Sunteți pe pagina 1din 273

OVIDIU

METAMORFOZE

INTRODUCERE.
Este un adevr ndeobte cunoscut c operele literare, oglindind
realitatea prin imagini artistice, ajut, alturi de tiin, la cunoaterea lumii.
i vieii. In afar de aceasta, prin miestria cu care sunt. scrise, prin coninutul
de idei, ele ne desfat, ne mic i ne'cultiv sentimentele, ridicnd probleme la
care reflectm ndelung, influen-ndu-ne opiniile, constituind prin aceasta o
nsemnat for n dezvoltarea societii. Vorbind despre literatur ca mijloc de
cunoatere a societii, Engels spunea c a nvat din romanele lui Balzac mai
mult dect din toi istoricii, economitii i statisticienii de profesie ai epocii,
luai laolalt1.
Operele literare din antichitate scrise cu mult meteug artistic, sunt un
izvor preios de informare asupra lumii vechi i a epocilor mai ndeprtate ale
omenirii. Din punctul de~Wdefe al realitii pe care o oglindesc, ele sunt
auxiliare preioase ale documentelor istorice, iar prin arta cu care au fost scrise
se citesc cu plcere i astzi, putnd servi scriitorilor vremii noastre
nvminte de art poetic, cu toat perioada de milenii ce le separ de noi, cu
toate c ele exprim ideologia unei societi att de deosebite de ornduirea
noastr social., Dificultatea
Scria Marx n legtur cu arta clasic nu const ns n a nelege c
arta i epopeea greac sunt legate de anumite forme de dezvoltare social.
Dificultatea const n faptul c ele ne mai produc nc i astzi o plcere
artistic i c mai conteaz n anumite privine ca norme i modele
inegalabile'. Clasicismul greco-roman constituie, n multe privine, unul din
izvoarele de baz ale culturii moderne i de aceea cunoaterea operelor de
seam ale literaturii antice ne ajut s nelegem idei i forme artistice eseniale
din operele multor scriitori mari ai literaturii universale.
Printre scriitorii latini, poetul Qyidiu (Publius Ovidius Naso) ocup un loc
de frunte. Opera sa vast, care zugrvete cu miestrie i finee aspecte ale
societii romane din vremea principatului lui Augustus i red numeroase

legende de larg circulaie n acea vreme, cntnd cu gingie sentimente care


frmnt mereu sufletul omenesc, a fost mult citit, rspndit i preuit de-a
lungul secolelor. Poet al Romei, Ovidiu a devenit de timpuriu poet al lumii.
Pentru noi, Ovidiu prezint o nsemntate deosebit. Exilul lui la Tomis
Constana de azi i tirile pe care le aflm n opera sa despre regiunile i
oamenii care au locuit acum dou mii de ani pe meleagurile dintre Dunre i
Marea Neagr fac din Ovidiu un poet apropiat poporului i patriei noastre. De
aceea, srbtorirea oficial i pe o scar att de larg a bimilenarului naterii
poetului n-a fost numai o dovad de preuire pe care crturarii i oamenii
muncii din ara noastr o acord marilor valori ale culturii din toate timpurile
i de pretutindeni, ci i un act de nalt preuire a primului_cn-tre al
Dobrogei, de cinstire a poetului surgEiunit pe malul sfng~arPbntului Euxin,
ale crui opere au rezistat mileniilor.
Viaa i opera lui Ovidiu sunt expresia fidel a societii n care a trit i
pentru care a scris, a acelei societi romane a stpnilor de sclavi din timpul
principatului lui Augustus.
Este drept c, n raport cu epoca anterioar, a zguduirilor i tulburrilor
sociale de tot felul, vremea guvernrii lui Augustus se nfieaz ca o epoc de
pace, bunstare i progres. Dar aceasta nu nseamn ctui de puin c aazisul secol al lui Augustus nu era mcinat de puternice contradicii sociale.
Istoricii i poeii vremii au lsat n scrierile lor numeroase mrturii despre
adevrata fa a lucrurilor n societatea roman de la sfritul sec. I .e.n.
Dup rscoalele sclavilor dintre care cea a lui Spar-tacus (74-71 .e.n.)
este cea mai nsemnat din toat istoria Romei dup rzboaiele civile,
proscripiile i confiscrile ce au avut loc timp de cteva decenii, msurile luate
de Augustus n toate domeniile vieii sociale au dat statului roman echilibru i
stabilitate, dar n-au schimbat cu nimic raporturile de clas din societatea
roman. Sclavii aveau aceleai datorii fa de stpnii lor i viaa lor era tot
grea; fie c munceau pe moii sau ca slugi n case, fie c lucrau pe proprietatea
statului sau n atelierele meteugreti, ei erau socotii ca unelte de munc i
stpnul avea dreptul de via i de moarte asupra lor. Plebea, poporul de rnd,
tria de asemenea n srcie i mizerie, iar distribuirile de gru gratuit, sau
organizrile de spectacole se fceau nu pentru a mbunti condiiile de via
ale plebei, ci pentru a-i sustrage atenia de la preocuprile politice, pentru a
preveni eventualele tulburri ale srcimii libere. Tot n acelai scop au fost
luate i unele msuri de dezvoltare economic a provinciilor. Exploatarea
popoarelor subjugate se realizeaz mai organizat, iar acolo unde aparatul de
stat era venal i corupt, populaia suferea nenchipuit de mult i rscoalele nu
puteau fi nbuite. Exploatarea crunt i neruinat a populaiei locale scrie
istoricul sovietic Makin a provocat rscoalele din Spania (anii 24-19 .e.n.),

din Pannonia (6-9 ai e.n.), din Germania (anul 9 al e.n.) '- Sceva, fiul lui Bato,
cpetenia revoltailor din Pannonia,. Trimis de tatl su la Roma pentru
tratative de pace, cnd a fost ntrebat pentru ce s-au revoltat cei de un neam cu
dnsul, a rspuns astfel: Voi suntei cauza; cci trimitei la turmele voastre nu
cini, nici pstori, ci lupi2. ntocmai ca nite lupi de prad, guvernatorii
provinciilor, funcionarii i oamenii de afaceri ai Romei, ca i clasa
exploatatoare local, jefuiau fr mil inuturile peste care se ntindea
stpnirea roman.
n asemenea condiii de exploatare a sclavilor i provinciilor, este de la
sine neles huzurul pturilor exploatatoare. Slbite n rzboaiele civile i
pentru a-i consolida poziia de clas stpnitoare, acestea au acceptat noua
form de guvernmnt a lui Augustus, care pstra n aparen toate rnduielile
republicane, dar care n realitate, concentrnd toat puterea n mna sa,
guverna ca un stpn absolut.
Complcndu-se n aceast ipocrizie oficial, n aceast mincinoas
restaurare a vechilor liberti din timpul nfloririi republicii, diversele pturi ale
clasei exploatatoare renun la orice lupt politic i spirit de opoziie i se
ntrec n preamrirea noului regim politic. Sub principatul lui Augustus, la
Roma, s-au prbuit n slugrnicie consulii, senatorii, cavalerii3 spune
Tacitus.
Pe de alt parte, prosperitatea economic i influena moravurilor
decadente ce ptrunseser la Roma din lumea elenistic au fcut ca vechile
virtui i obiceiuri strmoeti s fie prsite de clasele avute i s Ie ia locul
risipa, desfrul i viciile de tot felul. Corupia se ntindea de jos, de la cei mai
mici stpni de sclavi, pn sus, n familia lui Augustus, care n cele din urm
a fost nevoit s introduc o serie de legi pentru ndreptarea moravurilor i
pentru ntrirea familiei romane, pedepsind cu exilu] chiar pe fiica i pe
nepoata sa, a cror imoralitate era cunoscut n toat Roma. Legile acestea
ns susinute de poei, care cntau prin operele lor trecutul eroic al
poporului roman, hrnicia ranului i binefacerile muncii, criticnd diferite
vicii ale societii vremii erau clcate cu aceeai uurin cu care erau
ludate. Decadena moravurilor ncepuse i secolele urmtoare, pe msura
adncirii crizei societii sclavagiste, n-au fcut dect s-o continue, pn la
prbuirea definitiv a imperiului roman.
Viaa uuratic, lipsit de temelie solid i de principii sntoase, se
oglindea, n primul rnd, n educaie. Mamele foloseau n creterea copiilor
guvernante de neam grec. Tinerii nvau n familie cu profesori pe care nu-i
respectau, sau la coli, care, nefiind pe vremea aceea publice, lsau foarte mult
de dorit ca organizare, coninut i metode de nvmnt. Muli dintre acetia
i continuau studiile n oraele greceti din rsrit Atena, Rhodos, Mytilene,

Apollonia Illyriei de unde se ntorceau mai mult cu o cultur de rafinament


social dect cu o pregtire temeinic pentru treburile serioase ale statului. De
altfel, influena greac, ce se fcuse simit nc din secolele anterioare, se
exercita acum asupra Romei mai mult ca oricnd. Grecia cucerit, cucerete
pe mndrul ei nvingtor1 spunea pe bun dreptate Horaiu.
n timpul principatului lui Augustus literatura i arta cunosc un avnt
impresionant, concretizat n apariia unor lucrri care, prin coninutul i prin
stilul lor original, i-au dovedit viabilitatea pn n zilele noastre. Operele lui
Vergiliu, Hc) raju j Qvidiu, ale lui Tit Liviu i ale altora, au impus titlul de
secol de aur al literaturii romane perioadei n care i-au desfurat
activitatea.
Artele, n special arhitectura roman, se afl i ele n ascensiune. Sub
domnia lui Augustus se construesc o mulime de cldiri impuntoare, dup
planurile arhitecilor greci. Temple, teatre, portice nfrumuseeaz Roma i
dup cum scrie Suetoniu nu pe nedrept se luda Augustus c a gsit un ora
de crmid i las unul de marmor1.
Cercetnd cauzele care au determinat avntul culturii romane nu trebuie
ignorat faptul c el a nceput chiar din perioada anterioar, tiut fiind c
Lucreiu i Catul-lus, de pild, au precedat pe poeii din timpul lui Augustus.
De aceea, istoricul sovietic N. A. Makin se declar cu totul de acord cu S. V.
Eevski, care nc n 1870 arta: Secolul de aur al lui Augustus n-a fost o
oper a imperiului. El a fost rezultatul dezvoltrii anterioare, ultimul testament
al libertii pe moarte2 (s. N.
D. P.).
Literatura latin din perioada urmtoare a nceput s cunoasc declinul.
Decderea, iar apoi prbuirea marelui imperiu roman, nu puteau s nu
determine totodat declinul literaturii latine expresie a vieii sociale romane
i n cele din urm dispariia i nlocuirea ei cu alte literaturi, dei limba latin
a fost nc mult timp folosit n cultura popoarelor apusene. Acest proces al
decderii culturii latine a nceput, ns, aa cum reiese din analiza ei tiinific,
multilateral, i dup cum se afirm i n citatul de mai sus, chiar din timpul
principatului lui Augustus, care marcheaz apogeul literaturii i artei romane i
totodat nregistreaz primele elemente ale declinului lor.
n afara condiiilor materiale amintite, care au constituit factorul
determinant al decderii culturii romane, trebuie menionate i alte cauze.
Oratoria, care cunoscuse nainte succese remarcabile, n timpul lui Augustus
ncepe s decad, nu-i mai gsete teren de exerciiu din cauza continuei
inactiviti a poporului roman, a permanentei tceri din senat, dar mai ales din
cauza rnduielilor aspre ale mpratului dup cum menioneaz Tacitus. De
aceea, pregtirea pentru discursuri politice este nlocuit n coli cu elocvena

baroului i, mai ales, cu teorii oratorice i cursuri de declamaie pentru


susinerea unor cauze fictive, fr nicio legtur cu nevoile practice ale vieii.
Lecturile publice, la nceput utile, deveniser i ele n timpul lui Ovidiu o
cauz a decadenei literaturii. Era obiceiul ca poeii s declame sau s citeasc
n cercuri restrnse din operele lor, nainte de a le publica. Acest obicei s-a
extins i au luat natere cteva cercuri literare care au contribuit la dezvoltarea
literaturii la Roma. Dar rul a nceput cnd poeii au introdus moda de a citi
din operele lor oriunde: la banchete, n slile de bi, n faa templelor sau a
porticelor, unde aveau ca auditoriu un public eteroclit. Aceasta a fcut ca
scriitorii i poeii s urmreasc gloria ieftin, s scrie opere uoare, poezii
erotice, pentru a fi nelese fr un efort intelectual deosebit i pentru a
impresiona pturile sociale conductoare.
Viaa i opera lui Ovidiu se resimt puternic de evoluia vieii sociale i a
literaturii romane de la sfritul sec. I . E. N. i nceputul sec. I al e. N.
Din autobiografia pe care i-o face n ultima scrisoare din cartea a IV-a a
Tristelor, precum i din celelalte scrieri ale sale sau ale altor scriitori, tim c
Publius Ovidius Naso s-a nscut la 20 martie n anul 43 . E. N. La Sulmo,
orel situat la peste 100 km spre rsrit de Roma. El era dintr-o familie de
cavaleri, grup social care pe timpul lui Augustus forma o adevrat aristocraie
a banului. De timpuriu a fost adus la Roma, cu fratele su mai mic numai cu
un an dect el, unde au frecventat mpreun colile de retoric, avnd ca
profesori pe cei mai buni retori ai vremii: Plotius Griphus, Arellius Fuscus i
Porcius Latro. Tatl su voia s-l pregteasc pentru avocatur i, de aceea,
cnd l vedea c citete literatur i face versuri, i spunea c ndeletnicirea
muzelor este un studiu zadarnic i c Homer a murit srac.
Dar nclinaia pentru poezie era irezistibil: orice ncerca s scrie,
mrturisete poetul, lua calea versului.
De la colile din Roma, Ovidiu a plecat s-i continue studiile la Atena,
mpreun cu poetul Macer, i a vizitat cu acesta principalele orae din Sicilia,
Grecia i Asia Mic. Tot din autobiografie aflm c, dup ce i-a terminat
studiile, s-a stabilit la Roma, unde a ndeplinit diferite funcii, dintre care mai
nsemnat era aceea de triumvir1. Din alte mrturii aflm c a fost membru al
tribunalului suprem al centumvirilor2 i c demnitatea decern viratului3 a fost
ultima pe care a obinut-o. Senator n-a fost, fiindc aceast slujb poetul o
socotea peste puterile sale. Iat ce spune el n aceast privin:
Nu-mi fu din fire nici trupul, nici mintea deprins cu munca, i m
feream ca de foc de-ambiiuni i de griji.
Iar cele Nou Surori4 m tot sftuiau s-nchin viaa-mi Dulcelui, sigur
rgaz, ce-ntotdeauna-mi fu drag.5
Cu mult afeciune i mndrie i-aduce el aminte de primele cunotine

pe care le-a fcut cu poeii vremii i de legturile lui cu acetia. Ne vorbete


despre Macer cel btrn, care-i citea poezii despre psri, despre erpi veninoi
sau despre buruieni de leac; despre Properiu, cu care era bun prieten i pe ale
crui elegii de dragoste le asculta adeseori; despre Bassus, renumit n iambi, i
despre Pontius, nentrecut n hexametri; sau despre armoniosul Horaiu, care-i
fermeca auzul cu ritmurile sale variate. Pe Vergiliu, spune c doar l-a vzut, iar
lui ' Muzele inspiratoare ale poeilor.
Tibul n-a avut timpul s-i arate ntreaga sa prietenie, acesta murind de
tnr. De altfel, toi poeii mai de seam muriser cnd Ovidiu ajunsese n
culmea gloriei literare, el devenind astfel singurul poet n via preuit n timpul
lui Augustus.
Pn s-i gseasc drumul vocaiei poetice ns, Ovidiu a ncercat s
scrie o epopee mitologic i piese de teatru, dintre acestea din urm fcnd
parte i tragedia Medeea, care s-a pierdut, dar cu care el se mndrea att.
Dar preferinele sale literare, uurina de a versifica i cerinele societii vremii
i-au deschis calea de dezvoltare a talentului n domeniul poeziei erotice. Primul
volum pe care-l public l intituleaz Amore, poezii de dragoste, cele mai multe
fiind dedicate CoHnei, nume ce ascunde una sau mai multe frumusei ale
Romei de atunci. Poeziile n-au adncimea i sinceritatea elegiilor lui Properiu
sau Tibul; la Ovidiu iubirea, este un amuzament i un pretext pentru., versuri.
Aceste versuri, ns, se citesc clTplcere prin verva, spiritul, elegana i
rafinamentul cu care sunt scrise.
Dup Amores, n care este vorba de propriile sale experiene n dragoste,
poetul scrie Heroide, scrisori imaginare de_dragoste ntre eroine i eroT~m
legendele antice. In aceste scrisori abund erudiia mitologic, iar influena
colilor de retoric este vdit. Subiectele fiind identice numai amnuntele
legate de legende difer poetul nu poate evita monotonia i aceleai tnguiri
gsim n esen la fiecare eroin: Oenone se plnge lui Paris, Dejanira lui
Hercule, Ariadna lui Theseu, Medeea lui Iason, iar Laodamia lui Protesilaos1.
' Oenone, frumoasa fiic a fluviului Cebrene i soie a eroului troian
Paris, i reproeaz acestuia c a prsit-o, nlocuind-o cu Elena, soia regelui
spartan Menelau. Dejanira, pe cnd scrie soului su Hercule, reprondu-i c
a nlocuit-o cu Iola, afl c a murit chinuit de cmaa centaurului Nessus i
ncheie scrisoarea cu hotrrea de a se sinucide. (Despre Hercule i Dejanira va
fi vorba In cartea IX a Metamorfozelor). In scrisoarea sa, Ariadna reproeaz lui
Theseu c a prsit-o, dei l-a ajutat s ucid minotaurul i sa ias din labirint
(firul Ariadnei). (Despre aceast legend se vorbete tot n cartea IX a
Metamorfozelor). ProDe la iubirile sale, sau ale unor personaje legendare, poetul
trece la iubire n general, despre care se socotete n msur s dea ndrumri,
i scrie astfel Ars arnandi i Rdi arnoris (Arta de a iubi i LeacTrTTtPTira-

goste7'), opere in, care i propune s nvee pe tineri cum s iubeasc i s se


fac iubifi i, totodat, cum s scape de dragoste atuacLcnd. O socotesc o
povar. ntruct arta'cfe a plcea este legat de ngrijirea frumuseii, Ovidiu
scrie i de. spre cosmetice (Mp. dicamina fac. ip. i). Dei poetul spune c aceste
opere ale sale sunt destinate ndrgostiilor din clamele de jos i curtezanelor,
iar nu fetelor i femeilor din nalta societate roman, tocmai prin aceasta opera
sa aa curiozitatea i a fost foarte mult citit, producnd o nrurire cu totul
contrarie scopurilor urmrite de Au-gustus, de nsntoire a moravurilor nu
numai prin legi dar i cu ajutorul literaturii.
Poate c dndu-i seama de situaia pe care i-o creeaz n faa lui
Augustus poetul a ncercat s scrie opere^mai^ puin frivole, s se ncadreze
oarecum n nor-mele impuse de mprat. Astfel scrie iorQgrfozelen care
povestete in versuri un mare numr de legende Hijlol. Qgice^-Jricepmd cu
creaia universului i terminnd cu_^pateoza_lui-Cezar-~i. Elogiul lui
Augustus, i pati, o_ iili^ legafe de srbtorile calendarului roman.
Nu socotea terminate Metamorfozele i numai pn la jumtate dusese
Fastele, cnd, spre sfritul anului 8 e. N., primete ntiinarea de la Augustus
c op_erele sale sunt inerji_In_Cjel^_rei_biblioeci publice ale Romei i c el
este exilat la. Tomis. La aceast dat era destul'tte~n vrsf: avea aproape _52
ani. Prinii i muriser; el era acum cstorit a treia oar cu o soie mai
nelegtoare dect celelalte i avea de la a doua soie o fiic.
Tesilaos, rege n Phylace, fend parte din expediia condus de Agamemnon mpotriva troienilor, a fost primul care a debarcat i a intrat n lupt,
dar a czut lovit de sgeata lui Hector. Atept ndu-I s se ntoarc, soia sa
Laodamia i scrie ngrijorat, netiind ce s-a ntmpiat cu el.
Jalea ce a cuprins familia la vestea exilului, plecarea de acas, drumul pe
care l face pn la Tomis, unde ajunge n primvara anului 9 e. N., oamenii i
inuturile dintre Dunre i Marea Neagr, toate acestea sunt artate de poet n
Trjia i Pontica1, dou cicluri de scrisori n versuri trimise soiei i prietenilor,
pe carei roag s intervin pentru a-i obine graierea. Lui Augustus i scrie, de
asemenea, o lung scrisoare plin de elogii linguitoare i de rugmini.
Poetul scrie c suport greu climatul aspru, c nu se poate mpca uor
cu iernile n care vinul se tia n felii de ghea, cu locuitori ale cror brbi erau
pline de pro-moroac, cu populaiile care nvleau din nordul Dunrii pentru
prad, ajungnd uneori pn la zidurile oraului Tomis. Exist n descrierea pe
care Ovidiu o face oamenilor, locurilor i iernilor de pe rmul stng al Pontului
Euxin, i relatri veridice dar i exagerri voite, pentru a impresiona pe cei
crora le trimitea scrisorile. Ele reflect, ns, n cea mai mare msur,
sensibilitatea poetului obinuit cu clima Italiei, cu viaa fr lipsuri i fr griji
pe care o trise nainte de exil. Durerea poetului aflat departe de Roma, de

familie i de prieteni este, desigur, destul de mare. Totui, datorit aceleiai


faciliti de versificaie i stilului lipsit de concentrare cu toat arta i elegana
n care sunt scrise aceste scrisori suferina i tristeea exprimate n ele par
uneori fr profunzime, mai ales atunci cnd recurge la linguiri nedemne,
pentru a nduioa i a obine iertarea din partea mpratului. Dar pedeapsa n-a
fost anulat iar ' Tot In exil poetul a mai scris Halieutica (despre petii din
Marea Neagr) i Ibis (mpotriva unui duman). De asemenea, din unele
mrturii pe care le gsim n Tristia i Pontica reiese c a scris i In limba get
un cntec de laud la moartea lui Augustus, un poem despre lupta de la
Aetium i o carte despre oracole. Aceste lucrri, ns, s-au pierdut, ca i altele
scrise naintea exilului (o carie mpotriva poeilor fri talent, exerciii din colile
de retoric: Declamationes, Controversiae, Sua-poriae etc).
D AV I D P O P E S C Vpoetul a murit i a fost nmormntat la marginea
oraului Tomis n anul 17 sau 18 al erei noastre.
Cauzele pentru care a fost exilat Ovidiu au rmas necunoscute i tot ce sa scris pn acum n legtur cu aceast problem nu satisface n ntregime
curiozitatea celor dornici a ti pentru care motive poetul la mod n toate
cercurile i cu atta trecere n familia i n casa lui Augustus, a fost deodat
urgisit i surghiunit pe via att de departe de Roma. Din scrisorile trimise de
Ovidiu din Tomis la Roma reiese c aceste cauze erau cunoscute tuturor i, de
aceea, poetul nu insist asupra lor. Bazndu-se pe versurile n care el spune c
talentul i-a adus prbuirea, cei mai muli dintre istoricii literari, n lipsa altor
informaii precise, au socotit c i-au fost cauza exilului poezj^e_sale_erotice,
ndeosebi Arta de a iubil-prin care poetul alimenta tocmai acele moravuri
mpotriva crora Augustus luase msuri severe. ntr-adevr, toi poeii au
cutat s fac din operele lor mijloace de educaie moral i patriotic: Vergiliu,
prin Eneida, ntrea mndria poporului roman, aducndu-i aminte de virtuile
strmoeti i de originea sa divin Romulus, ntemeietorul Romei, era, dup
spusele mamei sale Rhea-Silvia, fiul lui Marte, i Aeneas era fiul Venerei iar n
Georgice i Bucolice cnta frumuseile vieii de la ar i ocupaiile agricole; T.
Liviu, prin opera sa istoric, oferea cititorilor minunate imagini din trecutul
glorios al poporului roman; Horaiu critica diferitele cusururi ale societii
vremii i arta binefacerile pcii, preamrind vremea lui Augustus. Numai
Ovidiu, fr s se preocupe de misiunea social a operei sale, scria poezii frivole
i uuratice, care loveau n demnitatea zeilor prin ncrcarea lor cu tot felul de
pcate omeneti, sau prin analiza ironic i superficial a diferitelor
sentimente.
Prerea c poetul a fost pedepsit pentru opera sa se sprijin pe cele mai
multe scrisori i, n primul rnd, pe scrisoarea ctre Augustus, documentul cel
mai important rTTigatuF^cu exilul lui Ovidiu. naceast scrisoare el spune

chiar deTlanceput:
Cntecul meu l-a fcut pe August s condamne pe Ovidiu i a Ju via
abia dup ce Arta-mi czu, Dac mi iei poezia, mi iei i greelile mele Versul
pricin a fost c-s socotit vinovat1.
Poetul, ns, socotete c talentul nu e o vin i combate ca nedreapt
acuzaia c ar fi ndemnat la abateri de la ndatoririle conjugale, artnd c
Arta de a iubi nu era destinat matroanelor romane i c nu numai operele
care au ca tem iubirea, ci orice mprejurare a vieii poate fi ndemn la greeal
pentru un suflet slab. In afar de oper, poetul nu-i mai gsete vreun alt
motiv de nvinuire. El, care a preamrit pe Augustus, n-a nutrit sentimente
ostile fa de regimul politic i social al acestuia i cu att mai mult n-a putut
participa la vreo conspiraie, sau la vreo ncercare de a submina, cu fapta ori
cu vorba, puterea i autoritatea mpratului.
N-am ncercat s rstorn a mea {ar i nici ca s vatm Capul lui Cezar
ce fu capul ntregului glob.
Limba-mi nicicnd n-a inut vreo rzvrtitoare vorbire Nici n-am rostit
vreun cuvnt profanator la orgii2.
Dar din alte versuri ale poetului reiese c nu una, ci doy-crime. iru.
_adu? prbuirea: poeziai_jgres_eala
(carmen et error):
Dou greeli m-au pierdut: poezia i-a mea rtcire. - Vina acesteia eu
trebuie-n tain s-o {iu3.
Plecnd de la aceste mrturisiri ale lui Ovidiu i de la altele tot att de
puin gritoare, muli comentatori au emis diferite ipoteze: c poetul ar fi vzuto pe Livia, soia lui Augustus, destul de btrn pe atunci, n baie, sau n
timpul unei ceremonii religioase secrete nengduite brbailor, c ar fi surprins
amorul incestuos al lui Augustus cu fiica sa Iulia (de fapt, n momentul
pedepsirii lui Ovidiu aceasta se gsea de 10 ani exilat n insula Pandateria, azi
Ventotene), c ar fi vzut alte fapte ce se petreceau n casa mpratului. Toate
acestea sunt ns simple presupuneri.
Unii l-au nvinuit pe Ovidiu de legturi nepermise cu soia, sau cu fiica,
sau cu nepoata lui Augustus. Alii i-au atribuit rolul de gazd i confident al
legturilor de dragoste pe care Iulia cea tnr, nepoata lui Augustus le avea cu
Decius Iulius Silanus, pentru care legturi acetia au fost exilai ntmpltor
sau nu cam n acelai timp cu Ovidiu. Prerile mai noi dau atenie intrigilor
politice de la curtea lui Augustus i uneltirilor Liviei, o adevrat nenorocire
pentru republic, dar o i mai mare nenorocire pentru neamul lui Augustus',
cum o numete Tacitus, care las a se nelege c datorit Liviei rudele directe
ale lui Augustus au fost ndeprtate i i-au sfrit viaa n condiii misterioase,
pentru ca urma al lui Augustus s rmn Tiberius, fiul Liviei, dintr-o

cstorie anterioar.
Desigur ns c n legtur cu motivele exilului lui Ovidiu se va mai scrie
mult, pn ce criticii vor gsi cea mai bun rezolvare a problemei.
i n legtur cu locul de exil prerile au fost mult vreme mprite. Pe
acestea ns le lsm la o parte, amnuntele pe care le d poetul n scrierile
sale (Tristiu i Pontica) despre inuturile i oamenii n mijlocul crora a trit,
cum i alte izvoare antice, fiind suficiente mrturii pentru a ntri opinia c
malul Mrii Negre din ara noastr a fost locul exilului i al mormntului lui
Ovidiu. De altfel, se pare c istoria literar n prezent nu mai pune n discuie
aceast problem, toi cercettorii socotind mai verosimil ipoteza c Tomisul
(Constana de azi) a fost oraul de exil al poetului.
ntre operele lui Ovidiu, de o pr_euire_unanim i statornic s-au
bucurat ntotdeauna Fastele i Tristele au stat mai mult n atenia istoricilor, iar
elegiile de dragoste i mai ales Arta de a iubi au fost socotite ndeobte frivole
sau imorale; n schimb, Metamor-fozele au fost citite i apreciate mereu ca cea
mai izEu-maTucrare a lui Ovidiu.
Nu se poate stabili cu certitudine n ce an a nceput Ovidiu s scrie
aceast oper. In orice caz, cnd a plecat n exil poetul o socotea neterminat,
gsind i n acest fapt un motiv pentru a cere s se ntoarc la Roma: s-i
termine opera, la care ncepuse s lucreze cu muli ani nainte i pe care o
considera o realizare superioar celorlalte opere ale sale. Unii istorici literari
socot c Metamorfozele au fost scrise mpreun cu Fastele ntre anii 2 i 8 ai e.
N. Alii presupun c poetul a nceput s scrie aceast oper mai devreme i c
nainte de era noastr poate scrisese parial unele legende, pe care apoi le-a
introdus n cuprinsul lucrrii sale. In orice caz, ntinderea operei i bogia
materialului folosit i-au cerut lui Ovidiu destul timp, cu toat
uurinja^dg'versificaie i cu toat erudiiia_mitologic pe care o dovedise nc
n scrierile sale anterioare. Multe din cunotinele geografice i istorice i le-a
nsuit poetul n coal, sau cu prilejul cltoriilor fcute n vremea tinereii,
cnd, mpreun cu prietenul su Pompeius Macer a cutreierat toat Grecia,
ajungnd pn la Troia, pe coastele Asiei Mici. Dar multe desigur c le-a luat
din crile consultate n vederea scrierii Metamorfozelor.
Pentru alctuirea operei sale, Ovidiu avea un material vast. PQemele
homejice^. _ te^tiail^r_e^c^_eflorescjeata mitologic a cuIuriFlexandrine
i civa poei romani i-au servit'c izvor de inspiraie' Tc model. Credina n
me-tamorfoze~Hera~ veche la greci i la romani, ca o credin popular,:
ar~deea~3e culege ~T pubIc~suT) acelai titlu poveti cii metamorfoze
se pare c aparine lui Nicandru din_ Colofon, care a trit la curtea lui Atta-los
III, 'regelePergamului, n sec. II . E. N. Acesta este primul despre care se tie
c a scris o carte intitulat

DAV1D P O P E S CU
Metamorfoze i pe care l-a urmat Ovidiu n unele poveti, ca Battus
transformat n piatr^ Acalaphus n cucuvaie, Pieridele n coofene i altele.
nainte 'de Ncridru, ns, n sec. III . E. N. Poetul Callimach din
Alexandria scrisese o oper intitulat Aitia (Cauzele) n care i propunea s
arate originile diferitelor localiti, obiceiuri i practici religioase. Cosia
Berenicei transformat n constelaie nu e dect o frumoas traducere a
poetului latin Catullus dup poemul cu acelai nume de Callimach. Tot din
Callimach, i anume din poemul Hecate, se inspir Ovidiu pentru povestea
despre Filemon i Baucis. Se pot cita multe nume de poei din perioada
alexandrin care au servit ca izvor de inspiraie lui Ovidiu: Eratosthene,
Apollonios. Boeo, Didymarchos, Antgon i mai ales Partenios jdin_JN [ice_ea,
care a venit la Roma n anul 73 . E. N. Ca prizonier de rzboi i a crui oper
intitulat Metamorfoze desigur c a servit lui Ovidiu, ca i altor poei latini. Dar
este me-ritul incontestabil al lui Ovidiu de a fi alctuit pentru prima dat un
vast poem care prinde n firul povestirii sale attea legende antice, pe unele
dezvoltndu-le, iar pe altele aminiindu-le doar n treact.
Metamorfozele sunt_un lung ir de poveti mitologice, variate g^ subiect
_i_ aciune dar aynd toae_jjri_sfrit asemntor: transformarea personajelor
n animale^ pa-srj^jSlante^ rijori^pietrej^au Jn^price socotete poetul c
pote duce^acHyiiej^J^un^d^zn^mnt mai potrivit pentru ~a evita repetarea
i monotonia. *~Toetul. caut. sjieajiarajiunlor ale o nlnuire unitar, ^) Succesiune
cronologic. Povestirea ncape cu creaia univerjsuluTjii a prfmldr oameni i,
dup ~urF ir de ntmplri n care_geronaje_ principale sunt zeii TVeroii
miotogeTgreceti sau ai legendelor homerice, ajunge la epoca
jnaIZnoii^~lnem^^ metamorfoza Iui Cezar n stea.
Multe poveti mprumutate sau plsmuite de autor sunt esute n jurul
acelorai personaje i acelorai opere 3ie-~mrilor si naintai, el cutnd
s~Te_conrpleteie. S dea. detalii, s spun ce n-a fost spus de jcetia. Uvidiu
nu reproduce coninutul operelor lui Homer, Euripide sau ale altor scriitori din
care s-a inspirat, ci ia din ele personaje sau episoade pe care le folosete doar
ca puncte de plecare pentru aciunea povestirilor sale. Astfel, n (cartea VII a
Metamorfozelor gsim n legtur cu Medeea ' episoade pe care nu le ntlnim
n tragedia lui Euripide; n schimb, peste subiectul piesei lui Euripide,
rzbunarea; Medeei, prsit de Iason, poetul trece foarte repede, nct ai impresia c te gseti n faa unei lacune de f text. De asemenea, despre rzboiul
troian Ovidiu scrie; doar cteva pagini, dezvoltnd n cartea XII i XIII aciuni j
care pornesc de la poemele homerice i de la trage-! diile lui Euripide, ale cror
personaje sunt luate dini ciclul troian, dar pe care le trateaz sub aspectul

urm- ' rit de tema operei sale.


Acelai lucru se poate spune despre Metamorfoze i n comparaie cu
Eneida lui Vergiliu, pe care o rezum succint, completnd-o cu naraiuni care
au ca deznod-mnt metamorfozarea. Este suficient s artm n acest sens c,
n timp ce Vergiliu scrie patru cri despre peripeiile lui Aeneas din ultimele
zile ale Troiei i pn la plecarea din Cartagina, Ovidiu nu scrie despre aceleai
evenimente dect cteva fraze. n schimb toat cartea XIV a Metamorfozelor se
ocup cu povestea Scyl-lei i cu alte poveti despre foti tovari ai lui Ulysse.
Care n opera sa sunt pui n legtur cu expediia lui Aeneas.
Pentru ncheierea povestirilor prin metamorfoze. Ovidiu a avut ca izvoare
de inspiraie literatura greac i latin a _nainta_ilor. _si. Dar i izvorul
aegs_tora_a_fost poporul^ creator al_attojLjegende, cu o_lume supranaturala_n care. _e_poat.e. Petrece price, basme T~poveti pgcare poeii
le^prelucreaz i le ridic pe o treapt acislic superioar. In epoca primitiv,
datoz'it nivelului sczut de dezvoltare a forelor de producie, datorit
orizontului redus de cunotine, oamenii i-au explicat dup puterea minii lor
natura nconjurtoare. Cu-tnd s afle cauzele ascunse ale lucrurilor, n lipsa
unor explicaii tiinifice, ntemeiate pe raionamente logicef ei au stabilit
legturi fr o baz real, nchipuite de fantezia lor, ntre lucruri i fenomene,
i-au fcut reprezentri false despre ei i despre natura nconjurtoare.
Legendele spun c n timpurile ndeprtate oamenii nsufleeau natura,
socoteau c munii, apele, plantele, corpurile cereti, toate au suflet, ca i
vieuitoarele, c ele au fost cndva chiar oameni care din diferite pricini au fost
transformai prin puterea zeilor1. Deoarece populaiile primitive scrie Iulius
E. Lips nu au tiin de legturile adevrate fizice i psihologice dintre
lucruri i fiine, ele le msoar nsuirile cu propriile lor gnduri i simiri, i
pun n seam chiar i lucrurilor nensufleite obiceiuri i senzaii care seamn
leit cu cele ale oamenilor. Aa se face c, n povetile lor, uneltele i lucrurile,
plantele, animalele, corpurile cereti, norii, munii, apele vorbesc la fel ca
oamenii, i aceasta este una din pricinile pentru care basmele i miturile
populaiilor primitive sunt att de atrgtoare, distractive i bogate n idei2. De
aceea, la popoarele din antichitate gsim, alturi de multe idei juste despre
lume i via, numeroase idei, concepii greite, deformate. Acestea se reflectau
n religie, n rituri, n vrjitorie i n alte practici mistice, care aminteau de
vremea cnd omul nu fcea deosebire ntre el i realitatea nconjurtoare, ci se
confunda cu ea, socotind c ar avea nsuiri asemenea lui i c poate s
provoace i el aceleai fenomene pe care le observa n afara lui.
Urme de reprezentare fals, mistic a realitii se gsesc i azi, nu numai
la triburile din regiunile napoiate ale lumii, dar chiar la popoarele cu o cultur
naintat, manifestate mai ales n credinele religioase.

Poeii antici au folosit ntr-o larg msur, ca izvor de inspiraie, creaiile


populare, elabornd numeroase opere cre^i bazeaz ntreaga lor construcie
pe elemente mitice. Cele mai de seam creaii populare ale antichitii sunt fr
ndoial miturile, poveti strvechi despre epocile ndeprtate ale omenirii, care
reflect viaa material i spiritual a omului din timpul comunei primitive i
pn n vremea trzie a antichitii sclavagiste. Aceste rmturi,^cu_prsonaje
imaginare i cu nt|jiplri-faniastice, au inspirat deopotriv pe scriitori, artiti
i filosofi, fiind totodat studiate i interpretate n deosebite feluri, din
antichitatea greco-roman i pn n prezent. Unii filosofi vechi stoicii i
scepticii, de pild vedeau n mituri forme nvluite i simbolice ale realitii,
sau versiuni deformate ale adevrurilor simple. Victoria lui Jupiter mpotriva
Titanilor reprezenta victoria raiunii mpotriva prejudecilor i a iraionalului:
salvarea Andromedei de ctre Perseu, care ucide monstrul marin ce o
amenina, trebuia neleas ca salvarea unei fete ce era s fie rpit de pirai
etc. Alii ca Evhemeros i epicurienii spuneau c personajele mitologice sunt
de fapt oameni divinizai de posteritate pentru faptele lor, c miturile sunt
amintiri ale evenimentelor istorice: Triptolem, cruia Ceres i-a hrzit s nvee
pe oameni agricultura, a fost, n realitate, dup acetia, primul agricultor, iar
zeul Vulcan, primul fierar.
Studiile i cercetrile moderne au adus unele contribuii preioase la
explicarea tiinific a miturilor. Metodele folosite, ns, au mbriat numai
parial problema, au plecat de la anumite aspecte ale miturilor i de aceea
generalizrile nu pot fi acceptate fr rezerve. Max Muller, de exemplu, folosind
metoda lingvistic a etimologiilor, a ajuns la concluzia c divinitile erau la
origine nume date forelor naturii, care au devenit pex'soane n mintea
primitiv, incapabil de a abstractiza. Jupiter care nvinge pe Titani este ziua
care nvinge noaptea (Zeus la nceput nsemna zi); giganii sunt ntunecimile
nopii; Atena ieind din capul lui Jupiter este lumina dimineii etc. Dar dac
multe nume mitologice au corespondene n lumea plantelor, animalelor sau
constelaiilor, sunt attea mituri care nu pot fi explicate prin metoda lingvistic.
i metoda comparativ a lui Frazer, care explic miturile greco-romane prin cele
ale populaiilor napoiate de azi, ale triburilor polineziene sau bantu, ajut
numai parial la explicarea miturilor, fiindc asemnrile ntre popoare i
mituri att de deprtate n timp i spaiu nu ne pot da certitudinea unor
concluzii n ntregime juste. Totui, aceast metod a ajutat mai mult dect
altele la lrgirea unghiului de vedere din care trebuie privite miturile antice,
punndu-le n legtur cu totemismul primitiv i socotindu-le ca moduri de
reflectare a realitii n contiina omului primitiv. Mergnd mai departe,
cercettorii noi analizeaz miturile antice ca procese complexe, care ncep din
timpul comunei primitive i se dezvolt treptat pn n epoca sclavagist, cnd

ele nceteaz de a mai ine loc de tiin, de explicare a realitii, i devin


domeniu al artei i literaturii. Acest punct de vedere nou este susinut n mai
multe lucrri valoroase de ctre cercettorul sovietic A. F. Losev, care consider
mitologia ca o transpunere a raporturilor sociale ale oamenilor din comuna
primitiv asupra raporturilor dintre fenomenele naturii, ca un fel de gndire a
omenirii pe o anumit treapt de dezvoltare social., In fiecare mit spune A. F.
Losev trebuie s gsim att rudimentele, adic rmiele epocilor din trecut,
ct i fermentul noului care apare n dezvoltarea ulterioar a mitului'. Pentru
ilustrarea ideilor sale, el d n articolul citat mai multe exemple, dintre care
reproducem unul, pentru a se vedea cum, n interpretarea cercettorului
sovietic, fiecare mit aparine unui lung ir de epoci i cum fiecare perioad
istoric a adugat mitului ceva din gndirea omului de atunci. S lum zice
A. F. Losev chipul Minotaurului din Creta. Acest Minotaur este un om cu cap
de taur. Naterea acestui personaj se refer la acele vremuri cnd omul se
deosebea foarte puin de celelalte animale, se confunda cu ele. Dar iat c acest
Minotaur se prezint cu stele i chiar poart numele de Stelar. Avem deci de-a
face cu o generalizare cosmic. Mai departe, acest Minotaur este omort de
Theseu, unul din cei mai mari reprezentani ai lumii eroice greceti. Avem astfel
n fa perioada eroismului. Dar eroismul n mitologie n-a putut s apar
naintea promovrii individului brbat n practica social-politic a societii
primitive, adic nainte de perioada patriarhatului. In desvrirea ntregului,
arta plastic din Creta ne d indicii c Minotaurul a fost numai o masc i o
costumare teatral, ceea ce dovedete c Minotaurul este neles n aceast
etap ca un personaj scenic. In acest fel cercettorul l analizeaz pe Minotaur
ca o ntretiere i mpletire a celor mai variate fore istorico-sociale, ncepnd de
la matriarhatul timpuriu i terminnd cu teatrul grec laic1. In aplicarea
metodei sale de interpretare, A. F. Losev mparte mitologia antic n arhaic,
clasic timpurie, clasic trzie i decadent. Fiecare din aceste perioade
cuprinde, la rndul ei, mai multe etape, pe care le-au strbtut miturile din
vremea matriarhatului i pn la sfritul perioadei sclavagiste.
Potrivit acestei periodizri, locul miturilor despre metamorfoze se gsete
n etapa de autonegare i descompunere a mitologiei, cum o numete Losev, n
vremea cnd miturile nu mai erau elemente de contiin vie a oamenilor, ci
vagi urme ale trecutului mitic, nfrumuseat de talentul poeilor. In_ vremea lui
Ovidiu miturile despre_transformri nu mai erau crezute, ci ser^eau_criitorilor
_pentru. Poetizarea naturii_~r~ pentru prezentarea _ jigurat_jL raporturilor
sociale.
n Metamorfoze, Ovidiu folosete explicaia mitic potrivitcreiaJoat
natura este nsufleit i fiinele pol. trece n noi corpuri. Gndul m ndeamn
s povesfesc~aesprefiine schimbate n noi chipuri-spune el la nceputul

Metamorfozelor. Aceast credin animist a fost folosit i de Pitagora n


sistemul su filosofic, pe care Ovidiu l expune att ct socotete necesar, spre
sfritul operei sale, desigur nu numai pentru a arta cultura regelui roman
Numa, ci i pentru a justifica oarecum filosofic opera sa. Oxldiii caut s dea
nlrgiiJxicirjLjQ^nca^areJllpzofic; prima carte ncepe cu
consid_erajii_asupra_ creaiei universuluii asupra ori-ginlPvTeii pe pmnt,
iar cartea ultim expune destul de^HJzvolTJJ^^ele^aspecte ale filosofiei
atribuite lui Pfagora^ IrPacest cadru sumar ntlnim idei filosofice
ale^gTnditorilor antici, de la primii ionien'~pn~ la stoicismul dfh~ epoc
roman. In crile I i a XV-a a Metamorfozelor, Ovidiu prezint un conglomerat
de idei, preluate de la Thales, Heraclit i ali, filosofi ai epocii:, Cmd umezeala i
cldura se mbin ntr-un amestec cuvenit, zmislesc i din acestea dou iau
natere toate. Dei focul i apa sunt n lupt, aburul umed creeaz toate
lucrurile i unirea contrariilor este nceputul vieii (cartea I), sau: Totul se
schimb, nimic nu piere Nu este nimic care s rmn n aceeai stare n tot
universul. Toate cui'g i orice form ntruchipat este trectoare (cartea XV)
etc.
IVl^fcmiQrfjsmul, ns nu. Este o. Concepie filosofic pe^cana pjafitul o
adopt din convingere, ci un procedeu daj^rj^iej>oetic, pe care l folosete
pentru a prezenta vi-ur.li. I'yrT realitatea. Astfel, n opera lui Ovidiu totul
4jsje_yi.3. .pepmnt, sub pminT'i n cer, toate elementele i fenomenele
naturii. i au explicaia lor miteri. Qas. - din care-nulipsete ns analogia
cu viaa. omeneasc. Ecoul este nimfa Echo ndrgostit de Narcis i care,
pentru c i-a fost respins dragostea, de umilin i suprare triete retras n
peteri i n locuri pustii, transformat n ecou; narcisul este tnrul Narcis,
ndrgostit de propriul su chip i care, chinuit de aceast dragoste deart, e
transformat n floare; rou dimineii e plnsul Aurorii pentru fiul su Memnon,
care a pierit de sgeata lui Achille; popoarele Etiopiei sunt de culoare neagr i
Libia a devenit pustie din cauza lui Phaeton care, conducnd ru carul
soarelui, s-a apropiat prea mult de pmnt i l-a prjolit.
Metamorfozele lui Ovidiu constituie un document preios, m care sunt
zugrvite cu zguduitor realismaspecte variate 'aIe_. pcie. tiL^nicet Relaiile
~de clas ale societii sclavagiste, se reflect n contrastul dintre bogia,
luxuT _i_ moravurile^ uuratice ale clasei exploatatoare, pe de. O parte, i
viaa simplj^saraccioaj^dar cinstit i frumoas. ^ oamenilor de-jos* pe. de
alt. parte^JPalatuI lui Cecrops este descris, fr ndoial, dup modelul
locuinelor fruntailor aristocraiei romane: Palatul lui Cecrops avea ntr-o
parte mai retras trei dormitoare, a cror mobil strlucea ncrustat n filde
i baga.
Palatele zeilor, care semnific, de fapt, pe conductorii bogai i puternici

ai lumii antice, ilustreaz de asemenea dezvoltarea artelor puse n slujba celor


avui. Palatul soarelui, de exemplu, se nla mre, cu coloanele spre cer,
strlucind de atta aur sclipitor i de piropul care imit flcrile. Vrful i era
de filde lustruit i uile cu dou canaturi radiau lumini din argintul lor.
Coliba btrnilor Filemon i Baucis, n schimb, era mic i acoperit cu stuf i
papur de balt. In aceast colib n-ai s caui stpni i slugi; n toat
casa sunt doar ei doi, spune poetul. Cum era mbrcmintea tinerilor din cele
mai bogate familii, cum se nvemntau i ce podoabe aveau femeile putem afla
din asemenea descrieri: Zeul i potrivete hlamida ca s cad frumos pe
corp i ca s i se vad tivul i toate custurile de aur. Pygmalion ndrgostit
de statuia sa i mpodobete corpul cu mbrcminte scump, n deget i pune
inele cu pietre preioase, la gt coliere, n urechi perle uoare i pe piept i
atrn lnioare de aur. Pasiunea erotic a lui Jupiter i a celorlali zei pentru
muritoare de rnd, fie ele uneori chiar de vi aleas, reflect moravurile
patricienilor bogai, crora totul le era permis n legturile lor cu sclavii i cu
plebea.
Descompunerea moral a lumii antice datorit setei slbatice de avuie o
zugrvete poetul n prezentarea vrstei de fier, pe care o aaz, n timp, nainte
de domnia lui Jupiter, dar pentru nchipuirea creia n-avea nevoie de fantezie,
exemplele fiindu-i oferite de viaa social a Romei. Rzboaiele civile, care
duraser decenii ntregi, nc nu se potoliser n vremea copilriei poetului.
Ruinea, adevrul i credina au disprut zice poetul i n locul lor au
aprut minciuna, iretlicul, violena i pofta criminal de navuire Acum se
triete din jaf. Nu e sigur gazda de oaspe, nici socrul de ginere. Pn i
dragostea ntre frai e rar. Soul pndete moartea soiei, iar aceasta pe a
soului. Mamele vitrege pregtesc otrvuri ucigae, fiul vrea s tie din vreme
anii ce-i mai are de trit tatl. I De la lupta ndrjit cu natura, pe care
oamenii au/socotit-o la nceput plin de fore misterioase, au nsu-: fleit-o i
au adorat-o sub forma attor diviniti, la/lupta cu animalele slbatice i cu.
Molimele, de la ocupaiile variate ale oamenilor din timpul comunei primitive
vrsta de aur de care vorbete poetul i pn la formele cele mai sngeroase
ale luptei de clas din timpul ornduizii sclavagiste, nenumrate sunt aspectele
vieii sociale care i gsesc oglindirea fantastic n lucrarea poetului. Astfel,
arpele Python ucis de Apollo (cartea I) sau arpele din aceeai familie ucis de
Cadmus (cartea a IlI-a) simbolizeaz n chip figurat lupta omului <: u _ aceste
reptile, care pe atunci trebuie s ff'TosTToarte primejdioase din moment ce
cuvntul drac, n limba greac veche, nsemna arpe mare. De asemenea,
potopul (cartea I) despre care vorbesc legendele multor popoare antice,
mistreul din Calydon ucis de Meleagru (cartea a VUI-a), ciuma din Aegina
(cartea a Vil-a), sau molima din Latium, pentru nlturarea creia este adus la

Roma Aesculap transformat n arpe (cartea a XV-a) oglindesc lupta omului


cu natura i victoriile, obinute cu multe sacrificii, n nfrngerea i punerea n
slujba sa a acesteia.
Multe din bucuriile i necazurile oamenilor se datoresc n Metamorfoze
interveniei zeilor. Este i aceasta o explicaie figurat a luptei omului cu
mexiiuL nconjurtor sau cu ine_ nsui. Multe manifestri care in de adncul
firii noastre instincte, pasiuni, anumite diformiti sau moteniri ancestrale
multe suferine omeneti pricinuite de nedreapta ornduire social, sau de
ntmplri ale cror cauze adevrate nu sunt nelese cu uurin, sunt puse
de omul lipsit de cunotine tiinifice pe seama unor puteri supranaturale, sau
pe seama destinului, n puterea cruia anticii socoteau c se gsesc chiar zeii.
Este de observat, ns, c zeii_din Metamorfoze au nsuiri
omeneti^_cjlvja_lor _e^desfoar la_el cu cea a oamenilor. Ei nu inspir
niciun sentiment religios i. Nu _|nde_ natur s ntreasc pietatea i
credina pe care iigutu _yoia^ s le readuc n sufletele oamenilor i
n_emplelej%>Kiane. Amorurile infidele ale lui Jupiter, gelozia Junonei, mnia
zeilor^ -care pentru ^unmotiv sau altul aduceau oamenilor toate
nenorocirile can-canuil_s_i_intrigile din Olimp reprezenau_viaa de curte a
Jmxmrhilor i a aristocraiei stpnilor de sclavi din antichitate.
^9ciJ^y! - de_yia omeneasc_ nu lipsete din nicio legend; chiar
cele care au ca fundament, de la nceput i pn la sfrit, neverosimilul i
supranaturalul reprezint, n ultim analiz, imagini ale vieii sociale. Vm.
aju2, pescuitul, torsul_Jnii, viaa agricol i pasto-ralj. Folosirea metalelor,
ne sunt prezentate n tablouri deosebit de reuteT estura Arachnei i a
Minervei, estura Filomelei, lucrarea lui Vulcan pentru a prinde pe Venus cu
Marte, scutul lui Achille, oglindesc i talentul descriptiv al poetului, dar i
stadiul la care se ridicase industria casnic i manufacturier din antichitate.
Metamorfozele ne vorbesc, de asemenea, despre practicarea diferitelor
sporj: uri_n_antichitate2_despre alerg-rile din jiren (fiii Niobei, paTticipaTi^
alergri pe stadion), de_gre_mici obiect_j|e_uz casnic (pieptenele de Cytorus),
despre evi_ de plumb (sngele lui Pyram nete ca apa ~dintr-o eava de
plumb), despre_ firea trailorj_p_racticile descntecelor, nebunia bacantelor,
despre spiritul inventiv al oamenilor etcT Ovidiu se dove-dete~un bun
cunosctor al geografiei, astronomiei, tiinelor ^naturale, al istoriei i al
miturilor. Sunt cteva mii de Treime proprii, de localiti, ruri, muni, vi,
plante, animale. Numai numele cinilor lui Aeteon se ridic la 32, fiecare dintre
ele artnd culoare, sprinteneal, ras, obrie, sau alte particulariti
deosebite.
Dar i mai cunosctor se arat Ovidiu n ^zugrvirea sufleulu^ omenesc.
Mnia (rzbunrile Junone l ale Danel)7~pQmfne~7irotice (iubirile lui

Jupiter, Apollo, Mercur), chinurile iubirii nemrturisite sau nemprt-jte


(Iphis), patim unor suflete rtcite (Biblis, Mirrha), gelozia (Dej arirJ7 lupt
dintre datorie i pasiune, cu triumful celei din urm (Medeea, Scylla),
zbuciumul luptei 3mTfeTU~ datorie i alta (Altheea), mndria nfrnt
(JoBe)7pudoarea~ (P6Tyxena), attea sentimente i pasiuni care sunt
oglindite n teatrul clasic, le gsim zugrvite cu mult relief i dramatism n
Metamorfoze. Iat, descris pe scurt, lupta ce se d n sufletul Altheei, ntre
sentimenul de mam i cel de sor, cnd fiul su i omoar unchii, fraii
mamei sale:, De patru ori ncercnd s pun lemnul n flcri, de patru ori
i-a stpnit minile. Se lupt n sufletul ei mama i sora. Dou nume i trag
inima n dou pri deosebite. Adesea faa i plea de teama crimei ce avea s
fac. Adesea mnia fierbnd i injecta ochii. Aci pe faa ei se citeau ameninri,
aci puteai crede c e copleit de mil i, pe cnd pornirea furiei i usca ochii,
alte lacrimi le luau locul celor de mai nainte. Ca o corabie pe care vntul o
mpinge ntr-o parte i valul n alta, stpnit de dou puteri potrivnice i
supunndu-se nesigur amndurora, tot astfel Thestiana rtcete ntre
simminte ndoielnice i pe rnd las mnia i lsnd-o o a iari. nclin
totui s fie mai bun sor dect mam i, ca s potoleasc cu snge umbrele
sngelui, este pioas prin impietate.
Cu toat naivitatea i caracterul factice pe care l prezint procesul
metamorfozei, nsui acest moment este uneori impresionant prin duioia lui.
Iat, de pild, n transformarea Dryopei n_lous, durerea mamei care, naintea
morTTrebuie s-i ia adio de la copilul ei mic, de la toi ai ei dragi: i cit
timp din gur i mai poate iei vocea, aceste tnguiri mprtie n vzduh: Dac
exist vreo credin fa de cei nenorocii, jur pe zei c n-am meritat aceast
soart crud. Sufr pedeapsa fr vin Totui luai pe acest copil din
ramurile mamei sale i dai-l la doic. Facei s bea lapte la umbra mea i s se
joace sub ramurile mele. Cnd va putea s vorbeasc, nvai-I s-mi zic
mam i s spun cu durere: In aceast plant este ascuns mama. S se
team totui de lac, s nu rup flori din arbore i s cugete c toate mldi-ele
sunt corpuri de zeie. Adio, scumpe so, i tu sor, i tat i, dac v e mil de
mine, ferii frunzele mele de rnirea vreunui cuit, de muctura vreunei vite.
Fiindc nu-mi este ngduit s m plec spre voi, ridi-cai-v voi la mine s
primii srutarea mea, ct pot fi atins, i ridicai-l i pe micul meu copil. Nu
pot vorbi mai mult, cci pe gtul meu alb erpuiete o fibr moale i sunt
ascuns sub vrful arborelui. Luai minile de la ochii mei N-ajut la nimic
ngrijirile voastre pioase i scoara care m nvelete mi va acoperi vederile ce
se pierd. In acelai timp gura ncetase s vorbeasc i s existe i mult vreme
ramurile proaspete au fost calde pe trupul schimbat.
Unii istorici literari i-au reproat lui Ovidiu c a modernizat mitologia,

c n-a dat episoadelor i imaginilor vieii sociale culoarea locului i a timpurilor


vechi, ci a prezentat personajele cu obiceiurile i felul de a gndi din vremea sa.
Via^a uoara i frivol, intrigile amo^ roase, manierele _si limbajul societii aristocrate din timpul Iul
Augustus^ _sunt_din_ p_lin_joglindite n Meta-mcifoggrEs te cTrepT~c
aciunea operei s~e~pereceTntr-un trecut ndeprtat fa de timpul n care
triete poetul i c vechea literatur greac i latin, documentele istorice,
tradiiile, monumentele i alte urme ale trecutului l puteau ajuta s dea operei
sale culoarea arhaic.
Dar Ovidiu s-a preocupat prea puin de lucrul acesta. In Metamorfoze nu
gsim arhaisme sau expresii populare, ci limba litex*ar a vremii, cu un stil
_elggant^i uor, potri^TiHunrM^rafina_te_a] e_cititorilor. din_jasa de sus.
OvidiTi-a scris opera pentru a fi pe placul contempo-rarrioT. Vergiliu
scrisese Eneida n latina clasic i, cu tot caracterul grav al operei, cu toat
puterea epic de a renvia trecutul, nu tim n ce msur red mai veridic dect
Ovidiu viaa i obiceiurile vremii n care se presupune c au trit legendarul
Aeneas i tovarii si.
Aluziile pe care poetul le face la vremea sa trebuie nelese ca pornite din
preocuparea de-a actualiza opera, de a apropia, pentru cititor, lumea nchipuirii
de lumea real, legnd trecutul cu prezentul, sau cu momente din istoria
Romei. De aceea este comparat crima lui Lycaon cu asasinatul lui Cezar, de
aceea lacrimile heliadelor transformate n arbori devin perle pe care le primete
rul limpede i le trimite femeilor latine s le poarte, iar Phoebus,
transformnd pe Daphne n laur, i spune: ntotdeauna, laurule vei fi
podoab generalilor latini, cnd voci vesele vor cnta triumful i cnd Capitoliul
va vedea lungi procesiuni de srbtoare. Unele aluzii poetul le face pentru a
reflecta n ele sentimentul de mndrie roman i, dup cum n Eneida, Anchise
prorocise Romei c va stpni lumea, Ia fel n Metamorfoze Pitagora n lungul
discurs n care-i expune ideile filosofice i morale, folosite i de Vergiliu
vorbete astfel despre Roma: Acum se spune c se nal Roma din poporul
dardanid i-i aaz temelia un imperiu glorios aproape de rul Tibrului
izvortor din Apenini. Acest ora va crete, i va schimba forma i n curnd va
deveni capitala lumii aa prorocesc poeii i sorii destinului.
Alte aluzii, ns, sunt fcute pentru a aduce laude lui Augustus, aa cum
era obiceiul timpului. Astfel este sfritul Metamorfozelor, sau pasajul n care
poetul ierarhizeaz pe zeii Olimpului dup ierarhia social a Romei: Este o cale
pe cer, se vede bine noaptea pe timp senin, i se numete Calea Laptelui,
cunoscut prin strlucirea ei albicioas. Pe aici i au drumul zeii de sus ctre
casa i palatul marelui Tuntor. La dreapta i la stnga se nal cu uile
deschise palatele zeilor mari. Zeii mici locuiesc n alt parte. n rndul nti i-

au statornicit reedina lor mriii i puternicii locuitori ai cerului. Aici este


locul pe care, dac mi s-ar ngdui ndrzneala cuvintelor, nu m-a teme s-l
numesc Palatinul cerului. Se vede aici intenia poetului de a compara cu
Jupiter pe Augustus, al crui palat se gsea pe colina Palatinului.
I se reproeaz, de asemenea, de ctre unii lui Ovidiu lipsa de unitate a
operei, insistena asupra aventurilor galante ale zeilor, frivolitatea, lipsa unei
teme sociale, abundena erudiiei mitologice i a discursurilor, prolixitatea. Dar
opera sa prezint, ' n fond, aspectele pozitive i negative ale literaturii din
timpul su. Moravurile i cultura vremii, colile de retoric, literatura elenistic
sub influena creia s-a format poetul, i gsesc expresia n Metamorfoze, ca n
ntreaga oper a lui Ovidiu. Vorbind despre caracterele literaturii elenistice, A.
B. Ranovici spune: f Miestria formal i lipsa de idei interesul fa de
natur i fa de individ i indiferena fa de problemele generale omeneti i
fa de cele filosofice iat care sunt trsturile specifice ale literaturii
beletristice din perioada elenistic, trsturi care oglindesc noua etap din
istoria societii sclavagiste antice'. Unele din aceste trsturi ale literaturii
elenistice se regsesc i n opera lui Ovidiu.
Insistena lui Ovidiu asupra aventurilor galante ale zeilor, care pe unii
moderni i supr, pentru cei vechi nu era un cusur. n Georgicele lui Vergiliu o
nimf torcnd povestete despre precauiile inutile ale lui Vulcan, trucurile lui
Marte, dulcile lui furtiaguri2; iar n Bucolice sunt povestite iubirile Pasiphaei,
Atalantei, Metamorfoze
Scyllei, sau iubirea lui Tereus1. Vorbind despre locul zeilor n arta
elenistic, A. B. Ranovici spune: Zeii elenistici nu sunt destinai veneraiei
religioase a privitorului, ci n ei se manifest mai curnd tendina de a reda
perfeciunea corpului omenesc i expresia sentimentelor i a pasiunilor
omeneti2.
Criticul roman Quintilian acuz pe Ovidiu de lasci-via, ceea ce ar
nsemna, pe de o parte, frivolitate, iar pe de alt parte art-joc, fr urmrirea
unui scop social. Trebuie remarcat ns c Ovidiu, aa cum arat un istoric
literar3, nu ^degenereaz niciodat n vulgari-ae^_Limbai {ul_su_ee.
_eegant! ^descrierile erotice sunt fcute_cu_ d. ecen_. Iar la acestea se
adaug faptul c pgeul_QXiider^eaTriorfzele o oper serioas, destinat
a., face_recerea la Faste, prin care voia s colaboreze cu Vergiliu,. Horaiu i
ali poei la opera de redre-s're^socjal_ ntreprins de Augustus. Tn ce
msur a reuit s realizeze aceast intenie n Faste este o alt problem. Ceea
ce trebuie reinut ca esenial este c deficienele celei mai de seam opere a lui
Ovidiu sunt compensate de caliti reale, prin care s-a impus de-a lungul
veacurilor.
n afar de aceasta, naintaii si creaser opere de valoare i spiritul

facil al lui Oyidiu, cntre. Al iubirilor^ tinereti, nu se potrivea cu cerinele


ce le-ar fi impus o epopee superioar celor homerice, sau Eneidei. Nu tim n ce
msur tragedia Medeea, care s-a pierdut, rspundea normelor de construcie
a unei valoroase piese de teatru. Mai potrivite puterilor sale i gustului vremii i
s-au prut, ns, nu epopeea, ci povestirile i n special cele cu intrig erotic.
Poetul a cutat s_ remedieze! _. lipsa_de unitate a irjuhji_djej3ovegti pe
care jer^compjus dndurl-J2_QEdine cronologic, urzind un. Cntec
nentrerupt de la primele iic^pjuriale_lumi^ i pn_|n_vremea sa, cum
anun la~ncepu^r~Melamorfozeior. Dar pentru c cele mai multe din
evenimente se petrec n aceeai vreme, poetul a trebuit s le uneasc i prin
legturi artificiale, procedeu pe care Quintilian nu-l aproba, dar despre care
totui spunea c necesitatea l scuz, cci Ovidiu trebuia s dea aparena de
tot unei adunri de materiale foarte diferite1.
Socotim ns c iscusina de a lega ntre ele aciuni care *n-~u~colTiun
dect deznodmntul metamorfoza este un merit al poetului, j^doyad4 de
talent. Felurile detrecere>~He~I~o povestire la alta sunt destul de variate i de
ingenioase. n afar de ordinea cronologic sau de raporturile genealogice,
poetul folosete raporturi de comparaie, bazate pe asemnare sau deosebire.
Minerva pedepsete pe Arachne care nu vrea s-o considere superioar n arta
esutului, aa cum surorile Pieride fuseser pedepsite pentru c nu se lsaser
mai prejos de muzele Heliconului n arta povestirii i a cntecului, iar Niobe
este pedepsit pentru c nu nva din suferina Arachnei s nu dispreuiasc
pe zei; toi cred n prorocirile lui Tiresias, dar nu i Pentheu; toate femeile
srbtoresc pe Bacchus, dar nu i fiicele lui Minyas. Unele povestiri sunt
grupate n jurul unei singure persoane, cum sunt cele despre Medeea sau
Bacchus, altele sunt povestite de una sau mai multe persoane n aceeai
mprejurare, ca acelea cntate de Orfeu, sau cele spuse de fiicele lui Minyas n
timpul torsului lnii, ori de oaspeii lui Achelous la mas. Uneori legtura se
face datorit unei cauze ntmpltoare: Phaeton ajunge la Phoebus fiindc
Epaphus i negase originea divin; toate rurile vin s comptimeasc pe
Pentheus pentru pierderea fiicei sale Daphne, numai Inachus lipsete fiindc
Jupi-ter i rpise pe fiica sa Io; Cephalus povestete cum i-a ucis din
impruden soia, fiindc-l ntreab Focus de unde are sulia pe care o poart.
Alteori se trece la o povestire nou prin simpl asociaie pricinuit de
amintirei_Niobe, pedepsit de fiii Latonei, aduce aminte de suferinele acesteia
din urm din cauza mniei Juno-nei. Varietatea aceasta de legturi ntre
diverse aciuni i fapte care se succed n timp, cauzate sau nu unele de altele,
face ca poemul s aib totui o unitate logic, reducnd pn la urm toate
povetile la un punct de vedere unic, i anume la acelai deznodmnt al
metamorfozei.

=lg^ se _remarc_ijjrin frumuseea naraiu-njlorTjice cri er ilor


pitoreti, prin podoabele de stil, care dau realitii via i relief, iar scrisului
elegan i farmec. Poetul tie s foloseasc felul de povestire potrivit pentru
fiecare mprejurare: un stil simplu de basm popjjlar n FllemjDn_J_Baucis_
povestea celor dpi b-trni cinstii^F'sFacX^ar primitori i generoi, care.
ntrebai de zei asupra dorinei lor supreme, spun c nu doresc alteeva_dec.
i_s. moar mpreun -/sau un_stil_yioi, lidiikare^ epic^_ atunci cnd este
vorba de p_^$_^ p^ desfurarea unei lupte aprige, care se sfrete cu muli
mqrti_- aa cum este lupta dintre centauri i lapii. Descrierile sunt totodat
pliM^e^Terref7~poefuTreuind s zugrveasc ade. vjrjite_porj [xee chiar
pentru fenomene lipsite _de. _substan reaTI7~cum ar~Tfoamea sau
inyidT
* CJneori, descrierile redau n cteva cuvinte un adevrat tablou1, ca
acela n care cinele i fiara^ urmrii sunt transformai n statui: Am recurs
la ajutorul sgeii i, pe cnd o potriveam n arc i m pregteams-o arunc, miam ntors un moment privirile n alt parte i m-am uitat apoi iari nainte.
Dar minune! Vd n mijlocul cmpului dou statui de marmor. Credeai c una
cealalt
Xxxvii mmmmm
^ apsate sub? 1 aC0^rt de valuri ^Vna] t vrf al este
Apollo, Soarele, fiul lui Hyperion, fiul Latonei, Pythia-nul, Lycianul,
Delianul, Zeul din Ortygia, Zeul din Cyn-thus; Bacchus este numit Cel de dou
ori nscut, Bro-mius, Lyaeus, Nyseus, Thyoneus, Lenaeus, Nyctelius, tatl
Eleleus etc.
Dar stifal limpede, luminos i curgtor al Metamorfozelor i datorete
calitile mai ales comparaiilor, prin care Ovidiu nu este cu nimic mai prejos
de Homer sau de Vergiliu. Iat-l pe Pentheu nfuriat mpotriva bacantelor: Cum
freamt un cal aprig cnd cornistul de rzboi a dat semnalul din trompeta
rsuntoare i a insuflat dragostea de lupt, astfel este ntrtat Pentheu de
lungile chiuituri ce strbat aerul i se aprinde la strigtul lor.
Poetul nu se limiteaz la expunerea diverselor fapte i ntmplri: de la
imagine, se ridic la ideea general, de la fapte, la definiii sau nvminte.
Op_exa-sa_g presrat_cu numeroase niaxime, originale sau mprumutate^
dintre care unele sunt folosite ntr-o form sau alta de mai toate popoarele, i
azi: Ce stric s ncerci! Fo. - cui cu ct este mai acoperit, cu att arde
maitare! Hare^t^J^tcjrea^u^mJndrgostit! Este bine s iei lecii i de la
uadusm_an! etc. Asemenea maxime, pe lng valoarea lor stilistic, fac ca
episoadele s aib un caracter didactic i nu e de mirare c muli cititori din
evul mediu~T de mai trziu au interpretat alegoric ntmpl-rile povestite,
scond din fiecare o nvtur moral.

Un loc deosebit ocup n opera lui Ovidiu discursu-rik^care


sntjnLnumai^ o remmic^n^_^a_exjexcJiiilOT_dm colile de_iietoricj_ ci i
frumoase constrjucii_ale_ggrmlui orajoric. Dialoguxile_curte sunt mai puin
folosite i personajele Metamorfozelor, chiar atunci cnd povestesc sau cnd
vorbesc ntre ele, in adevrate discursuri. Ju-piter ine discurs zeilor, Phoebus
face~T5phneTlieclara-ie de dragoste n form de discurs, Pentheu vorbete
tebanilor, Aeacus lui Cephalus, Achelous i Hercule nainte de a se lua la trnt
i in discursuri etc. Se deosebesc ns, dintre toate, discursurile lui Aiax i
Ulysse, model de ceea ce se numea controversia aici controversa dac puterea
fizic este superioar celei intelectuale sau invers i discursul lui Pytagora,
model de ceea ce se numea suasoria, discurs de povuire.
Dar, pe lng aceste aspecte ale compoziiei i stilului operei, sunt de
menionat unele particulariti de versificaie i limb pe care le prezint
Metamorfozele.
Catullus, Lucretius, Vergiliu, Horaiu, naintai de seam ai poetului,
reuiser s dea limbii latine toat capacitatea de expresie artistic de care
avea nevoie pentru creaia attor opere originale. Tezaurul poetic al literaturii
greceti, scrierile vechi latine i graiul popular fuseser din plin folosite pentru
formarea limbii latine. Avnd la ndemn experiena unor asemenea
predecesori. Ovidiu reuete s realizeze nu numai_o oper nemuritoare^ dar
si_sCTintroduc, ntre mijloacele de construcie^ poetic, formea_cuyjne i
mbinri oITjdnd limEiLIiilrirFnFmult bogie, mldiere i frumusee.
Cei ce au studiat amnunit n original opera lui Ovidiu au fcut interesante
observaii asupra vocabularului, gramaticii i prozodiei Metamorfozelor. Din
aceste observaii, asupra crora nu e cazul s insistm aici, reinem c
se_g^s^s^_Jn_Iucrrile_j. ui Ovidiu numeroase elemente lexicale (adjective,
verbe etc.) i forme~gFma-ticmenemf] nl|| [^^ sa^jaducnd astfel
oanlemnat contrbutie~Ti~dezvoltare~ limbii literare.
De asemenea este de remarcat faptul c Oyidiu a dus la
perfeciun_e_Jiexametrul i _ggnametrul, i c poeii care l-au urmTT^au
considerat opera model de versificaie n_acesji_jnetri, el avnd mai puine
licene poetice dect Vergiliu.
Desigur c multe sunt de spus despre o lucrare de dimensiunea
Metamorfozelor, ca i despre ntreaga oper a lui Ovidiu. Dar ne oprim aci,
fiindc prin aceast introducere n-am urmrit dect s prezentm cteva din
principalele ei nsuiri.
DAV1D P O P E S C U
Cu toate lipsurile, care fac pe unii critici s-l considere pe Ovidiu primul
poet al perioadei de decaden a literaturii latine, operele lui au caliti
deosebite, prin care s-au meninut de-a lungul veacurilor'. Ele constituie un

produs i un document al epocii, iar prin contii Operele lui Ovidiu au fost mult
citite, tiprite n numeroase ediii i traduse de timpuriu n limbile europene.
ndeosebi Metamorfozele au fost larg rspndite n manuscrise, studiate i
comentate n tot evul mediu, iar mai trziu tiprite, traduse i folosite ca
izvoare de inspiraie de ctre artiti, poei, moraliti. In 1210 au fost traduse n
limba german, iar spre sfritul sec. XIII, n limba greac. Din ele s-au inspirat
poei ca Dante i Boileau, pictori ca Rubens i Tiziano. In limba rus
Metamorfozele au jfost traduse nc din 1772.
I^a noi, Ovidiu, ca mai toi scriitorii clasici, dei cunoscut i apreciat nc
de pe vremea cronicarilor, n-a fost tradus pn n prezent dect parial sau
fragmentar. Din Metamorfoze a aprut o scurt culegere de 73 pagini n 1872
(Fabulae ex Libris Metamorphoseon, traduse n romi-nete de Raoul de
Pontbriant, Bucureti, 1872), iar n 1937 au fost publicate primele dou cri,
traduse n metrul original de Mria Valeria Petrescu. S-ar mai putea aminti i
traducerea n versuri a primei cri de Virgil Popescu sau,. Buci alese din
primele patru cri, traduse n proz i publicate n Biblioteca pentru toi,
fr dat, pentru uzul colarilor. Arta de a iubi a fost tradus prin limba
francez' (de N. Mano-lescu Silva, Focani, 1390), cartea I fiind publicat i n
versuri (de D. Stoicescu, Constana, 1915). Tristia i Pontica s-au bucurat de
atenia deosebit a profesorilor universitari de la Cluj. t. Bezdechi a publicat,
n 1930, ntr-o frumoas tlmcire n metrul original, Tristele. In 1937 au
aprut la E. S. P. L. A., sub titlul Scrisori din exil Tristia i Pontica, traduse n
versuri moderne de T. Naum. Scriitorul Eusebiu Camilar a publicat de
asemenea cteva elegii ale lui Ovidiu n Gazeta literar i Contemporanul.
Tot n 1957, cu prilejul bimilenarului naterii lui Ovidiu, au aprut la E. S. P. L.
A. ntr-o elegant ediie, pri alese din Mela-morfoze, traduse n metrul original
de Mria Valeria Petrescu.
Pentru traducerea de fa a Metamorfozelor ne-am servit de textul latin
din Colecia Nisard, confruntat cu cel stabilit de Georges Lafaye i publicat n
Colecia Universitilor Franei sub patronajul Societii Guillaume Bude,
Paris 1928-1930; iar mprirea legendelor pe titluri am mprumutat-o de la
traductorii din Colecia Nisard, cu deosebirea c n-am dat aceste titluri la
nceputul fiecrei cri, ci naintea fiecrei legende.
Am fcut traducerea n proz pornind de la convingerea c cititorul poate
urmri cu mai mult uurin coninutul legendelor, metrul original abtnd
atenia mai mult asupra ritmului i ngreunnd astfel lectura. Hexametrul este,
pentru majoritatea cititorilor, incomod; tocmai de aceea marile poeme antice
scrise n versuri au avut i au, n toate limbile, o mai mare rspndire prin
traducerile n proz.
Nutul _jie_idei, prin analiza profund a sentimentelor omenliT prin

feJjzLJiiimJ_j^mj; mica_iv j_cald cu care ne prezint lumea imaginaiei sale,


el devine garcJLun poeLjjaodern, actual, ca_re ne vorbete n limbajul inimii i
al gndurilor noastre. Clar. ittea-Si. - elegana. stilului, descrierilepitoreti,.
naraiunile, comparaiile, amnuntele de ornament, naturaleea personajelor,
uurina de versificaie, care uneori pare un adevrat joc, toate aceste nsuiri,
ale-artei sale fac. Din Ovidiu un poet original i_de_un remarcabil talent.
Jn^_ej^ilQguL~Metarnorlozelor, imitndu-l pe contemporanul i
naintaul su Horaiu, poetul spune cu mndrie c_a. dus_Ia. cap. t_a.
iperiLpe_. care nici focul, nici fierul_njci_dintele vrgmii_ nu vor putea s-o
distrug'^ prin_care_jn_umele su7~strbtnd~vecurie, vTTamne
nernuritpr. Vorbele poetului s-au dovedit a fi ~hu o simpl imitaie, sau un
final de circumstan la un poem de proporia Metamorfozelor, ci un adevr
exprimat cu o genial previziune. Marii creatori sunt contieni de valoarea i
sensul operei lor i Ovidiu a fost unul dintre acetia. Poetul nu s-a nelat. De
2000 de ani numele exilatului de la Tomis este rostit printre cele ale marilor
poei ai omenirii, iar opera sa va fi nc mult vreme citit i preuit pentru
arta cu care a fost scris i pentru sensul ei adnc omenesc.
M u invocaie; universul QndliL^|ndeamn s pogstesc nainte de
creafia lumii aespre_Jline_ch] inhatfim. Dpi chipuri. Zei, inspirai-mi lucrul
nceput, cci tot voi le-ai schimbat i pe ele, i urzii un cntec nentrerupt, de
la primele obrii ale lumii, pn-n vremea mea.
nainte de mare, de pmnt i de cerul care acoper toate, n ntregul
univers era o singur nfiare a naturii, pe care oamenii au numit-o haos, o
mas fr form i fr nchegare. Nu era altceva, dect o ngrmdire
primitiv, o aduntur fr rnduial de semine ale lucrurilor, ce nu aveau
bun legtur ntre ele. Pn atunci niciun Titan1 nu ddea lumin lumii, nici
Phoebe2 rsrind, n cretere, nu-i umplea golul coarnelor. Pmntul nu
atrna cumpnit prin greutatea sa n aerul nconjurtor. Nici Amfitrita3 nu-i
ntinsese
Phoebe, luna, sora lui Apollo, zeul soarelui.
O V I D I Ubraele de-a lungul rmurilor pmntului i laolalt cu
uscatul erau i apa i aerul. Astfel, pmntul n-avea stabilitate, n ap nu se
putea nota, aerul era fr lumin. Nimic nu avea o form anumit i unele se
mpotriveau altora: ntr-un singur corp frigul lupta cu cldura, umezeala cu
uscciunea, elementele tari cu cele moi, cele grele cu cele uoare.
Acestei lupte i-a pus capt un zeu i o natur mai bun. Cci a desprit
pmntul de cer, uscatul de ape i a deosebit cerul limpede de aerul cel des al
atmosferei. Pe acestea, dup ce le-a descurcat i le-a scos din ngrmdeala
oarb, le-a pus pe fiecare la locul lor i le-a legat printr-o pace armonioas.
Puterea de foc i fr greutate a cerului boltit s-a ridicat n sus i i-a ales loc

n nalt. Vecin acesteia n greutate i spaiu este aerul. Mai vrtos fiind dect
acestea, pmntul a trt cu sine elementele mari i a fost ndesat de propria
sa greutate. Ultima parte a luat-o n stpnire apa nconjurtoare, care a
ncercuit uscatul. Astfel, oricare dintre zei va fi fost acela, dup ce a pus
rnduial n haos i i-a fcut aceast mprire, a rotunjit mai nti pmntul
n forma unui glob mare, ca s fie deopotriv n toate prile sale. A poruncit ca
mrile s se ntind, s se umfle de vnturi furioase i s nconjoare rmurile
erpuite ale pmntului. A aezat izvoare i mlatini ntinse-i lacuri. A
mrginit cu maluri povrnite rurile ce curg la vale, care, deosebite fiind dup
inuturi, parte sunt absorbite n pmnt, parte ajung n mare i, primite n
noianul unor ape mai slobode, izbesc rmuri n loc de maluri. A poruncit apoi
s se ntind cmpiile, s se atearn vile, s se acopere pdurile cu frunze i
s se nale munii de piatr. i, dup cum cerul are n partea dreapt dou
zone, la stnga dou, iar la mijloc a cincea, mai arztoare dect celelalte, tot
aa prin grija zeului a fost desprit, n acelai fel, globul pmntesc.4 Tot atte
zone sunt i pe pmnt. Cea de la mijloc nu e locuit din pricina cldurii. Pe
dou le acoper o zpad venic. Intre acestea a aezat pe celelalte dou i lea dat un timp potrivit, un amestec de cldur i frig. Deasupra lor se nal
aerul, care este cu att mai greu dect focul, cu ct este mai greu pmntul
dect apa. A poruncit ca aci s stea negurile i norii i tunetele, care sperie
minile oamenilor, i vnturile aductoare de fulgere i trsnete. i acestora
ziditorul lumii nu le-a ngduit s stpneasc pretutindeni vzduhul.
Dar cu toate c fiecare i are drumul su deosebit, cu greu sunt
mpiedicate i acum s nu rstoarne lumea; att de mare este dezbinarea ntre
frai! Eurus s-a retras la rsrit, n regatul Nabatei5 i al Persiei i al munilor
aezai sub razele dimineii.6 Occidentul i rmurile pe care le mngie soarele
n apusul su sunt n stpnirea Zefirului. Sciia i inuturile de miaznoapte
sunt bntuite de nfiortorul Boreas. Prile de miazzi sunt umezite de
ploiosul Austru ce aduce nori necontenii. Deasupra acestora a aezat eterul7
limpede i lipsit de greutate, care n-are nimic din necurenia p-mnteasc.
Abia desprise toate cu hotare sigure, cnd stelele, care atta vreme
sttuser apsate sub masa aceea, au nceput s strluceasc pe toat
ntinderea cerului. i pentru ca s nu fie vreo regiune lipsit de vieuitoarele
sale, atrii i zeii au luat n stpnire cerul, apele au nceput s fie locuite de
petii cei lucioi, pmntul de fiare, prin aer au nceput s zboare psrile. F~
Lipsea acum o fiin mai vrednic i nzestrat cu o minte mai nalt, care s
poat stpni peste celelalte. S-a nscut omul, fie c l-a creat din smna
divin acel ; O V I D 1 Ufctor al lucrurilor i obrie a lumii mai bune. Fie c
lutul proaspt i de curnd desprit de naltul eter pstra n sine seminele
cerului cu care era nrudit, lut pe care fiul lui Iapet8, dup ce l-a amestecat cu

ap de ru, l-a plsmuit dup chipul zeilor care crmuiesc toate. i n vreme ce
celelalte vieuitoare cu capul aplecat n jos privesc spre pmnt, omului i-a dat
chip mndru i i-a ' Astfel pmntul, care pn atunci fusese fr form i
rnduial, s-a schimbat i s-a mbrcat cu chipuri de oameni necunoscute
nainte,
_., 4, Cea dinti s-a nscut vrsta de
Cele patru vrste. aur, care de la sine, fara vreo judecat i fr vreo
lege, respecta dreptatea i ncrederea. Teama de pedeaps lipsea. Nu se citeau
cuvinte amenintoare pe table de bronz, nici mulimea nu plea rugtoare n
faa judectorului, ci oamenii se simeau n siguran fr judecat. Tiat din
munii si, ca s vad inuturi strine, nu se coborse nc pinul pe undele
limpezi i muritorii nu cunoteau alte inuturi, n afar de ale lor. Oraele nu
erau nc ncinse cu anuri adnci. Nu exista nici lungul bucium, nici
ncovoiatul corn de aram, nici coifuri, nici sbii; fr ndatorirea armelor,
seminiile triau linitite ntr-o odihn plcut. Pmntul nsui, slobod i
neatins de grebl sau de vreun fier de plug, producea totul de la sine. Iar
oamenii, mulumii cu hrana ce se fcea fr osteneala cuiva, culegeau fructe
de arbuzier i fragi de munte i coarne i mure agate de tufiurile
mrcinoase i ghinde care cdeau din jotatuj arbore al lui Jupiter. Era o
venic primvar i zefiri linitii mngiau cu adieri cldue joriie nscute
fr smn. Pmntul nemuncit ddea roade i ogorul fr ani de odihn
unduia galben de spice grele. Curgeau fluvii de lapte i fluvii de nectar i din
stejarul verde picura galben, mierea.
Dar, dup ce Jupiter a aruncat pe Saturn n ntunericul Tartarului i a
luat lumea sub stpnirea sa, a urmat f Fiul lui Iapet, titanul Prometeu.
_vrsta de argint, mai rea dect cea de aur. Dar mai preioas dect cea a
rocatei arame. Jupiter a pus capt primverii de odinioar i prin ierni, veri,
toamne neegale i primveri scurte a mprit anul n patru anotimpuri. Atunci,
pentru ntia oar, s-a ncins aerul nclzit de arie uscate i gheaa a fcut
punte ntrit de vnturi. Atunci, pentru ntia oar, au intrat oamenii n case:
casele erau peteri i desiuri de tufe i mpletituri de crengi legate cu curmei
de tei. Atunci, pentru ntia oar, au fost mprtiate pe lungile brazde semine
de cereale i juncanii au gemut sub apsarea jugului. Dup aceasta a urmat a
treia vrst, cea de aram, cu oameni mai slbatici i mai pornii pe groaznice
rzboaie, totui nu criminal.
Ultima vrst este din fierul cel tare. ndat au izbucnit n aceast epoc
de metal inferior toate nelegiuirile. Ruinea, adevrul i credina au disprut i
n locul lor au aprut nelciunea, minciuna, iretlicul, violena i pofta
criminal de navuire. Corbierul a ntins pnzele n btaia vuiturilor pe care
pn acum nu le cunotea bine, iar piepturile de corabie, care sttuser mult

vreme n munii cei nali, au sltat pe valuri necunoscute. Cu chibzuin,


msurtorul a nsemnat cu lungi hotare ogorul ce mai nainte era comun, ca
aerul i lumina soarelui. i n-a fost de-ajuns ca pmntului bogat s i se cear
doar roadele i hrana trebuincioas, ci s-a ptruns n mruntaiele lui, de unde
s-au scos bogiile, aceste atoare la ru, ce stteau ascunse n umorele
Styxulur Acum a ieit la iveal fierul i aurul mai vinovat dect fierul. A
aprut zboiul, care se folosete de ambele metale, i cu mini nsngerate a
ridicat armele zngnitoare. Acum se triete din ja Nu e sigur gazda de
oaspe, nici socrul de ginere. Pn i dragostea ntre frai e rar. Soul pndete
moartea soiei, iar aceasta pe a soului, Mamele vitrege pregtesc otrvuri
ucigae, fiul vrea s tie din vreme anii ce-i mai are de trit tatl. Pietatea zace
rpus, iar fecioara
Metamorfoze
OV I D IV
Atreea9, ultima dintre diviniti, prsete pmntul rinjit de crime.
naltul azur n-avea s fie mai la
Crima i pedepsirea adpost dect pmntul; domnia giganilor,. , r,
cerului a fost atacata, se spune, de gigani, care au ngrmdit munii peste
muni, nl-ndu-i pn la stele. Atunci tatl atotputernic10 cu un trsnet a
sfrmat Olimpul i a prbuit Pelionul peste Ossa11. Corpurile monstruoase
ale giganilor au fost prinse sub drmturile munilor pe care ei nii i nlaser. Se spune c pmntul mbibat de sngele fiilor si s-a nclzit i, ca s
nu dispar orice urm a acestora, a nsufleit sngele, prefcndu-l n chipuri
de oameni. Dar i acea generaie a fost dispreuitoare de zei i foarte setoas de
crime slbatice i de violen: puteai recunoate c s-a nscut din snge.
P, Cnd din naltul cerului tatl oamenilor i fiul lui Saturn a vzut
rutile de pe pmnt, a gemut i, aducndu-i aminte de masa mrav dat
de Lycaon12, isprav nou i necunoscut nc de toi zeii, a zmislit n suflet_
o mnie cumplit i demn de Jupiter. A convocafadunarea zei- lor. Nici 6
ntrziere nu i-a reinut pe cei convocai. Este o cale pe cer, se vede bine
noaptea pe timp senin, i se numete Calea Laptelui, cunoscut dup
strlucirea ei albicioas. Pe'aici i au drumul zeii de sus13 ctre casa i palatul
marelui Tuntor. La dreapta i la stnga lui se nal, cu uile deschise, palatele
zeilor mari. Zeii mici locuiesc n alt parte. In rndul nti i-au statornicit
reedina lor mriii i puternicii locuitori ai cerului. Aici este locul pe care,
dac mi s-ar ngdui ndrzneala cuvintelor, nu m-a teme s-l numesc
palatinul, ceruluiAadar, dup ce zeii de sus s-au aezat n scaune de marmur, Jupiter,
lund loc pe un tron mai nalt i spri-jinindu-se ntr-un sceptru de filde, i-a
scuturat de trei sau de patru ori chica impuntoare, zguduind pmntul,

marea i stelele. Apoi n astfel de cuvinte a dat drumul suprrii sale:


Niciodat n-am fost mai nelinitit pentru domnia lumii, dect atunci cnd
giganii cu picioare de trtoare se pregtiser s ridice fiecare mpotriv-mi o
sut de brae, asaltnd cerul. Dei dumanul era slbatic, totui rzboiul era
pricinuit de o singur crim i de o singur ras. Acum trebuie s pierd tot
neamul muritor, pretutindeni pe unde Nereus15 nconjoar cu undele sale
vuitoare pmntul. Jur pe rurile Infernului, care curg prin inuturile
mpdurite ale Styxului16, c am ncercat pn acum totul, dar rana nu se
poate vindeca, trebuie scoas din rdcin cu sabia, ca s nu se ntind i la
partea sntoas. Am sub poruncile mele semizei, am divinitile cmpeneti,
nimfele, faunii, satirii i silvanii locuitori ai munilor, crora, fiindc nu le-am
acordat nc onoarea cerului, le-am ngduit s locuiasc pmntul pe care li lam dat. Dar credei, zei de sus, c vor fi ei n siguran, dac mie, care am n
stpnire i conducere trsnetul i pe voi, mi-a ntins cursa Lycaon, cel
cunoscut prin slbticia sa?
Toi au fremtat, arznd de dorina de a pedepsi pe cel care a cutezat
unele ca acestea. Tot astfel, cnd o mn nelegiuit s-a pornit s sting numele
de roman prin sngele lui Caesar'7, neamul omenesc a rmas deodat u Pe
colina Palatinului se gsea casa lui Augustus, pe care, precum se vede, poetul o
aseamn cu locuina lui Jupiter.
K Styxul, riu n infern. Cin zeii jurau pe apele Styxului, nu mai i puteau
reveni asupra jurmntului lor.
OV I D I Unmrmurit de grozvia unei asemenea crime i tot pmn-tul
s-a cutremurat. i n-a fost mai mic dragostea alor ti, Augustus, dect a zeilor
pentru Jupiter, care a oprit cu vorba i cu mina murmurele i toi au tcut.
Cnd freamtul a ncetat, Jupiter, cu inuta sa grav de domnitor, a rupt
tcerea, vorbind din nou astfel: El i-a primit pedeapsa, fii fr grij. S v
povestesc ce a fptuit i cum a fost pedepsit. Pn la urechile mele ajunsese
ticloia vremii. Dorind-o neadevrat, am cobort din naltul Olimpului i
lund chip de om am nceput s colind pmntul. E prea lung zbava s-nir
toate nelegiuirile pe care le-am descoperit pretutindeni. Ce-mi ajunsese la
ureche era o nimica toat pe lng ce era n realitate. Trecusem Maenalus,
groaznicul ascunzi al fiarelor, i Cyllene i pdurile de pini ale regelui
Lycaeus18. Ajuns n Arcadia cnd apusul trziu trgea dup sine noaptea, am
intrat n palatul neprimitor al tiranului. Am dat semne c-a venit un zeu.
Poporul porni s se roage. La nceput Lycaon rse de rugciunile pioase,
ndat, i zise, voi afla de este zeu sau muritor; dac va descoperi o crim,
atunci adevrul nu va fi ndoielnic. i se pregtete s m ucid prin
surprindere n timpul nopii, cnd voi fi adormit. O asemenea ncercare gsete
cu cale s fac, pentru a afla adevrul. Socotind c numai att n-ar fi de ajuns,

njunghie un ostatic din neamul moloilor19 ale crui membre nc plpind de


via parte le fierbe, parte le frige pe jeratic. Apoi mi le servete la mas. Eu, cu
focul rzbuntor al trsnetului, prbuesc atunci casa peste penaii demni de
un asemenea stpn. El, ngrozit, fuge i ncearc zadarnic s vorbeasc:
urletele sale tulbur linitea cmpurilor. Pe fa i se adun toat turbarea din el
i mnat de dorina obinuitelor sale crime se repede asupra unei turme de oi,
simind plcere s verse snge. mbrcmintea i se preschimb n pr de
animal, braele n picioare. Se face lup20, dar
J8 Maenalus, Cyllene i Lycaeus, muni n Arcadia.
i rmn trsturile chipului de mai nainte: aceeai crun-tee a prului,
aceeai violen n apucturi, aceiai ochi lucitori, acelai chip al slbticiei. O
singur cas a czut, dar n-a fost singura vrednic s piar: cit se ntinde
pmntul domnete slbatica Erinnys^1. Ai crede c s-au legat prin jurmnt
s fac numai crime. S-i primeasc toi, ct mai repede, pedeapsa pe care
merit s-o ispeasc. Aceasta mi-e hotrrea.
Zeii aprob cuvintele lui Jupiter: unii prin vorbe i ndemnuri ce-i mresc
furia, alii prin tcere. Totui, tuturor le este spre durere pierderea neamului
omenesc i ntreab n ce fel va arta n viitor pmntul lipsit de muritori?
Cine-o s mai aduc tmie pe altare? Nu cumva se pregtete s lase
pmntul prad fiarelor slbatice?
Marele crmuitor curm nelinitea celor ce puneau astfel de ntrebri, c
doar el are grij de toate i le fgduiete o ras nou, de obrie minunat,
neasemenea celei de mai nainte.
i acum, era ct p-aci s mprtie fulgerele sale n tot universul, dar s-a
stpnit, temndu-se ca nu cumva de la attea focuri s se aprind cerul cel
sacru i s ard lunga ax a lumii. Cci i-a amintit c este sorocit n destine
c va s vin timpul cnd marea, pmntul i palatul cerului vor fi cuprinse de
flcri i cldirea lumii fcut cu trud se va prbui22. Pune la loc sgeile
fcute de minile ciclopilor i se gndete la o alt pedeaps: s sloboad
noiane de ap din toate stvilarele cerului/i s piard neamul muritorilor prin
nec. _/ndat nchide n peterile eoliene23 Aquilonul i toate t
OV I D I Vvnturile care alung norii i d drumul lui Notus. Acesta
zboar cu aripi umede, acoperindu-i faa-i Thsp-mnttoare cu un nor
negru ca pcura. Barba i e grea de grindin, valuri i curg din prul alb, pe
frunte i ed nori, i sunt pline de rou penele i pieptul.
Cnd cu mna sa uria stoarse norii atrnai n aer, se fcu un mare
vuiet i valuri dup valuri se revrsar din naltul cerului. Vestitoarea Junonei,
Iris24, mbrcat n multe culori, aduce ap i alimenteaz cu ea norii. Se
atern la pmnt semnturile, se nruiesc ndejdile i rugciunile
muncitorului, i piere zadarnica trud a unui an ntreg. Mnia lui Jupiter nu s-

a mulumit numai cu prpdul czut din cer. Ii ajut fratele su, domnul j
mrilor, cu alte noiane de ape. Acesta cheam n adunare rurile, crora, dup
ce au intrat n casa stpnului lor, le spune:, Nu-i nevoie acum s v in un
lung discurs. Revr-sai-v puterile. Trebuie. Deschidei-v casele, rsturnai
digurile i dai fru liber apelor voastre.
Abia poruncise, i iat c se i ntorc, desfac gurile izvoarelor i le
rostogolesc spre mare ntr-un iure fr fru., nsui Neptun izbete cu
tridentul pmntul, care tremur i-i deschide sinul la nvala apelor. Fr
zgazuri fluviile alearg peste cmpiile ntinse i o dat cu semnturile sunt
luate de valuri arbori, turme, oameni, case i templele cu altarele lor. Dac a
rmas undeva vreo cas i a putut s reziste nedrmat de o att de mare
grozvie, cel mai nalt vrf al acesteia este totui acoperit de valuri i turnurile
slbesc apsate sub genune.
Acum marea i pmntul se fcuser una. Totul era o mare fr rmuri.
Unul st n vrful unei coline, altul sade ntr-o barc ncovoiat i vslete acolo
unde nainte arase. Unul plutete pe deasupra semnturilor, sau peste vrful
unei case nghiite de valuri, altul zrete un pete n vrful unui ulm. Ancora
se nfige ntr-o livad verde, unde o aduce ntmplarea; curbatele carene trec
peste podgorii i, pe unde pn de curnd pteau iarb
Deucalion i Pyrrha graioasele cprioare, acum i trsc corpurile focile
cele diforme. Nereidele25 vd cu mirare sub ap dumbrvi, orae i case.
Delfinii au ajuns n pduri i se vnzolesc not printre vrfurile copacilor i
clatin arborii pe care-i lovesc. Lupul noat printre oi, valurile poart cu ele pe
leii cei rocai i pe tigri. Nici stranicele puteri ale mistreilor, nici iutile
picioare ale cerbului rpit de valuri nu mai sunt de folos i, cutnd ndelung
pmntul unde s se poat 'aeza, pasrea rtcitoare, cu aripi obosite, cade n
mare.
Nermurita revrsare de ape a nghiit piscurile i noi valuri izbeau
vrfurile munilor. Cea mai mare parte este rpit de ape: pe cei cruai de
valuri i d morii lunga foame din pricina lipsei de hran.
Focida desparte pe aonieni23 de ogoarele oeteene27, pmnt rodnic, cnd
a fost pmnt, dar n acea vreme doar parte a mrii i noian ntins de ape. In
aceast parte se nal spre stele cu dou vrfuri un munte stncos cu numele
Parnas i trece cu cretetul de nori. Pe acest munte, cci pe ceilali i
acoperiser apele, purtat de o mic barc, s-a oprit Deucalion cu tovara sa de
via. Cum s-au oprit, ai s-au rugat nimfelor Corycide28 i zeilor muntelui i
prezictoarei Themis, care acum ddea oracole n aceste locuri. Nu fusese
vreodat un brbat mai bun dect el, nici mai iubitor de dreptate, sau vreo
femeie mai temtoare de zei dect Pyrrha.
Cnd Jupiter a vzut c tot pmntul e cuprins de ntinsul linitit i

limpede al apelor i c din attea mii de oameni n-a mai rmas dect unul i
din attea mii de femei n-a mai rmas dect una, amndoi cinstii, amndoi
credincioi n puterea zeilor, a desprit norii i, O V I D I Ualungndu-i unul
cte unul cu Aquilonul, a artat cerului pmntul i pmntului seninul
cerului. Nici urgia mrii n-a mai dinuit: punndu-i la o parte sulia cu trei
vrfuri, stpnul mrilor linitete apele i cheam pe azuriul Triton29, care
sttea deasupra valurilor cu umerii lui acoperii din natere de purpur i-i
poruncete s sufle din bucium i dnd semnalul s cheme napoi fluviile i
valurile. Acesta ia buciumul gunos i rsucit, cu partea de jos lrgit n form
de plnie, cu care cnd sun n mijlocul mrii vuiesc de vocea lui rmurile de
la rsrit pn la apus. Cnd zeul cu barba nrourat i-a atins de bucium
buzele umede i suflnd a rspndit poruncile primite, l-au auzit toate apele
pmntului i ale mrii. i toate, auzind poruncile, s-au retras. Acum marea i
are rmurile sale, rurile intr n albia lor, fluviile se retrag, dealurile ncep s
se vad ieind, se ridic pmntul, uscatul se ntinde pe msur ce apele
descresc i cu vremea pdurile i arat vrfurile despuiate i pstreaz mlul
rmas pe frunze.
Faa pmntului se ntorsese iari. Cnd Deucalion a vzut c pmntul
este gol i c pe toat ntinderea sa domnesc adinei i ntristtoare tceri,
podidindu-l lacrimile astfel a vorbit ctre Pyrrha:, O, sor, o, soie30, o, singura
femeie supravieuitoare cu care m-a unit neamul comun i legtura de rudenie
i apoi patul de cstorie, acum aceleai primejdii ne leag. Pe tot pmntul, de
la rsritul pn la apusul soarelui, numai noi doi am rmas. Pe celelalte fiine
le-a nghiit apa. Nici acum nu suntem destul de siguri de viaa noastr. iacum norii de deasupra noastr m ngrozesc. Cum i-ar fi inima, biata, dac
te-ar fi adus aici destinul fr mine? Cum ai ndura singur teama? Cine te-ar
mngia n durerea ta? Cci eu, crede-m, dac te-ar nghii valurile, te-a
urma, soie, i pe mine m-ar nghii valurile. O, de-a putea face prin
meteugul tatlui meu31 s se nasc iari popoarele i s insuflu via unui
om fcut din pmnt. Acum n noi doi rmne neamul muritorilor. Aa au gsit
cei de sus cu cale. n noi dinuiesc chipurile oamenilor.
Aceste cuvinte spusese i amndoi plngeau. N-au pregetat s roage voia
cerului i s-i cear ajutor prin sori sacri. Nu zbovesc i ajung amndoi la
apele Cephisului32, care, dei nu erau nc limpezi, i urmau vadul de mai
nainte. Dup ce s-au stropit pe haine i pe cap cu ap sfinit, i-au ndreptat
paii spre templul sfnt al Zeiei33. Fruntea templului era acoperit cu muchi
i altarul sttea fr foc.
Cnd au ajuns pe treptele templului, au ngenun-chiat amndoi i cu
team au srutat pietrele reci. i astfel au zis: Dac voina divin se nduplec
nvinsa de rugciuni drepte, dac se nmoaie mnia zeilor, spune Themis, prin

ce meteug se poate repara pierderea neamului nostru? D ajutor, prea buno,


lumii scufundate. Micat, zeia a dat acest oracol: Deprtai-v de templu,
acoperii-v capul, slobozii-v cingtoarea hainelor i aruncai napoia voastr
oasele marii voastre mame. ndelung au rmas n mare mirare. Pyrrha
ntrerupe cea dinti tcerea i refuz s se supun poruncilor zeiei. O roag cu
gur temtoare s-o ierte, cci se teme s jigneasc umbrele mamei sale,
aruncndu-i oasele. Intre timp amndoi i recheam n minte cuvintele cu
nelesuri tainice ale oracolului i le frmnt ntre ei. In sfrit, fiul lui
Prometeu linitete pe fiica lui Epimete prin cuvinte mngietoare: Sau sunt
neltoare gndurile mele, zice el, sau sunt curate i oracolul nu ne ndeamn
la nicio nelegiuire. Marea mam este pmntul. Gndesc c sunt numite oase
pietrele din snul pmntului; acestea ni se poruncete s le aruncm napoia
noastr.
Dei Titania34 a fost micat de tlmcirea soului, Sperana totui i-a
rmas n ndoial. Pn ntr-att erau de nencreztori amndoi n ndemnurile
divine! Dar ce stric s ncerce? Se deprteaz de templu, i acoper capul, i
descing mbrcmintea i arunc din mers pietre napoia lor, cum li se
poruncise. Pietrele (cine ar crede una ca asta, de n-ar fi cei din vechime
mrturie) au nceput s-i piard tria i asprimea lor, s se moaie cu ncetul
i, muindu-se, s capete o form nou. Pe msur ce creteau i firea li se
ndulcea, se putea vedea la ele oarecare form omeneasc, i aceasta nu
lmurit, ci ca statuile de marmur n lucru, ncepute, dar nu terminate., Acea
parte din ele care era umed, cu oarecare sev i din pmnt, s-a prefcut n
carne; partea tare i care nu se poate ndoi s-a schimbat n oase: cea care
forma vinele a rmas sub acelai nume. i n scurt timp, prin voina celor de
sus, pietrele aruncate de minile brbatului au cptat chip brbtesc, iar din
cele aruncate de mn femeiasc a aprut femeia. De aceea suntem un neam
tare i ncercat n munci, dovedind astfel obria din care suntem nscui.
Pmntul a nscut de la sine
Apollo ucide arpele celelalte vieuitoare cu diferite Python . . _ * i j
nfiri. Dup ce umezeala de mai nainte s-a nclzit de cldura soarelui, iar
noroiul i mlatinile mocirloase s-au umflat de ari, au crescut i seminele
creatoare ale fiinelor, hrnite n pmntul viu ca n pntecele mamei, i cu
ncetul au cptat chipuri. Astfel dup ce Nilul cel cu apte brae prsete
ogoarele mustind de ap i apele sale se ntorc la vechea matc, iar astrul zilei
ncinge mlul proaspt, ranii, cnd rstoarn pmntul cu plugul, gsesc
mulime de vieti. Dintre acestea, pe unele le vd de curnd zmislite i la
nceputul dezvoltrii, pe altele mai dezvoltate, dar nedesvrite: adesea n
acelai corp o parte triete, iar alta este lut primitiv. Cnd umezeala i cldura
se mbin ntr-un amestec cuvenit, zmislesc i din acestea dou iau natere

toate. Dei focul i apa sunt n lupt, aburul umed creeaz toate lucrurile i
unirea contrariilor este nceputul vieii35.
Astfel, pmntul plin de mlul adus de potop ncl-zindu-se de soare i
de fierbineala vzduhului, a dat natere la nenumrate spee, pe care parte lea fcut tot cu chipurile vechi, parte le-a creat ca spee noi.
Pmntul, dei poate n-a vrut, dar tot el te-a nscut i pe tine atunci,
mare Python. arpe necunoscut nainte, care erai spaima noilor locuitori. O
mare parte din munte ocupai cu corpul tu! Pe acest balaur uria Zeul purttor
de arc36, care nainte nu se folosise niciodat de astfel de arme dect mpotriva
cerbilor i a sprintenelor cprioare, l-a ucis cu greu, cu o mie de sgei, aproape
golindu-i tolba pn ce veninul a ieit prin rnile negre. i pentru ca vremea
s nu poat terge amintirea acestei fapte, zeul a instituit jocuri sacre, numite
pythice37, de la numele arpelui rpus, cu vestite concursuri., Tnrul care
nvingea n aceste ntreceri de lupte, alergri, sau aruncri cu discul, primea ca
rsplat o coroan din frunze de stejar. Nu exista nc laurul i Phoebus38 i
ncingea cu orice fel de frunze frumoasele lui tmple cu lungi plete.
Prima iubire a lui Phoebus a
Metamorfoza^Daphnei fost Daphne, fiica rului Peneus39.
Aceast dragoste i-a dat-o nu soarta netiutoare, ci slbatica mnie a lui
Cupidon.
OVlDIV
Delianul40, mndru de victoria mpotriva balaurului, l-a vzut odat pe
Cupidon cura i ntindea coarda arcului., Ce-i cu tine, zburdalnic copil, de
umbli cu arme viteze i-a zis; asemenea sarcini se cuvin a cdea pe umerii
notri, care putem pricinui rni sigure fiarelor sau dumanului. Doar eu am
aternut de curnd la pmnt cu nenumrate sgei pe umflatul Python, care
apsa atia muni cu pntecu-i purttor de moarte. Tu fii mulumit c ai cu
fclia ta nu tiu ce iubiri i nu pretinde laudele datorate nou. Fiul Venerei i
rspunde: Poate s inteasc arcul tu pe oriicine, Phoe-bus, dar al meu te
intete pe tine i cu ct sunt biruite de tine toate animalele, cu att este mai
mic gloria ta dect a mea.
Abia terminase de vorbit i, strbtnd vzduhul cu flfiri de aripi, s-a
oprit grabnic pe vrful umbros al Parnasului i din tolb a scos dou sgei cu
urmri deosebite: una inspir dragostea, alta o alung. Cea care inspir este de
aur i strlucete cu vrful ei ascuit. Cea care o alung n-are vrf i-i cu
plumb sub trestie. Cu aceasta din urm zeul intete n nimfa Peneida4'; iar cu
cealalt rnete pe Apollo, sgeata ptrunzndu-i n mduva oaselor. ndat
Apollo ncepe s iubeasc, iar Daphne fuge de ndrgostit, plcndu-i s
urmreasc animalele slbatice n desiul pdurilor, s se mpodobeasc cu
blana lor, s se ia la ntrecere cu nenuntita Dian. O singur panglic i

strngea prul aezat fr grij deosebit. Muli au cerut-o. Ea i-a respins pe


peitori, preferind s strbat pduri neumblate, nesuferind i necunoscnd
brbatul. Nu-i psa de ce-i aceea cstorie, ce-i aceea iubire, ce-i aceea unire.
Adesea tatl ei spunea: Fiic, tu mi-eti datoare un ginere. Adesea tatl i-a
zis: Fiic, tu-mi datorezi nepoi. Ea, urnd ca pe o crim fcliile de nunt, cu
frumoasa-i fa ' Delianul, epitet dat lui Apollo, pe care mama sa Latona l-a
nscut n insula Delos, Peneida, nume patronimic al nimfei Daphne, fiica lui
Peneus, riu pe valea cruia creteau muli lauri, care au dat natere acestei
legende.
Inundat de mbujorarea pudoarei i agndu-se cu brae mngietoare
de gtul tatlui, i spune: Las-m, prea iubite tat, s m bucur de o venic
feciorie. Doar nainte-mi i Dianei i-a dat tatl su42 aceast cinste! i tatl i
ngduie. Dar, zice el, frumuseea ta te oprete s fii ceea ce doreti i ea i-e o
piedic pentru legmntul luat.
Phoebus o iubete i dorete dragostea Daphnei pe care a vzut-o.
Ndjduiete s aib ceea ce dorete, dar oracolele sale l nal. Precum arde
miritea dup ce s-a secerat i au fost luate spicele43, precum ard gardurile
vechi, de care cltorul imprudent se apropie prea mult cu fclia, sau lng
care o las aproape de ziu, tot aa era cuprins de flcri acest zeu, tot aa l
ardea jarul n tot pieptul, nutrind sperana zadarnic a dragostei. El privete
cum ei i se rsfir pe umeri prul n neornduial i spune:, Ce frumos ar fi
dac ar fi strns n bucle! Ii vede ochii strlucind de foc asemenea stelelor, i
vede gura, care nu-i e destul c a vzut-o. Ii admir degetele i minile i
braele goale mai sus de cot, iar ct sunt acoperite i le nchipuie i mai
frumoase. Dar ea fuge mai repede ca vntul cel uor i nu se oprete la aceste
cuvinte ale celui care o cheam: Nimf a lui Peneu, te rog, oprete-te. Nu un
duman te urmrete. Oprete-te, nimf! Aa fuge mielu-eaua de lup, aa
cerboaica de leu, aa porumbiele cu aripi grbite de frica vulturului. Fiecare i
are dumanii si. Eu te urmresc din dragoste. Vai mie, nenorocitul! S nu
cazi, sau nesuferiii mrcini s-i zgrie fr nicio vin picioarele i s-i fiu
pricin durerii. Sunt greu de strbtut locurile ctre care te grbeti. Te rog,
alearg mai ncet, oprete-i fuga. i eu te voi urmri mai ncet. Uit-te totui
cui i eti drag. Eu nu sunt locuitor al muntelui, nu sunt pstor nesplat, nu
pzesc vite i oi. Nu tii, necugetato, nici nu tii de cine fugi i
*2 Jupiter.
Cei vechi secerau griul tind numai spicele, nu i paiele, crora le
ddeau foc i a cror cenu ngra ogorul.
O V1 DI Vde ce fugi! Mie-mi servete i pmntul delfic44 i Claros4' i
Tenedos46 i palatul de la Patara47. Jupiter este tatl meu. Prin mine se d la
iveal ce-a fost, ce este i ce va fi. Prin mine cntecele se nsoesc cu lira.

Sgeata mea intete fr gre. Totui, e o sgeat mai fr gre dect a mea,
care mi-a rnit inima. Medicina este invenia mea i sunt numit pe pmnt
aductorul de ajutor48. Vai mie, c iubirea nu se poate vindeca cu nicio
buruian. Arta mea, folositoare tuturor oamenilor, mie nu mi-e de folos.
Pe cnd el voia s-i vorbeasc mai multe, Peneiana a fugit n goan,
fricoas, i l-a lsat cu vorbele neter-minate. Dar i atunci i se prea frumoas:
n btaia vntului mbrcmintea i flutura, dezvluindu-i trupul i adieri
uoare i ddeau pe spate prul despletit. Fuga i mrea frumuseea. Dar
tnrul zeu nu poate rbda mai departe s-i fac rugmini zadarnice. O
urmrete cu pai repezi, cum l ndemna Amor nsui. Ca un cine galic, care
a vzut n cmp deschis un iepure i punndu-i amndoi ndejdea n ajutorul
picioarelor, unul caut prada, cellalt salvarea, unul inndu-se aproape sper
c acum l va prinde i-1 urmrete cu botul ntins, cellalt este n primejdie de
a fi prins i se smulge cnd era s fie nfcat i scap de gura care-l atinge, la
fel sunt zeul i fecioara: el mboldit de speran, ea de team. Zeul totui mai
uor, ajutat de aripile lui Amor, o urmrete fr rgaz, gata s-o ajung din
urm i rsuflarea lui nvolbureaz prul rsfirat pe umerii fugarei. Cu puterile
istovite ea se face palid i, nvins de greul fugii '<'* n oraul Delfi era un
oracol al lui Apollo i aci aveau loc jocurile pythice, despre care a fost vorba la
pag. 17.
Patara, ora n Lycia, cu un vestit templu al lui Apollo.
Repezi, privind apele Peneului, zice: Ajut-m, tat, dac ntr-adevr voi,
fluviile, avei putere divin. Pmn-tule, nghite-mi corpul prin care am plcut,
sau prin schimbare pierde-mi nfiarea aceasta care face s fiu insultat.
Abia i-a terminat ruga i o mare greutate i nepenete picioarele. O
scoar subire de copac i ncinge trupul plpnd. Prul i se schimb n frunze,
braele n ramuri. Picioarele, pn de curnd att de repezi, se prind de pmnt
cu rdcini fixe. Faa i se preschimb ntr-un vrf de arbore. Numai strlucirea
frumuseii i mai rmne. Phoebus o iubete i aa i, punnd mna pe tulpina
proaspt format, i simte inima zvcnind nc sub noua scoar. El strnge n
braele sale ramuri n loc de brae i acoper cu srutri lemnul. Dar lemnul
fuge de srutri. Dac nu poi s fii soia mea. zice zeul vei fi desigur
arborele meu; ntotdeauna, laurule, tu vei ncununa prul meu, chitara i tolba
mea. Vei fi podoab generalilor latini, cnd voci vesele vor cnta triumful i
cnd Capitoliul va vedea lungi procesiuni de srbtoare. Credincioas
pzitoare, vei sta la intrare n faa palatelor auguste49 alturi de stejar. i,
dup cum capul meu totdeauna tnr are prul netuns, poart i tu podoabe
venice de frunze50.
Paean51 sfrise. Cea schimbat de curnd n laur ncuviin micndui ramurile i fu vzut plecndu-i vrful, ca i cum i-ar fi micat capul.

Este n Haemonia52 o vale pe care


Metamorfoza lui Io n npnninar Hin tnafp nrrilp juninc i a lui Syrinx
o nconjoar din toate paiiie n trestie padun ce se urca pe povirmuri de
stnci. Oamenii o numesc
Tempe. Prin aceast vale Peneus, izvornd de la poalele ra La intrarea n
locuina lui Augustus erau, de o parte l de alta, doi lauri.
Fiul su. (Paean n grecete nseamn medic, salvator). 52 Haemonia,
vechi nume al Thessaliei.
Pindului, se rostogolete cu unde nspumate. n cderea lui nvalnic
ridic nori de aburi, care se agit ca un fum subire ce se destram n ploaie
peste vrful pdurilor i vuietul lui se ntinde pn departe. Aceasta e casa,
acesta e palatul, aci sunt altarele marelui ru. Aici, eznd ntr-o peter
spat n stnc, el d porunci undelor i nimfelor care i locuiesc undele. Aci
vin, netiind dac s-l fericeasc sau s-l mngie pe tatl Daphnei, rurile din
aceleai inuturi, purttorul de plopi Spercheos, nelinititul Enipeus, btrnul
Eridanus, domolul Amphrysos i Aeas53. Apoi vin celelalte ruri, care, curgnd
pe unde le poart valurile, i duc n mare undele obosite de lungi rtciri.
Singur Inachus55 lipsete i, retras n fundul peterii sale, i sporete
apele cu lacrimi. Nenorocitul o plnge pe fiica sa Io, ca i cum ar fi pierdut-o.
Nu tie: se bucur ea de via, sau este printre cei mori? Fiindc n-o gsete
nicieri, socotete c nu exist nicieri i n sufletul su se teme de lucruri i
mai rele.
Jupiter o vzuse pe Io pe cnd ea se ntorcea de la fluviul printesc. O,
fecioar demn de Jupiter, zise el, nu tiu pe cine vei face fericit cu patul tu de
nunt. ndreapt-te spre umbra naltelor pduri (i i-a artat umbra pdurilor).
Soarele la mijlocul drumului nclzete din naltul cerului. Iar dac te temi s
intri singur n aceste ascunziuri ale fiarelor slbatice, vei merge n tainiele
pdurii, ocrotit de paza unui zeu. Nu un zeu de rnd, ci cel ce ine n mna sa
puternic sceptrul cerurilor, cel ce trimite trsnetele pururi mictoare. Nu fugi
de mine! Cci ea fugea, lsnd n urm punile Lernei05 i ogoarele
Lyrceului56 presrate cu arbori, cnd zeul.
~A Inachus, ru tn Argolida. > * ascunznd pmntul ntr-o negur
deas, oprete pe nimf din fug i-i rpete cinstea.
n vremea aceasta Junona i arunc privirea peste ogoare i vede cu
mirare cum norii venii n zbor au nvluit ziua ntr-un ntuneric de noapte. i
d seama c ei nu s-au ridicat nici din ruri, nici din umezeala pmn-tuluL Sa uitat n jur s vad unde e soul su, ca una care-i cunotea infidelitile i
care-l prinsese de at-tea ori n greeal. Negsindu-l n cer, a zis: Sau m
nel, sau sunt insultat. i alunecnd pe undele vzduhului, din naltul
cerului se oprete pe pmnt i poruncete norilor s se retrag.

Dar Jupiter presimise sosirea soiei i prefcuse frumosul chip al fiicei


lui Inachus ntr-o juninc. Dar i aa era frumoas. Fr s vrea, Saturniana57
admir frumuseea junincii i, ca i cum n-ar ti adevrul, ntreb a cui e, de
unde i din ce turm. Jupiter minte c e nscut din pmnt, s nu-i mai
caute obria. Saturniana o cere n dar. Ce s fac? E crud s dea ce a iubit,
dar e bnuit dac n-o d. Ruinea l sftuiete ntr-un fel, iubirea n altul. i
poate c ruinea ar fi fost nvins de iubire; dar, dac n-ar fi vrut s fac
tovarei sale de neam i de cstorie un dar aa de nensemnat, juninca ar fi
nceput s par altceva. Chiar dndu-i-se rivala, zeiei nu i s-a mprtiat de tot
bnuiala. S-a temut de Jupiter i de infidelitatea lui, pn cnd a dat-o pe Io n
paza lui Argus, fiul lui Arestor.
Argus avea de jur mprejurul capului o sut de ochi i pe rnd i se
odihneau cte doi; ceilali erau treji i stteau de paz. Oricum sttea privea la
Io, chiar ntors cu spatele, avea naintea ochilor pe Io. Ziua o lsa s pasc. Dar
cnd soarele apunea sub pmnt, o nchidea i o lega cu un lan de gtul ei
care nu merita o astfel de umilin, li ddea s mnnce frunze de arbori i
ierburi amare. In loc de pat, nefericita se culca pe pmnt, care nu era
totdeauna acoperit cu iarb, i bea ap tulbure.
OV I D IU
Chiar dac voia s ntind rugtoare braele spre Argus, n-avea ce brae
s ntind. ncercnd s se plng, din gura ei ieeau doar mugete; i se temea
de glasul pe care-l auzea, se speria de propria ei voce. O dat a venit pe malul
unde obinuia adesea s se joace, pe malul lui Ina-chus. Dar cnd s-a vzut n
ap cu coarne, s-a ngrozit i a fugit nnebunit.
Naiadele n-o cunosc, nici Inachus nsui n-o cunoate cine este. Dar ea
i urmeaz tatl, i urmeaz surorile, se las s fie mngiat, ea nsi cat
s fie alintat. Btrnul Inachus culege iarb i-i d Ea linge minile tatlui
su, le srut i nu-i poate stpni lacrimile. Dac cel puin ar putea s-i
vorbeasc! I-ar cere ajutor, i-ar spune numele i nenorocirea sa. Cuvinte scrise,
n loc de vorbe, pe care le scrie cu piciorul n rn, arat trista sa schimbare.
Vai mie, nenorocitul!, strig Inachus i, atrnndu-se de coarnele i de gtul
albei juninci care geme, exclam din nou: Vai mie, nenorocitul! Te-am cutat,
fiica mea, peste tot pmntul. Cnd erai pierdut, durerea mi-era mai uoar
dect acum c te-am gsit. Taci i nu rspunzi cuvintelor mele. Numai suspine
scoi din adncul pieptului i un singur lucru poi face: mugeti la vorbele mele.
Netiutor, i pregteam fclii de cununie i nunt. Prima mea speran era s
am un ginere; a doua, s am nepoi. Acum va trebui s-i iei brbat din cireada
i s ai copii din cireada. Ah! de ce nu pot prin moarte s-mi curm attea
dureri! Am nenorocirea de a fi zeu, de a-mi fi nchis poarta morii i de a-mi
purta n venicie durerea.

Pe cnd el se tnguia astfel, pe neateptate vine nste-latulv8 Argus,


rpete pe Io de la tatl ei i o duce n alte puni, iar el se suie pe vrful unui
munte, de unde eznd s poat privi n toate prile.
Stpnul zeilor nu poate ndura mai departe suferinele att de mari ale
nepoatei lui Phoroneus59. Cheam pe fiul pe care i-l nscuse strlucitoarea
Pleiad60, i-i poruncete s-l dea morii pe Argus.
A ntrziat puin Mercur de i-a pus aripile la picioare, varga aductoare
de somn n mna puternic i coiful pe cap. In aceast inut fiul lui Jupiter a
zburat din palatul tatlui su pe pmnt. Aci i-a scos coiful, i-a desfcut
aripile de la sandale i a inut la el numai caduceul61. Cu acesta conduce, ca
un pstor, nite capre pe care le-a gsit pe cmpuri neumblate cnd a venit i le
cnt din nai. Pstorul Junonei a fost cucerit de cntecul nemaiauzit: Oricine
eti, ai putea s ezi cu mine pe aceast lespede, i spuse Argus. In alt parte
nu e un loc cu iarb mai bun pentru turm i vezi c e i umbr bun pentru
pstori. Atlantiade62 se aaz i lungete ziua povestind multe i, cntnd din
nai, ncearc s nele ochii veghetori. Argus se lupt totui s nving somnul
molatic. Dei cu o parte din ochi aipete, cu alta st de veghe; ba l ntreab,
pentru c fusese de curnd inventat naiul, cine i cum l-a nscocit. Atunci zeul
i rspunse: Sub munii ngheai ai Arcadiei, era printre nimfele hamadryade
ale muntelui Nonacris, o foarte vestit naiad63. Aceste nimfe o numeau
Syrinx. Nu o dat i rsese ea de satirii care o urmreau i de ali zei pe care-i
are pdurea umbroas i cmpul rodnic. Prin nclinrile sufleteti i prin
fecioria ei cinstea pe zeia din Ortygia64. i prin mbrcminte cuta s imite
pe Diana, astfel c cine o vedea s-ar fi putut nela, ar fi putut-o lua drept fiica
OV I DI U
Latonei65, dac arcul ei n-ar fi fost de filde, iar al Dianei de aur. Dar i
aa privitorul era amgit. Pe cnd se ntorcea odat de pe muntele Lycaeus,
Pan66, cu capul ncununat de pini, o vede i-i adreseaz aceste cuvinte
Urma ca Mercur s spun cuvintele rostite de Pan, s arate cum nimfa a fugit
pe crri neumblate dispreuin-du-i rugminile, pn ce a ajuns la rul
nisipos i linitit al Ladonului67, cum aci, neputnd merge mai departe din
cauza rului, a rugat pe naiade, surorile ei, s-i schimbe chipul i Pan, socotind
c a prins pe Syrinx nsi, n locul trupului nimfei inea n brae nite trestii
de balt; cum o dat cu respiraia lui aerul suflat n trestii ddea un sunet uor
asemenea unei tnguiri i cum zeul, cucerit de noua art i de farmecul vocii, a
zis: Aceast unire cu tine mi va rmne, i unind cu cear trestii de mrime
neegal a fcut naiul cruia i-a dat numele nimfei. Cnd avea s spun acestea,
CyJlenianul68 a vzut c toi ochii lui Argus au adormit i c luminile le-au
fost acoperite de somn. ntrerupnd ndat povestirea, i-a ntrit somnul,
atingndu-i ochii cu varga minunat. Apoi fr ntrziere cu sabia ncovoiat i

taie capul, care moia pe piept, i-l prvlete de pe stnc, ptnd cu snge
piatra abrupt. Zaci, Argus, i i s-a stins lumina pe care o aveai n attea
priviri! Noaptea venic s-a aternut peste cei o sut de ochi! Pe acetia
Saturniana69 i strnge i-i aaz rsfirai pe penele pasrii sale consacrate,
umplndu-i coada de pietre nestemate, care strlucesc ca stelele. Aprins de
mnie, ea nu i-a amnat rzbunarea i a adus n ochii i n sufletul rivalei sale
argoliene70 pe purttoarea de groaz Erinnys71, ascunzndu-i n piept
ntrtri de furie oarb i fcnd-o s alerge nebun peste tot pmntul.
Rmneai, Mlule, cel din urm martor al nemsuratelor ei chinuri. De
ndat ce a ajuns la acest fluviu, a czut n genunchi pe mal i, dndu-i capul
pe spate i nlndu-i cum a putut privirile spre stele, prea c prin gemete,
lacrimi i muget jalnic se plnge lui Jupiter i-I roag s-i curme suferinele. El,
nlnuind braele de gtul soiei sale i mbrind-o, o roag s pun n
sfrit capt rzbunrii sale. Las teama de viitor, zice el, aceasta nu-i va fi
niciodat pricin de durere, i poruncete ca aceste cuvinte s le aud apele
Styxului ca jurmnt.
Cnd zeia s-a mbunat, nimfa i-a reluat nfiarea de mai nainte i a
redevenit ceea ce fusese la nceput: prul de animal i dispare de pe corp,
coarnele de asemenea, orbita ochilor se strnge, gura i se micoreaz, i se refac
umerii i minile, copitele i se transform n cte cinci unghii. N-a mai rmas
nimic de juninc n ea, dect culoarea alb a frumuseii sale. Se ridic n dou
picioare, bucuroas c-i sunt de ajuns acestea i, temn-du-se s vorbeasc,
pentru ca s nu mugeasc iari ca o juninc, se oprete sfioas la mijlocul
cuvintelor. Azi nimfa este zei foarte vestit, cinstit de un sobor de preoi
mbrcai n haine de in72. Se crede chiar c din legtura cu marele Jupiter a
nscut pe Epaphus, care are temple prin orae alturi de tatl su.
De aceeai vrst i cu aceeai fire ca Epaphus era fiul soarelui, Phaeton,
pe care nu l-a putut rbda nepotul lui Inachus73 s se laude i s spun cu
mndrie c este fiul lui Phoebus. Nebun ce eti, o crezi pe mama ta i-a zis
i te umfli de nchipuirea unui tat neadevrat. Phaeton s-a roit i,
stpnindu-i mnia de ruine, a alergat la mama sa, Clymene, creia i-a prt
batjocura lui Epaphus. Dac poi rbda una ca aceasta, mam zise el eu,
cel mndru i ncreztor n mine, an1 ruine de aceast insult, mi-e ruine c
i
O VI Dl Vvorbi aa, iar eu n-am putut s-l nfrunt. Dac sunt nscut din
vi cereasc, arat un semn al neamului meu, arat c sunt din cer.
Acestea a spus i nlnuindu-i braele de gtul mamei a rugat-o, pe
capul ei i al soului ei Merops i pe fcliile de nunt ale surorilor sale, s-i dea
un semn sigur despre adevratul su tat. Micat de rugminile lui Phaeton,
sau de mnia celor auzite, Clymena a ntins braele amn-dou spre cer i,

privind lumina soarelui, a zis: Pe acest astru frumos cu raze strlucitoare, care
ne vede i ns-aude, i jur, fiule, c tu eti fiul acestui soare, pe care-l priveti i
care stapznete lumea. Dac spun lucruri nchipuite s nu-l mai vd i lumina
lui de acum s fie cea din urm n ochii mei. Nu este pentru tine mare oboseal
de a cunoate palatul tatlui tu. Casa de unde rsare este la hotarul rii
noastre. Dac te poart cugetul, du-te i ntreab-l pe el.
Phaeton tresalt de bucurie dup aceste cuvinte ale mamei sale i cu
gndul se i vede n cer. Plecnd, trece de ara sa Ethiopia i de India cea
aezat sub aria de soare i ajunge nerbdtor la rsritul soarelui.
_.,. Palatul soarelui se nal mre
Phaeton cere sa conduc,. W1.
Cu coloanele spre cer, strlucind pentru o zi carul soare-,, ^,., '..
De atta aur sclipitor i de pi-lui; el este lovit de tras-,., -'., tt*
.,. Ropul care imita flcrile. Virnet i prbuit dm cer , .,.,., ful 11 era
de filde lustruit i uile cu dou canaturi radiau lumini din argintul lor. Dar
construcia era mai presus de materialul din care era alctuit. Cci Mulciber2
sculptase aci mrile care nconjur pmntul, globul pmntesc nsui i cerul
care se nal peste pmnt. Apele albastre i au zeii lor: cntreul Triton3,
schimbtorul la fa Pro-teus, Aegeus4, care apas cu braele sale spatele
uriae ale balenelor, Doris5 i fiicele sale, dintre care unele se vd notnd,
altele eznd i uscndu-i prul ud pe stnc, iar altele sunt purtate de peti.
N-au toate aceeai nfiare, dar totui nu sunt nici fr asemnare: cum se
cade s fie surorile. Pe pmnt se vd oameni, orae, pduri, animale slbatice,
ruri, nimfe i zeiti cmpeneti. Deasupra este zugrvit bolta cerului
strlucitor. ase zodii se vd n partea dreapt i ase n stnga.
De ndat ce a urcat drumul care merge tot suindu-se i a intrat n
palatul printelui de care s-a ndoit, fiul Clymenei6 i-a ndreptat paii spre
faa tatlui su, dar s-a oprit de departe, cci nu putea suporta lumina mai de
aproape. Phoebus edea pe tron, mbrcat ntr-o hain de purpur, mpodobit
cu smaragde strlucitoare. La dreapta i la stnga lui stteau zilele, lunile, anii,
veacurile i orele, aezate la distane egale. Era i tnra primvar, ncins cu
o cunun de flori. Vara sttea goal i purta ghirlande de spice. Era i toamna
lipicioas de mustul strugurilor i iarna ngheat, cu prul alb i zburlit. Dei
astfel nconjurat, soarele zri, cu ochii lui care vd toate, pe tnrul care era
nmrmurit de aceast nou privelite.
De ce ai venit pn aici. i spune ce pricin te-a adus la acest castel,
Phaeton, fiul meu? Cci n-a putea tgdui c-i sunt tat. El rspunde: O,
lumin a ntregii lumi, tat Phoebus, dac-mi dai voie s m folosesc de acest
cuvnt i dac Clymene nu acoper o greeal cu un vl de minciuni, d-mi o
garanie, tat, prin care s fiu crezut adevrat urma al tu, i alung din

sufletul meu ndoiala.


Astfel zisese. Iar tatl i-a scos de pe cap coroana de raze strlucitoare, a
poruncit lui Phaeton s vin mai aproape i, dup ce l-a mbriat, i-a spus:
Nu se cade s fii tgduit de mine i Clymene a grit adevrul despre naterea
ta. Ca s nu te mai ndoieti, cere-mi orice dar vrei s-l ai din partea mea. Apele
pe care jur zeii, nevzute nc de ochii mei7, s fie mrturie a celor fgduite.
Nici nu terminase bine i Phaeton cere carul tatlui su i dreptul de a
conduce o zi caii naripai. Tatl s-a cit c a jurat i, cltinnd din cap de treipatru ori, a zis: Cuvintele mele necugetate te-au fcut s vorbeti i tu
necugetat. O, de-a putea s nu-mi iu fgduiala, mrturisesc, fiule, c numai
acest lucru i l-a refuza. Mi-e ngduit s te sftuiesc totui. Voia ta nu este
fr primejdie. Doreti nsrcinri mari, Phaeton, i care nu se potrivesc cu
puterile, nici cu vrsta ta de copil. Tu eti un muritor i ceea ce doreti este
fapt de nemuritori. Fr s tii, tu ceri ceea ce nici zeii nu pot face. Fiecruia i
e ngduit ce-i place, dar nimeni nu poate, n afar de mine, s stea n carul
meu de foc. Nici chiar stpnul marelui Olimp, care arunc slbaticile trsnete
cu dreapta lui groaznic, nu conduce aceti cai. i ce avem mai mare dect pe
Jupiter? La nceput drumul este foarte greu de urcat, abia l biruie caii
dimineaa, cnd sunt odihnii. La mijlocul cerului nlimea este cea mai mare.
De aci adesea mi-e team cnd vd marea i pmntul. Inima mi tremur de
fric. Ultima parte a drumului merge n jos i are nevoie de o conducere sigur.
Atunci de obicei se teme chiar i Tethys8 care m primete n undele sale, s nu
m prbuesc. Mai ales c cerul este rpit de o micare n jur, necontenit. El
trage cu sine i stelele, pe care le rsucete ntr-un vrtej reoede. Eu m
mpotrivesc lor, nfruntnd nvala care biruie pe celelalte, i sunt purtat n
sens contrar ntr-o micare repede. nchipuie-i c i-am dat carul. Ce-ai s
faci? Vei putea merge mpotriva vrtejului polilor, ca s nu te ia cu sine
repezeala axei cerului? Poate i se vor arta pduri sfinte, i orae, i case, i
altare bogate n daruri. Drumul este plin de primejdii i de fiare sabatice9. S-i
ii drumul i s nu te lai furat de nicio rtcire. Vei trece printre coarnele
Taurului ntors cu faa spre rsrit, prin arcurile haemoniene i prin faa
slbaticului
J
OV I D I U
Leu i a Scorpionului, care cuprinde cu braele o mare ntindere, i peste
faa Cancerului10, ale crui brae se deschid ntr-un circuit opus. Nu-i este
uor s conduci caii nflcrai de focul pe care-l au n piept, pe care-l sufl pe
gur i pe nri. Abia i stpnesc eu, atunci cnd li se nclzete apriga inim i
grumazul lor refuz. friele. Tu, fiule, ferete-te s nu fiu eu cel ce i-a fcut
un dar nenorocit. Cit se mai poate nc, schimb-i dorina. Fr ndoial, ceri

dovezi sigure, ca s poi crede c eti nscut din sngele meu. Teama mea
pentru tine este destul garanie. Dovedesc c sunt tatl tu prin grija mea
printeasc. Iat, privete faa mea. O, de-ai putea ptrunde cu privirile ochilor
ti n inima mea i s nelegi grija mea de tat! In sfrit, ce s-i spun?
Privete lumea cu toate bogiile ei i cere ceva din att de multe i de mari
bunti ale cerului, ale pmntului i ale mrii. JNTu vei ntmpina niciun
refuz. Te rog doar acest lucru s nu-l ceri, care cu adevratul su nume este
osnd, nu onoare. Osnd, Phaeton, ceri n loc de dar. Ce m ii de gt,
nefericitule, cu brae drgstoase? Nu te ndoi, am jurat doar pe undele Sty
xului, i se va da orice doreti, Dar dorete ceva mai! nelept./
Soarele sfrise sfaturile. Phaeton totui n-ascult de cuvintele tatlui
su; rmne la ceea ce ceruse nainte i arde de dorina de a se urca cu carul.
Aadar, dup ce a amnat ct a putut, tatl duce pe fiul su la miestrul car
druit de Vulcan. De aur i era osia, de aur oitea, de aur inele roilor, iar
spiele de argint. Pe frie erau iruri de pietre scumpe i de perle, care n razele
soarelui rsfrngeau o lumin strlucitoare. i pe cnd ndrzneul Phaeton se
minuneaz n faa acestora i le cerceteaz lucrul, iat c treaza Auror
deschide dinspre roul rsrit porile de purpur ale palatului su de
trandafiri. Stelele fug i mulimea lor o strnge Lucifer11, care cel din urm se
retrage de pe cer. Iar Titanul12, cnd a vzut c pmntul i lumea se scald n
rou i pn i coarnele lunii ncep s dispar, poruncete repezilor Ore s
nhame caii. Zeiele se grbesc s ndeplineasc poruncile i aduc din mndrele
lor grajduri telegarii, care, stui de suc de ambrozie, vars foc. Le aduc i friele
rsuntoare. Atunci tatl atinse faa fiului su cu doctorie sfnt, care-l face s
poat suporta dogoritoarele flcri. Pe cap i puse razele i, scond din pieptul
ngrijat suspine prevestitoare de durere, zise: Dac poi cel puin aici s te
supui sfaturilor printeti, folosete-te mai puin de bici i ine-i n fru ct mai
cu putere. Ei merg singuri repede, greutatea e s le stpneti pornirile. S nui plac drumul drept prin cele cinci zone13. Este un drum cotit, croit cu un
lung ocol, sfrind dup trei zone; s fugi de polul australian14, ca i de Ursa
unit cu Aquilonul15. Pe aici este drumul. Se vd urmele lsate de roi n
drumurile mele; ine-te de ele. i, ca cerul i pmntul s aib aceeai cldur,
nici nu strnge friele, i nici nu le slbi n regiunile eterului. nlndu-te prea
sus, vei arde locuinele cereti, coborndu-te prea jos, vei arde pmntul. Cel
mai sigur este drumul de mijloc. S nu te abai nici mai spre dreapta, spre
arpele ncolcit, nici s te duc braele mai la stnga, s te mping spre
Altar16. ine drumul printre amndou. Celelalte le ncredinez soartei, care a
vrea s te ajute i s te sftuiasc mai w Despre cele cinci zone, vezi nota 4,
Cartea I.
I.

Bine dect tu nsui. Iat, ct am vorbit eu, noaptea cea umed a i atins
hotarul de sfrit, ajungnd pe rmul Hesperiei17. Nu mai pot ntrzia, sunt
chemat. Aurora i revars lumina, alungind ntunericul. Pune mna pe frie,
sau, dac i mai poi schimba dorina, folosete-te de sfaturile, nu de carul
meu. Dac poi, nc te gseti la adpost sigur, ct timp nc n-ai pus mna,
netiutor, pe carul pe care l-ai dorit ca un nesocotit. ngduie-mi s dau eu
lumin pe pmnt, iar tu mulumete-te s-o priveti fr primejdie.
El se suie ns n carul uor, cu corpul su tnr i st la crrn,
bucurndu-se la atingerea frielor care i-au fost date n min. Apoi aduce
mulumire tatlui su, cu toat mpotrivirea acestuia.
Acum caii zburtori ai soarelui, Pyrocis, Eous, Aethon i, al patrulea,
Phegon, umplu cu nechezatul lor vzduhul, scond foc pe nri i lovind cu
picioarele bariera pe care Tethys, necunosctoare a soartei nepotului su'8, a
dat-o la o parte, lsnd n fa liber universul imens. Caii i-au luat zborul i,
micndu-i picioarele prin aer, spintec norii pe care-i ntlnesc i, ajutai de
aripi, trec naintea vnturilor care au pornit din aceleai pri. Dar carul era
uor de nu-l mai cunoteau caii soarelui i jugul era lipsit de greutatea
obinuit. Precum ncovoiatele corbii, fr greutatea potrivit, alunec pe
mare i sunt purtate n voia valurilor, fiindc sunt prea uoare, tot astfel carul,
din cauza greutii mai mici dect cea de obicei, face salturi n nlime i e
hurducat, ca i cum ar fi gol. De ndat ce au simit aceasta, telegarii se reped
prsind drumul btut al carului lor i nu alearg n direcia de mai nainte.
Phaeton se sperie i nu tie nici cum s mnuiasc friele, nici ncotro e
drumul. i chiar dac ar ti, n-ar putea stpni caii. Atunci pentru prima dat
Trionele'9 ngheate s-au nclzit de la raze i zadarnic au ncercat s se
scufunde Jn marea oprit lor. Foarte apropiat de polul ngheat $arpele, care
pn acum era amorit de frig i nu speria pe nimeni, s-a nclzit i din pricina
cldurii a fost cuprins de o mnie necunoscut. Se spune c i tu, Boo-tes20,
te-ai speriat, orict erai de domol i de supus carului tu.
' Cnd nefericitul Phaeton, din naltul cerului a privit pmntul care se
vedea jos, jos de tot, a plit i deodat genunchii au nceput s-i tremure de
fric. Din cauza luminii att de puternice ochii i s-au mpienjenit de ntuneric.
/Acum ar vrea mai bine s nu se fi atins niciodat de caii tatlui su. Se
ciete c i-a aflat neamul i c a nvins n rugminile sale. Acum, dorind s
fie numit fiul lui Merops21, este purtat ca o barc pe care o mn furiosul
Boreas i creia crma-ciul nvins de furtun i-a scpat crma, lsnd-o n
seama zeilor i rugciunilor., /Ce s fac? In spate a lsat mult cer, n faa
ochilor e i mai mult. Msoar cu gn-dul i pe unul i pe cellalt. Privete
apusul care nu-i e permis de destin s-l ating. Privete napoi spre rsrit.
INTetiind ce s fac, nu mai mic de fric i nu e n stare nici s slbeasc,

nici s strng friele. Nu cunoate nici numele cailor i pe cerul spuzit n toate
prile de minunii el vede ngrozit artrile unor animale uriae, f
Este un loc unde Scorpionul i ncovoaie braele n dou arcuri i,
ntinznd coada i picioarele ndoite n pri deosebite, desfoar n spaiu
membrele ca dou semne. Cnd l-a vzut asudat de venin negru i ameninnd s rneasc cu acul ncovoiat, tnrul Phaeton, pier-zndu-i cumptul i
nghend de spaim, a dat drumul frielor. Cum le-au simit atrnnd pe
spate, caii s-au speriat i, fr s-i mai poat opri nimeni, au luat-o la fug
prin vzduh, repezindu-se la ntmplare ncotro i mpingea goana, prin regiuni
necunoscute. Alearg
OV I D IV ph la stelele atrnate de naltul vzduhului i duc carul pe
ci neumblate. Cnd se nal prea sus, cnd ajung prin coboruri i ci
povrnite n spaiul apropiat de pmnt.
Luna se mir de ce caii fratelui su fug mai jos dect ai si i norii ari
fumeg. Cuprins de flcri n prile sale mai nalte, pmntul se usuc,
pierzndu-i seva, i se desface n crpturi. Punile sunt prjolite. Arborii ard
cu frunze cu tot i seceriurile cad prad prpdului. Dar nu acestea sunt cele
mai de plns. Pier mari orae cu ziduri cu tot i prjolul preface n cenu toate
seminiile de popoare. Pdurile ard laolalt cu munii. Ard Athosul, i Taurul
Ciliciei, i Tmolus, i Oeta, i Ida, cel acum sec, mai nainte vestit n izvoare, i
Heliconul muzelor, i Haemos, care pe atunci nu se numea nc Oeagrus. Ard
Etna cu focuri uriae, i Parnasul cel cu dou vrfuri, i Eryx, i Cinthus, i
Othrys, i Rhodope, care acum n sfrit va rmne fr zpad, i Mimas, i
Dindyma, i Mycale, i Cithaeronul22 hrzit altarelor. Sciiei nu-i folosete
nimic gerul su. Ard Caueazul, i Ossa cu Pindul, i Olimpul mai mare dect
amndou, i Alpii cei nali, i Apeninul purttor de nori.
Phaeton vede aprins pmntul din toate prile i nu mai poate rbda
atta dogoare. Trage pe gur adieri ncinse ca din fundul unui cuptor i simte
c sub el carul ncepe s ard pn ce se albete de flacr. ncepe s nu mai
poat suporta cenua i scnteile care se nal. Din toate prile este necat de
fum cald i acoperit de zgur neagr; nu mai tie ncotro s mearg, nici unde
se afl i este nevoit s se lase n voia cailor zburtori. Se crede c atunci au
cptat popoarele Etiopiei culoarea neagr, sngele fiindu-le atras la suprafaa
corpului. Atunci a devenit pustie Libia, pierzndu-i de ari umezeala. Atunci
nimfele cu prul despletit i-au plns izvoarele i lacurile secate. Beoia o caut
pe Dirce, Argos pe Amymone, Epirul pe Pirena23., Nu rmn ferite nici fluviile
cu malurile deprtate. Fumeg peste valurile sale Tanais, i btrnul Peneu, i
Caicus, vecin cu muntele Teuthrante, i repedele Isme-nos cu Erymanthe, care
ud Phegia, i Xantus cel sortit s mai ard o dat24, i galbenul Lycormas, i
Mean-drul care face unde jucue, i Melas Migdonianul, i Eurotas

Taenaiianul. Arde Eufratul care ud Babilonul, arde Orontes, i Thermodon cel


iute, i Gangele, i Pha-sis i Ister. Arde Alpheus, ard malurile lui Sperchius i
aurul pe care-l poart n apa sa Tagus curge din cauza focului, iar psrile de
ap, care fceau s rsune malurile meoniene25 de cntec, ard n mijlocul
Caystrului. Nilul fuge ngrozit la marginile lumii, i-i ascunde capul, care i
acum este ascuns. Cele apte guri cu fundul nisipos i se golesc i rmn apte
vi fr ap. De aceeai urgie seac n ara lor Ismarus, Hebru i Strymon26 i
rurile apusene Rinul i Ronul i Padus i
OV I D IU
Tibrul, cruia i-a fost hrzit stpnirea lumii. Tot p-mntul' se
despic i lumina ptrunde prin crpturi pn n Tartar, speriind pe regele
infernului i pe soia sa. Marea seac i ce era pn de curnd ntindere de ap
acum este cmp de nisip uscat. Munii pe care-i acoperea marea adnc ies la
iveal, i se nmulete numrul mprtiatelor Cyclade. Petii se refugiaz ct
mai la fund i ncovoiaii delfini nu mai ndrznesc s sar ca de obicei n aer,
deasupra valurilor. Corpuri de foce zac nensufleite, ntinse pe fundul mrii. Se
spune c Nereus nsui i Doris cu fiicele s-au ascuns sub stncile ncinse. De
trei ori ncercase Neptun s-i ridice braele din ap cu faa mniat i de
fiecare dat n-a suportat dogoarea aerului.
Totui hrnitoarea Tellus27, cum era nconjurat de ap, ntre valurile
mrii i izvoarele care scznd pretutindeni se ascunseser n mruntaiele
ntunecoase ale mamei lor, i nl capul cu faa pustiit, i puse mna la
frunte i, zguduind lumea cu un mare cutremur, se mai aez puin i se ls
mai jos dect era de obicei. Apoi astfel vorbi cu voce stins: Dac-i place i
dac am meritat aceasta, de ce n-trzie trsnetele tale, cel mai mare dintre zei?
Dac-mi este dat s pier prin foc, fie-mi ngduit s pier de puterea focului tu,
ca s mi se par mai uoar nenorocirea prin fptuitorul ei. Abia mai pot s
scot cuvintele din gur (un abur i nbuea faa). Iat, privete-mi prul ars, n
ochi am numai scntei, pe fa la fel. Aceasta mi-e rsplata rodniciei i
sarcinilor ce le ndur, aceasta mi-e cinstirea c suport rnile plugului ncovoiat
i ale greblelor i c sunt muncit n fiecare an? C dau turmelor iarb i
neamului omenesc hrana plcut a roadelor mele, c-i dau ie tmie? Hai, s
zicem c eu am meritat s pier; ce vin au apele, ce vin are fratele tu? De ce
descresc mrile ncredinate lui de soart i se deprteaz de ceruri? Dar dac
nu te mic nici soarta mea, nici a fratelui tu, ai mil cel puin de cerul n
care tu domneti. Privete-l de la un capt la altul. Ambii poli fumeg i, dac i
va strica focul, casa ta se va prbui. Iat, nsui Atlas28 e gata s cad i abia
mai poate ine pe umeri axa albit de flacr. Dac pier marea, pmntul i
cerul, ne cufundm n haosul de la nceput. Scap din flcri ce-a mai rmas
pn acum i ai grij de suprema salvare a universului.

Acestea le-a spus pmntul i, nemaiputnd nici s mai ndure ari fa,
nici s vorbeasc mai mult, i-a retras faa nluntrul su i n peterile mai
apropiate de mri.
Tatl atotputernic ia ca martori pe zeii de sus i pe nsui zeul care
dduse carul c, dac nu intervine, totul va pieri sub un greu destin. Apoi urc
repede n turnul palatului su, de unde obinuiete s mprtie pe ntinsul
pmntului norii, de unde zguduie cu tunetul i arunc licritoarele fulgere.
Dar atunci n-a avut nici nori pe care s-i poat mprtia pe pmnt, nici ploi
pe care s le trimit din cer. Tun i, ochind cu trzne-tul cumpnit la
nlimea urechii drepte, l trimite mpotriva lui Phaeton, lovind deodat i
vizitiul i carul, stingnd astfel un foc cu focurile sale rzbuntoare. Caii se
sperie i fcnd un salt napoi i scot gtul din ham i las n urm friele
rupte. Aici zac friele, dincoace osia desfcut de oite, n alt parte spiele
roilor rupte; urmele carului fcut buci sunt mprtiate pe o mare
ntindere/iar Phaeton, cu pru-i blond cuprins de flcri, se rostogolete cu
capul n jos i las n aer o lung dr, asemenea unei stele care cade, sau cel
puin pare a cdea uneori din cer senin. Marele Eri-danus29 departe de patrie,
n partea opus a pmntului, l primi n apele sale i-i spl faa afumat.
Naiadele Hesperide ngroap trupul nc fumegnd de flacra cu trei limbi a
trsnetului i-i scriu aceste stihuri pe piatra funerar: Aici este nmormntat
Phaeton, conductorul carului printesc, i dac nu l-a putut conduce, a czut
n schimb victim a unei mari ndrzneli. /
Tatl, copleit de durere grea, i ascunse faa i se
OV I D IU spune c o zi ntreag a trecut fr soare. Incendiile au dat n
acea zi lumin, rul aducnd astfel i un oarecare folos. Iar Clymene, dup ce a
spus cele ce se spun n nenorociri att de mari, nebun i cu inima sfiat de
durere, cutreier n haine de doliu tot universul, cutnd corpul nensufleit,
sau cel puin oasele fiului su. Nu i-a gsit dect oasele nmormntate n
inuturi strine pe malul unui fluviu. A ngenunchiat n acel loc i, citind
scrisul de pe mormnt, ud cu lacrimi marmura i o nclzete cu snul su.
Heliadele fiicele soarelui de asemenea aduc tributul lor de plnsete i
lacrimi, daruri zadarnice pentru cel mort, i lovesc pieptul cu palmele i-i
pleac faa la pmnt, zi i noapte che-mndu-l pe Phaeton, care nu mai aude
jalnicele bocete. De patru ori luna i unise coarnele, de patru ori luminase cu
discul plin pmntul. Fiicele soarelui, se boceau la mormnt, ca de obicei.
cci bocetul le devenise obicei cnd cea mai mare dintre ele, Phaetusa, voind
s se plece la pmnt, s-a plns c i s-au nepenit picioarele. ncercnd s vin
la ea alba Lampetie s-a simit pe neateptate fixat cu rdcini de pmnt. A
treia, pe cnd i smulgea prul cu minile, a rupt frunze. Una se plnge c
picioarele i sunt prefcute n trunchi de arbore, alta c braele i se schimb n

lungi ramuri i, n timp ce se minunau de aceste schimbri, coaja de copac le


acoper treptat, cuprinzndu-le pnte-cele, pieptul, umerii, minile. Mai
rmsese numai gura, cu care-o chemau pe mama lor. Dar ce putea face mama
dect s alerge ncoace i ncolo, cum o mna durerea i, pe ct era cu putin
nc, s-i uneasc srutrile cu ale lor? i nu numai att! ncearc s le
smulg corpurile din trunchiuri i s rup cu minile ramurile tinere, dar din
ele curg picturi de snge ca din ran., Las-m marn, strig fiecare rnit.
Cru-m te rog! Trupul ni-i sfiat n arbore. i acum, adio!. Ultimele cuvinte
sunt acoperite de scoara de copac, din care curg nc lacrimi. Ele picur din
noile ramuri i sunt ntrite de soare n perle, pe care le primete rul limpede
i le trimite femeilor latine s le poarte.
De fa la aceast minunie a Cycnus^este^ schimbat fogt urmaui lui
Stheneleus, Cycnus care, unit cu tine prin sngele mamei tale, Phaeton, i-a
fost i mai apropiat prin prietenia lui. Prsind domnia, cci fusese rege peste
popoarele ligurilor i peste mari orae, el umplea cu bocetele sale malurile verzi
ale rului Eridan i pdurea creia i se adugaser surorile sale prefcute n
arbori30, cnd deodat vocea lui brbteasc a nceput s i se subieze. Prul i
s-a prefcut n pene albe, din piept i s-a ntins un gt lung, o pieli roie i-a
unit degetele, ntr-o parte i alta i-au aprut aripi, gura i s-a lungit ntr-un cioc
ltre. Cycnus a devenit pasre necunoscut pn atunci. Nu se ncrede n cer
i n Ju~ piter, aducndu-i aminte de focul nedrept trimis mpotriva lui
Phaeton. Caut mlatinile i ntinsele lacuri i, urnd focul, prefer apele, care
sunt potrivnice flcrilor.
n vremea aceasta, tatl lui Phaeton este ntunecat j i lipsit de
frumuseea sa, cum obinuiete s fie ct este; n eclips. Urte lumina, ziua
i pe sine nsui. Sufletul i e copleit de plns i plnsul de ur i refuz s
mai aduc lumii serviciile sale. Destul mi-a fost soarta nelinitit de la
nceputul veacurilor zice el. M-am sturat de un lucru fr sfrit pentru
mine i fr rsplat. S conduc altul carul purttor de lumin. Dac nu e
nimeni i toi zeii mrturisesc c nu pot, s-l conduc El nsui, ca cel puin
cnd pune mna pe friele mele s lase o dat trsnetele care lipsesc pe prini
de copiii lor. Atunci cnd va cunoate puterea cailor mei cu picioare de foc, va
ti c n-a meritat moartea cel ce nu i-a condus bine.
Pe cnd soarele zicea acestea, toi zeii i nconjur, i-i cer cu voce
rugtoare s nu lase lumea n ntuneric. Jupiter nsui se scuz c a trimis
trsnetul i rugminilor, ca rege, le adaug ameninri. Phoebus strnge n Mu
caii nnebunii i nc nfuriai de spaima i-i lovete cu biciul. i bate i i
mustr i-i nvinuiete de moartea fiului su. /
Tatl atotputernic face nconjuCallisto, schimbat n ru] mariior ziduri
ale cerului i ursoaica, ., le cerceteaz sa nu se fi produs vreo prbuire, din

cauza puterilor focului. Dup ce le vede c sunt toate zdravene i n starea de


mai nainte, privete pmntul i suferinele oamenilor. Totui, grija lui nclin
mai mult ctre Arcadia sa, unde aaz cum au fost izvoarele i fluviile, care
nc nu ndrzneau s curg. D pmntului iarb, arborilor frunze,
poruncete s se refac pdurile pustiite. Dar, pe cnd se ntorcea i iari se
ducea fr rgaz unde-l cereau trebuinele, ochii i-au rmas la o fecioar din
Nonacris3' i un foc nou i s-a aprins n piept. ndeletnicirea acesteia nu era nici
s lucreze ln trgnd-o n fire, nici s-i schimbe n felurite chipuri
pieptntura prului. O agraf i inea strns vemntul i o panglic alb
prul rvit, iar minile ei erau cnd pe sgeat, cnd pe arc. Slujitoare a
Dianei, niciodat Maenalul32 n-a vzut o nimf mai iubit dect aceasta.
Dar nicio strlucire nu e venic. Soarele n nalt strbtuse mai mult de
jumtate din drumul su, cnd nimfa a intrat n pdurea pe care veacurile n-o
culcaser niciodat la pmnt. Aici ea i scoase de pe umr tolba, slbi arcul i
se ntinse pe pmntul acoperit cu iarb, aezndu-i capul pe tolba
sclipitoare. Cnd Jupi-ter o vzu obosit i fr pzitor i zise: Sigur c acest
pcat nu-l va ti soia mea, sau, de-l va afla, face s plteti astfel o ceart!
ndat mbrc chipul i hainele Dianei i apoi zise: O, tu fecioar, nsoitoarea
mea, prin ce muni ai vnat? Fecioara se ridic de pe iarb i spuse: Mrire
ie, zei, mai mare, dup judecata mea, dect Jupiter, chiar dac el nsui mar auzi. Auzind-o, el rde i se bucur c este pus mai presus de el nsui.
Apoi o mbrieaz i o srut nu destul de msurat i nici cum trebuie
s srute o fecioar. Pe cnd ea se pregtea s povesteasc n ce pdure a
vnat, el o cuprinde nlnuind-o n mbriri i se art prin crim cine este.
Ea s-a aprat, att ct poate o femeie s se apere. O, de-o vedeai, Junona, ai fi
fost mai ierttoare. Ea s-a luptat cu el, dar care copil, sau cine putea s-I
biruie pe Jupiter?
Victorios, Jupiter se ndreapt spre reedina cereasc. Nimfa blesteam
poienia i pdurea complice de unde ntorcndu-se era ct pe aci s-i uite
tolba cu sgei, i arcul pe care-l lsase atrnat.
Dar iat c Dictynna33, aprnd pe naltul Maenal i mndr de fiarele
ucise, o vede i o cheam. Cnd s-a auzit strigat, mai nti a fugit, temndu-se
s nu fie tot Jupiter sub chipul ei. Dar dup ce a vzut-o c ea era, nsoit de
nimfe, a neles c acum nu mai e vreo curs i a intrat n rndul lor. O, ct
este de greu s nu se citeasc pe fa greeala! Abia ridic ochii din p-mnt i
nu mai st, cum obinuia nainte, alturi de zei i nici n primele rnduri, ci
tace i prin roeala feei se vede bine c pudoarea i e rnit. Att c era
fecioar Diana, altfel ar fi putut nelege printr-o mie de semne greeala. Se
spune c nimfele au neles-o.
Coarnele lunii se refceau n al noulea disc, cnd zeia vntoarei,

obosit de flcrile fratelui su, intr ntr-o pdure rcoroas, din care ieea un
pru ce curgea cu murmur, ducnd cu el la vale nisipul fin. A ludat
frumuseea locurilor, apoi atingnd cu piciorul suprafaa apei i ludnd-o i
pe aceasta a zis: Nii-i niciun ochi care ne-ar putea vedea. S ne dezbrcm i
s facem o baie n ru. Parrhasiana34 a roit. Toate-i scot mbrcmintea,
una singur caut s zboveasc. Pe cnd ea ovie, celelalte i smulg hainele
i, odat cu trupu-i gol, se d la iveal i crima. In timp ce ea, nlemnit de
ruine, caut s-i ascund pntecele cu minile, zeia din Cynthos i-a zis:
Fugi departe de aici i nu pngri izvoarele sfinte i i-a poruncit s
prseasc ceata lor.
Soia marelui Tuntor tia de mult de aceast infidelitate, dar amnase
rzbunarea sa necrutoare pentru timpuri mai prielnice. Acum nu mai are
nicio pricin de ntrziere: adultera nscuse pe copilul Arca, i aceasta o durea
pe Junona. Asupra lui i-a ndreptat odat cu ochii, gndurile ei slbatice.
Desigur, doar acest lucru i rmnea, adulter, s fii mam, zise ea, ca prin
aceast natere s fie cunoscut injuria i s fie dovedit necinstea lui Jupiter
al meu. Nu vei scpa nepedepsit, i voi rpi chipul prin care tu te gseti
frumoas i prin care placi soului meu, nenorocito!
Astfel a zis i, apucnd-o de pr, a trntit-o la p-mnt. Ea ntindea
braele rugtoare. Dar braele au nceput s se zburleasc, acoperindu-se cu
pr negru, minile s se curbeze crescndu-le unghii ncovoiate i slujind n loc
de picioare, iar faa ei, admirat cndva de Jupiter, s devin hidoas, cu o
gur mare. i, ca nu cumva cuvintele i rugciunile ei copleitoare s-i
nduplece sufletul, i rpete putina de a vorbi; i las doar o voce mnioas i
amenintoare i plin de groaz, pe care o scoate din gtul rguit. Dei
schimbat n ursoaic, mintea i-a rmas cea veche. Artndu-i durerea prin
gemete repetate, nal spre cer i spre stele minile, dac se mai poate vorbi de
ele. i, dei nu poate s-o spun, n sufletul ei simte ingratitudinea lui Jupiter.
O, de cte ori, nendrznind s se odihneasc singur n pdure, a cutreierat
rtcitoare pe dinaintea casei i cteodat prin ogoarele sale de altdat! Ah, de
cte ori ea, vntoarea de altdat, n-a alergat acum pe stnci la ltratul
cinilor i a fugit ngrozit de teama vntorilor! Adesea s-a ascuns de fiarele pe
care le-a vzut, uitnd c era i ea ursoaic, s-a speriat totui la vederea urilor
i s-a temut de lupi, dei tat-su era printre ei.
Iat c, netiind de soarta mamei sale, fiic a lui
Lycaon, Arca ajunsese la vrsta de aproape 15 ani. ntr-o zi, pe cnd era
la vntoare, cutnd locurile cele mai bune i ntinznd reele i lauri n
pdurile Eri-manthului33, ntlnete pe mama sa. Aceasta vzndu-l pe Arca,
s-a oprit, dnd semne c-l cunoate. El a dat napoi i, vznd-o cu ochii
ndreptai ntr-una asupra lui, fr s-o cunoasc, s-a temut de ea. Pe cnd ea

cuta s se apropie mai mult, el era gata s-i trimit n piept o sgeat. Dar
tatl atotputernic l-a oprit de la nelegiuire i lundu-i pe sus pe un vnt repede
i-a aezat pe amndoi pe cer i i-a fcut dou stele vecine.
Turbat de mnie, cnd i-a vzut rivala strlucind printre stele, Junona
s-a cobort n mare la alba Tethys i la btrnul Oceanos, fa de care adesea
zeii au fost plini de respect. La ntrebarea acesteia asupra motivului vizitei sale,
Junona ncepe astfel: M ntrebai de ce am venit aici eu, regina zeilor? In locul
meu stpnete alta cerul. S m socotii o mincinoas, de nu vei vedea cnd
noaptea ntunec universul, pe bolta cereasc dou stele i aceasta mi-i
durerea puse la loc de cinste, acolo unde ultimul cerc nchide ntr-un spaiu
strns extremitatea axei lumii.
Mai e vreun motiv ca cineva s n-o jigneasc pe Junona sau s se mai
team de ura mea, cnd singur fac bine ncercnd s fac ru? Iat ce-am
fcut, iat ct de mare-i puterea mea! Am mpiedicat-o s mai existe ca om i a
devenit zei. Aa-i pedepsesc eu pe vinovai! Asta-i marea mea putere! O s-i
redea frumuseea de mai nainte i o s-o scape de nfiarea de animal, cum a
fcut nainte cu sora lui Phoroneus36 din Argos. De ce s n-o alunge pe
Junona i s nu se cstoreasc cu ea, s-o duc n patul meu i s-l fac pe
Lycaon socru? Iar voi, dac v doare dispreul i ofensa adus celei crescute de
voi, nu ngduii celor apte stele s intre n apele voastre albastre i alungai
stelele primite n cer pe o plat infam. S nu se spele n ap curat
desfrnata37.
Zeii mrii ddur din cap n semn
Corbul, din alb cum era, de aprobare. Saturniana se nl devine negru
n aerul limpede cu carul su cel repede, tras de punii cu pene mpodobite
prin moartea de curnd a lui Argus38.
Tot aa de strlucitoare sunt penele punilor, cum erau ale tale, corb
limbut, care nainte erai alb strlucitor, iar acum ai devenit pe neateptate
negru. Cci odinioar aceast pasre a fost cu penele ca zpada i ca argintul,
nct era la fel cu toate porumbiele care n-au nicio pat i nu era mai prejos
dect gtele care cu voce veghetoare aveau s salveze Capitoliul, i nici mai
prejos dect lebda creia-i plac apele. Limba i-a adus nenorocirea. Limba
vorbrea, din pricina creia culoarea alb a penelor este acum tocmai
dimpotriv.
Nu era n toat Haemonia vreuna mai frumoas dect Coronis din
Larissa39. Desigur, i-a plcut, Delphia-nule40, ct timp a fost fie neprihnit,
fie netiute faptele ei. Dar corbul, crainic al lui Phoebus, a simit adulterul i,
cnd, prtor nenduplecat, grbea drumul la stp-nul su ca s-i denune
infidelitatea pe care o vzuse, o cioar vorbrea n zbor l urmrete, tot
ntrebndu-l de cte toate. Auzind de pricina drumului, i spune: N-ai luat o

cale bun. Nu dispreui prevestirile limbii mele. Gndete-te ce-am fost i ce


sunt. Intrea-b-m de ce i vei afla c cinstea mi-a fost nenorocirea Cci odat
Pallas nchisese ntr-un co mpletit din nuiele de rchit de Atica pe
Erichthonius41, nscut fr mam, i-1 ncredinase celor trei fecioare fiice ale
dublului Cecrops42, poruncindu-le s nu se uite n cou-le. Eu m uitam
dintr-un ulm stufos, ascuns ntr-un frunzi subire s vd ce fac ele. Dou,
Pandrosos i Herse, pzesc cu credin porunca. Una singur, Aglau-ros,
cheam pe timidele ei surori i desface cu mna sa legtura couleului, iar
nuntru vd un copil i un balaur culcat lng el. Eu am denunat zeiei fapta,
i drept rsplat pentru aceasta, am fost alungat de sub ocrotirea Minervei iar
n locul meu a fost pus pasrea de noapte43. Pedeapsa mea ar putea fi de
nvtur pentru psri s nu-i caute rul cu vorba lor.
Dar socot c nu fr pricin i nici fiindc am rugat-o eu mi acordase
Pallas ocrotirea. Poi s-o ntrebi de acest lucru chiar pe ea; orict este de
suprat, nu va tgdui aceasta din cauza suprrii. Am fost fiica lui
Coroneus, vestit n Focida de altfel ce-i spun sunt lucruri cunoscute! Eram
fiic de rege i m cereau peitori bogai, de aceea nu m dispreui. Frumuseea
mi-a fost nenorocirea! Cci, pe cnd m plimbam, cum mi-era obiceiul, pe
malul mrii, pind ncet pe nisipul de pe rm, zeul mrilor m-a vzut i s-a
ndrgostit de mine, dar fiindc-i pierdea timpul degeaba, rugn-du-m cu
cuvinte de dragoste, a recurs la for i a nceput s m urmreasc. Eu am
fugit i am cutat s m ndeprtez de rm, dar am obosit zadarnic fugind fr
spor prin nisipul moale. I-am chemat n ajutor pe zei i pe oameni, dar strigtul
meu n-a ajuns la urechea nici unui muritor. O fecioar a avut mil de mine i
mi-a venit n ajutor. Cum ntindeam braele spre cer, braele ncepur s se
nnegreasc de pene Erichthonius, rege legendar n Atena, inventatorul
carului, transformat n constelaia Vizitiului.
Uoare. Cutam s arunc haina de pe umeri, dar ea era toat numai
pene, care prinseser n trupul meu rdcini adnci. ncercam s-mi bat
pieptul gol cu palmele. Dar acum nu mai aveam nici palme, nici piept gol.
Fugeam i picioarele nu se mai mpiedicau n nisip ca nainte, ci m nlm
deasupra pmntului. ndat am prins a zbura prin aer, fiind dat ca
nsoitoare nevinovat a Minervei. Dar ce mi-a folosit aceasta, dac a urmat n
locul meu de cinste Nyctimene44, schimbat n pasre pentru o crim
groaznic? Ce, n-ai auzit un lucru foarte cunoscut peste tot Lesbosul c
Nyctimene a necinstit patul tatlui ei? Acum i ea e pasre. Dar cunoscndu-i
greeala, fuge din faa luminii i-i ascunde n ntuneric ruinea i e alungat
de toi n tot vzduhul.
Pe cnd ea vorbea astfel, corbul i-a rspuns: S fie spre nenorocirea ta
aceste profeii. Eu dispreuiesc prorocirile, socotindu-le deertciuni. Apoi el

i continu drumul i povesti stpnului su cum a vzut-o pe Coronis cu un


tnr din Haemonia.
La auzul acestui adulter, ndrgostitului i cade coroana de laur.
Plectrul45 i scap din mn, faa i se face palid, iar n suflet i clocotete
mnia. i ia armele credincioase, ntinde arcul, curbndu-l de la capete, i
strpunge cu o sgeat ce nu d gre acel piept de attea ori strns la pieptul
su, Coronis scoate un geamt, trgnd fierul din ran i sngele purpuriu i
inund corpul su att de alb. Puteam s ispesc greeala, Phoebus, zise ea
dar s fi nscut mai nti; acum ntr-una singur, vom muri dou fiine.
Att a putut s spun i viaa i s-a scurs odat cu sngele. Frigul morii
a cuprins corpul fr suflet. ndrgostitul se ciete, vai! prea trziu, de cruda
sa rzbunare i se urte pe sine c a dat ascultare corbului i s-a nfuriat
astfel. Urte pasrea prin care fusese nevoit s afle crima i pricina durerii
sale. Urte coarda
l' Plectrul, pan de filde sau de lemn cu care se atingeau coardele
lirei.
Arcului, arcul i mina, iar odat cu mna sgeile aruncate cu atta
nesbuin. nclzete la sinul su pe cea prbuit i se strduiete s nving
printr-o trzie sforare destinele, ntrebuinnd fr folos arta sa medical. Dar
orice ncercare e n zadar.
Cnd a vzut c rugul este gata i c trupul iubitei sale va fi mistuit de
focul suprem, din adncul inimii a gemut. cci lacrimilor nu le e ngduit s
ating feele cereti asemenea unei juninci care vede cum ciocanul, ridicat cu
putere pn la urechea dreapt i zdrobete vielului ei tmplele dintr-o singur
lovitur. Dup ce a vrsat pe pieptul iubitei parfumuri pe care ea acum nu le
mai simea, dup ce a mbriat-o i i-a ispit pe drept n sufletul su
nedreptatea svrit, Phoebus n-a suferit s ajung tot cenu i rodul
dragostei sale, ci a smuls din flcri i din pntecele mamei pe fiul su i l-a
dus n petera centaurului Chiron46. Iar pe corb, care spera s fie rspltit
pentru limba sa credincioas, l-a pedepsit s nu mai fac parte dintre psrile
albe.
Monstrul jumtate brbat, ju-Ocyrhoe^ transformat mtate taur era
mndru c are de crescut o odrasl divin i se bucura c sarcina sa este n
acelai timp i o chestiune de onoare. Dar iat c vine, cu pru-i blond revrsat
peste umeri, fiica centaurului pe care odinioar nimfa Chariclo, fiindc a
nscut-o pe malul unui ru repede, a numit-o Ocyrhoe. Ea nu se mulumea c
nvase meteugul tatlui su, ci prezicea tainele viitorului. Aadar, ndat ce
a fost cuprins de extazul inspiraiei profetice i s-a nclzit de puterea divin
pe care-o avea nchis n pieptul ei, a privit copilul i a zis: Creti, copile,
mntuitorul ntregii lumi. Muli muritori

O V/DIU i vor datora existena i-i va fi dat s readuci sufletele n


trupuri, dar fiindc vei ndrzni s faci aceasta fr voia zeilor, trsnetul
bunicului tu te va mpiedica s mai poi repeta ncercarea. Din zeu, vei deveni
un corp nensufleit, apoi iari zeu i de dou ori vei rennoi destinele tale. Iar
tu, scumpe tat, acum nemuritor i prin natere creat ca s dinuieti n toate
veacurile, vei dori s poi muri atunci cnd sngele unui arpe groaznic,
ptruns printr-o ran n trupul tu, te va chinui i din venic cum eti, puterile
zeilor te vor face s suferi moartea i cele trei Parce i vor tia firul vieii.
Rmnea s mai dezvluie i alte destine. Suspin din adncul pieptului,
lacrimile o podidesc picurndu-i printre gene i zice: Destinele nu m mai las,
ele m mpiedic s spun mai multe i folosina vocii mi este oprit. Nu e bun
de nimic tiina care mi-a atras mnia puterii divine; a fi vrut mai bine s nu
cunosc viitorul. Iat, mi se pare c-mi i este rpit faa omeneasc. Iat c
simt nevoia s mnnc iarb i s alerg pe ntinsul cmpurilor,. M schimb n
iap, cu corpul nrudit cu al tatlui meu. Dar totui, de ce sunt eu schimbat
n ntregime, pe cnd tata este numai pe jumtate?.
n timp ce vorbea astfel, ultima parte a tnguirii sale n-a mai putut fi
neleas bine i cuvintele au fost confuze. Acum glasul ei nu era nici de om,
nici de iap, ci parc imita pe al unei iepe. Apoi a nceput s necheze i s-i
mite picioarele prin iarb. Degetele i s-au lipit, unghiile cte cinci i s-au fcut
una, formnd cte o copit cu o parte cornoas nentrerupt. Faa i gtul i sau lungit. Partea cea mai lung a mbrcmintei a devenit coad i prul care-i
cdea jucu pe umeri s-a schimbat ntr-o coam dreapt. A cptat chip i
glas nou i schimbarea i-a adus i nume nou.
Fiul Philyrei plmgea i cerea Battus, schimbat n piatra,., i. - J
F zadarnic ajutorul tau, Delianule48, cci nici nu puteai nltura
poruncile marelui Ju-piter, nici, dac ai fi putut s le nlturi, nu erai atunci
lng el; te gseai n Elis i n cmpurile Messeniei. n timpul acela te-ai
mbrcat cu un cojoc de pstor, i-ai luat n mna dreapt un b de mslin
pdure i n stnga un nai cu apte evi neegale.
Atunci, pe cnd iubirea pusese stpnire pe tine i n cntecul din nai i
gseai alinarea, se povestete c vitele tale nepzite au intrat n arinile din
Pylos. Fiul Atlantidei Maia49 le-a vzut i, cu ndemnarea sa, le-a dus i le-a
ascuns n pdure. Nimeni n-a vzut aceast rpire, n afar de un btrn
cunoscut n acele inuturi, cu numele de Battus, Paznic al bogatului Neleus, el
avea n paza sa pdurile, fneele i o herghelie de frumoase iepe ale acestuia.
Mercur s-a temut de el i, trgndu-l la o parte prietenete de mn, i-a spus:
Oricine ai fi, strine, dac va cuta cineva aceste vite s nu spui c le-ai vzut.
i ca s nu rmn nicio fapt nerspltit, primete n schimbul serviciului
tu o vac frumoas. i i-a dat-o. Acesta, primind-o, i-a rspuns astfel: Mergi

fr grij. Mai degrab piatra aceasta dect mine va dezvlui furtul tu.
Fiul lui Jupiter se preface c pleac. n curnd ns se ntoarce i cu voce
i fa schimbat, i zice: rane, n-ai vzut cumva nite vaci trecnd pe aici?
Fii bun i dezvluie-mi taina furtului. Ii voi da drept mulumire o vac i un
taur. Btrnul, cu gndul la plata ndoit, rspunde: Sunt n munii aceia. i
erau ntr-adevr n acei muni. Atlantiade rse i zise: Pe mine m trdezi,
vicleanule? Pe mine m trdezi?
OV I D IU
i i-a schimbat pieptul sperjur ntr-o piatr tare, care i acum se numete
Index50. De atunci stnca are acest nume pe care l-a meritat.
Aglaura, schimbat n stnc
Se nlase din aceste locuri n zbor lin Purttorul de caduceu51. n
zborul su, el privea ogoarele Munychiei52 i inuturile dragi Minervei i
arbutii frumosului Lyceus53. In acea zi de srbtoare, dup obicei, fecioare
duceau pe cap la altarele Minervei ofrande curate n coulee ncununate cu
flori. Pe cnd se ntorceau, zeul naripat le-a vzut i nu i-a mai continuat
drumul drept, ci s-a ntors, rotindu-se n cercuri pe deasupra. Ca un oim iute
care, cnd a vzut mruntaie de victime, ct timp se teme i preoii stau strni
n jurul altarului, d trcoale n zbor i nu ndrznete s plece mai departe, in micarea aripilor el i poart dornic sperana, tot aa Cyllenianul54 sprinten
i abate zborul spre Atica i descrie cercuri n vzduh. Cu ct strlucete mai
splendid dect celelalte stele Luceafrul i cu ct te ntrece pe tine, Luceafr, n
strlucirea sa auria Diana, cu att mai fermectoare era Herse ntre celelalte
fecioare. Ea era podoaba srbtorii i a tovarelor sale. Fiul lui Jupiter rmase
nmrmurit de frumuseea ei i se aprinse ntocmai ca o pratie balear55 cnd
arunc plumbul: acesta zboar i se nclzete n zborul su i gsete n nori
focurile pe care nu le-a avut.
Zeul se ntoarce din drum i, prsind cerul, se ndreapt ctre alte
trmuri, fr s se mai travesteasc: att de mare i este ncrederea n
frumuseea sa pe care, ct era de distins, o face i mai fermectoare ngrijirea:
i potrivete prul, i aaz hlamida, ca s cad frumos pe corp i ca s i se
vad tivul i toate custurile de aur. ine n mna dreapt varga lustruit, prin
care aduce i alung somnul; n sfrit, i lustruiete nclmintea
strlucitoare.
Palatul lui Cecrops5fi avea ntr-o parte mai retras trei dormitoare, a
cror mobil strlucea ncrustat n filde i baga. Dintre acestea, al tu,
Pandrosos, era n partea dreapt, al Aglaurei n stnga, iar al Hersei la mijloc.
Cea care avea dormitorul la stnga a observat ea mai nti venirea lui Mercur i
a ndrznit s-l ntrebe cum i este numele i pentru ce a venit. Nepotul lui
Atlas i al Pleionei57 a rspuns astfel: Eu sunt cel ce port prin vzduh ordinele

tatlui meu. Tatl meu este nsui Jupiter. Nu voi ascunde motivul pentru care
am venit, numai tu s vrei s fii credincioas surorii tale i s te numeti
mtu a copiilor mei. Herse e pricina venirii mele. Te rog s m ajui n
dragostea mea.
Aglaura l privete cu aceiai ochi cu care nainte vzuse secretul ascuns
al blondei MinerveE8. Cere pentru serviciul su o mare sum de aur i pentru
moment l oblig pe zeu s ias din palat.
Zeia luptelor arunc Aglaurei priviri amenintoare i scoate un suspin
cu atta putere, nct i pieptul i scutul care-i acoperea pieptul viteaz s-au
zguduit. i-aduce aminte c aceasta a desfcut cu mna profan couleul
atunci cnd, contrar cuvntului dat, l-a vzut ne fiul nscut fr mam al
zeului adorat la Lemnos. Ea i d seama c Aglaura va ctiga favoarea zeului
i a surorii sale, devenind bogat de pe urma aurului pe care l-a cerut din
lcomie.
ndat se ndreapt spre casa plin de venin negru a Invidiei. Casa este
ascuns ntr-o peter n fundul unei vi, lipsit de soare i neatins de nicio
adiere de vnt.
Lui Cecrops.
Trist i ptruns de un frig de nenchipuit, fiind fr foc, petera este
totdeauna cufundat n ntuneric. Cnd a ajuns aici, zeia temut n rzboi s-a
oprit n faa casei (cci nu-i e ngduit s ptrund nuntru) i a btut cu
vrful lncii n poart. Porile zguduite s-au deschis i nuntru ea vede Invidia
mncnd carne de viper, hran a furiilor ei. Vznd-o, zeia i ntoarce ochii
cu dezgust. Invidia se ridic anevoie de pe pmnt i, lsnd jos corpurile
erpilor pe jumtate mncai, se apropie cu pai greoi. Cnd a vzut-o pe zei
cu chip i cu arme frumoase, a gemut i i-a potrivit nfiarea cu suspinele
sale adinei. Are faa palid. Trupul slab ca un schelet. Privirea niciodat
dreapt. Dinii ptai de rugin. Pieptul i-l rcorete cu fiere. Limba i noat n
venin. ntrtat de griji veghetoare, nu poate dormi niciodat, Vede cu ciud
bucuriile oamenilor i se nvenineaz vzndu~le. Mistuie i se mistuie
totodat, chinuindu-se i pe sine cu chinul pe care-l pricinuiete. Dei o ura,
Tritoniana59 i vorbete scurt cu aceste cuvinte: Ptrunde cu veninul tu pe
una din fiicele lui Cecrops. Trebuie. Ea este Aglaura, Att a vorbit, apoi a
prsit pmntul, proptindu-se n el cu lancea. Invidia, privind cu ochi piezii
pe zei n zbor, a gemut ncet de cteva ori. O mistuia succesul pe care-l va
avea Minerva. Ia un b plin de jur mprejur cu noduri de spini i pleac
nvluit ntr-un nor negru. Pe unde trece, aterne la pmnt cmpurile
nfloritoare, arde iarba, reteaz vrfurile arborilor i cu suflarea sa infecteaz
popoare, orae i case. In sfrit, zrete cetatea TritonianeiJ, n care nfloresc
artele, bogia i fericirea pcii. Abia-i stpnete lacrimile, de necaz c nu

vede nimic demn de plns. Intr n dormitorul fiicei lui Cecrops51, s aduc la
ndeplinire poruncile. Cu mna muiat n otrava uciga atinge pieptul
Aglaurei, umplndu-i inima de spini cu vrful ncMigat i, suflnd asupr-i
veninul vtmtor, i-l rs-pndete n oase i-i mprtie n plmni otrava
neagr ca pcura.
n faa ochilor Aglaurei o pune pe sora sa62, cu cstoria ei fericit, i pe
zeul cu chip frumos"3. Aceste imagini le face mari i, ntrtat de ele, fiica lui
Cecrops este mistuit de o durere ascuns. Aceasta geme nelinitit zi i
noapte, istovindu-se ncet, din cauza otrvii strecurate, aa cum se topete
gheaa la razele soarelui slab. Norocul fericitei Herse o mistuie cum mistuie
focuJ ierburile spinoase. Acestea nu fac flacr, ci se consum scond o uvi
de cldur domoal.
Adesea a vrut s moar, ca s nu mai vad o astfel de unire. Adesea a
vrut s povesteasc faptul, ca pe o crim, severului ei tat. In sfrit, s-aaz n
prag gata de a-l respinge pe zeul care venea. Acesta i face rugmini
linguitoare, i adreseaz cuvinte prieteneti.
nceteaz i rspunde ea! N-am s m mic de aici pn nu te vom
alunga.
S nu te miti i zise repede Cyllenianul i cu caduceul deschise uile
ncuiate.
Dar, pe cnd ea ncerca s se ridice, prile pe care le ndoim cnd
edem, se nepenir ntr-o greutate apstoare i nu le mai putu mica. Se sili
s-i ndrepte trupul, dar legtura genunchilor o inu n loc. Frigul i alerg prin
mdulare i sngele se retrase din vinele ei palide. Dup cum nevindecatul
cancer se ntinde erpuitor, adugind la prile bolnave pe cele sntoase, tot
astfel frigul morii i ptrunde cu ncetul n inim i-i nchide cile vieii i ale
respiraiei. i n-a mai ncercat s vorbeasc. Dac ar fi ncercat, n-ar fi avut
drum pentru voce: acum gtul i se ntindea stnc, faa i se ntrise, devenise o
statuie nensufleit, eznd. i nu era o piatr alb; gelozia o ntinase.
Herse.
OV I D 1 V
Euroifa
Dup ce a pedepsit astfel pe
Cea Care CU inima rOas de ^e lozie rostise asemenea cuvinte,
Atlantiade a prsit inuturile care-i au numele de la Pallas i flfind din
aripi a ajuns la locuinele cereti. Tatl l cheam la o parte i, fr s-i
mrturiseasc obiectul iubirii, i spune: Credincios ndeplinitor al ordinelor
mele, fiule, las orice zbav, ia-i zborul cu iueala ta obinuit i ndreapt-te
ctre pmntul care privete pe mama ta din partea sting4 i pe care
localnicii l numesc Sidon i ntoarce spre rm turma pe care o vezi pscnd

departe iarb de munte.


Abia termin aceste cuvinte Jupiter i taurii gonii din munte se i
ndreptau spre rmul poruncit, unde obinuia s se joace fiica marelui rege al
inutului, nsoit de fecioare din Tyr. Mrirea i iubirea nu se mpac bine i
nu locuiesc sub acelai acopermnt. Prsind nfiarea grav pe care i-o
ddea sceptrul, tatl i crmui torul zeilor, a crui mn dreapt este narmat
cu trsnetul cu trei vrfuri i care printr-un singur gest poate prbui lumea,
mbrac chip de taur i, amestecat printre juncani, mugete i se plimb falnic
prin iarba tnr. Prul lui este ca zpada pe care n-a clcat-o urm de picior,
nici n-a atins-o aposul Austru. Ceafa i e musculoas i puternic, salba i
atrn pe armurii pieptului, coarnele sunt mici, dar ai putea susine c sunt
fcute de o mn de artist i arat mai strlucitoare dect cea mai pur piatr
preioas. Fruntea sa n-are nimic amenintor, ochii nimic fioros. Chipul su
respir pacea.
II admir fiica lui Agenor'5 c-i aa de frumos, c n-o amenin cu nicio
violen. Dar orict de blnd prea, la nceput s-a temut s se ating de el.
Apoi, ffi Agenor, rege n Fenicia, fiu al lui Neptun i al Libyei, tat al Europei i
al lui Cadmus.
Cu ncetul vine lng el i-i ntinde flori ctre botul alb. ndrgostitul se
bucur i, pn s-i vin fericirea la care sper, el srut manile fecioarei.
Abia, ah! abia poate s-i amne dorina i aci se joac i sare prin iarba verde,
aci i culc latul alb ca zpada al trupului pe nisipul glbui. Disprndu-i
teama, ncetul cu ncetul Europa l mngie btndu-l cu palma pe piept i-i
mpodobete coarnele cu ghirlande de flori. Ba, fiica regelui, a ndrznit,
netiind pe cine st, s se aeze chiar pe spatele taurului. Atunci zeul se salt
de la pmnt i, pe nesimite, cu pai neltori se apropie de malul apei i
intr n mare. Apoi se avnt mai departe i-i duce prada prin valuri n
mijlocul mrii.
nspimntat, fecioara privete rmul rmas n urm, de unde a fost
rpit i cu o mn se ine de un corn, cu alta se sprijin de spatele taurului.
Iar cutele mbrcmintei i flutur n vnt.
I
<u
De mult zeul, lsnd la o parAgenor ordon Iui Cadte chipul neltor al
taurului, mus s-i caute fiica piermrturisise cine era i ajunsese duta. Se nasc
soldai din ., v ;',., dinii balaurului ucis de n cimpule dicteene1, cnd tatl,
Cadmus netiind cine i-a rpit fiica, poruncete Iui Cadmus s-o caute,
adugind iubitor i crud totodat c-l va pedepsi cu exilul de n-o va gsi.
Cutreiernd lumea cine ar putea s descopere furturile lui Jupiter?
rtcitorul Agenoride2 fuge de patrie i de mnia tatlui su i consult

rugtor oracolul lui Phoebus, ntrebndu-l pe ce pmnt s-i ispeasc


surghiunul.
Ii va iei nainte ntr-un cmp singuratic zice Phoebus o juninc ce
n-a mai fost njugat i n-a cunoscut plugul ncovoiat. S-o iei pe drumul pe
care te va cluzi aceasta i n ce pajite se va opri s se odihneasc, acolo s
zideti o cetate3 i s-o numeti Beoia.
Nici nu coborse bine Cadmus din petera Castaliei'
* La picioarele Parnasului, unde era oracolul lui Apollo
OV1D1Ui vede c vine ncet o juninc nepzit i neavnd pe grumaz
niciun semn de jug. O nsoete mergnd pe urmele pailor ei i mulumete n
tcere lui Phoebus c i-a artat drumul.
Trecuse de vadul Cephisului i de ogoarele Panopu-lui5. Juninca se opri
i, nlnd ctre cer fruntea larga cu coarne mndre, umplu vzduhul de
mugete., Apoi, privind spre nsoitorii care o urmau, se culc, ater-nndu-i
trupul n iarba tnr. Cadmus aduse mulumiri zeului i srut pmntul
strin, salutnd ogoarele i munii necunoscui. Pregtindu-se s aduc jertf
lui Jupiter, nsrcineaz tovarii s mearg i s aduc din izvoare vii ap
pentru libaiuni.
Era o pdure veche, neatins de secure. In mijlocul ei, ntr-un hi des i
nclcit, este o peter ce are la intrare o mic arcad format din pietre
nclecate una peste alta, de unde i ia nceputul un izvor cu mult ap. In
aceast peter i avea locuin arpele lui Marte6. Creasta are strluciri de
aur, ochii i licresc ca focul, tot corpul i este umflat de venin. Trei limbi ies
jucue din gura cu trei rnduri de dini. Cnd tyrienii7 pribegi au pus piciorul
lor nenorocit n aceast dumbrav i urnele, cufundndu-se n ap, au nceput
s glgie, arpele albastru i-a ridicat capul vineiu din peter i a scos
uierturi nfiortoare. Urnele le-au scpat din mini, sngele li s-a retras din
vine i membrele au nceput s le tremure de spaim. El i rsucete n
rotocoale corpul solzos i n erpuirea salturilor sale descrie arcuri imense. Mai
mult de jumtate ridicat n aer, vede toat pdurea i are corpul la fel de mare,
ca i al celui ce separ cele dou Urse8, dac-l priveti n ntregime. Pe dat se
repede la fenicieni i, fie c acetia se pregteau s-l sgeteze, fie s-o ia la fug,
fie c frica i oprea de la amndou, pe unii i muc, pe alii i cuprinde n
lungi ncolciri, n sfrit, pe toi, i mproac i-i ucide cu cumplita otrav a
veninului su.
Soarele s-a ridicat de-acum aa de sus nct las umbre mici. Fiul lui
Agenor se mir de ntrzierea tovarilor si i pornete n cutarea lor. Pielea
unui leu ucis de el i servete de mbrcminte. Lancea i sulia sunt de fier
strlucitor, iar sufletul su mai puternic dect orice sgei. Cnd intr n
pdure i vede trupurile fr via ale tovarilor si, iar peste ele, nvingtor,

dumanul cu trupul uria lingnd cu limba sa plin de snge rnile lor jalnice,
zice: Prea credincioi prieteni, voi fi sau rzbuntorul, sau tovarul vostru de
moarte.
Dup aceste cuvinte, cu dreapta ridic o piatr mare i cu o sforare pe
msura pietrei o arunc. La cderea ei s-ar fi zguduit i zidurile de ceti cu
nalte turnuri; dar arpele rmase fr ran i, aprat numai de solzii platoei
sale i de pielea-i groas, respinse puternicile lovituri care cdeau asupra lui.
Dar nu cu aceeai trie a respins i sgeata care s-a nfipt ntr-un inel al
spinrii sale elastice i a ptruns cu tot fierul n mruntaie. ntrtat de
durere, ntoarce capul napoi, vede rana, muc minerul sgeii nfipte i abia l
smulge din spate, dup ce s-a rsucit n toate prile cu mult putere. Totui
fierul i-a rmas n oase. Atunci ns, ajuns n culmea furiei sale fireti, gtlejul i
s-a umflat de s-i plesneasc vinele i o spum alburie a izbucnit afar din
gura necat n venin. Pmntul rsun zgriat de solzi i aerul se infecteaz
viciat de duhoarea neagr ce iese din gura infernal a balaurului care aci se
zvrcolete, rsucirile lui fcnd imense cercuri, aci se ndreapt ca o brn
lung, aci se opintete ntr-o puternic sritur ca un ru nfuriat de ploi, i
rstoarn la pmnt cu pieptul su arborii ce-i stau n cale. Agenoridul se d
puin napoi i nfrunt atacurile, aprndu-se cu pielea leului, iar lancea
ntins i mpinge napoi gura care se nal deasupra. nfuriat, arpele zadarnic
muc fierul tare i-i frnge dinii n fierul lncii. Acum ncepe s-i curg
snge din cerul gurii nveninate i stropii srii pteaz ierburile verzi. Dar
rnile erau puine, fiindc se ferea, trgndu-i napoi gtul rnit, i prin
micrile lui ocolea loviturile, sau nu le lsa s se nmuleasc. Lupta continu
pn ce Agenoride i nfige fierul n gt i-l mpinge mereu, pn l d de un
stejar i-i strpunge gtul, lancea ptrunznd n trunchiul stejarului. Arborele
se ndoaie sub greutatea arpelui i geme biciuit de coada celui ce se zbtea.
Pe cnd nvingtorul sttea n faa dumanului nvins, deodat aude o
voce. Nu era uor de deosebit din ce parte vine, dar s-a auzit: Ce priveti, fiu al
lui Agenor, arpele rpus? Tot arpe vei fi privit i tu.
Mult timp stpnit de spaim, Cadmus i pierduse culoarea feei i
cumptul. Fiori de ghea i zburliser prul. Dar iat c protectoarea sa Pallas,
alunecnd pe aripile vzduhului, sosete i-i poruncete s ngroape n pmnt
dinii arpelui din care va iei un nou popor. El se supune i, dup ce
brzdeaz pmntul cu plugul, seamn, cum i se poruncise, dinii balaurului,
semine de noi muritori. Dar s nu-i vin s crezi! Brazdele ncepur s se
mite i din bulgri aprur mai nti ascuiuri de sulie, apoi coifuri
agitndu-i egretele colorate, apoi umeri i piepturi i brae narmate cu sulie,
i astfel crete o hold platoat de brbai. La fel ca la teatru, cnd cortina9 se
ridic n zile de srbtoare, odat cu ea se ridic i chipurile zugrvite pe ea:

apar mai nti capetele, apoi cu ncetul celelalte pri i toate se desfoar
printr-o nceat micare nentrerupt, pn ce la marginea de jos se vd
picioarele.
ngrozit de noul duman, Cadmus se pregtea s ia armele. Nu le lua
strig un om din oastea care se nscuse din pmnt i nu te amesteca n
rzboaie civile. i dup aceste cuvinte lovete puternic cu sabia
Acteon, metamorfozat n cerb unul care era mai aproape din fraii si
ieii din pmnt, dar cade la rndu-i lovit de o sgeat aruncat de departe.
Cel care-l dduse morii nu triete la rndu-i mai mult dect el i expir aerul
pe care abia l primise. Un asemenea exemplu molipsete toat mulimea care
se nfurie i astfel fraii cad pe neateptate, rnindu-se unii pe alii ntr-un
rzboi pe care singuri i l-au fcut.
i acum tinerii crora le fusese sortit o via att de scurt apsau cu
piepturile lor zvcninde pmntul nsngerat ce le fusese mam. Numai cinci
au rmas n via, dintre care unul a fost Echion. La porunca Tritonidei Pallas,
acesta a aruncat la pmnt armele i a fcut cu fraii si legmnt de pace. Pe
acetia i-a avut ca ajutoare oaspele sidonian Cadmus, cnd a ntemeiat
oraul10 poruncit de oracolul lui Phoebus.
Theba fiind de-acum ntemeiat, puteai s fii fericit n exil, Cadmus!
Marte i Venus erau socrii ti. La aceasta adaug familia ieit dintr-o soie de
neam att de mare: atia fii i fiice i, legturi scumpe, nepoi, i ei acum
tineri. Dar fr ndoial omul trebuie s-i atepte i ultima zi a vieii. i nimeni
nainte de moarte i de cinstirea cea de pe urm nu trebuie s sa numeasc
fericit. Intre attea prilejuri de fericire, un nepot i-a pricinuit, Cadmus, prima
durere. Pe fruntea lui au crescut coarne cu care el nu se nscuse i voi, cini,
v-ai adpat din sngele stpnului vostru. i dac cercetezi bine, vei gsi c
soarta-i vinovat, i nu el; cci ce vin poate avea ntmplarea?
Era un munte ptat de sngele multor fiare slbatice. Ziua la amiaz
micorase umbrele i soarele sttea la egal distan de ambele sale pietre de
hotar, cnd tnm Cu ajutorul celor cinci rmai n via. Cadmus ntemeiaz
Teba, iar dintre ei Echion devine ginerele su.
OV I Dl Vrul hyantian12 cheam cu dulce glas pe tovarii de oboseal,
cu care rtcea prin desiuri de pduri neumblate: /Hainele i armele noastre,
prieteni, sunt pline de sin-/gele fiarelor i ziua ne-a fost destul de norocoas.
Cnd a doua Auror, purtat pe roatele purpurii, va aduce iari lumina, ne
vom relua lucrul. Acum, la amiaz, soarele este la aceeai deprtare de
amndou prile pmntului i ptrunde cu cldura sa ogoarele. Lsai acum
lucrul i ridicai-v nnodatele reele.
Tovarii ndeplinesc porunca i las toat treaba. Era o vale de cetini i
de chiparoi spinoi i dei, cu numele de Gargaphia, drag vntoarei Diana.

In fundul acestei vi, n desiul pdurii este o peter nefcut de mn


omeneasc. Natura, prin talentul ei, imitase mna meter a omului. Cci
deasupra i fcuse un arc viu din piatr ponce i din tuf13 uor. In dreapta
opotete un izvor limpede pe un prund ntins ntre maluri nverzite. Aci zeia
pdurilor, obosit de vnat, obinuia s-i rcoreasc corpul feciorelnic n
cletarul apei. Ajuns acolo, d uneia dintre nimfele purttoare de arme i
sulia, i tolba, i arcul destins. Alta primete vemintele pe care zeia i le
scoate. Dou i scot nclmintea din picioare. Mai ndemnatic dect
celelalte, Crocale, fiica fluviului Isme-nos, i strnge n coc prul revrsat pe
gt, dei ea nsi l avea despletit. JNTefele, Hyale, Rhamis, Psecas i Phiale iau
ap i o vars din urnele lor ncptoare.
n timp ce Titaniana14 se spla n apa obinuit, iat c nepotul lui
Cadmus, care lsase acum grija vnatului i rtcea la ntmplare prin
pdurea necunoscut, ajunge la petera sfnt. Aa l purtau destinele!
ndat ce intr n petera care picura rou din cauza; voarelor, nimfele,
goale cum erau, la vederea brbatului, i izbir piepturile umplnd toat
pdurea de ipetele lor, Neateptate i, adunndu-se n jurul Dianei, o acoperir
cu cbrpurile lor. Cum e culoarea norilor ptruni din fa de razele soarelui,
sau cum e purpuria auror, aa s-a fcut la fa Diana surprins fr
mbrcminte. Dei nconjurat de mulimea nsoitoarelor sale, ea se nclin i
ntoarse faa n alt parte. Fiindc n-avea la ndemn sgei cum ar fi vrut, a
luat ap i a aruncat-o n faa brbatului i, stropindu-i prul cu undele
rzbuntoare, a rostit aceste cuvinte pregtitoare ale unei nenorociri apropiate:
Poftim acum de povestete c m-ai vzut dezbrcat, dac poi.
Fr alte cuvinte amenintoare, pe capul stropit al tnrului ea puse
coarne de cerb sprinten, gtul i-l lungi, urechile i le ascui, minile i picioarele
i le schimb n lungi picioare de cerb, corpul i-l acoperi cu piele ptat. Iar n
suflet i sdi frica.
Eroul, fiu al Autonoei15, fuge i se mir c-i att de iute n fuga sa. Dar
cnd i-a vzut coarnele n apa n care obinuia s se rcoreasc, a vrut s
exclame: Vai mie nenorocitul! Niciun cuvnt ns nu s-a auzit. A gemut doar,
atta i-a fost vocea i lacrimile nu i-au mai curs pe fa. Numai mintea i-a
rmas cea de mai nainte. Ce s fac? S se ntoarc acas, la palatul regal?
Sau s se ascund n pduri? De la una l oprete ruinea, de la cealalt frica.
Pe cnd sta el la ndoial, cinii si l vzur i, cei dinti, Melampus i
priceputul Ignobates16, ncepur s latre. Ignobates era de neam din Gnossos,
iar Melampus din Sparta. Dup ei, i ceilali nvlesc mai iute ca vntul cel
repede. Pamphagus, Dorceus i Oribasus, toi trei arca-dieni, i puternicul
JVebrophonos, i crudul Theron cu
O VID! U

Laelaps, i Pterelas cel cu picioare iui, i Agre cu nri, fine, i Hyleus, de


curnd rnit de un porc mistre, i Nape, /fcut cu un lup, i Poemenes, care
altdat urma turmele, i Harpya, nsoit de cei doi pui, i Ladon sicio-f
nianul, cu deertul supt, i Dromas, i Canace, i Stictet i Tigris, i Aice, i
Leucon cu prul alb ca zpada, i Asbolus cu prul ca de negru, i puternicul
Lacon, i Aello cel vajnic la fug, i Thous, i sprintenul Ciprius cu frate-su
Lycisce, i Harpalos cel cu pat alb pe frun-tea-i neagr, i Melaneus, i
Lachne cu prul zbrlit, i Labros cu Argolidos, nscui din tat cretan i
mam laco-nian, i Hylactor cel cu vocea ascuit i alii, pe care a zbovi
prea mult s-i numesc. i, haita, lacom de prad, s-arunc peste prpstii i
stnci i peste pietre neumblate, pe unde-i greu de mers i pe unde nu-i nicio
crare. Acteon fuge prin locurile pe unde mersese adesea n urmrirea fiarelor.
Vai, el fuge de propriile sale ajutoare. Ar fi vrut s strige: Sunt Acteon,
cunoatei-v stpnul! Dar gndurilor le lipsesc cuvintele.
Vzduhul rsun de atta ltrat. Prima ran i-o face n spate
Melanchaetes, apoi Theridamas. Ores. itrophos ii apuc de umr. Acetia
plecaser mai n urm, dar scurtaser drumul prin muni ieindu-i nainte i,
pe cnd ei i ineau stpnul n loc, cealalt parte a haitei vine i-i nfige colii
n Acteon. Nu mai e niciun loc fr ran. El geme i cu vocea sa, care nu mai e
de om ca s poat fi recunoscut, ci de cerb, umple munii din jur de vaiete
jalnice. ngenuncheaz umilit, asemenea celui ce se roag i i plimb n jur
privirile fr glas, ca i cum i-ar fi ntins braele.
Dar iat c vin i nsoitorii si care, netiutori, a cu ndemnuri
obinuite haita cea repede, i-l caut cu ochii pe Acteon i-l strig pe ntrecute,
ca i cum el ar fi departe. La numele de Acteon, el ntoarce capul i-i aude cum
se plng c nu e i el acolo i nu se grbete s vin ca s priveasc prada ivit.
El, ar vrea desigur s nu fie de fa, dar este totui. Ar vrea s vad, nu s i
simt slbatica isprav a cinilor si. Din toate prile este nteit de cini, care
i nfig colii n trupu-i i-l sfie
Naterea lui Bacchus sub neltoarea artare a unui cerb. i
purttoarea de 'tolb Diana nu i-a potolit mnia dect cnd cerbul i-a sfrit
viaa de mulimea rnilor.
Pedeapsa lui Acteon a fost judecat felurit. Unora, zeia li se pare mai
aspr dect trebuia, alii o laud i o numesc vrednic de severa ei feciorie, dar
i unii i alii au pe ce-i sprijini prerile. Singur soia lui Jupiter mai puin se
gndete s nvinuiasc sau s aprobe i mai mult se bucur de nenorocirea
czut pe casa lui Agenor. Ura ngrmdit n sufletul ei mpotriva rivalei sale
din Tyr17 o ntoarce asupra neamului acesteia.
i iat c la pricina de mai nainte se altur o alta nou. E ndurerat
c pe Semela18 a lsat-o grea marele Jupiter i-i sloboade limba la sfad: Ce-

am fcut de-a-ttea ori prin ceart? zise ea. Dac eu sunt marea Ju-non,
aa cum sunt numit n rugciuni, o voi nimici. dac se cuvine s in n mn
sceptrul ncrustat cu pietre preioase, dac sunt regin, soie i sor a lui
Jupiter. Sunt desigur sor i m gndesc c rivala mea s-a mulumit cu un furt
i c va fi de scurt durat necinstirea patului meu conjugal. Dar ea a rmas
grea. Asta lipsea. Poart n pntecele ei plin o crim ce se vede. i, ceea ce mie
abia mi s-a ntmplat19, vrea s aib de la Jupiter cinstea de a fi mam. Att
de mare i este ncrederea n frumuseea ei. O voi face s se nele. S nu fiu eu
Saturniana, dac ea nu va ajunge n apele Styxului, necat de Jupiter al ei.
Dup aceste cuvinte, se ridic de pe tron i, acoperit de un nor auriu,
vine la palatul Semelei. nainte de a alunga norul, s-a prefcut n btrn: la
tmple i-a pus pr alb, i-a brzdat pielea cu ncreituri i a nceput s mearg
cu trupul ncovoiat i cu pas ovielnic. Cu voce Agenor, tatl Europei, era,
precum s-a vzul mai sus, fenician din Tyr, oviniu de btrn, s-a schimbat n
Beroe din Epidaur, doica Semelei.
Aadar, ncepnd vorba, cnd dup lungi ocoluri af pomenit numele lui
Jupiter, ea spuse suspinnd: /Mi-ar plcea s fie Jupiter. Totui m tem de
toate.; Muli au ptruns sub nume de zei n pudicele iatacuri. Totui, nu-i
destul s fie Jupiter. S dea o dovad a iubirii lui. Dac el e cu adevrat, ct e
i cum e el de mre cnd este primit de mrita Junona, s-l rogi ca la fel s
vin s te mbrieze. S-i aduc cu el toate semnele mririi sale.
Cu astfel de cuvinte pregtise Junona pe netiutoarea fiic a lui Cadmus.
Ea cere lui Jupiter un dar, fr s spun anume ce. Zeul i rspunde: Alege,
nu vei vi refuzat. i ca s m crezi i mai mult, iau ca martor puterile divine
ale rului Styx. El este i zeu i spaima zeilor.
Vesel, fr s tie de nenorocirea sa, i simindu-se prea puternic peste
ndrgostitul prin supunerea cruia va trebui s piar, Semela zice: D-mi-te
aa cum eti cnd te mbrieaz Saturniana, cnd ncepei legturile lui
Venus.
Cnd ea vorbea, zeul a voit s-i astupe gura, dar cuvintele se i grbiser
s ias n vzduh. El a gemut. Cci ea i exprimase dorina, iar el nu se mai
putea dezlega de jurmnt. Aa c, foarte mhnit, el se ridic n naltul cerului
i, fcnd un semn, aduce norii asculttori, crora le adaug ploaie i fulgere
amestecate cu furtuni, tunete i nelipsitul trsnet. Totui, pe ct poate caut s
le slbeasc puterile. Astfel, acum nu e narmat cu focurile cu care trsnise pe
Typhoeus cel cu o sut de brae20, cci n acelea e prea mult cruzime. Are alt
trsnet mai uor, cruia ciclopii i-au dat mai puin slbticie i flacr, mai
puin mnie; zeii l numesc a doua arm. Pe acesta l ia i intr n casa lui
Agenor. Dar trupul muritor al Semelei n-a putut suporta vpaia cereasc i a
ars, prin darurile iubitului su. Copilul, neajuns nc la termenul naterii, este

smuls din pntecele mamei sale i, dac merit s fie crezut, este cusut, aa
fraged cum era, n coapsa tatlui su, unde i mplini timpul de cretere care-i
mai trebuia la mam. Pe ascuns, mtua sa Ino i d prima ngrijire n leagn.
Apoi l-a ncredinat nimfelor nyseide2' care l-au ascuns n petera lor i l-au
hrnit cu lapte.
n timp ce, dup legea destiTiresias, orb i ghicitor nului, se petreceau
acestea pe pmnt i Bacchus cel de dou ori nscut22 cretea n leagn la
adpost de orice primejdie, se spune c odat Jupiter, nveselit de nectar, a
lsat la o parte grelele griji i i-a petrecut vremea n glume uuratice cu
Junona. Fr ndoial, plcerea voastr e mai mare dect a brbailor, se
spune c i-a zis el. Ea a tgduit. Au gsit cu cale s ntrebe pe nvatul Tiresias ce prere are. Acesta cunotea amndou felurile de plcere. Cci izbise cu
o lovitur de b doi erpi mari, care erau mpreunai ntr-o pdure verde i,
minune: Tiresias din brbat devenise femeie i trise astfel vreme de apte
toamne. In a opta iar i-a vzut i a zis: Dac loviturile pe care le primii au aa
de mare putere, nct s schimbe i sexul celui ce vi le-a dat, v voi lovi i
acum. i, lovind aceiai erpi, s-a ntors la forma de mai nainte i la chipul cu
care se nscuse.
Luat ca judector ntr-o glumea nenelegere, el ntrete spusele lui
Jupiter. Se spune c Junonei i-a fost necaz mai mult dect cerea pricina
nenelegerii i a condamnat ochii judectorului la o etern noapte. Dar Tatl
atotputernic n locul vederii pierdute cci nu e ngduit unui zeu s desfac
cele fcute de alt zeu i-a druit tiina viitorului i i-a uurat pedeapsa cu o
cinstire, Bucurndu-se de o faim strEcho schimbat n ecou, j it n oraele
Aoniei23, Tire-Narcis, n floare. 1 i {. -<.
Sias da rspunsuri nedezminite poporului care-i punea ntrebri. Prima
dovad de ncreOV1DIV dere n adevrul cuvintelor sale a dat-o nimfei
Liriope24, /pe care odat Cephisos25 a nlnuit-o n cursul su ntori tochiat
i, cuprinznd-o n valuri, a folosit puterea asupra ei. Din pntecele ei plin,
prea frumoasa nimf a nscut' un copil, care chiar de pe acum putea fi iubit de
nimfe, i II chema Narcis23. ntrebnd dac fiul ei are s vad. Timpul
ndelungat al unei btrnei naintate, fatidicul profet a rspuns: De nu se va
vedea pe sine. Mult vreme aceste cuvinte ale augurului au prut dearte, dar
le-a adeverit sfritul tnrului, adic felul morii i noutatea nebuniei sale.
Fiul lui Cephisos ajunsese la vrsta de 16 ani. La aceast vrst prea i
copil i tnr. I-au dorit prietenia muli biei i multe fete. Dar frumuseea lui
fraged era unit cu o mndrie att de ndrjit, c nu s-a atins de el niciun
tnr i nicio tnr.
Odat, pe cnd urmrea cu laurile s prind nite cerbi iui, l-a vzut
nimfa ecoului, care nici s tac atunci cnd altul vorbete nu poate, i nici s

vorbeasc ea mai nti nu tie, ngntoarea Echo. Pe atunci Echo era nimf,
nu un simplu ecou, dar totui glgioas; gura ei, ca i acum, parc n-o folosea
dect ca s poat repeta, din multe cuvinte, ultimele. Junona o pedepsise
astfel, fiindc adesea, cnd cuta s prind pe nimfe n munte cu Jupiter al
su, aceasta o inea pe zei de vorb cu dibcie, pn fugeau nimfele.
Cnd a bgat de seam, Saturniana a zis: S aib slab putere aceast
limb care m-a luat n rs i foarte scurt durat a vocii. i a ntrit
ameninarea prin fapt: Echo dubleaz ultimele sunete i repet ultimele
cuvinte auzite.
Cnd l-a vzut pe Narcis rtcind prin. Pduri neumblate, s-a aprins de
dragoste i a pornit pe furi pe urmele lui. Cu ct mai mult se inea dup el, cu
att flacra o-nclzea mai puternic, la fel ca pucioasa, care, lipit la captul
unei fclii, atrage flacra apropiat de ea. O, de cte ori a voit s se apropie de
el cu cuvinte ademenitoare i s-i fac suave rugmini. Natura vocii sale o
oprete i nu-i ngduie s nceap. Dar ceea ce i ngduie, st gata s aud pe
Narcis vorbind i s rspund, repetndu-i ultimele cuvinte.
Din ntmplare copilul, rzleit de trupa credincioas de nsoitori, strig:,
E cineva pe-aproape?. Aproape rspunde Echo. El rmne ncremenit de
uimire i, dup ce-i arunc privirile n toate prile, strig cu voce puternic:
Vino, i nimfa la rndu-i l cheam pe cel ce o cheam. Se uit napoi i iari
nevenind nimeni, zice: Fugi de mine?. i primete napoi tot attea cuvinte
cte a spus. El mai ntreab i, amgit de vocea cealalt, zice: S ne iubim. i
cu o voce cum nu va rspunde vreodat cuiva mai plcut, Echo repet Ne
iubim. mbtat de propriile-i cuvinte, ea iese din pdure i alearg s se
arunce de gtul iubitului dorit. Dar acesta fuge i, fugind, spune: Nu m
mbria, mai bine s mor dect s m las ie. Ea nu rspunde nimic altceva
dect: M las ie.
Dispreuit, se ascunde n pdure i de ruine i ascunde faa n frunzi.
De atunci triete n peteri singuratice. Dar totui iubirea i rmne n suflet
sporit i mai mult de durerea neizbnzii, grijile veghetoare i subiaz trupul ei
vrednic de mil. Slbiciunea i zbrcete pielea i toat seva trupului se
risipete n vzduh. Numai vocea i oasele i mai rmn. Vocea i s-a pstrat;
oasele se spune c s-au transformat ntr-o statuie de piatr. De atunci st
ascuns n pduri i nu mai e vzut n niciun munte. Este doar auzit de toi,
numai sunetul este ceea ce mai triete din ea27.
Aa o desconsiderase Narcis i pe ea i pe alte nimfe nscute n ape sau
n muni, aa i pe alte cete de tinere.
Din aceast pricin, una din victimele dispreului su, ridicnd minile
spre cer, zisese: S iubeasc acesta, dar s nu poat avea ceea ce iubete.
Rhamnusiana28 a primit aceste rugciuni drepte.

Era un izvor curat, cu unde limpezi ca argintul, pe care nu-l atinseser


nici pstorii, nici caprele ce pasc n munte, nici vreo alt turm, un izvor pe
care nu-l tulburase nici pasre sau fiar, nici ramur czut din vreun arbore.
De jur mprejur era iarb pe care o inea verde umezeala din apropiere i
pdurea prin care razele de soare nu puteau ptrunde s nclzeasc apa. Aci a
venit tnrul Narcis obosit de vnat i de cldur, s se odihneasc, atras de
frumuseea locului i de izvor. Dorind s-i astmpere setea n apa de izvor, o
alt sete i s-a nscut: pe cnd bea, |rpit de frumuseea chipului vzut n
unde, se ndrgostete de ceea ce nu era corp, ci numai o umbr, creia
sperana lui i ddea via. Se extaziaz de el nsui i rmne nemicat cu faa
ca o statuie de marmur de Pros29. ntins pe pmnt, i privete ochii ca
stelele, prul vrednic de Bacchus i de Apollo, genele tinereti, gtul de filde,
gura frumoas i rumeneala feei amestecat cu alb de zpad, admir toate
care-l fac s fie de admirat. Nesocotitul, se vrea pe sine nsui. El este acela
care iubete i care e iubit i cnd dorete este dorit i deopotriv se
nflcreaz i se mistuie.
De cte ori a srutat zadarnic izvorul neltor! De cte ori i-a cufundat
braele n ap s cuprind chipul vzut, fr s se poat prinde n brae pe
sine! Nu tie ce vede, dar e mistuit de ceea ce vede i aceeai rtcire care-i
amgete ochii l a. Naivule, de ce caui zadarnic s prinzi o fantom care
fuge fr ncetare? Ceea ce doreti nu exist nicieri. Mut-te mai departe i
ceea ce iubeti va disprea. Ce vezi este umbra chipului tu rs-frnt n ape. Nare nimic n sine. Vine cu tine i rmne cu tine. Va pleca cu tine, dac tu poi
pleca din acest loc. Dar nu-l poate smulge de aici nici chinul lui Ceres30, nici
oboseala, ci, ntins pe iarba deas, privete vedenia neltoare, neputndu-i
lua ochii de la ea. Prin ochii si el piere i, ridicndu-se puin i ntinznd
braele spre pdurile din jur, zice: O, pduri, a iubit cineva mai dureros? Cci
tii i ai fost ascunziuri oblduitoare pentru muli. De cine v amintii de-a
lungul vremurilor c s-a istovit astfel, voi. A cror via dinuiete de attea
veacuri? Vd i iubesc, dar ceea ce vd i iubesc nu gsesc; att de mare
rtcire stpnete pe un ndrgostit! i, ca s sufr i mai mult, nu ne
desparte nici marea ntins, nici vreo cale lung, nici muni, nici ziduri cu pori
nchise. Puin ap ne desparte. i el este ndrgostit, cci, de cte ori m-am
aplecat deasupra apei limpezi s-l srut, de attea ori i el s-a apropiat de mine
cu gura ntins. i se pare c ar putea fi atins, aa de puin este ceea ce se
mpotrivete iubirii noastre. Oricine eti, iei ncoace! De ce m pcleti, unic
copil31? De ce fugi de dragostea mea? Desigur, nici frumuseea, nici vrsta mea
nu te fac s m dispre-uieti, cci i nimfele m-au iubit. Nu tiu ce ndejde mi
fgduieti cu fa prietenoas. Ori de cte ori i ntind braele, le ntinzi i tu.
Cnd eu rd, rzi i tu. Cnd eu am plns, am vzut i la tine adesea lacrimi.

La semnele mele rspunzi i tu prin semne. i, pe ct bnui dup micarea


frumoasei tale guri, cuvintelor mele tu rspunzi prin cuvinte, care n-ajung
pn la urechile mele. Eu sunt n tine, am simit. i nu m nal chipul meu,
Ard de dragostea fa de tine i eu a flcrile pe care le port n mine. Ce s
fac? S fiu cerut sau s cer? i la urma urmei ce s cer? Ce doresc e cu mine,
ce am mi lipsete. O, de-a putea s m despart de propriul meu corp! Iat o
dorin nou la un ndrgostit: a vrea s fie departe de mine ceea ce iubesc.
Suferina mi istovete puterile i nu-mi rmne mult timp de trit. M sting n
vrst fraged. Pentru mine moartea nu este groaznic, O VI DIU fiindc numai
prin moarte voi scpa de dureri; a fi vrut ca cel iubit s triasc mai mult
dect mine, dar acum vom muri dou inimi unite ntr-una singur.
Acestea a zis i cu suflet rtcit s-a ntors iari spre acelai chip.
Lacrimile i curg n lac i micarea undelor tulbur imaginea i o ntunec.
Prndu-i-se c a plecat, strig: De ce fugi? O, rmi i nu prsi pe cel ce te
iubete. Cel puin s privesc ceea ce nu-mi este ngduit s ating i s dau
hran patimii mele nenorocite.
Prad durerii, i-a sfiat hainele de pe el i cu palmele albe ca marmura
i-a btut pieptul gol. Pieptul lovit s-a roit uor, ca merele, cnd pe o parte
sunt albe, pe o parte roii, sau ca strugurii de diferite soiuri, care, cnd nu
sunt nc bine copi, au o culoare purpurie. Cnd s-a vzut iari n apa
limpede, n-a mai putut suporta, ci, cum se topete galbena cear de un foc
uor, sau bruma dimineii de soare, tot aa se topete el slbit de iubire i este
mistuit ncet de focul ascuns., Acum culoarea lui nu mai este rou amestecat
cu alb. Nu mai are nici vigoare, nici puterea i celelalte nsuiri care fiind
vzute plceau, nici corpul pe care-l iubise nainte Echo.
Aceasta, cnd l-a vzut, cu toate c nu uitase i nc era suprat, s-a
nduioat totui de el. De cte ori nenorocitul copil strigase Vai, ea repeta cu
voce rsuntoare Vai. i cnd i lovise cu palmele pieptul, ea la fel repeta
sunetul loviturilor. Privind pentru ultima dat n undele n care se privise de
attea ori, a zis: Vai, copil iubit zadarnic. Tot attea cuvinte au rsunat n jur.
Adio, a zis el. Adio a rspuns Echo. Apoi i-a pus trudit capul pe iarba
verde. Noaptea a nchis ochii care admirau frumuseea stpnului lor.
Chiar dup ce a fost primit n locuinele infernului, el se privea n apele
Styxului. Surorile sale, naiadele, l-au plns i tindu-i prul l-au depus pe
mormntul fratelui lor. L-au plns i dryadele32 i plnsetele le repet Echo.
Pregtiser rugul i fcliile de nmormntare i
Pentheu, dup schimbarea corbierilor n delfini, pune pe Acoetes n
lanuri; din cauza acestei crime e sfiat de bacante nslia. Dar trupul lui
Narcis nu era nicieri. In loc de corp, au gsit o floare galben nvelit n multe
foi albe.

Zvonul acestei ntmplri a adus preotului Tiresias o faim meritat prin


oraele Acheii. Re-numele augurului era mare. Numai fiul lui Echion,
Pentheu33, singurul dispreuitor de zei dintre toi cadmeienii, nu vrea s
cread i rde de vorbele prevestitoare ale btrnului i-i aduce aminte de
nenorocirea care i-a rpit lumina ochilor i l-a cufundat n ntuneric. Cltinnd
din capul su cu tmplele albe, btrnul1 zice: Ce fericit ai fi dac ai ajunge i
tu lipsit de luminile ochilor i n-ai vedea serbrile lui Bacchus. Va veni ziua, i
prezic c nu e departe, cnd va sosi noul zeu Liber34, fiu al Semelei, n cinstea
cruia dac nu vei nla un templu, vei fi sfiat i mprtiat ntr-o mulime
de locuri, mniind pdurile de snge, i pe mama ta, i pe surorile mamei tale.
Se va ntmpla aceasta, cci nu vei socoti zeul vrednic de cinstire i te vei
plnge c n ntunericul n care m gsesc am vzut prea bine.
Fiul lui Echion l alung psntru aceste vorbe. Dar ele capt crezare, cci
prezicerile preotului se mplinesc.
Bacchus sosete. Cmpurile freamt de chiote de srbtoare. Mulimea
alearg: laolalt brbai i femei, tineri i btrni, popor de rnd i oameni de
frunte se duc la srbtoarea necunoscut pn acum. Ce nebunie v-a luat
minile, urmai ai lui Marte, fii ai balaurului? zice Pentheu.
Are atta putere arama izbit de aram i goarna cu cornul ncovoiat
i neltoriile magice, nct pe cei ce nici sabia purttoare de rzboi, nici
trompeta, nici mulimea de sgei nu i-a nspimntat, s-i nving nite voci de
femei i nebunia pricinuit de vin i cetele neruinate i ambalele gunoase?
S m mai mir de voi, Liber, veche divinitate italic, identificat cu Bacchus.
Ov imu btrni care, mult vreme mnai de vnt pe ntinsul mrilor, ai
ntemeiat aci un nou Tyr35 i ai adus n aceste locuri penaii33 fugari? Acum
ngduii s v predai fr rzboi? i voi, n vigoarea vieii i apropiai de vrsta
mea, o, tineri, care se cuvenea s purtai arme, nu thyr-suri37, s v acoperii
capul cu coifuri, nu cu frunze, v rog, amintii-v din ce vi suntei nscui!
ntrii-v cu curajul acelui arpe care singur a dat morii pe muli! El a murit
pentru izvoarele i lacul su, iar voi trebuie s nvingei pentru faima voastr.
El a dat morii pe cei viteji. Voi s alungai pe cei slabi i s restabilii
strlucirea gloriei strmoeti. Dac destinele nu ngduie s dinuiasc
ndelung Theba, cel puin de i-ar drma zidurile berbecii i dumanii
rzboinici, de s-ar prbui n huiet de fier i de foc! Atunci am fi nenorocii fr
s fim vinovai i soarta ne-ar fi de plns, nu de ascuns, iar lacrimilor le-ar lipsi
dezonoarea. Dar acum Theba e cucerit de un copil nenarmat, care n-are n
ajutorul su nici rzboaie, nici sgei, nici folosina cailor, ci prul nclit de
mirt i coroane moi i purpura i aurul cusut pe haine de purpur. Pe acesta
ndat, numai voi s stai la o parte, l voi sili s recunoasc minciuna cu
pretinsul1 su tat i cu srbtoarea sa. De ce oare Acrisius38 s aib destul

curaj ca s dispreuiasc pe falsul zeu i s nchid porile Argosului la venirea


lui, iar Pentheu i toat Theba s tremure din pricina acestui venetic? Mergei
repede poruncete el slujitorilor si mergei i aducei aci legat pe acea
cpetenie mincinoas. S nu fie nicio ntrziere trndav n ndeplinirea
poruncilor.
Unchiul su Cadmus i Athamas i cealalt mulime a neamului su l
iau cu vorba i se strduiesc zadarnic s-l opreasc. Dar sfaturile l fac i mai
ndrtnic; cu as Acrisius, rege n Argos, fiul lui Abas i tatl Danaei.
Ct i este oprit furia, cu att ea se ntrit i crete i orice piedic e
pgubitoare. Aa am vzut eu un uvoi de ap, curgnd mai domol pe unde nu
ntlnea nimic n cale i cu opotiri uoare, dar pe unde l inea vreun trunchi
de copac, sau i se puneau n cale bolovani de piatr, mergea nspumat i
clocotitor, devenind i mai furios din pricina piedicilor.
Iat c soldaii se ntorc nsngerai i, cnd stpnul i ntreab unde e
Bacchus, ei rspund c nu l-au vzut. L-am prins totui au spus ei pe
acest nsoitor i. Slujba al celor sfinte i predau cu minile legate la spate pe
un tyrrenian de neam, care-i prsise de curnd patria pentru a urma cele
sfinte ale zeului. Pentheu l privete cu ochi pe care mnia i fcuse
nspimnttori i, abia aninnd timpul pedepsei, i spune:, O, tu care vei
pieri i care vei da i altora nvtur prin moartea ta, spune care e numele
tu, al prinilor i al patriei tale i pentru ce ai intrat n slujba unor rituri
noi? El, fr team, rspunse: M numesc Acoetes i patria mea este
Maeonia39. Prinii mei sunt din neam de jos. Tata nu mi-a lsat ogoare pe
care s le lucreze juncani puternici, nici turme de oi sau de vite. i el era srac.
ndeletnicirea lui era s prind pete cu plasa i undia i s-l scoat la
suprafa n zvrcolirea lui la captul prjinii. Meseria aceasta i era averea. Pe
cnd mi ddea n primire meteugul lui, mi-a spus; Primete, urma i
motenitor al trudei mele, avuia pe care o am. i murind nu mi-a lsat nimic
altceva dect apa. Acest singur lucru a putea spune c e de la prini. Curnd,
ca s nu rnim legat totdeauna de aceleai stnci, am nvat s conduc crma
corbiei, mi-cnd-o ntr-o parte sau alta cu mina. Am nsemnat cu ochii
constelaia ploioas a caprei Olenia40 i Taygete41 i
Hyadele i Ursa i casele vnturilor i porturile bune pentru corbii.
Odat, mergnd spre Delos, crmesc spre inuturile insulei Chios i,
vslind spre dreapta, ajung la rm. Fac un salt uor i pun piciorul pe nisipul
umed, unde am poposit peste noapte. Zorii zilei ncepuser s mijeasc. M
scol, povuiesc pe tovari s aduc ap proaspt i le art drumul care duce
la ap. Eu nsumi, de pe o movil nalt, cercetez ce vnt se arat pentru
cltorie. Apoi strng pe nsoitori i m ntorc la corabie. Iat-ne aici, spune
cel dinti dintre tovari, Opheltes, care sosete aducnd cu el de-a lungul

rmului un copil de o frumusee feciorelnic pe care-l gsise prad, socotea el,


ntr-un cmp deert. ngreunat de vin i de somn, tnrul prea c merge pe
dou crri i c abia vine. i cercetez mbrcmintea, chipul i mersul. Nu
vedeam la el nimic care s semene a muritor. Mi-am dat seama <3e aceasta i
am spus nsoitorilor: Nu tiu ce zeu este n acest tnr, dar zeu este. Oricine
eti, ajut-ne i fii ocrotitorul muncii noastre, iar pe acetia iart-i. Nu te mai
ruga pentru noi zice Dictys, cel mai sprinten dintre toi cnd trebuie s se
urce n vrful catargurilor i s se coboare alunecnd pe frnghii. E de aceeai
prere Libys, blondul Melanthus, care vegheaz la pror, i Alci-medon i
Epopeus dttorul de curaj, care cu vocea sa comand vslailor micarea i
repausul, de aceeai prere sunt toi ceilali. Att de oarb este dorina de
prad! Nu voi ngdui totui ca ncrctura sfnt de pe aceast corabie s fie
necinstit, am zis eu. Eu am cel mai mult dreptul de comand aici. i m-am
postat la intrarea n corabie.
Cel mai ndrzne din toat ceata, Lycabas, care, izgonit dintr-un ora din
Etruria, i ispea n exil pedeapsa pentru un mrav omor, se nfurie i, pe
cnd eu m ineam la urcare, mi d un pumn zdravn n gt. Lovitura m-ar fi
aruncat n valuri dac nu m-a fi agat, dei cu cunotina pierdut, de
frnghii, rmnnd ncurcat n ele. Ceata nelegiuit aprob fapta.
Atunci, n sfrit, Bacchus, cci Bacchus era, ca i cum s-ar fi trezit din
somn i simurile i-ar fi revenit dup butur, a zis.
Ce facei? Ce zgomot este acesta? Prin ce mprejurri am venit aici,
corbieri? Cui v pregtii s m dai? Alung teama, i spuse Proreus, i
spune, n ce port vrei s ajungi? Vei cobor n inuturile pe care le doreti.
ndreptai-v mersul ctre Naxos zise Bacchus. Acolo mi este casa.
Pmntul acelei insule v va fi ospitalier. Vicleni, ei jur pe mare i pe toi zeii
c vor merge ntr-acolo i-mi poruncesc s ridic pnzele corbiei zugrvite.
La dreapta era Naxos. Eu am ntors pnzele spre dreapta. Ce faci
nebunule? Ce furie te stpnete, Acoe-tes? strig toi, mergi spre sting.
O parte din ei mi explic gndurile prin semne. Alii mi optesc la
ureche ce vor. Am rmas nmrmurit.
S ia altul crma, am spus, eu refuz s conduc o nelegiuire i o
nelciune.
Sunt ocrit de toi i toat ceata murmur mpotriva mea. Dintre ei,
Aethalion zice: Ce, nu cumva crezi c toat salvarea noastr depinde de tine
singur?.
i trece n locul meu la crm i, deprtndu-se de Naxos, corabia apuc
n alt direcie. Atunci zeul, batjocoritor, ca i cum ar fi simit, n sfrit, acum
vicleugul, privete marea de pe pupa ncovoiat. i, pref-cndu-se c plnge,
zice: Nu aceste rmuri mi-ai fgduit, corbieri! Nu pentru acest pmnt v-

am rugat. Ce-am fcut s merit o astfel de pedeaps? Care e gloria voastr,


dac voi atia tineri nelai pe un copil singur?.
Eu de mult plngeam. Ceata nelegiuit rde de lacrimile mele i strbate
marea cu vsle grbite.
Pe el nsui (cci nu e zeu mai puternic dect el) i jur c i voi spune
lucruri pe att de adevrate, pe cit sunt mai mari dect s poat fi crezute;
pupa s-a oprit n ap, ca i cum s-ar fi mpotmolit pe uscat. Ei, mirn-du-se,
continu s bat marea cu vslele. Ridic pnzele i, prin acest dublu ajutor,
caut s fug., Iedere mpiedic vslele i, ntinzndu-se cu noduri i erpuituri
pn la pnze, le strng n vie grele. Bacchus nsui, cu fruntea ncoronat de
struguri de tot felul, ine n mn o suli mbrcat n frunze de vi. Lng el
stau ntini ca nite vedenii ciudate tigri, linci i pantere nspimnttoare cu
pielea trcat. Brbaii, fie de ameeal, fie de fric, au srit n ap i cel dinti
Medon a nceput s se nnegreasc, n loc de mini s aib aripi n form de
lopei i s-i ndoaie ca un arc ira spinrii. In ce minunie te transformi? i
zise Lycabas i, pe cnd el vorbea, gura i s-a mrit, nrile i s-au lrgit, iar pe
pielea ntrit i-au ieit solzi. Libys, pe cnd voia s ntoarc vslele care se
mpotriveau, a vzut c minile i se chircesc i c nu mai sunt mini, ci acum
pot fi numite aripi. Altul, vrnd s ntind braele la frnghiile ncurcate, n-a
mai avut brae i a srit n mare cu corpul ncovoiat i cu o coad terminat ca
o secer, sau cum este luna cnd e mai mic de jumtate. Ei forfotesc n toate
prile prin ap, srind i mprocnd aerul cu stropi de ap. Iar se afund i
iar apar la suprafaa apei i se joac ntr-un fel de hor. i arunc ntr-o
lunecare zburdalnic corpurile i sufl apa intrat n nrile lor largi.
Din douzeci, ci erau n corabie, mai rmsesem doar eu. Cu trupul
ngheat de spaim cum eram, abia m ntrete zeul zicndu-mi: Alung-i
teama din suflet i ine spre Naxos. Ajuns n aceast insul s aprinzi focul pe
altare i s aduci sacrificii lui Bacchus.
La lungi poveti mi-am lsat urechile slobode zise Pentheu pentru ca
s-mi las mnia s se domoleasc. Tovari, luai-l repede de aici i trimitei-i
trupul, pus la grele chinuri, n noaptea Styxului.
Tyrrhenianul Acoetes este luat ndat i dus ntr-o nchisoare sigur. Dar,
pe cnd i se pregteau instrumente groaznice de tortur din fier i foc, se spune
c deodat uile nchisorii s-au deschis de la sine i lanurile i-au czut de la
mini, fr s le dezlege cineva.
Fiul lui Echion struie n prerea sa; el nu poruncete altcuiva s
mearg, ci el nsui se duce pe Cithaeron care, ales pentru celebrarea
misterelor, rsuna de cntece i de vocea limpede a bacantelor. Cum freamt
un cal aprig cnd cornistul de rzboi a dat semnalul din trompeta rsuntoare
i a insuflat dragostea de lupt, astfel este ntrtat Pentheu de lungile

chiuituri ce strbat aerul i se aprinde la strigtul lor.


Cam la mijlocul muntelui, nconjurat de pdure, este o cmpie ce n-are
pe toat ntinderea ei niciun arbore i poate fi astfel cuprins n ntregime cu
privirea. Aci mama sa l vede cea dinti cum privete cu ochi profani misterele
i ea cea dinti, ntrtat de furie, arunc cu thyrsul n Pentheu i-l lovete.
O, venii, surori zice ea pe acest mistre uria, care rtcete n ogoarele
noastre, eu trebuie s-l lovesc.
Toat mulimea se arunc nfuriat asupra lui. Toate se unesc i toate l
urmresc pe cel ce acum tremur, acum spune cuvinte mai puin violente,
acum se condamn i mrturisete c a greit. Rnit, a strigat: D-mi ajutor,
mtu Autonoe; s-i nduplece inima umbra lui Acteon. Ea nu tie cine e
Acteon i, pe cnd el o ruga, ea i smulge din cot mna dreapt. Ino l apuc de
cealalt i i-o sfie. N-are, nenorocitul, ce brae s mai ntind la mama sa, ci,
artndu-i trupul ca un trunchi, cu membrele despicate, zice: Privete,
mam. Agave, cnd l vede url, i clatin capul l-i zbrlete prul n aer.
Smulge capul fiului su i, lundu-l n minile nsngerate, strig:, O, tovare,
aceast victorie este fapta noastr. Frunzele, care, atinse de frigul toamnei,
abia se mai in n arbori, nu sunt mai repede rpite de vnt, dect sunt
membrele brbatului smulse de mini nelegiuite.
De astfel de exemple povuite, thebanele celebreaz noile mistere, aduc
tmie i se nchin la altarele sfinte.
Dar Alcithoe, fiica lui Minyas1,
(tm) (tm) ie sia p&rt+e ia ^ foza or bachice. Ea ndrznete sa spun c
Bacchus nu este fiul lui Jupiter i are ca tovare de impietate pe surorile sale.
Preotul dduse ordin de celebrare a srbtorii, poruncind ca st-pnele i
slujitoarele lor s lase lucrul, s-i acopere pieptul cu piei, s-i desfac
panglicile care le ineau prul, s-i pun pe cap ghirlande i s ia n mn
thyr-suri acoperite cu frunze. El prorocete c va fi crud mnia zeului
mpotriva celui ce-i va dispreui cultul. Femeile las pnzele i courile i
caierele neterminate. Aduc zeului tmie i-l invoc sub numele de Bacchus,
Bromius, Lyaeus2; ele l numesc Fiul focului, Cel nscut a doua oar i
Singurul cu dou mame. La aceste nume adaug pe acelea de Nyseus,
Thyoneus cel cu prul lung, Leneus descoperitorul strugurelui desfttor,
Nyctelius, tatl Eleleus, Iacchus, Evan, i alte multe nume pe care le mai ai, o,
Liber, printre neamurile greceti. Cci ie spun ele n rugciuni i aparine o
tineree care nu se trece, tu eti venic copil, tu eti privit ca cel mai frumos n
naltul cerului i tu, cnd eti fr coarne, ai cap de fecioar. Orientul este n
stpnirea ta pn la gura Gangelui care ud India cea cu negri locuitori. Tu,
venerabil zeu, faci s-i ispeasc prin moarte greeala necredincioii
Pentheus i Lycurg3 cel narmat cu securea cu dou tiuri; tu-i trimii n

valuri pe corbierii tyrrhe-nieni, tu pui sub acelai jug frumoasele gturi ale
lync-ilor, conducndu-i cu Mie strlucitoare; pe tine te urmeaz bacante i
satiri i btrnul care, de beat ce-i, abia-l mai in picioarele, mergnd pe dou
crri cu toiagul, sau care nu se ine bine pe mgruul cu capul plecat. Ori pe
unde mergi tu rsun la un loc chiote de tineri, voci de femei, ambale btute
de mini puternice, armuri gunoase i fluiere cu lung ir de guri, thebanele
ismenide4 te roag s fii bun i blnd i-i aduc jertfele poruncite.
Singure fiicele lui Minyas nluntrul casei lor, profa-nnd aceast
srbtoare printr-o hrnicie nepotrivit cu mprejurarea, fie c trag ln din
caier i rsucesc firul cu degetele, fie c es pnz i zoresc slujnicele la treab.
Una din ele, rsucind firul cu degetele ei subiri, zice: Ct vreme
celelalte thebane au ncetat lucrul i iau parte la un cult nscocit, noi, care ne
ndeletnicim cu lucrul mai bun al zeiei Pallas, s uurm munca folositoare a
minilor noastre povestind ceva. S spunem fiecare pe rnd cte o poveste, care
s ne farmece urechile i prin care timpul s nu ni se par lung. Surorile
gsesc bun propunerea i-i cer s nceap ea cea dinti. Ea se gndete ce s
spun din attea, cci tie foarte multe poveti. St la ndoial dac s
povesteasc despre tine, o, Decerte, nimf din Babilon, despre care palestinienii
cred c ai fcut vestite mlatinile lor, trind n ele, dup ce corpul i s-a
schimbat acoperindu-se cu solzi. Sau mai degrab s povesteasc cum i-a
petrecut cei din urm ani n turnuri nalte fiica ei, schimbat n pasre, sau
cum Nais, prin rintecul su i prin puterea minunat a unor ierburi, a
schimbat nite tineri n peti, pn cnd a suferit i ea aceeai schimbare, sau
cum pomul care purta fructe albe acum le poart negre, din pricina atingerii de
snge. Aceast din urm poveste i place, fiindc este puin cunoscut. i, pe
cnd lna i urma firul su, ea ncepe astfel: Pyramus i Thisbe5, unul cel
mai frumos dintre tineri, iar cealalt cea mai fermectoare dintre fetele pe care
le-a avut Orientul, locuiau n dou case lipite, n mndrul ora pe care se
spune c Semiramis6 l-a nconjurat cu ziduri de lut ars. Vecintatea le-a
prilejuit cunotina i primele nceputuri ale dragostei. Cu timpul, iubirea lor a
crescut i s-ar fi unit legitim prin fcliile de nunt, dac nu s-ar fi mpotrivit
prinii. Dar, ceea ce n-a putut fi oprit, amndoi ardeau cu sufletele deopotriv
cucerite de dragoste, N-aveau niciun confident care s fac legtura ntre ei. i
vorbeau singuri prin semne i priviri. i focul, cu ct este mai acoperit, cu att
arde mai tare.
Era o mic crptur n perete, rmas de la nceput, de cnd se
construise zidul comun ntre ambele case. Acest mic neajuns al zidului,
neobservat de nimeni de-a lungul vremii, cum s nu-l simt dragostea? Voi,
ndrgostiilor, l-ai descoperit cei dinti i ai fcut din el drum pentru graiul
vostru. Ei obinuiau s-i opteasc prin rostul acela cuvinte dulci, fr s-i

afle cineva. Adesea Thisbe sttea ntr-o parte, iar Pyramus n cealalt, lipii
ling zid, i-i simeau unul altuia suflarea gurii. Perete ru ziceau ei de ce
te mpotriveti ndrgostiilor? Ce-ar fi de ne-ai ngdui s ne unim inimile?
Sau, dac aceasta ar fi prea mult, de te-ai deschide s ne ngdui srutrile?
Totui, nu suntem nerecunosctori. Mrturisim c ie-i datorm acest drum,
prin care cuvintele noastre de dragoste ne ajung la urechi.
Astfel de cuvinte-i schimbau n zadar fiecare n casa sa i, cnd noaptea
venea, i spuneau Noapte bun, dnd peretelui srutri, care nu puteau
ajunge de la unul la altul.
Zorii zilei urmtoare alungaser luminile stelelor i soarele uscase cu
razele sale rou de pe iarb. ndrgostiii au venit la locul obinuit. Dup lungi
plnsete i tnguiri s-au hotrt s ncerce n linitea nopii s nele pe
pzitori, s se strecoare pe u i, dup ce vor iei din cas, s prseasc
oraul. i, ca s nu se rtceasc pe ntinsul cmpurilor, se neleg s se
ntlneasc la mor-mntul lui Ninus7 i s se ascund sub umbra copacului.
Cci era acolo, lng un izvor rece, un dud nalt, care fcea foarte multe dude
albe. Ei gsesc planul minunat.
Ziua, care prea c trece greu, se coboar n valurile mrii i din aceleai
valuri se nal noaptea. Deschiznd ua pe ntuneric, Thisbe iese uor, i
nelnd pe ai si, cu faa acoperit cu un vl subire, vine la mormnt i se
aaz sub arborele convenit. Iubirea i ddea curaj. Dar iat c o leoaic, cu
gura nspumat de proaspta sfiere a unor boi, vine s-i astmpere setea n
undele izvorului vecin. Babiloniana Thisbe a vzut-o de departe la razele lunii
i, ct au inut-o picioarele de repede, a fugit ntr-o peter ntunecoas. Pe
cnd fugea, vlul i alunec pe spate i-i scap.
Dup ce slbatica leoaic i-a astmprat setea n apa cea mult, pe
cnd se ntorcea n pdure, a gsit din ntmplare vlul subire, pe care l-a
sfiat cu gura plin de snge.
Venind ceva mai trziu, Pyramus a vzut urmele fiarei bine ntiprite n
adncul pulberei i toat faa i s-a fcut palid. Cnd a gsit i vlul plin de
snge, a zis: O singur noapte va pierde pe doi ndrgostii. Dintre noi ea a fost
mai vrednic de via. Sufletul meu este vinovat, eu te-am pierdut, biata, care
te-am fcut s vii n locuri pline de primejdii noaptea i n-am venit eu mai nti
aici! Sfiai-mi i trupul meu i cu mucturi slbatice mistuii-mi
mruntaiele, o, lei, care locuii n aceste peteri. Dar numai laii i roag
moartea. A ridicat vlul Thisbei i l-a dus cu sine sub arborele unde se neleseser s se ntlneasc. Aci, dup ce a umplut de lacrimi i de srutri
vemntul cunoscut, a zis: Primete acum i sngele meu. i i-a nfipt n
piept sabia cu care era ncins i, muribund, i-a tras-o ndat din rana
fierbinte. Zcnd ntins pe pmnt, sngele i nete cu putere n sus, ca

dintr-o eava de plumb cnd se sparge i arunc departe apa ce iese find
prin mica sprtur i strpunge aerul cu nitura sa. Stropite de snge,
fructele arborelui i schimb faa n negru i rdcinile ptate de snge dau
culoarea de purpur dudelor ce atrn de crci.
Iat, ca s nu fac pe iubit s atepte, Thisbe se ntoarce, caut pe tnr
cu ochii i cu inima i dorete s-i povesteasc din ce primejdie a scpat. Cnd
a vzut locul i pomul pe care-l cunotea, dar care acum era schimbat, a rmas
nedumerit; culoarea poamelor o pune n ncurctur.
Pe cnd sta la ndoial dac acesta e pomul sau nu, vede trupul iubitului
ei mai micnd nc pe pmntul rou de snge. Se d napoi cu faa mai
palid ca smcerul, nfiorat asemenea mrii care tremur cnd o adiere i
ncreete suprafaa. Dar, dup ce-i vine n fire i-i recunoate iubitul, i
izbete cu o lovitur puternic pieptul nevrednic de o astfel de durere, i
smulge prul i, mbrind corpul iubit, plnge peste ran, amestecnd
lacrimile cu snge i srutnd faa nepenit. Pyrame a strigat ea ce
nenorocire mi te-a rpit? Pyrame, rspunde! Ascult, iubitule, te cheam
Thisbe a ta. Ridic-i chipul care zace la pmnt. La numele de Thisbe, Pyramus ridic ochii deja ngreuiai de moarte i dup ce o vede i nchide iar, Ea ia recunoscut vlul i a vzut teaca sbiei goal. Mna ta i iubirea te-au
pierdut, nefericitule a zis ea. i eu am mn viteaz pentru
OV1DIU aceasta i iubirea mi va da puteri s-mi iau viaa. Te voi urma
n mormnt i voi fi numit nenorocit pricin i nsoitoare a morii tale. Tu,
care numai prin moarte puteai fi desprit de mine, vai, nici prin moarte nu vei
fi desprit. Totui aceast rugminte v-o fac din partea amndorura, o
nenorocii prini: s ngduii s fie puse n acelai mormnt corpurile
noastre, pe care le-a unit iubirea pn n ultima clip. Iar tu, arbore, care acum
acoperi cu ramurile tale nefericitul corp al unuia singur, n curnd le vei
acoperi pe ale amndorura. Ca semne ale morii noastre s ai ntotdeauna
mldie i roade potrivite pentru durere, ca amintiri ale unui ndoit sacrificiu de
snge.
Astfel a vorbit i s-a prbuit peste sabia pe care o potrivise cu vrful n
piept, sabia care nc era cald de sngele lui Pyramus. Rugciunile ei au
nduioat i pe prini i pe zei. Fructele arborelui, cnd se coc sunt negre. i
cenua ndrgostiilor odihnete n aceeai urn.
Terminase povestirea. Dup un scurt rgaz, a nceput s povesteasc
Leuconoe, iar surorile o ascultau n tcere.
Soarele, care stpnete toate cu lumina sa de astru, a fost i el
prizonierul iubirii. V voi povesti iubirile soarelui. Se spune c el a fost cel
dinti zeu care a vzut adulterul Venerei cu Marte. El este de altfel primul care
vede orice n lume. S-a indignat de aceast fapt i a denunat soului nscut

din Junona trdarea patului conjugal i locul trdrii. Cnd a auzit, Vulcan a
rmas nmrmurit i i-a czut din mn fierul la care lucra, ndat a lustruit
din aram ctue i legturi subiri, care s poat nela vederea. Lucrarea era
aa de fin c n-o ntrecea nici cea mai subire estur, nici pnza de pianjen
care atrn pe vrful aracilor. A fcut-o s prind atingerile cele mai uoare, fie
ele de o clip, i a ntins-o cu dibcie n jurul patului.
Cnd au venit soia i tovarul de adulter n acelai pat, au rmas
amndoi prini n mijlocul mbririlor n lanurile pregtite prin arta i prin
noua lucrare a soului. Zeul din Lemnos8 deschide ndat porile ferecate n
filde ale palatului su i poftete pe zei nuntru: vinovaii stteau prini
ruinos n reea i unul din zei, fcnd o glum, spune c ar dori s i se
ntmple i lui astfel de ruine. Zeii au rs i mult timp s-a fcut haz n cer de
ntmplarea aceasta.
Cythereea9 a dat o pedeaps de pomin denuntorului: la rndu-i, a
rnit cu o dragoste asemntoare pe cel ce i-a vzut iubirile sale secrete, Ce-i
folosesc acum, fiu al lui Hyperion10, frumuseea, cldura i razele de lumin?
Tu, care poi mistui tot p-mntul cu focurile tale, eti mistuit de un foc nou;
tu, care eti dator s priveti toate, priveti pe Leucotheea i ndrepi spre o
singur fecioar ochii pe care-i dato-reti lumii. Te nali mai devreme pe cer, te
cobori mai trziu n valuri i n ntrzierea ta lungeti orele de Iarn. Uneori
lumina ta lipsete. Tulburarea minii i-a trecut n priviri i, ntunecat,
ngrozeti inimile muritorilor. i nu fiindc-i st n cale luna, lumina ta e
palid mai aproape de pmnt. Dimpotriv, iubirea i pricinuiete aceast
culoare. Pe Leucotheea singur o iubeti. Nici Clymene12, nici Rhodos13 nu-i
mai stpnesc inima, nici prea frumoasa mam14 a Circei celei nscut n Aca,
nici Clytia15 care, dei dispreuit de tine, i dorea dragostea i chiar n timpul
acesta simea adnca ran a iubirii. Te face s uii de toate celelalte
Leucotheea, pe care a nscut-o Eurynome, cea mai frumoas din toate >
Hyperion era tatl Aurorei, al Soarelui, al Lunii i al altor atri.
H Persa, una dintre oceanide. A avut cu Apollo pe Aetes, Perseu, Circe i
Pasiphae.
A Clytia, nimf, fiic a Oceanului i a lui Tethys.
Femeile neamului de unde ne vin parfumurile16. Cnd fiica a crescut, cu
ct mama ntrecuse pe toate femeile, cu att fiica a ntrecut pe mam prin
frumuseea ei. Tatl ei, Orchamos, a domnit peste oraele Achaememei?! i se
numr al aptelea din obria strvechiului Belus18.
Punile pentru caii soarelui sunt sub axa Hesperiei19. In loc de iarb au
ambrozie, care le hrnete membrele obosite de lucrul zilei i care i
rentremeaz pentru munc. In timp ce ei i culeg hrana acolo, pe punile
cereti, i noaptea i face drumul su, zeul intr n iatacul iubitei schimbat la

fa n Eurynome, mama ei, i o privete pe Leucotheea care, ntre cele


dousprezece slujnice, rsucete la lumina lmpii fusul i toarce un fir subire,
Aadar, dup ce a srutat-o ca o mam care-i srut fiica iubit, i-a zis: Am
s-i spun ceva numai ie. Voi, servitoare, retragei-v i nu rpii unei mame
dreptul de a vorbi ceva n tain cu fiica sa. Ele se supuser i, iatacul
rmnnd fr martori, zeul zise: Eu sunt acela ce msor lungul, an, care vd
toate, prin care pmntul vede toate, ochiul lumii; crede-m, sunt ndrgostit
de tine. Ea se teme i, de spaim, fusul i caierul i-au czut din mn. Teama
nsi i-a stat bine i zeul nentrziind prea mult a revenit la chipul lui adevrat
i la strlucirea obinuit. Iar fecioara, dei nspi-mntat de vedenia
neateptat, cucerit de strlucirea zeului, s-a lsat n voia acestuia fr s se
plng.
Clvtia este geloas, cci iubirea pentru soare nc nu-i sczuse i, aat
de ur mpotriva iubitei soarelui, d pe fa adulterul i, defimndu-l, l
denun tatlui Leucotheii. Acesta, feroce i nemblnzit, pe cnd fiica sa l
ruga i ntindea minile ctre lumina soarelui i spunea: El m-a silit, fr voia
mea, cu cruzime a ngropat-o de Achaemenia, Persia, numit astfel de la
dinastia regelui Achae-mene, strmoul lui Darius i Cyrus.
Hesperia, partea de apus a pmntului, socotit uneori Spania, alteori
Italia.
Vie i deasupra a ridicat o mare grmad de nisip. Acest nisip l risipete
cu razele sale fiul lui Hyperion. El i-a dat drum pe unde s-i poi arta chipul
ngropat. Dar acum nu mai puteai s-i ridici, nimf, capul rpus de greutatea
pmntului i zceai cu trupul nensufleit.
Se spune c zeul conductor al cailor zburtori n-a vzut nimic mai
dureros dup uciderea lui Phaeton prin trsnet. Dac ar putea, ar ncerca s
redea membrelor nepenite cldura vieii prin puterea razelor sale. Dar, fiindc
destinele l opresc de la astfel de ncercri, stropete trupul nensufleit i locul
cu nectar mirositor i, dup multe tnguiri, zice: Totui, te vei nla la cer,
ndat trupul ptruns de nectarul ceresc s-a topit i a umplut pmntul cu
mirosul su. Pe nesimite, nfign-du-i rdcinile n pmnt, o tulpin de
tmie s-a ridicat i a rsrit strpungnd cu vrful ei mormntul.
Iar la Clytia, dei iubirea putea s-i scuze gelozia, iar gelozia denunul, na mai venit dttorul de lumin i i-a pus msur dragostei fa de ea. De
atunci nimfa se topete de dragostea pe care a folosit-o n chip nesocotit i nu
mai poate tri ntre tovarele sale. Sade goal pe pmnt, ziua i noaptea, sub
cerul liber, cu prul despletit i timp de nou zile i ine postul cu stropi de
rou i cu lacrimile sale, fr s mnnce i fr s bea ap. Nu se mica pe
pmnt, ci doar privea faa zeului care trecea i-i ntorcea privirea dup el. Se
spune c trupul i s-a fixat n pmnt i o parte din ea, cu o culoare palid, s-a

schimbat n tulpin fr snge; o alt parte este roie i, floare foarte


asemntoare violetei, i acoper faa. Dei inut de rdcina ei, se ntoarce
totui spre soare, iubindu-l chiar i schimbat n floare20.
Terminase de povestit i uimitoarea fapt fermecase urechile nimfelor.
Unele din ele spun c aceasta nu s-a putut ntmpla, altele amintesc c zeii
adevrai pot orice, dar c nu e i Bacchus printre ei. Dup ce surorile au
tcut, este rugat s povesteasc Alcithoe care, plimbnd suveica prin urzeala
pnzei ncepe: Trec peste iubirile pstorului Daphnis din Ida, pe care gelo2ia
unei nimfe ibovnice l-a prefcut n stnc. Att de mare furie mistuie pe
ndrgostii! Nu spun nici cum, printr-un nou joc al firii, schimbtorul
Scython21 a fost cnd brbat, cnd femeie. i pe tine, Celmis22, acum
diamant, odinioar credincios ngrijitor al copilului Ju-piter, i pe cureii cei
nscui dintr-o ploaie mare, i pe Crocus i pe Smilax23, schimbai n flori i
trec cu vederea. V voi cuceri sufletele printr-o poveste nou i frumoas, Aflai
de ce are nume ru Salmacis24, a crui ap, cu o putere ciudat, enerveaz i
nmoaie membrele pe care le atinge. Cauza este ascuns, dar puterea izvorului
este foarte cunoscut.
Pe muntele Ida, ntr-o peter, naiadele au crescut un copil nscut din
iubirea lui Hermes cu Afrodita. Chipul i era aa fel, c putea fi recunoscut n el
i tatl i mama sa. De la el i-a luat numele. De ndat ce a mplinit
cincisprezece ani, el a prsit munii n care se nscuse. L-snd n urm Ida,
unde crescuse, i plcea s rtceasc prin locuri ndeprtate, s vad ruri
necunoscute, dorina micorndu-i oboseala. A strbtut i oraele Lyciei i
Caria vecin cu Lycia. Aci a ajuns la un lac cu ap limpede pn n fund. Nu
erau n el nici trestii, nici alge sterile, nici papura cu vrful ascuit. Apa i era
strvezie. Malurile lacului erau acoperite cu brazde vii, cu iarb totdeauna
verde. l locuia o nimf. Nedeprins cu vnatul, aceasta nu obinuia nici s
ntind arcul, nici s se ntreac la fug cu celelalte nimfe., Era singura dintre
naiade pe care sprintena Diana n-o cunotea. Se spune c surorile adesea i-au
zis: Salmacis, ia ori lancea, ori tolba cea mpodobit i druiete asprului
vnat o parte din timpul tu liber. Ea nu ia nici lancea, nici tolba mpodobit
i nu vrea s-i ocupe timpul liber cu asprul vnat. Ci ori i spal frumoasele
ei picioare n izvor i-i piaptn adesea prul cu pieptene de Cytorus25,
privin-du-se n oglinda apelor s vad ct e de frumoas, ori i acopere corpul
cu un vl strveziu i st ntins pe frunzele moi sau pe iarba fraged. Adesea
culege flori i tocmai aceasta fcea din ntmplare, cnd a vzut pe tnrul
pstor. Vzndu-l, i-a dorit dragostea. i, dei se grbea s se duc la el, nu s-a
dus nainte de a se gtitele a trece cu ochii peste cutele mbrcmintei, de a-i
potrivi faa i de a avea prin ce s par frumoas. Dup aceast pregtire, astfel
a nceput s-i vorbeasc: O, copile, ai merita foarte bine s fii luat drept zeu.

Dac eti zeu, tu poi fi Cupidon, dac eti muritor, fericii cei ce te-au nscut,
ferice de fratele tu, ferice de sora ta, dac ai sor, ferice de doica ce i-a dat
snul. Dar de o mie de ori mai fericit dect toi este tovara ta, dac ai gsit
pe cineva vrednic de fcliile cununiei. Dac ai pe cineva, plcerea mea s fie de
furat, dac n-ai pe nimeni, eu s fiu aleasa ta i s mergem amndoi n acelai
pat de nunt.
Dup aceste cuvinte, naiada a tcut. Cu ochii la tnr, a bgat de seam
cum el a roit, netiind ce e iubirea. Dar roeaa feei l fcea i mai frumos, Ea
amintea culoarea merelor ce atrn n pomii btui de soare, sau a fildeului
colorat, sau a lunii, care se nroete sub argintul su, cnd zadarnic rsun
armurile magice pentru a o aduce pe pmnt26.
Pe cnd nimfa i cerea fr sfrit cel puin srutri de sor i-i
nlnuise gtul de filde cu braele sale, el i-a rspuns: nceteaz, sau fug i te
las singur n aceste locuri., Salmacis s-a temut: Ii ncredinez ie aceste
inuturi/libere, oaspe, a zis ea i s-a prefcut c pleac, depr-' tndu-se.
Dar dup ce s-a uitat napoi, a intrat i s-a ascuns ntr-o pdure de
lstari, unde a stat n genunchi. El, ca un copil, ca i cum n-ar fi fost observat
de nimeni n aceste locuri singuratice, se plimb ntr-o parte i alta pe iarb ii moaie picioarele pn la glezn n apa jucu. ndat, atras de apa cldu
i plcut i scoate mbrcmintea uoar de pe corpul su tnr. Salmacis a
rmas nmrmurit. Frumuseea corpului gol a aprins-o de dorine. Ochii
nimfei strlucesc ca soarele cnd se rsfrnge cu discul luminos ntr-o oglind.
Abia suport zbava, abia i amn bucuriile. Arde de dorina mbririi i
cu greu se poate stpni, ca o ieit din mini. El, btndu-i sprinten corpul
gol cu palmele, sare n ap. Cum i duce braele not, unul cte unul, se
strvede prin undele limpezi, ca o statuie de filde, sau ca un crin alb sub sticla
unui geam curat. Am nvins, iat, este al meu! strig naiada i, azvrlind
deoparte orice mbrcminte de pe ea, se arunc n mijlocul valurilor, se prinde
de tnr, cu toat mpotrivirea lui, i-i smulge n lupt srutri, Ii atinge cu
minile pieptul, corpul potrivnic, i-l nconjur cnd dintr-o parte, cnd din
alta. In sfrit, pe cnd el se strduia mpotriv i se lupta s scape, ea l
nlnuie, ca un arpe care, luat n gheare i rpit n vzduh de vultur, strnge
n ncolcirile sale capul i gtul dumanului, iar cu coada i nlnuie aripile
ntinse, sau ca iedera care de obicei se mpletete n jurul trunchiurilor lungi,
sau n sfrit ca o caracati care ine dumanul prins sub ap, ntinzndu-i
din toate prile braele pentru a-l nlnui. Atlantiadul27 persist i refuz
nimfei bucuriile sperate. Ea l strnge i, cum era lipit de el cu tot trupul, i
spune: Poi s lupi, crudule, cci nu vei scpa. Zei, poruncii ca nimic s 'nu-l
poat despri de mine, nici pe mine s nu m despart ceva de el.
Rugciunile i-au avut zeii lor: corpurile celor doi unite se fac unul

singur, cu o singur fa, cum se vd uneori dou ramuri rsrind mbinate


sub aceeai scoar i crescnd mpreun lipite. Tot aa trupurile lor s-au unit
ntr-o strns legtur i ei nu mai sunt doi, ci unul cu o dubl form, care nu
se poate numi nici biat, nici fat. Par a nu fi niciunul nici altul i par a fi unul
i altul.
Aadar, cnd vede c apa n care intrase brbat l-a fcut jumtate femeie
i c membrele sale i-au pierdut vigoarea de altdat, ntinznd minile ctre
cer, cu o voce care acum nu mai era brbteasc, Hermaphroditus28 spune:
Dai, tat i mam, un dar fiului vostru, care are numele amndorura. Orice
brbat va intra n aceast ap s ias jumtate brbat i s se moleeasc pe
neateptate n atingere cu aceste unde. Ambii prini, micai, au ndeplinit
rugmintea fiului lor cu dou chipuri i au druit izvorului o doctorie
necunoscut.
Sfrise vorba i acum fiicele lui Minyas dispreuiesc pe zeu i-i
profaneaz srbtoarea, dnd zor la lucru, cnd deodat au nceput s rsune
imbale nevzute cu sunete surde i flaute cu cornul ncovoiat i armuri cu
glas ascuit. In aer se simte miros de smirn i de ofran i, lucru de necrezut:
pnzele ncep s nverzeasc, iar estura s nfrunzeasc, atrnnd n chip de
ieder. O parte se transform n vie, firele se schimb n vie, din urzeal ies
ciorchini, iar purpura i potrivete strlucirea cu culoarea strugurilor.
Trecuse ziua i venise timpul pe care nu l-ai putea numi nici ntuneric
nici lumin, ci hotarul ndoielnic dintre noapte i zi. Deodat pare c acoperiul
se clatin, tore mari ard, palatul strlucete de lumini roiatice i vedenii de
fiare slbatice url. ndat surorile alearg s se ascund prin casa fumegnd,
mprtiindu-se la ntmplare s scape de foc i de lumin. Pe cnd i cui s
vo a\par a noaptea
Sisl
Prin strveziiU, ta scot n gla, S r tar tovar?
Je: fiice a] p Pa atund necuno det s Dlr- Ir yasJunna nes^ Print? unsfSlab' cu (tm) te sVaSe' nu & pSuri^ n ' 9SCUit *&?! i t numele deP fa
Vesplrmfu lvf*.
^'uceafru]
Pme acocele boar noile umbre i suflete de oameni care au primit
imormmtul. Paliditatea i frigul stpnesc aceste locuri cu ntinse mrciniuri.
Noii mani32 nu tiu nc pe unde este drumul care duce n cetatea Styxului,
nici unde este palatul groaznic al negrului Pluton. Cetatea ncptoare are o
mie de intrri i n toate prile porile sunt deschise. Precum oceanul primete
fluviile din toate prile pmntului, tot astfel acel loc primete toate sufletele.
El nu e mic pentru niciun popor i nici nu simte mulimile cnd vin. Umbrele
rtcesc fr snge, fr trup i fr oase. O parte vin n for, altele n palatul

regelui infernului. Unele se ndeletnicesc cu lucrri care imit viaa de mai


nainte, altele i ispesc pedepsele. Fiica lui Saturn se hotr s plece din
palatele cereti i s coboare acolo. ntr-atta se lsa stpnit de ur i de
mnie.'
De ndat ce a intrat, i pragul a gemut sub apsarea piciorului sfnt al
zeiei, Cerberul a ridicat cele trei capete i a scos trei ltrturi n acelai timp.
Ea cheam pe cele trei surori fiice ale nopii, zeiti rele i nem-blnzite33. Ele
edeau n faa uilor ferecate n diamante care zvorsc nchisorile infernului
i-i pieptnau erpii negri din prul lor. De ndat ce au recunoscut-o n
umbrele ntunericului, zeiele s-au ridicat n picioare. Locaul se numete
reedina crimei. Aci, Tityos34 i d mruntaiele s fie sfiate de un vultur i
trupul i e ntins peste apte coline. Tu, Tantal35, nu prinzi nicio pictur de
ap i pomul care se nal deasupra ta m Erinnyile, despre care a fost vorba n
Cartea I, nota 21.
H Tityos, gigant pedepsit de Apollo i de Diana, fiindc ncercase s
necinsteasc pe mama lor Latona, i condamnat ca n infern s-i sftie venic
doi vulturi ficatul, fr ca el s-i poat alunga.
OV1D IU fuge de tine. Tu, Sisyf35, alergi dup piatra care se rostogolete
sau te sileti s-o ridici, dei ea se va rostogoli din nou. Ixion37 se nvrtete pe
roat, se urmrete i fuge de sine. ndrznind s unelteasc moartea verilor
lor, nepoatele lui Belus, necontenit scot apa pe care iari o pierd38.
Saturniana arunc spre toi acetia priviri piezie i mai ales spre Ixion. De la
acesta arun-cndu-i iar ochii la Sisyf zice: Pentru ce, dintre toi fraii lui,
acesta sufer pedepse venice, iar mndrul Athamas, care ntotdeauna m-a
dispreuit cu soia lui, st ntr-un palat bogat? Ea arat motivele urii i ale
cltoriei sale i ce vrea. Ce voia era ca palatul lui Cad-mus s nu rmn n
picioare i ca surorile fiice ale nopii s trasc pe Athamas la crim.
Promisiuni, porunci, rugmini, pe toate le amestec la un loc i struie pe
lng zeie.
Dup ce Junona a spus acestea, Tisiphone39, ct era de tulburat, i
mic prul alb i-i d napoi erpii care-i stteau pe fa. Nu e nevoie de
lungi discursuri zise ea. Orice porunceti, socotete ndeplinit. Prsete
regatul neplcut i ntoarce-te n regiunile cerului, care este mai bun.
Junona se ntoarce vesel. Pe cnd se pregtea s intre n cer, Iris, fiica
lui Thaumas, o purific, splnd-o n ap de rou.
Fr s mai ntrzie, Tisiphone ia o fclie nmuiat x Sisyf, fiul lui Eol i
rege al Corinthului, pedepsit de Jupiter pentru lcomia i nelciunea sa fa
de zei, urc n infern o piatr mare pe vrful unui munte, dar tocmai cin s
ajung sus piatra i scap i se rostogolete pn jos, el fiind nevoit s fac
astfel fr ncetare munca de a urca piatra pe vrful muntelui.

V Ixion, regele lapiilor, cruia Jupiter li acordase azil n Olimp, ucizindui socrul i ncercnd n Olimp s necinsteasc pe Junona, a fost aruncat n
infern i fixat de o roat care se nvrtete necontenit.
M Tisiphone, una dintre Erinnyi. J ' n snge nfiortor, mbrac haina
nroit de iroaie de snge, se ncinge cu un arpe cu care-i nconjur de
cteva ori mijlocul i iese din locuina sa. In mersul ei
Se oprise n pragul palatului lui Athamas. Se spune c porile acestui
palat al fiului lui Eol40 tremur i uile de arar cptar o culoare palid.
Soarele fugi din aceste locuri. Se ngrozir i Athamas i soia sa de aceste
artri i se pregteau s ias din palat,. Aductoarea de nenorociri Erinnys le
iese n ntmpinare i le oprete drumul, i ntinde braele legate cu vipere
nnodate i-i scutur prul. Micai, erpii au rsunat i o parte
Astfel, nvingtoare i mndr de ndeplinirea poruncii, se ntoarce n
regatul de umbre al marelui Dis42 i-i descinge arpele pe care-l luase cu sine.
Deodat fiul lui Eol, apucat de furie, strig n mijlocul palatului su:
Hei, tovari, ntindei reele n
O V1DIU aceste pduri. Am vzut acum aici o leoaic cu doi pui. Nebun,
pornete pe urmele soiei, lund-o drept leoaic. Smulge de la snul mamei pe
Learchus, care rdea i ntindea braele sale mici, l nvrte prin aer de cteva
ori ca pe o pratie i cu cruzime i sfrm oasele de copil de o piatr tare.
Atunci mama ieit din mini, fie c durerea a fcut aceasta, fie din
pricina veninului mprtiat n vine, url i fuge nebun cu prul despletit i,
purtndu-te n braele ei goale pe tine, micule Melicerte, strig: Evoe,
Bacchus. La numele de Bacchus, Junona a rs i a spus: Aceasta este
mulumirea lui pentru c l-ai crescut43.
Se nal din mare o stnc. Partea de jos este scobit de valuri i
adpostete undele mrii de furtuni. Vrful se nal tare i-i ridic fruntea
deasupra apei. Pe aceast stnc se urc Ino nebunia i dduse puteri i,
fr s-o ntrzie frica, se arunc n mare cu cooilul n brae. Valurile strpunse
s-au nchis la loc, fcnd spume.
Dar Venerei i-a fost mil de chinurile nemeritate ale nepoatei sale44 i
astfel a mngiat pe unchiul su: O Neptun, divinitate a apelor, a crui
mprie este cea mai puternic dup aceea a cerurilor, i cer lucruri mari. Ai
mil de ai mei, pe care-i vezi plutind n voia valurilor pe ntinsul Mrii Ionice i
primete-i printre zeii mpriei tale. Am i eu oarecare trecere n faa mrii,
dac m-am nscut din valurile i din spuma mrii i numele meu grecesc45
vine de la ea.
Neptun, printr-un semn, a artat c ndeplinete rugmintea Venerei. El
a ndeprtat din Ino i Melicerte tot ceea ce este muritor i le-a impus o mreie
vrednic de respect. Le-a nnoit n acelai timp i numele

*3 Dup moartea Semelel, Bacchus a fost crescut de Ino.


i faa, numind-o pe ea Leucotheea, iar pe fiul ei Palaemon.
nsoitoarele sidonienei Ino au mers ct au putut inn-du-se de urmele
acesteia i ultima urm au vzut-o pe vrful stncii. Gndindu-se c fr
ndoial ea a murit, deplnser casa cadmeian, i btur pieptul cu palmele
i-i sfiar hainele i prul. Ele acuzar pe zei de cruzime prea puin
ndreptit fa de rivala sa. Juno-na n-a suportat tnguirile lor i a zis: V
voi face pe voi niv cele mai mari exemple ale cruzimii mele. Cuvintele au fost
urmate de fapt. Cci cea care fusese mai credincioas a zis: Voi urma pe
regin n valuri. Cnd ns a vrut s sar, n-a putut s se mite i a rmas
fixat de stnc. A doua, pe cnd a ncercat s-i bat ca de obicei pieptul cu
palmele, a simit c i-au nepenit braele. Alta, care ntmpltor ntinsese minile spre valurile mrii, a ntins spre valuri minile fcute piatr, iar degetele
alteia le-ai fi putut vedea nepenite pe neateptate n pr cnd i-a smuls i ia rupt prul din cretet. Fiecare dintre ele a fost nepenit n gestul n care a
fost prins. O parte au fost fcute psri i pn acum ismenidele n acea mare
izbesc cu vrful aripilor valurile,
,. , Agenoride46 nu tie c fiica Metamorfoza Iui Cadmus. &.
i a Armoniei n erpi 1 unicul sau nepot sunt zei ai mrii i, copleit de
durere, de lanul nenorocirilor i al attor minunii cte vzuse, iese din
cetatea al crei ntemeietor fusese, ca i cum soarta locurilor nu a sa l apsa.
Dup lungi rtciri el a atins hotarele Iliriei cu tovara sa de pribegie.
Acum, ngreuiai de nenorocire i de ani, i recheam n amintire primele
destine ale casei i-i leag n povestire nefericirea. Oare s fi fost sfnt a
spus Cadmus acel arpe strpuns de lancea mea, atunci cnd, plecnd din
Sidon, am semnat n pmnt, ca pe nite semine noi, dinii lui de viper?
O VID IU
Lui m rog, dac grija zeilor rzbun cu att de sigur ur, ca s fiu
prefcut i eu n arpe cu lung corp. Numai ce a zis i corpul i s-a i ntins
ntr-un pntec lung de arpe. A simit c-i cresc solzi pe pielea ntrit, iar
corpul, nnegrindu-se, se mpestrieaz cu dungi albastre. Cade cu faa nainte
i picioarele, strngndu-se ntr-unui, cu ncetul se alungesc ntr-o coad
ascuit i mldioas. Braele nc-i sunt neschimbate, ntinde braele nc
neschimbate cum sunt i, lacrimile curgndu-i pe faa pn acum tot
omeneasc, zice: Apropie-te o nefericit soie, apropie-te i atinge-te de mine,
ct timp rmne nc ceva din mine. Primete mna, ct este nc mn, ct
timp nu devin n ntregime arpe. El voiete s vorbeasc mai multe, dar
deodat limba i se despic n dou i cuvintele nu-l mai ajut. De cte ori
ncearc s rosteasc oarecare tnguiri, uier. Numai aceast voce i las
natura.

Soia strig, izbindu-i pieptul gol cu palma: Rmi, Cadmus, desf-te,


nefericitule, de acest chip ngrozitor. Cadmus, ce e aceasta? Unde-i sunt
picioarele? Unde sunt umerii i minile? i culoarea i faa? i, ct timp
vorbesc, toate? Pentru ce, locuitori ai cerului, nu m schimbai i pe mine la fel
n arpe?
Ea acestea zise, iar el lingea faa soiei sale, i se strecura n snul drag,
ca i cum l recunotea, o mbria i i se aga de gt ca de obicei. Toi cei de
fa cci erau de fa nsoitori se ngrozesc. Ea mngie drgostos capul
crestat al arpelui, i pe neateptate sunt doi erpi ce se trsc n rostogoliri
unite, pn ce se afund n desiul unei pduri din apropiere. Pn n ziua de
azi ei nu fug de om, nici nu-l vatm cu mucturile lor, ci, dragoni panici, i
amintesc ce au fost nainte.
Totui, fa de schimbarea lor Ja chi amndoi simeau o mare mmgnere
n nepotul lor, pe care-l adora India nvins, pe care-l preamrea Acheea
Bacchus era nepot al lui Cadmus i al Armoniei, ca fiu al Semelei, fiica
acestora.
Metamorfoza Iui Atlas n munte n temple zidite n onoarea lui. Singur
Acrisius, fiul lui Abas48, scobortor din aceeai obrie, este n stare s-l
resping de la zidurile oraului Argos, s ridice armele contra unui zeu i s nu
cread c e din neamul lui Jupiter. Nu-l credea din neamul lui Jupiter nici pe
Perseu, pe care-l nscuse Danae19 dintr-o ploaie de aur. Totui n curnd
Acrisius se ciete att de mare este puterea adevrului att c a ofensat pe
zeu, ct i c n-a recunoscut pe nepot. Unul este deja primit n cer; cellalt50,
ducnd cu el ca prad faimosul monstru cu pr de erpi, strbate cu aripi
uiertoare vzduhul. i, pe cnd nvingtor zbura pe deasupra nisipurilor
Libyei, din capul Gorgonei au czut picturi de snge pe care, primindu-le,
pmntul le-a nsufleit n felurii erpi. De aceea acel inut este plin i bntuit
de erpi. Apoi, purtat prin imensitatea spaiului de vnturi diferite, este dus
cnd ncolo, cnd ncoace, ca un nor plin de ap. Din naltul vzduhului
privete pmntul ndeprtat i-n zborul su strbate tot universul.
De trei ori a vzut Ursele ngheate, de trei ori braele Cancerului51.
Adesea a fost rpit spre apus, adesea spre rsrit. i, trecnd ziua i temnduse s se ncread n noapte, el se oprete n inutul Hesperiei, n regatul lui
Atlas. Aci cere gzduire pentru o mic odihn pn a doua zi, cnd Luceafrul
va chema dup el focurile Aurorei, iar Aurora va aduce carul soarelui.
n aceste locuri domnete fiul lui Iapet, Atlas, care ntrece prin mrimea
corpului su pe toi muritorii. Sub crmuirea acestui rege era cea mai
ndeprtat parte a pmntului i marea care-i deschide valurile cailor
gfitori ai soarelui i primete n snul ei carul obosit al acestuia. Mii de oi i
tot attea vite rtceau pe cmiS Abas era rege n Argos.

' 'J Danae, fiica lui Acrisius, amgit de Jupiler sub form de ploaie de
aur, nate pe Perseu, fondatorul oraului Mycene i unul dintre cei mai vestii
eroi mitologici.
Puri i niciun vecin nu-i nclca regatul acoperit de arbori cu frunze care
radiau strluciri de aur, cu ramuri de aur i cu fructe de aur. Rege, i spuse
Perseu, dac te impresioneaz strlucirea unui neam mare, Jupiter este
ntemeietorul neamului meu, iar dac eti admirator al faptelor mari le vei
admira pe ale mele. Ii cer gzduire i odihn.
Atlas i aducea aminte de vechea prezicere, cci aceast prezicere i-o
fcuse parnasian Themis52: Va veni timpul, Atlas, cnd pomii ti vor fi jefuii
de aur i onoarea acestei isprvi o va avea un fiu al lui Jupiter. Temndu-se de
aceasta, Atlas nchisese livezile cu ziduri puternice, pe care le dduse n paza
unui balaur i nu ngduia nici unui strin s-i treac hotarul. De aceea i
spuse i lui Perseu: j, Du-te departe de aici, ca s nu-i fie zadarnice strlucirea
faptelor i Jupiter cu care te lauzi. La ameninri adaug puterea i ncearc
s alunge din palat pe eroul care ntrzie i amestec n cuvintele lui blndeea
cu curajul. N-are puterea de a se lupta cu Atlas, cci cine s-ar gsi pe potriva
acestuia n puteri? Pentru c i sunt de mic pre rugminile mele, primete
rsplata i spuse i ntorcndu-se i arat din partea sting faa plin de erpi
a Meduzei. Ct era de mare, Atlas s-a fcut munte. Barba i prui i s-au
transformat n pduri. Umerii i minile i s-au fcut coline muntoase, capul a
devenit vrf de munte, oasele pietre. Mrit n toate prile, a crescut imens i
aa ai hotrt, zei pe el se odihnete tot cerul cu stelele.
Nepotul lui Hippotes53 nchisese vnturile n venica lor nchisoare i
Luceafrul, care cheam oamenii la munc, rsrise foarte strlucitor n naltul
cerului. Perseu i reia penele i le leag la picioare de amndou prile, se
ncinge cu sabia ncovoiat i
Perseu elibereaz pe Andromeda despic aerul limpede, flfind n
vzduh nclmintea naripat.
Lsase n urm neamuri nenumrate, mprejur i jos, cnd zrete
popoarele Etiopiei i ogoarele lui Cepheus54. Acolo, din porunca
nemblnzitului Ammon55, Andromeda ispea pe nedrept pedeapsa pentru
cuvintele mamei sale56. Cobortorul din Abas57 a zrit-o cu braele legate de
nite pietre grele. Dac n-ar fi vzut cum adierile vntului i se joac n pr i
cum din ochii ei curg iroaie de lacrimi, ar fi crezut c e o statuie de marmur,
nclzit de un foc nou, fr s-i dea seama, rmne n extaz i, rpit de
frumuseea chipului pe care-l vede, era aproape s uite s mai mite din aripi
n aer.
Oprindu-se n faa ei a zis: O, tu cea nevrednic de aceste ctue, cu
care totui se unesc ntre ei ndrgostiii dornici! Arat celui ce te ntreab

numele tu i al rii tale i pentru ce pori lanuri. La nceput ea tace;


fecioar, nu ndrznete s vorbeasc unui brbat i i-ar fi acoperit,
ruinoas, faa cu minile, dac nu i-ar fi fost legate. Tot ce a putut face, a fost
doar s-i umple ochii de lacrimile ce o podidiser. Ca s nu par c-i ascunde
vreo greeal, mrturisete celui ce struia numele su i al rii sale i ct de
mult s-a ncrezut n frumuseea mamei ei.
Ea nu terminase nc tot ce avea de spus, cnd deodat valurile au
rsunat i o dihanie a aprut venind pe ntinsa suprafa a mrii. nainteaz i
cu pieptul strbate ncreitele valuri. Fecioara ip. Lng ea este tatl
ndurerat i mama ce i-a ieit din mini de spaim, amndoi nenorocii, dar
mamei, mai n drept s fie lovit de nenorocire, nu-i pot aduce ajutor dect
plnsetele i
Iii
O VID1U ipetele dezndjduite., Ei se lipesc de fiica lor nlnuit, cnd
strinul astfel vorbete: Putei avea vreme altdat pentru lacrimi. Trebuie s-o
ajutm ntr-o clip. Dac a cere-o eu, Perseu, fiul lui Jupiter i al aceleia pe
care Jupiter pe cnd era nchis a fcut-o s rmn grea printr-o ploaie de
aur, eu Perseu, nvingtorul Gorgonei cu prul de erpi53 i care am cutezat s
merg pe undele vzduhului flfind din aripi, desigur a avea dreptul s fiu ales
naintea tuturor ginere. La attea titluri de glorie ncerc s adaug nc un
merit, numai s m ajute zeii. Cer cu legmnt s fie a mea, dac va fi salvat
prin vitejia mea.
Prinii primesc legmntul, cci cine ar sta la ndoial? Chiar l roag ii promit pe deasupra i un regat drept zestre.
Iat c, ntocmai ca o corabie care, minat repede de braele asudate ale
tinerilor, brzdeaz apa, strpun-gnd-o cu prora, tot astfel fiara, spintecnd
valurile cu pieptul, se grbea spre stnc i ajunsese att de aproape, ct poate
arunca o pratie balear59 un plumb nvrtit n vzduh. ntr-o clip tnrul,
fcnd un salt de pe pmnt cu picioarele, se nal mndru pn la nori. Cnd
a vzut pe suprafaa mrii umbra brbatului diha-nia s-a repezit la ea cu furie.
Precum vulturul, cnd vede ntr-un cmp un balaur ntins cu spatele
plumburiu la soare, l atac de la spate i, ca s nu se ntoarc cu gura
slbatic, i nfige n gtul solzos unghii lacome, tot aa Perseu, repezindu-se i
spintecnd vzduhul n zbor repede, atac fiara nfuriat pe la spate i-i
mplnt n partea dreapt sabia pn la curbatura minerului. Rnit adine,
fiara, cnd se ridic n sus n aer, cnd se afund n ap, cnd se ntoarce ca
un mistre nfuriat pe care-l ncolete mulimea lrmuitoare de cini. Eroul
^ Cele trei Gorgane (Stheno, Euryale i Meduza) erau fiicele zeului marin
Phorcus. Meduza era naripat i avea erpi n loc de pr, pietri-ficnd pe
oricine o privea. Perseu reuete s taie capul Meduzei, pe care-l ia i-l folosete

n luptele sale, mpietrind cu el pe gigantul Atlas, care este transformat n


muntele cu acelai nume, pe Phineu, unchiul Andromedei, pe regele Polydecte
etc.
Fuge cu aripi iui de mucturile lacome ale monstrului pe care-l izbete
pe unde i e la ndemn cu sabia ncovoiat ca o secer, lovindu-i cnd spatele
plin de solzi rotunzi, cnd coastele, cnd coada subire care se termin
asemntoare unui pete. Fiara vars pe gur valuri de ap amestecate cu
snge purpuriu, care mproac de stropi penele lui Perseu, ngreuindu-le.
Nendrznind s se ncread mai departe n aripile ude, acesta vede o stnc al
crei vrf nalt ieea din undele linitite i care era cu temelia acoperit de
apele mrii. Sprijinit pe ea i inndu-se cu sting de vrfurile stncii, mplnt
de cteva ori fierul sbiei n mruntaiele fiarei. Un chiot nsoit de aplauze
umple rmurile, ajungnd pn la casele cereti ale zeilor.
Cassiope i Cepheus, tatl Andromedei, se bucur i salut pe Perseu cu
numele de ginere, numindu-l salvatorul i pzitorul casei lor. Dezlegat din
ctue, fecioara pete solemn, pre i pricin a ostenelii. El i spal minile
nvingtoare n apa mrii i, ca s nu rneasc de nisipul aspru capul purttor
de erpi, aterne pe pmnt frunze moi, peste care ntinde mldie crescute sub
ap, iar deasupra acestora aaz capul Meduzei, fiica lui Phorcus. O mldi de
curnd tiat i nc verde cu mduva-i absorbitoare a tras din veninul Gorgonei i s-a ntrit de atingerea acesteia, ramurile i frunzele cptnd o
nepenire pe care n-o aveau. Nimfele mrii ncearc fapta minunat cu mai
multe mldie i se bucur c se ntmpl la fel i cu aceste mldie, pe care le
arunc n valuri, ca semine din care s rsar din nou altele la fel. Pn astzi
au rmas cu aceeai natur coralii; ei se ntresc la atingerea cu aerul i se
pietrific la suprafaa mrii.
Perseu ridic pentru trei zei trei altare de iarb: la stnga, lui Mercur, la
dreapta, ie, fecioar rzboinic, iar la mijloc, lui Jupiter. Jertfete Minervei o
vac, naripatului la picioare un viel, ie, stpnul zeilor, un taur. Apoi ia pe
Andromeda i fr zestre, i este de ajuns ea ca rsplat a unei isprvi
Perseu se cstorete cu Andromeda aa de mari. Ii in fcliile de nunt
Hynienaeus i Amor. Focurile sunt sturate cu multe mirodenii. La case se
atrn ghirlande i rsun fluierele, lirele, flautele i cntecele vesele, dovezi ale
unor suflete fericite.
Palatele de aur stau deschise i la ospul frumos pregtit vin fruntaii
cepheeni. Masa era pe sfrite i generosul dar al lui Bacchus se revrsase n
suflete, cnd Abantiade60 spune c ar dori s cunoasc viaa i obiceiurile
locului. Dorinei lui i rspunde unul din comeseni, Lyncides, care vorbete
despre obiceiurile i traiul oamenilor. Dup ce a dat lmuriri despre acestea, a
spus: Acum, o, vitezule Perseu, spune, te rog, cu ct vitejie i prin ce

iscusin ai rpit capul cu pr de erpi?.


Agenoridul61 povestete c este un loc aezat sub Atlas i aprat de un
lan de stnci puternice. La intrarea acestuia locuiau celelalte dou surori fiice
ale lui Phor-cus, care-i mpreau ntre ele folosirea unui singur ochi. Cu
iscusit ndemnare el l-a luat pe cnd l ddeau una alteia. Apoi pe ci foarte
ascunse i neumblate, printre stnci primejdioase i pduri pline de pripoare a
ajuns la casa Gorgonei. Aproape pretutindeni, prin ogoare i pe drumuri, a
vzut statui de oameni i animale prefcute n piatr la vederea Meduzei. El a
privit totui chipul Meduzei rsfrnt pe arma scutului, pe care-I inea n mna
stng i, pe cnd un somn greu pusese stpnire pe ea i pe erpii ei, el i-a
desprit capul de trup i din sngele ei s-a nscut Pegasul cel cu aripi
sprintene i fratele su62. A povestit apoi despre primejdiile ntmpinate n
lunga sa cltorie, despre mrile i rile pe care le vzuse din nalt i despre
stelele
C1 Agenoridul, tot Perseu, numit astfel pentru c o ramur a neamului
su se trgea din Agenor, strbunicul Semelei, mama lui Bacchus.
Pe care le atinsese cu aripile n zborul su. Apoi a tcut, dei asculttorii
nu se ateptau la aceasta.
Unul dintre cei mai de frunte a vorbit, ntrebnd de ce ea singur dintre
surori a purtat erpi n prul su. Oaspele cepheenilor a rspuns: Pentru c
m ntrebi lucruri vrednice de a fi povestite, afl pricina acestui fapt. De o
frumusee strlucitoare, ea a fost sperana plin de gelozie a multor peitori.
Dar n toat a ei fptur nu era ceva mai atrgtor dect prul. Am cunoscut pe
cineva care povestea c a vzut-o. Se spune c zeul mrii a pctuit cu ea n
templul Minervei63. Fiica lui Jupiter s-a ntors i i-a acoperit cu egida faa sa
cast. i, ca s nu rmn nepedepsit nelegiuirea, a schimbat prul Gorgonei
n hidre urte. Acum chiar, pentru ca s ngrozeasc i mai mult pe dumanii
nlemnii de spaim, poart la piept, erpii pe care ea i-a fcut64.
U poaduPe cnd eroul danaian1
Perseu schimb pe PIU-va3tea aceasta cepheienilor neus i pe nsoitorii
si,. .,. R,., n stnci natl n jurul lui, palatul regal se umple de freamtul
mulimii.
Se aud vuiete care nu sunt cntece de nunt, ci zornit de arme de lupt.
Ospul schimbat n tulburare neateptat ai putea s-l asemeni cu marea
linitit, pe care o ntrit furia vnturilor, agitndu-i valurile.
Cel dinti Phineus, ndrzneul urzitor al rzmeriei, zguduind lancea de
frasin cu vrful de aram, zice: Iat, sunt de fa, ca rzbuntor al soiei mele
rpite i nu te vor scpa din minile mele nici aripile, nici Jupiter cel schimbat
n ploaie de aur ca s te nasc.
Pe cnd era gata s-l loveasc, Cepheus strig:, Ce faci? Ce gnduri

nebune te mping la crim, frate? Aceasta-i recunotina ce-o artm pentru


merite att de mari? Cu asemenea zestre pltim viaa celei salvate? Dac vrei
s afli adevrul, nu Perseu i-a rpit-o, ci nenduratele nereide, ncornoratul
Ammon, dihania care venea de pe mare s se sature din mruntaiele mele. Ea
i-a fost rpit n clipa cnd era s piar. Sau poate ai cruzimea de a cere ca ea
s fi pierit i jalea mea s-i fie mngierea? Se vede c nu e destul
O V I D I Uc a fost legat sub ochii ti i c nu i-ai dat niciun ajutor ca
unchi i logodnic; i mai pare i ru c a fost salvat i vrei s-i iei rsplata?
Dac i se pare mare aceast rsplat, trebuia s-o obii cucerind-o de pe acea
stnc de unde era legat. Acum ngduie s primeasc ce a cerut cel prin care
btrneea mea n-a rmas lipsit de fiic., nelege c nu l-a preferat ie, ci unei
mori sigure".
El n-a rspuns nimic ci, privind cnd pe tat, cnd pe Perseu, nu tia
dac s-l atace pe unul sau pe cellalt. Dup o clip de ntrziere, rsucete
lancea cu puterile pe care i le ddea mnia i-o arunc n Perseu. Zadarnic
ns: ea se opri n jeul pe care edea eroul. ndat Perseu sri de pe scaun i,
cu cruzime, trimind o sgeat, ar fi strpuns pieptul duman al lui Phineus,
dac acesta nu s-ar fi dat n dosul altarului. Astfel c, lucru nevrednic, altarul
a ajutat pe un vinovat. Totui sgeata n-a fost aruncat degeaba, ci s-a oprit n
fruntea lui Rhetus. Acesta cade i, scondu-i fierul din ran, se zbate i
stropete cu snge mesele puse. Atunci mulimea ncepe s clocoteasc de ur
nempcat i sgeile zboar. Unii cer ca Cepheus s moar o dat cu ginerele
su. Dar Cepheus ieise din palat, jurnd pe Dreptate, pe Credin, i pe Zeii
ospului c el n-a voit s se ntmple toate acestea. Rzboinica Pallas este de
fa; ea ocrotete cu egida pe fratele su2 i-i d curaj.
Printre rzvrtii era i indianul Athis, pe care se crede c l-a nscut ntro peter de cristal Limnate3. mplinise 16 ani i era de o frumusee deosebit,
pe care ngrijirea i-o fcea i mai atrgtoare. Era mbrcat cu o hlamid tirian
nconjurat cu un tiv de aur. Un colier de aur i mpodobea gtul i o panglic i
lega prul pomdat cu smirn. Dei nvat s ochiasc i s arunce de la
distan sulia, el era totui mai nvat s mnuiasc arcul i, tocmai cnd i
ndoia capetele uor cu mna, Perseu cu un tciune ce fumega n vatr l-a izbit
n plin, strivindu-i faa. Asirianul Lycabas l vede prbuindu-se cu faa n
snge. Era tovar i unit cu el printr-o dragoste pe care n-o ascundea. Dup ce
a deplns pe Athis care-i ddea duhul sub rana adnc, a luat arcul pe care
prietenul su l ntinsese i a zis: Vei avea de luptat cu mine i nu te vei bucura
mult timp de moartea unui copil, moarte care-i atrage mai mult ur dect
laud.
Nu zisese nc toate acestea i o sgeat a zburat din arc, cu vrful
ptrunztor. Adversarul se ferete, dar totui ea i rmne atrnat n cuta

hainei. Nepotul lui Acrisius ntoarce mpotriva lui Lycabas sabia ncercat n
uciderea Meduzei i i-o nfige n piept. Asirianul, cu ochii notnd sub neagra
noapte a morii a privit pe Athis i s-a prbuit peste el, ducnd la mani
mngierile unei mori unite.
Iat, Phorbas Syenitul4, fiul lui Methion, i libianul Amphimedon, dornici
s se lupte, czuser alunecnd n sngele de care era scldat pe o mare
ntindere pmntul. Pe cnd se ridica, sabia le-a inut calea, nfigndu-se n
gtul lui Phorbas i n coastele celuilalt. Iar pe Erithus Actoride, care avea o
suli lat cu dou tiuri, Perseu nu-l atac cu sabia, ci cu amndou minile
ridic un vas mare de vin, lucrat cu figuri n relief i, ct era de greu i de gros,
l sparge n capul brbatului. Acesta vars snge roietic i, cznd pe spate, n
zvrcolirile morii se izbete cu cretetul de pmnt. Apoi pe Polydaemon cel
nscut din sngele Semiramidei i pe caucazianul Abaris i pe Lycetus
Sperchidonidul i pe Elyx cel cu prul netuns i pe Phlegias i pe Clytus i
aterne la pmnt i calc peste grmezile de leuri.
Phineus, nendrznind s se msoare de aproape cir dumanul, arunc
sulia, dar din greeal l nimerete pe Ida, care se inuse n afara luptei i nu
trecuse nici de o parte, nici de cealalt. Privind cu ochi dumnoi pe
nemblnzitul Phineus, acesta zice: Fiindc sunt trt
* Syene, ora n Egipt.
I n lupt, Phineus, apr-te mpotriva celui pe care tu i l-ai fcut
duman i pltete cu ran pentru ran. Dar, pe cnd voia s trimit napoi
sgeata tras din piept, s-a prbuit, pierzndu-i simirea odat cu sngele.
i Odites, cel dinti n rang dup regele cepheienilor, cade de sabia lui
Clymene. Pe Protenor l strpunge Hipseus. Pe Hipseus, Lyncide. Intre ei era i
btrnu] Emathion cel drept i temtor de zei, care, fiindc nu-] mai ajuta
vrsta s lupte, se lupta cu vorba i se fr-mnta, blestemnd armele criminale.
Dar pe cnd acesta mbria cu palme tremurtoare altarul, Chromis i zboar
cu sabia capul care cade ndat pe altar, unde limba-i pe jumtate nsufleit
spune cuvinte de blestem, dndu-i duhul n mijlocul focului. Dup el, cei doi
frai Broteas i Ammon, nenvini n cest, dac sabia ar putea fi nvins de
cesturi5, au czut de mna lui Phineus, ca i preotul lui Ceres, Ampucus, cu
tmplele nconjurate de o panglic albe. Eti ucis i tu, fiu al lui Iapet,
nedeprins cu astfel de ndeletniciri, ci nvat s nsoeti cu vocea-i chitara,
unealt de pace, cci i se poruncise s preamreti masa i nunta prin cntec.
Acesta sttea la o parte i inea n mn lira nu pentru lupte fcut, cnd
Pettalus i-a zis rznd: Mergi i cnt ce mai ai de cntat manilor stygieni7. i
i-a nfipt vrful sbiei n tmpla sting. El cade i n cderea lui degetele strnse
de moarte trec peste coardele lirei, scond un cntec de jale., Crudul Lycormas
nu ngduie ca acesta s cad nerzbunat. Smulgnd un drug puternic de la

ua din dreapta, l croiete pe Pettalus n mijlocul cretetului, zdrobindu-i


oasele capului. Acesta se prbuete la pmnt, ca un juncan de jertf.
C Panglica alb era semn al funciei sacerdotale.
Pelates cinyphianul8 ncerca s smulg drugul de la ua din stnga, dar
tocmai n aceast clip dreapta i e fixat n lemnul uii de sulia lui Corythus
din Marma-rica i, pe cnd era astfel prins cu mna. E lovit dintr-o parte de
Abas. Nu s-a prbuit, ci a murit atrnat cu mna de u. A czut i Menaleus,
care luptase n tabra lui Perseu, i Dorylas, cel mai bogat din ara Nasamoniei9, Dorylas care stpnea cele mai ntinse ogoare i care nla cele mai
multe grmezi de gru: lui i s-a oprit fierul n pntec, n locul n care, rnit,
omul moare.
Bactrianul10 Halcyoneus care l-a rnit, vzndu-l horcind i
rostogolindu-i ochii n orbite, i-a zis: Din toate ogoarele pmntului tu, s-l
ai pe acesta pe care eti ntins acum. i pleac de lng corpul nensufleit.
Dar cobortorul din Abas rzbuntor arunc n el sulia smuls din rana cald
a lui Dorylas. Lovit drept n fa, fierul i intr prin nri, trece prin gt i-i iese
prin ceaf. Soarta ajutndu-i mna. Perseu rpune pe Clytius i pe Clanis,
amndoi nscui dintr-o singur mam, dar cznd de rni deosebite. Cci,
aruncat cu bra puternic, sulia i-a intrat lui Clytius cu lemn cu tot n
amndou coapsele. Iar Clanis a mucat sgeata care i-a strpuns gura. Au
czut i Celadon Mendesianul i Astreus nscut dintr-o mam palestinian i
dintr-un tat necunoscut, Astreus cnd va nelept n prezicerea viitorului, dar
atunci nelat12 de zborul unei psri; au czut Toacte, purttorul armelor
regelui, jsi infamul Agyrtes, care i-a ucis tatL
Totui rmn mai muli dect au fost strpuni. Sunt atia ndrjii s
rpun pe unul singur. O mulime de brbai adunai din toate prile i-au
fcut jur-mnt s lupte pentru o cauz care se mpotrivete meri- ' Nasamonia
i Marmarica, regiuni n Africa, prima ocupnd o parte din deertul Saharei, iar
a doua Intre Egipt i Cyrenaica. M Bactrianul, de la Bactria, inut n Persia.
O VID IU tului i legmntului. De partea lui Perseu sunt socrul de
prisos credincios i noua-i soie i mama ei'3, care umplu palatul de ipete. Dar
mai puternice-s sunetele armelor i gemetele celor care cad. Bellona14
stropete penaii care au mai fost odat ptai de snge i ncrn-ceneaz noi
atacuri. Phineus i cei o mie ce-l urmeaz pe Phineus mpresoar pe unul
singur. Zboar sgeile mai multe dect grindina de iarn pe ling erou de o
parte i de alta, pe ling ochi i urechi. El i lipete umerii de piatra unei
coloane mari i, avnd spatele aprat, rezist ntors spre cei ce-l amenin din
fa ca o oaste. II asalteaz din partea sting Malpeus din Chao-nia15, din
dreapta Ethemon din Nabata16. Precum un tigru, cnd foamea i este
ntrtat de mugetele a dou turme care se gsesc fiecare n alt vale, nu tie

ncotro s alerge mai degrab i ar vrea s plece n amndou prile deodat,


tot aa Perseu, stnd la ndoial dac s lupte spre stnga sau spre dreapta, l
respinge pe Malpeus strpungndu-i piciorul i se mulumete cu fuga
acestuia. Cci Etemon nu-i d rgaz. Acesta se nfurie i, dorind s loveasc pe
erou n cap, frnge sabia mnuit cu puteri ru socotite, iar lama sare din
coloana lovit i se nfige n gtul propriului ei stpn. Totui acea ran n-a fost
destul pricin ca el s moar, Cci, pe cnd tremura i ntindea braele
nenarmate, Perseu l rpune cu sabia dat de zeul din Cyllene17.
Cnd a vzut c nemsuratul lui curaj este totui copleit de numrul
dumanilor, a zis: Fiindc voi niv m silii, eu, Perseu, voi cere ajutor de la
un duman18. ntoarcei-v privirile n alt parte, tovari, dac mai este vreun
tovar, i nal capul Gorgonei.
Caut pe altul pe care s-l sperie vrjile tale strig Thescelus i, pe
cnd se pregtea s trimit cu mna o sgeat uciga, rmne de marmur n
aceast poziie. Lng el, Ampyx se repede cu sabia n pieptul plin de atta
curaj al lui Lyncide, dar n aceeai clip, nainte de a-i ajunge inta, mna i se
nepenete n poziie de atac, neputndu-se mica nici ncoace, nici ncolo. Iar
Mileus, care minise c l-a nscut Nilul cel cu apte guri i care avea zugrvit
pe scut, parte n aur, parte n argint, apte fluvii, zice: Privete, Perseu, obria
neamului meu; va fi mare mngiere pentru tine s te duci la umbrele tcute
ale morii rpus de un astfel de duman. Dar ultimele sunete ale vocii n-au
mai apucat s-i mai ias din gur. Ai crede c gura deschis vrea s vorbeasc,
dar nu mai d drumul cuvintelor.
Eryx se rstete la ei: Din vina voastr, c suntei fr curaj. zice el
nu de prul Gorgonei pierii. Haidei cu mine i culcai la pmnt pe acest
tnr ce se folosete de arme fermecate. Era gata s se repead, dar pmntul
i-a inut n loc piciorul i el a rmas statuie de piatr.
Acetia totui au primit pedeapsa pe merit. Dar era un soldat al lui
Perseu, Aconteus care, pe cnd lupta pentru stpnul su, privind-o pe
Gorgona fr s vrea, s-a fcut ndat statuie de piatr. Astyages, socotindu-l
c-i nc n via, l lovete cu sabia-i lung, dar sabia-i sun cu clinchet
ascuit. Astyages, pe cnd se minuna de aceasta, sufer aceeai schimbare,
rmnnd de piatr, aa cu figura mirat. Ar fi prea mare zbav s-i spun pe
nume pe toi ostaii, chiar i pe cei de rnd, ai lui Phineus. Dou stite
rmseser nevtmai n lupt, dou sute s-au prefcut n stane de piatr la
vederea Gorgonei.
n sfrit, Phineus se ciete de rzboiul nejust. Dar ce s fac? Vede
statuile cu tot felul de figuri i recunoate pe ai si i cere ajutor chemnd pe
nume pe fiecare din ei. Necrezndu-i ochilor, pune mna pe corpurile cele mai
apropiate de el. Erau de marmur. Se ntoarce i, ntinznd rugtor minile i

braele n semn de nfrngere, spune: nvingi, Perseu. ndeprteaz


O V I D I Umonstrul groaznic i ia de aci chipul Meduzei, sau ce este,
care preface oamenii n pietre. Te rog, ia-l. Pe mine nu m-a mpins la rzboi ura
sau dorina de domnie. Am luat armele n mini pentru soie. Dreptul tu este
ntemeiat pe meritele tale, al meu pe ntietatea n timp. mi pare ru c n-am
cedat. Nu-mi lsa, o viteazule, dect viaa; celelalte s fie ale tale.
Pe cnd acesta vorbea astfel i nu ndrznea s-i ridice ochii spre cel pe
care-l ruga, Perseu rspunde: Fricosule Phineus, ceea ce pot s-i dau i este
un dar mare pentru un la i voi da, nu te teme; nu vei fi rnit de nicio sabie,
ci, mai mult, voi face din tine un monument care s rmn n veci. i vei fi
privit ntotdeauna n casa socrului meu, ca soia mea s se consoleze cu chipul
fostului ei logodnic.
Acestea le-a zis i a ndreptat-o pe fiica lui Phorcus n partea n care i
ntorsese Phineus faa tremurtoare. In clipa n care acesta a vrut s-i mute n
alt parte privirea, gtul i s-a nepenit i umezelea ochilor i s-a ntrit,
devenind de piatr. I-a rmas ntiprit n marmur inuta umilit i rugtoare,
minile ntinse i faa de om vinovat.
Dup aceast victorie, nepo-Perseu metamorfozeaz tul lui Abas intr cu
soia n pe Pretus i pe Polydec-. ArPns ca q-si raVhnnp te. Schimbarea unui
coPatria sa, Argos, ca s-i rzbune pil n oprl, a Iui bunicul care de altfel
nu merita'*
Lyncus n Iinx, a lui Asaceasta, i atac pe Pretus. Acalaphus n bufni,
a cesta, dup ce-i alungase fracoofene cetatea lui Acrisius. Dar nici pu- terea
armelor, nici cetatea pe care/o luase pe nedrept nu l-au ajutat s nving
privirile; piezie ale monstrului purttor de erpi. Totui pe tine, ! Polydecte20,
stpn al micii insule Seriphus, nici vitejia f m tnrului erou, dovedit prin
attea victorii, nici nenorocirile petrecute nu te nduplec, ci cu asprime
nutreti ur nempcat mpotriva lui i mnia ta nendreptit este fr
margini. Tu i njoseti meritele i spui c uciderea Meduzei este o nscocire. Ii
voi dovedi adevrul; ferii-v privirile zise Perseu i cu capul Meduzei
schimb pe rege ntr-o statuie de piatr nensufleit.
Tritoniana Pallas fusese pn aici nsoitoarea fratelui su nscut din
ploaia de aur. De aici, nconjurat de un nor, ea prsi insula Seriphus. Lsnd
la dreapta Cythnus i Gyarus21, i, pe unde i s-a prut calea cea mai dreapt,
pe mare s-a ndreptat spre Theba i spre Heliconul muzelor.
Ajungnd pe munte, s-a oprit i astfel a vorbit ctre nvatele surori: A
ajuns pn la urechile mele faima noului izvor care a nit sub unghia
puternic a naripatului fiu al Meduzei. Aceasta mi este pricina cltoriei. Am
venit s vd artarea minunat svrit de cel pe care eu nsumi l-am vzut
nscndu-se din sngele mamei sale.

Urania a rspuns: Oricare este pricina pentru care ai venit s vezi aceste
case, zei, tu eti foarte drag inimii noastre. Faima este ntemeiat i Pegas
este nceptorul acestui izvor. i duse pe Pallas la apa sfnt.
Admirnd ndelung apele ieite din lovitura de picior a calului Pegas, zeia
i plimb privirile peste strvechii codri, peste vile i iarba smlat de
nenumrate flori i numete deopotriv de fericite pe Mnemonide22 pentru
ndeletnicirile lor i pentru inutul pe care l locuiesc, cnd astfel vorbete una
dintre surori: O, dac mrirea ta nu te-ar fi adus pentru lucruri mai de pre, ai
fi putut veni, Tritoniana. S iei parte ia horele noastre. Este adevrat ce spui.
Lauzi pe drept s-a amorezat de Danae i a cutat s scape de Perseu,
expunndu-l la mari pericole. Perseu prefcu pe Polydecte In stnc i n locul
lui puse rege pe Dictys.
J/mmOV I D I Uartele i reedina noastr. Avem o soart plcut,
numai s fim n siguran. Dar pn iitr-att pentru nelegiuire nu exist hotar!
Totul nspimnt sufletele noastre de fecioare. Mi-e prezent n minte slbaticul
Pyreneus i nc nu mi-am venit n ntregime n fire. ndrzne, cu oaste tracic
el a ocupat cmpurile dauliene i foceene23 i stpnea pe nedrept aceste
inuturi. Noi ne duceam la temple pe muntele Parnas. El ne-a vzut venind i,
venernd cu credin prefcut divinitatea noastr, a zis cci ne cunoscuse:
Mnemonidelor, oprii-v. Nu v temei, v rog, s v adpostii sub acoperiul
meu de vremea rea i de ploaie. (Cci ploua). Zeii de sus au intrat adesea n
casa celor mici. Silite de rugminile brbatului i de vreme, primirm i
intrarm n palat. Ploaia ncetase. Austrul fusese nvins de Aquiloni, norii negri
fugeau i n urma lor cerul rmnea limpede. Am voit s plecm. Pyreneus a
ncuiat uile palatului i, vrnd s foloseasc puterea mpotriva noastr, am
scpat zburnd. El s-a urcat nfuriat n turnul palatului, pentru a ne urmri i
a zis: Pe unde avei voi drumul, l voi avea i eu. i s-a aruncat nebunete din
vrful naltului turn. A czut cu capul n jos, strivindu-se i fcn-du-se una cu
pmntul pe care l-a amestecat cu sngele lui criminal.
Muza vorbea. Flfit de aripi a rsunat n vzduh i glasuri ce preau
omeneti veneau din vrful unor arbori. Minerva a auzit i s-a uitat s vad de
unde vin cuvintele care s-aud att de bine. Fiica lui Jupiter crede c a vorbit un
om. Erau psri. In numr de nou, plngndu-i destinele, coofenele se
opriser n ramuri, cu glasuri care seamn cu cel omenesc.
Pe cnd Minerva se mira de aceasta, o alt muz astfel a nceput s
vorbeasc: De curnd acestea au trecut n rndul zburtoarelor, dup ce au
fost nvinse ntr-o lupt. Au fost fiicele bogatului Pieros, din inuturile Pellei.
Mama lor a fost
Evippe din Paeonia24. De nou ori avnd s nasc, de nou ori ea a
chemat pe puternica Lucina. Mulimea de surori, cnd s-au fcut mari, s-au

ngmfat prostete de numrul lor. Dup ce au trecut prin multe orae ale
Haemoniei i ale Acheii, au venit aici i ne-au nfruntat cu astfel de cuvinte:
ncetai s nelai poporul netiutor printr-o desftare deart. Dac avei
ncredere n voi, zeie Thespiade25, luai-v la ntrecere cu noi. Nu vom fi
nvinse nici cu vocea, nici cu miestria. Suntem tot attea. Sau voi vei fi
nvinse i atunci ne vei da fntna fiului Meduzei i izvorul Aganippe din
Hyante2', sau vom fi noi nvinse i atunci vor fi ale voastre cmpiile
emathiene27, pn la nzpeziii Paeoni. Nimfele s fie judectoare ale
ntrecerii.
Era ruinos s ne lum la ntrecere, dar ni s-a prut mai ruinos s dm
napoi. Nimfele alese s hotrasc rezultatul luptei jurar pe fluvii i se aezar
pe scaune spate n stnc. Atunci cea care a propus concursul ridicndu-se
prima, fr s fie aleas prin sori, cnt rzboaiele zeilor i pune ntr-o cinste
nemeritat pe gigani, micornd faptele zeilor mari. Ea spune c Typhoeus,
ieind din adncurile cele mai de jos ale pmntului, a produs spaim
locuitorilor cereti i ca toi au luat-o la fug, pn ce obosii i-a primit
pmntul Egiptului i Nilul cel cu apte brae. Povestete c i aci a venit
Thyphoeus cel nscut din pmnt i c zeii s-au ascuns de el, lund diferite
chipuri neltoare. Jupiter spunea ea s-a fcut pstor al unei turme; de
aceea este nchipuit i acum cu coarne ncovoiate n Libya, unde este adorat
sub numele de Ammon. Delianul s-a schimbat n corb, fiul Semelei n ap, sora
lui Phoebus n pisic, Junona ntr-o vac alb, Venus a Paeonia, provincie n
Macedonia.
OV I D I Un pete, cylenianul Mercur s-a ascuns sub aripile unui ibis.
Astfel cntase, nsoindu-i chitara cu vocea. Suntem invitate i noi,
aonidele. Dar poate n-ai plcere i vreme s asculi cntecele noastre. Nu te
ndoi, pove-stete-le aa cum au urmat rspunse Pallas i se aez la umbra
pdurii care adia o rcoare uoar.
Muza relu: Noi am dat toat nsrcinarea ntrecerii uneia singure,
anume Caliopei, care s-a ridicat i, le-gndu-i cu o ieder prul revrsat, a
atins cu degetul cel mare coardele tnguitoare ale lirei. i n micarea coardelor
a cntat astfel: Ceres cea dinti a tras brazde cu plugul ncovoiat. Cea dinti a
dat roade i hran binefctoare pe pmnt. Cea dinti a dat legi28. Toate sunt
darul lui Ceres. Pe ea o voi cnta, numai de-a putea glsui imnuri demne de
zei, cci zeia este fr ndoial demn de cntecele mele. O mare insul,
Trinacria, acoper trupul unui gigant i ine sub marea sa greutate pe
Typhoeus, care a ndrznit s aspire la locaurile cereti. El se silete i se
lupt adesea s ias deasupra, dar mna dreapt i este sub muntele Pelorus
din Ausonia, iar cea sting sub tine, Pachynus. Picioarele i sunt sub Lilybaeus.
Capul i-l apas Etna. ntins cu faa n sus sub acesta din urm, Typhoeus

arunc valuri de nisip i vars din gura-i slbatic flcri. Adesea se lupt s
uureze greutatea pmntului i s rstoarne cu corpul oraele i marii muni.
De aceea se cutremur pmntul i nsui regele tcerii se teme s nu se
desfac pmntul printr-o-mare despictur, iar lumina ptruns s sperie
tremurtoarele umbre. Temndu-se de aceast prbuire, regele ntunericului a
ieit la lumin i, purtat ntr-un car tras de cai negri, a nconjurat cu atenie
temeliile pmntului sicilian. Dup ce a cercetat ndeajuns i a vzut c niciun
loc nu este ubred, teama i s-a spulberat. Venus
De pe muntele su Erix29 l-a vzut umblnd ncoace i ncolo.
mbrindu-i fiul zburtor, ea zice: O, fiul meu, puterea mea, armele
mele i minile mele.' Ia acele sgei cu care nvingi pe toi, Cupidon, i aruncle cu repeziciune n pieptul zeului cruia soarta i-a hrzit ultima din cele trei
mprii. Tu subjugi pe zeii de sus, pe Jupiter nsui i supui divinitile mari,
nvingnd pe nsui acel ce conduce divinitile mrii. Pentru ce s scape de
sub puterea noastr Tartarul? Pentru ce s nu-i impui stpnirea ta i a mamei
tale? Infernul e a treia parte a lumii i totui noi suntem dispreuii chiar n cer.
Iat unde ne duce ngduina noastr. Puterile lui Amor i ale mele au slbit.
Nu vezi pe Pallas i pe sgettoarea Diana c sunt n afar de legile mele30?
Dac o lsm aa i fiica3' lui Ceres va rmne fecioar. Cci nutrete aceeai
speran. Tu, dac am vreo mulumire pentru aliana domniei noastre, unete-o
pe zei cu unchiul ei.
Acestea a zis Venus. El deschide tolba i, dup dorina mamei sale, dintro mie de sgei scoate una singur, dar dect ea nu era alta mai ascuit, nici
mai sigur, nici care s asculte mai mult de arc. Sprijinind pe genunchi arcul,
l-a ndoit i cu sgeata cu crlig n vrf a strpuns pe Pluton n inim.
Nu departe de zidurile Hennei32 este un lac cu ap adnc cu numele
Pergus. Nici Caystros33 n-a auzit mai multe cntece de lebede ce alunec pe
valuri dect lacul acesta. O pdure ncunun apele, ncingndu-Ie din toate
prile i frunzele sale opresc ca o perdea ptrunderea razelor de soare. Umbra
aduce rcoare, pmntul umed e plin de flori asemntoare purpurei de Tyr.
Aici este o primvar venic. In acest lumini
1' Fiica lui Ceres era Proserpina. Jupiter, era tatl Proserpinei i frate cu
Pluton, zeul infernului.
OV I D I Use joac Proserpina i culege violete sau crini albi i cu voioie
de copil i umple couleul i snul, cutnd s ntreac tovarele sale n
culesul florilor.
Cum a vzut-o, Pluton s-a ndrgostit de ea i a rpit-o. Pn ntr-att se
grbete iubirea! Zeia, speriat, amestecnd vocea cu plnsul, strig pe mam
i pe tovarele ei, dar mai ales pe mam. Cum pe vrful muntelui i sfiase

mbrcmintea, florile culese au czut. Aceast pierdere a ndurerat-o pe


fecioar. Att de mare era simplitatea sufletului ei de copil.
Rpitorul conduce carul i mn caii, ndemnnd pe fiecare pe nume.
Peste gturile i coamele lor strunete friele acoperite de o rugin neagr.
Trece peste lacuri adnci i peste mlatinile Palice34, rspnditoare de miros de
pucioas, care fierbe n snul pmntului i pe unde bacchiazii35, neam
nscut n Corintul cel aezat ntre dou mri, au ntemeiat un ora ntre
porturi neegale36. La mijloc, ntre Cyane i Arethusa37 cea izvortoare de la
Pisa este o mare, care nainteaz, nchizndu-se ntr-un golf strimt. Aici locuia
Cyane, cea mai vestit ntre nimfele siciliene i de la care i-a rmas i lacului
numele. Ea s-a ridicat pn la bru deasupra apei i l-a recunoscut pe zeu. Nu
vei merge mai departe i-a spus ea. Nu poi fi ginerele zeiei Ceres fr voia ei.
Ar fi trebuit s-o ceri, nu s-o rpeti. i pe mine dac mi-e ngduit s pun cele
mici alturi de cele mari m-a iubit Ana-pis38. Totui am fost cerut i nu mam cstorit cu el, fiind nspimntat ca i aceasta.
Acestea a zis i, ntinznd braele, i-a tiat calea. Saturnianul nu i-a mai
stpnit mnia. Mnnd groaznicii f.
Lui cai, cufund cu bra puternic sceptrul regal, rsucin-du-l n fundul
genunii. Pmntul lovit i-a deschis drum spre Tartar i-a lsat astfel s treac
prin acest crater carul care a huruit n adncuri. Iar Cyane, deplngnd i pe
zeia rpit i drepturile nclcate ale izvorului su, e rnit de o durere
nemngiat n inima ei tcut. Se istovete n lacrimi i se risipete n apele a
cror divinitate fusese pn de curnd. Puteai vedea cum membrele i se
nmoaie, oasele devin mldii, unghiile i pierd tria. Dintre toate, pru-i de aur,
degetele i picioarele se topesc cele dinti; cci prile dinafar ale trupului trec
mai repede n starea apelor reci. Dup aceea spatele, umerii, coastele, pieptul,
se pierd n curenii uori de ap. In sfrit, locul sngelui viu n vinele
schimbate l-a luat apa i n-a rmas nimic care s poat fi prins cu mna.
Intre timp, mama ndurerat i-a cutat zadarnic fiica pe tot pmntul i
pe toate mrile. Nici Aurora, care se nal cu prul de raze roii, nici Hesperus
n-a vzut-o oprindu-se undeva., Ea a aprins de la Etna dou fclii de pin
nmuiat n smoal i le-a purtat, fr odihn, pe fiecare cu cte o mn, prin
ntunecimile ngheate. i cnd ziua binefctoare tergea lumina stelelor, i
cuta fiica de la rsritul pn la apusul soarelui.
De oboseal, setea i se mrea i niciun izvor nu-i ieea n cale, cnd din
ntmplare a ajuns la o cas acoperit cu paie. A btut n uile mici. A ieit din
cas o bab. O roag s-i dea ap i aceasta i d o butur dulce, pe care o
pregtise mai nainte din fin de orz i din miere. Pe cnd zeia sorbea butura
care i se dduse, s-a oprit n faa ei un copil cu priviri scruttoare i ndrznee
i a rs de ea, numind-o lacom. Ea s-a suprat i butura de miere

amestecat cu fin de orz, pe care nc n-o buse, a aruncat-o pe copilul care


vorbea. Faa acestuia s-a umplut de pete, minile i s-au transformat n picioare
i o coad i s-a adugat la membrele lui schimbate. Trupul i s-a chircit, pentru
ca s nu-i fie mare puterea de a vtma. S-a fcut o mic oprl.
OV I D IU
Btrna se mir de aceast schimbare i plnge i vrea s pun mna pe
acest monstru. Dar el fuge i cat s se ascund. Poart urmele culorii sale
dinainte, fiind punctat pe corp cu felurite picturi care strlucesc.
A ntrzia prea mult s spun cte mri i ri a cutreierat zeia. Nu mai
este col de lume necutat. S-a ntors iari n Sicania i, cercetnd din nou cu
de-amnuntul i pretutindeni, a ajuns la Cyane. Dac n-ar fi fost schimbat
aceasta, ar fi povestit totul. Dar n-avea nici chip, nici limb s vorbeasc, orict
ar fi vrut. Totui i-a dat unele semne. I-a artat pe suprafaa apei cing-toarea
Proserpinei ce i-a alunecat ntmpltor n genune n acel loc. Cnd a vzut-o,
ca i cum abia atunci ar fi aflat de rpirea fiicei sale, zeia i-a smuls prul
despletit i i-a lovit de multe ori pieptul cu palmele. nc nu tie unde e fiica
sa; totui blesteam toate prile pmntului i le numete nerecunosctoare i
nevrednice de darul roadelor.
nainte de toate, nvinovete Trinacria39, n care a gsit urmele rpirii.
Astfel, acolo rupse cu mn furioas plugurile care rsturnau brazde, dnd
morii deopotriv i pe plugari i pe plvanii de la jug. Ea porunci ogoarelor s
nu rodeasc i sec seminele semnate. Pmntul sicilian, cu o rodnicie
renumit pn departe, este acum sterp. Semnturile abia rsrite mor
stricndu-le ori soarele prea arztor, ori ploaia prea mare. Anotimpurile i
vnturile sunt vtmtoare i, lacome, zburtoarele culeg semine abia
semnate. Neghina, plmida i pirul cel nebiruit istovesc semnturile de
gru.
Nimfa40 iubit de Alpheu, ridicndu-i capul din undele venite din Elida
i dndu-i pe dup urechi prul ud de pe frunte, zice:, O, mam a fecioarei
cutate n tot universul, i a roadelor, curm nemsuratele-i chinuri i nu
urmri cu ura ta un inut credincios ie. Pmntul n-a fost cu nimic vinovat.
mpotriva voinei Trinacria, nume dat Siciliei, din cauza formei sale
triunghiulare.
*> Cei vechi credeau c rul Alpheu ud Elida i, ajungnd n mare, nu-i
amestec apele cu ea, ci o strbate mai departe, pin ce ajunge i se unete cu
apele Arethusei.
Lui s-a deschis rpitorului. Dar nu pentru patria mea te rog. Am venit ca
strin. Pisa mi-e patria i-mi trag obria din Elida. Locuiesc ca strin n
Sicania. Dar acest pmnt mi-e mai plcut dect orice alt inut. Cu numele de
Arethusa, aici am penaii, aici mi-e casa, pe care tu, prea buno, salveaz-mi-o.

Va veni ceasul potrivit ca s povestesc de ce mi-am schimbat locuina i pe


valurile unei mri att de mari am ajuns la Ortygia; va veni ceasul pentru
povestirile mele, cnd tu vei fi uurat de griji i faa i va fi mai vesel.
Pmntul mi-a deschis drum nluntrul lui i, trecnd prin adncuri de hrube,
mi ridic aici capul, unde vd atri necunoscui. Aadar, pe cnd alunecam sub
pmnt pe lng apa Styxului, am vzut acolo cu ochii mei pe Proserpina ta.
Este trist i cu faa nc speriat, ns totui e regin, e st-pna lumii
ntunecate, este soia puternic a regelui infernului.
Mama a rmas mult vreme nmrmurit ca o stnc la auzul acestor
cuvinte. Cnd aceast grea stare sufleteasc i-a fost alinat de marea-i durere,
ea s-a nlat cu carul n slvile cereti. Acolo, cu prul rvit i cu toat faa
scldat n lacrimi, s-a oprit naintea lui Jupiter i i-a zis: Pentru sngele tu
i al meu, vin rugtoare la tine, Jupiter! Dac n-ai nicio recunotin pentru
mam, fii nduioat ca tat pentru fiica ta. Te rog s nu-i pori mai puin de
grij, pentru c am nscut-o eu. Iat, mi-am regsit, n sfrit, fiica atta timp
cutat, dac regsire nseamn a o fi pierdut sigur, dac regsire nseamn a o
ti unde este. Pot ierta c a fost rpit, numai s mi-o dea napoi. Fiica ta nu-i
demn de o cstorie prin rpire, dac a mea este demn.
Jupiter rspunde: Aceeai grij i datorie am i eu ca i tine fa de fiica
noastr; dar dac-i vorba s le spunem lucrurilor pe adevratul lor nume,
aceasta nu se cheam insult, ci iubire. Nu-i o ruine s ne fie el ginere, numai
tu s vrei, zei! Chiar de-ar fi s-i
O VI DIU lipseasc celelalte, ct de mare lucru este s fii fratele lui
Jupiter! Ce s mai spun c nici celelalte nu-i lipsesc i c este n urma mea
numai datorit sorii? Dar dac ai atta dorin s-o iei napoi, Proserpina se va
ntoarce n cer, cu condiia hotrt ns s nu se fi atins acolo cu gura de
mncare; cci aa oprete legmntul Parcelor41.
Acestea zise Jupiter. Dar Ceres inea neaprat s-i aduc fiica. i
destinele nu ngduie astfel, fiindc fecioara nu se putuse stpni s nu
mnnce, ci, pe cnd n copilreasca ei nevinovie rtcea prin grdinile
cultivate, aplecase o creang dintr-un pom i rupsese o rodie purpurie,
mucnd din ea i scond de sub coaja galben apte smburi., N-o vzuse
dect singur Ascalaphus42, pe care se spune c l-a nscut ntr-o peter
ntunecoas Orphne, una dintre frumoasele nimfe ale Avernului, din dragoste
cu Acheronul43. A vzut-o i, parnd-o fr mil, i-a rpit putina ntoarcerii.
Zeia ntunericului a gemut de durere i l-a schimbat pe prtor ntr-o pasre
prevestitoare de ru. Turnndu-i pe cap ap din Phlegethon44, l-a schimbat,
fcndu-l cu cioc, cu pene i cu ochi mari. Despuiat de chipul su, el capt
aripi glbui. Capul i se mrete, unghiile i se lungesc i se ncovoaie. Abia i
mic ari-pile crescute pe braele ngreuiate. Devine pasre respingtoare,

prevestitoare de jale, bufni urt, ce cobete oamenilor.


Totui acesta ar putea s par c a meritat pedeapsa, din cauza
denunului i a gurii sale. Dar voi, fiice ale lui Achelous45, de unde avei pene
i picioare de psri, a Ascalaphus, cuvnt grecesc, care nseamn bufni.
A Orphne, de asemenea cuvnt grecesc, care nseamn ntunecime.
Avernul i Acheronul, ruri n infern.
Cnd chipul v este de fecioare? Nu cumva fiindc, pe cnd Proserpina
culegea flori de primvar, erai amestecate, sirene, n numrul nsoitoarelor
ei? Dup ce ai cutat-o zadarnic pe tot pmntul, pentru ca apele mrii s
simt nencetat grija voastr, ai dorit s stai deasupra valurilor, ajutate de
vslele aripilor. Ai avut zei care v-au ascultat cu uurin i ai vzut cum
corpul vostru se nglbenete de penele care v-au ieit pe neateptate. i,
pentru ca acel cntec menit a desfta urechile, acea mare nzestrare a gurii
voastre s nu-i piard folosina limbii, zeii v-au lsat nfiarea de fete i
vocea omeneasc.
Mijlocitor ntre fratele i sora sa ntristat, Jupiter a mprit anul n
dou pri egale i a poruncit ca Proserpina, zei comun a ambelor regate, s
stea cte ase luni cu mama sa i cte ase cu soul.
Lui Ceres i se schimb ndat i gndul i faa. Cci fruntea zeiei, care
putea s par trist din cauza lui Pluton, acum este vesel, asemenea soarelui
care a fost nainte acoperit de nori umezi i apoi a ieit biruind norii.
Binefctoarea Ceres, linitit c i-a gsit fiica, te-a ntrebat, Arethusa,
care e pricina drumului tu? Cum ai devenit izvor sfnt?
Undele au tcut, zeia a scos capul din izvorul adnc al acestora i,
zvntndu-i cu mna prul azuriu, a povestit iubirea de altdat a fluviului
Eleus.
,. Am fost una dintre nimfele care sunt n Achaia zise ea. N-a ales alta
mai cu grij dect mine luminiurile pentru vntoare i n-a ntins mai cu
pricepere lauri pentru vnat. Dar dei n-am cutat niciodat faima frumuseii,
ci preuiam numai curajul, aveam totui numele de frumoas. Nu m ncnta
prea mult c eram admirat pentru frumuseea mea. n loc s m bucur ca
altele de laudele ce mi se aduceau, am roit ca o ranc i am socotit c-i o
crim s placi cuiva.
OV J D IU
Odat m ntorceam, mi-amintesc, obosit din pdurea Stymphale46.
Era cald i oboseala m nclzise i mai ru. Am ntlnit o ap limpede, care
curgea linitit, fr murmure i vrtejuri. Era att de limpede c se puteau
numra pietrelele pe fundul ei, i att de linitit c abia puteai vedea ncotro
curge. Slcii albe i plopi rsrii de la sine i crescui de ape ddeau umbr
malurilor nclinate. M-am apropiat i mai nti mi-am muiat vrfu] picioarelor

n ap, apoi le-am udat pn la genunchi i, nemulumit cu att, m-am


dezbrcat, mi-am pus mbrcmintea subire pe o salcie aplecat i am intrat
goal n ap. Pe cnd alunecam prin unde, plesnindu-le i frmntndu-le n
mii de feluri, pe cnd spintecam mereu apa cu braele, am auzit n mijlocul ei
nu tiu ce murmur. Speriat, m-am oprit tocmai aproape de marginea apei,
lng mal. ncotro te grbeti/^Arethusa? j ncotro te grbeti prin undele
mele? zise ATpheus cu glas ncet. Am fugit fr haine, cum eram. Hainele mi
rmseser pe cellalt mal. El cu att mai mult struia i se nflcra. Fiindc
eram goal, pream mai pregtit pentru el. Aa fugeam eu, aa de slbatic m
urmrea el, cum fug cu tremurtor flfit de aripi porumbiele de uliu i cum
urmrete uliul fricoasele porumbie. Am putut s fug ntr-una pn la oraele
Orchomenos i Psopis, pn la muntele Cyllene i poalele Menalului, pn la
ngheatul Erimanthos i cmpiile Elidei. El nu fugea mai repede dect mine.
Dar puterile nu ne erau egale: eu nu mai puteam rezista mult vreme la fug,
pe cnd el era n stare s rabde o sforare ndelungat. Totui, am fugit peste
cmpuri, prin muni acoperii cu pduri, peste prpstii i stnci, pe unde nu
era niciun drum. Soarele era n spatele meu. Am vzut cum naintea mea
mergea o umbr lung. Poate cumva teama m Stymphale, regiune n Arcadia.
Fcea s-o vd, dar n mod sigur auzeam sunetul pailor care-mi mrea
spaima, iar respiraia puternic a gurii sale mi sufla panglicile ce-mi ineau
strns prul.
Istovit de oboseala fugii, am strigat: Sunt pierdut. D ajutor, Diana,
armei tale, creia adesea i-ai dat s-i poarte arcurile i tolba cu sgei. Zeia
m-a auzit i, aducnd un nor des, l-a aruncat asupr-mi i m-a nvluit n
ntuneric. Rul m cuta n toate prile, n jurul norului, netiind unde sunt.
De dou ori a ocolit, fr s m gseasc, locul unde eram acoperit de zei, i
de dou ori a strigat: O, Arethusa! O, Arethusa. Ct mi-era atunci inima de
nenorocit? Oare nu ca a mieluelei cnd aude lupii urlnd n jurul staulului?
Sau ca iepurele care, ascuns n mrcini, vede gura dumnoas a cinilor i
nu ndrznete s fac nicio micare? Totui n-a plecat. Cci nu vedea urmele
pailor mei deprtn-du-se. Pzea i norul i locul. O sudoare rece mi-a
acoperit membrele obosite i din tot corpul au nceput s-mi cad picturi
albstrii. Pe unde clcam cu piciorul, izvora lac i de pe pr mi cdea rou.
Mai repede ca de cnd am nceput s povestesc m-am schimbat n izvor. Dar
rul a recunoscut n ap pe cea pe care o iubete i, prsind chipul de om pe
care-l luase, a revenit la cel de ru ca s se uneasc cu mine. Deliana48 a
desfcut pmntul i, cufundndu-m prin hrube ntunecoase, am mers pn
n Ortygia. Aceast insul care mi-e drag, fiindc poart numele zeiei
ocrotitoare, cea dinti m-a scos la suprafa sub bolta cerului.
Att a vorbit Arethusa. Zeia roadelor a nhmat la carul ei doi erpi, le-a

pus frul n gur i a pornit prin vzduh, ntre cer i pmnt. A cobort n
cetatea Trito-nidei cu carul uor pe care l-a ncredinat lui Tripto-lemus49,
Dndu-i i semine, i-a poruncit acestuia ca o parte s le semene n pmnt
care n-a fost semnat ig Deliana, Diana, nscut n insula Delos, ca i Apollo.
Is Triptolemus, rege n Eleusis, a introdus cultul zeiei Ceres n Atica.
O VI D IU niciodat, iar o parte n pmnt cultivat din nou dup ' un
timp ndelungat de odihn.
ndat tnrul a zburat n vzduh deasupra Europei i a pmnturilor
Asiei, apoi s-a ntors i s-a oprit n inuturile Sciiei. Aici era rege Lyncus. S-a
dus la acesta la palat i, ntrebat pe unde a venit, care-i motivul cltoriei, cum
l cheam i care-i patria, el a rspuns: Patria-mi este vestita Athen. Numele,
Triptolemus. N-am venit nici cu corabia pe mare, nici cu piciorul pe pmnt.
Mi-a deschis drum vzduhul. Aduc darurile lui Ceres, care, semnate pe
ogoarele ntinse, dau holde bogate i hran binefctoare.
Barbarul a fost pizma i, ca s treac el drept nsco-citorul unui dar aa
de mare, a dat tnrului gzduire, dar n timpul somnului s-a npustit asupra
lui s-l ucid. Tn momentul ns n care cuta s-i nfig sabia n piept, Ceres
l-a schimbat pe scit n lynx, iar tnrului mop-sopian50 i-a poruncit s mie
iari prin aer telegarii sacri.
Cea mai mare51 dintre noi sfrise cntecele. Nimfele au spus ntr-un
glas c zeiele locuitoare ale Heliconului22 au ctigat ntrecerea. Cele nvinse
ne aruncau ocri. Fiindc e prea puin pentru voi a zis muza pedeapsa pe
care ai luat-o fiind nfrnte, voi adugai la greeala voastr i cuvinte grele.
Rbdarea noastr nu este fr margini. Vom pi la pedepse. i vom urma
glasul mniei.
Ematidele53 rd i dispreuiesc cuvintele amenintoare. Dar ncercnd
s vorbeasc cu ton ridicat i s ntind mpotriva noastr mini cuteztoare,
au vzut c pe lng unghiile lor ies pene, c braele li se acoper cu pene.
Si Calliope, muza poeziei epice.
I
marevia-wfCT *:' " -as u
Tritoniana1 ascultase cu aten-Metamorfoz^a Arachnei ie aceast
poveste., Ii plcuser cntecele i socotise ndreptit mnia aonidelor2. Dar a
zis n sine: A luda e puin lucru. S fiu i eu la rndul meu ludat i s nu
ngdui ca divinitatea mea s fie dispreuit fr pedeaps.
Cu aceste cuvinte i ndreapt gndurile spre soarta meonianei3
Arachne, despre care auzise c este prea mult ludat, mai mult dect ea nsi
ca zei, pentru priceperea ei n lucratul lnii. Aceasta nu era vestit nici prin
locul de natere, nici prin obria neamului, ci prin lucrul su minunat. Tatl
ei, Idmon, vopsea la Colophon4 ln n purpur de Focida. Mama sa murise.

Dar i aceasta fusese din popor, la fel ca brbatul su. Totui, Arachne i
ctigase un nume foarte rspndit n oraele Lydiei, prin iscusina sa, dei se
nscuse ntr-o cas mic i locuia n mica Hypaepa5. Adesea nimfele i-au
prsit podgoriile Timolului6 lor, ca s-i vad lucrul minunat.
OV I D I U
i nimfele Pactolului7 i-au lsat apele lor. Nu se mulumeau numai s
priveasc pnzele terminate, ci i s le vad cum se fceau, atta frumusee era
n arta sa. Fie c potrivea lna nelucrat n primele caiere, sau o rsucea ntre
degete i, trgnd-o n fir lung, o fcea subire i moale asemenea norilor, fie c
nvrtea cu deget uor fusul cel sprinten, ori cosea cu acul, puteai crede c arta
o are de la Pallas. Totui ea tgduiete aceasta i, ofensat, c i s-ar putea
atribui o asemenea nvtoare, zice: S se ia la ntrecere cu mine: dac voi fi
nvins, nu voi mai avea nimic de tgduit.
Pallas se preface n btrn. i pune uvie de pr alb la tmple i-i
sprijin corpul neputincios n toiag. Apoi, astfel ncepe s vorbeasc: Vrsta
naintat nu ne-aduce numai neplceri; din anii trzii ne vine experiena. Nu
dispreui sfatul meu; poi s pretinzi cea mai mare faim n lucratul lnii ntre
muritoare, dar nu cuteza s te masori cu o zei i cere-i iertare cu voce
rugtoare pentru cuvintele tale ndrznee. Te va ierta dac o vei ruga.
Ea o privi cu ochi dumnoi i ls firul nceput, abia stnnindu-se i
mrturisindu-i prin privire mnia. Apoi rspunse prin astfel de cuvinte
travestitei Pallas: Fr minte i cu corpul istovit de lunga-i btrnee, e ru c
ai trit prea mult. S-i asculte aceste cuvinte nora, sau fiica, dac ai. Eu m
conduc dup capul meu. i, ca s nu crezi c mi-a fost de folos sfatul tu, iat,
rmn la aceeai prere a mea. De ce n-a venit ea nsi? De ce fuge de
ntrecere? Atunci zeia spuse:, A venit. i i-a lsat chipul de bab,
nfimdu-se ea, Pallas. i venereaz divinitatea nimfele i nurorile Myg-donide.
Numai fecioara nu s-a speriat, dar a roit; roeaa pe neateptate i-a nsemnat
fr voia ei faa i apoi a disprut iari, cum se face de obicei zarea de
purpur ndat ce apare aurora i dup puin timp se albete cnd rsare
soarele. Ea struie n ceea ce a nceput i, din dorina unei ntieti nesocotite,
i grbete destinul.
Cci fiica lui Jupiter nu d napoi. N-o mai sftuiete i nu mai amn
ntrecerea. Fr ntrziere se aaz amn-dou una ntr-o parte i alta n
cealalt i ntind pnza de fire subiri. Urzeala este pus n rzboi i vergi de
trestie despart firele. Suveica cu vrful ascuit, vrt prin urzeal, este prins
uor cu degetele i firul trecut printre fire este izbit cu pieptenele cu dini dei i
subiri al spetei. Amndou se grbesc i suflecate i mic sprintene braele,
rvna nelnd oboseala. Ele ntrebuineaz n estura lor purpur de Tyr
pregtit n vase de aram i pnza face umbre uoare ce abia se deosebesc. La

fel razele de soare, rsfrngndu-se n picturile de ploaie, descriu pe cer


curcubeul ca un arc uria, strlucind n el o mie de culori diferite, astfel
mpreunate ntre ele, c nici nu se poate deosebi bine cu ochii trecerea de la
una la alta. Totui, marginile se vd. Ele mpletesc ntre fire aur uor i n
alesturile pnzei desfoar poveti vechi.
Pallas face s se vad stnca lui Marte n vrful cet-uiei lui Cecrops i
cearta veche pentru numele oraului8: doisprezece zei cereti, cu Jupiter la
mijloc, ed pe jeuri nalte ntr-o gravitate august. Pe fiecare dintre zei l
recunoti dup chip. Faa lui Jupiter este regeasc. Zeul mrii st gata parc s
loveasc cu lungul trident stnca povrnit din snul creia a nit izvorul ce-i
d dreptul s pun nume oraului. Pe ea nsi se nfieaz pe pnz cu o
suli cu vrful ascuit i cu coiful pe cap. Pieptul i e aprat de o egid, i arat
cum pmntul izbit de ea cu sulia d la iveal un lstar de mslin alb cu
fructe i cum zeii l admir, opera ei avnd la sfrit victoria. Pentru ca totui
rivala sa de laud s neleag
I
OV1D IU prin exemple ce rsplat merit pentru ndrzneala ei att de
nebuneasc, zeia brodeaz n patru pri patru lupte ce se disting prin culori
limpezi i prin chipuri mici. ntr-un col sunt artai Rhodope din Tracia i
Haemus, muni ngheai acum, odinioar corpuri muritoare, care i-au
atribuit numele celor mai mari zei. In alt parte este brodat destinul nenorocit
al mamei pigmeilor9. Pe aceasta, nvingnd-o ntr-o ntrecere, Junona a
prefcut-o n cocor i a condamnat-o s poarte rzboi supuilor si. A nfiato i pe Antigona10, cea care a ndrznit odinioar s se ia la ntrecere cu soia
Marelui Jupiter i pe care regeasca Junona a prefcut-o n pasre. Nu i-a putut
fi de folos nici Ilionul, nici tatl su, Lao-medon; barz cu pene albe, ea se
aplaud singur cu ciocul clmpnitor. Ultimul col l nfieaz pe Cinyras
rmas fr familie. Tmbrind treptele templului, formate din membrele
fiicelor sale, i zcnd pe lespedea de piatr, acesta parc lcrimeaz. Marginile
sunt brodate de jur mprejur cu mslini vestitori de pace. Aceasta-i lucrarea i-i
face sfrit cu arborele su.
Maeoniana12 arat n pnza ei pe Europa amgit de chipul taurului. Ai
crede c i taurul i valurile sunt adevrate. Europa prea c privete rmurile
lsate n urm, c strig nsoitoarelor, c se teme de atingerea apei care sare
spre ea i-i trage timid picioarele. A brodat i pe Asteries cum era inut n
ghiarele unui vultur cu care se lupta. A nchipuit-o i pe Leda odih-nindu-se
sub aripile lebedei. A mai artat cum Jupiter, ascuns sub chipul unui satir, a
fcut-o pe Nycteida1J mam a doi fii gemeni; cum a luat chipul lui Amphitryon
cnd te-a cucerit pe tine, Tirynthian Alcmena; cum s-a > Antigona, fiica lui
Laomedon, rege n Troia, se ludase c are prul mai frumos dect al Junonei.

Fcut ploaie de aur ca s nele pe Danae i flacr pentru a necinsti pe


Asopida14, pstor pentru Mnemosyne, arpe cu felurite culori pentru Deoida.
Te-a artat i pe tine, Neptune, schimbat ntr-un taur cu priviri amenintoare,
aprins pentru fiica lui Eolus15. Tu, sub chipul lui Enipeus'0, nati pe Aloizi17;
berbec, neli pe Bisal-tis18; blinda mam a roadelor, Ceres cea cu prul
galben, te-a simit n chip de cal. Schimbat n pasre te-a simit i mama
calului naripat cea cu prul de erpi; delfin, ai cucerit pe Melantho19. Tuturor
acestora Arachne le-a dat nfiarea lor i culoarea mprejurrilor. Phoebus
este prezentat n chip de pstor, sau cum o dat a purtat pene de vultur, alt
dat coam de leu, iar ca pstor i-a rs de Isses fiica lui Macareus. Este artat
Bacchus cum a amgit pe Erigone20, sub forma unui strugure fals, cum
Saturn, prefcut n cal, l-a nscut pe centaurul Chiron. Marginea pnzei,
nconjurat cu un tiv subire, este brodat cu un irag de iedere ntreesute cu
flori. Nici Pallas, nici Livor n-ar putea gsi vreo scdere unei astfel de opere.
Blonda zei, necjit de reuita rivalei sale, rupe pnza pe care sunt
zugrvite pcatele zeilor cereti. i cum avea n mn varga din muntele
Cytorus21, izbete de trei-patru ori n frunte pe Arachne, fiica lui Idmon.
Nefericita n-a suportat aceasta i de suprare i-a vrt gtul ntr-un la.
Fcndu-i-se mil, Pallas uura soarta spnzuratei, zicndu-i astfel: Vei tri,
dar totui vei sta atrnat, nesocotit-o! i aceeai lege s fie impus i nea Asopida, fiica fluviului Asopus. 13 Fiica lui Eol se numea Canace.
Ls Bisaltis, nimf iubit de Neptun care, pentru a o seduce, a luat chip
de berbec.
OV I D 1 Umului tu i nepoilor ti celor mai ndeprtai, pentru ca nici
n viitor s nu fii scutit de pedeaps.
Dup aceste cuvinte ea pleac, stropind-o pe Arachne cu suc din
buruiana Hecatei22. ndat ce prul i fu atins de doctoria nenorocit i odat
cu el nasul i urechile, capul i se fcu foarte mic i corpul de asemenea. Pe
lturi i sunt fixate degete foarte subiri, care in loc de picioare; restul corpului
este stomac, din care ea scoate firul i, pianjen, i ese vechea pnz.
Toat Lydia freamt. Zvonul
Niobe se socoate mai ntmplrii cutreier prin oraele presus de tatona
i este Frigiei i toat lumea vorbete schimbat n piatr despre aceasta.
nainte de nunta sa23, Niobe cunoscuse pe Arachne pe cnd ea, fecioar nc,
locuia n Maeonia i n Sipylus24. i totui nu s-a nvat minte prin pedeapsa
semenei sale Arachne s se lase mai prejos de cei cereti i s se foloseasc de
cuvinte mai msurate. Multe o fceau s fie mndr. Dar nici meritele soului
su, nici neamul amndurora, nici puterea marelui regat nu i-au plcut att de
mult cit fiii si, dei i plceau i acestea toate. i Niobe ar fi putut fi numit
cea mai fericit dintre mame, dac nu s-ar fi flit cu fericirea ei.

Cci Manto, fiica lui Tiresias, prezictoare a viitorului, apucat de o furie


divin, profeise pe toate drumurile astfel: Voi, Ismenide25, mergei n numr
mare i aducei Latonei26 i celor doi fii ai si tmie i rugciuni pioase.
Legai-v prul cu lauri; Latona poruncete prin gura mea.
Toate thebaidele se supun i-i mpodobesc tmplele cu coroane, dup
porunc, arznd tmie pe altarele sfinte i rostind cuvinte de rugciuni.
Iat c vine vestita Niobe cu o mulime de nsoitoare, impuntoare prin
hainele sale frigiene esute n aur i frumoas, n ciuda urii ce o stpnete.
Micn-du-i odat cu capul ei mndru prul revrsat pe umeri,. Se oprete,
dup ce-i rotete de sus privirile, i zice:, Ce nebunie v ndeamn s punei
mai presus de zeii pe care-i vedei, pe cei despre care auzii? De ce e cinstit la
altare Latona, iar divinitatea mea este pn acum fr tmie? Mie Tantalus
mi este tat, care singur a avut ngduina s ad la masa zeilor de sus.
Mam mi este o sor a Pleiadelor. Bunic mi este marele Atlas, care ine pe
umeri axa cerului. Jupiter mi-este al doilea bunic i m mndresc c mi-e i
socru27. Neamurile frigiene se tem de mine. Eu sunt stpn n palatul lui
Cadmus. Cetile nlate n cntecele de lir ale souluf meu28 i popoarele ce
le locuiesc sunt conduse de mine i de brbatul meu. In orice parte a palatului
mi-arunc privirile, se vd bogii imense. Socotii la acestea frumuseea-mi
demn de o zei. Tot aici sunt de adugat cele apte fiice i tot atia fii tineri
i n curnd gineri i nurori. Vedei acum care sunt pricinile mndriei mele. i
mai ndrznii s punei naintea mea pe o nu tiu care titanid fiic a lui
Caeus, pe Latona, creia odinioar, cnd i-a nscut cei doi fii, cea mai mare
parte a pmntului i-a refuzat un mic sla. Zeia voastr n-a fost primit nici
n cer, nici pe pmnt, nici n ap. Era exilat29 din lume pn cnd, fcndui-se mil de ea, pentru a-i pune capt pribegiei, Del os i-a spus: Tu, strin,
rtceti pe pmnt, eu pe ape30. i i-a dat un loc nestabil, unde Latona a
devenit mam a doi prunci. Dar aceasta nseamn doar a aptea parte a
naterilor n Latona era urmrit de ralnia Junonei, din pricina lui Jupiter.,
tatl lui Apollo i al Dianei, fiii Latonei.
Metamorfoze i
OV1D IU mele. Eu sunt fericit. Cine ar putea nega aceasta? Voi rmne
fericit. Cine se va ndoi i de aceasta? Buna mea stare m asigur. Sunt prea
sus, pentru ca s m poat lovi soarta. Oricte mi s-ar rpi din cele ce am, mi
vor rmne cu mult mai multe. Starea mea de acum m pune la adpost de
team. nchipuii-v c mi s-ar rpi o parte din acest popor de fii ai mei; totui
pierderea nu m-ar cobor la doi, ci are Latona. Ct se deosebete aceasta de
una care n-are copii? Ducei-v de la altare, grbii-v s plecai de la altare,
scoatei-v laurii din pr.
Thebaidele i scot laurii i prsesc sacrificiile, lsn-du-le neterminate

i venernd totui, ct pot, cu murmur tcut, divinitatea.


Zeia s-a indignat i, de pe vrful cel mai nalt al muntelui Cynthus31, cu
astfel de cuvinte s-a adresat celor doi fii ai si: Iat eu, mama voastr, mndr
c v-am nscut i nefiind n urm fa de nicio zei, n afar de Junona, m
ndoiesc dac sunt zei. Cci, fiii mei, dac voi nu-mi alergai n ajutor, sunt
oprit de a fi de-a lungul secolelor venerat la altare. i nu este aceasta singura
durere. La fapta sa, nelegiuita fiic a lui Tantal a adugat i insulte, ndrznind
s v pun mai prejos de copiii ei i s zic de-ar cdea aceasta asupra ei
nsi c eu sunt fr copii. Criminala, i-a dat pe fa limba tatlui su32.
Latona urma s adauge rugmini la aceste plngeri. nceteaz
tnguirile, zice Phoebus, ele ntrzie prea mult pedeapsa. Acelai lucru a spus
i Phoebe i-n zbor repede prin vzduh, acoperii de un nor, ajunser la cetatea
lui Cadmus.
n apropierea zidurilor33 era o cmpie ce se ntindea pn departe,
bttorit necontenit de cai. Aci mulimea roilor i copitele puternice
frmiaser sub ele pmntul. Aci o parte din cei apte fii ai lui Amphion
ncalec pe cai bravi, le apas spatele roii de purpur tirian i-i conduc cu
frie ferecate n aur.
Dintre acetia Ismenos, care fusese prima sarcin a mamei sale, n timp
ce ntorcea fugarul patruped pe terenul n form de cerc i-i strngea n zbale
gura spu-megnd, strig deodat: Vai mie!; intuit drept n mijlocul pieptului
cu o sgeat, friele i scap din mn i, muribund, alunec i cade pe partea
dreapt a calului. Lng el, auzind zgomotul tolbei n aer, Sipylus mn repede,
ca un crmaci care, presimind ploaia dup norii pe care-i vede, ntinde toate
pnzele, ca s nu-i scape nici cea mai uoar suflare de vnt. Sipylus strunea
repede, dar sgeata care nu-i greete inta l urmrete i se oprete
tremurtoare n grumaz, vrful ieindu-i din gt pe gur. El, cum era aplecat
cu capul n jos, se rostogolete alunecnd pe gtul i pe coama calului i umple
pmntul de snge cald. Tantalus motenitor al numelui strmoului su, i
nefericitul Phaedimus, dup ce-i fcuser alergarea obinuit, trecuser la
lucrul tineresc al netedei palestre34 i abia se nlnuiser ntr-o lupt strns
piept la piept cnd, zvrlit din arcul ntins, sgeata i-a strpuns pe amndoi,
aa cum erau ncletai. Amndoi deodat au gemut, deodat au czut la
pmnt cu trupurile rpuse de durere, deodat, zcnd la pmnt, au
rostogolit ultimele priviri, deodat i-au dat duhul, Alphenor i vede i, izbindui pieptul sfiat de durere, alearg la ei s le ridice trupurile reci n
mbriarea lui, dar, pe cnd i fcea pioasa datorie, cade i el. Cci Delianul
Apollo i ptrunde adncul mruntaielor cu fierul purttor de moarte care,
odat scos, smulge o parte din plmni n vrful ncrligat al sgeii i sngele
i nete afar odat cu viaa. Damasichton, cu prul lung, nu este rpus de o

singur ran. Fusese lovit i unde ncepe piciorul i n partea dindrt a


genunchiului, OV1DIV n nervii care fac micarea ncheieturii. i, pe cnd
ncerca s trag sgeata uciga, o alt sgeat i ptrunde n ntregime n gt,
dar sngele o mpinge afar i nete n sus, strlucind n soare i fcndu-i
larg drum prin aer. Cel din urm, Ilioneu, ridicase ca pentru rugciune braele
care n-aveau s-i mai fie de folos:, O, zei! i chemase pe toi deopotriv,
netiind c nu toi trebuie rugai -, Cruai-m!. Zeul purttor de arc a fost
micat, dar acum nu-i mai putea chema napoi sgeata. Totui, el a czut n
urma unei rni foarte mici, inima nefiindu-i adnc strpuns de sgeat.
Zvonul nenorocirii, durerea poporului i lacrimile alor si i-au adus la
cunotin mamei moartea att de nprasnic a fiilor, i ea se mira indignat
cum au putut, cum au ndrznit zeii i au avut dreptul s fac aceasta. Cci
tatl lor Amphion, implantndu-i pumnalul n piept, i sfrise prin moarte i
durerea odat cu viaa.
Vai! Ct de departe era aceast Niobe de acea Niobe care de curnd
ndeprtase poporul de la altarele Latonei i-i purtase mndr paii prin
mijlocul oraului, invidiat de ai si! Acum, comptimit chiar de dumani, se
pleac peste trupurile reci ale fiilor si i le d tuturora aproape n netire
srutrile cele de pe urm. De la acetia ndreptndu-i braele palide ctre cer,
a zis: Hrnete-te, crud Latona, cu durerea mea; hrnete-te i satur-i
pieptul cu plnsul meu. Satur-i inima slbatic. Sunt zdrobit de apte mori.
Tresalt i triumf, victorioas duman! Dar de ce victorioas? Mie, care sunt
o nenorocit, mi mai rmn mai muli dect ie, cea fericit. Cci i dup
atia mori tot sunt mai presus de tine.
Terminase de vorbit, cnd coarda arcului ntins a rsunat. Toi au rmas
ngrozii, afar doar de Niobe. In nenorocire e tot ndrznea. Surorile stteau
cu prul despletit i cu straie cernite n faa catafalcurilor. Dintre ele una,
trgndu-i sgeata ptruns n mruntaie, cade peste fratele su i moare
mbrindu-l. Alta, ncercnd s mngie pe mama nenorocit, tace pe
neateptate, prbuindu-se rnit de o mn nevzut i nchide gura w dup
ce-i iese sufletul. Alta cade moart pe cnd cuta zadarnic s fug. Alta moare
prbuindu-se peste sora sa. Una se ascunde, alta se vede cum tremur. Pe
ase le secerase moartea, fiecare cznd de cte o ran. Mai rmnea cea din
urm, pe care mama o acoper n ntregime cu mbrcmintea sa strignd:
Las-mi una, pe cea mai mic. Din multe o cer pe una singur, pe cea mai
mic. i pe cnd se ruga, cea pentru care se ruga cade moart.
Rmas fr so, fr fii i fr fiice, Niobe se aaz ntre trupurile lor.
Copleit de durere, corpul i nepenete. Niciun fir de pr nu-i mai flutur
vntul, culoarea feei e fr snge. Luminile ochilor i stau nemicate sub genele
triste. Nu e nimic viu pe chipul ei. nsi limba i nghea n cerul gurii i

inima nceteaz de a mai bate. Gtul nu se mai poate mica, braele nu mai pot
face gesturi, picioarele nu mai pot merge. Mruntaiele nsei sunt prefcute n
piatr. Totui plnge i un vnt puternic o rpete n vrtej i o duce n patria
sa35 unde, aezat pe vrful unui munte, este statuie din care izvorte ap i
pn azi se vd curgnd din marmura sa36 lacrimi.
Metamorfoza ranilor lycieni n broate
De atunci, brbai i femei se
*em l} fle mmla vacllta. A zei~ ei. Ei venereaz i mai mult marea putere
a zeiei care a nscut doi gemeni. i, cum se ntmpl, acest fapt le d prilej s
povesteasc altele mai vechi. Unul dintre ei spune: i vechii locuitori de pe
ogoarele bogatei Lycii nu fr pedeaps au dispreuit pe zeia Latona.
ntmplarea nu-i prea cunoscut, pentru c s-a petrecut ntre oameni cu o
stare umil, dar totui este minunat. Eu nsumi am fost i am vzut mlatina
i locul pe care minunea l-a fcut cunoscut. Cci tata, mpovrat de ani i
nemaiputnd ine la drum, mi poruncise s aduc de acolo din Lycia nite vite
frumoase. El de marmur, asemntoare unei femei care plnge i care se
chema Niobe.
O VID Unsui mi dduse ca tovar de drum un locuitor din acel
inut.
Pe cnd, nsoit de acesta, strbteam punile, iat c vedem n mijlocul
unui lac un altar ce sttea plin de cenua neagr a sacrificiilor, nconjurat de
trestii tremurtoare, nsoitorul m oprete i cu oapt plin de team spune:,
Ocrotete-m. Cu aceeai oapt zic i eu Ocrotete-m. Totui l-am ntrebat
dac e altarul naiadelor, sau al vreunui faun, ori al vreunui zeu local, cnd
tovarul mi-a rspuns acestea: O, tinere, nu este o divinitate de munte n
acest altar. El i are ca divinitate pe aceea pe care odinioar regeasca Junon a
exilat-o din aceast lume. Ascultndu-i rugminile, a primit-o rtcitoarea
Delos pe atunci pe cnd plutea ca o insul uoar37. Acolo, culcndu-se sub
un palmier, unde era i arborele zeiei Pallas, Latona a nscut doi fii gemeni, n
ciuda mamei lor vitrege. Se spune c i de aci a fugit de Junona luz, purtnd
la sn pe cele dou diviniti, fiii si. i chiar n inuturile Lyciei, patria
Chimerei38, pe cnd soarele ardea puternic ogoarele, zeiei obosite de drum
lung i sectuite de aria soarelui i-a venit sete, mai ales c i pruncii lacomi i
secaser snul de lapte. ntmpltor a zrit n fundul unei vi un lac cu ap de
o ntindere mijlocie. Pe mal nite rani culegeau nuiele de rchit i papur i
alge, prietene ale lacurilor. Titania39 a ajuns aci i a ngenunchiat s soarb
din apa rece pentru a-i astm-pra setea. Grupul de rani nu i-a dat voie.
Zeia le-a vorbit astfel: De ce m oprii de la ap? Folosirea apei este obteasc.
Natura n-a dat cuiva n proprietate nici soarele, nici aerul, nici limpezile ape;
am venit la un bun al tuturora, pe care vi-l cer totui rugtoare, s mi-l dai. Eu

nu m pregteam s-mi spl aci membrele i corpul obosit, ci s-mi astmpr


setea. Gura mi-e
*> Vezi nota 30 de mai nainte.
Titania, Latona, fiica titanului Caeus.
Lipsit de umezeal ca s pot vorbi i gtul mi-e uscat, de abia mai iese
din el vocea. O sorbitur de ap mi va fi nectar i voi mrturisi c am primit o
dat cu ea viaa, fiindc viaa mi-o vei da cu apa. Fie-v mil cel puin de
acetia care ntind la snu-mi braele lor mici. i ntmpltor copiii ntindeau
braele lor mici. Pe cine n-ar fi putut mica cuvintele blnde ale zeiei? Ei
totui, rezistnd rugminilor, continu s-o opreasc i adaug ameninri i pe
deasupra i insulte, dac nu se va duce departe. Nu le-a fost destul atta. Au
tulburat chiar apa, cu minile i cu picioarele, srind rutcios i micnd
ncoace i ncolo noroiul moale din fundul lacului. Mnia a risipit setea. Cci
acum fiica lui Caeus nu se mai roag, de cei nevrednici de rugminile unei
zeie i nu le mai spune cuvinte care o umilesc, ci, ridicnd minile ctre stele
zice: Venic n acest hele-teu s trii.
Dorinele zeiei se ndeplinesc. Cu o plcere irezistibil s-au aruncat n
unde, aci cufundndu-i tot corpul n apa lacului, aci scond capul la
suprafa, aci plutind pe unduirea valurilor, adesea stnd pe malul lacului,
adesea srind iari n apa rece. i a nentrerupt limbile n certuri urte i,
lsnd la o parte ruinea, chiar sub ap cat s spun cuvinte rele. Dar acum
vocea le este rguit. Gtul li se umfl buhit i insultele nsei le mresc gura
deschis. Capul li se numete, cu trupul, se vede cum gtui dispare. Spatele
nverzete, pntecul, partea cea mai mare a corpului, albete i, broate mari,
sar n apa noroioas.
Marsyas e preschimbat DuP+. f (tm)?? *? J (tm) ei a n fluviu povestit
astfel sfritul brbailor, un altul a amintit de satirul pe care Latonianul40,
nvingndu-l la ntrecere cu flautul inventat de Tritoniana41, l-a supus la
pedeaps. De ce m sfii? zice acesta. Ah, m ciesc, ah, nu face flautul att
de mult, striga el. Pe cnd el striga, pielea i este
Si Tritoniana, Minerva; vezi nota 1, de mai nainte.
Ovidih smuls de pe corp, care devine tot o ran,. Sngele curge din toate
prile, nervii sunt dezgolii i se vd cum zvcnesc tremurtoare vinele pe care
pielea nu le mai acoper. Ai putea s numeri mruntaiele ce i se zbat n piept i
fibrele lor strvezii. II plnser divinitile pdurilor, faunii locuitori ai ogoarelor
i satirii fraii lui, Olimpul de pe atunci vestit i nimfele i toi cei care-i
pteau n acei muni lnoasele turme i cornutele vite. Pmntul cel rodnic s-a
udat de lacrimi pe care le-a primit n fundul vinelor sale. Aci le-a schimbat n
ap i le-a scos iari la suprafa, formnd fluviul cu numele de Marsyas, care
de aici lundu-i izvorul curge cu ap repede printre maluri prpstioase, cel

mai limpede ru al Frigiei.


Sf%
Niobe
Dup aceste spuse, poporul
* ntoarfe *? gurile la nenorocirile de faa i plmge pe Amphion cel mort
mpreun cu copiii si. Ura este ndreptat mpotriva Niobei. Totui, se spune
c i pe ea a plns-o unul singur, Pelops, care, sfiindu-i haina pn la piept,
i-a descoperit fildeul umrului su stng. Cnd s-a nscut, acest umr era
de carne i de aceeai culoare cu cel drept. Dar tatl su fcndu-i trupul
buci42, se spune c zeii i-au reunit ndat prile tiate i pe toate le-au
gsit, afar de partea care unete captul braului cu gtul. Neavnd altceva la
fel, ei au umplut acest gol cu filde i, dup ce i-au ntregit umrul, au
rensufleit pe Pelops.
Prinii vecini se unesc i oraele din mprejurimi roag pe regii lor s
aduc mngieri the-banilor43: Argos, Sparta, Mycene, cetatea pelopizilor,
Calydonul nc neurmrit cu ur de privirea dumnoas a Dianei, rodia
Pentru ca s ispiteasc tiina zeilor, Tantal a tiat n buci pe fiul su Pelops
i l-a servit zeilor la mas. Afar de Ceres care, cu gndul la fiic-sa Proserpina,
a mncat un umr al lui Pelops, toi zeii, ghicind crima, n-au mncat din
corpul lui Pelops i l-au reconstituit, punndu-i n locul umrului mncat de
Ceres altul de filde.
* Din pricina nenorocirii abtute asupra casei lui Amphion i a NiobeJ,.
Metamorfoza lui Tereus n pupz, a Filomelei n privighetoare, a Procnei
n rndunic torul Orchomenos, Corintul cel vestit n aram, slbatica
Messene, Patras i umila Cleone, Pylos unde a domnit Neleu, Troezena
nestpnit nc de Pittheus i alte orae care sunt nchise de istmul dintre
cele dou mri44, precum i acelea care se vd mai sus de istmul celor dou
mri45. Cine ar putea crede? Numai tu, Athena, ai lipsit de la aceast datorie.
Rzboiul a fost piedica. Trupe barbare purtate pe mare ngroziser zidurile
mop-sopiene. Tracul Tereus, venind cu armata sa n ajutorul Athenei, le
mprtiase. Graie acestei victorii, numele su devenise vestit. Pe acesta,
fiindc era puternic prin avuiile i otenii si, i-i trgea din ntmplare
neamul de la marele Gradivus46, Pandion l-a fcut ginere, dn-du-i n
cstorie pe Procne. Dar nici nuntitoarea Junona, nici Hymeneu"7, nici Graiile
n-au fost de fa la nunta lor. Eumenidele le-au inut fcliile rpite de la o
nmor-mntare. Iar pe acoperiul casei s-a aezat o bufni eobi-toare i a stat
deasupra camerei de nunt. Sub aceast pasre s-au unit Procne i Tereus.
Sub aceast pasre au devenit prini.
Tracia le-a adus, fr ndoial, felicitri. A mulumit zeilor i a hotrt ca
ziua n care a fost dat regelui fiica vestitului Pandion48 i cea n care se

nscuse Itys s fie srbtorite. Pn ntr-att oamenilor li se ascunde ceea ce le


este de folos.
Titanul49 purtase peste cinci toamne anii n mersul lor, cnd Procne,
linguind prin cuvinte dulci pe soul su, i-a spus: Dac am vreun farmec
asupra ta, sau las-m s m duc eu s-mi vd sora, sau s-mi vin sora aici.
S fgduieti socrului tu c ea se va ntoarce w Gradivus, supranume al
zeului Warte.
U
OV1DIU repede. Va fi un dar de mare pre pentru mine s-mi vd sora.
El poruncete s fie trase corbiile n mare i, cu ajutorul pnzelor i al
vslelor, intr n porturile lui Cecrops i debarc pe rmurile Pireului. Cnd
ajunge la socrul su, i dau mna i convorbirea dintre ei se petrece sub bun
augur. ncepuse s vorbeasc despre dorina soiei care a pricinuit venirea lui,
s garanteze ntoarcerea repede a Filomelei, cnd iat c aceasta vine,
impuntoare prin mbrcmintea sa, dar mai impuntoare prin frumusee, cum
se spune c sunt n pduri naiadele i driadele, dac acestea ar avea i gteala
ei.
La vederea fecioarei, Tereus s-a aprins ca albele spice la apropierea
flcrii, sau cum se aprind frunzele uscate i clile de fn. Era ntr-adevr
frumoas. Dar n pasiunea sa Tereus o vedea i mai frumoas; n acele inuturi
ale Traciei oamenii se aprind aa de uor de dragoste! El arde de patima sa i a
neamului su. II mpinge pornirea s corup grija nsoitoarelor i ncrederea
doicii i s-o ispiteasc pe Filomela chiar prin daruri mari, s-o cumpere cu
preul ntregii mprii, sau s-o rpeasc i, rpit, s-o apere prin crncen
rzboi. Nu rmne nimic nendrznit de dragostea lui fr fru i inima nu-i
mai poate cuprinde flcrile n zgazurile sale. Acum nu mai poate suporta
ntrzierea i cu gur dornic vorbete de dorina Procnei i sub aceasta i
agit propriile lui dorine. Dragostea l fcea vorbre i, de cte ori struia mai
mult dect trebuie, motiva c aceasta este voina Procnei. A vrsat i lacrimi, ca
i cum i pe acestea i le-ar fi ncredinat Procne. O, zei! ct de mare ntuneric
stpnete inimile muritoare! Tereus este socotit devotat prin nsi mrimea
nelegiuirii. Primete laude pentru o crim.
Ce s spun c Filomela netiutoare dorete acelai lucru? nlnuind
mngietoare cu braele umerii tatlui su, i cere voie s mearg s-i vad
sora. Pentru viaa sa i mpotriva vieii sale cere aceasta.
Tereus o privete i o soarbe cu ochii. Srutrile, braele nconjurnd
gtul tatlui, toate sunt atoare, fclii i hran pasiunii, i de cte ori ea i
mbrieaz tatl ar vrea s fie el tatl ei: ce ptima ar mbria-o! Tatl este
nvins de rugmintea amndurora. Filomela e bucuroas i mulumete tatlui
su, socotind, nefericita, c a fost un succes pentru amndou ceea ce va fi

nenorocire pentru amndou.


Lui Phoebus i mai rmsese puin drum de mers i caii si coborau n
grab povrniurile Olimpului. Se pune cu pomp regeasc masa de osp i
vin n cupe de aur. Apoi comesenii merg la culcare i trupurile lor gust somnul
plcut. Dar regele odrysilor, dei retras n camera de dormit, clocotete dup
Filomela. Ii struie n minte chipul ei, micrile, manile, Pe cele pe care nc nu
le-a vzut i le nchipuie cum vrea i el nsui i hrnete focul, nelinitea
alungndu-i somnul.
Era ziu. Strngnd dreapta ginerelui care pleca, Pan-dion cu ochii n
lacrimi i ncredineaz pe Filomela ca tovar de drum. Pe aceasta, scumpe
ginere Tereus, fiindc dragostea lor m oblig i au voit-o i ele amndou i tu,
i-o dau n grij. Pe credina, pe rudenia noastr i pe zei, te rog din suflet s-o
ocroteti cu dragoste de rud i s-mi dai ct mai repede o dulce linitire
btrneii mele chinuite, orice ntrziere fiind pentru mine lung. i tu,
Filomela, s te ntorci ct mai curnd la mine, dac ai vreo mil de tatl tu.
Este destul c e departe sor-ta.
Cu aceste cuvinte i-a ncredinat lui Tereus fiica, srutnd-o, i lacrimi
domoale i nsoeau cuvintele. Ca o garanie de credin, el le strnge
amndurora mna i le cere ca n numele su, cnd vor ajunge, s salute pe
fiic i nepot. Abia a spus ultimul cuvnt de rmas bun, cu gura plin de
suspine, i s-a i temut de prevestirile gndurilor sale.
De ndat ce Filomela s-a urcat n corabia mpodobit cu picturi i
valurile au fost spintecate de vsle i pmntul a rmas n urm, Tereus a
strigat: Am nvins. Port cu mine dorinele mele! Tresalt barbarul i abia i
amn bucuriile sale de suflet nerbdtor. Nu-i ntoarce nicieri privirile de la
ea, ca o pasre
OV1BIU de prad cnd i-a adus sus n cuib un iepure pe care l-a
nhat cu unghiile ncovoiate: nu-i nicio scpare pentru cel prins i rpitorul
i privete prada.
Terminaser drumul i coborser pe rmul lor din corbiile cu vslaii
obosii, cnd regele trte pe fiica lui Pandion ntr-o colib ntunecoas n
fundul unei pduri strvechi i o nchide aci. Ea se fcuse palid, tremura, se
temea de orice i l ntreba cu lacrimi unde este sora ei. Mrturisindu-i
intenia nelegiuit, el biruie cu puterea pe cea care era singur i fecioar i
striga zadarnic cnd pe tatl su, cnd pe sor, i mai presus de toate pe zeii
cei mari. Tremur Filomela ca o mioar fricoas care, rnit, smuls de cini
din gura lupului, nc nu se vede n siguran, sau ca o porumbi cu penele
ptate de sngele su, care este nc ngrozit i se teme de unghiile lacome ce
au nhat-o. ndat ce i-a venit n fire, smulgndu-i prul despletit ca o
bocitoare i btndu-se cu pumnii n piept, a zis: Oh, barbare, oh, crudule, ce

fapte nelegiuite ai fcut? Nu te-au micat nici rugminile cu lacrimi de


dragoste ale tatei, nici grija de sora mea, nici fecioria mea, nici datoriile de so.
Toate le-ai pngrit. Eu am devenit o rival a sorei mele, tu, cu dou soii. Nu
meritam aceast soart. De ce nu-mi smulgi i acest suflet, vicleanule, ca s
nu-i rmn vreo crim nenfptuit? O, de ai fi fcut aceasta nainte de
mravul incest, a fi mers n mpria umbrelor neptat de crim. Dac
totui acestea le vd cei de sus, dac nseamn ceva puterile zeilor, dac n-au
pierit toate o dat cu mine, odat i odat ai s-i iei pedeapsa. Eu nsmi voi
spune faptele tale, lepdnd ruinea. Dac voi putea, voi merge i le voi spune
lumii ntregi. Dac voi fi inut nchis n mijlocul pdurilor, voi umple pdurile
i voi spune i pietrelor, care-mi cunosc nenorocirea. S aud acest vzduh i
vreun zeu, dac este n el., Mnia slbaticului tiran este aat de astfel de
cuvinte i teama nu-i este mai mic. ntrtat i de una i de alta, scoate din
teac sabia cu care era ncins, apuc pe Filomela de pr, o leag cu minile la
spate i o pune n lanuri. Ea i pregtea gtul i la vederea sbiei avea
ndejdea morii. Pe cnd, dispreuitoare, striga mereu numele tatlui su i se
lupta s vorbeasc, el i apuc limba cu un clete i i-o taie din rdcin. Limba
cade jos i, tremurnd, parc murmur pe p-mntul negru, asemenea cozii
unui arpe, care, retezat, sare, palpit i, murind, caut urmele stpnului
din care a fost rupt. Se spune c i dup aceast crim. abia a ndrzni s
cred adesea s-a apropiat cu poftele sale de trupul rnit.
Dup asemenea fapte a putut totui s se ntoarc la Procne. Aceasta,
vzndu-i soul, ntreab de sora ei. Dar el scoate gemete prefcute i
povestete o moarte ticluit. Lacrimile au fcut s fie crezut. Procne i-a smuls
de pe umeri haina ce strlucea, cu tivuri de aur, i a mbrcat haine negre de
doliu. A fcut un mormnt gol i a dus manilor surorii, pe care o credea
moart, daruri de nmormntare, plngnd destinele sorei sale, care nu trebuia
s fie astfel plns.
Trecnd prin dousprezece zodii, zeul lumintor al zilei terminase un an
ntreg. Ce s fac Filomela? Paza i mpiedic fuga. Zidurile locuinei se nal
puternice din piatr tare. Gura sa mut nu poate da pe fa fapta. Mare este
geniul durerii i priceperea rsare n mprejurri grele. Pe o pnz esut dup
meteugul locului ea coase cu iscusin, amestecnd fire de purpur i fire
albe, motive ce arat crima i dup ce termin custura o ncredineaz unui
sclav pe care-l roag prin semne s-o duc reginei. El duce estura lui Procne
fr s tie ce duce n acea estur. Soia slbaticului rege desface pnza i
citete povestea nenorocit a surorii sale. i de mirare cum s-a putut stpni
tace. Durerea i-a nchis gura i limba, orict a cutat, n-a gsit cuvinte destul
de pline de mnie. Nu se mulumete cu plnsul, ci e pornit s fac orice,
legiuit sau nelegiuit, i n ntregime este preocupat de gndul rzbunrii.

OVIDIU
Era timpul n care femeile sithoniene50 obinuiesc s celebreze misterele
trieterice51 ale lui Bacchus. Noaptea este martor a acestor mistere. Noaptea
vuiete Rhodope de sunetul ascuit de aram. Noaptea a ieit din cas regina i
s-a pregtit dup ritualul zeului, primind armele de bacant: capul i e acoperit
cu vi, pe partea sting i atrn o piele de cerb, pe umr i st o suli uoar.
Plin de furii, nsoind-o prin pduri mulime de tovare, Procne nfioartoare
i mnat de ntrtrile durerii imit, Bacchus, pe preotesele tale. Ajunge n
sfrit la |j: II locul unde e inut ascuns Filomela; url, strig Evoe!
sfrm porile, rpete pe sor, o mbrac n inuta srbtorii lui Bacchus, i
ascunde cu frunze de ieder faa nmrmurit i o duce cu sine n palat.
Cnd Filomela a simit c a atins pragul casei nenorocite, s-a ngrozit,
nefericita, i toat faa i s-a fcut palid. Ducnd-o ntr-un loc retras, Procne i
scoate gtelile bacchice i descoper faa ruinat a nenorocitei sale surori.
Vrea s-o mbrieze, dar aceasta nu ndrznete s ridice ochii la ea, i se pare
c este rivala surorii sale. Ducnd faa la pmnt, voind s jure i s ia martori
pe zei c prin for i s-a pricinuit acea ruine, mna i ine loc de voce. Arznd
de mnie, Procne nu se mai poate stpni i, ntrerupnd plnsul surorii sale,
zice: Nu este timpul pentru plns acum, ci pentru pumnal, sau poate ai ceva
care s fie mai tare dect pumnalul. In ce m privete, eu m-am pregtit, sora
mea, pentru orice crim. Fie c dup ce voi da foc palatului regal cu torele voi
arunca pe vicleanul Tereus n mijlocul flcrilor, fie c i voi smulge cu fierul
limba, sau ochii, sau membrele care i-au rpit ie pudoarea, fie c i voi alunga
prin mii de rni sufletul vinovat, eu m-am pregtit pentru o fapt orict de
mare; deocamdat nu tiu bine ce va fi.
Pe cnd Procne i dezvluia astfel de gnduri, Itys se apropia de mama
sa i apropierea lui a luminat tot ce are de fcut. Privindu-l cu ochi nendurai
a zis: Ah, ce mai semeni cu tatl tu!. Fr s spun mai mult, se pregtete
de o crim groaznic i clocotete de mnia pe care i-o ascunde. Cnd totui
copilul a venit s-i vad mama i a cuprins-o de gt cu braele lui mici,
srutnd-o i mngind-o copilrete, mama s-a cutremurat. Mnia i-a fost
copleit de emoie i ochii i s-au umplut de lacrimile ce au podidit-o, Dar
ndat i-a dat seama c ovie din prea marea ei dragoste de mam. De la
copil i-a ntors privirea iari la sora sa i, uitndu-se cnd la unul, cnd la
cellalt, a zis: De ce unul mi aduce mngieri, iar cealalt, fr limb, este
nevoit s tac? El mi zice mam; de ce nu-mi poate spune i ea, sor? Iat,
fiic a lui Pandion, cu cine te-ai mritat. Ai suflet slab. Mila e crim pentru un
so ca Tereus. i fr ntrziere, ca o tigres care trte n desiul pdurii pe
puiul sugar al unei cerboaice, Procne l ia pe Itys i, dup ce ajunge cu el ntr-o
parte a frumosului su palat, pe cnd copilul ntindea minile, presimindu-i

destinul, i striga: Mam, mam, ag-ndu-se de gtul mamei sale, Procne i


mplnt pumnalul n piept unde ncep coastele, fr s ntoarc privirile. Ii era
destul chiar o singur lovitur pentru a-i aduce moartea. Totui Filomela i taie
gtul cu cuitul i amndou fac buci membrele nc vii i care mai pstrau
n ele suflet. O parte din ele fierb n vase de aram, o alt parte sfrie n
frigare i pe jos curge sngele negru.
La masa astfel pregtit soia are pe Tereus care nu tie de crim i pe
care l minte c este un sacrificiu dup datina strmoeasc. Spunnd c doar
brbatului singur i e legiuit s ia parte la aceast mas. Ea ndeprteaz suita
i pe servitori. Apoi Tereus, eznd solemn pe un tron motenit de la bunici, se
ospteaz i n pntecele su i adun propriile sale mruntaie. Att de mare i
este noaptea sufletului, c el spune: Chemai aici pe Itys. Procne nu poate si ascund cruda bucurie. i dorind ca el s afle chiar acum nenorocirea sa, i
rspunde:, Ai n tine ce ceri. El privete de jur mprejur i ntreab unde este.,
Pe cnd ntreba i l chema din nou, cu prul despletit cum era de groaznicul
asasinat, Filomela sare i arunc tatlui n fa capul nsngerat al lui Itys.
Niciodat mai mult ca acum ea n-ar fi dorit s pot vorbi i s-i arate bucuria
prin cuvinte binemeritate. Cu mare ipt tracul sare de la mas i strig pe
surorile purttoare de vipere din valea Styxului. Aci dorete s scoat, dac ar
putea, deschizndu-i pieptul, mncarea groaznic i mruntaiele nghiite, aici
plnge i se numete ticlos mormnt al fiului su, aci se repede cu sabia la
fiicele lui Pandion. Ai fi crezut c trupurile Cecropi-delor52 plutesc n aer, c au
aripi. Erau ntr-adevr naripate. Din ele, uneia i plac pdurile; cealalt zboar
pe sub acoperiuri. Nici pn acum nu le-au disprut de pe piept urmele morii
i penele lor sunt nsemnate cu snge53.
Tereus, furios de durere i de dorina rzbunrii, este prefcut i el n
pasre, creia i se nal pe cretet o creast. Ciocul i se lungete ca un lung
vrf ascuit de suli. Pasrea se numete pupz; la cap parc ar fi narmat.
Aceeai durere l trimite pe Pandion la umbrele tartariene nainte de vreme i
nainte de a ajunge ultimele clipe ale unei btrnei naintate.
Sceptrul mpriei i condu-Boreas rpete pe cerea statului le-a luat
Erech-Onthya; el are cu ea doi +54 tof. _t+ j nternir nr; n fii, pe Calais i pe
Zeleus ', lot allt ae Pulernic Pnn ies, care au cut parte spiritul su de
dreptate, ct i dintre argonaui prin fora armelor. Soarta i dduse patru
biei i tot attea fete, dar dou din ele erau la fel de frumoase. Dintre ele, pe
tine, Procris, a avut fericirea de a te lua n cstorie Cephalus, nepotul lui
Eolus. Lui Boreas, Tereus i cunoscui Procris i Orithya.
Tracii i-au fcut mult ru55. Mult timp n-a avut parte zeul de frumoasa
Orithya, ct timp a cerut-o i a gsit cu cale s se foloseasc de rugmini mai
degrab dect de putere. Dar cnd a vzut c nu face nimic cu cuvinte

dezmierdtoare, s-a fcut groaznic de mnie, care-i att de obinuit i


familiar acelui vnt. De ce a zis el pe drept mi-am lsat sgeile, cruzimea,
violena, mnia i sufletul amenintor? De ce m-am cobort la rugmini care
nu sunt de mine? Violena mi se potrivete mie. Prin violen alung norii
ntunecoi; prin violen vnzolesc valurile i rstorn la pmnt arborii
puternici, viscolesc zpezile i bat pmntul cu grindin. Cnd ntl-nesc pe
fraii mei pe n tinsul cerului, cci acesta e cmpul meu, eu sunt cel care m
lupt cu ei cu atta putere, c tun vzduhul de luptele noastre i fulger
focurile ce nesc din snul norilor. Eu, cnd ptrund n adncimile
pmntului i cu mare curaj zgudui cu spatele meu adn-cile abisuri,
nspimnt pe mani i cutremur tot universul. Trebuia ca pe aceast cale s-mi
caut cstoria i Erech-teus nu trebuia rugat, ci fcut socru cu de-a sila.
Spunnd aceste cuvinte, sau altele nu mai puin mndre ca acestea,
Boreas i scutur aripile. La flfitul lor puternic, tot pmntul fu suflat i
ntinsul mrii se nfiora. Trndu-i peste vrful munilor mantia de pulbere, el
mtur pmntul, se acoperi ntr-un nor des i cu braele lui roiatice cuprinse
ndrgostit pe Orithya, care tremura de team. Ct timp a zburat cu ea, n
micarea lor focurile cerului au licrit i mai puternic. i n-a slbit rpitorul
friele zborului su aerian, dect dup ce-a ajuns la popoarele ciconilor56, n
mpria sa. Aci, fecioara din Atica a devenit soie a ngheatului rege i mam
de copii. A nscut doi fii gemeni, care aveau celelalte pri ale corpului
asemenea mamei, iar de la Boreas aveau penele. Totui, se zice c nu s-au
nscut cu pene. Ct timp barba nu le crescuse mpreun cu ple i
Metamorfoze
O V I D I Utele lor rocate, i Calais i Zetes au fost fr aripi. In curnd,
ca la psri, penele au nceput s le acopere corpul i obrajii li s-au umbrit de
un puf galben. Iar cnd timpul copilriei a fcut loc tinereii, mpreun cu
minyenii57, s-au ndreptat cu prima corabie pe marea necunoscut, n
cutarea lnii de aur.
,. Minyenii spintecau acum maIason la lina de aur cu J r.,, _ ajutorul
Medeei rea cu corabia construita la Pa-gasa'. In drumul lor, vzuser pe
Phineus2 ducndu-i o btrnee srccioas ntr-o noapte venic;
tinerii fii ai Aquilonului alungaser de la gura nenorocitului btrn psrile cu
chipuri de fecioare i, sub conducerea vestitului Iason, atinseser n sfrit
repe-zile unde ale noroiosului Phasis3. Ei merg la rege i-i cer lna berbecului
lui Phryxus4, dar grele condiii li se pun: s nving un numr de ncercri
foarte primejdioase. In vremea aceasta fiicei lui Eetes5 i se aprinde j ovin iv
sufletul de un foc puternic. ndelung luptndu-se cu sine, dup ce n-a putut
nvinge pasiunea prin raiune, i-a zis: Zadarnic reziti, Medeea! Nu tiu ce zeu
i se mpotrivete; de mirare dac nu este ceea ce se numete iubire, sau ceva

cu siguran asemntor acesteia. Cci pentru ce mi se par prea aspre


poruncile tatlui meu? Chiar sunt prea aspre. De ce m tem s nu piar cel pe
care abia l-am vzut? Care este pricina unei temeri att de mari? Scoate-i din
inma-i de fecioar, dac poi, nefericito, flacra care te mistuie. De-a putea,
a fi salvat. Dar fr voia mea m stpnete o nou putere. Cupidon m
sftuie una i mintea alta. Vd pe cele bune i le aprob, dar urmez pe cele
rele6. Fecioar fiic de rege, de ce te mistui pentru un strin? De ce te gn-deti
la cstorie ntr-o ar strin? i acest inut i poate da pe cel pe care s-l
iubeti. Dac Iason triete sau moare, este n puterea zeilor. Totui s triasc.
I se poate ura aceasta chiar fr dragoste. Cci ce a fcut Iason? Pe cine, dect
pe una fr inim, n-ar impresiona-o tinereea lui Iason i neamul i brbia
lui? Pe cine n-ar cuceri-o frumuseea Iui, chiar dac celelalte i-ar lipsi? Inima
mea, mrturisesc, mi-a cucerit-o. i dac nu-i voi da ajutor, va fi rpus de
suflarea gurii taurilor, sau va da lupta cu cei semnai de el, cu dumanii
rsrii din pmnt, sau va cdea n chip ngrozitor prad lacomului balaur.
Dac eu a rbda aceasta, a da dovad c m-am nscut dintr-o tigres, c mie inima de fier i de piatr. De ce nu-l privesc i cum moare i prin astfel de
privelite s-mi ncarc ochii cu o crim? De ce nu a mpotriva lui taurii i pe
slbaticii nscui din pmnt i pe balaurul cel neadormit7?
S-i dea zeii un destin mai bun. Dei pentru asta n-ar trebui s m rog,
ci s fac. Dar s trdez oare domnia tatlui meu? S salvez prin puterile mele
pe nu tiu care venetic pentru ca, salvat prin mine, s plece fr mine? S dea
pnzele vnturilor i s fie brbatul alteia, iar eu Medeea s rmn cu
rernucrile? Dac este n stare s fac aceasta i dac poate s m pun mai
prejos de alta, s piar ingratul. Dar nu-i este chipul, nu-i este nobleea
sufleteasc, nu-i este farmecul frumuseii de aa fel, nct s m tem de
nelciune i de nerecunotina pentru binefacerile primite de la mine. II voi
pune mai nti s jure i-l voi sili s ia pe zei martori n legmntul ce-l va face.
De ce te temi fr pricin? Pregtete-te i las orice ntrziere. Iason va fi al
tu pentru totdeauna. Fcliile de nunt te vor uni cu el i n oraele pelasge vei
fi slvit de mulimea de matroane, ca salvatoare a copiilor lor. Voi prsi eu,
aadar, pe sor, pe frate, pe tata, pe zeii patriei i pmntului natal, i m voi
lsa purtat de corabie n voia vnturilor? Da, tata este aspru, da, ara mea
este barbar. Fratele e nc mic, dorinele surorii sunt de partea mea8. In inim
port pe cel mai puternic dintre zei. Nu prsesc lucruri mari, ci m atrag cele
mari: titlul de salvatoare a tinerimii achee, cunoaterea unor locuri mai
frumoase, cu orae de mare faim i aici, cultura i artele locuitorilor i
Aesonide9, pentru care a da avuiile ntregului univers. Fericit cu acest so,
voi i iubit de zei i voi ajunge cu cretetul pn la stele. Ce s mai spun c nu
tiu ce muni se zice c alearg n mijlocul valurilor10, c, duman corbiilor,

Caribda aci soarbe valurile, aci le d drumul napoi, c hrpreaa Scylla se


spune c este nconjurat de cini groaznici care latr n adncul apelor
Siciliei? Desigur, stpn pe ce iubesc i lipit de snul
O V I D I Ului lason, voi fi purtat pe ntinsele mri. In braele lui nu-mi
va psa de nimic. Sau, dac m voi teme de ceva, m voi teme numai pentru
so. Ti socoteti so? i pui un nume mbietor greelii tale, Medeea? Privete de
ce nelegiuire te apropii i, ct se poate nc, fugi de crim. Astfel a vorbit i n
faa ochilor i stteau datoria i dragostea printeasc i ruinea. nvins de
acestea, Cupi-don se deprta. Ea mergea la vechile altare ale Per-seidei
Hecate12, pe care le adpostea o vale umbroas n fundul unor pduri. i acum
era curajoas i-i simea focul potolit n suflet, cnd l-a vzut pe Aesonide.
Flacra nbuit s-a nvolburat iari. Obrajii i s-au mbujorat i. Toat faa i
s-a aprins. Cum capt via din suflarea vntului mica scnteie care a stat
ascuns sub cenu i crete ajungnd la vechile puteri, tot astfel dragostea
molcom, pe care o socotea adormit, i se aprinse cnd vzu pe tnr n faa ei.
i, din ntmplare, fiul lui Aeson era i mai frumos n acea zi. Ai putea s-o ieri
pe ndrgostit. Ea l privete i e cu ochii neclintii la chipul lui, ca i cum l-ar
vedea atunci pentru prima oar. Nu se gndete nesocotita c se uit la o fa
muritoare i nu-i schimb privirea de la el. Iar cnd strinul a nceput s
vorbeasc i i-a prins mna cerndu-i ajutor cu voce respectuoas i
promindu-i c o va lua n cstorie, ea a zis, vrsnd lacrimi: Vd ce am de
fcut. Nu necunoaterea adevrului, ci iubirea m amgete. Vei fi salvat prin
ajutorul meu. Dar odat salvat, s-i ii promisiunea. El jur pe altarul zeiei
cu trei fee13, care era divinitate n acea pdure i pe atotvztorul tat al
viitorului su socru14 i pe soarta i pe marile primejdii ce-l pot atepta. Fiind
crezut de Medeea, el primete ierburile descntate, le nva ntrebuinarea i
se ntoarce mulumit n tabr.
Fiindc Medeea mergea din Cclchida n Thessatia i n-avea de ce s se
team de apele Siciliei.
A Hecate, fiica oceanidei Perna i mam a Circei i a Pasiphaei. Vezi i
nota 22, Cartea VI.
l Hecate identificat cu Proserpina, zeia infernului era nfi*. at
cu trei capete i cu trei corpuri.
Eetes, viitorul su socru, era fiul soarelui.
A doua auror alungase stelele licritoare. Poporul se adun n cmpul
sfnt al lui Marte i ocup loc pe nlimile din jur. Regele nsui este de fa
aezat n mijlocul suitei sale, mbrcat n purpur i cu sceptrul de filde.
Iat c taurii cu picioare de aram vars flcri pe nrile de oel.
Ierburile atinse de par ard. Cum prie soba plin de lemne, sau cum ntr-un
cuptor subteran pietrele se desfac la para focului i se topesc ntr-un lichid

incandescent, tot astfel taurii scot pe nri rotocoale de flcri din piepturile lor
i mugesc cu gturile nfier-bntate. Totui, fiul lui Aeson merge n
ntmpinarea lor. La venirea lui, ei ntoarser spre el priviri ucigae i coarnele
ferecate n fier. Cu copita despicat lovesc pmntul prfuit i umplu vzduhul
de mugete i de fum. Minyenii au ngheat de fric. Iason vine i nici nu simte
suflrile de foc, att de mult pot ierburile descntate! Cu dreapta ndrznea le
mngie salba atrnat, i pune la jug i-i silete s trag un plug greu i s
spintece un cmp neatins pn atunci de plug. Colchidienii rmn
nmrmurii. Minyenii izbucnesc n strigte i-i dau curaj. El ia atunci din
casca de aram dinii de arpe16 i-i seamn peste ogorul arat, Pmntul
nmoaie seminele mbibate mai nainte ntr-un venin puternic. i, precum
copilul ia chip de om n pntecele mamei, formndu-se nuntru cu membrele
sale i nu iese la lumina zilei dect la vreme, tot la fel, dup ce s-au svrit
chipurile de oameni n mruntaiele pmntului greu, au ieit la suprafa din
brazdele rodnice. i ceea ce e mai de mirare, o dat cu ei le-au aprut i armele
zngnitoare.
Cnd pelasgii16 i-au vzut pe acetia pregtii s ntoarc mpotriva
tnrului haemonian17 lncile cu vrfurile ascuite, i-au plecat faa abtui i
nfricoai. Medeea nsi, K Alhena druise lui Eetes o parte din dinii arpelui
ucis da Cadmus.
K Pelasgii, cei mai vechi locuitori ai Greciei. Despre ei ne vorbesc numai
miturile greceti i ni-i arat ca pe btinaii pe care-i gsesc n Grecia de mai
trziu triburile greceti care vin n mileniul II t.e.n. Ovidiu numete pe tovarii
lui Iason pelasgi vrnd s spun c argonauii, dei din Thessalia, erau de
neam prehelenic.
Care-l fcuse invulnerabil, a fost cuprins de team i, cnd a vzut c
tnrul singur este atacat de atia dumani, a nglbenit i a stat jos deodat,
rece i fr snge. De team s nu fie fr putere buruienile ce i le-a dat, ea
rostete un descntec vrjitor i cheam n ajutor toate secretele artei sale. Dar
Iason, aruncnd o piatr grea n mijlocul dumanilor si, l ntoarce pe Marte18
de la el mpotriva celorlali. Astfel fraii nscui din pmnt se mcelresc unul
pe altul i pier doborndu-se n lupt ntre ei. Acheii nconjur pe nvingtor, l
felicit i l strng cu mbriri de bucurie. Ai vrea i tu, barbaro19, s
mbriezi pe nvingtor. i l-ai fi mbriat, dar ruinea-i stpnete
pornirea i respectul pentru numele tu te oprete s-o faci. Ceea ce i e permis
e s te bucuri n tcerea inimii tale i aduci mulumiri vrjilor i zeilor care l-au
ajutat.
Ii mai rmne lui Iason s adoarm cu ierburi pe veghetorul balaur care,
nspimnttor prin creasta-i, prin cele trei limbi i prin dinii si ncovoiai,
era pzitorul berbecului de aur. Dup ce-l stropete cu iarb cu suc adormitor

i-i spune de trei ori vorbe aductoare de somn toropitor, care opresc marea
tulburat i fluviile repezi, un somn ciudat nchide ochii balaurului. Eroul
aesonian20 intr n stpnirea aurului i, mndru de prad, purtnd cu sine
pe ajutoarea isprvilor sale, a doua prad, ajunge victorios cu soia sa n portul
Iolcos21.
Prinii haemonieni, mame i
Rentinerirea lui Aeson tai, ncrcai de ani, aduc daruri la altar,
bucuroi de ntoarcerea fiilor lor. Grmezi de tmie se topesc pe foc i cad
jertfe de mulumire vite cu coarnele mpodobite cu aur.
Dar Aeson lipsete dintre cei ce aduc mulumiri, fiind acum mai aproape
de moarte i istovit de anii Marte, zeul rzboiului, aci n sens figurat, puterea
armelor.
o Iason, vezi nota 9.
Btrneii. Atunci, astfel vorbete fiul lui Aeson: O, soie, creia
mrturisesc c-i datorez salvarea, dei mi-ai dat totul i binefacerile tale ntrec
orice dovad de iubire, totui, dac poi cci ce n-ar putea descntecele tale
ia din anii mei i d-i-i lui tata. i nu i-a putut st-pni lacrimile. Micat de
dragostea de bun fiu al lui Iason care o ruga, ea i-a adus aminte c, ntr-un
chip cu totul deosebit de acesta, ea l-a prsit pe Eetes. Totui, fr s
mrturiseasc astfel de simminte, a zis: Ce crim i-a ieit, soul meu, din
gura-i pioas? Adic s par eu c a putea da via cuiva rpind din a ta? N-ar
ngdui aceasta nici Hecate. Nu ceri lucruri drepte. Dar voi cuta, Iason, s-i
dau un dar mai mare dect cel pe care-l ceri. Voi ncerca prin tiina mea s
lungesc viaa socrului meu fr s iau din anii ti, numai s m ajute zeia cu
ntreit fa i fiindu-mi alturi s ncuviineze marile mele ndrzneli.
Mai lipseau trei nopi ca luna s-i mplineasc n ntregime golul
coarnelor i s se fac rotund. Cnd a strlucit plin i cu chipul ntreg a
privit pmntul, Medeea a ieit din cas mbrcat n haine lungi, cu picioarele
goale i cu prul revrsat pe umerii goi. Nensoit de nimeni i poart paii
rtcitori n tcerea mut a miezului nopii. Oameni, psri, fiare dorm ntr-o
linite adnc. Garduri i frunze tac nemicate, fr niciun murmur. Tace
vzduhul umed. Doar stelele parc se mic n sclipirea lor. Spre acestea ntinzndu-i braele, de trei ori se nvrti Medeea, de trei ori i stropi prul cu ap
luat dintr-un fluviu i de trei ori deschiznd gura scoase nite strigte
ptrunztoare. Apoi, punndu-i genunchii pe pmntul tare, zise: Noapte
credincioas tainelor i voi, stele, care mpreun cu luna urmai focurile zilei, i
tu, ntreit Hecate, care cunoti dorina mea i-mi vii n ajutor, i voi, descntece i arte ale vrjitoriei i tu, pmnt, care nvei pe vrjitori cu ierburile tale,
i voi, adieri i vnturi i muni, i ruri i lacuri i voi, toi zeii pdurilor i toi
zeii nopii, fii-mi de fa. Cu ajutorul vostru, cnd am vrut, rurile s-au ntors

spreizvoarele lor i malurile au stat nmrmurite; prin descntec opresc valurile


nfuriate i cnd sunt linitite le nfurii; alung norii i-i aduc, ndeprtez
vnturile i le chem. Cu vorbe i descntece rup gtul erpilor, mut stncile,
scot din rdcin stejarii i mic din locul lor pdurile, fac s tremure munii,
s mugeasc pmntul i s ias manii22 din mormnt. i pe tine, lun, te trag
spre mine, orict armurile de Temese23 i micoreaz muncile. Prin
descntecele mele se nglbenete carul bunicului meu, prin veninurile mele se
nglbenete Aurora. Voi ai nbuit flcrile taurilor i le-ai mpins sub jugul
ncovoiat gtul nesupus la munc. Voi ai fcut pe fiii balaurului s se ucid
ntre ei, ai adormit pe pzitorul lnii cel ce nu cunoate somnul i, nelndu-i
paza, ai trimis n oraele greceti comoara de aur. Am nevoie acum de sucuri
care s schimbe btrneea, s aduc floarea vrstei i primii ani ai tinereii. i
mi le vei da. Cci nu degeaba au fulgerat stelele cu strlucirea lor i nu
degeaba a cobort la mine carul tras de erpii zburtori24.
Ling ea era un car cobort din cer. S-a urcat ndat n el, a mngiat
gturile nhmate ale erpilor i, agi-tnd cu mna friele uoare, s-a ridicat n
vzduh. De sus i-arunc privirile peste Tempe din Thessalia i mn balaurii
spre regiunile Oetei. Cerceteaz ierburile care cresc pe Ossa, pe naltul Pelion,
pe Orthys, pe Pindus i pe Olympul mai nalt dect Pindul. Pe unele le-a scos
din rdcin, pe altele le-a tiat cu o secer de aram. Multe plante i-au plcut
pe malul Eridanului i multe pe ale Amphrysului i nici tu n-ai rmas mai
prejos, Enipeu; i-au fost de folos cu ceva i apele Peneului, ale Spercheului i
malurile acoperite de ppuri ale lacului Boebes. A cules i din Anthedon1' de
lng Eubeea
Temese, localitate n Bvuttium, renumit pentru ramele sale de aram.
Pentru descntecele Medeei, vezi nota 26, Cartea IV.
Iarb minunat, dar care nu devenise nc cunoscut prin metamorfoza
lui Glaucus26.
Nou zile i nou nopi au vzut-o n carul tras de balaurii naripai
cercetnd ogoarele. Apoi s-a ntors, iar balaurii, care nu atinseser pmntul
dect prin miros, i-au scos de pe ei pieile mbtrnite.
Venind la palat, ea s-a oprit n faa pragului i a porilor, neavnd alt
adpost dect cerul i ferindu-se de orice atingere omeneasc. A ridicat dou
altare de iarb, unul n dreapta n cinstea Hecatei i cellalt n stnga n
onoarea luventei27. Dup ce le-a mpodobit cu frunze i ramuri din pdure, a
fcut nu departe de altar dou gropi n pmnt. A nfipt cuitul n gtul unei oi
negre i a stropit cu snge gropile deschise, apoi a vrsat deasupra o cup de
licoare a lui Bacchus i a turnat dintr-un vas de aram lapte cldu. A rostit n
acelai timp cuvinte prin care a rugat pe divinitile pmn-tului, pe regele
umbrelor i pe soia rpit de el s nu se grbeasc s ia sufletul din trupul

btrnului. Dup ce i-a mblnzit pe acetia prin rugciuni nsoite de un lung


murmur, a poruncit s fie adus la altar corpul slbit al lui Aeson i,
cufundndu-l prin descntec ntr-un somn adnc, l-a ntins ca pe un mort pe
un aternut de iarb. A cerut lui Iason i sfetnicilor si s plece de aici i a
poruncit celor neiniiai s-i ndeprteze ochii de la aceast slujb misterioas.
La porunc, toi se ndeprteaz. Medeea, cu prul despletit dup ritualul
bacantelor, alearg n jurul altarelor aprinse, nmoaie n gropile nnegrite de
snge fclii pe care nmuiate le aprinde pe cele dou altare i-l purific pe
btrn de trei ori cu foc, de trei ori cu ap, de trei ori cu pucioas. In vremea
aceasta, doctoria cu putere minunat pus ntr-un vas de aram fierbe, sare n
sus i se albete de spum umflat. Fierb aici rdcini tiate din valea
Haemoniei.
Glaucas, zeu marin, a crui metamorfoz este artat la sfritul
Crii XIII.
Jsemine, flori i sucuri acre. Medeea adaug pietre aduse din
ndeprtatul Rsrit i nisip pe care l-au splat valurile Oceanului n retragerea
lor. Mai pune brum culeas noaptea pe lun i aripi respingtoare cu carne de
strigoi i mruntaie de lup ce-i schimb chipul de fiar n acela de om. N-a
lipsit nici pielea subire i solzoas a arpelui din Cinyps28 i ficatul de cerb
viu. Peste el a pus capul cu ciocul unei ciori ce a trit nou veacuri. Din acestea
i din alte o mie fr nume alctuiete barbara filtrul destinat btrnului. Le
nvrtete ndat pe toate cu o ramur uscat de mslin i le amestec pe cele
de la suprafa cu cele de la fund.
Iat c ramura uscat cu care mestec n vasul fier-bnd se schimb i
se face mai nti verde. ndat i ies frunze i pe neateptate se ncarc cu
msline grele. i pretutindeni pe unde focul a aruncat spuma dinuntrul
vasului i au srit pe pmnt stropi fierbini, pmntul s-a mprimvrat,
smlndu-se cu flori i cu iarb moale.
Cum vede aceasta, Medeea pune mna pe un cuit i deschide gtul
btrnului, las s curg sngele vechi i-l nlocuiete cu sucurile pe care
Aeson le primete prin gur sau prin ran. De ndat barba i prul i pierd
culoarea alb i devin negre. Slbiciunea dispare. Paliditatea i btrneea pier.
Vinele goale se umplu de snge i trupul ntreg e plin de via. Aeson se mir
i-i aduce aminte c aa era odinioar, cu patruzeci de ani n urm.
Bacchus a vzut din naltul cerului ^fptuirea unei minuni att de mari
i, gndindu-se c ar putea reda doicilor29 sale anii de tineree, cere i
primete acest dar de la Colchidiana, fiic a lui Eetes.
W Dup moartea Semelei, Bacctius fusese crescut de nimfele nyseide;:
vezi i Cartea III.
ntineriCtehUS

Medeea ucide pe Pelias


i ca s nu nceteze vicleuprin propriile Iui fiice urile sale, Phasiana30
se preface c-l urte pe brbatul su i fuge rugtoare la palatul lui Pelias31.
Acesta abia se mai putea mica de btrnee; o primesc fiicele. Pe acestea n
scurt timp vicleana colchidian le cucerete, amgindu-le cu o prietenie
neltoare. Ca s-i ating inta, arat mai nti isprvile sale minunate, iar
dintre acestea, ntinerirea btrnului Aeson ca fiind cea mai mare i asupra
acestui fapt struie cu deosebire.
Fiicelor lui Pelias le-a rsrit n suflet ndejdea c l-ar putea rentineri pe
tatl lor prin astfel de vrji. O roag i-i promit o rsplat fr margini. Ea tace
un moment, prefcndu-se c st la ndoial i printr-un gest de gravitate
simulat le face s devin nerbdtoare. Apoi fgduiete i spune: Ca s avei
mai mare ncredere n acest dar, cel mai btrn dintre berbecii care merg n
fruntea oilor voastre va deveni miel prin doctoriile mele. ndat este adus un
purttor de ln, mbtrnit de ani nenumrai, cu coarnele rsucite n jurul
tmplelor. Dup ce i-a nfipt n gtul lipsit de vlag un cuit haemonian, al crui
fier abia s-a ptat de snge, a scufundat corpul animalului ntr-un vas de
aram plin cu veninuri puternice. Prile corpului se micoreaz. Coarnele
dispar i odat cu coarnele i anii i un behit tnr se aude n mijlocul
vasului. Pe cnd ele se mirau de behit, mielul ndat sare, zburd i caut
ugerul cu lapte. Fiicele lui Pelias au rmas nmrmurite i, artndu-i
ncrederea n promisiunea Medeei, struie i mai mult pe lng ea.
De trei ori Phoebus scosese hamurile cailor si, scu-fundndu-i n marea
Iberic32, i stelele strlucitoare sclipeau n a patra noapte, cnd neltoarea
fiic a lui Eetes pune pe un foc cu flcri repezi un vas cu ap curat i ierburi
fr leac. Un somn adnc asemntor
J
OV I D I Umorii stpnea trupul regelui i al nsoitorilor si adormii de
descntecele i de puterea de vrjitoare a Me-deei. Fiicele intrar n palat o dat
cu colchidiana, cum li se spusese, i nconjurar patul tatlui lor. De ce stai
acum la ndoial fr curaj? Luai cuitele le zise ea scoatei vechiul snge,
ca s-i umplu vinele goale cu snge tineresc. Viaa i vrsta tatlui vostru sunt
n minile voastre. Dac avei vreo dragoste pentru el i nu frmntai sperane
dearte, facei-v datoria fa de tatl vostru. Scoatei-i btrneea cu cuitul i
dai-i afar sngele stricat, mplntnd fierul adnc.
La aceste ndemnuri, pe cit erau fiecare de miloase, pe atta cat a se
ntrece n nelegiuire i svresc o crim pentru a nu fi criminale. Totui,
niciuna nu poate s-i urmreasc loviturile i ele ntorc ochii n alt parte.
Dau astfel orbete i minile lor slbatice produc ran dup ran. Btrnul, cu
sngele iroi, se reazm n cot i ncearc s se ridice din pat pe jumtate

sfrtecat i, ntinznd braele palide n. Mijlocul attor lovituri, spune: Ce


facei, fiicelor? Ce v narmeaz mpotriva destinelor tatlui vostru?. Ele nu iau mai putut ine curajul i minile le-au czut neputincioase. Pe cnd el avea
s mai spun ceva, colchidiana i-a tiat gtul o dat cu glasul i l-a prvlit cu
trupul sfrtecat n vasul fierbinte de aram.
Medeea i ucide copiii D?<f, nU S7a} '? n*ftat. n vzduh cu ajutorul
erpilor naripai, n-ar fi scpat de pedeaps. Ea zboar pe sus, peste umbrosul
Pelion i peste locuinele din Philyra33 i peste Othrys34 i peste lacurile
devenite cunoscute prin ntmplarea din vechime a lui Cerambus35. Acesta,
nl-ndu-se n aer pe aripi date de nimfe, pe cnd pmntul era cufundat sub
apele care se revrsaser peste el, a scpat nenecat de potopul lui Deucalion.
Medeea ls la stnga Pitana Aeoliei i chipul lungului balaur de piatr i
pdurea Idei n care Liber3' a ascuns sub chipul mincinos al unui cerb pe
taurul furat de fiul su37; ls n urm i inutul n care tatl lui Corythus38 e
nmormntat sub nisipul mrunt i ogoarele pe care le-a ngrozit Mera cu un
nou ltrat i oraul lui Eurypylus"0, n care femeile din Cos41 au devenit
cornute atunci cnd turma lui Hercule se deprta, i Rhodosul lui Phoebus i
Ialysus, reedina telchienilor42, pe care Jupiter, urndu-i pentru c infectau
totul cu privirile or, i-a scufundat n apele fratelui su. A trecut i peste
zidurile Cartheii din vechea Ceos, unde tatl Alchidamas avea s se mire mai
trziu c din trupul fiicei sale a putut s se nasc o blnd porumbi. Apoi a
vzut lacurile Hyriei i Tempe4* cu valea lui Cycnus, pe care le-a fcut vestite o
lebd aprut pe neateptate. Cci acolo Phyllius, din dragoste pentru un
copil, i druise acestuia nite psri domestice i un leu mblnzit. Cerndu-ise s nving un taur, l nvinsese. Dar, mniat c dragostea i fusese de attea
ori respins, refuzase s dea taurul ca ultim rsplat celui ce-l cerea. Copilul
a zis indignat: Vei dori s-l dai i a srit din vrful unei stnci. Toi credeau c
a murit. Schimbat n lebd, plutea n aer, cu pene albe ca zpada. Iar mama
sa Hyria, netiind c el a scpat teafr, s-a topit de plns i a fcut Jacul ce-i
porta numele.
Jo vii) iu
Aproape de aceste inuturi se nal Pleuronul, pe care refugiindu-se
Ophiana Combe44 a scpat de rnile fiilor si. Apoi a privit ogoarele
Calauriei45 consacrate Latonei, martore ale schimbrii unui rege cu regina sa
n psri. La dreapta e Cyllene. Aici avea s pctuiasc Menephron cu mama
sa, dup obiceiul fiarelor slbatice. Departe napoi vede Cephisul46, care
plnge destinele nepotului su schimbat de Apollo ntr-o foc umflat, i casa
lui Eumelus ce plnge pe fiica sa rpit n aer. In sfrit, pe aripile erpilor si
ea a atins Ephyrul47 cel udat de Pirhenos, unde la nceputul veacurilor spun
cei vechi se nscuser corpuri muritoare din burei udai de ploi. Dar dup ce

noua soie a lui Iason fu mistuit de veninurile colchidiene i dup ce


amndou mrile vzur casa regelui arznd, Medeea mnji cu sn-gele fiilor
si cuitul nelegiuit, rzbunare ngrozitoare pentru o mam, i fugi de armele
lui Iason18.
Purtat de balaurii druii de
Medeea fuge Ia Athena, Tit i t j cetatea lui Palunde este primita de, ',.,
Aegeus 'as> care Pe *me> Prea dreapta
Phinis, i pe tine, btrne Periphas49, v-a vzut zburnd mpreun, ca i
pe nepoata lui Polypemon53 cea nlat pe aripi noi. Aegeus a primit-o,
singura lui fapt de condamnat, i nu i-a fost destul s-i dea ospitalitate, ci s-a
unit cu ea prin legturile cstoriei.
Ophiana, fiica lui Ophius din Etolia, aproape de muntele Pleuron, 45
Calauria, insul pe coasta Argolidei. Cephisul, vezi nota 32, Cartea I.
M Periphas, rege al Atenei, a fost transformat de Jupiter n vultur.
Acum tocmai sosise Theseu51, fiu necunoscut de tatl su i care prin
vitejia sa linitise istmul celor dou mri. Pentru a-l pierde pe acesta, Medeea
amestec otrava pe care o adusese cu ea din inuturile scitice. Se spune c
aceast otrav a ieit din gura cinelui nscut de Echidna52. Este o peter
adnc, ntunecoas chiar de la intrare. Drumul spre ea coboar repede. Pe
acest drum eroul din Tirynthos53 l-a trt legat n lanuri de fier pe cerberul
care se mpotrivea i-i ntorcea ochii de la lumina zilei i a razelor
strlucitoare. Acest cerber, ntrtat de o furie turbat, a umplut n acelai timp
vzduhul de ltrturi ntreite i ogoarele verzi de spum albicioas. Se spune c
ierburile atinse de aceast spum au crescut i, trgndu-i hrana din
pmntul rodnic, au cptat puterea de a vtma. Pe acestea, fiindc cresc
epoase ntre pietroaiele tari, ranii le numesc aconite54.
Prin viclenia soiei, nsui Aegeus a dat otrava aceasta fiului su, ca unui
duman. Theseu luase cu mn netiutoare cupa ce i se ntinsese, cnd tatl a
recunoscut pe minerul de filde al sbiei semnele neamului su i a ndeprtat
crima de la gura fiului.
Medeea a fugit de moarte, ascunzndu-se ntr-un nor strnit prin
descntecele sale. Dar tatl, dei vesel c fiul a scpat, este nc nspimntat
c s-ar fi putut svri o att de mare nelegiuire, cci moartea a fost att de
aproape. Aprinde focul pe altar i ncarc pe zei de daruri. Securile lovesc
gturile crnoase ale boilor, ale cror coarne sunt legate cu panglici. Se spune
c nicio zi n-a luminat mai strlucit pentru erechtizi55 ca aceea.
U Cinele Eehidnei, cerberul, vezi nota 41, Cartea IV.
St Hercule a reuit s lege cerberul, cline cu trei capete, cu coada
terminat ntr-un balaur i n jurul gtului avnd de asemenea erpi. Cerberul
era pus de paz la intrarea n infern i prin ipetele sale mpiedica pe mori s

ias din infern.


OV I D I U
Fruntaii i poporul ntind ospuri i vinul dndu-le aripi inspiraiei, ei
cnt astfel de cntece: Pe tine, mare Theseu, te-a admirat Marathonul pentru
sngele taurului din Creta. Este darul i opera ta c locuitorul din Cro-myon6
nu se mai teme de mistre. Mulumit ie a vzut pmntul Epidaurului pe fiul
purttor de mciuc al lui Vulcan57 prbuindu-se, malurile Cephisului au
vzut moartea nemblnzitului Procust, iar Eleusis, unde domnete Ceres, pe
cea a lui Cercyon68. A disprut acel Sinis care, folosindu-se ru de puterile
sale uriae, putea s ndoaie brnele i aducea de la vrf la pmnt pinii care
mprtiau victimele lor pe mare ntindere. Prin nfrngerea lui Sciron este
deschis fr primejdii drumul spre Alcathoe, cetate a Lelegilor59. Pmntul i
marea au refuzat sla oaselor tlharului i mult vreme, mprtiate ntr-o
parte i alta, se spune c de vechime s-au transformat n stnci i au pstrat
numele lui Sciron. Dac am vrea s numrm isprvile i anii ti, ele ar depi
anii. Pentru tine, prea viteazule, facem rugciuni publice; n cinstea ta bem
licoarea lui Bacchus. Palatul regal rsun de aclamaiile i de rugciunile
poporului i nu e n tot oraul vreun loc trist,
* Cromyon, sat Ung Corint.
Metamorfoza Arnei n Totui att este de adev-bufni; ciuma din
Egina, rat c nimeni n-are o plcere metamorfoza furnicilor n absolut ntreag
i c o parte de mirmidoni necaz ge adaug ntotdeauna bucuriei Aegeus n-a
gustat bucuria lipsit de griji regsindu-i fiul. Minos pregtete rzboi.
Puternic prin oastea i flota sa, el este i mai puternic prin mnia lui de tat:
are dreptul s rzbune cu armele moartea lui Androgeu60. Dar el i caut mai
nti aliai pentru rzboi, i cu flot uoar cutreier mrile pretutindeni pe
unde are drum deschis. Atrage de partea sa pe Anaphe i regatul Astypale, pe
Anaphe prin promisiuni, regatul asthypalian prin rzboi. Apoi pe umilul
Myconos i arinile cretoase ale Cimolului i pe bogatul Cythnos i pe Scyros i
ntinsul Seriphos i Prosul61 de marmur i Sythonul62, pe care le-a trdat
nelegiuita Arnes pentru aurul pe care n lcomia ei l ceruse. Schimbat n
pasre, i acum iubete aurul. Stnc cu picioare negre, cu pene negre i e
acoperit i corpul. Dar Oliaros i Didime, Tenos, Andros, Gyaros i
Peparethos63 cel rodnic n mslinii cei lucioi au refuzat ajutorul lor flotei
pornite de la Cnosos64. Din aceste pri Minos se ndreapt spre stnga, ctre
Oenopia, ara lui Aeacus. Cei vechi au numit-o Oeno-pia, ns Aeacus a numito Aegina, dup numele mamei sale. Mulimea d nval i vrea s vad pe
brbatul de o att de mare faim. In ntmpinarea lui ies Tela-mon i Peleus,
mai mic dect Telamon, i Phocus, al treilea fiu al lui Aeacus. nsui Aeacus,
mergnd cu greu din cauza btrneii lui naintate i iese n ntmpi-nare i-1

ntreab pentru ce pricin a venit. Amintin-du-i de durerile lui de tat,


conductorul a o sut de popoare suspin i astfel de cuvinte rostete: Te rog
OV1D1Vs vii n ajutorul armelor pe care le-am ridicat pentru a-mi
rzbuna fiul i s iei parte la aceast pioas expediie: cer mngiere pentru
mormntul lui.
Asopiade65 i-a rspuns: Ceri lucruri zadarnice i pe care oraul meu nu
le poate nfptui. Cci nu este inut mai strns unit ca acesta de oraul lui
Cecrops. II vem ca aliat. Minos se ntristeaz i pleac zicnd: Aceast
alian te va costa scump, cci socotete c e mai folositor s amenine cu
rzboi, dect s-l nfptuiasc i s-i consume aci forele nainte de vreme.
nc se putea zri de pe zidurile oenopiene flota lyctian66, cnd o
corabie attic, alunecnd repede cu pnzele umflate, sosete i intr n portul
aliat. Ea aducea pe Cephalus67 i poruncile patriei sale. Tinerii aeacizi nu
vzuser de mult pe Cephalus; l-au recunoscut totui, i-au dat mna i l-au
condus n palatul tatlui lor. Nobilul erou, pstrnd i acum urmele frumuseii
lui din tineree, nainteaz cu o ramur de mslin, arbore drag poporului,
avnd la dreapta i la stnga pe Clytos i pe Butes, fiii lui Pallas'8, amndoi mai
tineri dect el. Dup cuvintele adresate de cecropizi la prima ntrevedere cu
Aeacus, Cephalus, ndeplinindu-i nsrcinarea, cere ajutor regelui, i amintete
tratatul i legturile de alian care unesc pe prinii lor i adaug c este
ameninat stpnirea ntregii Achei.
Dup ce el a pus n sprijinul cauzei elocvena, Aeacus, sprijinindu-se cu
mna sting n sceptru, a zis: Nu cere ajutor, Athena, ci ia-l. Puterile pe care le
are aceast insul socotete-le fr nicio ndoial ca ale tale. Toate mijloacele de
care dispun i stau la dispoziie. Nu-mi lipsesc forele. Am din belug soldai i
pentru mine i mpotriva dumanului, slav zeilor. mprejurarea e fericit i nu
ngduie scuz. Aa s fie, rspunse Cephalus; urez fericire cetenilor i rii
tale. Mrtum Zidurile oenopiene, zidurile Eginei, numit i Oenopia. Flota
lyctian, flota cretan, de la Lyctos, ora n Creta.
Risesc c de ndat ce am sosit aci mi s-a umplut inima de bucurie, cnd
mi-a ieit n ntmpinare acest tineret att de frumos i de aceeai vrst.
Totui, caut rzboinicii cei muli pe care i-am vzut mai de mult, cnd am mai
fost primit n oraul vostru.
Aeacus oft i astfel vorbi cu voce trist: O soart mai bun a urmat
dup un nceput de plns. O, de-a putea s trec peste acest nceput i s
povestesc numai pe cele bune! Voi povesti pe rnd toate, fr s ntrzii n lungi
ocoluri. Zac oase i cenu cei pe care-i caui cu amintirea. i a cta parte din
toate pierderile mele sunt ei!
O groaznic molim s-a abtut peste popoarele mele, din mnia nedreptei
Junone care urte pmnturile ce poart numele rivalei sale69. Cit timp

nenorocirea a prut fireasc muritorilor i era ascuns pricina aductoare a


unei grozvii att de mari, noi am luptat mpotriva ei prin meteugurile
doftoriceti. Dar moartea a biruit tiina noastr care zcea nvins. Mai nti
vzduhul a acoperit pmntul cu o negur deas i norii grei nchideau n ei o
cldur nbuitoare.
Ct timp luna i-a umplut de patru ori discul, unin-du-i coarnele i de
patru ori n descretere cercul i s-a ters, austrii calzi au suflat nencetat cu
adieri de moarte. Din aer, vtmarea a ajuns n ruri i lacuri; multe mii de
erpi au cutreierat cmpiile necultivate i au infectat apele cu veninul lor.
Puterea molimei a aprut cu prim furie ntre animale. Au czut pe neateptate
mai nti cinii, psrile, oile i vitele. Nenorocit, plugarul se mir c-i cad
puternicii tauri n timpul lucrului i se prbuesc la mijlocul brazdei. Turmelor
purttoare de ln, pe cnd scot behituri bolnave, deodat le cade lna iar
corpurile le slbesc i mor. Calul, furtunatic nainte i nentrecut n alergri, i
pierde ntietatea i, uitnd de vechile onoruri, geme n grajd i-i ateapt o
moarte de rnd. Mistreul nu-i mai amintete de furia sa, cprioara nu ^i e
sigur pe picioare, urii nu se mai reped asupra
Egina, pe care Jupiter o fcuse mama lui Aeacus.
OV 1 D I Vturmelor sntoase. Toate sunt atinse de molim i leuri
respingtoare zac n pduri, n cmp i pe drumuri. Aerul e plin de duhoare.
Spun lucruri uimitoare. Nu s-au atins de ele nici cinii, nici pasrile de prad,
nici lupii cei suri. Toate zac czute la pmnt i devin vtmtoare miasmele ce
le rspndesc i duc molima pn departe. Cu o mare furie se ntinde ciuma la
nenorociii locuitori de la ar i apoi ptrunde ntre zidurile marelui ora. Mai
nti sunt mistuite mruntaiele i flacra ascuns se arat n afar prin roeaa
pielii i prin respiraia grea. Limba se nsprete i se umfl. Gura uscat st
deschis n aerul cald i respir miasmele infectate. Bolnavii nu pot suporta
nici aternutul, nici vreun acopermnt, ci-i ntind trupurile pe pmntul
tare. i nu se rcete corpul de pmnt, ci pmntul arde de cldura corpului.
Nu e cu putin nicio oprelite a molimii. Urgia se ntinde chiar asupra
medicilor i tiina doftoriceasc devine vtmtoare slujitorului ei. Cu ct e
cineva mai aproape i ngrijete mai cu credin pe un bolnav, cu att se
apropie mai repede de moarte i toi cei atini de molim, dup ce i-au pierdut
sperana salvrii i-i vd n moarte sfritul vieii, se nmoaie sufletete i nu-i
mai intereseaz nicio ngrijire care s le fie de folos. Cci nimic nu le mai e de
folos. Lsnd la o parte ruinea, zac unii lng alii, cum se ntmpl, n
apropierea izvoarelor, apelor, fntnilor cu ap mult i bnd, nu li se stinge
setea nainte de a li se stinge viaa. Din cauza bolii, muli nu se mai pot ridica
de aici i mor n ap, din care vin totui alii s bea. i att de sil le e
nenorociilor de patul pe care-l ursc, c sar din el sau, dac nu-i in puterile

s se ridice, i rostogolesc corpurile pe pmnt i fug de casa lor, care li se


pare c le poart nenorocirea. Fiindc nu cunosc cauza, li se pare locul vinovat.
Ii puteai vedea pe unii rtcind aproape fr via pe toate drumurile, ct timp
erau n stare; pe alii plngnd ntini pe pmnt i ridicnd, cu o suprem
micare, priviri obosite, ntinzndu-i braele spre stelele cerului de deasupra
lor i dndu-i sufletul ici sau colo, unde i prindea moartea.
Cum crezi c-mi era inima atunci? Sau cum a trebuit s-mi fie, ca s-mi
ursc viaa i s doresc a mprti soarta alor mei? ncotro i ntorceai
privirile ochilor, ntr-acolo era popor aternut la pmnt, ca nite poame care
cad putrede din pom la micarea ramurilor, sau ca ghinzile cnd e zguduit de
vnt stejarul. Templul, pe care-l vezi n fa cu trepte nalte la intrare, este al lui
Jupiter. Cine n-a adus zadarnic tmie la acele altare? De cte ori, cnd rostea
cuvinte de rugciuni so pentru so, tat pentru fiu, nu i-a dat duhul n faa
altarului rugat i a fost gsit cu o parte de tmie n mn, nentrebuinat
nc! De cte ori n temple, pe cnd preotul rostea rugciunile sfinte i vrsa vin
curat ntre coarnele taurilor, n-au czut aceti tauri n ateptarea jertfirii! Pe
cnd eu nsumi aduceam sacrificii pentru mine i pentru patrie i pentru cei
trei fii, victima a scos un muget nfiortor i, cznd pe neateptate fr vreo
lovitur, abia a nroit cu puin snge cuitul de sacrificiu mplntat n gtu-i.
Muchiul bolnav i pierduse semnele descoperitoare ale adevrului i ale
voinei zeilor: groaznica boal ptrunsese pn n mruntaie. Am vzut trupuri
de oameni prbuii n faa porilor sfinte. Chiar naintea altarului, ca moartea
s le fie mai pizmuit, o parte i sugrum sufletele n lauri i alung prin
moarte frica de moarte, chemndu-i singuri clipa fatal care nu ntrzie.
Corpurile secerate de moarte nu sunt duse dup nicio datin, cu niciun fel de
pomp funebr cci pe porile cimitirului nu puteau ncpea attea cortegii.
Cadavrele ori rmn pe pmnt nenmor-mntate, ori sunt puse pe ruguri
nalte fr daruri de nmormntare. Nu mai e niciun respect pentru mori. Se
bat pentru ruguri i focurile ard alte cadavre dect cele pentru care fuseser
pregtite. Nu e nimeni s~i plng i rtcesc nebocite sufletele fiicelor i ale
mamelor, ale tinerilor i ale btrnilor. Nu mai e loc pentru morminte i nu mai
ajung lemnele pentru focuri.,. O, Jupiter, am zis nmrmurit de atta vrtej de
nenorociri, dac nu sunt mincinoase cuvintele care spun c ai Tost primit n
brae de Aegina. Fiica lui Asopus, i dac,
; mare tat, nu-i este ruine s te numesc tat, ori d-mi supuii napoi,
ori coboar-m i pe mine n mormnt. 151 mi-a dat semn de voina sa printrun fulger nsoit de un trsnet favorabil. Primesc aceste semne ale gn-durilor
tale am zis eu i m rog ca ele s-mi fie binevoitoare. Socotesc garanie
prezicerea ce mi-o dai.
ntmpltor era alturi un stejar cu ramurile ntinse cum rar se

ntlnete, rsrit dintr-o ghind de la Do-dona70 i nchinat lui Jupiter. Aici


am vzut ntr-o lung coloan nite furnici ce trau cu ele grune, purtnd o
sarcin prea mare pentru gura lor mic i pstrndu-i calea pe scoara
ncreit. Pe cnd m miram de numrul lor, am zis: O, prea bunule tat, dmi tot atia ceteni i umple-mi cetatea goal. Falnicul stejar a tremurat i
ramurile, micndu-se fr adiere, au nceput s vuiasc. Membrele mi se
nfioraser de spaim i prul mi se zbrlise. Totui am srutat pmntul i
stejarul. Nu mrturiseam c sper, dar speram i hrneam n suflet dorinele
mele. Noaptea vine i somnul pune stpnire pe trupurile frmntate de griji.,
Mi s-a prut c am n faa ochilor acelai stejar, cu tot attea ramuri, c poart
pe ramuri tot attea vieti i c freamt cu aceeai micare, scuturnd turma
purttoare de grune pe cmpul din jur. Mi s-a prut c deodat furnicile au
nceput s creasc i s devin din ce n ce mai mari, s se ridice de la pmnt
i s stea cu trupul drept n sus, s-i piard talia mic, numrul picioarelor i
culoarea, iar corpul s capete nfiare omeneasc.
Mi s-a dus somnul., Trezit, mi condamnam vedeniile din somn i m
plngeam mpotriva zeilor c nu-mi sunt de niciun ajutor. Dar n palat era un
mare vuiet i mi se prea c aud voci de oameni de care m dezobinui-sem.
Bnuiam c i acesta e tot vis, cnd iat c vine Telamon n grab i,
deschiznd porile, strig: Vei vedea, tat, lucruri mai mari dect ai sperat i ai
crezut; vino!. Ies i, cum mi se pruse c am vzut brbaii n vis, ia fel i vd
pe rnd i-i recunosc. Ei se apropie i m salut ca rege al lor. Aduc mulumiri
lui Jupiter, mpart noilor oameni oraul i ogoarele rmase goale de vechii
locuitori i i numesc mirmidoni, pentru a nu li se pierde numele lor de
obrie72. I-ai vzut cum sunt. Obiceiurile lor dinainte le au i acum. Sunt un
neam cumptat, struitor n munc, dornic de a ctiga i pstrtor de ctig.
Acetia te vor urma n rzboi, egali n vrst i curaj, de ndat ce Eurus, care
te-a adus cu noroc cci Eurus te-a adus va fi schimbat n Austru73.
Cephalus i Procris Cu acef ea? * CU alfe Pitiri ca acestea i-au petrecut
ziua.
Cea din urm parte a luminii au dedicat-o mesei; noaptea, somnului.
Soarele se ridicase cu strluciri de aur. nc sufla Eurus i inea n
stpnirea sa pnzele gata de ntoarcere. Fiii lui Pallas se adun la Cephalus
care era mai mare dect ei i mpreun Cephalus i fiii lui Pallas vin Ia rege, dar
acesta era nc cufundat ntr-un somn adnc. Phocus, unul din fiii lui Aeacus,
i primete n prag, n timp ce Telamon i cellalt frate al su recruteaz soldai
pentru rzboi. Phocus duce pe fruntaii cecropizi nuntrul palatului i se
aaz cu ei ntr-un loc mai retras. El privete pe Eolide73, care poart n mn
o suli fcut dintr-un lemn necunoscut i avnd partea ascuit de aur. Dup
ce a vorbit doar cteva cuvinte fr nsemntate, a zis: Iubesc pdurile i-mi

place s vnez fiare. De mult totui m ntreb din ce pdure e tiat lemnul
acelei sulii. Desigur, dac ar fi frasin, ar avea culoarea glbuie. Dac ar fi corn,
ar avea noduri. Nu tiu ce e, dar ochii mei n-au vzut o suli de aruncat mai
frumoas dect aceasta.
Unul din fraii acteeni74 a rspuns: Vei avea de admirat la ea i mai
mult ntrebuinOV 1 D I Utarea dect frumuseea. Merge drept la int.
Aruncat, niciodat nu se duce la ntmplare. i fr s-o zvrle cineva napoi,
se ntoarce plin de snge. Atunci tn-rul nepot al lui Nereus, ntreab de
toate: de unde i-a fost dat i pentru ce? Cine i-a fcut un dar att de mare?
Cephalus i rspunde, dar i e ruine s povesteasc pe ce plat o are.
ndurerat de amintirea de a-i fi pierdut soia, astfel vorbete copleit de
lacrimi: Aceast suli cine ar putea crede m face s plng, fiu de zei, i
m va face mult vreme, dac destinele mi vor da o via lung. Aceasta m-a
pierdut i pe mine i pe soia mea; o, dac m-a fi putut lipsi pentru totdeauna
de acest dar! Dac ntmpltor i-a ajuns la urechi numele Orithyei, pe care a
rpit-o Bo-reas, Procris era sora Orithyei. Dac ai vrea s pui fa n fa
caracterul i frumuseea amndurora, Procris era mai demn s fie rpit.
Tatl su Erechteus a unit-o cu mine, dragostea a unit-o cu mine. Se spunea
despre mine c sunt fericit. i eram. N-au vrut tot aa i zeii, cci poate i
acum a fi astfel. A doua lun se scurgea dup cstoria noastr. ntindeam
lauri cerbilor cornui, cnd zorii dimineii alunga ntunericul din vr-ful
Hymetului75 cel totdeauna nflorit. Roiatica Auror m-a vzut i m-a rpit,
fr voia mea. S-mi fie ngduit s spun adevrul, fr s supr pe zei. E
mndr cu faa-i trandafirie, stpnete hotarele zilei i ale nopii, se hrnete
cu apa de nectar; dar eu iubeam pe Procris. Procris mi era n inim, Procris
totdeauna pe buze. Vorbeam de cununie, de primele ntlniri de dragoste, de
noile bucurii ale csniciei i de primele legturi ale patului prsit. Zeia s-a
mniat i a zis:, nceteaz plngerile tale, ingratule. Du-te la Procris. Va veni
timpul cnd vei vrea s n-o fi avut, dac mintea mea prevede viitorul. i,
mniat mpotriva lui Procris, m-a alungat.
Pe cnd m ntorceam gndindu-m la cuvintele zeiei, ncepu s-mi fie
team c soia nu a pzit bine ndatoririle conjugale. Frumuseea i vrsta ei
mi porunceau s cred ntr-un adulter, virtutea ei m oprea. Totui, eu lipsisem
de acas i aceasta de la care m ntorceam era exemplu de infidelitate75. Dar
cnd iubim ne temem de orice. Simt nevoia s caut motive de chin sufletesc i
s ispitesc prin daruri cinstea soiei. Aurora mi s-a prut c simt aceasta
mi ajut aceast team i-mi schimb trsturile feei. Sosesc necunoscut la
Atena cea iubit de Pallas i intru n cas. In toat casa nu era nicio urm de
vin, totul dovedea cinste i ngrijorare pentru soul rpit. Cu greu fcndu-mi
intrarea la fiica lui Erechteus prin mii de vicleuguri, cnd am vzut-o am

rmas nmrmurit i era s renun la planurile de a-i pune la ncercare


credina. Abia m-am stpnit s mrturisesc adevrul; abia m-am stpnit de
n-am srutat-o cum ar fi trebuit. Ea era trist, dar totui, cum nu putea fi alta
mai frumoas, cu toat tristeea ei. O ardea dorul de soul rpit. nchipuie-i
tu, Phocus, ce frumoas era, dac durerea nsi i edea bine. Ce s mai spun
de cte ori pudoarea ei a respins ncercrile mele, de cte ori mi-a spus:
Pstrez credin unuia singur, oriunde ar fi el, unuia singur i pstrez dorurile
mele. Pentru cine n-ar fi fost aceast ncercare destul dovad de credin? Nu
sunt mulumit i lupt mpotriva propriilor mele rni, pn ce i fgduiesc o
comoar pentru o noapte i o fac n sfrit, sporind darurile, s ovie. Exclam:
Iat, m-am prefcut; sub masca unui brbat adulter se ascunde soul tu
adevrat. Perfido, te-am prins, eu nsumi sunt dovada. Ea n-a spus nimic, ci,
nvins de pudoare, a fugit n tcere din casa prta la viclenia unui so ru.
Urnd pe toi brbaii din cauza ofensei mele, rtcea prin muni,
ndeletnicindu-se cu ocupaiile Dianei, Prsit cum eram, un foc i mai
puternic mi-a ptruns n oase. i ceream iertare, i mrturiseam c am greit i
c a fi putut i eu s cad ntr-o greeal asemntoare, dac mi s-ar fi oferit
attea daruri.
(tm) Aurora era i ea cstorit cu Tithon.
OV I D I U
Aceast mrturisire i rzbun onoarea rnit, revine i petrece cu mine
ani fericii i plini de nelegere. Ca i cum ea nsi ar fi fost un dar prea mic,
mi d ca dar un cine, pe care i-l dduse zeia din Cynthos spu-nndui: V
ntrece pe toi la fug. mi d totodat i sulia pe care o vezi c o am n mn.
Vrei s tii care a fost soarta acestui al doilea dar? Iat, te va impresiona
povestea sa minunat.
Fiul lui Laius7? dezlegase prin priceperea sa enigme nenelese de cei
dinaintea lui i sfinxul zcea czut la pmnt neamaiamintindu-i de
ntrebrile sale78. Sigur c binefctoarea Themis nu ls moartea sfinxului
nepedepsit. De ndat trimise o a doua plag, o fiar slbatic, mpotriva
Thebei aoniene79. Muli fii ai pmn-tului se temur de acea slbticiune
pentru ei i pentru turmele lor. Cu tineretul din mprejurimi, am venit i am
nconjurat ntinsele ogoare cu reele. Ea srea repede peste ele cu un salt uor
i trecea dincolo de laurile ce i le ntindeam. Se d drumul cinilor, dar ea fuge
de urmrirea lor i scap cu iueala unei psri uoare. Mi-l cer i mie, cu mari
strigte, pe Lelaps, cci aa se numea cinele ce-l primisem n dar. Acesta de
mult se zbtea s scape din lanul pe care-l ntindea cu gtul. Abia i-am dat
drumul i nu mai tiam unde este. O dr de praf ridicndu-se repede rmnea
pe urmele lui, dar el ne pierise din ochi. Nu e mai repede dect el nici sulia,
nici plumbii ce scap din pratie, nici trestia uoar nu zboar mai repede din

arcul gortyniac80. n mijlocul ogoarelor se ridic o mgur. M urc pe ea i


privesc de acolo goana nemaivzut. Mi se prea c fiara aci e prins, aci scap
de muctur. Viclean, nu n linie dreapt pe cmp, ci nela ochii care-o
urmreau i fcea ocoluri, zdrnicind nvala dumanului. Lelaps se ine dup
ea i-o urmrete de aproape, parc o prinde i parc n-o prinde i mucturile
i rmn n gol. Am recurs la ajutorul sgeii i, pe cnd o potriveam n arc i
m pregteam s-o arunc, mi-am ntors un moment privirile n alt parte i mam uitat apoi iari drept nainte. Dar minune! Vd n mijlocul cmpului dou
statui de marmur. Credeai c una fuge, cealalt latr. De bun seam c un
zeu a voit ca amn-dou s rmn nenvinse n lupt, dac vreun zeu a fost cu
ei.
Atta a vorbit i apoi a tcut. Dar care e crima suliei?, zice Phocus.
Cephalus povestete astfel crima suliei: Fericirea a fost, Phocus, nceputul
durerii mele. Despre bucuriile mele-i voi vorbi mai nti. O, mi place s
amintesc, Aeacide, de acel timp minunat, de acei primi ani n care eram fericit
cu soia mea i ea era fericit cu soul ei. Pe amndoi ne stpneau aceleai
sentimente, aceeai dragoste ne lega pe unul de altul. Ea n-ar fi preferat iubirii
mele nici pe cea a lui Jupiter. Iar pe mine nu era vreuna care s m cucereasc,
chiar dac ar fi venit nsui Venus. In piepturile noastre ardea aceeai flacr.
Cam pe vremea cnd soarele izbete cu primele raze vrfurile munilor, m
duceam de obicei, cum eram tnr, la vnat n pdure. Nu primeam s mearg
cu mine nici servitori, nici cai, nici cini cu nri agere, nici s mi se aduc n
urm noduroasele lauri; eram sigur de sulia mea. Iar cnd mna mi era
obosit de ucideri de fiare, cutam rcoarea i umbra i adierea care sufla m
vile reci. In mijlocul ariei cutam lina adiere a zefirilor. Ateptam adierea. Ea
era limanul oboselii mele. Mi-amintesc c obinuiam s cnt Vino, adiere81,
mngie-m i intr plcut n pieptul meu. Potolete-mi, ca de obicei, cldura
care m arde. Poate c, aa m
Adiere n latinete, ca i n grecete, se spune aura, nume comun, ar care
poate fi i nume propriu.
ndemna destinul, mai adugam i alte cuvinte dez-mierdtoare: Tu-mi
eti o mare plcere, i obinuiam poate s spun tu-mi dai putere i cldur.
Tu m faci s iubesc pdurile i locurile singuratice i acest suflu al tu
ntotdeauna e prins de gura mea.
Nu tiu cui i-a fost urechea nelat de aceste cuvinte pe care nu le-a
neles bine i, socotind c numele att de adesea chemat al adierii este al unei
nimfe, a crezut c iubesc o nimf. ndat, necugetatul desti-nuitor al unui
adulter presupus se duce la Procris i-i spune cele auzite. Iubirea e n stare s
cread orice. Cnd i s-a povestit, a czut leinat de durere i dup un lung
timp, revenindu-i n fire, a nceput s se plng de credina mea i s spun

c e o nenorocit, c destinu-i e nedrept. nfuriat de o presupus crim, s-a


temut de ceea ce nu exista. S-a temut de un nume fr corp i nefericita
suferea ca din cauza unei adevrate rivale. Totui, adesea se ndoia i spera
nenorocita c se nal i refuza s cread pe denuntor, gn-dindu-se c,
dac n-a vzut ea nsi, n-are s condamne abaterile soului su., Luminile
aurorei urmtoare alungaser noaptea. Ies, m duc n pdure i bucuros de
vnat m odihnesc pe iarb. Vino, adiere, i alin-mi oboseala, am zis.
Deodat mi s-a prut c aud amestecndu-se cu cuvintele mele nu tiu ce
oapte. Vino, iubit-o am adugat totui. Frunza micndu-se i fcnd iari
un fit uor, am gndit c e o fiar i am trimis fierul zburtor. Era Procris,
i, rnit drept n piept, a strigat: Vai de mine. Cnd am auzit vocea
credincioasei soii, am alergat ntr-un suflet, nebun de durere, la locul de unde
venea vocea. Am gsit-o aproape nensufleit cu mbrcmintea plin de snge
i nenorocitul de mine trgndu-i din ran darul pe care i-l trimisesem.
Ridic n braele-mi criminale corpul ei. Ce-mi era mai scump ca al meu,
rupndu-i de la piept o fie din mbrcminte, i leg groaznica ran, ncerc s-i
opresc sngele i-o implor s nu m prseasc pe mine, cel vinovat de moartea
ei. Ea, lipsit de puteri i murind se silete s spun aceste puine cuvinte:, Pe
legturile patului nostru, pe zeii de sus i pe ai mei la care m duc, pe
dragostea ta, dac i-a plcut la mine ceva, i pe dragostea mea, pe care o duc
n mormnt i care-mi este cauza morii, te rog s nu lai ca Adierea s fie soia
ta n patul nostru. Astfel a vorbit i atunci n sfrit am simit i am neles c
era vorba de o eroare de nume. Dar ce-mi mai folosea c am neles! Se pierde i
puterile istovite se scurg odat cu sngele. Ct mai poate privi ceva, pe mine
m privete i i d sufletul nenorocit pe buzele mele, pe buzele noastre. Dar
pare c moare cu mai puin regret, sigur de credina mea. Eroul povestea
printre lacrimi acestea i cei ce-l ascultau plngeau. Iat ns c Aeacus vine
urmat de cei doi copii i de noii soldai puternic narmai, pe care i primete
Cephalus., I li Metamorfoze w u
Metamorfoza Iui Nisus Luceafrul dimineii deschide ca-n vultur de mare
i a lea zilei albe i alung noaptea. Fiicei sale Scylla n Eurus cade, nori umezi
se ridic ciocrlie sj aUtri linitii ajut ntoarcerea aeacizilor i a lui Cephalus.
Minai pe mare de adieri line, ei ajung mai devreme dect se ateptau n
porturile dorite.
n vremea aceasta Minos pustiete rmurile Lele-gilor i-i ncearc
puterile de rzboi n faa oraului Alcathoe', unde domnete Nisus. n pletele
albe venerabile ale acestuia strlucea n cretet o uvi de pr purpuriu, n
puterea cruia sttea mntuirea marelui su regat.
Luna rsrea cu coarne noi pentru a asea oar i soarta rzboiului era
nc nehotrt, vreme ndelungat victoria zburnd cu aripi ndoielnice pe

deasupra ambelor armate. Era un turn regal ce se nla peste nite ziduri
rsuntoare. Deasupra acestora se spune c i-a aezat fiul Latonei lira de aur
i sunetul ei a rmas n piatr. In acest turn obinuia s se urce adesea fiica lui
Nisus i s^vrle cu pietricele n zidul rsuntor, pe cnd era pace; chiar i n
timpul rzboiului adesea privea de acolo luptele ncruntatului Marte. Rzboiul
durnd de atta
O VID IU vreme, ea cunotea acum i numele cpeteniilor i armele i caii
i mersul fiecruia i tolbele cydoniene2. Recunotea mai naintea altora i mai
repede dect ar fi trebuit chipul comandantului, fiu al Europei. Dup judecata
ei, Minos, dac i ascundea capul sub coiful cu creast de pene, era frumos cu
acest coif; dac-i lua scutul strlucitor, ea gsea c i sade bine cu scutul;
dac, ridicnd braul, arunca sulia care zbura lin, fecioara i luda elegana i
puterea. Dac-i ntindea arcul mre i punea sgeata, ea jura c are n faa ei
pe Phoebus gata de a trage cu sgeata. Iar cnd i descoperea faa, scondu-i
coiful i mbrcat n purpur ncleca pe calul alb mpodobit cu pturi
cadrilate3 i-i inea n fru gura spumegnd, fiica lui Nisus abia mai era
stpn pe mintea sa. Ea numea fericit sgeata pe care el o atingea i fericite
friele pe care le inea n mn. Simea un ndemn ptima s-i poarte paii
de fecioar printre trupele dumane. Se simea mpins s se arunce din vrful
turnurilor n taberile cnosiene4, sau s deschid dumanului porile de aram,
sau, dac Minos ar vrea, s fac orice altceva.
Pe cnd sttea privind cortul alb strlucitor al regelui din Dicteu5 ea zice:
Stau la ndoial dac s m bucur sau s fiu ndurerat c se poart un
rzboi ce aduce lacrimi. Sunt ndurerat c Minos este duman al celei ce-l
iubete. Dar dac nu era rzboiul, mi-ar fi fost el cunoscut? Totui ar putea
sfri lupta primin-du-m pe mine ca ostatic. M-ar avea pe mine ca tovar i
chezie a pcii. Dac aceea care te-a nscut, o, cel mai frumos dintre muritori,
a fost aa ca tine, cu siguran c un zeu a ars de dragoste lng ea6. O, de trei
ori fericit a fi de-a putea s alunec pe aripi de vnt i s m opresc n faa
taberei regelui gnossian. nfindu-m pe mine i dragostea mea, l-a ruga
s-mi spun cu ce zestre ar vrea s m ia. Numai s nu cear cetatea tatlui
meu. Cci mai degrab s piar patul dorit, dect s-l obin printr-o trdare.
Dar adesea bln-deea unui nvingtor generos a fcut multora folositoare
nfrngerea. Desigur c duce un rzboi just pentru fiul su pierdut. El are cu
sine puterea pe care i-o d cauza pentru care lupt i, pe ct socotesc, vom fi
nvini de armatele care lupt pentru o cauz dreapt. Dac acest sfrit
ateapt oraul, de ce Marte s-i deschid aceste ziduri i nu dragostea mea?
Este mai bine s nving fr pierderi de viei i fr ntrzierea care s-ar putea
plti cu sngele su. Desigur m tem, Minos, s nu-i rneasc pieptul vreun
nesbuit; cci cine ar fi att de crud nct s ndrzneasc a ndrepta mpotriva

ta sulia uciga, dect fr s tie? mi place ce-am nceput i strui n gndul


de a preda cu mine ca zestre patria i a aduce sfritul rzboiului. Dar nu-i
destul doar s vreau aceasta. Strjile pzesc intrrile cetii i tata are cheile
porilor. Numai de el m tem, nefericita. El singur mi ntrzie dorinele. De ce
n-au fcut zeii s fiu fr patrie? Desigur, fiecare i e zeu siei i soarta
respinge rugciunile celui la. Alta, aprins de atta dragoste s-ar fi grbit de
mult s nlture orice ar fi stat n calea dorurilor ei. i pentru ce ar fi alta mai
viteaz dect mine? A ndrzni s trec prin foc i sabie. i totui aici nu e
vorba de foc i sabie. Am nevoie numai de o uvi de pr din capul tatlui
meu. Acesta mi-e mai preios dect aurul, aceast uvi purpurie m va face
fericit i stpn pe dorinele mele.
Pe cnd ea vorbea astfel, noaptea, cea mai bun prieten a grijilor, a sosit
i n ntuneric ndrzneala Scyllei a crescut.
Era ceasul primei odihne, cnd somnul stpnete piepturile obosite de
munca zilei. Intr pe tcute n dormitorul tatlui su i vai, crim, fiica
jefuiete pe tatl su de uvia fatal. Stpn pe groaznica prad, duce cu ea
jaful crimei i ieind pe poart n mijlocul
I
O V I D I Udumanilor att de mare i este ncrederea n serviciile sale
ajunge la rege, care rmne uimit de prezena ei. Iubirea m-a ndemnat la
aceast crim spuse ea.
Eu Scylla, fiica regelui Nisus, i predau penaii mei i ai patriei. Nu cer
alt rsplat, dect pe tine. Primete ca dovad a dragostei mele aceast uvi
purpurie i crede-m c-i ncredinez acum nu prul, ci capul tatlui meu. i
ntinse mna cu darul criminal.
Minos respinse darul i, tulburat de icoana acestei ntmplri
neateptate, rspunse astfel: Zeii s te alunge, o, infamie a veacului nostru,
din universul lor i pmn-tul i marea s te resping. Fr ndoial c eu nu
voi ngdui ca patria mea, Creta, leagnul lui Jupiter7, s fie atins de o
monstruozitate att de mare. Astfel vorbete i, dup ce impune legile dreptii
dumanilor nvini, poruncete ca flota s fie dezlegat din port i ca pupele de
aram8 s fie mpinse cu vslele.
Scylla, cnd vede c flota se deprteaz pe mare i comandantul nu-i d
rsplata ateptat pentru crima sa, de la rugciuni trece la aprig mnie i
ntinznd minile, nnebunit, cu prul despletit, strig:, Unde fugi i lai pe
cea care te-a ajutat s ctigi victoria, tu cel pus de mine mai presus de patrie,
mai presus de tata? Unde fugi, suflet de fiar? Victoria ta este meritul i crima
mea. Nu te-au micat nici darurile, nici dragostea mea, nici faptul c toat
sperana mea am pus-o doar n tine? Acum, prsit, unde s m ntorc? In
patrie? Zace nvins. Dar s presupunem c ar fi rmas n picioare; ea mi-ar fi

nchis din cauza trdrii mele. In faa tatlui? L-am trdat ie. Pe drept m
ursc locuitorii. Vecinii se tem de exemplul meu. Mi-am nchis tot pmntul ca
singur Creta s-mi stea deschis. Dac i de la aceasta m opreti, dac m
prseti, nerecunosctorule, nu Europa i este mam, ci neprimitoarea
Syrt9, sau tigresele Armeniei, ori Charibda cea bntuit de Austru. Nu eti
fiul lui Jupiter i n-a fost mama ta amgit de chipul unui taur10. Este
mincinoas povestea neamului tu, un taur adevrat a fost cel care te-a nscut,
fr s fi fost cuprins de dragoste pentru vreo juninc. Tat Nisus, cere-mi
pedeaps! Bucurai-v n curnd de nenorocirea mea, ziduri trdate! Cci,
mrturisesc, o merit, sunt demn de pieire. S m nimiceasc totui unul din
acei pe care i-am pierdut prin nelegiuirea mea. Pentru ce tu, cel care ai nvins
prin crima mea, vrei s-mi pedepseti crima? Aceast nelegiuire pentru patria
i tatl meu este pentru tine o binefacere. Cu adevrat vrednic de a te avea de
so: este adultera, care, ascuns ntr-o juninc de lemn, a ademenit un taur
furios i a purtat n pntece un prunc monstru. Oare ajung cuvintele mele
pn la urechile tale? Sau vnturile poart zadarnic cuvintele mele, aceleai
vnturi care-i mn, ingratule, corbiile? Acum nu mai e de mirare c
Pasiphae te-a schimbat cu un taur. Tu ai i mai mare slbticie. Nenorocita de
mine! Gsete cu cale, crudul, s se grbeasc i valurile rsun spintecate de
vsle,. Ah, odat cu mine rmne departe i ara mea. Nimic nu faci tu, cel ce
zadarnic ai uitat de ajutorul meu. Te voi urma fr voia ta i, atrnat de
spatele ncovoiat al corbiei tale, voi fi trt de-a lungul valurilor.
Abia a spus aceste cuvinte i a srit n valuri; Cupidon dndu-i puteri, ea
a ajuns la vase i s-a agat tovar cu sila de corbiile gnossiene.
Cnd a vzut-o tatl su, care acum plutea n vzduh, cci de curnd
devenise vultur de mare cu aripi glbui, s-a cobort s-o sfie cu ciocul
ncovoiat. Ea. Cum sta
OV I D I Uagat, de team s-a desprins de pup i cznd i s-a prut c
o adiere uoar a susinut-o s nu o ating apa. Au fost aripile ei. Acoperit cu
pene i schimbat n pasre s-a numit Ciris12, lundu-i numele de la prul pe
care l-a furat.
Minos a sacrificat o sut de
Coroana Ariadnei aetrupuri de tauri ca mulUmire lui zata printre astre
T., ,. Jupiter, mdata ce, cobonnd din corbii, a atins pmntul Cretei i a
atrnat n palat, ca podoabe, przile aduse.
Ura neamului su crescuse. Un monstru cu dou chipuri arta tuturora
groaznica rtcire a mamei13. Minos se hotrte s nlture din casa sa
aceast ruine i s-o nchid ntr-o cldire ntunecoas cu multe ncperi.
Daedalus, cel mai vestit prin geniul su n arta arhitecturii, ncepe lucrul.

Amestec semnele care arat drumul i face s rtceasc cel ce intr aci
inducn-du-i n eroare ochii prin tot felul de crri ntortochiate. Ca Maeandrul
cel limpede, care se joac prin ogoarele frigiene i printr-o erpuire neltoare
curge nainte i napoi i mergnd mpotriva sa se ntlnete cu undele care se
ntorc i ndreptndu-se cnd spre izvor, cnd spre mare rostogolete ape
nesigure, tot aa Daedalus umple de rtcire nenumratele crri. Abia s-a
putut ntoarce el nsui la ieire, att de mare era nelciunea cldirii. In acest
labirint a nchis chipul dublu de tnr i de taur, monstrul care de dou ori se
i hrnise cu snge acteian14, dar a treia oar i-a gsit biruitorul ntre
victimile sortite s-i fie aduse timp de nou ani.
Dup ce cu ajutorul unei fecioare i condus de un fir a gsit ieirea grea
i pe care nimeni dintre cei de mai jug ruinos fa de Minos.
nainte n-o gsise, ndat fiul Iui Aegeus15, rpind-o pe fiica lui Minos, a
dat drumul pnzelor spre Dia16, unde crudul i-a prsit tovara pe acel
rm. Dar, pe cnd ea prsit i plngea necazurile, Bacchus i-a fost sprijin i
dragoste. i, ca s fie strlucitoare stea venic, a trimis-o pe cer cu o coroan
luat de pe fruntea lui. Acea coroan s-a ridicat n vzduh uor i, pe cnd
zbura, pietrele preioase s-au prefcut pe neateptate n stele i s-au oprit
rmnnd cu chipul unei coroane n locul n care se gsete, la mijloc ntre
constelaia lui Hercule n genunchi i cea a arpelui.
n vremea aceasta Daedalus, nemaiputnd suferi Creta i Iun-gul exil, a
fost cuprins de dorul meleagurilor pe care se nscuse. Dar marea l inea
prizonier. Poate Minos s-mi nchid pmntul i marea zise el dar desigur
c cerul mi st deschis: pe aici voi pleca. Minos poate stpni totul, dar nu
poate stpni vzduhul.
Astfel a zis, i ndreptndu-i gndurile spre o art necunoscut, a
ncercat s smulg naturii legi noi. i-a fixat cu chibzuin pene, ncepnd de la
cele mai mici i urmnd pn la cele mai mari, de-ai fi crezut c au crescut
treptat. Aa au crescut odinioar puin cte puin evile naiului. Daedalus leag
aceste aripi la mijloc cu n i la capete cu cear i astfel aezate le ndoaie ntr-o
curbur uoar, ca s imite aripile adevrate ale psrilor. Tnrul Icar st
mpreun cu el i, netiind c-i pune la cale propria sa pieire, cu faa vesel,
aci lua penele pe care vntul le mica de colo-colo, aci cu degeK Theseu a ieit
din labirint cu ajutorul Ariadnel care, ndrgostin-du-se de el, i-a dat un ghem
de a al crui capt fixat la intrare i-a servit la ieirea din labirint. Dup ce a
ucis minotaurul, Theseu ia cu sine pe Ariadna, dar pe drum o prsete,
pentru Fedra, a doua fiic 0 lui Minos, pe care de asemenea o luase din Creta.
Theseu era fiul Tegelui atenian Aegeus.
O V I D I Utul cel mare strica ceara galben i jocul su mpiedica lucrul
minunat.

Dup ce priceputul meter a fcut lucrrii sale ultimele pregtiri, i-a


echilibrat corpul ntre ambele aripi i s-a ridicat n aer. A nvat apoi i pe fiu:
S ai grij, Icare. a zis el s ii drumul de mijloc prin aer. Dac vei merge
prea jos, i va ngreuia apa penele; prea sus, te va arde focul. Zboar ntre ele.
Ii poruncesc s nu priveti nici pe Bootes, sau pe Helice, nici sabia
Orionuiui17 scoas din teac. ine drumul dup cum te voi cluzi eu.
L-a nvat apoi s zboare i i-a aezat pe umeri aripile necunoscute pn
atunci. In timpul sfaturilor i al lucrului genele btrnului se umpluser de
lacrimi i minile sale de printe tremurau. i-a srutat fiul, srutri pe care
n-avea s i le mai dea niciodat i, nl-ndu-se cu ajutorul aripilor, a luat
drumul n zbor nainte. Temndu-se pentru tovarul su, ca o pasre care din
naltul cuibului i-a scos la zburat puii tineri, l ndeamn s-l urmeze, l nva
arta primejdioas, i mic i el aripile i privete napoi la ale fiului. Pescarul
care prindea pete cu trestia tremurtoare, pstorul rezemat n bt, sau
plugarul sprijinit pe coarnele plugului, cnd i-au vzut au rmas nmrmurii
i au crezut c sunt zei cei ce pot s ia drumul vzduhului.
Acum n partea sting rmseser Samos, Delos i Pros. In dreapta erau
Lebynthos i Calymne18 cea mbelugat n miere, cnd copilul, lsndu-se n
voia plcut a unui zbor ndrzne, prsi pe conductorul su i, ispitit de
chemarea cerului, se avnt n nalt. Vecintatea soarelui iute i-a muiat ceara
miresmat, legtura penelor. Ceara s-a topit. El agit zadarnic braele goale i
fr aripi, care nu mai ntmpin rezistena aerului. Strig mereu numele
tatlui i cade n apele Este vorba de constelaiile Bootes, Helice, Orion.
Albastre care de la el i-au luat numele19. Iar tatl nefericit, care acum
nu mai era tat, a strigat: Icare, Icare, unde eti? In ce regiune s te gsesc,
Icare?.
Acestea zicea, cnd i-a zrit penele n unde. i-a blestemat arta i a
mgropat trupul fiului su n mormnt, iar pmntul a fost numit de la numele
celui ngropat.
Pe cnd punea n mormnt trupul nefericitului su fiu, dintr-un stejar
rmuros l-a vzut o glgioas prepeli, care a btut din aripi i i-a artat
prin cntec bucuria. Singur zburtoare din neamul ei atunci, fr s mai fi
fost alta ca ea nainte, i fcut de curnd pasre, este o nencetat imputare
pentru tine. Daedale! Cci lui, necunoscnd destinele, i dduse sora sa pe fiul
ei, copil n vrst de 12 ani cnd avea sufletul capabil de a nva. Acest copil,
lund ca model spinii aezai pe spatele petelui, a tiat ntr-o lam de fier un
ir de dini ascuii i a descoperit folosirea ferestrului. El cel dinti de
asemenea a legat n acelai nod dou brae de fier, aa fel nct de la distan
egal unul de altul, unul st iar cellalt se nvrtete n cerc20. Daedalus
invidios i-a aruncat ucenicul din vrful cetii consacrate Miner-vei2! minind

c el a czut. Dar, Pallas, protectoarea geniilor I-a luat n primire i l-a fcut
pasre, acope-rindu-l cu pene nainte de a ajunge jos. Puterea geniului su
ptrunztor ns i-a trecut n aripi i picioare, iar numele i-a rmas cel de mai
nainte22. Totui aceast Pasre nu se nal prea sus i nu-i face cuib n
ramurile sau n vrful arborilor. Ea zboar aproape de pmnt i-i pune oue
n mrciniuri. Amintindu-i de cderea sa, se teme de nlimi.
M Compasul.
Athena.
Obosit, Daedalus ajunse acum n mama eroului, i se narmase la
rugminile lui, grbete moartea l luase cu generozitate sub o-crotirea sa.
Graie lui Theseu, Atena ncetase de a mai plti tributul groaznic.
Templele sunt mpodobite cu coroane i n ele se nal rugciuni rzboinicei
Minerve, lui Jupiter i celorlali zei, care sunt cinstii cu jertfe de mulumire i
cu cui de tmie. Zvonul cel rtcitor rspndise prin oraele Argolidei
numele lui Theseu i popoarele pe care le cuprinde bogata Achaia au cerut
ajutorul acestuia n marile lor primejdii. Ajutor a cerut cu rugmini umilite i
Calydonul, dei l avea pe Meleagru ocrotitor. Pricina cererii sale era un porc
mistre, unealt i rzbuntor al dumnoasei Diana. Cci se spune c
Oeneus24, pentru binefacerile unui an mbelugat adusese jertf primele roade
de gru zeiei Ceres, vin lui Lyaeus25 i untdelemnul de msline blondei
Minerve.
Cinstirea rvnit, nceput de agricultori, a ajuns la toi zeii; singure
altarele Dianei se spune c au fost trecute cu vederea, rmnnd fr tmie.
Dar i zeii sunt n stare s urasc. Nu voi lsa fapta aceasta nepedepsit a
zis ea -; dac nu sunt onorat cum se cuvine nu voi rmne i nerzbunat. i
cea dispreuit a trimis un mistre ca rzbuntor n ogoarele lui Oeneus. Mai
mare ca taurii ogoarelor siciliene, acest mistre nu e ntrecut nici de taurii
Epirului bogat n puni. Ochii i scnteiaz n snge i foc, gtul i e eapn i
prul zbrlit, asemena unor vrfuri dese de sgei. Coama i st ca un parapet,
ca nite nalte sulii. Spuma i curge nfierbntat pe grumazul larg. In
scrnitul lor surd dinii i sunt la fel cu ai elefanilor de India. Din ochi i|
nesc fulgere. Frunzele ard sub suflarea lui. Aci e calc n picioare
semnturile pe cnd sunt nc verzi, aci le culc la pmnt cnd sunt coapte,
nimicind roadele lui Ceres n spice i secernd ndejdile oamenilor, care rmn
cu plnsul. Zadarnic ateapt aria, zadarnic ateapt hambarele recolta
ndjduit. Sunt aternui la pmnt strugurii grei de pe lungile vie i de pe
ramuri cad roadele mslinului cel totdeauna verde. Urgia ptrunde n turme.
Nu le pot apra pstorii i cinii, taurii nfuriai nu pot s apere cireada.
Oamenii fug i nu se socotesc n siguran dect ntre zidurile oraului, pn ce
Mele-agru i mpreun cu el o ceat aleas de tineri se adun din dorina de

glorie. Sunt printre acetia cei doi Tyn-darizi26, unul renumit n cest27, iar
cellalt prin calul su; Iason, constructorul primei corbii28; Theseu ntr-o
fericit unire cu Pirithous29; cei doi Thestiazi30, i Lyn-ceus, fiul lui
Aphareus31, i repedele Idas, i Caeneus32 cel odinioar femeie i crudul
Leucipus, i Acastus cel viteaz la suli, i Hippotoos, i Dryos, i Phoenix, fiul
lui Amintor, i cei doi Actorizi, i Phyleus, trimis din Elida. Mai erau de
asemenea Telamon, i tatl marelui Achille, i Pheretiade, i Iolaus
Hyantianul33, mpreun cu neobositul Eurytion, i nenvinsul la fug Echion,
i Lelex Narycianul, i Panopeus, i Hyleus, i crudul Hippasus, i Nestor nc
nceptor n arme, i cei pe care Hippocoon i-a trimis din vechea Amycle, i
socrul Penelopei34 cu Ancaeus din Parrhasia, i neleptul Amphycide35, i
fiul36 lui Oeclus cel pn aci sigur de soia sa, i eroina37
O V 1 D I Udin Tegeea, podoab a pdurilor Lyceului. O agraf lucitoare i
prindea sus mbrcmintea. Prul i era strns ntr-un coc, fr vreo ngrijire
deosebit. De pe umrul stng i atrna zngnind tolba de sgei lucrat n
filde, i n mna sting inea arcul. Aceasta i era gteala. Chipul, ai putea s-l
numeti de fecioar la un copil, sau de copil la o fecioar.
Pe aceasta deopotriv a vzut-o i a dorit-o eroul calydonian Meleagru,
inima fiindu-i cuprins de flcrile ascunse ale unei iubiri la care zeii se
mpotriveau. O, fericit brbatul pe care aceasta i-1 va alege de so a zis el,
dar timpul i ruinea nu-i ngduie s spun mai multe, cci are o datorie mai
mare de ndeplinit: lupta, care-l cheam de grab.
O pdure deas cu copaci groi, nedobori de secure i ani, ncepe din
cmp i se nal privind peste ogoare. Dup ce au ajuns aci brbaii, o parte
au ntins reelele, o parte au dezlegat cinii din lanuri, iar o parte se in pe
urmele lsate de picioare i doresc primejdia.
Era o vale scobit, unde obinuiau s se scurg praiele formate din apa
de ploaie. Fundul acestei vi era acoperit de slcii mldioase, alge uoare,
rogoz, rchiti i papur mic adpostit sub trestii nalte. De aici, mistreul
ntrtat se repede cu furie n mijlocul dumanilor, asemenea trsnetului ce
nete spintecnd norii. In goan aterne ia pmnt dumbrava i pdurea
rscolit vuiete. Tinerii strig i cu mn puternic in ntinse sgeile ce
vibreaz cu fierul lor lat. Fiara nvlete i-i face drum printre cinii care i se
mpotrivesc i-i mprtie mucndu-i dintr-o parte i alta, n larma de
ltrturi. Prima sgeat aruncat de braul lui Echion a fost zadarnic,
producnd o ran uoar unui trunchi de arar. A doua, dac nu era aruncat
cu putere prea mare de trimitorul su, ai fi zis c se oprete n spatele intit.
A trecut ns pe deasupra. Cel ce o aruncase era Iason Pagasianul38.
Phoebus. zice fiul lui Amphyx39
Dac te-am cinstit i te cinstesc, f s ating cu sgeat sigur fiara

urmrit. Zeul a primit rugciunea pe cit a putut. Mistreul e lovit, dar fr


ran. Diana scosese fierul de la sgeata zburtoare. Lemnul a ajuns fr
ascui. Mnia fiarei a fost aat. Nu mai puin ca un fulger s-a aprins, ochii
i scapr scntei, din piept scoate flcri i, precum zboar piatra aruncat de
maina de rzboi cnd atac zidurile sau turnurile pline de soldai, tot aa de
nvalnic se npustete mistreul plin de venin i aterne la pmnt pe
Hippalmos i pe Pelagon, care ineau aripa dreapt. Tovarii i ridic. Nici
Enae-simus, fiul lui Hippocoon, n-a putut evita muctura aductoare de
moarte: tremurnd i gata s fug napoi, puterile l prsesc i este mucat
dinapoia genunchiului. Poate c ar fi pierit i eroul din Pylos40, fr s mai
apuce vremea Troiei. Dar, proptindu-se n suli i fcndu-i vnt, a srit ntrun copac care se nla n apropiere i de aci a putut privi n siguran pe
dumanul de care scpase. Fiara nfuriat, mucnd cu dinii trunchiul
copacului, amenin cu moartea i, furia dndu-i puteri noi, sfie cu colii
ncovoiai coapsa fiului lui Eurytus. Iar cei doi frai gemeni42, neajuni nc
stele pe cer, amndoi falnici, amndoi clri pe cai mai albi dect zpada,
amndoi zguduiau cu micri tremurtoare suliele ale cror vrfuri vibrau n
aer. Ei ar fi rnit purttorul de pr aspru, dac acesta n-ar fi fugit n pdurile
dese, locuri neumblate nici de cai, nici de sgei. Telamon l urmrete i,
neprevztor n goana lui, mpiedicndu-se de rdcina unui arbore, cade cu
capul n jos. Pe cnd l ridica Peleus, tegeeana43 a pus n coard o sgeat i,
ndoind arcul, a aruncat-o. Sgeata ochit atinge trupul fiarei sus sub ureche
i-i roete prul aspru de cteva picturi de snge. Totui Atalanta n-a fost
mai bucuroas de succesul loviturii sale dect Meleagru. Se spune c el cel
dinti a vzut, cei dinti
J7 Metamorfoze
O VID IV a artat tovarilor si sngele curs i a spus: Vei dobndi
cinstea meritat a vitejiei. Brbaii au roit la aceste cuvinte; ei se ndeamn
i-i fac curaj cu strigte, arun-cnd fr nicio rnduial sgei care n
mulimea lor se lovesc unele de altele i n-ajung la int., Iat c, furios contra
destinului su, arcadianul narmat cu securea cu dou tiuri, zice: nvai
cu ct sunt mai presus sgeile brbteti de cele femeieti, o, tineri, i dai-v
napoi n faa lucrului meu. Latoniana nsi poate s-l ocroteasc cu armele
sale, totui, fr voia Dianei, el va muri de loviturile mele.
Acestea spuse, cu inut mndr i cu glas puternic. i apucnd cu
amndou minile securea cu dou tiuri, nlat n vrful picioarelor, o ridic
deasupra capului gata de a lovi, dar fiara i-o ia nainte i, mucndu-l de dou
ori, i sfie pntecele cu dinii n locul cel mai prielnic morii. Ancaeus cade i
mruntaiele i curg afar mpinse de nvala sngelui, care face balt pe
pmnt.

mpotriva fiarei dumane mergea Pirithous, amenin-nd-o cu un par de


vnat ce-l inea n mna-i puternic. Oprete-te, o parte a sufletului meu, mai
iubit dect mine nsumi. strig la el fiul lui Aegeus45. E ngduit acum s
stea departe vitejii. Curajul nesbuit a fost fatal lui Ancaeus. A zis i a rsucit
sulia grea cu vrful de aram. Bine aruncat i sigur de int, s-a mpiedicat
totui n ramura frunzoas a unui stejar. A aruncat i Aesonide46 o sgeat,
dar ntmplarea a fcut s nimereasc un cine de vntoare, s-i strpung
pntecele i s se nfig n pmnt., Nu tot aa este ns mna fiului lui
Oeneus47. Aruncnd dou sgei, prima se oprete n pmnt, iar a doua n
spatele fiarei. i fr zbav, pe cnd mistreul n furii se nvrtete n loc i din
ran i glgie snge i spum, cel ce l-a rnit este aproape, i nteete turbarea
i-i mplnt n grumaz sulia strlucitoare. Tovarii izbucnesc n strigte de
bucurie, alearg s strng cu mna lor mina victorioas i privesc cu uimire
fiara uria zcnd pe o mare ntindere de pmnt. Nici acum nu li se pare c
sunt n siguran s se ating de ea, dar totui fiecare o incrusteaz cu sulia.
nvingtorul nsui pune piciorul pe capul ce pricinuise attea mori, apoi zice:
Primete, Nonacrian43, dreptul meu de prad i gloria acestei victorii s-o mprim mpreun. i ndat i d nfiortoarea piele a mistreului cu prul
zburlit i cu botul mpodobit de dini mari. Ei i fac plcere i darul i cel ce i-l
d. Pe ceilali i cuprinde necazul i toat mulimea murmura. Dintre ei,
ntnznd braele, cu voce puternic, Thes-tiazii strig: Hei, femeie, las, nu-i
nsui onorurile noastre. S nu te amgeasc ncrederea n frumuseea ta i
nici c o s fie mult timp ndrgostit de tine cel ce-i face daruri. i ei i rpesc
darul, iar lui dreptul darului.
N-a putut rbda aceasta Mavorianul49 i, scrnind de mnie, a zis:
nvai, rpitori ai onoarei altuia, ct de mare e deosebirea ntre fapte i
ameninri. i cu sabia, vrsndu-i ura, a strpuns pieptul lui Plexippus,
care nu se ateptase la aceasta. Pe Toxeas, care pe de o parte ar fi vrut s-i
rzbune fratele, iar pe de alta se temea de o soart asemntoare, nu-l ls s
stea mult n ndoial i sgeata cald de mai nainte o nclzi cu sngele fratelui
lui Plexippus.
Althaea50 aducea daruri la templele zeilor pentru fiul nvingtor, cnd
vede c fraii si sunt adui mori. Scond un ipt de groaz, umple oraul de
bocete i-i schimb hainele de srbtoare cu haine de doliu. Dar ndat ce afl
pe autorul omorului toat jalea i se potoli i se ntoarse de la lacrimi la dorina
rzbunrii.
Era un butuc pe care, cnd fiica lui Thestius se chinuia n durerile
facerii, cele trei surori51 l-au pus n foc i rsucind cu degetele firul soartei, pe
care-l torceau, au zis: Dm acelai timp de via lemnului i ie, o, cel de
curnd nscut. Dup ce au rostit aceast profeie, zeiele au ieit. Mama a

smuls din foc lemnul ce ardea i l-a stins cu ap. Mult timp l inuse ascuns n
fundul unui altar i, pstrndu-l, i pstrase viaa ta, tinere Meleagru! Mama l
scoase, porunci s se aduc gteje i puse sub ele focul nemilos. Apoi de patru
ori ncercnd s pun lemnul n flcri, de patru ori i-a stpnit minile. Se
lupt n sufletul ei mama i sora. Dou nume i trag inima n dou pri
deosebite. Adesea faa i plea de teama crimei ce avea s fac. Adesea mnia
fierbnd i injecta ochii. Aci pe faa ei se citeau ameninri, aci puteai crede c e
copleit de mil i, pe cnd pornirea furiei i usca ochii, alte lacrimi le luau
locul celor de mai nainte. Ca o corabie pe care vntul o mpinge ntr-o parte i
valul n alta, stpnit de dou puteri potrivnice i supunndu-se nesigur
amndurora, tot astfel Thestiana rtcete ntre simminte ndoielnice i pe
rnd las mnia i, lsnd-o, o a iari, nclin totui s fie mai bun sor
dect mam i, ca s potoleasc cu snge umbrele sngelui, este pioas prin
impietate. Cnd focul aductor de nenorocire era n toi, ea zice: Acest foc va
arde mruntaiele mele. i cum inea cu mna blestemat lemnul fatal, s-a
oprit n faa altarului funerar i a zis: ntreite zeie ale rzbunrii, Eumenide,
ntoarcei-v feele voastre spre crudele sacrificii. Rzbun o crim i fac o crim.
Trebuie ispit moartea cu moarte. Trebuie adugat crim la crim,
nmormntare la nmormntare. S piar casa nelegiuit sub greutatea
nenorocirilor sale. Oare se va bucura fericitul Oeneus de victoria fiului su i
Thestius va fi fr copii? Mai bine vei plnge amndoi. Voi, suflete ale frailor
mei de curnd plecai n lumea cealalt, nelegei datoria mea, primii jertfa
scump pltit, nenorocit mldi a pntecelui meu. Vai de mine! Ce sunt
mpins s fac? Frai, iertai pe o mam. Minile mi lipsesc pentru crima
nceput. Mrturisesc c el a meritat s piar, dar nu m las inima ca eu s-i
aduc moartea. Aadar va rmne nepedepsit i victorios i, viu i mndru de
succesul su, va avea mpria Caly-donului? Voi, umbre reci, vei rmne o
mn de cenu? N-o pot rbda. S piar criminalul, el s trasc cu sine
sperana tatlui su i a domniei i ruina patriei. Dar unde este sufletul de
mam? Unde sunt acum simmintele de dragoste ale prinilor i chinurile
sarcinii purtate timp de nou luni? O, de-a fi rbdat de la nceput s se
mistuie n ntregime lemnul n foc i cu el viaa ta! Ai trit datorit mie, acum
vei muri datorit ie. Primete rsplata faptei tale i d napoi sufletul dat de
dou ori, o dat la natere i a doua oar cnd am scos din foc lemnul. Sau
trimite-m n mormntul frailor mei. Doresc rzbunare i n-o pot nfptui. Ce
s fac? Doar mi sunt naintea ochilor rnile frailor mei i imaginea unei crime
att de nfiortoare. Dar numele i dragostea de mam mi frng inima.
Nenorocita de mine! Vei nvinge ru, dar nvingei, frai. Numai c eu, care v
voi da satisfacie, v voi urma i eu.
Astfel vorbi i ntorcnd capul, cu mna tremurnd arunc n mijlocul

focului lemnul aductor de moarte. Fie c a gemut, fie c a prut c scoate


gemete, lemnul a fost cuprins de flcrile oarbe i a ars. Departe i fr s tie,
n acel foc arde Meleagru i simte c mruntaiele i sunt mistuite de flcri
nevzute, dar i stp-nete marile dureri prin curaj. Este mhnit totui c l
rpune o moarte la i fr snge i numete fericite rnile lui Ancaeus. Cu
gemete i cu glasul cel din urm cheam pe btrnul su tat, pe frate, pe
dragile-i surioare, pe tovara de pat, poate i pe mam. Focul i durerea cresc
i iari se potolesc, apoi se sting, iar sufletul ncetul cu ncetul ia drumul
vzduhului i cenua alb i acoper trupul fcut crbune.
Mndrul ora Calydon este n doliu. Tineri i btrni plng, oamenii de
rnd i fruntaii gem i mamele caly-doniene jelesc pe malurile Evenului cu
prul despletit. Tatl czut la pmnt i umple de praf prul crunt i faa de
btrn, blestemndu-i amarul vieii ndelungate. Ct despre mam, mna
prta la groaznica fapt i-a adus ispirea, cci i-a spintecat mruntaiele cu
pumnalul. Chiar dac mi-ar fi dat zeii o sut de guri cu vorbe rsuntoare i
destul talent i toat inspiraia muzelor Heliconului, n-a putea exprima prin
cuvinte jalea nenorocitelor lui surori. Nemaigndindu-se la frumusee, i lovesc
piepturile ndurerate. Ct timp trupul nu e pe rug mbrieaz i nclzesc
trupul lui Melea-gru i-l srut i dup ce l-au pus pe rug.
Dup ce ajunge cenu, strng la piept cenua adunat i zac ntinse la
pmnt, mbrind piatra pe care e scris numele lui, udndu-i numele cu
lacrimi. Fiica Latonei, sturat n sfrit de nenorocirea casei lui Par-thaon52
fcndu-le s le creasc pene pe corp, le ridic n aer pe toate, n afar de
Gorge i nora nobilei Alcmene53. Cu braele acoperite cu lungi aripi i cu gura
devenit cioc tare, astfel schimbate n psri, ele strbat vzduhul.
n vremea aceasta Theseu, dup
Naiadele, schimbate n _ rhispsp la hun sfrit truda insule numite
Echinade fe ausese ia aun Siri truda la care luase parte alturi de tovarii
si, mergea ctre cetatea lui Erechteus, ocrotit de Tritoniana54. Achelous,
umflat de ploaie, i-a nchis drumul i l-a fcut s ntrzie. Intr n casa mea,
ilustre Cecropid. i zise acesta i nu te expune undelor mele lacome. Ele
obinuiesc s duc la vale brne puternice, i s prbueasc cu mare vuiet
stnci, rostogo-lindu-le. Am vzut cum sunt trte cu oi cu tot staulele din
vecintatea malurilor i n-a folosit nici vitelor puterea, nici cailor iueala. Multe
trupuri tinere a nghiit
K Tritoniana, zeia Minerva; uezi nota l, Cartea VI. Erechteus, rege In
Atena.
Acest uvoi n vrtejurile lui, cnd zpezile s-au topit pe munte. Pn si regseasc rul malurile obinuite, pn s-i ia n albia sa mers uor, este
mai bine s te odihneti.

Aegide50 a primit. M voi folosi, Achelous, de casa i de sfatul tu i-a


rspuns el. i s-a folosit de amndou. A intrat n locuina construit din
piatr spongioas i din calcar tare. Pmntul umed era acoperit cu muchi
moale. Tavanul era boltit din cochilii de diferite culori. Hyperion66 ajunsese la
ziua jumtate cu lumina sa. Theseu i tovarii si iau loc pe paturi. Aici se
aaz Ixionide57, dincoace Lelex, eroul din Troe-zene cu prul rar i crunt
mprtiat pe tmple, i ceilali pe care rul acarnanienilor i gsise vrednici de
o astfel de cinstire, fiind foarte bucuros de un att de mare oaspe. ndat,
nimfele cu picioarele goale au aezat mesele de osp.
Dup ce au terminat cu mncrile, au pus vin n pahare de cristal.
Atunci marele erou, privind marea ce se ntindea sub ochi, a zis: Ce loc este
acela? i a artat cu degetul, Spune-mi ce nume poart insula aceea, cu toate
c se vd mai multe dect una? Ce se vede nu este o singur insul, rspunse
rul, sunt cinci, dar deprtarea mpiedic deosebirea lor. i ca s te miri mai
puin de rzbunarea Dianei, i spun c acestea au fost mai nainte naiade.
Dup ce au jertfit zece juninci, au chemat la osp pe toi zeii cmpului la
petrecerea lor srbtoreasc, uitnd de mine. M-am umflat de mnie i, ct pot
s vin de mare cnd m nfurii, att m fcusem. Deopotriv de nvalnic cu
sufletul i valurile, am desprit pduri de pduri i ogoare de ogoare, i am
rostogolit n noianul de ape cu loc cu tot nimfele care abia atunci, n sfrit, iau adus aminte de mine. Valurile mele i ale mrii au ss Aegide, Theseu, fiul lui
Aegeu.
Sfrtecat pmntul i l-au mprit n mijlocul undelor n attea insule
Echinade cte vezi. Dac totui te uii mai departe, iat c dincolo de ele se
vede o alt insul drag mie. Corbierii o numesc Perimele. Pe aceasta am
iubit-o, rpindu-i dreptul de a se numi fecioar. Tatl ei, Hyppodamas, n-a
putut-o ierta i a aruncat-o de pe o stnc n adnc pe fiica sa pentru a o
ucide. Am primit-o n brae i, innd-o deasupra valurilor, am zis: O, purttor
al tridentului, tu, cruia i este sortit domnia apelor, mprie ce urmeaz n
al doilea rnd dup cer, tu, spre care alergm i unde ne oprim toate rurile
sfinte, vino i ascult cu bunvoin, Neptune, rugciunile mele. Eu sunt
vinovat de suferinele celei pe care o port cu mine. Dac ar fi blnd i
nelegtor, dac ar fi mai puin nendurat Hyppodamas, ar trebui s-i fie mila
de fiica lui i s ne ierte. D ajutor, Neptun, aceleia pe care cruzimea
printeasc a scufundat-o n valuri. D un loc, sau s fie ea nsi loc, pe care
s-l mbriez cu valurile mele!. Regele mrii a dat din cap i a micat toate
valurile ca semn al ncuviinrii sale. Nimfa s-a speriat. nota totui i eu
susineam pieptul nottoarei, ce zvcnea de micri repezi. Pe cnd o ineam
cu minile, am simit c tot corpul i se ntrete, iar pntecele i se ascunde
nconjurat de pmnt. In timp ce i vorbeam, pmnt proaspt i-a acoperit

membrele n notul lor i schimbndu-i trupul a devenit insul.


Dup aceasta, rul a tcut. In~ tmplarea minunat micase pe toi. Fiul
lui Ixion58 rde de cei ce o credeau adevrat i, cum era dispreuitor i cu
minte nstrunic, a zis: Spui nscociri i socoteti prea puternici pe zei,
Ache-lous, dac crezi c ei pot da sau lua chipurile fiinelor. Toi au rmas
nmrmurii i n-au aprobat asemenea cuvinte. naintea tuturor, Lelex, naintat
n vrst i minte, astfel a grit: Puterea cerului e mare i nu are margini i
dac au voit ceva zeii s-a i nfptuit. Ca Pirithous, pedepsit, ca i tatl su
Ixion, la chinuri venice tn infern, pentru impietate iat de zei.
Philemon i Baucis s te ndoieti mai puin de acestea, iat se nal pe
colinele frigiene un stejar lng un tei, ntr-un loc nconjurat de un mic zid. Eu
nsumi am vzut acest loc, cnd Pittheus m-a trimis n inuturile lui Pelops59,
n care domnea altdat tatl su, Nu departe de acel loc este un lac, odinioar
pmnt locuit, acum ap cu multe liia i pescrui de balt. Pe aceste
meleaguri a venit Jupiter n chip de muritor i mpreun cu el purttorul de
cadu-ceu Atlantide60, care i el i lsase aripile. La o mie de case s-au dus
cernd gzduire, dar o mie de case au rmas cu uile zvorite naintea lor. Doar
una singur i-a primit. Mic i acoperit cu stuf i papur de balt, n ea
locuiesc pioasa btrn Baucis i Philemon, la fel de btrn ca i ea, unii din
anii tinereii. n acea colib au mbtrnit i mrturisindu-i srcia au fcut-o
mai uoar, suportnd-o cu nelepciune. N-ai s caui acolo stpni i slugi; n
toat casa sunt doar ei doi. Ei sunt care poruncesc i care se supun.
Cnd locuitorii cerului au ajuns la casa umil i au intrat pe ua mic,
aplecndu-i capetele, btrnul i-a poftit s se odihneasc pe un pat pe care
Baucis cu ngrijire a ntins un aternut rnesc. Aceasta scormonete cenua
cald de pe vatr, a focul pe care-l nvelise de cu sear i-l aprinde cu
frunze i coji uscate, suflnd n el cu puterea ei slab de btrn. Aduce achii
de tot felul i surcele pe care le avea strnse lng cas, le frnge mrunt i le
pune sub un mic ceaun de aram. Cur de foi legumele pe care btrnul le
culesese din grdina brzdat de anuri pentru udat. El ridic cu o furc cu
dou coarne o coast de porc uscat ce atrna de o grind nnegrit i din
coasta de mult timp pstrat taie o parte mic i dup ce o taie o frgezete n
ap fiart. Intre timp, neal vremea vorbind i fac s nu se simt zbava. Era
acolo un ciubr de fag cu toarta atrnat ntr-un cui. E umplut cu ap cald i
n el ovimv i spal picioarele oaspeii61. In mijlocul casei e un ptuc acoperit
cu alge moi, cu scndurile i picioarele de salcie. Atern pe deasupra veline pe
care nu obinuiser s le pun dect n zile de srbtoare. Dar i acest aternut
era simplu i vechi, cum se cuvenea pentru o lavi de salcie. Zeii s-au aezat
pe ea. Btrna cu mne-cile sumese i tremurnd de anii cei muli, pune masa,
dar al treilea picior al mesei era mai scurt. Cu un ciob de oal pus dedesubt l-a

fcut deopotriv cu celelalte.


Dup ce astfel i-a nlturat nclinarea, aeznd-o bine, a frecat-o cu izm
verde. Aaz pe ea dou culori diferite din roadele neprihnitei Minerve62, i
coarne de toamn pstrate n drojdie de vin, i cicoare, i hrean, i ca, i ou
coapte n spuz. Toate vasele erau de pmnt. Apoi aduce un vas de vin tot din
argil i pahare fcute din fag i unse cu cear glbuie pe unde sunt scobite.
Nu trece mult i sunt aduse mncrile calde de la foc i iari vin ce navusese timp s se nvecheasc i fac loc felului al doilea de bucate., Urmeaz,
n couri deschise, nuci, smochine amestecate cu curmale, prune, mere cu
parfumul lor i struguri purpurii culei de pe vie. In mijlocul mesei este un
fagure alb. Peste toate acestea s-a aternut voia bun i nu o inim chircit sau
neprimitoare.
Intre timp, de cte ori scoteau din vase vin, vedeau c se umple din nou
i crete din nou vinul de la sine. Minunai de aceast fapt nemaivzut,
Baucis i Philemon se spimnt i, ridicnd minile ctre cer, temtori, aduc
rugciuni, cernd iertare pentru mas i pentru pregtirile simple.
Mai era doar o gsc, paz a micii colibe, pe care stpnii se pregteau so taie pentru zeii oaspei. Cu aripi repezi ea obosete pe btrnii greoi i le
scap
I
Wiereu, pn ce fuge chiar la zei. Cei de sus au oprit ^ fie tiat.
Suntem zei, au zis ei, i nelegiuirea vecinilor votri i va lua pedeapsa
meritat. Voi vei fi cruai de nenorocirea lor. Prsii ndat casa voastr,
luai-v dup noi i urmai-ne n vrful muntelui.
Amndoi se supun i, proptii n toiag, se silesc s suie pe lungul urcu.
Erau departe de vrful muntelui ca la o arunctur de sgeat. i-au
ntors privirile i-au vzut casele celelalte nghiite de lac. Numai coliba lor
rmsese. Pe cnd se minunau de acestea, pe cnd deplngeau soarta vecinilor
lor, casa lor, mic chiar i pentru ei doi, se transform n templu. In locul
furcilor au aprut coloane. Acoperiul se face de aur, curtea se acoper de
marmur, uile par sculptate i toat casa strlucete de aur.
Pe cnd Saturnianul rostete aceste cuvinte cu gur domoal: Spunei,
btrne drept i femeie vrednic de dreptul tu so, ce dorine avei?,
Philemon, dup ce a vorbit cteva cuvinte cu Baucis, a mprtit hotrrea lor
zeilor: Cerem s fim preoi i s ngrijim altarele voastre. Fiindc am trit toat
viaa n nelegere mpreun, s murim amndoi odat i nici eu s nu vd mormntul soiei, nici ea s nu fie nevoit s m nmormn-teze pe mine. Dorina
le-a fost ndeplinit. Au fost ngrijitorii templului tot restul vieii.
Istovii de btrnee i vreme, odat, cum stteau n faa templului sfnt
i povesteau ntmplarea minunat a acestui loc, Baucis a vzut pe Philemon

nfrunzind i btrnul Philemon pe Baucis de asemenea acoperindu-se de


frunzi. Din frunile lor reci s-a nlat cte un vrf de copac i, ct au putut,
i-au adresat cuvinte unul altuia. Adio, o so, o soie'., au zis amndoi
deodat i la amndoi deodat gura li s-a acoperit cu frunziul crengilor. Pn
astzi locuitorii thynieni63 arat acolo trunchiurile care unul lng altul au
nlocuit cele dou corpuri.
Acestea mi le-au povestit nite btrni vrednici de crezare, cci n-aveau
de ce s m amgeasc. Am vzut, aceti copaci cu ghirlande atrnate de
ramuri i adugind i eu altele, am zis: Zeii au grij de cei pioi i cei ce au
cinstit trebuie s fie cinstii.
Lelex terminase de vorbit. PoProteu i Metra; vestea i povestitorul
minunaser impietatea i pedeapsa. ^. _.
Lui Erysichthon Pe toi, mai ales pe Theseu, care voia s aud faptele
minunate ale zeilor. Sprijinit n cot, rul Calydonului i vorbete cu astfel de
cuvinte: Sunt, o viteazule, unii al cror chip s-a schimbat o dat i au rmas
n aceast form nou pentru totdeauna. Sunt ns alii, crora le-a fost dat s
treac prin mai multe chipuri, ca tine de pild, Proteu64, locuitor al mrilor ce
nconjoar uscatul. Cci pe tine te-am vzut aci tnr, aci leu sau mistre
furios, aci balaur de care oamenii n-ar fi ndrznit s se apropie, sau cu coarne
te fceai ndat taur. Adeseori puteai s pari piatr i adeseori arbore. Uneori,
imitnd faa apelor limpezi, erai fluviu, alteori foc potrivnic apei.
Nu mai puin putere are fiica lui Erysichthon, soia lui Autolycus65.
Tatl acesteia dispreuia pe zei i nu le aducea nicio cinstire de bun mireasm
pe altare. Se spune c el a profanat chiar pdurea lui Ceres cu securea,
ndrznind s loveasc cu fierulnelegiuit strvechii arbori.
Intre acetia se nla un stejar mare i btrn, el singur fiind ca o
pdure. Mijlocul i era ncins cu panglici i ghirlande i tblie de amintire,
dovezi ale rugciunilor de mulumire fa de zei. Adesea sub acesta driadele
au fcut hore de srbtoare, adesea lundu-se de mini i-au ncercuit
trunchiul, cincisprezece brae cuprin-zndu-i circumferina, i el se ridica
deasupra pdurii ct aceasta se ridica peste ierburile ce creteau dedesubt.
M Proteu, fiu al lui Neptun i al zeiei Telhys, celebru prin metamorfozele
sale.
Totui, fiul lui Triopas66 nu i-a abtut securea de la a^est arbore. El a
poruncit servitorilor s taie copacul sfsnt i, cnd i-a vzut c ovie,
nelegiuitul, smulgnd sequrea de la unul din ei, le-a adresat aceste cuvinte:
NU numai de-ar fi drag zeiei, dar chiar de-ar fi el zeia nsi, tot va atinge
pmntul cu vrfu-i verde. Astfel a zis i, pe cnd l lovea puternic n coast cu
tiul securii, stejarul sfnt a tremurat i a gemut. Ghinzile i frunzele au
nceput s pleasc, ramurile s se vetejeasc. Iar cnd mna nelegiuit a

fcut cu securea tietur n trunchi, din scoara despicat a curs snge, nu


altfel dect la taurul voinic, cnd cade victim pe altar cu sngele nindu-i
din gtul njunghiat. Toi rmaser nmrmurii. Numai unul dintre ei
ndrznete s mpiedice nelegiuirea i s opreasc securea criminal. Thessalianul privi spre acesta i, adresndu-i cuvintele: Ia-i rsplata cugetului tu
pios ntoarce securea de la arbore spre brbat i-i taie capul. Apoi continu
s taie arborele. Atunci dinuntrul lemnului s-a auzit o voce, care a vorbit
astfel: In acest lemn sunt eu, nimfa cea mai drag lui Ceres. Murind, profeesc
c-i vei lua pedeapsa faptelor tale, ca rzbunare a morii mele. El continu
totui crima. In sfrit, slbit de nenumrate lovituri i tras cu frnghii,
arborele se prbuete ater-nnd la pmnt ntreaga pdure cu marea lui
greutate.
Surorile driade, nmrmurite de paguba pdurii i a lor, se duc toate
plngnd n haine de doliu la Ceres i cer pedepsirea lui Erysichthon. Prea
frumoasa zei ascult i, micnd capul n semn c primete rugciunea lor,
zguduie ogoarele ncrcate de roade grele. Ea pune la cale un fel de pedeaps
vrednic de plns. dac ar merita s fie plns de cineva pentru faptele sale
i anume: s-l sfie o foame ngrozitoare. Dar fiindc nu poate s mearg la
zeia foamei, cci destinele nu-i ngduie lui Ceres s se ntlneasc cu foamea,
cheam pe o nimf oread67 i-i spune aceste cuvinte: Este un loc pe
rmurile ndeprtate ale ngheatei Sciii, pmnt trist, pustiu, fr roade, fr
arbori. Acolo locuiete Frigul amoritor i Paliditatea i Tremurul i Foamea
flmnd. Spune-i acesteia din urm s mearg i s intre n mruntaiele
criminale ale nelegiuitului i niciun belug s nu o nving i n lupt s
ntreac puterile mele. Ca s nu te nspimnte lungimea drumului, ia carul i
balaurii mei pe care i vei conduce cu friele prin vzduh. i i l-a dat.
Zburnd pe deasupra norilor cu carul, nimfa ajunge n Sciia i oprete
balaurii pe vrful ngheat al muntelui numit Caucaz. Caut Foamea i o vede
ntr-un cmp pietros smulgnd cu unghiile i cu dinii firele rare de iarb. Prul
i era zburlit, ochii dui n fundul capului, faa palid, buzele albe i
respingtoare, dinii negri i cariai, pielea-i era zbrcit i prin ea i se vedeau
mruntaiele. Oasele ieeau uscate pe spinarea ncovoiat i la olduri n loc de
pntece avea golul pntecelui, pieptul credeai c-i st atrnat i c numai
coastele l in de ira spinrii. Slbiciunea i mrise ncheieturile, nodurile
genunchilor erau enorme i clciele preau peste msur de lungi.
Cnd a vzut-o de departe, cci n-a ndrznit s se apropie de ea, nimfa
i-a spus dorinele zeiei zbovind puin pentru aceasta i, dei abia venise
acolo, dei s-a oprit i a stat la distan, parc a i simit fiorii foamei. A ntors
repede balaurii, conducndu-i cu friele, i a pornit-o napoi spre Haemonia,
Foamea, potrivnic totdeauna lui Ceres, de data aceasta i ascult dorinele. Se

ncredineaz vntului care o duce prin vzduh la casa lui Erysichthon, intr
de-a dreptul n dormitorul nelegiuitului i, cum el era cufundat ntr-un somn
adnc, cci era noapte, l mbrieaz cu amndou aripile, se apropie de gura
brbatului i-i sufl pe gt i-n piept respirarea ei, mprtiindu-i foamea n
mruntaie. Inde-plinindu-i nsrcinarea, prsete acest inut roditor i se
ntoarce n casele ei pustii i n peterele-i sterpe.
Pn acum un somn linitit mngia cu aripi blnde pe Erysichthon.
ncepe s viseze mese ntinse. Mic din jr i dinii i se obosesc zadarnic.
nghite n sec o nevzut i n loc de bucate mestec aer. Cnd se trezete, pofta
de mncare e groaznic i-i stpnete cufurie gtul lacom i golurile
mruntaielor. Fr zbav cere ce crete pe mare, pe pmnt i-n aer i dup
ce mnnc, se plnge de foame. La mas cere mncri peste mncri i ce-ar
fi destul pentru un ora, sau pentru un popor ntreg, lui singur nu-i ajunge. Cu
ct vr pai multe n stomac, cu att vrea mai mult. Dup cum marea primete
ruri de pe tot pmntul i nu se satur^ i ar mai putea primi i alte ape, i
dup cum focul Cel lacom niciodat nu refuz hrana i arde buteni fr
numr i cu ct i se d mai mult cu att cere mai mult i este mai lacom, tot
astfel gura necredinciosului Erysichthon primete i cere totodat. Orice hran
i cere alt hran i totdeauna mncnd este nestul de mncare.
Toat avuia printeasc i-o nghiise prpastia stomacului su adine, dar
rmsese tot nepotolit ngrozitoarea lui foame i flcrile pntecelui ardeau cu
furie.
Dup ce, i s-a dus n stomac toat averea, i mai rmsese o fiic,
vrednic de un altfel de tat. Nemai-avnd altceva, i vinde fiica. Aceasta, n
mndria ei, refuz s urmeze stpnul i, ntinznd amndou minile spre
marea din apropiere, zice: Rpete-m de la stpn, tu cel ce mi-ai rpit
fecioria. Neptun i-o rpise. El i ascult rugciunea i, dei abia apucase s-o
vad noul ei stpn, i schimb chipul i o preface n brbat, dndu-i nfiare
de pescar. Stpnul vznd-o, zice: O, tu mnui-tor de trestie, care ascunzi un
crlig de undi ntr-o rm mic, marea s-i fie linitit, s ai peti n ap i
s nu simt ei crligul undiei, dect cnd sunt prini. Spune-mi unde e fata
care adineauri sttea aici pe rm mbrcat srccios i cu prul despletit,
cci am vzut-o stnd aici i mai departe nu i se vd urmele.
Ea vede c zeul a ajutat-o i, bucurndu-se c e ntrebat despre ea,
astfel rspunde celui ce o ntreab: Oricine eti, iart-m, dar n nicio parte nu
mi-am ntors privirile de la undi; am stat nemicat, atent la treaba mea. i,
ca s nu te mai ndoieti, s nu-mi ajute ovrniu lu/t zeul mrii la pescuit dac
nu-i adevrat c de mi nimeni n-a stat pe acest rm, nici vreo femeie, afar de
mine. Stpnul a crezut i, clcnd nisipul, a plecat napoi pclit, iar ea i-a
recptat chipul de mai nainte. Cnd a neles c fiic-sa i poate schimba

chipul, tatl a vndut-o pe Triopeida68 i altor stpni. Dar ea cnd cal, cnd
pasre, cnd cerb, cnd junc, ndat pleca i aducea astfel hran
nesturatului ei printe.
Totui, dup ce urgia foamei l-a fcut s cheltuiasc tot ca s dea mereu
hran nenorocitei boli, el a nceput s-i sfie trupul cu dinii i-i hrnea
nenorocitul foamea mxncndu-i propriul su corp.
Dar ce s mai pierd vremea cu exemplele altora? Chiar mie, o tineri, mi sa dat puterea de a-mi schimba corpul n forme noi. Numrul acestora ns este
limitat. Cci cnd sunt ceea ce m vedei acum, cnd m schimb n arpe, cnd
m fac, cu coarne puternice, conductor de turm. Am pstrat coarnele ct am
putut. Precum vezi, acum fruntea mea ntr-o parte n-are un corn din cauza
unei sgei. Gemete urmar dup aceste cuvinte.
s Triopeida, Metra, fiica lui Erysichthon i nepoata lui Triopas.
Achelous, nvins de Her-cule; cornul abundenei
Eroul fiu al lui Neptun1 tocmai ntreab de ce geme i cum i-a ciuntit
fruntea, cnd rul ce ud Carydonul2, al crui pr nengrijit este ncoronat de
trestii, i vorbete astfel: mi ceri ceva dureros. Cci care nvins ar vrea s-i
aminteasc de luptele sale? Le voi povesti totui pe rnd. N-a fost att de
ruinoas nfrngerea, cit a fost de onorabil lupta i un nvingtor att de
mare mi d mngiere. Poate c i-a ajuns la urechi numele Dejanirei. Pe
vremuri fecioar foarte frumoas, a fost pricin de ndejde i glceav pentru
muli peitori. Numrndu-m printre acetia, cnd am mers la palatul tatlui
ei, am zis: Pri-mete-m ca ginere, fiu al lui Parthaon.
La fel a spus i Alcide3. Ceilali peitori s-au retras n faa noastr. El se
luda c aduce pe Jupiter ca socru al Dejanirei i aduga faima muncilor
poruncite de mama sa vitreg, toate duse la bun sfrit. La rndu-mi, am
socotit c e ruinos ca un zeu s cedeze unui muritor. El nu era nc zeu. In
mine, am spus eu, vezi pe regele apelor ce curg cu mersul lor cotit prin regatul
tu. Nu sunt venit la tine ca un ginere strin de aceste inuturi. Ci voi fi parte
din poporul tu i din regatul tu4. Iar-t-m c pe mine regeasca Junona nu
m urte i nu mi-a poruncit s ndeplinesc nicio munc. In legtur cu faptul
c tu te lauzi c eti fiul Alcmenei, iat, ori Jupiter nu-i este tat adevrat, ori,
de-i adevrat, aceasta s-a ntmplat printr-o crim. Caui un tat n adulterul
mamei. Alege: i convine mai bine ca Jupiter s fie un tat presupus, sau s te
fi nscut printr-un adulter? Pe cnd eu spuneam acestea, el m privea piezi
i, nemai-putndu-i stpni mnia aprins, a rspuns: Mie mi-e mai
ndemnatic dreapta dect limba. S nving eu prin lupt, iar tu nvinge prin
vorb.
Att vorbete i nainteaz furios. Dup ce spusesem lucruri att de
mari, mi-a fost ruine s dau napoi. Am aruncat de pe corp haina verde, am

ntins braele, am adus minile la piept i am ateptat gata de lupt. El ia cu


minile nisip i-l arunc pe mine. La rndu-mi, fac la fel i corpul i se
nglbenete de pulbere. mi ornde cnd gtul, cnd picioarele, care se mic
repede, de ai crede c m apuc i m strnge din toate prile. Pe mine m
apra greutatea i zadarnic eram atacat, ca i stnca pe care o lovesc cu mare
freamt valurile, iar ea rmne neclintit prin aezarea sa. Ne desprim puin
i iari pornim la lupt siguri de micrile noastre i hotri s nu dm
napoi. Piciorul meu era lipit de piciorul lui, pieptul aplecat nainte, cu degetele
i ncletam degetele lui i cu fruntea i apsam fruntea. Nu altfel am vzut
luptndu-se ntre ei taurii puternici cnd preul luptei lor este cea mai
frumoas soie din toat poiana de pune. Cireada privete i se teme,
netiind pe cine-l ateapt rsplata unei mari victorii.
De trei ori s-a silit Alcide, fr izbnd, s resping de la sine pieptul
meu care-i sta mpotriv. A patra oar s-a smuls din mbriare, i-a liberat
braele din ncleA Achelous izvora din munii Pindului i desprea Etolia, n
care domnea Oeneus, tatl Dejanirei, de Acarnanla, provincie greceasc la sud
de Epir. Vezi i nota 45, Cartea V.
Tare i, mpingndu-m cu o mn sunt sigur c mrturisesc adevrul
m-a ntors ntr-o clip i s-a lsat cu toat greutatea pe spatele meu. Dac m
credei cci nu-mi caut glorie spunnd nscociri mi se prea c am n
spinarea mea un munte. Astfel abia am putut s-mi desfac braele pe care
sudoarea curgea iroi, abia mi-am slobozit pieptul din ncletare, i el m-a
nfcat din nou, nedndu-mi timp s-mi refac puterile, cci gfiam din greu.
M apuc de gt. Atunci, n sfrit, am atins pmntul cu genunchiul i am
mucat nisipul cu gura. Mai slab n puteri, l nel totui prin iretlicurile mele
i scap de duman, prefcndu-m ntr-un arpe lung.
Cnd mi-am ndoit corpul n inele mldioase i mi-am micat cu uier
nfiortor limba crestat n dou, Tirin-tianul a rs btndu-i joc de
neltoria mea. Plcerea mea din leagn era s nving erpi, zise el, i dac
nvingi pe ali balauri, Achelous, ci ca tine trebuie pentru a se msura cu
hidra din Lerna? 5 Acela rentea din rnile sale i din cele o sut de capete nu
i-am tiat niciunul fr s-i apar n loc alte dou. Pe aceast hidr, din
sngele creia ieeau viperele ca mldiele, eu am nvins-o i, nvins, am uciso. Ce crezi c vei face tu care, schimbat n arpe, te ascunzi sub un chip
mprumutat i foloseti arme strine?
Astfel zise i-mi arunc pe grumaz lanul degetelor sale. M nbueam,
ca i cum beregata mi-ar fi fost prins ntr-un clete i m luptam s-mi scot
gtul din minile lui puternice. nvins i n acest chip, mi rmnea a treia
form, de taur furios; i mi-am schimbat trupul ntr-un taur gata de lupt. El
trece pe partea stng i m apuc de gt. l trsc, el se desface i vine dup

mine. M apuc de coarnele puternice i, nfigndu-le n pmnt, m rstoarn


n nisipul ntins. Nu i-a fost destul aceasta. Cum m inea de coarne, pe cel ce-l
inea cu mna dreapt l-a frnt i mi l-a scos din fruntea rmasa ciuntit.
Naiadele l-au luat, l-au umplut de poame i de flori mirositoare i l-au sfinit, el
devenind astfel simbolul bogiei i al abundenei6.
Astfel vorbise. Iar una dintre naiadele care serveau la mas, sumeas
dup obiceiul Dianei, cu prul fluturnd ntr-o parte i n alta, aduce n cornul
bogat toate roadele de toamn i ca bucate urmtoare servete aceste poame
minunate.
Se face ziu i de ndat ce primele raze de soare ating vrfurile munilor,
tinerii pleac i nu mai ateapt ca fluviul s-i reia cursul linitit i s-i
potoleasc undele. Achelous ascunde n valuri nfiarea cmpeneasc i capul
cu un corn pierdut. Totui, doar pierderea acestei podoabe l-a domolit; n
celelalte privine e teafr. Sub frunzele slciilor i sub trestiile crescute
deasupra apei el i ascunde pierderea suferit.
Dar pe tine, slbatice Nessus7, dragostea pentru aceeai fecioar te-a
rpus, o sgeat sprinten strpungndu-i spatele.
ntorcndu-se cu noua soie ctre zidurile patriei, fiul lui Jupiter8
ajunsese pe malurile nvalnicului Evenus9. Crescut mai mult dect de obicei
de pe urma ploilor de iarn, acesta era plin de vrtejuri i cu neputin de
trecut. Linitit pentru sine, era cu grij pentru soie, cnd Nessus, cu trup
puternic i cunosctor al vadului, se apropie de el i zice: Las-o s ajung pe
cellalt mal
Moartea lui Nessus cu ajutorul meu, Alcide, iar puterile tale folosete-le
ca s treci tu not. Aonianul ncredineaz lui Nessus pe tnra Calydonian
care, palid, tremura i de frica fluviului i de a centaurului. i ndat, cum era
ncrcat cu tolba i pielea leului, cci ghioaga i arcul le aruncase pe cellalt
mal, i zise: Fiindc am nceput, voi nvinge fluviul. Nu st la ndoial i nu
caut pe unde este rul mai linitit, nici nu vrea s se lase-n voia valurilor mai
potolite. Ajungnd la mal, pe cnd se pregtea s ia arcul, a auzit vocea soiei.
Nessus se pregtea s rpeasc ceea ce i se ncredinase. Unde te duce oarba
ncredere n picioarele tale, slbaticule? ie i vorbesc, Nessus cu dou
forme10, ascult i nu-mi rpi ceea ce-i al meu. Dac n-ai niciun respect
pentru mine, cel puin roata tatlui tu din infern11 te-ar putea opri de la
dragostea-i nengduit. Orict te ncrezi n iueala picioarelor tale de cal tot
nu vei scpa. Te voi urmri cu sgeile, nu cu picioarele.
Ultimele cuvinte le ntrete prin fapt i o sgeat aruncat strpunge
spatele fugarului. Vrful ncrligat al sgeii i ieise prin piept. Dar Nessus a
smuls-o ndat i sngele a nit prin amndou prile, amestecat cu puroi i
venin de Lerna12. El i-l terge, zicnd n sine: Nu voi muri nerzbunat. i

celei pe care voia s-o rpeasc i d tunica sa plin de snge cald, ca o aare
3a; dragoste.
Mult timp a trecut i faptele marelui Hercule umpluser pmn-tul i
atrseser ura mamei sale; vitrege13. Venit nvingtor din Oechalia14, se
pregtea
Chinurile lui Hercule pe muntele Oeta > Centaur, vezi nota i6, Cartea
11.
Tatl centaurului Nessus era Ixion care, fiind nerecunosctor i ru cu
Jupiter, a fost aruncat de acesta n infern, unde-i ispete pedeapsa legat de
o roat ce se nvrtete venic.
S aduc pe Coeneum15 sacrificii i rugciuni de mulumire lui Jupiter,
cnd zvonul cu limb slobod a ajuns la urechile tale, Dejanira. zvonul cruia
i place s adauge adevrului minciuni i care prin minciunile sale se umfl din
te miri ce c fiul lui Amphitryo16 este nlnuit de dragostea Iolei17. Ptimaa
crede i, alarmat de zvonul acestei dragoste noi, mai nti se pune pe plns ii uureaz durerea prin lacrimi. Apoi zice ndat:, De ce s plng? Rivala mea
se va bucura d. e aceste lacrimi. Ea are s vin. S m grbesc s fac ceva, ct
e timp i ct cealalt n-a pus stpnire pe patul meu conjugal. S m plng,
sau s tac? S m ntorc la Calydon, sau s rmn? S prsesc casa, sau s
m mpotrivesc dragostei lor, dac nu pot face mai mult? Dac-mi amintesc c
sunt sora ta de ce, Meleagre18, nu pregtesc o crim i, njunghiind o femeie,
nu art la ce duce nedreptatea i insulta unei femei?
Gndurile i se ntorc n toate felurile. Se hotrte s trimit soului
haina plin de sngele lui Nessus, pentru ca s-i trezeasc astfel dragostea
slbit. Fr s tie ce d, ea ncredineaz lui Lichas, netiutor i acesta,
durerea sa proprie. Nenorocita, cu cuvinte calde roag pe acesta s dea
brbatului ei acel dar.
Fr bnuial, eroul primete haina i-i acoper umerii cu veninul
Echidnei din Lerna.
nla la cer rugciuni i fum de tmie aruncat-n primele flcri ale
focului i din cupe vrsa vin pe altarul de marmur. Puterea veninului s-a
trezit i, nclzit de flcrile focului, a nceput s ptrund mprtiindu-se
pn departe n trupul lui Hercule. Ct a putut, cu curajul lui obinuit, i-a
nbuit gemetele. Cnd rbdarea lola, fiic a lui Eurytus, rege n Oechalia.
Eurytus promisese pe fiica sa lola celui ce-l va ntrece n tragerea cu arcul.
nvins de Hercule, a refuzat s i-o dea, dar acesta i-a luat-o cu fora.
I-a fost nvins de puterea veninului, a lsat altarele i a umplut cu vocea
sa pdurosul Oeta.
ncearc s sfie ndat haina aductoare de moarte. Dar, de-i tras, ea
trage cu sine pielea i, lucru nfiortor de povestit, sau st lipit de trup

neputnd fi desprins, sau dezgolete membrele sfiate i oasele lui mari.


Sn-gele, ca o bucat de fier nroit cnd este aruncat n ap rece, sfrie i
este mistuit de veninul arztor. i nu se oprete aci. Flcri lacome i nghit
mruntaiele i o sudoare vnt i curge din tot corpul. Nervii i clocotesc
mistuindu-se i veninul ascuns ajunge pn n mduva oaselor. ntinznd
minile spre stele, strig: Bucur-te, Saturniano, de nenorocirea mea. Bucurte i privete, crudo, din naltul cerului aceast nenorocire i satur-i inima de
fiar! _ Sau, dac poate s-i fie unui duman mil de mine, cci i sunt
duman, ia-mi sufletul sfiat de dureri groaznice i viaa nesuferit ce mi-a
fost dat pentru attea chinuri. Moartea mi va fi un dar. Se cade ca o mam
vitreg s-mi fac acest dar.
Prin urmare eu am nvins pe Busiris19 care pngrea templele cu snge
de strin; am rpit slbaticului Anteu20 puterile ce i le da mama sa i nu m-a
speriat nici chipul ntreit al pstorului din Iberia21, nici chipul ntreit al tu,
Cerberule! Oare n-ai apucat de coarne taurul puternic22, voi, mini ale mele?
Mrturisesc puterea voastr i Elida23
OV I D I Ui apele Stymphaiului24 i pdurile Partheniului25. Prin
puterea voastr am adus de la Thermodon26 cingtoarea ncrustat n aur i
merele ce pn la urm n-au putut fi pzite de balaurul cel neadormit27. N-au
putut s-mi reziste nici centaurii, nici mistreul pustiitor al Arcadiei i nu i-a
fost de niciun folos hidrei c rentea din rnile ei i cpta cu fiecare cap tiat
puteri ndoite. Cnd am vzut caii regelui trac grai de snge omenesc i ieslele
lor pline de trupuri sfrtecate, am golit ieslele i am ucis pe stpn i pe caii.
De aceste brae zace sugrumat monstrul din Nemeea; pe acest grumaz am
purtat cerul. Cruda soie a lui Jupiter a obosit poruncind; eu n-am obosit
ndeplinindu-i poruncile28. Dar acum sunt prada unei noi nenorociri, creia
nu i te poi mpotrivi nici prin for, nici prin sgei sau alte arme. Focul lacom
mi pustiete plmnii i-mi mistuie tot corpul, iar Eurystheu29 e puternic i
totui mai sunt unii care cred n zei!
Astfel a vorbit i, sfiat de durere, rtcete pe muntele Oeta, ca un tigru
care poart o sgeat nfipt n corp i urmrete pe cel ce i-a trimis-o. l vedeai
adesea frmntndu-se gemnd, adesea ncercnd s-i scoat toat
mbrcmintea, aternnd la pmnt trunchiuri de copaci i mniindu-se
mpotriva munilor, sau ntinznd braele ctre cer, ctre tatl su:
Iat c zrete pe Lichas, care tremura i se tot ascundea ntr-o stnc
gurit. Cu furia pe care i-a ngrmdit-o durerea strig: Tu, Lichas, mi-ai
adus darul infernal? Tu eti autorul morii mele? Eurystheu, rege n Argos,
din porunca Junonei impusese lui Hercule cele 12 munci.
Acesta tremur, plete de fric i rostete cu teama cuvinte de scuz. Pe
cnd vorbea i se pregtea s-i mbrieze genunchii, Alcide l apuc i,

nvrtindu-l de trei-patru ori, l azvrle mai cu putere dect o main de rzboi


n apele Eubeii.
Strbtnd aerul, Lichas s-a ntrit. Cum se spune c nghea picturile
de ploaie din cauza vnturilor reci i apoi se fac fulgi de zpad care luai n
vrtejuri se lipesc unul de altul, se ngrmdesc i se rotunjesc n grindin
tare, tot aa acesta, aruncat n gol cu bra puternic, murind de spaim, fr
snge i fr orice pictur de via, dup cum spun povetile vechi, s-a
prefcut n piatr nesimitoare. i acum se vede de departe n golful Eubeii o
stnc mic, ce pstreaz urmele unui chip omenesc. Corbierii se tem s-o
ating, ca una care ar putea avea simire, i o numesc Lichas.
Iar tu, mrite fiu al lui Jupiter, dup ce ai tiat arborii pe care-i purta
povrnitul Oeta i i-ai ridicat pe rug, ai poruncit fiului lui Poeas30 s-i aduc
tolba ncptoare i arcul i sgeile care vor avea s vad iari domniile
troiene31. Dup ce acest prieten a pus foc dedesubt i flcrile lacome au
cuprins rugul, tu te-ai aternut deasupra ngrmdirii de lemne, culcat cu
capul pe ghioag, cu nfiarea unui comesean nfurat n ghirlande i aezat
ntre pahare cu vin.
Flacra puternic flfie rspn-dindu-se n toate prile i cuprinde
trupul eroului linitit i dispreuitor al puterii focului. Zeii s-au temut pentru
mntuitorul pmntului. Saturnianul Jupiter a bgat de seam i astfel le-a
vorbit cu faa vesel: mi place teama voastr, o, zei, i m bucur din toat
inima c sunt numit conductorul i tatl unui popor recunosctor i c fiul
meu este n grija voastr. Fiindc i acordai aceasta atenie pentru marile
Apoteoza Iui Hercule
OV I D I Ului fapte, eu v sunt ndatorat. Dar nu lsai sufletele voastre
ncreztoare s fie cuprinse de o team fr rost i nu v ngrijorai de focul de
pe Oeta. Cel ce a nvins toate va nvinge i flcrile pe care le vedei. Nu va simi
puterea lor dect n partea ce-o are dinspre mam. Ce are de la mine este
venic, ferit i neatins de moarte i nenvins de nicio flacr. Partea aceasta,
cnd va prsi pmntul, o voi primi n inuturile cereti i cred c pentru toi
zeii fapta mea va fi spre bucurie. Dac va fi totui cineva care s nu vad cu
ochi buni c Hercule va fi zeu i s nu vrea s-i acord asemenea rsplat, acela
va ti c darul este meritat i m va aproba fr voia lui. Toi zeii aprobar.
Chiar i regeasca soie a lui Ju-piter a prut c primete cu faa binevoitoare
celelalte cuvinte, dar s-a ncruntat totui i a durut-o, cci ultimele vorbe pe ea
o vizau.
n vremea aceasta Mulciber32 rpise tot ceea ce putea fi pustiit de flacr
i din figura lui Hercule nu rmsese nimic care s fie de recunoscut, nimic din
ce primise de la mama sa; pstra numai ce avea de la Jupiter. Ca un arpe
nprlit, care odat cu pielea i leapd btr-neea i se nnoiete cu solzi

tineri, astfel eroul din Tirynt a lepdat trupul muritor i devenind puternic prin
partea sa mai bun, a nceput s par mai mare i s capete o mreie divin.
Tatl atotputernic l-a ridicat pe un nor, ntr-un car tras de patru cai. i l-a
aezat printre stelele strlucitoare.
Alcmena povestete Iolei Atlas a simit greutatea33 i Eu-cum a nscut.
Metamorrystheus Sthelenianul34 nu-i potolise nc mnia, iar n ura sa cmd
fl urmrea pe tat n fiu35.
Hruit de griji ndelungate, argolidana Alcmena n-o iui Hercule.
Foza Galanthidei n nevstuic mai are dect pe Iola creia s i se plng
de btrneea sa, creia s-i vorbeasc de muncile fiului su cunoscute pe tot
pmntul i de necazurile ei. Dup porunca lui Her-cule, Hyllus o primise pe
Iola n patul i n inima sa i o fcuse s poarte n pntece o smn de neam
mare. Alcmena i vorbete astfel: De te-ar ajuta zeii i i-ar scurta durerile cnd
i va sosi ceasul i vei chema numele Ilithyei36 ocrotitoarea celor ce le e fric s
nasc. Ilithya care, datorit Juno-nei, mie nu mi-a ascultat rugciunile. Mie mi
sosise ziua s nasc pe ptimitorul de munci Hercule, i soarele ajungea la
semnul lunei de a zecea. Sarcina mi apsa pnte-cele i era att de mare, c
puteai uor nelege c fptaul ei este Jupiter. Nu puteam s mai rabd durerile,
ba i acum, cnd vorbesc i-mi mprosptez durerea n amintire, un fior rece
mi stpnete trupul. Timp de apte nopi i tot attea zile chinuindu-m,
istovit de dureri i ntinznd minile spre cer, chemam cu mare strigt pe
Lucina i pe zeii ajuttori la nateri. Ea a venit, dar ctigat de Junona i
voind s m sacrifice neomenoasei Junona. Cnd mi-a auzit gemetele, s-a
aezat pe altarul din faa porilor palatului, cu dosul genunchiului drept aezat
peste genunchiul stng, cu degetele unite ntre ele n pieptene i cu voce optit
a rostit descn-tece i descntecele mi-au inut n loc naterea nceput. M
opinteam scoas din mini i fceam imputri zadarnice nerecunotinei lui
Jupiter i-mi chemam moartea, vitndu-m cu cuvinte care ar fi putut mica
pietrele cele tari. Mamele cadmeene erau lng mine, fceau rugciuni i m
mbrbtau n durerile mele.
Era i blonda Galanthis, una din slujnicele mele, fat din popor, harnic
n ndeplinirea poruncilor i drag mie pentru felul cum servea. Ea a bnuit c
la mijloc este ceva din partea nedreptei Junona. Pe cnd adesea intra i ieea
afar, a vzut pe zei eznd pe altar i strngndu-i genunchii cu minile
mpreunate. Oricine
OV1DIV
\par Dryope^este^schimbat eti, i zise ea, felicit pe stpna mea.
Alcmena din Argos a fost uurat i rugciunile i-au fost ndeplinite nscnd
un copil. Puternica zei a srit surprins i i-a desfcut amndou minile
pe care le inea unite pe pntece, slbindu-mi-se i mie totodat lanurile i

sfr-ind cu chinurile facerii. Se spune c Galanthis a rs de pcleala zeiei.


Pe cnd rdea, zeia a apucat-o cu cruzime de pr, a tras-o n jos i a oprit-o de
a-i ridica corpul de la pmnt, schimbndu-i minile n picioarele din fa.
Sprinteneala veche i-a rmas i nu i-a pierdut culoarea blaie. Forma i e
deosebit de cea dinainte i, fiindc gura ei spunnd o minciun ajutase la
natere, pe gur nate37 i vine n casele noastre ca i nainte.
Astfel a vorbit i a suspinat, micat de amintirea fostei sale sluj_ nice.
Cum suspina, nor-sa a mn-giat-o cu aceste cuvinte: Mam, pe tine te
nduioeaz schimbarea chipului uneia strin de sngele nostru; dar dac ia povesti eu de soarta minunat a surorii mele, cu toate c lacrimile i durerea
m mpiedic s vorbesc?
Fiind singura fiic dup mam, cci pe mine tata m avusese dintr-o alt
cstorie, Dryope era cea mai vestit dintre oechalide38 prin frumuseea ei.
Fr feciorie, cci i-o rpise zeul stpnitor la Delphi i Delos39, a luat-o n
cstorie Andraemon40 i era o soie fericit. Este un lac cu malurile povrnite
ca rmul mrii. Marginile i sunt ncoronate de mirt. Aci venise Dryope
necunosctoare a destinelor i, ceea ce e i mai revolttor, ea adusese ghirlande
nimfelor acestui lac. In brae purta o sarcin plcut, un copil ce nu mplinise
nc un an, i-l hrnea cu lapte cald de la sn. Nu departe de lac, un] otus de
ap, cu florile imitnd culorile purpurii tiriene, se nal gata s fac semine.
Dryope culese din el c-teva flori, pe care le dete copilului ca s se joace cu ele.
Voiam s fac i eu la fel, cci i eu eram cu ea, cnd am vzut cum au czut din
floare picturi de snge i cum ramurile s-au micat ntr-un tremur de groaz.
Abia acum n urm nite pstori ne-au povestit c nimfa Lotis, fugind de
dragostea neruinat a lui Priap41, i schimbase chipul n floare, pstrndu-i
numele. Sora mea nu tiuse aceasta. Cnd, nspimntat, a voit s se trag
napoi i s plece de la nimfele pe care venise s le adore, picioarele i-au prins
rdcini. S-a zbtut s le desfac, dar zadarnic, cci nu se putea mica dect n
sus. Pe dedesubt i-a crescut o scoar uoar, apsndu-i ncetul cu ncetul tot
trupul. Cnd i-a dat seama, a vrut s-i smulg prul cu mna dar i-a
umplut mna de frunze. Capul i era nfrunzit. Iar copilul Amphissos, cci acest
nume i-l dduse bunicul su Eurytus, a simit cum snul mamei sale se
ntrete i laptele pe care-l caut nu mai vine.
Eram de fa privind la acest spectacol nfiortor i nu puteam, o sor,
s-i dau ajutor. Ct mi-a fost cu putin, am ncercat s ntrzii creterea
trunchiului i a ramurilor, mbrindu-le i mrturisesc c am vrut s dispar
i eu sub aceeai scoar ca tine.
Iat pe soul ei Andraemon i pe nenorocitul tat c vin mpreun i
caut pe Dryope. Le-am artat lotusul. Ei srut lemnul cald i, ngenunchind
la rdcina lui, l strng n brae. Scump sor, nu-i mai rmsese dect fea

care nu se fcuse nc arbore i lacrimile-i curg iroaie pe frunzele de curnd


crescute pe corpul nenorocit. i ct timp din gur i mai poate iei vocea, aceste
tnguiri mprtie n vzduh: Dac exist vreo credin fa de cei nenorocii,
Jur pe zei c n-am meritat aceast soart crud. Sufr
H Priap, zeu al grdinilor, al viilor i al navigaiei, fiu al lui Bacchus i al
Venerei, motenise viciile acestora, ducnd o via, de Petreceri i desfrnare.
A
O VID1Vpedeapsa fr vin. Am trit nevinovat. S m usue dac mint,
s-mi pierd frunzele, s fiu tiat de secure i aruncat n foc. Totui luai pe
acest copil din ramurile mamei sale i dai-l la doic. Facei s bea lapte la
umbra mea i s se joace sub ramurile mele. Cnd va putea s vorbeasc,
nvai-l s-mi zic mam i s spun cu durere: In aceast plant este
ascuns mama. S se team totui de lac, s nu rup flori din arbore i s
cugete c toate mldiele sunt corpuri de zeie. Adio, scumpe so, i tu, sor, i
tat, i dac v e mil de mine, ferii frunzele mele de rnirea vreunui cuit, de
muctura vreunei vite. Fiindc nu-mi este ngduit s m aplec spre voi,
ridicai-v voi la mine, s primii srutarea mea, ct pot fi atins, i ridicai-l i
pe micul meu copil. Nu pot vorbi mai mult, cci pe gtul meu alb erpuiete o
fibr moale i sunt ascuns sub vrful arborelui. Luai minile de la ochii mei.
N-ajut la nimic ngrijirile voastre pioase i scoara care m nvelete mi va
acoperi vederile ce se pierd.
n acelai timp gura ncetase s vorbeasc i s existe i mult vreme
ramurile proaspete au fost calde pe trupul schimbat.
Pe cnd Iola povestea trista n- ^fe * Pe cnnd Alcmena usca cu degetul
cel mare lacrimile fiicei lui Eurytus, plngnd ea nsi, un lucru nou i-a potolit
toat tristeea. Cci pe prag s-a oprit Iolaus42 aproape un copil, cu obrazul
acoperit de un puf de barb, chipul pstrnd nfiarea primilor ani. Acest dar
i-l fcuse fiica Junonei, Hebe, nduplecat de rugciunile soului ei.43
Pe cnd n cer Hebe voia s se jure c de acum ncolo nu ar mai face
nimnui astfel de daruri, Themis44 a oprit-o. Theba este bntuit de rzboaie
dezbintoare, u Iolaus, fiul lui Iphiclus, tovar l rud a Iul Hercule.
A zis ea. Campaneus45 nu va putea fi nvins dect de Jupiter. Doi
frai46 se vor rni unul pe altul. n snul pmntului, un preot47 i va vedea
viu manii n infern. Fiul su, rzbunnd un printe printr-un printe, i va
ucide mama, fiind prin aceeai fapt pios i criminal, ngrozit de nelegiuirea sa,
nstrinat de mintea i de casa sa, va fi urmrit de chipurile Eumenidelor i de
umbra mamei sale, pn ce soia i va cere colierul de aur fatal i cumnaii si,
fiii lui Phegeu, l vor njunghia cu sabia. Atunci, n sfrit, Callirhoe48, fiica lui
Achelous, va cere de la Jupiter s grbeasc anii copilriei fiilor si i s nu
lase mult timp nepedepsit moartea soului su biruitor. Jupiter, micat de

aceste rugciuni va acorda nainte de vreme darurile cumnatei i nurorii sale i


va aduce brbailor anii primei tinerei.
Dup ce prevestitoarea viitorului, Themis, a spus acestea cu gur
profetic, zeii de sus au nceput s freamte, spunnd fiecare ce-l ardea pe
inim. Pentru ce nu se ngduie i altora s fac aceleai daruri? murmurau
ei. Pallantiana49 se plnge c soul ei e btrn. Blinda Ceres se vait c
Iasion50 ncrunete. Vulcan cere ca Erichtonius51 s nceap o nou via i
pe Venus
Io cuprinde grija viitorului i vrea s rennoiasc anii lui Anchise52.
Fiecare zeu are de cine s se intereseze i dorinele lor isc nenelegeri i
tulburare, pn ce Ju-piter nu mai rabd i zice: Dac avei vreun respect
pentru mine, de ce v certai? Oare i se pare fiecruia c poate att de mult,
nct s biruie chiar destinul? Cu voia destinului, Ialous s-a ntors la anii pe
care-i trise. Cu voia destinului trebuie s ntinereasc fiii Callirhoei, nu prin
ambiie i nici prin arme. Pe voi i chiar pe mine ne conduc destinele i acesta e
un motiv s v liniteasc. Dac le-a putea schimba, nu l-ar mai ncovoia pe
fiul meu Aeacus btr-neea, iar Rhadamanthus i dragul meu Minos ar pstra
venic floarea tinereii. Minos este n culmea neajunsurilor btrneii i nu
mai domnete cu nelepciunea de mai nainte.
Cuvintele lui Jupiter micar pe zei i niciunul nu cat s se mai plng,
cnd vd ncrcai de ani pe Rhadamanthus, Aeacus i Minos53.
Acesta din urm, cnd a fost n plintatea vrstei, a ngrozit mari popoare
cu numele su. Acum era slab i se temea de Miletus54 Deionidul, cel mndru
c era puternic prin tineree i c-l avea ca tat pe Phoebus. II bnuia c se
ridic mpotriva domniei lui i nu ndrznea totui s-l in departe de ar.
Dar tu fugi de bun voie, Miletus, strbtnd cu corbii repezi apele Egeii i
ntemeiezi pe rmul Asiei o cetate cu numele ntemeietorului ei.
Aci ai cunoscut tu pe fiica lui Meandru cel ce se ntoarce de attea ori n
acelai loc, pe frumoasa Cyane care, pe cnd se plimba pe malurile
ntortochiate ale tatlui su, a nscut doi fii gemeni, pe Byblis i pe Cau-nus.
Byblis este pild fetelor ca ele s iubeasc numai ce este ngduit. Byblis,
cuprins de dragoste fa de fratele su Caunus15 Apolineanul, l-a iubit nu ca
o sor pe fratele ei i nu cum i cerea datoria.
La nceput ea n-a neles vpaia inimii sale i nu i se prea, c face o
greeal dac-l srut prea des pe fratele ei i-i nlnuie braele pe dup gtul
lui. Mult vreme este nelat de umbra mincinoas a afeciunii freti, care cu
ncetul devine dragoste. Ca s-l vad pe fratele su, vine gtit i dorete prea
mult s par frumoas i, dac este aproape de el vreuna mai frumoas, ea o
urte. Dar ea nc nu-i d seama de adevratele ei sentimente. Sub vpaie
nu-i lmurete nicio dorin precis, dar totui n sufletul ei fierbe. Acum l

numete stpn, acum urte rudenia de snge, acum prefer ca el s-i zic
Byblis i nu sor. Treaz, n-a ndrznit s-i nfiripeze n suflet sperane
vinovate. Cnd este cufundat ns n voia somnului lin, adesea vede ce
iubete. I s-a prut chiar c trupul ei se unete cu a] fratelui i a roit, dei era
nc adormit. Somnul se duce. Ea tace mult vreme i-i recheam n suflet
vedeniile din somn i astfel vorbete cu gnduri ovitoare. Nenorocita de
mine! Ce vise sunt acelea n tcerea nopii! Ct a vrea s nu fie adevrat.'
Pentru ce am avut astfel de vise? El desigur este frumos chiar pentru ochi ce nau a-i preui frumuseea. mi place i, dac nu mi-ar fi frate, a putea s-l
iubesc i mi s-ar potrivi. E ru ns c sunt sora lui. Numai de n-a ncerca s
fac ceva treaz. n somn pot s am asemenea vise. Somnul n-are martori i are
i o umbr de plcere. O, Venus i Cupidon zburtor cu mama-i tnr! Cte
plceri am simit! Ce sentimente m-au stpnit! Ce dulce toropeal m-a
ptruns pn n oase! Mult mi place s-mi amintesc! Ce scurt a fost plcerea
i ce repede a trecut noaptea geloas pe fericirea mea.' O, dac ar fi cu putin
s m unesc cu tine prin schimbarea numelui, ct de bine a putea, Caunus,
s fiu nora tatlui tu! Ct de bine ai putea Caunus, s fii ginere tatlui tu!
De-ar face zeii
K Caunus, fiul lui Miletus, era nepotul lui Apollo; vezi nota pre-eeent.
OV I D 1 U s avem totul comun afar de prini! A fi dorit ca tu s fi
fost mai de neam dect mine. Aadar nu tiu ce femeie va deveni mam,
datorit ie, o cel mai frumos brbat! Dar pentru mine, care am de la soart
aceiai prini pe care-i ai i tu, nu vei fi nimic altceva dect frate. Nu vom avea
comun dect ceea ce ne desparte. Dar ce nseamn pentru mine acele vise? Ce
temei au ele? Oare au i visele vreo greutate? Mai bine de zei. Zeii s-au cstorit
adesea cu surorile lor. Astfel Saturn s-a unit cu Opis, care era de acelai snge
cu el, Oceanus cu Tethys, stpnul Olimpului cu Junona. Zeii au ns
drepturile lor. Pentru ce s cer obiceiuri omeneti celor cereti, cnd rosturile
lor sunt att de deosebite? Sau mi voi alunga din inim patima nengduit,
sau, dac nu pot face aceasta, m rog zeilor ca, mai nainte de a face vreo
greeal, s mor i moart s fiu aezat pe catafalc i s primesc sruturile
fratelui meu. i totui o legtur de dragoste cere sentimentul amndurora. S
admitem c l iubesc; aceasta mi se va prea o crim. Eolizii56 ns nu s-au
temut de unirea cu surorile lor. Dar de unde i tiu eu? Pentru ce am adus
aceste exemple? Unde merg cu gndul? Departe de mine, flcri necurate! Nu
vreau s iubesc pe fratele meu dect ct este legiuit pentru o sor. Dac totui
ar fi fost mai nti el cuprins de dragoste pentru mine, poate c eu m-a
ndupleca n faa pasiunii lui. Dar aa, eu care nu l-a fi respins, dac m-ar fi
cerut, l voi cere eu? Ce poi s vorbeti? Poi s mrturiseti? Dragostea m
silete. Voi putea. Sau, dac ruinea mi va ine gura, o scrisoare pe ascuns i

va mrturisi focul tainic.


Aceast hotrre i se pare bun. Aceasta i nvinge mintea ovielnic. Se
ridic pe o parte din pat i, sprijinit n cotul stng, i zice: Poate c va fi
observat i el. i voi mrturisi dragostea nebuneasc. Vai de mine! ncotro
alunec? Ce foc s-aprinde n mintea mea? i compune cu mn tremurtoare
cuvintele la care s-a gndit
* Eol, regele vlnturllor, i-a cstorit pe cei ase fii cu cele ase fiice ale
sale.
Att. Mna dreapt ine condeiul, cealalt tbliele de cear, care n-au
primit nc nicio nsemnare. ncepe, st la ndoial, s*crie i ocrte tbliele.
Scrie i terge, schimb, respinge, aprob i pe rnd, dup ce le-a luat le las,
dup ce le-a lsat iar le ia, nu tie ce vrea i nu i se pare bine ceea ce a nceput
s fac. Pe faa ei ndrzneala se amestec cu ruinea.
Scrisese cuvntul sor. I s-a prut c trebuie s tearg sor i a scris
n sfrit aceste cuvinte pe ceara cu attea corecturi: Cea care te iubete i
scrie cuvinte pe care ea nu le va primi, dac nu i le vei trimite tu. Mi-e ruine.
Vai, mi-e ruine s-mi spun numele. i dac m ntrebi de ce-i scriu, a vrea
s-i vorbesc despre mine fr s-mi destinui numele i s nu fie cunoscut
Byblis nainte de a avea sperana c dorinele ei se vor mplini. Desigur, putea
s-i vorbeasc de inima mea rnit i culoarea i faa palid i ochii adesea
umezi i suspinele izbucnite fr pricin vdita i veselele mbriri i
srutrile care, dac ai bgat de seam, 'nu erau ca de la o sor. Totui eu, dei
aveam n suflet o ran grea, martori mi sunt zeii c am fcut totul ca s-o
vindec. Nenorocita de mine, am luptat mult vreme s fug de armele nendurate
ale lui Cupidon i am rezistat mai mult dect ai crede c poate rezista o fat.
Sunt nevoit ns s mrturisesc c am fost biruit i s cer cu rugmini
sfioase ajutorul tu. Tu ai putea singur s-o ajui sau s-o ucizi pe cea care te
iubete. Alege ce vei face. Nu o dumanc te roag aceasta, ci aceea care, pe ct
este de unit, vrea s fie i mai unit i mai legat de tine, cu o legtur mai
apropiat. S cunoasc btrnii legea. Ei s cerceteze ce e permis, ce e legiuit i
nelegiuit, ei s pzeasc cumpna dreptului. ndrznea Venus se potrivete
cu vrsta noastr. Pn acum noi nu tim ce e ngduit i credem c toate sunt
ngduite i urmm pilda marilor zei. Nu ne va mpiedica nici asprimea tatei,
nici grija de numele nostru, nici teama, numai s nu existe pricini de team.
Sub nfiare freasc vom ascunde dulcile noastre furtiaguri. Am libertatea
de a vorbi cu
OV1D1Utine lucruri de tain i ne mbrim i ne srutm pe fa. Ct
mai lipsete? Ai mil de cea care i mrturisete dragostea i care n-avea s-o
mrturiseasc dac n-o silea patima ajuns la culme. Nu-i atrage meritul de a
fi artat pe piatra mormntului meu ca pricin a morii mele.

Mna ei umpluse toat ceara cu aceste zadarnice cuvinte i ultimul rnd


l-a adugat pe margine. Apoi i nsemneaz crima apsnd pe cear piatra
inelului pe care o ud cu lacrimi, cci limba i se uscase n gur. Cheam roind
pe unul din sclavii si, l mngie ca s-i alunge sfiala i-i zice: Tu, cel mai
credincios servitor al meu, du aceasta scumpului meu i dup un lung timp
a adugat frate.
Pe cnd le da, tbliele alunecnd din mini au czut. S-a tulburat de
acest semn. Totui le-a trimis. Sclavul, cnd a gsit momentul potrivit, s-a dus
i i-a ncredinat lui Caunus cuvintele ascunse n cear. Tnrul nepot al lui
Meandru, ieindu-i din fire de mnia venit pe neateptate, a aruncat tbliele
fr s le termine de citit i, abia stpnindu-se s nu-l loveasc pe sclavul care
tremura, i-a zis: Fugi, ct ai timp, ajutor criminal al unei plceri nelegiuite!
Dac moartea ta n-ar aduce cu ea asupra mea ruine, cu moartea i-ai ispi
vina.
El a fugit nspimntat i a spus stpnei sale cuvintele de ameninare
ale lui Caunus. Te-ai nglbenit, Byblis, la auzul acestui refuz i de fric inima
i este cuprins de un fior de ghea!
Totui, cnd i-a revenit n fire, i-au revenit totodat i furiile patimii i,
abia micndu-i limba, a rostit aceste cuvinte: Am meritat-o. Cci de ce am
avut ndrzneala s dau, pe fa rana inimii mele? De ce cuvintele care trebuiau
s fie ascunse le-am ncredinat cu atta grab tblielor? Mai nti trebuia s
ispitesc prerea lui prin cuvinte pe departe. Ca s merg pe mare cu ajutorul
vn-tului trebuia s deschid numai o parte a pnzelor. Pentru a vedea cum e
vntul i dac merg pe o mare fr primejdie. Acum am desfcut pnzele n voia
vnturilor necunoscute. Astfel sunt mpins n stnci, gata de a fi scufundat i
nghiit de ocean. i pnzele mele nu-i mai pot afla ntoarcere. Ce s mai
spun c mi s-au artat semne sigure ca s nu fiu ngduitoare cu dragostea
mea, cci mi-au czut tbliele chiar n momentul cnd le dam sclavului s le
duc i ceara a fcut astfel speranele mele zadarnice? Oare nu trebuia s
schimb fie ziua, fie toate. gndurile, dar mai degrab ziua? Zeul nsui m
sftuia i-mi ddea semne sigure, dac mintea nu mi-ar fi fost nebun. i totui
ar fi trebuit s vorbesc eu nsmi, s nu ncredinez tblielor de cear taina, s
fi mers s mrturisesc eu dragostea. El ar fi vzut lacrimile, ar fi vzut chipul
celei ce-l iubea. Puteam s-i vorbesc mai multe dect au cuprins tbliele. A fi
putut fr voia lui s-i nlnui gtul cu braele, s cad la picioarele lui, s-i
mbriez genunchii i s-i cer viaa. i, dac m respingea, i-a fi putut arta
c-mi voi curma zilele. A fi ntrebuinat toate mijloacele i, dac fiecare din
acestea n parte nu erau de ajuns, toate laolalt ar fi putut s-i nmoaie tria
cugetului. Poate s fie i vreo greeal a sclavului trimis. Nu s-a dus cnd
trebuia, cred c n-a ales timpul potrivit, n-a cutat s-l gseasc ntr-un

moment cnd sufletul i-ar fi fost slobod de griji. Acestea mi-au fost potrivnice.
Cci nu l-a nscut o tigroaic. i nu poart n piept o piatr rece, sau fier tare
i oel, nici nu bea lapte de leoaic. Va fi nvins. Voi ncepe din nou. i nu m
voi dezgusta de ce am nceput, ct timp n trupul meu va rmne suflarea vieii.
Cci mai nti, dac ar fi cu putin s-mi chem napoi faptele, n-ar fi nimic c
am nceput. Acum trebuie s duc la capt ce am nceput. Fiindc, chiar dac
mi-a prsi acum dorinele, nici el nu poate s nu-i aminteasc totui
ntotdeauna de ndrzneala mea. i dac nu ncerc din nou. Voi da impresia c
am voit-o din uurtate, sau c l-am ispitit, c am cutat s-i ntind curse. Sau
sigur va crede c sunt nvins nu de acest zeu care mi-a mistuit i mi mistuie
inima, ci de ispita trupului. In sfrit, acum nu mai pot trece peste ceea ce am
fcut. I-am scris l-am rugat, i-am artat dorinele ndrznee. ntr-un cuvnt
nu pot fi numit nevinovat. Ce-mi
O V I D I Umai rmne de fcut este mult pn la fericire i puin pn la
crim.
Astfel a vorbit i att de mare este lupta gndurilor ei ovitoare, nct i
place s ncerce din nou ceea ce i este ruine c a ncercat. i pierde orice
msur i ajunge nenorocita s fie iar i iar refuzat.
Cnd a vzut c nu se termin o dat aceasta, Caunus a fugit departe de
patrie57 i de nelegiuire, aezndu-i o nou cas n inuturi strine. Se zice c
atunci trista miletian, ieindu-i din mini, i-a sfiat hainele i i-a lovit
pieptul apucat de furii. Acum a nnebunit de-a binelea i-i mrturisete pe
fa ndejdea dragostei ei nengduite. Prsete patria i penaii uri i apuc
pe urmele fratelui su fugar. Cum bacantele de pe Ismarus58 aate de tirsul
tu, fiu al Semelei, prznuiesc srbtorile tale la trei ani o dat, astfel au vzuto femeile din Bu-basus59 pe Byblis urlnd pe esul ogoarelor. Pe acestea
prsindu-le, ajunge n rtcirea ei la carieni, la lelegii totdeauna narmai60 i
n Lycia.
Acum lsase n urm Cragosul61, Limyra i apele Xan-tusului i muntele
unde locuia Chimera82 cea cu mijlocul de foc, pieptul i faa de leoaic, iar
coada de arpe. Pdurile se rresc, cnd tu, Byblis, obosit de rtcire, te
prbueti cu prul aternut pe pmntul tare i apei cu faa ta frunzele
czute. Adesea, chiar nimfele lelegide ncearc s-o ridice n braele lor tinere,
adesea o nva s-i nfrneze dragostea i-i aduc mngieri, dar gndu-rile-i
rtcite sunt surde i mute. Byblis strivete cu unghiile iarba verde i umezete
pajitea cu un ru de lacrimi. Se spune c naiadele au fcut din ele un izvor
!; care s nu sece niciodat. Cci ce puteau s-i dea mai mult? ndat,
cum izvorsc picturile de rin din scoara despicat de brad, cum iese
smoala cleioas din snul p-mntului i cum la sosirea Zefirului ce sufl lene
se topesc de soare apele ce se opriser de ger, astfel nepoata lui Phoebus,

Byblis, disprnd n lacrimile sale, se preface | ntr-un izvor care i acum are
n acele vi numele st-pnei sale i opotete sub umbra deas a unui stejar.
Cretane63, dac, prin metamorfoza de curnd suferit de | Iphis, Creta
n-ar fi avut o minune mai aproape de ea. Cci n oraul Phaestos de lng
Cnosos64 s-a nscut Ligdus, un om din popor, ns liber. Averea nu-i era mai
mare dect rangul, dar viaa i cinstea i erau neptate. Aceste cuvinte le-a
spus el soiei sale, pe cnd ea era gata s nasc: Dou sunt dorinele mele: s
scapi cu dureri ct mai puine i s nati biat. Dac se ntmpl altfel e greu
i averea noastr nu ne-o ngduie. De va fi s nati fat, ceea ce ar fi groaznic
s se ntmple, n acest caz mi pare ru, dar cer iertai-m, datorii de printe
s fie ucis.
Astfel a vorbit i iroaie de lacrimi au curs att pe faa celui ce rostise, ct
i pe a celei ce auzise astfel de vorbe. Totui Telethusa necontenit struie pe
lng soul i cu rugciuni zadarnice, s nu-i ngrdeasc astfel ndejdile.
Hotrrea lui Ligdus este neclintit i ea abia i purta pntecele greu de
sarcina ajuns la vreme, cnd la miezul nopii n vis a vzut, sau i s-a prut c
vede, pe fiica lui Inachus65 stnd n picioare lng patul ei nsoit de o mare
suit. Pe frunte avea coroane ca ale lunii cu spice galbene de aur strlucitor i
cu diadem regal. Cu ea erau glgiosul Anubis i divina ovmiv
Bubastis i Apis cel cu felurite culori i zeul care oprete vocea i cu
degetul ndeamn la tcere66 Erau i sistrele67 i Osiris cel niciodat destul de
cutat68 i arpele69, strin aci, cel plin de venin aductor de somn. Telethusei
i s-a prut c se scoal din somn i vede lucrurile aevea, cnd zeia i-a vorbit
astfel: O, Telethusa, parte din inima mea, las grijile apstoare, neal
dorina soului tu. Nu sta la ndoial i, cnd Lucina i va uura sarcina,
orice vei nate ine la tine. Sunt zeia proteguitoare i dau ajutor celor ce m
roag. Nu te vei plnge c ai adorat o zei fr inim.
Astfel a sftuit-o i a ieit. Vesela cretan s-a sculat din pat i, ridicnd
cu umilin mini nevinovate spre stele, se roag s i se mplineasc visul.
Cnd i-au venit durerile i s-a uurat de sarcin, fr tirea soului a
nscut fat. Mama a poruncit doicii s-o alpteze i a minit c e biat. Lucrul a
fost crezut i nu cunotea aceast tain dect doica. Tatl a mulumit zeilor i
i-a pus numele bunicului su Iphis. Mama s-a bucurat de acest nume, care era
comun, i pentru un biat i pentru o fat i care nu ddea nimic de bnuit.
Printr-un iretlic folosit din dragoste de mam, rmne astfel minciuna
nedescoperit. Era mbrcat ca un biat i faa ei, fie c o socoteai de copil,
sau de copil, era deopotriv de frumoas.
Trecuser treisprezece ani, cnd tatl tu te logodi, Iphis, cu blonda
Ianthes, care era prin chipul ei cea mai atrgtoare fat ntre fetele din
Phaestus, fiica lui TeIeste Dicteanul70. Deopotriv le-a fost vrsta, deopotriv

frumuseea i de la aceiai nvtori au primit lumina crii i ndrumarea


vrstei lor. De aci dragostea le-a atins amndurora inimile tinere i pe fiecare lea rnit la fel. Dar ndejdile nu le erau la fel. Ianthes ateapt ziua fcliilor de
nunt i crede c va aparine lui Iphis, pe care o socotete biat. Iar Iphis
iubete, fr speran c poate s-i mplineasc iubirea. nsui acest fapt o
aprinde i mai mult i inima ei de fecioar arde lng o fecioar. Abia
stpnindu-i lacrimile, zice: Ce sfrit m ateapt pe mine, care sunt
stpnit de o iubire nou, ciudata i necunoscut nimnui pn acum? Dac
zeii voiau s m crue, trebuiau s m piard; iar dac nu voiau s m piard,
s-mi fi dat cel puin aceast patim fireasc i obinuit. Vaca nu se aprinde
de dragoste dup o vac, nici iapa dup o iap. Berbecul se aprinde dup oi, pe
cerb l urmeaz femela lui. Aa se mpreun i psrile i ntre toate animalele
nicio femeie nu e stpnit de dragoste pentru o femeie. Mai bine n-a mai
exista. Trebuie ca n Creta s aib loc toate nclcrile firii. Fiica soarelui71 a
iubit pe un taur, dar cel puin ca o femeie pe un brbat. Iubirea mea e mai
nebuneasc dect a ei, dac e s recunoatem adevrul. Totui, ea a putut s-i
ndeplineasc dorinele Venerei. Prin nelciuni i lund chip de vac, a primit
mngierile unui taur i prin amgire a putut avea o dragoste. Dar la mine
poate s se adune iscusina din toat lumea, poate s zboare Daedalus nsui
cu aripi de cear: ce va face? Oare cu deteptciu-nea sa m va face biat din
fecioar? Sau te va schimba pe tine, Ianthes? Haide i ntrete-i sufletul i
vino-i n fire, Iphis, scoate-i din inim un foc nebunesc i lipsit de
nelepciune. Gndete-te ce eti nscut. Nu te amgi pe tine nsi, cere ce e
legiuit i iubete ce eti datoare ca femeie. Sperana e cea care nate iubirea,
sperana e cea care o hrnete. Dar starea ta nu-i n(tm) Dicteanul, vezi nota 1, Cartea III.
Pasiphae, sofia lui Minos, regele Cretei
OV 1 D 1 Ugduie. Nu paza e cea care te mpiedic de la mbriri
drgstoase, nici grija unui so bnuitor, nici severitatea tatlui. Ea nsi nu
refuz rugminile tale. Totui orice ai face, nu va putea fi a ta i nu vei putea fi
fericit, chiar dac zeii i oamenii s-ar munci s te ajute. Aceasta e singura
parte nemplinit din dorinele mele. Zeii mi-au dat cu uurin tot ce a fost n
puterea lor. Ceea ce vreau eu, vrea i tata i ea i viitorul socru. Dar nu vrea
firea, care e mai puternic dect toi acetia. Ea singur mi-e mpotriv. Iat,
vine timpul dorit, iat, este ziua cstoriei cnd Ianthes ar trebui s fie a mea.
Dar nu va fi cu putin. Vom ptimi de sete n mijlocul valurilor. De ce mai
venii la aceast cununie, nunta Junona i tu Hymeneu72, cnd lipsete
mirele, cnd ne cstorim dou?
Dup aceste cuvinte a tcut. Iar cealalt fecioar nu arde mai puin i te
dorete, Hymeneu, s vii ct mai repede. Dar Telethusa se teme de ce dorete

aceasta i aci amn ziua cstoriei, aci gsete motiv de ntrziere ntr-o boal
nchipuit i adesea arunc vina pe unele semne i vise.
Acum isprvise toate mijloacele nchipuirii i, cu toate amnrile, timpul
cununiei sosise. Mai era numai o zi. Ea i smulge siei i fiicei panglicile de pe
cap i cu prul despletit, mbrind altarul, zice: Isis, care ocroteti
Paraetonul73 i ogoarele mareo-tice74 i Pharosul75 i Nilul cel cu apte guri,
te rog ajut-m i vindec teama noastr. Pe tine, zei, pe tine te-am vzut
odinioar i am cunoscut aceste podoabe ale tale, pe toate le-am cunoscut i pe
nsoitoarele tale i fcliile i sunetul sistrelor i am nsemnat n amintirea mea
poruncile tale. Dac fiica mea vede lumina zilei, dac eu nsmi nu m
pedepsesc, este datorit sfatului i poruncii tale; ai mil de amndou i d-ne
ajutor.
Lacrimile au urmat cuvintelor. I s-a prut c zeia a micat altarul, i
ntr-adevr l-a micat. Au tremurat uile templului, au strlucit coarnele care
imitau luna i a zngnit sistra rsuntoare. Nu fr grij, dar totui vesel de
acest semn fericit, mama pleac de la altar. Iphis, care-i fusese nsoitoare, o
urmeaz cu pai mai mari ca de obicei. Nu-i mai rmne pe fa tenul alb de
fat, puterile i sporesc, nfiarea e mai brb-tesc, prul nepieptnat e mai
scurt, are mai mult vigoare dect a avut ca femeie; tu, care pn mai
adineaori erai fat, acum eti biat. Aducei daruri la templu i bucurai-v cu
ncredere nesfioas.
Ele vin cu ofrande la templu i aduc i o inscripie. Inscripia are un mic
vers. Biatul Iphis a adus darurile pe care le fgduise ca fat.
Zorile zilei urmtoare luminaser ntinderile pmn-tului, cnd Venus i
Junona i nsoitorul lor Hymeneu vin mpreun lng fcliile de nunt i
tnrul Iphis se cstorete cu Ianthes.
De aici Hymeneu mbrcat n-Coborrea lui Orpheus tr_Q hain galben
strlucitoare, strabatmd vzduhul nemsurat, se ndreapt spre inuturile
ciconilor1 i zadarnic l cheam cu glasul su Orpheus. El a rspuns ntradevr chemrii, dar n-a adus nici cuvinte solemne, nici fa vesel, nici semne
fericite; chiar fclia pe care a inut-o a sfrit mereu cu un fum lcrmos i,
orict a fost micat, n-a produs flacr. Urmarea a fost mai nefericit dect se
bnuia, cci, pe cnd se plimba prin iarb nsoit de o ceat de naiade, noua
soie2, cu care se cstorise de curnd, a murit fiind rnit la clci de dintele
unui arpe.
Dup ce a plns-o destul n faa cerului, cntreul din Rhodope, hotrt
s nduplece cu rugmini chiar mpria umbrelor, a ndrznit s se coboare
pe poarta Taenarului3 pn la Styx4. Trecnd printre mulimile uoare i
printre chipurile celor ce au avut parte de ' Styx vezi nota 16, Cartea f.
OV1DIU morminte, a mers la Persephona5 i la stpnul care deinea

domniile triste ale umbrelor, unde, strunind coardele pentru cntec, astfel a
grit: O, zeiti ale lumii subpmntene n care venim toi cei ce suntem
nscui muritori, ngduii, de se poate, s vorbesc adevrul, lsnd la o parte
ocoliurile unei vorbiri meteugite. N-am venit aici ca s vd Tartarul cel
ntunecat, nici s leg monstrul cel cu trei capete i cu erpi ca ai Meduzei n
jurul gtului6. Soia mea e pre-cina acestui drum. O viper clcat i-a trimis
veninul n corp i i-a rpit anii tinereii. Am voit s pot suporta i nu voi nega
c am ncercat. Amor a nvins. Acest zeu e bine cunoscut n lumea celor de sus.
Nu tiu dac e i aici, totui cred c se gsete i aci la locul su i, dac nu e
mincinoas vechea poveste cu rpirea7, i pe voi tot dragostea v-a unit. V
conjur pe aceste locuri pline de groaz, pe acest haos imens i pe tcerile marii
mprii, desfacei destinele prea repede terminate ale Eurydicei. Toi v
suntem datornici vou i, dac zbovim puin n via, mai curnd sau mai
trziu spre acelai loca pornim. Aci tindem toi, aceasta este cea din urm
cas i sub puterea voastr sunt cele mai ndelungate mprii ale neamului
omenesc. i ea, dup ce va ajunge la anii btrneii, se va supune legilor
voastre. V cer s-i dai s se foloseasc de dreptul ei. Iar dac destinele refuz
aceast ngduin pentru soia mea, eu n niciun chip nu vreau s m mai
ntorc. Bucurai-v de moartea amndurora!
Pe cnd el spunea aceste cuvinte i mica cu degetele coardele lirei dup
vorbe, sufletele palide l pln-geau. Tantal nu mai ncerc s prind unde
neltoare. Roata lui Ixion se opri nmrmurit. Vulturii nu mai sfiar ficatul
lui Tityos. Urmaele lui Belus statur Cerberul, cline cu trei capete, cu coad
de balaur, cu erpi n jurul gtului, pzitor la poarta infernului. Meduza, una
din gorgane. Vezi nota 58. Cartea IV.
Ling vasele lor i tu, Sisif8, ai ezut pe piatra ta. Se spune c atunci,
pentru, prima dat, genele Eumeni-delor9 s-au umezit de lacrimi, nvinse de
cntec. Nici regeasca soie, nici regele infernului nu pot 'respinge rugminile. O
cheam pe Eurydice. Ea era ntre umbrele de curnd venite i mergea cu pas
anevoios din cauza ranei. Rhodopianul Orpheus10 o primi, dar cu condiia s
nu-i ntoarc napoi privirile spre ea, pn ce va iei din vile Avernului11,
altfel darul primit va fi zadarnic.
Pornir prin tcerea mut pe o crare povrnit, greu de urcat,
ntunecoas, nvluit ntr-o negur deas.
Ajunseser aproape de suprafaa pmntului. Aici, temndu-se s n-o
piard i dornic de a o vedea, ntoarse cu dragoste ochii spre ea, dar ea alunec
napoi. ntinznd braele i cutnd s-o prind i s fie prins, nefericitul nu
cuprinse dect aerul uor. i acum, murind a doua oar, nu se plnse de loc
de. soul su. Cci de ce s-ar fi plns, dect c a fost iubit? Rosti cuvntul de
ultim rmas bun care abia mai ajunse la urechile lui i se rostogoli iari n

infern. Nu rmase Orpheus mai nmrmurit de ndoita moarte a soiei sale


dect acel pstor fricos, care a vzut cerberul cu trei capete legat n lanuri. Pe
acesta nu l-a prsit spaima nainte de a-l prsi viaa, corpul prefcndu-i-se
n piatr. Sau ca Olenus, care i-a luat asupr-i crima soiei sale Lethaea i-a
vrut s par c el e vinovat. i tu, nefericit Lethaea, ncreztoare n
frumuseea ta; inimile l Orpheus era din Rhodope, muni n Thracia.
OV1DJU voastre att de unite altdat acum sunt pietre, pe care le
poart n vrful su umedul Ida12.
Orpheus se ruga i voia s treac iari Acheronul, dar zadarnic, cci
portarul l opri. ezu totui apte zile trudit pe mal, fr darurile lui Ceres.
Hran i fur grija, durerea i lacrimile. Cu jalea n suflet c zeii Erebului sunt
cruzi, se ntoarse pe naltul Rhodope i pe Hemonul cel bntuit de aquiloni.
De trei ori soarele sfrise anul nchis n constelaia petilor i Orpheus
fugise de orice Venera cu chip de femeie, fie c aa se ntmplase, fie datorit
credinei lui. Totui multe ardeau de dorina de a se uni cu minunatul cntre.
Multe au suferit c au fost respinse. El chiar a fost pilda popoarelor trace s-i
strmute dragostea lor ctre biei tineri i s culeag astfel primele flori ale
tinereii, aceast scurt primvar a vieii13.
Metamorfoza lui Athis Era colin i pe colin o cm-n pin i a lui
Cyparissus pie foarte neted pe care o fcea n chiparos verde iarba deas.
Locului i lipsea umbra, dar dup ce s-a aezat aici poetul nscut din zei14 i a
micat firele rsuntoare ale lirei, umbra a venit n acel loc. N-a lipsit arborele
Chaoniei15, nici pdurea Heliadelor16, nici cerul cu cretetul nalt, sau teii cu
lemnul moale, sau fagul i laurul feciorelnic17. Au fost i alunii cei slabi, i
frasinul bun de sulie, i bradul fr noduri, i grnia ncovoiat de ghind, i
platanul desfttor18, i ararul de felurite culori, a Poetul vrea s spun c
moravurile decadente greco-romane, despre care este vorba aci, ar fi ptruns i
la traci.
U Orpheus nscuse din iubirea lui Apollo cu nimfa Caliope.
B Stejarul; Chaonia, vezi nota ie, Cartea V.
i slciile locuitoare ale rului, i lotusul apelor, i sm-cerul venic
verde, i tamarisul cel subire, i mirtul cu dou culori, i tinusul cu boabe
albastre. Ai venit i voi, iedere agtoare, i mpreun cu voi viele de vie i
ulmii mbrcai cu vie, i jugatrii, i cetina, i arbu-zierul ncrcat cu poame
roii, i palmierii cei mldioi, rsplat a biruitorilor, i pinul cu poalele sumese
i cu cretetul zburlit, pinul drag mamei zeilor, dac ntr-adevr Attis19, fiul
Cybelei, i-a lsat n pin chipul omenesc i n tulpina lui s-a ntrit. A fost n
aceast mulime i chiparosul a crui coroan seamn cu un con, arbore
acum, odinioar iubit de zeul care mnuiete arcul i coardele chitarei.
Pe cnd nimfele stpneau ogoarele Carthaeii20 tria acolo un cerb uria

care, cu coarnele sale larg ramificate, i fcea singur deasupra capului o


umbr deas. Coarnele i sclipeau aurite i pe greabnu-i rotund stteau
atrnate pn la picioare iraguri de pietre nestemate21. La gt i se mica un
medalion de argint pur-tndu-i vrsta, legat cu curele subiri i-n amndou
urechile precum i n jurul tmplelor i strluceau mrgritare. Fr fric,
lsnd la o parte teama fireasc, obinuia s intre n curile oamenilor i s se
lase mngiat pe gt de mini orict de necunoscute.
Totui, naintea celorlali, ie i-era cel mai drag, o Cyparissus, tu, cel mai
frumos din locuitorii insulei Ceos. Tu duceai pe cerb la puni fragede, tu la
ap de limpede izvor. Tu i mpleteai printre coarne tot felul de flori sau, eznd
ca un clre pe spatele lui, l conduceai vesel ncoace i ncolo, nfrnndu-i
gura delicat cu cpestre de purpur.
Era var i ziua era la amiaz. Braele ncovoiate ale Racului22 ardeau de
cldura soarelui. Cerbul obosit i-a culcat corpul pe pmntul plin de iarb i
se rcorea la umbra coarnelor sale rmuroase. Tnrul Cypa-rissus din
impruden l-a lovit cu o sgeat ascuit i. Cnd l-a vzut pe moarte de
cruda ran, s-a hotrt s moar i el. Ce cuvinte nu i-a spus Phoebus, ndemnndu-l s suporte cu uurin durerea, care nu trebuia s fie mai mare dect
pierderea suferit! Totui el a gemut i a cerut de la zeii de sus acest dar
suprem ca s plng tot timpul. Istovindu-i-se sngele de plns nesfrit,
membrele au nceput s capete o culoare verde i n curnd prul care atrna
pe fruntea alb ca zpada a devenit o coam aspr i, ntrindu-se. S-a
ndreptat cu vrf ascuit spre cerul nstelat. Zeul a gemut i a zis cu tristee:
Vei fi plns de noi, vei plnge pe alii i vei fi alturi de cei n durere23.
O astfel de pdure de chiparoi
Ganymede este ridicat j f cntretul24 i edea n Ohmp .,. '., i ni m
mijlocul ei, n mijlocul tiarelor adunate i al mulimii de zburtoare. Dup ce
ncerc ndeajuns cu degetul cel mare coardele nstrunite i simi c feluritele
tonuri se ntovresc armonios, dei cu sunete deosebite, el ddu drumul vocii
i cnt astfel: Cu Jupiter, muz care m-ai nscut, trebuie s nceap
cntecele pe care tu mi le inspiri, cci toate recunosc domnia lui Jupiter.
Adesea mai nti puterea lui Jupiter am mrturisit-o. Am cntat cu tonuri
grave pe Gigani i trsnetele biruitoare rspndite pe cm-piile Phlegrei25.
Acum e timpul pentru un cntec mai uor. Voi cnta pe tinerii iubii de zei i pe
tinerele biciuite de focuri nengduite, care i-au meritat pedeapsa pentru
dorinele lor.
Regele zeilor, Jupiter, arse odinioar de dragoste pentru frigianul
Ganymede i gsi n ce s se schimbe pentru a fi altceva dect ce era. Totui nu
gsi cu cale
M Orpheus.

Metamorfoza Iui Hyacin-thus n floare s se schimbe n alt pasre clect


cea care-i poate purta trsnetul26. Nu ntrzie i, strbtnd aerul cu aripi
mprumutate, rpi pe Iliadul27 care i acum amestec vinul n pahare i fr
voia Junonei servete nectar lui Ju-piter.
i pe tine, urma al lui Amyclas*8 te_ar fi aezat j cer ph bus, aaca
tristele destine i-ar fi dat loc de aezare. Ct e cu putin, eti totui venic, i,
de cte ori primvara alung iarna i Berbecul urmeaz ploiosului Pete29, de
attea ori tu rsri i nfloreti pe tulpina-i verde. Pe tine tatl meu te-a iubit
naintea altora i cei aezai n centrul lumii la Delphi30' au fost lipsii de
stpnul oracolului, n vreme ce zeul frecventa Eurotas i Sparta fr ziduri31.
Nu-i mai plac nici chitara, nici sgeile. Uitndu-i de sine, nu se da nlturi s
poarte reelele i cinii de vntoare, nici s mearg ca tovar pe vrfurile
muntelui prpstios, n-treinndu-i focul cu aceast ndeletnicire a vnatului.
Soarele era la mijloc, ntre noaptea care vine i cea care a trecut, la egal
distan de una i de alta. Cei doi prieteni i scot mbrcmintea, i fac
corpurile s luceasc de grsimea untdelemnului i se duc s se ntreac cu
discul, pe care, cumpnindu-l, l arunc Phoebus mai nti. Discul zboar n
aer, strbate un nor pe care-l ntlnete i, dup un lung timp, cade pe pM
Oracolul lui Apollo de la Delphi era consultat de oameni din toate prile lumii
greceti i de aceea poetul numete Delphi centrul lumii.
Ovirfi u mnt, dovedind art unit cu puteri. ndat, imprudent i mpins
de dorina de a-l ntrece, tnrul de la Tae-narus32 se repede s ridice discul.
Dar acesta, izbit de pmntul tare i srind n sus te-a lovit n fa, o Hyacinthus! Se fcu palid i tnrul i zeul, care lu n brae trupu-i leinat. Aci
ncearc s te rensufleeasc, aci i terge rnile aductoare de jale i cu
ajutorul ierburilor i ine n loc sufletul gata de duc. Nu-i folosete la nimic
medicul, rana e de nevindecat. Dup cum ntr-o grdin udat de curnd
violetele sau macul, sau crinii ale cror flori se nal cu vrfurile galbene, dac
le strivete cineva, ele i las ndat capul ngreuiat, devin vetede, neputnduse susine i privesc spre p-mnt, tot astfel zace tnrul cu faa de muribund.
Lipsit de puteri capul i atrn greu i-i cade pe umeri, Te duci, Oebalide33,
secerat n floarea vrstei, i zice Phoebus. Vd rana ta i crima mea. Tu eti
durerea i isprava mea. Mna mea trebuie nfierat de moartea ta. Eu sunt
pricina morii tale. Care e totui vina mea? Nu poate fi numit crim faptul c
ne-am jucat, dect dac poate fi crim c ne-am iubit. O, de-a putea s-mi'
dau viaa pentru tine, de-a putea muri mpreun cu tine! Dar fiindc sunt
oprit de la aceasta de legea destinului, vei fi ntotdeauna n gndul meu i
numele tu, amintind de tine, va fi mereu n gura mea. Pe tine te va cnta lira
strunit cu mna, pe tine cntecele mele. Floare nou, tu vei purta pecetea
gemetelor mele i va veni timpul cnd un erou brav34 se va aduga acestei flori

i numele lui se va citi pe frunzele ei.


Pe cnd aceste cuvinte se aud din gura profetic a lui Apollo, iat c
sngele, care, rspndit pe pmnt.
Ptase iarba, nceteaz de a fi snge i rsare o floare mai strlucitoare
dect purpura tirian i ia forma pe care o are crinul, dar de culoare purpurie,
nu argintie ca a acestuia. Nu e destul aceasta pentru Phoebus, cci lui i se
datorete aceast cinstire: El nsui i nscrie gemetele sale pe foi i pe floare e
scris ai, ai,35 care red un sunet de jale.
Nu-i e ruine Spartei c a nscut pe Hyacinthus. Cinstirea lui dureaz i
n vremea noastr i, dup obiceiul naintailor, se celebreaz cu frumoas
pomp srbtorile hyacinthiene36.
Iar de vei ntreba cumva pe
Metamorfoza Ceratilor Amathnnta37 ppa hncrat n metale n tauri, a
Propoetidelor Am. amuma fea bgata (tm) metale n pietre daca recunoate
naterea Propoetidelor38, ea le va tgdui deopotriv i pe acestea, ca i pe
aceia care odinioar aveau pe fruntea aspr dou coarne, de unde i-au tras i
numele de Cerati39.
n faa porilor acestora se nal un altar al lui Jupiter Ospitalierul.
Acest altar, nfiortoare nelegiuire, de-l vedea vreun cltor strin c-i plin de
snge, credea c au fost jertfii acolo viei de lapte i mioare din Amathunta.
Jertfit era ns strinul. Indignat de sacrificiile nelegiuite, binefctoarea
Venus se pregtea s prseasc oraele sale i ogoarele Ophiusei.
Dar ce-au pctuit aceste locuri dragi, ce-au pctuit oraele mele? Ce
crim au svrit ele? i-a zis ea. Mai bine e ca poporul nelegiuit s-i
ispeasc pedeapsa cu exilul, sau cu moartea. Sau, de este ceva
OV I D I U
Schimbarea statuii lui Pyomalion n femeie mijlociu ntre exil i moarte,
ce poate fi aceasta, dac nu pedeapsa schimbrii chipului? Pe cnd sttea la
gn-duri cum s-i schimbe', i-a ntors privirea la coarnele lor. S-a gndit c
pot rmne cu ele i le-a schimbat corpurile uriae n tauri fioroi.
Totui, neruinatele Propoetide au ndrznit s spun c Venus nu-i
zei; fapt pentru care, mpinse de mnia zeiei, se spune c ele cele dinti i-au
necinstit trupurile i frumuseea. i, cnd le-a disprut ruinea, sngele li s-a
ntrit pe fa, schimbndu-se n piatr tare, mic fiind deosebirea ntre ele i
pietre.
Fiindc le vzuse pe acestea n greeal, revoltat de viiile pe care natura
le-a dat n mare numr minii femeieti, Pygmalion tria necstorit, fr soie
i mult vreme a fost lipsit de o tovar de cmin. In vremea aceasta
sculpteaz cu o minunat art un filde alb ca zpada, dndu-i o form cu care
nicio femeie nu s-ar putea nate i se ndrgostete de opera sa. Este faa unei

adevrate fecioare pe care ai crede-o c triete i c vrea s se mite, dac n-ar


reine-o pudoarea. Pn ntr-att cu arta sa ntrece arta nsi.
Pygmalion o privete cu nesa i pieptul i se umple de dragoste pentru
chipul fcut. Adesea duce minile s-i pipie opera, dac e corp sau filde, i
totui nu recunoate c e filde. O srut i i se pare c i se rspunde la
srutri. i vorbete, o ine n brae i crede c degetele sale i apas corpul i se
teme s nu rmn vnti pe prile apsate. Aci o dezmiard, aci i aduce
daruri ce le sunt dragi fetelor: perle, pietre preioase, psri mici, flori cu o mie
de culori, crini, mingi felurit colorate i lacrimi curse din arborele Heliadelor40.
Ii mpodobete corpul cu mbrcminte scump, n deget i pune inele cu pietre
preioase, la gt coliere, n urechi perle uoare i pe piept i atrn lnioare de
aur. Toate i ed bine i nici goal nu pare mai puin frumoas. O culc n
aternute vpsite n purpur de Sidon, o numete tovar de pat i-i aaz
capul pe o perin moale de fulgi, ca i cum ea ar simi.
Venise ziua de srbtoare a Venerei, cea. Mai cunoscut n tot Ciprul.
Juncane cu gtul alb ca zpada, purtnd aur n coarnele ncovoiate czuser
lovite pentru sacrificiu. Tmia fumega. Dup ce a adus darurile sale la altar,
Pygmalion s-a oprit i a zis cu glas sfielnic r Dac putei da orice, o, zei, doresc
ca soia mea s fie N-a ndrznit s zic: fecioara de filde ci a zis:
asemenea celei de filde. Auria Venus, cci i ea era prezent la srbtorile
sale, a neles ce vor acele rugciuni i, semn al divinitii prietene, de trei ori sa aprins flacra i i-a trimis limbile sale n vzduh.
Cnd s-a ntors, el a mers la statuia iubitei sale i, aplecndu-se peste
pat, a srutat-o. I s-a prut c e cldu. S-a apropiat din nou i i-a pipit
pieptul cu mi-nile. Fildeul pipit ncepe s fie moale i, pierzndu-i
duritatea, se ndoaie i cedeaz sub degete, cum se nmoaie ceara de Hymet la
soare i, apsat cu degetul cel mare, se modeleaz n multe chipuri i se face
folositoare la ntrebuinare. El st nmrmurit. Nu ndrznete s se bucure, se
teme s nu se nele i iari caut ndrgostitul, iari cerceteaz cu mna
ntruchiparea rugciunilor sale. Era corp. Vinele pipite cu degetul mare se
simt zvcnind. Atunci eroul din Paphos41 rostete cuvinte din belug, prin care
aduce mulumire lui Venus i gura sa se apropie de o gur adevrat. Fecioara
a simit srutrile i a roit. Ridicnd ochii spre lumin, ea vede, odat cu
cerul, pe cel ce-o iubete.
Zeia a fost de fa la aceast legtur de cstorie pe care a fcut-o.
Cnd lunii i s-au mpreunat de nou ori coarnele i i s-a ntregit discul
plin, s-a nscut Paphos, de la care-i trage numele insula. n aceast insul s-a
nscut ace]
Cinyras42 care, dac ar fi fost fr urmai, ar fi putut fi socotit ntre cei
fericii.

Voi cnta lucruri ngrozitoare. DeSchhnbarea Myrrhei parte de aid fike,


Departe p-in arbore. '. ^. '. , nni! Daca va voi mica inimile cu cntecele
mele, s nu credei ce vei auzi. S nu credei c s-au ntmplat asemenea
fapte; iar de vei crede, s credei i pedeapsa lor. Dac totui natura ngduie
astfel de fapte, aduc laude neamurilor ismariene43 i lumii acesteia. Aduc
laude acestui pmnt, c e departe de acele regiuni care au zmislit o
nelegiuire att de mare. Poate fi bogat n enibahar i scorioar, poate produce
i tmie ce iese din lemn i alte mirodenii pmntul Panchaiei44; dar tot el
produce i smirna. i nu merit un att de mare pre acest nou arbore.
Cupidon nsui tgduiete, Myrrha, c te-ar fi rnit sgeile lui i nu
vrea s fie flcrile lui amestecate n aceast crim. Una dintre cele trei surori
care poart tciuni stygieni i erpi umflai de venin te-a insuflat45. Este o
crim s-i urti tatl. Dar i s te ndrgosteti de el este o crim mai mare
dect ura. Din toate prile te doresc fruntai alei i n tot Rsritul tineretul
se ntrece pentru a te lua n cstorie. Din toi alege numai pe unul, Myrrha,
dar din toi ferete-te numai de unul. Myrrha i d seama i lupt mpotriva
acestei dragoste mrave.
De ce gnduri sunt stpnit i zice ea. Zei, i iubire, i sfinte datorii
fa de prini, v rog s mpiedicai aceast nelegiuire i s v mpotrivii unei
crime att de mari. De-i totui aceasta o crim. Cci iubirea printeasc nu
poate s condamne aceast dragoste. Cele a Cinyras, mai Intll rege n Asiria i
apoi n Cipru, tatl lui Adonis t al Myrrhei, despre care povestete legenda
urmtoare.
Lalte animale se unesc fr nicio alegere i nu e ruinos unei junce s se
mperecheze cu tatl su. Calului i devine soie fiica sa, apul este brbat
turmei creia i-a fost dat i pasrea nsi zmislete cu acela care a z-mislito. Fericii cei crora li se ngduie aceasta. Dragostea omeneasc i-a fcut legi
rele i ce e ngduit de natur e oprit de invidioasele prescripiuni de drept. i
totui lumea spune c exist popoare la care mama se unete cu fiul i fiica cu
tatl i iubirea printeasc crete printr-o dragoste ndoit46. Nenorocita de
mine, c nu mi s-a ntmplat s m nasc acolo. Soarta de a m fi nscut n
aceste locuri m face s sufr. Dar de ce s m fr-mnt cu aceste gnduri?
Departe de mine, ndejdi nengduite. El este vrednic s fie iubit, dar ca tat.
Deci dac n-a fi fiica marelui Cinyras, m-a putea uni cu Cinyras. Acum,
fiindc-i att de al meu, nu-i al meu. Rudenia mi este toat nefericirea. Dac ia fi strin, dorinele mele s-ar putea ndeplini. E mai bine s fug departe de
aici, s prsesc pmntul patriei, numai s scap de crim. Rtcirea mea m
ine ndrgostit, m ndeamn s-l privesc de aproape pe Cinyras, s m ating
de el, s-i vorbesc, s-l srut, dac nu e ngduit nimic mai mult. Dar poi
spera ceva mai mult, nelegiuit fecioar? Nu-i dai seama ce legturi i nume

amesteci? Oare nu vei fi i rivala mamei i iubita tatlui? Nu te vei numi sora
fiului i mama fratelui? i nu te temi de surorile cu prul de erpi negri, care,
cu fcliile lor amenintoare struie n ochii i n faa inimilor vinovate? Ct
timp n-ai lsat-o n trup, nu lsa s-i ncoleasc nelegiuirea nici n suflet. i
nu pngri printr-o mpreunare oprit marile legi ce sunt tot n puterea firii.
Presupune c tu vrei. Dar starea de fapt e mpotriva ta; tatl tu este pios i
pzitor al datoriilor. Dar, o, cum a vrea s fie i n el o nebunie asemntoare!
Astfel vorbise. Iar Cinyras, pe care mulimea de vrednici peitori l face s
stea la ndoial ce s fac, le rostete numele i o ntreab pe care din ei l-ar
vrea de so. Ea la nceput tace i, ctnd n faa tatlui su, roete i-i neac
ochii ntr-o rou cald. Cinyras, creznd c aceasta se datorete sfielii ei de
fecioar, o oprete s plng, i usuc genele i o srut. Myrrha se bucur
prea mult de mngierile tatlui su i, ntrebat pe care brbat vrea s-l aib,
rspunde: Pe unul ca tine.
El, nenelegnd acest rspuns, l gsete frumos i-i spune: S fii aa de
iubitoare fa de mine ntotdeauna. La numele de iubire, fecioara, tiindu-i
nelegiuirea, i-a lsat privirile n jos.
Era miezul nopii i somnul adormise grijile i trupurile oamenilor. Dar
fiica lui Cinyras, treaz, este mistuit de un foc nedomolit i-i frmntat de
dorine nebune. Aci e dezndjduit, aci vrea s ncerce i n acelai timp i
dorete i-i e ruine. Nu tie ce s fac i, dup cum un trunchi de copac mare
rnit de secure, cnd nu-i mai trebuie dect ultima lovitur ca s cad se
clatin i-n orice parte este temut, tot astfel sufletul ei, slbit de ispitiri felurite,
uor ovie ncoace i ncolo, i nclin i-ntr-o parte i n alta. i nu-i afl
odihn i liman pentru dragostea ei, dect n moarte. Moartea o gsete bun.
Se ridic i hotrte s-i pun laul de gt. i leag cingtoarea de partea de
sus de la u i spune: Adio, scumpe Cinyras, s tii c tu ai fost pricina
morii mele. i potrivea laul de gtul palid. Se spune c murmurul cuvintelor
ei a ajuns la urechile doicii, care pzea cu credin pragul stpnei sale.
Btrna se ridic, deschide ua i, vznd spectacolul morii apropiate, n
aceeai clipit ip, i izbete pieptul, i sfie mbrcmintea i, rupnd laul,
l smulge de la gtul Myrrhei. Numai dup aceasta se pune pe pns, dup
aceasta ncepe s-o mbrieze i s-o ntrebe de pricinile laului. Fecioara tace
mut, privete nemicat pmntul i regret c a ntrziat prea mult cu
pregtirile ei de moarte i de aceea a fost surprins. Btrna struie i,
descope-rindu-i prul alb i sinul secat, o roag pe leagn i pe primele
alptri s-i destinuie ce o doare. Ea se ntoarce ntr-o parte i nu rspunde la
ntrebri dect prin suspine. Doica o ntreab cu toat struina i se leag nu
numai s-i pstreze taina. Spune zice ea i las-m s-i dau ajutor.
Btrneea nu-mi e greoaie. Dac ai vreo tulburare sufleteasc, am descntece

i buruieni cu care s te leeuiesc; dac te-a vtmat ceva, vei fi purificat prin
ritual magic, sau dac este mnia zeilor, prin sacrificii le vom potoli mnia. La
ce s m gn-desc mai cu folos? Ai avere, ai cas, toate sunt n bun stare i
nflorire. Ii triesc i mama i tata.
Cnd a auzit de tatl su, Myrrha a suspinat din adncul sufletului.
Doica nu i-a neles nici acum nelegiuirea care-i st ascuns-n gnduri, totui
i-a dat seama c e vorba de o dragoste. Struind cu i mai mare putere, o
roag s-i spun tot, orice ar fi. O ia la snu-i de btrn i, strngnd-o n
braele sale slabe, pe cnd aceasta plngea, i spune: Am simit c iubeti.
Alung-i teama, silina mea te va ajuta i-n aceasta. Tatl tu nu va ti aceasta
niciodat. Myrrha a srit furibund din braele btrnii i, ascunzndu-i faa
n perine, a zis: Pleac, te rog, i cru-mi nenorocirea i ruinea. Pleac. a
spus ea celei ce struia i nu m mai ntreba de ce sufr. Ce te munceti tu s
tii e o crim.
Btrna se ngrozete. ntinznd mini tremurtoare de ani i de team,
cade rugtoare la picioarele stpnei sale. Aci o mngie, aci o sperie i o
amenin c dac nu-i spune are s dea pe fa laul i ncercarea ei de
sinucidere. Dac e dragoste, i fgduiete c o va ajuta.
Ea i-a ridicat capul i iroiul de lacrimi a umplut pieptul doicii.
ncercnd adesea s mrturiseasc, adesea i-a stpnit glasul. De ruine, i-a
acoperit faa cu mbrcmintea i a zis: O, mam fericit de soul tu!
Att a putut spune i s-a oprit gemnd. Doica a neles. Un tremur rece ia ptruns n oase i n membre i prul alb i s-a zburlit n cap de groaz. Multe
a fcut ca s-i scoat, dac se poate, dragostea nebuneasc din suflet. Fecioara
tie c sfaturile sunt ndreptite, dar e hotrt s moar, dac nu ajunge s
aib ce iubete. Triete. spuse aceasta vei avea iubirea
Nendrznind s spun a printelui, a tcut, dar a ntrit prin jurmnt
fgduiala.
Mamele celebrau srbtorile anuale ale pioasei Ceres, acele srbtori n
care cu corpurile acoperite n mbrcminte alb aduc zeiei ghirlande de spice,
prima prg a arinei lor. Timp de nou nopi ele numr ntre lucrurile oprite
plcerile lui Venus i apropierile brbteti, n mulimea lor, departe de soul
su rege, Cenchreis ia parte la misterele sfinte. Astfel c n timpul cnd patul
era fr soia legitim, cu un zel diavolesc doica, gsind pe Cinyras ngreuiat de
vin, i vorbete de dragostea unei fete, dar nu-i spune adevratul nume i-i
laud frumuseea. Cnd el ntreab ci ani are fata, ea spune: E de-o seam
cu Myrrha.
Dup ce a primit porunc s-o aduc, ea s-a dus n cas i a spus
Myrrhei:, Bucur-te, fat crescut de mine, am nvins. Nefericita fecioar n-a
simit cu toat inima bucuria, cci sufletul ei e trist, presimind nenorocirea;

dar totui se i bucura, att de mare i este tulburarea minii.


Era timpul cnd toate tac i, ntre stelele de miaznoapte, Bootes47 i
ntorsese carul cu proapul piezi. Ea a venit la crima sa. Lumina de aur a lunii
dispare de pe cer. Stelele, ascunzndu-se, sunt acoperite de nori negri. Noaptea
rmne fr luminile sale. Tu, Icare, i acoperi primul faa, mai apoi i
Erigone48 cea sfinit de dragostea curat fa de tatl su.
De trei ori a fost rechemat Myrrha de semnul ce i s-a fcut lovindu-se la
picior. De trei ori bufnia vestitoare de moarte a cntat sinistru. Ea totui se
duce. ntunericul i noaptea neagr i micoreaz ruinea. Cu stnga ine de
mn de doic, cu cealalt caut prin bezn drumul. Acum atinge pragul
camerei. Acum deschide ua, acum se duce nuntru. Dar genunchii i-au
tremu- Bootes, constelaia Vcarului, apare puin dup miezul nopii.
Rat i vinele i s-au nmuiat. Culoarea, sngele, puterile, au prsit-o pe
drum. Cu cit e mai aproape de crim, cu att se ngrozete mai mult i se
ciete de ndrzneala sa. Ar vrea s se poat ntoarce fr s fie cunoscut.
ovie, dar o duce de mn btrna, o trage lng pat i o d lui Cinyras,
zicnd: Iat-o, este a ta i unete corpurile blestemate. Tatl primete propriul
lui trup n patul mrav. Ii uureaz temerile de fecioar i o ndeamn s nu-i
fie fric. Poate c n numele vrstei lui i-a zis: Fiica mea. Poate c i ea i-a zis
tat, ca s nu-i lipseasc numele crimei. Iese grea din camera tatlui i duce
n pntecele blestemat smna nelegiuit. Poart cu sine o zmislire criminal.
Noaptea urmtoare repet grozvia i aceast noapte nu e ultima.
Cnd n sfrit, dup attea ntlniri, Cinyras, dornic s cunoasc pe
iubita sa, cere s i se aduc o lumin, el vede nelegiuirea i pe fiica sa. Amuit
de durere, smulge sabia strlucitoare din teaca ce atrn n perete. Myrrha fuge
i, datorit ntunericului nopii, scap de moarte.
Alergnd pe ntinsul cmpurilor, las n urm Arabia purttoare de
palmieri i inuturile Panchaiei.
De nou ori luna i-a mplinit coarnele, luminndu-i paii rtcitori.
Cnd n sfrit, istovit de oboseal, s-a oprit s se odihneasc pe pmntul
Sabei, abia mai putea purta sarcina n pntece. Atunci, netiind ce s-i
doreasc, ntre teama de moarte i sila de via, a fcut aceste rugciuni:, O,
dac au vreo putere mrturisirile, mi merit soarta i nu m dau napoi n faa
tristelor chinuri. Dar, ca s nu fiu vie ruine celor vii, iar moart celor mori,
alungai-m din amndou inuturile. Refuzai-mi i viaa i moartea,
schimbndu-m.
Cinele au oarecare putere. Zeii au ascultat rugmintea din urm a
Myrrhei. Cci, pe cnd ea vorbea, pmntul i-a acoperit picioarele. Unghiile i se
ntind piezi schimbate n rdcini, temelii ale trunchiului lung. Oasele se fac
lemn i la mijloc rmne mduv; sngele se schimb n sev, braele n crengi,

degetele n ramuri; pielea se ntrete i se face scoar.


Aoum arborele crescut i strnsese pntecele greu.
Metamorfoze
OV I D I U
Pieptul i se ngropase i era gata s-i acopere gtul. Myrrha n-a mai
ateptat nicio zbav i singur s-a aplecat n faa lemnului care se ridica i ia ascuns faa sub scoar. Dar, dei odat cu trupul i-a pierdut simirea de
mai nainte, plnge totui i picturi calde pic din arbore. Lacrimile au cinstea
lor i smirna49, picurnd din scoar, i pstreaz motenire numele gritor n
veac.
Copilul zmislit n nelegiuire
Schimbarea lui Adonis n crescuse sub lemn i cuta drumi! l dediel, a
Ataiantei n pe unde prsindu-i mama, s leoaica i a lui Hippo-., 1 mene
n leu ias afara. Arborele ngreunat se umfl la mijloc. Sarcina ntinde
pntecele mamei i durerile nu-i mai au vorbele lor. Nu mai poate fi chemat
Lucina50 de glasul celei ce nate. Totui, arborele pare c se opintete i,
ncovoiat, scoate gemete dese i se umezete de lacrimile care-i cad. nduioat,
Lucina s-a oprit lng ramurile n dureri, le-a atins cu minile i a rostit
cuvintele potrivite pentru natere. Arborele face o crptur i prin scoara
spintecat d afar sarcina vie. Copilul scncete. Naiadele l aaz pe iarba
moale i-1 ung cu lacrimile mamei sale. Chiar i Invidia i-ar fi ludat
frumuseea. Cci era asemenea amorailor ce sunt pictai cu trupurile goale pe
tablouri. Dar, ca nfiarea lor s n-aib nicio deosebire, ori adaug-i lui tolba
uoar, ori ia-le-o lor.
Timpul alunec pe nesimite i ne neal n zborul su. Nimic nu trece
repede ca anii. Copilul nscut din sor-sa i din bunicul su, parc ieri era n
arbore, parc ieri s-a nscut, parc adineaori era cel mai frumos copil i iat-l
acum tnr, iat-l brbat frumos, cum n-a mai fost cineva vreodat, iat c-i
place i lui Venus i rzbun focul mamei sale.
Cci, pe cnd copilul purttor de tolb51 ddea un srut mamei sale.
Fr s-i dea seama, i-a atins pieptul cu o sgeat ieit din tolb. Rnit,
zeia mpinse copilul cu mna. Rana produs era ns mai adnc dect prea,
dei la nceput o nelase pe ea nsi. Acum, cucerit de frumuseea unui
brbat, nu se mai ngrijete de rmurile Cytherei, nu mai merge la Paphos,
insul nconjurat de marea adnc, sau la Cnidos cea bogat n pete, sau la
Amathunta52 plin de metale. Nu se mai duce nici n cer. Prefer pe Adonis53
cerului. De acesta se ine, lui i e nsoitoare. Totdeauna obinuit s se ocupe
de sine la umbr, s-i ngrijeasc i s-i sporeasc frumuseea, acum prin
muni, prin pduri i printre stnci mrcinoase cutreier cu genunchii goi, cu
mbrcmintea sumeas dup obiceiul Dianei. ndeamn cinii i urmrete

animalele care sunt prad sigur: pe iepurii cei iui, sau pe cerbul cu coarnele
nalte, sau pe cprioare. De la porcii mistrei se stpnete. Se ferete de lupii
rpitori, de urii narmai cu unghii i de leii stui de vite ucise. i pe tine
Adonis, te sftuiete s te temi de acetia, dac ar putea s-i fie de folos
sftuindu-te.
, S fii viteaz, dar cu cei ce fug, zice ea. Nu e siir,. Gur ndrzneala
mpotriva celor ndrznei. Nu fii nesbuit, iubitule, nu-mi primejdui fericirea.
Nu urmri fiarele crora natura le-a dat arme. S nu m coste pe mine gloria
ta. Nu-i mic nici vrsta, nici frumuseea pe lei i pe porcii purttori de pr
aspru; ochii i sufletele fiarelor nu in seam de nimic din ceea ce a impresionat
pe Venus. Porcii slbatici au trsnete n dinii lor ncovoiai. Leii cei rocai se
reped cu o furie fr margini; mi sunt un neam urt.
Aici el a ntrebat-o de ce., ti voi spune, a zis ea, i te vei minuna de
pedeapsa pe care au primit-o. Dar ndeletnicirea aceasta neobinuit m-a
obosit. Iat un plop anume parc s ne mngie cu umbra sa. Pajitea '^
Cythera, insul n Marea Egee, Paphos ora n insula Cipru, Cnidos, ora n
Caria, Amathunia ora n Cipru, toate vestite prin cultul lui Venus creia i
erau nlate temple mree n aceste localiti.
OV I D I Ue ca un pat. Vreau s m odihnesc aci jos cu tine. i s-au
ntins pe iarb.
Culcat cu capul pe pieptul tnrului, astfel vorbete i ntrerupe
cuvintele cu srutri: Poate ai auzit de una care n ntrecerea la fug a nvins
pe brbaii cei mai iui. Nu e o poveste. Cci i-a nvins i n-ai putea spune dac
era mai de admirat prin iueala picioarelor, dect prin darurile frumuseii.
Odat, pe cnd ea a ntrebat oracolul despre mriti, acesta i-a rspuns: ie
nu-i trebuie so, Atalanta54. Fugi de cstorie. Dei totui nu vei fugi i vei
tri. Fr s fii tu nsi. ngrozit de rspunsul zeilor, ea tria necstorit
prin desiul pdurilor i respingea cu asprime mulimea de peitori, punndule condiie. Nu m ia dect cel ce m ntrece la fug zice ea. Luai-v la
ntrecere cu mine. Cel mai iute va avea ca rsplat patul de nunt i pe mine ca
soie. Moartea este preul celor ce vor rmne n urm. Aceasta s fie legea
luptei. Condiia e aspr, dar mare e puterea frumuseii!
Vin la aceast nvoial o mulime de peitori ndrznei. Hippomene55
edea ca privitor la aceast alergare grozav. Cum poate s-o cear cineva n
cstorie pe preul attor primejdii? a zis el i condamna dragostea
nesbuit a tinerilor. Cnd i-a vzut faa i corpul, dup ce ea i-a scos
mbrcmintea, aa cum ar fi al meu sau al tu, dac ai fi femeie, a rmas
nmrmurit i, ridicnd minile, a zis: Iertai-m cei pe care pn acum v-am
nvinovit. Nu-mi era nc cunoscut rsplata pe care ai cerut-o. Admirndo, n el se aprinde focul dragostei. Dorete s nu alerge mai repede vreunul

dintre tineri i din gelozie se teme. Dar pentru ce s-mi rmn nencercat
soarta acestei lupte? zice el. Pe cei ndrznei zeul nsui i ajut.
Pe cnd Hippomene zice acestea n sine, fecioara zboar ca o pasre. Dei
i s-a prut tnrului aonian c ea nu fuge altfel decft o sgeat scitic, totui el
i admir i mai mult frumuseea. Alergarea nsi o face frumoas. Vntul i d
napoi mbrcmintea ce-i cade pe picioarele sprintene. Prul i unduiete pe
spatele asemntor fildeului. Genunchiere de fese colorate i ocroteau
genunchii i corpul ei alb feciorelnic cptase o nfiare rumen, cum peste
albul atriu56 o draperie de purpur arunc o umbr roiatic.
n timp ce se gndete la acestea strinul, ultimul semn pe aren este
trecut i nvingtoare Atalanta primete coroana de biruin. Cei nvini gem ii primesc pedeapsa dup nvoial. Pe Hippomene totui nu-l sperie soarta
acestor tineri. El vine n mijlocul arenei i, privind n fa pe fecioar, zice: De
ce caui un titlu uor nvingnd pe cei slabi? Ia-te la ntrecere cu mine. Dac
soarta m va face puternic, nu te vei socoti njosit de o astfel de nfrngere.
Cci tatl meu este Megareus, fiul lui Onchestus. Bunicul lui e Neptun. Eu
sunt aadar strnepotul regelui mrilor. i vitejia nu-mi este mai prejos dect
neamul. Dac voi fi nvins, vei avea un nume mare i ludat c ai nvins pe
Hippomene.
Pe cnd el spune aceste cuvinte, fiica lui Schoe-neus57 l privete cu ochi
blnzi i st la ndoial dac s-l nving sau s fie nvins. Apoi vorbete astfel:
Care zeu ru cu cei frumoi vrea s-l piard i poruncete ca pe preul
scumpei sale viei s vrea aceast cstorie? Dup judecata mea, eu nu merit
att. Nu frumuseea lui m impresioneaz, dei m putea impresiona i
aceasta. Ce s spun c e abia un copil? Nu el, ci vrsta lui m nduioeaz. Ce
s spun c e viteaz i nenfricat n faa morii? C se numr al patrulea de la
strmoul su zeul mrii, c m iubete i pune atta pre pe cstoria cu
mine, c ar pieri dac soarta vitreg m-ar refuza lui? Ct timp se poate, strim
Atrium. Interior al caselor romane, unde, la familiile bogate, se gseau statui de
marmur, acoperite cu draperii roii, pentru a fi ferite e soare.
;'7 Schoeneus, rege n Beoia.
A
OV I D I U
_f
I ne, pleac i renun la o cstorie nsngerat. Cstoria cu mine e
crud. Oricare ar vrea s se mrite cu tine i poi fi dorit de o fat neleapt.
Pentru ce totui am grij de tine, dup ce au pierit atia nainte? O s vad el!
Are s piar, fiindc nu i-a fost nvtur moartea attor peitori i privete cu
dispre viaa. Aadar, el va muri fiindc a vrut s-i lege viaa de a mea? i va
suferi o moarte nedemn, ca pre al dragostei? Dorina lui s fie rspltit cu

victoria mea? Dar ce vin am eu! O, de-ai renuna! Sau. Dac eti att de
nesocotit, o, mcar de-ai fi mai iute! i ce trsturi de fecioar are faa lui
copilreasc! Ah. Nenorocite Hippomene, regret c m-ai vzut. Tu ai fi meritat
s trieti. Cci, dac a fi mai fericit i dac soarta nemiloas nu mi-ar refuza
cstoria, tu singur ai putea fi cel cu care mi-a putea ntovri bucuriile
tinereii. Acestea a zis i, nedeprins, atins de fiorii primelor doruri, netiind
ce face. Iubete, fr s-i dea seama c aceasta e iubire. Poporul i regele cer
ntrecerea obinuit, cnd urmaul lui Neptun, Hippomene. Cu voce
tremurtoare mi cere ajutor zicnd: Pe Cythereia58 o rog s-mi fie de fa la
cele ndrznite de mine i s aib grij de focul pe care ea l-a aprins.
Vntul binevoitor mi-a adus blndele lui rugciuni. Ii mrturisesc c mam nduioat i ajutorul n-a n-trziat mult. Este o regiune, localnicii o numesc
Tama-sus59. Partea cea mai bun a Ciprului, pe care btrnii de odinioar miau consfinit-o i au nzestrat cu acest pmnt altarele mele. In mijlocul
inutului se nal un arbore strlucitor cu frunziul galben, cu ramurile rsunnd de aur galben. Am venit i am cules la ntm-plare din acest pom trei
poame, pe care le-am dus n mn i le-am dat lui Hippomene, fr s m vad
altcineva dect el, explicndu-i i cum pot fi folosite.
R>s Cythereia. Epitet al zeiei Venus, adorat n chip deosebit n insula
Cythera.
Se dduse semnalul cu trmbia, cnd i unul i altul nesc nainte de
la locul de plecare i abia ating p-mntul cu picioarele. Socoteai c alearg pe
suprafaa mrii fr s-i ude picioarele, c fug pe deasupra spicelor nalte ale
holdei aurii. Aplauzele i sentimentele privitorilor sunt de partea lui,
ncurajeaz sufletul tn-rului. Se auzeau cuvintele celor ce strigau: Acum,
acum, Hippomene, grbete-te s ctigi timpul. Adun-i toate puterile. Nu te
lsa. Vei nvinge.
Nu se tie dac de aceste cuvinte se bucur eroul fiu al lui Megareus sau
mai degrab fiica lui Schoe-ncus. O, de cte ori a ntrziat, dei putea s-l
ntreac i cu regret las n urm chipul lui, dup ce-l privete ndelung. El a
obosit. Rsuflarea-i e grea i gura uscat, iar piatra la care se sfrea alergarea
era departe. Dar atunci urmaul lui Neptun a aruncat unul din cele trei fructe.
Fecioara a rmas nmrmurit i din dorina de a lua mrul de aur se abate
din fug i ridic mrul ce se rostogolete. Hippomene i trece nainte.
Stadionul rsun de aplauze. Fugind repecle ea ctig ntrzierea i timpul
pierdut i iari las n urm pe tnr. Al doilea mr este aruncat i ea rmne
n urm, dar l ajunge i trece din nou naintea tnrului. Mai rm-nea ultima
parte a alergrii. Acum, ajut-m zei, care mi-ai dat darul, optete el. i,
ca ea s se ntoarc cu ntrziere, el arunc tinerete strlucitorul mr ntr-o
parte pe cmpul ntins. Se pare c fecioara a ovit dac s-l mai caute. Am

mpins-o s-l ridice i am fcut mrul mai greu. Astfel c am inut-o n urm i
prin ntrziere i prin greutatea mrului. i ca s nu ntrzii eu mai mult dect
a ntrziat ea cu fuga, fecioara a fost ntrecut.
nvingtorul i-a luat rsplata, cstorindu-se cu Atalanta. Oare nu
meritam eu, Adonis, s mi se aduc mulumiri, s mi se dea cinstire de tmie?
Nerecunosctor, nici mulumiri nu mi-a adus, nici tmie nu mi-a dat. Deodat
devin mnioas. Sufr c sunt dispreuit i, ca ei s serveasc de exemplu, iau
msuri s nu
OV1DIU fiu dispreuit i de cei ce vor urma. M ntrit mpotriva
amndurora.
Treceau pe lng templul pe care odinioar vestitul Echion l nlase ca
mulumire mamei zeilor ntr-o peter ntunecoas i drumul lung i-a ndemnat
s se odihneasc. Acolo o dorin nelalocul ei de dragoste cuprinde pe
Hippomene, mboldit de puterea mea divin. Aproape de templu era un locor
de retragere cu puin lumin, asemenea unei peteri cu o bolt natural de
piatr. n acest loc consfinit de datini strbune preotul adusese chipurile zeilor
vechi, n lemn. Acolo au intrat i au necinstit cele sfinte printr-o fapt oprit.
Icoanele sfinte i-au ntors privirile. Mama zeilor, cu coroana n form de turn,
a stat la ndoial dac nu e cazul s cufunde n undele Styxului pe vinovai.
Pedeapsa aceasta i s-a prut uoar. Deodat gturile li se acoper cu o coam
galben-rocat. Degetele li se ncovoaie n unghii, umerii se fac armuri, toat
greutatea li se las n piept. Cozile mtur suprafaa nisipului, n priviri au ur,
n loc de cuvinte scot mri-turi, drept locuine au pdurile i, lei temui de
oameni, muc cu dini supui friele Cybelei60. De acetia, tu. Scumpul meu,
i odat cu acetia de tot neamul de fiare, care nu ntorc spatele pentru fug, ci
ofer piepturile la lupt, fugi, ca nu cumva vitejia ta s fie pgubitoare pentru
noi amndoi.
Astfel l-a sftuit Venus pe Adonis i i-a luat drumul prin aer, cu lebedele
nhmate. Dar curajul se mpotrivete sfaturilor. Din ntmplare cinii mergnd
pe urme sigure au scos din ascunztoarea sa un mistre. Care tocmai era gata
s ias din pdure, cnd tnrul fiu al lui Cinyras l-a strpuns cu o lovitur
dintr-o parte. ndat porcul furios, cu gura deschis a scos, zguduind, sgeata
plin de snge i s-a repezit la tnrul care, tremurnd, i cuta un loc de
adpost i i-a nfipt toi dinii n pntece, lsndu-l pe moarte ntins pe nisipul
galben. '
Purtat pe caru-i uor cu aripi de lebede prin mijlocul vzduhului,
cytheriana Venus n-ajunsese nc n Cipru. De departe a recunoscut gemetele
lui Adonis i a ntors ntr-acolo psrile albe. Cnd l-a vzut din naltul cerului
zbtndu-se cu trupul n snge i dndu-i duhul, a srit din carul su,
smulgndu-i de durere mbrcmintea, prul, i-a izbit cu palmele pieptul ei

care nu merita durerea i, certndu-se cu destinele, a zis: i totui nu toate


sunt n puterea legilor voastre. Pln-sul meu, Adonis, va rmne totdeauna
amintire i imaginea morii tale, rennoit n fiecare an, va ntruchipa mereu
durerea mea61. Sngele tu se va schimba n floare. Dac ie odinioar,
Persephone, i s-a ngduit s schimbi corpul unei femei n izm mirositoare62,
eu mi voi atrage dumnii schimbnd pe eroul fiu al lui Cinyras?
Astfel vorbind, stropi cu nectar mirositor sngele care, atins se umfl, aa
cum atunci cnd plou se ridic bici strvezii pe suprafaa apei. N-a zbovit
mai mult de o or i din snge s-a nscut o floare de culoarea sngelui,
asemenea aceleia pe care o au rodiile ce-i ascund seminele sub coaja lor
subire. Totui ea e de scurt durat, cci, neinndu-se bine i fiind prea
uoar, o scutur aceleai vnturi care-i poart numele53.
Ra Povestea nimfei Mentha, transformat de Persephona din gelozie in.
Ment (izm) este puin cunoscut.
T;: Dediii (floare n care e schimbat Adonis) sunt numii i la noi, n
unele pri ale rii, viniurele. In latinete dediel se spune anemone i e pus
de Ovidiu n legtur cu cuvntiU grecesc anemos, care nseamn vnt.
X
<w
Moartea lui Orpheus
Pe cmd tracul Orpheus cu astfel de cntece vrjea pdurile, fiarele i
stncile, care toate se ineau dup el, iat c femeile din inuturile ciconilor1
acoperite cu piei de fiare slbatice i cu piepturile nclzite de nebunia lui
Bacchus zresc din vrful unei coline pe Orpheus care i ntovrea cntecele
cu acorduri de lir. Una din ele. Cu prul fluturnd, zice: Jat, iat, acesta-i cel
ce-i bate joc de noi i-l lovete-n fa pe cnt-reul preot al lui Apollo, cu
tirsul care, fiind acoperit cu foi de vi, i las doar semn, fr a-l rni. Alta
arunc n el cu o piatr, dar aceasta este nvins n aer de armonia glasului i a
lirei lui Orpheus i cade la picioarele cntreului, ca i cum i-ar cere iertare
pentru o att de nesocotit ndrzneal. Dar nebunia crete, furia bacantelor
nu mai are margini i le conduce turbata Erinnys2. Toate loviturile lor ar fi fost
mblnzite de cntec, dar zgomotul enorm, produs de fluierele de Berecyntus3,
cornurile umflate, imbalele, baterile din palme i strigtele numelui lui
Bacchus au acoperit cntecul lirei. Abia atunci pietrele s-au ' Ciconii, vezi nota
1, Cartea X.
Inroit de sngele poetului, al crui cntec nu se mai putea auzi.
i primele victime sunt nenumratele zburtoare nc vrjite de vocea
cntreului, erpii i turmele de fiare. Menadele4 rpesc lui Orpheus aceste
mrturii ale triumfului su, apoi se ntorc cu mini pline de snge mpotriva lui
i-1 nconjur, ca psrile cnd vd ziua vreo pasre de noapte n zbor, sau ca

spectatorii ntr-un circ, unde pe aren un cerb dat prada clinilor are s piar n
curnd. Astfel, ele atac pe poet i-l lovesc cu tirsurile verzi, fcute nu pentru
asemenea ntrebuinri. Unele arunc cu bolovani, altele cu crci rupte din
arbori, altele cu pietre.
ntmpltor ca s nu lipseasc arme furiei nite boi brzdau n
apropiere pmntul cu plugul greu. Niel mai departe, pregtind road cu
mult sudoare. rani cu brae puternice spau ogorul tare. Vznd ceata de
bacante, fug i-i prsesc uneltele de lucru. Zac mprtiate pe pmntul
rmas gol sape, greble grele i cazmale lungi. Ele le iau, smulg ca nite fiare i
coarnele boilor i se ntorc la nenorocitul cntre. Pe cnd el ntindea minile
i pentru prima dat spunea cuvinte zadarnice, glasul lui acum nemaimicnd
pe nimeni, criminalele l ucid. Vai. Jupiter, prin gura aceea, pe care o
ascultaser stncile i care nduioase inimile fiarelor, sufletul a ieit i s-a dus
cu vnturile. Pe tine, Orpheus, te-au plns zburtoarele triste, pe tine mulimea
de fiare, pe tine pietrele tari care adesea au urmat cntecele tale, pe tine te-au
plns arborii, scu-turndu-i frunzele i rupndu-i crengile. Pentru tine se
spune c au crescut rurile de lacrimile lor, iar naiadele i dryadele au
mbrcat haine de doliu i au stat cu prul despletit. Membrele lui Orpheus zac
n difeAte locuri. Tu, Hebru, ii duci la vale lira i capul i, minune, n timp ce
alunec pe valurile fluviului, lira zvonete un cntec jalnic. Tnguitor murmur
limba fi via; tnguitor rspund malurile.
^Acum, aceste rmie prsesc fluviul patriei i. Fiind purtate de
valurile mrii, ajung pe rmul Les-bosului. Pe malul Methymnei5.
Aci un arpe slbatic se aproie de capul cntreului aruncat de valuri pe
nisipuri strine, se apropie de faa i de prul din care se scurgeau picturi de
ap. Dar Phoebus vine, i oprind arpele care era gata s mute, i nghea n
piatr gura deschis, iar csctura ei ncremenete aa rotund cum era.
Umbra lui Orpheus se duce sub pmnt. Locurile pe care le vzuse
nainte, pe toate le recunoate i, cu-tnd prin inutul celor drepi, o gsete
pe Eurydice i o mbrieaz cu dor. Aci, fie c se plimb mer-gnd amndoi
alturi, fie c merge el n urma sau naintea ei. Putndu-se ntoarce acum s
priveasc fr team pe Eurydice a sa.
Totui. Lyaeus nu ngduie ca
Metamorfoza menadelor aceast crim s rmn nepedep-in ar on g^ ^.
ndurerat c poetul care cnta misterele sale a avut astfel de sfrit, pe toate
femeile edonide6 care au fcut nelegiuirea le-a legat n pduri, fixndu-le n
rdcini. Le-a lungit degetele picioarelor, unde ajunsese fiecare i fcndu-le
vrfuri ascuite, le-a mplntat n pmnt. Dup cum n laurile pe care cu
viclenie le-a ascuns vntorul. Cnd pasrea i-a vrt piciorul i a simit c e
reinut, se zbate i. Tremurnd. Strnge cu zvrcolirile sale nodul, tot astfel

acestea, unde erau fixate de pmnt fiecare, cu mintea tulburat ncercau


zadarnic s fug. Dar rdcina le ine puternic i le strnge cnd se zbat. Ele
caut unde le sunt degetele, picioarele i unghiile i vd c locul picioarelor fine
l ia lemnul tare. ncercnd s-i izbeasc cu mini ndurerate coapsele, izbesc
n lemn i piepturile i umerii se fac de asemenea lemn. Ai socot; c braele
ntinse sunt adevrate ramuri i socoteala n-ar da gre.
,. Lui Bacchus nu-i e de ajuns aceas-Metamorfoza nisipului., , j_- t,
Pactolului n aur ta e* prsete msei inuturile patriei i, urmat de o ceat
mai linitit, se ndreapt spre viile Timolului su i spre Pactol7, care n acel
timp nu purta n apele sale aur i nu era rvnit pentru nisipul su scump. l
urmeaz obinuita cohort de satiri i de bacante.
Dar Silenus8 lipsete. Nite rani frigieni l-au gsit cltinndu-se de ani
i de butur, l-au nfurat n coroane i l-au dus la regele Midas, pe care
tracul Or-pheus i cecropidul Eumolp9 l iniiaser n misterele orgiilor10.
Acesta, ndat ce Midas a recunoscut pe tovarul i nsoitorul zeului la cele
sfinte, a ntins o mas de srbtoare timp de zece zile i tot attea nopi, spre
cinstirea oaspelui.
A unsprezecea oar Lucifer, n naltul cerului, dusese cu sine mulimea
de stele, cnd regele a venit vesel pe ogoarele Lydiei i l-a dat pe Silenus fostului
su ucenic Bacchus. Bucuros c i-a regsit nvtorul. Zeul a fcut regelui un
dar, ns zadarnic, cci i-a lsat libertatea s-l aleag. Folosindu-se ru de dar,
regele zice: F ca de orice corp m voi atinge s se prefac n aur. Bacchus i-a
mplinit dorina i i-a fcut un dar vtmtor, regretnd c el n-a dorit ceva mai
bun.
' Timolul l Pactolul, vezi notele 6 t 7. Cartea VI.
S Eumolp, fiul Iul Neptun, poet din Tracta i preot al zeiei Ceres, a
emigrat n Aitlca, une a ntemeiat misterele de la Kleusis. Ovidiu li d
atributul de ceeropid (atenian, de la Cecrops ntemeietorul Atenei). Fiindc
Eleusls era n apropiere de Atena.
*> Istoricul Justln (sec. II e.n.) spune c regele Frigtei, Midas, iniiat n
misterele bachlce, a introdus n ara sa cultul lui Bacchus.
Oul din Berechynthos12 pleac vesel i se bucur de nenorocirea sa.
ncearc gduiala, atingnd fiecare lutru, i nu-i vine s cread; rupe dintrun stejar nalt o ramur cu frunze verzi i ramura s-a fcut de aur. A ridicat o
piatr de la pmnt i piatra s-a nglbenit de aur. A atins un bulgre de
pmnt i de atingere bulgrele s-a fcut bucat de aur. A rupt spice uscate i
spicele erau de aur. ine n mn un fruct rupt dintr-un pom: ai socoti c i l-au
dat Hesperidele13. Dac a pus degetele pe o u, ua a nceput s strluceasc.
Iar cnd i-a splat minile n apa limpede, apa curgnd de pe minile lui ar
nela i pe Diana. Abia li ncap n suflet speranele nchipuindu-i totul de aur.

Servii i-au pus masa plin de mncri, nelipsind nici prjiturile. Dar dac se
atingea de darurile divinei Ce-res, darurile lui Ceres'4 se ntreau. Dac se
pregtea s striveasc cu dinte lacom mncrile, cum punea gura pe ele. Cum
strluceau devenind buci galbene de aur. Dac amesteca n ap limpede
licoarea15 zeului care-i fcuse darul, vedeai c n gur i alunec aur.
nmrmurit de rul neateptat, bogat i nenorocit, dorete s fug de
bogie i ce dorise pn acum urte. Nimic din ce are nu-i potolete foamea.
O sete uscat i arde gura i este chinuit de aurul pe care l-a cerut, dar pe care
acum nu vrea s-l mai vad. Ridi-cnd la cer minile i braele strlucitoare de
aurul pe care l-au atins, se roag:, Iart-m, tat Lenaeus'6, am greit, dar te
rog ai mil de mine i scap-m de aceast strlucire neltoare care e o
pedeaps.
Zeii sunt buni: Bacchus iart pe cel ce mrturisete
Berechynthos, munte n Frigia, patria lui Midas.
Hesveride. Nimfe, fiice ale nopii, care locuiau ntr-o insul aproape de
muntele Atlas, la marginea pmntului, dup cum socoteau cel vechi, unde
apune soarele. Ele aveau o grdin plin cu meri care fceau mere de aur i era
pzit de un balaur cu o sut de capete. Vezi i nota 19, Cartea IV.
M Ceres, zeia agriculturii i a cerealelor: darurile ei, mncrile.
>c Lenaeus. Epitet al lui Bacchus. >.
C a greit i l dezleag de darul fcut prin bun nvoial.
Ca s nu rmn n tine ceva din aurul dorit fr chibzuin, zice
Bacchus, du-te la rul din vecintatea marelui Sardes'7 i mergi n susul lui
prin vile muntelui pe unde el i rostogolete undele, pn ce ajungi la izvor.
Pune-i capul sub izvorul nspumat, unde iese ap mai mult, i spal-i n
acelai timp corpul i nesocotina.
Regele s-a dus la apa poruncit. Puterea aurului a atins apa i s-a retras
din corpul omenesc n ru. i acum nc. Malurile au n ele smna veche pe
care au primit-o i se ntind galbene cu pmntul plin de aur.
Acum urnd bogiile. Midas iuUrechile lui Midas sunt bea pdurile i
cmpurile i pe schimbate n urechi de _, <, ^,. 'T. mjqar Pan1K care locuiete
totdeauna n peterile munilor. Dar mintea i-a rmas tot obtuz i prostia era
s-i fac iar ru ca mai nainte.
n faa mrii se ridic nalt i abrupt Tmolus. n-tinzndu-se n pant,
ntr-o parte se termin unde ncepe Sardesul, iar n cealalt e mrginit de micul
Hy-paepa19. Aci Pan se ngmf cu cntecele sale n faa nimfelor tinere i
cnt o melodie uoar din fluierul su ceruit. ndrznind s pun cntecele lui
Apollo mai prejos de ale sale, s-a angajat ntr-o lupt neegal, care a venit la
judecata lui Tmolus. Btrnul judector s-a aezat pe muntele su i i-a dat la
o parte de pe urechi arborii pdurii. Numai chica-i azurie i era ncoronat de

un stejar i n jurul tmplelor i atrnau ghinzi. Privind pe zeul turmelor, el


zice: Judecata a nceput; nicio zbav.
Pan cnt cu fluierul de pdure i cntecul lui rnesc place lui Midas,
care ntmpltor era i el de fa. Dup cntecul lui Pan, divinul Tmolus i
ntdarce faa spre Phoebus i pdurea capului su i urmeaz privirea.
Phoebus are tmplele ncununate cu laur din Parnas i pn la pmnt i
atrn o mantie vpsit n purpur tirian.' In mna sting ine lira ncrustat
n pietre preioase i n filde de India. n dreapta ine plec-trul20. inuta n
ntregime este a unui artist. Cu deget nvat atinge coardele lirei.
Cucerit de farmecul cntecului, Tmolus spune lui Pan s-i socoteasc
fluierul mai prejos de lir. Tuturor le place hotrrea i judecata muntelui
sfnt. Numai cuvn-tul lui Midas le critic i le gsete nedrepte. Delianul21 nu
ngduie ca urechi aa proaste s pstreze nfiarea omeneasc, ci le
lungete, le umple de pr alburiu i le face s se poat mica. Pe celelalte le are
Midas de om. ntr-o singur parte e pedepsit i capt pe nesimite urechile
unui mgru care treapd. El ns ascunde i ncearc s acopere sub o
cum de purpur tmplele ncrcate de grea ruine.
Dar servitorul, care fcea slujba de frizer, tindu-i cu foarfecele prul
lung, vzuse aceasta. Totui nu ndrznea s dea fa ocara vzut i, fiindc
nici nu putea s tac. El s-a dus ntr-un loc retras. A spat aici o groap n
pmnt i n ea cu glas ncet a spus c a vzut cum sunt urechile stpnului.
Apoi a acoperit groapa cu pmnt i a plecat. n curnd a crescut acolo un tufi
des de trestii tremurtoare i toamna, cnd s-au fcut mari, ele au trdat pe cel
ce le-a semnat; cci micat de Austrul uor desiul rostete vorbele ngropate
i povestete despre urechile lui Midas.
Fiul Latonei. Rzbunat, prsete Tmolul i zburnd prin vzduhul
limpede, se oprete n cmpiile lui Laomedon22, dincoace de marea lui Helle
fiica Nephelei23. La dreapta
(tm) Plectrui, vezi nota 45. Cartea II. - ' Delianul. Vezi nota 40, Cartea I. '- Laomedon, rege n Troia, tatl lui Priam.
l Marea lui Helle, Hellespont, de la numele Iul Helle (fiica lui Athamas.
Rege n Beoia, i a Nepfielei) care s-a necat n aceast'
ntemeierea Troiei
OV1D I V
Sigaeului i la sting adncului Rhoeteum24 se afl un altar vechi,
consacrat Tuntorului Panomphaeus25.
Acolo zeul vede pe Laomedon punnd temeliile cetii Troia, construcie
care se ridic cu munc grea i care cere cheltuieli mari. mpreun cu tatl
purttor de trident al mrii adnci, mbrac chip de muritor i amn-doi
construiesc regelui frigian zidurile, nvoindu-se s li se dea o plat pentru

ziduri.
Lucrul era gata. Regele refuz s plteasc i, culme a necinstei, el jur
c nu s-a nvoit astfel. Nu vei r-mne nepedepsit, a zis stpnul mrii i a
aplecat toate apele spre rmul cetii avare. Tot inutul era acum o ntindere de
ap. Avuiile agricultorilor au fost rpite. Ogoarele au fost nghiite de valuri.
Dar n-a fost ndeajuns aceast pedeaps. Fiica regelui a fost dat unui monstru
marin i nlnuit de o stnc. Alcide26 o libereaz i cere caii fgduii ca
rsplat. Laomedon refuz plata unui serviciu att de mare i eroul cucerete
Troia cea de dou ori necinstit. Telamon care ajutase pe Alcide n lupt, n-a
rmas neonorat: o ia pe Hesione27 n cstorie. Iar Peleus28 ajunge vestit,
cptnd de soie o zei. El nu se va mndri mai mult cu numele bunicului,
dect cu cel al socrului su. Cci dac multora li s-a ntmplat s fie nepoi ai
lui Jupiter, lui singur i se ntmpl s aib ca soie o zei.
, Btrnul Proteus29 i spusese zeiNaterea lui Achille,. _,. _., l ei
Thetis: Zmislete un fiu, zei a mrii. Vei fi mama unui tnr. Care prin fapte
mare, pe cnd cltorea cu fratele su Phryxus spre Colchida. Pe un berbec cu
lin de aur. Vezi l nota 4, Cartea VII.
K Panomphaeus, epitet al lui Jupiter nsemnna* atoaietiutorul, cel ce
prezice viitorul.
Hesione, fiica lui Laomedon.
M Proteus, zeu marin, vesiit prin metamorfozele sale. Vezi i-nota 3,
Cartea II.
Viteze va fi mai presus de tatl su i va fi numit mai mare dect el.
Jupiter, dei simise c pieptul su se aprinde pentru Thetis, totui, ca s
nu se nasc n lume un stpn mai mare dect el, se stpnete de a se
cstori cu ea i renun astfel la dorinele lui, poruncind n schimb nepotului
su30, fiul lui Aeacus, s se bucure el n locu-i de mbririle zeiei mrii.
Este un golf al Haemoniei31 curbat n form de arc. Braele astfel i se
ntind n mare, c, dac apa ar fi mai adnc, ar fi port. Dar apa abia acoper
nisipul foarte ridicat pe fund. Pmntul de pe rm e tare, de nu pstreaz
nicio urm i nu ntrzie drumul nimnui. Nu e acoperit nici mcar de vreo
alg. Ceva mai departe se ntinde o pdure de mirt, presrat din loc n loc i
cu cte un mslin. In mijloc este o peter, nu se tie de-i fcut de natur sau
e o lucrare de art. Totui pare mai mult o lucrare de art. Acolo, Thetis.
Obinuiai s vii adesea goal, eznd pe spatele unui delfin supus frielor tale.
Acolo te-a gsit Peleus, nvins de somn i, fiindc i-ai respins rugminile, el sa folosit de putere, nlnuindu-i trupul cu amndou braele. Dac nu te-ai fi
folosit de meteugurile tale minunate, schimbndu-i chipul n diferite feluri,
el te-ar fi cucerit repede. Dar tu, aci devii pasre, i totui el te ine i dac eti
pasre, aci te faci arbore, i Peleus mbrieaz i arborele, A treia form a fost

a unei tigroaice trcate. ngrozit de aceasta, Aeacidul i desprinde braele de pe


corpul ei. Eroul se roag atunci zeilor mrii, vrsnd n valuri vin, fcnd
sacrificii de animale i nlnd fum de tmie, pn ce din mijlocul valurilor
profetul din Carpathos32 zice: Aeacidule, vei ajunge la unirea dorit. Cnd se
va odihni adormit n petera rece, leag-o, fr s simt, cu un lan puternic.
Nu te lsa nelat, Carpalhos, insul n Marea Egee. N aceast insul i avea
reedina Proteus i de aceea e numit profetul din CarpatTios.
OV I D I U
: chiar dac se va preface n o sut de chipuri. Ci, orice va fi, ine-o
nlnuit, pn ce se va face iari ce a fost nainte.
Acestea a zis Proteus i i-a ascuns faa n valuri, iar valurile i-au
acoperit ultimele cuvinte.
Soarele era spre asfinit i oitea carului su atinsese marea Hesperiei,
cnd frumoasa nereid33, prsind marea, se duce n culcuul ei obinuit.
Abia legase bine Peleus trupul fecioarei i ea, simind c membrele i sunt
nlnuite, ia forme noi i ntinde braele n toate prile. In sfrit, spune
gemnd: nvingi, dar nu fr putere divin. i devine iari Thetis. Eroul o
strnge n brae, dragostea lui e mplinit i o face pe Thetis mama lui Achille.
Peleus e fericit i de copil i de Crima i pedeapsa lui soie t t te j fi mers
w
Peleus. ' y n., i j daca s-ar fi ferit de crima de a njunghia pe Phocus34.
Vinovat de sngele fratelui su i alungat din casa printeasc, el ajunge n
pmntul Trachinei35. Aci domnea fr violen i fr omor fiul Luceafrului,
Ceyx36, semnnd la chip cu strlucitorul su tat, dar care, n acel timp, trist
i nepotrivit cu firea sa deplngea pierderea unui frate.
Obosit de grij i drum, Aeacidul intr n ora cu puini nsoitori, dup
ce lsase nu departe de ziduri, ntr-o vale umbroas, turmele de oi i vitele pe
care le ducea cu el.
Cnd i se ngdui s intre n palatul regelui, pur-tnd n mn cu
umilin o ramur de mslin, el aminti cine este, cine i sunt prinii i numai
crima i-o tinui. Nespunnd care e pricina adevrat a fugii, el ceru s
" Thetis era una dintre fiicele lui Nereus, divinitate marin, i ale Iul Doris, de
asemenea divinitate marin, care la rndul ei era fiica Oceanului i a lui Tethys,
zei a mrii i mam a nimfelor apelor.
V' Phocus, fiu al lui Aeacus, frate cu Peleus i cu Telamon.
'* Trachina, ora n Thessalia, la poalele muntelui Oeta, reedin a
regelui Ceyx i locul unde a murit Hercule.
W Ceyx era fiul lui Lucifer i se credea mpreun cu soia sa Aicyona, fiica
lui Eol, zeul vnturllor, deopotriv cu Jupiter i cu Junona, fapt pentru care au
fost metamorfozai n psri.

Fie lsat s triasc fie n ora, fie la ar. Cu glas binevoitor regele
Trachinei i rspunse astfel: Binefacerile noastre, Peleus, stau la ndemna
oricrui om. Nu domnesc peste o tar neospitalier. La aceast purtare din
partea noastr se adaug i consideraiuni deosebite: tu ai un nume mare i
eti nepot al lui Jupiter. Nu-i mai pierde vremea cu rugmini. Vei avea tot ce
ceri. Folo-sete-te de tot ce vezi. O, de-ai vedea lucruri mai bune! i plngea.
Peleus i tovarii si l ntrebar ce pricin i strnete atta durere. El le
rspunse:, Poate socotii c aceast pasre37, care triete din rpire i e
spaima celorlalte zburtoare, a avut ntotdeauna pene. A fost om i-i pstreaz
n ntregime firea, cit era de ndrzne i crud n rzboi i pregtit pentru orice
lupt. l chema Daedalion. Fiu al acelui astru care cheam Aurora i care
pleac ultimul de pe cer. Mi-e drag pacea. Grija mea a fost s pstrez pacea i
s triesc via linitit de familie. Fratelui meu i plceau tristele rzboaie.
Vitejia lui. Care acum rs-pndete frica printre porumbiele din Thisbe, a
supus altdat neamuri i regi. El avea o fiic, Chione, foarte frumoas, care de
la vrsta de 14 ani a plcut la o mie de peitori.
ntorcndu-se odat Phoebus i fiul Maiei38, primul de la Delphi, iar
cellalt de pe vrful Cyllene, amndoi au vzut-o i deodat s-au ndrgostit de
ea. Apollo amn sperana dragostei pentru timpul nopii. Mercur n-are
rbdare s mai atepte i, cu caduceul ce aduce somn, atinge faa fecioarei, o
adoarme cu puterea-i miraculoas i i mplinete dragostea.
Noaptea stropise cerul cu stele. Phoebus se preface ntr-o btrn i are
i el bucuriile dorite.
I
I
OVlUIU
Cnd pntecele plin al fecioarei a ajuns la timpul su, din zeul cu
picioarele naripate se nate Autolycus39, iscusit, priceput la orice furt i
vrednic urma al tatlui su, fcnd din negru alb i din alb negru. Din
Phoebus f iese cci a nscut doi fii gemeni Philammon40, strlucit cntre
din gur i din chitar. Dar ce folos c a nscut doi fii deodat i c a plcut la
doi zei? Ce folos c a avut un tat viteaz i pe sgettorul Jupi-ter bunic? Oare
nu face multora ru i gloria? Chionei i-a fcut sigur ru. Ea a ndrznit s se
socoteasc mai presus de Diana i s desconsidere frumuseea zeiei. Dar
mnia acesteia s-a dezlnuit aprig: Voi plcea prin fapte, a zis ea i fr
ntrziere a ncovoiat arcul, a ntins coarda jpi a strpuns cu o sgeat limba
vrednic de pedeaps a Chionei, Limba tace. Glasul i cuvintele nu mai vin. Pe
cnd ncerca s vorbeasc, viaa o prsete o dat cu sngele.
Am mrturisit durerea pe care am simit-o n inima mea de unchi i am
exprimat fratelui meu cuvinte de mngiere. El le-a primit nu altfel dect cum

primesc stncile murmurul mrii i-i plngea fiica pierdut. Iar cnd a vzut-o
pe rug, de patru ori i-a venit s se arunce n mijlocul flcrilor i de patru ori
fiind mpiedicat a luat-o la fug i, asemenea unui taur ce poart n cretet acul
nfipt al unui tun, a alergat pe drumuri neumblate. Atunci mi s-a prut c
alearg mai repede dect un om. Ai fi socotit c are aripi la picioare. A fugit de
toi i, dorindu-i moartea repede, s-a urcat pe piscul Parnasului i s-a aruncat
din vrful unei stnci. Lui Apollo i s-a fcut mil i l-a schimbat n pasre,
susi-nndu-l n cdere cu ajutorul aripilor. Gura i-a fcut-o cioc ncovoiat, i-a
dat unghii ncrligate. Curaj la fel cu ' Autolycus, priceput In iretlicuri, a fost
totui nvins n nelciune 'ie ctre Sisyphus, cruia i-a dat n cstorie pe
fiica sa Amicleea, iar aceasta a nscut pe Ulysse, care era astfel nepot dup
mam al lui Autolycus.
W Philammon, fiu al lui Apollo i tat al lui Thamyris, a fost al doilea care
a luat premiul pentru muzic i poezie la concursurile de la Delphi.
Cel pe care-l avea nainte i o putere mai mare dect i era trupul. Acum
este erete, nedrept i crud cu toate psrile. Suferind, devine altora pricin de
suferin.
Pe cnd fiul lui Lucifer povestea aceste minuni despre ruda sa, sosete n
grab, gfind de alergtur, phoci-dianul Onetor41, pzitor de vite. Vai,
Peleus, Peleus, am venit s-i vestesc o mare nenorocire. Peleus i poruncete
s spun ce nenorocire aduce i ateapt cu nelinite. Regele Trachinei tremur
i el de spaim. Pstorul povestete: Dusesem pe rm vitele obosite. Soarele
era sus, drept la mijloc, distana pe care o privea napoi era egal cu cea pe care
o vedea c i-a mai rmas nainte. O parte din boi ngenuncheaser pe nisipul
galben i se odihneau privind ntinsul cmp de ape; o parte cu pai ntrziai
rtceau ncoace i ncolo pe mal. Altele notau n ap i Ii se vedeau capetele
ridicndu-se deasupra valurilor. Lng mare e un templu, nici de marmur,
nici de aur, ci din brne groase i umbrit de o pdure strveche. l stpnesc
nereidele i Nereus42: un corbier care-i usca reelele de pescuit pe rm ne-a
spus c acetia sunt zeii templului. n apropiere este un lac nconjurat de slcii
dese, mai bine zis o mlatin pe care a format-o apa stttoare a mrii. De aci,
urlnd cu mare vuiet, ngrozete inuturile vecine o dihanie mare, un lup. Din
pdurile mlatinii iese cu gura cscat, plin de spum amestecat cu snge
nchegat, cu ochii notnd ntr-o flacr roie. Dei sfiat i de turbare i de
foame, totui mai mult l mn turbarea. Cci nu se mulumete s-i
astmpere foamea blestemat uci-gnd civa boi, ci rnete toat cireada i
aterne cu furie totul] a pmnt. Chiar unii dintre noi, rnii printr-o
muctur funest, pe cnd ne apram, suntem dai morii. Malul i marginea
apei sunt roii de snge i mlatina rsun de mugete. Dar ntrzierea e
condamnabil i nu trebuie s stm la ndoial. Cit timp rmne ceva de

* Onetor era original din PHocidu, inut n Grecia central.


* Nereus, vezi. Nota 33 de mai nainte.
OV I D I Ufcut, s mergem toi, s punem mna pe arme i s ne unim
puterea sgeilor.
Astfel vorbise pstorul. Peleus e puin micat de aceast pagub.
Amintindu-i de fapta sa, el nelege c Nereida trimite aceste jertfe umbrei lui
Phocus. Regele din Oeta43 poruncete vitejilor si s se narmeze i s ia sgei
puternice. El nsui se pregtete s mearg mpreun cu ei. Dar soia sa
Halcyone, cnd aude larma, sare aa cum se gsea, cu prul pe jumtate
mpletit i-l despletete i pe cel pe care-l mpletise i, arun-cndu-se de gtul
soului su, l roag, unindu-i cuvintele cu lacrimile, s trimit ajutorul fr el
i prin viaa lui s pstreze dou viei. Fiul lui Aeacus i rspunde:, Alung-i
regin, temerile pline de dragoste i care-i fac cinste. Merii pentru aceast
grij toat recunotina. Nu-mi place s iau armele contra acestei noi artri.
Vreau numai s m rog zeilor mrii.
Era un turn nalt, aezat pe partea cea mai ridicat a rmului, far iubit
de corbierii obosii. Ei se urc acolo i privesc cu durere taurii trntii la
pmnt, i fiara pustiitoare cu gura cscat i cu prul plin de snge. Cu
minile ntinse spre mare, Peleus roag pe azuria Psamathe44 s-i potoleasc
mnia i s-i dea ajutor. Dar ea rmne nenduplecat la rugminile aeacidului. Thetis, rugtoare, obine iertarea pentru so, dar lupul, aat de plcerea
sngelui, continu mcelul, pn ce a fost schimbat n marmur tocmai n
momentul cnd era agat de gtul unei junce s-o sfie. Corpul, n afar de
culoare, i-a pstrat totul. Culoarea pietrei arat c acum el nu mai e lup, c
acum nu mai e de temut. Totui, destinele nu ngduie fugarului Peleus s se
aeze n aceste inuturi. Rtcind exilat, el ajunge n Magne-zia45 i acolo l
purific de crima sa haemonianul Acas-tus46.' ' ' Psamathe, nimf a mrii,
mama Iul Phorcus.
' Magnezia, provincie n Thessalia, pe malul Morii Egee.
Ceyx i Halcyone
n vremea aceasta Ceyx, tulburat n sufletu-i nelinitit de soarta fratelui
su i de minunile care au urmat, se pregtete s mearg la zeul din Claros47
ca s consulte oracolele sfinte, cum sunt ispitii s fac de obicei oamenii. Vrea
s se duc acolo, fiindc nelegiuitul Phorbas cu phlegienii18 oprea drumul
ctre Delphi. Totui el te informeaz mai nti pe tine, prea credincioas
Halcyone. De hotrrea lui.
Cnd ea auzi de aceasta, ndat un fior de ghia i ptrunse n mduva
oaselor. O paliditate foarte asemntoare smcerului i cuprinse faa i genele i
se umplur de lacrimi. De trei ori ncerc s vorbeasc i de trei ori vocea i fu
sugrumat de plnsete. Pn cnd. Printre suspine, putu vorbi astfel: Ce

greeal a mea, iubitule, i-a schimbat inima? Unde e dragostea ta de mai


nainte fa de mine? Acum poi s pleci linitit i s-o prseti pe Halcyone? i
place acum drumul lung. i voi fi mai drag cnd de departe te vei gndi la
mine. Dar ia cel puin drumul pe uscat. Voi suferi att, dar nu m voi teme.
Dorul meu va fi cruat de team. M ngrozete marea i imaginea trist a
mrii. Prea de curnd am vzut privelitea unui naufragiu i prea am citit
adesea nume pe morminte fr trupuri. S nu-i cuprind sufletul ncrederea
amgitoare c i-e socru urmaul lui Hippotes49, care poate ine nchise
vnturile puternice i cnd vrea domolete marea. De ndat ce vnturile
dezlnuite s-au aternut peste mare, nimic nu le e oprit; nici pmntul nu
scap de sub puterea lor, nici valurile. Chiar i norii cerului i rscolesc i scot
focuri roii din aprigele ciocniri. Cu ct mai mult le cunosc cci le cunosc i
adesea le-am vzut
*fl Eol, tatl Halcyonei, era nepotul lui Hippotes.
O V I O l Un casa printeasc pe cnd eram mic cu att socot c ele
sunt mai de temut. Iar dac hotrrea ta, scumpe so, nu poate fi nduplecat
de nicio rugminte i pleci n mod sigur, ia-m i pe mine. Vom suferi
mpreun, i m voi teme numai de ceea ce ndur i eu, i vom rbda amndoi
orice va fi. Deopotriv vom fi purtai pe ntinsul mrii.
Strlucitorul50 so este micat de cuvintele i lacrimile fiicei lui Eol. Cci
nu mai mic este dragostea lui pentru ea. Dar nu vrea nici s renune la
drumul plnuit pe mare, nici s-o ia pe Halcyone prta cu el la pericol. El i
spune multe cuvinte care ar putea s-i liniteasc sufletul ei fricos, dar ea
rmne neconvins. La acestea adaug i o fgduin, singura prin care a
nduplecat-o: Desigur, voi avea o lung ntrziere, dar pe steaua printeasc i
jur c dac-mi va ngdui soarta m voi ntoarce nainte ca luna s-i umple de
dou ori discul.
Cu aceste promisiuni i sdete sperana rentoarcerii. Poruncete ca de
ndat s fie mpins corabia pentru plutire i pregtit cu tot armamentul.
Vznd aceasta, Halcyone s-a speriat iari, ca de o prezicere a viitorului, i au
podidit-o lacrimile. A nceput s-l mbrieze i i-a spus cu durere cuvintele de
desprire, rmnnd trist i zdrobit. Iar tinerii cu piepturi puternice, sub
ndemnul lui Ceyx, mnuiesc vslele pe dou rnduri i spintec valurile cu
micri fcute de toi deodat. Ea a ridicat ochii umezi i mai nti l-a vzut pe
soul ei n picioare la pupa ncovoiat, fcndu-i semne de bun rmas cu mna;
ea a rspuns la semnele lui.
Cnd pmntul a rmas departe i ochii ei nu mai pot recunoate faa
soului, ct poate urmrete cu ochii corabia care fuge. Iar cnd. Alunecnd
sub orizont, nici aceasta nu se mai poate vedea, ea privete totui pnzele
fluturnd n vrfui catargului. Cnd, n sfrit, nu vede nici pnzele. Se

ntoarce nelinitit la patul rmas gol i se ntinde n aternut. Patul i locul


nnoiesc lacrimile Halcyonei i-i amintesc de lipsa soului.
Se deprtaser de port i vntul mica frnghiile. Vs-laii ntorc ramele
i le atrn n coasta corbiei, ridic funiile n vrful catargului i desfac toate
pnzele, care se umfl de vnt.
Corabia spintecase cam jumtate marea i pmntul era la distan egal
i-ntr-o parte i-n alta, cnd, pe noptat, marea ncepe s albeasc de valuri
umflate i Eurus51, strnit, s sufle puternic. Cobori ndat antenele strig
crmaciul i strngei toate pnzele. El poruncete, dar furtuna care vine din
fa i zdrnicete ordinele i vuietul mrii nu ngduie s se aud vreo voce.
Ei, totui, din proprie iniiativ se grbesc s aeze ramele pentru vslit. Unii
ntresc laturile, alii smulg vnturilor pnzele. Unul scoate apa care a ptruns
nuntru i vars marea n mare, altul strnge antenele, n timp ce fiecare dup
capul su face acestea, furtuna crete aspr i vnturile se lupt slbatic din
toate prile i vnzolesc valurile nfuriate. Crmaciul nsui i pierde
cumptul. Nu tie care e starea corbiei, nici ce ordine s dea, att de mare e
primejdia i att de mult le este la toi depit priceperea. Brbaii strig,
odgoanele uier, valuri mari vuiesc izbindu-se de valuri, vzduhul bubuie de
tunete. Marea se ridic de parc e una cu cerul i stropete norii cu spum. Aci
mtur nisipul galben de pe fund i capt culoarea lui, aci se face mai neagr
dect undele Styxului. Uneori se aterne i se albete de spum opotitoare. Iar
corabia trachinian urmeaz aceste micri, cnd pe creasta unui val, de parc
ar privi din vrful unui munte vile i adncul Acheronului52, cnd, lsat n
jos i nconjurat de valuri, parc privete naltul cerului din fundul genunii.
Adesea coastele izbite de valuri rsun cu mare zgomot, ntocmai ca zidurile de
cetate izbite de berbecele de fier sau de catapulte. i, dup cum leul nfuriat,
lundu-i r>1 Eurus, vint de sud-est. ' M Acheronul, tiu In infern. '.O V 1 D I Vputeri prin nvala sa. Se arunc cu pieptul mpotriva armelor
i sgeilor, la fel valurile, minate de biciul vntu-rilor, se reped n corabie i
trec peste ea. i acum ies cuiele, smoala se dezlipete, ncep s se desfac
ncheieturile i sa dea drumul apei aductoare de moarte. Dar iat, o ploaie
torenial cade din norii ctrnii. Ai crede c tot cerul se coboar n valuri i c
marea umflat se ridic i cuprinde tot cerul. Ploaia ud. pnzele i apele mrii
se amestec cu apele cerului. Vzduhul e fr stele i ntunericul nopii e mrit
de ntunericul furtunii. l spintec totui fulgerele, care arunc peste ape lumini
licritoare. Acum valurile dau asaltul chiar nuntrul corbiei. Dup cum o
oaste mai puternic prin numrul vitejilor, cnd dup o serie de asalturi
mpotriva unei ceti aprate, ajunge n sfrit s-o cucereasc i dintre o mie de
brbai unul singur totui, mnat de dorina gloriei, ocup vrful cel mai nalt

al cetii, tot astfel dup ce valurile au izbit vijeLios de nou ori coastele nalte
ale corbiei, al zecelea val se repede cu i mai mare furie i nu nceteaz de a
asalta carena obosit dect dup ce trece prin toate prile corbiei ca i cum
ar cuceri-o. Astfel n timp ce o parte din valuri caut s ptrund nuntru, o
alt parte a i ptruns n corabie. Toi corbierii tremur, ca locuitorii unei
ceti cnd dumanii i sap unii zidurile pe dinafar, iar alii au i ptruns
nuntru. Priceperea e neputincioas, sufletele se descurajeaz i cte valuri
vin, tot attea mori parc nvlesc i amenin. Unul nu-i poate stpni
lacrimile, altul a rmas nmrmurit, acesta numete fericii pe cei care pot avea
un mormnt, acela se roag zeilor i le cere ajutor. ntinznd zadarnic manile
spre cerul pe care nu-l vede. Unuia i vin n minte fraii i soia, altuia casa cu
cei dragi i cu tot ce a rmas.
Gndul lui Ceyx este la Halcyone. Ceyx nu vorbete dect de Halcyone i,
dei numai de ea i pare ru, se bucur totui c e departe. Ar vrea s priveasc
napoi spre pmntul patriei, s-i ntoarc pentru ultima dat ochii spre cas.
Dar nu tie ncotro. Marea fierbe de atta clocot. ntunericul adus de norii ca
smoala ascunde tot cerul i pare de dou ori noapte. Catargul se frnge de
nvala unui vrtej de ap. Se frnge i crma, i valurile care se ridic peste
naufragiai parc privesc de sus biruitoare pe cele rmase jos i apoi, ca i cum
ar fi rostogolit n mare Athosul sau Pindul, se prbuesc cu toat puterea i
greutatea loviturii scufund corabia n adnc. O mare parte din brbai sunt
nghiii odat cu corabia i, nemaiputndu-se ridica la suprafa, i gsesc
moartea n fundul genunii. Alii se in cu minile de coastele i de corpul
corbiei. nsui Ceyx, cu minile cu care inea sceptrul ine frnturi din corabie
i, vai! zadarnic invoc pe socru i pe tat. Mai ales pe soia sa Halcyone o
cheam. Pe ea i-o amintete i chipul ei l are n gnd. Dorete ca valurile s-i
duc corpul naintea ochilor ei i mort s fie nmormntat de mini prietene.
Ct timp se ine deasupra, de cte ori valurile i ngduie s deschid gura,
cheam pe Halcyone i-i murmur numele chiar n valuri.
Iat c, pe deasupra noianelor care-l nconjoar, un arc negru de ap se
frnge, i cade n cap ca o cascad i-l d la fund. n noaptea aceea Luceafrul a
fost ntunecat, de nu-l puteai vedea i, fiindc nu-i era ngduit s prseasc
cerul, i-a acoperit faa cu nori dei.
Fiica lui Eol, netiutoare a unei nenorociri att de mari. Numr nopile
i, acum pregtete hainele cu care are s se mbrace el, acum pe cele cu care
are s se mbrace ea, cnd va veni el, i se amgete cu ateptri zadarnice.
Aduce cu pietate tmie tuturor zeilor. Dar mai presus de orice ea cinstete
totui templul Junonei. La altarul acesteia venea pentru brbatul care nu mai
era. Se ruga ca soul ei s fie sntos, s se ntoarc cu bine i s n-o schimbe
cu niciuna. Dar din toate rugciunile, doar aceasta din urm se mai putea

ndeplini.
Zeia nu rabd mai mult s fie rugat pentru cel mort i vrea s-i
ndeprteze de la altar minile funeste: Iris53, vestitoare credincioas a
dorinelor mele zice ea du-te repede la palatul adormit al Somnului i
porunO VID IU cete-i s trimit Halcyonei n vis chipul lui Ceyx i s-i fac
cunoscut adevrul despre soarta soului ei.
Iris se mbrac n vlul cel cu o mie de culori i. nsemnnd cerul cu
arcul su curb, se ndreapt spre palatul ascuns sub stnc al regelui viselor.
Este aproape de cimmerieni54 o peter adnc, un munte gol. Cas i templu
al leneului Somn, unde Phoebus nici n rsrit nici la amiaz, nici n asfinit
nu poate ptrunde vreodat cu razele. Din pmnt ies nori amestecai cu
neguri. Lumina e slab, ca n asfinit. Acolo, veghetoarea pasre cu creast nu
cheam aurora. i nu ntrerup tcerea cu vocea lor cinii, sau gsca mai
simitoare dect cinii. Nu se aud nici fiare, nici turme, nici ramuri micate de
adieri de vnt nu scot vreun sunet nici strigte de limb omeneasc. O linite
mut domnete. Totui, din fundul peterii iese rul Lethe55, ale crui unde,
alunecnd cu murmur opotitor pese pietricele, ndeamn la somn. La
intrarea n peter nfloresc din belug maci i ierburi nenumrate, din sucul
crora noaptea umed scoate somnul i-l mprtie peste pmntul cufundat n
ntuneric. n toat aceast cas nu exist nicio u care s fac vreun zgomot
cu deschiderea ei. Nicio paz n prag. In mijlocul peterii se ridic un pat de
eben de o singur culoare, cu saltea de puf, acoperit cu o cuvertur neagr,
unde se culc zeul, cu trupul lncezit de trndvie. Ici i colo, n jurul lui,
imitnd tot felul de forme, zac tot attea vise vane, cte spice ntr-o hold, cte
frunze ntr-o pdure, ct nisip pe rmul mrii.
Cnd a intrat acolo, fecioara a mprtiat cu mina visele din cale. Casa
sfnt a fost luminat de strlucirea mbrcmintei sale. Zeul. Abia deschiznd
ochii ngreuiat; i toropii, se ridic i iari cade n pat i iari se ridic i,
moind, i lovete pieptul cu brbia. In sfrit, se trezete i, rezemat ntr-un
cot, o ntreab de ce vine, cci o cunoate. Ea i rspunde: Somnule, linite a
firii, somnule, tu, cel mai blnd dintre zei, a sufletului pace, i care alungi
grijile, tu, cel care mngi inimile obosite de munca zilei i le refaci pentru
munc, poruncete viselor, care imit formele adevrate ale vieii oamenilor, s
mearg n Trachina la Halcyone i s-i arate chipul soului ei naufragiat.
Aceasta i-o poruncete Junona.
Dup ce i-a ndeplinit misiunea, Iris a plecat, cci nu mai putea suporta
puterea aburilor. Cnd a simit c somnul i alunec n membre, a fugit i s-a
ntors prin acelai arc al cerului, pe unde venise. Iar tatl, din poporul de o mie
de copii ai si, trezete pe Morfeu56, cel priceput n a se preface n chip
omenesc. Nu imit altul mai iscusit dect el mersul, nfiarea i felul vorbirii,

folosind i hainele i cuvintele cele mai potrivite pentru fiecare. Dar el i imit
numai pe oameni. Altul se face fiar, se face pasre, se face arpe cu corp lung.
Pe acesta zeii l numesc Icelon, iar poporul de rnd Phobetor. Al treilea cu
meteugul su deosebit este Phantasos57. El se face cu uurin pmnt,
piatr, ap, lemn i orice lucru lipsit de suflet. Acetia trei obinuiesc noaptea
s arate faa lor regilor i comandanilor. Alii cutreier prin popor i printre
oamenii de jos. Pe acetia btrnul i trece cu vederea. Din toi fraii, Somnul l
alege pe Morfeu, care s duc mesajul Thaumantidei58. Apoi, cuprins de
moleeal, i pune iari capul jos i se cuibrete n adncul aternutului.
Morfeu zboar prin ntu-' neric, fr zgomot de aripi, i ntr-o clip ajunge n
cetatea hemonian59. i pune aripile la o parte i ia chipul lui Ceyx.
M Morfeu este, precum se rede, fiul somnului i al nopii, primul dintre
vise, iar nu zeul somnului, cum se crede de obicei. In grecete morfe nseamn
form, chip, de unde metamorfoz.
Nume greceti. Icelon nseamn cel ce imit figurile, Phobetor cel ce
nspimnt. Phantasos cet ce aduce nchipuirile fantastice.
OVlDIU
Cu nfiarea acestuia, palid ca un cadavru, fr vreo mbrcminte, se
oprete ling patul nenorocitei soii. Barba i e ud i picturi de ap i se scurg
din pr. Plecndu-se deasupra patului, cu faa scldat n lacrimi, el vorbete
astfel: Recunoti pe Ceyx, nenorocit soie? Sau chipul mi este schimbat de
moarte? Privete! M vei cunoate i vei gsi. n loc de so, umbra soului tu.
Rugciunile tale, Halcyone, nu ne-au adus niciun ajutor. Am murit. Nu mai
ndjdui n ntoarcerea mea. nnoratul Austru a prins corabia pe marea Egee
i, dup ce a hruit-o ntr-o furtun groaznic, a scufundat-o. Gura mea, care
zadarnic chema numele tu, au acoperit-o valurile. Acestea nu i le vestete
cineva despre care trebuie s te ndoieti, nu auzi acestea din zvonuri vagi. Eu
nsumi naufragiat, am venit s-i fac cunoscut destinul meu. Haide, scoal-te,
vars lacrimi, mbrac haine de doliu i nu m trimite neplns la umbrele
Tartarului.
La aceste cuvinte Morfeu a adugat i gestul, pe care ea s-l cread c e
al soului ei. Iar plnsul i gesturile minilor parc erau cu adevrat ale lui
Ceyx. Halcyone geme, lcrimeaz, mic prin somn braele i, cutnd corpul
soului, mbrieaz aerul. Rmi. strig ea unde te duci? Vom merge
mpreun. Tulburat de vocea sa i de imaginea brbatului, se trezete din
somn i mai nti se uit dac el e acolo unde fusese cu o clip mai nainte,
cci servitorii, alergnd la strigtul ei. Aduseser lumini. Cnd vede c nu e
nicieri. i izbete faa cu palmele, i sfie mbrcmintea de la piept, i
lovete pieptul i nu se mai gndete s-i despleteasc prul, ci l smulge.
Doica o ntreab de ce plnge. Halcyone nu mai este. rspunse ea. Nu

mai este, a murit cu Ceyx al su. Lsai cuvintele de mngiere. El a murit n


naufragiu L-am vzut, l-am recunoscut i am ntins minile spre el ca s-l rein
s nu plece. A fost o umbr. Dar totui era umbra limpede i adevrat a
soului meu. Dac m ntrebi cum era, el n-avea privirea obinuit i faa nu-i
strlucea ca nainte. L-am vzut palid i gol, cu prul nc umed, nenorocita de
mine. Iat, a stat nefericitul chiar aici n locul acesta i cut s vad dac a
lsat vreo urm. De asta m temeam eu cu presimiri n suflet i m rugam s
nu te ncredinezi vnturilor i s fugi de mine. Dar, fiindc tu plecai la moarte,
voiam s m fi luat i pe mine cu tine. Cu tine trebuia s plec, cu tine. Cci nar fi rmas ceva din timpul vieii pe care s nu-l fi trit cu tine i moartea nu
ne-ar fi desprit. Acum pier departe de tine. Sunt purtat de valuri departe de
tine i marea m are fr tine. Dac a cuta s triesc mai departe, dac a
lupta s supravieuiesc unei dureri att de mari, sufletul mi-ar fi mai crud
dect nsi marea. Dar nu voi lupta i nu te voi prsi, nefericitule. Te voi
urma cel puin acum i, dac nu ne va uni urna n mormnt, cel puin
inscripia ne va uni, dac nu vor fi oasele mele alturi de oasele tale, cel puin
va fi numele meu lng numele tu.
Durerea o mpiedic s vorbeasc mai mult; fiecare cuvnt e ntrerupt de
plns i gemete nesc din inima zdrobit.
A doua zi de diminea Halcyone iese din palat, se duce pe rm i se
oprete n locul de unde i privise soul la plecare. Aici a stat zice ea
dincoace pe rm; cnd a ridicat ancora de plecare m-a srutat. i pe cnd i
amintete acestea i le nsemneaz cu ochii, i arunc privirile peste valuri.
Vede ceva la o oarecare deprtare, ca un corp, n apa limpede. La nceput era n
ndoial asupra ceea ce vedea. Dar dup ce apa l-a adus niel, dei era tot
departe, se vedea bine c e corp omenesc. Nu tia cine este, dar era un necat i
o presimire a cutremurat-o. Plngndu-l ca pe un necunoscut, a zis: Vai,
nenorocitul de tine i de soia ta, dac ai vreuna! Mnat de valuri, corpul
ajunge mai aproape i, cu ct l privete mai mult, cu att e mai tulburat.
Acum a ajuns aproape de pmnt, acum ar putea fi cunoscut. Era soul ei! El
e strig ea i-i sfie faa, prul, mbrcmintea i, ntinznd mini
tremurtoare spre Ceyx, zice: Aa, prea scumpul meu so, nefericitul de tine,
aa te ntorci la mine!
Pe marginea mrii se ridic un dig fcut de mina omeneasc, pentru a
nfrnge prima furie a valurilor i pentru a obosi nvala apei. De pe acesta a
srit i-a fost de mirare cum s-a putut ntmpla aceasta: zbura i, str-btnd
aerul cu pene de curnd ieite, devenit pasre, atingea creasta valurilor i, pe
cnd zbura, din gura ei devenit cioc subire ieea un ipt asemenea
strigtelor de durere. Iar cnd a atins corpul mut i fr snge al lui Ceyx,
mbrindu-i corpul drag cu aripile, i-a dat zadarnice srutri cu ciocul tare.

Privitorii se ndoiau dac Ceyx a simit aceasta, sau dac micarea valurilor a
fcut ca el s par c i-a ridicat capul. Dar el simise. Zeii de sus, fcndu-lise n sfrit mil de ei, i-au schimbat pe amndoi n psri60. Iubirea le-a
rmas aceai, potrivnic destinului. i psri, au rmas cu aceeai legtur de
cstorie. Se unesc i fac pui. i n timpul iernii apte zile clocete Halcyone
linitit n cuibul ce st deasupra apei. Atunci drumul pe ma're e sigur. Eol
pzete vnturile nchise i le oprete s ias, iar marea i adpostete nepoii.
W,.,. Un btrn le privete zburnd
Metamorfoza lui Aesacus ., -. , n scufundri m lur Peste mtmsul
apelor i laud iubirea lor pstrat pn la sfrit. Altul, sau poate tot el, cum
s-a ntmplat, a zis: i acesta, pe care-l vezi trecnd marea cu picioarele
strnse i ntinznd ciocul lung de scufundri, a fost tot vlstar regesc. i dac
i caui obria i coborndu-te i iei n ir strmoii lui, acetia sunt: Ilus,
Assaracus, Gany-mede cel rpit de Jupiter, btrnul Laomedon i Priam61,
cruia i-a fost dat s vad ultimele zile ale Troiei. Acesta
Lstuni.
A fost fratele62 lui Hector i. Dac nu i-ar fi mplinit destinul din prima
tineree, poate n-ar avea numele mai prejos de Hector, dei pe acesta l-a nscut
o urma a lui Dymas63. Se spune c nimfa Alexirhoe, fiica rului Gra-nicus64
cel cu dou brae, a nscut pe Aesacus pe ascuns, la poalele umbrosului Ida.
Acesta ura cetile i, ple-cnd din palatul strlucitor al tatlui su, i plcea s
triasc n muni i la ar, departe de orice ambiie. Nu se ducea la adunrile
din Ilion dect rar. Totui, inima nu i-a rmas de necucerit i nesimitoare n
faa dragostei.
Dup ce urmrise de multe ori prin toate pdurile pe Hesperia, fiica lui
Cebren65, o vede o dat pe malul tatlui su uscndu-i la soare prul
revrsat pe umeri. Cnd a simit c e vzut, nimfa a fugit ca o cerboaic
speriat de lup, ca o ra slbatic surprins de vultur departe de lac. Eroul
troian o urmrete i, n fug, pe el l face sprinten iubirea, iar pe ea teama.
Iat c un arpe ascuns n iarb muc de picior pe fugar i din dintele
ncovoiat i las veninul n corp. Fuga ei nceteaz odat cu viaa. Nebun de
durere, el mbrieaz trupul nensufleit i strig: mi pare ru, tare mi pare
ru c te-am urmrit. Dar nu m-am gndit la aceasta. Nu trebuia s nving cu
acest pre. Noi doi te-am pierdut, nefericite! Rana o ai de la arpe i pricina
ranei, de la mine. Eu a fi mai criminal dect acest animal, dac nu i-a
trimite mngieri de moarte prin moartea mea.
Astfel a vorbit i s-a aruncat n mare de pe o stnc roas de valuri.
Fiindu-i mil de el, Thetis i-a ncetinit cderea: acoperindu-l cu aripi, l-a fcut
s pluteasc i nu l-a lsat s-i gseasc moartea dorit. ndrgostitul se

indigneaz c e constrns s triasc fr voia lui i c se pun piedici sufletului


care vrea s ias din locaul su mizerabil. Cum primise de curnd aripi, se
ridic n zbor i se arunc din nou n valuri. Aripile i ncetinesc cderea.
Aesacus se nfurie i intr cu capul n jos n adnc i caut fr sfrit calea
morii. Dragostea l-a slbit. Picioarele i sunt lungi, gtul de asemenea i capul
departe de trup. Iubete marea i are numele de scufun-daci. Fiindc-i place s
se scufunde n ea.
,.,., Tatl Priam nu tie c Aesacus Sacrificiul Iphigemei, - 11 ^
triete schimbat n pasare i-i plngea moartea. Hector cu fraii i-au fcut
chiar ceremonia nmormntrii la mormntul care n-avea de la cel plns dect
numele. Paris a lipsit de la trista slujb, cci era departe i aducea n patrie,
odat cu soia pe care o rpise, prpdul unui lung rzboi. O mie de corbii se
strng i pleac n urmrirea lui cu tot poporul pelasg1. Dar rzbunarea
grecilor este amnat, cci vnturile furioase sunt mpotriv. Corbiile gata de
plecare sunt nevoite s atepte n portul Aulida2. Aici, dup obiceiul
strmoesc, se pregtesc sacrificii lui Jupiter. Cnd altarul vechi a fost luminat
de focurile aprinse, danaii3 au vzut un balaur alburiu urcndu-se ntr-un
platan ce se nla lng focul de sacrificiu. n vrful arborelui era un cuib cu
opt pui de pasre. arpele i-a nfcat i pe ei i pe mama lor care zbura
desperat n jurul cuibului, i i-a nghiit n pntecele-i lacom. Toi au rmas
nmrmurii. Dar preotul Thestoride4, prezictorul adevrului, spune aceste
cuvinte:. Bucurai-v. Pelasgi! Vom nvinge. Troia
Pelasgii, cei mai vechi locuitori ai Greciei, sinonim aci cu grecii. Aulida,
orel pe malul mrii n Beoia.
Danaii, nume al grecilor, de la Danaus, care a venit din Egipt n Grecia,
unde a ntemeiat regatul Argos.
Thestoride. Calchas, fiul lui Thestor, ghicitor grec.
OV1D1Uva cdea, dar ndelungate vor fi ostenelile noastre. Cele nou
psri cuprind anii de rzboi. arpele, cum era ncolcit pe ramurile verzi ale
arborelui, se fcu piatr i piatra pstreaz chipul arpelui.
Nereus st aprig n apele aonienea i rzboinicii nu pot pleca pe mare.
Sunt unii care spun c Neptun nsui ocrotete Troia, fiindc el i construise
zidurile. Spun unii, dar nu i Thestoride. El tace, cci tie c mnia zeiei
fecioare nu poate fi mpcat dect cu sngele unei fecioare. Interesul obtesc a
nvins mila i tatl s-a supus datoriei sale de rege. In faa slujitorilor care
plngeau. Iphigenia este adus la altar pentru a da jertf sngele ei curat. Zeia
nduplecat a acoperit totul ntr-un nor i se spune c, n mijlocul slujbei i al
mulimii care se ruga adunat la sacrificiu, fecioara din Mycene a fost nlocuit
cu o cprioar. Astfel, dup ce Diana a fost mblnzit prin acest sacrificiu,
odat cu mnia Phoebei' a cedat i mnia mrii. O mie de corbii primesc

vntul din spate i, dup multe ntmplri, ajung la rmul frigian.


Palatul Zvonului. MetaEste n mijlocul universului, n-morfoza lui Cycnus
n tre pmnt, mare i spaiile ce-lebd reti, un loc de hotar al acestor trei
lumi, de unde se vede tot ce se petrece pretutindeni, orict de departe ar fi, i
orice sunet e auzit aici, de urechi totdeauna gata s asculte. E locuina
Zvonului. Casa i este aezat pe vrful unui munte. Nenumrate mii de intrri
i ieiri o in zi i noapte deschis, neavnd niciun fel de u. Toat e fcut din
aram rsuntoare. Toat freamt i rsun de voci i duce mai departe ce
aude. nuntru nu exist niciun colior de linite. Nicio parte de repaus. Totui
nu e zgomot, ci un murmur surd, ca al valurilor mrii, cnd se aud de departe,
sau ca ecoul ndeprtat al unui tunet. Vin i pleac din cas ca o mulime, ca
un popor uor, o mie de zvonuri.
De minciuni amestecate cu adevruri, alearg pretutindeni n cuvinte
confuze i zboar ntr-una. Dintre acestea, unele umplu urechile de vorbe.
Altele povestesc mai departe cele ce aud i nchipuirea crete i fiecare adaug
ceva celor auzite. Aci e Credulitatea, acolo Eroarea ndrznea i Bucuria
deart, Temerile pline de groaz, Rzvrtirea ce izbucnete pe neateptate i
oaptele din izvor ndoielnic. Zvonul vede ce se petrece n cer, pe p-mnt i pe
mare i cerceteaz cu ochi atent universul. El rspndise tirea c vasele
greceti vin pe mare cu o oaste viteaz. Troienii nu-i ateapt dumanul fr
aprare. Opresc intrrile n cetate i ntresc paza coastei. Cel dinti cazi tu,
Protesilaus7, de sulia lui Hector mplinitoare de destin. Rzboiul ncepe cu
aceast mare pierdere pentru greci i numele de viteaz al lui Hector ajunge
cunoscut. Dar i frigienii8, nu cu snge puin au simit ce poate mna aheilor.
rmurile Sigeului9 sunt roii de snge.
Cycnus10, fiul lui Neptun. Dduse morii o mie de brbai. Achille, nlat
pe carul su de lupt, doboar la pmnt trupele strine cu lovituri de suli de
Pelion11 i, cutnd n btlie pe Cycnus sau pe Hector, l ntlnete pe
Cycnus. Moartea lui Hector era amnat pentru al zecelea an. Achille.
ndemnnd caii cu piepturile albe, conduce carul mpotriva dumanului i,
pregtind cu bra sigur sulia tremurtoare, zice: Oricine eti, o, tinere, s ai
mngierea morii c ai fost rpus de haemonianul Achille. Att a spus
Aeacidul. Dup voce a urmat o suli puternic. Dar dei sulia mnuit sigur a
mers drept la int, totui n-a fcut nicio vtmare. Vrful de fier. Ca i cum ar
fi fost turtit, n-a ptruns n pieptul adversarului. Fiu de zei se adreseaz
Cycnus lui Achille ' Protesilaus, soul Laodainiei. Primul dintre greci care,
debarcnd 5' mcepind lupta la Troia,. A fost ucis de Hector.
? Frigienii, troienii, prin extensiunea nelesului, pentruc Troia se asea
n Frigia.
O V1DIU

Cci te cunosc dup faim, ce te miri c rana este departe de mine?


Nu-mi este de ajutor acest coif pe care-] vezi cu egret galben de coam de cal,
nici scutul pe care-l in n mina sting. Acestea le am ca podoab. i Marte
obinuiete s ia arme din acestea. Voi renuna la folosirea lor i voi rmne
totui mai departe nevtmat Este ceva a fi nscut nu de o nereid, ci de nsui
acela care stpnete pe Nereus i pe fiicele acestuia i toat marea. Acestea a
zis i a trimis mpotriva Aeacidului12 o sgeat care a lovit scutul curb, a
strpuns carapacea de aram i nou discuri din piei de bou din care era fcut
scutul, iar n al zecelea s-a oprit. Eroul a scos-o i cu mna-i puternic a trimis
napoi sgeata tremurtoare. Corpul i-a rmas iari fr ran i teafr. Nici a
treia sgeat n-a fost n stare s-l strpung pe Cycnus. Dei acesta i
desfcuse pieptul l-1 oferise loviturii. Achille s-a nfuriat, ca un taur care n
arena unui circ se repede cu coame amenintoare mpotriva pnzei de purpur
care-l a i pe care vede c zadarnic o atac. Eroul cerceteaz totui dac nu
i-a ieit suliei fierul. Era fixat n lemn. Aadar mna mea e slab zise el
i puterile pe care le-a avut nainte s-au istovit mpotriva unuia
singur? Cci desigur a fost puternic atunci cnd am despicat cel dinti
zidurile lyrnesiene, cnd am umplut de snge Tenedosul i Theba, oraul lui
Eetion, sau cnd Caycus a curs rou ca purpura de mcelul attor oameni
rpui de mine i Telephus a simit de dou ori puterea sgeilor mele13. i
aici, din atia ucii pe care rAeacidul, epitet al iui Achille. Care era nepotul lui
Aeacus, rege al Eginei.
A Sunt artate isprvile svrite de Achille nainte de a se lupta cu
Cycnus. Lyrnese, ora n Troada, cucerit de Achille, care a luat de aci pe roaba
Briseis; Tenedos, insul n faa Troiei; Theba, ora n Troada, unde se gsea ca
rege Eetion, tatl Andromaci; Caycus, ru In apropierea Pergamului, Ung
Troia; Telephus, fiul lui Hercule, rege al Mysiei rnit de Achille printr-o lovitur
de lance, dar vindecat prin rugina aceleiai lnci.
I-am lsat grmezi pe rm. Vd c mna mea a fost i este puternic.
A zis i, ca i cum n-avea destul ncredere n victoriile trecute, a aruncat
sulia n lycianul Menaete14, un om din popor ce se gsea n faa lui, i i-a
strpuns n acelai timp i platoa i pieptul de sub plato. Pe cnd acesta pe
moarte se zbtea lovind pmntul cu cretetul, el i-a scos fierul uciga din rana
cald i a zis: Aceasta e mna, aceasta e sulia cu care am nvins acum. M voi
folosi de amndou. M rog zeilor s am acelai rezultat. Astfel vorbete i
atac pe Cycnus. Sgeata nu rtcete i, mergnd la int, lovete umrul
stng al adversarului, de unde ns sare napoi ca dintr-un zid, sau ca dintr-o
piatr tare. Totui vede pe Cycnus nsemnat cu snge unde fusese lovit, dar se
bucur degeaba Achille: nu era vreo ran, ci sngele era al lui Menaete. Atunci,
re-pezindu-se nfuriat, sare din carul nalt i atac de aproape cu sabia pe

dumanul care rmnea nepstor. Vede c sabia gurete scutul i coiful, dar
se sfrm de corpul tare al lui Cycnus. Aceasta n-o mai poate rbda i,
apucnd scutul, l lovete de trei-patru ori pe adversar n fa, iar cu minerul i
d n tmpl. Cycnus se d napoi speriat, dar Achille l urmrete de aproape,
l ameete, l ncolete i nu-i d niciun pic de rgaz. Teama pune stpnire pe
Cycnus, naintea ochilor noat ntunericul, o ia la fug napoi, dar n fug se
mpiedec de o piatr i cade jos. Achille se ine dup el, l apuc cu toat
puterea, l ntoarce cu faa n sus i-l fixeaz la pmnt. Ii pune genunchii pe
piept, l apas puternic cu scutul, trage de legtura coifului care era nnodat
sub brbie, l strnge de gt i-i oprete rsuflarea. Se pregtea s despoaie de
arme pe cel nvins, cnd vede c nu mai rmseser dect armele. Zeul
schimbase corpul fiului su ntr-o pasre alb10 de ap, pstrndu-i numele
pe care l avusese pn atunci.
" Lebd se spune n latinete cycnus, n grecete cycnos.
OV I D I U
Aceast osteneal, aceast lupPovestirea Iui Nestor. T a adus o odihn
de mai multe Metamorfoza fecioarei zil {ambeie tabere au poposit Cems n
brbat, apoi u,., ', v, a. K pasre. Lupta dintre cenlasind armele. De o parte
strji tauri i lapii stteau de veghe i pzeau zidurile frigiene i de cealalt
alte strji la fel de veghetoare pzeau anurile argolice.
Era o zi de srbtoare, i Achille, nvingtorul lui Cycnus, mblnzea pe
Pallas prin sngele unei vaci mpodobite cu panglici. Pusese pe altarul ncins
mruntaiele acesteia i mirosul de carne ars, plcut zeilor, se ridic n aer.
Sacrificiul i are partea sa, iar cealalt parte este dat la mas. Fruntaii se
aaz pe lavi i-i umplu stomacurile cu carne fript i-i uureaz grijile i
setea cu vin. Nu-i desfat chitarele, nici cntecele din gur, nici lungul flaut de
smcer cu multe guri, ci-i petrec noaptea vorbind. Pricin de sfat este vitejia.
Discut despre lupta dumanului i a lor i gsesc cu cale s aminteasc pe
rnd de primejdiile ce i-au ameninat i prin care au trecut. Cci despre ce era
s vorbeasc Achille? Sau ce avea s se vorbeasc mai potrivit n faa marelui
Achille? Mai ales ultima sa victorie ncheiat prin rpunerea lui Cycnus a fost
discutat. Li s-a prut tuturor o minune c trupul tnrului, neptruns de
nicio sgeat, nu cpta nicio ran i respingea fierul. De aceasta se mirau i
Aeacidul i acheii. Cnd Nestor gri astfel: Cycnus a fost n timpul vostru
unicul dispreuitor al fierului i nernit de nicio lovitur. Dar eu nsumi
odinioar am vzut pe Caeneus Perrhaebul1 rbdnd o mie de lovituri, fr ca
trupul s-i fie n vreun fel rnit, pe Caeneus Perrhaebul care, strlucit n fapte,
a locuit n Othrys17. i, ceea ce era mai minunat la el. Se nscuse femeie.
Toi cei de fa sunt impresionai de aceast nou minune, i-l roag s
le-o povesteasc. ntre ei, Achille

JS Caeneus din Perrhebia, inut In Thessalia. " Othrys, munte n


Thessalia.
Zice:, Haide spune, o, btrn meter la povestit. nelepciune a vremii
noastre18, cci toi avem aceeai dorin s auzim cine a fost Caeneus, cum s-a
transformat din femeie n brbat, n ce armat lrai cunoscut i n vlmagul
crei lupte, de cine a fost nvins, de a fost cumva nvins de cineva?
Atunci btrnul rspunde:, Dei timpul scurs de-atunci mi umbrete
amintirea faptelor i multe poate mi scap, totui mi amintesc de multe pe
care le-am vzut n cei dinti ani i nu e ceva, ntre attea ntmplri de rzboi,
sau de acas, care s se fi ntiprit n mintea mea mai mult dect acel fapt. i
dac pe cineva lunga btrnee a putut s-l fac spectatorul multor lucruri,
apoi eu am trit dou sute de ani i acum sunt n al treilea veac. Vestit n
frumusee a fost Caenis, fiica lui Elatus, cea mai frumoas fecioar din
Thessalia. i prin oraele vecine i prin oraele tale, cci era din aceeai ar cu
tine, Achille, zadarnic a fost dorit n rugciunile multor peitori. Chiar i
Peleus19 poate c ar fi ncercat s fac o astfel de cstorie. Dar se n-tmplase
s fie chiar cstorit, sau numai logodit, cu mama ta. Caenis nu s-a cstorit
cu nimeni. i mergnd odat singur pe malul mrii a czut victim puterii
zeului mrii. Aa mergea zvonul. Cnd Neptun a avut bucuria acestei noi iubiri,
a zis: Dorinele tale nu vor fi respinse. Alege ce doreti, Caenis tot din zvon
se tie i aceasta. Caenis rspunse: Marea dorin pe care mi-o trezete
aceast injurie este de a nu mai suporta nimic asemntor. F s nu mai fiu
femeie i mi le vei fi ndeplinit pe toate.
Cuvintele din urm le-a spus cu ton mai cobort i vocea aceea putea s
par de brbat. Cum i era. Cci zeul mrilor adnci i i mplinise dorina i o
fcuse pe deasupra s nu poat fi expus nici unei rni i s reO V I D 1 Vziste
fierului. Atracidul20 a plecat vesel de darurile primite i i-a dus viaa n
ndeletniciri brbteti, cutreie-rnd cmpurile Peneului21.
Fiul ndrzneului Ixion22. Se unea prin cstorie cu Hippodamia i
invitase pe slbaticii fii ai norilor23 s ad la mesele ntinse n ir n petera
acoperit cu arbori. Veniser i fruntaii Haemoniei. Venisem i eu i
srbtoarea regal fremta de mulimea adunat. Iat c se cnt hymeneul24
i fumul se ridic de pe altar. Fecioara, de o frumusee deosebit, vine
nconjurat de o suit numeroas de mame i nurori. Am felicitat pe Pirithous.
Dar aproape ne-am nelat cu urrile. Cci ie, Eurytus25, cel mai crud dintre
cruzii centauri, i arde pieptul att de vin, ct i de vederea fecioarei i
domnete asupra ta beia, ngemnat cu dorina. Deodat mesele sunt
rsturnate, ospul e tulburat i noua cstorit e apucat de pr i rpit cu
fora. Eurytus o ia pe Hippodamia. Alii le rpesc pe cele pe care le plac sau le
pot rpi. Era privelitea unei ceti cucerite. Casa rsun de ipete de femei.

Toi ne ridicm repede. Ce nebunie te-a apucat Eurytus? vorbete cel dinti
Theseu. Cum poi, fiind eu n via, s jefuieti pe Pirithous i netiutor s
siluieti pe doi ntr-unui? i, ca s nu i rostit acestea zadarnic, d la o parte
pe cei ce stau n fa i o smulge pe fecioar de la slbaticii rpitori.
Eurytus n-a spus nimic mpotriv. Cci nu putea apra cu vorba
asemenea fapte. Ci lovete cu mini furioase faa i pieptul nobil al
rzbuntorului. ntmpltor se gsea acolo un vas mare i vechi, coluros, cu
desene ce ieeau n relief. Ct era de mare l-a ridicat fiul lui Ae-geus26, el
nsui i mai mare, i l-a aruncat n faa adversarului. Vrsnd din ran, n
valuri de snge, creierii i totodat vinul din gur, czut cu faa n sus se zbate
pe nisipul ud de snge. Montrii cu dou corpuri ard de rnnie din pricina
morii fratelui lor i toi pe ntrecute ntr-un singur glas strig: La arme, la
arme. Vinul le ddea curaj i n prima lupt zboar cupele i ulcioarele subiri
i oalele rotunde, lucruri odinioar potrivite i pentru mese i pentru rzboaie
i mori. Cel dinti Amy-cus, fiul lui Ophion, nu s-a temut s jefuiasc altarul
de darurile sale i cel dinti a smuls din palat un policandru cu multe lumini
strlucitoare i, ridicndu-l n sus, ca unul care e gata s taie cu securea de
sacrificiu gtul alb al unui taur, l-a aruncat n fruntea lapitului Celadon i i-a
desfigurat faa, fcndu-l de nerecunoscut. Ochii i-au srit. Oasele fiindu-i
zdrobite, nasul i-a fost turtit i fcut una cu cerul gurii. Pelates din Pella27
smulge un picior de la o mas i-l culc pe centaur la pmnt, f-cndu-i
brbia una cu pieptul. Amycus i scuip dinii amestecai cu snge negru i
rana dubl l trimite la umbrele infernului.
Cum sttuse foarte aproape, Gryneus arunc o privire aprig spre altarul
fumegnd. De ce nu ne folosim de acesta? zise el i ridicnd marele altar cu
foc cu tot, l arunc n mijlocul lapiilor, zdrobind pe doi: pe Bro-teas i pe
Orios. Lui Orios i era mam Mycale, despre care se tia c prin descntece
fcea luna s ias din muncile ei28. Nu vei rmne nepedepsit, numai s am
sgei de-ajuns, zise Exadius i n loc de sgei are nite coarne de cerb
nchinate Dianei29. Pe care le ia dintr-un pin nalt unde erau atrnate. Pe
acestea le nfige n ochii lui Gryneus i i scoate afar. Un ochi rx Theseu era
fiul lui Aegeu. Rege n Atena. Despre prietenia lui Pirithous cu Theseu, vezi
Carlea VIII.
7 Pella, ora n Macedonia.
1 Metamorfoze mine nfipt n vrful unui corn, iar cellalt curge pe
barba centaurului i atrn cu snge nchegat.
Iat c Rhoetus pune mna pe un tciune aprins de pe un altar i izbete
pe Charaxus n tmpla dreapt acoperit de pr blai. Cuprinse de flcri,
pletele i ard repede ca o mirite uscat i sngele din adncul ra-nei scoate un
uierat, ca fierul rou pe care fierarul l scoate din foc cu cletele ncovoiat i-1

arunc n ap: fierul sfrie i uier cufundat n undele ce clocotesc i ele.


Lapitul rnit scutur flacra mistuitoare din prul zburlit, i smulgnd din
pmnt o piatr de prag, mare de s o duc doar o cru, o ridic pe umeri,
dar, fiind prea grea, n-o poate arunca n duman ct era de mare, i scap i-l
zdrobete pe Cometes, un tovar ce era n apropiere de el. Rhoetus nu-i
stpnete bucuria. S dea zeii, zice el, s fie tot ca tine de viteji i ceilali din
tabra ta. i cu lemnul pe jumtate ars lovete din nou pe Charaxus att de
tare. C din trei-patru lovituri i sparge easta i oasele sfrmate se amestec
cu creierii.
nvingtor, a trecut de la Evagrus la Corithus i la Dryas. Dintre acetia,
cnd Corithus cu obrazul acoperit de primii fulgi de barb a czut, Evagrus-a
strigat: Ce glorie i-ai dobndit din moartea unui copil? Rhoetus nu-i ngdui
s zic mai multe i cu cruzime i vfn tciunele aprins n gura deschis s
vorbeasc i prin gt i-l mpinse n piept. i pe tine. Furiosule Dryas. Te
urmrete cu focul i i-l nvrtete n jurul capului, dar cu tine nu se ntmpl
acelai lucru: celui ce se bucur de victoriile de mai nainte tu i nfigi un ru
prlit n foc n locul unde gtul se unete cu umrul.
Rhoetus a gemut i abia i-a smuls ruul din osul tare i a fugit udat
de propriul su snge. Au fugit i Orneus, i Lycabas, i Medon rnit la braul
drept, i Thaumas cu Pisenor. Mermeros, care odinioar i ntre-cuse pe toi la
fug, acum abia mergea, din cauza unei rni primite. A fugit i Pholus, i
Menaleus, i Abas v-ntorul de mistrei, i augurul Astylos, care zadarnic
sftuise pe ai si mpotriva rzboiului.
Acesta i-a zis lui Nessus, care se temea de rni: Nu fugi, vei fi pstrat
pentru arcul lui Hercule30. Nici Eu-rynomus i Lycidas i Areus i Imbreus nau scpat de moarte. Pe toi acetia i-a lovit n fa mna lui Dryas. i tu i
primit rana tot n fa, Crenaeus, dei ddusei bir cu fugiii. Cci, privind
napoi, ai primit un fier greu ntre ochi, unde nasul se mpreun cu fruntea,
ntr-o att de mare nvlmeal, doar Aphidas zcea ntr-un somn adnc,
adormit de vinul pe care l turnase n el fr msur. ntins pe pielea proas a
unei ursoaice de Ossa31, inea nc n mna moale o oal de vin. Treaz nu
luase niciodat zadarnic parte la lupt. Cnd l vede de departe, Phorbas pune
mna pe suli: O s bei vin amestecat cu Styx i-a zis i fr ntr-ziere a
ntors sulia mpotriva celui beat. Cum acesta era ntins pe spate, frasinul cu
fier i s-a mplntat n gt. Aphidas moare fr s simt i din gt i curge snge
negru pe lavi i pe vasul pe care-l inea n mn.
Pe Petraeus l-am vzut cum ncerca s scoat din p-mnt un stejar
ncrcat cu ghind. Pe cnd l apuca n brae i-l zguduia ncoace i ncolo i
era gata s-l scoat din rdcin, lancea lui Pirithous, trimis n coastele lui
Petraeus. I-a strpuns acestuia pieptul i l-a intuit de stejar.

Se spune c i Lycus i Chromis au czut de mna lui Pirithous, dar i


unul i altul au adus nvingtorului o glorie mai mic dect Helops i Dictys.
Helops a fost lovit de o sgeat care i-a strbtut tmplele i. Intrndu-i prin
urechea dreapt, i-a ieit prin cea sting. Dictys, pe cnd fugea tremurnd de
fiul lui Ixion care-l urmrea, alunecnd din vrful unui munte prpstios. S-a
prbuit n gol i cu greutatea corpului a czut peste un ulm nalt i
mruntaiele i-au rmas atrnate n crengile frnte. Ca s-l rzbune, vine
Aphareus i ncearc s arunce o piatr mare. Desprins din munte, dar pe
' Nessus a fost ucis de Hercule; vezi Cartea IX. 31 Ossa, veil nota 11. Cartea I.
O VID IU cnd ncerca aceasta, Aegidul32 i-o ia nainte cu un butean de
stejar i-i frnge oasele cotului. Apoi l las i nu se ngrijete mai departe s
dea morii pe cel scos din lupt i sare n spatele naltului Bianor. Care nu
obinuise s poarte pe altcineva n afar de sine. i strnge coastele ntre
genunchi1' i. inndu-l cu stnga de chic, i zdrobete cu o mciuc
noduroas faa i gura amenintoare i tmplele puternice. Cu mciuca
aterne la p-mnt i pe Nedymnus i pe arcaul Lycotas, i pe Hippasos cel cu
pieptul acoperit de barba lung crescut, i pe Ripheas, care ntrece pdurile n
nlime, i pe Tereas, care obinuia s duc acas pe slbaticii uri prini d, e
vii n pdurile Haemoniei.
Demoleon nu mai rabd ca Theseu s se foloseasc de succesele luptei i
ncearc cu mare sforare s scoat din rdcini un pin btrn, cu crengi dese
i, fiindc n-a putut, l-a frnt i l-a aruncat n duman. Dar Theseu, la
ndemnul lui Pallas (cel puin el spunea astfel) s-a dat la o parte i a evitat
lovitura. Totui arborele n-a czut fr efect, cci a desprit de gt pieptul i
umrul stng al frumosului Crantor. Acesta, Achille, fusese armaul tatlui tu
Amyntor. Regele dolopilor34 nvins n lupt, l dduse aeacidului3' ca ostatic i
ca garanie de pace. Cnd l-a vzut de departe rpus de groaznica lovitur,
Peleus a strigat: Primete jertfa, Crantor, cel mai iubit dintre tineri. i cu bra
puternic i cu tot focul sufletului arunc n Demoleon o suli de frasin care-i
rupe o coast i se oprete vibrnd n oase. Demoleon trage cu mina lemnul
fr fier i abia l scoate, cci fierul i rmne n plmni. Durerea a dat puteri
centaurului nfuriat. Rnit se ridic i calc n picioarele sale de cal pe
duman. Peleus primete lovituri rsuntoare n casc i scut, i ocrotete
umerii innd ar- '2 Aegidul, Theseu fiul Iu' Aegeu.
X' Theseu st pe spatele centaurului Bianor, ca i cum ar fi clare pe un
cal.
Mele pavz nainte i cu o singur lovitur strpunge cele dou piepturi
ale centaurului.36 nainte totui i doborse de departe pe Phlegreus i pe
Hyles i n lupt apropiat pe Hiphinous i pe Clanis. Acestora li se adaug
Dorylas, care purta o cciul de piele de lup i n loc de arme nite coarne

rchirate de bou pline de snge. Acestuia eu, cci mnia mi ddea curaj, i-am
zis: Ai s vezi ct de neputincioase sunt coarnele tale n faa fierului meu. i
am aruncat sulia. Fiindc nu putea s-o evite, i-a acoperit cu mna dreapt
fruntea care avea s suporte lovitura. Mna i-a fost strpuns odat cu fruntea.
Dorylas strig de durere. Dar Peleus, care se gsea aproape, l lovete n
pntece cu sabia pe centaurul intuit i nvins de ran. Acesta a srit i i-a
vrsat mruntaiele pe pmnt i vrsate le-a clcat n picioare i clcate le-a
rupt i m-piedicndu-se n ele a czut jos cu pntecele golit.
Nici pe tine, Cylare; nu te-a salvat n lupt frumuseea, dac admitem c
un centaur poate fi frumos. Barba i mijea i culoarea brbii era aurie. Aurii i
erau i pletele care-i cdeau de pe umeri pe brae. O plcut vigoare i nflorea
pe fa. Grumazul, umerii, minile i pieptul i alte pri pe care le mai avea de
brbat parc erau sculptate de un artist desvrit. Nici partea de cal nu era
mai urt dect cea de brbat. D-i un gt i un cap i va fi demn de Castor37,
aa-i e de frumos spatele de clrit, aa i se nal pieptul cu muchi puternici.
Corpul ntreg i e mai negru dect smoala cea neagr. Dar coada i picioarele i
sunt albe.
Multe l-au dorit din neamul lui. Dar una singur l-a cucerit, Hylonome,
cea mai frumoas dintre femeile care au locuit printre jumtile de fiare din
naltele pduri. Aceasta, i prin mngieri i prin dragoste i prin mrturisirea
dragostei, singur a reuit s-l cucer> Cele dou piepturi, pieptul de om i
decal.
Ov toiu reasc pe Cylaros. i ngrijete frumuseea, ct poate exista la
acele corpuri de centauri: i piaptn uor prul, i mpletete rosmarin, sau
viorele, sau roze, iar uneori poart crin al'b. De dou ori pe zi i spal faa n
izvoarele ce curg din pdurile Pegasului, de dou ori i cufund corpul n ru.
i nu-i pune pe umeri, sau pe partea sting, dect piei de animale alese, care
i ed bine. Se iubesc la fel de puternic. Rtcesc prin muni mpreun. Intr
mpreun n peteri. i atunci tot mpreun veniser n palatul lapiilor i
alturi luau parte la crncenul rzboi. Din partea sting a venit o sgeat,
aruncat nu se tie de cine, i te-a strpuns, Cylaros, mai jos de unde se
mpreun gtul cu pieptul. Inima rnit uor, dup scoaterea sgeii, s-a rcit
mpreun cu tot corpul. Hylonome primete ndat n brae trupul pe moarte al
iubitului su, i nclzete rana cu mna. i apropie gura de gura lui i
ncearc s mpiedice sufletul s zboare. Cnd l-a vzut mort, spunnd cuvinte
pe care strigtele luptei le-au mpiedicat s ajung la urechile mele. S-a aruncat
n sgeata care-l rnise pe el i a murit mbrindu-i soul.
St naintea ochilor mei acel Phaeocomes, care legase ntre ele cu noduri
strnse ase piei de leu. Cu ele i acoperea n acelai timp i partea de om i pe
cea de cal. El a aruncat un butuc pe care abia l-ar fi tras dou perechi de boi i

a lovit cu el pe Tectaophon Olenidul drept n cretet. Capul spart s-a fcut


turt. Prin oase. Prin nri, prin ochi i prin urechi i-a ieit creierul moale, cum
iese laptele prin gurile bttorului, sau cum s-ar scurge un lichid gros printr-o
sit. Iar eu, pe cnd Phaeocomes se pregtea s-l despoaie de arme, tie
aceasta tatl tu, i-am nfundat sabia n pntece.
Alturi de Phaeocomes cad de sabia mea i Chthonius i Teleboas. Primul
fusese narmat cu o creang bifurcat, cestlalt cu o suli. Cel cu sulia m-a
rnit. Uite semnele! De atunci am cicatricea aceasta! Atunci trebuia s fiu
trimis la cucerirea Pergamului38. Atunci a fi putut, dac nu s nving, s
ntrzii cel puin cu armele mele isprvile fcute de armele marelui Hector. Dar
n acel timp Hector sau nu era de loc, sau era copil. Acum vrsta nu m mai
las.
Ce s-i spun despre Periphas, nvingtorul lui Pyrae-tus, sau despre
Ampyx, care a nfipt lancea fr fier n faa centaurului Oeclus? Macareus a
aternut la prnnt pe Erygdupus din Pelehtronium, vrndu-i n piept un
drug. i eu, mi-amintesc. Am nfipt n pntecele lui Cymelus o spang aruncat
de minile lui Nessus. S nu crezi c Mopsus39, fiul lui Ampyx, tia numai s
prezic viitorul. De o sgeat aruncat de mna lui Mopsus a czut centaurul
Odites, care zadarnic a ncercat s mai vorbeasc: sgeata i-a fixat limba de
brbie i brbia de gt. Caeneus dduse morii cinci vrjmai: pe Stiphelus, pe
Bromis, pe Antimachus, pe Heli-mus i pe purttorul de secure Pyractes. Nu
mi-amintesc rnile; le rein numai numrul i numele.
narmat cu armele luate lui Halesus Emathianul pe care-l ucisese,
zboar n ajutorul lor Latreus. Cu corp i membre uriae. Acesta, ca vrst, nu
era nici tnr. Nici btrn; dar puterea i era de tnr. Peri albi i ncruneau
tmplele. narmat cu scut, coif i suli lung macedonean, trece la mijloc n
faa celor dou armate. Ridic armele, nvrtete calul ntr-un cerc sigur i
rostete cu mndrie aceste cuvinte: i pe tine te voi pedepsi, Caenis. Cci tu
pentru mine ntotdeauna nu vei fi dect o femeie. Tu vei fi pentru mine Caenis.
Ai uitat de obria naterii tale i nu-i vine n minte pe ce plat ai acest chip
fals de brbat? tii ce te-ai nscut i ce ai pit. Du-te i ia caierul i furca i
toarce ln. Las rzboiul pentru brbai.
Pe cnd rostea aceste cuvinte mndre, Caeneus cu o
^ Nes/cr, care povestete, este umil dintre principalii eroi greci care au
luat parte la rzboiul traian. Pergamul era o cetuie a Troiei: aci re sens
lrgit, Troia.
O V I D I Usgeat aruncat i-a strpuns pieptul dezvoltat de alergtur
n locul unde brbatul se schimb n cal. Centaurul nnebunit de durere lovete
cu sulia faa neaprat a tnrului din Phyllus40. Sulia a srit napoi cum
sare grindina pe acoperiul unei case sau cum sare o pietricic dac cineva

lovete cu ea pntecele unui ambal. Latreus l atac de aproape i se lupt s-i


mplnte sabia n coastele tari. Dar nu e loc de trecut pentru sabie. Totui nu
vei scpa. Vei fi tiat cu mijlocul sbiei, dac vrful e neputincios, zice i
lovete cu tiul sbiei coastele lui Caeneus. Lovitura a rsunat ca i cum ar fi
izbit un corp de marmur i lama sbiei a srit frnt n buci.
Dup ce i-a oferit destul corpul neatins de rni centaurului ce se mira, ia zis: Haide, acum s ncercm i corpul tu cu sabia mea. i i-a nfipt pn
n mner sabia, i-a rsucit-o n mruntaie, a nvrtit-o i i-a fcut ran n ran.
i atunci iat-i pe cei cu dou corpuri c nvlesc turbai cu mare strigt
i toi duc i arunc sgei mpotriva unuia singur. Sgeile cad turtite.
Caeneus, fiul lui Elatus, rmne nestrpuns i nensngerat de vreo ran.
Aceast minune i-a nmrmurit.
Vai, mare ruine, strig Monychus. Un popor ntreg s fie nvins de unul
singur i abia de-l poi numi brbat. Dei el e brbat, noi prin faptele noastre
lipsite de vlag suntem ce a fost el. La ce folosesc corpurile uriae? La ce
puterile ndoite? Ce folos c firea noastr dubl a unit n noi fiinele cele mai
viteze? Parc nu suntem nscui dintr-o mam zei, nici din Ixion, care era
att de mare, nct putea spera pe slvit Junona. Suntem nvini de un
duman pe jumtate femeie. Rostogolii peste el stnci i buteni i toi munii,
s-l ngropm de viu aruncnd peste el o pdure ntreag. Pdurea s-l nbue
i greutatea s-i ie loc de ran.
A zis i, lund la ntmplare un butean rsturnat de ' Phyllus, ora n
Thessalia.
Puterile aprigului Austru, l-a aruncat n puternicul duman. A fost
exemplu. In cteva clipe, Othrys era gol de arbori, i Pelionul nu mai avea
umbr. ngropat sub mormntul uria, Caeneus se zbate sub greutatea de
copaci i ine pe umerii puternici lemnele ngrmdite. Dar dup ce povara i-a
trecut peste fa i peste cap. i nu mai are cum s respire, aci l prsete
curajul aci ncearc zadarnic s ias la aer i s dea la o parte pdurile
ngrmdite. Uneori se mic de parc s-ar zgudui de cutremur prpstiosul
Ida, pe care l vedem de aici.
Sfritul nu i se tie sigur. Unii spuneau c trupul zdrobit sub
ngrmdirea de lemne s-a dus n marele Tartar. Fiul lui Ampyx nu spune
astfel. El a vzut ieind din mijlocul mormanului n vzduhul limpede o pasre
cu pene galbene, pe care i eu am vzut-o pentru prima i ultima dat. Cnd
Mopsus a zrit-o trecnd n zbor uor pe lng tabra sa i ciripind cu mare
glas. Urmrind-o deopotriv cu ochii i cu sufletul, a zis: Te salut, o, glorie a
neamului lapiilor, mare brbat odinioar, dar acum pasre mic, Caeneus!
ntmplarea a fost crezut, fiind spus de un prezictor. La durerea
noastr s-a adugat mnia: ne-am indignat c unul singur a fost strivit de

atia dumani i n-arn ncetat de a vrsa snge cu armele, nainte ca o parte


dintre centauri s fie dat morii, iar alta s-i gseasc scparea n fug i
noapte.
Acestea au fost luptele ntre
Metamorfoza lui lapii i centaurii jumtate oaPericlymenus n vultur ^
dup& cum lg_& pQvestit M_ trnul din Pylos41. Tlepolemus nu suport cu gur
tcut durerea de a fi fost trecut cu vederea Alcide42 i zice: ; Este de mirare,
btrne, c ai uitat faptele de laud ale
O VID 1Ului Hercule. Tata nsui obinuia s-mi povesteasc adesea cum
a dobort la pmnt pe fiii norilor.
La acestea eroul din Pylos rspunde trist: De ce m sileti s-mi
amintesc de nenorociri i s dezvlui o durere acoperit de vreme i s
mrturisesc ura mpotriva tatlui tu i ofensele pe care mi le-a pricinuit? El,
ntr-adevr, a fcut fapte mai presus de a fi crezute i a umplut lumea cu gloria
sa, pe care a prefera s-o pot
I! nega. Dar nu laud pe Deiphobus, nici pe Polydamas, sau pe Hector43;
cci cine ar putea luda pe un duman? Tatl tu a dobort odinioar la
pmnt. Zidurile Messenei i a distrus pe nedrept oraele Elis44 i Pylos. El a
ntins armele i focul mpotriva penailor mei i, ca s nu mai vorbesc despre
alii pe care i-a rpus, am fost doisprezece fii ai lui Neleus45, toi tineri i
respectai, dintr-o familie respectat. Toi, n afar de mine singur, au czut de
minile lui Hercule.
Se mai poate nelege cum au putut fi nvini ceilali, dar minunat lucru a
fost cum a murit Periclymenus. Acestuia Neptun, obria neamului lui Neleus,
i dduse puterea de a lua forma pe care o voia i de a o lsa iari, revenind la
chipul de mai nainte. Dup ce s-a schimbat degeaba n toate formele, a luat
chipul acelei pasri cea mai plcut regelui zeilor care obinuiete s poarte
n ghiarele ncovoiate trsnetele. Folosindu-se de puterile pasrii, de pene i de
ciocul ncovoiat, sfiase cu unghiile ncrligate faa unuia dintre dumani. Dar
tirynthianul46 ntinde arcul su prea sigur i lovete pasrea care-i purta
corpul n zbor printre Deiphobus i Hector fii ai lui Priam; Polydamas, de
asemenea erou troian, prieten al lui Hector.
Nori n locui unde aripa se unete cu coasta. Rana nu era grav, dar
nervii rupi slbesc i refuz micrile zborului. Nemaiputnd nfrunta
vzduhul n zbor, cade la pmnt i sgeata, care-i rmsese n arip, n lovirea
de pmnt i ptrunde prin coasta sting i-i iese prin g. Oare sunt eu dator
s aduc laude faptelor lui Her-cule al tu, prea frumos ef al flotei rhodiene47?
i totui nu-mi voi rzbuna fraii, dect trecnd sub tcere faptele lui vitejeti.
Dragostea fa de tine e netirbit.
Dup ce fiul lui Neleus a spus acestea cu buntatea lui de btrn, au

gustat iari din darurile lui Bacchus, iar dup aceea s-au ridicat de pe lavie i
restul nopii l-au dat somnului.
,.,., Dar zeul care stpnete apele Moartea lui Achille .,.. K. v.
Marii cu tridentul uiera n inima lui de printe c trupul fiului su48 a
fost schimbat n pasrea drag lui Phaeton i, urnd pe furiosul Achille,
nutrete mpotriva lui mnii care nu iart i nu uit.
i acum, rzboiul durnd de aproape zece ani, Neptun se adreseaz
zeului cu plete Smintheus*9 cu aceste cuvinte: O, cel mai iubit de mine din toi
fiii fratelui meu, care ai ridicat cu mine zidurile zadarnice ale Troiei, oare nu
gemi cnd priveti aceast cetate care n curnd va cdea? Nu te doare c au
fost ucise attea mii de eroi care aprau zidurile? Oare, ca s nu-i numesc pe
toi, nu-i apare umbra lui Hector trt n jurul Pergamului su? i totui acel
crud i mai sngeros dect rzboiul nsui, distrugtorul operei noastre,
Achille. Triete nc. D-mi-l mie. l voi face s simt ce pot cu tridentul. i,
fiindc nu ne este dat s luptm cu dumanul de aproape, ucide-l cu o sgeat
ascuns i venit pe neateptate.
Tlepolemus, refugiat n insula Rhodos din cauza unei crime, fusese
numit n rzboiul troian comandantul flotei rhodiene.
A consimit Delianul'0, ascultnd deopotriv de mnia unchiului su i
de a sa. nvluit ntr-un nor, se duce n armata troian i n mijlocul mcelului
zrete pe Paris, care arunca sgei rare printre acheii necunoscui. Ar-tnduse c e zeu, spune: Ce pierzi sgeile n sngele celor de jos? Dac ai grij de ai
ti, ntoarce-te mpotriva Aeacidului i rzbun-i fraii ucii.
A zis, i artnd pe Peleianul, care aternea la p-mnt ostai troieni cu
fierul armelor, a ntors contra lui arcul lui Paris i a ndreptat cu mn sigur
sgeata aductoare de moarte. Aceasta a fost bucuria btrnului Priam, dup
moartea lui Hector. Aadar tu, Achille, nvingtorul attor viteji, eti nvins de
un fricos rpitor al unei femei de neam grec! Dar, dac trebuia s cazi ntr-un
rzboi femeiesc, era mai bine s fi czut de o secure de Thermodon51.
Acum Aeacidul, spaim a frigienilor, podoab i ocrotire a neamului
grecesc, cpetenie nenvins n rzboi, e ars pe rug. Acelai zeu l narmase i
acelai l-a ars. Acum e cenu i din Achille cel att de mare rmne o nimica
toat, care nu umple bine o urn mic. Dar gloria lui triete i umple lumea
ntreag. Aceast preuire este msura ce se potrivete marelui brbat i prin
ea, egal cu sine nsui, fiul lui Peleus nu simte deertciunea tartarului. Ca si dai seama ce stpn a avut, nsui scutul lui strnete lupt i pentru o
arm sunt mnuite arme. Nu ndrznesc s cear scutul nici Tydides, nici Aiax
Oileus, nici Atride cel mic, nici fratele su mai mare i n vrst i n vitejie52 i
nici alii. Numai ' Delianul, vezi nota 40, Cartea I.
H Tydides, Diomede fiul lui Tydeu; Aiax Oileus, Aiax jiul lui Oileus, rege

n Locrida; Atrizii, cel mai mic Menelaus i cel mai mare Agamem-non, erau fiii
lui Atreu, iar acesta era fiul lui Pelops i al Hippodamiei i frate al lui Thyeste.
Fiul lui Telamon53 i cel al lui Laerte54 au crezut c au dreptul la o
glorie att de mare. Tantalidul55 n-a vrut s-i ia asupra-i o sarcina ce l-ar
expune urii celor nemulumii i, poruncind cpeteniilor argolice s se aeze n
mijlocul taberei, i-a fcut pe ei toi judectori ai procesului.
A Vlysse.
: >s Tanlalus, rege n Frigia i fiu al lui Jitpiter, a fost tatl lui Pelops i al
Niobei. Tantalizii erau urmaii si l aici este vorba (le Agamemnon, fiu al lui
Atreu t nepot al lui Pelops, care era fiul lui Tantal.
Xw u
Cpeteniile s-au aezat i poArmele lui Achille sunt porul a stat n
picioare de jur mSS&S^Soi f^Prejur Stpnul Aiax cu scutul
Aiax n zambil de? aPte Piei sa ridicat m faa lor. Cu mnie nestpnit
a privit piezi rmul Sigeului i flota de lng rm i, n-tinznd minile, a
grit. n faa flotei, o Jupiter, mi apr dreptul i se msoar cu mine Ulysse.
Dar el n-a stat la ndoial s fug de flcrile lui Hector1, pe care eu le-am
nfruntat i le-am alungat de la aceast flot. Este mai sigur, aadar, a lupta cu
cuvinte nchipuite, dect cu braul?
Cum nu mi-e mie la ndemn, vorba, nu-i e lui fapta. i ct pot eu n
luptele furiosului Marte, att poate el vorbind. Totui, cred c nu trebuie s v
amintesc faptele mele, pelasgi, cci le-ai vzut. S povesteasc Ulysse pe ale
lui, pe care le svrete fr martori, a cror confident este doar noaptea.
Mx'turisesc c rsplata pe care o cer este mare, dar un asemenea rival i scade
onoarea. Nu e o mndrie pentru Aiax de a fi obinut o glorie orict de mare,
dac aceasta a cerut-o i Ulysse. El are de pe acum un ctig n aceast lupt;
de va fi nvins se va luda c s-a luptat cu mine.
Iar eu, de mi s-ar lua n discuie vitejia, am alturi de mine gloria
neamului meu. Cci tatl meu este Te-lamon, care a cucerit zidurile Troiei cu
puterile lui Her-cule i a ajuns pe rmurile colchidiene2 cu corabia construit
la Pagasa3. Iar tatl lui Telamon este Aeacus, care mparte dreptate tcutelor
umbre, acolo unde pe eolidul Sisyf4 l chinuie piatra cea grea. Pe Aeacus l
recunoate marele Jupiter i mrturisete c e odrasla sa. Astfel Aiax este a
treia spi de la Jupiter. i totui nu mi-ar fi de folos acest ir de strmoi n
pricina care se dezbate, ahei, dac n-ar avea legtur cu marele Achille: tatl
lui era frate cu tata. Cer ce mi se cuvine ca motenitor. De ce unul din neamul
lui Sisyf, foarte asemenea lui prin furtiaguri i vicleug, s pun neamul lui
strin alturi de numele unui Aeacid8?
Sau, pentru c eu am venit la arme mai naintea lui. Fr s fi fost silit
de vreo pr6, trebuie s mi se tgduiasc armele? Va prea mai ndreptit el,

care le-a luat cel din urm i s-a sustras de la lupt printr-o nebunie prefcut,
pn ce, mai iscusit dect el, dar mai primejdios pentru sine, fiul lui Nauplius7
i-a dat pe fa minciuna i sufletul fricos i l-a trt la rzboiul de care vroia s
scape? Acum s primeasc cele mai bune arme cel ce n-a vroit s ia niciuna?
Eu sunt neonorat i lipsit de darurile unchiului meu, eu care am mers singur
n faa primelor primejdii. O, de-ar fi fost adevrat sau crezut acea nebunie,
i de n-ar fi venit niciodat ca tovar n faa cetii frigiene acest ator la
crim! N-ai fi rmas la Lemnos prsit din vina noas Colchida, inut n Caucazia, la est de Marea Neagr.
' Dup o legend, Ulysse era fiul nelegitim al lui Sisyf, fiul lui Eol. Aiax
vrea s spun prin urmare c bunicul su este judectorul tilha-rului Sisyf,
tatl natural al lui Ulysse.
' Nauplius, tatl lui Palamede, era rege n Eubeea.
+r o, fiu al lui Poeas8, care acum dup cum povestesc oamenii
ascuns n peterile pdurilor nduioezi stncile cu gemetele tale i ceri pentru
fiul lui Laerte pedepsele pe care le merit. i, dac exist zei, nu le vei cere
zadarnic. Vai, acela care a depus acelai jur-mnt cu noi, cpetenie alturi de
celelalte cpetenii i motenitor al sgeilor lui Hercule, acum istovit de boal i
de foame se mbrac i se hrnete cu psri i trage n zburtoare cu sgei
care trebuiau s fie fatale Troiei. El totui triete, fiindc n-a ntovrit pe
Ulysse. Ar fi preferat i nefericitul Palamede s rmn prsit. Ar tri, sau ar fi
avut cel puin o moarte mai bun. Cci innd minte c i-a fost dat pe fa
nebunia prefcut, Ulysse l-a acuzat pe nedrept c trdeaz interesele danailor,
dar singur a dovedit c era o crim imaginar, artnd aurul pe care tot el l
ngropase n p-mnt.
Aadar, prin exil sau prin moarte a mpuinat puterile aheilor. Aa lupt,
aa se face temut Ulysse.
Acesta poate s nving n meteugul vorbirii i pe Nestor, totui nu m
va putea face s cred c nu e o crim aceea de a-l fi prsit pe Nestor. ntrziat
de rana calului i obosit de anii btrneii, acesta ruga pe tovarul su Ulysse
s-i dea ajutor, dar trdtorul l-a lsat i a fugit. Fiul lui Tydeu9 tie bine c
aceste crime nu sunt plsmuite de mine. El l-a chemat adesea napoi i a
nfierat fuga prietenului su fricos. Zeii privesc cu ochi drepi cele muritoare.
Iat, are nevoie de ajutorul pe care nu l-a dat. i cum a prsit, trebuia s fie
prsit. El nsui i rostise judecata. El strig ns pe tovari. Am venit i lam vzut tremurnd czut la pmnt galben de team i pierdut n faa morii.
I-am pus n fa adpostul scutului meu, l-am aprat i, ceea ce nu-mi aduce
laud, i-am salvat sufletul la. Dac strui s te masori cu mine, s ne
ntoarcem n locul acela. Vino naintea
Fiul lui Poeas era Filoctet, tovar al lui Hercule i motenitorul armelor

i sgeilor sale. 8 Diomede.


Dumanului cu rana ta i cu frica obinuit. Ascunde-te dup scut i
arat-i preteniile fa de mine sub el. Dar dup ce l-am scos din primejdie,
rana care nu-i dduse puterea de a sta n picioare, nu l-a oprit de la fug.
Hector vine i aduce cu sine pe zei n lupt. i n faa lui nu numai tu te
ngrozeti, Ulysse, ci i cei viteji. Atta teama a tras dup el! Pe acesta, care se
bucura de succesul mcelului su sngeros eu l-am aternut la p-mnt,
aruncnd n el deaproape cu o mare piatr. Eu singur l-am nfruntat pe cel ce
cerea un adversar cu care s lupte, i voi, ahei, v-ai rugat pentru soarta mea.
i rugciunile voastre n-au fost zadarnice.
Dac v ntrebai de soarta acestei lupte, amintii-v c n-am fost nvins
de Hector. Iat, troienii aduc fierul i focul i pe Jupiter mpotriva corbiilor
danailor. Unde e meterul la vorb Ulysse? Eu am aprat atunci cu pieptul meu
cele o mie de corbii, sperana ntoarcerii voastre. Pentru attea corbii, cer
acum s-mi dai armele. Iar dac mi-e permis s spun adevrul, le aducei mai
mult onoare lor dect mie. Gloria lor e unit cu gloria mea. Armele au nevoie
de Aiax, nu Aiax de arme.
S pun alturi de acestea regele din Ithaca10 pe Rhesus11 i pe laul
Dolon12 i pe priamidul Helenus13 luat prizonier i statuia lui Pallas14. Nimic
nu s-a s-vrit la lumina zilei fr ajutorul lui Diomede. Dac dai aceste arme
pentru merite att de nensemnate, mcar mprii-le, i partea cea mai mare
din ele s fie a lui Diomede. Dar de ce totui s se dea ele ithacianului, care
lucreaz totdeauna pe ascuns i fr arme, care n- > Ulysse.
! Dolon, un troian prin trdarea cruia Ulysse reuise s ia caii lui
Rhesus.
Seal pe duman lundu-l cu vicleug prin surprindere? nsi
strlucirea coifului rspndit de luciul aurului va trda nelciunile i va da
pe fa pe cel ascuns sub el.
Dar cretetul regelui din Dulichium10 sub coiful lui Achille nu va putea
suporta o greutate att de mare. i poate s fie grea i mpovrtoare lancea de
pe Pelion, pentru brae nerzboinice. Nici scutul pe care e desenat ntinsul
univers nu se potrivete pentru o mn fricoas i nscut pentru furtiaguri.
Pentru ce ceri, neruina-tule, un dar care te va nimici? Dac greeala poporului
aheean va face s-i fie dat ie, vei avea de ce s fii despuiat, nu de ce s fii
temut de dumani. i fuga, singura prin care nvingi pe toi, prea fricosule, nu
te va mai ajuta, cnd vei avea s duci cu tine o povar att de-mare. Unde mai
pui c acest scut al tu, care a vzut aa de rar lupta, este neatins. Al meu, pe
care se vd mii de lovituri ale sgeilor pe care le-am primit, trebuie s aib un
urma nou. In sfrit, ce e nevoie de vorbe? S ni se msoare faptele. Aruncai
armele viteazului erou n mijlocul dumanilor; poruncii apoi s fie aduse

napoi i mpodobii cu ele pe cel ce le va aduce.


Fiul lui Telamon sfrise i dup ultimele lui cuvinte poporul a nceput s
freamte, cnd eroul fiu al lui Laerte a trecut la cuvnt. In picioare, a ntrziat
puin cu ochii n pmnt; i-a ridicat apoi spre fruntai i a dat drumul glasului
ateptat i cuvintelor sale pline de talent, crora nu le lipsea farmecul: Dac
rugciunile mele i ale voastre ar fi fost ndeplinite, pelasgi, nu ne-am mai
ntreba n aceast mare judecat cine este motenitorul i tu ai avea armele
tale, Achille, iar noi te-am avea pe tine. Fiindc destinul vitreg ni l-a rpit i mie
i vou, (i i-a ters ochii cu mina, ca i cum ar fi fost plini de lacrimi) cine
este mai vrednic s urmeze marelui Achille, dect acela care a dat grecilor pe
marele Achille?
Doar n-o fi un merit, ahei, pentru acesta16 mintea " Dulichium, port n
Ithaca, unde era rege Ulys&e. 16 Pentru Aiax.
Obtuz de care d dovad iar pentru mine o pagub spiritul care
totdeauna v-a fost de folos. Acest dar al vorbirii, dac am vreunul, care acum
vorbete pentru mine, iar altdat de attea ori pentru voi, s nu-mi aduc
ur, cci fiecare are dreptul de a se folosi de ceea ce are el mai bun. Neamul i
strmoii i cele pe care nu le-am fcut noi, greu le-a putea numi ale noastre.
Dar fiindc Aiax a amintit c e strnepotul lui Jupiter, Jupiter este obria i a
sngelui meu i tot n acelai grad de rudenie m gsesc cu el. Cci tatl meu
este Laerte; al lui Laerte e Arcesius, iar al acestuia Jupiter. i ntre acetia n-a
fost vreunul condamnat sau exilat17. Dup mam, zeul din Cyllene18 mi-a
adugat a doua strlucire familiei. Dup amndoi prinii sunt de neam divin.
Dar nu pentru c sunt mai de neam dect el dup mam i nici pentru
c tatl meu nu e vinovat de a se fi ptat de sngele fratelui su cer armele lui
Achille. Judecai dup merite. Nu facei un merit pentru Aiax din faptul c
Telamon i Peleus au fost frai, ci cutai n aceste rmie o cinstire a vitejiei.
Sau, dac avei n vedere rudenia i primul motenitor, gndii-v la Peleus,
tatl lui Achille, i la Pyrrhus, fiul lui. Care e locul lui Aiax? S fie duse aceste
arme la Phthia sau Scyros19. i apoi mai e Teucer, unchiul lui Achille. Totui,
cere el oare, sper el s i se dea armele?
Aadar, fiindc faptele singure trebuie s concureze ntre ele, fr
ndoial c am svrit mai multe dect le pot cuprinde n cuvinte; m voi
conduce de ordinea faptelor.
Nereida20, mama lui Achille, fiindc se prezisese fiului su c va muri n
lupt, l-a ascuns de la natere, dndu-i mbrcminte de fat. i iretlicul
hainelor nelase pe toi, ntre care i pe Aiax. ntre podoabele de femeie eu i-am
adus arme, care aveau s-i trezeasc sufletul de brbat. Nu aruncase nc eroul
mbrcmintea de fecioar i, pe cnd inea n mn scutul i lancea, i-am zis:
Fiu de zei, ie i este rezervat cucerirea Pergamului. De ce stai la ndoial i

nu mergi s rstorni marea Troie? i l-am luat i l-am trimis pe viteaz la cele
viteze.
Aadar, faptele lui sunt ale mele. Eu l-am nvins pe Telephus21 care lupta
cu sulia i, pe cnd era nvins i rugtor, i-am redat viaa. E meritul meu c a
czut Theba. Credei-m c eu am cucerit oraele lui Apollo, Lesbos, Tenedos,
Chryses i Cylla i mpreun cu ele Scyros22. Gndii-v c de dreapta mea au
czut la p-mnt zidurile Lyrnessului. i, ca s nu mai vorbesc despre altele, nam dat eu pe cel ce a putut pierde pe Hec-tor? Datorit mie a fost dobort la
pmnt vestitul Hec-tor. Pentru acele arme cu care l-am descoperit pe Achille,
cer aceste arme. I le-am dat cnd era n via: i le cer dup moarte.
Cnd durerea unuia23 a ajuns la toi danaii i o mie de corbii au
umplut n faa Eubeii portul Aulida, vn-turile ateptate ndelung sau nu
bteau de loc, sau erau potrivnice flotei. Sorii nemiloi cer ca Agamemnon si jertfeasc fiica nevinovat crudei Diane. Tatl refuz i se mnie chiar pe zei,
cci regele este totui tat. Eu am tiut s vorbesc astfel, nct arr ntors inima
iubitoare a printelui spre binele obtesc.
Acum mrturisesc, i Atride24 s-mi ierte mrturisirea, am aprat o
cauz grea n faa unui judector ce nu putea fi obiectiv. Totui l-am determinat
pentru in l Thelephus, fiu al lui Hercule i rege al Mysiei, rnit de lancea Ul
Achille, a fost vindecai de Ulysse cu un medicament fcut din ru~ sma lncii
care-l rnise. Telephus, drept recunotin, nu numai c n'a rnal luptat
mpotriva grecilor, dar i-a ajutat s nving pe Troieni. 22 Insule.fi orae n
regiunea Troiei. Ocupate de greci prin vitejia Ul Ulysse. Lyrnessus, de asemenea
ora n Troada, de unde Achille a at Pe Briseis sclav, ndrgostindu-se apoi de
ea. Menelaus, cruia i se rpise soia.
Atride. Agamemnon fiul lui Atreu.,.
O VI DIU teresul poporului, pentru onoarea fratelui i pentru autoritatea
suprem a sceptrului, s cumpere gloria cu snge. Am fost trimis la mama
Iphigeniei, care nu putea fi convins prin argumente, ci amgit prin iretenie.
Dac ar fi fost fiul lui Telamon n locul meu, i acum pnzele ar fi fost lipsite de
vnturi favorabile.
Am fost trimis ca orator curajos la cetatea Ilionului. Am vzut
impuntorul senat al Troiei, am intrat n sala de edine; era plin de brbai.
Am pledat netulburat cauza pe care mi-o ncredinase ntreaga Grecie. Am
acuzat pe Paris i am cerut przile i pe Elena. Am impresionat pe Priam i
mpreun cu Priam pe Ante-nor25. Dar Paris i fraii si i tovarii ce l-au
ajutat la rpire abia i-au stpnit mniile nelegiuite. tii aceasta, Menelaus; i
acea zi a fost prima n care primejdia ta a devenit primejdia noastr.
V-a rpi prea mult timp s povestesc ce foloase am adus cu sfatul i

braul meu n timpul lungului rzboi. Dup primele lupte, dumanii s-au
aprat mult vreme nchii ntre zidurile cetii i un rzboi deschis n-a fost cu
putin. Abia n al zecelea an s-a dat btlia. Ce fceai n vremea aceasta, tu cel
care nu tii dect s te bai? Ce servicii aduceai tu? Dac m ntrebi ce am
fcut eu am ntins curse dumanilor, am ncins anurile cu fortificaii, am
mbrbtat pe tovari ca s suporte cu calm plictiseala lungului rzboi. I-am
nvat cum s se hrneasc i s se narmeze, am fost trimis oriunde a cerut
nevoia.
Iat, ntr-o zi, prin ndemnul lui Jupiter i amgit de un vis, regele26
poruncete s renunm la rzboiul pe care l ncepusem. El se apra, artnd
c e ndemnul lui Jupiter. Dar Aiax putea s nu ngduie aceasta, putea s
cear s distrugem Pergamul i s lupte. De ce n-a oprit pe cei ce voiau s
plece? De ce n-a luat armele? De ce n-a fost pild s-l urmeze mulimea
tulburat? Nu era aceasta prea mult pentru cineva care spune lucruri aa de
mari? Ce s spun c tu nsui ai fugit? Te-am vzut, mi-a fost ruine s vd
cum pleci i pregteti vslele ruinii. i fr ntrziere am zis: Ce facei, ce
nebunie v apuc, o tovari, s prsii Troia care e ca i cucerit? Ce ducei
acas n anul al zecelea dect dezonoarea? Cu astfel de cuvinte i cu altele
prin care durerea nsi m fcuse orator, am readus pe fugari. Atride a
convocat pe tovarii intrai n panic. Nici atunci fiul lui Telamon n-a ndrznit
s deschid gura s spun un cuvnt mcar. Thersites27 ndrznise s ocrasc pe regi cu cuvinte cuteztoare: nu le-am lsat nepedepsite. M-am ridicat
i am nflcrat mpotriva dumanului pe ostaii descurajai i le-am redat prin
glasul meu vitejia pierdut. De aci ncolo orice curaj a putut arta el mi se
datorete mie, care l-am chemat napoi cnd a fugit. n sfrit, cine dintre danai
te laud i te susine? Fiul lui Tydeus ia parte la toate faptele mpreun cu
mine. M aprob i ntotdeauna se ncrede n tovarul su Ulysse. Este ceva a
fi fost ales de Dio-mede, singur din attea mii de greci. i sorul nu-mi
poruncise s-l urmez. Astfel, dispreuind pericolul nopii i al dumanului, ucid
pe frigianul Dolon, care ncercase aceeai incursiune ca i noi, nu nainte totui
de a-l constrnge s trdeze i s arate ce pregtea perfida Troie. Aflasem toate
i n-aveam ce s mai spionez. Puteam s m ntorc i s primesc rsplata
fgduit. Nu m-am mulumit cu ea. Am ptruns n cortul lui Rhesus i l-am
ucis pe el i pe tovarii lui din tabr. Astfel biruitor m-am ntors stpn pe
dorinele mele i pe carul captiv, imitnd pompa triumfurilor.
mi refuzai armele aceluia ai crui cai i ceruse dumanul ca rsplat
pentru expediia de noapte? A putut fi mai bun Aiax? Ce s mai amintesc de
oastea lycianu-lui Sarpedon28 pustiit de sabia mea? Cu mare vrsare
Sarpedon, fiu al Iul Juplter l rege n Lycia.
De snge au fost culcai la pmnt de mine: Coeranos Hippaside, Alastor,

Chromius, Alcander, Halius, Noemon i Prytanis. Am dat morii pe


Chersidamas, pe Thoon, pe Charope, pe Ennomos29 cel urmrit de un destin
vitreg i pe alii mai puin vestii care au czut de mina mea sub zidurile
oraului.
Am i rni, ceteni, cu care m mndresc i nu trebuie s v ncredei n
cuvinte dearte, ci privii-le iat (i i-a dat la o parte cu mna mbrcmintea),
acesta este pieptul pus totdeauna n slujba voastr. Dar fiul lui Telamon n timp
de atia ani n-a vrsat nicio pictur de snge pentru voi i trupul lui n-are
nicio ran. Totui, de ce se laud el c a luptat pentru flota pelasg mpotriva
Troiei i a lui Jupiter? Recunosc c a luptat. Cci nu este n firea mea s
rstlmcesc n ru faptele frumoase ale altuia; dar &a nu-i nsueasc el ca
al lui tot binele public, ci s v lase i vou partea voastr de glorie. Nepotul lui
Actor30 este cel care, mbrcat cu armele lui Achille, a respins pe troieni de la
corbii, care altfel ar fi ars cu aprtorii lor cu tot.
I se pare c numai el a ndrznit s lupte cu Hector i uit de rege. De cei
ase generali i de mine. El a fost al noulea i numai sorii i-au acordat
aceast preferin. ' Totui, care a fost soarta luptei tale, prea viteazule? Hector
a plecat neatins de nicio ran. Vai de mine, cu ct durere sunt nevoit s-mi
amintesc de acea zi n care Achille, zidul grecilor, a czut. Cu toate lacrimile i
pinsul, nu mi-a fost team s ridic de la pmnt corpul eroului. Pe aceti
umeri, da, v spun, pe aceti umeri am purtat corpul lui Achille, cu armele pe
care vreau s le port i acum. Am puteri care s fie n stare de o astfel de
sarcin. Am suflet care va simi desigur cinstirea ce-mi vei da-o. Oare de aceea
zeia mrii a fost mndr de fiul su, pentru ca darurile cereti, oper a unei
att de mare arte, s fie primite de un soldat de rnd i napoiat? Cci nici nu
cunoate
Nume de lupttori din tabra troian rpui de Ulysse. ' Nepotul lui
Actor, era Patrocle, prieten al lui Achille, ucis n lupt de troianul Hector.
Desenele de pe scut, oceanele i pmntul, cerul cu stelele, Pleiadele,
Hyadele, Ursa cea neatins de mare, diferitele orae i strlucitoarea sabie a lui
Orion31. Cere s ia arme pe care nu le nelege.
Cit privete acuzaia ce mi se aduce c am vrut s fug de rzboi, c am
venit trziu la ostenelile ncepute, nu-i d seama c prin aceasta insult chiar
pe marele Achille? Dac spune c travestirea e o crim, amndoi ne-am
travestit. Dac ntrzierea este o vin, eu am venit mai devreme ca Achille. Pe
mine m-a reinut soia-mi iubitoare, pe el mama-i iubitoare. Primul timp a fost
dat lor, cellalt vou. Nu m tem, dac acum nu pot s apr o vin la fel cu a
unui brbat att de mare. i totui Achille a fost pus n ncurctur de spiritul
lui Ulysse, dar Ulysse de al lui Aiax nu. S nu ne mirm c el mprtie
mpotriva mea brfeli cu limb nesocotit i vou v-arunc n fa acuzaii

ruinoase. Dac Pala-mede a murit nevinovat i e mort din cauz c l-am


nvinovit pe nedrept, este pentru voi frumos c l-ai condamnat? Dar
Naupliade32 n-a putut s se apere de o crim att de mare, att de evident,
iar voi n-ai luat cunotin de faptele lui din auzite; o vedei i preul crimei v-a
stat n fa.
Nu merit s fiu nvinovit c fiul lui Poeas33 a rmas n vulcanica
Lemnos34. Aprai-v fapta voastr, cci ai consimit. Nu voi tgdui c l-am
sftuit s se sustrag ostenelii rzboiului i ale drumului i s ncerce prin
odihn s-i liniteasc slbaticele dureri. M-a neles i triete. Acest fapt n-a
fost numai bine intenionat, dar i cu rezultate fericite, dei era destul i
aceasta. Dac preoii l cer pe Filoctet pentru distrugerea Pergamului, nu m
trimitei pe mine la el. Mai bine s se duc fiul lui Telamon. El va nmuia prin
cuvntul su priceput pe brbatul nnebunit de boal i de mnie, sau, iscusit,
l va scoate afar prin vreo dibcie.
Mai degrab va merge Simois35 napoi, da se va nla fr frunze, i
Ahaia va da ajutor Troiei, dect s nceteze inima mea s bat pentru interesele
voastre i s fie de folos danailor iscusina prostului Aiax. Poi s urti pe
tovari, pe rege i pe mine, oropsitule Filoctet! Poi s m ocrti i s
blestemi fr sfr-it capul meu i s doreti s-i cad o dat n mini ie, care
suferi, i s bei sngele meu, ca s fiu n puterea ta, cum ai fost tu ntr-a mea;
totui te voi asalta i m voi sili s te aduc cu mine i voi pune mna pe sgeile
tale, cu ajutorul Fortunei, cum am pus mna pe profetul dardanidan36, pe care
l-am prins, de mi-a descoperit rspunsul zeilor i destinele Troiei, cum am rpit
statuia Minervei frigiene37 din altar i din mijlocul dumanilor.
S se compare Aiax cu mine? Desigur, destinele opreau ca Troia s fie
cucerit fr voia lor. Unde a fost viteazul Aiax? Unde au fost cuvintele de
isprav ale marelui brbat? De ce te-ai temut atunci? De ce a ndrznit Ulysse
s treac prin strjile de noapte i prin sbiile dumane, s intre nu numai
ntre zidurile Troiei, dar chiar n vrful cetuii din mijlocul oraului, s
rpeasc pe zei din templu i rpit s-o treac printre troieni? Dac n-a fi
fcut aceasta, zadarnic fiul lui Telamon ar fi purtat n mna sting apte piei de
taur38.
n acea noapte victoria asupra Troiei a fost obinut datorit mie. Am
nvins Pergamul, fiindc l-am silit s poat fi nvins. nceteaz de a arta prin
gesturi i oapte pe Tydide39. i are partea sa de glorie n acele fapte. Nici tu
nu erai singur cnd aprai cu scutul tu flota x Aiax avea un scut mare fcut
din apte piei de taur. 39 Tydide, Diomede, fiul lui Tydeus.
Noastr; erau cu tine o mulime de tovari. Cu mine n_a fost dect unul
singur care, dac n-ar ti c lupttorul e mai mic dect neleptul, c unui bra
necondus nu i se datoresc laude, i el le-ar cere acum. Le-ar cere i Aiax

cellalt40, mai msurat dect tine, i temutul Eurypylus41 i fiul42


strlucitorului Andraemon. Le-ar cere i Idomeneu i Merione43 nscut n
aceeai patrie i fratele cel mai mic44 dintre atrizi. Acetia, cu mn viteaz i
nu mai prejos de tine n rzboi, au ascultat de sfaturile mele. Tu ai avut bra
bun de rzboi, dar inteligena ta a avut nevoie de ndrumarea mea. Tu ai avut
puteri fr minte. Eu am avut grij de viitor. Tu ai putut s lupi, Atride a ales
cu mine momentul luptei. Tu ai fost de folos numai prin trup. Eu prin puterea
minii i, cu ct mai nsemnat este serviciul crmaciului care conduce pluta, cu
ct comandantul e mai mare dect soldatul, cu att te ntrec eu. i n corpul
meu sufletul e mai de pre ca mna. Toat puterea st n el. Iar voi, o fruntai,
dai cinstea cuvenit veghetorului vostru i, pentru grija attor ani pe care i-am
petrecut n nelinite, dai-mi aceast onoare care s rscumpere meritele mele.
Acum chinurile rzboiului sunt pe sfrite. Am ndeprtat destinele potrivnice
i am cucerit vestitul Pergam, fcnd s poat fi cucerit. Pe speranele noastre
ntovrite v rog acum, pe zidurile Troiei gata de a cdea, pe zeii pe care de
curnd i-am rpit dumanului, pe ce mai e de fcut, dac a mai rmas ceva ce
are nevoie de nelepciunea mea, dac mai e vreo primejdie de nfruntat cu
curaj, dac socotii c a mai rmas ceva necucerit din destinele Troiei, amintiiv de mine, sau, dac nu-mi dai mie armele, dai-le acesteia. i a artat
statuia fatal a Minervei.
W Aiax oileus, care sutrise i el destule fapte de vitejie, a scpat corpul
Iui Patrocle i caii lui Achille e a cdea n minile troienilor.
W Menelaus.
OV I D IU
Fruntaii au fost micai i au vzut ce poate talentul vorbirii: oratorul a
primit armele viteazului erou.
Cel care singur de attea ori a nfruntat pe Hector i fierul i pe Jupiter
nu-i poate nfrunta mnia. Pe brbatul nenvins l nvinge durerea. Pune mna
pe sabie i zice: Asta e sigur a mea; sau i pe ea o cere pentru sine Ulysse? De
aceasta m voi folosi mpotriva mea. Cea care s-a umplut de sngele troienilor
se va umple de sngele stpnului ei, ca s nu-l poat nvinge pe Aiax altcineva
dect nsui Aiax.
Astfel vorbi i-i mplnt sabia uciga'n pieptul care abia acum a
cunoscut rana. Lama uciga n-a putut fi scoas din pieptx a dat-o afar
sngele nit i pmntul. Roindu-se de snge, a nscut din iarba verde o
floare purpurie care rsrise nainte din sngele fiului lui Oeba-lus45. O liter
dubl este nscris n mijlocul florii pentru amndoi. Ea aduce aminte i de
numele brbatului i de plnsul copilului46.
nvingtor, Ulysse ndreapt pn-r^. Sr P^ia Hypsipylei i cea a ^ul Thoas, pmnt ptat de uciderea attor brbai47, ca s aduc armele eroului

din Tirynth48.
Dup ce le-a adus grecilor i pe ele i pe stpnul lor, s-a ajuns n sfrit
la captul rzboiului att de ndelungat. Troia cade i Priam mpreun cu ea.
Nenorois Eroul din Tirynth este Hercule, pe care cel mai bun prieten al su,
Filoctet, l-a ngrijit nainte de moarte i apoi l-a nmormntat n secret,
ngropndu-i de asemenea i armele. La nceputul rzboiului troian. Filoctet,
din cauza unei rni, a fost nevoit s rmn n insula Lemnos, dar fiindc
oracolul prezisese c Troia va cdea de armele lui Hercule, el a destinuit locul
unde a ngropat armele i apoi a mers i el le-lupt, rnind mortal pe Paris, cu
una din sgeile rmase de la Herculecita soie a lui Priam, pe lng celelalte
toate, i-a pierdut i chipul omenesc i sub un cer strin se aude n vzduh
ltratul ei nspimnttor.
Ilionul ardea, n faa Hellespontului ce se ntinde ntr-o lung
strmtoare49. Focul nu se potolise nc i altarul lui Jupiter nghiea puinul
snge a lui Priam. Trt de pr, preoteasa lui Pboebus ntindea spre cer
palmele care nu-i vor mai folosi. Femeile dardanide s-au refugiat n templele
aprinse i, ct pot, mbrieaz statuile zeilor. Grecii victorioi le scot din altare
i duc cu ei pr-zile cucerite.
Astyanax50 este aruncat din acel turn de unde mama sa obinuia adesea
s-i arate pe tatl su luptnd pentru el i pentru domnia strmoeasc.
i acum Boreas ndeamn la drum i pnzele flfie n btaia lui
prielnic. Crmaciul poruncete s ne folosim de vnt. Adio, Troia, suntem
luai n captivitate strig troienii, srutnd pmntul i prsind locuinele
fumegnde ale patriei. Ultima s-a urcat n corabie trist privelite
Hecuba51, dup ce a fost gsit ntre mormintele fiilor ei. Minile eroului din
Dulichium52 au ridicat-o pe cnd ea mbria mormintele i acoperea oasele
cu srutri. Totui cenua lui Hector a strns-o i-a adus-o cu sine la sn. Iar
pe mormntul lui Hector a lsat pr alb clin cretet, daruri srace, pr i
lacrimi.
n faa rmului frigian pe care a fost Troia este un inut locuit odinioar
de bistonieni53. Acolo era bogatul palat regal al lui Polymestor, cruia tatl tu
Priam te-a dat pe ascuns, Polydore54, pentru a te ine departe de priHeeuca,
soia lui Priam, a crui metamorfoz este povestit mai departe.
Ulysse; Duiichium, insul n apropiere i port n Itftaca, patria lui Ulysse.
(r) Bistonieni. Traci, de la Bistonia, alt nume al Traciei.
Polydor o fost trimis cu o parte din avuii la Polymestor, rege al izllor, n
Tracia, pentru a-l scpa de primejdiile rzboiului troian.
O V I D l Umejdiile rzboiului. Hotrre neleapt, dac nu i-ar fi dat s
iei cu tine mari avuii, ndemnuri la crim pentru sufletele lacome. Cnd soarta
troienilor a fost pecetluit, nemilosul rege al tracilor a luat sabia i a njunghiat

pe nenorocitul tnr. i, ca i cum ar fi putut s ascund crima mpreun cu


cel ucis, a aruncat trupul nensufleit al lui Polydor de pe o stnc n valurile
mrii.
Atride ancorase flota la rmul tracic, pn s se liniteasc marea i s
aib vnt mai prielnic. Aci deodat pmntul s-a deschis i din el s-a ridicat
slbatic i amenintoare umbra lui Achille, ct era de mare cnd tria, ca
atunci cnd a atacat pe Agamemnon cu sabia pe nedrept. Plecai fr s v
amintii de mine, ahei? Recunotina pentru vitejia mea a disprut odat cu
mine? Nu v purtai astfel! Pentru ca mormntul meu s nu fie lipsit de onoare,
manilor lui Achille le place s le fie jertfit Polyxena55. Astfel a zis, i nefericita
fecioar, mai viteaz dect o femeie, rpit de la snul mamei pe care numai ea
l mai nclzea, este dus la rnormnt i fcut victim pe rugul blestemat,
pentru a mblnzi umbra mniat a lui Achille.
Dus lng crudul altar, fr s-i piard cumptul. A simit c i se
pregtete groaznicul sacrificiu i, cnd a vzut pe Neoptolemus56 n picioare
cu paloul n min i cu ochii pironii asupra ei, a zis:, Folosete-te de acum de
un snge de neam. Ia-l fr nicio ntrziere. mplnt sabia n gtul sau n
pieptul meu (i i-a desfcut n acelai timp gtul i pieptul). Va trebui s
suport sclavia servind cuiva, sau voi fi jertfit pentru a potoli mnia unei
diviniti. A vrea numai ca moartea mea s poat nela pe mama. Chipul
mamei mi st' n fa i-mi micoreaz bucuria morii, dei nu moartea mea
trebuie s fie plns, ci viaa ei. Dac cer lucruri drepte, voi brbai, nu v
apropiai de mine. Ca s nu m duc sclav la manii Styxului. Nu atingei cu
minile voastre o fecioar. Mai plcut va fi sngele liber pentru zeitatea pe care
voii s-o riblnzii. Dac totui cuvintele mele din clipa din' urm i aic pe
cineva, v roag fiica regelui Priam, nu o captiv, s dai fr plat mamei
corpul meu. Nu poate s rscumpere cu aur darul trist al mormntului, ci prin
lacrimi. Atunci cnd putea, m cumpra i ca aur.
Astfel vorbise, iar poporul nu-i stpnete lacrimile, pe care ea i le
stpnea. nsui preotul mplnt pln-gnd i fr voia sa cuitul n pieptul ce
i se ofer. Cu chipul neovitor n faa morii, ea se prbuete totui la pmnt
lipsit de puteri. Dar i atunci cnd a czut a avut grij s-i acopere prile
care trebuiau acoperite i s-i pstreze cinstea curiei sale. Troienele o ridic
i socotesc pe ci priamizi au jelit, ct snge a jertfit o singur cas. Eu te
plng pe tine, fecioar, i pe tine, cea pn de curnd regeasc soie i mam
regin, icoan a nfloritoarei Asii, iar acum prad ieftin.
nvingtor, Ulysse nu voia ca s fii sclava lui dect fiindc nscusei pe
Hector; abia gsete Hector un st-pn pentru mama sa57. Aceasta,
mbrind corpul pe care-l prsise un suflet att de brav, l ud cu lacrimi
de attea ori vrsate: pentru patrie, pentru fii i pentru so. Vars lacrimi peste

ran, srut pe moart; i izbete pieptul i, tergnd cu prul ei alb sngele


curs din ran, spune aceste cuvinte, cu pieptul sfiat de durere: Zaci moart,
fiic, ultima mea durere, cci ce-mi mai rmne mie, mamei tale, fata mea! Vd
rana ta, rnile mele. Iat, ca s nu rmn vreunul dintre ai mei ne-ucis, te-ai
prbuit i tu. Pe tine, fiindc erai femeie, te socoteam la adpost de sabie, i
femeie fiind, ai czut de sabie. i acelai care a rpus pe atia frai ai ti, acela
care a fost pieirea Troiei i pustiitorul meu, Achille, te-a rpus i pe tine. Dup
ce a czut de sgeile lui Paris i ale lui Phoebus, mi-am zis c de acum Achille
nu mai
*' Ulysse primete s ia ca sclav pe Hecuba. Pentru a se minri c se
gsete n stplnirea sa mama celui mai viteaz erou troian, Hector.
O V I D I Ue de temut. Dar i acum trebuia s m tem de el. nsi
cenua lui din mormnt prigonete acest neam i dumanul se face simit chiar
din mormnt. Am nscut atia copii pentru Achille. Zace la pmnt marele
Ilion. Nenorocirile poporului s-au sfrit printr-un ngrozitor dezastru, dar s-au
sfrit totui. Pergamul supravieuiete pentru mine singur i durerea mea e
mereu mai mare. Pn de curnd n culmea mririi, mndr de atia gineri,
fii, nurori i de brbatul meu, acum sunt dus n exil. Srac, departe de
mormintele alor mei, ca dar Pene-lopei care, dndu-mi lin s torc i artndum mamelor itaciene, va zice: Aceasta este vestita mam a lui Hector i soie a
lui Priam. i, dup atia pe care i-am pierdut, acum tu care singur mi
uurai jalea de mam, ai fost sacrificat pe un mormnt de duman. Am
nscut doar jertfe pentru dumani? Cum pot rmne de fier? i de ce ntrzii?
La ce m mai pstrezi, btrnee condamnabil? Pentru ce altceva, zei cruzi,
mi prelungii anii vieii dect ca s vd noi morminte? Cine ar fi socotit c
poate fi numit Priam fericit dup prbuirea Pergamului? Este fericit prin
moartea sa, cci nu te vede rpus, fiica mea, i el a pierdut viaa odat cu
tronul. Dar socoteam c vei fi druit cu nmormntare, regeasc fecioar, i
corpul tu va fi nmormntat n mormntul strmoilor. Nu aceasta este scfarta
casei lui Priam. Daruri de nmormntare i vor fi plnsul mamei tale i o mn
de nisip strin. Am pierdut totul. mi mai rmne un singur copil pentru care
s mai pot tri un scurt timp, Polydor, cel mai mic dintre bieii mei, acum
singur, dat regelui ismarian58 n aceste inuturi. Dar ce mai atept, de nu spl
cu ap sfinit crudele rni i faa plin de snge urgisit?
Astfel a vorbit i s-a dus la rm cu pasul ei de btrn i cu prul alb
despletit. Dai-mi o urn, troieni, cere nefericita, ca s ia ap limpede din
mare. Deodat vede aruncat pe mal corpul lui Polydor, cu mari rni produse de
armele trace. Troienii izbucnesc ntr-un rcnet de groaz. Ea a amuit de
durere, i durerea i mistuie i vocea i lacrimile podidite. ncremenit ca o
stnc, numai ochii i-i fixeaz spre pmntul duman. Uneori nal piezi

priviri dumnoase spre cer. Aci privete faa, aci rnile fiului su, i mai ales
rnile. Mnia o narmeaz i o nva. Se aprinde i, ca i cum ar fi rmas tot
regin, se hotrte s se rzbune i cu toat fiina este ndreptat spre felul
pedepsei. Cum se nfurie o leoaic vduvit de singurul pui i gsind urmele
picioarelor caut pe dumanul pe care nu~l vede, tot astfel Hecuba, dup ce a
amestecat mnia cu plnsul, uitnd de ani, dar neuitnd de sufletul su, se
duce la ucigaul Polymestor i-i cere o convorbire. Cci, spune ea, vrea s-i
arate pe ascuns nite aur pe care s-l dea copilului. Odrysianul59 a crezut i,
stpnit de dorina przii, s-a dus la ea ntr-un loc retras i i-a vorbit vicleanul
cu cuvinte linguitoare. Nu mai zbovi, Hecuba, zice el, i d copilului tu
darul. Jur pe zei c va fi al lui tot ce-i dai ca i ce i-ai dat nainte.
Ea privete cu gnd uciga pe cel ce vorbete i jur strmb, i clocotete
mistuit de mnie. O ceat de femei captive l ridic pe sus. Ea se repede la el,
i nfige unghiile n ochii perfizi i-i smulge luminile. Mnia o face puternic.
Minile rscolesc rana i, um-plndu-se de sngele vinovat, nu-i scoate ochii,
cci n-au mai rmas, ci golurile ochilor.
Neamul tracilor, aat de groaznica panie a regelui lor, se arunc
asupra Hecubei, lovind-o cu sgei i pietre. Dar aceasta alearg dupi pietrele
aruncate i le muc mrind rguit. Cu gura pregtit pentru cuvinte,
ncercnd s vorbeasc, latr. Exist i acum locul, ce-i trage numele de la
aceast ntmplare. i mult vreme, amintindu-i nc de vechile nenorociri, a
urlat trist prin cmpiile sithoniene60. Soarta ei micase i pe troieni i pe
pelasgii dumani. De soarta ei s-au nduioat i zeii i toi, mpreun cu
Junona nsi, soia i sora lui Jupiter, au recunoscut c Hecuba n-a meritat o
astfel de soart.
Aurora ocrotise armele troieMetamorfoza lui Memnilor i e cu att mai
micat de non n memnonide , . ' m mfrmgerea i nenorocirea Troiei i a
Hecubei. Dar o durere mai apropiat i o jale a casei sale o nnbu: pierderea
fiului su Memnon, pe care l-a vzut pierind pe cmpiile frigiene de sulia lui
Achille. Acea culoare, prin care se nroete vremea dimineii, devenise galben
i cerul s-a ascuns n nori. Mama n-a suportat s priveasc trupul ridicat pe
rug al lui Memnon61, ci, cu prul despletit cum era, a czut la picioarele
marelui Jupiter i a adugat lacrimilor aceste cuvinte: Sunt mai prejos de toate
zeiele cerului auriu, cci templele mele sunt cele mai rare din tot universul.
Dei zei, nu vin s-mi dai temple i zile de sacrificii, sau altare care s fie
nclzite cu focuri. Dac totui ai ncredere n serviciile pe care i le aduc eu ca
femeie, atunci cnd pstrez hotarele nopii prin lumina nou, poi socoti c
trebuie s mi se dea o rsplat. Dar nu grija aceasta o am i nici nu are Aurora
nevoie s cear meritatele onoruri. Vin pentru c aVn fost lipsit de fiul meu
Memnon, care zadarnic a luat arme viteze pentru a ajuta pe unchiul su, cci a

czut n floarea vrstei, ucis de Achille62. Aa ai voit. Te rog s-i dai o oarecare
cinstire, ca mngiere a morii, st-pne crmuitor al zeilor, i s-mi liniteti
rnile de mam.
Jupiter a ascultat-o. Cnd rugul nalt al lui Memnon s-a prbuit sub
limbile de foc, rotocoale de fum negru au umbrit ziua, ca ceaa groas care se
ridic din ape fil Mama lui Memnon era zeia Aurora, iar tatl su era Thiton,
fiu al lui Laomeori i frate al lui Priarn, regele Troiei. Tithon a dobndit
nemurirea, dar nu i o tineree venic. Devenind btrn i infirm, a fost
transformat n greiere.
Si pe care soarele n-o poate strbate. Cenua neagr care zboar se
grmdete formnd un singur corp, se ndesete, capt chip i focul i d
cldur i suflet. Uoar, ncepe s fie susinut de aripi. i mai nti asemenea
unei pasri, apoi pasre adevrat, zboar cu pene flfitoare i mpreun cu
ea freamt nenumrate surori de obrie i natere.
De trei ori zboar n jurul rugului i de trei ori se ridic n vzduh cu
ipete asemntoare. n al patrulea zbor se despart n dou tabere. Ca dou
popoare dumane, i poart rzboi crncen, nteindu-i furiile cu ciocurile i
cu unghiile ncovoiate i obosindu-i una alteia aripile i piepturile. Corpurile
lor nrudite cad jertf pe cenua de mormnt i-i aduc aminte c au fost
nscute dintr-un brbat viteaz. El d nume celoi~ devenite pe neateptate
zburtoare. De la el au fost numite memnonide i, cnd soarele termin de
strbtut cele dousprezece semne n care e mprit anul, ele se bat i mor pe
mormntul printelui lor.
Aadar, n timp ce alii se tnguiau fiindc auzeau pe fiica lui Dymas63
ltrnd,. Aurora e prad durerilor sale i pn astzi ea vars lacrimi pioase i
nroureaz tot pmntul.
i totui destinele nu ng-Fuga lui Aeneas. Metaduie s se {i prbuit i
sperana
^TnTor^bne^8 Troiei odat cu zidurile ei. Eroul fiu al Cythereaner4 duce
pe umeri o povar venerabil: pe zeii Ilionului i pe tatl su, alt sfnt odor. Din
attea avuii, piosul Aeneas pe acestea le ia i pe fiul su Ascanius. Fugar de la
Antandrosfo, e Purtat cu corbiile pe mri. Las inuturile criminale ale tracilor
i pmntul udat de sngele lui Polydor i, vnturile i marea fiindu-i prielnice,
intr n cetatea ' Antandros, ora la poalele muntelui Ida.
Lui Apollo66, nsoit de tovarii si. Anius67, regele oamenilor i preotul
lui Phoebus, l primete n templu i n palat. Ii arat cetatea, altarele de
rugciuni i cei doi arbori de care se inuse odinioar Latona n durerile facerii.
Dup ce puser pe altar tmie i peste tmie vin i dup ce arser
dup datin carne de bou, ei intrar n palatul regal i, aezai pe jiluri nalte li
se servir darurile lui Ceres i butura lui Bacchus. Atunci, piosul Anchise

ntreab:, O, preot ales al lui Phoebus, m nel eu, sau pe ct mi amintesc,


aveai un fiu i patru fiice cnd am vzut pentru prima dat aceste ziduri.
Anius i scutur tmplele nconjurate de panglici albe68 i rspunse
trist: Nu te neli, mare erou, m-ai vzut printe a cinci copii. Acum m vezi
aproape fr niciunul, atta nestatornicie a lucrurilor stpnete pe oameni!
Cci ce ajutor mai pot avea, cnd mi-e departe fiul? El stpnete insula
Andros69, creia i-a dat numele lui i unde are domnia, n loc de tat pe care la prsit. Delianul Apollo i-a dat puterea de a prevesti viitorul; iar surorilor,
Bacchus le-a dat alte daruri mai mari dect pot fi dorite i crezute. Cci la
atingerea fiicelor mele, orice lucru se_ schimb n gru, vin i untdelemn, i
aceasta aduce o bogie nesfrit. Cnd a aflat de aceasta, atridul
Agamemnon, distrugtorul Troiei (cci s crezi c i noi am simit ntr-o msur
furtuna voastr) folosindu-se de puterea armelor, le-a rpit de la pieptul tatlui
lor i le-a poruncit s hrneasc flota argolidian cu darul ceresc pe care-l
aveau. Fiecare a fugit ncotro a putut: dou n Eubeea i celelalte dou la fratele
lor n Andros.
Armata vine i amenin cu rzboi dac nu sunt predate. Dragostea de
frate a fost nvins de team: fratele a dat pe surori chinurilor. i, ca s poi
ierta frica i h fratelui, nu era aci nici Aeneas ca s apere pe Andros, nici Hector,
prin care ai ndurat timp de zece ani rzboiul.
Tocmai se pregteau lanuri braelor celor captive. Ele, ridicnd ctre cer
minile nc libere, s-au rugat: Tat Bacchus, ajut-ne, i cel ce le druise
puterea minunat le-a dat ajutor, dac se numete a da ajutor faptul de a le
pierde prin obiceiul minunat al schimbrii. N-am putut ti cum i-au pierdut
chipul i nici acum n-a putea spune. Nenorocirea n sine am aflat-o.
Au cptat aripi i au zburat porumbie albe, pasri ale soiei tale70.
Dup ce i-au petrecut timpul ospului cu astfel de cuvinte i cu altele
ca acestea, masa a fost ridicat i s-au dus la culcare.
Dimineaa, cnd s-au sculat, troienii au mers la oracolul lui Phoebus.
Acesta le-a poruncit s se ndrepte spre vechea patrie i spre rmurile
strmoeti71. Regele i petrece i. Le d daruri la plecare: lui Anchise un
sceptru, nepotului acestuia72 o hlamid i o tolb, lui Aeneas o cup pe care io trimisese odinioar oaspetele ismenian Therses73 din inuturile Aoniei. Cupa
trimis n dar de Therses era lucrat de Alcon din Hyla74, care o gravase cu o
lung poveste. nfia o cetate, li puteai vedea cele apte pori, prin care i se
recunotea numele7;). n faa cetii-cortegii funerare, morminte, ocuri, ruguri,
femei cu prul despletit i cu piepturile dezgolite, toate nfiau o privelite
jalnic. i nimfele parc plng i izvoarele se tnguiesc secate. Arborii se nal
goi, fr frunze. Caprele rod stnci goale. n mij- Fiicele lui Aniua au devenit
psri ale Venerei, care a iubit pe Anchise.

Therses era din Theba, ora n Beoio, numit i Aonia, aezat pe r


Ismenus.
Locul Thebei iat se vd fiicele lui Orion76: una i d pieptul de femeie
cu gtul descoperit sbiei, cealalt, cu sgeat implantata adine n ran, cade
vitejete pentru poporul ei. Amndou sunt purtate prin cetate cu cortegii
frumoase i sunt incinerate n partea cea mai locuit. Din cenua lor de
fecioar, ca s nu piar neamul, ies doi tineri pe care poporul i numete
Coroane77 i conduc cortegiul funerar pentru cenua din care s-au nscut,
Pn aici din aram veche, ncrustat cu semnele strlucitoare ale povestei,
cupa avea marginile poleite cu aur.
Troienii fac la rndul lor daruri nu mai puin bogate dect cele pe care leau primit i dau preotului o cuie n care se pstreaz tmie, o cup i o
coroan strlucitoare de aur i de pietre preioase.
Teucrii, amintindu-i c au o-Moartea Galateei i a Iui brsia din sngele
lui Teucer78 se ^TiTt oprir la Creta, dar nu putur rmne mult vreme
acolo, i. Prsind insula cu apte ceti, doresc s ajung n porturile
Ausoniei79. O furtun se dezlnuie i-i mpinge n porturile primejdioase ale
Strofadelor80, unde i n-spimnt pasrea Aello81. Apoi las n urm
porturile Dulichium, Itaca, Samos, casele lui Nerite82 i regatul sl Aello, una
dintre Harpii, despre care legenda spune c-i aveau locuina n Strofade.
Harpiile erau nite montri cu corp de femeie, cap de pasre i picioare de cal,
care veneau n zbor i rpeau mncarea oamenilor de pe mas, sau o otrveau
i o infectau cu un miros urlt.
S2 Nerite, Vlysse. Numit astfel de la insula Nerita, n apropiere de Ithaca,
patria lui Vlysse.
Vicleanului Ulysse. Vd Ambracia83 care fusese motiv de nenelegere
pentru zei, cu stnca n care a fost schimbat judectorul nenelegerii,
promontoriul care acum este cunoscut de ia numele lui Apollo actiacul84,
pmntul Dodonei85 cu stejarul vorbitor, i golful Chao-niei86, unde fiii regelui
moloilor87 au scpat de flcri, cptnd aripi. Se ndreapt spre insula
bogat a Pheaci-lor88, semnat cu pomi roditori. De aici ajung n Epir i n
Buthrotos89, unde domnete preotul frigian Hele-nus90, fcnd din aceast
cetate o amintire a Troiei. Apoi, siguri de destinele pe care priamidul Helenus li
le prezisese cu sfat credincios, ajung n Sicilia. Aceast insul intr n mare
prin trei coluri, dintre care, Pachy-nos e ntors spre ploiosul Austru, Lilybaeon
este expus molaticilor zefiri, iar Peloros91 este ndreptat spre Bo-reas i spre
Arctus care n-apune niciodat n mare. In aceasta intr troienii i, ajutat de
vsle i de vnturi prielnice, pe nserat flota ajunge n portul Znele92. Scylla
pe partea dreapt, neodihnita Charybda93 pe stnoreas, vnt de nor; de unde
emisfera austral i boreal; Arctus, constelaia Ursa mare.

D2 Znele, vechi nume al oraului Messana (azi Messina) n Sicilia.


?! Italia, foarte primejdioase pentru navigatori., Cine vrea s evite Scylla
ae n Charybda era un proverb vechi, care voia s spun c adesea, Qea
nu suntem destul de prevztori, teama de o extrem ne duce la
O V I D 1 Uga, le fac mari stricciuni. Ultima le rpete corbiile le
nghite i le vars napoi. Cealalt i ncinge pnte-cele negru cu cini slbatici
i are chip de fecioar. i, dac de la profeie n-au rmas numai nscociri,
Scylla chiar a fost ntr-un timp fecioar.
Muli peitori au cerut-o dar ea i respingea i, cea mai iubit din nimfele
mrii, mergea la nimfele mrii i le povestea iubirea tinerilor de care-i btea
joc.
Pe cnd ea odat pieptna pe Galateea94, aceasta i-a vorbit astfel: Pe
tine totui, o, fecioar, nu te cere un neam slbatic de brbai i poi s-i refuzi
fr nicio pedeaps. Dar eu, fiica lui Nereus i a azuriei Doris95. Cu tot
ajutorul multelor mele surori, n-am putut s scap prin valuri de iubirea unui
cyclop96.
i lacrimile i-au nbuit glasul. Fecioara i le-a ters cu degetele albe ca
marmura i a mngiat-o pe zei.
Spune, prea scumpo, i n-ascunde pricina durerii i-a zis ea i
pstrez taina sufletului.
Nereida i-a urmat astfel povestirea: Ac era fiul unui faun97 i al
nimfei Symaethis98. El era marea bucurie a tatlui i a mamei sale; dar mai
ales a mea, cci cu mine se unise prin legtura dragostei. Frumos i tnr, de
numai aisprezece ani, extrema cealalt. In mitologie slnt dou Scylle: una fiica
lui Nisus, reg? n Megara, schimbat n ciocrlie, pentru c a smuls din capul
tatlui su o uvi de pr de aur, de care aiirna soarta patriei sale (aa cum sa vzut n Cartea VIU; i alta, fiica lui Phorcus, pe care vrjitoarea Circe, din
gelozie, a transformat-o n monstru marin cu oldurile nconjurate de erpi, cu
gur de dine, (aa cum vom vedea n Cartea XIV).
M Galateea nereid, fiica lui Nereus, zeu marin; erau 50 de nereide.
' Doris, vezi nota 33, Cartea XI.
! T Cyclopi, gigani slbatici n Sicilia, fierari ai lui Vulcan i pstori. Cel
mai cunoscut dintre ei este cyclopul Polyphem.
(lj Faunii erau diviniti cmpeneti, urmai ai lui Faunus, vechi rege n
Latium, nepot al lui Saturn, fiu al lui Picu i tat al lui Latinus. Ca zeu al
cimpurilor i al pdurilor, Faunus, a fost mai trziu confundat, sub numele de
Lupercus. Cu zeul Pan, ca i ceilali zei ai cmpurilor.
Bia i nsemnase cu un nceput de barb obrajii. Pe a, 22 iubeam, iar
cyclopul m cerea fr rgaz. i, de m-ai ntreba dac ura fa de cyclop sau
dragostea fa de Ac mi era mai puternic, n-a ti s-i spun, Amndou

erau deopotriv.
Ah! ct de mare este puterea mpriei tale, binefctoare Venus! n
adevr, acel slbatic, ngrozitor chiar n pdurile sale i nevzut fr primejdie
de niciun cltor, dispreuitor al marelui Olimp i al zeilor, a simit ce e
dragostea i, cuprins de dorina pentru mine, arde, uitnd de turmele i
petera sa. Acum ai grij de frumusee, ai grij s placi, acum i piepteni cu
grebla prul aspru, Polyphem. Acum i place s-i tai cu secera barba nclcit,
s priveti i s-i potriveti n ap faa slbatic. Dragostea de a ucide,
slbtcia i nemsurata ta sete de snge nceteaz. Corbiile vin i pleac
nevtmate.
n vremea aceasta Telemus, purtat spre siciliana Etna, Telemus
P2urymide, pe care nicio pasre nu-l nelase n prevestirile sale, merse la
groaznicul Polyphem.
Ulysse i va scoate, i zise, singurul ochi pe care-l pori n mijlocul
frunii.
Polyphem rse i rspunse:
*Te neli, o cel mai prost dintre ghicitori; alta mi l-a-i rpit.
El dispreuiete astfel zadarnic pe cel care-i spusese adevrul i, aci
ngreuiaz rmul cu pasu-i uria, aci se ntoarce obosit n petera
ntunecoas.
n mare intr o colin n form de cui cu un vrf
*ung. De ambele laturi unduiete n jur marea. Aici s~a urcat ntr-o zi i a
stat pe o piatr slbaticul
^yclop. Lnoasele-i turme au venit singure dup el.
UP& ce i-a aezat la picioare toiagul ct un catarg e corabie, i dup ce a
luat un fluier cu o sut de
*evi i a nceput s cnte, toi munii au simit cnteTelemus, fiul
cyclopului Eurymos, ghicitor nentrecut, cum l nu-ete Honier In Odiseea,
cartea IX, versul 509.
Cui pstorului. L-a simit i marea. Eu, ascunzndu-ni ntr-o peter i
stnd la sinul lui Ac al meu, am auzit de departe cu urechile mele aceste
cuvinte pe care le-am nsemnat n minte: Galateea, eti mai alb dect floarea
de mlin, mai nflorit dect livezile, mai mldie dect alunul, mai strlucitoare
dect sticla, mai zglobie dect un ied tnr, mai uoar dect scoicile sfrmate
mereu de mare, mai plcut dect soarele iarna i dect umbra vara, mai
nobil dect rodiile, mai dulce dect un strugure copt, mai pufoas dect
penele de lebd i dect laptele prins i, dac n-ai fugi, mai frumoas dect o
grdin bogat. Dar tot tu, Galateea, eti mai slbatic dect taurii cei
nedomesticii, mai tare ca un stejar ncrcat de ani, mai neltoare dect unda,
mai nesigur dect nuielele de salcie i deci? viele cele albe, mai neclintit

dect aceste stnci, mai nbdioas dect rul, mai mndr dect punul,
mai aprig dect focul, mai neptoare dect mrcinii, mai ntrtat dect o
ursoaic ce a nscut de curnd. Mai surd dect marea, mai nemblnzit
dect o viper clcat n picioare i, ceea ce a vrea s-i nltur dac a putea,
mai repede nu numai dect un cerb fugrit de cini, dar chiar dect zborul
Zefirului. Dac m vei cunoate bine, o s-i par ru c ai fugit. Tu nsi o s
doreti s-i fiu aproape i vei cuta s m reii mereu ing tine. Am o parte
din munte, o peter n coasta unei stnci, unde nici soarele nu se simte n
miezul verii i unde nu ptrunde nici gerul iernii. Ani poame care atrn n
ramuri. Am struguri, pe vie lungi, asemenea aurului. Sunt i din cei purpurii.
i servesc i din unii i din alii. Tu nsi cu minile tale vei culege fragi moi
crescute sub umbr de pdure. Tu vei culege coarne de toamn i prune, nu
numai vineii cu zeama neagr, ci i altele de soi, cu culoarea ca ceara curat.
Fiind soia mea, nu-i vor lipsi nici castanele, nici mldiele de arbori. Orice
road i va fi la ndemn. Toat aceast turm este a mea i multe altele
rtcesc n vi, pe multe le ascunde pdurea. Multe sunt n staul, n peter i,
daca m ntrebi cumva cte sunt, n-a putea s-i spun. Numai sracul i
numr turma. Dar s nu crezi nimic din aceste laude; s vii tu nsi s vezi
cum abia i mai duc ugerul de lapte. Sunt i odrasle mai mici, miei n staule
calde. Sunt i iezi de aceeai vrst n alte staule. Am ntotdeauna lapte alb
cum e zpada. O parte din el servete la but. O parte este pus la nchegat
pentru brnz. Nu vei avea lng tine numai desftri uoare pe care le poate
avea oricine, cprioare, iepuri, capre i o pereche de porumbie, sau un cuib
luat dintr-un vrf de arbore; am gsit n vrful muntelui nite gemeni, care ar
putea s se joace cu tine, att de mult seamn ntre ei, c abia i poi deosebi,
nite pui de proas ursoaic. I-am gsit i, i-am spus, i voi pstra pentru
stpna mea. Scoate-i capul frumos din marea azurie. Vino, Galateea, i nu
dispreui darurile mele. Eu m tiu, m-am vzut de curnd n oglinda apei
limpezi i mi-a plcut chipul meu cnd l-am vzut. Privete ct sunt de mare.
Jupiter n cer nu este mai mare dect mine. Cci voi obinuii s vorbii despre
un Jupiter care nu tiu peste ce domnete. Un pr bogat coboar peste privirea
mea chio-r i-mi umbrete umerii ca o lunc. Nu socoti urt corpu-mi plin
de pr aspru. Arborele este urt fr frunze, urt e calul cruia coama nu-i
acoper gtul rocat. Pe psri le acoper penele. Oilor le e podoab ln.
Barba e podoab pentru brbai i pentru corp e prul. Un singur ochi am n
frunte, dar e ct un scut uria. ^ Marele soare nu vede toate acestea din cer? i
totui soarele e ca un ochi. Adaug c tatl meu domnete peste mrile voastre.
Ii dau pe Neptun ca socru. Ai mil numai i ascult-mi rugminile, cci
numai n *ate_ ta m-am plecat. Eu, care dispreuiesc pe Ju-Piter i cerul i
trsnetul cel ptrunztor, tremur n *aa ta, o, nereid! Mnia ta e mai slbatic

dect trsnetul. i eu a fi mai rbdtor al acestui dispre, ? ac ai fugi de toi.


Dar pentru ce, respingnd pe cyclop, iubeti pe Ac i preferi mbririlor
mele pe ale lui
Afle? - cit "
Afle?
Sa se placa pe sine i s-i placa i ie, Galateea, ceea ce n-a vrea; dar s
mi se dea prilejul i va simi el ce puteri sunt ntr-un corp ca al meu. i voi
scoate mruntaiele vii, le voi face bucele i le voi mprtia pe ogoare i n
undele tale, ca s se uneasc astfel cu tine. Ard i un foc aprig mi mistuie
inima rnit i mi se pare c n pieptul meu port Etna strmutat cu puterile
ei. Iar tu, Galateea, nu te nduioezi.
Dup ce astfel s-a tnguit zadarnic, s-a ridicat eu vedeam totul i
furios, ca un taur luat de la vac, nu poate s stea locului i rtcete prin
pdure i prin luminiurile cunoscute.
Cnd m vede fiara pe mine i pe Ac, netiutori i netemtori de aa
ceva, strig: Vd i voi face ca aceasta s fie ultima unire a dragostei voastre.
i glasul acela a fost att de puternic, ct a trebuit s-l aib cyclopu mniat.
Etna a rsunat ngrozit de cntec. Eu nspimntat m-am scufundat n
marea de alturi. Eroul fiu al Symaethidei o luase la fug i striga: D-mi
ajutor, te rog, Galateea! Dai-mi ajutor, prini, i aducei-m n mpria
voastr, cci pier.
Cyclopu l urmrete i arunc n el cu o lespede desprins din munte.
Dei ajunge la el colul cel mai de margine al stncii, totui l acoper pe Ac
n ntregime. Iar eu am fcut numai ceea ce se putea face prin destine, ca Ac
s poat cpta puterile strmoilor si. Snge purpuriu curgea de sub stnca
ce-l acoperise i n puin timp roeaa ncepe s se tearg. Culoarea i devine
ca apa unui fluviu tulbure i cu ncetul se limpezete. Apoi stnca. Despicnduse, se deschide i prin crptur repede se ridic apa ca printr-o eava i gura
stncii rsun de uvoiul ce nete. i, minunat lucru, deodat se ridic
pn la mijloc un tnr cu coarne noi ncoronate cu trestii mpletite. Era Ac,
ns mai mare i cu faa azurie. Era Ac schimbat n ru i ca fluviu i-a
pstrat numele de mai nainte100.
Galateea terminase de vorbit i nereidele se despart desfcnd ceata i
noat n undele linitite. Scylla se ntoarce, cci nu ndrznete s se avnte n
largul mrii i ori rtcete fr mbrcminte pe nisipul sorbitor de ap, ori,
cnd a obosit, cutnd retragerile adncului, i rcorete corpul n apa
linitit.
Iat, spintecnd valurile, un nou locuitor al mrii adnci, Glaucus101,
cu trupul schimbat de curnd, vine la Anthedon102, aproape de Marea
Eubeic. El vede pe Scylla, e cuprins de dorin i-i spune cuvinte prin care

socotete c ar putea s se apropie de ea. Dar ea fuge iute i de team ajunge n


vrful muntelui de lng rm. Cci n faa mrii este un masiv nalt, ce se
nal cu un singur vrf pleuv, fr arbori, ntors spre mare. Aici s-a oprit i.
Pus n siguran de aceast nlime inaccesibil, netiind dac el este un
monstru sau un zeu, i admir culoarea i prul care-i acoper umerii i
spatele i partea din urm a corpului terminat ca o coad de pete mldios. El
a vzut-o i, sprijinindu-se pe o stnc ce se nla n apropiere, i-a zis: Nu
sunt o artare, fecioar, nu sunt fiar slbatic. Sunt zeul mrii i n-are
asupra valurilor drepturi mai mari Proteus, sau Triton, sau Palaemon103 fiul
lui Athamas. nainte eram totui un muritor, dar plcndu-mi apele adnci, de
pe atunci triam n ele. Cci, fie c aduceam la mal mrejele pline de pete, fie
c, eznd pe o piatr cu trestia, urmream sfoara undiei. rmul este vecin
cu o livad verde, astfel c ntr-o parte este marea, n cealalt un covor ntins de
iarb, pe care n-au atins-o juncile purttoare de coarne, nici voi, linitite oi i
capre zburlite, n-ai pscut-o. Nici harnica albin n-a adus de aci mierea
florilor, nici capetelor tinere nu le-au fost date ghirlande de petrecere, nici mini
purttoare de coas n-au tiat-o vreodat.
fost povestit n Cartea IV.
Eu cel dinii m-am aezat odat n acea verdea ca s-mi usuc plasa ud
i s-mi pun n ordine petele prins. Am pus deasupra pe iarb petii pe care-i
aducea ntmplarea n plas, sau imprudena n crligul undiei. ntmplarea
parc ar fi nchipuit. Dar ce mi-ar folosi s spun nscociri? La atingerea cu
iarba, prada mea a nceput s sar, s se zvrcoleasc i s se mite pe pmnt
ca n ap. i, cit am zbovit s m mir, toat mulimea a fugit n apele sale, i
pe noul lor stpn l-au lsat pe mal. Am rmas nmrmurit i mult timp n
nedumerire am cutat s neleg pricina. Vreun zeu s fi fcut aceasta, sau
sucul ierbii? Ce iarb are totui astfel de puteri? mi-am zis. i am rupt cu
mna cteva fire i le-am mucat n dini. Abia mi-au ajuns bine n gur
sucurile necunoscute, c pe neateptate am simit c mruntaiele mi tremur
nuntru i inima mi-e rpit de dragostea altei firi. N-am putut rmne locului
i am zis rmas bun pmntului ctre care nu voi mai fi atras niciodat i miam afundat corpul sub valuri. Zeii mrii m-au primit i m-au socotit vrednic de
onoarea de a le f tovar i au rugat pe Oceanus i pe Tethys104 s-mi ia cele
muritoare pe care le mai aveam. Am fost purificat de ei i, rostind de nou ori
un descntec care-mi spal pcatele, mi-au poruncit s m scufund n o sut
de ruri. Fr zbav m-am supus i rurile, alunecnd din toate prile, i-au
rostogolit toate valurile peste capul meu.
Pn aici pot s-i povestesc ce s-a Jntmplat, pn aici mi amintesc.
Cci n-am mai simit ce a urmat. Mintea mea, dup ce i-a revenit, m-a fcut
s-mi dau seama c eram cu tot corpul altul dect fusesem nainte i nici

mintea nu-mi mai era aceeai. Atunci, pentru prima dat, au vzut aceast
barb verde-ruginie i prul pe care-l trsc pe ntinsul valurilor, umerii mari.
Braele azurii i picioarele rotunjite ntr-o coad de pete cu solzi. Ce folos de
aceast frumusee, ce folos respins, urmtoare.
Zeilor mrii i c sunt zeu, dac pe tine a anidei Circe
X
<w
V
Metamorfoza ScyUei 1 acum, eubeianul Glaucus locuitor al apelor
nvolburate, lsase n urm Etna cea aezat pe grumazul unui gigant1 i
ogoarele cyclopilor netiutoare ce sunt greblele, ce este folosirea plugului i
nedatornd ceva ostenelilor unite ale boilor2. Lsase n urm Znele i
Rhegium3 cu zidurile fa n fa i marea primejdioas pentru corbii, strns
ntre dou maluri, cele ale Ausoniei i ale Siciliei. Apoi, alunecnd pe Marea
Thyrrhenian cu o mare ceat de tovari, a ajuns la colinele purttoare de
ierburi i la locuina plin de tot felul de fiare a Circei, fiica soarelui.
ndat ce-a vzut-o, dup ce i-au dat binee, a zis: Te rog, zei, ai mil
de un zeu. Cci, dac socoteti ca o merit, tu poi s-mi uurezi aceast
dragoste. Ct de mare e puterea ierburilor, nici unui titan nu-i e mai cunoscut
dect mie, car_e sunt schimbat de ele. i, ca s afli pricina aleanului meu, pe
rmul Italiei, n faa zidurilor meseniene4, am vzut-o pe Scylla. Mi-e ruine
s-i spun cte promisiuni i-am fcut, cte rugmini i
Gigantul Typhoeus, pentru c a voit sd alunge pe Jupiter din cer, fost
trsnit de acesta i aruncat sub vulcanul Etna, n SietUa.
Cyclopii nu cultiuau pimlntul, care le producea e la sine totul. Aveau
turme de oi i lucrau n atelierele lui Vulcan.
Znele, vezi nota 92, Cartea XIII; Rfregium, ora ta marginea de SU<I (a
'taliei, Ung strmtoarea Messina. Zidurile oraului Messana.
O V I D I Umngieri, cte cuvinte pe care ea le-a dispreuit. Iar tu dac
este vreo putere n descntece, rostete descntece cu gura ta sfnt. Sau, dac
este mai puternic iarba folosete-te de darurile minunate ncercate de attea
ori ale ierburilor. Nu-i cer s m vindeci pe mine, sau s-mi vindeci rana. Nu-i
nevoie s sfresc focul, ci s-mi m_ part aria cu Scylla.
Iar Circe cci n-are alta suflet mai aprins pentru dragoste, fie c aa e
firea ei, fie c o mpinge Venus suprat c tatl acesteia, soarele, a denunat-o
cu astfel de cuvinte rspunde: Mai bine ai urma pe cea care dorete i voiete
acelai lucru i care e cuprins de aceleai doruri. Ai fi vrednic de o astfel de
dragoste. Ai putea s fi tu rugat nti i, crede-m, dac-mi dai speran, vei fi
tu rugat nti. S nu te ndoieti, sau s-i lipseasc ncrederea n frumuseea
ta. Iat eu, dei sunt zei, dei-s fiica strlucitorului soare, dei pot attea prin

descntece i prin ierburi, doresc s fiu a ta. Dispreuiete pe cea care te-a
dispreuit. Rspunde cu iubire celei ce te iubete. Rzbun printr-un singur
fapt dou femei.
Pe cnd ea insist prin astfel de cuvinte, Glaucus i rspunde: Mai
degrab vor crete frunze n mare i alge n vrful munilor, dect se va
schimba dragostea mea, ct timp este n via Scylla.
Zeia s-a simit jignit i, cum nu putea s-i fac ru lui direct i nici nu
vroia, cci l iubea,. i ndreapt mnia ctre aceea care a fost preferat de
Glaucus. Furioas c dragostea i e respins, ndat adun ierburi cu sucuri
rufctoare, le piseaz i le amestec cu des-cntecele Hecatei. mbrac haina
azurie i iese din curte printre fiarele care se gudur pe lng ea. Se ndreapt
spre Rhegium cel aezat n faa stncilor Zanclei i ajunge la apele ce fierb de
cldur. Pune piciorul deasupra acestora ca pe un rm solid i coboar pe
vrful valurilor, fr s-i ude picioarele.
Era un mic golf curb ca un arc, loc plcut de odihna pentru Scylla. Acolo
se retrgea ea de cldura mrii i a vzduhului, cnd soarele era la mijlocul
bolii cereti fcea umbrele ct mai mici, aruncndu-i razele verti-^1 Acest golf
l infecteaz zeia i-l stric cu otrvuri roaznice. Amestec apa cu rdcini
vtmtoare i n frei rnduri de cte nou ori murmur cu vorbe magice
descntecul ntunecat de cuvinte nenelese.
Scylla vine i intr pn la mijloc n ap, cnd deodat vede c mijlocul i
este nconjurat de montri ltrtori. La nceput, necreznd c sunt pri ale
corpului su, fuge de ei, i alung i se teme de gurile obraznice ale cini-lor.
Dar pe cei de care fuge n acelai timp i i atrage i, pipindu-i coapsele,
picioarele, tlpile, simte n locul lor guri deschise de cerberi. Cinii freamt
furioi i o strng n lanul cu care-i nconjur corpul i pntecele. ndrgostitul
Glaucus plnge i fuge de dragostea Circei, care s-a folosit cu atta rutate de
puterea ierburilor.
Scylla a rmas locului i, de ndat ce i s-a dat prilejul de rzbunare fa
de Circe, l-a vduvit pe Ulysse de tovari. Ea ar fi scufundat i corbiile
teucrilor, dac n-ar fi fost prefcut n stnc, ce i acum se nal de piatr i
de care corbierul se ferete.
Dup ce cu ajutorul vslelor
Cltoria lui Aeneas. Au trecut de Scylla i de lacoma
Metamorfoza cercopilor ^, u, -u: -i x x n maimue Charybda, corbiile
troiene tocmai se apropiau de malurile Ausoniei, cnd vntul le mpinge spre
rmurile Libyei. Acolo l-a primit pe Aeneas n cas i n suflet Sidoniana5 care,
ne-suportnd uor desprirea de soul frigian, s-a sinucis pe rugul pe care
spusese c-l nal pentru un sacrificiu, amgind astfel pe toi, ea cea amgit.
Fugind de zidurile noi ale Carthaginei i de pmntul nisipos al Libyei6,

Aeneas ajunge la cetatea lui Eryx7, unde gsete pe credinciosul su prieten


Acestes8. Aduce t Libya, partea de nord a Africii, de la munii Atlas pin la
intrarea golful Arabic; prin extindere, toat Africa.
Eryx, ora i munte n Sidlia, unde fusese inmormlntat Eryx, fiul enerel,
UCis de Hercule.
Acestes, rege de neam troian n Sicilia.
OV I D I Usacrificii de cinstire pe mormntul tatlui su i d urn slobod
corbiilor pe care era aproape s le ard crainica Junonei, Iris. Las n urm
regatul fiului lui Hippotes9 i pmnturile fumegnde de pucioas fierbinte i
stncile sirenelor fiice ale lui Achelous10. Corabia vduvit de crmaciul su11
trece pe ling Inarime i Prochyta i pe lng Pithecusa12, aezate pe o colin
stearp, numit cu numele locuitorilor. Cci tatl zeilor, urnd nelciunea i
jurmintele strmbe ale cercopilor13, ca i faptele acestui neam necinstit, i-a
schimbat pe toi n animale urte, ce pot s par asemenea i totodat
neasemenea omului: le-a chircit trupul, le-a turtit nasul, le-a brzdat faa cu
zbrcituri btrneti, le-a acoperit capul cu pr glbui i i-a trimis s locuiasc
n aceast insul. Le-a scos din ntrebuinare vorbirea de mai nainte i limba
fcut pentru jurminte strmbe; le-a lsat numai att: s se poat vita
printr-un strigt rguit.
Trecnd de acestea, Aeneas las pe dreapta zidurile Par-thenopei14, iar
pe partea sting mormntul cntreului fiu al lui Eol15 i ajunge pe rmurile
oraului Cumae16, locuri pline de ppuri de balt. Intr n petera btr-nei
Sibyllelv i o roag s-l conduc prin Avern la manii tatlui su. Ea, dup ce
ntrzie ndelung cu ochii n pmnt, i ridic n sfrit i, stpnit de puterea
zeului, spune: Doreti lucruri mari, brbat vrednic prin fapte, a crui dreapt
strlucete prin arme, iar pietatea prin focurile de sacrificii. Las teama totui,
troiene; i vei ndeplini dorinele. Vei cunoate, sub conducerea mea, K
Inarime, Prochyta i Pithecusa, insule pe coasta Campaniei.
A Misenus, fiul lui Eol, bun trmbia, insufla curaj ostailor n
luptcmpiile Elysee18, ultima mprie a lumii i scumpa umbr a tatlui
tu. Virtuii niciun drum nu-i este nchisAstfel a vorbit i i-a artat o ramur strlucitoare de aur n pdurea
Avernului consacrat Junonei i i-a poruncit s-o rup de pe trunchiul su.
Aeneas s-a supus i a vzut stpnirea temutului Orcus19 i pe strmoii si i
umbra de btrn a marelui Anchise. A cunoscut legile locului i ce primejdii
mai are de nfruntat n noi rzboaie. Apoi, purtndu-i paii obosii napoi, pe
drum i-a amgit oboseala vorbind cu nsoitoarea cu-mean.
Pe cnd mergea pe o crare nfiortoare prin desiul ntunericului, a zis:
Fie c eti o zei, sau cea mai iubit de zei, ntotdeauna vei fi pentru mine ca
o putere dumnezeiasc i voi mrturisi ct i datorez recunotin ie, care m-

ai condus la lcaurile morii i m-ai scpat de lcaurile morii. Pentru aceste


binefaceri, cnd voi ajunge deasupra pe pmnt i voi nla temple i-i voi da
cinstire de tmie.
Preoteasa se uit la el i, dup un adine suspin, zise: Nu sunt zei i nu
socoti vrednic de cinstirea tmiei un cap omenesc. Ca s nu rmi netiutor
cine sunt, mi s-ar fi dat o strlucire venic i fr de sfrit dac fecioria mea
ar fi fost slobod lui Phoebus care m-a iubit. Pe cnd el totui pe aceasta o
ndjduia, pe cnd dorea s m amgeasc prin daruri, a zis: Alege, fecioar
din Cumae o dorin. Ceea ce doreti ti se va mplini. Eu, artndu-i o
grmad de nisip, l-am rugat, nesocotita de mine, s am atia ani cte grune
de nisip sunt n acea grmad. Am uitat s doresc i ani mereu tineri, cci el
mi-i ddea i aveam tineree venic, dac-i ddeam dragostea. Dispre-uind
darul lui Phoebus, am rmas fecioar. Dar acum vrsta fericit s-a dus i a
venit greoaia btrnee cu pas tremurtor, care trebuie ndurat ndelung
I'
OV I D I Uvreme. Cci am trit pn acum apte secole; mairmne s
vd trei sute de seceriuri, trei sute de toamne cu must, ca s fac numrul
firelor de nisip. Va veni timpul cnd, dintr-un corp att de mare, lunga-mi via
m va chirci cu totul i membrele, istovite de btrnee, vor fi reduse la cea mai
mic greutate i nu voi mai prea c am fost iubit, sau c am fost plcut
zeilor. Poate i Phoebus nsui, sau nu m va recunoate, sau va tgdui c ma iubit. Pn ntr-att m voi schimba i, neputnd fi vzut de nimeni, voi fi
totui recunoscut dup voce. Destinele mi vor lsa vocea.
Lucruri de acestea i-a depMefamorfoza tovarilor nat n amintirea ei
pe drum nalui Ulysse n porci; a poi Sibylla. Troianul Aeneas a
Iui Picu, n ciocnitoare ieit din locaurile Styxului lng oraul de
obrie eubeean20 i.
Dup ce a adus sacrificii dup datin, a mers la rmul ce n-avea nc
numele doicii sale. Aici se oprise dup neplcerile i truda unui drum lung
Macareus Neri-ianul21, unul dintre tovarii ndrzneului Ulysse. A-cesta
recunoscu printre troieni pe Achaemenide22 care rmsese prsit odinioar
printre stncile Aetnei i, mirndu-se c mai triete i c s-au ntlnit pe
neateptate, zise: Care ntmplare sau zeu te-a salvat, Achaemenide? Cum se
face c o corabie barbar poart pe ea un grec? Ce rm e cutat de nava
voastr?
Celui ce ntreba, acestea i rspunde Achaemenide, care acum nu mai era
cu mbrcmintea sfiat i prins cu spini ca s se poat ine, cum l
gsiser troienii: S-l vd iar pe Polyphem i gura-i ud de snge omenesc,
dac mi-e mai scump locuina mea i Ithaca

Achaemenide, unul din nsoitorii lui Ulysse, dei grec. A fost salvat de
corbiile lui Aeneas. Prin familie, el era originar din Achaemenia. Nume vechi al
Persiei de la Achaemene, primul rege al Persiei i ntemeietorul dinastiei
achaemenizilor.
Dect aceast corabie, dac iubesc mai puin pe Aeneas dect pe tata.
Orice voi face, nu voi fi niciodat destul de recunosctor fa de el. Lui i
datoresc faptul c vorbesc, respir i vd lumina soarelui i cerul; oare cum a
putea s nu recunosc i s nu-mi amintesc de acestea? Datorit lui n-am ajuns
n gura cyclopului i, dac' a prsi chiar acum lumina vieii, a fi ngropat
ntr-un mormnt, dar nu n pntecele lui Polyphem23. Ce suflet am avut atunci
dac teama nu mi-a rpit i simirea i sufletul cnd v-am zrit c v
ndreptai spre largul mrii i eu rmn prsit? Am voit s strig, dar m-am
stpnit, ca s nu m trdez dumanului. Chiar strigtul lui Ulysse era s fie
fatal corbiei voastre. L-am vzut pe cyclop cum, surpnd din muni o stnc
uria, a prvlit-o n mijlocul valurilor. L-am vzut din nou aruncnd o
lespede enorm cu braul lui gigantic, ca i cum ar fi aruncat-o cu puterea unei
maini de rzboi. i m-am speriat ca nu cumva valul sau piatra s scufunde
corabia, uitnd c eu nu eram n ea. Cnd ns fuga v-a ndeprtat de la o
moarte crud, el s-a plimbat nebun peste toat Aetna, a cercetat mereu cu
minile pdurile, lipsit de vedere a alergat peste stnci i, ntinznd spre mare
braele mnjite de snge stricat, OV I D I Ua blestemat neamul aheu i a zis:
O. Dac vreo n-tmplare mi-ar aduce pe Ulysse sau pe vreunul din tovarii
lui, mpotriva cruia s se dezlnuie rnnia mea, cruia s-i scot mruntaiele,
s-i sfii cu mna mea trupul viu, sngele lui s-mi umple gtul i mdularele
s-i zvcneasc strivite sub dinii mei! Sau niciuna, sau prea uoar ar fi plata
dat pentru ochiul pe care mi l-a rpit. Acestea i multe alte a vorbit cyclopul
nfuriat. Eu m nglbenisem de spaim pri-vindu-i faa nc mnjit de
ucideri, minile hidoase, orbita lipsit de lumin, membrele i barba nclit
de snge omenesc. Moartea mi sttea naintea ochilor; totui ea era cea mai
mic dintre nenorociri i m gndeam c acum mi va prinde mruntaiele i le
va neca n ale sale. mi struie n minte imaginea acelor zile, n care am vzut
de trei i de patru ori cte dou corpuri ale tovarilor mei aternute la
pmnt, i el nsui, aezat peste ele, ca un leu peste prada sa, afunda n
pntecu-i lacom mruntaiele, carnea, oasele cu mduva alb i mdularele
jumtate nsufleite. M-a cuprins tremurul. Stm trist fr snge n vine, vzndu-l cum nfulec lacom prnzul nsngerat, cum i curg din gur i vars
buci de carne amestecat cu vin. mi nchipuiam c i mie nenorocitul mi
sunt pregtite asemenea destine i multe zile am stat ascuns i tremurnd la
orice fonet, temndu-m de moarte i dorind s mor. Triam alungndu-mi
foamea cu ghind i cu iarb amestecat cu frunze, singur, lipsit, fr

speran, prsit morii i rzbunrii cyclo-pului cnd, dup lung timp am


zrit, nu departe, o corabie. I-am cerut ajutor prin semne, am alergat la rm,
am trezit mil i o corabie troian a primit pe un grec. i tu, cel mai iubit dintre
tovari, povestete i tu peripeiile tale, pe ale comandantului i ale cetei n
tovria creia ai fost pe mare.
Macareus i arat c Eol domnete n Tuscul24 cel adnc, Eol fiul lui
Hippotes, care ine vnturile' zvorite n nchisoare. El povestete cum pe
acestea cpetenia dulichian25 le-am primit ca dar deosebit, nchise ntr-un
burduf, cum datorit suflului lor favorabil a mers timp de nou zile, dup care
a zrit rmul dorit; i cum; n a zecea zi, pe cnd se ridica Aurora, tovarii si
condui de ur i de dorina przii, creznd c n burduf e aur, au desfcut
legturile i au dat drumul vntu-rilor, care au mpins corabia cu valurile unde
venise i-au oprit-o din nou n portul regelui Eol.
De aci zice Macareus am ajuns n vechiul ora26 al laestrygonului
Lamus. In acea ar domnea Antiphates. Eu am fost trimis la acesta nsoit de
doi tovari, dar abia am gsit n fug scparea eu i unul din ei. Al treilea
dintre noi a adpat cu sngele su gura nelegiuit al laestrygonului. Pe cnd
fugeam toi cu flota, Antiphates ne-a urmrit i a ridicat mpotriva noastr pe ai
si. Se adun pe mal, arunc nentrerupt n noi cu pietre i buteni,
scufundnd corbiile i necnd brbaii. Una totui, care ducea pe Ulysse
nsui i pe mine, scap. ndurerai de pierderea tovarilor i tnguindu-ne de
attea necazuri, alunecm spre acele inuturi pe care le vezi departe de aici.
Uit-te, trebuie s vezi insula aceea de departe, pe care eu am vizitat-o. O, tu,
cel mai drept dintre troieni, fiu de zei cci rzboiul fiind sfrit nu trebuie s
fii numit duman, Aeneas! te sftuiesc, fugi de rmurile Circei. i noi, legnd
corabia de rmul Circei, amintindu-ne de Antiphates i de nemblnzitul
cyclop, refuzam s mergem i s intrm n case necunoscute. Am tras la sori.
i sorul m-a trimis pe mine i pe credinciosul Polites i pe Eurylochus i pe
Elpe-nor27, cel cruia-i plcea prea mult vinul, i pe nc optsprezece tovari,
la zidurile Circei.
' ' Polites, fiu al Iui Priam; Eurylochus, singurul dintre tovarii lui
Cnd am ajuns i am pus piciorul pe pragul palatului, o mie de lupi, de
uri i de lei ne-au ntmpinat i ne-au speriat. Dar niciuna dintre aceste fiare
nu era de temut: niciuna nu avea s ne fac vreo ran, ba, dimpotriv, i
micau cozile blnde prin aer i ne-au nsoit paii u-durndu-se, pn ce
servitoarele ne-au luat i ne-au dus prin palatul de marmur la stpn. Ea
edea ntr-o sal frumoas, pe un tron nalt, mbrcat cu o rochie strlucitoare
i avnd pe umeri o hlamid lucrat cu aur. n jurul ei erau nimfe i nereide,
care nu torceau ln i nu rsuceau firul cu degetele, ci aezau ierburile i
despreau n couri florile mprtiate la ntmplare i plantele de diferite

culori. Ea nsi conducea lucrul pe care-i fceau ele. Ea tie ce ntrebuinare


are fiecare foaie, cum trebuie amestecat i cerceta cu luare aminte plantele i
le cntrea cu privirea.
Cnd ne-a vzut, dup ce ne-am dat binee, i-a nflorit bucuria pe fa i
a rspuns cu voie bun urrilor noastre. Fr zbav, a poruncit s se
amestece orz prjit cu miere, vin i lapte nchegat; apoi a pus sucurile care se
ascund pe furi i nu se simt n dulceaa acestei buturi. Am primit cupele pe
care ni le-a dat cu mna ei st'nt. Dar de ndat ce le-am sorbit nsetai cu
gura uscat i zeia blestemat ne-a atins vrful prului cu o varga. mi-e
ruine s povestesc am nceput s m zburlesc, ieindu-mi pr de porc pe
corp, i s nu mai pot vorbi. n loc de cuvinte am nceput s scot un murmur
rguit i s cad cu faa spre p-mnt. Am simit cum gura mi se ntrete ntrun bot cu rtul adus. Gtul mi s-a-ngroat, prefcndu-se n grumaz i cu
minile cu care luam paharul am nceput s merg. Acelai lucru s-a petrecut
cu toi, att de mare e puterea unei astfel de buturi. Am fost nchis ntr-o
cocin.
Cu toii am vzut c numai Eurylochus n-are figur de porc. El singur a
refuzat s bea din paharul ce i-a fost dat. Dac n-ar fi scpat el, i acum a face
parte
Ulysse care a refuzat s bea butura dat de Clrce; Elpenor, tovar da-al
lui Ulysse, transformat de Circe n porc.
Dintr-o turm purttoare de pr epos. Ulysse, de n-ar fi fost vestit de el,
n-ar fi venit la Circe s ne rzbune de o att de mare grozvie. Cyllenianul
aductor de pace28 i adusese o floare alb, pe care Cei de Sus o numesc
moly29 i are rdcin neagr. Aprat de aceasta i de sfaturile zeilor, el intr
n casa Circei. Invitat s bea din paharul vrjit, el refuz i, pe cnd ea cuta
s-i ating prul cu varga, cu sabia a fcut-o s dea napoi speriat. i-au dat
mna n semn de mpcare i, primit n patul de nunt, el i cere ca zestre
corpurile tovarilor. Circe ne stropete cu alte sucuri de iarb, mai bune, ne
atinge pe cap cu varga ntoars i spune cuvinte potrivnice cuvintelor pe care le
spusese nainte.
Cu ct ea descnta mai mult, cu att noi ne ridicm de la pmnt
uurai. Prul de porc ne cade i picioarelor le dispare copita despicat. Umerii
ne revin, braele de asemenea. Plngnd, mbrim pe eful nostru, ne
agm de umerii lui i el plnge mpreun cu noi. i primele noastre cuvinte
au fost acelea de a ne arta recunotina fa de el.
Aci ne-a reinut o ntrziere de un an. Fiind acolo, am vzut multe ntr-un
timp att de lung i am auzit i mai multe. ntre attea altele, am auzit-o i pe
aceasta, pe care mi-a povestit-o pe ascuns una din cele patru servitoare
pregtite pentru asemenea rituri misterioase, n timp ce Circe ntrzia singur

cu comandantul meu, ea mi-a artat o statuet de tnr, fcuta din marmur


alb strlucitoare purtnd n cretet o vrdare30, aezat n templul sfnt i
mpodobit cu multe coroane. ntrebnd i vrnd s tiu cine era, de ce era
^ Mercur, zeul nscut, <Zup legend, la Cyllene n Arcaia, Intre multele
epitete ce i s-au dat, l are i pe acela de aductor de pace, Pacificator, poate din
pricina puterii minunate pe care o avea caduceul su de a adormi, sau de a
liniti pe cel pe care-l atrgea cu el.
Virdare, ghionoaie, ciocnitoare, n latinete plcus, poate de la sunetul
ciocmturilor ei repetate n scoara i trunchiul arborilor, dei n-avem atestat
n dicionare forma onomatopeic pic-pic. Mai departe este pouestitd
metamorfoza lui Picu, zeu latin, n ciocnitoare.
O V I D I V.
Venerat n acest templu i de ce purta aceast pasre, ea mi-a rspuns:
Ascult, Macareus, afl i din aceasta ct de mare este puterea stpnei mele.
Urmrete cu atenie cele ce-i voi spune. Picu, fiu al lui Saturn, a fost rege n
inuturile Ausoniei i tare-i mai plceau caii folositori n rzboi. nfiarea
brbatului era cea pe care o vezi. Tu nsui poi s-i priveti frumuseea i s-o
ghiceti pe cea adevrat din cea nchipuit. Sufletul i-a fost. La fel cu
frumuseea. N-apucase nc s priveasc de patru ori luptele care se dau n
Elida Greciei din cinci n cinci ani, i atrsese privirile dryadelor31 nscute n
munii Latiului. l doreau divinitile izvoarelor, naiadele pe care le poart
Albula i apele lui Nu-micus i Anio, Almo cel cu curs att de scurt i
nvalnicul Nar, Farfarus32 cu umbr plcut i divinitile care locuiesc n
pdurea Dianei scitice33 i n lacurile vecine. Totui, pe toate dispreuindu-le,
el iubete pe nimfa pe care se spune c a nscut-o odinioar Venilia'4 pe colina
Palatinului, cu Janus35 cel cu dou fee.
De ndat ce a ajuns la anii tinereii, a fost dat de soie lui Picu din
Laurent, pe care l-a ales din atia aliiEra de o frumusee rar, dar i mai rar
i era vocea i farmecul cntecului; de aceea a fost numit Canens, cntreaa.
Mica pietrele, mblnzea animalele. slbatice, oprea lungile fluvii i inea n loc
psrile din zbor cu glasul su.
Odat, pe cnd ea cnta cu vocea ei femeiasc asemenea cntece, Picu
ieise n inuturile Laurentului s vneze mistrei. Era clare pe un cal ager i
purta n mna sting dou sulie, iar hlamida de purpur fenician i era
prins cu o agraf de aur. Venise i fiica Soarelui n aceleai pduri i prsise
ogoarele circeene, care-i poart numele, s culeag ierburi noi de pe colinele
roditoare. Ascuns ntr-un lstri, a rmas nmrmurit cnd l-a vzut pe
tnr. Ierburile pe care le cu-lesese i-au czut din mn i a simit cum un foc
ascuns i furnic prin tot corpul. Dup ce i-a venit n fire din puternica
tulburare, s-a gndit s-i mrturiseasc dorurile ei. Dar fuga calului a fcut s

nu-] poat ajunge i el era nconjurat de o mulime de nsoitori.


Totui nu vei scpa, vei putea fi rpit de vnt. Dac m cunosc eu bine,
dac n-a disprut toat puterea ierburilor i dac nu m neal descntecele
mele. Dup aceste cuvinte a plsmuit chipul amgitor de nluc al unui
mistre i l-a fcut s treac n goan pe dinaintea regelui i s par c alearg
n pdurea deas, pe unde nu sunt drumuri pentru cal. Fr zbav, Picu
sare jos de pe spatele fumegnd al calului i se repede dup umbra przii i,
urmrind o speran deart, i rtcete picioarele n adncimile pdurii.
Circe ncepe rugciuni i spune cuvinte vrjitoreti i ador pe zeii necunoscui
printr-un descntec misterios. Prin care poate s ntunece faa lunii i s ese
nori groi peste capul tatlui su. Atunci, din cauza des-^ntecului se acoper
cerul i din pmnt ies nori de ^a deas. Tovarii se rtcesc n negur i
regele rmne fr paz. Cnd a gsit locul i timpul potrivit, ea a vorbit astfel:
Pe aceti ochi care au cucerit pe ai mei i pe aceast frumusee care m face
pe mine zei s-i fiu rugtoare, ai mil de focul meu i primete ca socru pe
Soare, care vede toate, i nu dis-preui fr inim pe titanida Circe.
El o respinge cu cruzime i pe ea i rugminile ei i zice: Oricine eti,
nu sunt al tu. Alta m stpnete cu dragostea ei i m rog s-mi fie
ntotdeauna st-pn. Nu voi pta printr-o iubire strin legturile ce ne unesc,
ct timp destinele mi vor pstra pe Canens, fiica lui Jarms.
Titanida mai ncearc de cteva ori zadarnic s-l rein prin rugmini,
apoi i spune n sfrit: Nu-i va trece aceasta fr pedeaps. Cci nu vei fi
redat Canen-tei i vei cunoate din fapte ce face o femeie cnd iubete i e
rnit n iubirea ei. i femeia ndrgostit i rnit n dragostea ei este Circe.
Apoi de dou ori se ntoarce spre apus i de dou ori spre rsritul
soarelui. De trei ori atinge pe tnr cu o varga i rostete de trei ori descntece.
El fuge. Mirat c alearg mai repede ca de obicei, vede c are pene pe corp i,
indignat c se adaug pe neateptate ca nou pasre pdurilor Laiului, lovete
cu ciocul tare trunchiurile arborilor i, mniat, face rni lungilor ramuri, n
pene i s-a transmis culoarea de purpur a hlamidei i agrafa de aur care-i inea
nainte prins mbrcmintea se transform n penele aurii ce-i nconjur gtul
i nu rmne din Picu de altdat dect numele.
n vremea aceasta tovarii, zadarnic strigndu-l pe Picu pretutindeni i
negsindu-l nicieri, o zresc pe Circe. Cci acum ea nseninase cerul i
ngduise ca norii s fie mprtiai de vnturi i soare. Ei o acuz de crim, cer
pe rege, se poart violent cu ea i se pregtesc s-o atace cu sgeile lor. Ea
stropete p-mntul cu venin i sucuri otrvite. Cheam noaptea i pe zeii
nopii, pe Erebus i pe Chaos i roag pe Hecate36 cu lungi urlete. Lucru
minunat de spus, pdurile s-au micat din loc. Pmntul a gemut i arborii
vecini au plit. Punile s-au umplut de picturi de snge. Pietrele scot gemete

rguite, cinii latr, pe pmnt forfotesc erpi negri, sufletele celor mori
zboar uoare prin vzduh. Poporul se teme ngrozit de aceste artri. Circe
atinge cu varga nveninat feele celor n-spimntai. La aceast atingere, n
locul tinerilor apar artri de fiare felurite; nici unuia nu i-a rmas chipul su.
Phoebus n apus atinsese rmurile tartessiene37 i zadarnic era ateptat
soul de ochii i de inima Canen-tei. Slujitorii i poporul alearg prin toate
pdurile i lumineaz crrile ntunecoase cu fclii. Nimfei nu-i e de ajuns s
plng, s-i smulg prul i s se bat cu pumnii n piept, cu toate c pe
acestea toate le face; fuge i rtcete nebun prin cmpiile Latiului. ase nopi
i tot attea zile au vzut-o fr somn i fr hran um-blnd prin muni i
prin vi, pe unde o ducea ntm-plarea. Cel din urm o vzu istovit de plns i
de drum, Tibrul. Pe malul rece al acestuia ea i aezase trupul i cu viers
jalnic modulat de durere i lacrimi, spunea cuvinte tnguioase ca un cntec de
lebd cnd moare. n cele din urm, trupul ei subire s-a topit de plns i
ncetul cu ncetul s-a mprtiat n vzduh. Totui amintirea i-a fost pstrat de
locul pe care vechile camene38 l-au numit Canens, de la numele nimfei.
Multe de acestea mi-au fost povestite, sau au fost vzute de mine ntr-un
an. eznd atta timp i pier-znd deprinderea de a mai porni iari pe mare,
ni se poruncete totui s ntindem pnzele. Titanida Circe ne Prezisese ci
grele ntr-un drum lung i primejdii ce ne ca nume propriu, tatl nopii i al lui
Erebus; Heccrfe, uezi Cartea XIII, nota os.
OV I D 1 Umai rmneau de nfruntat pe valuri. Mrturisesc c m-am
temut i, ajungnd la acest rm, am rmas aci.
Macareus sfrise povestirea. AeMeamorfoza tovarilor neag depune
cenua doicii sale lui D.omede m pasan ntr_o ^ de marmur i_i a&z pe
mormnt o lespede cu aceast scurt inscripie: Aci zace Caieta. Copilul pe
care l-a crescut cu pietate a scpat-o de focul argeilor39 i a ncinerat-o pe
rugul ce i se cuvenea.
Odgonul legat de o movil nierbat este dezlegat i troienii fug departe de
primejdii, prsind inuturile zeiei cu rea faim. Ei se ndreapt spre
dumbrava unde Tibrul ntunecat de umbr se vars n mare, ducnd cu sine
nisip galben. Aeneas e primit ca oaspe i ginere n casa lui Latinus cel nscut
dintr-un faun. Dar nu fr Marte totui. i atrage un rzboi cu un neam feroce,
cci Turnus40 se nfurie pentru c cea care e acum soia lui Aeneas i fusese
fgduit lui. Toat Tyrrhe-nia4! se lupt cu Laiul i mult vreme este cutat
cu arme primejdioase victoria grea. Fiecare i sporete armata sa cu fore
strine i muli sunt de partea rutu-lilor, muli alturi de tabra troian.
Aeneas nu se dusese degeaba dup ajutor la cetatea lui Evandru42; n
schimb Venulus43 venise zadarnic la cetatea fugarului. Diomede44. Acesta i
cldise o foarte Argeii, de la Argos, nume dat grecilor care cuceriser Troia.

I0 Turnus, regele rutulllor o populaie n vechiul Latium, cu capitala n


oraul Ardea era pretendentul Laviniei, fiica lui Latinus, rege n oraul
Laurenturn din Latium. Aeneas l-a nvins is-a cstorit cu Lavinia.
U Tyrrhenia, vechea EWurie.
' " Diomede. Fiul lui Tydeu i al Deiphilei, fiica lui, Adraste, rege > Argos,
a fost unul dintre cei mai de seam eroi greci la asediul Troie'-In timpul
rzboiului troian el a rnit-o la bra pe Venus, care luase parte mare cetate sub
protecia lui Daunus Japigul, i st-pnea cmpurile luate de la acesta ca
zestre. Cnd Venu-lus aduce rugmintea lui Turnus i cere ajutor, eroul
etolian45 se scuz c nu poate, fiindc, pe de o parte, nu vrea s porneasc la
lupt mpotriva socrului su, iar pe de alta, n-are brbai din neamul alor si
pe care s-i narmeze., Ca s nu socotii c acestea sunt minciuni, zice el, dei
mi se nnoiete jalea de amare amintiri, voi cuta totui s-i povestesc
nenorocirile mele. Dup ce vechiul Ilion a fost ars i Pergamul a czut prad
flcrilor danailor, iar eroul cobort din Naryx, rpind o fecioar de la o
fecioar46, a atras asupra tuturor pedeapsa pe care a meritat-o el singur, am
fost rpii i mprtiai de vnturi pe marea dumnoas. Am ndurat trsnete,
furtuni, ploi, mnia cerului, iar dezastrul de la Caphareus47 a fost culmea. Ca
s nu te in povestindu-i toate tristele noastre nenorociri, Grecia putea inspira
mil chiar lui Priam. Pe mine totui m-a salvat din valuri grija narmatei
Minerve. Dar iari am fost alungat din Argosul printesc i binefctoarea
Venus, amintindu-i de rana pe care i-am pricinuit-o, mi-a cerut pedepsirea.
Am nfruntat attea chinuri pe marea cea adnc i attea n rzboi pe uscat,
nct am numit adesea fericii pe cei pe care i-a scufundat n valuri deopotriv
furtuna i primejdiosul Caphareus i a fi vrut s fiu i eu printre ei. ndurnd
la lupt altur' de troieni, Venus s-a rtbunat, cci la ntoarcerea n Argos,
unde era rege, Diomede i-a gsit soia cu astfel de purtri, Incit de rutine, el a
prsit patria i a fugit n Italia, stabilindu-se n Apulia. Lund n cstorie pe
Enippe, fiica regelui iapig'dor, populaie din Apulia, el a ntemeiat, spune
legenda, mai multe orae n sudul Italiei, printre care Beneventum, Salapie i
Brundisium.
Cele mai mari primejdii n rzboi i pe mare, tovarii sunt istovii i cer
s se sfreasc peregrinrile. Dar Acmon48, o fire aprins i atunci nsprit
de necazuri zise: ' ' Ce suferin rmne, brbai, pe care rbdarea voastr s-o
mai poat suporta? Ce-o s fac mai mult Cythe-rea Venus, presupunnd c ar
vrea? Ct timp ne temem de lucruri mai rele, este loc pentru rugciuni i
dorine. Cnd ns soarta lucrurilor e cea mai rea, teama e pus sub picioare i
nenorocirea, cnd e la culme, n-o mai simim. Venus nsi poate s m aud,
poate s urasc, dup cum face, pe toi brbaii de sub comanda lui Dio-mede.
Totui noi toi dispreuim ura ei i marea ei putere e pentru noi mic.

Cu astfel de cuvinte Acmon din Pleuron a pe Venus i-i trezete


vechea mnie. Puini au gsit potrivite cele spuse; un mai mare numr de
prieteni, mpreun cu mine, dezaprob pe Acmon. Pe cnd el se pregtea s
rspund, deopotriv vocea i gtul i se subiaz. Prul i se transform n fulgi,
cu fulgi i se acoper gtul, pieptul i spatele. Braele primesc pene lungi i
coatele se ndoiesc n aripi uoare. Tlpile picioarelor devin n cea mai mare
parte degete. Gura i se ntrete ca un corn i se termin cu un vrf ascuit. Se
mir de el Lycus i Idas, Nycteus i Rhexenor cu Abas49. i, cum se mir, ei
capt aceeai nfiare. Din ceat zboar un numr mare i vuiesc n jurul
corbiilor, cu bti de aripi. De m ntrebi ce form aveau cei devenii psri pe
neateptate, nu erau lebede, ns erau foarte aproape de lebedele albe. Cu o
mic parte din ai mei, am ajuns cu greu s stpnesc aceste slauri i ogoare
srace, ca ginere al lui Daunus Japigul.
Metamorfoza lui Appuus Acii-a ncheiat Oenides50 po-n mslin
slbatic vestirea. Venulus prsete regatul Calydonului01, golful Peucetium i
cmpiile Messapiei52, dup ce viziteaz aci o peter umbrit de o pdure
deas i umezit de picturi de ap, pe care o locuiete acum Pan, cel pe
jumtate ap.
Dar un timp au locuit-o nimfele. Un pstor din Appu-lia, dnd peste ele
n acele locuri, le-a speriat i ele n prima clip de spaim au fugit. In curnd,
cnd i-au venit n fire, nu s-au sinchisit de cel ce le urmrea i au fcut hore,
micnd sprinten i uor picioarele n pai numrai. Pstorul i btea joc de
ele i, imitndu-le prin srituri rneti, amesteca n cuvintele lui necioplite
glume neruinate. i n-a tcut pn ce arborele nu i-a acoperit gura. Poi s-i
recunoti caracterul n arbore i n sucul su. Mslin slbatic, arat nsuirile
limbii prin fructele amare. Asprimea cuvintelor lui a trecut n aceste fructe.
Solii53 s-au ntors aducnd reVasele lui Aeneas se fuzui de ajutor din
partea arma-schimba n naiade telor etoliene dar rutulii duc mai departe
rzboiul i fr acele puteri. Curge mult snge din amndou prile. Turnus
aduce focul lacom mpotriva corbiilor troiene i sunt ameninate s fie mistuite
de flcri i cele care au scpat de n-au fost nghiite de valuri.
Mulciber54 ardea smoala, ceara i celelalte pe care le ntlnea n cale,
flacra se nla pe catarg la pnze i bncile vslailor fumegau, cnd sfnta
mam a zeilor, amintindu-i c aceste corbii au fost fcute din pini de Pe
muntele Ida, a umplut vzduhul cu iuit de imbale
Peucetium, xn partea de mijloc a Apuliei: Messapia, inut n lia.
O V I D 1 Ui cu sunete de flaute i, purtat prin aer de leii nhmai, a
zis: Zadarnic arunci focuri cu mn-i nelegiuit Turnus. Voi feri corbiile i
nu va arde focul mistuitor cu ngduina mea pri i mdulare ale pdurilor
mele. Pe cnd zeia vorSea, a tunat i din norii grei a czut potop de ploaie cu

grindin ce sare n sus cnd cade. Vnturile tulbur vzduhul i n luptele lor
rscolesc marea cu valuri. Mama hrnitoare, folosindu-se de puterile unuia din
aceste vnturi, rupe stlpii de care era legat flota frigian, rstoarn corbiile
i le scufund n mijlocul mrii. Lemnul se nmoaie i e schimbat n corpuri
omeneti. Pupele ncovoiate devin capul i faa. Vslele degete i picioare care
noat. Coastele rmn ca mai nainte coaste i carena de dedesubtul corbiei
se face ira spinrii. Pnzele se fac pr moale, antenele, brae. Culoarea le este
tot azurie cum fusese i, naiade marine, strbat cu rsete de fecioare valurile,
de care se temeau nainte. Nscute n munii de piatr, locuiesc n noianele de
ap i nu se mai gndesc la obria lor. Totui n-au uitat ct de multe primejdii
au suportat pe slbatica mare i adesea au pus mn prieten sub corbiile
hruite de furtun, afar doar de cele ce purtau pe ahei. Cci i acum,
amintindu-i de nenorocirea Frigiei, poart ur pelasgilor. Ele vzur cu
bucurie rmiele corbiei Neriianului55 i cum se preface n stnc nava lui
Alcinous i-i crete piatra n lemn'6.
Era sperana c dup ce corbiile au fost schimbate n nimfe de mare,
rutulianul Turnus poate va renuna la rzboi, din teama pricinuit de aceasta
minune. Dar el struie. Ambele tabere i au zeii lor i ambii au curaj ct al
zeilor. Gndul lor nu e la domnia de zestre, nici la sceptrul de rege, nici la tine,
fecioara Lavinia, ci la victorie. Poart rzboi pentru a nu se acoperi de ruinea
nfrngerii.
Metamorfoza cetii rutule Ardea n btlan Nereianul, Ulysse; vezi nota
22 de mai nainte. 56 Ulysse a primit de la Alcinous, regele pheacilor. O
corabie.;' ns Neptun a prefcut-o n piatr.
n sfrit Venus vede armele fiului su victorioase. Cade Turnus, cade
Ardea'7, numit puternic pe cnd era Turnus puternic.
Dup ce aceast cetate a fost nimicit de focul barbar i casele i-au fost
prefcute n cenu cald, deodat a zburat din mijlocul molozului o pasre
nscut atunci, scuturndu-i cenua de pe aripi. i cntecul su i
slbiciunea i paliditatea i toate i erau cum se cade unei ceti cucerite. L-a
rmas numele cetii i, btlan, i deplnge nenorocirea prin bti de aripi.
, Vitejia lui Aeneas silise pe
Apoteoza Iui Aeneas J T . toi zeu i pe Junona msai sa renune
la vechea ur, cnd eroul cytherean58, dup ce pusese temeliile mpriei lui
Iulus59, ajunse n cer la locul su. Venus struise pe lng zei i rugase pe
tatl ei, mbrindu-l: Niciodat, tat, n-ai fost aspru cu mine; te rog s fii
acum i mai bun i fiului meu Aeneas, care dup sngele meu te-a fcut bunic,
d-i o divinitate, orict de mic, numai d-i ceva, prea bunule! Este destul c a
vzut o dat mpria cea trist, c a mers o dat pe rul Styx.
Zeii ncuviinar, iar regeasca soie Junona nu mai privi cu ochi

nemicai, ci-i ddu cu blndee consim-mntul.


Atunci tatl zise: Vrednici suntei de favoarea cerului i tu, care ceri, i
cel pentru care ceri. Primete, fiic, ceea ce doreti.
Astfel vorbi Jupiter. Venus mulumete bucuroas tatlui su ceresc i
merge purtat de dou porumbie Prin vzduhul uor spre rmul Laurentului,
unde Nu-micus60 erpuiete acoperit de trestii i vars apele sale de ru n
apele mrii vecine. Acestuia i poruncete s spele pe Aeneas i s duc n mare
tot ce este muritor.
Ardea, capitala n care domnea Turnus, regele rufulilor.
* Erou! cytherean, Aeneas, jiul zeiei Venus, adorat n insula Cythera
tf'rc Marea Egee.
9 lulus, fiul lui Aeneas i al Creusei, fiica lui Priam i prima soie' a lui
Aeneas, mistuit de flcri ta cderea Troiei.
OVIDIU
Fluviul purttor de brae ndeplinete poruncile lui Ve-nus i-1 purific
cu apele sale pe Aeneas de tot ce este muritor n el i mprtie n ap partea
aceasta, iar partea cea mai bun rmne. Mama i-a uns capul cu untdelemn
sfinit, i-a atins faa cu ambrozie amestecat cu nectar dulce i l-a fcut zeu, pe
care urmaii lui Quiri-nus61 i numesc Indigetesb2 i-1 pomenesc n temple i
altare.
Apoi Alba i Latium au fost
Metamorfoza Anaxaretei sub condUcerea lui Ascanius cel n statuie;
dragostea Po- 6q t.
Monei i a lui Vertumnus cu doua nuffie Lm r~a urinat
Silvius, al crui fiu Latinus a primit cu sceptrul vechi i numele purtat de
altul naintea lui64. A domnit cu strlucire Latinus. Dup el a urmat Epitos; iar
dup acesta Capetus i Capys; ns Capys a fost nainte. Dup ei a luat domnia
Tiberinus, care s-a necat n apele rului Tuscus i a dat numele acestei ape65.
Din el s-a nscut Remulus i crudul Acrota. Remulus mai mare de vrst,
voind s imite trsnetul, a murit lovit de trsnet. Acrota a fost mai nelept
dect fratele su; el a lsat sceptrul viteazului Aventinus, care e nmormntat
pe muntele unde domnise i care-i poart numele.
Apoi a ajuns domn al populaiilor de pe Palatin Proca. Sub acest rege a
trit Pomona66. ntre hamadrya-dele87 latine niciuna n-a fost mai priceput n
cultivarea grdinilor i n-a fost alta mai cunosctoare a poamelor, de unde i
trage i numele. Ei nu-i plac pdurile i rurile, ci cmpurile i ramurile
purttoare de poame binefctoare. i mina nu-i e ocupat cu armele, ci cu
cuitaul cu vrf ntors, cu care aci taie lstriul de prisos i strnge ramurile
ce se ntind n toate prile, aci nfige altoiul n scoara spintecat a pomilor i
hrnete mugurul cu sev strin. Nu las grdina s simt setea i aduce pe

anuri apa la rdcinile absorbitoare. Aceasta-i e dragostea, aceasta-i e


preocuparea; n-are chiar nicio dorin de-a Venerei.
Totui, temndu-se de urmrirea zeilor cmpeneti, nchide pe
dinuntrul livada de pomi i se ferete de orice apropiere brbteasc. Ce n-au
fcut satyrii, tineret sprinten n srituri, i panii cu coarnele ncoronate cu pini
i Silvan, ce pare ntotdeauna mai tnr dect i e vrsta68, i zeul care
ngrozete pe hoi cu coasa sau cu pntecele69, ca s ajung n inima ei?
Pe toi acetia i ntrece n dragoste Vertumnus, dar nici el nu era mai
fericit dect ei. O, de cte ori n haine de secertor i a fost ntruchiparea
adevratului sece-rtor n-a purtat ntr-un co spice de gru ca s-o vad!
Adesea, ncoronndu-i tmplele cu fn proaspt, putea s par c a ntors
fnul cosit. Adesea purta n mna puternic un bici, nct jurai c abia a
dejugat juncanii obosii. Cu un cosor n mn era plivitor i legtor de vi.
Umbla cu scara, de credeai c va culege poame. Cu sabia era militar, cu undia
pescar. n sfrit i-a gsit drum n multe chipuri s aib fericirea de a privi pe
cea adorat.
Ba odat, punndu-i pe cap o tichie brodat, spri-jinindu-se ntr-un
toiag i punndu-i pr alb la tmple, s-a prefcut n bab i a intrat n
grdinile ngrijite de Pomona. A ludat poamele. Eti cu att mai minunat
Era reprezentat purtln n poal fructe, iar n min un sceptru, ori o
niaduc, o coas, sau un cosor de tiat vi, ca pzitor al grdinilor i 'utor,
alteori era reprezentat obscen, ca semn al veseliei fr fru aduse fle belugul
toamnei.
I
I
OVIDIV
I-a spus el i i-a dat cteva srutri de cele de care nu dduse
niciodat o btrn adevrat. S-a aezat cocoat pe o brazd privind
ramurile aplecate sub greutatea toamnei. Era n faa ei un ulm plin de struguri
copi. Dup ce l-a ludat i pe acesta i via tovar a zis: Dar dac trunchiul
ar sta singur, fr via de vie, n-ar avea nimic n afar de frunze prin care s fie
cutat. Chiar i via aceasta care se odihnete pe ulm, dac n-ar fi fost
mperecheat cu el ar zcea ntins pe pmnt. Tu totui nu vrei s te
molipseti de pilda acestui arbore i fugi de a te uni cu un so. Nu te ngrijeti
s te mrii. O, de-ai vrea! Elena n-ar fi fost cerut de mai muli peitori, nici
cea care a strnit rzboiul lapiilor70, nici soia lui Ulysse71 cel ndrzne fa
de fricoi. Chiar i acum, cnd tu fugi i ntorci spatele celor ce te cer, o mie de
peitori te doresc, toi zei i semizei i diviniti care stpnesc munii al'bani.
Dar tu, dac eti deteapt, dac vrei s faci o bun alegere i s asculi pe o
biat bab care te iubete mai mult dect ei toi, mai mult dect i nchipui,

respinge fcliile unei nuni de rnd i alege-i ca tovar de cmin pe


Vertumnus. M ai pentru el pe mine de garanie, cci el nu se cunoate pe sine
aa cum l cunosc eu. El nu umbl dintr-o parte n alta pe tot pmntul, ci i
plac numai aceste locuri. El nu se aprinde n faa unei femei de ndat ce-a
vzut-o, ca cea mai mare parte dintre peitori. Tu i vei fi prima i cea din urm
iubire. Adaug c e tnr. C are din fire darul frumuseii. El poate s mbrace
cu uurin orice chip i s fie ce-i porunceti. Ce s spun c avei aceleai
preferine, c poamele care-i plac ie el le are cel dinii i c le primete cu
plcere cnd sunt date de tine. Dar acum nu dorete nici fructe culese din pom,
nici verdeuri cu gusturi plcute ce cresc n
~ Hippodamia; vezi n Cartea XII lupta dintre centauri i liis se
ntoarc din rzboi, refuznd pe toi pretendenii i nfruntnd toate
ameninrile din acest rstimp.
Grdin, nimic altceva dect pe tine. Ai mil de cel ndrgostit i crede c
el nsui te roag prin gura mea. Teme-te de zeii rzbuntori i de Idalia72, care
urte inimile mpietrite i de mnia necrutoare a Rhamnusi-dei73- i ca s
te temi mai mult, cci vrsta mea naintat mi-a dat s tiu multe, i voi
povesti o ntmplare cunoscut n tot Cyprul, prin care uor ai putea s te
ndupleci i s te mblnzeti:
Iphis, un tnr de neam de jos, vzuse pe Anaxareta7" nscut din
sngele nobil al vechiului Teucrus i cldura dragostei i mistuia tot trupul.
Luptndu-se ndelung cu sine nsui, dup ce n-a putut s nving patima prin
raiune, a venit rugtor la pragul ei. i, aci mrturisind ngrijitoarei dragostea
lui nefericit, o roag n numele celei ngrijite s nu-l resping, aci linguete
servitoarele i le cere cu glasul chinuit de nelinite sprijinul i protecia lor.
Adesea a dat cuvintele sale pentru a fi purtate de tblie. Uneori a atrnat de
u coroane udate cu rou lacrimilor, s-a culcat pe pragul rece i a blestemat
zvorul nesimitor. Dar ea, mai surd dect valurile care se nal cnd apun
Iezii75, mai tare dect fierul care se topete n cuptoarele Noricului76 i dect
stnca ce st neclintit n temelia sa, l dispreuiete i rde de el, nsoete
refuzul rece cu cuvinte mndre i dezamgete sperana celui ndrgostit.
Iphis n-a mai putut rbda chinurile unei lungi dureri i naintea uii ei a
spus aceste ultime cuvinte: Eti nvingtoare, Anaxareta, i nu vei mai avea, n
sfrit, vreo neplcere din partea mea. Pregtete-i triumful '6 Noricum,
provincie roman intre Dunre i Alpi, renumit pentru r-Unele i atelierele de
prelucrare a fierului.
OV I D IU vesel, cheam pe Paean77 i ncinge-i fruntea cu laur
strlucitor. nvingi i eu mor iubind. Haide, bucur-te inim de fier! Vei fi silit
s m preuieti pentru ceva' i va plcea o dat ceva la mine i voi gsi un
merit n ochii ti. Totui ine minte c nu mi-a ncetat dragostea fa de tine

dect odat cu viaa i c eu le voi pierde pe amndou odat. Nu prin zvon i


va veni vestea morii mele. Eu nsumi voi fi n faa ta, ca s-i saturi ochii
privind trupul unui mort. O zei, dac totui vedei destinele celor muritori,
aducei-v aminte de mine. Limba mea nu se poate ruga mai mult; facei ca s
fiu amintit de-a lungul veacurilor i dai numelui meu ceea ce n-ai putut da
vieii mele. Astfel a vorbit i, ridicnd braele palide i ochii umezi spre ua
adesea mpodobit cu coroane, a legat de u nodul laului uciga: Aceast
coroan i place, nemiloaso i crudo, a adugat, i i-a. Bgat capul n la. Dar
i atunci era ntors cu faa spre. Ea. i corpul nefericit a rmas atrnat i
strns de gt.
Lovit de zvrcolirea picioarelor, ua, gemnd parc i scond sunete de
groaz, se deschide i d pe fa nenorocirea. Servitorii ip, ridic pe cel mort
i-l duc acas la mama lui, cci tatl murise. Ea l primete la sn i,
mbrind trupul rece al fiului su, dup ce rostete cuvinte de printe
nefericit i svrete fapte de mam nenorocit, urmeaz jelind prin mijlocul
cetii cortegiul funebru i duce trupul rece la mormnt.
Din ntmplare casa fatal era n apropierea drumului pe unde mergea
cortegiul i plnsetele ajung la urechile Anaxaretei pe care de acum o conduce
un zeu rzbuntor. Micat, zice: Hai s vedem acea nenorocit
nmormntare. i s-a dus la fereastr n turnul palatului. Dar abia a vzut
bine pe Iphis aezat pe nslie. C ochii i s-au ntrit i sngele cald i-a fugit
din corpul devenit palid. ncercnd s-i mite picioarele napoi, a rmas fixat
de pmnt. Vrnd s ntoarc privirea, nici aceasta n-a putut-o face. Cu ncetul
inima ei de piatr de mai nainte i-a nepenit tot trupul i astfel s-a prefcut n
statuie. i, ca s nu crezi c acestea sunt nchipuiri, pn acum Salamina
pstreaz o statuie cu chipul st-pnei i are i un templu consacrat Venerei
care privete de departe.
Amintete-i de aceast ntmplare, o nimfa mea, i las la o parte
dispreul de a te uni cu cel ce te iubete. Astfel, nici frigul de primvar n-o si ard poamele, nici vnturile repezi n-o s i le scuture n floare.
Dup ce zeul ce putea trece prin toate nfirile a spus acestea, a dat la
o parte chipul de btrn i s-a ntors la acela de tnr. El a aprut n faa
Pomonei, ca imaginea luminoas a soarelui cnd nvinge norii i strlucete din
nou fr nimic n cale. A vrut s foloseasc puterea fa de ea, dar n-a fost
nevoie: nimfa a fost cucerit de frumuseea zeului i a simit la rndu-i aceeai
ran a dragostei.
Dup aceea crmui Ausonia, prin
Romulus devine Quirinus fora nedreptul Amulius, dar b-iar Hersilia,
zeia Hora ^^ Numitor recpt CU ajutorul nepoilor78 si domnia pierdut.
Zidurile de temelie ale Romei fur ridicate n timpul srbtorilor Palilia79.

Tatius i senatul sabin80 pornesc cu rzboi mpotriva oraului. Tarpeia,


deschiznd dumanilor calea spre cetate, i primete pedeapsa meritat,
dndu-i sufletul sub Ovidiu a enumerat mai nainte (p. 400) pe domnitorii
care au urmat In oraul Alba, de la lulus-Ascanius, fiul lui Aeveas, pn la
Proca. Acesta a avut doi fii: pe Numitor i pe Amulius, care i-a detronat fratele,
i-a ucis fiii de sex brbtesc, Iar pe Rhea Silvia a silit-o s se fac vestal. Ea a
nscut totui doi fii gemeni: pe Romulus i pe Remus. Acetia, cnd s-au fcut
mari, au ajutat pe unchiul lor Numitor s-i recapete domnia.
Palilia, srbtoare n onoarea divinitii Pales, zei a pstorilor, se
celebra la 21 aprilie, ca zi aniversar a ntemeierii Romei.
l06 scuturile inamice. Apoi sabinii, nscui n Cures81. Se apropie ca
lupii n tcere pe cnd romanii dorm i caut porile pe care Iliade82 le
nchisese cu drugi tari.
Pe una totui o deschide nsi saturniana Juno, care o descuie fr
zgomot. Singur Venus a simit c zvoarele porii au czut i ar fi nchis-o,
dac zeilor le-ar fi ngduit s desfac ceea ce fac ali zei.
n vecintatea templului lui lanus, n apele unui izvor rece, locuiau
naiadele ausoniene. Acestora le cere ajutor Venera i nimfele n-au refuzat
cererea dreapt a zeiei. Din vinele i izvoarele lor a nit apa. Totui nu
devenise inaccesibil drumul la templul deschis al lui lanus i apa nu nchisese
calea. Nimfele pun n apele abundente pucioas glbuie i-i aprind cile
subpmnte cu bitum ce fumeg. Cu aceste puteri aburul a ptruns n fundul
izvorului i voi, ape, care pn de curnd ndrzneai s v n trecei cu rceala
Alpilor, devenii calde ca focul nsui. Ambele pori fumeg de stropeala de
flcri i ua zadarnic deschis sabinilor a fost barat de noul izvor, pn ce
oastea cobortoare din Marte lu armele83.
Apoi Romulus trecu el nsui la atac. Pmntul roman se umplu i de
trupuri sabine i de trupuri romane i sabia nelegiuit amestec sngele
ginerilor cu sngele socrilor. S-a gsit cu cale totui s se opreasc rzboiul
prin pace, s nu se lupte cu armele pn la ultimii oameni i s fie asociat i
Tatius la domnie.
Tatius murise i celor dou popoare le ddeai, Romulus, aceleai legi,
cnd Marte, scondu-i casca, cu astfel de cuvinte vorbete ctre printele
zeilor i al oamenilor: A venit timpul, tat. fiindc statul roman este aezat pe
temelie puternic i soarta lui nu mai atrn de un singur conductor s-mi
dai rs- Cures, ora al sabinilor.
FIliade, nume al lui Romulus, ca urma al lui Ilus (Iulus-Ascanius), jiul
lui Aeneas. De asemenea Rhea Silvia era numit Ilia, troiana, urma a lui Ilus,
cobortor din vechiul llion (Troia).
Plata fgduit mie i vrednicului meu nepot i pe cel rpit de pe pmnt

s-l aezi n cer. Odinioar, tu, n adunarea zeilor, cci mi-amintesc i am


nsemnat aceste cuvinte n inima mea, mi-ai spus c va fi unul din ai mei pe
care tu-l vei ridica n azurul cerului. S se mplineasc cuvintele tale.
Atotputernicul fcu semn de aprobare. Cerul se acoperi de nori dei i
Roma fu nspimntat de tunete i fulgere. Mar Gradivus simi c aceste
semne sunt date pentru ca s poat ridica pe Romulus la cer. Sprijinit n suli
se urc nenfricat pe calul su nsngerat, d bici cailor nhmai i, alunecnd
n jos prin aer, se oprete pe vrful colinei pdurosului Palatin i rpete pe
Iliade, pe cnd acesta ddea legi regale Quiriilor84 si. Corpul muritor s-a
nlat la cer, ca un plumb care aruncat dintr-o pratie se pierde n vzduh. El
a luat o form frumoas i demn de mesele zeilor, inuta lui Quirinus cu haina
de cavaler.
Soia l plngea ca i cum l-ar fi pierdut, cnd regeasca Junon
poruncete lui Iris s se duc la Hersilia85 i s-i spun aceste cuvinte: O,
matron, podoab aleas a gin-tei latine i sabine, tu, cea mai vrednic de a fi
fost a unui brbat att de mare nainte, iar acum de a fi soia lui Quirinus!
Dac ai dorina de a-i vedea soul, haide cu mine n dumbrava care nverzete
pe colina Quirina-lului i umbrete templul regelui roman.
Iris se supune i, alunecnd spre pmnt pe drumul su colorat n form
de arc, ntmpin pe Hersilia cu cuvintele poruncite. Ea, abia ridicnd ochii cu
faa respectuoas, zice: O, zei, cci n-a putea s spun pe nume cine eti,
dar este limpede c eti zei, du-m, o, condu-m i arat-mi faa soului meu.
Dac destinele m-ar ajuta s-o pot vedea cel puin o dat, m voi simi ca n cer.
i fr ntrziere Hersilia, condus de fecioara Thaumantea, I
Jse urc pe colina lui Romulus. Acolo o stea alunecnd din cer czu pe
pmnt. Prul Hersiliei strluci de lumina acesteia i soia lui Romulus dispru
cu steaua n vzduh. ntemeietorul oraului Roma o primi n brae i-i schimb
numele vechi odat cu corpul: se numete Hora86 i este adorat ca zei,
mpreun cu Quirinus.
Intemeierea Crotonei Se punea atunci ntrebarea: cine va nfrunta
greutatea unei sarcini att de mari i va putea urma unui rege att de
strlucit? Vocea poporului, vestitoare a adevrului, hotrte la conducere pe
vestitul Numa. El nu socotete destul faptul c e cunosctor al instituiilor
sabine; cu spiritul lui deosebit, pune la cale lucruri mai mari i-i pune
ntrebri asupra firii lucrurilor. Dragostea pentru asemenea preocupri l face
s prseasc patria i Cures1 i s ajung n cetatea2 gazdei lui Hercule. Aci,
mtrebnd cine a ntemeiat aceast colonie greac n inuturile italice, astfel i-a
rspuns unul din localnicii mai btrni, cunosctor al vremii de altdat: Se
spune c fiul lui Jupiter, venind de la Ocean cu o turm, de boi din Hiberia3, a
ajuns pe rmurile laciniene4, cu ajutorul unui vnt favorabil i lsnd cireada

slobod prin iarba tnr, a fost primit n casa lui Cro* Hiberia, numele vechi ai Spaniei. Hercule a ucis pe regele Ceryon din
Gades (Cadix In Spania), care-i hrnea vitele cu carnea supuilor S3i i a luat
cu el o parte din vitele acestuia. Despre muncile lui Hcrcule, vezi Cartea IX.
O V I D J Uton, unde s-a odihnit dup o oboseal att de ndelungat. La
plecare, se spune c a zis astfel: In acest loc va fi un ora nepieritor al
nepoilor mei.
i fgduiala a fost ndeplinit. Cci a fost un oarecare Myscelos, fiul ha
Alemon din Argos, foarte iubit de zeii acelei vremi. Pe cnd acesta era cufundat
ntr-un somn greu, purttorul de mciuc5 s-a aplecat n vis asupra lui i i-a
vorbit astfel: Haide, prsete locurile printeti! Mergi i caut apele pietroase
ale ndeprtatului Aesar5 i l-a ameninat c are s se team de multe, dac
nu se va supune. Apoi zeul a disprut odat cu somnul.
Fiul lui Alemon se scoal i-i deapn n minte visul. Se gsete n mare
nehotrre. Zeul i poruncete s plece. Legile l opresc s plece. i moartea
este pedeapsa pentru cel ce vrea s prseasc patria.
Soarele candid i ascunsese capul strlucitor n Ocean i noaptea
adnc i nlase nimbul de stele. Lui Myscelos i se pru c vede pe acelai
zeu care-i d acelai sfat i-l amenin cu lucruri mai mari i mai grave. Dac
nu se supune. S-a temut i se pregtea s-i mute altarul printesc n noi
slauri. Dar n ora se produc nemulumiri i el este fcut vinovat de
dispreuirea legilor. Cnd se judeca procesul i vina era evident, n-avea nevoie
de martori, vinovatul cu prul rvit, ridicnd ochii i minile ctre zei, a zis:
O, tu, cel care prin dousprezece munci ai obinut dreptul cerului, d-mi, te
rog, ajutor, cci tu m-ai mpins s fac greeala.
Era un obicei vechi ca hotrrea s se dea cu pietre albe i negre. Cele
negre condamnau pe vinovai, iar cele albe i achitau de pedeaps. Trista
judecat a nceput. Toate pietricele au czut negre n urna nemiloas. Dar cnd
au fost vrsate pentru a fi numrate, s-a vzut c toate din negre deveniser
albe. Prin puterea lui Hercule li s-a schimbat culoarea i Alemonide a fost
achitat. El aduce mulumiri fiului lui Amphitryo7 i, ajutat de vnturi prielnice,
pornete pe Marea Ionic, trece de lacedemonianul Tarent8 i rmn n urm
Syba-ris, Neretul Salentin, golful Thurium, Temeses i ogoarele lui Japyx9. i
dup ce, cu faa spre rm, strbate attea regiuni, gsete gura fluviului
Aesareus cel indicat de Hercule. Nu departe de aici era un mormnt n care
pmntul acoperea oasele sfinte ale lui Croton. Aci a pus temelia unui nou
ora, cum i poruncise zeul, i i-a dat numele celui ngropat. Se tie sigur c
acestea au fost nceputurile locului i ale oraului aezat n inuturile Italiei.
Aici n Crotona tria un brSistemul transformrilor bat origjnar din
Samos. El fugise i1nvatafuralu, Pytagoran ^J^ timp de Sgm^ . De noua

stpnire i, din ur fa de tiran10, se exilase de bun voie. Acest brbat s-a


nlat cu mintea pn la zei n regiunile cereti i pe cele pe care natura le
refuz ochilor omeneti el le-a cuprins cu ochii minii. Dup ce ptrundea toate
prin meditaie adnc i ndelungat, el ddea la lumin rodul ostenelilor sale
i-I mprtea i altora. Mulimea l asculta n tcere i-i admira cuvintele, iar
el nva despre nceputul lumii i despre cauzele lucrurilor, ce e natura, ce
sunt zeii, cum se formeaz zpezile, care e obria fulgerului, dac tun Jupiter
sau norii mpini de vnturi se ciocnesc ntre ei, ce face s se cutremure
pmntul, ce legi urmeaz stelele pe cer i tot ce are explicare ascuns.
El cel dinti a mustrat pe oameni c se hrnesc cu carne i cel, dinti a
spus aceste cuvinte nelepte, dar care n-au fost luate n seam: ncetai,
muritori, a v ntina trupurile cu o hran nelegiuit. Sunt cereale, sunt Poame
care cad de greutatea lor din ramuri i struguri pe s Sybaris, ora n Lucania,
ntemeiat de greci, n anul 510 .e.n.; Ne-retul Salentin, un orel n Calabria;
salentini, un amestec de populaie <>retan, iliric i italic, ce locuia n
Calabria; Thurium, golful Tarent; Nemee, inut n Calabria; Japyx, fiu al lui
Daedalus, a dat numele Iapy-f'ei, inut n sudul Italiei.
Vie. Sunt zarzavaturi plcute i legume, al cror fruct tare poate fi
nmuiat prin foc. Avei de asemenea lapte i mierea care miroase a parfum de
flori. Pmntul v aduce belug de bogii i hran plcut i ofer mese fr
omor i snge. Cu carne i potolesc foamea doar fiarele. i nu toate. Cci calul,
oile i vitele triesc cu iarb. Dar cei crora le este sufletul nedomesticit i
slbatic, tigrii Armeniei, leii furioi, urii, lupii, caut cu plcere hran cu
snge. Vai! ct de mare crim este de a introduce mruntaie n mruntaie, de a
ngra corpul cu buci de corp i de a tri o fiin din moartea altei fiine.
Oare n mijlocul attor avuii pe care le nate cea mai bun dintre mame,
pmntul, nu e nicio plcere mai mare dect aceea de a muca cu dinte
slbatic din buci care au simit durerea i de a rennoi obiceiurile cyclopilor?
Oare nu poi s-i potoleti foamea pntecelui lacom, dect dac ai ucis pe
altul?
Oamenii acelei vrste pe care o numim de aur au fost fericii hrnindu-se
cu roade ale arborilor i cu ierburi pe care le scoate pmntul i nu i-au
mnjit gura cu snge. Atunci i psrile i-au micat n siguran aripile prin
aer i iepurele a rtcit fr fric pe cmpuri i pe pete nu-l agase n undi
credulitatea sa. Toate erau fr viclenie, netemndu-se de nicio curs i triau
ntr-o pace deplin. Dar dup ce cineva, blestemat fie, oricine va fi fost, nu s-a
mulumit cu hrana de pn atunci a oamenilor i a nghiit n pntecele lacom
mncri de carne, s-a deschis calea crimei. Socotesc c pentru a ucide fiare s-a
ptat pentru prima dat fierul de snge^. Aceasta n-ar fi fost prea mult.
Fiindc mrturisim c animalele care ne doresc moartea trebuie s fie date

morii, cu toat prerea de ru. Dar trebuiau s fie numai uci. se, nu *i
mncate. De aci nelegiuirea a mers mai departe.
Se spune c prima victim care i-a meritat moartea a fost porcul, fiindc
a dezgropat seminele lui Ceres cu rtul i a nruit sperana omului. Se spune
c un ap a trebuit s fie jertfit pe altarul lui Bacchus, fiindc a ros o vi.
Greeala sa a vtmat pe doi. Dar ce ai meritat voi, turme de oi, nscute
pentru a ajuta pe oameni, voi care purtai ugerele pline de nectarul laptelui,
care druii lina voastr pentru mbrcminte moale i care suntei mai de folos
prin viaa, dect prin moartea voastr? Ce au meritat boii, fiine fr viclenie i
nelciune, linitite i nevtmtoare, nscute s suporte munca? Este fr
inim i nevrednic de darul lui Ceres cel ce poate s ia de la jug i s taie pe
muncitorul ogorului su, cel ce poate s taie cu securea gtul strivit de munc
al celui prin care de attea ori s-a rennoit ogorul i a dat attea roade.
i nu e destul c svresc aceste nelegiuiri; oamenii i iau ca tovari la
astfel de crime pe zei i cred c divinitile cerului se bucur de uciderea unui
juncan de jug. Victima, fr pat i de o frumusee desvrit, cci e ru
pentru ea c e frumoas, mpodobit cu panglici i aur, este dus n faa
altarului, unde netiutoare aude rugciuni i vede c i se pun ntre coarne
turte de gru, pe care ea le-a muncit, i, njunghiat, pteaz de snge cuitul,
pe care poate l-a vzut oglindindu-se n apa limpede de ritual. Apoi sunt privite
mruntaiele smulse din pieptul nc viu i sunt cercetate n ele gn-durile
zeilor.
De unde la om atta poft pentru mncruri oprite? ndrznii s v
hrnii cu ele, o muritori? Nu facei aceasta i luai aminte la sfaturile mele:
cnd vei simi n cerul gurii voastre carnea de bou, s simii i s tii c este
a tovarilor votri de munc. i, fiindc un zeu mi inspir graiul, m voi
supune zeului care m inspir. Sufletul meu este ca oracolul de la Delphi; de-l
voi deschide, cerul se va deschide i zeii vor vorbi prin gura mea. Voi prevesti
lucruri mari, care mult vreme au stat ascunse i nedescoperite de mintea
naintailor.
mi place s merg prin naltul spaiilor. mi place, prsind pmntul i
netrebnica locuin a trupului, s fiu purtat prin nori i s m opresc pe umerii
puternicului Atlas. S privesc de departe sufletele rtcitoare i lipsite de
raiune i celor ce tremur i se tem de
OV I D I Umoarte astfel s le vorbesc i s le desfor firul destinului:
O, neam chinuit de frica morii! De ce v temei zadarnic de Styx, de
ntuneric i de ispirile unei lumi nchipuite, nume dearte i domeniu al
fanteziei poeilor? Fie c au fost nimicite prin foc corpurile, fie c au putrezit n
mormnt, s nu socotii c pot suferi vreun ru. Sufletele sunt fr de moarte
i ntotdeauna, prsind slaul de mai nainte al trupului, trec n noi corpuri,

n care locuiesc i triesc. Eu nsumi, cci mi amintesc, n timpul rzboiului


troian eram Euphorbus11, fiul lui Panthous, i sgeata lui Atride cel mic mi-a
strpuns pieptul. Odinioar am recunoscut la Argos, n templul Junonei, scutul
pe care-l ineam n mna sting. Totul se schimb, nimic nu piere. Sufletul
rtcete i vine de acolo aici i de aici acolo, se aaz n orice corp i trece din
corpul animalelor n cel al oamenilor; al nostru de asemenea trece n animale i
nu piere niciodat. i dup cum ceara moale poate cpta orice form i
modelat n orice chip rmne totui aceeai, tot aa sufletul este totdeauna
acelai, doar trece n diferite corpuri.
Aadar, ferii-v, ca sentimentele voastre de mil s nu fie nvinse de
poftele pntecelui, nu tulburai prin-tr-o ucidere nelegiuit suflete nrudite cu
al vostru, nu hrnii snge cu snge. i fiindc am pornit pe o mare ntins i
am lsat din plin pnzele n voia vntului, v spun c nu este nimic care s
rmn n aceeai stare n tot universul. Toate curg i orice form ntruchipat
este trectoare. nsui timpul alunec ntr-o micare nencetat, ca un fluviu.
Cci nici fluviul nu se poate opri n loc, nici orele n zborul lor uor i, dup
cum valul mpinge din urm valul, iar acesta pe cel dinaintea lui, tot aa
vremea deopotriv fuge, deopotriv se urmeaz una pe alta i este nou
ntotdeauna. Cci ce a fost nainte nu mai e, devine ce nu fusese i toate rno- 'i
Euphorbus, unul dintre cei mai viteji lupttori troieni, a murit de sgeata lui
Menelau.
nentele se rennoiesc. Vezi cum nopile de cnd se coboar tind spre
lumin i cum soarele strlucitor urmeaz nopii negre. Nici cerul n-are aceeai
culoare, cnd totul doarme n linitea nopii i cnd strlucitorul Lucifer se
nal pe calul su alb, sau cnd fiica lui pallas12 revars lumina sa peste tot
universul, pregtind calea lui Phoebus. nsui discul soarelui este rou cnd se
nal dimineaa din adncuri, rou seara cmd se ascunde n adncuri i alb
strlucitor la amiaz, fiindc acolo sus este aerul cel mai limpede i mai
deprtat de atingerea cu pmntul. Nici forma lunii nu poate fi aceeai
ntotdeauna. Urmnd mereu ziua de azi, dac e n cretere, azi e mai mic
dect mine, iar dac e n descretere, azi e mai mare dect mine.
Ce, nu vedei c i anul se scurge n patru anotimpuri, strbtnd faze
care seamn cu viaa noastr? Primvara este ca un copil tnr i delicat,
hrnit cu lapte. Atunci rsare iarba strlucitoare, fraged i plin de suc,
aducnd bucurie i speran ranului. Atunci totul nflorete. Ogorul rde prin
culorile florilor i frunzele sunt nc la nceput. Dup primvar anul ajunge n
var mai robust i e ca un tnr puternic. Cci nu este vrst mai plin de
energie, mai druitoare i mai nvpiat. Urmeaz toamna, coapt, fr
fervoarea tinereii, domoal, cu pr alb ncepnd s apar la tmple, timp
mijlociii ntre tineree i btrnee. Apoi vine b-trna iarn, posomorit, cu

pas tremurat, cu prul alb, sau czut.


Corpurile noastre nu se schimb i ele fr ncetare? Mine nu vom fi ce
am fost ieri, sau ce suntem azi. A ost o zi n care, doar germeni i prime
sperane ale oamenilor, am locuit n pntecele mamei. Natura cu mini metere
ne-a format i, cnd corpurilor noastre le-a venit vremea, nu le-a nbuit
nchise n pntecele plin al mamei, ci din lcaul lor le-a mpins n afar la aer.
Ieit la lumin, copilul a stat nti culcat pe spate, *nic i fr putere. Curnd a
nceput s mearg n n Aurora.
O VJ DIU patru labe ca dobitoacele. ncetul cu ncetul s-a ridicat n
picioare, cu ncheieturile genunchilor nc nesigure i puterile-i avnd nevoie de
sprijin. Apoi a fost puternic i nvalnic. Dar trece i vremea tinereii. Se duc i
anii maturitii i viaa coboar pe drumul btrneii spre apus. Puterile de mai
nainte se macin i se istovesc. Plnge btrnul Milon13 cnd i vede
atrnnd neputincioase braele acelea care, prin tria muchilor, fuseser
asemenea celor ale lui Hercule. i plnge Tynda-rida14 cnd i privete n
oglind zbrciturile btrneii i se ntreab unde este frumuseea din pricina
creia a fost de dou ori rpit. Timpul care roade, i tu, nesuferit btrnee.
nghiii totul i ncetul cu ncetul mistuii cu moartea lent tot ce este atins de
dintele vremii.
Nici cele pe care le numim prime elemente nu sunt stabile. i v voi arta
prin ce schimbri trec, ascul-tai-m! Lumea venic cuprinde patru elemente,
din care ia natere totul. Din ele dou sunt grele i sunt trase prin greutatea lor
n jos: pmntul i apa. Iar dou sunt lipsite de greutate i se ndreapt n sus,
fr s le mping cineva: aerul i focul mai curat dect aerul. Cu toate c
acestea ocup spaii diferite, totul se nate din ele i se ntoarce n ele.
Pmntul se descompune i se preface n ap, apa se evaporeaz, se ridic n
sus i devine aer, iar aerul n regiunile eterului devine foc. Apoi se desfac iari,
urmnd aceeai ordine napoi. Focul, ngrondu-se, devine aer, acesta ap. Iar
apa se ntrete i se face pmnt. Nicio spe nu rmne fix, ci natura
nnoitoare a lucrurilor ntregete alte chipuri din altele.
Credei-m, nimic nu piere n imensitatea universului. Totul se schimb
i mbrac alte forme. Se numete natere nceperea de a fi altceva dect a fost
nainte. i a muri este a nceta de a fi acelai lucru. Se mut unele elemente
ntr-o parte, altele n alta, dar n totalitatea lor rmn aceleai. Cred c nimic
nu poate dura mult vreme cu aceeai form. Astfel vrsta de fier a urmat celei
de aur, astfel s-a schimbat de attea ori nfiarea lucrurilor. Eu nsumi am
vzut ntins de ape ceea ce fusese nainte pmnt. Am vzut pmnt n locul
mrii i scoici marine au rmas departe pe uscat, ba, o ancor veche a fost
gsit n vrful unui munte. Ce altdat a fost cmp, cursul apelor l-a fcut
vale, muntele a fost scobort de ape n mare, ce a fost loc mltinos devine

cmp nisipos i deserturi uscate au devenit mlatini stttoare. Aici natura a


scos la iveal izvoare noi, acolo le-a nchis, i attea fluvii apar din cutremurele
de pmnt, sau dispar cele existente. Astfel Lycus15, dup ce este absorbit n
mruntaiele pmntului, reapare mult mai departe, ca i cum ar izvor din nou.
Astfel marele Erasinus16 aci dispare, aci apare n ogoarele argolidiene, dup ce
curge pe sub pmnt. Se spune c dezgustat de cursul i de rmurile sale de
mai nainte din Mysia, Caycus17 curge ntr-o alt direcie. La fel Amenanus18,
aci curge rostogolind nisipul sicilian, aci rmne cu albia seac. Anigros19
nainte se putea bea; acum n-ai mai dori s te atingi de apa lui dup ce, dac e
s crezi n poei, i-au splat aci centaurii rnile pe care li le fcuse Hercule.
Ce, Hypanis20, care este dulce la izvor n munii Sciiei, nu se umple mai la
vale de sruri amare? Antissa, Pharos i Tyrul21 Feni-ciei erau nconjurate de
ap; niciuna din ele acum nu e insul. Cei vechi au pomenit Leucadia22 innd
de continent. Acum o nconjoar valurile. Se zice c i Znele23 era odinioar
unit cu Italia, pn ce marea i-a fcut loc i a desprit-o, nghiind n valuri
limba de pmnt ce le unea. Dac vrei s caui oraele acheene Helice i
Buris24, le vei gsi sub ap i corbierii obinuiesc i acum s le arate zidurile
sub valuri. Se afl aproape de Troezena25, unde a domnit Pittheus, o colin cu
coastele abrupte i neacoperite de pdure. Aceast colin era altdat cmpie
ntins. Lucru groaznic de povestit, cu puterea lor slbatic, vnturile nchise
n peter. cutnd zadarnic s-i gseasc ieire, fiindc n toat nchisoarea
nu era nicio crptur. suflnd au umflat pmntul, cum ai umfla o bic
cu gura, sau un cimpoi din piele de ap. Acea umfltur a locului a rmas i
are nfiarea unei coline nalte, ntrit de-a lungul vremii.
Dei mi vin n minte foarte multe auzite, sau cunoscute de mine, foarte
puine v voi mai povesti pe lng cele de mai sus. Ce? Nu capt i nu sufer
apa schimbri felurite? n miezul zilei, apa izvorului tu, Ammon26 purttor de
coarne, este rece ca gheaa, dar e cald, la apusul i rsritul soarelui. Se
povestete c lemnul se aprinde, dac l arunci n apele din ara lui Athamas27,
cnd luna este n ultima zi de descretere. Ciconii28 au un ru din care dac
bea cineva i se face trupul de piatr, cci tot ce atinge aceast ap se preface n
piatr. Crathis i Sybaris29 vecin acestuia n ogoarele noastre fac prul
asemenea chihlimbarului i aurului. i, lucru cu att mai minunat, sunt
lichide care pot s schimbe nu numai corpul, dar chiar sufletele. Cine n-a auzit
de apele obscenului Salmacis30 i de lacurile etiopiene31 din care, dac cineva
a but, sau nnebunete, sau este cuprins de un somn greu? Cine s-a splat n
izvorul Clitorium32 fuge de vin i, cumptat, dorete numai ap curat. Fie c
este n aceast ap o putere luntric potrivnic vinului, fie c trebuie s
credem ceea ce amintesc localnicii c fiul lui Amythaon33, dup ce prin
descntec i ierburi vrjite a domolit furiile fiicelor lui Proetus34, a aruncat n

acea ap descntecele de curire a minii i repulsia pentru vin a rmas n


ap. Cu un efect contrar acestuia curge rul Lyncestius35; cui bea, i se
mpleticete limba, ca i cum ar fi but vin. Exist un ru n Arcadia, cei vechi
l-au numit Pheneos36, ale crui ape au un dublu efect, de care s te temi
noaptea cci, bute noaptea, sunt vtmtoare, iar ziua se pot bea fr niciun
pericol.
Astfel, lacuri i fluvii au alte i alte puteri. A fost un timp cnd Ortygia37
plutea pe mare; acum este insul nemicat. Argonauii s-au temut s nu se
loveasc de Symplegadele38 purtate la ntmplare de hruiala valurilor; acum
stau nemicate i rezist vnturilor. Cuptoarele ncinse de sulf ale Etnei nu vor
arde totdeauna, nici n-au ars ntotdeauna. Cci, dac pmntul este o fiin
care triete i respir, scond flcri prin locuri nenumrate, el poate s-i
schimbe cile de respiraie
M Fiicele lui Proetus, rege n Tirynth, dispreuind cultul lui Bacchus, au
nnebunit.
I
OV1D1Ui, de cte ori se cutremur, s le astupe pe unele i s le
deschid pe altele. Dac vnturile nchise n fundul peterilor azvrl afar
pietre peste pietre, care conin n ele materii ce se aprind i lovite unele de altele
fac s ia natere focul, de ndat ce vnturile se linitesc peterile rmn reci.
Iar dac bitumul se aprinde i sulful galben arde cu fum subire, desigur c
atunci cnd pmntul nu va mai avea cu ce hrni focul, cnd flcrile nu vor
mai gsi nimic s mistuie, ele se vor istovi de la sine i focul se va stinge.
Se spune c exist oameni n inuturile hyperbo-reene39, la Pallene40
crora li se acoper corpurile cu pene uoare dup ce au intrat de nou ori n
lacul Triton41. Eu nu cred. Se spune de asemenea c femeile scythe, stropinduse pe cap cu anumite sucuri capt aceleai nsuiri minunate. Dar dac
trebuie crezut ceea ce e dovedit, nu vedem oare cum corpurile care putrezesc de
cldur i vreme se schimb n mici animale? Taie un taur i ngroap-l n
pmnt: din mruntaiele Iui putrezite faptul este cunoscut din experien
ies albine care, dup obiceiul prinilor, iubesc cmpu-rile i munca n
ndejdea roadelor ostenelii lor. Calul de rzboi ngropat n pmnt este obria
grgunului. Dac rupi braele ncovoiate ale unui rac de mare i-l ngropi n
pmnt, din partea ngropat iese un scorpion ce amenin cu coada
ncrligat. Omizile care es frunzele cu fire albe lucru a fost observat de
muncitorii cmpului i schimb forma devenind fluturi. Pmntul conine
semine din care ies broate verzi, care se nasc fr picioare, dar ncetul cu
ncetul le cresc picioare potrivite pentru notat i, ca s poat sri, picioarele
din urm le sunt mai lungi dect cele dinainte. Puiul, pe care ursoaica]-a
nscut de curnd, abia e o bucat de carne cu via. Lingndu-l, mama hacul

Triton, n Tracia. Pallene este mult mai la sud de lacul Triton, dei Ovidlu le
apropie.
i netezete picioarele i-1 aduce la forma pe care o are ea nsi. Nu vezi
cum larvele care sunt n celulele fagurilor sunt fr picioare i le apar trziu
picioarele i aripile? Pasrea care poart coada ca un nimb de stele, vulturul
purttor al armelor lui Jupiter, sau porumbia cythereanei Venus i tot neamul
de psri, cine i-ar nchipui c se nasc din ou, dac n-ar ti c se nasc astfel?
Sunt unii care cred c atunci cnd ira spinrii a putrezit n mormntul nchis,
mduva omeneasc se schimb n arpe.
Totui fiinele se trag unele din altele. Exist o singur pasre care
reapare i renate prin sine nsi. Asirienii o numesc Phoenix. Ea nu triete
cu semine, nici cu iarb, ci cu lacrimi de tmie i cu suc de eniba-har. Cnd
mplinete cinci secole de via, i face cu ciocul i cu unghiile, n ramurile din
vrful unui palmier, un cuib n care, dup ce aterne scorioar i flori de
levnic moale i mirt galben cu smirn, se aaz deasupra i i sfrete
viaa n miresme. Se spune c de aci, din capul printesc, se nate un mic
Phoenix care trebuie s triasc tot atia ani. Cnd se face mare i poate purta
sarcini, ridic n unghii cuibul care a fost leagnul su i mormntul tatlui
su i, zbu-rnd prin vzduhul uor, ajunge la oraul lui Hyperion42, unde
depune cuibul n faa templului lui Hyperion. Dac e ceva nou i minunat n
aceasta, este faptul c hiena se schimb, devenind aci brbat, aci femeie.
Cameleonul, care se hrnete cu vnt i aer, capt mereu culoarea obiectelor
pe care le atinge. India nvins a dat purttorului de struguri Bacchus lyncii.
Ce iese afar din bica acestora se preface n piatr i se ntrete la contactul
cu aerul. La fel i coraliul, plant fraged sub ap, de ndat ce iese deasupra
apei se pietrific.
Ar trece ziua i Phoebus s-ar cobor cu caii obosii n mare nainte ca s
termin de povestit toate schimbrile care se petrec n univers. Astfel vedem c,
n scurgerea vremii unele neamuri se ridic, altele decad. Astfel, O VI DIU
Troia a fost att de mare n avuie i putere i timp de zece ani a putut s
verse atta snge. Acum e numai ruin i n loc de bogii arat mormintele
strmoilor. Sparta a fost un ora strlucit, marele Mycenae a fost nfloritor, de
asemenea oraele lui Cecrops i al lui Am-phion43. Acum Sparta este un inut
srccios. Vechea Mycenae a czut. Ce-a mai rmas din Theba lui Oedip,
dect legenda? Ce a rmas din Atena lui Pandion44, dect numele?
Acum se spune c se nal Roma din poporul dar-danid i-i aaz
temelia un imperiu glorios aproape de rul Tibrului izvortor din Apenini. Acest
ora va crete, i va schimba forma i n curnd va deveni capitala lumii, aa
prorocesc poeii i sorii destinului. Pe ct mi amintesc, Helenus, fiul lui Priam,
spusese lui Aeneas, care plngea i-i pierduse ndejdea mn-tuirii, pe cnd se

nruia Troia: Fiu de zei, dac ai destul ncredere n prevestirile minii mele,
tu vei scpa teafr i Troia nu va pieri n ntregime. Prin foc i sabie i vei face
drum. Vei merge i vei duce cu tine Pergamul rpit, pn vei ntlni un pmnt
strin mai prietenos. Parc vd oraul promis nepoilor frigieni, mare cum n-a
fost vzut altul n anii de mai nainte i nici n-are s mai fie vzut. Pe aceast
cetate ali fruntai de-a lungul secolelor o vor face puternic, dar stpna lumii
o va face unul nscut din sngele lui Iulus. De acesta, dup ce se va fi folosit
pMintul, se vor bucura i zeii, i cerul va fi ultimul lui sla. Mi-amintesc c
acestea le-a prorocit Helenus lui Aeneas i m bucur c renasc zidurile patriei
mele i c pe-lasgii au nvins pe frigieni, aducndu-le i acestora glorie.
Totui, s nu lsm caii s se deprteze prea mult de drum i s uitm ce
ne-am propus. Cerul i tot ce e sub el, pmntul i ce e pe el i schimb forma.
i noi chiar, parte a universului, ne schimbm, fiindc nu Pandion, tatl
Procnei i al Filomelei; vezi Cartea VI.
Suntem numai trupuri, ci i suflete zburtoare i putem intra n corpuri
de fiare i s locuim n piepturi de animale. S lsm n pace i cinstire
corpurile animalelor n care s-ar putea s fi slluit sufletele prinilor, sau ale
frailor, sau ale rudelor, sau ale celorlali oameni i s nu ne umplem pntecele
cu mncri ca ale lui Thyeste45. Ce ru s-a deprins! Cum se pregtete s verse
snge omenesc cel ce poate tia gtul vielului cu cuitul i-i ascult cu urechi
linitite mugetele! Sau cel ce poate s njunghie un ied care se vait ca un copil,
sau s mnnce pasrea creia el nsui i-a dat hran! Ce distan este de aci
pn la o crim deplin? Nu sunt acestea puni de trecere? Lsai boul s are i
s moar de btrnee, oaia s ne dea mijloace de aprare contra crivului,
caprele s dea la muls ugerele pline de lapte. ncetai cu plasele, piedicile,
laurile i alte meteuguri viclene i nu nelai psrile cu vrgue pline de
clei, nu prindei pe cerbi cu sperietori de pene. Nu ascundei undie ncovoiate
n mncarea amgitoare a petilor. Ucidei-le pe cele ce v vatm, dar uci-deile doar. Gura voastr s se lipseasc de asemenea ospee i s se hrneasc cu
ceea ce e potrivit omului.
Dup ce i-a luminat mintea
Hippolytus devine zeul cu acestea i cu alte nvturi ale Virbius; nimfa
Egena. _, ; este schimbat n izvor lui Pytagora, se spune Numa s-a ntors n
patrie i, chemat de popor, a luat crmuirea Laiului. Fericit so al unei nimfe i
sftuit de Camene46, el a instituit aezmintele religioase i l-a fcut pe
poporul obinuit cu cruzimile rzboiului s treac la ndeletnicirile pcii.
Cnd, dup o lung domnie, Numa a ncetat din via, l-au plns femeile
i brbaii i tot poporul Laiului. Soia sa, prsind oraul, s-a retras n
pdurile dese ale Arciniei i tulbura cu gemetele i jalea ei cultul Dianei
nfiinat de Oreste. Ah, de cte ori au sftuit-o nimfele pdurii i ale lacului s

nu fac aceasta i i-au spus cuvinte de mngiere! Ah! de cte or i-a zis erou]
fiu al lui Theseu.1 Nu mai plnge, c nu-i de plns numai soarta ta. Privete
ntmplrile asemntoare ale altora; le vei suporta mai resemnat. O, de-ar
putea s-i uureze durerea alte exemple dect al meu! Dar i al meu te poate
mngia. Cred c a ajuns la urechile tale c un oarecare Hippolytus47 a murit
victim a credulitii tatlui su i a perfidiei mamei sale vitrege. Te vei mira i
greu i voi dovedi, dar totui eu sunt acela. Fiica Pasi-phaei m-a prt pe
nedrept c a fi voit s ptez patul conjugal al tatlui meu. Ceea ce a voit ea, a
minit c am voit eu i ntorcnd greeala ei mpotriva mea m-a acuzat pe mine,
nu tiu de ce, de team s nu fie denunat, sau suprat pe refuzul meu. Tata
m-a alungat din ora fr s-o merit i m-a blestemat. Cu carul fugar m
ndreptam spre Troezena lui Pittheus. Apucasem pe rmul Mrii Corinthiene,
cnd marea s-a ridicat i un val uria de ap am vzut c se ncovoaie n form
de munte i crete i mugete i se dispic din vrf. Gura cscat a valului d
afar un taur cu coarne, care iese din ap pn la piept i vars ap pe nri i
pe gur. Tovarii sunt cuprini de spaim; mie inima mi-a rmas nenfricat.
Voioii i sprintenii cai, cnd i ndreapt privirile spre mare i vd artarea, se
sperie, ciulesc urechile i o iau la goan cu carul peste stnci. Eu m lupt s
apuc din nou hurile albe de spum, pe care le scpaser din mini i, dndum pe spate, trag de Mie napoi. Goana cailor nu mi-ar fi ntrecut puterile, dac
o roat, ntlnind un butean, nu s-ar fi rupt. Am fost azvrlit din car i puteai
vedea cum mruntaiele mi erau trte de friele care-mi ineau corpul. Carnea
mi rmnea agat de cioturi. Membrele parte mi erau duse cu carul, parte
erau smulse i rmneau mprtiate. Oasele mi trosneau frngndu-se,
sufletul mi-a ieit cu greu i nicio parte a corpului nu putea fi recunoscut:
toate erau o ran.
Oare poi, sau ndrzneti s compari, nimf, nenorocirea ta cu a mea?
Am vzut chiar domnia ntunericului i mi-am scldat corpul mutilat n apele
Phlege-tonului48. i dac n-ar fi fost leacurile puternice ale fiului lui Apollo49,
nu mi-ar fi fost redat viaa pe care am primit-o datorit ierburilor minunate i
cu ajutorul artei lui Paeonb0, cu toat suprarea lui Dis51.
Dar pentru ca prezena mea s nu mreasc acestuia mnia, zeia din
Cynthus52 m-a nvluit ntr-un nor des i, ca s fiu n siguran i n afar de
vreo primejdie, m-a fcut s par mai btrn i cu faa de nerecunoscut. A stat
mult timp la ndoial dac s m duc la Creta sau Delos i, lsnd Creta i
Delos, m-a adus aici, unde mi-a poruncit s-mi lepd numele, care ar putea s
aminteasc de cai53. Tu care ai fost Hippolytus zise ea vei fi de acum
Virbius54. De atunci locuiesc n aceste pduri i, fiind unul din zeii mai mici,
stau sub puterea divin a stpnei mele50 i o ntovresc.
Totui, nenorocirile altora nu pot s potoleasc plnsui Egeriei. Zcnd la

picioarele muntelui, ea se topete n lacrimi, pn ce, micat de mil fa de


suferinele ei, sora lui Phoebus a prefcut-o ntr-un izvor rece i corpul i l-a
topit n apa care curge nencetat.
Ov i n i u
Tages, nscut dintr-un bulgre de pmnt
M^Hne. a aCeaS, ta1 a impresionat Pe nimfe, iar fml Amazoanei06 a
rmas nmrmurit ntocmai ca plugarul tyrrhenian57, care a vzut cum un
bulgre de pmnt, n mijlocul arturii, mai nti se mic singur fr s-l
ating nimeni, apoi, ia form de om, i o pierde pe cea de pmnt i deschide
gura de curnd format, pentru a vesti viitorul. Localnicii l-au numit Tages,
care cel dinti a nvat neamul etrusc s prevad evenimentele viitoare.
Lancea lui Romulus esfe TPla? ea,. 5 schimbat n arbore cmd a vzut
odinioar lancea pe care o nfipsese n colina Palatinului. Acum aceast lance
nu mai sttea fixat cu fierul n pmnt, ci avea rdcini i, devenit cop-c cu
crengi mldioase, ddea o plcut umbr admiratorilor.
,. _. La fel a rmas nmrmurit
Lui Cipus 11 cresc coarne, - ,., /. rpCipus cmd, uitndu-se m apa
Tibrului, i-a vzut coarnele. Cci le-a vzut i, creznd c ce vede n ap e o
nluc, a dus mna la frunte i a atins ceea ce a vzut i nu i-a mai
condamnat vederea.
Pe cnd se ntorcea nvingtor de la supunerea dumanului, ridicnd
spre cer ochii i minile, zice: O, zei, ce se vestete prin aceast minune? Dac
este de hine, s fie pentru patrie i pentru poporul lui Quiri-nus; dac este de
ru, aceasta s cad asupra mea i arde tmie, face libaiuni de vin pe un
altar de frunzi verde i cerceteaz mruntaiele ce nc zvcnesc ale unei oi de
doi ani, pentru a vedea ce arat.
De ndat ce s-a uitat n ele haruspicele58 de neam tyrrhenian, a vzut o
mulime de fapte ngrmdite i nelmurite ndeajuns. Apoi de la fibrele
victimei i-a ridicat privirea la coarnele lui Cipus i a zis: Slav ie, o rege. Cci
ie i alor ti v este hrzit acest loc i cetile Laiului se vor supune
coarnelor. Numai tu nu ntrzia i grbete-te s intri pe porile deschise. Aa
poruncesc destinele. Cci vei fi primit rege n Roma i la adpost de primejdii
vei ajunge n stpnirea unui sceptru venic.
Cipus s-a dat napoi i, ridicnd cu groaz privirile de la zidurile Romei, a
zis: Departe, ah! departe, prevestiri; zeii s alunge lucruri ca acestea de la
mine. Eu mi voi duce cu mult mai drept viaa n exil, dect s m vad rege
Capitoliul.
Astfel a zis i ndat a chemat poporul i senatuL Mai nainte, totui, i-a
acoperit coarnele cu laur de pace, apoi s-a urcat pe o movil fcut de otirea
viteaz i, rugind pe zei dup obiceiul strvechi, a zis: Este aici unul care, dac

voi nu-l alungai din ora, va fi rege. Cine este acesta o voi spune dup semn,
nu dup nume. Poart pe frunte coarne cel despre care augurul spune c dac
va intra n Roma v va da legi de supunere! Va fi rege. El_ a putut nvli prin
porile deschise, dar eu i-am stat mpotriv, dei nimeni nu-i e mai apropiat
dect mine. Oprii, Quirii, pe brbat departe de ora, sau, dac va fi nevoie,
legai-l cu lanurile grele. Sfrii teama prin moartea tiranului fatal.
Cum zvonesc pdurile de pin cnd uier EuruP9 uciga, sau cum vuiesc
valurile mrii, cnd se aud de departe, aa freamt poporul. Dar printre
cuvintele amestecate ale poporului se aude totui o singur voce a mulimii:
Cine e acela? i privesc frunile i caut coarnele prezise. Cipus le rspunde:
Avei pe cel pe care l cerei. i, lund coroana de pe cap, a artat tmplele
nsemnate cu dou coarne. Toi au lsat ochii n jos gemnd i cine ar fi putut
crede? au privit cu prere de ru acel cap strlucitor de attea merite.
I
N-au suportat mai mult s fie lipsit de onoare i i-au pus din nou pe cap
coroana de srbtoare. Iar fruntaii, fiindc te temi s intri n ora, i-au dat,
pentru a te cinsti, att ogor, Cipus, ct ai putea s nconjuri cu boii la plug de
la rsritul pn la apusul soarelui. Pe uile ferecate n aram ei incrusteaz
coarne60 asemenea coarnelor minunate ale lui Cipus, pentru a le pstra
amintirea de-a lungul veacurilor.
Ciuma din Laium. EseuArtai acum, muze, diviniti lap ntovrete
pe roprotectoare ale poeilor. cci mani sub forma unui tii i nu v neal
timpul prea
arPe ndelungat. cum a fost primit fiul lui Coronis61 n insula pe care
Tibrul o nconjur cu apele sale adnci i cum a fost aezat printre zeii
Romei.
O groaznic molim infectase odat aerul Laiului i corpurile palide de
boal deveneau jalnice. Dup ce, obosii de nmormntri, romanii vd c n-au
nicio putere ncercrile oamenilor i arta medicilor, cer ajutorul ceresc. Se duc
la Delphi cel aezat n centrul lumii62, la oracolul lui Phoebus i-1 roag s
vin n ajutorul nenorociilor cu o prezicere mntuitoare i s scape de blestem
un ora att de mare. Deodat locul i laurul i tolba pe care o poart zeul
nsui au tremurat i aceste cuvinte s-au auzit din fundul altarului i au
micat sufletele cuprinse de team: Ceea ce ceri de aici, romane, ai fi putut
cere din-tr-un loc mai apropiat. Cere acum dintr-un loc mai apropiat de voi.
Cci n-avei nevoie de Apollo ca s v micorze plnsul, ci de fiul lui Apollo.
Ducei-v cu buni auguri i chemai-l pe fiul nostru.
Dup ce senatul primete ordinele zeului, caut oraul n care locuiete
fiul lui Phoebus i trimite o solie pe care vnturile o conduc pe rmurile
Epidaurului63.

M Coarnele, la cei vechi, erau simbolul forei i al victoriei.


De ndat ce trimiii au atins aceste rmuri cu corabia^ au mers n
adunarea senatului grec i au cerut s le dea zeul prin a crui prezen s se
sfreasc jalea poporului Ausoniei, cci aa spune oracolul. Prerile sunt
felurite i mprite. O parte socotete c nu trebuie refuzat ajutorul. Muli sunt
contra i sftuiesc s se pstreze ajutorul pentru ei i s nu fie dat divinitatea.
n mijlocul acestei nehotrri, asfinitul alung lumina trzie i noaptea
i ntinde umbra i ntunericul peste univers. Zeul le apare n vis romanilor.
eznd pe tron, aa cum se vede n templu, cu un baston rnesc n mna
sting, cu dreapta mngindu-i barba lung, el spune blnd aceste cuvinte:
Nu v temei, voi veni, dar mi voi schimba nfiarea. Privii numai acest
arpe care e nvrtit n jurul bastonului, i n-semnai-l bine n minte, ca s-l
putei recunoate. M voi schimba n acesta, dar voi fi mai mare, att ct se
cade s se arate un zeu.
Dup aceste cuvinte zeul dispare i cu el se duce i somnul, cruia i
urmeaz lumina binefctoare.
A doua auror alungase focurile stelelor. Fruntaii, netiind ce s fac, se
adun la templul zeului i-l roag s arate prin semne cereti n ce loca vrea
s rmn. Abia sfriser i zeul, n chip de arpe cu creasta de aur, i
vestete prin uierturi prezena. La sosirea sa, statuia, altarul, uile, marmura
de pe jos i frontonul de aur s-au cutremurat. S-a oprit n mijlocul altarului, sa ridicat pn la mijloc i i-a rotit ochii licritori de foc. Mulimea speriat se
teme. Preotul legat peste tmple cu o panglic alb cunoscu divinitatea i zise:
Zeul, iat zeul, pstrai tcere religioas toi cei care suntei de fa. O zeu
prea frumos, fie prezena ta spre fericirea noastr. Ocrotete poporul care ador
altarele tale.
Toi aeneazii64 se roag zeului, repet cuvintele preotului i cer cu inima
i cu glasul protecia lui Esculap. Zeul i arat consimtnintul micnd
creasta de trei ori i uiernd cu limb tremurtoare. Apoi alunec pe
I
Aeneazii, Romanii, cobortori din Aeneas.
O VI DIU scrile strlucitoare, i, nainte de a pleca, i ntoarce capul
napoi i privete vechiul altar i salut templul n care locuise. Apoi, ct este
de mare, erpuiete pe pmntul presrat cu flori, se ndoaie n inele i trece
prin mijlocul oraului spre parapetul portului. Aici se oprete i, dup ce
rotete priviri blnde peste mulimea care-l urmase, fcndu-i parc semn c
poate s plece, se urc ntr-o corabie ausonian. Aceasta a simit greutatea
divinitii i aeneazii, bucuroi c zeul este n corabia lor, dup ce jertfesc un
taur pe rm, dezleag frnghiile ncoronate cu flori.
Un vnt uor mpinge corabia. Zeul se ridic i, pu-nndu-i capul pe

pupa ncovoiat, privete ntinsul azuriu al mrii. Cu ajutorul zefirilor prielnici,


corabia, strbtnd marea Ionic, n a asea rsrire a fiicei lui Pallas65 ajunge
n apele Italiei i trece pe lng rmul lacinian, cunoscut prin templul zeiei
sale66, i pe lng Scylacium67 i Iapygia58. Cu vslele puternice scap pe
stnga de stncile Amphrisei iar pe dreapta de Celennia, las n urm
Rhomethium, Caulonia i Narycia69, biruie valurile i strmtoarea siciliana
Pelor70, trece pe lng insulele regelui Hippotades71, rmn n urm minele
Temesului, Leucosia i Paestum72 cu clima cald i cu grdini de trandifiri.
Rmn n urm de asemenea Capri, promontoriul Minervei, colinele Sorent
acoperite cu palmieri, oraul lui Hercule, tabi cea linitit, Parthenope i
templul Sibilei din Cumae73. Mai departe corbierii vd oraul cu izvoare calde,
Liternul cu cm-purile acoperite cu mastic, Volturnul ce duce pe valuri mult
nisip, Sinuessa cea cu porumbei albi, primejdiosul Minturnus, locul unde
Aeneas i-a nmormntat doica, oraul lui Antiphate, Trachasul cel mltinos,
pmntul Circei i Antium74 cu rmul tare.
Romanii i-au ndreptat ntr-aci corabia, cci marea devenise furtunoas.
Zeul se descolcete i, alunecnd n inele dese i rotocoale mari, intr n
templul lui Apollo, ce se nal pe rmul galben. Dup ce marea se linitete,
zeul din Epidaur prsete altarul printelui su, brzdeaz nisipul rmului,
trndu-se cu solzii fitori i sprijinindu-se pe crma corbiei, i aaz capul
pe pupa nalt, pn ce corabia ajunge la Castruin. La locuinele sfinte ale
Laviniei i la gurile Tibrului. Aci toate popoarele din toate prile, toat
mulimea de brbai i de femei nvlesc ntru ntmpinare i fecioarele care
pzesc focurile tale, Vest75 troian, i salut pe zeu cu strigte de veselie.
i, n timp ce corabia alunec repede pe ru, pe altarele fcute de-a
lungul rului pe cele dou maluri sfrie tmia i vzduhul miroase de fum,
iar cuitele se nclzesc n corpul victimelor jertfite.
i acum corabia plutind pe Tibru ajunsese la Roma, capitala lumii.
arpele se ridic, i mic gtul ncolcit de vrful catargului i privete n jur
slaurile n care urmeaz s rmn. Tibrul se desface n dou brae i
O VI DIU n mijloc nchide o insul, creia rul i-a dat numele su. Aci se
duce arpele lui Phoebus din corabia latian, i reia chipul ceresc, pune capt
plnsetelor i vine ca mntuitor al Romei.
Totui Esculap76 a venit ca un
Iulius Caesar schimbat zeu strin n templele noastre; n stea; elogiul lui
_, ,
Augustus Caesar este zeu n oraul sau.
Mare sub arme i n tog, nu numai rzboaiele sfrite n triumfuri,
faptele strlucite din timp de pace i gloria timpurie a isprvilor sale l-au
schimbat ntr-o stea nou, ntr-o stea cu coad, ci mai ales urmaul su. Cci

nu e dintre titlurile lui Caesar vreunul mai glorios dect acela de a fi fost tatl
lui Augustus77. Fr ndoial, faptul de a fi potolit pe britanii aprai de mare,
de a fi condus flota nvingtoare prin cele apte guri ale Nilului cel purttor de
papirus, de a fi adugat poporului lui Quirinus pe numizii rzvrtii, pe Juba
din Cinyps i Pontul cel nc mndru cu numele lui Mithridates, de a fi avut
mult glorie i triumfuri toate aceste fapte sunt mai puin dect a fi nscut pe
brbatul att de mare sub conducerea cruia, voi zei de sus, ai ocrotit neamul
omenesc. i ca s nu fie Augustus nscut din snge de muritor, Caesar trebuia
s devin zeu.
Cnd mama78 lui Aeneas cu podoabele ei de aur a vzut aceast
apoteoz, dar a vzut i c i se pregtete o moarte trist lui, care era pontifice,
i c zngnesc armele de conspiraie mpotriv-i, s-a fcut palid i tuturor
zeilor pe care i-a ntlnit le-a spus: Privii ce complot groaznic mi se pregtete
i ce se uneltete mpotriva celui ce singur mi-a rmas de la Julus
TDardanidul. Oare voi rmne totdeauna singur stp-nit de nemulumiri
ndreptite? Zidurile ru aprate ale Troiei s-au prbuit; m-a rnit sulia
eroului din Calydon, fiul lui Tydeu79; pe fiul meu l-am vzut n lungi rtciri
hruit de valuri i intrnd n locaurile i mpria tcerii, purtnd rzboaie
cu Turnus i, dac spun adevrul, mai mult cu Junona. Dar de ce s-mi
amintesc acum de vechile pierderi ale neamului meu? Teama de acum nu-mi
ngduie s-mi amintesc de neplcerile de mai nainte. Vedei c se ascut
mpotriva mea sgei criminale. Oprii-le, v rog, respingei crima i nu stingei
prin omor focul preotesei Vesta.
Nelinitit, Venus umple cerul cu astfel de cuvinte i-i nduioeaz pe zei,
care, dei nu pot rupe hotr-rile de fier ale btrnelor surori80, totui dau
semne sigure despre nenorocirea ce se pregtete. Se spune c nori negri,
zngnit de arme, trmbie nfiortoare i cornuri, auzindu-se din cer, au
prevestit nelegiuirea. Chiar i chipul trist al lui Phoebus arunca lumini palide
peste pmntul nspimntat. Adesea au fost vzute fclii arznd sub stele81;
adesea au czut din nori picturi de snge; faa azuriului Lucifer82 se
acoperise cu o rugin ntunecat; carul lunii era stropit cu snge. Bufnia stygian83 a dat n o mie de locuri prevestiri triste. n o mie de locuri, din filde84
au ieit lacrimi i se spune c au fost auzite cntece i cuvinte amenintoare n
sfintele dumbrvi. Nicio victim n-a fcut prevestiri m In sens figurat, n loc de
statui, care erau fcute n parte din filde.
OV1D1Vzboar mai sus dect luna i, trnd dup sine prin vzduh
prul purttor de flcri, strlucete ca o stea.
Caesar, vznd din cer mrirea fiului su mai mare dect a sa, se bucur
c e depit de el. Dei Augustus nu vrea ca faptele sale s fie socotite mai
presus de als tatlui su, totui gloria liber i nesupus nici unor porunci l

pune pe el mai presus i doar n privina aceasta ea nu e de partea lui Caesar.


La fel gloria lui Atreus cedeaz n faa titlurilor marelui Agamemnon. La fel
Theseu ntrece pe Aegeus, Ahile pe Peleus. In sfrit, ca s iau o pild vrednic
de acetia91, la fel Saturn e mai prejos dect Jupiter. Jupiter stpnete cerul
i cele trei lumi. Pmntul este sub stpnirea lui Augustus, i unul i altul
este tat i crmuitor.
Zei nsoitori ai lui Aeneas, n faa crora s-a dat la o parte sabia i focul;
zei indigei92 i tu, Quirinus, tatl Romei i tu, Gradivus, tatl lui Quirinus, i
tu, Vesta, sfinit ntre penaii casei cezariene, i tu, Phoebus, alturi de Vesta,
i tu, Jupiter, care din nalt stpneti cetuia Tarpeia93, i voi, toi ceilali zei,
pe care un poet are dreptul i datoria pioas de a-i chema, s fie trzie, mai
trzie dect veacul nostru acea zi, n care fruntea august, prsind universul,
pe care-l crmuiete, se va nla la cer, de unde va ocroti pe cei ce-l cheam n
rugciuni.
i acum am sfrit o oper pe care nici mnia lui Jupiter, nici focul, nici
fierul nici dintele vremii, nu vor putea s-o distrug. Cnd va voi, acea zi, care nare drepturi dect asupra trupului meu, poate s-mi curme numrul nesigur al
anilor vieii. Cu partea mai bun din mine voi fi purtat totui venic pe
deasupra atrilor i numele meu va rmne nepieritor. Pretutindeni pe unde se
ntinde puterea roman, peste inuturile supuse, voi fi citit de gura poporului i
prin faima mea voi tri de-a lungul tuturor veacurilor, dac n povestirile
poeilor se afl vreun temei de adevr.
Introducere cartea I
Invocaie; universul nainte de creaia lumii Cele patru vrste Crima i
pedepsirea giganilor Potopul Deucalion i Pyrrha Apollo ucide arpele
Python Metamorfoza Daphnei n laur Metamorfoza lui Io n junincE i a lui
Syrinx n trestie
Phaeton cere s conduc pentru o zi carul soarelui; el este lovit de trsnet
i prbuit din cer Cycnus este schimbat n lebd Callisto, schimbat n
ursoaic Corbul, din alb cum era, devine negru Ocyrhoe, transformat n
iap Battus, schimbat n piatr Aglau-ra, schimbat n stnc Jupiter, sub
chipul unui taur, o rpete pe Europa.29
Agenor ordon lui Cadmus s-i caute fiica pierdut. Se nasc soldai din
dinii balaurului ucis de Cadmus Acteon, metamorfozat n cerb Naterea lui
Bacchus f
Tiresias, orb i ghicitor Echo, schimbat n ecou. Narcis, n floare
Pentheu, dup schimbarea corbieri-lor n delfini, pune pe Acoetes n lanuri;
din cauza acestei crime e sfiat de bacante.61 c a r t E a iv
Povetile spuse de fiicele Iui Minyas i metamorfoza lor Ino i Melicerte
metamorfozai n zei marini, iar tovarii lor n stnci i n psri

Metamorfoza lui Cadmus i a Armoniei n erpi Metamorfoza lui Atlas n


munte Perseu elibereaz pe Andromeda Perseu se cstorete cu
Andromeda.87
CARTEAV
Perseu schimb pe Phineus i pe nsoitorii si n' stnci Perseu
metamorfozeaz pe Pretus i pe Poly-decte. Schimbarea unui copil n oprl, a
lui Lyncus n linx, a lui Ascalaphus n bufni, a Cyanei i a Arethu-sei n
izvoare, a Pieridelor n coofene. 117
Metamorfoza Arachnei n pianjen Niobe se socoate mai presus de
Latona i este schimbat n piatr Metamorfoza ranilor lycieni n broate
Marsyias e preschimbat n fluviu Pelops, cel cu un umr de filde, plnge pe
Niobe Metamorfoza lui Tereus n pupz, a Filomelei n privighetoare, a
Procnei n rndu-nic Boreas rpete pe Orithya; el are cu ea doi fii, pe Calais
i pe Zetes, care au fcut parte dintre argonaui. 143
Iason ia Jna de aur cu ajutorul Medeei Rentinerirea lui Aeson.
Doicile lui Bacchus sunt ntinerite Medeea ucide pe Pelias prin
propriile lui fiice Medeea i ucide copiii Medeea fuge la Athena, unde este
primit de Aegeus Metamorfoza Arnei n bufni; ciuma din Egina,
metamorfoza furnicilor n mirmidoni Cephalus i Procris.169
I. Metamorfoza lui Nisus n vultur de mare i a fiicei sale Scylla n
ciocrlie Coroana Ariadnei aezat printre astre Daedalus i fcar;
metamorfoza prepeliei Meleagru ucide mistreul din Calydon; Alteea, mama
eroului, i grbete moartea Naiadele, schimbate n insule numite Echinade
Philemon i Baucis Proteu i Metra; impietatea i pedeapsa lui Erysichthon.201
Achelous, nvins de Hercule; cornul abundenei Moartea lui Nessus
Chinurile lui Hercule pe muntele Oeta Apoteoza lui Hercule Alcmena
povestete olei cum a nscut. Metamorfoza Galanthidei n nevs-luic Dryope
este schimbat n lotus Iolaus e schimbat n tnr. - Byblis, n izvor Iphis e
schimbat n tnr.231
Coborrea lui Orpheus n infern Metamorfoza lui Athis n pin i a lui
Cyparissus n chiparos Gany-mede este ridicat n Olimp Metamorfoza lui
Hya-cinthus n floare Metamorfoza Ceratilor n tauri, a Propoetidelor n pietre
Schimbarea statuii lui Pygmalion n femeie Schimbarea Myrrhei n arbore
Schimbarea lui Adonis n dediel, a Atalantei n leoaic i a lui Hippomene n
leu.261
Moartea lui Orpheus Metamorfoza menadelor n arbori Metamorfoza
nisipului Pactolului n aur Urechile lui Midas sunt schimbate n urechi de
mgar ntemeierea Troiei Naterea lui Achille Crima i f pedeapsa lui
Peleus Ceyx i Halcyone Metamorfoza lui Aesacus n scufundaci.289

Sacrificiul Iphigeniei Palatul Zvonului. Metamorfoza lui Cycrtus n


lebd Povestirea lui Nestor. Metamorfoza fecioarei Cenis n brbat, apoi n
pasre. Lupta dintre centauri i lapii Metamorfoza lui Periclyme-nus n
vultur Moartea lui Achille.317
Armele lui Acbille sunt cerute de Aiax i de Ulysse; metamorfoza lui Aiax
n zambil Moartea Polyxenei; metamorfoza Hecubei n cea Metamorfoza
lui Mem-non n memnonide Fuga' Iui Aeneas. Metamorfoza fiicelor lui Anius
n porumbie Moartea Galateei i a Iui Ac; metamorfoza lui Glaucus n zeu
marin 341
Metamorfoza Scyllei Cltoria Iui Aeneas. Metamorfoza cercopilor n
maimus Metamorfoza tovarilor lui Ulysse n porci; a lui Picu, n
ciocnitoare Metamorfoza tovarilor lui Diomede n psri Metamorfoza lui
Appulus n mslin slbatic Vasele lui Aeneas se schimb n naiade
Metamorfoza cetii rutule Ardea n btlan Apoteoza lui Aeneas Metamorfoza
Anaxaretei n statuie; dragostea Pomonei i a lui Vertumnus Romulus devine
Quirinus iar Hersilia, zeia Hora.377 ntemeierea Crotonei Sistemul
transformrilor i nvtura lui Pytagora Hippolytus devine zeul Virbius;
nimfa Egeria este schimbat n izvor Tages, nscut dintr-un bulgre de
pmnt Lancea lui Romulus este schimbat n arbore Lui Cipus i cresc
coarne Ciuma din Laium. Esculap ntovrete pe romani sub forma unui
arpe Iulius Caesar schimbat n stea; elogiul lui Augustus.409
E R A TPag.: Rndul: In locde: Se va citi:1205 desuslegatlegat13118
desusmulumirepentrutrecere n13520 desusalinatalungat1374
deJOSnumelerenumele15713 deJOSnumeteunete158Titlulprimei legende
numrumr2668 deJOSnscusese nscuseI. P. Cluj 4033/1959Metamorfoze i

SFRIT

S-ar putea să vă placă și