd abstracie de persoana ta :


un vis ! Pierdut n dulceaa acestei abureli, contemplez
lucrurile de sus, cu senintate... relund totul de la nceput
i parcurgnd ansamblul cu pai uriai de gndire, dac-ai
vrea s-mi ngdui o imagine att de tmp.
Stromberg omornd trei persoane pentru a recupera o
mic chestie care nu prezint interes dect pentru el, pretinde
el.
O terge la London cu trenul, pentru a lua de acolo
avionul. La gar, ruii l ateapt, l rnesc. Le scap. Cteva ceasuri mai trziu Arabella Stone debarc la rndu-i n
gar, interesndu-se dac Stromberg a luat ntr-adevr
trenul. Snt nelei ? Probabil, din moment ce ea are de-a
face la rndul su cu Popovii, proaspt sosit la Victoria
Station...
A doua perioad : Coasta de Filde. Ucigaul, dei simindu-se fugrit, nu ezit s ia msuri extreme pentru a se
uchi la Gauranga pe ling un fals Bokassa. Intervenia
mea bulibete totul i el o ntinde, ncercnd s lase s se
cread c s-ar fi prjit n trboana lui. Deturneaz o
zburtoare de turism pentru a face s fie dus la Setnoah.
Fidel principiului su de suprimare a martorilor, l cur
pe pilot. Ajuns la Setnoah dispare. n timp ce-l caut, o
vd rsrind pe Arabella, escortat de doi ageni sovietici.
Ce vin s miculeze ncoace ? i de ce aranjeaz s fie
nsoii de prizoniera lor, n ciuda riscurilor pe care le
implic asta ? Au deci chiar aa o nevoie de ea ?
Bombardamentul sta de ntrebri sfrete prin a m
dobor. De data asta, ncep s soilesc serios, pstrndu-mi
totui n acelai timp, o poziie de semi-veghe care-mi las
subconul n alert pentru cazul n care s-ar trezi demoazela. tiu c mruntul zgomot produs de pleoapele ei ridicate mi va face efectul unei lovituri de tun.
***
Ce anume m smulge, o s rzi, este scritul unei tlpi
de pantof.

nainte de a iei ntr-adevr la suprafa, mi fredonez :


Galoii mei iau ap !"
i pe asta mi ndeprtez perdelele duble. La prima
viziune, cred sincer c visez, conform stereotipului tot att
de ban pe ct de anal, respectiv banal. ntr-o vitez, mi
spun : O s treac. Snt treaz, deci o s treac".
Dar nu trece.
n faa mea ,trei persoane : doi negri malaci i un alb
care ajunge s-mi devin familiar, din moment ce e vorba
de Jan Stromberg, ucigaul de elit.
Miculi, ce moac scrboas ! O mutr att de-mpuit.
echivaleaz cu sinceritatea. M aintete cu cei trei ochi
negri ai lui : privirea-i i orificiul pucociului su. Chestie stranie i deranjant, felinarele i snt cenuii ca oelul,
dar privirea pe care o distileaz e mai neagr ca tuul
cu care snt fcute stampele japoneze.
Deja, la Gauranga, mi-au dat fiori pe ira spinrii, sub
brae, n jeriferia rectal i ntre degetele de la picioare,
ocheanele astea urte, atunci cnd omul m aintea n
postul de paz, cu intenia de a m pune la modul trecut
Se apropie de pat, pstrndu-i arma ndreptat spre
persoana mea de nenlocuit. Chiar cnd o privete pe
Arabella i l palpeaz capul, continu s m inteasc.
Asigurndu-se c fata triete nc, face un semn negrilor. Cei doi malaci se duc la pat, degajeaz cearceaful de
deasupra i-l apuc pe cel de dedesubt de cele patru coluri, pentru a confeciona un soi de hamac n care mi
evacueaz locatara.
,.San-Antonio, mi spun, aici i se ntrerupe striucita-i
carier".
Cum ar putea fi altfel ?
Snt tolnit ntr-un fotoliu, fr arm, toropit, buimcit, depit. i cellalt, implacabilul, e n picioare, la doi
metri de mine, cu arma fixat asupra pieptului meu. tiu
deja c atunci cnd va apsa de dou ori pe trgaciul armei, gloanele mi vor face ndri inima. Cci pentru

omul sta marginal, inima e numai asta : o int ! O


simpl int pe care o atinge din orice lovitur.
Spunei-mi, Stromberg, murmur eu, v-ar deranja
ca, nainte de a m ciurui, s-mi explicai la ce servete
obiectul misterios pe care v-ai dus s-l recuperai de la
saltimbancii feselor ? Dac-mi spunei, o s v zic n
schimb cum de i-am mirosit existena.
Dar tot att de bine te poi adresa unei borne kilometrice, unui ran galez, unui suspensor, pozei color a lui
Ludovic X Argosul, unui bulgre de seu, ba chiar unei
funcionare petele : Stromberg nu reacioneaz. Nici un
cuvnt, nici un rictus, nici un freamt. Singurul lucru care
mic-n el este arttorul mini drepte. De-abia : cu
aproximativ trei sau patru milimetri. De data asta, snt
aproape sigur, nu trage dect o dat. i bubuitura este surd. M cufund. n mai puin timp dect mi trebuie ca s
i-o scriu, ntr-o total incontien, dup ce depesc un
tunel negru i glacial.
***
Se borte n paradis ?
Nu te ataca. Este o simpl ntrebare pe care o pun cui
poate s rspund la ea, aa, n trecere.
Crezi c dac i-a scrie lui Ioan Paul al II-lea ca s-l
ntreb, m-ar informa ?
Cel mai simplu, n fond, ar fi s cumpr o mas de
spiritism, ca s-i ntreb pe amicii de Dincolo.
Dincolo de ce, apropo ? Expresia m-a perplexat ntotdeauna. Ei spun lumea cealalt". Nu exist alt lume ;
nu exist dect una, cu Pmntul, astrele, viaa, moartea,
cunoscutul, necunoscutul. Asta este : lumea ! Lumea nseamn TOTUL. nseamn tu, eu, Dumnezeu, un coco
slbatic, o sardin n ulei, o tuf de urzici, planeta Marte,
a cincea galaxie la stnga cnd iei din gar.
Dar bun, asta nu-mi rspunde la ntrebare : se borte
in paradis ?
Probabil c nu, ce zici ?

n acest caz, asta ar indica c nu snt mort, deoarece


iat-m venindu-mi n fire pe podea, rzuindu-mii stomacul, mraia, toate cele, rcind fundul sertarelor, frecndu-mi mruntaiele cu mirghel. De cum se calmeaz un
spasm, altul se nate, se dezvolt i iat c strig. Sisoie,
Petru, Paraschiva, toat familia Cutare, cum i cheam
un pui de leu btrn, vrum, vruff ; bleah, rebleah i ultima partid.
Nezeule, ce curenie de primvar" ! Iat-m gol ca
un fluier care i-a pierdut bila. Reuesc s m ridic. Un
miros greos plutete-n aer. Trznete a ou mpuit i nc
mai ru.
..Un gaz, mi spun eu. Stromberg a tras cu un gaz
anesteziant de cea mai bun calitate, care te face s-i pierzi cunotina n dou secunde. De ce nu m-a curat ?
Doar a ncercat s-o fac la Gauranga ! ine cont c nu i-o
iau n nume de ru c s-a rzgndit".
M trsc, pliat n dou, n patru, n dousprezece,
pn-n coridor. Ali este i el pe cale s-i verse maele.
La fel ca pictorul i eptelul su, n salon. Toat lumea dpe-afar, Rrraum ! Pleosc ! Cu intonaiile proprii,
maniera sa. Stilul este omul !
Propun n jur nite ap gazoas, dar ei o in prea mult
n vrsturi arztoare, unii i alii, ca s-i permit s
nghit indiferent ce. '*'
Personal, ncerc o duc de scotch din sticl. Ea pleac
scurt napoi n croazier, Ffffleoc !
n plus, o durere de cpn mi sporete rul. Ne trebuie timp ca s recuperm, niel. Una dintre balaoachee,
mai tenace, i recapt prima viteza de croazier. mi
explic prin gesturi i mimici c au intrat trei gorobei ; un
alb, doi negri, tiu, tiu. Un foc de revolver n direcia
grupului i : un an fericit, bunico ! Toat lumea coboar !
Snt turbat, vag admirativ.
Cum naiba a tiut diabolicul de Stroberg c pusesem
mna pe Arabella Stone ? i c o adusesem aici ? n defi-

nitiv, smulgndu-o ruilor, i-am scos castanele din foc.


Gauguin-Deochi se reface cu greutate. La vrsta lui,
trti inevitabil mizerii respiratorii, gen astm. Sftuiesc,
tot prin gesturi i mimici, domnioarele, s cheme un
doctor i m reped n seara ce se las, n direcia hotelului
,.Sfinx", spernd s dezleg acolo o parte a vlului, cum am
citit recent ntr-o foarte frumoas carte din Colecia M
ud dup cum bate vntul". Efectiv mprejurrile m induc
(n eroare mai nti, dar i) s-mi schimb mna politic.
De ce, din moment ce iat-m tras n piept clasa nti,
s nu fac o alian cu ruii ? Jucm cu crile pe fa, ei
i cu mine. Ei mi spun ce-nvrt, eu fac la fel i fie ca
cel mai bun (care e San-Antonio, bineneles) s ctige.
Bine gndit pentru un cerebel, nu ?
Piaa e fogitoare de negustori n aer liber ce se
lumineaz cu lmpi de acetilen care put din rsputeri.
Mulimea se fredoneaz de la unul la altul, oprindu-se s
priveasc, s pipie, s-tocmeasc. Se vnd de toate : porcrii din imitaie de filde made n Paris, esturi africane
made in Hong Kong, nuci de cocos, oprle mpiate,
bijuterii de aram cizelat, mirodenii parfumate, toate
cele... mblnzitori de erpi le cnt cobrelor Pompoleza
lvorian. Muzicani i rzuiesc timpanele cu micile lor
fluierae. E frumos ca La Belle Epoque, colorat n pofida
asfinitului. Pitoresc de-i reborti pe cipici i admirabil
de candoare.
Viaa care trece, care colcie, care dospete ca aluatul
de pine neagr. M ncurajeaz niel. M simt dintr-o dat
ntr-o stare de fraternizare. Mai puin singur, mai puin
expus,, mai puin dezamgit.
i traversez splendoarea asta frnndu-mi mersul prea
grbit, pentru c n-ai dreptul s nu savurezi minutele de
ncntare. Pentru c, n definitiv, atunci cnd continui s-i
pui un picior n faa celuilalt, cu pai mai mari sau mai
mici, sfreti prin a ajunge, inevitabil, acolo unde mergi.
i iat-m la hotelul scumpei Marta. Sturlubaticul ei

gagiu e ndri precum carterul unei maini rmas fr


ulei. Prbuit n camera marcat Birou", n faa unei
butelci goale, bolmojete ceva privindu-i minile de foarte
ndeaproape, ca s se asigure c snt ntr-adevr ale lui.
M duc glon la hogeacul Grasului. Aici se desfoar
un tapaj pre-nocturn. Care a atras mai muli clieni ngrijorai.
Aceti domni i doamne ascult, n semicerc n faa
uii. Se fixeaz reciproc, ceea ce nu-i grav, avnd n vedere
c i trsc nite moace rvite de scieli biliare. Se aude
un zgomot de batoz veche. i apoi puternice rgete n
olandez, un dialect pe care i-l fac cadou, fir-ar s fie !
Din fericire nu snt mai mult de cincisprezece milioane
care s vorbeasc tmpenia asta. C ajungi s te ntrebi
de unde au pescuit aa nite semne vocale ca s-i traduc ideile, gguii. De altfel, n-o s m mpiedici s
cred c gndul nu ajunge prea departe, exprimat astfel.
Trebuie s n-ai nimic de spus, ca s foloseti limba asta.
i-o situez ntre cine i mierla indian ; dar asta. nu m
angajeaz dect pe mine, nu ? Tu poi s crezi contrariul,
oricare este imbecil ct i poftete inima.
Aceste puternice strigte neerlandcase rspund unor
mormieli de urs. Uneori, un capt de fraz n francez,
explodeaz, gen : Trage, mai foarte bine de. spatele genunchilor, parivenie de putoare btrn fi Sau.: Ah ! o
s-i lustruiesc goaza, scrb !" i, respectiv : Oh ! dar,
asta are fofoloanca vnjoas, cotoroana !"
Deducia se impune : Beru a profitat de absena mea
pentru a o seduce pe gazda noastr, nemernicul i a o
rade n stilul lui, care este ntotdeauna dur i devastator.
La Grsan, ai remarcat, insulta devine cuvnt de amor.
Pentru el, cuvntul scrb este superlativul* cuvntului
drag.
Apuc clana de alam i le spun anxioilor, nainte de
a deschide:
Haide, haide, oameni buni, circulai, nu-i nimic
de vzut !

Ce s-i zic. c m i cred !


Dimpotriv, se coaguleaz, ca s nu rateze privelitea
pe care o miros cnd se va deprta ua de toc.
Bun,. n definitiv, fiecare are dreptul s priveasc
Frana drept n ochi, nu-i aa ?
Deschid.
Da, m prinsesem : roaba mongol !
oferii perfeci i cunosc maina dup ureche. Mandea
e liceniat n Beru, n mare msur graie trompelor lui
Eustache.
Grasul seamn cu un negustor ambulant al crui galantar ar fi Marta. Dama i ine bulanele ndoite, genunchii aproape la burt. Majestatea Sa i-a nnodat minile
dup ceafa partenerei sale i o plimb prin camer, aplicndu-i la fiecare pas, o teribil zglire contondent. Trebuie
s fii solid, ca s-i oferi un astfel de coit. Este.
Spectacolul este de o asemenea frumusee; nct uit s
nchid ua ceea ce e poman curat pentru ginitorii concentrai n prag. Berurier, vzndu-m, nu se ofuschoaz,
fiind dintre acei super-robuti care pot s peroreze cu gura
plin.
Nimic grav, omule ? Vezi, i fac puin curte
damei. nc cteva dus-ntorsuri i al tu snt.
Te rog, nu da rasol.
Babota care se desfat, continu s bataveze elamind
nite god ; god", ceea ce dovedete c l poftete pe
Dumnezeu la recunotina ci sau, dac cunoate argoul
francez, c anun starea n care se gsete mirificul penis
al Grsanului.
Ala, hop, o s decolm, mamaia, grbete-te s-i
scoi prleala dac nu vrei s termini drumul pe jos ; care
in ce privete .partea mea, o s-mi ncasez bonul la casa.
eti gata pentru decolare, Ppuico ? Concentreaz -i
pupza, mrea, i dau bice. Hai, d-i : lum virajul
strns ! 'Nezeii ti de boarf, pune-te in priz direct, i
spun ! Haide, ciao, acum fiecare pentru srne. i dau dru-

mul ! Vuaiaiaiaiaia !
Se oprete scurt, i scutur easta de bou plit, ca
omul care toaraai a avut o ameeal, apoi, cu o mborosare teribil, i propulseaz partenera ca s se degajeze din
ea. Prea puin galant, odat satisfcut, i d i drumul n
acelai timp i Marta cea neerlandez se duce dracului
pe podea. easta ei ntlnete piciorul patului.
oul face .bang !" Hoteliera, K.O., lein pe loc, cu un
picior care indic direcia Lyonului i cu cellalt cea a
Naneyului.
Beru d din cap.
Ai vzut ce juisare i-a tras gagica ? Aburit complet !
Se ntoarce ctre spectatorii pe care intensitatea mperecherii i-a adus nuntrul camerei.
Bun, pi iate, domni-i-doamne, spune Grasul, fr
jen nici ct ,o para chioar, e omenete, am ? Chestiile
astea, cnd e s te apuce, tre' s rspunzi prezent.
Se apropie de o rpitoare americanc de aptezeci i
cinci de ani, care se pregtea s se duc la o invitaie n
ora, sublim ntr-o rochie imaculat, cu un al de mtase
alb pe bra.
Permitei, vecinico, s-mi meteresc o uoar mprosptare ? ntreab Infamul apucnd un fald de al ca
s-i lustruiasc mtrnga. Nu v temei : iese la splat.
Monstruosul jubileaz.
Vezi, Sana, n zona asta, crapi poate de cldur,
dar i veseleti al naibii de bine vnta nebunatic.
Ateapt, Mamaia iese din pcl ; stai aa s-o ajut s se
pun pe picioare, tre' s fii gentleman pn-n vrful carasului. Hai sus ! Scularea, morilor ! La fel ca la Verdun.
Cum mno, porumbia mea ? i-am nvrtit o edin de
toat frumuseea, nu ? La vrsta ta, nu mai visai s te regulezi czcete. ca o fetican de familie bun. Muite c nu
trebuie niciodat' s disperi ; ntotdeauna s-i pstrezi
cretina n viitor. Putei s v ntoarcei la casa voastr,
unii i alii, afim relache pentru repetiii. Eu i camara-

dul meu avem alte gozuri de care s ne ocupm, nu-i


aa, Tonio ?
Ii scoate afar, blnd dar ferm, pstrndu-i din epoca
in care era poliai de strad, arta de a mprtia manifestaiile studeneti cu lovituri de cizm sau de bastoane albe.
Cnd rmncm singuri, mi destinuie :
Bun, dosul, e foarte frumos, cu toate astea nu trebe
s-i lai balt toate treburile pentru Fe.Me.I.. S-i povestesc cum m-a debutat, eu i patroana. Zgrepnam peretele
ca s m pot benocla la excelenii notri camarazi Ciocan i
Secer, cnd a nceput un trboi la oamenii tia cumsecade. Ca i cum s-ar fi caftit fr s doreasc s fac scandal, nu tiu dac m fat neles ca lumea ?
i apoi ?
i apoi a fost ca un soi de fel de esplozie : bum ! i
apoi, nimic. Am ieit rapid ca s m dumiresc. Marta, care
urechise i ea, venea n pas aligator. Ce se 'tmpl ?" m
informeaz ea. Bar-nam", o lmuresc eu ! Ea bato la
u. Ce este ?" ntreab o voce. S-a spart ceva ?" ea
explic. Nu, de ce ?" c se povestete de prin luntru.
Ah, bun, mulumesc." linitete olandezuca.
,.i eu, tiindu-te cum te tiu, fii sigur c, fr s
reziste ntmpinarea (1), mi fredonez mna pe bucile ei ;
innd cont c i-a rmas un fund plauzibil de rvnit. Ob !
mam, redacia ei ! Numa' c nu m-a fcut s cad in
grota mea miraculant, stilul n care mi-a tremurat. Pofticioas, zu."
i n-ai mai auzit nimic provenind de la vecinii notri ?
Nu. Tre's recunosc deasemenea c Marta mi miorlia curvsriile ei n plnii ; nimic altceva dect olandez
pur snge, asta scurt-circuiteaz mucoasele urechii.
Haidem totui s-i vizitm pe aceti domni, spun eu,
chiar aveam nite ntrebri s le pun.
Noote:
1 Peru vrea, desigur, s uzeze de expresia fr s ntimpin

rezisten".
Nota de Gaz
n trei fraze admirabil de prescurtate, l pun la curent
pe Cordaciul fermector cu ultimele evenimente i mergem
s batem la ua vecin.
Nici un rspuns.
Cine Au spune nimic, consimte, declar Mrinimosul.
i ct dreptate are !
Intru.
Cei doi rui snt lungii unul lng altul, ngrijit, ca
dou sardine n sarcofagul lor cu ulei de msline. Dar la
ei, nu gazul anesteziant e problema. Au avut dreptul la
adevrata poiune magic. Bang ! i Bang, bang ! Semnat Stromberg.
Postul emitor n pan e despachetat pe mas. Probabil
c se ncpnau s-l utilizeze, cnd a venit ucigaul s le
fac o vizit. Constatnd dispariia prizonierei lor, cei doi
brbai au vrut s raporteze forurilor superioare.
Ct despre bubuitura perceput de Majestatea sa, ca
rezult din explozia pistoletului secret, de care s-au folosit
cnd i-a surprins Stromberg.
Degeaba sntem n ara maimuoilor i a copacilor
gigantici, devine din ce n ce mai nasol s te agi de-o
crac, se lamenteaz Buhitul. Amicul tu Stromberg. cnd
o s pun mna pe el, ce-am n bibilic, n-o s i-o spun cu
flori.
Doar c iat : vom pune noi vreodat mna pe el ?
suspinai eu. Pn atunci, o soart mecher, adugat prostiei mele, a fcut ca noi s-i fi servit supa. Probabil c o
s ne ndrgeasc pn la urm.
CAPITOLUL BOISPREZBCE (1)
Chestia care ni se servete, n acest restaurant folcloric din Setnoah, e simpatic de contemplat. Un soi de tocan de bivol cu bob, fasole, nut, finoase n cel mai
nalt grad.

Not:
1 Dedicat anumitor vaci dintre ntnotin-oh! metr
Totul este ncununat de un sos maroniu bine legat, strbtut de zemuri roii. Numai c atunci cnd vroi
s-o haleti, e alt mncare de pete (eu icre) ! La prima
mbuctur mi se umplu ochii de lacrimi i mi ia palatul
foc ca i cum ar fi invadat de trupele Iui Pol Pot, Buctarul nu s-a zgrcit la ardei iute. Ah ! bestia ! l pune cu
furca n ghivece. Rmn cu coridorul cscat, and arsura cu oxigenul pe care mi-l ndes.
Alexandre~Benoit, zis Halete-Tot, zis Trage-n Curmezi, zis Mcelarul, zis Tmpilul-Soare (niciodat trrp-ii
nu se culc n statul su), zis Sula Calului, zis Buri ii in
zis SupercarasuL zis Bra-de-oel, zis Majestatea Sa, zis
Umflatul, zis Bei-ph-la-fund, zis Caterinc, zis Bucuria,
zis Mamutul, zis Sfarm-Piatr, zis Mergi-Uor, zis; Big
Ben, zis Devl-Mare, etc, Alexandre-Benoit deci, sendopa cu nectarul sta ca i cum ar fi vorba de rahat cit
nuci. E linitit, srguincios, bulimnd aa cum merg an
maratonist, ca s ajung departe i cineva.
n fine o mncare gustoas, mi explic Honotwul
Eu, cel mai ru e cnd halesc ceva fr gust.
Impingndu-mi farfuria deoparte, m resemnez s-l
admir, mncnd pinea-turt care nsoete specialitatea
casei.
O mie i una de idei mi dau roat pe sub frez. i
cea de-a o mie i una este aceea care m acapareaz cel
mai mult.
ncepe ca licrirea ovielnic a unei luminri ntr-un
canal. n orice moment obscuritatea risc s nving
complet i definitiv. Dar de bine, de ru, licrirea rezist.
Se culc, se subiaz, apoi o ia din nou, mai nalt i mai
strlucitoare. Din cnd n cnd, flacra asta ncepe s se
umfle ca cea a unui aparat de sudur deschis prea mult.
i am atunci o duc de viziune, dac-mi permitei. Un
vjjj de nelegere, neformulat, care recade cu repeziciune.

Pari constipat din meninge, remarc Grasul, dei


m privete foarte puin. Ca i cum te-ai ntreba de culoarea slipului meu.
O cunosc, ripostez eu, seamn cu o flamur de
corsar.
Nu merge, viaa ?
Ba chiar m mir c merge n continuare.
E spune, snt amator : po' s mnlnc i s-ascult n
acelai timp.
Astfel solicitat, m arunc, tiind perfect c enunndu-i frmntrile cu voce tare le gseti mai uor un
remediu.
Eti de acord, Jan Stomberg sta e mai mult decit
un uciga pltit, este un mcelar. Ucide aa cum dai, vara
cu insecticid ntr-o camer. Modul su de a-i lua rmas
bun, snt dou gloane-n east.
N-am mai vzut niciodat aa un ciumec, ntrete
ardciofagul.
n acest caz, cum explici c m-a cruat, adineauri,
la Gauguin-Deochi i c i-a cruat, de asemenea pe pictor
i eptelul su ? La Gauranga, a cutat s m lichideze i
iat c aici m las n via, alunci cnd l urmresc i-i
complic treburile de la London ncoace ?
Berurier i ndeas o furc plin de tocan incandescent. Chibzuiete, sau se preface admirabil i las s
cad aceast cugetare fr echivoc.
S vedem.
Zgomotul masticaiei lui te face s te gndeti la o
main de splat vase n faza ei de cltire. Puin hran
excedentar i izvorte dintre comisuri.
i era uor s m secere, reiau eu. Dar s-a abinut.
De ce ? Ia zi, de ce ?
Atunci, Pertinentul sugereaz :
Poate c-ar avea nevoie de tine, fr s te prinzi.
Crezi c-i bagi bee-n pcnee, dar cine-i zice c nu
mergi n sensul istoriei lui ? Spune-i c el nu-i gagiul

care s fac cel mai mic favor ; te-a lsat n via dintr-un
motiv anume. |
Exact asta mi spun i-mi rspun de mi se face
grea, Fraiere ! Bun, atunci o s-i formulez brutal
ntrebarea i o s-mi rspunzi spontan, fr s te gndeti.
Instinctul nostru este cel care ne scie, el este cel care
trebuie s ne calmeze.
Apuc ncheietura care-i servete la nlarea lboanei
sale groase ncrcate cu haleal pn la incineratorul de
varz clit.
Berurier, eti atent ?
s !
Berurier, privete-m n adncul ochilor, aa cum
privete Giscard Frana n ajunul alegerilor, s-a fcut ?
S-a fe.
Berurier, f un gol n tine.
Niciodat nu-i plin !
Berurier, ascult-mi bine ntrebarea : pentru ce
motiv necrutorul uciga care este Jan Stromberg m-a
cruat, acas la pictorul Gauguin-Deochi ?
Hipnotizat, sau aproape, mediumul rgie o dogoare ce
distruge instantaneu o escadril de mute verzi i albastre
care navigau pe-acolo.
Pentru c v aflai LA btrnul cioflingar, rspunde
el, de cum i-a venit n fire.
Berurier, nu te desconcentra, rmi cu mine !
Rmn.
De ce, faptul c m aflam la pictor acas, i-a dat
motiv s m crue ?
Te-a cruatr penc dac te-ar fi ueisr ar fi
trebuitr s-l ucid i pe mo Mzgleal i chestia asta
n-o vroia de fel.
D-mi o informaie mai complet !
Dac nu vroitr de fel s-l omoare pe Mnlir i
s-ar fi gsitr cadavrul tu n el, btrnul ar fi avut
ceva necazuri cu poliia care ar fi anchetat i ncurcat

socotelile.
Berurier, f un efort !
Ce naiba fac ; hmmm ?
De ce trebuia ferit de complicai Gauguin-Deochi ?
Pentru c btrnul e bgat mai mult sau mai puin;
n ce se nvrte aici. i cnd vii s m freci la icre cu
locurile escepionale care se pot gsi n zona asta o s-i
rspund c dac, palatul moului nu e aa ceva, ce dracu-i
mai trebuie !
Berurier, eti cel mai mare medium din toate timpurile !
tiu. tanc you very maci.
Poi iei din trans, edina s-a terminat.
Era i timpul, a fi mncat rece i nu-i nimic mai
idiot dect s haleti rece ceea ce trebuie s'mnnci cald !
Ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, Preioasa Sa Maiestate ncepe din nou s bage n el, cu convingere, ardoare
i delicatee.
n timp ce se ndoap, vd nvlind perspectivele att
de prodigioase oferite de valabilul meu (val labil)..
***
Marta soilete nu departe de recepie, unde o lmpi
onfidenioas vegheazz. Sforiturile jocheului ei snt
cele care ne ghideaz. i asum cu greutate maeheala,
Gustav. ntr-una din zilele astea, o s renune la respirat,
din lene. i devine prea greu, n timp. Scotchul i se adun
n foaie. Filtreaz din ce n ce mai greu, srcuul. Africa
e dur pentru albi. La nceput, e foarte frumos, dar sptmnile adugndu-se zilelor i anii lunilor, vine speen-til
duman declarat al ficatului. i apoi vezi : se produc
fisuri, crpturi, deformri.
Trebuie s bai mult darabana ca s-o smulgi, pe cumtr. Cnd te bucuri de un somn care rezist sforiturilor chitocului, nu un cioc-cioc de valet te poate scoate
din incontiente. n sfrit ea ncheag, extrage, scuip
(cui sa scoate) i ntreab de ce i cine.
Luci u de care m achit.

Iat-o, complet netrezit bine, cu pnz de pianjen a


ocheane, prul smotocit i cu duhniri care-i parvin
briz nocturn atingnd uor prohabul unui cantoner
iugoslav.
Ce-i. dragilor ?
Dragii ei i povestesc cum c, n ciuda orei n timp
pestive, au mare nevoie de ajutorul su.
Pentru ce, la ora asta ! Un papi ? O nou regulare
czceasc ?
Nu, nu, asta de abia dimineaa cnd scultoarea va
reintra n posesia teritoriilor sale.
Atunci ?
Numai s aduc o sticl de whisky cu nite ghea la
mai puin de zero grade i-o s-i explicm bine totul.
Fat bun, ea mcuviineaz...
Greu se mai ambaleaz, doamna Batav.
E de acord s-i sug chinezul pn-i crete o pan de
calcan, dar miculaiile mbrligate o las rece. Povestete
c s-a sfrit cu domnia albului n Africa. Nici gnd s
faci valuri. Curcanii de aici nu pierd nici o ocazie s te
frece la icre cnd se prezint descinderea. Tre' s-i vezi
trecnd la iatac, aceti all blacks ! Modul n care i-o
mbrncesc.
Hotrsc atunci s o conving jucnd cartea cea mare.
Scumpa mea iubit Marta, noi sntem doi ageni
specialiti trimii de guvernui francez pentru a bga minile-n
cap unui uciga pe care l-a califica drept internaional,
cci opereaz, pe toate continentele. Dac vrei s vedei
o mostr din munca lui, urmai-m.
i zbang ! o iau la defuncii ei clieni rui ! Oh ! ce
criz ! Nu sub form de ameeli, a vzut deja de toate,
mamaia, ci n modul n care i se suie sngele n cap. E
franco-ncerlandez, mnia ei. Devastatoare. nct Beru e
constrns s-i aplice o mn pe. bot ca s-o amueasc, s
nu-i alerteze pe ceilali clieni.
Dar ea continu s se bie, s scoat ipete, mormieli

i gemete, cu tot materialul ei : gt, nas, stomac. Pe


Namil asta l calc att de tare pe btturi, c pn la
urm i las lat rzboinica cu un dupac n barb. Proteza
madamei pleac-n croazier. Ea nceteaz s mai scheaune,
se clatin i ne lein-n labe.
Scuzai-m dac v cer iertare, coan Marcriz,
i ciripete Beru cnd ea i pune ochii napoi n poziie de
luciditate, nu c am fi nerbdtori, ci doar c nu ne place
s ateptm. n via, cum zicea un furitor de medalii :
trebuie s faci fa, du-i un dar stand ? Ce-i fcut e bun
fcut. Acu', tre' s limpezim mocirla asta pn cnd d'vine
clar ca izbourul. Dac-ai intra n jocul nostru, avei toate
ansele plus una d'partea dumneavoastr. Dac din contr,
v sare mutarul ca unei cnite btrne, asta risc s
fie sfritul final al hogeacului matale, m fac io bine
neles, sau trebuie io s v pun din nou pumnul pe ii ?
nvins de ctre cucerirea sa, nu ca (de cocos) Napoleon
n Rusia, ea scutur din Kant.
Intervin, dulce, mgietor, catifelat, iroind de miere
i de ocheade vrjite. Marta accept.
mi repet textul fr s renune la accentul sta,
care-ar fi fermector dac n-ar fi olandez, e suficient c
are fundul moar de vnt, mamaia !
l nva pe de rost, textul circumstaniat.
In fine, plonjeaz.
n timp ce ea formeaz numrul pictorului, Beru, din
linguire senzorial, i mngie rotunjimile cu capul sculei,
ca un camarad, foarte pretenrete i asta o nhi rbteaz
pe brava patroan. Certitudinea bucuriilor fizice o ajut
s treac peste aceast situaie delicat.
Nu rspunde, mi face ea, plin de speran, de la
al treilea rit.
Insistai. E ora cnd toat lumea soilete, inclusiv
criminalii.
Rbdarea ei sfrete prin a da roade, cum spun pomicultorii.

A rspuns.
Alo ! Ce ? Cine ndrznete s m scie la... la...
Ct e ceasul de fapt ? fumeg btrnul pictor.
Miezul nopii fr zece, rspunde iubita noastr,
aici Marta Van Dabila.
Percep, n receptorul anex, c Gauguin-Deochi se
mbuneaz.
Ei bine, scumpa mea doamn, ce vi s-a ntmplat ?
Nenorociri, bietul meu domn, lcrimete grsana,
Cu toat sinceritatea integral.
V comptimesc, dar ce s fac eu ? ntreb Rombrandtul de toate categoriile, n chip de om a crui mil a
fost laminat de existen, pn la punctul n care singura
fiin susceptibil de a-i mai inspira nc ceva compasiune,
este el nsui.
Trebuie s v povestesc, asta v privete.
Aici, i destup plniile, mzglitorul.
Cum aa ?
Imaginai-v c cinci clieni au tras astzi la mine :
doi rui, o englezoaic i doi francezi. Englezoaica a disprut, cei doi rui i unul dintre francezi au fost asasinai n
camerele lor. Al' doilea francez e grav rnit. Un anume
San-Antonio. mi spune s nu chem poliia nainte de
mine diminea i-mi cere s telefonez urgent la Paris
ca s-i previn efii c a descoperit totul. Trebuie s le
spun c dumneavoastr sntei eful sediului ivorian al
chestiunii. S nu dezvlui asta dect celor din Paris. Cred
c delireaz, nu-i aa, domnule Gauguin-Deochi ?
Evident, rspunde btrnul fr s par impresionat.
Am vrut s v cer sfatul nainte de a face indiferent
ce, reia Marta.
Asta vine dintr-un sentiment ludabil, draga mea,
dar nu vd de fel sfatul pe care a putea s vi-l dau n
faa delirului unui muribund.
Atunci, dup dumneavoastr, trebuie s chem sticleii ?
Exist posibilitatea de a face altfel ?

Ceva se ofilete la orizontul speranelor mele, cum a


scris att de bine Marguerite de Roc Duras n reeta ei
de ciorb pescreasc.
..Dumnezeule, mi spun n sinea mea, dar din tot
sufletul, ne-am stors deci creierii Excelena i cu mine,
pe baze eronate ? i moul ubuesc ar fi inocena ntruchipat ?
Un gust de fiere, parfumat cu rahat, mi asediaz gustativele. Decepie !
Bun, ei bine, scuzai c v-am trezit, domnule Maestru, spune Marta. Dar nelegei-m : cu tot ce mi sentmpl...
Regele penelului adaug :
Cu toat sinceritatea, n-a vrea s m aflu n locul
dumitale, drag, poliitii de aici o s fac o vraite zdravn n treburile dumitale. E genul de lovitur care s v
oblige s nchidei hotelul.
Babeta, sincerely, ncepe s miorlie sntos, e zidul
plngerii ntr-un singur om, Marta. S-i speteti fundul
ca s ctigi trei franci ntr-un loc unde ficaii pleznesc
ca bulele de spun, pentru ca un uciga icnit s vin s-i
prjeasc tot la liziera btrneii, ccat ! n cazul sta,
i regret pajitile natale, maica ! Morile de vnt ! laleaua neagr i canalele peste care trec delicioase poduri
de ppui.
Nu i-a btut ea' joc de temperamentul ei pompnd
tuuri de subofieri repede stori i nc doar duminicile,
ca s vad prbuindu-i-se rodul curvsriei, 'tu-i ceara msii !
Dei olandez, n-o mai poi stvili pe matroana Sfinxului". Marea Nordului se supune, nu i mnia Marthei
Van Chestie, ba bine c nu, never !
tabul nu crcnete, acolo, la captul cellalt ; doar
c i se percepe suflul puintel anevoios de gagiu pe cale
s dea uurel n primire. Batava mai bag de la ea de
zece florini : gagiul su pe jumtate curat de ciroz
i care o s-i dea duhul ntr-una din zilele astea n

timpul unei crize de etilism acut, ea care trambaleaz


deja nceputurile ngrijortoare ale nu-tie-ce nu foarte
luteran, n urma unei meno deosebit de slbatice. Fr
a mai vorbi de scumpa ei mam pe care o are n continuare, acolo, ntr-un sat nflorit, o foarte btrnic de
nouzeci i ceva, cocrjat n unghi drept, albit complet,
creia i trimite lovele ca s-i rotunjeasc pensia famelic. Ai ? Ce-o s se ntmple cu mmica, dac hotelul se d peste cap ? Fr a sococ sticleii pot
perfect de bine s-o ntemnieze pentru complicitate la
complicitate sau o scorneal de genul sta, nu c s-ar jena
pentru atta lucru, reaua credin nu cost scump.
Cnd se oprete, lipsit de oxigen, Gauguin-Deochi
face ! ! !" cu limba frecat de palatul su hodorogit i apoi ntreab :
Cine este la curent cu mcelul sta, biata mea doamn ?
i adresez Marthei un semn vehement.
Nimeni n afar de mine ; i acum dumneavoastr !
i prietenul dumitale ?
El ! E beat mort, i cnd nu e beat mort, e ndobitocit.
O pauz.
Speranele mele renasc precum cmpiile primvara.
Ceva mi spune c.
i cnd ceva mi spune c, este c !
Poate ar fi convenabil de gsit alt soluie, suspin
Gauguin-Deochi.
Cum aa ? Ce alt soluie ?
Dac morii dumitale ar fi murit n alt parte, n-ai
avea toate aceste neplceri.
Dar... unde ?
Hiul e plin de potopoto, nu ? (1)
Dar nu pot s-i car pe oamenii tia pn acolo !
A putea s vi-l trimit pe Ali.
Mamaia ncepe s ntrevad ceva luminos, plin de
raze de glorie ; ceva exaltant ca mntuirea, durabil ca
salvarea etern.

Ai face asta, domnule maestru ?


ntre europeni exilai, ne datorm ajutor i sprijin...
optesc ceva la urechea grasei.
Dar, spunei, i rnitul ? obiecteaz ea docil.
O nou pauz.
Nu pretindei dumneavoastr c este ntr-o stare
foarte proast ? murmur pictorul.
Da, foarte !
Atunci a putea s-l iau la mine pn la... deznodmntul fatal.
Oh ! Domnule Gauguin-Deoclii, nu ndrznesc s
Cred ! Sntei... Sintei...
Nu v micai de acas, o s v trimit ntriri, i-o
taie btrnul.
nchide.
Noorlandezoaica m privete cum privete o trf~
carasul pe care n-a putut s-l reanimeze.
Btrnul e vrit ntr-o poveste dubioas, ai ?
Dovada. Nu le propui cunotinelor tale s le
debarasezi de cadavrele care le-ncurc podeaua.
Deodat, mutra ei cumsecade de dam mbtrnit i
Imburghezit se nsprete. i suflec fusta i dezvelete
o gentu de pnz fixat la nivelul coapsei sale stngi.
O contemplm curioi. Marta i desface bierile pungii, i
scurge mlaiul prin deschiztur i scoate un revolver
cu eava scurt, dar de calibru mare, cu bot de bull dog.
Acum, flcii mei, o s stai linitii ateptnd sosirea
ntririlor, da ? De acord, btrnul este fr ndoial un
bandit, ceea ce nu m mir dect pe jumtate, avnd n
vedere c e vorba de un fost ocna, dar el e singurul
meu colac de salvare. Prefer s m las n grija lui, dect
ntr-a voastr, aa stau lucrurile i nu altfel. Alegerea
mea este fcut. Regret, pentru c v gseam simpatici,
francezi cu adevrat i viteji ai sulei. Mai ales nu v
clintii, altfel o s am regretul de a trage n voi, bieii
mei copii. N-ai fi primii n care a goli coninutul unui

ncrctor. i exact din cauz c am avut o tineree


zbuciumat, in s-mi asigur o btrnee fericit.
Pentru ea, e foarte bine zis. Femeie cu experien !
Nu-i sfioas nici din fire, nici din fofoloanc. Iat-o c
devine alta, neerlandeza mica. Un personaj stil Mama Baker, care domnea peste o parte din drojdia societii americane n vremurile bune ale marelui AL. Alungai obinuina, revine n trap nhmat. nceputurile ei dubioase i
iau smalul de dam instalat". Primejdia care o desnobileaz, Ppuica. Gata s scuipe nite gloane la prima
clipire, aproape de plcere. Bun, fiind plonjat-n mocirl,
nceteaz cu lamentatul pentru a face fa, cu patul pistolului n pumn.
l privete pe Berurier n mod ciudat.
Murmur :
tii la ce m gndesc, biei ? I-am anunat Btrnului c unul din cei doi franuji era mierlit i c
cellalt nu era nici el mai breaz. Dac v gsete la vertical, o s cread c l-am dus cu preul. Oii, dup ce
spunei voi, e cineva, omul sta ! Degeaba o s-i susin
c era din constrngere, n-o s accepte niciodat s-i nir
baliverne. Trebuie deci s aliniez realitatea la ceea ce
m-ai fcut voi s pretind. Logic, nu ? Corect ? Voi ai
vrut-o. Mie personal, povestea asta mi displace. Eu nu
m-am dus s caut pe nimeni. Eram aici, cuminte, ngrijindu-mi varicele, administrndu-mi localul. i iat c
debarcai toi la mine ca s filmai un western mediocru.
Trebuia s rmnei n faa Dubonnetului vostru, prieteni.
Tot mpingndu-i pe ceilali n mocirl, se ntmpl s te
rostogoleti i tu.
i iat c-i apuc pucociul cu dou mini, ca n standurile de tir, s trag n Namil. De abia am timpul s
acionez comutatorul ca s suprim luminile. Avusesem
grij s m dau napoi pn la perete. Tuntorul ei scoate
fulgere de foc n obscuritate. Am auzit Namila plonjnd.
mi spun c n-a ncasat-o. Ne simim bine aa, noi trei,

n schwartz ; de nune vedem nici un pic.


Ajunge cu rodeoul ! strigai eu. Arunc-i arma,
Marta, altfel te plesc.
Un scurt timp mort, apoi zgomotul caracteristic al unei
arme cznd pe podea. Dau drumul la luce. Mammy
Grsana s-a prbuit din nou, cu orice veleitate la zero.
Bocete de nu se mai poate i ai zice c-i o feti gras
disperat.
Beru i maseaz temporalul, cci a lovit o mobil
plonjnd n ntuneric.
Fumeg.
Gagicile, 'geaba faci, 'geaba zici, toate numai zgriporenie i scrnvoenie ! Le ndesi stil gladiator, c-i uit
i numele de botez i iele trag n tine cteva ore mai
trziu. Dac te-ai gndi de mai aproape, i-ai pstra snagu
pentru banca dezmului.
N-am timpul s-mi leg vorba de a lui. Ua e mpins
la mama dracului, att de puternic nct pulverizeaz un
cadru reprezentnd un elefant pe cale s caute un slip
suficient de vast ca s-i gzduiasc trompa. Stromberg
este aici. Superbissimo. mbrcat n alb : costum de pnz,
cma de in, cipici de pnz ntrii cu piele. Doar faimosul su revolver e negru. i acesta merge drept la
Btrn pentru a-i vaporiza dou prune n nri.
Marta i ntrerupe aici cariera-i laborioas.
Eu care tocmai i culesesem arma, trag n mna ucigaului. Iminena primejdiei mi confer un fel de duh
mult mai eficient dect cel al Bastiliei, acolo sus, gozarul
la. Ai vzut vreodat o mn explodnd ? Da, spun bine :
explodnd : vrufff ! Aducei stercotipele : fruct copt, coaj
de nuc. clavicul de ofier n retragere, toate bune, la
alegere. O vd dizlocndu-se sub impact, ca ntr-un ralenti
foarte descompus. Cartilaje, fii de carne, niri de snge
plecnd n rnai multe direcii. Pistoletul lui Jan Stromberg
e pe jos. Nebun de durere, n-are nici un gest pentru a-l
ridica. Pur i simplu se arunc ndrt i cu att mai

ru pentru frumosul su costum imaculat. Lng el se


aine. Aii, majordomul taichii Gauguin-Deochi, narmat cu
o mitralier pe care are pretenia s o ndrepte asupra
noastr. Glonul pe care i-l telefonez i nruie funestul
proiect. Cade n genunchi i las balt pocnitoarea, pentru a-i comprima pieptul, n interiorul cruia se petrec
lucruri nocive. Aceast chestiune fiind rezolvat, m lansez n urmrirea lui Stromberg. A fost prost inspirat s
se noleasc n chip de Prima comuniant, cci silueta
lui alb e uor de reperat. Bine-neles, focurile de arm
i-au alertat pe ceilali locatari care apar n inut noptatic, i spun c nu e un hogeac banal, hotelul Sfinx" ;
atraciile-i snt numeroase i variate.
Beru ncearc s stvileasc uvoiul lor vuitor :
Haide, haide, la cote, domni-i-doamne, circulai,
nu-i nimic de vzut !
Nimic de vzut ? Ce spui, Fran !
CAPITOLUL GREISPREZECE (1]
Snt dur i os.
Ce tot bat cmpii ! Vreau s spun : snt furios.
Furie rece, n ciuda temperaturii. Implacabil. Presupune c o fiar slbatic ar veni (vidi viei) s devoreze
sub ochii ti o ntreag grdinia de plozi ; ai, presupune ?
N-ai avea dect un gnd n minte : s-o distrugi. Ei
pne, e ceea ce se ntmpl n prezent cu Stromberg. Toat
persoana mea, trup si suflet, se coalizeaz n vederea
distrugerii lui. mi spun c ar fi trebuit s-l dobor fr
somaie, la prima mea ntlnire cu el. Un numr de viei
omeneti ar fi fost astfel cruate. Numrul lor, las n
grija ta s-l calculezi, eu arn treab cu alte paragrafe n
acest sfrit de lucrare epic.
Atunci fug n noaptea n care se ngn, cum se spune
apoi n lucrrile pentru doamne, cntece i dansuri. Strzile, cu toat ora trzie, snt nc pline de lume. n ciuda
labei sale terminale, ucigaul rmne sprinten.

Not:
1 Dedicat drguilor lui Henric al lll-lea care se lsau greu.
E adevrat c nu merge n mini. Tipul sta, crede-m sau f
pai
(dar ai s faci oricum), S-a supus unui antrenament
Stranic. Arta de a fugi, a tocit-o ,la fel de tare ca i cea
de a ucide. Are un stil al lui de a o tunde, profitnd
de tot ce se prezint : oameni, strdue, maini, ca o iueal diabolic.
nceteaz de a mai fi aici. Forez pasul, explorez, l
zresc din nou i m reped iar, dar urmrirea mea se
realizeaz n porniri i opriri care ntrerup ritmul i
m fac s pierd cte puin teren de fiecare dat, cci el
acioneaz fr s nscrie nici cel mai mic timp mort.
Atunci turbarea mi sporete i mai, mult. M revd pe
plaja din Copacabana, n Brazilia, cnd curentul m tra
n larg. Degeaba notam n disperare, n loc s avansez
ddeam napoi. In acest moment, am un sentiment de
neputin identic. Nu, nu vreau s-l scap. Nu vreau s-i
pierd urma.
Un grup de negri veseli trece rznd n trboiul motoretelor lor. Fr s mai tiu de mine, nfac unul din
zbor, l propulsez la dracu-n praznic, acolo unde locuiete
faimoasa talp a iadului, i ridic pritoarea care mrie
la sol invrtindu-se ca nebuna.
Hop ! n ea ! nainte ! nainte ! De data asta simt
exaltare, cci mi prind din urm vnarul.
Da, da, sosesc. Iat-m.
Cel de-al aselea sim al su l informeaz. Se ntoarce, m vede nvlind. Atunci, nu insist i se npustete n interiorul unei csue joase, n care se psalmodiaz btnd din palme. l urmez.
nchipuie-i o mare camer afumat, luminat cu zgrcenie de un strvechi bec constelat de insecte moarte.
Aproximativ zece negri snt aici, aezai pe sol, pe rogo-

jini : brbai, femei, copii. Se opresc din fredonat i din


btut din palme, n afar de civa mici de tot, care nu
pricep schimbarea de atmosfer. i putii tia negri continund ritualul creaz o angoas teribil.
Stromberg s-a plasat n spatele primei persoane ntlnite n cale : o tnr fat de abanos (stereotip), frumoas ca noaptea (restereotip).
i eu personal m ain n faa lui la doi metri. Schieaz un gest scurt. Tocmai suficient pentru a-mi permite
s vd c ine un poanson de ceasornicar n mna sa teafr.
Tensiunea este general, extrem, toate astea, restul
i mai mult nc !
El e cel care sparge tcerea. El, grozvia-ntruchipat.
E, abjectul.
Arunc revolverul i dispari, altfel masacrez.
S te atingi numai de fata asta i te omor ! ripostez eu.
Are un rnjet. Tot la adpostul adolescentei ; schieaz
o micare energic. Rsun un urlet. Ticlosul sta, cu o
detent rapid, a nfipt poansonul n ochiul unui om
btrn cu prul alb. l scoate imediat.
Arunc revolverul, altfel continui.
Btrnul horcie, prvlit pe spate. Agonia lui declaneaz ipete la fel de ascuite ca vrful poansonului,
la fel de amuite ca ipocritul de Marcu cnd i-ar arta
o dam creul drgu.
Stromberg este o fiar hituit. Neputnd s-i foloseasc mna dreapt, a nhat gulerul tinerei fete cu
dinii, pentru a o obliga s se deplaseze. Iat-l lng un
putan.
Arunc revolverul sau omor putiul ! Repede !
Tu ce-ai face ?
Acelai lucru ?
Ei bine, i eu la fel.
Las revolverul s cad.
Ce speri ? i fac eu cu o gravitate ce m onoreaz
de jos n sus. tii bine c nu mai poi merge mult aa

n via, masacrndu-i semenii cum ai cosi lucerna.


mpinge arma spre mine cu vrful piciorului i
car-te ; ai noroc c n-o in n mn !
Noroc ! i pricep manevra. Ca s ridice arma, va trebui s se separe de ea pentru o clip i se teme c o s
profit de asta. Atunci vrea s m ndeprteze pentru siguran, cci e un adevrat profesionist, i-o repet.
Haide, repede ! izbucnete Stromberg.
Ce se desfoar atunci scap nelegerii mele. Reflexele nu snt povestibile, din moment ce snt reflexe.
Analizabile, ulterior, n cel mai ru caz.
Ateapt, ce s-a ntmplat acum ? Las s-i descompun chestiunea, omule. Revolverul zace pe podea, bine
mersi. La un metru virgul ceva de uciga. Fac un pas
nainte ca s utez uurel n patul armei. Fcnd asta m
gsesc la optzeci i trei de centimetri de tnra care-i
servete drept paravan i creia i-a dat drumul, ca s-mi
poat vorbi, din moment ce o inea cu dinii. mi avansez piciorul drept n direcia armei. Stromberg nu m
scap din ochi. Un ochi de oim sau de linx autentic,
ascuit, cum se spune n literatura de doi bani. Poansonul
su nsngerat se afl la verticala capului cre al copilului. Asistenii, fascinai, mori de groaz s-au ntrerupt
din schelit pentru a-i ine respiraia. i eu, eu snt
cuprins de o for necunoscut. Totul se petrece fr
voia mea. Cine a zis fr soia, n clas ? Ce anemic !
mping revolverul. Stromberg nu se poate stpini
s nu-i urmreasc traiectoria. nainte ca aceasta s se
ncheie, realizez o tripl aciune, pe care o s ncercm
s, vedem limpede-nuntru, cum se exprim Grasul. Bulahul meu trgtor continu s se nale i sfrete n
burta perfect rotund a pustiului, expediindu-l pe spate,
mna mea sting a nfcat fata de gt, pentru a o propulsa deoparte : zis i fcut. Ct despre capul meu de
Rodin, a plecat drept n botul lui Jan Stromberg. Gol !
Pocnete. Tipul se ndoaie. Dur ca naiba, ncearc s

m strpung cu blestematul la de poanson i reuete s


mi-l vre sub bra, hcuindu-m la nivelul subiorii.
Antrenai de elanul meu, cdem peste btrnul mort.
Neicuorul este nucit, dar ct despre refacere, pardon!
Snt un copil nevinovat prin comparaie. mi plaseaz
un sfredel cu triluri, plus o belinar chioap i m termin cu o vrtoas la mir.
Corpul mi se insensibilizeaz. mi simt furnici de peste
tot. ncercare ratat ! Totul s-a sfrit, Onoarea terfelit !
Bye hye, mam.
Dar tii ceva ? Cineva mi strecoar pe furi o chestie
metalic n mna dreapt. Voi ti ntr-o secund c unul
dintre negrii btrni este cel care a ridicat revolverul i mi
l-a vrt n lab.
n acest moment, Stromberg, care era clare pe mine
i care n-a vzut mecheria, se ridic, nlnd poansonul
deasupra feei mele. Hei, hei, stai aa ! Un fizic de
teatru ca al meu ! Nu, c delireaz, dobitocul ambulant.
Duc repede arma spre coasta lui i aps pe trgaci (i
nu pe coco, cum scriu de cele mai multe ori inculii ia.
Trgaciul este cel care acioneaz cocoul.)
Pralina i strfulgera un plmn, vrrran ! Tresare,
deschide larg botul i ochii. Nencreztor, ia te uit !
Profit ca s-mi ridic braul i s plasez orificiul evii la
nivelul ochilor lui ieii din orbite.
Te-am prevenit c nu putea s mai mearg mult
aa, murmur eu.
i arttorul meu apas bucica de oel. Palul arian
devine fierbinte. Nu tiu cte pastile ies din pucoci. Destule totui ca s-i fac mecla terci. Se prvlete, nu ca
un stejar pe care l tai ca un rs ncolit la marginea
unei pduri, tii ? Uitnd de bunicul defimetat, amicii
negri mi nal osanale nepieritoare, scrpimndu-i gaura
lutei.
No Beru !
n schimb, popor i curcani cu mainile lor acoperid

de faruri giroscopice. Ce zarv, talme bahne, harababur, mascarad ! Rmn la distan. Nu : nici urm de
Grsan, doar dac n-o fi fost deja sltat ? S-ar zice c
toat aglomerarea e colea, n pr i plete. Straie indigene, n majoritate : boubous colorate, dintre care unele
brodate. Desculi sau n papuci. Mulimea, ca toate mulimile, miroase a menajerie. Ajunge s fie n grup, ca
oamenii s-i demonstreze apartenena la regnul animal.
Se trncnete zdravn.
M in n umbra cldu a pieii, sub palmierii cosmici
cu confluen episodic. Sfritul lui Jan Stromberg,
sngerosul ! Larma, rumoarea, zarva asta de populaie
n efervescen mi pare a srbtori evenimentul. Un
individ de mare nocivitate nu mai este.
Dar unde o fi Berurier ?
El lipsete slbaticei mele voioii. Ia s vedem,
putiule, ce-ai fi fcut tu n locul lui ? Tocmai scpase
dintr-un nou masacru de-al lui Stromberg. eu l fugream pe acesta din urm, n timp ce el stvilea ct putea
nvlirea clienilor hotelului Sfinx. i pe urm ?
Pe urm, probabil c s-a gndit s-mi dea, tii ce ?
Da : o mn de ajutor. S-a aruncat pe, tii ce ? Da : urmele
mele. Nu m-a gsit. Atunci i-a spus c trebuia s bat
tii tu ce, ct e tii tu cum i a ters-o probabil la taica
Gauguin-Deochi, ilustrul pictor de dulcegrii figurative,
ca s afle puin mai mult despre toate astea i restul.
Concluzie : traverseaz iar piaa, viteazul Santal Ton
i alearg n ajutor dac nevoia s-ar ivi, ca s poarte
falnic culorile Franei.
S-i iei ntotdeauna adversarul prin surprindere, n
msura posibilului. n consecin, nu sun la u, ci o
deschid cu ajutorul eternului meu Sesam.
Totul se odihnea n Boz i n Jerimadet...
Comelia e tcut. Nu sesizezi dect ronitul unui
orologiu de pre, undeva. Se poate spune, cel puin, c
pictorului nu prea i pas de misiunea ucigaului i a

majordomului su la Sfinx".
Parfumul gagicilor plutete n aer de jur mprejur.
Ezit n penumbr. Clerul parohiei Luna clarific intrarea,
din ua-fereastr a salonului. N-a sosit oare momentul
s-mi scot cipicii ? i abandonez lng intrare, cu vrful
ntors spre u, gata s fie trai, trturile, n caz de
plecare precipitat.
n osete de ceremonie, ajung la scara conducnd
fo the first jloor, cu arma n mn, dei e golit, cci
am tras n netire n scfrlia lui Stromberg ; dar n
sfrit, un revolver gol intimideaz mai mult dect un
borcan de dulcea plin, te descurci cum tii i admii
nainte s m supr, Gata ? Mulumesc.
Prima lab e pe prima treapt, cci fiecruia ce i se
cuvine, cnd mi se pare c percep un zgomot straniu
venit de aiurea i nicidecum de la etaj. Rzgndindu-m,
prsesc scara pentru a m ndrepta spre dependine,
acolo unde se afl cmara, buctria, spltoria i alte
odise ale rolurilor secundare. Ciulesc urechile. Doar tcerea mi rspunde, cum ar scrie romancierul de care-i
vorbeam cu o sut de pagini mai nainte.
Atunci mndel, surprinztor n reaciile sale thermidoriene, n loc s rstoarne totul cu fundul n sus,
trage de sub mas un taburet de melamin veritabil
i depune pe el aizeci i ceva de kilograme de individ
n stare de funcionare. Atept... Ce ? Totul ! Ascult...
Ce ? Nimic ! Teribil de pasionant, totui. Tcerea, clarobscurul lui Werther... Miresme ofranate. Trece o bucat bun de timp. i o senzaie, confuz la nceput, i
face loc n mine. Ceva imperceptibil, pe care antenele
mele l-au perceput totui. O s-i spun ce este. tii, la
Paris, stai acolo, aezat la soare ntr-un parc, visnd.
Cteva vrbii melodiaz n platani i apoi un freamt
profund se produce sub crcii ti. Te dezmeticeti din
vis ntrebndu-te ce e. i-i spui : ah, da : metroul. Aici,
n buctrie, e acelai lucru.

ncerc aceast noiune de via subteran. i m trntesc iute pe burt pe podea, avnd n vedere c nu
exist nc metro la Setnoah i c in neaprat s pricep
natura acestui freamt. Mi-ar trebui un stetoscop. Aud
totui un zumzet.
Fr ndoial : exist oameni sub apa de ciment.
Trec pe coridor ca s mai ascult. ndeprtatul freamt
de via continu. i eu la fel, pentru a delimita teritoriul secret, a duce mai departe aceast stranie ascultare
a solului, aa cum Gulliver ar asculta un uria. Operaiunea m conduce in minunata grdin tropical. Dalele
aleilor, cnd ii lipeti urechea de ele, las s treac
strania respiraie subteran. Ajung la o construcie ortogonal, cu perei de sticl, un soi de grdin de var,
coninnd un frumos eantion din flora Bazinului Parizian.
Ptrund nuntru. Nite aparate zumzie, pentru a crea
condiiile climaterice necesare dezvoltrii plantelor.
Iat, gndii eu, inima ce irig micul univers subteran. Cel puin, calea lui de acces. Caut, Azor, caut !"
Nu-mi trebuie mult s gsesc. n central grdinii-ser
de var, exist o jardinier ptrat cu latura de un
metru douzeci i trei. i cercetez baza. Constat c este
aezat pe nite rotile angajate n fgauri de ciment.
M ncordez ca s mping recipientul de fibrociment convins i aproape c m ntind pe jos, cci rezistena este
mult mai mic dect apsarea mea.
Intrarea este aici. O scar de fier, coninnd cam zece
trepte, m conduce la un compartiment de beton, n care
se prinde o u. Nu e nchis.
***
Ce nu vedei pe tarab, cerei nuntru.
Ca s-i dezvlui tot, e nc i mai frumos la subsol
dect la portar.
Covoarele snt att de pufoase, nct e inutil s te deplasezi n osete ca s-i amortizezi zgomotul pailor.
Capodopere de filde mpodobesc vitrinele coridorului

principal, ca i obiecte din aur cizelat.


Un zgomot de conversaie m induce spre o camer
de pe partea dreapt. Ua cu doi combatani este deschis
(cu mine, asta face trei). Ascult nainte de a-mi nscrie
persoana n cadru. Tare greu, s-mi nfrnez firea btioas. Dar mai prudent.
Iat scena radiofonic in integralitatea ei :
VOCE DE BRBAT : Am impresia c (el sau ei) ntrzie cam mult ! Am chef s aflu ce se ntmpl.
VOCE DE FEMEIE : Nu v nelinitii pentru Jan, nu
i se poate ntmpla nimic prea neplcut.
V de B : Ce ncredere !
V de F : Da, dar ce brbat !
VdeB: ndrgostit ?
V de F : Subjugat, ar fi mai corect spus.
V de B : Are noroc !
V de F : i eu am.
V de B : Complimentele mele. (O pauz.) V gndii
s plecai la noapte ?
V de F : Cu ct mai repede, cu att mai bine.
V de B : i locatarul meu ?
V de F : O s aranjm s-l lum cu noi. Afacerea este
acum prea fierbinte ca s putem prelungi situaia asta.
(O pauz destul de lung. Comisarul San Antonio se
pregtete s intervin, dar vocea de brbat reia :)
V de B : Pstrai neutralizatorul ?
V de F : i-nc cum ! Ne-a costat suficiente belele.
tii c ruii au fost ct pe-aci s m expedieze la Moscova ! nchipuii-v numai care mi-ar fi fost soarta. (Rs
de femeie.) Cel mai amuzant este c au adus un altul la
Londra ca s m fac s spun unde se afla primul.
V de B : (curioas) : Ce simi ?
V de F : Nimic, tocmai. De-abia mi mai aduc aminte.
V de B : Nici o durere ?
V de F : Nici cea mai mic. Poate o mncrime la ochi,
ca atunci cnd pici de somn. De altfel, ai vzut aparatul

funcionnd pe amicul nostru, nu ?


V de B : Stromberg n-a vrut s asist la edin. (O.
pauz.) N-are ncredere n nimeni, s-ar zice.
V de F (Ton amuzat, dezvluind admiraie ndrgostit) : E prudent pn la nebunie, ceea ce nu-l mpiedic
s fie temerar pn dincolo de posibil.
(nc un lung timp de tcere. Zgomot de lichid but.)
V de B : Ascultai, degeaba zicei, absena lui ncepe s
mi se par alarmant. Caraliul la francez poate nu era
ntr-o stare att de jalnic pe ct susinea Marta grasa.
V de F : Oricum, nu e n stare s-i fac probleme prea
mari lui Jan ; acestea fiind spuse, telefonai la hotel
dac credei de cuviin.
V de B : M feresc de telefon, prefer s m duc s
vd la faa locului.
(Zgomot de pai.)
***
Cnd guterul iese din camer, eu snt pregtit s-l
ntmpin, cu eava pucociului bine proptit in palm,
patul prezentat precum capul sec contondent de ciocan.
De cum apare, l lovesc n mijlocul frunii, fr s-mi
ofer rgazul de a-l saluta n prea lab. (1) ncaseaz
leintoarea cu stupefacia unei bovine i se face fleac
ca o pupz pe est n Paris (sau parizer).
De-abia cnd e chircit pe podea l examinez. E vorba de
un tip n jur de pa'zeci de ani, subire, chel nainte de
vreme, cu o coroan de pr blond, plus douzeci de fire
ngrijit ntinse pe acoperiul pagodei. Privirea lui tulbure
este cea a unei scrumbii lovite de fum tocmai cnd iese
din saramur.
Ce s-a ntmplat, Marceliin ? ntreab vocea de
femeie, care am omis s-i semnalez c e impregnat de
accent britanic, dar ce te doare pe tine, Dumnezeule !
mi nha victima de gulerul hainei i o trsc n camer, pstrndu-mi n acelai timp, revolverul n mn.

Not:
1 Expresie pe care o folosete Beru n loc de prealabil.
Curios salon, cu tavanul foarte jos. mobilat doar cu
canapele, un bar mobil i un pickup. Arabella Stone, n
halat, ca un cartof nvelit n folie de aluminiu, e tolnit
pe nite perne, frumoas i lene. S-a refcut complet.
Tresare zrindu-m i-i trebuie un timpan s priceap
situaia. Brbatul nensufleit, cruia i lipsete pn i
suflul ca s-i captiveze sufletul i bogia sufleteasc,
o impresioneaz. Arma mea, de asemenea. i mai ales,
mecla-mi ndrjit : aerul crunt de gbjitor.
Ea i revine nielu pentru a murmura :
i Jan Stromberg ?
Nu-i dragoste, asta ?
Ludovic XVI interesndu-se de clu !
M vede pe picioare, pe mine, cel pe care gagiul ei a
plecat s-l curee, aa c m ntreab ce face, ngrijorat
ca o soie de marinar, care nu-i vede omul debarcnd
de pe draga fluviului.
Fuse ! i spun eu.
Scurt discurs funebru, dar ct de elocvent !
Ea-i fixeaz privirea nencreztoare asupra lui
mandea :
L-ai ?
Fcut mort, da, miss. i, cum se pregtea s-mi
fac figura, nu ncerc nici cea mai mic remucare.
Oh ! ce mare mi este greeala, de a-i azvrli adevrul
n fa ! n asemenea cazuri, o femeie ndrgostit e
capabil de orice.
O s ai pe loc prima dovad.
Buimcit, ea i prsete canapeaua cltinndu-se, ca
ntr-un act final de Shakespeare. O privesc pind n
direcia mea, uor jenat, mrturisesc. Vrea s-mi sar-n

beregat, cu toate ghearele out ? Pare prea abtut ca s


mai poat nutri intenii belicoase. Nu : ngenuncheaz
ling omul K.O. i, cu un gest infinit de lent, i strecoar
mna sub pulpana hainei lui. Ce ? Doamne sfinte, acum
pricep ce manevreaz : arma gagiului. M arunc peste
ea. Prea trziu : a cules deja arma. mi trec braul pe sub
brbia ei.
O detuntur mi rspunde. Simt o zglitur zdravn
prin toat fiina mea admirabil. Am ncasat-o ? Nicidecum : cci ea s-a curat pe sine. n srmana ei inim
pustiit. Ca s-o opreasc. Inima asta care nu-i aparinea
dect lui Jan Stromberg the killer. Bang ! Drept la int !
Frumos exemplu de HI-FI, prieteni. Iubita unui gangster,
desigur, dar nltoare prin ataamentul fanatic i... Nu,
e suficient att, dac m lbrez prea mult o s fie prea"
lung i Edi torsul o s fac mutre.
Ori, deci, iat-m n compania a dou persoane fr
cunotin, dintre care una cu titlu definitiv. Fr a mai
pierde timpul, l leg pe chelul cu pr scurt, cu ce se
gsete la ndemn, ca de fiecare dat n poliistele mele
de doi bani, c degeaba ai s caui printre cele dousprezece mii pe care le voi fi scris, nu-i nici una care s nu
conin un tip legat cu : nururi de draperii, cabluri
electrice, bretele, curele, lanuri de biciclet, legturi
comerciale, legturi afective, fire de tutun, corzi de pian,
curele de transmisie, huri i bande de tmpii. Dar
fiecare cu metoda lui i fr attea discursuri, cum striga
Descortes nainte de-a fi fost untat.
Avnd minile libere i pieptul tresltnd, ncep s-1
caut pe faimosul prizonier evocat recent de Arabella i
de numitul Marcellin. Locuina subteran nu e att de
vast nct s fiu obligat s caut mult. n afar de salonul
pe care tocmai l-am prsit, conine dou alte ncperi
amenajate n chip de camere. n prima nu e nimeni.
Dar a doua este ocupat de un personaj de vaz, sau cel
puin care temporar a fost. Majestatea Sa, n persoan !

Nu a mea : Beru ntiul, cealalt : Bok Ultimul. Prvlit


pe un pat adnc precum cavoul lui Leon Napo, ea este
fr cunotin, sticle goale o nconjoar i acoper podeaua, n somn, fostul mare-domn i cheam verii din
Frana care, avnd n vedere distana, nu-l aud.
i cum Naiba s-l aud, pe marele Bok (cnit), cu
trboiul fcut n perete ?
Lovituri de o violen mai mult dect nemaipomenit :
nemaiauzit, fac ncperea s vibreze. Cu siguran c
s-au apucat de zidul despritor. Rapid, recuperez arma
de care s-a folosit Arabella pentru a-i pune capt graioaselor ei zile. ine cont c a putea s m roiesc : dar
nu, nu e pistilul caisei, cum zice Mamutul.
narmat, atent, ascult. Loviturile devin i-mai violente.
Totul vibreaz, totul se scutur. Trboiul se nteete.
i apoi, n fine, troooosc ! doi metri ptrai buni de perete
se derizeaz ntr-o jumtate de metru cub de moloz
n praful de bombardament ce se ridic, apare un brbat.
Un mire, un adevrat! Berurier n toat splendoarea
lui, cu un trncop n mn, semnnd cu un personaj din
Germinai, cu fruntea asudat, faciesul pudrat ca un rahat
(asta-i a doua oar n acest book de rahat c aluzionez
la cel turcesc, rahat pe numele mic, dar mi se rupe de
eventualele tale comentarii).
Paradeala naibii, am ajuns la fix, cu i prin for,
rgie etruscul, desprfuindu-i boarfele cu gesturi brute.
Moul a disprut, dar gagicile mi-au zis c, dup prerea
lor, era un subteran n grdin, cci auzeau zgomote.
Cum ar fi putut s-i spun, nici una nu vorbete
francez ?
Prin gesturi, omule ! Prin gesturi. Nu numai cu
flori poi s vorbeti, mai rmne i instrumentul i degetele, plus expresiile. Ca prinzndu-m, s-mi iau un
trncop i d-i btaie !
Tresare :
Dar tu cum ai ajuns pn' l-aici ?

Blngn ce tii tu i declar :


Oh ! eu, Grasule, snt mai puin curajos dect
tine, cnd m duc n vizit, intru pe u !
CAPITOL SUPLIMENTAR (1)
Biroul Btrnului.
Diminea delicat nsorit. Chelia lui are nuane maiestuoase. Ai zice c-i un Sisley, att de dese-i sunt picelele.
Sntem strni cu toii : Beru, Pinaud, Lady McCoy,
Samantha, fr a uita propria-mi persoan.
tabul n-are ochi dect pentru frumuica britanicu.
O soarbe din ochi, i vine s-o mnnce, se foiete, se agit,
face mici solouri de mandolin cu vrful limbii, toate cele,
toate bune... Curvar btrn, cu slipul permanent n chef.
Pipie aparatul negru pe care l-am depus triumfal
pe birou. Supraliciteaz :
Bravo tuturor, frumoas victorie ! Deci, care-i geneza tuturor acestor lucruri, purcelule ?
Purcelul fiind chiar eu, fiul unic i pentru asta preferat al Mumei Felicia, m dau mare, gen Purceii.
Ei bine, geneza, domnule director, era ex-mpratul. Bravul brbat, nainte de abdicarea lui cu uturi
dosnice, a pitit o cantitate incredibil de diamante ntr-un seif elveian, ceea ce toat lumea bnuia, mai mult
sau mai puin. Valoreaz miliarde de franci vechi.
Nite tipi mai ingenioi dect alii au decis s pun
mna pe fabuloasa prad. Dar un seif elveian nu se deschide ca o puculi japonez. In cazul de fa, Majestatea
Sa Scotch-ul n-a eliberat nici o procur, aa c ea singur poate avea acces. Deci, ca s poat fi gbjite pietricelele, prima condiie este ca imperatorul aici de fa
(aezat n spate), s fie prezent n camera blindat a Bncii Elveiene. Banda a decis ca, n primul rnd, s-l
popreasc, dar cu o maxim discreie, fr s se fac valuri. Un vr de-al lui care i seamn, aa cum o blenoragie
seamn cu alt blenoragie, fusese sondat pentru a intra

n combinaie i a accepta s ia locul lui Bok n reedina


din Gauranga.
Btrnul ascult distrat, fcnd Aa, aa" ntre sfriturile mele de paragraf, pentru a da de neles c m
ascult, dar de fapt, urmrete cu cea mai mare atenie
rotunjimea pulpelor Samanthei. O sculangeal nemsurat
apare n pupilele sale polare. Beru moie, cu o mna
vrt sub fusta Lady-ei McCoy, in sfrit refcut dup
zbnuielile ei. Cit despre Pinaud, el i maseaz anxios
pntecul. Ghiorieli amenintoare, al cror ecou se amplific, anun c a digerat prost ficatul de gsc servit
de Air Africa i c alte dcschilori express snt n pregtire.
eful pipie nfierbntat aparatul care, n fapt, este
la originea acestei uimitoare afaceri i pe care l-am recuperat din apartamentul subteran al maestrului colii
Antmomiste.
ntruct Ahile este din ce n ce mai crat pe mdularul su, mi permit s-l interpelez :
M urmrii, domnule director ?
i privete ceasul.
Este ora aisprezece i aptesprezece minute, SanAntonio. Cred c ne-am ntins destul cu vremurile de
demult, ai ?
M calc pe nervi, puerul btrn ! S-i rupi bulanele pentru un astfel de prefcut, ce porcrie ! i trim
peripeii de prim mn, n timp ce el i maseaz rotonda
la biroul lui, i cnd venim la raport cu o poveste care i-ar
da o diaree, verde pn i lui Ponson du Terrail, tot ce
face el este s se consacre dosului unei gagici !
Poate c ai prefera s v povestesc urmarea mai
trziu, ntre patru ochi ?
Se mbufneaz,:
Ce idee ! Nici vorb, sntem ntre prieteni, toi protagonitii la un loc, condiiile nici n-ar putea s fie mai bune.
Unde am rmas ? ntreb eu perfid, ca s-i testez
gradul de neatenie.

Ei bine, ... acolo unde ai rmas. Continu,


btrne, nu te ntrerupe tot timpul, e agasant, un ef are
nevoie s fie informat clar. M-ai obinuit cu ceva mai
bun. mi plac frazele tale scurte. Fraza scurt e cheia
de bolt a elocvenei. Astzi te rtceti n o mie si una
de digresiuni. Nu-i de loc convingtor,' asta. Regseste-mi
buna i vechea ta concizie obinuit. De acord ?
Dac m-a asculta, a nha climara lui de cristal i
i-a rsturna-o pe moac, c prea-mi freac cele dou sau trei.
S-a fe, rspund eu. Sosia nlocuiete Bok reedin
Gauranga. Stop. Bok dus apartament subteran al cnitului de pictor. Stop. Sus-zisul pictor : fost ocna putred de bogat, face parte din band. Stop. Un anur se
Marcelliin, aparinnd i el gtii, ncearc mbrobodite
ex-mprat. Stop. Dar Bok refractar. Stop.
Banda apeleaz atunci la Stromberg, lichea internaional. Stop. Acesta din urm, amant al Arabellei
Stone, care i servete drept asistent. Stop. Amanii blestemai, avnd antene n toate cercurile, gsesc soluia.
Stop. Ruii posed printre alte mecherii, un mic aparat
numit neutralizator. Stop. Chiar cel pus pe biroul dumneavoastr. Stop. Sus-zisul anihileaz total voina individului i-l subjug. Stop. Stromberg era hotrt s nfrng voina lui Bok, exclusiv n propriul su folos. Stop."
mi trag sufletul. Btrnul declar :
Ei bine iat. Te urmrim, San-Antonio, purcel ce
eti, Te urmrim cnd vorbeti limpede, ce spun eu urmrim ! Precedm. Stromberg al tu i dulcineea lui au
utit sovieticilor unul dintre aparate, la Paris, pariez !
Da ! tiam eu ! tiu ntotdeauna tot. Dar ruii, constatnd
furtul, n-au ntrziat s reacioneze i s-au lansat pe urma hoilor. Erau ct pe-aci s-l nhae pe Stromberg la
Victoria Station, l-au scpat, s-au mulumit cu donoara
lui pe care au poprit-o. Nu-i aa ? Ha ! Vezi bine c tiu
tot, micuule. S faci fata s vorbeasc n-a fost dect o
formalitate, cci ei dispun de alte aparate, nu ? Pi, zu

aa, San-Antonio, pi zu aa ! Ai fi putut nelege asta


i singur ! Uneori, pe cuvntul meu, i lipsete judecata !
n timpul sta, Stromberg a plecat n Africa, dei sovieticii i tu nsui erai pe urmele lui. M asculi, SanAntonio ! M ascult, credei, domnioara Samantha ?
Nu mi se pare. S-ar zice c se uit ca prostul. Puin
atenie, ce naiba, biete. Crezi c n-am alt treab dect
s te in la curent ? Domnioar Samantha, sper c-mi
vei face marea plcere de a cina cu mine ast sear ?
Ce ? Sntei ocupat ? Ce pcat ! Atunci mine ? Nu !
V ntoarcei deja la Londra ! Doamne, m ntristai din
cap pn-n picioare. Ce-i spuneam oare fleului de Antonio ?
Zu, domnioar Samantha, nu putei... Nu ?
Nu-mi spunei c nu snt genul dumneavoastr ! Oh ! ce
mic strmbtur neplcut ! tii c la brbaii n vrsta
variaz (dac pot s folosesc acest cuvnt) lucrurile n
funcie de experiena pe care... Bun, n fine... dar nu
mi-am spus nc ultimul cuvnt, scumpa mea fermectoare, ateptai-v la un atac n toat regula. La un asediu ! La Rochelle ! Unde rmsesem cu explicaiile, SanAntonio ?"
Spuneai c Stromberg a plecat n Africa.
Ah ! aa ! Ah ! dar firete ! Africa... Ceilali din
band, suspectndu-l, nu i-au spus c Bok a fost mutat
n secret. Ce-i interesa era doar aparatul. Ucigaul i bg
mai degrab n speriei, v nchipuii ! i cellalt amic
se strduie s ajung la Gauranga. Aici l contacteaz pe
vrul ex-mpratului i descoper neltoria. Cu sau fr
aparat, l face s spun unde este Bok. Apoi...
Face cu gura zgomotul att de reconfortant pe care
Beru l reuete cu anusul. M grbesc s reiau.
Apoi. Setnoah. Stop. Stromberg debarc la Gauguin-Deochi. Noi dup el. Stop. Pictorul de gard n
pia, supraveghiind din acest punct nevralgic sosirile
neateptate. Stop. Ruii apar cu ntrziere, anchetnd ca
i mine i urmndu-mi traseul. Stop. Au adus fata ca s-l

momeasc pe Stromberg, pe care vor s-l gseasc cu


orice pre. Stop.
i i povestesc ceea ce tii deja, aa c spune, n-o s
ne prindem crcii n gurile covorului, recapitulnd tot
pomelnicul, nu ? i explic c am procedat cum nu se poaternai bine : i-am predat pe Gauguin i Marcellin poliiei,
dup ce-l dusesem pe Bok napoi la Gauranga. pentru
ca totul s fie bine cnd se termin cu bine. S fie lsat
puin n pace, gastronomul sta cruia i plceau att de
mult oamenii (mai ales cnd erau fragezi).
i afurisitele de diamante, San-Antonio ?
Nepieritoarea Elveie vegheaz asupra lor.
Ai fi putut totui...
Ce-a fi putut, domnule director ?
Nu, nimic. E bine. E normal... Spune-mi, cine este
negrul acela imens care v ateapt pe o banchet din
anticamer ?
Dl. Graios, un amabil mercenar ivorian pe care
Lady McCoy l-a angajat ca factotum.
Pinaud se ridic nverzit :
Domnule director, dac ai vrea s-mi permitei
s m retrag, eu... Am comis tmpenia s mnnc ficat
de gsc n avion i... Oh ! Oh !
Un zgomot cumplit rsun i Pinuche ajunge la u
mergnd ca un crlig de rufe.
Bun, ei bine, sper c ai neles totul, San-Antonio,
c explicaiile mele au fost suficient de amnunite. Ca
s m convingi, vei fi drgu s-mi pui toate astea negru
pe alb, aa o s-mi pot da seama...
M ridic.
Contai pe mine, domnule director.'
Scumpa lady m imit, tot aa Beru i Samantha.
Btrnul se precipit, fluturnd neutralizatorul.
Domnioar, din moment ce nu putei, sau nu vrei,
s-mi acceptai invitaiile, nu vei refuza s rmnei nc
o clip n biroul meu, a dori s studiez mpreun cu

dumneavoastr modul de manevrare al acestei mecherii.


Ba da, ba da, chiar sntei perfect ndreptit s v vedei
satisfcut o legitim curiozitate. De acord ? Perfect,
perfect ! E o chestiune de cel mult o jumtate de or.
Uier ! Conducei-o pe Lady McCoy pn la caleaca
dnsei. Scoatei-mi telefonul din priz. Spunei s nu
fiu deranjat sub nici un motiv : voi proceda la o experien tiinific.
Sfrit
DE ACELAI AUTOR AU APRUT :
Merge. San-Antonio.
~ Am ncercat se poate.
N CURS DE APARIIE
Splina n suc propriu
Arhipelagul mitocanilor
ncepe aciunea
Adevrul fcut varz
N EDITURA ,.FORUM-; AU APRUT
DOUA ROMANE DE EXCEPIE :
Cochilia Gheorghe Schwartz
Aceti scriitori minunai
i contiinele lor zburtoare
Vasile Bran
IN CURND :
Ucigaul se amuz Exbrayat

S-ar putea să vă placă și