Sunteți pe pagina 1din 366

ALEXANDRE DUMAS

ASCANIO
I STRADA I ATELIERUL Povestirea noastr ncepe n ziua de 10 iulie a
anului de graie 1540, la orele patru dup-amiaz, la Paris, n tinda bisericii
Grands-Augustins din curtea Universitii, lng agheasmatar, n apropiere de
ua de la intrare.
Un tnr nalt i chipe, ntunecat la fa, cu prul pletos i cu ochii
mari, negri, simplu dar elegant i narmat doar cu un pumnal mic cu un
mner sculptat cu meteug, sttea acolo cuprins de bun seam, de o
cucernic sfial, deoarece nu se clintise din loc tot timpul ct inuse vecernia;
cu capul plecat ntr-o atitudine de evlavioas meditaie, ngna n oapt
nite cuvinte nenelese, probabil o rugciune, fiindc bolborosea att de
ncet, nct nimeni altul dect el i Dumnezeu puteau deslui spusele sale;
totui, spre sfritul liturghiei, se ncumet, n sfrit, s nale fruntea, i
atunci vecinii din preajm reuir s prind cteva vorbe rostite cu jumtate
de glas:
i vine s-i iei cmpii cnd auzi fonfind pe clugrii tia francezi!
N-ar putea s-i dea mai mult osteneal, cel puin fa de ea, care, de bun
seam, e deprins a asculta doar cntecele ngerilor din cer?! Ah, n fine,
bine c s-a terminat!
O, Doamne, Doamne, f ca de ast dat s fiu mai fericit dect
duminica trecut i s-mi arunce mcar o privire!
Aceast ultim rugminte nu era ctui de puin prezumpioas, cci,
dac fptura ctre care era ndreptat ar fi ridicat ochii asupra celui ce i-o
adresase, ar fi vzut cel mai ncnttor chip de adolescent pe care l-ar fi
putut ntrezri n visurile sale, citind frumoasele legende mitologice, dup
care lumea se ddea n vnt pe vremea aceea, datorit minunatelor stihuri
ale meterului Clement Marot, i n care sunt istorisite peripeiile amoroase
ale lui Psihe i moartea lui Narcis, ntradevr, aa cum am artat, n ciuda
costumului su simplu de culoare nchis, tnrul pe care lam nfiat mai
sus era de o remarcabil frumusee i de o elegan fr cusur: mai mult
nc, zmbetul lui avea o negrit dulcea i o infinit gingie, iar privirea,
care i ngduia nc s fie ndrznea, era n schimb mistuit de patima cea
mai arztoare ce se poate oglindi n ochii mari ai unui tnr de optsprezece
ani.

Cu toate astea, n momentul cnd se auzi zgomotul scaunelor mutate


din loc ce anun de obicei sfritul liturghiei, tnrul nostru ndrgostit (cci,
dup cele cteva cuvinte rostite mai nainte, cititorul a putut s-i dea seama
c i se cuvine pe bun dreptate acest calificativ) ndrgostitul nostru, zic, se
ddu puin deoparte i rmase locului s priveasc mulimea care se ndrepta
n tcere spre u i care era alctuit din enoriai cu figuri solemne, membri
ai consiliului parohial, din respectabile matroane care, o dat cu vrsta,
deveniser femei aezate i din feticane nurlii. Dar nu pentru ele venise aici
tnrul cei chipe, fiindc privirea lui nu se nvior i nici nu se grbi s
nainteze cu nsufleire dect n clipa n care vzu apropiinduse o fat
mbrcat n alb, nsoit de o guvernant, dar o guvernant de cas mare
care prea s tie cum trebuie s se poarte o femeie n lume, o guvernant
nc tineric i zmbitoare i care, zu, nu era de loc de lepdat. Cnd cele
dou doamne se apropiar de agheasmatar, cavalerul nostru i nmuie
degetele n apa sfinit i ntinse mna curtenitor spre ele.
Guvernanta i mulumi cu cel mai drgla surs i-i art recunotina
prin cea mai simandicoas reveren, atinse degetele tnrului, apoi, spre
adnca lui dezamgire, oferi tovarei sale agheasma primit printr-un att
de lung ocol, care tovar, n ciuda rugminii ce-i fusese adresat n tain
puin mai nainte, rmase tot timpul cu ochii plecai, dovad c prinsese de
veste i tia foarte bine c tnrul cel chipe se afla de fa, aa nct, dup
plecarea ei, tnrul nostru btu din picior bombnind: Ah, Doamne, nici de
ast dat nu m-a vzut! Dovad c tnrul chipe, dup cum cred c-am mai
spus, nu avea mai mult de optsprezece ani.
De ndat ce ns paraponul de care fusese npdit n primul moment i
trecu, necunoscutul se grbi s coboare treptele bisericii i, bgnd de seama
c, dup ce i lsase vlul peste obraz i o luase de bra pe nsoitoarea ei,
frumoasa cu capul n nori cotise strada spre dreapta, o apuca i el tot la
dreapta, remarcnd de altminteri c, ntmpltor, avea acelai drum. Fata
merse mai departe pe chei pn n dreptul podului SaintMichel, apoi travers
podul: ca un fcut, necunoscutul nostru avea i el acelai drum. O lu apoi pe
strada Barillerie i trecu peste Pontau-Change. i cum, tot ntmpltor,
necunoscutul avea acelai drum, se inu dup ea ca o umbr.
Fiindc orice fat frumoas are o umbr, adic un ndrgostit.
Dar, vai, n dreptul fortreei Grand-Chtelet, strlucitul astru cruia
tnrul nostru i ddea trcoale n chip de satelit se eclips brusc; poarta cea
mic a nchisorii regale se deschise ca de la sine ndat ce guvernanta
ciocni i se nchise la loc numaidect.
Tnrul rmase o clipa nlemnit, dar cum era un voinic drz din fire
atunci cnd nu se afla de fa o fetican nostim care s-i topeasc
drzenia, nu sttu mult pe gnduri.
O caraul cu lancea pe umr se plimba ncolo i ncoace cu un aer
solemn prin faa fortreei.
Tnrul necunoscut urm exemplul destoinicei santinele, i dup ce se
retrase la oarecare distan ca s nu bat la ochi, dar nu chiar att de

departe ca s nu poat supraveghea poarta, se hotr s stea vitejete de


straj n slujba amorului.
Dac cititorul a stat de straj vreodat n viaa sa, a avut prilejul s
constate c mijlocul cel mai sigur de a scurta aceast ndatorire este s
vorbeti cu tine nsui. Probabil ns c tnrul nostru era obinuit s
patruleze, fiindc nici nu apucase bine s-i ia postul n primire, c i ncepu a
depna urmtorul monolog:
Nici vorb c nu se poate s locuiasc aici.
Azi-diminea, dup liturghie, i n ultimele dou duminici n care n-am
ndrznit s-o urmresc dect cu privirea dac poate fi cineva att de
ntru! n-a luat-o la dreapta, pe chei, ci la stng, spre poarta Nesle i
Pre-aux-Clercs. Naiba tie ce o fi cutnd la Chtelet? Ia s ne gndim, S-o fi
dus s vad vreun deinut, poate chiar pe fratele su. Biata copil! Ce jale o fi
pe biet sufleelul ei, fiindc pe ct e de frumoas, pe att trebuie s fie de
bun, fr doar i poate. Zu cmi vine s-i ain calea i s-o ntreb fr nici
un fel de ocoliuri ce s-a ntmplat i dac n-a putea cumva s-i fiu de
ajutor. Dac e ntr-adevr vorba de fratele su, m duc s-i spun tot
meterului, rugndu-l s m sftuiasc ce s fac. Un om ca el, care a reuit
s fug din castelul SantAngelo, trebuie s tie neaprat cum ar putea
cineva s-o tearg din nchisoare. Va s zic ne-am neles, l scap pe frnesu din nchisoare. tiind c i-am fcut atta bine, friorul ei o s rmn
prietenul meu credincios pn la moarte. i, bineneles, o s m ntrebe cear putea s fac la rndul lui pentru mine de vreme ce l-am ajutat att de
mult.
i-atunci am s-i mrturisesc c mi-e drag surioara lui. Drept care o s
m ia frumos de mn i o s m duc la dnsa, eu am s cad la picioarele ei
i atunci o s vedem dac-o s mai stea tot aa cu ochii n pmnt.
Cnd ncepe s-o ia razna, v dai seama c mintea unui ndrgostit nu
se mai poate aduna de pe drumuri chiar att de uor. Se nelege de la sine
deci c tnrul nostru se art foarte mirat auzind c bate orele patru i
vznd c se schimb garda.
Noua caraul ncepu s se plimbe ncolo i ncoace prin faa porii, iar
tnrul nostru rmase mai departe de straj n postul su. Mijlocul de ai
scurta priveghiul se dovedise mult prea iscusit pentru a nu-l folosi i de aci
ncolo; i continu, aadar, monologul, al crui cuprins era tot att de rodnic
ca i cel de pn atunci:
Ce minune de fat! Ct gingie n fiecare din gesturile ei! Ce
feciorelnic sfial n orice micare! Ct nevinovie n trsturile sale! Din
ci artiti au existat pe lumea asta, doar marele Leonardo da Vinci sau
divinul Rafael ar fi fost vrednici s nfieze chipul acestei neprihnite i
dalbe fpturi; i nici chiar ei dect n cea mai nfloritoare epoc a talentului
lor. O, Doamne, de ce nu m-am nscut pictor, n loc s fiu sculptor,
smluitor, aurar, dltuitor? n primul rnd, dac eram pictor, n-a mai fi avut
nevoie s-o am naintea ochilor ca s-i fac portretul. A fi vzut tot timpul, ca
aievea, ochii ei mari i albatri, prul blai att de frumos, obrazul alb ca
laptele, mijlocelul subire s-l frngi. Dac a fi fost pictor, a fi zugrvit-o n

toate pnzele mele, aa cum a zugrvit-o Sanzio pe Fornarina i Andrea del


Sarto pe Lucrezia. i totui, ce deosebiri ntre ea i Fornarina! La drept
vorbind, niciuna, nici alta nu sunt vrednice mcar s-i dezlege ireturile de la
pantofi, n primul rnd, Fornarina
Tnrul nu apucase nc s ncheie seria acestor comparaii care, cred
c v dai scama, erau toate n favoarea iubitei sale, cnd se auzi din nou
btnd ceasul.
Pentru a doua oar caraula fu schimbat.
ase. Curios, ce repede trece timpul!
Murmur tnrul ndrgostit. i de vreme ce trece att de uor numai
ateptnd-o, mi nchipui c, de-a fi lng ea ar zbura ca gndul, a fi ca-n
rai!
O, dac am fi mpreun, n-a face nimic altceva dect s-o privesc, i
orele, zilele, lunile, viaa ntreag s-ar scurge pe nesimite. O, Doamne, ce
fericire!
i tnrul rmase n extaz, fiindc n momentul acela, dei absent,
femeia iubit trecu aievea prin faa ochilor si de artist.
Pentru a treia oar se schimb santinela.
Toate clopotele parohiilor bteau ora opt i umbrele serii ncepeau s
coboare, fiindc totul ne ndreptete s credem c acum trei sute de ani, n
luna iulie, amurgul se lsa tot la ceasurile opt ca i n zilele noastre; ceea ce
ns, pe bun dreptate, ar putea s surprind este extraordinara tenacitate
de care ddeau dovada ndrgostiii n secolul al aisprezecelea. Totul era
viguros pe vremea aceea i sufletele tinere i vajnice nu se opreau niciodat
la jumtatea dramului, nici n dragoste, nici n art i nici n rzboi.
De altminteri, rbdarea tnrului artist, cci acum tim cu ce se
ndeletnicea, fu rspltit n fine n clipa cnd vzu deschizndu-se poate
pentru a douzecea oar poarta nchisorii, de ast dat ns pentru a lsa
s ias cea pe care o atepta. Nelipsita guvernant se inea scai dup dnsa,
ba mai mult chiar, era escortat de doi arcai care purtau nsemnele
prefecturii poliiei i care mergeau n urma ei la o distan de zece pai.
Strbtur cu toii din nou drumul pe care-l fcuser cu trei ore mai
nainte, traversnd mai nti Pont-au-Change, strada Barillerie, podul SaintMichel i apucnd-o apoi pe chei; numai c de rndul acesta trecur prin faa
bisericii Augustinilor pentru a se opri n cele din urm ntr-un cotlon, la vreo
trei sute de pai de biseric, n faa unei pori uriae, alturi de care se afla
nc o poart mai mic de serviciu. Guvernanta btu n cea de-a doua i
portarul veni s deschid. Dup ce fcur o plecciune adnc, arcaii o
pornir napoi spre Chtelet i artistul nostru rmase din nou ncremenit n
faa unei pori nchise.
i acolo ar fi rmas de bun seam pn a doua zi dimineaa, fiindc
nchipuirea lui ncepuse s urzeasc o nou serie de visuri, a patra la numr
din ziua aceea; ntmplarea fcu ns ca tocmai n momentul acela un
trector cam afumat s se ciocneasc de el cap n cap.
Hei, prietene! l interpel trectorul. Dac nu sunt cumva indiscret,
rogu-te, vrei s-mi spui: eti om sau stlp? Cci dac eti stlp, ai tot dreptul

s stai acolo unde te afli i nu pot dect s m nclin; dar dac eti om, d-te
la o parte i lasm s trec!
Iertai-m, rosti tnrul, cu gndul aiurea dar eu nu sunt de pe aici
i nu cunosc bine acest minunat ora care-i Parisul, aa c
A, pi atunci se schimb socoteala; francezul este primitor de felul
lui i deci se cade s-i cer eu iertare; eti strin va s zic, perfect Din
moment ce mi-ai spus cine eti, se cuvine s-i spun la rndul meu ce-i cu
mine.
Afl deci c sunt student i m numesc
Iertai-m i tie vorba tnrul artist dar mai nainte de a ti cine
suntei, as dori s tiu unde m aflu.
La poarta Nesle, amice drag, iar sta de aici e palatul Nesle i
explic studentul, artndu-i din ochi poarta cea mare pe care strinul o
cercetase tot timpul cu privirea.
Prea bine; i ca s merg n strada SaintMartin, unde locuiesc
adug ndrgostitul ca s spun ceva i spernd c astfel va reui s se
descotoroseasc de partenerul su pe unde trebuie s-o iau?
Strada Saint-Martin, zici? Vino cu mine, te nsoesc; se-ntmpl s
am i eu acelai drum.
Cnd ajungem la podul Saint-Michel, am s-i art pe unde trebuie s-o
iei. Afl deci ca sunt student, c tocmai m ntorc de la Pre-aux-Clercs i c
m cheam
Nu tii cumva al cui ar putea fi palatul Nesle? ntreb tnrul
necunoscut.
Auzi vorb! Ca i cnd n-a cunoate Universitatea pe degete!
Palatul Nesle, flcule.
Este al maiestii sale regelui i, n momentul de fa este n stpnirea
lui Robert dEstourville, prefectul Parisului.
Cum? Aici ade prefectul Parisului?! Se minun strinul.
i-am spus eu cumva c prefectul Parisului ade aici, ftul meu?
Protest studentul. Prefectul Parisului locuiete la Grand-Chtelet.
A, da? La Grand-Chtelet! Aa, va s zic. Pi dac prefectul
locuiete la Grand-Chtelet, pentru ce atunci regele trebuia s-i lase n
stpnire palatul Nesle?
Stai s-i spun ndat toat trenia. Regele, pasmite, druise
odinioar palatul cu pricina rectorului nostru, o persoan venerabil, care
apra privilegiile i judeca procesele Universitii n chipul cel mai printesc
cu putin; ce poate fi mai frumos dect o asemenea slujb? Din nenorocire,
nepreuitul nostru rector era un om drept, att de drept fa de noi, firete,
nct acum doi ani au gsit cu cale s-i desfiineze postul sub cuvnt c
dormea n timpul edinelor, ca i cum un rector n-are voie s cate i el ca
tot omul. Postul lui fiind suprimat, cum spuneam, i s-a ncredinat prefectului
sarcina de a ocroti Universitatea. Halal ocrotitor, ce s zic! De, dac nu
suntem n stare s ne ocrotim singuri! Aadar, susnumitul prefect m
asculi, biea susnumitul prefect, hrpre, cum e de felul lui, a chibzuit
c, de vreme ce i urmase n post fostului rector, se cuvenea s-i fie urma n

toate, motenind i proprietile sale, i binior i pe tcute, cu sprijinul


doamnei dEtampes, a pus stpnire asupra celor dou palate Nesle: i cel
mare, i cel mic.
Cu toate astea, dup cte am neles, nu-i este de nici o trebuin.
Ctui de puin, crpnosul, ba, ca s nu mint, vulpoiul btrn a pus
totui pe cineva s ad acolo, pe o fat sau poate o nepoat de-a lui, o
copil ca o icoan pe care o cheam Colombe sau Colombine, nu tiu bine, i
pe care o ine nchis ntr-o arip a palatului mic.
Adevrat ngim artistul, cu rsuflarea tiat, fiindu-i dat s aud
pentru prima oar numele iubitei sale rostit de cineva e o nclcare de
drepturi, un abuz strigtor la cer!
Cum se poate ca n ditamai palatul s nu ad dect o fat singur
mpreun cu guvernanta ei?!
Dar pe ce lume trieti, strine, de nu tii c asemenea abuzuri sunt
la ordinea zilei i c e firesc ca noi tia, biei secretari de cancelarie, s
locuim cte ase ntr-o andrama pctoas, n timp ce un mare senior las
s se prgineasc o cldire ct toate zilele, cu grdini, curi interioare, teren
de pelot!
Aa, vaszic exist i un teren de pelot?
i nc ce teren, o minune, ftul meu, o minune!
Bine, dar, la urma urmei, palatul sta e proprietatea regelui Francisc
I, nu?
Nici vorb, dar ce vrei s fac oare cu el regele Francisc I?
S-l dea altcuiva, de vreme ce prefectul nu locuiete aici.
Ce mai atepi atunci? Trimite-i vorb s i-l dea ie.
i de ce nu? V place s jucai pelot?
E moartea mea.
V poftesc atunci la o partid de pelot, duminica viitoare.
Unde anume?
La palatul Nesle.
S-a fcut, domnule majordom al castelelor regale!
n cazul sta trebuie s tii barem cum m cheam: numele meu e
Dat fiind ns c strinul aflase tot ce voia s tie i dat fiind c prea
puin se sinchisea de orice altceva, nu auzi nici un cuvnt din poliloghia
prietenului su, care i povesti totui n amnunime cum c se numea
Jacques Aubry, c era secretar la Universitate i c tocmai se ntorcea de la
Pre-aux-Clercs, unde avusese o ntlnire cu nevasta croitorului su; cum c
respectiva nevast, pe care sectura de brbatusu n-o lsase probabil s
ias din cas, nu venise la ntlnire; cum c buse nite vin de Suresne spre
a-i neca amarul fiindc Simonne i trsese clapa i cum c, n fine, era
hotrt s nu mai calce n veci pragul necioplitului de hinar care l fcuse si piard vremea de poman ateptndu-i nevasta i obligndu-l pe deasupra
s se mai i mbete, ceea ce era mpotriva tuturor obiceiurilor sale.
Cnd cei doi tineri ajunser n dreptul strzii Harpe, Jacques Aubry i
art necunoscutului calea pe care o avea de urmat i pe care acesta o
cunotea mult mai bine dect el; dup care stabilir o ntlnire pentru

duminica urmtoare, n jurul prnzului, la poarta Nesle, i se desprir, unul


cntnd, cellalt pierdut n visurile sale.
Cel ce visa avea destule motive s viseze, de vreme ce aflase ntr-o
singur zi mai multe lucruri dect n cele trei sptmni precedente.
Aflase bunoar c fata pe care o iubea locuia n palatul cel mic al
palatului Nesle, c era fiica jupnului Robert dEstourville, prefectul Parisului,
i c se numea Colombe. Precum se vede, nu pierduse ziua degeaba.
i tot visnd aa, o apuc de-a lungul strzii Saint-Martin, oprindu-se n
cele din urma n faa unei case artoase deasupra porii creia era sculptat
blazonul cardinalului de Forrara. Tnrul btu de trei ori n poart.
Cine-i acolo? ntreb dinuntru, dup cteva clipe de ateptare, o
voce proaspt, tnr i rsuntoare.
Eu, domnioar Catherine rspunse necunoscutul.
Care eu?
Ascanio.
Ah, n sfrit!
Poarta se deschise i Ascanio intr n curte, O fetican nurlie, ntre
optsprezece i douzeci de ani, cam oache, cam mrunic i cam prea
zglobie, dar minunat de bine fcut, l primi pe hoinar mrturisindu-i n gura
mare bucuria. A venit, trdtorul, uite-l, a venit! Strig ea i alerg sau, mai
bine zis, o zbughi naintea lui ca s-i anune sosirea, stingnd lampa pe care
o inea n mn i lsnd deschis poarta dinspre strad, pe care Ascanio,
mai puin zpcit dect ca, avu grij s-o nchid.
n ciuda beznei n care l lsase cufundat neastmprul coanei
Catherine, tnrul strbtu fr nici o ovial o curte destul de larg n care
fiece lespede era nconjurat de un chenar de iarb i pe care o strjuia
umbra masiv a unor cldiri nalte cu nfiare sever. Era ntr-adevr
locuina auster i igrasioas a unui cardinal, dei trecuse mult vreme de
cnd stpnul ei n-o mai folosea. Ascanio urc sprinten treptele nverzite de
muchi ale peronului i ptrunse ntro ncpere vast, singura din toat casa
n care era aprins lumina, un fel de trapez mnstireasc, trist, mohort
i pustie de obicei, dar care de dou luni ncoace strlucea plin de nsufleire
i rsuna de cntece.
De dou luni ncoace, cum spuneam, n aceast uria i neprimitoare
chilie forfotea, muncea, rdea un popor ntreg, plin de rvn i de voioie; de
dou luni ncoace zece tejghele, dou nicovale i, n fund, o forj improvizat,
micoraser spaiul imensei ncperi; desene, mulaje, rafturi pline de cleti,
ciocane i pile, snopuri de spade cu mnere miestrit cizelate i lame lucrate
ca nite dantele, coifuri, platoe i scuturi ncrustate cu aur i ornduite n
chip de trofee, pe care erau nfiate n relief aventurile amoroase ale zeilor
i zeielor, ca i cum, prin legendele pe care le ilustrase, artistul ar fi cutat
s te fac s uii cu ce scop anume fuseser furite armele, mbrcau de sus
i pn jos pereii cenuii; soarele putuse s ptrund nuntru nestingherit
prin ferestrele larg deschise i atmosfera se nviorase de cntecele
lucrtorilor harnici i voioi.
Trapeza cardinalului se transformase n atelierul unui aurar.

Totui, n seara zilei ele 10 iulie 1540, care cdea ntr-o duminic, zi
sfnt, ncperea smuls din toropeal recptase pentru scurt vreme tihna
n care lncezise un veac ncheiat. Dar masa nestrns, pe care se mai
vedeau nc, la lumina unei lmpi cu un contur att de elegant i de o linie
att de pur, nct i venea s crezi c fusese terpelit n timpul spturilor
de la Pompei1, rmiele unei mbelugate cine, dovedeau c, dac
locatarilor temporari ai proprietii cardinalului le plcea uneori s se
odihneasc, nu erau ctui de puin dispui n schimb s i posteasc.
n momentul n care Ascanio intra n atelier, se mai aflau patru
persoane de fa.
Aceste patru persoane erau: o btrn slujnic
1 Anacronism: spturile de la Pompei au fost efectuate cu dou secole
mai trziu. (n. T).
Ce se pregtea tocmai s strng masa, Catherine, care se cznea s
aprind iar lampa, un tnr care desena ntr-un col i acum atepta s
recapete lampa pe care Catherine i-o luase din fa, pentru a-i putea
continua lucrul, i meterul care edea n picioare, cu braele ncruciate,
rezemat de vatr. Dintre toi, el era cel spre care s-ar fi ndreptat din capul
locului privirile oricrui om ce ar fi intrat n clipa aceea n atelier.
ntr-adevr, personajul acesta ciudat avea atunci nu tiu ce for
nebnuit, nu tiu ce vitalitate pe caro o rspndea n jur, atrgnd atenia
chiar i celor care ar fi vrut s nu-l bage n seam. Era un brbat usciv,
nalt, vnjos, de vreo patruzeci de ani; ar i trebuit ns dalta lui Michelangelo
sau penelul lui Ribera pentru a contura profilul acela delicat i energic
totodat, pentru a zugrvi chipul oache i nsufleit, pentru a reda
nfiarea lui cuteztoare, de o prestan aproape imperial. Fruntea nalt
era umbrit de nite sprncene gata n orice clip s se ncrunte; n privirea-i
deschis, limpede i sfredelitoare scprau uneori fulgere de o sublim
frumusee; zmbetul su plin de buntate i de ngduin, dar fcnd i
cteva cute batjocoritoare, te fermeca i te intimida n acelai timp; mna cu
care i netezea mereu barba i mustile negre gest ce prea s-i fie
familiar era nervoas, flexibil, fr s fie prea mic, prelung, dibace,
viguroas i totui fin, aristocratic, elegant; n sfrit, n felul su de a
privi, de a vorbi, de a ntoarce capul, n gesturile expresive i iui, fr a fi
ns smucite, chiar i n atitudinea nepstoare pe care o avea n momentul
cnd Ascanio intrase n ncpere se simea aceeai fora: leul rmne tot leu
chiar i cnd se odihnete.
Ct despre Catherine i ucenicul care desena ntr-un col, putem spune
c formau amndoi un contrast izbitor. El, posac, tcut, cu fruntea ngust i
brzdat nainte de vreme, cu ochii pe jumtate nchii i buzele strnse; ea,
sprinar ca o psric, nfloritoare ca un boboc ce i-a desfcut petalele la
soare, cu ochii mari deschii lsnd s se vad privirea cea mai ireat cu
putin, cu o gur ce-i arta necontenit dinii albi ca laptele. Retras n colul
sau, molu i gale, ucenicul prea s-i economiseasc orice sforare;
Catherine, n schimb, umbla ncolo i ncoace, se nvrtea, se rsucea,
neputnd s-i gseasc astmpr o clip, att de impetuos clocotea viaa n

ea i att de mult fiina aceasta tnr i zglobie simea nevoia s se agite


pentru a nlocui emoiile de care existena ei era lipsit.
De aceea Catherine era spiriduul casei, o adevrat ciocrlie prin
neastmprul ei i prin glsciorul cristalin i rsuntor, ducnd cu destul
dezinvoltur, nepsare i nesocotin o via n care se integra doar att ct
s justifice pe deplin porecla de Scozzone pe care i-o dduse meterul i care
n limba italian nsemna pe atunci i poate chiar i n ziua de azi ceva ce
s-ar putea tlmci prin cuvntul zurliu.
Altminteri, plin de drglenie i de suavitate n zburdlnicia ei
copilreasc, Scozzone era sufletul atelierului; cnd ncepea s cnte, nimeni
nu mai scotea un cuvnt; cnd rdea, toat lumea se veselea o dat cu ea;
cnd poruncea, se supuneau toi fr s crcneasc, mai cu seam c
toanele i chefurile ei nu erau chiar att de nstrunice, nct s nu poat fi
mplinite; i pe urm Scozzone era fericit cu atta spontaneitate i
candoare, nct veselia ei se revrsa asupra tuturor celor din preajm i parc
i cretea inima numai vznd-o cum se bucur.
n ceea ce privete viaa ei, e o poveste mai veche despre care vom
avea poate prilejul s vorbim mai ncolo: odrasla unor oameni din popor,
rmas orfan din fraged pruncie, crescuse ca un copil de pripas lsat n
voia soartei; Dumnezeu ns avusese grij de ea.
Sortit s ajung o desftare la ndemna tuturor, spre norocul ei, fata
ntlnise un om pe care i era dat s-l fericeasc.
i acum, dup ce v-am nfiat noile personaje intrate n scen, s
continum istorisirea de unde am lsat-o.
Pe unde mi-ai hoinrit, haimana? l lu la rost meterul pe Ascanio.
Pe unde am hoinrit? Pentru domnia ta am hoinrit, metere.
De azi-diminea?
ntocmai, de azi-diminea.
Zi mai bine c-ai umblat dup niscai aventuri.
Dup ce aventuri a putea s umblu, metere?
ngim Ascanio.
De unde vrei s tiu eu?
Ei, i dac-ar fi aa, doar n~o pieri lumea!
Interveni Scozzone. De altfel, chiar de n-ar umbla dup aventuri, e
destul de chipe biatul ca s umble aventurile dup el.
Scozzone!
i taie vorba meterul, ncruntndu-se
Ei, haide, doar nu i-o cuna acum s fii gelos pe copilul sta,
mnca-l-ar mama! i apucndu-l de brbie pe Ascanio, l sili s-i ridice
fruntea. Ia uite colo! Att ar mai lipsi! Doamne Isuse Hristoase, ce tras eti la
fa! Nu cumva n-ai mncat nimic, boier flutur-vnt?
Ba chiar c nu! Exclam Ascanio. Am uitat.
A, pi dac-i aa, cred ca meterul are dreptate: a uitat s mnnce,
nseamn deci c-i ndrgostit. Ruperta! Ruperta! Hai, repede, d-i ceva de
mncare jupnului Ascanio.

Slujnica aduse felurite bunti rmase de la cin i tnrul nostru,


care, dup attea popasuri n aer liber, avea tot dreptul s fie lihnit de foame,
se repezi s le nfulece.
Scozzone i meterul l priveau surznd, ea cnd ca o sor mai mare,
cnd cu o duioie printeasc. Ct despre ucenicul ce desena n colul lui, se
mulumise doar s ridice capul n momentul n care Ascanio intrase; de
ndat ce ns Scozzone pusese la loc lampa pe caro i-o luase din fat ca s
se duc s deschide poarta, se aplecase din nou asupra lucrului.
Aa cum ai spus, metere, pentru domnia ta am alergat toat ziua
continu Ascanio povestea nceput, observnd atenia zeflemitoare cu care
l priveau maestrul su i Scozzone i vrnd s abat discuia pe un alt fga
dect acela al peripeiilor lui amoroase.
Cum se face c-ai alergat pentru mine toat ziua. S-auzim.
Pai n-ai spus chiar domnia ta ieri c n-ai destula lumin aici i c ar
trebui s schimbi atelierul?
Aa am spus, ntr-adevr.
Ei, uite, i-am gsit eu unul!
Ai auzit, Pagolo? Spuse meterul, ntorcnduse ctre ucenicul
srguincios.
Ai spus ceva, metere? ntreb acesta, ridicnd pentru a doua oara
capul.
Mai las i tu desenul la i vino ncoace.
Auzi, a gsit un atelier!
S-mi fie iertat, metere, dar pot asculta foarte bine i de aici ce
spune prietenul meu Ascanio. A vrea s termin studiul sta; mi nchipui c
nu-i un pcat, dup ce i-ai ndeplinit toate ndatoririle cretineti, ca n orice
duminic, s-i petreci timpul ce i-a mai rmas ntr-un chip folositor; a munci
e ca i cnd te-ai ruga.
Pagolo, dragul meu spuse meterul, cltinnd din cap, mai mult
mhnit dect suprat
Ai face mai bine s lucrezi cu spor i cu tragere de inim n timpul
sptmnii i s te distrezi ca orice biat de via duminica, dect s te lai
pe tnjal n zilele obinuite i s caui n schimb s fii mai breaz dect
tovarii dumitale, prefcndu-te c munceti pe brnci n zilele de
srbtoare; treaba dumitale, f cum crezi! Aadar, Ascanio, ftul meu
continu el cu o voce n care o infinit buntate se mpletea cu o negrit
duioie ce ziceai adineauri?
Ziceam c i-am gsit un atelier cum nici n-ai visat.
Unde?
Cunoti palatul Nesle?
Cum s nu-l cunosc, doar am trecut de attea ori prin faa lui, cu
toate c n-am intrat niciodat nuntru.
Dar aa cum se vede de afar, i place?
Mai ntrebi? Ba bine c nu. Dar
Dar ce?
Dar nu e ocupat de nimeni?

Ba da, de domnul prefect al Parisului, jupn Robert dEstourville, care


s-a fcut stpn pe el fr nici un drept. De altminteri, ca s fii cu contiina
mpcat, am putea foarte bine s-i lsm mai departe n stpnire pavilionul
cel mic, n care pare-mi-se c locuiete cineva din familia lui i, n ce ne
privete, s ne mulumim cu cldirea principal i cu ce se mai afl pe lng
ea, grdinile i curile interioare, jocurile de bile i terenul de pelot.
Cum, e i un teren de pelot?
Mai grozav dect cel de la Santa-Croce la Florena.
Per Bacco! Nu exist joc mai frumos pentru mine dect pelota; tii
doar, Ascanio.
Da, tiu, i pe urm, metere, pe lng toate celelalte, are o poziie
minunat: aer ct pofteti, i nc ce aer! Te simi ca la ar, nu ca n vguna
asta n care mucezim cu toii i pe care n-o vede niciodat soarele; Pre-auxClercs ntr-o parte, n cealalt Sena, iar la civa pai, mria sa regele,
suveranul domniei tale, n palatul lui, la Luvru.
Dar a cui ar putea oare s fie minunia asta?
A cui? A regelui, bineneles.
A regelui? Mai spune o dat, biea; palatul Nesle e al regelui?
n persoan; acum nu mai rmne de vzut dect dac va binevoi
s-i dea o locuin att de mrea.
Cine, regele? Cum i zice regelui, Ascanio?
Pi tiu eu, parc Francisc I.
Asta nseamn c ntr-o sptmn palatul Nesle va fi n stpnirea
mea
Numai s nu se supere prefectul Parisului.
S fie sntos!
i dac nu vrea s scape din mn asemenea chilipir?
Dac nu vrea! Ia spune, cum m cheam pe mine, Ascanio?
Benvenuto Cellini, metere, aa cum v tie toat lumea.
Asta nseamn c, dac domnia sa prefectul nu catadicsete s-l dea
de bun voie, ei bine, atunci o s-l facem noi s-l dea de nevoie. i acum s
mergem la culcare. O s mai vorbim mine despre asta, la lumina zilei, poate
c-om vedea lucrurile mai lmurit.
La ndemnul meterului, toat lumea se retrase afar de Pagolo, care
mai rmase o bucat de vreme s lucreze n cotlonul su; de ndat ns ce
socoti c se vrser cu toii n aternut, ucenicul se scul de pe scaun, se
uit jur mprejur, se apropie apoi de mas, umplu o can mare cu vin i dup
ce o ddu pe gt. Se duse la rndul lui s se culce.
II UN ORFURAR N SECOLUL AL AISPREZECELEA De vreme ce am
rostit numele lui Benvenuto Cellini i i-am schiat portretul, cerem
permisiunea cititorului, pentru a-l ajuta s cunoasc mai bine ambiana
artistic pe care o nfieaz povestirea noastr, s facem o mic digresiune
n legtura cu acest om ciudat care se stabilise de dou luni n Frana i care,
se nelege de la sine, urmeaz s fie unul dintre personajele principale ale
acestui roman.

Mai nainte ns se cade s spunem ce era un orfurar n secolul al


aisprezecelea.
Exist la Florena un pod care se numete Ponte-Vecchio i pe care se
mai vd pn n ziua de azi o mulime de case nghesuite una ntr-alta: casele
acestea pe-atunci erau dughenile orfurarilor.
Pe vremea aceea ns orfurria nu era ceea ce tim noi c e azi: o
meserie ca oricare alta; odinioar orfurria era o art.
De aceea privelitea pe care o nfiau aceste dughene sau, mai bine
zis, obiectele ce le mpodobeau erau cu drept cuvnt uimitoare: cupe de onix,
pe rotunjimea crora erpuiau cozile unor dragoni n timp ce capetele i
trupurile acestor animale fantastice se nfruntau, nlndu-se unul n faa
celuilalt, cu aripile azurii larg desfurate i nstelate cu aur, cu gurile cscate
ca ale himerelor i ameninndu-se cu scprarea ochilor de rubin; ceainice
de agat pe piciorul crora se nfur o vi de ieder pentru a se arcul apoi
deasupra gurii vasului n chip de toart, ascunznd printre frunzele de
smarald cine tie ce miraculoas pasre tropical cu penele smluite i att
de vie, nct prea gata s ciripeasc; urne de lapislazuli n care coborau, ca
pentru a se adpa, dou oprle att de meteugit cizelate, nct i fcea
impresia c vezi reflexele unduitoare ale platoei lor de aur i c la cel mai
mic zgomot aveau s-o zbugheasc din loc pentru a se ascunde n vreo
crptur din zid; potire, chivoturi, medalii de bronz, de argint, de aur, toate
btute n nestemate ca i cnd pe vremea aceea rubinele, topazele,
graiatele i olmazurile puteau fi gsite fr nici o btaie de cap scotocind n
nisipul de pe malul nurilor ori spulbernd colbul din mijlocul drumurilor; n
sfrit, nimfe, naiade, zei i zeie, tot Olimpul n floare, n vecintatea
crucifixelor, troielor, calvarelor; Mater dolorosa alturi de Venus, Hristos
lng Apolo, Jupiter pregtindu-se s arunce fulgerul i Jehova plmdind
lumea; toate acestea nu numai executate cu iscusin, dar i zmislite de
imaginaia unui poet, nu numai fcute s-i ia ochii ca giuvaerurile ce
mpodobesc budoarul unei femei, dar vrednice de toat admiraia, ca nite
capodopere menite s eternizeze domnia unui monarh sau geniul unei
naiuni.
E adevrat c orfurarii acelor vremuri se numeau Donatello Ghiberti,
Guirlandajo i Benvenuto Cellini.
De altminteri, Benvenuto Cellini a zugrvit el nsui, n memoriile sale,
mai senzaionale dect cel mai senzaional roman, viaa aventuroas a
artitilor din secolele cincisprezece i aisprezece, cnd Tizian picta, cu
platoa n spinare, iar Michelangelo sculpta, cu spada la old, cnd Massaccio
i Domenichino mureau otrvii i cnd Cosimo I se strduia, lucrnd cu uile
ncuiate, s redescopere un oel clit ntr-un fel special, n stare s taie
porfirul.
Ne vom mulumi, aadar, s relatm doar un episod din viaa acestui
om, pentru a ngdui cititorului s-l cunoasc mai bine. i anume acela care la determinat s plece n Frana.
Benvenuto se afla la Roma, chemat de papa Clement al VII-lea, i
miglea srguincios minunatul potir pe care Sanctitatea Sa i-l poruncise; dar

cum inea ca aceast preioas lucrare s fie meteugit cu cea mai mare
grij, treaba mergea destul de ncet. Numai c, aa cum era i de ateptat, n
jurul lui Benvenuto roiau destui invidioi care-l priveau cu ochi ri att din
pricina comenzilor ispititoare primite din partea unor nalte fee, duci, regi, i
papi, ct i din cauza neasemuitei iscusine eu care aceste comenzi erau
executate. Aa se explic faptul c unul dintre tovarii si de breasl,
anume Pompeo, care nu avea altceva mai bun de fcut dect s umble cu
vorbe, se folosea de aceste trgneli pentru a-l ncondeia cum e mai ru n
ochii suveranului pontif, zi de zi, clip de clip, fr rgaz, cnd n oapt,
cnd n gura mare, ncredinndu-l c meterul n-o s mai ajung s termine
niciodat potirul i c, fiind copleit de comenzi pn peste cap, se
ndeletnicea cu alte lucrri, n dauna celor poruncite de Sanctitatea Sa.
i atta l ponegri i-l terfeli preacinstitul Pompeo, ca n ziua n care l
vzu intrnd n dugheana lui cu o mutr rztoare, Benvenuto Cellini pricepu
numai dect c sosise n chip de tafet ca s-i aduc o veste proast.
Nu tii de ce-am venit, scumpe confrate?
ncepu el. Ca s te uurez de o sarcin mpovrtoare: Sanctitatea Sa
i-a dat seama c motivul pentru care ai ntrziat atta s-i trimii potirul e
fiindc nu-i ajunge timpul s faci tot ce ai de fcut, i nicidecum pentru c nai avea bunvoin. Drept care s-a gndit s te scuteasc de o grij care-i
mnca timpul i, din proprie iniiativ, a hotrt s-i ia de pe cap slujba de
gravor al monetriei. E adevrat c-o s ai mai puin pe lun, nou amri de
ducai de aur, n schimb o s ctigi zilnic o or n plus.
Benvenuto Cellini simea fierbnd n el o pofta nprasnic de a-l arunca
pe ugub pe fereastr, dar se nfrn, iar Pompeo, vznd c nici un muchi
nu se clintete pe faa lui, i nchipui c lovitura pe care ncercase s i-o dea
nu avusese efectul dorit.
n afar de asta continu el nu tiu de ce, orict am cutat s-i
iau aprarea, Sanctitatea Sa i trimite vorb s-i dai potirul napoi, chiar
acum, aa cum se afl. Tare mi-e team, Benvenuto drag, i i-o spun
prietenete, c Sanctitatea Sa are de gnd probabil s-l ncredineze altcuiva
ca s-l termine.
A, nu, asta nu, n nici un caz! Rbufni orfurarul, srind n sus ca
mucat de un arpe.
Potirul este al meu, aa cum slujba de la monetrie este a papei
Sanctitatea Sa n-are dreptul s-mi cear napoi cei cinci sute de scuzi pe care
mi i-a dat arvun, ct privete lucrarea, am s o fac cum voi cred eu de
cuviin.
Ia seama, metere i atrase atenia Pompeo
Dac te mpotriveti, s-ar putea s ajungi la nchisoare.
Jupn Pompeo, eti un mgar, se mulumi s-i rspund Benvenuto
Cellini, Pompeo plec furios.
A doua zi, doi ofieri din garda sfntului printe se nfiinar la
Benvenuto Cellini acas.
Papa ne-a trimis s-i cerem potirul spuse unul dintre ei iar dac
nu vrei s ni-l dai, s te ridicm i s te ducem la nchisoare.

Domnii mei le spuse Benvenuto un om de rangul meu nu putea


pretinde mai mult dect s fie escortat de nite arcai de rangul domniilor
voastre. Ducei-m la nchisoare, sunt gata sa v urmez. Dar v-o spun din
capul locului c-n felul acesta potirul papei o s rmn n starea n care se
afl.
i Benvenuto nu preget s mearg cu ei la guvernatorul nchisorii,
care, potrivit dispoziiilor primite din vreme, l pofti numaidect la mas.
Tot timpul mesei, guvernatorul se strdui s-l conving pe Benvenuto n
fel i chip s ndeplineasc dorina papei i s-i predea lucrarea, asigurndu-l
pe de alt parte c, dac fcea aa, Clement al VII-lea, ct era el de iute la
mnie i de ncpnat, n faa acestei dovezi de supunere s-ar fi potolit
imediat; la care Benvenuto i rspunse c nu numai o dat, ci cel puin de
ase ori i artase sfntului printe potirul nceput i c asta era tot ceea ce
autoritatea pontifical putea s-i pretind; c, de altminteri, cunotea destul
de bine pe Sanctitatea Sa ca s tie ca nu se poate bizui pe cuvntul su i
c papa s-ar folosi cu siguran de acest prilej pentru ca, n momentul n care
va avea din nou potirul n mn, s nu mai binevoiasc a i-l da napoi,
ncredinnd lucrarea cine tie crui ntru care ar fi n stare s-o strice. n
schimb se art din nou gata s restituie papei cei cinci sute ele scuzi primii
drept arvun.
Dndu-i aceste lmuriri, Benvenuto se mulumi s laude pe buctarul
guvernatorului i s preamreasc bunturile cu care l cinstise, fr s mai
rspund un cuvnt la struinele sale.
Dup-mas, toi compatrioii lui, prietenii cei mai apropiai i toi
ucenicii, n frunte cu Ascanio, venir s-l roage cu lacrimi n ochi s nu-i taie
singur craca de sub picioare inndu-i piept papei Clement al VII-lea; la care
Benvenuto Cellini rspunse c de mult atepta s vad adeverinduse un lucru
n privina cruia nu avea nici un fel de ndoieli, i anume c un orfurar
poate s fie mai ncpnat dect un pap; i dat fiind c ntlnise, n sfrit,
acest norocos prilej, aa cum nici n cele mai frumoase visuri ale sale nu i-l
nchipuise, cu nici un pre n-ar vrea s-l piard, de team c n-o s se mai
gseasc alt dat.
Compatrioii si nu avur altceva de fcut dect s dea din umeri i s
plece, prietenii si susinnd c era nebun de legat, iar Ascanio cu lacrimile
pe obraz.
Din fericire ns Pompeo continua s se ngrijeasc de soarta lui Cellini
i n vremea asta se strduia s-l conving pe pap:
Preasfinte printe, ngduii slujitorului sfiniei voastre s descurce
lucrurile i s-i dea de tire ndrtnicului c, dac ine cu tot dinadinsul, nare dect s trimit pe cineva cu cei cinci sute de scuzi la mine acas; cum e
mnspart i un risipitor fr pereche, cu siguran c nu poate avea asupra
lui atia bani deodat, aa nct va fi nevoit s napoieze potirul.
Clement al VII-lea gsi c socoteala era ct se poate de bine urzit i-i
ngdui lui Pompeo s fac aa cam va crede el de cuviin. Drept care, n
aceeai sear, tocmai cnd se pregteau s-l duc pe Benvenuto Cellini n
celula ce-i fusese hrzit, un ofier din garda suveranului pontif veni s-i

spun orfurarului c Sanctitatea Sa primete condiiile puse de el i c


ateapt s-i trimit nentrziat fie cei cinci sute de scuzi, fie potirul.
Benvenuto rspunse c e gata s napoieze arvuna pe loc dac vor
binevoi s-l conduc la el, la prvlie.
i Benvenuto plec escortat de patru elveieni din gard i nsoit de
ofier. Intrnd n iatac, scoase din buzunare o cheie cu care descuie un
dulpior de fier zidit n perele, vr mna ntr-un sac doldora de bani, lu
dinuntru cinci sute de scuzi i, dup ce-i ncredin ofierului, l pofti afar
mpreun cu cei patru elveieni.
Trebuie s spunem totui spre lauda a lui Benvenuto Cellini c ostaii
cptar patru scuzi drept rsplat pentru osteneal i c, nainte de a iei
pe u, i srutar minile cteipatru, lucru pe care iari se cade s-l
spunem spre lauda elveienilor.
Ofierul se grbi s se nfieze sfntului printe pentru a-i nmna cei
cinci sute de scuzi, la care Sanctitatea Sa, dndu-se de ceasul morii, se
zbrli tot de mnie i tbr asupra lui Pompeo, fcndu-l de dou parale:
S te duci imediat, dobitocule, auzi tu, s-l caui pe marele meu
orfurar la el la prvlie i s mi-l vrjeti cum tii mai bine i cum te-o tia
capul tu zevzec i ageamiu! Spune-i c dac primete s lucreze potirul,
sunt gata s-i fac toate nlesnirile pe care o s mi le cear.
Dar, Sanctitatea Voastr ncerc sa spun Pompeo nu s-ar putea
s m duc mine diminea?
Chiar i ast-sear e prea trziu, ntrule, nu vreau ca Benvenuto
s se culce cu inima ort; f aa cum i-am poruncit i chiar acum,
imediat, iar mine cnd m voi trezi, ai grij s-mi aduci o veste bun.
Pompeo iei de la Vatican cu coada ntre picioare i se ndrept spre
dugheana lui Benvenuto, pe care o gsi nchis.
Se uit nuntru pe gaura cheii, prin crpturile uii, cercet rnd pe
rnd ferestrele s afle dac nu cumva vreuna din ele era luminat i, vznd
c toat casa era cufundat n ntuneric, se ncumet s bat din nou la u,
ceva mai trior dect prima oar, apoi nc o dat, i mai tare dect a doua
oar.
n sfrit, se deschise un geam de la primul etaj i Benvenuto iei la
fereastr n cma i cu archebuza n mn.?
Care-i acolo? ntreb el.
Eu rspunse solul papei.
Care eu strui orfurarul. Care-l recunoscuse de bun nceput.
Eu, Pompeo.
Mini i-o retez scurt Benvenuto mi cunosc eu omul i tiu foarte
bine c Pompeo e prea fricos ca s se ncumete, la ora asta. S bat strzile
Romei.
Dar, drag Cellini, i jur c
Gura! Nu eti dect un tlhar. Ce i-ai nchipuit?
C dac o s te dai drept prlitul acela de Pompeo, o s-i descui ua i
o s m poi jefui n voie?
Metere Benvenuto, s mor dac

Un singur cuvnt dac mai spui se burzului Benvenuto, aplecnd


archebuza ca i cum ar fi vrut s-l ocheasc pe interlocutorul su
i-i mplinesc pe loc dorina.
Pompeo i lua picioarele la spinare strignd Srii! M omoar! i
tcu numai dup colul primei strzi ce-i iei n cale.
Dup ce solul papei se fcu nevzut, Benvenuto nchise fereastra,
ag archebuza n cui i se urc din nou n pat, rznd n barb de renghiul
pe care i-l jucase bietului Pompeo, bgndu-l n toi sperieii.
A doua zi dimineaa, cobornd n dugheana pe care ucenicii si
avuseser grij s-o deschid cu un ceas mai nainte, Benvenuto Cellini l zri
peste drum pe Pompeo, care patrula din zori prin faa casei lui, ateptndu-l
s se arate.
Dnd cu ochii de Cellini, Pompeo i fcu un semn prietenos cu mna, cel
mai dulce i mai prietenos semn pe care-l va fi adresat cuiva n viaa lui.
A, dumneata erai, drag Pompeo! Se mir Cellini.
Nu tii c azi-noapte era ct pe ce s-i fac de petrecanie unui caraghios
care a avut neobrzarea s se dea drept domnia ta.
Ce vorbeti! Spuse Pompeo, ncercnd s zmbeasc i apropiinduse puin cte puin de prvlie. Cum se poate aa ceva?
Benvenuto se apuc atunci s-i povesteasc ambasadorului Sanctitii
Sale pania din timpul nopii; cum ns n convorbirea nocturn, amicul su
Benvenuto l luase peste picior zicndu-i c-i fricos, nu avu curajul a mrturisi
c persoana cu care orfurarul, avusese de-a face fusese el nsui n carne i
oase. Dup ce i ncheie istorisirea, Cellini l ntreb pe Pompeo crei fericite
mprejurri i datora cinstea de a primi vizita unui oaspete att de ndatoritor.
Pompeo se grbi s ndeplineasc, bineneles folosind cu totul alte
cuvinte, misiunea pe care Clement al VII-lea i-o ncredinase fa de furarul
su.
Pe msur ce Pompeo vorbea, Benvenuto Cellini se lumina la fa.
Clement al VII-lea, vaszic, se dduse btut. Meterul se dovedise mai
ncpnat dect papa.
Spune, rogu-te, Sanctitii Sale rosti Benvenuto dup ce solul i
sfri cuvntarea c sunt fericit s-i dau ascultare i ca m voi strdui din
rsputeri s rectig bunvoina sa, pe care am pierdut-o nu din vina mea, ci
din pricina inimii acre a unora care-mi poart smbetele. Ct despre
dumneata, jupn Pompeo, dat fiind c sfntul printe nu duce lips de
slujitori, te-a sftui, spre binele dumitale, s faci n aa fel ca pe viitor
tafetele s-mi fie trimise printr-un alt lacheu dect domnia ta; dac
sntatea dumitale i-e scump, jupn Pompeo, ai grij i nu-i mai bga
nasul n treburile mele; dac i-e mil de dumneata, ferete-te s-mi mai iei
vreodat n cale, iar pentru mntuirea sufletului meu, roagte Celui-de-Sus,
Pompeo, s nu se ntmple cumva s fiu un al doilea Cezar pentru domnia ta.
Pompeo se grbi s-o tearg pe u fr alt vorb i se duse s-i
mprteasc lui Clement al VII-lea rspunsul lui Benvenuto Cellini, trecnd
sub tcere, firete, ncheierea discursului pe care-l inuse.

Dup o bucat de vreme, pentru a se mpca definitiv cu Benvenuto,


papa Clement al VII-lea i porunci s bat o medalie cu chipul su.
Benvenuto btu medalia n bronz, n argint i n aur. naltul pontif nu
putea s-i cread ochilor de uimire i, cuprins de admiraie, declar sus i
tare c nici un meter din vechime nu reuise s fac o asemenea minunie.
Vedei, Sanctitatea Voastr spuse Benvenuto dac nu m-a fi
inut ct de ct drz, am fi rmas certai pe veci, fiindc niciodat n-a fi fost
n stare s v iert, iar Sanctitatea Voastr ar fi pierdut un slujitor credincios.
tii ce, prea sfinte printe adug Benvenuto n chip de pova n-ar
strica dac Sanctitatea Voastr i-ar aminti din cnd n cnd de prerea
acelor oameni plini de bun sim n simplitatea lor care spun c, nainte de a
face un lucru, omul trebuie s se gndeasc de zece ori, dup cum tot aa nar strica dac nu v-ai pleca att de lesne urechea la vorbele neltoare ale
limbilor veninoase ale invidioilor i clevetitorilor; acestea fiind zise spre buna
voastr cluzire n via, s dm totul uitrii, preasfinte printe.
i astfel Benvenuto se nduplec s-l ierte pe Clement al VII-lea, ceea
ce, de bun seam, n-ar fi fcut-o dac n-ar fi inut att de mult la naltul
prelat; cum ns amndoi vzuser lumina zilei pe aceleai meleaguri, se
simea foarte legat de dnsul.
V nchipuii, aadar, ct de adnc fu mhnirea lui cnd, la cteva luni
dup ntmplarea de mai sus, papa se stinse din via pe neateptate.
La auzul acestei veti, ct era el de tare de nger, meterul izbucni n
lacrimi i o sptmn ncheiat plnse ca un copil.
De altminteri, moartea papei fu o mprejurare de doua ori nefast
pentru bietul Benvenuto Cellini, deoarece chiar n ziua hrzit ngropciunii
naltului prelat, se ntlni fa-n fa cu Pompeo, pe care nu-l mai vzuse din
clipa cnd i pusese n vedere s se fereasc a da ochi cu el prea deseori.
Trebuie s spunem c de atunci, nfricoat de ameninrile lui
Benvenuto Cellini, Pompeo nu mai ndrznea s ias pe strada dect nsoit
de doisprezece oameni narmai pn n dini, crora le pltea aceeai
simbrie ca i papa grzilor sale elveiene, astfel c fiecare plimbare prin ora
l costa doi sau trei scuzi; i chiar aa, nconjurat de cei doisprezece zbiri ai
si, Pompeo tremura tot de fric s nu se ntlneasc pe nepus mas cu
Benvenuto Cellini, tiind c, dac s-ar fi iscat vreo ncierare i dac i s-ar fi
ntmplat vreo nenorocire lui Benvenuto. Ar fi pit-o ru de tot cu papa.
Cruia, de fapt, orfurarul i era foarte drag; dar Clement al VII-lea se
prpdise i lucrul acesta l fcea pe Pompeo s se simt oarecum mai viteaz.
Benvenuto fusese la San Pietro s srute picioarele rposatului pap i
tocmai se ndrepta spre cas. ntovrit de Ascanio i de Pagolo, cnd pe la
mijlocul strzii Dei Banchi se pomeni nas n nas cu Pompeo, escortat de cei
doisprezece gealai ai si. Dnd cu ochii de vrjmaul sau, Pompeo se
nglbeni la fa; dar, uitndu-se n jur i vzndu-se aprat din toate prile,
n timp ce Benvenuto nu avea alturi de el dect doi copilandri, i veni n fire
i, prinznd curaj, se opri locului pentru a-l saluta n btaie da joc pe
Benvenuto cu o nclinare din cap, n timp ce i juca degetele pe prselele
pumnalului, n faa droaiei de haidamaci care preau s-l amenine pe

meterul su, Ascanio puse repede mna pe spad, pe cnd Pagolo csca
gura aiurea fcnd pe niznaiul; Benvenuto ns nu voia s pun n primejdie
viaa celui mai drag ucenic al su ntr-o lupt n care forele erau att de
inegale, l apuc de mn i, mpingnd la loc n teac spada pe care Ascanio
o trsese afar pe jumtate, i urm drumul ca i cum n-ar fi vzut nimic sau
ca i cum ceea ce vzuse nu era n msur s-l jigneasc, Ascanio aproape
c nu-i mai recunotea meterul, dar, de vreme ce Benvenuto ddea bir cu
fugiii, socoti cu cale s fac la fel.
Strlucind de bucurie, Pompeo se ploconi pn la pmnt n faa lui
Benvenuto i plec mai departe, petrecut de cei doisprezece gealai care
ncercau s maimureasc ifosele sale.
n sinea lui, Benvenuto i muca buzele pn la snge n timp ce, de
ochii lumii, i aternuse un zmbet pe fa. Pentru oricine cunotea firea
aprig a vestitului orfurar, gata s ia foc n orice clip, purtarea lui prea
lipsit cu totul de noim.
Dar nici nu apucase bine s fac o sut de pai, i cum se afla tocmai n
dreptul prvliei unui tovar de breasl, Benvenuto intr nuntru, chipurile
ca s priveasc mai de aproape un vas antic recent descoperit n mormintele
etrusce de la Corneto, poruncindu-le celor doi ucenici s-o ia nainte i
fgduindu-le ca peste cteva minute va sosi i el acas.
Se nelege de la sine c nu era dect un pretext spre a scpa de
Ascanio, fiindc n clipa n care socoti c ucenicul mpreun cu ortacul su,
de-a crui soart meterul era mai puin ngrijorat, tiind cam ct l inea
cureaua, dduser colul strzii, puse vasul la loc n raftul de unde-l luase i o
zbughi pe u.
Din trei salturi, Benvenuto ajunse din nou n strada pe care se ntlnise
cu Pompeo; Pompeo ns nu mai era acolo. Din fericire sau, mai bine zic, din
nefericire, un om nsoit de un alai de doisprezece gealai bate numaidect la
ochi, aa nct primul trector pe care l ntreb ncotro o apucase fu n
msur s-i arate drumul i, ca un copoi care ar fi regsit dra vnatului.
Benvenuto se repezi pe urmele lui.
Pompeo se oprise n pragul unei farmacii, col cu strada Chiavica, i
tocmai i povestea onorabilului farmacist cum l nfruntase puin mai nainte
pe Benvermto Cellini, cnd deodat l vzu pe orfurar ivindu-se n captul
strzii, cu ochii n flcri i fruntea scldat n sudoare.
Benvenuto ddu un ipt de bucurie zrindu-l pe Pompeo, cruia n
aceeai clip i se opri vorba n gt.
Nu mai ncpea nici o ndoial c trebuia s urmeze o scen cumplit.
Ce putea fi dect o nebunie din partea unui om singur s se msoare
cu treisprezece zdrahoni?
Benvenuto ns era, aa cum am spus, viteaz ca un leu i niciodat nu
sttea s-i numere adversarii. i, neavnd altceva la ndemn spre a ine
piept celor treisprezece spade ce-l ameninau dect un pumnal ascuit pe
care-l purta totdeauna la cingtoare, trase pumnalul din teaca i se npusti n
mijlocul gloatei, culegnd n fug, cu o mn vreo dou-trei spade, iar cu
cealalt dnd peste cap vreo doi btui, aa c dintr-o micare ajunse lng

Pompeo, pe care-l nfac de guler, n acelai moment ns toat ceata tbr


asupra lui.
O clip mai trziu nu se mai vzu dect o nvlmeal nemaipomenit
din mijlocul creia rzbteau strigte i deasupra creia fluturau spade.
Ctva timp tvlugul acesta nsufleit se rostogoli alandala pe pmnt ntr-o
harababur din care nu puteai alege nimic, pn ce, n sfrit, unul din
combatani se ridic n picioare scond un strigt victorios i, opintindu-se
din rsputeri, reui s ias din mijlocul buclucului, tot aa cum i intrase, dar
plin de snge din cap pn n picioare i vnturndu-i triumftor prin aer
pumnalul nsngerat: era Benvenuto Cellini.
Un al doilea combatant rmase lungit pe caldarm, zvrcolindu-se n
spasmele agoniei; primise dou lovituri de pumnal, una mai jos de ureche,
cealalt la rdcina gtului, n scobitura claviculei, ntre stern i umr. n
cteva secunde rnitul i ddu ultima suflare: era Pompeo.
Un altul dect Benvenuto Cellini, dup o asemenea isprav, i-ar fi luat
numaidect, picioarele la spinare; meterul ns mut pumnalul din mna
dreapt n cea stng, trase sabia i rmase locului gata s-i ntmpine pe
cei doisprezece gealai.
Acetia ns nu mai aveau acum nimic de mprit cu el. Cel ce-i pltea
se petrecuse din lumea celor vii i deci nu mai era n msur s-i plteasc.
Drept care o luar la fug ca o droaie de iepuri nfricoai, prsind leul lui
Pompeo.
n momentul acela sosi i Ascanio i se azvrli n braele meterului
su; tertipul cu vasul etrusc nu reuise s-l amgeasc, aa c flcul fcuse
numaidect calea ntoars; dar cu toate c alergase ntr-un suflet, ajunsese
cu cteva secunde mai trziu dect s-ar fi cuvenit.
III DEDAL Benvenuto se ntoarse acas cu Ascanio, mai mult sau mai
puin ngrijorat, dar nu din pricina celor trei rni pe care le cptase i care
erau destul de uoare ca s nu-i dea nici o btaie de cap, ci de urmrile faptei
sale. E adevrat c nu era primul lui omor, deoarece cu ase luni n urm i
fcuse de petrecanie lui Guasconti, ucigaul fratelui su, dar atunci reuise s
scape de bucluc datorit papei Clement al VII-lea, care-l luase sub aripa lui
ocrotitoare; de altminteri, omorul acela l svrise pentru a rzbuna o alt
crim; acum ns protectorul lui se svrise din via i situaia sa era cu
att mai ncurcat.
Ct privete mustrrile, e de la sine neles c nu intrau ctui de puin
n socotelile lui.
Cititorii notri nu trebuie s~i fac o prere proast despre bravul
nostru orfurar, care, dup ce omorse un ins, dup ce omorse doi ini, ba,
dac am cerceta mai de aproape trecuta lui via, poate chiar trei, se temea
peste msur de jandarmi i nici mcar o clip de Dumnezeu.
Fiindc omul acesta, n anul de graie 1540, era un om obinuit, un om
de toate zilele cum spun germanii. Ce vrei? Lumea se sinchisea att de puin
de moarte pe vremea aceea, nct, n schimb, nimeni nu se frmnta prea
mult cu firea cnd era vorba s ucid; noi mai tim nc s fim curajoi n ziua
de azi; cei de atunci ns erau temerari; noi suntem oameni n toat puterea

cuvntului ei erau tineri n floarea vrstei. Viaa era att de tumultuoas pe


vremea aceea, nct oamenii o pierdeau, i-o jertfeau, o vindeau ori o curmau
cu cea mai desvrit nepsare i cea mai deplin uurin.
A existat cndva un scriitor, care mult vreme a fost urgisit i al crui
nume a devenit un sinonim al perfidiei, al cruzimii i al tuturor cuvintelor ce
exprim ticloia. A trebuit s vin secolul al nousprezecelea, cel mai
neprtinitor dintre toate secolele pe care le-a trit omenirea, pentru ca
respectivul scriitor, mare patriot i om de inim, s fie reabilitat! Totui
singura vin a lui Niccolo Machiavelli este aceea de a se fi nscut ntr-o epoc
n care puterea i succesul nsemnau totul n viaa; n care se punea mare
pre pe fapte i niciunul pe cuvinte i n care suveranul Cesare Borgia
gnditorul Machiavelli i meteugarul Benvenuto Cellini mergeau
drept la inta, fr s se sinchiseasc nici de mijloace, nici de argumente.
ntr-o bun zi, n Piaa Cesena fusese descoperit un cadavru sfrtecat n
patru; victima se dovedise a fi Ramiro dOrco. Cum ns Ramiro dOrco era un
om de seam n Italia, republica florentin inuse s afle pricina morii sale.
Cei opt reprezentani ai signoriei porunciser, aadar, s i se scrie lui
Machiavelli, ambasadorul lor, n sperana c acesta va reui s le astmpere
curiozitatea. La care Machiavelli se mulumise s rspund urmtoarele:
Prealuminai seniori, Nu v pot spune nimic n legtur cu moartea lui Ramiro
dOrco, dect doar c Cesare Borgia este un suveran care tie ca nimeni altul
s ridice i s doboare oamenii potrivit cu meritele lor.
MACHIAVELLI Benvenuto nu fcea dect s pun n practic teoria
enunat de faimosul secretar al republicii florentine. Benvenuto geniul i
Cesare Borgia
Suveranul se considerau mai presus de legi, prin dreptul celui mai
tare. Pentru ei. Un lucru era just sau ne just, dup cum se simeau sau nu se
simeau n stare s-l fac; ct privete drepturile i datoriile, nu aveau nici
cea mai mic noiune despre ele, dac un om le sttea n cale, omul acela
era suprimat.
Aa. Se obinuia pe atunci.
Benvenuto, aadar, proceda exact aa cum se obinuia n epoca
respectiv: Pompeo sttea n calea lui Benvenuto Cellini, n consecin,
Benvenuto Cellini l trimise pe Pompeo pe lumea cealalt.
Uneori ns se ntmpla ca poliia s se intereseze mai ndeaproape de
aceste crime; nici prin gnd nu i-ar fi trecut, de pild, s ocroteasc un om
atta timp ct tria. Dar din cnd n cnd, mcar la zace cazuri o dat, i se
nzrea s-l rzbune dup ce murise.
Veleitile acestea i se trezir i n mprejurarea de fa. n momentul n
care Benvenuto Cellini, napoindu-se acas, se pregtea s pun nite hrtii
pe foc i civa scuzi n buzunar, zbirii papali l arestar, escortndu-l pn la
castelul SantAngelo, neplcere pe care Benvenuto ncerc s-o uite
mngindu-se cu gndul c. De obicei, n castelul SantAngelo erau nchii
gentilomii.
O alt mngiere al crei efect asupra lui Benvenuto Cellini se dovedi
tot att de binefctor fu ideea ce-i ncoli n minte n clipa cnd ptrunse n

castelul SantAngelo, c un om nzestrat cu o imaginaie att de bogat ca a


sa nu se putea s nu reueasc, ntr-un fel ori altul, s scape de acolo i chiar
ct de curnd, De aceea, intrnd n biroul guvernatorului, care edea la o
mas mbrcat n verde i rnduia hrtiile risipite pe mas, nu gsi altceva
mai bun de fcut dect s-i spun:
Domnule guvernator, putei pune de trei ori ni ai multe zvoare,
zbrele i strji; putei s m ferecai n cea mai nalt celul sau n temnia
cea mai adnc, putei s m privegheai toat ziua i s nu nchidei ochii
nici noaptea, orice ai face, s tii c tot am s evadez.
Guvernatorul ridic privirile asupra deinutului care- vorbea cu o att
de uluitoare cutezan i l recunoscu pe Benvenuto Cellini, pe care, cu trei
luni n urm, avusese cinstea s-l pofteasc la mas.
Dei l cunotea, aadar, mai de mult sau poate tocmai fiindc l
cunotea, cuvntarea lui Benvenuto avu darul de a-l cufunda pe onorabilul
guvernator n cea mai adnc uimire: florentin de batin, jupn Giorgio,
cavaler n slujba familiei Ugolini, era un om foarte cumsecade, dar cam srac
cu duhul. Totui, dup ce surpriza ncercat n primul moment se risipise,
porunci ca Benvenuto s fie nchis ntr-o celul din vrful celui mai nalt turn
al castelului. Deasupra ncperii respective nu se mai afla nimic altceva dect
terasa superioar a fortreei; o straj patrula pe teras n timp ce o alt
straj veghea ia poalele turnului.
Guvernatorul nchisorii i atrase atenia asupra tuturor acestor
amnunte i, dup ce socoti c deinutul avusese rgazul s-i dea seama de
importana lor, i spuse:
Drag Benvenuto, poi foarte bine s descui o broasc, poi s spargi
o u, poi s scormoneti pmntul ntr-un beci, poi s sfredeleti un zid,
poi mitui strjile, dup cum poi, tot aa, s-i adormi pe temniceri, dar
nimeni n-ar putea s coboare de la nlimea aia jos, n cmp, dect doar
dac ar avea aripi.
i totui eu am s cobor l asigur Benvenuto Cellini.
Guvernatorul nchisorii se uit n ochii lui, gata s cread c deinutul
i pierduse minile.
nseamn deci c ai de gnd s zbori?
De ce nu? Totdeauna am fost ncredinat ca omul poate s zboare;
din pcate n-am avut nc vremea s fac o experien de felul acesta. Aici,
slav Domnului, am timp berechet i zu c voi cuta s m conving dac e
cu putin ori nu, ncercarea lui Dedal este un fapt istoric i nicidecum o
legend.
Nu te pune cu soarele, drag Benvenuto i rspunse guvernatorul,
rnjind nu te pune cu soarele.
O s-mi iau zborul noaptea.
Guvernatorul, care nu se atepta la asemenea rspuns, nu mai gsi ce
s spun i se grbi s-o tearg, scos din srite.
ntr-adevr, trebuia s evadeze cu orice pre. n alte mprejurri, har
Domnului, Benvenuto n-ar fi pregetat s-i mpovreze contiina cu moartea
unui om, tiind ca mai apoi avea s se spele de pcate, urmnd procesiunea

ce se alctuia de obicei n luna august n cinstea Sfintei Fecioare, mbrcat cu


vesta lui cu mneci bufante i purtnd pe umeri pelerina albastr de mtase
de Lyon. Dar noul pap, Paul al III-lea, era rzbuntor al naibii i Benvenuto
avusese unele rfuieli cu el pe vremea cnd nu era dect monseniorul
Farnese, din pricina unui vas de argint pe care se ncpnase s nu i-l dea,
deoarece nu fusese nc pltit i pe care eminena sa ncercase sa i-l ia cu
anasna, aa nct Benvenuto, vrnd-nevrnd, se vzuse silit s-i scarmene
un pic pe slujitorii eminenei sale; n afar de asta, sfntul printe l privea cu
ochi ri deoarece regele Francisc I intervenise prin monseniorul de Montluc,
ambasadorul Franei pe lng Sfntul Scaun, cerndu-l pe Benvenuto.
Auzind c meterul fusese nchis, monseniorul de Montluc struise cu
att mai vrtos, nchipuindui c-i face un bine deinutului; se nelase ns
amarnic n privina caracterului noului pap, care se dovedea i mai
ncpnat dect predecesorul su, Clement al VII-lea. Paul al III-lea jurase
c-l va sili pe Benvenuto s plteasc scump isprava lui, i dac orfurarul nu
se afla totui n primejdie de moarte, deoarece pe vremea aceea un pap nu
s-ar fi ncumetat chiar aa, cu una cu dou, s atrne n treang un artist de
talia lui, n schimb putea fi lsat s lncezeasc ani de zile n nchisoare. Dat
fiind mprejurrile, Benvenuto trebuia s-i poarte singur de grij i de aceea
era ferm hotrt s-i ia ct mai degrab tlpia, fr s mai atepte
interogatoriile i judecata care s-ar fi putut s nu aib loc niciodat, cci
papa, ntrtat de intervenia regelui Francisc I, nu mai voia nici mcar s
aud pomenindu-se numele iui Benvenuto Cellini. Deinutul aflase toate
astea prin Ascanio, care se ngrijea de dughean i care, dup multe
struine, obinuse n fine nvoirea de a-l vedea pe meterul su; se nelege
de la sine c aceste ntrevederi aveau loc prin dou rnduri de zbrele i
numai de fa cu martori, care pndeau ca nu cumva ucenicul s-i strecoare
meterului vreo pil, vreo bucat de frnghie ori vreun cuit.
De aceea, n momentul n care, din porunca guvernatorului, Benvenuto
fusese ncuiat n celul, orfurarul se grbise s inspecteze ncperea ce-i
fusese destinat.
ntre cei patru perei ai noii sale locuine nu se gsea nimic altceva
dect un pat, un cmin n care se putea face focul, o mas i dou scaune;
dup dou zile, Benvenuto reui s capete nite hum i o unealt de
modelat. La nceput, guvernatorul pregetase s-i pun la ndemn nite
lucruri cu care putea s-i petreac mai plcut timpul, dar mai apoi se,
rzgndise, chibzuind c, din moment ce mintea artistului va fi ocupat cu
altceva, ncetul cu ncetul va ajunge s uite planul de evadare de care prea
att de struitor stpnit; n aceeai zi Benvenuto ncepu s modeleze o
uria statuie a Venerei.
Toate astea nu nsemnau mai nimic; adugind ns imaginaia,
rbdarea i energia, puteau s nsemne foarte mult.
ntr-o zi friguroas de decembrie n care se aprinsese focul n cmin,
cineva intr n celula lui Benvenuto Cellini ca s-i primeneasc patul l plec
lsnd cearafurile pe scaunul liber, ndat ce vzu nchizndu-se aa, dintrun salt Benvenuto fu lng culcuul su. Smulse la repezeal doi pumni

zdraveni de pnue de porumb, cu care sunt umplute de obicei saltelele n


Italia, vr n locul lor cele dou cearafuri, se ntoarse apoi la statuia Venerei
i, lund n min cuitul de modelat, se apuc iar de lucru, n aceeai clip
slujitorul intr n celul ca s ia cearafurile uitate pe scaun i, dup ce cut
peste tot, l ntreb pe Benvenuto dac nu cumva le vzuse; meterul i
rspunse ntr-o doar i ca i cum n-ar fi avut nimic altceva n cap n afar de
statuia pe care o plsmuia c probabil vreunul din camarazii si venise s
strng cearafurile, dac nu cumva le luase chiar el fr s-i dea seama.
Cum lipsise doar foarte puin timp din celul i cum, pe de alt parte,
Benvenuto i juca rolul ea cea mai desvrit naturalee, slujitorul nu avu
nici cea mai mic bnuial; i nefiind chip s gseasc schimburile rtcite,
se pzi s sufle o vorb de team s nu fie obligat s le plteasc sau s nui piard slujba.
Cu greu i poate nchipui cineva zguduitoarele peripeii i cumplitele
neliniti de care sunt ndeobte nsoite evenimentele hotrtoare. Sunt clipe
n care cele mai banale ntmplri ale vieii devin tot attea ncercri menite
s trezeasc la sufletele noastre bucuria sau disperarea. De ndat ce
slujitorul iei din celul, Benvenuto czu n genunchi i-i mulumi Domnului
pentru ajutorul trimis.
i tiind c, din moment ce patul era fcut, nimeni nu se mai atingea
de el pn a doua zi diminea, ls fr nici o grij schimburile terpelite n
saltea, aa cum le pusese.
Dup cderea nopii se apuc s taie cearafurile care, din fericire,
erau noi i destul de groase, n fii late de trei-patru degete, apoi se czni s
mpleteasc fiile ct mai temeinic cu putin; dup care spintec pntecele
statuii plmdite din hum, l scobi, ascunse nuntru comoara furat i lipi la
loc rana cu puin lut pe care-l netezi apoi cu degetul i cu cuitul de modelat,
n aa fel nct nici cel mai iscusit chirurg n-ar fi observat c biata Venera
suferise o operaie cezarian.
A doua zi diminea, guvernatorul intr pe neateptate, ca de obicei, n
celula lui Bonvenuto, dar, tot ca de obicei, l gsi pe furar lucrnd linitit. n
fiecare zi bietul om se trecea cu inima ct un purice, de team s nu
descopere ncperea pustie, deoarece, dup cum l ameninase deinutul,
evadarea urma s se nfptuiasc n timpul nopii i, trebuie s-o spunem spre
lauda firii sale deschise, c nu-i ascundea bucuria de fiecare dat cnd,
ptrunznd nuntru dimineaa, o vedea ocupat.
Trebuie s-i mrturisesc c-mi dai mult btaie de cap, Benvenuto
i destinui srmanul guvernator deinutului. Totui mi vine s cred c
ameninrile tale n legtur cu evadarea n-au fost dect vorbe-n vnt.
Eu nu te amenin, jupn Giorgio i rspunse Benvenuto i dau
doar de tire.
Tot mai tragi ndejde c-ai s poi zbura?
Din fericire nu e numai o ndejde deart, ci, te rog s m crezi, o
certitudine.
Dar, demonio! Cum ai s faci ca s zbori?

Rbufni bietul guvernator, pe care ncrederea nestrmutat prefcut


ori real a lui Benvenulo n mijloacele sale de evadare l tulbura peste
msur.
sta-i secretul meu, jupne. Dar te ntiinez c-au i nceput s-mi
creasc aripile.
Guvernatorul se uit fr s vrea la umerii deinutului.
Da, da, aa e cum i spun, domnule guvernator adug acesta,
continund s modeleze statuia ale crei olduri le rotunjea cu atta grij,
nct ai fi putut crede c voia s fac din ea rivala Venerei Callipyge. E vorba
de o ntrecere ntre noi i de o provocare. Domnia ta ai la dispoziie turnuri
ct munii, ui solide, zvoare stranice, o mie de paznici gata s sar n orice
moment; eu n-am nimic altceva dect capul i minile pe care le vezi, i
totui i spun cinstit de la bun nceput c vei fi nvins. Numai c, fiind un om
iste, dup cum prea bine se tie, i lund din vreme toate msurile cuvenite,
vei avea cel puin mngierea, jupn Giorgio, dup ce eu mi voi fi luat
tlpia, c ceea ce s-a ntmplat n-a fost din vina dumitale, c nu trebuie s
ai nici cea mai mic mustrare de cuget, jupn Giorgio, i c ai fcut tot ce se
putea face ca s m ii sechestrat, jupn Giorgio. i acum spune-mi, te rog,
cum i se pare oldul acesta, fiindc, dup cte tiu, eti un iubitor de art.
O asemenea ncredere nestrmutat nu putea dect s-l scoat din fire
pe bietul comandant.
Deinutul ajunsese pentru el o idee fix pe care, tot privind-o mereu,
ochii minii sale ncepuser s se mpienjeneasc; era din ce n ce mai
abtut, i pierise pofta de mncare i tresrea n tot momentul ca un om trezit
brusc din somn, ntr-o noapte, Benvenuto auzi pe terasa de sus o zarv
nemaipomenit care mai apoi strbtu coridorul, oprindu-se n cele din urm
n dreptul celulei sale. n aceeai clip ua se deschise i l vzu, n halat i cu
scufia de noapte pe cap, nsoit de patru temniceri i de opt strji, pe jupn
Giorgio, care se repezi spre patul su, cu chipul rvit. Benvenuto se ridic
n capul oaselor pe mindir i-i rse n nas. Par s se sinchiseasc de rnjetul
lui, guvernatorul rsufl adnc, ca un om cufundat n ap care ieise, n fine,
la suprafa.
Slav Domnului! Suspin el. E tot aici, nefericitul.
Bine a zis cine a zis c orice vis e o amgire.
Ce s-a ntmplat? ntreb Benvenuto Cellini.
i crei fericite mprejurri i datorez plcerea de a te vedea la ora asta,
jupn Giorgio?
Nu s-a ntmplat nimic, fie Domnul ludat!
M-am ales i de ast dat doar cu spaima, nchipuiete-i ce-am visat:
se fcea c-i crescuser, n sfrit, blestematele acelea de aripi, nite aripi
ct toate zilele cu care pluteai linitit n vzduh deasupra castelului
SantAngelo, i de acolo, de sus, vorbeai cu mine: Adio, drag domnule
guvernator, adio, mi spuneai, n-am vrut s plec fr s-mi iau rmas bun de
la dumneata!
Te las acum i sper s nu mai am plcerea s te vd n vecii vecilor.

Cum se poate? Am fost eu n stare s-i spun aa ceva, jupn


Giorgio?
Sunt exact cuvintele dumitale Ah, Benvenuto, eti e piaz-rea
pentru mine.
Sper c nu m crezi chiar att de prost crescut, Noroc c n-a fost
dect un vis, altminteri nu ia fi iertat-o niciodat.
Din fericire n-a fost nimic. Eti n minile melc, drag prietene, i, cu
toate c tovria dumitale, s-i spun drept, nu e chiar att de agreabil,
ndjduiesc c-o s mai fii nc mult vreme.
Nu cred rspunse cu toat convingerea Benvenuto, zmbind ntr-un
fel ce-l fcea pe guvernator s-i ias mereu din srite.
Comandantul nchisorii plec drcuindu-l pe Benvenuto i, n dimineaa
urmtoare, lu msuri ca zi i noapte, din dou n dou ore, celula lui s fie
inspectat. Inspeciile se inur lan timp de o lun; dup aceea ns, cum
Benvenuto nu ddea nici un semn c s-ar pregti s evadeze, supravegherea
slbi.
n tot acest timp ns Benvenuto nu sttuse degeaba, ndeletnicindu-se
cu o treab ngrozitor de migloas.
Benvenuto, aa cum am spus, i cercetase amnunit celula de ndat
ce fusese adus acolo i se dumirise din primul moment n privina
posibilitilor de evadare. Fereastra era zbrelit, iar zbrelele mult prea
solide ca s fie smulse cu mna sau dezgrdinate cu ajutorul cuitului de
modelat, singura unealt de fier pe care o putea folosi. Cit privete cminul,
avea un horn att de ngust, nct deinutul ar fi trebuit s fie nzestrat cu
nsuirea de a se preface n arpe ca zna Melusine ca s se strecoare afar.
Nu mai rmnea, aadar, dect ua.
A, da, ua. Ia s vedem cum arta ua.
Era o u din blni de stejar, groas de dou degete, ncuiat cu dou
broate, zvorit cu patru ivre i ferecat pe dinuntru cu nite plci de fier
btute n cuie la marginea de sus i de jos.
Era singurul loc pe unde ar fi putut s ias.
Fiindc, dup cum observase Benvenuto, la civa pai de ua ce
rspundea ntr-un coridor se afla scara pe care se cra schimbul strjii de
pe teras. Din dou n dou ceasuri, aadar, deinutul auzea tropotul pailor
ce urcau treptele, pe urm tropotul altor pai ce le coborau, dup care putea
fi sigur c, n urmtoarele dou ore, nici un alt zgomot nu-i va mai strica
somnul.
Trebuia deci, pur i simplu, s ajung de partea cealalt a uii de stejar
groas de dou degete, ncuiat cu dou broate, zvorit cu patru ivre i
ferecat pe dinuntru cu plci de fier btute n cuie la marginea de sus i de
jos.
i acum s vedem cu. Ce anume se ndeletnicise Benvenuto n cursul
lunii ce se ncheiase.
Slujindu-se de cuitul de modelat care era de metal, smulsese rnd pe
rnd capetele tuturor cuielor, afar de patru de sus i patru de jos pe care
avea s le reteze n ultima zi; i, ca nu cumva s se observe lipsa lor, le

nlocuise cu alte capete perfect asemntoare fcute din lut presrate apoi
cu pilitur de fier, n aa fel nct nici ochiul cel mai expert n-ar fi reuit s
descopere care din ele erau adevrate i care false. i acum, dac ne gndim
ca att la marginea de sus ct i la cea de jos a uii se aflau vreo aizeci de
cuie i c pentru fiecare cui era nevoit s trudeasc o or ntreag, ba poate
chiar dou, pn s-l decapiteze, ne putem da seama ct trebuise sa se
osteneasc deinutul ca s poat duce la bun sfrit aceast operaie.
Pe de alt parte, n fiecare sear, dup ce se culca toat lumea i nu se
mai auzeau dect paii santinelei ce patrula pe teras, aa focul n cmin
i, lund apoi din vatr o grmjoar de vreascuri aprinse, o plimba de-a
lungul plcilor de fier ce cptueau ua; fierul se nroea fcnd s ard
mocnit lemnul pe care-l mbrca, fr ca totui de partea cealalt a uii s se
observe vreo urm de arsur.
Patru sptmni n ir, precum am spus, Benvenuto se ndeletnici cu
aceast operaie care, la sfritul intervalului respectiv, era pe deplin
terminat, aa c deinutul nu mai avea de ateptat dect o noapte prielnic
spre a putea fugi. Din pcate ns n seara n care isprvi toate pregtirile
afar era lun plin, aa c se vzu nevoit s mai zboveasc vreo cteva
zile.
Cum nu-i mai rmsese de decapitat nici un cui, Benvenuto continu s
ncing ca i mai nainte mbrcmintea de fier de la u i s-l scoat din
srite pe guvernator.
ntr-o diminea comandantul nchisorii intr n celul mai ngrijorat ca
niciodat.
Dragul meu deinut i-o spun de la om la om, care, muncit de ideea
lui fix, trebuia s aduc mereu vorba despre ea tot mai eti convins c-ai s
poi zbura? Hai, rspunde-mi cinstit.
Mai mult ca oricnd, dragul meu amfitrion l asigur Benvenuto.
Uite ce e strui guvernatorul poi s spui dumneata orice vrei,
dar, omenete vorbind, zu, cred c e imposibil.
Imposibil, jupn Giorgio, imposibil?! Protest artistul. tii doar c
acest cuvnt nu exist pentru mine, care de attea ori am ncercat s fac
nite lucruri ce depeau puterile omeneti i de fiecare data am izbutit.
Imposibil, scumpul meu amfitrion?! Nu-i aminteti c-am cutat uneori, n
joac, s desfid chiar i natura i s strnesc gelozia, furind din aur,
smaragde i olmazuri, o floare mai frumoas dect orice floare stropit ele
rou dimineii?
i nchipui cumva c un om care poate plsmui flori nu e n stare s
croiasc o pereche de aripi?
ine-m, Doamne! Suspina guvernatorul. Cu credina asta a
dumitale att de sfruntat ai s m faci s-mi pierd minile! Bine, s zicem car fi aa, dar pentru ca aripile astea s te poat ajuta s pluteti n vzduh,
ceea ce mie, drept s-i spun, mi se pare cu neputin, ce form te-ai gndit
s le dai?
Am chibzuit ndelung, dup cum cred c-i dai seama, de vreme ce e
n joc nsi viaa mea, care depind astfel ele croiala acestor aripi.

Prin urmare?
Prin urmare, cercetnd toate fpturile zburtoare, dac as ncerca s
plsmuiesc prin iscusina minilor ceea ce ele au primit de la Dumnezeu,
dintre toate aceste fpturi, aadar, singura dup care m-a cluzi pentru ca
treaba s ias bine ar fi liliacul.
Dar, n sfrit, Benvenuto, s zicem c-ai avea la ndemn toate
mijloacele ca s-i metereti o pereche de aripi, nu crezi c atunci cnd va
sosi momentul s ta foloseti de ele, o s-i piar curajul?
D-mi tot ce-mi trebuie ca s le fac, dragul meu guvernator, i ai s
te lmureti cnd o s-mi iau zborul.
i cam ce i-ar trebui?
O, Doamne, nimica toat: o mic vatr de fierar, o nicoval, pile,
cleti, nite cletie pentru arcuri i cam vreo douzeci de coi de pnza
cerat pentru a nlocui membranele.
Bine, bine spuse jupn Giorgo acum m simt ceva mai linitit,
fiindc, orict de ager ar fi mintea dumitale, n vecii vecilor n-o s poi face
rost de toate astea.
Da de unde, am i fcut rost rspunse Benvenuto.
Guvernatorul sri ca ars de pe scaun, dar imediat se gndi c, practic
vorbind, era ceva imposibil. Totui, orict de imposibil ar fi fost acest lucru,
bietul su creier nu avea nici o clip de linite din pricina lui. De cte ori
trecea vreo pasre prin faa ferestrei sale, guvernatorul se gndea c-ar putea
s fie Benvenuto Cellini, att de copleitoare e influena pe care o poate avea
o personalitate puternic asupra unei inteligene mediocre.
n aceeai zi, jupn Giorgio trimise dup cel mai destoinic meter din
Roma, priceput la tot felul de mainrii, i-i porunci s ia msur pentru o
pereche de aripi de liliac.
Meterul, cruia nu-i venca s-i cread urechilor, se uita la guvernator
iar s-i rspund, socotind, pe bun dreptate, c lui jupn Giorgio i srise
pesemne o doag.
Cum ns jupn Giorgio o inea una i bun i cum, pe de alta parte,
jupn Giorgio era om cu stare i, dac i se nzrea s fac o trsnaie ca asta,
jupn Giorgio avea cu ce s-o plteasc, meterul nu sttu pe gnduri i se
apuc s lucreze mainria poruncit, astfel c, dup o sptmn, i i
aduse o pereche de aripi de toat frumuseea care puteau fi temeinic prinse
de corp cu ajutorul unui corset de fier i care se micau cu o exactitate pe
deplin linititoare, prin mijlocirea unor arcuri ct se poate de ingenioase.
Jupn Giorgio plti mainria aa cum se nelesese cu meterul de la
bun nceput, msur cam ct loc putea s cuprind o asemenea bazaconie,
dup care se urc n celula lui Benvenuto Cellini si, fr s spun nimic,
rscoli toat ncperea, cut sub pat, se uit iscoditor n cmin, scotoci n
salica, fr a lsa nici un col necercetat.
Plec apoi tot aa, fr un cuvnt, convins c Benvenuto nu putea cu
nici un chip s ascund n celul o percche de aripi ca ale sale, dect doar
dac ar fi fost vrjitor.

Nu mai ncpea nici o ndoial c mintea bietului guvernator o luase


razna ntr-un chip tot mai ngrijortor.
Cobornd n apartamentul lui, jupn Giorgio ddu peste meterul care
se ntorsese din drum pentru a-i atrage atenia c, la extremitatea fiecrei
aripi, se afla cte o verig de fier ca s menin picioarele n poziie
orizontal n timpul zborului.
Abia apucase meterul sa ias pe u, c jupn Giorgio rsuci cheia n
broasc, i puse corsetul, desfur aripile, i petrecu picioarele prin verigi
si, culcndu-se pe burt, ncerc s se ridice n aer. Dar, cu toate silinele
sale, nu reui s se desprind de podea. Dup vreo dou-trei tentative la fel
de neizbutite, trimise din nou dup meter.
Domnule i spuse el am ncercat aripile astea ale dumitale i vd
c nu merg.
Cum le-ai ncercat?
Jupn Giorgio i descrise n amnunime ntreita lui experien. Meterul
l ascult fr s zmbeasc, apoi, dup ce guvernatorul termin de vorbit,
spuse:
Nu-i de mirare. Stnd ntins pe jos nu v putei face vnt cum se
cuvine; ar trebui s v urcai pe terasa castelului SantAngelo i s v dai
drumul voinicete n vzduh.
i crezi c atunci am s zbor?
Sunt convins, l asigur meterul.
Pi dac eti att de convins spuse guvernatorul ce te mpiedic
s ncerci mai nti dumneata?
Vedei c aripile sunt croite pe msura dumneavoastr rspunse
meterul. Mie mi-ar trebui nite aripi a cror deschidere sa fie cu un picior i
jumtate mai mare.
i zicnd acestea, fcu o plecciune i iei.
Ei drcie! Bombni jupn Giorgio.
n ziua respectiv, cei din preajm observar tot soiul de ciudenii n
felul de a gndi al lui jupn Giorgio, dovad c judecata lui ncepuse s-o ia tot
mai mult razna, hoinrind, ca i aceea a lui Roland, n lumea nlucirilor.
Seara, nainte de culcare, guvernatorul chem toi slujitorii, toi
temnicerii i toate strjile din castel.
Domnilor le spuse el dac se ntmpl cumva s prindei de veste
c Benvenuto Cellini vrea s-i ia zborul, lsai-l s plece, avei grij numai s
m ntiinai, c tiu eu cum dau de urma lui; chiar de-ar i n puterea nopii,
nu mi-e greu s m iau dup el i s-l prind, fiindc eu, dac vrei sa tii,
sunt un liliac adevrat, pe cnd dumnealui, poate s spun ce-o vrea, e liliac
numai cu numele.
Bietul guvernator era nebun de legat: trgnd totui ndejde ca peste
noapte putea s-i mai vin n fire, oamenii se gndir s atepte pn a
doua zi diminea ca s-i dea de tire papei.
De altminteri, era o noapte cumplit, ploioas i neagr ca smoala i
nimeni n-avea chef s ias pe o vreme ca asta.

Nimeni, afar de Benvenuto Cellini, care, din spirit de contradicie


probabil, alesese anume noaptea asta ca c evadeze.
De aceea, de cum auzi btnd orele zece i schimbndu-se straja, czu
n genunchi i, dup ce se rug cu toat evlavia Celui-de-Sus, se apuc de
lucru.
nti i-nti, smulse capetele celor patru cuie care rmseser tefere i
care mai ineau nc pironite plcile de fier. Cnd btu miezul nopii tocmai i
venise de hac ultimului dintre ele.
Benvenuto auzi paii rondului de noapte suind scrile ce duceau pe
teras; rmase lipit de u, cu rsuflarea tiat, pn ce rondul cobori, paii
se ndeprtar i totul se cufund din nou n tcere.
Ploaia se nteise i Benvenuto, cu inima zvcnind de bucurie, o auzea
biciuind geamurile.
ncerc atunci s smulg ferectura uii; nemaifiind intuite, plcile ele
fier se desprinser i Benvenuto le aez jos, una cte una, rezemndu-le de
perete.
Pe urm se ntinse pe burt. i ncepu s metereasca partea de jos a
uii, cu cuitul de modelat pe care l ascuise ca pe un pumnal, ajustndu-i o
bucat de lemn n chip de mner.
Tblia uii putea fi sfrmat cu uurin: scndurile de stejar erau
complet carbonizate.
n scurt vreme Benvenuto reuise s fac la marginea de jos a
canatului o sprtur destul de mare ca s poat iei afar tr.
Dup aceea spintec iar pntecele statuii de lut, scoase dinuntru
fiile de pnz mpletite, le nfur n jurul mijlocului ca pe un bru, se
narm cu unealta de modelat, din care, aa cum ara spus, i fcuse un
pumnal, se aez n genunchi i se rug din nou.
n sfrit, i strecur capul prin sprtura din josul uii, apoi umerii, pe
urm restul trupului i se pomeni deodat afar, pe coridor. Se ridic de jos;
picioarele ns i tremurau n aa hal, nct fu nevoit s se reazeme de perete
ca s nu cad. i btea inima s i se sparg i capul i dogorea ca ncins de o
vpaie, n vrful fiecrui fir de pr tremura o pictur de sudoare i-i
ncletase degetele pe mnerul pumnalului cu atta putere, de parc-ar fi
ncercat cineva s i-l smulg.
Cum ns n jurul lui domnea cea mai desvrit linite, cum nu se
auzea nici musca i nu se simea nici o micare, Benvenuto i veni n fire
numaidect i, pipind cu palma peretele, se strecur de-a lungul coridorului
pn ce nimeri cu mna n gol. ntinse atunci piciorul i ddu de prima
treapt a scrii ce ducea pe teras.
Urc treptele una cte una, nfiorndu-se de cte ori scndurile
trosneau sub tlpile lui, simi o boare rcoroas, pe urm o rpial de ploaie
n obraz, n fine scoase capul deasupra terasei i, cum de un sfert de ceas
bjbia n cea mai adnc bezn, putu s-i dea seama de mprejurri de la
prima ochire i s vad dac trebuia s se team ori dac avea motive s
spere.
Cumpna prea s se ncline de partea speranei.

Santinela intrase n gheret ca s se adposteasc de ploaie. Dar cum


ostaii care stteau de straj n turnul castelului SantAngelo erau pui acolo
nu pentru a supraveghea terasa, ci ca s poat avea tot timpul sub ochi
anul i s cerceteze cmpia, ghereta era aezat cu spatele spre scara pe
care tocmai se pregtea s ias Benvenuto Cellini.
Deinutul se ndrept tiptil, trndu-se pe brnci, spre colul cel mai
ndeprtat de gheret al terasei. Acolo, leg strns unul din capetele funiei de
o crmid strveche fixat n perete i ieit n afar cu vreo ase degete,
apoi, cznd n genunchi pentru a treia oar, opti:
Doamne Dumnezeule! Ajut-m, fiindc dinspre partea mea am
fcut tot ce puteam face.
ncheindu-i rugciunea, se spnzur cu minile de funie lsndu-se s
alunece de-a lungul ei pn jos, fr s ia n seam juliturile de la frunte i de
la genunchi, care din cnd n cnd se frecau de zid.
Cnd simi pmntul sub picioare, o bucurie nprasnic i o
nermurit mndrie i umflar pieptul. Msur din ochi nlimea imens de
la care coborse i, privind-o, nu se putu stpni s nu opteasc: n sfrit,
liber! Speranele lui ns se spulberar ndat.
n clipa n care se ntoarse, i se tiar picioarele: n faa lui se nla un
zid construit de curnd i de a crui existen nu tiuse pn atunci. Nu mai
era nici o scpare.
Totul se nrui n sufletul lui i, cuprins de disperare, se trnti pe
pmnt. n cdere ns se izbi de ceva tare i cu prilejul acesta descoperi o
blan lung de lemn; ddu un ipt uor de uimire i de fericire: era salvat.
Cine ar putea spune de cte ori se poate schimba cumpna bucuriilor i
a ndejdilor ntrun singur minut din viaa unui om?
Benvenuto se grbi s apuce blana de lemn, aa cum un naufragiat se
aga de prjina catargului ca s nu se duc la fund. n mprejurri obinuite,
doi oameni abia ar fi putut s-o ridice de jos; orfurarul ns o tr pn la
poalele zidului i o rezem de el. Pe urm, spijinindu-se-n mini i-n
genunchi, se car pn sus, pe creasta zidului, dar, cnd ajunse n fine
acolo, nu mai avu putere s trag scndura spre el i s-o mute n partea
cealalt.
O clip l cuprinse ameeala, simi c se nvrtete pmntul cu el,
nchise ochii i avu impresia c se zbucium ntr-un noian de flcri.
Deodat i aduse aminte de fiile de pnz mpletite cu ajutorul
crora coborse de pe teras, i ddu drumul de-a lungul scndurii la vale i
se ntoarse degrab n locul unde le lsase spnzurnd; fiile fuseser ns
att de zdravn legate, nct se chinui zadarnic s le desprind de crmida
de care preau intuite.
Disperat, Benvenuto se ag de captul frnghiei, trgnd din
rsputeri, doar-doar va reui s-o rup. Spre norocul lui, unul din nodurile cu
care nndise uviele se desfcu brusc i deinutul czu pe spate, trnd
dup el o bucat de funie de vreo dousprezece picioare.

Nici nu avea nevoie de mai mult: se ridic sprinten de jos i, cu puteri


proaspete, se car iar pe blana de lemn, ncalec din nou culmea zidului i
leg frnghia de captul scndurii.
Ajuns la captul funiei, ncepu a mica din picioare cutnd n zadar
ceva de care s-i reazeme tlpile; uitndu-se ns dedesubtul lui, vzu c
pmntul se afla doar la o distan de cel mult ase picioare; i desclet
degetele de pe odgon i se prvli la poalele zidului.
Se ntinse pe jos pentru cteva clipe. Era istovit i avea minile i
genunchii jupuii pn n carne vie. Sttu aa un timp, uitndu-se ca prostit
cum mustea sngele; i cum edea aa, auzi btnd orele cinci i observ c
stelele ncepeau s pleasc.
Ddu s se scoale n picioare; dar, n timp ce se ridic, o santinel pe
care n-o zrise pn atunci i care-i vzuse toate manevrele fcu civa pai
spre el. Benvenuto pricepu c i se nfundase i c nu-i mai rmnea alt
alternativ dect s ucid sau s fie ucis. Puse mna pe cuitul de modelat pe
care-l purta la cingtoare i o pomi ntins spre strjer, cu un aer att de
hotrt, nct acesta i ddu seama ca avea de inut piept unui om care nu
numai c era voinic, dar i stpnit de o crunt disperare. ntr-adevr,
Benvenuto prea hotrt s nu se dea n lturi de l-a nimic; tocmai cnd se
atepta mai puin ns, ostaul fcu stnga-mprejur, ca i cum nici nu l-ar fi
vzut.
Deinutul pricepu numaidect ce nsemna asta.
Se grbi, aadar, s alerge spre ultimul meterez la poalele cruia se
afla anul cetii i care avea o nlime de dousprezece sau chiar
cincisprezece picioare, Benvenuto Cellini nu era omul care s pregete n faa
unei asemenea srituri, tocmai acum cnd ajunsese aproape de liman i, cum
lsase o bucat de funie legat de crmid, iar cealalt bucat de scndur,
nemaiavnd de ce s se agae i nici timp de pierdut, se atrn cu minile de
un belciug si, rugndu-se Domnului n gnd, i ddu drumul jos.
De ast dat i pierdu cunotina pe loc. Trecu aproape un ceas i
evadatul nc nu-i venise n simiri, dar boarea rcoroas ce adie n zori l
fcu s se trezeasc. Sttu aa nc vreo cteva clipe ca ameit, i trecu apoi
palma peste frunte i deodat i aminti tot ce se ntmplase.
Simea o durere nprasnic la cap i vedea sngele ce i se prelingea ca
o ndueal pe obraz, stropind pietrele pe care zcea ntins, i ddu seama
c era rnit la frunte. Duse din nou mna la cap, de ast dat ns nu pentru
a-i aduna minile, ci ca s-i pipie rnile: niciuna nu era prea adnca, numai
pielea fusese vtmat, osul nu pise nimic, Benvenuto zmbi i ncerc s
se scoale de jos, dar la prima micare czu napoi: i rupsese piciorul drept
puin mai sus de glezn.
Piciorul fusese att de tare nepenit, nct pn n momentul acela nu
simise nici cea mai mic durere, i scoase atunci cmaa, se apuc s-o rup
fii-fii, pe urm, potrivind cum se pricepu mai bine oasele rupte, le leg
zdravn de tot, petrecnd din cnd n cnd feile pe sub talp pentru a ine
strns lipite cele dou cioturi de os.

Se tr apoi pe brnci spre una din porile Romei care se afla cam la
vreo cinci sute de pai, cnd, dup o jumtate de ceas de dureri cumplite,
ajunse n fine acolo, gsi poarta zvorta. n aceeai clip ns i czur ochii
asupra unui pietroi ce astupa golul de sub canaturi; trase pietroiul spre el i
se strecur afar prin deschiztur.
Nu apucase s se deprteze nici treizeci de pai i o hait nfometat
de cini de pripas, adulmecnd mirosul sngelui i simind c era rnit, tbr
asupra lui. Benvenuto scoase din cingtoare cuitul de modelat i-l mplnt
n coastele, celui mai mthlos i mai ndrjit dintre zvozi, fcndu-i de
petrecanie. Ceilali se strnser buluc n jurul strvului i ncepur a-l rupe cu
dinii, Orfurarul se tr mai departe spre biserica Transpontina; pe drum vzu
un sacagiu care tocmai i umpluse cofele cu ap i le ncrcase pe mgar, l
strig.
Svezi ce-am pit i spuse el tocmai m aflam la ibovnica mea,
dar nu tiu cum s-a fcut c nici nu intrasem bine pe u i am fost nevoit s
ies pe fereastr; n-am avut ncotro i a trebuit sa sar jos de la primul etaj i,
srind, mi-am rupt piciorul. Fii bun i du-m pe treptele bisericii San Pietro, i
dau un scud de aur dac-mi faci binele sta.
Sacagiul l lu n crc pe rnit fr s-l ntrebe nimic i-l duse acolo
unde-i spusese. Pe urm, dup ce primi rsplata fgduit, i cut de drum
fr s se mai uite o singur dat napoi.
Mergnd tot aa de-a builea, Benvenuto ajunse n fine la locuina
monseniorului de Montluc, ambasadorul Franei, care edea foarte aproape.
Monseniorul de Montluc l ngriji att de bine i i ddu atta osteneal,
nct, dup o lun, orfurarul putea s umble din nou pe picioare, dup dou
luni era graiat, iar dup patru luni pleca spre Frana mpreun cu Ascanio i
cu Pagolo.
Ct despre guvernatorul nchisorii, care, aa cum am vzut, se
scrntise srmanul, rmase toat viaa cu scrnteala lui i muri tot scrntit.
Pstrnd convingerea nestrmutat c era un liliac i strduindu-se din
rsputeri s zboare.
IV SCOZZONE n ziua n care Benvenuto Cellini ajunse n Frana,
Francisc I se afla mpreun cu toat curtea sa la castelul Fontainebleau:
artistul avea deci prilejul de a se ntlni cu cel pentru care venise acolo i se
opri n ora, trimindu-i vorb cardinalului de Ferrara c sosise. Cardinalul,
care tia c suveranul l atepta pe Benvenuto cu nerbdare, se grbi s
mprteasc vestea maiestii sale. n aceeai zi meterul fu primit de
monarh, care, adresndu-i cuvntul n dulcele i vigurosul grai pe care
Benvenuto l folosea cu atta iscusin n scris, i spuse:
Benvenuto, doresc s petreci voios cteva zile ca s te ntremezi
dup attea osteneli i necazuri prin care ai trecut; odihnete-te, distreaz-te
i n vremea asta vom chibzui ce lucrare frumoas iam putea comanda.
Pe urm, dup ce se ngriji ca meterul s fie gzduit la castel, Francisc
porunci s nu duc lips de nimic.
Benvenuto se pomeni, aadar, de la bun nceput n inima civilizaiei
franceze, mai puin avansat la vremea aceea dect civilizaia italian, cu

care nc de pe atunci ncepuse s rivalizeze i pe care n curnd avea s-o


depeasc. Privind n preajma lui, putea foarte uor s-i nchipuie c nu
prsise capitala Toscanei, deoarece se vedea nconjurat de artele i artitii
pe care-i cunoscuse la Florena, i n locul lui Leonardo da Vinci i al
maestrului Rosso se afla acum Primaticcio.
n asemenea mprejurri, Benvenuto Cellini trebuia s se arate demn
de ilutrii si predecesori i s ridice n ochii celei mai rafinate curi europene
arta sculpturii pe culmile la care aceti trei vestii maetri nlaser arta
picturii. De aceea Benvenuto se gndi s prentmpine dorinele monarhului
i, fr a mai atepta s-i comande lucrarea fgduit, s-o execute de la bun
nceput din proprie iniiativa i cu mijloacele pe care le avea la ndemn, nui fusese greu s-i dea seama ct de mult inea suveranul la reedina n care
avea s-l ntlneasc i, n dorina de a-l mguli se hotr s modeleze o
statuie care urma s fie numit Nimfa de la Fontainebleau.
i pusese n gnd s fac o lucrare deosebit de frumoas, mpodobit
cu frunze de stejar, cu spice i curpeni de vi, deoarece castelul de la
Fontainebleau se afl ntr-o regiune de es, este umbrit de o pdure i se
nal n mijlocul unor umbrare de vi. Aa cum i-o imagina Benenuto,
nimfa trebuia s semene n acelai timp cu Ceres, cu Diana i cu Erigona, trei
tipuri de frumusee contopite laolalt i care, pstrnd trsturile lor
distinctive, trebuiau s realizeze un tip unic; soclul, de asemenea, era sortit
s poarte ntreitele simboluri ale celor trei zeiti, i cei care au avut prilejul
s vad ncnttoarele figurine de pe soclul statuii lui Perseu tiu cu ct
iscusin cizela meterul florentin aceste admirabile detalii.
Din nefericire ns artistul avea o meteahn, i anume aceea c, dei
purta n adncul su imaginea ideal a frumuseii, pentru ca opera lui s
poat cpta form, trebuia neaprat s aib un model viu n fa. Dar unde
ar fi putut sa gseasc Benvenuto un model care s ntruchipeze ntreitul tip
de frumusee al celor trei zeiti?
Firete, dac aa cum se ntmpla n antichitate pe vremea lui Fidias,
bunoar, sau a lui Apeles, frumuseile zilei, acele regine ale formelor, s-ar fi
oferit singure s-i pozeze artistului, Benvenuto ar fi descoperit cu uurin la
curte ceea ce cuta; se afla acolo un ntreg Olimp n floarea vrstei; era mai
nti Caterina de Medici, care pe atunci nu avea dect douzeci i unu de ani;
era apoi Margareta de Valois, regina Navarei, supranumit a patra Graie i a
zecea Muz; era, n fine, doamna duces dEtampes, pe care o vom vedea
aprnd n repetate rnduri n desfurarea acestei povestiri i care era
considerat cea mai frumoas dintre femeile nvate i cea mai nvat
dintre femeile frumoase. Meterul ar fi gsit acolo destule modele, mai multe
chiar dect i trebuiau; dar, aa cum am spus, epoca lui Apeles i a lui Fidias
trecuse de mult.
Benvenuto se vedea nevoit s-i caute aiurea modelul.
Spre marea lui bucurie ns afl c ntreaga curte se pregtea s se
ntoarc la Paris; din pcate, dup cum povestete Benvenuto nsui, curtea
pe vremea aceea cltorea cu ncetineala unui alai de nmormntare.
Precedat de dousprezece mii sau chiar cincisprezece mii de clrei care

mergeau nainte, poposind n cte un loc unde abia dac erau dou-trei case,
zbovind cte patru ceasuri n fiecare sear ca s aeze corturile i alte patru
ceasuri n dimineaa urmtoare ca s le strng, aa nct, dei de la
reedina monarhului i pn n capital nu era o distan mai mare de
aisprezece leghe, pierdur cinci zile pe drum de la Fontainebleau la Paris.
De douzeci de ori n vremea asta Benvenuto Cellini se simise
ndemnat s-o porneasc nainte, dar de fiecare dat cardinalul de Ferrara l
oprise, spunndu-i c, dac suveranul nu l-ar fi vzut o zi ntreag, ar fi
ntrebat cu siguran ce se ntmplase cu el i, aflnd c plecase fr nvoirea
lui, ar fi socotit aceast plecare ca o necuviin.
Benvenuto, aadar, sttea ca pe ghimpi i, de cte ori popasurile se
lungeau, cuta s-i omoare timpul fcnd diferite schie pentru nimfa de la
Fontainebleau.
n sfrit, se vzu la Paris. Primul su gnd sosind acolo fu s dea ochii
cu Primaticcio, cruia i se ncredinase sarcina de a duce mai departe
lucrrile ncepute la Fontainebleau de Leonardo da Vinci i de maestrul Rosso.
Primaticcio, care locuia mai de mult la Paris, avea s-l ajute a descoperi
nentrziat ceea ce caut, indicndu-i unde ar putea gsi nite modele.
i acum, n treact, cteva cuvinte despre Primaticcio.
Signor Francesco Primaticcio, cruia i se mai spunea i Bologna, dup
oraul su de batin, ucenicul lui Giulio Romano, sub ndrumrile cruia
nvase timp de ase ani meteugul picturii, se stabilise de opt ani de zile n
Frana, unde fusese chemat de Francisc I, dup sfatul marchizului de
Mantova, furnizor de artiti al monarhului. Era un pictor uimitor de fecund,
dup cum se poate vedea din operele sale de la Fontainebleau, de o factur
generoas i plin de mreie i cu un desen de o ireproabil puritate, om cu
o cultur enciclopedic i cu o inteligen atotcuprinztoare i artist cu
posibiliti infinite, al crui talent s-a manifestat n toate genurile picturii de
mare clas, Primaticcio a fost mult vreme ignorat pentru ca abia acum, n
epoca noastr, nedreptatea ce i s-a fcut timp de trei secole s fie, n sfrit,
rzbunat. ntr-adevr, el este cel ce a pictat tablourile de inspiraie
religioas pentru capela din Beauregard; dup cum tot lui i se datoresc
compoziiile pe teme morale din palatul Montmorency, n care a personificat
cele mai de seam virtui cretine; n sfrit, slile imensului castel
Fontainebleau sunt pline de lucrrile sale; la Poarta de aur i n Sala de bal a
nfiat cele mai suave subiecte mitologice i alegorii; n galeria lui Ulise i n
camera lui Ludovic cel Sfnt, inspirat de Homer, Primaticcio a devenit poet
epic tlmcind n imagini Odiseea i o bun parte din Iliada. Pe urm,
prsind vremurile legendare, a trecut la vrsta eroic a omenirii,
mbogindu-i opera cu o serie de compoziii istorice. A oglindit astfel n
tablourile ce mpodobeau marea galerie i ncperea anex a Slii de bal
momentele cele mai importante din viaa lui Alexandru i a lui Romulus,
precum i predarea oraului Havre, n sfrit, dac am ncerca s rezumm
activitatea acestui strlucit talent, s enumerm genurile diferite n care s-a
manifestat i s-i inventariem opera, am descoperi c cele nouzeci i opt de
lucrri de dimensiuni mari i cele o sut treizeci de pnze mai mici ale sale

cuprind peisaje, picturi marine, tablouri istorice, subiecte religioase, portrete,


alegorii, precum i Compoziii epice.
Era, dup cum se vede, un om vrednic s-l neleag pe Benvenuto. Aa
c, de ndat ce sosi la Paris, sculptorul alerg la el cu braele deschise, iar
Primaticcio, la rndul su, l primi cu aceeai cldura.
Dup ce statur de vorb temeinic, ca doi prieteni ce se rentlnesc pe
meleaguri strine, Benvenuto i mprti lui Primaticcio planurile sale, i
explic ideile ce-l frmntau, i art toate schiele i-l ntreb dac nu cumva
printre modelele lui se afla vreunul care ar mplini condiiile cerute de el.
Primaticcio cltin din cap, zmbind cu tristee.
ntr-adevr, se aflau departe de pmntul Italiei, aceast fiic i
totodat rival a Greciei.
Frana era atunci ca i acum, ara gingiei, a drgleniei i a
cochetriei, zadarnic ai fi cutat ns pe tot cuprinsul aflat sub stpnirea
familiei Valois frumuseea viguroas de pe malurile Tibrului ori ale fluviului
Arno, ce ndestula inspiraia unui Michelangelo sau a unui Rafael, a unui
Giovanni da Bologna ori a unui Andrea del Sarto. Fr ndoiala dac, aa cum
am spus, pictorul sau sculptorul ar fi putut s-i aleag modelul din rndurile
aristocraiei, ar fi gsit ndat tipurile de care avea nevoie; din pcate ns,
aidoma umbrelor zgzuite de Stix, trebuia s se mulumeasc doar a privi
perindndu-se prin cmpiile elizee, n care nu-i era ngduit s ptrund,
acele minunate i nobile forme spre care educaia sa artistic l deprinsese s
nzuiasc necontenit.
Lucrurile se petrecur exact aa cum bnuise Primaticcio, Benvenuto
trecu n revist ntreaga legiune a modelelor sale i niciunul dintre ele nu
pru s ntruneasc trsturile necesare operei la care visa.
Aduse atunci la palatul cardinalului de Ferrara, unde se stabilise, toate
Venerele pltite cu un galben ora despre care-i pomenise unul sau altul, dar
i de ast dat ateptrile sale fur nelate.
Benvenuto pierduse orice speran cnd, ntr-o sear, dup ce cinase
mpreun cu trei compatrioi de-ai si pe care-i ntlnise la Paris, i anume
signor Pietro Strozzi, contele de Anguillara, cumnatul celui dinti, i Galeotto
Pico, nepotul vestitului Giovanni Pico della Mirandola, n drum spre cas, n
timp ce strbtea solitar strada Petits-Champs, zri o tnr fat, zvelt i
nurlie, care mergea naintea lui. Benvenuto avu o tresrire de bucurie, dintre
toate femeile care-i trecuser pe dinaintea ochilor n ultima vreme, niciuna nu
i se pruse att de potrivit pentru a materializa visul su. Se lu dup ea.
Fata urc dmbul Urzicilor, trecu pe lng biserica SaintHonore i o apuc pe
strada Pelicanului, n momentul acela ntoarse capul spre a ti dac mai era
urmrit i, vzndu-l la civa pai, mpinse grbit o u i dispru.
Ajungnd n dreptul uii, sculptorul o mpinse la rndul su; ua se deschise
singur, tocmai bine ca el s mai poat deslui fluturnd la cotitura unei scri
luminate de o lamp fumegoas un col din rochia celei pe care o urmrea.
Urc la primul etaj. Vzu o u ntredeschis i, prin crptura uii, o
odaie n care se afla femeia cutat.

Fr s-i explice motivul artistic al vizitei sale, fr s-i spun mcar un


singur cuvnt, vrnd s-i dea seama dac formele trupului se armonizau
ntr-adevr cu trsturile feei, Benvenuto se nvrti de vreo dou-trei ori, ca
i cum ar da ocol unei statui antice, n jurul bietei fete nedumerite, care se
supunea mainal indicaiilor sale, ridicnd braele deasupra capului n
atitudinea pe care sculptorul se gndea s-o dea nimfei de la Fontainebleau.
Modelul pe care Benvenuto l avea naintea ochilor amintea prea puin
de Ceres i mai puin nc de Diana, dar, n schimb, foarte mult de Erigona.
Meterul se resemn atunci i, vznd c nu poate reuni cu nici un pre
aceste trei tipuri de frumusee ntr-o singur figur, hotr s se mulumeasc
numai cu bacanta.
n privina bacantei ns, gsise fr doar i poate ceea ce cuta: ochi
arztori, buze de mrgean, dini ca mrgritarele, gtul bine mplntat ntre
umerii rotunzi, mijlocul tras ca prin inel, coapse puternice; n sfrit, gleznele
subiri, ncheieturile minilor delicate i degetele lungi aveau un aer
aristocratic ce l fcu pe artist s se hotrasc definitiv.
Cum te cheam, domnioar? O ntreb Benvenuto, cu accentul lui
strin, pe biata copil, care prea dm ce n ce mai nedumerit.
Catherine, cu voia dumneavoastr, domnule
Rspunse ea.
Uite ce e, domnioar Catherine continu sculptorul ine
deocamdat un galben pentru osteneala dumitale i vino mine la mine n
strada Saint-Martin, la palatul cardinalului de Ferrara; vei primi tot atta, fr
s-i dai mai mult osteneal.
Fata sttu n cumpn cteva clipe, creznd c strinul voia s
glumeasc. Galbenul ns era cea mai bun dovad c vorbea serios; de
aceea, dup ce sttu o clip n cumpn, ntreb:
La ce or?
La zece dimineaa, i convine?
De minune.
Atunci m pot bizui pe dumneata?
Vin. Negreit.
Benvenuto i fcu o plecciune de parc-ar fi fost o duces i se ntoarse
acas, cu inima plin de bucurie. Cum intr pe u, se i grbi s pun pe foc
toate schiele lui ideale i se apuc s creioneze una foarte apropiat de
realitate. Pe urm, cnd schia fu gata, lua un bulgre de cear pe care-l
aez pe un piedestal i care, prin iscusina minilor sale, cpt ct ai bate
din palme forma nimfei visate, aa nct a doua zi dimineaa cnd Catherine
se ivi n ua atelierului, statuia era n bun parte modelat.
Aa cum am spus, Catherine nu se lmurise ctui de puin ce anume
voia de la ea Benvenuto.
V putei deci nchipui mirarea ei cnd, dup ce nchide ua, sculptorul
i art statuia nceput, explicndu-i pentru ce o chemase.
Catherine era o fat vesel de felul ei i, dndui seama ct de tare se
nelase, ncepu a rde n hohote, apoi, mndr c-i era dat s pozeze pentru
o zei hrzit regelui, lepd vemintele i se aeza singur n atitudinea

pe care o avea macheta statuii, cu atta exactitate i atta graie, nct


meterul, ntorcndu-se i vznd cu ct graie i naturalee luase poza
trebuincioasa, nu se putu opri s nu-i arate satisfacia.
Benvenuto se apuc de lucru; era, aa cum am artat mai sus, una
dintre acele nobile i nzestrate firi de artist care se inspir pe msur ce
creeaz i care se transfigureaz lucrnd. i dezbrcase vesta cu mneci
bufante i, desfcut la gt, cu braele goale, umblnd ncolo i ncoace, de la
model la imaginea acestuia, de la natur la reprezentarea ei artistic, prea
aidoma lui Jupiter, gata s aprind i s metereasc orice lucru pe care l-ar fi
atins. Catherine, obinuit s aib de-a face numai cu ini vulgari sau
desfrnai, cu oameni din popor sau cu tineri domniori pentru care nu era
dect o simpl jucrie, se uita la brbatul acela cu privirea iluminat, cu
suflarea dogoritoare, cu pieptul umflat, cuprins de o uimire pe care n-o mai
ncercase pn atunci. Prea s se fi nlat la rndul ei la nlimile n care
plutea maestrul, privirea i scnteia, ca i cnd inspiraia artistului s-ar fi
revrsat i asupra modelul ai su.
edina inu dou ceasuri: dup care, Bemenuto i ddu Cathennei
scudul pe care i-l fgduise i, lundu-i rmas bun de la ea tot att de
ceremonios ca i n ajun i ceru s vin din nou n ziua urmtoare, la aceeai
or.
Catherine se ntoarse acas i, toat ziua nu mai iei din odaia ei. A
doua zi dimineaa sosi la atelier cu zece minute mai devreme dect i ceruse
sculptorul.
Lucrurile se petrecur aidoma i de ast dat ca i n ajun, Benvenuto
naripat de inspiraie, fcu ca din minele sale lutul s se nsufleeasc ca sub
cele ale lui Prometeu. Capul bacantei era pe deplin modelat i prea a fi
capul unei fiine vii rsrit dintr-o mas fr form. Catherine zmbea
fermectoarei sale surori zmislite dup chipul ei, ea nu a fost niciodat att
de fericit, i destul de ciudat, ea nu a putut realiza sentimentul care-i inspira
fericire.
A treia zi sculptorul i modelul bu se ntlnir la aceeai or, dar, n
clipa n, care trebui s se dezbrace, Catherine simi cum se mbujoreaz la
fa, cuprins de o slbiciune pe cere n-o mai ncercase pn atunci. Biata
copil era pe cale s se ndrgosteasc i dragostea-i trezise n suflet sfiala.
n ziua urmtoare se simi i mai ncurcat, i Benvenuto se vzu nevoit
s-i aminteasc n cteva rnduri c statuia pe care o modela trebuia s
nfieze o Erigon beat de vin i de voluptate, i nicidecum pe Venus de
Medici. S aib deci nc puin rbdare, peste dou zile macheta avea s fie
gata.
La sfritul celei de-a patra zile. Dup ce fcu i ultimul retu machetei,
Benvenuto i mulumi Catherinei pentru c-l ndatorase i-i ddu patru scuzi
de aur. Catherine ns ls galbenii s-i alunece din mn. Biata fat i
ddea scama c totul se sfrise pentru ea, din clipa aceea era nevoit s se
ntoarc la viaa pe care o trise pn atunci, dar de cnd pusese piciorul
pentru ntia oar n atelierul meterului viaa aceea ncepuse s-o
scrbeasc. Benvenuto, care nici nu bnuia mcar ce se petrece n inima

fetei, adun de pe jos cei patru scuzi, i-i puse din nou n palm, strngndu-i
apoi mna, i-i spuse c, dac ar pea s-i fie vreodat cumva de folos, s
vin la el neaprat; zicnd acestea, intr n atelierul n care lucrau ucenicii
s-l cheme pe Ascanio, cruia voia s-i arate statuia terminat.
Vzndu-se singur, Catherine srut pe rnd uneltele de care se
slujise meterul i iei afar, cu lacrimile pe obraz.
A doua zi, Catherine deschise ua atelierului ntr-un moment n care
afar de meter, nu se mai afla nimeni acolo, i cum Benvenuto, din cale
afar de mirat zrind-o, se pregtea tocmai s-o ntrebe ce vnt o adusese,
fata se apropie de el i, cznd n genunchi la picioarele lui, l ntreb dac nare cumva nevoie de o slujnic.
Benvenuto avea un suflet de artist, n msur s neleag orice
simmnt; ghicind, aadar, ce se ntmplase n sufletul srmanei copile, o
ajut s se ridice de jos i o srut pe frunte.
Din ziua aceea, Catherine rmase pentru totdeauna n atelierul pe care,
aa cum am artat mai nainte, l nveselea cu voioia ei copilreasc i-l
nsufleea cu venicul ei neastmpr. n aa fel, nct nimeni nu s-ar mai fi
putut lipsi de ea acum i Benvenuto mai puin dect oricine. Ea punea la cale
i rnduia totul n cas, lund-o la rost i linguind-o pe Ruperta, care, la
nceput cnd se ivise n mijlocul lor, o privise ca pe o piaz rea, pentru ca n
cele din urm s-o ndrgeasc la fel ca toat lumea.
Erigona nu avusese nimic de pierdut din pricina ei. Dimpotriv, acum
c modelul se afla tot timpul n preajma lui, Benvenuto putea s-o retueze i
so desvreasc n voie cu o meticulozitate de care poate nu se bucurase
niciuna dintre statuile lucrate mai nainte; dup aceea o nfiase regelui
Francisc I, care se artase peste msur de ncntat i-i poruncise meterului
s-o toarne pentru el din argint; pe urm sttuse de vorb pe ndelete cu
orfurarul, ntrebndu-l dac e mulumit de atelierul su, unde anume se afla
acest atelier i dac mai avea lucruri frumoase acolo; ngduindu-i n fine lui
Benvenuto Cellini s plece, hotr n sinea lui s se duc la el pe nepus
masa ntr-o diminea, fr a-i spune nimic despre inteniile sale.
i aa am ajuns din nou la scena de la nceputul povestirii noastre,
scen n care l-am lsat pe Benvenuto lucrnd, pe Catherine gtind, pe
Ascanio visnd, iar pe Pagolo rugndu-se.
n ziua urmtoare celei n care Ascanio se ntorsese att de trziu acas
din pricina expediiei pe care o fcuse n mprejurimile palatului Nesle, se
auzir nite bti puternice la poart; coana Ruperta se ridic numaidect,
grbindu-se s deschid, dar Scozzone (porecl pe care, dac v amintii,
Benvenuto i-o dduse Catherinei) o i zbughise pe u afar.
Puin mai apoi o auzir strignd n gura mare, fericit i nspimntat
totodat:
Sfinte Dumnezeule, metere, Doamne sfinte!
E regele! Regele n carne i oase! A venit s-i vad atelierul!
i biata Scozzone, lsnd toate uile deschise n urma ei, se ivi, palid
la fa i tremurnd ca o frunz, n pragul atelierului n care Benvenuto lucra
cot la cot cu elevii i ucenicii si.

V GENIU i SUVERANITATE ntr-adevr, n spatele ei l zrir pe regele


Francisc I, care tocmai intra n curte mpreun cu ntreaga lui suit. Suveranul
oferea mna ducesei dEtampes. Venea apoi regele Navarei mpreun cu
doamna Caterina de Medici i, n sfrit, delfinul, care avea s devin mai
apoi Henric al IIlea, mpreun cu mtua sa Margareta de Valois, regina
Navarei. naltele fee erau nsoite de aproape toat nobilimea de la curte.
Benvenuto iei n ntmpinarea capetelor ncoronate, a principilor, a
marilor seniori i frumoaselor doamne, fr s se arate ctui de puin
fstcit sau tulburat, ca i cum ar fi primit vizita unor prieteni. i totui se
aflau acolo cele mai strlucite nume ale Franei i cele mai vestite frumusei
din lume, Margareta te fermeca, doamna dEtampes te ridica n slvi,
Caterina de Medici te uimea, iar Diana de Poitiers i lua ochii.
Ei, i? Benvenuto trise doar toat viaa n mijlocul celor mai
desvrite tipuri de frumusee ale antichitii, iar ntruct fusese ucenicul
cel mai ndrgit al lui Michclangelo, era deprins s aib de-a face cu mrimile
lumii.
Vei binevoi, doamn, a ne ngdui s admirm mpreun cu domnia
voastr spuse Francisc I, adresndu-se ducesei dEtampes, care se mulumi
s zmbeasc.
Anne de Pisseleu, duces dEtampes, care, de la rentoarcerea lui
Francisc I din Spania, unde se aflase n captivitate, se bucura de toate
favorurile monarhului, n inima cruia luase locul contesei de Chteaubriand,
era pe vremea aceea aureolat de strlucirea unei frumusei cu adevrat
regeti.
Dreapt, bine fcut i zvelt, cu un chip ncnttor, avea un aer mre
i n acelai timp o graie felin ce amintea n egal msur de graia unei
pisici ca i de aceea a unei pantere, fpturi de la care prea s-i fi nsuit
deopotriv zvcnirile neateptate i poftele sngeroase; totui, vznd
expresia plin de nevinovie pe care curtezana regal tia cu atta iscusin
s i-o atearn pe fa, chiar i cel mai nencreztor dintre oameni s-ar fi
lsat amgit. Fiindc nu cred s fi existat pe lume ceva att de schimbtor i
de perfid pe ct era chipul acestei femei cu buze palide ce putea cu aceeai
uurin s fie cnd Hermiona, cnd Galateea, cu un zmbet provocator
uneori, iar alteori crunt, cu o privire mngioas i mbietoare cteodat,
pentru ca o clip mai apoi s se aprind, nvpiat de mnie.
Avea un fel al ei de a-i ridica pleoapele cu atta ncetineal, nct
niciodat nu puteai ti dac privirea pe care se pregtea s-o dea la iveal era
gale ori amenintoare. Semea i autoritar, ducesa dEtampes l tnea
subjugat pe Francisc I, mbtndu-l cu farmecele ei; mndr i geloas, i
impusese monarhului s cear napoi contesei de Chateaubriand giuvaerurile
pe care i le druise, i melancolica i frumoasa contesa nu gsise alt mijloc
de a protesta mpotriva acestei njosiri dect restituind giuvaerurile topite i
transformate n lingouri, n sfrit, abil i prefcut, avusese grij s nchid
ochii ori de cte ori suveranul, fluturatic din fire, pruse a acorda o atenie
deosebit vreunei tinere i ncnttoare doamne de la curte, pe care, de

altminteri, o prsea n scurt vreme pentru a se rentoarce la frumoasa


vrjitoaree ce pusele stpnire asupra lui.
Abia ateptam s te vd, Benvenuto, fiindc, uite, n curnd se
mplinesc dou luni, pare-mise, de cnd ai venit n regatul meu i n tot acest
timp grijile mpovrtoare ale ocrmuirii m-au mpiedicat s m gndesc la
nobilele ndeletniciri ale artei. Singurul vinovat de toate astea ns e numai
fratele i varul meu, mpratul, care nu-mi las nici o clip de rgaz.
Dac maiestatea voastr dorete, sire, i voi scrie c suntei un mare
iubitor al artelor, de vreme ce i-ai dovedit c suntei un mare conductor de
oti.
l cunoti cumva pe Carol Quintul? ntreb regele Navarei.
Am avut cinstea, sire. S nfiez maiestii sale sacre, acum patru
ani, o carte de rugciuni a crei ferectura era lucrat de mine i s-i adresez
o cntare de care s-a artat foarte micat.
i ce i-a spus maiestatea sa sacr?
C m cunoate mai de mult, deoarece vzuse cu trei ani nainte pe
colanul papei un bumb lucrat n aur care-mi fcea cinste.
Cum vd eu, monarhii te-au copleit cu laudele, spuse Francisc I.
E adevrat, sire, c am avut fericirea de a mulumi o seam de
cardinali, de mari duci, de prini i de regi.
Arat-mi i mie minuniile furite de dumneata, s vedem dac nu
voi fi un judector mai pretenios dect ceilali.
Sire, n-am avut din pcate dect prea puin timp la ndemn; v pot
arta totui un vas de flori i o fructier de argint pe care tocmai le-am
nceput i care nu sunt nevrednice poate de privirea maiestii voastre.
Timp do vreo cinci minute regele se uit fr s spun nimic. S-ar fi zis
c, fermecat de lucrare, l uitase cu de-svrire pe furitor; n sfrit, n
momentul n care doamnele se apropiar curioase, Francisc I exclam:
Privii, doamnele mele, ce minune! Un vas cu o form att de
neobinuit i de ndrznea totodat! Cu ct finee i cu ce iscusin,
Doamne, sunt modelate basoreliefurile i figurinele acestea! Frumuseea
contururilor mi se pare mai ales demn de toat admiraia. Privii numai ct
de felurite i de reale sunt atitudinile personajelor! De pild, femeia aceasta
care ridic braele deasupra capului: un gest fugar, nfiat cu atta
naivitate, nct te miri c nu duce pn la capt micarea, ntr-adevr, cred
c niciodat n vechime nu s-a nfptuit ceva att de minunat, n clipa asta
mi trec prin minte cele mai desvrite opere din antichitate, lucrrile celor
mai iscusii meteri italieni; niciuna ns nu m-a impresionat att de mult.
Privii, v rog, doamn de Navara, dulceaa asta de copila pierdut printre
flori cum i flutur picioruul prin aer; ct via, ct graie i ct
drglenie!
Prealuminatul meu rege se bucur Benvenuto ceilali suverani m
ludau, dar maiestatea voastr m nelege!
Altceva! Spuse monarhul, cu un fel de lcomie.
Avei aici o medalie nfind-o pe Leda cu lebda i pe care mi-a
poruncit-o cardinalul Gabriele Cesarini, iar aici o pecete pe care am gravat

chipul Sfntului Ioan i al Sfntului Ambrozie; o lcri de moate smluit


de mine
Cum? Bai i medalii?! Se mir doamna dEtampes.
Ca i Cavadone din Milano, doamn.
Te pricepi s smluieti aurul? Se interes Margareta.
Ca Amerigo din Florena.
i gravezi medalii, ntreb Caterina.
Ca Lantisco din Peruggia. V nchipuii acuma, doamn, c iscusina
mea se mrginete numai la gingaele giuvaeruri de aur i la vasele mari de
argint? Slav Domnului, m pricep cte puin la toate! Sunt, printre altele i
inginer militar i nu tocmai de lepdat; datorita mie, n dou rnduri Roma a
reuit s scape de cei ce o asediau. tiu s ticluiesc destul de bine un sonet i
maiestatea voastr poate oricnd s-mi porunceasc un poem, pe care,
bineneles, numai dac e spre slava sa, m bizui s-l alctuiesc cu tot atta
meteug ca i cnd m-a numi Clement Marot. Ct privete muzica, pe care
tatl meu m-a silit s-o nv cu bul n mn, se pare c metoda lui mi-a fost
de folos, deoarece tiu acum s cnt din flaut i din trompet cu destul talent
pentru ca papa Clement al VII-lea, s m fi tocmit, la vrsta de douzeci i
patru de ani, n rndurile muzicanilor si. De asemenea, am descoperit
secretul unui praf de puc nentrecut, dup cum tot aa sunt n msur s
meteresc flinte ct se poate de iscusite, precum i felurite instrumente
chirurgicale. Dac maiestatea voastr s-ar ntmpla cumva s ntre n rzboi
i ar binevoi s m ia n otire, ar avea prilejul s vad c nu sunt chiar aa
de nendemnatic i c m pricep deopotriv s mnuiesc o archebuz sau
s iau linia de ochii o cu o culevrin. Ca vntor am dobort pn la douzeci
i cinci de puni ntr-o singur zi, iar ca artilerist am reuit s-l descotorosesc
pe mprat de prinul de Orania i pe maiestatea voastr de conetabilul de
Bourbon, fiindc, pe ct se pare, trdtorii nu prea au noroc cu mine.
Nu mai spune! i cu care dintre aceste isprvi te mndreti mai
mult? i tie cuvntul tnrul delfin. Cu faptul c l-ai rpus pe conetabilul de
Bourbon, ori fiindc ai reuit s dobori douzeci i cinci de puni ntr-o zi?
Nu m mndresc nici cu una, nici cu cealalt, monseniore. Dibcia,
ca oricare alte daruri, e hrzit de Dumnezeu i eu n-am fcut altceva dect
s m folosesc de dibcia cu care am fost nzestrat.
La drept vorbind, n-am tiut pn acum c mi-ai fcut un asemenea
serviciu mrturisi regele serviciu pe care, de altfel, m tem c sora mea
Margareta n-o s i-l poat trece cu vederea chiar att de uor. Vaszic
dumneata l-ai rpus pe conetabilul de Boarbon? Spune-mi, rogu-te, cum s-a
ntmplat asta?
O, Doamne, mai lesne dect i-ar putea nchipui cineva. Armata
conetabilului poposise fr veste sub zidurile Romei, pe care ncerca s le ia
cu asalt. M-am dus i eu cu civa prieteni s vd ce se petrece. Numai c, la
plecare, fr s-mi dau seama, luasem pe umr archebuza. Suindum ns pe
metereze, m-am dumerit c nu mai aveam nimic de fcut. Nu se poate
totui, mi-am zis eu, s fi btut drumul degeaba pn aici. i atunci,
ndreptnd archebuza spre un punct n care se vedea un plc mai numeros i

mai strns de lupttori, l-am ochit pe unul dintre ei cu un cap mai nalt dect
ceilali, omul a czut pe loc i n aceeai clip s-a iscat o harababur
nemaipomenit, care, pe ct se prea. Fusese pricinuit de focul tras de
mine. i pe bun dreptate, de vreme ce-l nimerisem chiar pe conetabilul de
Bourbon. Era, dup cum am aflat mai apoi, cel cu un cap mai nalt dect
nsoitorii si, n timp ce Benvenuto povestea pania lui, cu cel mai
desvrit snge rece, doamnele i senioni ce fcuser cerc n jurul su se
dduser puin napoi i toat lumea se uita cu respect i totodat parc i cu
spaim la omul acesta care devenise erou fr voia lui. Dintre toi, numai
Francisc I rmase lng Cellini.
Aadar, scumpul i nepreuitul meu meter
Spuse el nainte de a-mi nchina geniul dumitale, precum se vede,
m-ai ndatorat cu braul dumitale viteaz.
Sire rosti voios Benvenuto drept s v spun, c nc din nscare
mi-a fost scris s fiu slujitorul majestii voastre. O ntmplare din frageda
mea copilrie m-a fcut s m gndesc adesea la lucrul acesta. Emblema
maiestii voastre este o salamandr, nu-i aa?
Da, cu deviza Nutrisco et extinguo1!
Ei bine. Aveam vreo cinci ani i m aflam cu tatl meu acas ntr-o
ncpere n care tocmai se fiersese o leie pentru calc i n care mai ardea un
foc zdravn din crengi tinere de stejar. Afar era un ger cumplit. Uitndu-m
la foc am zrit printre flcri o lighioan mic ce semna ca o oprl i care
nu-i gsire alt loc s huzureasc dect acolo unde vpaia era mai aprig. Iam artat-o tatlui meu i dnsul (v rog s-mi iertai acest amnunt
familiar, fiindc la noi n ar mai dinuie nc o seam de obiceiuri cam
slbatice), niciuna, nici dou, mi-a tras o palm stranic, dup care mi-a
spus cu blndee: S tii c nu te-am btut pentru c ai fi fcut vreo
boroboa, dragul tatii, ci numai ca s ii minte c oprla asta pe care ai
vzut-o hlduind n mijlocul flcrilor e o salamandr. Nici un om din ci
cunosc eu n-a vzut pn acum asemenea lighioan. Ce poate fi asta, sire.
Dect un semn al soartei? Exist, cred, ntmplri dinainte scrise n cartea
destinului i, la douzeci de ani, tocmai m pregteam s plec n Anglia, cnd
dltuitorul Piotro Toreggiano, care tocmai voia s m ia cu el acolo, mi
povesti cum n copilrie, pe vremea cnd i fcea ucenicia
1 Hrnesc i sting! (n linba latin n text) Potrivit credinei populare
salamndrele au rolul de a aa focul. (n.tr.).
ntr-un atelier, n toiul unei glceve l lovise n obraz pe Michelangelo. n
momentul acela zarurile au fost aruncate: pentru nimic n lume, nici chiar
pentru un regat, nu m-a fi nvoit s plec cu un om care fusese n stare s
ridice mna asupra marelui nostru sculptor. Am rmas, aadar, n Italia i, din
Italia, n loc s plec n Anglia, am venit n Frana.
De aceea Frana, e mndr de alegerea dumitale, Benvenuto, va
face n aa fel ca s nu regrei c i-ai prsit patria.
Patria mea e arta. Iar suveranul meu acela care-mi poruncete s
cizelez cea mai mrea cup.
Ai cumva o lucrare frumoas n minte, Cellini?

O, da, sire, o statuie a lui Hristos. Dar nu un Hristos rstignit, ci un


Hristos n toat slava i strlucirea lui, fiindc m voi strdui pe ct pot s
nfiez neasemuita frumusee a chipului sub care mi s-a artat.
Ce vorbeti! Spuse rznd Margareta, sceptic din fire. Dumneata,
va s zic, i avut parte s vezi nu numai toate capetele ncoronate de pe
faa pmntului, dar i pe mpratul ceresc?
Da, doamn ncunviin Benvenuto, cu nevinovia unui copil.
Povestete-ne i nou cum s-a ntmplat strui regina Navarei.
Bucuros, doamn rspunse Benvenuto Cellini, cu o convingere ce
dovedea c nici prin gnd nu i-ar fi trecut c-ar putea cineva pune la ndoial
un singur cuvnt din spusele sale.
Vzusem cu ctva timp mai nainte urm el pe satana mpreun cu
tot alaiul lui drcesc pe care un preot necromant i fcuse s apar n faa
ochilor mei n Coliseul din Roma i de care cu chiu cu vai ne-am putut
dezbra; dar nfricotoarea amintire a urgisitelor vedenii a fost pe veci
alungat din cugetul meu atunci cnd, aflndu-m n nchisoare, la
rugminile mele fierbini, mi s-a artat, spre a-mi alina suferinele, cerescul
mntuitor al omenirii, scldat n slava soarelui i ncununat cu razele lui.
i eti chiar att de sigur l ntreb regina Navarei n-ai nici mcar
o umbr de ndoial c Hristos i s-a artat cu adevrat?
Nici cea mai mic ndoial, doamn.
F-ne atunci un Hristos pentru capela noastr, Benvenuto spuse
Francisc I, bine dispus ca ntotdeauna.
Sire, fie-mi ngduit a ruga pe maiestatea voastr s-mi porunceasc
alt lucrare i poate c voi gsi mai ncolo rgaz i pentru aceasta.
A putea s tiu i eu pentru ce?
Fiindc am fgduit bunului Dumnezeu s no fac pentru nici un alt
mprat n afar de el.
Foarte bine! Atunci uite ce e, Benvenuto, a avea nevoie de
dousprezece candelabre ca s-mi lumineze masa.
Asta e cu totul altceva, sire, i sunt gata s m supun poruncii pe
care maiestatea voestr mia dat-o.
A dori aceste candelabre s fie purtate de dousprezece statui de
argint.
Sire, va fi ntr-adevr o lucrare mrea.
Iar aceste statui a vrea s nfieze ase zei i-ase zeie i s fie
toate de statura mea.
De statura maiestii voastre, am neles, sire.
Bine, dar e o ntreag epopee pe care mria voastr o dorete
ntruchipat spuse ducesa dEtampes o minune n faa creia nu se poate
s nu te cuprind mirarea; nu-i aa, domnule Benvenuto?
Eu nu m mir de nimic, doamn.
n schimb, eu m-a mira continu ducesa, nepat s existe
vreun sculptor, afar doar de cei din antichitate, care s poat duce la bun
sfrit o asemenea oper.

Ndjduiesc totui s-o pot nfptui la fel de bine ca i cei din vechime
rspunse Benvenuto, cu snge rece.
Nu cumva i cam place s te lauzi, metere Benvenuto?
Nu obinuiesc s m laud niciodat, doamn.
Cellini rosti aceste cuvinte linitit, privind-o drept n fa pe ducesa
dEtampes i, n ciuda mndriei, ducesa cobor ochii ei sub privirea lui fix,
ncrezuta s-a simit chiar furioas i dei nu era ctui de puin dumnoas,
Anne simi ncolind n ea o tainic pornire mpotriva lui Cellini din pricina
superioritii pe care i ddea seama c artistul o avea asupra sa. Pn
atunci fusese convins c frumuseea e mai presus de orice putere de pe faa
pmntului; uitase c se mai afl pe lume i geniul.
Exist oare comori rosti ea cu amrciune
Care s poat rsplti un talent ca al dumitalc?
n orice caz, eu nu am asemenea comori adug Francisc I i
fiindc veni vorba, Benvenuto, mi-am adus aminte c n-ai primit pn acum
dect cinci sute de scuzi de aur pe care i i-am oferit la sosire. Crezi c
simbria pe care o primea pictorul meu Leouardo da Vinci, adic apte sute de
scuzi de aur pe an, ar putea s te mulumeasc? n afar de asta, orice
lucrare pe care o vei face pentru mine va fi pltit.
Sire, asemenea drnicie e vrednic de un rege ca Francisc I i, dac
mi-e ngduit s-o spun, de un artist ca Benvenuto Cellini. Voi avea totui
ndrzneala de a mai nfia maiestii voastre nc o rugminte.
Poi fi sigur dinainte, Benvenuto, c-i va fi mplinit.
Sire, m simt strmtorat i trebuie s v spun c nu mi-e de loc la
ndemn s lucrez n palatul acesta.
Unul dintre ucenicii mei a descoperit o aezare mult mai potrivit dect
cea de aici pentru operele nsemnate pe care suveranul meu s-ar putea s
mi-o porunceasc.
Aceast aezare e proprietatea maiestii voastre. E vorba de palatul
Nesle, pe care, deocamdat, l are n folosin prefectul Parisului, dei nu
locuiete acolo; din tot palatul nu ocup dect pavilionul cel mic, pe care sunt
gata s-l las mai departe n folosina dumisale.
Bine, fie cum vrei ncuviin Francisc I mut-i atelierul n palatul
Nesle. Aa n-o s ne despart dect Sena i o s pot oricnd veni la
dumneata s stm do vorb i s-i admir capodoperele.
Cum, sire l ntrerupse doamna dEtampes
Se poate oare s lipsii fr nici o pricin pe unul dintre oamenii mei,
un gentilom, de un bun aflat n stpnirea lui?
Benvenuto o privi din nou i pentru a doua oar Anne se vzu silit si plece ochii sub cuttura lui ciudat, neclintit i ptrunztoare. Cellini lu
iar cuvntul cu aceeai naiv bun-credin cu care vorbise mai nainte
despre vedeniile sale:
i eu sunt nobil, doamn: familia mea coboar dintr-un om de soi,
cel mai de seam cpitan al lui Iuliu Cezar, care se chema Fiorino i era de fel
din Cellino, de lng Montefiascone, i care a lsat motenire numele su
oraului Florena, n timp ce prefectul domniei voastre i strbunii si n-au

avut nc parte, dup cte tiu, s druiasc numele lor nici unui loc de pe
lume.
Totui urm Benvenuto, ntorcndu-se ctre Francisc I i schimbnd
dintr-o dat i privirea, i tonul:
Poate c mi-am ngduit prea mult i din pricina asta s-ar putea smi atrag cine tie ce vrjmii nempcate care, cu toat ocrotirea maiestii
voastre, vor reui s m doboare pn la urm. Se spune c prefectul
Parisului ar avea un fel de armat sub ordinele sale.
Am auzit i tie cuvntul regele c ntr-o zi, la Roma, un orfurar,
pe nume Cellini, a zlogit un vas de argint pentru care nu primise plata
cuvenit i pe care i-l poruncise monseniorul Farnese, pe vremea aceea
cardinal, iar n ziua de azi pap.
E adevrat, sire.
Mi s-a mai spus c dugheana orfurarului a fost mpresurat de toat
slujitorimea cardinalului care venise narmat cu spade s ia vasul cu de-a
sila.
i asta e adevrat.
Dar c numitul Cellini, ascuns dup u i cu flinta n mn, s-a
aprat ca un leu. Punnd pe fug oamenii monseniorului, i c a doua zi a
primit suma pe tare i-o datora cardinalul.
Totul s-a petrecut ntocmai, sire.
Ei bine, numitul Cellini nu eti dumneata?
Ba da, sire, ajunge s tiu c bunvoina pe care mi-o arat
maiestatea voastr va rmne pururi netirbit i nimic pe lume nu m poate
nspimnta.
Mergi drept nainte l ndemn regele, zmbind n barb drept
nainte, ca un adevrat gentilom.
Doamna dEtampes nu mai spuse nimic, dar n sinea ei, din momentul
acela, prinse a-l dumni pe Cellini cu o ur de moarte, aa cum numai o
femeie jignit poate ur.
Sire, v mai cer o ultim favoare spuse din nou Cellini. Nu v pot
prezenta acum pe toi lucrtorii mei, zece la numr, care francezi, care
germani, toi biei de isprav i meseriai iscusii; se afl ns aici de fa
doi elevi de-ai mei, Pagolo i Ascanio, pe care i-am adus cu mine din Italia.
Vino ncoace, Pagolo, i ridic o clip capul i privirea, nu cu sfruntare, ci ca
un om drept care n-are de ce s roeasc, fiindc nu se tie cu nimic vinovat.
Biatul acesta, sire, nu are poate o minte prea nscocitoare i nici destul
rvn, n schimb este un artist cinstit i contiincios, care lucreaz ncet, dar
cu ndejde i care este n stare s-i nsueasc pe deplin ideile mele i s le
nfptuiasc aa cum am dorit. Iar acesta este Ascanio, inimosul i delicatul
meu ucenic i copilul meu mult iubit. Ascanio nu are fora creatoare
trebuincioas pentru a putea nfia ntr-un basorelief cum se izbesc i se
sfrtec dou oti vrjmae pe cmpul de lupt sau ndrjirea cu care se
aga de buza unui vas ghearele unui leu sau colii unui tigru. Dup cum nu e
nzestrat nici cu acea imaginaie original n msur s nscoceasc cine tie

ce himer monstruoas sau nemaipomenit dragon; nu, ce-i drept; n schimb,


n sufletul su, care-i plmdit dup chipul i asemnarea fpturii sale.
Slluiete simmntul unui ideal, ca s zic aa, divin. Poruncii-i
numai s v modeleze un nger sau s nfieze cteva nimfe adunate
laolalt, i nimeni altui nu va putea desvri aceste lucruri cu o aa de
suav poezie i cu o graie att de aleas. Cu Pegolo m simt ca i cum a
avea patru brae, iar cu Ascanio ca i cum a avea dou suflete; i pe urm,
Ascanio m iubete i nu pot s v spun ct sunt de fericit c am lng mine
o inim curat i credincioas ca a lui.
n timp ce maestrul su rostea aceste cuvinte, Ascanio sttea n
picioare lng el cu modestie, dar fr s se arate ctui de puin stingherit,
ntr-o atitudine plin de elegant, i doamna dEtampes nu-i mai putea
desprinde privirile de la tnrul i fermectorul tnr cu ochi negri i pr de
abanos care prea o copie nsufleit a statuii lui Apolo adolescent.
Dac Ascanio spuse ea se pricepe att de bine la lucrurile
gingae i ar vrea s treac ntr-o diminea pe la palatul dEtampes, am s-i
pun la ndemn nestematele i aurul de care ar avea nevoie pentru a face
s nfloreasc o floare miastr.
Ascanio se nclin, mulumind cu o privire plin de blndee.
Iar eu vorbi monarhul i voi hrzi, att lui ct i lui Pagolo, cte o
sut de scuzi de aur pe an.
Voi avea grij, sire, ca banii aceia s fie pe deplin meritai i fgdui
Benvenuto.
Dar cine e copila ncnttoare, cu gene att de lungi, care st
ascuns n colul acela? ntreb regele, zrind-o abia acum pe Scozzone.
N-o luai n seam, sire rspunse Benvenuto, ncruntndu-se.
Dintre toate lucrurile frumoase ce se afl aici, n atelier, e singurul care ar
dori s treac neobservat.
A! Nu cumva eti gelos, jupn Benvenuto?
Zu, sire, nu-mi place s se ating nimeni de ceea ce-i al meu; dacmi dai voie, dei nu poate fi vorba de nici o asemnare, e ca i cnd cineva
va ndrzni s se gndeasc la doamna dEtampes; cred c v-ai iei din
srite, sire. Scozzone e ducesa mea.
Ducesa, care nu avea ochi dect pentru Ascanio, ntrerupt att de
brusc din contemplaia ei, i muc buzele. Muli dintre curteni nu se putur
stpni s nu zmbeasc n timp ce doamnele uoteau ntre ele. Regele? n
schimb, rse cu poft.
Haide, haide, pe cuvntul meu de gentilom, ai toat dreptatea s fii
gelos, Benvenuto, artitii i regii se neleg doar foarte bine intre ei. Rmas
bun, prietene; ai grij de statuile mele! Vei ncepe cu Jupiter, firete, i cnd
vei fi terminat macheta, vino s mi-o ari Rmas bun i noroc! Pe curnd
la palatul Nesle!
E lesne de spus: s v-o art, sire; dar cum fac eu ca s intru la
Luvru?
Voi lsa numele dumitale la toate porile palatului, cu porunca de a fi
condus pn la mine.

Cellini se nclin i, mpreun cu Pagolo i cu Ascanio, l petrecu pe


monarh cu toat suita lui pn la poart. Ajungnd acolo, puse un genunchi
n pmnt i srut mna lui Francisc I.
Sire spuse el cu un tremur n glas prin mijlocirea monseniorului
de Montluc, m-ai scpat din nchisoare i poate chiar de la moarte; m-ai
copleit cu drnicia maiestii voastre i ai cinstit nevrednicul meu atelier
clcndu-i pragul; dar mai presus de orice, sire, i nici nu tiu cum a putea
s v art recunotina mea, e faptul c, graie maiestii voastre, toate
visurile mele sunt dinainte i cu prisosin mplinite. De obicei, strduinele
noastre sunt nchinate unui numr restrns de oameni alei ce alctuiesc o
spe aparte, risipit de-a lungul veacurilor, eu ns voi fi avut fericirea s
ntlnesc chiar n timpul vieii un luminat judector pe care s-l simt pururea
lng mine. Pn acum n-am fost dect un meteugar al viitorului, ngduiimi, sire, s m numesc de aci ncolo orfurarul maiestii voastre.
Meteugarul meu, orfurarul, artistul i prietenul meu, Benvenuto,
dac titlul acesta nu i se pare mai nensemnat dect celelalte. Rmas bun,
sau, mai curnd, la revedere!
Se nelege de la sine c toi prinii i seniorii, afar de doamna
dEtampes, se grbir s-l urmeze pe rege, copleindu-l pe Cellini cu laude i
cu dovezi de prietenie.
Dup ce plecar cu toii i Benvenuto rmase singur n curte cu cei doi
elevi, i unul, i cellalt gsir cu cale a-i mulumi, Ascanio din toat inima,
iar Pagolo cam n sila.
N-avei de ce s-mi mulumii, copii. Dar uite, dac ntr-adevr
credei c-mi suntei cumva ndatorai, a vrea, fiindc s-a ivit prilejul azi s
vorbim despre asta, s v fac o rugminte. E ceva la care in din tot sufletul
i cu toat fiina mea.
Ai auzit ce i-am spus adineauri regelui despre Catherine; cuvintele
mele n-au fcut dect s tlmceasc cea mai adnc dorin a mea. Copila
asta e strns legat de viaa mea, dragi prieteni, cu nici un pre nu m-a
putea lipsi de ea nici ca artist, fiindc, dup cum bine tii, e oricnd gata, i
cu ct voioie nc, s-mi slujeasc de model, i nici ca brbat, deoarece
cred c m iubete. De aceea v rog, dei Catherine e frumoas, iar voi
amndoi tineri ca i dnsa, s nu ridicai cumva ochii asupra ei; sunt doar
attea alte fete nurlii pe lume. Nu-mi sfiai inima i nu terfelii prietenia pe
care v-o port, aruncndu-i o privire prea cuteztoare, mai mult chiar, avei
grjj de Scozzone, privegheai-o n lipsa mea i povuii-o ca nite frai. V
rog din suflet, fiindc m cunosc prea bine i tiu de ce sunt n stare,
Dumnezeu mi-e martor c, dac a prinde cumva de veste c-a pctuit, a
ucide-o pe loc i pe ca, i pe cel cu care a greit.
Metere spuse Ascanio te respect ca pe dasclul meu i te iubesc
ca pe un tat, poi fi deci linitit.
Doamne Isuse Hristoase! Se tngui Pagolo, mpreunndu-i minile.
M pzeasc sfntul smi treac prin minte asemenea ticloie! Cum a
putea s uit vreodat c v datorez totul i cum a putea s svresc o att

de cumplit nelegiuire, nelnd sfnta ncredere cu care m nvrednicii i


rspltind binele pe care mi l-ai fcut cu asemenea mrav viclenie!
V mulumesc, prieteni spus Benvenuto, strngndu-le minile
din tot sufletul v mulumesc. M simt pe deplin mpcat i am toat
ncrederea n voi. i acum, Pagolo, du-te i vezi-i de treab, fiindc i-am
promis domnului de Villeroi c pecetea la care lucrezi va li gata pn minc;
ntre timp, eu i Ascanio vom merge s vizitm proprietatea pe care
mrinimosul nostru suveran ne-a druit-o adineauri i n stpnirea creia
vom intra, prin bun nelegere sau de nevoie, duminica viitoare, cnd ne
vom mai odihni i noi un pic. Apoi ntorcndu-se ctre Ascanio: Hai, Ascanio,
vino s vedem dac faimosul palat Nesle, care i s-a prut att de mbietor pe
dinafar, privit dinuntru se dovedete cu adevrat vrednic de renumelc su.
i fr a mai lsa rgaz ucenicului su s spun un singur cuvnt,
Benvenuto i mai arunc o dat ochii prin atelier, ca s se ncredineze c
toi lucrtorii se aflau la locurile lor, btu uor cu palma obrazul rumen i
buclat al lui Scozzone i, lundu-i elevul de bra, l trase dup el spre
poarta i ieir mpreun afar, n strad.
VI LA CE FOLOSESC GUVERNANTELE Nu apucaser s fac nici zece
pai, c le i taie calea un brbat cam la vreo cincizeci de ani, mrunel de
stat, dar cu o figur expresiv i fin.
Tocmai veneam la dumneata, Benvenuto spuse noul sosit, pe care
Ascanio l salut cu un adnc respect, aproape cu veneraie, i cruia
Benvenuto i ntinse prietenos mna.
E ceva important, drag Francesco? l ntreb orfurarul, n cazul
sta ne ntoarcem acas. Sau voiai doar s m vezi? Atunci vino cu mine.
Voiam s-i dau un sfat, Benvenuto.
Te ascult. Un sfat din partea unui prieten e totdeauna binevenit.
E vorba de un sfat pe care nu i-l pot mprti dect ntre patru
ochi.
Tnrul acesta e ca i cum a fi eu, Francesco; vorbete linitit.
A fi fcut-o pn acum dac a fi socotit de cuviin rspunse
prietenul lui Benvenuto.
mi dai voie, metere spuse Ascanio, trgndu-se discret deoparte.
tii ce? Du-te singur acolo unde trebuia s mergem mpreuna, ftul
meu l ndemn Benvenuto. tii doar ca un lucru pe care l-ai vzut tu e ca i
cum l-a fi privit cu ochii mei.
Cerceteaz totul n linii generale, vezi dac atelierul o s aib destul
lumin, dac, de asemenea, curtea e destul de larg pentru o turntorie,
dac e cu putin s desprim laboratorul nostru de al celorlali ucenici. i
nu uita terenul de pelot.
i, lundu-l de bra pe strin, Benvenuto i fcu un semn cu mna lui
Ascanio i o porni napoi spre atelier, lsndu-l pe tnrul nostru ncremenit
n mijlocul strzii Saint-Martin.
ntr-adevr, misiunea pe care meterul i-o ncredinase era mult prea
spinoas pentru ca Ascanio s nu se simi peste msur de tulburat.

Se pierduse cu firea numai cnd Benvenuto i propusese s viziteze


mpreun palatul. V nchipuii deci ce se petrecu n sufletul lui cnd se vzu
silit s fac singur treaba asta.
Aadar, el, care dou duminici la rnd o vzuse pe Colombe, fr a se
ncumeta s-o urmreasc, i care n cea de-a treia o urmrise fr a se
ncumeta s-i vorbeasc, trebuia de data aceasta s dea ochi cu ea, i pentru
ce? Ca s viziteze palatul Nesle, pe care duminica viitoare Benvenuto avea de
gnd, n lips de alt distracie, s i-l rpeasc tatlui Colombei, cu nvoirea
sau mpotrivirea acestuia.
Situaia era destul de neplcut pentru toat lumea: cu att mai
ngrozitoare trebuia s fie deci pentru un ndrgostit.
Spre norocul lui din strada Saint-Martin i pn la palatul Nesle era o
bucat bun de drum.
Dac n-ar fi fost dect doi pai, Ascanio nu s-ar fi ncumetat s-i fac;
fiind ns o jumtate de leghe, se hotr n sfrit s-o porneasc.
Nimic nu te ajut mai mult s te obinuieti cu ideea primejdiei ca
timpul sau distana care te desparte de ea. Pentru oamenii tari de nger i
pentru naturile fericite, cugetarea constituie ndeobte un sprijin ct se poate
de preios.
Ascanio fcea parte din cea de-a doua categorie.
Pe vremea aceea nu se ncetenise nc obiceiul de a te arta scrbit
de via nainte de a fi apucat s trieti cu adevrat. Toate sentimentele
erau sincere i se manifestau deschis, bucuria prin rs i suferina prin
lacrimi. Fandoseala era ceva aproape cu totul neobinuit n via ca i n art
i un biat chipe de douzeci de ani nu s-ar fi simit ctui de puin umilit pe
atunci s mrturiseasc fr nici un ocoli c e fericit.
La drept vorbind, emoia pe care o ncerca Ascanio avea i partea ei de
bucurie. Nu se ateptase s-o ntlneasc pe Colombe dect n duminica
urmtoare i iat c-i era dat s-o vad din nou chiar n aceeai zi. Ctigase
astfel ase zile dintr-o dat i, precum se tie, pentru un ndrgostit care e
obligat s atepte, ase zile fac ct ase veacuri.
De aceea, pe msur ce se apropia de palat, lucrurile ncepeau s i se
par tot mai simple, e adevrat c el fusese cel care-l sftuise pe Benvenuto
s-i cear regelui palatul Nesle pentru a-l folosi ca atelier, dar putea oare
Colombe s-i poarte cumva pic pentru c inuse s fie ct mai aproape de
ea? Ocuparea fostului palat al lui Amaury de ctre orfurarul florentin nu
putea fi, desigur, pe placul tatlui Colombei, care l socotea proprietatea lui,
dar jupn Robert dEstourville era oare cu adevrat pgubit de vreme ce nu
locuia acolo? De altminteri, Benvenuto avea destule mijloace ca s-i
plteasc ntr-un fel ori altul chiria, o cup druit prefectului sau un colier
fiicei sale (i Ascanio i propunea s lucreze cu mna lui colierul) erau n
msur i trebuiau s limpezeasc multe lucruri ntr-o epoc n care arta se
afla la mare cinste. Ascanio avusese prilejul s vad mari duci, regi i papi
gata s-i vnd coroana, sceptrul ori tiara numai ca s poat cumpra unul
dintre acele minunate giuvaeruri ce ieeau din minile meterului su.

Pn la urm, n cazul cnd lucrurile s-ar fi lmurit aa cum gndea el,


tot jupn Robert i-ar fi rmas ndatorat meterului Benvenuto, cci meterul
era att de darnic, nct, dac jupn dEstourville ar fi neles s se poarte
omenete, Ascanio era convins c Benvenuto la rndul lui lar fi rspltit
regete.
n momentul cnd ajunse la captul strzii Saint-Martin, aadar,
Ascanio se socotea nici mai mult nici mai puin dect un soi de pace trimis de
Cel-de-Sus s menin armonia ntre dou puteri.
n pofida acestei convingeri, Ascanio nu pregeta totui trebuie s
recunoatem c ndrgostiii sunt nite fiine tare ciudate s-i lungeasc
drumul cu nc vreo zece minute i, n loc s treac pe malul cellalt al Senei
cu barca, o lu pe chei n sus i travers fluviul pe podul Morilor. Se prea
poate s fi ales ns drumul acesta numai fiindc i strbtuse n ajun cnd o
urmrise pe Colombe.
Oricare ar fi, de altminteri, pricina ce-l ndemnase s fac un asemenea
ocol, dup vreo douzeci de minute, vrnd-nevrnd, ajunge totui n faa
palatului Nesle.
n momentul cnd sosi acolo ns i vzu poanta ogival prin care
trebuia s ptrund nuntru, cnd zri apoi micul i ncnttorul pavilion
gotic ale crai turnulee rsreau floase deasupra zidului mprejmuitor i
cnd se gndi c ndrtul jaluzelelor pe jumtate lsate din pricina zdufului
se afla frumoasa lui Colombe, ntreaga urzeal de vise mbietoare pe care o
izvodise pe drum se risipi aidoma castelelor pe care le ntrezreti uneori
nfiripate n nori i pe care o adiere de vnt le spulber ntr-o clip; se trezi
dintr-o dat fa-n fa cu realitatea, i realitatea nu i se pru ctui de puin
linititoare.
Totui, dup ce zbovi locului cteva minute, zbav cu att mai
ciudat cu ct, din pricina ariei nu se zrea ipenie de om pe chei, Ascanio
i ddu seama ca trebuia s se hotrasc ntr-un fel. Cum ns nu avea de
ales i cum singura hotrre pe care o putea lua era aceea de a intra n palat,
naint pn n prag i ridic ciocnelul, pregtindu-se s bat n poart. i
poate ar fi rmas cine tie ct timp cu el n mn, dac tocmai atunci poarta
nu s-ar fi deschis pe neateptate i nu s-ar fi pomenii nas n nas cu un slujitor
de vreo treizeci de ani, un fel de om la toate, jumtate valet, jumtate ran.
Era grdinarul lui jupn dEstourville.
Ascanio i grdinarul se traser napoi i unul, i altul.
Pe cine cutai? ntreb grdinarul. Ce dorii?
Nemaiavnd ncotro, Ascanio i lu inima-n dini i rspunse
brbtete:
Doresc s vizitez palatul.
Cum adic, s vizitai palatul? Rosti grdinarul, uimit. In numele cui?
n numele regelui! l ntiina Ascanio.
n numele regelui?! se minun grdinarul.
Doamne Isuse Hristoase! Nu cumva regele o fi vrnd s-l ia napoi?
Cine tie! rspunse Ascanio.
Bine, dar ce vrea s zic asta?

Cred c nelegi, prietene rosti Ascanio, cu o cutezan pentru care


se felicit n sinea lui c n-am s-i dau socoteal dumitale?
Avei dreptate. Cu cine dorii s vorbii?
Domnul prefect e acas? ntreb Ascanio, tiind foarte bine c
prefectul nu putea fi acolo.
Nu, domnule, e la Chlelet.
Aa? i n lipsa dumnealui, cine-i ine locul?
Fiica domniei sale, domnioara Colombe.
Ascanio se nroi pn n vrful urechilor.
i pe urm adaug slujitorul mai e i coana Perrine. Cu cine
dorete domnul s vorbeasc? Cu domnioara Colombe sau cu coana
Perrine?
ntrebarea era ct se poate de fireasc, i cu toate astea, la auzul ei, n
sufletul lui Ascanio se ddu o lupt cumplit. Deschise gura s spun car fi
dorit s-o vad pe domnioara Colombe, dar, ca i cum buzele sale ar fi fost
incapabile s rosteasc nite cuvinte att ele ndrznee, ceru s vorbeasc
totui cu coana Perrine.
Grdinarul, cruia nici prin gnd nu-i trecea c o ntrebare att de
banal, dup prerea lui, ar fi putut strni o asemenea harababur, ddu din
cap n semn de ncuviinare i, strbtnd curtea, se ndrept spre intrarea
micului palat Nesle.
Ascanio o porni n urma lui.
Trecur printr-o curte interioar, pe urm pe sub o a doua poart, pe
urm printr-o grdini cu flori, urcar treptele unui peron, dup care
strbtur o nesfrit galerie, n fine, grdinarul deschise o u.
Coan Perrine spuse el a venit un tnr care cic ar vrea sa
viziteze palatul n numele regelui.
i se ddu la o parte, fcndu-i loc lui Ascanio, care se opri n pragul
uii.
n aceeai clip ns i se aez parc o cesta pe ochi i se vzu silit s
se sprijine de perete. Se ntmplase ceva la care nu se ateptase, dei era un
lucru ct se poate de firesc, coana Perrine nu era singur, ci mpreun cu
Colombe, i Ascanio se afla acum fa-n fa cu amndou.
Coana Perrine torcea la roata, iar Colombe teea la rzboi o tapiserie.
Amndou ridicar capul n aceeai clip i-i ntoarser privirile spre u.
Colombe l recunoscu numaidect pe Ascanio. l atepta, dei cugetul i
spunea c n-avea cum s vin. Ct privete pe tnrul nostru, cnd vzu
ochii fetei aintindu-se asupra lui, cu toate c privirea n care l nvluia era
nespus de duioas, simi c moare.
Se gndise dinainte c va avea de ntmpinat o mie i una de greuti,
i nchipuise c va trebui s nfrunte o mie i una de piedici ca s poat
ajunge la iubita lui, piedicile erau menite s-i sporeasc nsufleirea, iar
greutile s-i nteeasc drzenia, i iat c, dimpotriv, total se petrecuse
ct se poate de simplu i de uor, ca i cum bunul Dumnezeu, micat de
dragostea lor curata, voise s-o ncurajeze de la bun nceput, dndu-i
binecuvntarea sa; fr s tie cnd i cum, se pomenise deodat n faa

Colombei, aa nct din toat cuvntarea att de meteugit ticluit din


vreme, pe a crei nfocat elocin era fcut s-o uimeasc i s-o nduioeze,
nu-i mai amintea nici o fraz, nici un cuvnt, nici mcar o silaba.
Colombe, la rndul ei, ncremenise locului, cu gura ncletat. Cele
doua tinere i neprihnite fpturi care, n adncul sufletului lor, simeau c
erau hrzite una alteia, ca i cum ar fi fost de mult logodite n ceruri, i care,
n clipa cnd s-ar fi apropiat una de alta, trebuiau s se contopeasc,
alctuind o singur fiin, ca Salmacis cu Hermafrodit, acum c se aflau
pentru prima oar una n faa alteia, tremurau nspimntate i-i pierduser
cumptul, nefiind n stare s rosteasc o singura vorba.
n cele din urm coana Perrine se ridic pe jumtate de pe scaun i,
scond caerul vrt n corset i sprijinindu-se de mosorul torctoarei, se
ndur s rup tcerea.
Ce tot ndrug acolo oprlanul la de Raimbault? Se burzului
onorabila guvernant. Ai auzit, Colombe? Cum ns Colombe nu-i rspundea
nimic: Ce cutai aici tinere domn?
Continu ea, fcnd civa pai spre Ascanio.
Doamne iart-m!
Exclam ea deodat, recunoscnd chipul celui cu care vorbea,
nchipuiete-i cine a venit? Cavalerul acela simpatic care, n ultimele trei
duminici, a fost att de drgu i mi-a oferit agheasm la ieirea din biserica!
Ce doreti, frumosule?
As vrea s v vorbesc, bolborosi Ascanio.
ntre patru ochi? l ntreb, izmenindu-se, coana Perrine.
ntre patru cehi
n timp ce rostea acest cuvinte, Ascanio i spunea n sinea lui c e un
ntru fr pereche.
Atunci, poftim aici, tinere domn, poftim!
Spuse coana Perrine, deschiznd ua camerei alturate i fcndu-i
semn lui Ascanio s-o urmeze.
Ascanio se supuse, dar, n clipa n care se pregtea s intre pe u, i
arunca o lung privire Colombei, una dint-e acele priviri struitoare prin care
ndrgostiii se pricep s mrturiseasc attea lucruri i care, orict de
nedesluite i de nclcite li s-ar prea unor oameni indifereni, nu se poate
s nu fie nelese pn la urm de persoana creia le sunt adresate.
Colombe, aa cum era de ateptat, nu scp nici o iot din ceea ce ochii lui
voiau s-i mprteasc, fiindc, n momentul n care privirile ei se
ncruciar cu ale tnrului ndrgostit, fr s-i dea seama, se nroi toat
ca focul i, simind c roete, se grbi s-i aplece ochii asupra tapiseriei i
ncepu s schingiuiasc o biat floare care arta ca vai de ea. Vznd-o cum
se mbujorase, Ascanio i lu seama deodat i fcu un pas spre Colombe,
dar n aceeai clip coana Perrine se ntoarse spre el ca s-l cheme, aa nct
tnrul, vrnd-nevrnd, trebui s-o urmeze, ns, ndat ce ua se nchise
dup el, Colombe scp acul din mn, ls braele s-i atrne de o parte i
de alta a scaunului pe care edea i, dnd capul pe spate, scoase un oftat
adnc n care, n virtutea uneia dintre acele pururi nelmurite taine ale inimii

omeneti, regretul de a-l vedea pe Ascanio plecnd se ngemna cu uurarea


de a nu-l mai simi att de aproape de ea.
Ct privete pe tnrul nostru, era fr doar i poate suprat, suprat
pe Benvenuto fiindc-i ncredinase o misiune att de ciudat, suprat pe
sine nsui, fiindc nu se pricepuse s se foloseasc de prilej, i suprat mai
cu scam pe coana Perrine, care svrise greeala de neiertat de a-l fi silit
s plece tocmai cnd i se pruse c ochii Colombei l mbiau s rmn.
De aceea, n momentul n care, rmnnd singur cu el, guvernanta
inu s afle scopul vizitei sale, Ascanio i rspunse cu destul arogan,
rzbunndu-se pe ca pentru propria lui stngcie:
Scopul vizitei mele, scump doamn, este acela de a v ruga s-mi
artai palatul Nesle, ncpere cu ncpere, de la un capt la altul.
S-i art palatul Nesle?! Se minun coana Perrine. i ce nevoie ai
dumneata, dac nu i-e cu suprare, s-l vizitezi?
Ca s-mi dau seama dac ne convine, dac o s ne simim n largul
nostru i dac merit osteneala s ne mutm aici.
Cum adic s v mutai aici? L-ai nchiriat cumva de la domnul
prefect?
Nicidecum, maiestatea sa are de gnd s ni-l dea.
S vi-l dea? Maiestatea sa?! Exclam coana Perrine, creia nu-i
venea s-i cread urechilor.
n deplin proprietate rspunse Ascanio.
Dumilale?
Nu chiar mie, scump doamn, ci maestrului meu.
i cine-i maestrul clumitale, dac-mi dai voie s ntreb, tinere?
Pesemne vreun nalt senior dintr-o tar strin?
Mai mult dect att, coan Perrine, e un artist de seam care a venit
anume de la Florena spre a sluji pe maiestatea sa preacucernic.
Aha! murmur onorabila doamn, care nu prea se dumirea cum ce
poate s fie asta. i ce face, rogu-te, maestrul dumitale?
Ce face? De toate; inele de mpodobit degetele tinerelor fete;
ceainice vrednice a sta pa masa unor capete ncoronate; statui pentru
lcaurile zeilor; iar cnd n-are altceva mai bun de fcut, asediaz ori apra
cetile, dup cum are chef s bage n speriei un mprat ori s liniteasc
un pap.
Doamne Isuse Hristoase! Suspin coana Perrine. i cum l cheam pe
maestrul dumitale?
Benvenuto Cellini, aa-l cheam.
Curios, nu tiu s ii auzit vreodat numele sta bolborosi
preacinstita doamn. i ce e de felul lui?
E orfurar.
Coana Perrine se uit la Ascanio cu nite ochi ct toate zilele.
Orfurar! bigui ea. Orlurar! i-i nchipui cumva c jupnul nostru,
prefectul, o s se nvoiasc s dea chiar aa, cu una cu dou, buntate de
palat pe mna unui unui orfurar?
Dac n-o vrea s ni-l dea, i-l lum noi.

Cu anasna?
ntocmai.
Nu cred eu c stpnul dumitale s-ar ncumeta s se confrunte pe
domnul prefect!
Ba bine c nu: a fost n stare s nfrunte trei duci i doi papi.
ine-m, Doamne! Doi papi! Doar n-o fi eretic?
Fii pe pace, e catolic ca dumneata i ca mine, coan Perrine, n-avem
nici n clin nici n mncc cu Sarsail; n lipsa diavolului ns, i avem pe rege
s ne sprijine.
O fi, dar domnul prefect are pe cineva i mai grozav.
Pe cine?
Pe doamna dEtampes.
Atunci forele sunt egale spuse Ascanio.
i dac jupn dEstourville se mpotrivete?
Meterul Benvenuto, oriicum, tot o s i-l ia.
i dac jupn Robert se ferec n palat ca ntr-o fortrea?
Meterul Cellini o s-l asedieze.
Gndete-te c jupnul nostru, prefectul, are douzeci i patru de
arcai.
Iar meterul Benvenuto Cellini are zece ucenici precum vezi, coan
Perrine, forele, i de ast dat, sunt egale.
Numai c, vezi dumneata, jupn dEstourville mnuiete lancea ca
nimeni altul pe lume; la turnirul care a avut loc la nunta lui Francisc I, era
printre cavalerii care chema lumea s se msoare cu el, i cum a ndrz nit
careva s-i in piept, cum l-a i trntit jos.
Atunci se potrivete de minune, coan Perrine, e tocmai omul pe
care-l cuta Benvenuto, cci, dac-i vorba de turnire, meterul meu nu ia
gsit nc nasul pn acum. Ca i jupn dEstourville, i-a culcat toi
adversarii la pmnt, cu deosebirea c cei cu care s-a msurat prefectul
dumitale, dup doua sptmni, erau iar pe picioare, veseli i nfloritori, pe
cnd cei care au avut de-a face cu stpnul meu nu s-au mai sculat n veci de
jos i, dup trei zile, erau cu minile pe piept, mori i ngropai.
Tare mi-e team c-o s ias un bucluc de aici, zu, tare mi-e teama!
Se tngui coana Perrine. Am auzit c-n oraele luate cu asalt se petrec tot
felul de grozvii, tinere.
Fii pe pace, coan Perrine! O liniti Ascanio, rznd. nvingtorii, de
ast dat, vor fi mrinimoi.
Am spus i eu aa, dragul mamii, rspunse coana Perrine, creia nu
i-ar fi displcut s se pun bine cu asediatorii fiindc m cutremur numai
cnd m gndesc c s-ar putea s fie vreo vrsare de snge; altminteri, i
dai seama, cred, c vecintatea domniilor voastre nu poate dect s ne
bucure, deoarece, la drept vorbind, cam ducem lips de societate n
blestemata asta de sihstrie n care jupn dEstourville ne-a sechestrat, pe
fiica dumisale i pe mine, ca pe nite biete clugrie, cu toate c nici ea i
nici eu, slav Domnului, n-am fcut legmnt s ne clugrim.

Iar omul nu-i bine s triasc singur, zice Sfnta Scriptur i, zicnd
omul, Sfnta Scriptur se gndete bineneles nu numai la brbat, ci i la
femeie; dumneata ce crezi, flcule, n-am dreptate?
Mai ncape vorba!
Iar noi dou suntem singure-singurele i amrte ca vai de noi n
hrbaia asta de cas.
Cum aa, nu primii nici o vizit?
Doamne Isuse! Pi dac-i spun ca trim mai ru ca nite clugrie.
Ele barem mai au rubedenii, mai au prieteni care vin s le vad la vorbitor,
dup gratii. Au trapeza n care se adun i mai schimb un cuvnt, mai
plvrgesc. Nu-i cine tie ce distracie, mi dau seama, dar, oricum, tot e
ceva. Noi, bietele, nu-l avem dect pe domnul prefect, care vine din cnd n
cnd s-o dojeneasc pe fiic-sa tiu i eu? poate fiindc se face din, ce n
ce mai frumoas, cci nu vd ce alta vin ar putea s aib srmana copil,
iar pe mine ca s m certe pentru c n-o in din scurt cum sar cuveni, cnd,
slav Domnului, nu vede ipenie de om zile-n ir i cnd nu deschide gura
dect ca s se roage bunului Dumnezeu i s schimbe o vorb cu mine. De
aceea ai grij, flcule, te rog din suflet, s nu spui cuiva c te-am primit n
cas, c-ai vizitat pe urm palatul cu mine i c, dup ce ai vizitat palatul, ai
trecut din nou pe la noi pentru cteva clipe s ne ii de urt.
Cum?! Se mir Ascanio. Dup ce vizitrn palatul, ne ntoarcem
mpreun n micul palat?
nseamn deci c-o s
Ascanio se opri ns numaidect simind c bucuria l fcea s piard
msura.
Nu cred c-ar fi politicos, tinere, dup ce te-ai prezentat adineauri
domnioarei Colombe, care, la urma urmei, n lipsa tatlui su, e stpna
casei, i i-ai cerut ngduina de a sta de vorb cu mine ntre patru ochi, nu
cred c-ar fi politicos, s pleci aa de la noi fr s-i spui mcar un cuvinel de
rmas bun. Dar dac nu-i face plcere, firete, poi foarte bine s iei n
strad fr s mai ocoleti, fiindc palatul Nesle are intrare separat.
Nici nu m gndesc, nici nu m gndesc!
Protest Ascanio. Pcatele mele, coan Perrine, d-mi voie s m
consider i eu la fel de bine crescut ca oricare altul i s tiu cum trebuie s
se poarte cu femeile un om de lume. Numai c tea ruga, coan Perrine, s
nu mai pierdem vremea i s vizitm chiar acum palatul, fiindc sunt nespus
de grbit.
i, ntr-adevr, acum cnd tia c trebuia s se abat din nou pe la
palatul cel mic, Ascanio nu dorea dect s termine mai repede cu vizitarea
palatului cel mare. Iar cum, la rndul ei, coana Perrine pstra tot timpul n
suflet o team nbuit, gndindu-se c s-ar putea s pice prefectul tocmai
cnd se atepta mai puin, nu voi s-l fac pe Ascanio s ntrzie cumva din
pricina ei i, desprinznd din cui o legtur de chei atrnat dup u, o
apuc nainte.

S aruncm, aadar, o privire mpreuna cu Ascanio asupra palatului


Nesle n care se vor desfura de acum nainte principalele episoade ale
povestirii pe care v-o mprtim.
Palatul sau mai degrab reedina Nesle, cum i se spunea ndeobte pe
vremea aceea, era situat pe malul stng al Senei, aa cum cititorii notri au
avut prilejul s-o afle ceva mai nainte, pe locul unde a fost durat mai apoi
palatul Nevers i unde s-au construit dup aceea Monetria i Academia
Francez. Era ultima cldire de la captul dinspre sud-vest al Parisului,
deoarece dincolo de zidurile sale nu se mai vedea dect anul fortificaiilor i
Pre-aux-Clercs cu pajitile-i nverzite. Fusese zidit spre sfritul secolului al
optulea de Amaury, stpnul domeniului Nesle din Picardia. n 1308 a fost
cumprat de Filip cel Frumos, care l-a ridicat la rangul de castel regal. n
1520, turnul Nesle al crui nume e legat de o sngeroas i denat faima,
a fost desprit de restul edificiului pentru a se putea construi cheiul, podul
peste anul cetii i poarta Nesle, aa nct turnul cu nfiarea lui
mohort a rmas stingher i posac pe malul fluviului, ca o pctoas
pocit.
Din fericire ns, reedina Nesle era att de vast pentru ca s nu se
resimt de pe urma acestei ciuntiri. Suprafaa pe care o ocupa era tot att de
ntins ca vatra unui sat: un zid nalt ca de fortrea, n care se deschidea o
poart mare, cu bolta n ogiv, i o alt poart mai mic de serviciu, l
ocrotea pe latura dinspre chei.
Ptrundeai mai nti ntr-o curte larg, dreptunghiular, nconjurat de
ziduri, avnd o poart n stng i una n fund. Daca intrai, aa cum fcuse
Ascanio, pe poarta din stng, descopereai o cldire mai mic n stil gotic din
secolul al paisprezecelea, de toat frumuseea, cu o grdin spre sud,
deosebit de cea a palatului, era pavilionul sau micul palat Nesle. Dac
deschideai ns poarta din fund, vedeai pe mna dreapt o construcie din
piatr strjuit de dou turnulee, cu acoperiuri ascuite mrginite de
balustrade, cu o faad coluroas, cu ferestre nalte i geamuri colorate i
douzeci de moriti ce scriau n btaia vntului, era palatul Nesle, n care
s-ar fi putut simi n largul lor trei bancheri din zilele noastre.
Dac mergeai mai departe, te rtceai n fel i fel de grdini, n care se
aflau, printre altele, un teren de pelot, unul de ntrecere la inele1, o
turntorie, un arsenal; veneau dup aceea curile de psri, stnele, staulele
i grajdurile, adic acareturile a trei gospodrii de fermieri din zilele noastre.
Toate acestea ns fuseser lsate n paragin i deci se aflau ntr-o
stare ct se poate de proast; Raimbault mpreun cu cele dou ajutoare ale
sale abia pridideau s ngrijeasc de grdina pavilionului, n care Colombe
cultiva flori, iar coana Perrine sdise varz. Palatul mare era ns ncptor,
scldat n lumin i temeinic zidit, cu puin osteneal i ceva bani, putea fi
transformat n cel mai somptuos atelier din lume.
Chiar clac s-ar fi dovedit ns mult mai puin prielnic, Ascanio ar fi fost
la fel de ncntat, dorina lui cea mai fierbinte fiind s se afle ct mai aproape
de Colombe.

De altfel, vizitarea palatului se termin foarte curnd, sprinten cum era,


n doi timpi i trei micri, tnrul vzuse tot, colindase peste tot, i fcuse o
prere despre toate. Aa nct, coana Perrine, care ncercase n zadar s se
in dup el,
1 ntrecere n care concurenii trebuiau s desprind cu a lance sau cu
o spad, din fuga calului, nite verigi turnate, de la o anumit nlime. (n.
T.).
Se mulumise n cele din urm s-i ncredineze legtura de chei, pe
care Ascanio, contiincios, avusese grij s i-o napoieze dup ce-i ncheiase
cercetrile.
i acum, coan Perrine spuse el sunt la dispoziia dumitale.
Pi atunci s intrm o clipa n pavilion, tinere, de vreme ce i
dumneata socoteti c aa se cuvine.
Negreit! Ar fi o necuviin de neiertat din partea mea dac n-a
face-o.
Dar ai grij s nu te dai de gol fa de Colombe: Nu cumva s-i spui
pentru ce ai venit.
Doamne Sfinte! Pi atunci despre ce s-i vorbesc?
Se neliniti Ascanio.
Parc cine tie ce filosofie ar fi, bobocelule!
Parca ziceai c eti orfurar?
Chiar i sunt.
Ce mai ntrebi atunci; vorbete-i de giuvaeruri, e cea mai mbietoare
conversaie chiar i pentru sufletul cel mai cumptat. Suntem ori nu suntem
fiicele Evei? Unde-ai pomenit dumneata vreo fiic de-a Evei creia s nu-i
fug ochii dup tot ce strlucete? De altminteri, srmnica, are parte de aa
puine distracii n schivnicia asta, nct orice prilej de a-i nsenina un pic
inima e o adevrat binecuvntare pentru ea. Dei, la drept vorbind,
distracia cea mai bun la vrsta ei ar fi o cstorie fericit. De aia, ori de
cte ori jupn dEstourville vine pe aici, nu pierd ocazia s-i suflu la ureche:
Mrit-o, omule, odat, mititica de ea, mrit-o, ce mai stai!
i fr s-i dea seama c dezvluirea unor relaii att de familiare cu
jupn dEstourville putea da loc la tot felul de presupuneri n privina
rosturilor sale n casa prefectului, coana Perrine se ndrept spre pavilion i
intr din nou, urmat de Ascanio, n camera n care o lsase pe Colombe.
Fata sttea ngndurat i vistoare, n atitudinea pe care o avea cnd
ne-am desprit de dnsa. Numai c, ntre timp, de cel puin de douzeci de
ori, poate, ridicase capul i-i aintise privirea asupra uii pe care ieise
tnrul cel chipe, aa nct cineva care ar fi observat ct de des i arunca
ochii ntr-acolo ar fi putut s-i nchipuie c-l atepta. Totui, n momentul n
care vzu ua deschizndu-se, Colombe se apuc de lucru cu atta rvn,
nct nici coana Perrine i nici Ascanio n-ar fi putut bnui c nu lucreze nimic
pn atunci.
Cum de ghicise Colombe c guvernanta venea nsoit de tnrul
necunoscut, iat un lucru pe care doar magnetismul l-ar fi putut explica, dac
magnetismul ar fi fost descoperit la vremea aceea.

L-am adus napoi pe cavalerul care ne-a oferit agheasm n biseric,


drag Colombe, fiindc e chiar dnsul n carne i oase, nu m-au nelat ochii.
Voiam tocmai s-l conduc pn la poarta palatului, cnd mi-a amintit c nu
apucase nc s-i ia rmas bun de la mtlu. i avea dreptate, fiindc
adineauri nu v-ai spus nici un cuvinel. i doar, slav Demnului, niciunul, nici
altul nu suntei mui!
Coan Perrine o ntrerupse Colombe, care se fstcise toat.
Ei, ce e? Ce te-ai nroit aa? Domnul Ascanio este un cavalcr de
isprav, aa cum matale eti o domnioar cuminte. De altfel, pe ct se pare,
e un iscusit meter de giuvaericale, nestemate i tot felul de zorzoane dup
care de obicei se dau n vnt fetele frumoase. O s vin s i le arate, puica
mamii, dac-i face plcere.
Nu-mi trebuie nimic ngn Colombe.
n momentul de fa, se prea poate; s sperm ns c n-o s meri
surghiunit n prdalnica asta de sihstrie. Avem aisprezece ani doar,
Colombe, i odat i odat o s vin i ziua cnd o s fim o logodnic nurlie i
o s primim fel de fel de giuvaeruri, pe urm, o cucoan mare care o s aib
nevoie ele tot felul de podoabe. De ce nu le-ai lua mai degrab pe cele
furite de flcul nostru dect pe ale altui meter, care de bun seam nu-i
ajunge nici la clci.
Bietei fete i venea s intre n pmnt. Ascanio, pe care prezicerile
coanei Perrine l bucurau i nu prea, se grbi s sar n ajutorul srmanei
copile, care s-ar fi simit de o mie de ori mai puin stingherit s stea de
vorb cu dnsul dect s asculte monologul tlmaciului su.
V rog, domnioar spuse el nu v mpotrivii i ngduini-mi s
v aduc cteva din lucrrile mele; mi dau seama acum c pentru
dumneavoastr le-am fcut i c fcndu-le, m gndeam la dumneavoastr.
O, da, v rog s m credei c-i aa cum v spun, deoarece aurul, argintul i
nestematele cu care lucrm noi, meterii giuvaergii, sunt adesea ngemnate
cu gndurile noastre, n diademele ce mpodobesc frunile dumneavoastr, n
brrile ce v cuprind braele, n colanele ce v dezmiard umerii, n florile,
psrile, ngerii, himerele pe care le facem s gngureasc la urechile
dumneavoastr, lsm adeseori s se strecoare simmintele noastre de
respectuoas adoraie.
Trebuie s-o spunem, n virtutea ndatoririlor noastre de cronicar, c la
auzul acestor dulci cuvinte tinerei fete i cretea inima de bucurie, fiindc
Ascanio, care sttuse atta vreme cu gura ncletat, se nvrednicise n fine a
vorbi i vorbea aa cum i nchipuise ea c trebuie s vorbeasc, i fiindc,
fr s ridice ochii, Colombe simea privirea-i arztoare aintit asupra ei,
pn i accentul strin al glasului su ddea un farmec deosebit acestor
cuvinte att de noi pentru Colombe, care nu le mai auzise pn atunci, un
ecou adnc i cuceritor al graiului att de simplu i de melodios al iubirii pe
care tinerele fete l neleg nainte de a fi nceput s-l foloseasc.
tiu bine continu Ascanio tiu foarte bine c noi nu putem spori
cu nimic frumuseea dumneavoastr. Dumnezeu nu poate fi mai bogat dect
e fiindc noi i mpodobim altarele. Dar cel puin prin iscusina minilor

noastre gingia dumneavoastr e nconjurat de tot ce e frumos i suav ca


i ea, iar cnd din adncul ntunecos al nimicniciei noastre noi, nevrednici i
umili furari de ncntri i strluciri, v vedem trecnd scldate n lumin,
avem cel puin mngierea c, dei suntem mult mai prejos dect
dumneavoastr, arta noastr n schimb e hrzit s v nale i mai sus
nc.
O, domnule spuse Colombe, peste msur de tulburat
minuniile furite de domnia voastr vor fi, desigur, pururea strine de mine
sau, cel puin, de prisos, sunt obinuit s triesc n umbr i n singurtate i
trebuie s v mrturisesc c nici umbra i nici singurtatea nu m apas,
dimpotriv mi-s dragi i a dori s rmn toat viaa aa, dar trebuie sa v
mrturisesc de asemenea c mi-ar plcea totui s vd aceste podoabe, nu
pentru mine, ci pentru frumuseea lor, nu ca s le port, ci numai ca s le
admir.
i tremurnd toat de team c spusese mai mult dect se cuvenea i
c s-ar putea s spun i mai mult nc, rostind aceste cuvinte, Colombe l
salut i iei att de grbit, nct un om mai priceput n asemenea treburi ar
fi putut socoti ieirea aceasta precipitat nici mai mult nici mai puin dect o
fug.
Ei bravo, s fie ntr-un ceas bun! Se bucur coana Perrine. A nceput
s se lase ispitit de cochetrie. E adevrat ns c i matale, flcule,
vorbeti ca din carte. Zu daca nu-mi vine s cred c n ara de unde vii
dumneata se cunosc anumite secrete pentru a vrji oamenii, cea mai bun
dovad e c ai reuit s m ctigi din primul moment de partea dumitale,
uite aa, cum te vd i cum m vezi i, pe cinstea mea, zu, a dori din tot
sufletul ca jupn prefectul s nu se poarte prea urt cu dumneata. i acum s
ne vedem cu bine, flcule, i spune-i stpnului dumitale s se pzeasc. S
bage de seam fiindc jupn dEstourville nu tie de glum i are proptele
stranice la curte. De-aia zic, daca stpnul dumitale ar vrea s-mi dea
ascultare, sar lipsi de palatul Nesle i, n orice caz, s-ar feri s pun stpnire
pe el cu anasna. Pe dumneata ns, oricum, o s te mai vedem, nu-i aa? i
ascult-m pe mine, s nu crezi un cuvnt din ce i-a spus Colombe, de n-ar fi
dect motenirea pe care i-a lsat-o rposata maic-sa, i nc e destul de
bogat ca s-i poat ngdui capricii de douzeci de ori mai costisitoare
dect cele cu care o mbii dumneata. i nc ceva, vezi, ai grij s aduci i
niscai fleacuri mai uoare, poate c i-o trece prin gnd s-mi druiasc i mie
un lucruor, ceva. N-am ajuns nc, slav Domnului, la vrsta cnd trebuie s
renuni la orice cochetrie. Ai neles, nu-i aa?
i socotind de cuviin, pentru ca tnrul s priceap mai bine, s-i
sublinieze cuvintele cu un gest, coana Perrine l strnse puin de bra.
Ascanio tresri ca i cnd l-ar fi trezit cineva brusc din somn. ntradevr, i se prea c totul nu e dect un vis. Nu-i ddea seama c se afl
acas la Colombe i se ndoia c acea alb nlucire al crei glas melodios i
mai suna nc n urechi i a crei form suav fluturase o clip prin faa
ochilor si era cu adevrat fiina pentru care, nu mai departe dect n ajun, i

chiar n dimineaa aceea, i-ar fi dat viaa doar pentru a-l nvrednici cu o
privire.
Aadar, cu inima plin de bucuria clipei de fa i de speranele sale n
viitor, Ascanio i promise coanei Perrine tot ce poftea, fr s asculte mcar
ce anume voia de la el. Ei, i? N-ar fi fost oare n stare s dea tot ce avea pe
lume numai ca s-o mai poat vedea pe Colombe?
Pe urm, gndindu-se c nu se cdea s-i prelungeasc vizita peste
msur, i lu rmas bun de la coana Perrine, fgduindu-i s vina din nou a
doua zi.
Ieind din curtea pavilionului, Ascanio se ntlni aproape nas n nas cu
doi ini care tocmai se pregteau s intre. Dup privirea pe care i-o arunc
unul dintre aceti doi ini, mai curnd, dect dup mbrcminte, i nchipui
c s-ar fi putut s fie nsui prefectul.
O clip mai trziu, bnuielile sale se preschimbar n certitudine cnd i
vzu pe noii venii btnd la poarta care tocmai se nchisese n urma lui, se
ci atunci c nu plecase ceva mai nainte, cci cine putea ti dac
nesocotina lui nu avea s se rsfrng asupra Colombei?
Pentru ca vizita lui s par ct mai banal, n cazul cnd ar fi atras
atenia prefectului, Ascanio se ndeprta fr a mai ntoarce capul o singur
dat spre acel col de lume care pentru el, n momentul acela, preuia mai
mult dect o mprie.
napoindu-se la atelier, l gsi pe Benvenuto ca niciodat ngndurat.
Omul care-i oprise pe strad nu era nimeni altul dect Primaticcio; venise s-i
dea de tire lui Cellini, ca un bun tovar de breasl, c, n timpul vizitei pe
care Francisc I i-o fcuse n dimineaa aceea, artistul, nechibzuit cum era,
reuise s-i atrag dumnia de moarte a doamnei ducese dElampes.
VII UN LOGODNIC I UN PRIETEN Unul dintre cei doi ini care se
pregteau s intre n palatul Nesle n clipa n care Ascanio ieea pe poart
era ntr-adevr jupn Robert dEstourville, prefectul Parisului. Ct despre
cellalt, vom afla ndat cine era.
Aadar, nu trecuser nici cinci minute de la plecarea lui Ascanio i
coana Periine intr valvrtej s-o vesteasc pe Colombe, care se ascunsese la
ea n odaie i edea n picioare cu urechea ciulit, pstrnd nc pe fa o
expresie vistoare, c tatl su o atepta n camera alturat.
Tata! Tresri Colombe, speriat, adugind apoi n oapt, Doamne
Dumnezeule, numai de nu l-ar fi ntlnit!
Da, tatl matale, puica mamei rosti din nou coana Perrine,
rspunznd numai la primul cuvnt cu care fata i ncepuse fraza, fiind i
singurul pe care-l auzise tatl matale mpreun cu nc un domn mai n
vrst pe care nu-l cunosc.
Un domn mai n vrst! spuse Colombe, cutremurndu-se fr s
vrea. Doamne, coan Perrine, ce-o mai fi i asta? E pentru prima oar n
ultimii doi sau trei ani cnd tata nu vine singur.
Totui, cum n pofida ngrijorrii ei, tnra fat nu putea face altcum
dect s se supun, tiind foarte bine c taic-su i pierde numaidect
rbdarea, Colombe i lu inima n dini i intr din nou, cu zmbetul pe buze,

n camera pe care tocmai o prsise, cci, cu toat teama pe care o simea


pentru prima oar i a crei pricin n-o putea deslui nc, l iubea pe jupn
dEstourulle cu cea mai desvrit dragoste filial, dei prefectul nu era
prea duios cu ea, zilele n care venea la palat preau, n lungul ir al zilelor
triste i monotone, adevrate srbtori.
Colombe se apropie de el cu braele ntinse i gura ntredeschis, dar
prefectul na-i ddu rgaz nici s-l mbrieze, nici s rosteasc un singur
cuvnt, ci, lund-o do mn i ducndu-se cu ea n faa strinului care edea
rezemat de cminul impuntor plin de flori, spuse:
Drag prietene, i prezint pe fiica mea. Apoi, ntorcndu-se ctre ea,
Colombe, dumnealui este contele dOrbec. Vistiernicul regelui i viitorul tu
so.
Colombe ddu un ipt uor, pe care buncuviin o sili s-l nbue;
simind ns c i se taie picioarele, se sprijini de sptarul unui scaun.
ntr-adevr, pentru a ne putea da seama, mai ales n starea de spirit n
care se afla Colombe, ct de nfricotoare erau cuvintele neateptate ce
nsoeau aceast prezentare, trebuie s tim mai nti cum arta contele
dOrbec.
Fr doar i poate, jupn Robert dEstourville, tatl Colombei, nu era un
brbat chipe; sprncenele-i groase, ce se ncruntau la cel mai mic obstacol
material sau moral de care se lovea, i ddeau o nfiare sever, i toat
fptura lui scurt i ndesat avea ceva greoi i stngaci crel fcea prea
puin simpatic, dar pe lng contele dOrbec, arta ca arhanghelul Mihail
lng balaur.
Figura ptrat a prefectului i trsturile bine reliefate erau, cel puin,
un semn de hotrre i de for, n timp ce ochii si mici ca de linx, cenuii i
neastmprai vdeau agerimea mintii, pe cnd contele dOrbec, deirat,
firav i costeliv, cu braele-i lungi ca picioarele unui pianjen, cu glas piigiat
ca zumzetul unui nar i molu ca un melc, era nu numai urt, ci pur i
simplu fioros de o urenie n acelai timp stupid i rea.
Sttea cu capul puin aplecat pe umr i avea im zmbet mrav pe
buze, iar n ochi o privire viclean.
Astfel c, la vederea acelei fpturi respingtoare pe care taic-su i-l
prezentase drept viitorul ei so, n timp ce inima, gndul i ochii ei se aflau
nc sub vraja chipului frumos al tnrului care prsise cu puin nainte
ncperea aceea, Colombe, aa cum am spus, nu-i putuse stpni un ipt n
primul moment, dar, o dat cu iptul acela, toat vlaga ei prea s se fi
istovit i fata rmsese locului, palid i rece ca un sloi de ghea, uitndu-se
la taic-su nspimntat.
i cer iertare, drag prietene continu prefectul pentru zpceala
fiicei mele; n primul rnd trebuie s-i spun c de felul ei e cam slbatic i
c de doi ani de zile n-a mai ieit din cas, fiindc, dup cum bine tii,
vremurile astea nu sunt chiar att de prielnice pentru fetele frumoase, i pe
urm, trebuie s recunosc, am fcut ru c nu i-am mprtit din timp
planurile noastre, ceea ce, de altminteri, era de prisos, dat fiind c lucrurile
pe care eu le-am hotrt nu mai au nevoie de ncuviinarea nimnui spre a fi

aduse la ndeplinire. n sfrit, Colombe nu tie cine eti i nu-i d scama c,


avnd un nume ca al tu, averea pe care o ai i protecia doamnei
dEtampes, poi dobndi tot ce doreti, dar, chibzuind bine, va putea s
preuiasc cinstea pe care ne-o faci consimind s uneti strvechea faim a
numelui tu cu proaspta noastr noblee; va afla de asemenea c, fiind
prieteni de patruzeci de ani
Ajunge, dragul meu, ajunge, te implor! l ntrerupse contele, apoi
adresndu-se Colombei, plin de sine i cu o arogant familiaritate ce preau
i mai suprtoare n comparaie cu timiditatea bietului Ascanio, o liniti, ei
haide, haide, vino-i n fire, copilule, i las s-i nfloreasc din nou bujorii-n
obraji, aa cum i st bine. O, Doamne, crezi oare c nu tiu ce nseamn o
fat tnr sau o femeie n floarea vrstei? Ba bine c nu, am fost doar de
dou ori nsurat pn acum, fetio. Fii cuminte, nu trebuie s te pierzi aa cu
firea, sper, cel puin, c nu teai speriat de mine adug contele, cu ifos,
nlnd capul i netezindu-i cu degetele mustile rare i cele cteva fire
din clie.
Tticul dumitale a fcut ru numindu-m, aa, din senin, soul matale,
cuvnt care de obicei are darul s neliniteasc o tnr inimioar cnd l
aude pentru prima data; dar ai s te deprinzi cu timpul, fetio, i pn la
urm ai s-l rosteti chiar matale cu guria asta frumoas. Ei, dar ce
nseamn asta, iar te-ai nglbenit? Pcatele mele, mi-e team c-o s
leine.
i dOrbec ntinse braul ca s-o sprijine, dar Colombe se ncorda brusc,
fcnd un pas napoi, ca i cum s-ar fi temut s nu se ating de un arpe i,
adunndu-i puterile, reui s ngaime cteva cuvinte:
Iertai-m, domnule, iart-m, tat! Bigui ea. Iertai-m, v rog, nu-i
nimic, dar credeam, speram c
Credeai, ce? Sperai, ce? Hai, spune repede! O lu la zor prefectul,
aintind asupra fiicei sale ochiorii lui ageri i mnioi.
C-mi vei ngdui s rmn lng dumneata totdeauna, tat rosti
Colombe. De cnd a murit mama, Dumnezeu s-o ierte, nu mai ai pe nimeni
afar de mine s te iubeasc i s-i poarte de grij, i m gndeam
Destul, Colombe! i porunci prefectul. Nu sunt chiar att de btrn ca
s am nevoie de o ngrijitoare, iar dumneata eti la vrsta cnd trebuie s-i
faci un rost.
Doamne sfinte! Spuse dOrbec, amestecnduse din nou n discuie,
ia-m de brbat, drguo, nu mai face attea mofturi. Cu mine ai s fii cum
nu se poate mai fericit, i s vezi numai cte femei au s-i jinduiasc
soarta, ascult-m pe mine. Sunt bogat, drcia dracului! i vreau i eu s am
cu cine m mndri, am s te duc la palat i ai s mergi acolo cu nite
giuvaeruri, c-o s te invidieze nu numai regina, ci chiar i doamna dEtampes.
Nu tiu ce gnduri se vor fi trezit n mintea Colombei la auzul acestor
cuvinte, fiindc se mbujora deodat la fa i, n ciuda privirii ncruntate a
prefectului ce sttea pironit, amenintoare, asupra ei, avu curajul s-i
rspund contelui:

Oricum, am s-i cer tatlui meu, monseniore, un rgaz pentru a


cugeta pe ndelete la propunerea domniei voastre.
Ce nseamn asta? Rbufni jupn dEstourville, vijelios. Nici un ceas,
nici un minut mcar. Din clipa asta te poi socoti logodit cu contele. M-ai
neles? i ai fi putut fi soia lui chiar ast-sear dac n-ar fi fost nevoit s
plece peste o or la moia lui din Normandia. tii foarte bine c orice dorin
a mea e un ordin. Auzi colo, s cugei! Nu m nnebuni! DOrbec, las-o-n
plata Domnului pe rzgiata asta. Din acest moment e a ta, prietene, n-ai
dect s-o ceri cnd pofteti. i acum hai s cercetm mpreun viitoarea
voastr locuin.
DOrbec ar fi vrut s mai zboveasc pentru a mai aduga nc un
cuvnel la cele pe care le rostise mai nainte, dar prefectul l apuc de bra
i-l trase dup el, bombnind, aa c se mulumi s-o salute pe Colombe,
rnjind cinete, i iei cu jupn Robert.
ndat dup plecarea lor, intr pe ua din fund coana Perrine, care-l
auzise pe prefect ridicnd glasul i care se grbise s vin, bnuind ca jupn
dEstourville o dojenise iar pe fiica lui ca de obicei.
Sosise tocmai la anc, fiindc nici nu apuc bine s intre pe ua, i
Colombe se azvrli n braele ei.
O, Doamne Dumnezeule, Doamne! Suspin biata copil, acoperindui ochii cu palma ca s nu mai vad chipul respingtor al lui dOrbec, dei
contele nu mai era de fa. O, Doamne! Oare aa mi-a fost scris? O, visurile
mele luminoase!
Speranele mele pline de melancolie! Totul s-a dus, s-a risipit n vnt i
acum nu-mi mai rmne dect s mor!
Nu mai e nevoie, cred, s ne ntrebm daca aceste suspine,
ngemnate cu slbiciunea de care era cuprins Colombe i paloarea chipului
su, avur darul s-o nspimnte pe coana Perrine i, nspimntnd-o, s-i
strneasc n acelai timp curiozitatea. Iar cum, la rndul su, Colombe
simea nevoia s-i descarce inima, ncepu a-i povesti preacinstitei sale
guvernante, vrsnd lacrimi amare, mai amare dect toate lacrimile pe care
le vor i plns vreodat ochii si, cele ntmplate puin, mai nainte ntre tatl
su, contele dOrbec i ea. Coana Perrine recunoscu i ea c logodnicul nu
era, ntr-adevr, nici tnr, nici frumos, dar cum, dup umila ei prere, cea
mai cumplit nenorocire ce i se putea ntmpla unei femei era s rmn
nemritat, ncerc a-i dovedi Colombei c, la urma urmei, tot era mai bine
s ai un so btrn i urt, dar bogat i puternic, dect s n-ai de loc. Cum
ns aceast teorie nu putea dect s strneasc indignarea tinerei fete,
Colombe se retrase n odaia ei, lsndo pe coana Perrine, a crei imaginaie
era foarte bogat, s urzeasc fel de fel de planuri n vederea zilei n care,
din postul de guvernant a domnioarei Colombe, va fi ridicat la rangul de
doamn de compania a contesei dOrbec.
ntre timp, prefectul mpreun cu contele ncepuser s viziteze palatul
Nesle, mergnd pe urmele lui Ascanio i ale coanei Perrine, care fcuser
acelai lucru cu un ceas mai nainte.

Ar fi ntr-adevr ceva nemaipomenit dac pereii, care, dup cum spune


gura lumii, au urechi, ar avea totodat i ochi, ba chiar i limb i ar povesti
celor care intr ntr-o cldire tot ce au vzut i au auzit din partea celor ce
ies.
Dar cum pereii se mulumeau s tac i s se zgiasc la vistiernic i
la prefect, rznd n sinea lor, aa cum tiu s rd pereii, singurul care
vorbea era sus-numitul vistiernic.
ntr-adevr spunea el n timp ce strbteau curtea dintre pavilion i
palatul Nesle ntr-adevr, mititica arat minunat; este exact soia care-mi trebuie
mie, drag dEstourville; cuminte, netiutoare i bine crescut. Dup ce o s
treac furtuna, cerul o s se nsenineze i vremea o s rmn de-a pururi
frumoas, ascult-m pe mine, fiindc m pricep, toate copiliele viseaz un
brbat tnr, frumos, iste i bogat. Slav Domnului, cred c am cel puin
jumtate din calitile ce i se cer unui so. Nu tiu, zu, ci brbai de pe
lumea asta ar fi n msur s spun acelai lucru despre ei i asta, oricum,
nseamn foarte mult. Apoi, trecnd de la viitoarea sa soie, la proprietatea
ce urma s intre n stpnirea lui i vorbind cu aceeai voce piigiat i cu
aceeai lcomie i despre una, i despre cealalt, continu:
La fel ca i btrnul Nesle, care e o splendoare de palat, pe cinstea
mea, nu pot dect s te felicit. Ne vom simi n largul nostru i soia mea, i
eu, i toat vistieria. Aici o s fie locuina noastr personal, dincoace
birourile, iar acolo ncperile slugilor. Din pcate ns e cam drpnat. Dar
cu puin cheltuial pe care o vom face n aa fel ca s-o suporte maiestatea
sa vom reui s-l scoatem la lumin. i fiindc veni vorba, spune-mi,
dEstourville, eti chiar aa sigur c-ai s poi pstra mai departe palatul? N-ar
strica s legalizezi totui titlul de proprietate, la urma urmei, dac nu m
nel, regele nu i l-a druit.
Nu mi l-a druit, ai dreptate rspunse prefectul, rznd dar m-a
lsat s-l iau, ceea ce e cam acelai lucru.
Da, dar ce te faci dac i se nzare cuiva s-i joace o fest i s-l
cear n toat regula?
Las pe mine! S pofteasc numai s ridice vreo pretenie! Din
moment ce m pot bizui pe sprijinul doamnei dEtampes i pe al tu, l voi
face s-i plteasc ndrzneala cu vrf i ndesat.
Nu, dinspre partea asta n-am nici o grij, palatul Nesle e al meu fr
discuie, drag prietene, aa cum fiica mea Colombe i aparine; pleac deci
linitit i ntoarce-te ct mai repede.
n timp ce prefectul rostea aceste cuvinte de al cror adevr nici el i
nici interlocutorul su naveau vreun motiv s se ndoiasc, un al treilea
personaj, nsoit de grdinarul Raimbault, se ivi n pragul porii ce ddea din
curtea dreptunghiular n grdinile palatului Nesle. Respectivul personaj se
numea vicontele de Marmagne.
Vicontele era i el pretendent la mna Colombei, dar un pretendent
pgubos, un gligan cu prul blond auriu i obrajii rumeni, o sectur
nfumurat, obraznic i flecar, fcnd pe cocoul pe lng femeile care, de

cele mai multe ori, l foloseau ca pe un paravan pentru a-i ascunde


adevratele lor legturi amoroase, mndru nevoie mare de slujba sa de
secretar al regelui, slujb ce i ngduia s triasc n preajma maiestii sale,
n rnd cu ogarii, papagalii i maimuele monarhului. Aa nct prefectul nu
se lsase nelat de iluzoria familiaritate i aparena favoare de care vicontele
se bucura pe lng maiestatea sa, favoare i familiaritate ce se datorau,
dup cum se vorbea, serviciilor prea puin ludabile pe care gsea, de
cuviin s i le fac n cadrul slujbei sale. De altminteri, vicontele mncase de
mult averea printeasc i nu avea nimic altceva la sufletul su n afar de
darurile pe care i le fcea cu generozitate Francisc I. Generozitatea aceasta
ns putea s nceteze de la o zi la alta, iar jupn dEstourville nu era chiar
att de znatic, fiind la mijloc un lucru att de important, s se bizuie pe
toanele unui rege, care se tia ct era de schimbtor de felul lui. Refuzase
deci cu multe menajamente cererea vicontelui de Marmagne, mrturisindu-i
ntre patru ochi i sub pecetea tainei c mna fiicei sale era de mult
fgduit altcuiva. Datorit acestei mrturisiri care ndreptea ntru totul
refuzul prefectului, vicontele de Marmagne i jupn dEstourville rmseser
n aparen cei mai buni prieteni din lume, cu toate c din ziua aceea
vicontele nu mai avea ochi s-l vad pe prefect, iar prefectul, la rndul su,
nu se ncredea de fel n Marmagne, care, cu tot aerul su prietenos i
surztor, nu reuise s ascund ura ce mocnea n sufletul su unui om ca
jupn Robert, obinuit n egal msur s deslueasc tainele curilor
nobiliare i s citeasc n adncul neguros al inimilor. Ori de cte ori l vedea
pe viconte ieindu-i n cale, prefectul tia dinainte c, n ciuda aerului su
ambil i ndatoritor, venise anume ca s-i educ nite veti proaste pe care i
le mprtea de obicei cu lacrimi n ochi i cu o mhnire farnic i
drmuit cu socoteal, n aa fel ca s picure ncetul cu ncetul otrav peste
rana proaspt deschis.
Ct privete pe contele dOrbec, vicontele de Marmagne rupsese
aproape orice relaii cu el, era chiar una din puinele rivaliti de la palat care
sreau n ochi. DOrbec l dispreuia pe Marmagne fiindc vicontele nu avea
nici un fel de avere i nu era n msur s-i in rangul, iar Marmagne l
dispreuia pe dOrbec pentru c era btrn i, prin urmare, pierduse orice
ans de a mai putea fi pe placul femeilor, n sfrit, amndoi se urau pentru
c, ori de cte ori se ntlniser ntmpltor pe acelai drum, unul dintre ei i
suflese ceva de sub nas celuilalt.
Aa c, de ndat ce ddur ochi unul cu altul, cei doi curteni se
salutar cu un zmbet sarcastic i glacial, unul dintre acele zmbete pe care
nu le ntlneti dect n anticamerele palatelor i care vrea s spun: Ah,
dac n-am fi i unul, i altul att de lai, de mult unul dintre noi ar fi trebuit
s fie ngropat!
Totui, fiind de datoria unui cronicar s pomeneasc deopotriv i
binele, i rul, se cuvine s precizm c amndoi se mulumir s se salute i
s-i zmbeasc i c, fr s fi schimbat un singur cuvnt cu vicontele de
Marmagne, contele dOrbec, condus de prefect, se grbi s ias pe poarta pe
care tocmai intrase dumanul su.

S nu pierdem totui ocazia de a arta c, n pofida zzaniei ce se


iscase ntre ei, la nevoie, aceti doi oameni ar fi fost gata s-i dea mna
pentru un timp spre a unelti mpotriva unui al treilea.
Dup plecarea contelui dOrbec, prefectul rmase singur cu prietenul
su vicontele de Marmagne.
Se grbi deci s-l ntmpine, cu o fa zmbitoare, n timp ce noul venit
l atepta cu o mutra ctrnit.
Vd c eti tare vesel azi, scumpul meu prefect spuse Marmagne,
rupnd cel dinii tcerea.
Iar dumneata, drag Marmagne rspunse pre fectul eti tare
paraponisit.
Sunt, srmane dEstourville, fiindc pun prea mult la inim
necazurile prietenilor mei.
Da, da, tiu ce-i poate inima recunoscu prefectul.
i cnd te-am vzut adineauri rznd att de fericit cu viitorul
dumitale ginere, contele dOrbec, fiindc nu mai e un secret pentru nimeni c
fata dumitale se mrita cu dnsul, i cu acest prilej d-mi voie s te felicit,
drag dEstounille
i spusesem de mult, dac ii minte, c fgduisem cuiva mna
Colombei, drag Marmagne.
Da, totui nu neleg cum poi ndura s te despari de un copil att
de fermector.
Dar cine i-a spus c m despart? Protest jupn Robert. Ginerele
meu, contele dOrbec, o s treac Sena cu toat vistieria lui i o s se mute n
palatul Nesle, iar eu, cnd o s am vreun rgaz, o s locuiesc n Palatul cel
mic.
Srmanul meu prieten! l cina Marmagne, cltnnd din cap,
nespus de ntristat, i punnd o mna pe braul prefectului n timp ce pe
cealalt o ducea la ochi spre a terge o lacrim inexistent.
De ce srman?! Se mir jupn Robert. Asta-i bun! Ce veti ai mai
venit s-mi aduci?
S-mi fi fost dat oare mie s-i mprtesc cel dinti o veste att de
proast?
Ce veste? Hai, spune, nu m fierbe aa!
Dup cum bine tii, dragul meu prefect, se cuvine s ntmpinm
totul cu filosofie pe lumea aceasta, exist un proverb din btrni pe care
biata omenire ar trebui s-l aib tot timpul pe buze i care cuprinde n sinea
lui toat nelepciunea popoarelor.
Ce proverb? Spune odat!
Omul propune, drag prietene, omul propune i Dumnezeu dispune.
i care-i lucrul acela pe care mi l-am propus eu pentru ca Dumnezeu
s dispun? Spune ce-ai de spus i s ncheiem discuia.
Ziceai adineauri c vrei s nzestrezi pe fiica i pe ginerele dumitale
cu palatul Nesle?
Bineneles, i pn-n trei luni sper chiar s i locuiasc n el.
i iaci iluzii, scumpul meu prefect, i faci iluzii!

Palatul Nesle, n momentul de fat, nu mai e proprietatea dumitale. Te


rog s m ieri clac team ntrebat, dar, tiind c ai o fire cam nestpnita i
te aprinzi repede, m-am gndit c-i mai bine s afli vestea aceasta din gura
unui prieten care va avea grij s i-o mprteasc pe ocolite i cu
biniorul, dect s vin cine tie ce mocofan care, bucurndu-se de
nenorocirea dumitale, i-ar fi spus-o de la obraz fr nici un fel de
menajamente, mi pare ru, drag prietene, dar palatul Nesle nu mai e al
dumitale.
i cine a ndrznit s mi-l ia?
Maiestatea sa.
Maiestatea sa?
Ea nsi, i dai seama deci c nu mai e nimic de fcut, nenorocirea
nu are leac.
i cnd s-a ntmplat asta?
Azi-diminea. Dac ndatoririle slujbei mele nu m-ar fi obligat s
rmn la Luvru, i-a fi dat mai curnd de tire.
i-o fi jucat cineva o fars, Marmagne, trebuie s fie vreun zvon
mincinos pe care dumanii mei simt o plcere s-l rspndeasc i pe care
dumneata te-ai grbit s-l trmbiezi.
A da orice s fie aa, crede-m, dar din pcate nu e un lucru pe
care s mi-l fi spus cineva, l-am auzit cu urechile mele.
Ai auzit ce?
L-am auzit pe monarh spunnd cu gura lui c druiete palatul Nesle
altcuiva.
Cui anume?
Unui vntur-lume. Unui italian, orfurar de felul su, pe care s-ar
putea s-l cunoti din auzite, un intrigant care se numete Benvenuto Cellini,
care a venit de la Florena acum dou luni i pe care nu tiu de ce regele l
cocoloete; azidiminea chiar s-a dus s-l viziteze, mpreun cu toat
curtea, la palatul cardinalului de Ferrara, unde acest aa-zis artist i-a instalat
atelierul.
i zici c-ai fost de fa, viconte, cnd regele a fgduit s-i dea
palatul Nesle acestui netrebnic?
Am fost rspunse Marmagnc, rostind aceste dou cuvinte litera cu
liter, rar i apsat, cu un fel de voluptate.
Aa, va s zic se zbri prefectul foarte bine! l atept, s
pofteasc numai vntur-lume sta al dumitale s-i ia n primire ploconul
regal!
Nu cumva ai de gnd s te mpotriveti?
Fr ndoiala.
Unui ordin al regelui?
Al oricui ar fi, al lui Dumnezeu ori al diavolului, oncrui ordin care sar ncumeta s m scoat de aici.
Bag de seam, prefectule, bag de seam strui vicontele de
Marmagne pe lng mnia regelui pe care o vei avea de nfruntat, trebuie
s iei aminte c Benvenuto Cellini e mult mai primejdios dect i nchipui.

tii cine sunt eu, viconte?


n primul rnd se bucur ele tot sprijinul maiestii sale
deocamdat, ce-i drept, dar se bucur de acest sprijin.
tii oare c eu, prefectul Parisului, sunt mputernicitul maiestii sale
la Chalelet, c stau acolo ntr-un jil cu baldachin, n rob scurt, cu o pelerin
cu guler nalt, cu spada la old i cu o plrie cu pene n cap, innd n mn
bastonul de comandant mbrcat n catifea albastr?
Pe urm trebuie s-i spun c ndrcitul sta de italian e gata oricnd
s dea piept, de la egal la egal, cu orice fel de prin, de cardinal sau de
pap
tii dumneata c am la ndemn pecetea mea personal prin care
orice nscris capt putere legal?
Se mai spune de asemenea c afurisitul sta de spadasin este n
stare s taie fr nici o ovial pe oricine i st mpotriv
Ai uitat oare c o gard de douzeci i patru de arcai se afl zi i
noapte la ordinele mele?
Se vorbete c-ar fi tbrt n mijlocul unui batalion de aizeci de
oameni i c-ar fi rpus un orfurar cu care avea nu tiu ce rfuiala
ine seama c palatul Nesle e ntrit, are metereze i balcoane cu
trape deasupra porilor, ca s nu mai punem la socoteal zidul cetii care-l
strjuiete pe una dintre laturi i peste care nu tiu, zu, cine ar putea sa
treac.
Sunt unii care pretind c s-ar pricepe s poarte un asediu la fel de
bine ca Bayard sau ca Antonio din Leyra
Asta rmne de vzut.
Zu c mi-e team.
Dinspre partea mea n-are dect s vin.
Uite, drag prietene, dac-mi ngdui, i-a da un sfat.
D-mi-l, numai s fie scurt.
N-are rost s ii piept unuia mai tare ca dumneata.
Mai tare ca mine, un pctos de meter italian? Viconte, m faci s
turbez!
Pe cinstea mea, s-ar putea s te cieti. i-o spun cu toat
sinceritatea.
Viconte, m scoi din srite!
Gndete-te c omul sta l are pe rege de partea lui.
S-i fie de bine! Eu o am pe doamna dEtampes.
S-ar putea ca maiestatea sa s nu vad cu ochi buni faptul c cineva
ndrznete s se mpotriveasc dorinelor sale.
Am mai fcut-o, stimabile, i pot s-i spun ca nu mi-a prut ru.
Da, tiu, n trenia aceea cu vama podului de la Nantes. Dar.
Dar ce?
Nu riti nimic sau, n orice caz, prea puin mpotrivindu-te unui
monarh slab i blajin, n timp ce nseamn s-i pui viaa-n joc rzboindute cu
un om aprig i nenfricat cum e Benvenuto Cellini.
Fir-ar dracu-al dracului! Viconte, vrei s m scoi din mini?

Dimpotriv, vreau s-i bag minile-n cap.


Ajunge, viconte, ajunge! Ah, bdranul, o s plteasc scump, i-o
jur pe ce vrei, clipele astea cumplite prin care mi-a fost dat s trec datorit
prieteniei dumitale!
Dumnezeu s te aib n paz, prefectule.
Domnul s te aib n paz!
Bine, bine! Mai ai i altceva s-mi spui?
Nu, nu cred i vicontele se ncrunt ca i cum ar fi cutat s-i
aminteasc o noutate tot att de grozav ca i cea de mai nainte.
Atunci s ne vedem cu bine! Se or prefectul.
Cu bine, srmane prietene!
Drum bun!
S nu zici c nu i-am spus.
Mergi sntos!
Cel puin n-am nimic s-mi reproez, e singura mea consolare.
Du-te cu Dumnezeu!
Noroc bun! Dei, cinstit vorbind, am toate ndoielile c urarea mea sar putea mplini.
Cltorie sprncenat i s-auzim de bine!
Rmas bun!
i vicontele de Marmagne, cu inima mpovrat de suspine i faa
rvit de durere, dup ce strnse mna prefectului, ca i cum s-ar fi
desprit de el pe veci, plec ridicnd braele la cer.
Prefectul se duse n urma lui i nchise poarta dinspre strad.
V dai seama, cred, c aceast convorbire amical nveninase peste
msur sngele i rscolise fierea lui jupn dEstourville. Aa nct acum
cuta pe cineva asupra cruia s-i descarce mnia, cnd i aminti deodat
da tnrul pe care-l vzuse ieind clin palatul Nesle n momentul n care se
pregtea sa intre pe poart mpreun cu contele dOrbec. i cum Raimbault
se afla prin apropiere, nu trebui s caute prea mult pe cel ce era n msur
s-i dea lmuriri asupra necunoscutului, chemndu-l aadar pe grdinar la
dnsul, cu un gest poruncitor, n faa cruia nimeni nu i-ar fi ngduit s
crcneasc, l ntreb ce tia despre tnrul cu pricina.
Grdinarul i rspunse c omul la care se gndea, probabil, stpnu-su
venise s viziteze palatul n numele maiestii sale i c, socotind c nu-i
poate lua o asemenea rspundere, l condusese la coana Perrine, care l
cluzise, ndatoritoare, peste tot.
Prefectul intr buzna n pavilion pentru a se roi la onorabila
guvernant; din nefericire, coana Perrine tocmai ieise n ora pentru a trgui
cele trebuincioase pentru toat sptmna.
Mai rmnea Colombe, dar cum prefectului nici mcar nu i-ar fi trecut
prin gnd c fata ar fi putut s dea ochi cu tnrul necunoscut, dup ce-i
pusese n vedere coanei Perrine cu cea mai marc strnicie s-o pzeasc do
bieii chipei, se Ieri s-i spun ceva.
Pe urm, dai fiind c ndatoririle sale l obligau s se ntoarc la GrandChtelet. Se grbi s plece, nu ns mai nainte de a-i fi poruncit lui

Raimbault, ameninndu-l c, dac nu-i d ascultare, l mtrete pe loc, s


nu lase s intre pe nimeni, nici n palatul Nesle, nici n pavilion, n numele
oricui ar veni i, mai cu seam, pe netrebnicul acela de aventurier care
izbutise s ptrund nuntru prin vicleug.
Astfel c, a doua zi, cnd Ascanio se nfi cu giuvaerurile lucrate de
el, dnd urmare invitaiei pe care i-o fcuse coane Perrine, Raimbault se
mulumi s deschid ferestruica din poart i s-i spun printre zbrele c
palatul Nesle era nchis pentru toat lumea i, n special, pentru domnia sa.
Ascanio, aa cum era i de ateptat, fcu calea ntoars, cuprins de
disperare; trebuie s spunem totui c nu se gndi nici o clip s pun n
seama Colombei primirea att de ciudat de care avusese parte, tnra fat
nu ridicase spre el dect o singur privire, nu rostise dect o singur fraz,
dar n privirea ei era atta dragoste sfielnic, iar n fraza pe care o rostise o
duioie att de armonioasa, nct din ajun Ascanio auzea tot timpul un glas
ngeresc cntnd n inima lui.
tiind ns c prefectul l vzuse ieind clin palat, i nchipui, i pe bun
dreptate, c nimeni altul dect jupn Robert dEstourville pusese acea
oprelite de pe urma creia i era dat acum s ptimeasc.
VIII PREGTIRI DE OFENSIV I DE APRARE Abia apucase Ascanio sa
se napoieze acas i s-i mprteasc lui Benvenuto rezultatele expediiei
sale cu privire doar la topografia palatului Nesle, i orfurarul, dndu-i
seama c reedina i convenea de minune, se grbi s dea ochi cu primul
secretar al finanelor monarhului, domnul de Neufville, pentru a-i cere actul
menit s ntreasc donaia regal. Domnul de Neufville l rug s-l psuiasc
pn a doua zi ca s se poat ncredina c spusele meterului Benvenuto
erau ntemeiate, i cu toate c orfurarul socoti o neobrzare faptul c nu era
crezut pe cuvnt, nelegnd c secretarul nu fcea dect s respecte litera
legii, se supuse, ferm hotrt totui n sinea lui s nu-i lase rgaz domnului
de Neufville nici mcar o jumtate de ceas peste ora stabilit.
Aadar, n ziua urmtoare, se nfi la anc, fiind primit fr
ntrziere, ceea ce i se pru un semn bun.
Ei, acum ce mai zicei, seniore? ncepu cuvntul Benvenuto. Italianul
e un palavragiu, ori v-a spus adevrul?
Adevrul adevrat, drag prietene.
Nu pot dect s m bucur.
i maiestatea sa mi-a poruncit s-i nmnez actul de donaie n
bun regul.
V rog s m credei c va fi bine primit.
Totui urm secretarul finanelor, cu o ovial n glas
Mai e ceva? V ascult.
Totui, dac-mi ngdui s-i dau un sfat nelept
Un sfat nelept! Mare minune! Aa ceva rar se ntlnete, domnule
secretar! Dai-mi-l, ce mai tura-vura!
Ei bine, te-a sftui s renuni la palatul Nesle, s caui o alt cldire
pentru atelierul dumitale.

Adevrat? Rspunse Benvenuto, cu un aer zeflemitor. Credei cumva


c n-o s-mi convin?
Ba da! Din respect fa de adevr, m simt chiar obligat s recunosc
c ar trebui s caui mult i bine ca s gseti ceva mai bun.
i-atunci? Care-i pricina?
Vezi dumneata, palatul sta are un stpn, i acest stpn e o
persoan mult prea simandicoas ca s intri n crcot cu ea, fr s-o peti.
i eu am un stpn care este preamritul rege al Franei i nu neleg
pentru ce a da napoi cnd e vorba de un lucru pe care-l fac cu
mputernicirea sa.
ntr-adevr, numai c n ara noastr, metere Benvenuto, orice
mare senior e rege la el acas, i a ncerca s-l izgoneti pe prefect din casa
n care locuiete nseamn s-i pui capul n joc.
Odat i odat tot trebuie s mor rspunse Cellini, sentenios.
Va s zic eti hotrt
S-i vin de hac ncornoratului, pn nu-mi vine el de hac. Lsai pe
mine, domnule secretar!
S ia aminte deci domnul prefect, i dumnealui, i toi cei ce vor
ncerca s se mpotriveasc poruncilor regelui, mai ales dac sarcina de a le
duce la ndeplinire e ncredinata meterului Benvenuto Cellini.
Drept care, jupn Nicolas de Neufville socoti mai cuminte s nu-i
rceasc gura degeaba cu argumentele lui filantropice, pretextnd c avea
diferite formaliti de ndeplinit nainte de a-i nmna nscrisul, Benvenuto
ns se aez tacticos pe un scaun, declarnd ca n-are de gnd sa se
urneasc din locul acela pn ce nu se va vedea cu patalamaua n mn i
c, dac era nevoie s i doarm acolo, era hotrt s fac i lucrul acesta,
cu att mai mult cu ct, bnuind c s-ar putea ivi vreo ncurctur, lsase
vorba acas c s-ar putea s nu se ntoarc n noaptea aceea.
Vznd cu cine are de-a face, jupn Nicolas de Neufville se nduplec n
fine, chit c dup aceea avea s trag ponoasele, s-i nmneze lui
Benvenuto Cellini actul de donaie, avnd grij totui s-i aduc la cunotin
jupnului Robert dEstourville c fusese silit s i-l dea, pe de o parte fiindc
era la mijloc porunca regelui, pe de alta din pricina ndrtniciei orfurarului.
La rndul su, Benvenuto Cellini se ntoarse acas fr s sufle o vorb
despre isprava sa, ncuie zapisul n dulapul n care pstra nestematele i se
apuc din nou linitit de lucru.
Vestea mprtit prefectului de ctre secretarul finanelor era cea
mai bun dovad pentru jupn Robert c Benvenuto, aa cum i spusese
vicontele ele Marmagne, inea cu tot dinadinsul s pun stpnire, cu voia ori
mpotriva voinei dumisale, asupra palatului Nesle. Prefectul i lu deci
msurile cuvenite, i aduse pe cei douzeci i patru de arcai ai si, puse
strji pe ziduri i nu se mai ndur s ias din cas dect atunci cnd
ndatoririle slujbei sale i cereau s se duc neaprat la Chtelet.
Zilele treceau ns i Cellini, care i vedea mai departe n tihn de
lucrrile ncepute, nu ddea nici cel mai mic semn c ar avea de gnd s-l
atace. Prefectul era ncredinat totui c aceast neltoare acalmie nu

putea fi dect un tertip i c dumanul su era hotrt s atepte pn ce


vigilena lui avea s slbeasc, pentru a tbr asupra lui fr veste. Astfel c
jupn Robert, stnd tot timpul cu ochii n patru, cu urechea ciulit i ntr-o
continu ncordare sufleteasc, stpnit zi i noapte de planurile sale
belicoase, pe msur ce starea aceasta, care nu era nici de pace i nici de
rzboi, se prelungea, era tot mai agitat din pricina ateptrii nfrigurate i a
temerilor ameitoare ce ameninau, i dac lucrurile nu aveau s se
lmureasc mai curnd, aveau s-i ntunece minile, aa cum se ntmplase
cu guvernatorul cetii Sant Angelo, nu mai punea nimic n gur, nu mai
putea s doarm i se topea vznd cu ochii.
Cnd i cnd scotea pe negndite sabia din teac i ncepea s dueleze
cu pereii, strignd:
S pofteasc ncoace! Da, da, s pofteasc numai, ticlosul! S
pofteasc, l atept!
Benvenuto ns nu binevoia s pofteasc.
De aceea erau i momente n care jupn Robert dEstourville se simea
mai linitit i cuta s se conving c orfurarul avusese pesemne limba mai
lung dect sabia i c nu va ndrzni n veci s-i aduc la ndeplinire
planurile-i nelegiuite, ntr-unul dintre aceste momente, ieind ntmpltor din
odaia ei i vznd toate acele pregtiri de rzboi, Colombe l ntreb pe taicsu ce se ntmplase.
Nimica toat, un pezevenchi pe care trebuie s-l pedepsim i
rspunse prefectul.
Cum ns, n virtutea sarcinilor sale, menirea prefectului era s
pedepseasc pe cte cineva, fata nu mai avu curiozitatea s afle cine putea fi
pezevenchiul pentru a crui osnd se fceau attea pregtiri, fiind ea nsi
mult prea frmntat pentru a nu se mulumi cu aceast laconic explicaie.
ntr-adevr, cu un singur cuvnt jupn Robert provocase o cumplit
rsturnare n existena fiicei sale, viaa simpl i panic pe care o dusese
pn atunci, viaa modest i retras, cu zile att de senine i nopi att de
linitite, semna acum cu un biet iaz rscolit de un uragan. E adevrat c mai
nainte simise uneori c sufletul ei lncezea, cuprins de toropeal, i inima-i
era pustie, dar de fiecare dat i spunea c melancolia ei se datora de bun
seam singurtii, iar pustiul din inima sa faptului c i pierduse mama din
copilrie, i iat c golul din viaa ei se umpluse dintr-o dat, cugetul su,
inima sa, sufletul su erau pline acum, dar de amrciune.
O, cum tnjea dup vremea cnd tria linitit i netiutoare i cnd
prietenia vulgar, dar pururi treaz a coanei Perrine aproape c-i ajungea
spre a se simi fericit, vremea aceea luminat de speran i de credin n
care se bizuia pe viilor, aa cum te bizui pe un prieten, zilele n care
ncrederea ei filial nu fusese zdruncinat i era convins de afeciunea
tatlui su. Iar acum, vai, viitorul pentru ea nsemna iubirea dezgusttoare a
contelui dOrbec, iar dragostea tatlui su se dovedise a nu fi dect o ambiie
ce purta masca duioiei printeti. Pentru ce, n loc s i fost unica
motenitoare a unui nume ales i a unei averi considerabile, nu avusese
parte sa vad lumina zilei n cas unui burghez oarecare din cetate care ar fi

alintat-o i ar fi iubit-o ca ochii din cap? Atunci ar fi putut s se ntlneasc n


voie cu tnrul artist, cu acest frumos Ascanio, care vorbea cu atta
nsufleire i cu un farmec att de nvluitor i care prea s aib atta
fericire i atta dragoste de druit.
Dar cnd btile inimii i roeaa ce-i mpurpura obrajii i ddeau de
tire c icoana strinului struie prea mult n cugetul su, drept pedeaps
Colombe cuta s alunge din minte visul acesta mbietor, silindu-se s-i
ndrepte gndurile asupra dureroasei realiti, de altfel, din ziua n care taicsu dduse n vileag cstoria pe care o pusese la cale pentru ea, i pusese n
vedere coanei Perrine s nu-l mai primeasc n cas pe Ascanio, cu nici un
chip. i sub nici un cuvnt, ameninnd-o c, dac nu-i va da ascultare, va
dezvlui totul tatlui ei, i cum guvernanta, de team s nu fie nvinuit c-ar
fi uneltit mpreun cu tnrul ndrgostit, gsise de cuviin s nu-i
mprteasc planurile dumnoase urzite de meterul lui Ascanio, biata
Colombe se credea scutit de orice primejdie dinspre partea aceasta.
S nu v nchipuii ns c blnda copil, a crei fire ai avut prilejul s-o
cunoatei din cele artate pn acum, se resemnase cumva s se supun ca
o victim poruncii tatlui su. Nu, dimpotriv, toat fiina ci se cutremura la
gndul c va trebui s-i uneasc soarta cu un om pe care l-ar fi urt din
toat inima dac ar fi tiut ce nseamn acest simmnt. De aceea, sub
fruntea ei palid i frumoas, se frmntau sumedenie de gnduri strine
pn atunci de cugetul su, gnduri de mpotrivire i de rzvrtire pe care o
clip mai trziu le socotea tot attea pcate de neiertat i pentru care se
grbea s-i cear iertare n genunchi Celui-de Sus. I se nzrea, uneori s se
duc la palat i s se arunce la picioarele lui Francisc I. Auzise ns
povestindu-se n oapt c, ntr-o mprejurare i mai cumplit, Diane de
Poitiers avusese aceeai nefericit idee din pricina creia i pierduse cinstea.
Doamna dEtampes ar fi putut de asemenea s-o ocroteasc, s-o scape chiar
din acest impas dac voia. Dar s-ar fi nduplecat oare s-o fac? N-ar fi
ntmpinat cu un zmbet plnsetele unei copile? Zmbetul acela ironic i
dispreuitor l vzuse fluturnd i pe buzele tatlui su atunci cnd l rugase
cu lacrimi n ochi s-o lase s rmn mai departe cu el, i zmbetul pe care-i
avusese prefectul n clipa aceea o fcuse s uiere ngrozitor.
Colombe nu mai putea deci ndjdui s gseasc vreun sprijin dect la
bunul Dumnezeu, de cte o sut de ori pe zi se aeza n genunchi pe scaunul
de rugciune, implorndu-l pe stpnul tuturor lucrurilor s vin n ajutorul
becisniciei sale pn nu se vor ncheia cele trei luni care o mai despreau de
fiorosul su logodnic, ori dac, omenete vorbind, nici un ajutor nu i-ar fi fost
de folos, s-i ngduie cel puin s se duc lng mama sa.
Nici viaa pe care o ducea Ascanio ns nu era mai puin zbuciumat
dect a iubitei lui. Din ziua n care Raimbault i fcuse cunoscut ordinul ce-l
oprea s mai calce vreodat pragul palatului Nesle, n repetate rnduri,
dimineaa, cnd nimeni nu se sculase nc din somn, ori seara trziu, cnd
toat lumea dormea, dduse trcoale, vistor, naltelor ziduri ce-l despreau
de temeiul propriei sale viei. Niciodat ns, fie n vzul tuturor, fie pe furi,
nu ncercase s ptrund n grdina oprit. n sufletul lui mai dinuia nc

acel respect feciorelnic al adolescenei ce apar femeia iubit de ispitele


dragostei, care vor fi mai apoi pentru ea o primejdie de temut.
Ceea ce nu-l mpiedica pe Ascanio ca, n timp ce cizela giuvaerurile, n
timp ce ncrusta mrgritarele ori monta diamantele, s se legene cu cele
mai nesbuite visuri, fr a mai pune la socoteal pe cele urzite n timpul
plimbrilor sale din fiecare diminea i din fiecare sear sau n somnul agitat
de peste noapte. i mai toate aceste vise erau prilejuite de ziua, att de
temut la nceput i jinduit cu atta nfocare acum, n care Benvenuto avea
s pun stpnire pe palatul Nesle, fiindc Ascanio l cunotea ndeajuns de
bine pe meterul su, ca s tie c sub aparenta lui nepsare clocotea un
vulcan gata s rbufneasc. i rbufnirea urma s se ntmple, dup cum i
ntiinase Cellini, n duminica urmtoare. Pentru Ascanio deci nu mai ncpea
nici o ndoial c n urmtoarea duminic meterul avea s-i aduc la
ndeplinire planul.
Numai c planul ticluit de Cellini. Dup cum putuse s-i dea seama n
timpul cutreierrilor lui n preajma reedinei Nesle, avea s ntmpine unele
greuti din pricina strjilor ce stteau de veghe zi i noapte pe ziduri,
Ascanio observase n palatul Nesle semnele vdite ale unor pregtiri de
rzboi. Fiind vorba de un atac, trebuia s existe i o aprare, i cum
fortreaa nu prea dispus s capituleze, era limpede ca lumina zilei c nu
putea fi cucerit dect printr-un asalt.
n momentul acela de cumpn, aadar, cavalerismul lui Ascanio
trebuia s gseasc prilejul de a se manifesta ntr-un fel oarecare. Vor avea
loc ciocniri, se va produce probabil o sprtura n zid, ba poate chiar va izbucni
un incendiu. O, un incendiu mai ales, era tot ce i-ar fi dorit Ascanio, un
incendiu care s pun n primejdie viaa Colombei! Atunci s-ar npusti printre
brnele nvlvorate, printre zidurile cuprinse de flcri, pe scrile ubrede,
gata s se surpe. Ar auzi glasul ei strignd dup ajutor, ar reui s rzbat
pn la dnsa, ar lua-o n brae, mai mult moart dect vie i aproape n
nesimire, ar purta-o aa printre vltorile de foc, strngnd-o la piept,
simindu-i inima btnd lng inima lui, sorbindu-i rsuflarea. Pe urm, dup
ce va fi trecut prin nenumrate primejdii i ncercri, ar depune-o la
picioarele tatlui, nnebunit de spaim, care s-ar grbi s ofere mna fiicei
sale viteazului care o scpase de la moarte, drept rsplat pentru curajul
dovedit. Sau cobornd pe o scndur aruncat peste flcri i care se cltina
la fiecare pas, s-ar putea s-i alunece piciorul, s se prvleasc mpreun cu
iubita lui i s moar mbriai, ngemnndu-i inimile o dat cu ultimul
suspin, n primul i cel din urm srut ce le va fi fost hrzit. i acest trist
final nu era nici el de dispreuit pentru un om ca Ascanio, care pierduse
aproape orice speran, cci, dup fericirea de a tri unul pentru altul, ce alt
voluptate mai mare poale exista pentru doi ndrgostii dect s moar
mpreun?
Dup cum se vede, eroii notri petreceau zile i nopi zbuciumate, cu
excepia lui Benvenuto Cellini. Care prea s fi uitat cu desvrire planurile-i
agresive mpotriva palatului Nesle, i a drglaei Scozzone, care habar navea de nimic.

Trecuse astfel o sptmn plin de cele mai felurite emoii, aa cum


am artat mai sus, cnd, n sfrit, smbt dup-amiaz, pe la orele cinci,
Benvenuto Cellini, care lucrase srguincios toate cele ase zile ale
sptmnii, reuind s termine aproape macheta de lut a statuii lui Jupiter, i
puse cmaa de zale, peste care mbrc vesta cu mneci bufante i,
spunndu-i lui Ascanio s vin cu el se ndrept spre palatul Nesle. Ajungnd
la picioarele zidului, Cellini fcu nconjurul fortreei, cutnd s-i dea
seama care sunt punctele slabe i chibzuind n sinea lui un plan de atac.
Asaltul cetii avea s ntmpine numeroase obstacole, aa cum i
spusese prefectul prietenului su Marmagne, aa cum i confirmase, la rndul
su, Ascanio lui Benvenuto i aa cum meterul putea s se ncredineze cu
ochii lui Castelul Nesle era nzestrat cu metereze i balcoane cu trape, era
strjuit de un zid dublu de-a lungul rmului Senei i, mai ales, ocrotit de
anurile i fortificaiile oraului ce-l despreau de Pre-auxClercs. Era una
dintr-acele construcii feudale trainice i impuntoare care se putea apra
numai prin masivitatea ei, cu condiia ca porile s fie temeinic ferecate, i
putea respinge, fr nici un ajutor dinafar, atacurile tlharilor i pungailor,
cum i se spunea pe atunci, ba, la nevoie, chiar i ale ostailor regelui. Aa se
obinuia n vremurile acelea de toat nostimada cnd adeseori oamenii erau
silii s fie propriii lor paznici i poliai.
Terminnd recunoaterea, executat dup toate regulile strategiei
antice i moderne, i socotind c, mai nainte de a ncepe asediul, fortreaa
trebuia somat s se predea, Benvenuto btu la poarta cea mic a palatului
pe care intrase cndva Ascanio. Ca i atunci cnd venise Ascanio, se deschise
o ferestruic, numai c, de ast dat, n locul panicului grdinar se ivi chipul
rzboinic al unui arca.
Ce dorii? l ntreb arcaul pe strinul ce btuse la poart.
S iau n primire palatul Nesle, a crui proprietate a trecut asupra
mea, adic a lui Benvenuto Cellini rspunse orfurarul.
Bine, ateptai puin spuse destoinicul arca i plec n grab s-i
dea de tire prefectului, aa cum i se poruncise.
Dup o bucata de vreme se ntoarce nsoit de jupn dEstourville, care,
fr a se arta la fa, nconjurat de o parte din garnizoana sa, se aez la
pnd ntr-un cotlon, inndu-i rsuflarea i trgnd cu urechea ca s-i
poat da seama de gravitatea situaiei.
Nu nelegem ce vrei s spunei i ddu rspuns arcaul.
Atunci rosti Benvenuto nmneaz, rogu-te, zapisul sta domnului
prefect, este copia legalizat dup actul de donaie.
i-i strecur nscrisul prin ferestruic.
Arcaul se fcu din nou nevzut, dar cum de asta dat nu trebuia dect
s ntind mna pentru a da copia prefectului, ferestruica se deschise iar
dup o clip.
Poftim rspunsul spuse ostaul, petrecnd printre zbrele zapisul
rupt n buci.
Prea bine rspunse Cellini, ct se poate de linitit. Rmi sntos!

i, ncntat de atenia cu care Ascanio urmrise cercetarea amnunit


a terenului i de observaiile chibzuite pe care acesta le fcuse n legtur cu
lovitura pus la cale, orfurarul se napoie la atelier, mrturisindu-i pe drum
ucenicului su c ar fi putut ajunge cu siguran mare conductor de oti
dac nu i-ar fi fost scris s devin un i mai mare artist, ceea ce n ochii lui
Cellini preuia de o mie de ori mai mult.
A doua zi, soarele se nl maiestuos la orizont, nc din ajun
Benvenuto i rugase pe lucrtori s vin cu toii la atelier, cu toate c era
duminic, i niciunul dintre ei nu lipsi la apel.
Copii le spuse meterul v-am tocmit, de bun seam, s
meteugii scule de pre, i nicidecum ca s v rzboii. Dar de dou luni de
cnd suntem mpreun am reuit s ne cunoatem ndeajuns unii pe alii
pentru ca s m pot bizui pe voi dac s-ar ntmpla s fiu la mare ananghie,
aa cum i voi v putei oricnd bizui pe mine. tii despre ce e vorba:
suntem cam strmtorai aici, n-avem nici aer i nici loc ct near trebui, nu ne
putem mica n voie pentru a ne putea apuca de lucrri mai mari sau mcar
pentru a furi ceva mai de doamne-ajut. Regele, aa cum ai vzut cu toii, a
binevoit s ne dea un loca mai ncptor n care s ne simim n largul
nostru, cum ns maiestatea sa n-are vreme de pierdut cu asemenea
mruniuri, m-a lsat s m descurc singur i s fac ce tiu ca s intru n
cas. Numai c cel n mna cruia se afl acum locaul pe care monarhul ni la druit cu atta mrinimie nu se ndur s-l prseasc, nu ne rmne,
aadar, dect s-l ocupm cu fora.
Prefectul Parisului, care se ncpneaz s-l pstreze n pofida
ordinului maiestii sale (se pare c aa e obiceiul pmntului n ara asta),
nu tie ns cu cine are de-a face, cnd cineva nu vrea s-mi dea un lucru, i
pun piciorul n prag, iar dac tot se mai mpotrivete i-l iau cu de-a sila. Vrei
s-mi dai o mn de ajutor? Nu v ascund c e o treab destul de
primejdioas, e vorba de purta o btlie n lege, de crat pe ziduri i de alte
asemenea distracii tot att de nevinovate. Nu trebuie s ne sinchisim nici de
poliie i nici de arcai, de vreme ce avem mputernicirea maiestii sale, s-ar
putea totui s ne lsm pielea, copii. De aceea, cei care au chef s
hoinreasc aiurea s plece fr multe mofturi, iar cei ce vor s stea acas so spun fr nici o sfial. Chiar dac ar fi s m lsai singur cu Pagolo i cu
Ascanio, nu trebuie s-mi purtai de grij. Nu tiu ce i cum am s fac, tot ce
tiu e c n-am s rmn de ocar. Dar, s m bat Dumnezeu, dac, aa cum
ndjduiesc, inimile i braele voastre sunt gata s m sprijine, o s aib de
furc prefectul cu toat prefectura lui! i acum c tii lmurit despre ce este
vorba, hai, spunei, suntei gata s m urmai?
Din toate piepturile izbucni-un singur strigt:
Oriunde, metere, oriunde vrei s ne duci!
Bravo, copii! Atunci intrai cu toii n hor?
Cu toii!
Dac-i aa, mii de bombe i de draci! O s petrecem de minune!
tun Benvenuto, care se simea, n sfrit, n elementul su. Ajunge de cnd

mucezesc! Sus inimile, copii! Tragei sbiile din teac! Slav Domnului, o s
avem, n fine, prilejul s ncrucim spadele voinicete!
i acum haidei, copiii mei dragi, haidei, prietenii mei de ndejde;
trebuie s ne narmm, s punem la cale un plan de btaie, s chibzuim
fiecare lovitur; fii gata deci s mnuii sabia cu dibcie i, triasc bucuria!
Am s v dau toate armele de atac sau de aprare pe care le am la
ndemn, n afar de cele atrnate pe perei, alegei ce poftii i ce v place.
tiu, ne-ar fi trebuit o culevrin iscusit, dar ce s-i faci! Avem aici n schimb
cu prisosin archebuze, i cu i far crlig, sulie, pngi i pumnale, avem,
de asemenea, cmi de zale, coifuri i platoe.
Haidei, copii, repede, repede, s ne costumm pentru bal, muzica o so plteasc prefectul!
Ura! Strigar calfele.
n momentul acela se isc n atelier o forfot, o zarv i o nvlmal
de-i era mai mare dragul s priveti, nsufleirea i voioia meterului
nvioraser toate inimile i toate chipurile, ncercau platoele, fluturau prin
aer spadele, scoteau pumnalele din teac, rdeau, cntau, deai fi zis c se
pregtesc pentru o mascarad ori se duc la vreo petrecere. Benvenuto nu
avea astmpr o clipa, se nvrtea de colo pn colo, artndu-i unuia cum
s mnuiasc sabia, nctrmnd centironul altuia i simind cum i
zvcnete sngele n vine, slobod i fierbinte, de parc abia atunci s-ar fi
trezit cu adevrat la via.
Ct privete pe lucrtori, care mai de care se inea de otii, fcnd tot
felul de glume pe socoteala mutrelor lor rzboinice i a stngciilor burgheze
ale celorlali.
Ia uite, metere striga unul ia uite la Simon-Stngaciul cum i-a
atrnat spada la fel ca noi! Pune-o n dreapta, m, n dreapta!
Parc Jehan e mai breaz! i ntorcea vorba Simon. Uite-l cum ine
halebarda, o ine aa cum o s in crja cnd o fi episcop!
Dar Pagolo! Nu se lsa Jehan. Uite-l cum i-a pus dou rnduri de
zale una peste alta!
i ce dac? Rspunse Pagolo. Neamul Hermann cum de-a putut s
se mbrace ca un cavaler de pe vremea mpratului Barbarossa?
ntr-adevr, cel cruia i se spunea neamul Hermann epitet ce putea fi
socotit ntr-o oarecare msur un pleonasm de vreme ce nsui numele, prin
rezonanta lui germanic, arata ndeajuns c purttorul lui fcea parte din
populaia Sfntului Imperiu, Hermann, aadar, era mbrcat din cap pn n
picioare ntr-o armur de fier, semnnd leit cu una dintre acele statui uriae
pe care sculptorii acelei nfloritoare epoci artistice le nfiau culcate pe
lespezile mormintelor. De aceea, Benvenuto, cu toat fora proverbial a
destoinicului meseria de peste Rin ce strnise uimirea ntregului atelier, i
atrase atenia c, ferecat cum era n carapacea lui de fier, n-o s se poat
mica dect cu oarecare greutate i c puterea lui, n loc s sporeasc, va fi
mai curnd stvilit. Drept rspuns, Hermann se urc dintrun salt pe o
tejghea cu atta sprinteneal, nct ai fi zis c era mbrcat nu n fiare, ci n
catifele i, desprinznd din cui cocogea barosul, l nvrti deasupra capului i

izbi cu el de trei ori ntr-o nicoval att de nprasnic, nct la fiecare lovitur
nicovala se afund de un deget n pmnt. La un asemenea rspuns, ntradevr, nu se mai putea rspunde nimic, aa c Benvenuto se nclin cu
toat consideraia n semn c era pe deplin mulumit.
Numai Ascanio, tot timpul ct i fcuse pregtirile de lupt, sttuse
tcut deoparte, orice s-ar spune, nu se putea s nu fie ngrijorat de urmrile
aventurii n care se avnta, n-ar fi fost de mirare ca fiica prefectului s nu-l
poat ierta niciodat pentru c ndrznise s-l atace pe tatl ei, mai cu scam
dac btlia ar fi pricinuit cine tie ce nenorocire cumplita, aa nct, fiind
mai aproape de privirile ei, s-ar fi ndeprtat, n schimb, tot mai mult de inima
sa.
Ct privete Scozzone, care era i bucuroas, dar i nelinitit n acelai
timp, plngea cu un ochi i rdea cu cellalt; schimbarea neateptat i
faptul c avea s se dea o btlie o ncntau, dar loviturile de spad i
vrsarea de snge nu erau ctui de puin pe gustul ei; spiriduul din ea
opia de bucurie vznd pregtirile de lupt, femeia ns se cutremura
gndindu-se la urmrile acestei lupte.
ntr-un trziu, Benvenuto o zri stnd aa, surztoare i nlcrimat, i
se apropie ele ea:
Tu, Scozzone i spune ai s rmi acas cu Ruperta i ai s
pregteti scam pentru rnii i un osp stranic pentru cei teferi.
Nici nu m gndesc! protest Scozzone. Merg i eu cu dumneata,
fr doar i poate. Cu dumneata am curajul s-l nfrunt pe prefect cu toat
prefectura lui, dar singur, aici, numai cu Ruperta, a muri de spaim i de
grij.
A, nu, n ruptul capului nu te las s vii! Se mpotrivi Benvenuto. A
sta tot timpul cu inima pierit, de team s nu i se ntmple vreo nenorocire.
Ai s ne artepi, fetio, i ai s te rogi pentru noi bunului Dumnezeu.
Ascult, Benvenuto spuse pe neateptate fata, ca luminat de o
idee fericit cum crezi dumneata c m-ar lsa inima s stau aici. n bun
pace, gndindu-m c n vremea asta s-ar putea s fii rnit sau chiar pe
moarte? Exist ns un mijloc ca s mpcm lucrurile, n aa fel ca toat
lumea s fie mulumit: n loc s m rog lui Dumnezeu aici, n atelier, pot tot
aa de bine smi fac rugciunile ntr-o biseric, undeva ct mai aproape de
locul btliei. n felul sta voi fi ferit de orice primejdie i voi putea s aflu
imediat dac vei birui ori dac vei fi nvini.
i aa e bine ncuviin Benvenuto. De altminteri, era de la sine
neles c nu ne puteam duce s scurtm zilele altora sau ca alii s ne
scurteze pe ale noastre fr a ne omor mai nti ascultnd liturghia. Rmne
aa atunci, intrm cu toii n biserica Augustinilor, care e cea mai apropiat
de palatul Nesle, i te lsm acolo, fetio.
Dup ce puser astfel tupul la cale i terminar cu pregtirile, traser o
duc de vin de Burgundia. Afar de armele de aprare i de atac, laura cu ei
cleti, ciocane, scri i frnghii i purceser la drum, mergnd doi cte doi,
dar nu ncolonai, ci la o distan destul ce mare unii de alii ca s nu bat la
ochi.

i nu pentru c un atac armat n-ar fi fost un lucru la fel de banal pe


vremea aceea ca o rzmerit sau o schimbare de guvern n ziua mare la
curte; atta doar ca, de obicei, oamenii nu alegeau tocmai sfnta zi de
duminic i nici ora prnzului pentru a se deda la asemenea distracii i
trebuia s aib cineva ndrzneala lui Benvenuto Cellini, ndrzneal sporit,
ce altfel, de simmntul c dreptatea era de partea lui, pentru a se
ncumeta s fac o asemenea isprav.
Aadar, rnd pe rnd, eroii notri ajunser la biserica Augustinilor si,
dup ce i lsar armele i uneltele la paracliser, care era prieten cu SimonStngaciul, se duser plini de smerenie, s asiste la mes i s cear
Atotputernicului binecuvntarea pentru a rpune ct mai muli arcai.
Cu toate astea suntem datori s spunem c, n pofida cumpenei grele
n care se afla, n pofida netgduitei sale evlavii i a temeiniciei rugciunilor
pe care trebuia s le nale ctre stpnul ceresc, ndat ce pi pragul
bisericii, Benvenuto se art, ca niciodat, nespus de distrat, pricina era c,
puin mai n spate, dar n partea cealalt a naosului, zrise, o fat care citea
o carte de rugciuni ilustrat cu miniaturi i al crei chip putea foarte bine s
fure chiar i privirile unui sfnt, cu att mai vrtos deci pe ale unui sculptor,
n mprejurarea de fa. Drept credinciosul era ntr-un mod cu totul
neateptat sttnjenit de artist. n consecin, Celiini, generos cum era, simi
nevoia de a mprti cuiva admiraia lui, i cum Catherine, care sttea n
stng sa, ar fi judecat, desigur, cu prea mare asprime uurtatea
meterului, Benvenuto se ntoarse ctre Ascanio, care sttea n dreapta lui,
pentru a-i ndemna s-i arunce ochii asupra acelui minunat chip de fecioar.
Ochii lui Ascanio ns nu mai aveau nimic de fcut n privina asta; am
clipa n care intrase n biseric, privirile tnrului ce opriser asupra fetei i
nu se mai dezlipiser de ea.
Vzndu-l cufundat n contemplarea aceleiai priveliti ca i el,
Bemenuto se mulumi doar s-i fac semn cu cotul.
Da murmur Ascanio tiu, e Colombe; ce frumoas e. Nu-i aa,
metere?
Era, ntr-adevr, Colombe, creia taic-su, convins c nimeni nu s-ar
gndi s atace palatul ziua-n amiaza mare, i ngduise s se duc, dei dup
oarecare tocmeal, s se roage bunului Dumnezeu la biserica Augustinilor. E
drept c fata struise din rsputeri, fiind singura mngiere cei mai
rmsese. Coana Perrine o nsoea.
Ce vorbeti! Da cine mai e i Colombe asta?!
Se mir Benvenuto, cu aerul cel mai firesc din lume.
Ah, aa e, dumneata n-ai de unde s-o cunoti, Colombe e fiica
prefectului, a lui jupn Robert dEstourville n persoan. Nu-i aa c-i
frumoas? ntreb Ascanio pentru a doua oar.
Nu hotr Benvenuto nu-i Colombe. Nu, Ascanio, ascult-m pe
mine, e Hebe, zeia tinereii, Hebe, a crei statuie mi-a poruncit-o luminatul
nostru rege Francisc I, Hebe la care m gndesc mereu, pe care m-am rugat
Celui-de-Sus s mi-o scoat n cale i care a cobort acum din ceruri la
rugminile mele.

i fr s-i dea seama ct putea fi de bizar imaginea zeiei Hebe


citind o carte de rugciuni i nlndu-i inima spre mntuitorul, Benvenuto
continu s nchine un imn frumuseii, rugnduse n acelai timp lui
Dumnezeu i urzind planurile sale rzboinice, orfurarul, catolicul i strategul
puneau, rnd pe rnd, stpnire pe cugetul su.
Tatl nostru carele eti n ceruri Uit-te numai, Ascanio, ce profil
delicat i suav!
Sfineasc-se numele tu, vie mpria ta, fac-se voia ta precum n
cer aa i pre pmnt i liniile astea unduioase ale trupului ct de
fermector se mbin! Pinea noastr cea de toate zilele d-ne-o nou azi
i zici c minunea asta de fata este odrasla secturii de prefect, cruia in cu
tot dinadinsul s-i fac de petrecanie cu mna mea? i iart-ne nou greelile
noastre, precum i noi iertm greiilor notri Chiar dac ar trebui s dau
foc palatului ca s pun mna pe el Amin!
i Benvenuto i fcu semnul crucii, pe deplin ncredinat ca rostise cea
mai cuvioas rugciune duminical.
Slujba religioas se ncheie n mijlocul acestor preocupri att de
felurite i care ar putea s par mai mult sau mai puin lumeti dac ar fi fost
vorba ele un om cu alt alctuire sufleteasc i dintr-o alt epoc, dar care
erau ct se poate de naturale pentru o fire att de spontan ca a lui Cellini i
ntr-o vreme n care Clement Marot aternea n versuri galante cei apte
psalmi ai pocinei.
Dup ce preotul rosti Ie missa est 1, Benvenuto i Catherine i
strnser mna. Apoi, tergndui o lacrim, tnra fat rmase locului s
atepte sfritul btliei, n timp ce meterul Cellini i Ascanio, cu privirile
aintite asupra Colombei, care nu ridicase nici o clip ochii din carte, se
duser, mpreun cu nsoitorii lor, s ia un strop de agheasm; dup care se
desprir, urmnd s se ntlneasc din nou ntr-o fundtur pustie, cam la
jumtatea drumului dintre biseric i palatul Nesle.
Ct despre Catherme, aa cum se neleseser dinainte, rmase n
continuare la liturghie, la fel ca i Colombe i ca i coana Perrine, care
sosiser mai devreme ca de obicei i ascultaser slujba de diminea ca pe
un preludiu al marii liturghii; de altfel, nici Colombe i nici guvernanta naveau de unde s tie c n vremea asta Benvenuto mpreun cu ucenicii si
se pregteau s le taie orice legtur cu palatul, pe care-l prsiser n chip
att de nesbuit.
1 Ducei-v. Slujba s-a sfrit (n limba latin n test); formula cu care te
ncheie liturghia catolic.
(n. T.).
IX NCRUCIRI DE SPADA Sosise n fine momentul hotrtor.
Benvenuto i mpri oamenii n dou cete: una dintre ele trebuia s ncerce
prin orice mijloace a sparge poarta palatului, cealalt avea misiunea de a
acoperi operaiile asediatorilor, ndeprtnd de pe ziduri cu focuri de
archebuz sau nfruntnd cu spada pe asediaii care s-ar fi urcat pe metereze
ori ar fi cutat s ias din ncercuire. Benvenuto inu s ia el nsui comanda
celei de-a doua cete, numindu-l pe prietenul nostru Ascanio locotenentul su,

ncredina apoi conducerea primei cete vechii noastre cunotine, Hermann,


neamul cel destoinic i de isprav care era n stare s turteasc un drug de
fier cu o singur lovitur de ciocan i un om, cu un singur pumn, i care lu,
la rndul su, ca aghiotant pe prichindelul Jehan, un alt nzdrvan de vreo
cincisprezece ani, sprinten ca o veveri, iret ca o maimu i neobrzat ca
un paj, pe care vajnicul Goliat l ndrgise nespus de mult, probabil din pricin
c trengarul gsea n tot momentul prilejul s-l necjeasc pe blajinul
german.
Mndru nevoie mare, micul Jehan lua loc alturi de cpitanul su,
fcndu-l s crape de ciud pe Pagolo, care, mpltoat cu doua rnduri de
zale, se mica att de eapn, nct semna ca dou picturi de ap cu
statuia Comandorului.
Dup ce chibzui tot ce aveau de ndeplinit i trecu n revist pentru
ultima oar armele i combatanii, Benvenuto socoti cu cale s le spun
cteva cuvinte vitejilor si tovari, care erau bucuroi s nfrunte primejdiile
de dragul lui, ba poate chiar i moartea; pe urm le strnse tuturor mna si,
nchinndu-se cu smerenie, strig: nainte, mar!. ndat cele dou cete se
puser n micare, lund-o de-a lungul cheiului Augustinilor i avnd grija s
pstreze ntre ele o anumit distan; n scurt vreme ajunser n dreptul
palatului Nesle.
Dat fiind c Benvenuto nu nelegea s porneasc atacul fr a
ndeplinit toate formalitile cerute de legile curtoaziei n asemenea
mprejurri, se apropie singur, purtnd n vrful spadei o nfram alb, de
poarta mic a palatului la care se mai nfiase o dat n ajun i btu n
canat. i tot ca n ajun, cineva dinuntru l ntreba prin ferestruica zbrelit
ce dorete.
Benvenuto repet acelai ceremonial, spunnd c venise s ia n
primire castelul pe care i-l druise monarhul. Dar, mai puin norocos dect n
ajun., de ast data nu mai avu cinstea s primeasc un rspuns.
Atunci, ridicnd glasul i continund s stea cu faa spre poart:
ie rosti el, drz ie, Robert dEstourville, senior de Villebon i
prefect al Parisului, eu Benvenuto Cellini, orfurar, sculptor, pictor, mainist i
inginer, i aduc la cunotin c maiestatea sa regele Francisc I mi-a druit
de bun voie i n virtutea drepturilor pe care le are palatul Nesle n deplina
proprietate.
Cum ns tu ai pus stpnire pe el fr nici o ruine i cum, nesocotind
voina suveranului, te mpotriveti s mi-l dai n primire, te ntiinez, aadar,
Robert dEstourville, senior de Villebon i prefect al Parisului, c-am de gnd
s-l cuceresc cu arma n mn. Apr-te deci i, dac s-ar ntmpla cumva ca
ndrtnicia ta s aib un sfrit prost, afl c numai tu vei avea de dat
socoteal pe pmnt ca i n cer, n faa oamenilor i n faa lui Dumnezeu.
Dup care Benvenuto se opri, ateptnd; ndrtul zidurilor ns nu se
auzea nici o oapt.
Atunci orfurarul i ncarc archebuza i porunci cetei sale s
pregteasc armele; pe urm, chemmdu-i la sfat pe toi cpitanii, adic, n
afar de el, pe Herrnan, pe Ascanio i pe Jehan, le spuse:

Copii, precum vedei, nu exist alt ieire dect s ne batem.


Rmne acum de vzut n ce fel s nepeni lupta.
Eu am s sparg poarta i ddu prerea Hermann i voi toi venii
dup mine. E simplu ca bun ziua.
i cu ce o s-o spargi, Samson drag? l ntreb Benvenuto Cellini.
Heirnann se uit n jur i zri pe chei o grind pe care patru oameni
obinuii abia dac puteau s-o ridice.
Cu grinda asta rspunse el.
i se duse linitit s culeag de pe jos grinda, pe care o puse la
subsuoar, strngnd-o vrtos ca pe un berbece nepenit ntr-o main de
rzboi, apoi se ntoarse lng comandantul su.
ntre timp, lumea ncepuse s se adune n jurul lor i, strnit de
prezena mulimii, Benvenuto se pregtea tocmai s porneasc atacul, cnd,
ntiinat probabil de vreun cetean cu principii conservatoare, cpitanul
arcailor regelui se ivi de dup colul strzii, nsoit de vreo cinci-ase dintre
oamenii si clri. Cpitanul era prieten cu prefectul i, cu toate c tia foarte
bine despre ce era vorba, se apropie de Benvenuto Cellini, creznd pesemne
c va reui s-l bage n speriei, i n vreme ce arcaii si i aineau calea lui
Hermann, el spuse:
Ce dorii i pentru ce tulburai linitea oraului?
Cel care tulbur cu adevrat linitea i rspunse Cellini este cel ce
nu nelege s se supun poruncilor suveranului, i nicidecum cel care caut
s le aduc la ndeplinire.
Ce vrei s spunei? ntreb cpitanul.
Vreau s spun c am aici un zapis n toat regula semnat de
maiestatea sa i nmnat de domnul de Neufville, secretarul finanelor
regelui, prin care mi se d n stpnire palatul Nesle. ns oamenii care s-au
ferecat nuntru nu vor s recunoasc acest zapis i, prin urmare, tgduiesc
drepturile mele de proprietate. Oricum ar fi, cu tiu una i bun i anume ca,
din moment ce Sfnta Scriptur spune s dm cezarului ce-i al cezarului,
Benvenuto Cellini are la rndul su dreptul s ia ce-i al lui Benvenuto Cellini.
Chiar aa, n loc sa ne pui bee n roate, mpiedicndu-ne s cucerim
palatul, ai face mai bine s ne dai o min de ajutor se roi Pagolo.
ine-i gura, caraghiosule! Spuse Benvenuto.
Btnd din picior. N-am nevoie de ajutorul nimnui, auzi tu?
Avei dreptate n principiu rspunse cpitanul dar de fapt n-avei
dreptate.
Cum adic? ntreb Benvenuto, simind cum i se ridic sngele n
obraz.
Vrei s luai n stpnire un bun care este al dumneavoastr, foarte
bine, avei toat dreptatea; nu mai avei ns dreptate atunci cnd vrei s-l
luai n stpnire n felul acesta; fiindc n-o s facei nici o scofal, ascultaim pe mine, rzboindu-v cu nite ziduri. Dac mi-ai ngdui s v dau un
sfat, un sfat prietenesc, v rog s m credei, atunci v-a povui s v
adresai oamenilor legii i s ndreptai o plngere mpotriva prefectului
Parisului, de pild. Acestea fiind zise, v las cu bine i noroc bun!

i cpitanul arcailor regelui plec rnjind, drept care mulimea, vznd


c omul stpnirii fcea haz, se porni la rndul ei pe rs.
Cine rde la urm rde mai bine spuse Benvenuto Cellini. nainte,
Hermann, nainte!
Hermann lua iari grinda n brae i, n timp ce Benvenuto, Ascanio i
nc vreo doi-trei dintre cei mai dibaci trgtori din ceat, cu archebuza n
mn, stteau gata s deschid focul asupra fortreei, se repezi ca o
catapult vie asupra porii de serviciu, care socotise c-ar fi mai lesne de spart
dect poarta cea mare.
ns n momentul n care se apropie de zid, ncepu s plou de sus cu
pietre, deoarece prefectul pusese s se care din vreme pe metereze o
mulime de pietre aezate una peste alta ca un al doilea zid cldit deasupra
celui dinti i care putea fi dobort cu un singur bobrnac, strivind n cdere
pe nvlitori.
n faa potopului cu care fur ntmpinai, asediatorii se ddur un pas
ndrt. Aa c, orict de nprasnic fusese respins atacul, nimeni nu se alese
cu vreo ran n afar de Pagolo, care, ngreunat do cele dou rnduri de zale,
nu reui s fac stng mprejur cu aceeai iueal ca tovarii si de arme i
fu lovit la clci.
Hermann, n schimb, i vzu de drum mai departe fr a se sinchisi de
puzderia de zburturi, aa cum nu se sinchisete stejarul de btaia grindinei
si, fcndu-i vnt, ncepu a izbi cu atta ndrjire n poart, c, orict ar fi
fost ca de solid, n-ar fi putut nfrunta mult vreme asemenea zguduituri.
La rndul lor, Benvenuto mpreun cu oamenii si stteau cu minile
ncletate pe archebuze, gata s trag asupra oricui s-ar fi ivit pe metereze;
numai c nimeni nu ieea la iveal. Palatul Nesle prea aprat de o
garnizoan nevzut.
Benvenuto turba de ciud c nu poate veni n ajutorul nenfricatului
german. Deodat privirile lui se oprir asupra strvechiului turn Nesle, care,
aa cum am spus, rmsese stingher de partea cealalt a cheiului,
scldndu-i picioarele n apele Senei.
Stai puin, Hermann! strig Cellini. Stai puin, viteazule! Palatul Nesle
o s cad n minile noastre, i-o spun aa cum pot s-i spun cu mna pe
contiin c m cheam Benvenuto Cellini i c sunt orfurar de felul meu.
Apoi, fcnd semn lui Ascanio i la nc doi dintre tovarii acestuia s-l
urmeze, o rupse la fug spre turn, n vreme ce Hermann supunnduse
poruncii stpnului su, se trgea patru pai napoi, ca s scape de loviturile
pietrelor i, ridicnd n picioare grinda, se opri locului, ca un osta din garda
elveian, rezemat n halebard, s atepte mplinirea promisiunii cpitanului
lor.
ntr-adevr, aa cum bnuise Benvenuto, prefectul scpase din vedere
s pun strji la turnul cel vechi, ptrunse, aadar, nuntru fr s ntmpine
nici o mpotrivire, i, urcnd cte patru trepte deodat, ajunse ndat pe
teras, terasa domina zidurile palatului Nesle, aa cum clopotnia unei
biserici domin un ntreg ora i, n felul acesta, asediaii, care cu cteva

clipe mai nainte se aflau la adpost ndrtul meterezelor, se pomenir dintro dat descoperii.
O detuntur de archebuz, uieratul unui glonte, un arca ce czu
bufnind de pmnt i ddur de tire prefectului c, dup toate probabilitile,
lucrurile aveau sa ia cu totul alt ntorstur pentru el.
n acelai timp, Hermann, pricepnd c putea s-i vad de treab
nestingherit, nfac din nou brna i ncepu iar s zguduie poarta, pe care
asediaii, folosindu-se de acest scurt rgaz, avuseser grij s-o nepeneasc.
La rndul ei, mulimea, dndu-i seama, n virtutea minunatului instinct
de conservare cu care este nzestrat, c putile vor lua i ele parte la
ncierare i c spectatorii tragediei ce urma s se desfoare s-ar putea s
fie nielu mprocai cu snge, n clipa n care se auzise detuntura
archebuzei lui Benvenuto i iptul soldatului rnit, se mprtiase ca un stol
de potrnichi.
Un singur ins rmsese locului.
Insul acela era prietenul nostru Jacques Aubry, secretarul, care, dornic
s joace o partid de pelot, se grbise s vin la ntlnirea pe care i-o
dduse Ascanio cu o sptmn nainte.
i fu ns de ajuns s arunce o privire asupra cmpului de lupt ca s se
dumireasc de la bun nceput despre ce era vorba.
tiind acum ce fel de om era Jacques Aubry, nu ncpea nici o ndoial
n privina hotrrii pe care avea s-o ia. A bate mingea sau a trage cu
archebuz, pentru el era n egal msur un joc, bnuind c prietenii si se
aflau n rndurile asediatorilor, hotr s intre n lupt alturi de ei.
Ei, ce se-aude, biei? Spuse el, apropiinduse de grupul care atepta
s fie dobort poarta la pmnt ca s poat nvli n fortrea. Facem un
mic asediu? S fiu al naibii! Afurisit treab ai pus la cale, frtate, s atacai
o mn de oameni ditamai cetatea, fiindc-i o cetate ntrit n lege, nu te
miri ce drpntur.
Nu suntem numai noi spuse Pagolo, care i oblojea clciul,
artndu-i cu mna pe Benvenuto i pe ceilali trei-patru nsoitori ai si care
continuau s trag asupra meterezelor cu atta rvn, nct potopul de pietre
ce se revrsa de pe ziduri era mult mai mbelugat ca la nceput.
mi dau seama, mi dau seama, monseniore Ahile spuse Jacques
Aubry fiindc, pe lng alte similitudini pe care le ai cu el i de care nu m
ndoiesc, mai e i faptul c amndoi ai fost rnii n acelai loc. mi dau
seama: uite-l pe prietenul meu Ascanio, iar alturi de dnsul, meterul dac
nu m nel, acolo sus n turn.
ntocmai.
i cel de colo care izbete att de aprig n poart e tot unul de al
votri, nu-i aa?
E Hermann spuse cu mndrie micul Jehan.
S fiu al naibii! Lovete biatul, nu se ncurc! se minun studentul.
Trebuie neaprat s-i prezint omagiile mele.
i, cu minile n buzunare, fr s se sinchiseasc de gloanele ce
uierau pe deasupra capului su, se apropie de vajnicul german, care i

vedea mai departe de treab cu punctualitatea unei maini pus n micare


de nite iscusite urubrii.
Ai nevoie de ceva, scumpul meu Goliat? l ntreb Jacques Aubry.
Sunt gata s te slujesc.
Mi-e sete rspunse Hermann. Npustinduse din nou asupra porii.
S fiu al naibii! Cred i eu, cui nu i-ar fi! Cu aa ceva, i stupeti i
sufletul din tine i-mi pare ru c n-am un butoi cu bere s i-l aduc plocon.
Ap spuse Hermann ap!
Te mulumeti i cu ap chioar! Aa s fie!
Uite rul aici, la doi pai, ntr-o clip vei avea ce pofteti.
Jacques Aubry o lu la fug spre Sena, i umplu cu ap apca i se
grbi s i-o aduc.
Hermann ridica grinda n picioare, ddu de duc toat apa i-i napoie
studentului apca golit.
Mulumesc! i lund grinda n brae, porni iar la atac. Apoi, dup
cteva clipe, i spuse:
Du-te i d-i de tire meterului c treaba merge strun. Sa fie gata.
Jacques Aubry se ndrept spre turn si, n scurt vreme, te afla ntre
Ascanio i Benvenuto Cellini, care cu archebuzele n mn trgeau cu atta
osrdie, nct reuiser s scoat din lupt vreo doi-trei combatani. Ostaii
jupnului prefect ncepeau s se cam codeasc atunci cnd trebuiau s se
urce pe metereze.
Totui, dat fiind c poarta putea fi din moment n moment sfrmat,
aa cum i trimisese vorb Hermann lui Benvenuto, prefectul se hotr s fac
o ultim ncercare i-i mbrbta oamenii cu atta nsufleire, nct un nou
potop de pietre se prvli de pe ziduri, dar dou focuri de archebuz
slobozite aproape n aceeai clip reuir s potoleasc zelul asediailor,
care, cu toate mustrrile i fgduinele jupnului Robert, tcur chitic, fr
s se clinteasc din loc, vznd c nu-i nimic de fcut, prefectul porni de unul
singur la atac i, apucnd cocogea pietroiul, se pregti s-l azvrle asupra
lui Hermann. Dar Benvenuto nu era omul pe care s-l poat lua cineva pe
nepregtite. Abia l zri pe nesocotitul ce se ncumeta s se avnte pe
metereze, unde nimeni nu mai ndrznea s pun piciorul, c i propti
archebuz n umr; puin ar mai fi lipsit ca jupn Robert s dea ortul popii,
dac n momentul n care Cellini se pregtea s apese pe trgaci, Ascanio nar fi tras un ipt i n-ar fi sltat cu mna oelele putii, aa nct glontele
nimeri n gol. Ascanio l recunoscuse pe tatl Colombei.
Furios, Benvenuto voia tocmai s-i cear socoteal lui Ascanio pentru
isprava lui, cnd pietroiul pe care prefectul l aruncase cu toat puterea czu
drept peste coiful lui Hermann.
Orict de vnjos ar fi fost ns acest titan al erei noastre, nu era n
msur totui s nfrunte greutatea noului Pelion; dnd drumul brnei pe care
o inea n mini, deschise braele ca i cum ar fi cutat un reazem n jur i
negsind nimic de care s se agate, se prbui n nesimire, fcnd s duduie
pmntul.

Asediaii i asediatorii scoaser n acelai timp un rcnet asurzitor:


micul Jehan mpreun cu ali trei-patru tovari de arme care se aflau n
preajma lui Hermann srir s-l scape, ducndu-l ct mai departe de zidurile
fortreei i dndu-i primele ngrijiri: dlar tocmai atunci amndou porile
palatului Nesle i cea mare i cea de serviciu se deschiser de perete i
prefectul, n fruntea unui stol de cincisprezece oameni se repede spre rnit,
punndu-i vitejete viaa n joc i lovind n jur cu tiul i cu vrful spadei,
cot la cot cu oamenii si, cu atta strnicie, nct Jehan i cei trei tovari ai
lui, cu toate ndemnurile lui Benvenuto, care le striga s se in bine pn le
venea ntrajutor, fur nevoii s dea napoi. Prefectul se grbi s se
foloseasc de acest scurt rstimp, opt oameni l apucar de mini i de
picioare pe Hermann, care zcea n nesimire; apte se aezar n dreptul lor
ca s acopere micarea de retragere pe care urmau s-o execute, astfel c, n
timp ce Benvenuto, Ascanio, Jaques Aubry i cei trei-patru meteugari ce se
aflau pe terasa turnului se grbeau s coboare cele patru sau cinci etaje ale
cldirii pentru a iei n strad. Hermann i purttorii si intrau n curtea
palatului; n momentul n care Cellini se ivea n pragul turnului, poarta
palatului se nchidea n spatele ultimului osta al prefectului.
Nu puteau s nu recunoasc, firete c suferiser o nfrngere i nc o
nfrngere destul de grea. E adevrat c Cellini, Ascanio i tovarii lor
reuiser s scoat din lupt prin focurile archebuzelor vreo trei-patru
asediai, dar pierderea celor trei-patru oameni din tabra prefectului era
departe de a putea s precumpneasc pierderea lui Hermann pentru Cellini.
Cteva clipe asediaii statur locului ca nucii.
Deodat Cellini i Ascanio se uitar unul la altul.
M-am gndit la ceva spuse Cellini, privind spre stng, adic n
direcia oraului.
i eu spuse Ascanio, privind spre dreapta, adic n direcia cmpiei.
Am gsit mijlocul de a sili garnizoana s ias din palat.
Iar eu, dac dumneata izbuteti s scoi afar garnizoana, am gsit
mijlocul de a deschide poarta ca s poi intra nuntru.
Ci oameni i-ar trebui?
mi ajunge unul singur.
Alege pe cine crezi.
Jacques Aubry ntreb Ascanio vrei s vii cu mine?
Pn la captul lumii, drag prietene, pn la captul lumii dac
pofteti. Numai c n-ar strica s am o arm asupra mea, un ciot de spad ori
ceva care s semene cu un pumnal, orice ar fi, o bucat de fier pe care s-o
pot mplnta aa ca de vreo patru-cinci degete la ntmplare dac s-ar ivi
cumva vreun prilej.
tii ce? spuse Ascanio, ia spada lui Pagolo, care tot nu se mai poate
sluji de ca de vreme ce se ine cu mna dreapt de clci n timp ce cu
stnga se nchin de zor.
i ca s fii i mai bine narmat, uite aici pumnalul meu spuse
Cellini. Folosete-te de el, flcule, ai grij numai s nu-l uii nfipt n ran; ar

nsemna s-i faci un dar mult prea frumos rnitului, dat fiind c e cizelat de
mine i c mnerul face pe puin o sut de scuzi de aur.
Dar lama? ntreb Jacqaes Aubry. Nu m ndoiesc c mnerul e
preios, dar ntr-o mprejurare ca asta pentru mine lama face toate paralele.
Lama e nepreuit rspunse Benvenuto. E cea ca care l-am rpus
pe ucigaul fratelui meu.
Vivat! strig studentul. Hai, Ascanio, s mergem!
Sunt gata spuse Ascanio, nfurnd o frnghie lung de vreo cinciase metri n jurul trupului i punnd pe umr una din scri vin acum.
i cei doi tineri cuteztori o pornir pe chei n jos, i dup ce merser
aa vreo sut de pai, o luar la stnga, fcndu-se nevzui dup zidul
palatului Nesle, n spatele anurilor cetii.
i acum s-l lsm pe Ascanio s-i pun planul n aplicare i s vedem
n ce fel se gndea Cellini s-l aduc la ndeplinire pe al su.
Ceea ce-i atrsese atenia atunci cnd ntorsese privirea spre stng,
adic n direcia oraului, n timp ce Ascaniom aa cum am artat, se uita
spre dreapta, adic n direcia cmpiei, era un grup de oameni din popor ce
se oprise la oarecare distan i n mijlocul creia i se pruse a recunoate
dou femei: pe fata prefectului i pe guvernanta ei.
ntr-adevr, cele dou femei erau Colombe i coana Perrine, care
tocmai se ntorceau acas dup litarghie i care, nspimntate de ceea ce
auziser despre asediul palatului i de ceea ce vedeau cu ochii lor,
rmseser locului, tremurnd, n mijlocul mulimii.
n clipa cnd ns prinse de veste c ostilitile fuseser suspendate
pentru o bucat de timp n care ar i putut s treac printre combatani,
mnat de ngrijorarea pe care i-o strnea faptul c tatl ei se afla n
primejdie, Colombe, cu toate rugminile coanei Perrine, care struia s nu se
avnte fr nici o chibzuial n ncierare, se ndrept hotrt spre palat,
lsnd-o pe guvernant s fac ce-o pofti, s-o urmeze sau s rmn acolo
unde era, dar cum n adncul inimii ei, o iubea ca ochii din cap pe Colombe,
coana Perrine, orict era de nspimntat, se hotr s-o nsoeasc.
Amndou se desprindeau tocmai din grup n momentul n care
Ascanio i Jacques Aubry ddeau colul zidului.
Acum cred c-ai neles care era planul lui Benvenito Ccllini.
ndat ce le vzu pe cele doua femei pornind spre palat, meterul le
iei n ntmpinare i, oferindu-i curtenilor braul Colombei, i spuse:
S n-avei nici o team, doamn, i dac binevoii a primi braul
meu, sunt gata s v conduc la tatl domniei voastre.
Colombe nu prea tia ce s fac, dar coana Perrine, apucnd braul
care se afla lng ea i pe care Benvenuto uitase s i-l ofere, o mbie:
Ia-l de bra, porumbio, ia-l de bra, se cade s primim ocrotirea
acestui nobil cavaler. Ia uite-l, uite-l pe domnul prefect cum se apleac peste
zid, ngrijorat de soarta noastr.
Colombe l lu de bra pe Benvenuto i ctetrei se apropiar de palat.
Ajungnd la doi pai de poart, Cellini se opri i, strngnd vrtos la
subsuoar braul Colombei i pe cel al coanei Perrine, rosti cu glas tare:

Domnule prefect, fiica dumitale dorete s intre n palat, sper c vei


avea buntatea s-i deschizi, mcar domniei sale poarta, dac nu cumva ai
de gnd s lai n mininile dumanilor dumitale un. Att de ncntat ostatic.
De dou ceasuri ncoace, prefectul, stnd la adpost ndrtul
meterezelor, se gndise de cel puin douzeci de ori la fiica lui, creia
svrise nesocotina de a-i ngdui s plece de acas i creia nu tia cum
s fac s-i dea drumul nuntru. Ndjduia totui c, ntiinat din vreme
despre cele ntmplate, i va fi dat poate prin cap s se duc la Chtelet i sl atepte acolo, cnd l zrise pe Cellini desprindu-se de tovarii si i
ndreptndu-se spre cele dou femei, pe care le recunoscuse de ndat ca
fiind Colombe i coana Perrine.
Zevzec mic! Bombni printre dini prefectul.
Oricum, nu pot s-o las n mijlocul acestor pgni. Apoi, ridicnd glasul:
S vedem spuse el, deschiznd ferestruica i lipindu-i faa de zbrele ce
doreti?
Uite ce-i propun rspunse Benvenuto. i voi ngdui doamnei
Colombe i guvernantei domniei sale s intre n palat, n schimb vei iei
dumneata mpreun cu toi oamenii dumitale ca s luptm afar, n cmp
deschis. Cei ce vor rmne stpni pe cmpul de btaie vor dobndi i
palatul spre nefericirea celor nvini. Voe victis!
Cum zicea compatriot al dumitale Brennus.
Primesc spuse prefectul dar cu o condiie. S te dai la o parte
mpreun cu toat ceata dumitale, pentru ca fiica mea s intre n palat, iar
arcaii mei s aib rgazul s ias afar.
Bine! ncuviin Cellini. Iei ns mai nti dumneata i dup aceea o
s poat intra i doamna Colombe, pe urm, dup ce doamna Colombe va fi
intrat pe poart, vei azvrli cheia peste zid, ca s nu v ncerce cumva ispita
s v retragei.
Ne-am neles! spuse prefectul.
i dai cuvntul?
Pe cinstea mea de gentilom. i dumneata?
Pe cinstea lui Benvenulo Cellini!
Dup ce fcur i unul, i altul legmnt s-i respecte promisiunea,
poarta se deschise; ostaii prefectului ieir afar i se aliniar pe dou
rnduri n faa porii n frunte cu jupn dEstourville. Rmseser
nousprezece oameni cu totul. n ceea ce-l privea, lipsit fiind acum de
Ascanio, de Hermann i de Jacques Aubry, Benvenuto Cellini nu mai avea
dect opt combatani, lsnd deoparte faptul c SimonStngaciul era rnit,
din fericire ns la mna dreapt; numai c Benvenuto nu era omul care s
stea s-i numere dumanii, el care se ncumetase s-l loveasc pe Pompeo,
dei era nconjurat de doisprezece gealai, i inu deci fgduiala cu drag
inim, fiindc tot ce dorea era o lupt hotrtoare corp la corp.
Putei intra acum, doamn spuse el, ntorcndu-se ctre frumoasa
lai ostatic.

Colombe strbtu distana dintre cele dou tabere, sprinten ca


pasrea al crei nume l purta, i se arunc n braele prefectului, cuprins de
disperare.
Tat! Tat! Pentru numele lui Dumnezeu, nui pune viaa n
primejdie! Strig ca, plngnd.
Hai, intr nuntru! Se burzului prefectul, lund-o de bra i
ndreptndu-se cu ea spre poart numai din pricina neroziilor voastre am
ajuns aici.
Colombe se ntoarse acas, urmat de coana Perrine, creia, dac nu
tcuse s-i creasc aripi, aa cum se ntmplase cu frumoasa ei nsoitoare, i
dezmorise n schimb picioarele, pe care de zece ani le credea nepenite.
Prefectul nchise poarta n urma ei.
Cheia! Cheia! Strig Cellini.
La rndul su, prefectul, credincios cuvntului dat, scoase cheia din
broasc i o arunc peste zid, n aa fel ca s cad n curte.
i acum strig Benvenuto Cellini, tbrnd asupra proiectului i a
otirii sale fiecare pentru sine i Dumnezeu pentru toi!
Se ncinse o ncierare cumplit, fiindc nainte de a fi apucat arcaii s
aplece oelele putilor i s trag, Benvenuto, mpreun cu cele apte calfe
ale sale, se npustise drept n mijlocul lor, secernd n dreapta i-n stnga cu
nfricoata spad pe care o mnuia cu atta iscusin i care, clit cu mna
lui, rareori ntlnise zale, ba chiar i platoe n msur s-o nfrunte. Ostaii
aruncar, aadar, archebuzle, care nu le mai slujeau la nimic i, trgnd
spadele, ncepur s le vnture la rndul lor. Dar, cu toate c erau att de
numeroi i att de puternici, ct ai bate din palme fura mprtiai, iar vreo
doi-trei dintre cei mai curajoi, destul de serios rnii ca s nu mai poat
lupta, se vzur obligai s se retrag n spatele frontului.
Prefectul i ddu seama de primejdie i, fiind un om viteaz, care, la
vremea lui, aa cum am spus, ctigase destule izbnzi mnuind spada, se
repezi naintea vajnicului Benvenuto Cellini, cruia nimic nu-i putea sta
mpotriv.
Poftim ncoace! Strig el. Poftim ncoace, punga netrebnic, s se
aleag sorii luptei ntre noi doi. Hai!
Pe legea mea, nici nu doresc altceva, jupn Robert! Rspunse
Benvenuto. i dac binevoieti s le spui ostailor dumitale s nu ne
stinghereasc, sunt omul dumitale.
Stai linitii! porunci prefectul.
S nu mite unul! Strig Cellini.
Combatanii rmaser locului, mpietrii i tcui ca rzboinicii lui
Homer. Care se opreau n toiul btliei ca s nu piard nici o micare din
lupta a doi cpitani vestii ce se msurau ntre ei.
Atunci dat fiind c i prefectul i Cellini erau cu spada tras din teac
tbrr unul asupra celuilalt.
Prefectul era un spadasin ncercat, pe cnd Cellini era fr pereche. De
vreo zece sau doisprezece ani prefectul nu mai avusese prilejul s se
foloseasc de spad, de zece sau doisprezece ani, n schimb, aproape c nu

fusese zi luminat n care Benvenuto s nu fi tras sabia din teac, nc de la


primele atacuri prefectul, care se bizuise prea mult pe ndemnarea lui, putu
s-i dea seama c adversarul su l ntrecea.
E adevrat ns c Benvenuto, ntmpinnd o mpotrivire la care nu se
atepta din partea unui magistrat, desfura toat energia, toat agilitatea i
toate iretlicurile pe care i le nsuise n mnuirea armelor. i-era mai mare
dragul s priveti cam zbura prin aer ncolo i ncoace spada lui, ce prea o
limb nfurcat de arpe, ameninnd n acelai timp capul i inima i
lsndu-i timp adversarului doar ca s pareze, fr, a-i ngdui s-i dea o
singur lovitur. Drept care prefectul, vznd c are de-a face cu cineva mai
tare dect el, ncepu s bat n retragere, continund s se spere, ce-i drept,
dar pierznd tot mai mult teren. Spre nenorocul su, jupn Robert, fr s-i
dea seama, se ntorsese cu spatele spre palat, astfel c, dup civa pai, se
pomeni ncolit n poarta spre care se retrsese instinctiv, dei tia foarte
bine c aruncase cheia peste zid.
n momentul n care se vzu acolo, prefectul simi c e pierdut, de
aceea, ca un mistre ce ncearc s in piept unei haite de cini, i adun
toate puterile i porni la atac, dnd treipatru lovituri n ir care se nlnuir
cu o asemenea iueal, nct de ast dat Benvenuto se vzu silit s pareze;
din pcate ns nu reui s-o fac la timp, astfel c spada adversarului su, n
pofida minunatelor zale cu care era mbrcat, i atinse pieptul, dar, ca un leu
rnit care nu ntrzie s se rzbune pe cel care l-a atacat, Benvenuto nici nu
apucase bine sa simt vrfui spadei n piept, c se i ncorda tot i,
ndreptnd nprasnic sabia spre prefect, poate c l-ar fi strpuns pe loc dac
n aceeai clip poarta nu sar fi deschis brusc n spatele lui, astfel c jupn
dEstourville czu cu faa-n sus i lovitura l nimeri pe cel ce-i srise ntrajutor, smucind fr veste poarta.
Dar, spre deosebire de ceea ce se ntmpl n asemenea cazuri, n loc
s se vaite rnitul, care tcu mlc, Benvenuto fu acela care scoase un urlet
nfricotor, i dduse seama deodat c omul pe care-l lovise nu era altul
dect Ascanio.
Din clipa aceea nu mai vzu pe nimeni, nici chiar pe Hermann i pe
Jacques Aubry. Care stteau n spatele rnitului. Se arunca de gtul tnrului
ca scos din mini, cutndu-i cu ochii rana, pipind-o cu mna, cu buzele i
strgnd:
Ucis, ucis! Ucis de mine! Ascanio, fiul meu, eu te-am ucis! i rcnind,
i plngnd aa cum numai leii probabil rcnesc i plng.
ntre timp, Hermann i scoase pe prefect viu i nevtmat dintre
picioarele lui Ascanio i ale lui Cellini i, lundu-l la subsuoar ca pe un copil,
l puse la popteal ntr-o mic magazie n care jupn Raimbault i inea
uneltele de grdinrie, nchise apoi ua i se aez n dreptul ei cu sabia
tras din teac, gata s-i apere prizonierul mpotriva oricui ar fi ncercat s l
smulg.
Ct privete pe Jacques Aubry, fcndu-i vnt, dintr-un salt ajunse de
pe caldarmul curii pe culmea zidului, de unde ncepu s strige n gura
mare, fluturnd pumnalul n semn de triumf:

Ura, ura, palatul Nesle e n minile noastre!


Cum i n ce fel se ntmplaser toate aceste lucruri neateptate, iat
ceea c-e vor afla cititorii n capitolul urmtor.
X DESPRE AVANTAJELE CETILOR NTRITE n partea unde se mrginea
cu Pre-aux-Clercs, palatul Nesle era ocrotit nu numai de zidurile, dar i de
anul din jurul oraului, aa c din direcia aceasta toat lumea era convins
c nu putea fi cucerit. Ascanio se gndise, aadar, i pe bun dreptate, c
rareori cineva se ngrijete s pzeasc un lucru de care nu poate fi prdat i,
n consecin, se hotrse s ncerce un atac ndreptat tocmai asupra acestui
punct n care tia dinainte c nu va ntmpina nici o mpotrivire.
n acest scop se desprinsese de ceata mpreun cu prietenul su
Jacques Aubry, far a bnui c, n momentul n care el disprea ntr-o direcie,
din direcia opus avea s apar iubita sa Colombe, oferindu-i lui Benvenuto
mijlocul de a-l sili pe prefect s ias din palat, lucru pentru care jupn
dEstourville avea cea mai profund aversiune.
Planul lui Ascanio era pe ct de anevoios de nfptuit, pe att de
primejdios prin consecinele sale. Trebuia s sar peste un an adnc, s
escaladeze un zid nalt de douzeci i cinci de picioare pentru ca pn la
urm s nimereasc, poate, drept n mijlocul garnizoanei vrjmae.
Abia cnd ajunse la marginea anului, adic la nceputul operaiei pe
care o pusese la cale, Ascanio i ddu seama cte greuti avea de
ntmpinat pentru a sri peste cel dinii i pentru a ndeplini pe cea de-a
doua. Astfel c, orict de nestrmutat pruse a fi pn atunci, hotrrea lui
fu zdruncinat o clip.
Ct privete pe Jacques Aubry, se oprise linitit la vreo zece pai n
urma prietenului su, uitndu-se cnd la zid, cnd la an. Apoi, dup ce le
msurase cu privirea pe amndou, spuse:
Asta-i bun! F-mi plcerea, drag prietene, i lmurete-m i pe
mine pentru ce naiba m-ai adus aici, dect doar dac nu i-o fi venit chef s
prinzi broate.
A, da te uii la scar Foarte bine. Am priceput. Numai c scara ta
are dousprezece picioare, zidul douzeci i cinci, iar anul e lat de zece
picioare; exist deci o diferena de douzeci i trei de picioare, dac mai tiu
cumva s socotesc.
Ascanio rmase un moment copleit de evidena acestui calcul
matematic; pe urm, lovindu-se brusc peste frunte, zise bucuros:
Ce idee grozav! Privete!
Unde?
Acolo spuse Ascanio uite acolo!
Ceea ce-mi ari nu e o idee rspunse studentul ci un stejar.
ntr-adevr, un stejar uria nea viguros din pmnt, aproape de
marginea dinafar a anului, aplecndu-i crengile peste zidul palatului
Nesle, ca i cum ar fi fost curios s vad ce se petrece nuntru.
Cum, nu nelegi?! Se mir Ascanio.
Ba da! Ba da! Parc-am nceput s m luminez nielu. Da, da, asta
trebuie s fie. Acum am priceput.

Stejarul mpreun cu zidul alctuiesc o arcad de pod, mai bine zis o


jumtate de arcad, pe care scara ar putea s-o ntregeasc, numai c
dedesubt se casc o adevrat prpastie, drag prietene, i nc o prpastie
plin de ml. Drcia dracului!
Trebuie s umblm ca bgare de seam. Mi-am pus cele mai frumoase
oale i brbatul Simonei de la o vreme ncoace nu mai vrea s-mi lucreze pe
datorie.
Ajut-m doar s ridic scara spuse Ascanio nu-i cer nimic mai
mult.
Ei, bravo! Protest studentul. i pe mine m lai aici, jos?
Mulumesc!
i agndu-se amndoi deodat de una din crengile stejarului, n
cteva clipe reuir s se care n copac. Dup care, unindu-i puterile,
traser scara n sus i se urcar cu ea pn n vrful arborelui. Ajungnd
acolo, o coborr ca pe un pod suspendat i constatar cu bucurie c unul
din capetele ei se sprijinea temeinic pe o crac groas, n timp ce captul
cellalt se rezema cu ndejde pe coama zidului, pe care o depea chiar cu
vreo dou-trei picioare.
Ce facem ns ntreb Aubry dup ce ajungem pe zid?
Nimic mai simplu, dup ce ajungem acolo, tragem scara i coborm
napoi n partea cealalt.
Foarte frumos! Exist totui o piedic, i anume faptul c zidul e nalt
de douzeci i cinci de picioare n timp ce scara n-are dect dousprezece.
M-am gndit i la asta spuse Ascanio, depnnd frnghia pe care o
nfurase n jurul trupului, legnd-o la un capt de trunchiul copacului i
aruncnd cellalt capt peste zid.
Aha, acum te neleg, n sfrit, om luminat!
Exclam Jacques Aubry i pot s-i mrturisesc c voi i fericit i
mndru s-mi frng gtul mpreun cu tine
Ei, ce faci?
Vreau s trec dincolo l lmuri Aubry, pregtindu-se s strbat
distana ce-l desprea de zid.
A nu, nu merge aa protest Ascanio eu trebuie s trec primul.
S tragem la sori i propuse Aubry. Ce deget am muiat n gur?
ntreba el, ndreptnd spre tovarul sau o mn cu dou degete ntinse i
trei ndoite.
Fie! ncuviin Ascanio i atinse unul dintre degetele studentului.
Ai ctigat! spuse Aubry, ia-o nainte, dar pstreaz-i cumptul, nu
te pierde cu firea, auzi tu?
Fii pe pace! l liniti Ascanio.
i puse piciorul pe podul umbltor, pe care Jacques Aubry se silea s-l
in n echilibru, apsnd cu putere asupra captului dinspre el, scara era
destul de fragil, n schimb, viteazul nostru era uurel. Studentul, care abia
ndrznea s rsufle, avu impresia la un moment dat c Ascanio st n
cumpn. Tnrul ns fcu la repezeal i ultimii patru pai ce-l mai
despreau de zid i ajunse viu i nevtmat pe culme. Chiar i acolo nc se

mai afla ntr-un mare pericol dac vreunul dintre asediai l-ar fi zrit din
ntmplare; dar bnuielile lui ncepeau s se adevereasc i, cercetnd n
fug cu privirea grdinile palatului, i strig tovarului su:
Nu-i nimeni, nimeni!
Atunci spuse studentul s nceap dansul pe srm!
i pi la rndul su pe poteca ngust ce se cltina sub picioare, n
timp ce Ascanio i inea scara, ntorcndu-i serviciul pe care i-l fcuse puin
mai nainte. Cum ns nu era mai puin dibaci, nici mai puin sprinten dect
tovarul su, ntr-o clip Aubry fu lng el.
Se aezar atunci amndoi clare pe zid i traser scara spre ei, apoi,
atrnnd-o de captul liber al frnghiei legate vrtos la captul cellalt de
trunchiul stejarului, o coborr de-a lungul peretelui, nclinnd-o puin, ca s
se poat sprijini temeinic de zid, n sfrit Ascanio, care ctigase dreptul de
a face toate experienele, apuc frnghia cu amndou minele i se ls s
alunece n jos pn la primul fuscel al scrii; cteva secunde mai apoi punea
piciorul pe pmnt. Jacques Aubry i urm cu aceeai uurin i amndoi
prietenii se ntlnir din nou n grdin.
i acum c reuiser s ajung unde doreau, lucrul cei mai cuminte era
s fac tot ce mai aveau de fcut ct mai grabnic. Pierduser o bucat de
vreme cu toate aceste operaii i Ascanio se temea c lipsa lui i a
studentului s nu-i fi pricinuit vreun neajuns meterului, ncurcndu-i
planurile, trgnd amndoi spada, alergar spre poarta ce ddea n curtea
din fa, unde trebuia s se afle garnizoana, dac nu cumva se strmutase
ntre timp. Sosind lng poart, Ascanio se uit pe gaura cheii i constat c
nu era nimeni n curte.
Benvenuto a izbutit se bucur el. A scos afar garnizoana. Suntem
stpni pe palat! i ncerc s deschid poarta, care, din pcate, era ncuiat.
ncepur amndoi s-o zglie din rsputeri.
Pe aici! Pe aici! Se auzi un glas al crui ecou l nfiora pn n adncul
inimii pe tnrul nostru.
Pe aici, domnule!
ntorcndu-se, Ascanio o zri pe Colombe la una din ferestrele de la
parter. Din dou salturi fu lng ea.
Aha! Bombni Jacques Aubry, inndu-se dup el. Se pare c avem
legturi tainice prin partea locului. Asta nu mi-ai mai spus-o, stimabile, faci
pe misteriosul!
Scpai-l v rog pe tata, domnule Aacanio!
Strig Colombe, care nu se art ctui de puin mirat vzndu-l n
palat pe tnrul orfurar, ca i cnd ar fi fost lucrul cel mai firesc din lume. Se
bat acolo, afar, i auzii? Se bat pentru mine, din pricina mea! O, Doamne
Dumnezeule! Nu-i lsai s-l omoare!
Fii fr grij! Spuse Ascanio, dnd buzna n apartamentul de la
parter, care avea o u spre curtea cea mic. Fii fr grij, lsai pe mine!
Fii fr grij! Spuse i Jacques Aubry, apucnd-o pe urmele lui. Fii
fr grij, lsai pe noi!

Ieind n prag, Ascanio se auzi din nou strigat, de ast dat ns de un


glas nu chiar att de suav cum era cel dinii.
Cine m cheam? ntreb el.
Eu, tiner pretin, eu repet glasul care avea un foarte pronunat
accent nemesc.
S fiu al naibii exclam Jacques Aubry dac nu e scumpul nostru
Goliat! Ce dracu faci n coteul acela de gini, oimule?
ntr-adevr, uitndu-se nuntru pe ferestruica magaziei, l recunoscu
pe Hermann.
Eu trezeti aici la mine, eu nu tii cum venit aici. Tragi zvor se mi
tuci se batem. Hai, repete, repete! Mi mnnci asta palma.
Poftim: zise studentul, dndu-i osteneala si fac lui Hennann
serviciul pe care i-l ceruse.
ntre timp, Ascanio se ndrepta spre poarta dinspre chei, unde se auzea
un aprig zngnit de sbii. Aflndu-se doar la un pas de combatani, de care
l despreau doar blnile de lemn ale porii, se temu s nu cad cumva n
minile vrjmailor si dac ar fi ieit la iveal pe nepus mas i avu grij s
se uite mai nti pe ferestruica zbrelit.
Vzu atunci chipul nfierbntat, mnios i ndrjit al lui Cellini i nelese
c nu mai exista nici o scpare pentru jupn Robert. Lu cheia ce zcea
aruncat pe jos, deschise dintr-o smucitur poarta, cu gndul la fgduiala
pe care i-o fcuse Colombei, i primi n umr, aa cum am artat mai sus,
lovitura de spad care, de n-ar fi fost el, l-ar fi strpuns pe prefect.
Am vzut apoi care au fost urmrile acestei ntmplri. Cuprins de
disperare, Benvenuto se aruncase n braele lui Ascanio, Hermann l pusese la
popreal pe prefect n nchisoarea din care el nsui fusese slobozit cu puin
nainte, n timp ce Jacques Aubry, cocoat pe metereze, btea din aripi,
trmbind victoria.
Biruina era ntr-adevr deplin. Vznd c stpnul lor fusese luat
prizonier, oamenii prefectului depuser armele fr a ncerca mcar s se
mpotriveasc.
n consecin, meteugarii ptrunser cu toii n curtea palatului, care
din momentul acela intra n stpnirea lor, i nchiser poarta, lsndu-i afar
pe arcai i pe jandarmi.
Ct privete pe Benvenuto, meterul nu luase n nici un fel parte la
toate aceste peripeii, inndu-l mai departe pe Ascanio n brae, i scosese
zalele, i sfiase vesta i, descoperindu-i n fine rana, se strduia acum s-i
opreasc sngele cu batista.
Ascanio, fiul meu! Bolborosea el ntr-una.
Rnit, rnit de mine, cu mna mea! Ce-o fi zicnd maic-ta acolo sus,
n ceruri? Iart-m, tefan, iart-m! i-e ru? Spune-mi, te doare? i
sngele sta care nu se mai oprete odat! Aducei repede un chirurg! Nare nimeni de gnd s cheme un chirurg?
Jacques Aubry o rupse la fug pe poart.

Nu-i nimic, metere drag, nu-i nimic l liniti Ascanio numai


braul e vtmat. N-are rost s-i faci atta snge ru, dac-i spun c nui
nimic.
ntr-adevr, chirurgul adus de Jacques Aubry dup vreo cinci minute
declar c, dei destul de adnc, rana nu era totui ngrijortoare i se i
apuc s-o lege, strngnd-o n fei.
O, dac-ai ti ce povar mi-ai luat de pe inim, domnule chirurg!
suspin Benvenuto Cellini. Fiul meu drag, nu mi-a fost scris deci s fiu
ucigaul tu! Dar ce-i cu tine, Ascanio, ce ai? i bate inima i te-ai aprins tot
la fa Domnule chirurg, trebuie s-l ducem de aici, are iar fierbineal.
Nu, nu, metere - protest Ascanio dimpotriv, m simt mai bine
aici Las-m, zu, las-m aici., te rog din sunet.
i tatl meu? se auzi deodat n spatele lui Benvenuto o voce care l
fcu s tresar. Ce-ai fcut cu tatl meu?
Benvenuto se ntoarse i o vzu pe Colombe, palid, mpietrit,
cutndu-l din ochi pe prefect i cerndu-i n acelai timp s-i spun ce s-a
ntmplat cu el.
E viu i nevtmat, domnioar; viu i nevtmat, din mila lui
Dumnezeu! o liniti Ascanio.
Din mila acestui biet copil care a trebuit s ptimeasc n locul lui de
pe urma loviturii ce-i era hrzit interveni Benvenuto fiindc nu se poate
s nu recunoti, domnule prefect, c biatul acesta inimos i-a salvat viaa.
Ei, dar ce-i asta, unde te-ai ascuns jupne Robert? se mir Cellini i ncepu a-l
cuta din ochi, la rndul su pe jupn Robert, neputnd s priceap cum
dispruse aa, ca prin farmec.
Eti aici, meter i ddu de tire Hermann.
Unde aici?
Aici, n asta, n nchisoare.
Ah, domnule Benvenoto! exclam Colombe, alergnd spre magazie
i fcnd un gest ce cuprindea n acelai timp o dojana, dar i o rugminte.
Deschide ua, Hermann! spuse Cellini.
Hermann se execut i prefectul se ivi n prag, puin ruinat de
ptrania lui. Colombe se arunc n braele sale.
Tat! Drag tat! Strig ea. Nu eti rnit? Nai nimic? i punndu-i
aceste ntrebri, se uita la Ascanio.
Nu rspunse prefectul, cu vocea lui strepezit nu, slav
Domnului! N-am pit nimic.
i i adug Colombe, cu un glas ovielnic e adevrat, tat,
c tnrul acesta
N-a putea spune c n-a sosit tocmai la timp.
Da, da, ntr-adevr se amestec n vorba Cellini, tocmai la timp ca
s primeasc lovitura de spad ce-i era hrzit dumitale, domnule prefect.
Da, domnioar Colombe, da continu Benvenuto acestui tnr viteaz i
datorai viaa tatlui dumneavoastr, i dac domnul prefect nu recunoate
sus i tare lucrul acesta, nseamn c nu e numai un mincinos, dar i un om
lipsit de recunotin.

Sper, cel puin, c nu va plti prea scump pentru asta spuse


Colombe, mbujorndu-se toat de propria ei cutezan.
O, domnioar! Exclam Ascanio. Mi-a fi vrsat tot sngele dac era
nevoie.
Ca s vezi, jupne prefect spuse Cellini ct dragoste inspiri
dumneata oamenilor! Mi-e teama ns ca dragul meu Ascanio s nu se
oboseasc prea tare. Acum c are rana legat, i-ar prinde bine, cred s se
odihneasc un pic.
Ceea ce Benvenuto i spusese prefectului n legtur cu binele pe care
i-l fcuse rnitul era adevrul curat; i cum orice adevr poart n sine
propria sa for, prefectul nu putea s nu recunoasc n adncul inimii sale
c-i datora lui Ascanio viaa. De aceea se supuse cu destul bunvoin i,
apropiindu-se de rnit, zise:
Tinere, i pun la dispoziie un apartament n palatul meu.
n palatul dumitale, jupne Robert?!
ntmpin rzind Benvenuto Cellini, care se simea tot mai bine dispus
pe msur ce temerile prilejuite de rana lui Ascanio ncepeau s se
risipeasc, n palatul dumitale? Cum vd eu, ii neaprat s ne lum iar la
har!
Cum?! Se revolta prefectul. Doar nu cumva ai de gnd s ne alungi,
pe mine i pe fiica mea, din cas?
Firete c nu, jupne. Dumneata locuieti n palatul cel mic; ei bine,
pstreaz-l sntos i s trim n bun vecintate. Ct despre noi, ngduiene a socoti de cuviin ca Ascanio s intre chiar de acum n palatul Nesle,
unde vom veni cu toii disear s-i inem tovrie. Dar dac totui
dumneata preferi rzboiul
O, tat! Se rug Colombe.
Nu! Pacea! Rosti prefectul.
Nu exist pace fr condiii, domnule prefect
Spuse Benvenuto. Dac-mi vei face cinste s m urmezi n palat sau
vei avea buntatea s m primeti la dumneata n palat, am putea ncheia
tratatul de pace.
Te nsoesc, domnule se nduplec prefectul.
Prea bine! rspunse Cellini.
Domnioar spuse jupn dEstourville, ntorcndu-se ctre fiica sa
f-mi plcerea i du-te acas i ateapt-m acolo pn m ntorc.
n pofida tonului poruncitor cu care taic-su i adresase aceste cuvinte,
Colombe ntinse spre el fruntea s i-o srute i, lundu-i rmas bun cu o
privire n care-i cuprinse pe toi, n aa fel ca i Ascanio s se poat mprti
din ea, plec spre cas.
Ascanio o urmri cu privirea pn ce fata nu se mai vzu. Atunci,
nemaiavnd nici un motiv s rmn n curte, ceru el nsui s intre nuntru.
Hermann l lu n brae ca pe un copil i l duse pe sus n palat.
ntr-adevr, jupn Robert rosti urnindu-se la rndul su Benvenuto,
care o urmrise de asemenea cu privirea pe Colombe pn n clipa cnd ea
dispruse ntr-adevr, ai fcut foarte bine c l-ai ndeprtat pe fostul meu

ostatic i, pe cinstea mea, m simt dator s-i mulumesc pentru grija de care
ai dat dovad, prezena domnioarei Colombe, i-o spun cinstit, ar i putut s
pun n cumpn interesele mele, fiindc, de fa cu domnia sa, s-ar fi dus pe
copc toat cerbicia mea i, uitnd c sunt nvingtor, mi-a fi amintit doar
c sunt artist, adic un om ndrgostit de orice alctuire desvrit i de
orice frumusee cereasc.
Jupn dEstourville se mulumi s rspund la aceste mguliri cu o
strmbtur prea puin mbietoare, l nsoi totui pe orfurar fr a-i da pe
fa suprarea, mormind ns printre dini nu tiu ce tainic ameninare; n
consecin Cellini, pentru a-l face s-i ias cu totul din srite, l rug s
viziteze mpreun cu el noua sa locuin.
Invitaia fusese fcut pe un ton att de politicos, nct prefectul nu
avea cum s-l refuze. Vrndnevrnd, l urm deci pe vecinul su, care nu se
gndi ctui de puin s-l crue, purtndu-l cu el peste tot, prin toate
ncperile castelului i pn n cel mai mic colior din grdin.
Ei bine, totul e ntr-adevr extraordinar spuse Benvenuto dup ce
i ncheiar plimbarea pe care fiecare dintre ei o fcuse ntr-o stare de spirit
complet diferit de a partenerului su.
Acum neleg, domnule prefect, de ce nu te nduri s prseti palatul
i-i dau perfect dreptate; cred c nu mai e nevoie s-i spun ns c vei fi
binevenit ori de cte ori mi vei face cinstea, ca azi, s treci pragul
modestului meu loca.
Uii, domnule, c azi n-am venit aici dect pentru a lua cunotin de
condiiile pe care mi le propui i pentru a-i le comunica la rndul meu pe ale
mele. Atept deci.
Bineneles, jupne Robert, sunt la dispoziia dumitale! Dac
binevoieti, aadar, s-mi ngdui a-mi spune cuvntul cel dinii,
mprtindu-i dorinele mele, vei putea dup aceea s rosteti dup pofta
inimii vrerile domniei tale.
Te ascult.
n primul rnd, clauza principal.
Caro anume?
Iat-o: Art. 1. Jupn Robert dEstourville, prefectul Parisului,
recunoate drepturile de proprietate pe care Benvenuto Cellini le are asupra
palatului Nesle, lsndu-i, de bunvoie n stpnire i renunnd definitiv la
orice pretenii att pentru sine ct i pentru ai si.
De acord! Rspunse prefectul, n cazul cnd ns regele poftete
cumva s i-l ia napoi, aa cum mi l-a luat i mie, i s druiasc altcuiva
ceea ce i-a druit dumitale, se nelege de la sine c eu n-am nici un
amestec i nu pot fi tras la rspundere.
Mi spuse Cellini tare mi-e team c aici se ascunde nu tiu ce
gnd viclean, domnule prefect. Dar n-are a face, m bizui c voi ti s pstrez
ceea ce am dobndit. S trecem mai departe.
E rndul meu acum spuse proiectul.
Ai dreptate recunoscu Cellini.

Art. 2. Benvenuto Cellini i ia obligaia de a nu ncerca n nici un fel


s pun stpnire asupra palatului mic de pe lng palatul Nesle, care este i
rmne mai departe proprietatea lui Robert dEstourville; mai mult chiar, nu
va cuta nici mcar s ptrund acolo ca vecin i sub o nfiare
prietenoas.
Fie cum doreti ncuviin orfurarul dei clauza nu mi se pare
prea ndatoritoare, n cazul cnd ns mi se deschide ua de bun voie, se
nelege de la sine c nu voi fi chiar att de necuviincios ca s refuz a intra
nuntru.
Voi avea grij s iau msurile cuvenite rspunse prefectul.
S trecem peste asta.
Mai departe: Art. 3. Curtea din fa care se afl ntre palatul Nesle i
palatul cel mic va fi comun celor doua proprieti.
Ai perfect dreptate spuse Benvenuto i sper c eti pe deplin
ncredinat c dac domnioara Colombe va dori vreodat s ias n ora nam de gnd s-o opresc ca ostatic.
Fii pe pace! Fata mea va intra i iei din palat pe o alt poart, pe
care m oblig s-o fac pe socoteala mea, vreau numai s fiu sigur c
rdvanele i caretele vor avea pe unde s treac.
Asta-i tot? ntreb Benvenuto.
Da rspunse jupn Robert. i fiindc veni vorba, ndjduiesc c-ai
s-mi dai voie s-mi iau mobila de aici.
Mai ncape vorb! Mobila e a dumitale, aa cum palatul Nesle e al
meu i acum, jupne prefect, un ultim adaos, firete numai dac i domnia
ta vei cdea la nvoial.
Spune ce doreti.
Art. 4 i ultimul: Jupn Robert dEstourville i Benvenuto Cellini sunt
gata s lase deoparte orice dumnie i s ncheie ntre ei o pace sincer i
cinstit.
N-am nimic mpotriv - spuse prefectul dar numai n msura n
care nu sunt obligat s-i dau ajutor i s m bat alturi de dumneata dac sar ntmpla s fii cumva atacat. Sunt de acord s nu-i pricinuiesc nici un
neajuns, dar nu m socotesc dator s le sprijin.
Ct despre asta, domnule prefect, tii foarte bine doar ca m pot
apra i singur, nu? Aadar, dac asta e singura ntmpinare pe care o ai de
fcut adug Cellini, ntinzndu-i pana fii bun i semneaz, domnule
prefect, semneaz.
Semnez ncuviin prefectul, suspinnd.
Jupn dEstourville i puse isclitura i fiecare dintre contractani lu cu
sine cte un exemplar din tratatul ncheiat.
Dup care prefectul se grbi s se napoieze la palatul cel mic ca s-i
cear socoteal Colombei pentru nesbuina pe care o svrise ieind din
palat. Colombe puse capul n piept, lsndu-l sai verse focul fr sa aud un
singur cuvnt din toate mustrrile lui, dat fiind c, n timp ce el o dojenea,
fata era stpnit de o singur dorin, aceea de a afla din gura tatlui su

ce se ntmplase cu Ascanio. Dar cu toate strduinele sale i toate tertipurile


nu reui s-l fac a rosti mcar o dat numele chipeului rnit.
n vreme ce ntr-una din cldirile reedinei Nesle se petreceau cele
artate mai sus, n cealalt, Catherine, pe care bieii se duseser s-o cheme,
i fcea la rndul su intrarea n palat i, zburdalnic i fermectoare ca de
obicei, se arunca n braele lui Cellini, strngea mna lui Ascanio, l luda pe
Hermann, i btea joc de Pagolo, rdea, plngea, cnta, punea ntrebri,
toate n acelai timp; e adevrat c pn atunci tot timpul se dduse de
ceasul morii, detunturile archebuzelor i rbufneau mereu n urechi, silind-o
adeseori s-i ntrerup rugciunile. Dar pn la urm totul se sfrise cu
bine i toat lumea, n afar de patru mori i trei rnii, scpase cu via i,
mai mult sau mai puin, teafr din btlie, i veselia zglobiei Scozzone
srbtori n egal msur victoria ctigat i pe nvingtori.
Cnd zarva pe care o strnise sosirea Catherinei se mai potoli un pic,
Ascanio i aduse aminte de pricina pentru care studentul se grbise s vin
la ntrunire numai bine ca s le dea o mn de ajutor i, ntorcndu-se ctre
Benvenuto, spuse:
Metere, dumnealui e prietenul meu Jacques Aubry, cu care trebuia
s joc astzi o partid de pelot. Cu toat bunvoina, nu m simt n stare si fiu partener, cum spune amicul nostru Hermann. Cum ns a luptat cu atta
brbie alturi de noi, te-a ruga, dac eti bun, s m nlocuieti.
Cu drag inim spuse Benvenuto numai vezi ai grij, maestre
Jacques Aubry, s te ii bine!
Vom ncerca, vom ncerca, jupne.
Dar, cum dup aceea vom cina mpreun, trebuie s tii de la bun
nceput un lucru i anume: ctigtorul este dator s bea n timpul mesei
dou garafe mai mult dect cel ce-a pierdut partida.
Asta nseamn c-o s m ducei acas beat mort, maestre
Benvenuto. Triasc veselia! mi convine de minune. Drace! i Simonne, care
m ateapt! S-i fie de bine, i eu am ateptat-o duminica trecut, acum e
rndul ei, ce s-i fac!
i lund mingile i paletele, ieir amndoi alergnd n grdin.
XI BUFNIE, COOFENE I PRIVIGHETORI Cum ziua respectiv era o
duminic, adic o zi sfnt, Benvenuto nu fcu nimic altceva dect s joace
pelot, s se rcoreasc dup ce jucase i s cutreiere noua sa proprietate,
chiar de-a doua zi ns ncepu s-i mute calabalcul i, cu ajutorul celor
nou tovari ai si de breasl, dup dou zile totul se terminase, n cea de-a
treia zi, Benvenuto se apuc de lucru linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic.
Cnd prefectul i ddu seama c fusese definitiv nvins i cnd afl mai
apoi c atelierul lui Benvenuto fusese n chip nendoielnic strmutat n palatul
Nesle, cu lucrtori, cu unelte cu tot, i veni s turbeze de mnie i ncepu a
cloci i a rumega fel de fel de planuri de rzbunare. Era prididit de cele mai
aprige i mai veninoase simminte n momentul n care vicontele de
Marmagne i pic pe cap n dimineaa celei de-a treia zile, adic miercuri. Cu
nici un pre Marmagne nu s-ar fi lipsit de plcerea de a-i mrturisi bucuria

fudul pe care un om becisnic i prost o simte n faa necazurilor i


nfrngerilor suferite de prietenii si.
Ei, ce i-am spus eu, iubite dEstourville?
ncepu el de cum ddu cu ochii de prefect.
A, dumneata erai, viconte? Bun ziua rspunse DEstourville.
Ei, ce mai zici acum. Aveam dreptate ori nu?
Da. Din pcate. Eti bine, sntos?
Cel puin m simt cu cugetul mpcat n toat ncurctura asta
blestemat de vreme ce am cutat s-i deschid ochii din capul locului.
Regele s-a ntors la Luvru?
Mofturi, ziceai dumneata Un meteugar, un om de nimic, att ar
mai lipsi s-o vedem i pe asta! Ei, acum ai vzut, srmane prieten?
Te-am ntrebat dac maiestatea sa s-a ntors de la Fontainebleau.
Da i-i pare grozav de ru c n-a sosit duminica la Paris ca s poat
vedea dintr-unul din turnurile palatului biruina ctigat de orfurarul su
asupra prefectului maiestii sale.
Ce se vorbete la curte?
Se spune c te-ar fi silit s dai bir cu fugiii.
Hm! Hm! Fcu prefectul, pe care convorbirea aceasta fr cap i fr
coad ncepea s-l scoal din srite.
nseamn deci c-ai suferit o nfrngere ruinoas? strui Marmasne.
Dar
E adevrat c i-a rpus doi oameni?
Aa mi se pare.
Dac vrei cumva s-i nlocuieti, i in la dispoziie doi ucigai cu
simbrie, doi italieni, amndoi spadasini ncercai, o s te coste cam multe
parale, dar sunt oameni de ncredere. Dac i-ai fi avut atunci lng
dumneata, poate c lucrurile ar fi luat cu totul alt ntorstur.
S vedem, nu zic nu. Dac nu pentru mine, poate o s-i tocmesc
pentru ginerele meu, contele dOrbec.
Totui, orice s-ar spune, parc nu-mi vine s cred c Benvenuto sta
te-ar fi ciomgit cu mna lui.
Cine spune aa ceva?
Toat lumea. Unii sunt indignai, aa cum am fost eu. Alii rd, aa
cum a fcut regele.
Destul! Rmne de vzut cine o s aib ultimul cuvnt.
De-aia zic, ai fcut ru c i-ai pus mintea cu un mocofan. i pentru
ce? Pentru un interes att de meschin!
M voi lupta de ast dat pentru onoarea mea.
S fi fost o femeie la mijloc, mai treacmearg, la nevoie ai fi putut
ncrucia spada cu nite oameni de teapa lui, dar pentru o biat locuin
Palatul Nesle e o locuin princiar.
Te cred, dar pentru o locuin, princiar s fii nevoit s nfruni o
ciomgeal mrlneasc!
A, mi-a venit o idee, Marmagne spuse prefectul, care i ieise din
rbdri. Mi-eti att de devotat, zu, nct a vrea, la rndul meu, ca bun

prieten, s-i fiu de folos, i sunt ncntat c s-a ivit n fine prilejul. Ca nobil de
vi i secretar al maiestii sale. Cred c te simi destul ele strmtorat n
locuina dumitale din strada Huchette, drag viconte. ntmpltor, acum de
curnd am cerut, n numele unui amic, ducesei dEtampes, care, dup cum
bine tii, orice i-a cere nu m poate refuza niciodat, o locuin ntrumil din
palatele regelui, pe care urma s-l aleag amicul respectiv. Reuisem tocmai
s obin, nu fr oarecare greutate, mrturisesc, aceast favoare, cnd
amicul meu a trebuit s plece neaprat n Spania, unde avea nu tiu ce
treburi.
Am, aadar, la dispoziie un brevet regal al crui posesor poate cpta
oricnd o locuin. Eu n-am ce face cu el, nu vrei s i-l dau dumitale? A fi
fericit s pot rsplti n felul acesta serviciile cu care m-ai ndatorat i sincera
dumitale prietenie.
Drag dEstourville, nici nu tii ce bine mi faci! E adevrat c m
simt cam strmtorat acolo unde locuiesc i c de douzeci de ori pn acum
m-am plns maiestii sale.
Cu o condiie ns.
Care?
Aceea c, de vreme ce eti liber s alegi ntre diferitele palate
regale, vei alege
Spune, te-ascult.
Palatul Nesle.
Aha, vaszic era o capcan.
Nicidecum, ca dovad iat brevetul n bun regul, semnat de
maiestatea sa, cu numele postulantului i al palatului lsate n alb. Aadar,
trec aici palatul Nesle i te las pe dumneata s scrii orice nume pofteti.
i ce facem cu apucatul acela de Benvcnuto?
Deocamdat nici prin gnd nu-i trece c s-ar putea s-i poarte cineva
smbetele. Din moment ce am ncheiat un tratat ntre noi. Oricine ar dori s
ptrund n palat va gsi, aadar, uile deschise, iar dac va ptrunde ntr-o
duminic, va gsi camerele goale. De altminteri, nici nu-i nevoie ca
Benvenuto s fie alungat, e vorba doar s mprii mpreun palatul Nesle,
care e destul de ncptor ca s poat locui n el trei sau chiar patru familii.
Sper ca Benvenuto va fi om de neles. Dar ce faci acolo?
Scriu numele i titlurile mele n josul paginii, pre cum vezi.
Bag de seam totui, fiindc Benvenuto e mai primejdios dect i
nchipui.
Nu-i nimic, voi pstra mai departe pe cei doi spadasini i ntr-o
duminic vom tbr asupra lui.
Cum aa? Se poate s-i pui mintea cu un mocofan pentru un interes
att de meschin?
Un nvingtor are ntotdeauna dreptate i pe urm e un prieten la
mijloc pe care vreau s-l rzbun.
Atunci s fie cu noroc! S nu spui c n-am ncercat s-i deschid
ochii, Marmagne!

n cazul acesta trebuie s-i mulumesc de dou ori: o data pentru


darul pe care mi l-ai fcut i a doua oar pentru sfat.
i Marmagne, ntr-al aptelea cer, puse brevetul n buzunar i plec n
grab ca s-i tocmeasc pe cei doi spadasini.
Minunat! Se bucur jupn dEstourville, frecndu-i minile i
uitndu-se dup el. Umbl sntos viconte, i orice s-ar ntmpla, am s m
simt rzbunat, fie c Benvenuto va trebui s plteasc biruina pe care a
dobndit-o, fie c te va sili pe tine s plteti bobrnacele pe care mi le tragi,
n orice caz, cu voi fi cel ctigat. i nvrjbesc pe vrjmaii mei, n-au dect s
se mnnce, s se omoare ntre ei, sunt gata s aplaud orice lovitur, fiindc
orice lovitur mi va face plcere.
n timp ce ura prefectului i pndete amenintoare pe locatarii
palatului Nesle, s trecem Sena i s vedem n ce stare de spirit acetia i
ateapt uneltirile, Benvenuto se apucase tacticos de lucru, aa cum am
artat, ncreztor i linitit ca tot omul care se bizuie pe puterea lui, fr s
aib habar i fr s se sinchiseasc de dumnia pe care i-o purta jupn
dEstourville. Iat cum i petrecea zilele. Se scula n zori, se ducea ntr-o
odi singuratic pe care o descoperise deasupra turntoriei din parc i care
avea o fereastr de unde se vedeau piezi straturile de flori din curtea
palatului mic i ncepea s modeleze o machet a statuii zeiei Hebe. Dupmas, adic la un ceas dup prnz, ddea o rait pe la atelier, unde lucra n
continuare la statuia lui Jupiter; scara, ca s se recreeze, juca o partid de
pelot sau ieea s se plimbe. i acum s vedem n ce fel i petrecea timpul
Catherine. Se fia de colo-colo, cosea, cnta, se bucura de via, siminduse mult mai n largul ei la Nesle dect n palatul cardinalului de Ferrara. Ct
despre Ascanio, cruia rana nu-i ngduia nc a se ndeletnici cu vreo treab,
dei mintea lui urzea fel i fel de gnduri, nu avea timp s se plictiseasc,
deoarece visa.
Iar acum, dac, folosindu-ne de un privilegiu pe care rufctorii i-au
nsuit pe nedrept, am ncerca s srim peste ziduri pentru a ptrunde n
micul palat din vecintatea palatului Nesle, iat ce am putea vedea: Mai nti
pe Colombe stnd vistoare, ca i Ascanio, n camera ei; deocamdat s ne
mulumim, numai cu acest amnunt. Tot ce am mai putea spune ar fi c
visurile lui Ascanio sunt trandafirii, iar cele ale bietei Colombe ntunecate ca
noaptea, iat-o ins i pe coana Perrine, care tocmai se pregtete s plece
dup trguieli i pe care, dac suntei de acord, cred ca s-ar cuveni so
urmrim cteva clipe.
A trecut o bun bucat de vreme, pare-mi-se, de cnd am pierdut din
vedere preacinstita dumisale fa, se cade s spunem, de altfel, c vitejia
nefiind cea mai de seam virtute a sa, n toiul primejdioaselor ciocniri pe care
le-am istorisit mai nainte, coana Perrine preferase s se dea la o parte de
bun voie i s rmn n umbr, dar cum pacea ncepea din nou s
nfloreasc, bujorii din obrajii si renfloriser i ei n acelai timp i, aa cum
Benvenuto se ntorsese la ndeletnicirile sale artistice, guvernanta i
redobndise buna dispoziie, limbuia i curiozitatea ei de cumtr, adic,
ntr-un cuvnt, se ntorsese la ndeletnicirile ei domestice.

Ducndu-se dup cumprturi, coana Perrine era obliga s treac prin


curtea comun celor dou proprieti, deoarece zidul nu fusese nc strpuns
pentru ca micul palat s poat avea o alt intrare, ntmplarea fcu ns ca,
prin cea mai uimitoare coinciden, Ruperta, btrna slujnic a lui Benvenuto,
s ias exact n aceiai moment din palat ca s trguiasc cele trebuincioase
pentru masa orfurarulai. Aceste dou simandicoase persoane erau n
asemenea msur fcute s se neleag una cu alta, nct nu puteau
mprti dumniile stpnilor lor.
Plecar deci mpreun n ora n cea mai deplin i mai nduiotoare
armonic, i cum orice drum pare mult mai scurt atunci cnd plvrgeti, ca
s-l scurteze, ncepur amndou s plvrgeasc.
Pentru nceput, Ruperta o ntreb pe coana Perrine despre preurile
alimentelor i numele negustorilor din cartier; apoi trecur la sentimente mai
intime i mai nteresante.
Stpnul dumitale trebuie s fie un om tare fioros, nu-i aa? ntreb
coana Perrine.
Da de unde! Dac nu-l superi cumva, o blnd ca Domnul Isus, dar
de, dac nu faci aa cum vrea dumnealui, drept e c nu-i de glumit cu dnsul,
ine mult de tot, chiar foarte mult s nu iei din cuvntul su. Are ca tot omul
ciudeniile lui i cnd i intr ceva n cap, nici talpa iadului cu puzderia ei de
draci nu-l mai scoate dintr-ale sale, altminteri, poi s-l duci de nas ca pe un
copil dac te prefaci c-i dai ascultare, i se pricepe a vorbi cu atta
meteug, c te unge la inim. Mai mare dragul s-l auzi spunnd: Coan
Ruperta (aa mi zice dnsul, Ruperta, pe limba dumnealui, dei pe mine m
cheam de fapt Ruperte, ca s tii) coan Ruperta, pulpa asta de berbec e o
minune, i vine s-i lingi degetele; coan Ruperta, nu tiu ce dresuri ai pus
n mncarea asta de bob, c e ceva nemaipomenit, coan Ruperta, afl ca
pentru mine eti regina gospodinelor, i toate astea cu atta dulcea, c
mai dac nu-mi vine s plng.
Ei, bravo. Dar dup ct am auzit, e-n stare s fac moarte de om.
Asta, da, aa e, dac cineva i pune bee-n roate, nu se d n lturi
s-l omoare. Aa-i obiceiul la el n ar, dar asta doar cnd e atacat i numai
ca s-i apere viaa, ncolo e un om de via i foarte prietenos.
Nu l-am vzut niciodat. Are prul rou, nu-i aa?
Nici pomeneal. Negru ca dumneata i ca mine, adic aa cum l-am
avut i eu cndva. Zici c nu l-ai vzut niciodat? tii ce: f-te c treci pe la
noi, aa ca din ntmplare, s-mi ceri ceva cu mprumut, i am s i-l art. E
un brbat chipe i cred c-ar fi o mndree de arca.
Fiindc veni vorba de brbat chipe, ce mai face drguul de cavaler,
cum se mai simte azi?
tii, tanatul nostru, ucenicul acela frumuel care l-a scpat de la
moarte pe domnul prefect i a trebuit, srmannl, s ptimeasc att de
cumplit?
Ascanio? l cunoti va s zic?
Mai e vorb! Ne-a fgduit, stpnei mele Colombs i mie, s ne
arate nite jiuvaeruri lucrate de el. Fii bun, te rog, drag doamn, i ad-i

aminte. Dar tot n-am aflat nc ce mai face, i Colombe ar fi att de


mulumit s tie c cel ce a salvat viaa tatlui su e n afar de orice
pericol.
Poi s-i spui c se simte minunat. Ba chiar a nceput s umble.
Numai c doftorul l-a oprit s ias din casa i totui cred ca i-ar prinde tare
bine s mai ia puin aer. Dar pe aria asta nu-i chip s fac un pas. Grdina
asta a voastr de la palat e pustie ca-n palm. Nici un pic de umbr nicieri,
n loc de legume, numai urzici i scaiei, i-n loc de verdea, patru-cinci
copaci uscai. Ce-i drept, e destul de mare. Dar zu dac-i face plcere s te
plimbi prin ea. Stpnul nostru are cel puin atta mngiere c poate sa
joace pelot, dar bietul Ascanio nu e-n stare s bat o minge i cred c moare
de urt, srcuul. El care-i att de neastmprat, dragul mamii biat! Aa i
spun eu fiindc mi-e cel mai drag dintre toi, cu att mai vrtos cu ct tie s
se poarte cu oamenii vrstnici i totdeauna e cuviincios. Nu ca ursul la de
Pagolo sau ca zpcita de Catherine.
i zici c bietul biat
l seac la ficai, srmanul, s tot stea aa, zile-n ir la el n odaie,
intuit ntr-un jil.
O, Doamne sfinte! Bietul biat! l cina, milostiv din fire, coana
Perrine. Spune-i s vin la noi n grdin, unde avem nite umbrare de toat
frumuseea. Am s-i deschid chiar eu poarta, i cu drag inim, dei jupnul
prefect mia pus n vedere rspicat s nu dau drumul nuntru nimnui. Ba
bine c nu. Dac-i vorba s trec peste porunca lui ca s-i fac un bine omului
care l-a scpat de la moarte, eu zic c-i o fapt bun i nu un pcat. i pe
urm vorbeai adineauri de urt! Ce s mai zicem noi, c ne afurisim cum e
mai ru. Drguul de ucenic o s ne alunge urtul. O s ne povesteasc o
mulime de istorii de la ei din ar, din Italia, o s ne arate fel i fel de brri
i colane, o s plvrgeasc apoi cu Colombe. De, aa-s tinerii, le place s
se vad. S sporviasc mpreun verzi i uscate, nu le priete singurtatea.
Atunci ne-am neles, spune-i lui prslea al dumitale c poate s vin s se
plimbe ct o pofti, numai s vira singur sau, bineneles, cu dumneata, coan
Ruperte, fiindc trebuie firete s-l duci de bra. Batei de patru ori n poart,
de trei ori ncet i o dal tare, i eu am s tiu despre ce-i vorba i am s vin
s v descind.
Mulumesc n numele lui Ascanio i al meu, voi avea grij s-i
mprtesc propunerea dumitale att de mrinimoas i sunt sigur c nu
va ntrzia s-i dea urmare.
Nu pot dect s m bucur, coan Ruperte.
La revedere, coan Perrine! Sunt fericit c-am avut prilejul s cunosc
o persoan att de drgu.
Nu mai puin, coan Ruperte.
Cele dou cumetre se salutar cu o adnc reveren i se desprir,
ncntate una de alta.
Grdinile palatului Nesle erau ntr-adevr, aa cum spusese coana
Rupcrta, sterpe i prjolite ca un cmp de iarb-neagr, de o parte, rcoroase
i adumbrite, de cealalt parte. Crpnos din fire, prefectul lsase s se

prgineasc parcul palatului Nesle, a crui ngrijire ar fi fost prea


costisitoare, de altfel, nici nu era prea sigur de titlurile sale de proprietate ca
s nlocuiasc, n folosul urmaului su, arborii pe care se grbise s-i taie de
ndat ce palatul intrase n stpnirea lui. Faptul c fiica sa locuia n palatul
cel mic l ndemnase s crue umbrarele i boschetele din preajm, singura
desftare de care mai putea avea parte biata copil. Raimbault mpreun cu
cele dou ajutoare ale sale erau destul de destoinici s ntrein i chiar s
nfrumuseeze grdina Colombei.
Terenul era cultivat i mprit cu socoteal, n fund se afla grdina de
zarzavat, regatul coanei Perrine, pe urm, de-a lungul zidurilor palatului Nesle
o fie de pmnt ce cuprindea straturile de flori ale Colombei i pe care
coana Perrine o botezase Aleea Dimineii, pentru c era luminat de primele
raze do soare i pentru c fata obinuia s stropeasc margaretele i
trandafirii dis-dediminea. S amintim n treact c, din ncperea de
deasupra turntoriei din curtea reedinei Nesle, puteai urmri fr a i vzut
orice gest al frumoasei grdinrese. Mai era apoi, cluzindu-ne dup
mprelile geografice statornicite de coana Perrine, o alt alee, numit Aleea
Amiezii, ce se nfunda ntr-un boschet n care Colombei i plcea s citeasc
sau s brodeze n timpul ariei de peste zi. La cellalt capt al grdinii Se
afla Aleea Amurgului strjuit de trei rnduri de tei ce rspndeau n jur o
rcoare plcut, alee pe care Colombe se plimba de obicei dup cin.
Era colul pe care inimoasa coana Perrine l socotise cel mai prielnic
pentru a grbi ntremarea rnitului Ascanio, scurtndu-i convalescena. Se
ferise totui s-i sufle vreo vorb Colombei n legtur cu planurile sale
generoase. Fata, care nar i ieit cu nici un pre din cuvntul tatlui su, n-ar
fi privit poate cu ochi buni nesupunerea guvernantei i ar fi refuzat s-i dea o
mn de ajutor, ce prere i-ar i fcut atunci coana Ruperte despre
ncrederea i vaza de care se bucura vecina dumisale? Nu, acum c fcuse
primul pas, poate cu prea mult uurin, trebuia s mearg pn la capt.
Biata femeie avea i ea dreptate n felul ei, dac ne gndim c toat ziulica,
n afar de Colombe, nu era suflet de om n preajm cu care s poat
schimba o vorb, ba nc de cele mai multe ori, cufundat cum era n
gndurile ei, Colombe nici mcar nu se nvrednicea s-i rspund.
E lesne de nchipuit exaltarea de care fu cuprins Ascanio cnd afl c
raiul i deschisese porile s-l primeasc i mulumirile cu care o coplei pe
Ruperta. Ar fi vrut s se foloseasc pe loc de acest prilej fericit i, cu chiu cu
vai, Ruperta reui s-l conving n cele din urm c trebuia s aib rbdare
mcar pn pe nserat. De altfel, totul l ndemna s cread c propunerea
coanei Perrine avusese ncuviinarea Colombei, i bucuria pe care i-o strnea
gndul acesta aproape c-l scotea din mini. Cu ct nerbdare, dar i cu o
umbr de spaim, numr ceasurile ce i se preau c se scurg mult prea
ncet! n sfrit se auzi btnd orele cinci. Lucrtorii plecar, Benvenuto de la
prnz nu mai dduse pe la atelier i toat lumea bnuia c se dusese la
Luvru.
Atunci Ruperta i spuse cu un aer solemn ucenicului care o privea, aa
cum nimeni n-o mai privit de cine tie ct vreme:

i acum c a sosit ceasul, urmeaz-m, flcule! i strbtnd


curtea, nsoit de Ascanio, se ndrept spre poarta palatului mic, n care btu
de patru ori.
S nu-i spui nimic meterului, Ruperta iubito! O rug Asoanio, care,
tiind c Benvenuto nu avea nici cea mai mic ncredere n dragoste, ba chiar
o lua adeseori n zeflemea, n-ar fi vrut ca arztoarea i neprihnita lui iubire
s fie cumva pngrit de nite glume nesrate.
Ruperta se pregtea tocmai s-l descoas, dornic sa afle pricina
acestei discreii, care pentru ea nsemna o jertf mult prea mare, cnd poarta
se deschise i coana Perrine se ivi n prag.
Poftim nuntru, biea, poftim, frumuelule, l mbie dnsa. Cum te
mai simi? Ia uite ce bine-i sade aa, palid la fa, mai mare dragul s-l
priveti. Poftim i dumneata, coan Ruperte, ia-o pe aleea aceea din stnga
flcule, Colombe trebuie s coboare i dnsa acum, e ora la care obinuiete
s se plimbe prin grdin, vezi, ai grij s nu m dojeneasc prea tare fiindc
iam dat drumul n curte.
Cum?! Se mir Ascanio. Va s zic domnioara Colombe nu tie c
Bineneles. Crezi oare c s-ar fi nduplecat s treac peste porunca
tatlui su? Ce-i nchipui?
Am crescut-o doar aa cum se cuvine! Pcatul e numai al meu. De, ce
s-i faci, nu putem nici noi tri chiar aa, ca nite pustnice. Raimbault n-o s
vad nimic, sau dac totui o s bage de seama, tiu eu cum s-i astup gura,
n cel mai ru caz, las pe mine, nu-i pentru prima oara c-i voi ine piept
jupnului prefect!
De cte ori venea vorba despre stpnul su, coana Perrine era foarte
guraliv, dar de ast dat Ruperta fu singura care-i plec urechea la
mrturisirile ei. Ascanio, care se oprise locului n picioare, nu auzea dect
btile inimii sale.
Cu toate astea prinse din zbor cuvintele pe care coana Perrine i le
adres nainte de a pleca mai departe:
Asta-i aleea pe care Colombe se plimb n fiecare sear, trebuie s
vin i ea ndat. Cum vezi, poi sta linitit, bolnviorule, fiindc aici n-o s te
bata soarele.
Ascanio i mulumi cu un semn i fac civa pai, cufundndu-se din
nou n visarea i n gndurile-i dezlnate prilejuite de o ateptare nfricoat
i plin de nerbdare.
Apoi apuc totui s-o aud pe coana Perrine, spunndu-i n treact
Rupeitei:
Asta-i banca pe care se odihnete Colombe de obicei.
Lsudu-le pe cele dou cumetre s-i urmeze plimbarea i
plvrgeala, Ascanio se aez cu bgare de seam i pe tcute pe banca
sfnt.
Ce voia? Ce atepta anume? Nici el nu tia.
Dorea s-o vad pe Colombe pentru c era tnr i frumoas i pentru
c i el era tnr i frumos.

Orice alte nzuine ambiioase erau strine de cugetul lui. Nu era


stpnit dect de un singur gnd: acela de a fi ct mai aproape de ea; ncolo,
cum o vrea Dumnezeu! Sau mai bine-zis nu se gndea mai departe, cuvntul
mine nu exist pentru ndrgostii.
La rndul su, Colombe se gndise adeseori fr s vrea la tnrul
venetic ce-i apruse n singurtatea ei, ca arhanghelul Gavril Fecioarei Mria.
Dorina de a-l vedea din nou ncolise n tain nc din prima zi n sufletul
acestei copile, care pn atunci nu avusese nici o dorin. Lsat ns de un
printe nechibzuit n paza propriei sale nelepciuni, Colombe era prea
inimoas din fire ca s nu se supravegheze singur cu acea strnicie de care
sufletele nobile se socotesc scutite doar atunci cnd libertatea le e ngrdit.
Se strduia deci vitejete s nu se mai gndeasc la Ascanio, dar
amintirea lui era att de struitoare, nct reuea s escaladeze cele trei
rnduri de fortificaii pe care Colombe le ridicase n jurul inimii sale, mai uor
chiar dect escaladase Ascanio zidurile palatului Nesle. De aceea, n cele treipatru zile care se scurseser ntre timp, Colombe se aflase ntr-o cumpn
ciudat, cnd temndu-se c s-ar putea s nu-l mai vad niciodat pe
Ascanio, cnd tremurnd de spaim c s-ar putea pomeni pe neateptate
fa-n fa cu el. Singura ei mngiere era s se lase legnat de visuri
atunci cnd lucra sau n timpul plimbrilor sale. Toat ziua sttea nchis la
ea n odaie, spre dezolarea coanei Perrine, care era osndit astfel s
sporoviasc de una singur la nesfrit n pustietatea adnc a cugetului
su.
Apoi, dup ce aria de peste zi se potolea, fata i ndrepta paii spre
aleea aceasta umbrit i rcoroas pe care coana Perrine o numise att de
poetic Aleea Amurgului, i acolo, stnd pe banca pe care se aezase acum
Ascanio, atepta s se lase noaptea i s rsar stelele, ascultnd i
rspunznd glasului su luntric, pn ce coana Perrine venea s-i dea de
tire c e timpul s intre n cas.
Aadar, la ora obinuit, tnrul o vzu, ivinduse deodat de dup
cotitura aleii unde se aezase s se odihneasc, pe Colombe, cu o carte n
mn.
Citea Vieile Sfinilor, primejdios roman de credin i dragoste, n
msur poate s pregteasc sufletele pentru cruntele ncercri ale vieii,
dar, din pcate, nu i pentru asprele realiti ale lumii. La nceput, Colombe
nu-l observ pe Ascanio, dar, zrind o femeie strin alturi de coana Perrine,
avu un gest de nedumerire, n acest moment hotrtor, ca un cuteztor
general, coana Perrine i lu inima-n dini i porni la atac:
Drag Colombe spuse ea cunoscnd sufleelul tu bun, am
socotit c nu mai e nevoie s-i cer ncuviinarea pentru a ngdui unui biet
rnit, care a trebuit s ptimeasc n locul tatlui tu, s ad la aer sub
aceste umbrare. tii doar c n curtea palatului nu e nici un pic de umbr i
doctorul nu garanteaz c tnrul nostru scap cu via dac nu poate s
ias la aer curat cte o or n fiecare zi.
n timp ce guvernanta ticluia aceast mrinimoas dar grosolan
minciun, Colombe i aruncase ochii de departe asupra lui Ascanio i o vie

rocat i mpurpurase deodat obrajii. Ct despre bietul ucenic, n clipa n


care o vzuse pe Colombe ndreptndu-se spre el, abia avusese puterea s se
ridice n picioare.
Nu de ncuviinarea mea era nevoie, coan Pcrrnie spuse n fine
fata ci de a tatlui meu.
Rostind aceste cuvinte cu tristee, dar i eu hotrre, Colombe ajunse
n dreptul bncii pe care edea Ascanio. Tnrul i mpreun minile:
V cer iertare, doamn bigui el dar credeam
Speram c invitaia att de ndatoritoare a coanei Perrine fusese
fcut cu bunvoina domniei voastre; dar, din moment ce lucrurile stau
altfel urm el pe un ton blajin, ns care nu era lipsit de mndrie nu-mi
rmne dect s m retrag, rugndu-v struitor s iertai o necuviin
svrit fr voia mea.
Dar nu depinde de mine protest cu nsufleire Colombe, tulburat.
Nu sunt eu stpn aici. Rmnei totui mcar astzi, chiar dac oprelitea
pus de tatl meu se rsfrnge i asupra celui care i-a salvat viaa, rmnei,
v rog, dac nu pentru altceva, cel puin spre a primi mulumirile mele.
O, doamn ngn Ascanio eu v mulumesc din toat inima. Dar
dac rmn, nam s v stric cumva plimbarea? De altfel, am impresia c mam aezat prost aici.
Nicidecum rspunse Colombe, aseznduse la rndul ei, fr s se
gndeasc i fr s bage de seam, att era de tulburat, la captul cellalt
al bncii de piatr.
n momentul acela, coana Perrine, care se oprise locului fr a mai
ndrzni s fac vreo micare de cnd fusese nevoit s ndure umilitoarea
dojana a Colombei, plictisindu-se pn la urm s tot stea aa eapn n
picioare i stnjenit de tcerea tinerei sale stpne, o lu de bra pe coana
Ruperta i se ndeprt pe tcute.
Tinerii rmaser astfel singuri, Colombe, care sttea cu privirile
aplecate asupra crii, nu bg de seam n primul moment c guvernanta
plecase, dei n realitate nu citea, fiindc i se pusese o cea pe ochi. I se
prea c plutete de fericire i n acelai timp se simea ameit. Tot ce putea
face, aproape instinctiv, era s-i ascund clocotul luntric i s caute a-i
stpni btile znatice ale inimii. Ascanio se pierduse i el cu firea i
ncercase o suferin att de aprig vznd c fata voia s-l alunge, apoi o
bucurie att de copleitoare n clipa n care i se pruse a observa tulburarea
iubitei sale, nct toate aceste emoii neateptate l ridicaser n slvi i n
acelai timp l istoviser. Zcea aproape leinat. i totui gndurile lui se
depanau mai departe, nlnuindu-se cu o srguin i o iueal neobinuita.
M dispreuiete! M iubete! i spunea el rnd pe rnd. O privea pe
Colombe cum sttea aa mut i ncremenit i lacrimile i iroiau n netire
pe obraji, n vremea asta, peste capetele lor, o pasre cnta n copac. Vuitul
fcea s freamte uor frunzele.
La biserica Augustinilor, clopotele de vecernie rsunau domol n
vzduhul linitit. Nicicnd nu fusese pe lume o sear de iulie mai panic i
mai tcut. Era unul din acele momente solemne n care sufletul ptrunde

ntr-o alt sfer, trind ntr-un singur minut ct ar tri n douzeci de ani, i de
care i aminteti toat viaa. Cei doi copii fermectori, care preau fcui
unul pentru altul i care alctuiau de pe acum o singur fiin, nu trebuiau
dect s ntind minile pentru a i le mpreuna, i cu toate astea s-ar fi zis
c ntre ei se casca o prpastie.
Dup cteva clipe Colombe ridic fruntea.
Plngi! Exclam, mnat de un imbold mai puternic dect voina ei.
Nu plng rspunse Ascanio, lsndu-se s cad pe banc, dar
ducnd minile la obraz, cnd le deprta, palmele erau umezite de lacrimi.
Adevrat recunoscu el plng.
De ce? Ce s-a ntmplat? S chem pe cineva.
Te doare ceva?
M doare un gnd.
Adic?
mi ziceam c-ar fi fost mai bine poate pentru mine s fi murit
deunzi.
S fi murit?! Dar ce vrst ai dumneata ca s vorbeti aa de
moarte?
Nousprezece ani, oamenii ns ar trebui s moar atunci cnd sunt
nefericii.
Pentru ca s plng n schimb prinii dumitale! continu Colombe,
dornic, fr a-i da seama, s ptrund n trecutul unei viei al crei viitor
simea nelmurit c va fi legat de al ei.
N-am nici mam, nici tat, aa c n-ar avea cine s plng, afar
doar de meterul meu Benvenuto.
Biet orfan!
Da, biet orfan, ntr-adevr! Tata n-a inut niciodat la mine, iar pe
mama am pierdut-o la zece ani, tocmai cnd ncepeam s-mi dau seama ct
m iubete i s-i rspund cu aceeai dragoste. Tatl meu Dar ce mi-a venit
s vorbesc despre asta i n ce msur v pot interesa pe dumneavoastr
prinii mei?
O, sigur c da. Spune mai departe, Ascanio.
Arhangheli din ceruri! V mai amintiri cam m cheam?
Spune, spune mai departe! opti Colombe, ascunzndu-i la rndul
su n palme rocata cei dogorea fruntea.
Aadar, tatl mea era orfurar, iar mama mea era i dnsa fiica unui
orfurar din Florena pe nume Rafaele del Moro, care se trgea dintr-o familie
aleasa, fiindc la noi, n Italia, n republicile din cuprinsul arii noastre, munca
nu njosete pe nimeni i adeseori putei vedea un nume vestit i strvechi
pe firma vreunei prvlii.
Meterul meu Cellini, de pild, e tot att de nobil ca i regele Franei,
dac nu chiar i mai nobil.
Fiind srac, Rafaele del Moro a mritat-o pe fiica sa tefan, fr voia
ei, cu un tovar de breasl cam de aceeai vrst ca el, dar care, n schimb,
era bogat. Mai mare tristeea, mama l iubea pe Benvenuto Cellini, care o
iubea i el, dar din pcate niciunul, nici cellalt nu aveau nimic la sufletul lor.

Benvenuto cutreiera lumea pentru ai furi un nume i a ctiga bnet. n


momentul acela era departe, aa nct nu a putut zdrnici aceat cstorie,
Gismondo Gaddi, aa-i chema pe taic-meu dei n-a aflat niciodat c soia
lui era ndrgostit de un alt brbat, a nceput s-o urasc, dndu-i seama c
nu e iubit.
Tata era an om gelos i iute la mnie. S m iert-e dac-l nvinovesc,
dar judecata copiilor e necrutoare i nu poate uita asemenea lucruri n veci.
Adesea mama, ca s se apere de mnia lui, cuta lng leagnul meu un
adpost pe care taic-meu nu-l respecta ntotdeauna. S-a ntmplat chiar
uneori s-o loveasc Doamne iart-l! n timp ce m inea n brae i, ca s
poat ndura mai uor durerea, la fiecare lovitur mama m sruta. in minte
tot att de bine loviturile pe care maic-mea le primea, ca i srutrile cu
care m alinta, ecoul lor a rmas la fel de puternic n inima mea.
Bunul Dumnezeu, care e drept, l-a pedepsit pe taic-meu, lundu-i ce
avea mai scump pe lume, bogia lui. Rmnnd mofluz de cteva ori n ir,
tata a murit de inim rea fiindc srcise, iar mama s-a prpdit i dnsa
dup cteva zile.
Creznd c nu mai e iubit.
Am rmas, aadar, singur pe lume. Creditorii tatlui meu au venit s
ridice tot ce lsase n urma lui i, scotocind peste tot ca s vad dac nu mai
uitaser ceva, nici n-au apucat s bage de seam c n cas se afla un copil
care plngea. O fost slujnic de-a noastr, care m iubea, s-a milostivit de
mine i mi-a dat de mncare vreo dou-trei zile, dar cum biata btrn tria,
la rndul ei, din milostenii, abia dac reuea s capete pentru ea un codru de
pine.
Tocmai se ntreba ce s fac ea cu mine cnd.
Un brbat cu straiele colbuite a intrat n camera ei, m-a luat n brae i
m-a strns la piept plngnd i, dup ce i-a dat nite bani bietei btrne, a
plecat cu mine. Era Benvenuto Cellini, care venise anume de la Roma la
Florena ca s m ia cu dnsul. Meterul m-a ndrgit, m-a ajutat s-mi
nsuesc toate tainele artei sale i ma inut tot timpul lng dnsul i cum i
spuneam, e singurul om pe care moartea mea l-ar ndurera.
Colombe ascultase cu capul plecat i inima strns povestea acestui
orfan, singur pe lume ca i ea, care semna att de bine cu propria ei
poveste, i destinuirile lui n legtura cu soarta nefericitei mame, soart pe
care avea s-o mprteasc poate i ea ntr-o bun zi, cci i ea era silit s
se mrite cu un om care avea s-o urasc pentru ca nu-l va putea iubi.
Eti nedrept cu Dumnezeu i spuse ea lui Ascanio. Exist totui un
suflet bun care te iubete, meterul dumitale, i ai avut parte cel puin s-o
cunoti pe mama dumitale, eu ns nu pot s-mi amintesc de alintrile
mamei mele fiindc a murit, srmana, aducndu-m pe lume.
Am fost crescut de o sor de-a tatei, ursuz i argoas, pe care
totui am plns-o amar cnd sa prpdit acum doi ani cnd, neavnd pe cine
iubi, toat afeciunea mea s-a revrsat asupra acestei femei, legndu-m de
ca aa cum e legat iedera de o stnc. De doi ani locuiesc aici n palat
mpreun cu coana Perrine i, cu toate c sunt att de singur, fiindc tata nu

vine s m vad dect din cnd n cnd, aceti doi ani au fost i vor fi cei mai
fericii din via mea.
Ai suferit mult, ntr-adevr spuse Ascanio
Dar dac trecutul a fost att de vitreg, nu neleg de ce trebuie s te
ndoieti de viitor?
Fiindc viitorul ce te ateapt vai! e att de mre! Eti de vi
nobil, eti bogat, eti frumoas i umbrele ce i-au ntunecat copilria vor
face s i se par i mai strlucitori anii ce vor veni.
Colombe cltin din cap cu tristee.
O, mam, mam! opti ea.
Cnd, ridicndu-te uneori cu gndul mai presus de timp, pierzi din
vedere mruntele neajunsuri ale clipei de fa, ntr-o strfulgerare ce
lumineaz i rezum o ntreag via, ca trecutul i viitorul ei, n momentele
acelea sufletul e sorbit de primejdioase vrtejuri i cuprins de nfricotoare
deliruri, iar cnd durerile de care-i aminteti sunt fr numr i seamn, cum
sunt fr numr i seamn ncercrile pe care le presimi, inima, adnc
tulburat, e copleit adeseori de acele emoii zguduitoare i biruit de
slbiciuni ce-i pot fi fatale. Trebuie s fii tare de nger ca s nu te prbueti
sub povara unor destine ce apas att de greu asupra inimii. Aceti doi copii
care avuseser parte de attea suferine i care fuseser toat viaa singuri,
nu trebuiau s rosteasc dect un singur cuvnt pentru ca din trecuturile lor
s fac un singur viitor, dar pentru a rosti acest cuvnt unul dintre ei era prea
neprihnit, iar cellalt prea cuviincios.
n tot acest timp, Ascanio o privise pe Colombe cu o nemrginit
duioie, iar Colombe se lsase privit cu o ngereasc ncredere; cu minile
mpreunate i cu un glas pe care l avea poate numai atunci cnd se ruga lui
Dumnezeu, ucenicul i spuse tinerei fete:
Ascult, Colombe, dac se ntmpl s-i doreti ceva pe lume sau
dac te pndete cumva vreo nenorocire, dac pentru a i se mplini dorina
cineva trebuie s-i verse i ultima pictur de snge sau dac nenorocirea
nu poate fi ndeprtat dect ca preul unei viei, spune un cuvnt, Colombe,
aa cum i-ai spune unui frate, i voi fi peste msur de fericit.
i mulumesc, din suflet i mulumesc rspunse Colombe. O
singur vorb rostit de mine a fost de ajuns ca s-i pui n primejdie viaa cu
atta mrinimie, tiu bine c de ast data numai Dumnezeu m mai poate
izbvi.
Nu apuc s-i destinuie mai mult, deoarece n momentul acela coana
Ruporta i coana Perrine tocmai i ncetineau paii n dreptul lor.
Ca i cei doi ndrgostii, cele dou cumetre nu pierduser vremea
degeaba, legnd o strnsa prietenie, ntemeiat pe o simpatie reciproc,
Coana Perrine o nvase pe coana Ruperta cum s prepare un leac mpotriva
degerturilor, iar coana Ruperta. La rndul su, ca s nu se lase mai prejos, i
dezvluise coanei Perrine secretul unei reete pentru pstrarea prunelor
peste iarn.

E de la sine neles c prietenia ce se legase ntre ele era pe via i pe


moarte i c i una, i alta i fgduiser s se ntlneasc, orice s-ar
ntmpla.
Ei, Colombe spuse coana Perrine.
Apropiindu-se de banc tot mai eti suprat pe mine? N-ar fi fost
ruinos din partea noastr, zu aa, s nu-l primim n cas pe cel fr de care
casa asta ar fi rmas fr stpn? E vorba doar s-l ajutm pe tnrul nostru
s se lecuiasc de rana pe care a cptat-o ca s ne apere pe noi, ce mai
ncolo-ncoace! Spune i dumneata, coan Ruperte, nu-i aa c arat mai
bine acum i c a mai prins puin culoare de cnd a venit aici?
Adevrat ntri coana Ruperta nici cnd era sntos n-a fost aa
de rumen la fa.
Gndete-te, Colombe strui Perrine car fi o crim s zdrnicim
o nsntoire ce a nceput att de bine. Ei, haide, haide, scopul scuz
mijloacele. Sper c n-ai nimic mpotriv, nu-i aa, dac am s-i dau voie s
vin din nou mine pe nserat? De altfel, i pentru mtlu e o distracie,
puica mamii, o distracie ct se poate de nevinovat, slava Domnului, de
vreme ce suntem i noi aici, coana Ruperte i cu mine. ntradevr Colombe,
ai nevoie s te mai distrezi i matale, ascultai-m pe mine, cine-o s se duc
s-i spun jupn prefectului c strnicia poruncilor dumisale a fost nielu
ndulcit? De altminteri, nainte ca dnsul s fi pus vreo oprelite, i-ai ngduit
lui Ascanio s vin s-i arate nite giuvaeruri i, cum azi a uitat s le aduc
trebuie neaprat s vin cu ele mine.
Colombe se uita la Ascanio, tnrul sttea ca pe. Ace i palid atepta
rspunsul cu sufletul la gur.
Pentru o biat fat sechestrat-n cas i tnr fat, o ademenea
umilin era nespus de mgulitoare. Exista deci pe lume cineva a crui soart
se afla n minile ei i pe care, cu un singur cuvnt, l putea face fericit sau l
putea ntrista!
Oricrui om i place s se simt puternic, de curnd Colombe se simise
umilit de ifosele contelui dOrbec, srmana captiv fie-i iertat aceast
slbiciune. nu se putu mpotrivi dorinei de a vedea o scnteiere de bucurie
n ochii lui Ascanio i mbujorndu-se i zmbind n acelai timp:
Doame, coan Pernue, ce m sileti s fac!
Ascanio ddu s spun ceva, dar nu reui dect s-i mpreune minile
ntr-un elan de recunotin.
Mulumim, frumoas doamn! Spuse Ruperta, fcnd o adnc
reveren. Hai, Ascanio, eti prea plpnd nc, e timpul s ne ntoarcem
acas. D-mi braul s mergem.
Ucenicul abia dac gsi n el destul putere ca s spun rmas bun i
mulumesc, dar compensnd srcia cuvintelor cu o privire n care i puse
tot sufletul, porni supus n urma slujnicei, cu inima npdit de bucurie.
Colombe se ls pe banc, vistoare, cuprins de o beie pentru care i
fcea mustrri i cu care nu era obinuit.

Pe mine! Spuse cu un aer triumftor coana Perrine, desprindu-se


de oaspeii si, pe care-i conduse pn la poart. Dac vrei, poi veni aici n
fiecare zi flcule aa ca azi, trei luni de acum ncolo.
i de ce numai trei luni? ntreb Ascanio, care spera c va pu tea fi
primit oricnd.
Pi fiindc peste trei luni Colombe se mrit cu contele dOrbec
rspunse coana Perrine.
Ascanio trebui s-i ncordeze din rsputeri voina ca s nu se
prbueasc.
Colombe se mrit cu contele dOrbec?!
Bigui el.
O, Doamne Dumnezeule, va s zic m-am nelat Colombe nu m
iubete!
Dar cum n momentul acela coana Perrine tocmai nchidea poarta dup
el, iar coana Ruperta o apucase nainte, niciuna, nici cealalt nu-l auzir.
XII REGINA REGELUI Am artat mai sus c Benvenuto ieise din atelier
pe la orele unsprezece dimineaa fr s spun nimnui ncotro pleac.
Benvenuto se dusese la Luvru s-i ntoarc lui Francisc I vizita pe care
maiestatea sa i-o fcuse la palatul cardinalului de Ferrara.
Regele se inuse de cuvnt. Numele lui Benvemito Cellini fusese lsat
pretutindeni i orlurarul gsi toate uile deschise, una singur, cea din urm,
rmase totui nchis; aceea a consiliului. Francisc I punea la cale treburile
statului, cu cele mai de seam fee ale regatului, i orict de categorice erau
ordinele date de monarh, nimeni nu ndrznea s-i dea drumul nuntru lui
Cellini n timpul solemnei consftuiri ce avea loc n momentul acela, fr a
cere mai nti ncuviinarea maiestii sale.
Situaia n care se gsea Frana era ntr-adevr grav. Pn acum am
vorbit doar n treact despre treburile statului, convini fiind c cititorii i mai
ales cititoarele noastre prefer ncurcturile sentimentale celor politice, a
sosit totui momentul cnd nu mai putem da napoi, aa ncet ne vedem silii
s aruncm o privire ct se poate ele scurt asupra strii de lucruri din
Frana i asupra celei din Spania sau mai bine zis asupra lui Francisc I i
asupra lui Carol Quintul, fiindc n secolul al aisprezecelea regii se
confundau cu naiunile.
n perioada la care am ajuns, printr-o rsturnare a echilibrului politic,
ale crui fluctuaii i unul, i cellalt avuseser deseori ocazia s le resimt,
situaia lui Francisc I devenise mai favorabil n timp ce situaia lui Carol
Quintul se nrutise. ntr-adevr, lucrurile se schimbaser simitor de mult
de la ncheierea faimosului tratat de la Cambrai, care fusese negociat de
dou femei, de Margareta de Austria, mtua lui Carol Quintul, i de ducesa
dAngoulme, mama lui Francisc I. Prin acest tratat, care era o completare a
celui de la Madrid, se stabilea c regele Spaniei renun la Burgundia n
favoarea regelui Franei i c regele Franei renun, la rndul su, la
suzeranitatea asupra Flandrei i a provinciei Artois. Pe deasupra, cei doi tineri
prini luai ca ostatici urmau s fie redai printelui lor n schimbul unei sume
de dou milioane de scuzi de aur. n fine, blajina regin Eleonora, sora lui

Carol Quintul, a crei mna fusese fgduit mai nainte conetabilului de


Bourbon drept rsplat pentru trdarea sa i care, dup aceea, devenise
soia lui Francisc I, ca o chezie de pace, urma s se napoieze la curtea
Franei mpreun cu cei doi copii, de care se ngrijise cu atta duioie,
inndu-le loc de mam; toate aceste condiii fuseser mplinite cu o deplin
lealitate de ambele pri.
Se nelege de la sine ns c renunarea la ducatul Milanului, pe care
Francisc I fusese silit s-o accepte n timpul captivitii sale, nu era dect o
renunare provizorie. De ndat ce fusese pus n libertate, de ndat ce se
vzuse reintegrat n drepturile sale monarhice, de ndat ce i redobndise
ntreaga putere, suveranul i ntorsese din nou privirile spre Italia. i pentru
ca revendicrile sale s poat fi sprijinite de curtea papal, l cstorise pe
fiul su Henric, care dup moartea fratelui su mai mare Francisc, devenise
prin motenitor, cu Caterina de Medici, nepoata papei Clement al VII-lea, din
pcate, n momentul n care toate aranjamentele puse la cale erau terminate,
papa Clement al VII-lea murire, n locul lui fusese ales pap Alessandro
Farnese, care se urcase n scaunul Sftului Perru sub numele de Paul al III-lea.
Paul al III-lea ns i impuse ca norm politic s nu mbrieze nici
interesele mpratului, nici pe acelea ale regelui Franei, punnd o cumpn
ntre Carol Quintul i Francifsc I.
Linitindu-se n privina aceasta, mpratul nu se mai sinchisise de
preparativele Franei, pregtind la rndul su o expediie mpotriva Tunisului
asupra cruia pusese stpnire vestitul corsar Kair-Ed-Din, mai cunoscut sub
porecla de Barbroie, dup ce-l alungase pe Muley-Hassan, Kair-Ed-Din
ocupase ntreg regatul, de unde lansa mereu incursiuni n Sicilia, pustiind-o.
Expediia reuise pe deplin i, dup ce distrusese trei sau patru vase
din flola amiralului Soliman, Carol Quintul intrase victorios n portul Napoli.
Acolo aflase o veste care avusese darul s-l liniteasc i mai deplin,
Carol al III-lea, ducele Savoiei i unchiul lui Franeisc I din partea mamei,
urmnd sfaturile noii sale soii Beatrice, fata lui Emanuel, regele Portugaliei,
renunase s mai sprijine cauza regelui Franei aa c atunci cnd, n virtutea
tratatelor ncheiate mai nainte cu Carol al III-lea, Franeisc I i ceruse s
primeasc trupele sale pe teritoriul provinciei, ducele de Savoia refuzase s-i
dea ascultare, Francisc I, care contase pe ajutorul aliatului i rubedeniei sale,
se ateptase s gseasc toate porile deschide, se vzu nevoit s ptrund
fornd trecera peste nfricotoarele culmi ale Alpilor.
Siguraaa lui Carol Quintul, care se credea stpn pe situaie, fusese
spulberat de o adevrat lovitura de trsnet. Regele pusese n micare cu
asemenea iueal armata ce ptrunsese n Savoia, nct ducele se pomeni cu
ntreaga provincie ocupat nainte de a fi prins mcar de veste c graniele ei
fuseser nclcate.
Brion, cruia i se ncredinase comanda armatei, a cucerit oraul nainte
ca Chambery s apar pe crestele Alpilor, iar n Piemont cnd Francesco
Sforza, nfricoat probabil peste msur la auzul acestor strlucite izbirii,
murise subit, lsnd ducatul Milanului fr motenitor i oferindu-i astfel lui
Fraricisc I nu numai o nlesnire, dar nu un drept n plus.

Brion ptrunsese n Italia i ocupase Torino.


Sosind acolo, se oprise aezndu-i tabra pe malurile eiei i
ateptase.
La rdul su, Carol Quintul prsise Napoli.
ndreptndu-se spre Roma, datorit biruinei pe care o ctigase asupra
vechilor dumani ai lui Hristos, i se fcuse o primire triumfal n capitala lumii
cretine. Primirea aceasta l ameise att de tare. nct, mpotriva obiceiului
su, mpratul pierduse cu totul simul msurii i-l nvinuise n faa
consistoriului pe Francisc I de erezie, ntemeindu-i acuzaiile pe ocrotirea pe
care suveranul Franei o acorda protestanilor i pe aliana pe care o
ncheiase cu turcii. Pe urm, recapitulnd toate zzaniile ce se iscaser pn
atunci ntre ei i a cror rspundere, dup prerea sa, o purta n primai rnd
Francisc I, fcu legmnt s poarte un rzboi pe via i pe moarte mpotriva
cumnatului su.
n urma ncercrilor prin care trecuse, Francisc I devenise foarte
prudent n ultimul timp, pe ct de nesbuit fusese mai nainte. De aceea,
vzndu-se ameninat n acelai timp de armatele spaniole i de cele ale
Imperiului, lsase Torino n seama lui Annebaut i-l rechemase pe Brion,
poruncindu-i s se mulumeasc doar a pzi frontierele.
Toi cei ce cunoteau firea cuteztoare i cavalerismul de care era
nsufleit Francisc I nu reuiser s priceap motivele acestei retrageri,
nchipuindu-i c, din moment ce ddea napoi, regele se socotea din capul
locului nvins.
Convingerea aceasta aase i mai mult trufia lui Carol Quintul, care
luase el nsui comanda trupelor sale, punndu-i n gnd s cotropeasc
Frana, pe teritoriul creia voia s ptrund prin sud.
Se cunosc urmrile acestei tentative: Marsilia, care nfruntase atacurile
conetabilului de Bourbon i ale lui Pescra cei mai de seam rzboinici ai
timpului, reuise s-i in piept. Fr nici o greutate lui Carol Quintul, care era
un mare om politic, dar un mediocru conductor de oti. Carol Quintul nu-i
fcuse snge ru din pricina acestei nereuite i, lsnd Marsilia n urm, se
ndrept spre Avignon.
Conetabilul de Montmorency ns aezase ntre Durance i Rhne o
tabr militar n msur s reziste oricrui atac i pe care Carol Quintul se
strduise n zadar s-o strpung. Astfel c, dup ase sptmni de ncercri
inutile, respins frontal, hruit pe flancuri, cu spatele ameninat, Carol Quintul
ordonase la rndul su retragerea armatelor, retragere ce semna mai
curnd cu o debandad i, dup ce la un moment dat fusese pe punctul s
cad n minile dumanilor, reuise cu chiu cu vai s ajung n fine la
Barcelona, unde sosise fr armat i far bani.
Atunci, toi cei care ateptaser sfritul conflictului pentru a-i da n
vileag simmintele se ridicaser mpotriva lui Carol Quintul. Henric al VIII-lea
o repudiase pe soia sa Caterina de Aragon pentru a se cstori cu Anne
Boleyn, amanta lui. Soliman atacase regatul Napoli i Ungaria. Principii
protestani din Germania alctuiser o lig secret mpotriva mpratului, n
fine, locuitorii oraului Gnd, stui de impozitele la care erau mereu supui

pentru a se putea face fa cheltuielilor necesare rzboiului cu Frana, se


rsculaser pe neateptate i-i trimiseser lui Francisc I nite ambasadori
pentru a-i propune s devin conductorul lor.
Dar n mijlocul acestor rsturnri universale ce ameninau nsi
puterea lui Carol Quintul, avuseser loc noi negocieri ntre el i Francisc I.
Cei doi suverani se ntlniser la Aigues-Mortes i au hotrt s ncheie
o pace de Frana avea neaprat nevoie, Francisc I i pusese n gnd s
rezolve totul pe viitor, nu printr-un conflict armat, ci prin tratative amicale.
Se grbi deci s-i aduc la cunotin lui Carol Quintul propunerea pe
care i-o fcuser cetenii oraului Gnd, oferindu-se n acelai timp s dea
liber trecere trupelor sale pe teritoriul Franei pentru a ptrunde n Flandra.
Iat, aadar, pricina pentru care consiliul se afla reunit n momentul
cnd Benvenuto btuse la u i cnd, nelegnd s-i repede fgduiala,
Francisc I, ntiinat de sosirea ilustrului su orfurar, poruncise s fie poftit
nuntru.
Benvenuto avu astfel prilejui s asculte sfritul discuiilor.
Da, domnilor spunea Francisc I sunt de prerea domnului de
Montmorency i visul meu este s nchei o trainic alian cu mpratul ales,
s nal tronurile noastre mai presus de ntreaga cretintate i s nltur din
calea noastr toate aceste corporaii, toate aceste comune i adunri
populare, care vor cu tot dinadinsul s ngrdeasc puterea noastr regal,
refuznd s ne pun la ndemn fie braele, fie banii supuilor notri. Visul
meu este s aduc la dreapta credin, renchegnd unitatea pontifical, toate
ereziile din pricina crora sfnta noastr mam Biserica are atta de suferit.
Visul meu este s-mi adun toate forele pentru a lupta mpotriva vrjmailor
lui Hristos, s-l alung pe sultanul turcilor din Constantinopole, fie chiar numai
pentru a dovedi c nu este, aa cum se spune, aliatul meu, i s ntemeiez un
al doilea imperiu la Constantinopole care s stea pe aceeai treapt cu primul
ca putere, strlucire i ntindere. Iat care este visul meu, domnilor, i lam
numit aa numai ca s nu m las prea mult amgit de sperana izbnzii i ca
s nu fiu prea ntristat dac viitorul mi-ar dovedi cumva c e cu neputin de
nfptuit. Dar daca s-ar mplini, dac s-ar mplini, conetabile, dac as avea n
stpnirea mea Frana i Turcia, Parisul i Constantinopole, occidentul i
orientul, trebuie s recunoatei, domnilor, c ar fi minunat, c ar fi mre, c
ar fi cu drept cuvnt ceva sublim!
Aadar, sire spuse ducele de Guise rmne definitiv hotrt c
refuzai suzeranitatea pe care vi-o ofer locuitorii din Gnd i c renunai la
fostele domenii ale casei de Bourbogne?
Definitiv, mpratul va putea s-i dea seama astfel c sunt un aliat
la fel de leal, pe ct am fost de leal ca duman. Dar, n primul rnd i mai
presus de orice, s tii, doresc i pretind s mi se napoieze ducatul
Milanului, mi se cuvine n virtutea drepturilor mele ereditare i nvestiturii
mprailor i voi ti s-l dobndesc, pe cuvntu meu de gentilom! Sper ns
fr ca s stric prietenia cu fratele meu Carol.
i vrei s-i propunei lui Carol Quintul s treac prin Frana pentru ai pedepsi pe rsculaii din Gnd? ntreb la rndul su Poyet.

ntocmai, domnule cancelar rspunse regele ai grij s plece chiar


azi domnul de Frejus pentru a-l pofti n numele nostru. S-i artm c suntem
gata s facem orice concesii pentru a menine pacea. Dai dac totui vrea
rzboi
Un gest amenintor i mre sublinie aceast fraz se rmase o clip
n suspensie, deoarece Francisc I l zrise pe meterul su, care se oprise,
modest, lng u.
Dar dac totui vrea rzboi continu el pe statuia lui Jupiter
despre a crei soarta Benvenuto a venit s-mi aduc veti, jur c va avea
parte de un rzboi sngeros, crncen i nenduplecat. Ei, Benvenuto, ce se
mai aude cu Jupiter al meu?
Sire rspunse Cellini v-am adus macheta statuii poruncite de
maiestatea voastr, dar tii la ce m gndeam privindu-v i ascultndu-v
adineaori?
M gndeam la o fntn pentru palatul maiestii voastre de la
Fontainebleau, o fntn strjuit de o statuie gigantic de aizeci de
picioare care ar ine o lance rupt n mna dreapt, sprijinindu-i n acelai
timp mna stng pe garda spadei. Statuia aceasta, sire, l-ar nfia pe
Marte, adic pe maiestatea voastr; fiindc totul n fiina voastr
mrturisete curajul, un curaj pe oare l folosii cu dreptate i pentru sfnta
aprare a mreiei voastre. O clip, sire, nc n-am terminat, n cele patru
coluri ale postamentului vor fi aezate patru figuri reprezentnd poezia,
pictura, sculptura i generozitatea., iat la ce m gndeam, privindu-v i
ascultndu-v, sire.
i vei da via acestor gnduri, ntruchipndu-le n marmur sau n
bronz, Benvenuto; e voina mea rosti monarhul pe un ton poruncitor, dar cu
un zmbet de afectuoas bunvoin.
ntreg consiliul ntmpin cu aplauze spusele sale, fiecaresocotindu-l pe
rege vrednic de o asemenea statuie i statuia vrednic de un asemenea rege.
Pn atunci continu suverarml s vedem ce se ntmpl cu
Jupiter al nostru.
Benvenuto scoase macheta de sub mantie i o aeza pe masa n jurul
creia fusese pus la cale soarta lumii, Francisc I o privi ctva timp cu o
admiraie att de limpede oglindit pa chipul su, nct nu putea da loc la nici
o ndoial.
n sfrit! exclam el. Am gsit un om dup inima mea. Apoi,
btndu-l pe umr pe Benvenuto, adug, prietene, nu tiu care din noi doi e
mai fericit, un suveran care descoper un artist n msur s-i ghiceasc
dorinele i s i le mplineasc nainte de a le fi rostit, adic un artist ca
dumneata, sau artistul care ntlnete un suveran n msur s-l neleag.
La drept vorbind, credl c bucuria cea mai mare e a mea.
O, nu, mi dai voie, sire! protest Cellini, bucuria este fr doar i
poate e a mea.
i, las, Benvenuto, las, e a mea.
Nu-mi pot ngdui s m mpotrivesc maiestii voastre, totui
Uite ce e, s zicem atunci ca bucuriile noatre sunt la fel, prietene.

Sire, m-ai numit prietenul vostru spuse Benvenuto i cuvntul


acesta e att de preios, nct pltete nsutit tot ce-am fcut pn acum
pentru maiestatea voastr i tot ce voi mai putea face de aci nainte.
Ei bine, vreau s-i dovedesc c nu e o vorbn vnt, Benvenuto, i
c, numindu-te prietenul meu, n-am fcut dect s rostesc adevrul. Adumi
ct mai degrab statuia lui Jupiter, bineneles dup ce o vei fi terminat, i
orice-mi vei cere atunci cnd mi-o vei nfia, dac e un lucru ce st n
puterea unui rege s-l ndeplineasc, pe cuvntul meu de gentilom, l vei
avea. Ai auzit, domnilor? Dac s-ar ntmpla cumva s uit, avei grij s-mi
aducei aminte.
Sire exclam Benvenuto suntei un nobil i strlucit monarh i m
simt ruinat c nu sunt n stare s fac dect att de puin pentru maiestatea
voastr, care facei att de mult pentru mine.
Pe urm, dup ce srut mna pe care i-o ntindea regele, Cellini
nfur din nou macheta statuii lui Jupiter n mantie i iei din sala de
consiliu, cu inima voioas i plin de mndrie.
Plecnd de la Luvru, se ntlni cu Primaticcio, care tocmai se pregtea
s intre n palat.
ncotro alergi aa ncntat, drag Benvenuto?
l ntreb Primaticcio pe Cellini, care trecea pe lng el fr s-l vad.
A, dumneata erai, Francesco? Spuse Cellini.
Da, aa e, sunt fericit fiindc l-am vzut pe marele, pe neasemuitul, pe
divinul nostru Francisc I
Ai vzut-o cumva i pe doamna dEtampes?
Care mi-a spus nite lucruri, dac poi s-i n chipui, Francesco, nite
lucruri pe care nici nu ndrznesc s le repet, dei gura lumii zice c modestia
n-ar fi cea mai de seam virtute a mea.
Dar ce i-a spus doamna dEtampes?
M-a numit prietenul su, i dai seama, Francesco? i m-a tutuit aa
cum i tutuiete pe marealii si. n sfrit, mi-a spus c n ziua n care statuia
lui Jupiter va fi terminat, voi putea s-i cer orice favoare a nzui i s n-am
nici o ndoial c favoarea aceasta mi va fi din capul locului acordat.
Dar ce i-a fgduit doamna dEtampes?
Ce om sucit eti, Francesco!
De ce?
Eu i vorbesc de rege i dumneata i dai zor mereu cu doamna
dEtampes.
Fiindc eu cunosc mai bine viaa de la curte dect dumneata,
Benvenuto, fiindc eti prietenul i compatriotul meu, fiindc, venind aici, miai adus o boare din aerul frumoasei noastre Italii i fiindc recunotina pe
care i-o port m ndeamn s te scap dintr-o mare primejdie.
Ascult, Benvenuto, afl c ducesa dEtampes te dumnete, mai mult
chiar, te dumnete de moarte. i-am mai spus-o cndva i i-o repet; numai
c atunci era vorba doar de o simpl bnuial pe cnd acum sunt sigur. Ai
jignit-o pe femeia aceasta i, dac nu reueti s-o mpaci, o s te duc la

pieire. Doamna dEtampes, deschide bine urechile, Benvenuto, doamna


dEtampes este regina regelui.
Ce tot vorbeti, Doamne sfinte! Se apr Cellini, rznd. Eu, eu am
jignit-o pe doamna dEtampes? Cum aa?
O, te cunosc prea bine, Benvenuto, i eram convins c habar n-ai,
aa cum nici eu habar nam i cum probabil nici dnsa nu are pentru ce
anume nu te poate suferi. Dar ce poi s faci? Aa sunt femeile, niciodat nu
tiu pentru ce iubesc sau ursc pe cineva. Ei bine, ducesa dEtampes te
urte.
i ce vrei s fac?
Ce vreau? Uite ce vreau, curtezanul din dumneata trebuie neaprat
s vin n ajutorul sculptorului.
Cum adic, s fiu curtezanul unei curtezane?
Eti greit, Benvenuto rspunse zmbind Primaticcio eti greit,
doamna dEtampes este foarte frumoas, nu cred s existe un singur artist
care s nu recunoasc lucrul acesta.
Ei, uite, recunosc se nduplec Benvenuto.
Foarte bine, spune-i-o ei atunci, ei n persoan, nu mie. E tot ce-i cer
i ai s vezi c n felul acesta o s devenii cei mai buni prieteni din lume. Ai
jignit-o fiind susceptibil ca orice artist; e datoria dumilale acum s faci primul
pas.
Dac am jignit-o cumva mrturisi Cellini
N-am fcut-o dinadins sau, mai degrab, fr rea-voin.
Mi-a spus cteva cuvinte usturtoare pe care nu le meritam, iar eu am
pus-o la locul ei, aa cum merita.
N-are a face, n-are a face! Uit ce i-a spus, Benvenuto, i f-o la
rndul dumitale s uite ce iai rspuns.
i repet, e o femeie trufa i rzbuntoare i ine n mn inima
regelui, a regelui cruia i sunt dragi artele, dar care ndrgete, i mai mult
dragostea. Te va face s-i muti minile pentru cutezana dumitale,
Benvenuto; O s asmu asupra dumitale tot felul de vrjmai; dnsa este
cea care i-a dat curaj prefectului s te nfrunte.
Uite, de pild, acum, trebuie s plec n Italia; m duc la Roma din
ordinul sau. Ei bine, afl, Benvenuto, c aceast cltorie a fost pus la cale
n dauna dumitale, i eu, tocmai eu, care-i sunt prieten, m vd silit s fiu
unealta rzbunrii sale.
Darce caui la Roma?
Cecaut? I-ai fgduit regelui c te vei ridica la nlimea artitilor din
vechime i te tiu un om de cuvnt, ducesa ns i nchipuie c teai ludat
fr nici un temei i, ca s te striveasc, pesemne, punnd opera dumitale
alturi de ale lor, m trimite acum pe mine, pictor, la Roma, s iau tipare
dup cele mai frumoase statui din antichitate, Laocoon. Venus, Tocilarul i
mai tiu eu care!
E ntr-adevr un rafinament pe care numai o ur cumplit l putea
scorni spuse Benvenuto, care, n ciuda bunei preri pe care o avea despre
sine, se gndea cu o strngere de inim la o comparaie ntre opera sa i a

celor mai vestii maetri. Niciodat ns n-am s-mi plec grumazul n faa
unei femei, niciodat! Nici odat!
Dar cine-i spune s-i pleci grumazul?! Uite, cunosc eu un mijloc pe
care am s i-l mprtesc. Ducesa l-a plcut pe Ascanio, vrea s-i dea ceva
de lucru, chiar m-a pus s-i dau de tire s treac pe la dnsa. Ei bine, ce
poate fi mai firesc dect s te duci mpreun cu ucenicul dumitale la palatul
dEtampes ca s-l prezini frumoasei ducese? i cu acest prilej nu uita s iei
cu dumneata unul din acele minunate giuvaeruri care numai din minile
domniei tale poate iei, Benvenuto, arat-i-le mai nti i, dac vezi ca i se
aprind ochii privindu-le, ofer-i-le ca pe un prinos prea umil pentru a fi
vrednic de dnsa. O s-l primeasc, firete, o s-i mulumeasc frumos, o si fac n schimb un dar vrednic de dumneata i astfel o s intri din nou n
graiile sale. tiind ns, dimpotriv, c femeia asta i-e dumanc, poi s
renuni de pe acum la toate planurile mree pe care le-ai furit. i eu am
fost nevoit, din pcate, s m ncovoi un timp, pentru ca dup aceea s m
ridic ct eram de nalt. Pn atunci, zugravul acela nenorocit de Rosso era n
fruntea bucatelor, oricnd i oriunde avea ntietate.
Fusese numit chiar majordomul palatului
Eti nedrept cu el, Francesco spuse Cellini, incapabil s-i ascund
gndurile. E un mare pictor.
Crezi?
Sunt convins.
Ei, uite, i eu sunt convins mrturisi Primaticcio.
Tocmai de aceea nu-l pot suferi, ntr-un cuvnt, se slujeau de el ca s
m umileasc, am cutat atunci s linguesc fumurile lor ridicole i acum,
iat-m ajuns marele Primaticcio acum vor s se slujeasc de mine ca s te
striveasc pe dumneata, f ceea ce am fcut i eu, Benvenuto, i n-ai s te
cieti c mi-ai urmat sfatul.
Te rog din suflet, f-o pentru dumneata i pentru mine, te implor n
numele gloriei i i viitorului dumitale, care vor avea de suferit dac strui n
ncpnarea dumitale.
M pui la grea ncercare, spuse Cellini, care se vedea totui c e pe
cale s se nduplece.
Dac nu pentru dumneata, Benvenuto, f-o mcar de dragul
strlucitorului nostru rege. Vrei oare s-i sfii inima, silindu-l s aleag ntre
o curtezan pe care-o iubee i un artist pe care-l admir?
Ei bine, dac-i aa, fie, sunt gata s-o fac pentru rege! Exclam
Cellini, ncntat c gsise n frinr un motiv destul de puternic pentru a-i
mpca amorul propriu.
Bravo! spuse Primaticcio. i acum i dai seama cred, c dac un
singur cuvnt din tot ceam vorbit ajunge la urechea ducesei, sunt pierdut.
Cum aa? protest Benvenuto. Sper c n privina asta eti linitit.
Dac Benvenuto i d cuvntul su n-am nimic de zis adug
Primaticcio.
Ai cuvnlul meu!
Perfect i acum s ne vedem cu bine, frate!

Cltorie plcut acolo unde te duci!


Noroc bun aici!
i dup ce-i strnses minile pentru ultima oar, cei doi prieteni se
desprir, fcnd fiecare cte un gest ce rezuma ntreaga discuie.
XIII FEMEIA E DESEORI SCHIMBTOARE Palatul dEtampes nu era prea
departe de palatul Nesle. Cititorii notri nu se vor mira prea tare deci dac
vom trece dintr-unul n cellalt.
Cldirea era situat n apropiere de cheiul Augustinilor i se ntindea
de-a lungul strzii Gilles-le-Gueux, creia mai apoi cine tie ce fire
sentimental i-a schimbat numele n Gt-leCur1. Intrarea principal se afla
pe strada Hirondelle. Francisc I druise palatul iubitei sale ca s-o nduplece a
se cstori cu Jacques Desbrosses, conte de Penthievre, dup cum lui Jacques
Desbrosses, conte de Penthievre, i druise ducatul dEtampes i demnitatea
de guvernator al Bretaniei, ca s-l nduplece a-o ia de soie pe iubita sa.
Monarhul, de altminteri, fcuse tot ce se poate pentru ca darul su s
fie vrednic de frumoasa Anne dHeilly. Luase astfel msuri ca vechiul palat s
fie amenajat dup cele mai noi cerine ale modei. Pe faada auster i
mohort rsriser
1 Joc de cuvinte intraductibil, bazat pe rezonana apropiat a celor
dou numiri: Gilles-leGueux = Gilles Milogul, iar Gt-le-Cur =
InimTnjitoare. (n. T.).
Ca prin farmec gingaele nflorituri ale Renaterii ca tot attea gnduri
de iubire, n sfrit, judecind dup grija cu care monarhul cutase s
mpodobeasc locuina, nu era greu s-i dai seama c-i petrecea o bun
parte din vreme acolo, aproape tot atta ct i ducesa dEtampes.
Pe deasupra, camerele fuseser mobilate cu un fast ntr-adevr regesc
i toat casa era tot att de bogat nzestrat ca i aceea a unei adevrate
regine, mult mai bogat, n orice caz, dect aceea a nepreuitei, a castei
Eleonora, sora lui Carol Quintul i soia legitim a lui Francisc I, despre care
se vorbea att de puin n lume ba chiar i la curte.
i acum, dac vom svri indiscreia de a ptrunde dis-de-diminea
n camera ducesei, o vom gsi ntins pe o canapea, sprijinindu-i cpuorul
ncnttor i petrecndu-i mna cealalt alene prin buclele prului su
castaniu cu reflexe aurii. Picioruele goale ale Annei par i mai mici, i mai
albe n papucii do catifea neagr, iar rochia larg i rvit face s ias i
mai bine n vileag ispititorii nuri ai cochetei.
Regele se afl ntr-adevr de fa, stnd n picioare n dreptul unei
ferestre, dar n momentul acela nu se uit la duces. Bate darabana n geam
i pare dus pe gnduri. Probabil e preocupat de problema att de grav a
trecerii armatelor lui Carol Quintul prin Frana.
Ce faci acolo, sire, de-mi ntorci spatele? l ntreb n cele din urm
ducesa, pierzndu-i rbdarea.
Versuri pentru domnia ta, iubito, uite, sper c sunt gata, n fine
rspunse Francisc I.
O, spune-mi-le repede, te rog, frumosul meu poet ncoronat!

Cu drag inim rosti monarhul, cu ncrederea n sine a unui


stihuitor care n acelai timp e i purttorul unui sceptru. Ascult: Fiind singur
la o fereastra, n zori, cnd lumina mijea, Vedeam cum Aurora miastr Lui
Febus calea-i arta i-alturi iubita ce-i pieptna Prul de aur, i ochii-i
lucioi Ce m priveau att de duioi, nct, cu glas nalt, strigai vitejete!
Intrai n ceruri, o, zei luminoi, Cci frumuseea ei v umbrete!
O, ce versuri ncnttoare! Exclam ducesa, btnd din palme. De
aci ncolo, sire, poi privi Aurora ct i poftete inima, nu voi mai fi geloas pe
ea, de vreme ce, mulumit ei, mi-ai nchinat o poezie att de frumoas.
Mai spune-mi-o o dat, te rog.
Francisc I se grbi s-i ndeplineasc dorina repetnd, att pentru ea
ct i pentru sine, galantul su omagiu n versuri, dar de ast dat Anne
rmase tcut.
Ce s-a ntmplat, frumoas doamn? ntreb Francisc I, care se
atepta la noi complimente.
Ce s se ntmple, sire! M vd nevoit s-i repet i mai rspicat, n
dimineaa aceasta, ceea ce-i spuneam ieri sear: unui poet i se iart i mai
puin dect unui rege cavaler a ngdui ca doamna inimii sale s fie insultat
cu atta neobrzare, fiind vorba nu numai de iubita, dar totodat i de muza
sa.
Iari, rutcioase! O dojeni regele, schind un gest de nerbdare.
De ce trebuie neaprat s-o iei drept insult, Doamne sfinte! Ct de
necrutoare poate fi mnia domniei tale, atotputernica mea nimf, dac
nvinuirile pe care mi le educi te fac s uii versurile mele!
Monseniore, ursc la fel cum iubesc.
i totui, uite, dac te-a ruga struitor s nu-i mai pori dumnie
lui Benvenuto, un nebun n toat puterea cuvntului, care nu-i d seama ce
spune, care vorbete aa cum se i bate, fr nici o socoteal, i care n-a
avut, te rog s m crezi, intenia s te jigneasc. De altfel, dup cum bine
tii, ngduina este apanajul zeitilor, iartl deci, scump zei, de dragul
meu pe acest scrntit.
O, un smintit, ntr-adevr! Bombni Anne.
O, un smintit extraordinar, s fim nelei, adaug Francisc I. L-am
vzut ieri i mi-a fgduit adevrate minunii. E un om care nu cred s aib
pereche n arta ta i care va face s strluceasc numele meu n veac la fel
ca Andrea del Sarto, Tizian i Leonardo da Vinci.
tii ct de mult in la artitii mei. Scump duces, fii deci ndurtoare i
caut s ai toat bunvoina fa de acesta, te implor! O, Doamne, ploaia de
primvar, capriciile femeii i cuvntul de duh al artistului sunt fcute mai
curnd s incinte, dup mine, dect s necjeasc. Hai, iart-l pe cel ce mi-e
drag, iubirea mea!
Sunt la porunca maiestii tale i rn voi supune, sire.
Mulumesc, n schimbul favoare! Pe care mrinimia femeii se
nduplec s mi-o fac, poi cere orice lucru doreti i pe care puterea unui
monarh este n msur s i-l druiasc. Dar, vai, din pcate, se lumineaz de
ziu i trebuie s te prsesc. Am iari un consiliu pe ziua do azi, ce

plictiseal! Din pricina fratelui meu Carol Quintul meseria asta de rege devine
tot mai grea. n locul cavalerismului, m oblig s folosesc iretenia, i pana,
n locul spadei; e ntr-adevr o ruine. Pe cuvntul meu de gentilom, cred c
va trebui s nscocim noi cuvinte pentru a numi ntr-un fel priceperea i
ndemnarea de care o nevoie pentru a conduce un stat. Rmi cu bine,
srmana mea iubit, voi cuta s fiu ct mai iste i mai iscusit.
Ferice de domnia ta, pentru c nu ai alt ndatorire dect s fii mereu
frumoas, i cerul a fcut tot ce trebuia pentru asta. Rmi cu bine.
Nu te scula, m ateapt pajul meu n anticamer. La revedere i
gndete-te la mine!
n fiecare clip, sire.
i trimindu-i cu mna o ultim srutare n chip de rmas bun,
Francisc I ridic draperia i iei, lsnd-o singur pe frumoasa duces, care,
grbindu-se s-i in fgduiala se cuvine s-o spunem ncepu s se
gndeasc pe loc la cu totul altceva dect la maiestatea sa.
Fiindc doamna dEtampes era o fiin activ, ptima i ambiioas.
Dup ce se strduise cu nfocare, i reuise pn la urm s cucereasc
vitejete dragostea monarhului, n scurt vreme firea ei neastmprat nu se
mai mulumi cu aceast dragoste i ncepu s se plictiseasc.
Amiralul Brion i contele ele Longueval, pe care i iubise o bucat de
vreme Diane de Poitiers, pe care o detestase ntotdeauna, nu avuseser darul
s-i ocupe ndeajuns timpul, de o sptmn ncoace ns golul pe care-l
simea n sufletul su se umpluse ntructva i se trezise din nou la via,
graie unei uri proaspete i a unei noi iubiri, l ura pe Cellini i-l iubea pe
Ascanio i se gndea acum i la unul, i la cellalt, n timp ce cameristele
care o mbrcau i puneau ultimele dichisuri.
n momentul n care nu le mai rmsese altceva de fcut dect s-o
pieptene, fu anunat vizita prefectului i a vicontelui de Marmagne. Amndoi
se numrau printre cei mai credincioi partizani ai si din cele dou tabere ce
se formaser la curte, una n jurul Dianei de Poitiers, iubita delfinului, iar
cealalt n jurul ducesei. Iar prietenii sunt totdeauna binevenii atunci cnd te
gndeti la dumani. Aa nct, cu o nespus drglenie, doamna
dEtampes ntinse mna spre a-i fi srutat ursuzului prefect i surztorului
viconte.
Jupne prefect spuse ea, cu o mnie ce nu era ctui de puin
prefcut i cu o comptimire ce nu avea nimic jignitor am auzit de felul
scandalos n care bdranul acela de italian a ndrznit s se poarte cu
dumneata, prietenul nostru cel mai bun, i nc i acum tremur de indignare.
Doamn rspunse dEstourville, folosinduse de prilej pentru a
preschimba nfrngerea suferit ntr-o linguire m-a fi simit prost dac
vrsta i caracterul meu ar fi fost cruate de netrebnicul care nu s-a sfiit nici
de frumuseea, nici de bunvoina domniei voastre.
O! Spuse Anne. Nu m ghidele dect la dumneata, ct privete
jignirea pe care am suferito, regele, care, trebuie s recunosc, e mult prea
ngduitor cu neobrzaii acetia de venetici, m-a rugat s-o uit i am uitat-o.

Dac-i aa, doamn, rugmintea pe care voiam s v-o facem nu va fi


privit, desigur, cu ochi buni i de aceea v cerem ngduina s ne
retragem, fr s v-o mprtim.
Cum se poate, jupne dEstourville? Nu sunt eu oare, oricnd i orice
s-ar ntmpla, la dispoziia domniei tale? Vorbete, te rog, vorbete dac nu
vrei s m supr pe un prieten att de nencreztor.
Ei bine, doamn, iat despre ce e vorba Am socotit c pot dispune n
folosul vicontelui de Marmagne de dreptul de a locui ntr-unul din palatele
regale, drept pe care l-am dobndit prin generozitatea domniei voastre, i se
nelege de la sine c de la bun nceput am pus ochii pe palatul Nesle, care a
ncput n nite mini att de nevrednice.
Aa! Spuse ducesa. V ascult cu toat atenia.
Vicontele, doamn, a acceptat n primul moment i chiar cu cea mai
vie nsufleire, acum ns, dup ce a chibzuit bine, st n cumpn, se
gndete cu spaima la cpcunul acela de Benvenuto.
M iart, stimate prietene i tie vorba vicontele de Marmagne
m iart, dar explici foarte greit lucrurile. Nu mi-e fric de Benvenuto, mi-e
fric doar de mnia regelui. Nu m tem c sar putea s m omoare
bdranul acela de italian, cum l-a numit adineauri doamna, nici doi bani nu
dau pe el! M tem numai, la drept vorbind, s nu se ntmple cumva s-l ucid
i s nu pesc dup aceea mai tiu eu ce fiindc l-am rpus pe unul dintre
slujitorii maiestii sale la care monarhul pare s in foarte mult.
i mi-am permis, doamn, s-l conving, fcndu-l s spere c, la
nevoie, se va putea bizui pe ocrotirea domniei voastre.
Pe care, de altfel, prietenii mei s-au putut bizui ntotdeauna spuse
ducesa i la urma urmei, nu avei oare de partea domniilor voastre o
prieten i mal bun dect mine, dreptatea? De fapt, nu facei nimic altceva
dect s dai urmare unei dorine a regelui.
Maiestatea sa rspunse Marmagne n-a artat anume c palatul
Nesle poate fi ocupat de altcineva n afar do Benvenuto i, n cazul acesta,
alegerea noastr, de ce s nu recunoatem, ar putea foarte bine sa treac
drept o rzbunare. i pe urm, dac s-ar ntmpla i asta-i mai mult ca
sigur, fiindc voi lua cu mine doi oameni de ndejde dac s-ar ntmpa s-l
omor pe Cellini?
O, Doamne! Spuse ducesa, cu un zmbet ce lsa s i se vad
albeaa dinilor. Regele poate foarte bine s ocroteasc un om viu; dar mi
nchipui c nu s-ar sinchisi prea mult s rzbune un mort, i admiraia pe care
a nchinat-o artei nemaiavnd, n acest caz, prilejul de a se manifesta, el nu
i-ar mai aminti, cred, dect de dragostea sa pentru mine. Omul sta m-a
insultat att de cumplit i de fa cu atta lume! Ai uitat cumva, Marrnagne?
Totui, doamn ntmpin vicontele prudent, trebuie s tii lmurit
ce anume avei de aprat.
Ai vorbit doar ct se poate de limpede, viconte.
Ba nu. Doamn, dac-mi ngduii, nu vreau s v ascund nimic. Se
prea poate ca prin for s nu-i putem veni de hac zurbagiului. Atuneci
trebuie s v mrturisesc c vom fi silii s ne folosim de viclenie, dac s-ar

ntmpla bunoar s scape din minile spadasinilor ziua-n amiaza mare, la


el n palat, oamenii notri ar putea s-l ntlneasc din ntmplare ntr-o
sear, pe o strad lturalnic i nu sunt narmai numai cu spade, doamn,
au i pumnale asupra lor.
nelesesem perfect mrturisi ducesa, fr ca o singur nuan a
tenului su minunat s pleasc la ghidul unui att de banal plan de
asasinat.
Aadar, doamn
Aadar, viconte, vd c eti un om foarte prevztor i c nu e prea
plcut pentru cineva s-i fie duman, zu c nu!
Dar faptul n sine, doamn?
Faptul n sine e destul de grav, ntr-adevr, i s-ar cuveni poate s ne
mai gndim, dar, aa cum v-am spus, toat lumea tie, i regele nsui nu se
poate s nu-i dea seama ct de adnc m-a rnit omul acesta n mndria
mea. l ursc cel puin tot atta ct l ursc pe brbatul meu sau pe
doamna Diane i, ntr-adevr, cred c-a putea s v promit Dar ce s-a
ntmplat, Isabeau, cum ndrzneti s ne ntrerupi?
Ultimele cuvinte ale ducesei erau adresate uneia dintre cameriste care
intrase nuntru nucit.
Doamne sfinte spuse Isabeau v cer iertare, doamn, dar a venit
artistul acela florentin, Benvenuto Cellini, cu un vas aurit, numai atta de
mic, o frumusee cum nici nu v putei nchipui! Mi-a spus ct se poate de
cuviincios c dorete s-l ofere nlimii voastre i c cere struitor
ngduina de a v vorbi cteva clipe.
Ah! Aa da! rosti ducesa, cu satisfacia unui om a crui mndrie e pe
cale s se mblnzeasc.
i ce i-ai rspuns, Isabeau?
C doamna nu e mbrcat i c am s vin s-i dau de tire.
Foarte bine. Se pare adug ducesa, ntorcndu-se ctre prefect,
care avea o mutr plouat c dumanul nostru e dispus s se cumineasc
i c ncepe s vad ct preuim i ct e de mare puterea noastr. N-are a
face. N-o s scape chiar att de ieftin cum crede i s nu-i nchipuie c am
s primesc pe loc scuzele lui.
Trebuie s-i dea mai bine seama ct m-a jignit.
i ct sunt de suprat. Isabeau, spune-i c m-ai ntiinat i s
poruncesc s atepte. Isaheau iei.
Cum i spuneam deci, viconte de Marmagne
Continu ducesa, a crei mnie se vedea c suferise ntre timp o
oarecare transformare lucrul despre care mi-ai vorbit e destul de grav i na putea s-i promit c-i voi da o mn de ajutor, cnd ceea ce vrei
dumneata, de fapt, e o crima i nc urzit cu vicleug.
Gndii-s numai ce vlv a fcut aceast ofens ndrzni s
ntmpine prefectul.
Sper c satisfacia pe care o voi primi va face tot atta vlv,
jupne. Trufia aceasta att de drz ce-a fost n stare s in piept unor
suverani se afl n clipa de fa n anticamera mea, la cheremul capriciilor

unei femei, i dou ceasuri de purgatoriu cred c sunt de ajuns. La drept


vorbind, pentru a ispi o simpla obrznicie, nu trebuie s fim chiar att de
nendurtori, jupne prefect. Iart-l, aa cum l voi ierta i eu peste dou
ceasuri; s-ar putea oare s am mai puin nrurire asupra domniei tale,
dect a avut regele asupra mea?
V rugm s ne dai voie, doamn, s ne retragem spuse prefectul,
nclinndu-se fiindc n-a vrea s-i fgduiesc adevratei mele regine un
lucru pe care n-a putea fi n stare s-l ndeplinesc.
S v retragei?! Nici s nu v gndii!
Protest ducesa, care inea cu tot dinadinsul s fie cineva de fa la
triumful su. Doresc, jupne prefect, s fii martor la umilirea dumanului
dumitale pentru ca s ne putem bucura mpreun de aceast rzbunare. V
druiesc, dumitale i vicontelui, aceste dou ceasuri, nu e nevoie s-mi
mulumii. Am auzit c-i mrii fata cu contele dOrbec, dac nu m nel?
Frumoas partid, ntr-adevr. Frumoas e un fel de a zice, mai curnd ar fi
trebuit s spun bun partid; dar ia loc, jupne. tii oare c, pentru a se
putea face cstoria aceasta, ai nevoie de consimmntul meu, pe care,
dei nu mi l-ai cerut nc, sunt gata totui s i-l dau. DOrbec mi este tot
att de credincios ca i domnia ta. Sper c o vom putea vedea n sfrit i o
vom avea ntre noi pe frumoasa dumitale copil i c soul ei nu va fi chiar
att de nesocotit, nct s n-o aduc la curte. Cum se numete, jupne?
Colombe, doamn.
Drgu nume i att de duios. Se spune c numele ar avea o
nrurire asupra soartei omului, dac-i aa, nseamn c biata copil are o
inim simitoare i va suferi. Ce e, Isabeau ce s-a ntmplat?
Nimic, doamn, a spus c-o s atepte.
A, da, foarte bine, uitasem de el. Da, da, aa cum i-am spus, ai grij
de Colombe, jupne dEstourville, contele dOrbec este plmdit din acelai
aluat ca i soul meu, la fel de ambiios pe ct e de hrpre ducele
dEtampes, n stare s-i cedeze soia n schimbul unui ducat. Ateniune deci
i pentru mine, mai ales dac e chiar att de frumoas precum se spune. Ai
s mi-o prezini, nu-i aa, jupne? Cred c-mi dai voie s m pun i eu n
gard?
Strlucind de bucurie n ateptarea victoriei sale, ducesa sporovi aa o
bucat de vreme, spunnd tot ce-i trecea prin cap, n timp ce mulumirea i
nerbdarea de care era stpnit ieeau n vileag la cel mai mic gest pe carel fcea.
Aa spuse ea n cele din urm mai trebuie o jumtate de or ca
s se mplineasc cele dou ceasuri; i atunci l vom scpa pe bietul
Benvenuto de chinuri. S ne punem n locul lui: n ce hal trebuie s se
canoneasc, srmanul! Nu e obinuit s pzeasc uile, tocmai el care poate
ptrunde oricnd n palat i-l poate vedea la orice or pe rege. Zu l
comptimesc, dei merita o lecie. Cred c se d de ceasul morii, nu-i aa?
Doamne sfinte, ce se aude? Ce nseamn rcnetele astea. i zarva.
O fi osnditul cruia i s-a urt n purgatoriu
Socoti prefectul, simind c i se trezete din nou sperana.

S ndrzneasc numai spuse ducesa, palid la fa. Venii cu mine,


domnii mei, venii s vedem.
Benvenuto, care se ndurase n cele din urma, pentru motivele artate
mai nainte, s fac pace cu atotputernica favorit, a doua zi chiar dup ce
sttuse de vorb cu Primaticcio a luat vasul de argint aurit cu care voia s-i
rscumpere linitea i, inndu-l de bra pe Ascanio, slab s-l sufle vntul i
fr pic de snge n obraz dup ce se perpelise toat noaptea, se ndrept
spre palatul Etampes. Avu de furc mai nti cu valeii, care nu voiau cu nici
un pre s-l anune stpnei lor la o or att de matinal, i pierdu o jumtate
de ceas tocmindu-se cu ei. Era gata s-i ias din srite. Tocmai atunci ns
trecu pe acolo Isabeau, care se nduplec s-o ntiineze pe doamna
dEtampes. Puin mai apoi se ntoarse s-i spun lui Benvenuto c ducesa se
mbrac i trebuia sa mai atepte un pic. Se hotr deci s aib rbdare i se
aez pe un taburet lng Ascanio, care, istovit de mersul pe jos, de febr i
de gndurile ce-l frmntau, ddea semne de slbiciune.
Trecu astfel o or Benvenuto ncepu s numere minutele. La urma
urmei i spuse el toaleta unei ducese este treaba cea mai important
pentru ea din tot timpul zilei, i pentru un sfert de ceas mai mult ori mai puin
n-are rost s m las pguba dup ce m-am hotrt, n sfrit, s fac acest
pas. Totui n pofida acestei cugetri pline de nelepciune, ncepu s
numere secundele.
Pn una alta ns, Ascanio se fcea tot mai palid la fa; cutase s-i
ascund meterului c era suferind i-l nsoise vitejete fr s-i
mrturiseasc nimic; nu luase ns nimic n gur dimineaa i, cu toate c nu
voia s recunoasc, simea cum l prsesc tot mai mult puterile.
Benvenuto, care sttea ca pe ghimpi, se ridic n picioare i ncepu s
se plimbe cu pai mari ncolo i ncoace.
Trecu nc un sfert de or.
Te simi ru, ftul meu? l ntreb Cellini pe Ascanio.
Nu, zu nu, metere, mai degrab mi se pare c dumneata te simi
ru. Te rog din suflet ai rbdare, nu cred s mai avem mult de ateptat.
n momentul acela Isabeau trecu clin nou prin ncpere:
Vd c stpna dumitale ntrzie spuse Benvenito.
Viclean, feticana se apropie de fereastra i se uil la ornicul din curte.
Dar nu e dect un ceas i jumtate de cnd ateptai, de ce v
plngei?! se mir ea.
i vzndu-l pe Cellini c se ncrunt, o terse chicotind.
Benvenuto i ncorda din rsputeri voina i reui s-i nfrneze
nerbdarea. Dar pentru asta trebui s se aeze din nou pe scaun i rmase
astfel locului cu braele la piept, tcut i serios.
Prea linitit, n sinea lui ns clocotea de mnie.
Cei doi servitori ce stteau ncremrnii n dreptul uii se uitau la el cu un
aer solemn n care meterul avea impresia c desluete o batjocur.
Se auzi btnd sfertul de or; Benvenuto i arunc o privire lui Ascaaio
i l-vzu alb ca varul la fa, mai-mai s leine.

M-am sturat! Izbucni el, nemaiputndu-se stpni. Pn la urm


vd c-o face dinadins! Am crezut ce mi s-a spus i am ateptat din politee,
dar dac e vorba s fiu insultat, i cum nu sunt obinuit cu aa ceva, nici
mcar nu mi-a trecut prin gnd c-ar fi cu putin, ei bine, dac-i vorba s fiu
insultat, nu sunt eu omul care s ndure o insult nici chiar din partea unei
femei, de aceea plec. Hai, Ascanio!
Spunnd aceasta, Benvenuto nfca deodat cu mna lui vnjoas
scaunul neprimitor pe care, fr ca el s-i dea seama, ducesa l silise s
ad, spre a se rzbuna, aproape dou ceasuri, i-l trnti jos, fcndu-l
buci. Valeii ddur s se repead, dar Cellini trase pe jumtate din teac
pumnalul i ei i luar seama. Temndu-se s nu peasc ceva meterul
su, Ascanio ncerc s se ridice, dar, sleit de puteri din pricina emoiei, se
prbui la loc n nesimire. Benvenuto nu prinse de veste n primul moment
tocmai atunci apru i ducesa, palid i furioas, n pragul uii.
Da, plec continu cu o voce tuntoare Benvenuto, care o vzuse cit
se poate de bine spunei-i acestei femei c-am luat napoi darul i cam s-l
dau acum primului mocofan care mi-o iei nainte, oricine ar fi acela, tiind
c-i mai vrednic dect ea s-l primeasc.
Spuneii c se nal dac i nchipuie c sunt valetul ei, ca de-alde voi,
i c noi, artitii, nu obinuim s ne vindem respectul i supunerea aa cum
i vinde ea dragostea! i acum, dai-v la o parte s trec! Vino cu mine,
Ascanio!
Abia n momentul acela, ntorcndu-se spre ucenicul su iubit, l vzu
rezemat de perete, palid, cu ochii nchii i cu capul dat pe spate.
Ascanio! strig Benvenuto. Ascanio, copilul meu, leinat, poate chiar
pe moarte! Ascanio, dragul meu, numai din pricina acestei femei i
Benvenuto se ntoarse cu un gest amenintor spre ducesa dEtampes,
aplecndu-se n acelai timp ca i cum ar fi vrut s-l ia n brae pe Ascanio i
s plece cu el.
La rndul su, ducesa, tremurnd toat de furie i de spaim, nu fusese
n stare s fac un pas, nici s scoat o vorb, Vzndu-l ns pe Ascanio, alb
ca marmura, cu capul dat pe spate i pletele rvite, att de frumos sub
paloarea ce-i acoperea obrazul i att de graios aa cum zcea leinat,
mnat de o pornire nestvilit, se repezi spre el, pomenindu-se deodat
fa-n fa cu Benvenuto, aproape ngenuncheat i innd ca i el una din
minile lui Ascanio ntre inimile sale.
Bine, dar copilul acesta se prpdete! Ai s-l omor dac-l iei cu
dumneata, domnule! Poate c are nevoie de ngrijiri ct mai grabnice. Du-te
repede, Jerome, i caut-l pe maestrul Andre. Nu vreau s ias din palat n
halul sta, m nelegi?
Dumneata n-ai dect s pleci sau s rmi, dac doreti, dar pe el lasl aici!
Benvenuto o privi ptrunztor pe duces i cu o strngere de inim pe
Ascanio. i ddu seama c nu poate fi nici un pericol pentru ucenicul su
drag dac-l las n grija doamnei dEtampes i c, n schimb, ar fi primejdios
s-l poarte pn acas, fr s fi luat nici un fel de msuri. Ca ntotdeauna,

nu sttu mult pe gnduri, fiindc Cellini ntotdeauna se hotra pe loc, iar


hotrrea pe care o lua era nestrmutat, ceea ce putea fi n egal msur o
calitate sau un defect.
Rspundei de soarta lui, doamn! spuse el.
Cu viaa mea! i fgdui cu nsufleire ducesa.
Meterul srut uor fruntea ucenicului i lundu-i pelerina, cu mna
pe pumnal, prsi seme ncperea, nu fr a fi schimbat mai nti cu ducesa
o privire plin de ur i de dispre. Ct despre cei doi brbai, nici mcar nu
se nvrednici s-i bage n scam.
La rndul ei, Anne se uit n urma dumanului su pn ce acesta iei
pe u, cu nite ochi scprtori de furie, apoi, schimbndu-i expresia, ochii
si se aplecar cu mhnire i ngrijorare asupra chipului drgla al
bolnavului, dragostea lu locul mniei, tigroaica se preschimb din nou n
gazel.
Maestre Andre i spuse medicului su, ce venise ntr-un suflet
caut-l, salveaz-l, e rnit, moare!
N-are nimic o liniti maestrul Andre nu e dect o slbiciune
trectoare. i lsa s picure pe buzele lui Ascanio civa stropi dintr-o butur
ntritoare pe care o purta ntotdeauna asupra lui.
Se trezete, exclam ducesa. Uite c s-a micat! Acum probabil are
nevoie de linite, nu-i aa? Ducei-l dincolo n camer pe o canapea le spuse
celor doi valei. Apoi, cu glas sczut, ca s n-o aud dect ei, adug: Dar
mai nti luai aminte; dac scpai un singur cuvnt n legtur cu ceea ce
ai vzut i auzit adineauri, pltii cu capul nesbuina gurii. Ducei-v!
Lacheii se nclinar nfricoai, i, ducndu-l uor pe Ascanio, l purtar
pe brae.
Rmnnd singur cu prefectul i cu vicontele de Marmagne, martori
att de prudeni ai njosirii pe care o suferise, doamna dEtampes i msur
pe amndoi, mai ales pe cel de-al doilea, cu o privire dispreuitoare, pe care
cut numaidect s i-o ascund.
i spuneam, aadar, viconte rosti ea cu amrciune, dar pe deplin
linitit i spuneam, aadar, c lucrul despre care-mi vorbeai era grav, nare a face, am spus-o fr s m gndesc prea bine. Am destul putere, cred.
Ca s-mi pot ngdui s lovesc un nemernic, dup cum a avea la nevoie
destula putere ca s-i fac pe flecari s se ciasc. De ast data regele n-ar
mai pregeta, sper, s-l pedepseasc, ns vreau sa m rzbun.
Pedeapsa va da n vileag insulta, n timp ce rzbunarea ar ngropa-o Ai
dovedit, domnilor, destul snge rece amnnd rzbunarea ca nu cumva s
dea gre, lucru pentru care nu pot dect s v felicit, rmne acum s avei
i buna inspiraie, aa cum v povuiesc, de a nu zbovi s-o aducei la
ndeplinire; facei n aa fel ca s nu fiu nevoit s cer ajutorul altora dect
domniilor voastre, viconte de Marmagne, doreai s vorbim lmurit, i
garantez c vei fi scutit de orice rspundere, la fel cum e scutit un clu;
ns, dac vrei s v spun prerea mea, v-a sftui, att pe dumneavoastr
ct i pe zbiri, s renunai la spad, folosindu-v numai de pumnal. Ne-am

neles deci, nu trebuie s-mi rspundei nimic, facei ce avei de fcut i ct


mai repede; e cel mai bun rspuns. Rmas bun, domnilor!
Rostind aceste cuvinte cu o voce tioas i sacadat, ducesa ntinse
braul spre cei doi seniori, ca i cum le-ar fi artat ua. Acetia se nclinar
stngaci. i att de fstcii, nct nu reuir s ngaime nici mcar o scuz i
ieir pe u buimaci.
Oh! S fii o biat femeie i s ai nevoie de asemenea miei! Suspin
Anne, petrecndu-i cu privirea n timp ce plecau i strmbnd din buze
scrbit. O, ct i dispreuiesc pe toi brbaii tia: amant regal, so venal,
valet n haine de curtean, valet n livrea, toi afar de unul singur pe care,
fr voia mea, l admir, i de un altul pe care, spre norocul meu, l iubesc.
Apoi intr n camera n care se afla frumosul bolnav, n momentul n
care ducesa se apropia de el, Ascanio deschise ochii.
N-avea nimic i explic maestrul Andre ducesei. Tnrul nostru a
fost rnit la umr i, din pricina oboselii, a unei emoii puternice sau poate
numai fiindc era nemncat, a czut ntr-un lein trector din care, n urma
ntritoarelor pe care i le-am dat, precum vedei, s-a trezit n sfrit. Acum ia revenit pe deplin i ar putea foarte bine s fie transportat acas cu litiera.
Destul, maestre!
Spuse ducesa, nmnndu-i o pung cu bani maestrului Andre, care
fcu o plecciune pn la pmnt i iei.
Unde sunt? ntreb Ascanio, care.
Dezmeticindu-se ncerca s rennoade firul ntmplrilor.
Eti lng mine, la mine, Ascanio spuse ducesa.
La dumneavoastr, doamn? A, da, v recunosc, suntei doamna
dEtampes; acum mi amintesc tot! Dar unde-i Benvenuto? Ce s-a
ntmplat cu meterul meu?
Nu te mica, Ascanio! Fii pe pace, meterul dumitale e n siguran;
la ora asta probabil prnzete n tihn la dnsul acas.
Dar cum se face c-a plecat fr mine?
i-ai pierdut cunotina i te-a lsat n grija mea.
i m pot bizui, doamn, c ntr-adevr nu-l pndete nici o
primejdie i c-a ieit din palat fr s peasc nimic?
i spun din nou, te asigur, Ascanio, c niciodat n-a fost mai puin
ameninat ca n momentul acesta, m-nelegi? Nerecunosctorul!
Eu, ducesa dEtampes, l veghez i-l ngrijesc cu toat bunvoina, ca o
sor, iar el nu se gndete dect la meterul su!
V rog s m iertai, doamn, i ngduii-mi s v mulumesc
spuse Ascanio.
Era i timpul, ntr-adevr! rspunse ducesa, cltinnd cporu-i
drgla, cu un zmbet viclean.
i doamna dEtampes ncepu s vorbeasc, rostind fiecare cuvnt cu o
mldiere duioas n glas, mprumutnd celor mai simple noiuni nelesurile
cele mai delicate, formulnd fiecare ntrebare cu un fel de nesioas
curiozitate i n acelai timp cu respect, ascultnd fiecare rspuns ca i cum
ar fi fost n msur s-i hotrasc soarta. Se art docil, supl i linguitoare

ca o pisic, prezent n orice clip i atent la orice gest, ca o bun actri n


scen, fcndu-l, cu mult tact, pe Ascanio s reia tonul conversaiei, dac se
ntmpla cumva s-l prseasc o clip, i atribuindu-i pe de-a-ntregul
meritul unor preri pe care ea nsi le sugerase aducndu-le n chip firesc n
discuie; prnd a se ndoi de sine i ascultndu-l pe Ascanio ca pe un oracol,
desfurnd toat acea inteligena cultivat i fermectoare datorit creia
aa cum am mai spus, fusese supranumit cea mai frumoas savant i cea
mai savant dintre frumoase, n sfrit, prin iscusina sa, convorbirea lu
aerul celei mai ademenitoare lingueli i a celei mai rafinate seducii, cum
ns pentru a treia ori a patra oar tnrul pru c vrea s se retrag, ea
spuse mpiedicndu-l din nou sa plece:
mi vorbeti cu atta har i cu atta rvn Ascanio, despre arta
orfurriei, nct mi dau seama c de abia acum am descoperit-o cu
adevrat i c de aci nainte voi ti s desluesc un gnd acolo unde nu
vedeam dect o simpl podoab. Va s zic, dup dumneata, Benvenuto ar fi
cel mai mare meter n aceast art.
Doamna, l-a ntrecut chiar i pe divinul Michelangelo.
Mi-e ciud pe dumneata. Pn la urm o s faci s-mi treac
suprarea pe care i-o pstrez pentru felul urt n care s-a purtat cu mine.
O, nu trebuie s luai n seam asprimea lui, doamn. Izbucnirile
astea nesbuite ascund sufletul cel mai nflcrat, n stare ele cel mai deplin
devotament, din pcate ns, Benvenuto e n acelai timp un om iute la
mnie i nestpnit.
A crezut c-l lsai s atepte fr nici un temei, i jignirea aceasta
Mai bine zis o trengarie spuse ducesa, prefcndu-se ruinat ca
un copil rsfat.
Adevrul este c nu eram nc mbrcat cnd meterul dumitale a
sosit i c-am ntrziat doar ceva mai mult ca de obicei cu gteala. Urt, foarte
urt din partea mea! Dup cum vezi, sunt gata s recunosc. Nu tiam c
venise cu dumneata adug ea, cu nsufleire.
Da, dar Cellini, doamn, care poate nu are un ochi att de
ptrunztor i care, de altminteri, s-a lsat amgit de unii i de alii, v crede
suntei att de bun i de drgu, nct pot s vo spun fr team v
crede o femeie foarte rea i necrutoare i a luat drept o jignire ceea ce, de
fapt, nu era dect o copilrie.
Aa crezi! spuse ducesa, fr a-i putea ascunde un zmbet ironic.
O, doamn, v rog s nu i-o luai n nume de ru! Dac v-ar cunoate
cu adevrat, v asigur, nobil i generos cum e, ar cdea la picioarele domniei
voastre i v-ar cere iertare pentru greeala pe care a svrit-o.
Dar taci odat! Nu cumva ii cu tot dinadinsul s m faci acum s-l i
iubesc! Vreau s rmn mai departe suprat pe el. i spun, i ca dovad,
uite, am de gnd s-i gsesc un rival.
Ar fi greu, doamn.
Nicidecum, Ascanio, fiindc rivalul acesta vei fi chiar dumneata,
elevul lui. D-mi voie ca omagiul pe care i-l aduc astfel acestui geniu fr de
seamn, care m detest, s rmn cel puin nemrturisit. Cum se poate,

dumneata, a crui delicat fantezie nsui Cellini o laud, ai fi n stare s


refuzi a pune n slujba mea harul dumitale poetic? i, de vreme ce nu
mprteti rezervele pe care meterul dumitale le are fa de persoana
mea, n-ai avea oare acum cea mai bun ocazie s mi-o dovedeti, primind so nfrumuseezi?
Doamn, tot ce st n puterea mea s fac i tot ceea ce sunt se afla
la dispoziia domniei voastre, suntei att de bun cu mine, v-ai interesat
adineauri cu atta cldur de trecutul meu, de nzuinele mele, nct putei fi
ncredinat c de aci nainte v sunt din tot sufletul i din toat inima
devotat.
Copilule! N-am fcut nc nimic pentru dumneata i tot ce-i cer
deocamdat este doar o scnteie din talentul cu care eti nzestrat. Spunemi,
n-ai ntrezrit cumva n visurile dumitale un giuvaer fermecat? Am aici nite
mrgritare de toat frumuseea; n ce ploaie miraculoas ai dori s le
preschimbi, dragul, meu vrjitor? Uite, vrei s-i spun la ce m-am gndit?
Adineauri, privindu-te cum zceai ntins aici, n odaie, palid la fa i cu capul
dat pe spate, mi s-a prut ca vd un crin minunat al crui lujer se apleca n
btaia vntului. Ei bine, furete-mi din mrgritare i argint un crin pe care-l
voi purta prins la corsaj l mbie seductoarea, ducnd mna la inim.
O, doamn, atta buntate.
Ascanio, vrei s rsplteti aceast buntate, cum o numeti
dumneata? Fgduiete-mi c m vei socoti prietena i confidenta dumitale,
c numi vei tinui nimic, nici faptele dumitale, nici planurile i nici suprrile
dumitale, fiindc mi dau seama c eti ntristat. Fgduiete-mi c vei veni la
mine oricnd vei avea nevoie de un sfat sau de un ajutor.
Bine, dar asta nseamn s-mi facei o nou favoare i nicidecum smi cerei o dovad de recunotin!
n sfrit, mi fgduieti?
Ce pcat! Ieri v-a mai fi putut face nc aceast fgduial, ieri nc
v-a fi putut spune c voi avea nevoie de generozitatea dumneavoastr,
astzi ns nimeni n-ar mai putea s-mi fie de vreun ajutor.
Cine tie?
tiu eu! doamn, eu.
Suferi, Ascanio, vd bine c uferi.
Ascanio cltin din cap cu tristee.
Te fereti de o prieten, Ascanio, nu-i frumos din partea dumitale, s
tii, nu-i frumos continu ducesa, lund mna tnrului i strngndu-i-o
uor.
Meterul meu trebuie s fie ngrijorat, doamn, i mi-e team s nu
v stingheresc. M simt bine acum. Dai-mi voie s m retrag.
Ce grbit eti s m prseti! Ateapt cel puin pn i se
pregtete o litier. Nu te mpotrivi, medicul a poruncit-o, i eu, de
ademenea.
Anne chem un servitor i-i ddu dispoziiile necesare, pe urm i spuse
cameristei Isabeau s-i aduc mrgritarele i cteva din nestematele sale,
pe care i le ncredin lui Ascanio.

i acum eti liber s pleci zise ea dar cnd ai s te mai ntremezi,


primul lucru cu care ai s te ndeletniceti va fi crinul meu, nu-i aa?
Pn atunci, gndete-te la el, te rog, i n momentul n care vei fi
terminat desenul, vino s mi-l ari.
Da, doamn duces.
i nu vrei cu nici un chip s-i fiu i eu de folos cu ceva i, de vreme
ce eti gata s mplineti ceea ce mi-am dorit, s-mi dai voie la rndul meu
s mplinesc o dorin de-a dumitale? Haide, Ascanio, hai, spune-mi ce
doreti, copilule?
Fiindc, la vrsta dumitale, degeaba ncerci s-i stpneti btile
inimii, degeaba ntorci ochii i strngi buzele, nu se poate s nu-i doreti
ceva.
Att de firav i nchipui c e puterea mea i att de nensemnat
trecerea de care m bucur, nct nu m socoteti vrednic s-mi deschizi
inima dumitale.
tiu, doamn i rspunde Ascanio c avei toat puterea pe care o
meritai, dar nici o putere omeneasc nu ar fi n stare s m ajute n situaia
n care m aflu.
Oricum, spune-mi totui despre ce e vorba l ndemn doamna
dEtampes. i poruncesc!
Apoi, ndulcind glasul i expresia feei cu o fermectoare cochetrie, te
rog din suflet!
Vai, vai, doamn! Suspin Ascanio, nemaiputndu-i stvili amarul.
Fiindc mi vorbii cu atta buntate i fiindc plecarea mea v va ascunde
ruinea i lacrimile mele, n loc s nfiez o rugminte ducesei, aa cum a
fi fcut ieri, m voi destinui de ast dat femeii. Ieri v-a fi spus: O iubesc
pe Colombe i sunt fericit! Azi ns v spun: Colombe nu m iubete i tot
ce mai pot face acum este s mor! Rmnei cu bine, doamn, i gndii-v
la nefericirea mea!
Ascanio srut n grab mna ducesei dEtampes, care rmsese
nmrmurit, fr s poal rosti un cuvnt, i dispru ndat pe u.
O rival! O rival! ngaim Anne, ca i cum sar fi trezit dintr-un vis.
Da, dar nu-l iubete, i pn la urm Ascanio se va ndrgosti de mine, fiindc
aa vreau! Da, jur c-o s m iubeasc i c-o s-l ucid pe Benvenuto!
XIV DE UNDE SE VEDE C TEMEIUL EXISTENEI OMENETI ESTE
SUFERINA Sperm c ni se va ierta amrciunea i mizantropia acestui titlu.
Dar, la drept vorbind, capitolul de fa, trebuie s mrturisim, nu va avea nici
o logic afar doar de aceea a suferinei, la fel ca i viaa. Constatarea nu e
prea nou, ar spune un faimos personaj de vodevil, dar n orice caz ne d un
pic de curaj fiindc o vom putea, eventual, folosi ca o justificare fat de
cititor, pe care l vom purta, aa cum Virgiliu l-a purtat pe Dante, din
disperare n disperare.
Fie ca spusele noastre s nu-l jigneasc nici pe cititor i nici pe Virgiliu.
Prietenii notri, ntr-adevr, n momentul n care ntrerupem povestirea,
sunt, ncepnd cu Benvenuto i sfrind cu Jacques Aubry, cufundai n

tristee i vom vodea cum suferina, ca o ntunecat revrsare de ape, i va


cuprinde ncetul cu ncetul pe toi.
Cellini, bunoar, n clipa cnd l-am prsit, era peste msur de
ngrijorat de soarta lui Ascanio. ntorcndu-se la palatul Nesle, meterul, v
rog s m credei, nu se mai gndea ctui de puin la mnia doamnei
dEtampes. Singura lui preocupare era scumpul su bolnav. V putei nchipui
deci ct de mare i fu bucuria cnd poarta se deschise lsnd s intre n curte
o litier i cnd Ascanio, srind sprinten jos, se apropie de el ca s-i strng
mna i s-l liniteasc, ncredinndu-l c nu se simea mai prost dect
dimineaa. Fruntea lui Benvenuto se nnora ns de la primele cuvinte rostite
de Ascanio i orfurarul l ascult, cu chipul umbrit de o ciudat mhnire, n
timp ce tnrul i spunea:
Metere, am s-i dau prilejul s repari o greeala i sunt convins c
n-ai s te superi, ci, dimpotriv, ai s-mi mulumeti. S tii c te-ai nelat n
privina doamnei dEtampes, nu era nici ur, nici dispre pentru domnia ta,
dimpotriv, te cinstete i te admir i trebuie s recunoti c ai bruftuit-o
destul de ru, cu toate c e femeie i, pe deasupra, i duces. Metere,
doamna dEtampes nu e numai frumoas ca o zeia, dar e i bun ca un
nger, modest i cu o simire ntraripat, simpl i mrinimoas, cu inima
plin de un har fermector. Ceea ce azi-diminea i s-a prut a fi o arogan
umilitoare nu era nimic dect o nevinovat trengrie. Te rog, att pentru
dumneata, tiind ct de mult ii s nu nedrepteti pe nimeni, ct i pentru
mine, fiindc m-a primit i m-a ngrijit cu o nduiotoare bunvoin, nu
strui n aceast dureroas greeal. Pun mna-n foc c-o vei putea face s-o
uite cu uurin Dar de ce nu-mi rspunzi, metere drag? Cltini din cap.
Te-am suprat cumva?
Ascult, ftul meu rspunse eu seriozitate Benvenuto. De attea
ori doar i-am spus c, dup mine, nu exist dect un singur lucru pe lume
pururi frumos, pururi tnr i pururi mbelugat i anume arta cea plin de
har divin. Totui cred, tiu, sper c exist inimi duioase pentru care dragostea
poate fi la rndul ei un simmnt puternic i adnc n msur s fericeasc o
via de om, dar asemenea cazuri sunt rare. Ce este dragostea de obicei? O
toan de-o zi, vesel nsoire, n care fiecare l nal pe cellalt, adesea cu
bun credin. Dragostea aceasta sunt gata oricnd s-o zeflemisesc, dup
cum bine tii, Ascanio: mi bat joc de ifosele i de gnguritul ei.
Fr s-o ponegresc totui. Fiindc, la drept vorbind, mi convine de
minime, i ofer toate bucuriile, toate desftrile, toate geloziile unei patimi
adevrate, atta doar c rnile ei nu sunt mortale. Comedie ori tragedie,
dup o bucat de vreme i-o aminteti doar ca pe un spectacol de teatru. i
pe urma, vezi tu, Ascanio, femeile sunt ntr-adevr ncnttoare, dar, dup
mine, aproape niciuna din ele nu merit mai mult i nici nu este n stare s
neleag dect asemenea gusturi schimbtoare. A le drui mai mult
nseamn s-i faci o socoteal greit sau s fii nesbuit ca un om ieit din
mini. Uite, de pild, Scozzone: dac ar ptrunde n sufletul meu, s-ar
nspimnta. De aceea o las s stea n prag i e vesel, chit, rde.

E fericit, n afar de asta, gndete-te, Ascanio, c aceste nsoiri


trectoare au toate un temei durabil i care pe un artist l poate mulumi cu
prisosin, cultul formei i preamrirea frumuseii desvrite. E latura lor
serioas, din pricina creia nu le-a putea defima niciodat, chiar dac
uneori le iau n zeflemea. Dar mai sunt i alte dragoste, Ascanio, care nu m
fac ctui de puin, s rd, ci, dimpotriv, mal nfioar, dragoste cumplite,
znatice, absurde ca nite vise.
O, Doamne! Suspin n sinea lui Ascanio. O fi aflat ceva despre patima
mea nesocotit pentru Colombe?!
Dragostele astea urm Benvenuto nu-i aduc nici desftare, nici
fericire, dei pun cu totul stpnire pe tine, sunt ca nite vampiri care-i sorb
ncetul cu ncetul existena i-i vlguiesc treptat-treptat sufletul, te in
ncletat fr putin de scpare i cu nici un chip nu te mai poi smulge din
ghearele lor. Ascanio, Ascanio, ferete-te de ele! i dai foarte bine seama c
nu sunt dect nite nluciri i c nu te alegi cu nimic de pe urma lor, i cu
toate astea devii robul lor cu trup i suflet i le jertfeti viaa aproape cu
voluptate.
Nu mai ncape nici o ndoial! tie tot! i spuse Ascanio.
Drag biete continu Benvenuto dac mai e nc timp, sfrm
lanurile astea care te-ar ine pe veci nctuat, vei purta poate mereu urmele
lor, dar caut cel puin s-i izbveti viaa.
Dar cine i-a spus c-o iubesc? ntreb ucenicul.
Slav Domnului dac n-o iubeti! Spuse Benvenuto, care luase
ntrebarea lui Ascanio drept o tgad. Dar atunci pzete-te, fiindc am
observat azi-diminea c e ndrgostit de tine.
Azi-diminea?! Dar de cine vorbeti? Ce vrei s spui?
De cine a putea s vorbesc? De doamna dEtampes.
Doamna dEtampes?! Repet ucenicul, uluit.
Dar te neli, metere, nu-i cu putin. Zici c-ai observat dumneata c
doamna dEtampes e ndrgostit de mine?
Ascanio, am patruzeci de ani, am trecut prin multe i tiu. Dup
privirile pe care femeia asta i le arunca acum cteva ceasuri, dup felul n
care a cutat s i se nfieze, pun mna-n foc c te iubete; i dup
nflcrarea cu care o aprai adineauri, mi-e tare team c i tu o iubeti, n
cazul acesta, dragul meu Ascanio, ascult ce-i spun: eti pierdut! Destul de
nvpiat ca s mistuie totul n tine, dragostea aceasta, n momentul n care
te-ar prsi, te-ar lsa vduvit de orice iluzie, de orice credin, de orice
speran i nu-i va mai rmne nici o alt mngiere dect s iubeti la
rndul tu, aa cum ai fost iubit, cu o dragoste nveninat i ucigtoare,
pustiind la rndul tu alte inimi, aa cum a fost pustiit i inima ta.
Metere rspunse Ascanio nu tiu dac doamna dEtampes m
iubete, dar pot s-i spun fr nici o ovial c eu n-o iubesc pe doamna
dEtampes.
Benvenuto nu se simi linitit dect pe jumtate de sinceritatea cu care
i vorbise Ascanio, gndindu-se c s-ar putea s se amgeasc singur. Nu mai

aduse, aadar, vorba niciodat despre acest subiect i adeseori, n zilele


urmtoare se uita cu tristee la ucenicul sau.
Trebuie s spunem, de altfel, c nu prea ngrijorat numai din pricina lui
Ascanio. S-ar fi zis c el nsui era frmntat de ceva care-l punea pe gnduri.
Nu mai avea veselia spontan, nici vorbele de duh att de neateptate de
pn atunci, n fiecare diminea sttea nchis n camera lui de deasupra
turntoriei i poruncise cu toat strnicia s nu vin nimeni s-l tulbure, n
restul zilei lucra la statuia uria a lui Marte cu rvna din-totdeauna, dar fr
a mai vorbi despre ea cu nsufleirea obinuit. Mai ales cnd era Ascanio de
fa avea un aer mohort, fstcit i parc ruinat. Prea s-l ocoleasc pe
elevul su ca pe un creditor sau ca pe un judector, n sfrit, se vedea ct
de colo c o cumplit suferin sau cine tie ce pasiune mistuitoare pusese
stpnire pe sufletul acesta att de vajnic, pustiindu-l.
Ascanio nu se simea nici el mai fericit, era ncredinat, aa cum i
mrturisise i doamnei dEtampes, c frumoasa Colombe nu-l iubea.
Cuprins de gelozie, n nchipuirea lui contele dOrbec, pe care-l
cunotea numai din auzite, era un tnr i elegant senior, iar fiica jupanului
dEstourville, logodnica preafericit a unui chipe gentilom, nu se gndise de
bun seam nici mcar o clip la un biet artist necunoscut ca el.
Chiar de-ar fi pstrat acea firav i efemer speran ce nu prsete
niciodat inima unui ndrgostii, i tiase singur craca de sub picioare
dezvluindu-i doamnei dEtampes, dac era adevrat c doamna dEtampes
l iubea, numele rivalei sale. Cstoria aceasta, pe care ea ar fi fost poate n
msur s-o mpiedice, acum era n stare s fac tot ce-i sttea n putere ca so grbeasc, era n stare chiar s-o urmreasc pe biata Colombe cu o ur
nverunat. Da, Benvenuto avea dreptate, dragostea acestei femei era
ntradevr nprasnic i ucigtoare, n timp ce dragostea Colombei trebuia s
fie acel sublim i suav simmnt despre care meterul i vorbise la nceput
i, din pcate, fericirea aceasta i fusese hrzit altuia.
Ascanio ora disperat, se bizuise pe prietenia doamnei dEtampes i, n
realitate, aceast prietenie amgitoare era o primejdioas dragoste, i
pusese ndejdea n dragostea Colombei i aceast dragoste mincinoas se
dovedise a fi, de fapt, doar o prietenie indiferent. Puin mai lipsea ca s le
urasc pe cele dou femei care-i nelaser att de crunt nzuinele, iubindu-l
fiecare aa cum ar fi vrut s fie iubit de cealalt.
Copleit de o mohort descurajare, nici nu se mai gndea mcar la
crinul pe care i-l poruncise doamna dEtampes i, nveninat cum era de
gelozie, nu mai voise cu nici un chip s se duc la pavilionul Nesle, cu toate
rugminile struitoare, i cu toate dojenile Rupertei. Lsnd fr nici un
rspuns cele o mie i una de ntrebri cu care l iscodea. Totui uneori se cia
de hotrrile luate n prima zi i de pe urma crora, fr doar i poate, numai
el avea de ptimit. Voia s-o vad pe Colombe i s-i cear socoteala, dar
pentru ce?
Pentru nu tiu ce nstrunice nzriri de care se lsase amgit! n
sfrit, de vzut, trebuia totui s-o vad, se gndea el n momentele de
nduioare, i de ast dat i va mrturisi dragostea lui ca pe o crim, iar ea,

care era att de bun, va cuta de bun seam s-l mngie ca de o


nenorocire. Dar cum mai putea s se rzgndeasc dup ce lipsise atta
timp. Cum putea s se justifice fa de tnra fat?
Stpnit de aceste naive i dureroase preocupri, Ascanio lsa s
treac timpul fr a se ncumeta s ia o hotrre.
Colombe l atept pe Ascanio, cu spaim i cu bucurie totodat, a
doua zi dup ce coana Perrine strivise inima ucenicului sub povara cumplitei
sale destinuiri, n zadar numr ns ceasurile i minutele, n zadar coana
Perrine sttu la pnd, Ascanio, care se trezise la timp din lein, s-ar fi putut
foarte bine folosi de binevoitoarea ncuviinare dat de Colombe, i totui nu
veni, nsoit de Ruperta, s bat de patru ori n poarta pavilionului aa cum se
neleseser. Oare ce nsemna asta?
nsemna c Ascanio era bolnav, poate chiar pe moarte, n orice caz
destul de grav ca s nu poat cobor din pat. Aa cel puin i nchipuia
Colombe, toat seara rmase ngenuncheat pe scaunul de rugciune,
plngnd i rugndu-se, iar cnd ncet s se roage, bg de scam c i mai
curgeau lacrimile pe obraji. Ceea ce o fcu s se nfricoeze. Teama ce-i
ncleta inima i descoperi un lucru cu totul neateptat, ntradevr avea tot
dreptul s fie speriat de vreme ce, n mai puin de o lun, Ascanio reuise s
pun stpnire pe cugetul ei n asemenea msur, nct s-o fac s uite de
Dumnezeu, de tatl ei i chiar de propria ei nefericire.
Dar parc de asta era vorba! Ascanio suferea acolo, la doi pai de ea;
trgea s moar i nici mcar nu putea s-l vad! Nu era momentul cel mai
potrivit s judece, tot ce putea s fac era s plng, s plng n netire.
Dup ce va fi salvat, avea tot timpul s chibzuiasc.
A doua zi lucrurile ns se nrutir. Perrine o pndi pe Ruperta i, de
ndat ce o vzu ieind pe u, se npusti valvrtej afar, chipurile ca s se
duc dup provizii, dar nu dup provizii de merinde, ct mai degrab dup
provizii de nouti.
Ascanio ns nu era mai bolnav ca nainte, Ascanio refuzase pur i
simplu s mearg la pavilionul Nesle, fr a se nvrednici s rspund la
ntrebrile coanei Ruperta dect printr-o tcere ndrtnic. Cele dou
cumetre nu puteau dect s fac fel i fel de presupuneri. ntr-adevr era un
lucru de neneles pentru ele.
Colombe, n schimb, i spuse din capul locului, fr s-i frmnte
mintea prea mult: tie tot, a aflat c peste trei luni voi fi soia contelui
dOrbec i nu mai are ochi s m vad.
n primul moment fu ncntat c iubitul ei era furios i zmbi. S
ncerce cine o vrea a gsi explicaia acestei tainice bucurii, noi ne mulumim
doar a povesti lucrurile aa cum s-au ntmplat. Gndindu-se mai bine ns, i
fu necaz pe Ascanio fiindc i nchipuise c ea ar fi putut s se nvoiasc la o
asemenea cstorie altfel dect cu moartea n suflet, nseamn c m
dispreuiete i spuse ea. Toate aceste simminte, fie de indignare, fie de
duioie, erau deopotriv de primejdioase, dezvluind acestei inimi
netiutoare propriile sale taine. Colombe i spunea cu glas tare c nu mai

vrea s-l vad n veci pe Ascanio, n sinea ei ns l atepta ca ea s se poat


dezvinovi.
Contiina ei stpnit de temeri suferea, dup cum suferea i
dragostea ei ignorat.
Nu era totui unica dragoste pe care Ascanio o nesocotea. Exista o
dragoste i mai puternic dect a ei, i mai nerbdtoare s se dezvluie i
care tnjea ntr-ascuns dup fericire, aa cum ura tnjete dup rzbunare.
Doamna dEtampes nu credea, nu voia s cread n iubirea ptima i
adnc pe care Ascanio o avea pentru Colombe. Un copil care nu tie ce
vrea i spuse eacruia i s-au aprins clciele dup prima fetican nostim
ce i-a trecut prin faa ochilor, care s-a izbit de mofturile unei prostue
nfumurate i a crui mndrie a fost zgndrit de piedica ntmpinat. Cnd
o s vad ns ce nseamn o dragoste adevrat, o dragoste fierbinte i
struitoare, cnd va afla c cu, ducesa dEtampes, femeia care conduce dup
bunul ei plac un ntreg regat, l iubete i trebuie s-o afle negreit.
Vicontele de Marmagne i prefectul Parisului sufereau la rndul lor din
pricina urii de care erau stpnii, aa cum Anne i Colombe sufereau din
pricina dragostei. Amndoi i purtau smbetele lui Benvenuto, Marmagne i
mai mult nc dect prefectul. Din cauza lui Benvenuto, fusese desconsiderat
i umilit de o femeie, i tot din cauza lui era silit acum s fie viteaz, deoarece
nainte de a fi izbucnit scandalul de la palatul Etampes vicontele ar fi putut
foarte lesne s-i pun oamenii s-l njunghie pe strad, acum ns, vrndnevrnd, trebuia s se duc n persoan la el acas i s tabere asupra lui.
Numai ct se gndea la asta, Maimagne se cutremura de groaz i cine ar
putea oare s-l ierte pe cel ce l face s se simt c e la?
Aadar, toat lumea suferea. Scozzone nsi, Scozzone znatica,
Scozzone zvpiata, nu mai avea chef de rs, nu mai aveea chef ele cntat,
era cu ochii nroii de lacrimi Benvenuto n-o mai iubea, Benvenuto era mereu
rece cu dnsa, ba uneori chiar o i repezea.
Bietei Scozzone i intrase un gnd n cap i gndul acesta cu timpul
devenise o idee fix.
inea mori s fie soia lui Benvenuto. Atunci cnd venise la el acas,
convins c va fi doar un prilej de petrecere pentru dineul, i cnd meterul
se purtase att de frumos cu ea, tratnd-o ca pe o femeie, i nu ca pe o
curtezan, biata copil se simise dintr-o dat nnobilat de acest respect
neateptat i de cinstea aceasta pe care nici mcar n-o visase i fusese
cuprins n acelai timp de o adnc recunotin fa de binefctorul sau i
de o naiv mndrie, vznd c se bucur de o att de aleas preuire. De
atunci i nu la porunca lui Cellini, ci la rugmintea lui primise cu drag
inim s-i slujeasc drept model i, avnd prilejul s se vad de attea ori
nfiat i de attea ori admirat n bronz, n argint i aur, socotise nici mai
mult, nici mai puin c succesele orfurarului i se datorau pe jumtate ei, de
vreme ce operele acelea minunate, att de des ridicate n slav, erau, la
drept vorbind, mai curnd ale sale dect ale meterului. Era gata totdeauna
s se mbujoreze de cte ori i se aduceau laude lui Benvenuto pentru
perfeciunea liniilor cutrei ori cutrei statuete i cuta s se conving

singur, cu cea mai mare bunvoin, c faima iubitului ei avea neaprat


nevoie de ea, nsuindu-i parte din gloria lui, aa cum i nsuise o parte din
inima sa.
Biata copil! Habar n-avea c, dimpotriv, nu fusese nicicnd pentru el
acel duh lainic, acea zeitate ascuns pe care o invoca orice creator i graie
creia este cu adevrat creator, dar pentru c Benvenuto prea s copieze
ntocmai atitudinile i nurii si, fata credea cu toat sinceritatea c i datora
totul ei i, ncetui cu ncetul, ajunsese s spere c, dup ce o ridicase pe
curtezan la rangul de ibovnic, nu va ntrzia s-o ridice pe ibovnic la rangul
de soie.
Cum Scozzone nu se pricepea ctui de puin s se prefac, i
mprtise rspicat preteniile ei.
Cellini o ascultase ct se poate de serios, dup care i rspunsese:
S vedem.
La drept vorbind, mai bucuros s-ar fi napoiat n fortreaa SantAngelo,
chiar cu riscul de a-i rupe pentru a doua oar piciorul, evadnd. i nu pentru
c ar fi dispreuit-o pe draga lui Scozzone, o iubea din oal mima i chiar cu
un pic de gelozie, aa cum am vzut, dar mai presus de orice era ndrgostit
de arta sa i adevrata sa soie legitim era mai degrab sculptura. i apoi,
din ziua n care s-ar fi cstorit, soul nu avea s ntunece oare voioia
sprinarului hoinar? Capul familiei nu avea s-l stinghereasc pe dltuitor?
La urma urmei, dac ar fi trebuit s se nsoare cu toate modelele sale,
ar fi nsemnat s fie de cel puin o mie de ori bigam.
n momentul n care n-am s-o mai iubesc pe Scozzone i nici n-am s-o
mai folosesc ca model i spunea Benvenuto sper s-i pot gsi un brbat
de isprav, cu vederea prea scurt ca s poat privi n trecut sau n viitor, i
care s vad n faa lui doar o femeie frumoas i o zestre tot att de
frumoas cu care voi cuta s-o cptuiesc.
n felul acesta voi putea ndeplini dorina nfocat a lui Scozzone de a
purta, ca o adevrat burghez, numele unui brbatfiindc Benvenuto era
convins c Scozzone nu rvnea nimic altceva dect s aib un birbat,
indiferent cine ar fi fost acel brbat Deocamdat ns o lsa pe ambiioasa
fetican s se amgeasc orict poftea cu iluziile ei dearte. Dar de cnd se
mutaser n palatul Nesle, nu mai putea fi vorba de mei o amgire si, dndui
seama c prezena ei nu mai era chiar att de necesar n viaa i pentru
lucrrile lui Cellini, Scozzone, cu toat veselia ei, nu mai reuea s risipeasc
norul de tristee ce-i umbrea fruntea, iar meterul la rndul su ncepuse s
modeleze n cear o statuet a zeiei Hebe pentru care nu-i mai poza ea. n
fine, ceea ce era i mai groaznic de nchipuit, srmana fat ncercase s
cocheteze cu Ascanio sub ochii lui Cellini, fr ca o ct de uoar ncruntare
s mrturiseasc mnia geloas a meterului. Trebuia oare s-i ia gndul pe
veci de la attea vise ademenitoare i s se resemneze ca o biat fat
oropsit ca mai nainte?
Ct privete pe Pagolo, dac cineva s-ar arta ct de ct curios s
ptrund n adncurile ntunecoase ale sufletului su, i vom spune c
niciodat Pagolo nu fusese att de ursuz i de tcut ca n ultima vreme.

S-ar putea crede c cel puin veselul student Jacques Aubry, vechea
noastr cunotin, fusese cruat de aceast tristee molipsitoare. Nicidecum,
avea i el partea lui de suferin. Dup ce-l ateptase o bun bucat de
vreme n duminica n care palatul Nesle fusese asediat, Simonne se napoiase
furioas la domiciliul conjugal i nu mai voise, sub nici un motiv, s-l
primeasc pe neobrzatul secretar de cancelarie. Ce-i drept, ca s se
rzbune, acesta renunase la rndul lui s mai calce n prvlia soului
nbdioasei, la auzul acestei veti ns, mravul croitor nu gsise altceva
mai bun de fcut dect s-i mrturiseasc n chipul cel mai vdit
mulumirea; cci, dac Jacques Aubry obinuia s-i ponoseasc n cel mai
scurt timp i cu generozitate hainele (afar de buzunare), trebuie s
adugm c, pe de alt parte, avea un principiu economic al su care-i cerea
s nu le plteasc niciodat. Nemaifiind ns influena Simonnei pentru a
contrabalansa banii pierdui, egoistul croitor ajunse la concluzia c cinstea de
a-l mbrca pe Jacques Aubry nu era n msur s compenseze paguba pe
care o suferea mbrcn-du-l pe gratis, astfel c bietul nostru prieten se
pomeni n acelai timp copleit de vduvia sa i lipsit de mbrcminte. Din
fericire, dup cum am vzut, nu era el omul care s mucegiasc necat n
melancolie. Nu trecu mult i descoperi o ncnttoare i ginga mngiere
care se numea Gervaiso. Din pcate. Gervaiso era narmat cu tot felul de
principii care lui i se preau ct se poate de fistichii, i luneca mereu printre
degete i tnrul nostru se ddea de ceasul morii ca s gseasc mijlocul de
a o lega de el pe cochet. Nu-i mai ardea nici de butur, nici de mncare,
mai ales c nemernicul de crmar, care era vr cu nemernicul de croitor, nu
mai voia s-i dea nimic pe veresie.
Toi cei ale cror, nume au fost citate n aceste pagini erau, aadar,
nefericii, ncepnd cu regele, care se frmnta ca s afle dac va binevoi sau
nu va binevoi Carol Quintul s treac prin Frana, i sfrind cu coana Perrine
i coana Ruperta, care se simeau ct se poate de npstuite fiindc nu mai
puteau s plvrgeasc n voie, i dac, la fel ca strbunicul Jupiter, cititorii
notri ar avea dreptul i obligaia plicticoas de a asculta toate lamentaiile i
toate dorinele muritorilor, iat jalnicul cor pe care le-ar fi dat s-l aud:
Jacques Aubry:
Dac Gervaise s-ar ndura s nu-mi mai rd n nas!
Scozzone:
Dac Benvenuto ar mai putea fi mcar o singur clip gelos!
Pagolo:
Dac Scozzone ar putea s-l urasc pe meter!
Marmagne:
Dac a avea norocul s-l prind pe Cellini singur acas!
Doamna dElampes:
Dac Ascanio ar ti mcar c-l iubesc!
Colombe:
Dac a putea s-l vd numai cteva clipe, ca s m dezvinovesc!
Ascanio:
Dac s-ar dezvinovi!

Benvenuto:
Daca a ndrzni cel puin s-i mrturisesc lui Ascanio chinurile pe
care le ndur!
XV UNDE SE POATE VEDEA C BUCURIA NU ESTE DECT O DURERE
CARE-I SCHIMBA LOCUL Toate aceste dorine exprimate cu atta nsufleire
aveau s fie ndeplinite n mai puin de o sptmn. Numai c realizarea lor
avea s-i lase pe cei care le zmisliser i mai nefericii, i mai triti ca
nainte. Cci uneori orice bucurie cuprinde o nenorocire n fa.
La nceput, Gervaise nu-i mai rse n nas lui Jacques Aubry. Schimbare
pe care, dac v mai amintii, studentul o rvnise cu atta ardoare, ntradevr, Jacques Aubry gsise n fine lanul aurit care trebuia s-o nctueze
pe uuratica fetican. Lanul acesta era un minunat inel cizelat chiar de
Benvenuto i nfind dou mini mpreunate.
Trebuie s tii c, din ziua n care avusese loc btlia, Jacques Aubry
simise o puternic simpatie pentru firea independent i plin de o
clocotitoare energie a artistului florentin. Nu-i ngduia s-l ntrerup
niciodat atunci cnd vorbea, lucru nemaipomenit! l privea i-l asculta cu
respect, favoare de care profesorii si nu se putuser bucura niciodat.
Admira lucrrile lui cu un entuziasm, dac nu prea luminat, n orice caz ct se
poale de sincer i de nsufleit. Pe de alt parte, lealitatea, curajul i voioia
lui avuseser darul s-i plac lui Cellini. Era un juctor de pelot destul de
priceput ca s se poat apra, dar nu ntr-atta ca s nu piard partida. Era n
msur s-i in piept la mas, cu o diferen doar de o sticl ntre ei. ntr-un
cuvnt, orfurarul i el deveniser cei mai buni prieteni din lume i Cellini,
mrinimos, deoarece tia c bogiile sale sunt neistovite, l silise ntr-o zi s
ia cu el inelul acela att de iscusit cizelat, nct, n lipsa mrului, ar li putut so ispiteasc pe Eva i s semene zzania n csnicia zeiei Tetis cu Peleu.
A doua zi dup ce inelul trecu din minile lui Jacques Aubry n cele ale
iubitei sale, Gervaise deveni dintr-o dat interesat i studentul ndjdui c,
n sfrit, acum era a lui. Srmanul nebun! n realitate el era al ei Potrivit
dorinei sale, Scozzone izbuti s aprind n inima lui Beuvenuto o scnteie de
gelozie. i iat cum: ntr-o sear n care cochetriile i drgleniile i
dovediser din nou zdrnicia n faa seriozitii nestrmutate a meterului,
Scozzone lu la rndul su un aer solemn.
Benvenuto spuse ea pare-mi-se c nu te mai gndeti de loc la
legmintele dumitale fa de mine.
Ce legminte, porumbio? Rspunde Benvenuto, cu ochii n tavan, ca
i cum ar fi cutat acolo desluirea acestei mustrri.
Nu mi-ai fgduit oare de o sut de ori s te nsori cu mine?
Nu-mi amintesc spuseo Beruonuto.
Nu-i aminteti?
Nu, cred c am rspuns: Vom vedea.
Ei, i ai vzut?
Da.
Ce-ai vzut?

C eram prea tnr ca s pot fi deocamdat altceva dect ibovnicul


tu, Scozzone. Vom mai vorbi despre asta mai ncolo.
Iar eu nu sunt destul de naiv, domnule, ca s m mulumesc cu o
promisiune n doi peri i s atept toat viaa.
F cum pofteti, fetio, i dac eti grbit, iao nainte!
La urma urmei, ce-ai, m rog, mpotriva cstoriei? ntruct ar putea
s-i schimbe viaa?
E vorba doar s faci fericit o biat fat care te iubete, atta tot.
ntruct o s-mi schimbe viaa, Scozzone?
Spuse cu un aer grav Cellini. Vezi lumnarea a crei flacr plpnd
abia lumineaz sala asta mare n care ne aflm? Pun o mucarni peste ea i
uite c s-a fcut dintr-o dat ntuneric bezn.
Cstoria e ca mucamia asta.
Lumnarea lumineaz, Scozzone, nu pot suferi ntunericul.
mi dau seama rspunse suprat Scozzone, izbucnind n lacrimi
pori un nume strlucit ca s-l druieti unei biete fete amrte care i-a
druit n schimb sufletul, i viaa, i tot ce avea, tot ce putea s-i druiasc,
i care e gata s ndure orice pentru dumneata, care nu respir dect prin
dumneata, care nu te iubete dect pe dumneata.
tiu toate astea, Scozzone, i te rog sa m crezi c-i sunt nespus de
recunosctor.
Care a primit cu drag inim s mprteasc i care a ndulcit, aa
cum s-a priceput, singurtatea dumitale care. tiindu-te gelos, nu-i ngduie
niciodat s priveasc falnicele alaiuri de arcai i de jandarmi, care niciodat
nu i-a plecat urechea la cuvintele dulci pe care a avut totui parte s le
aud, chiar aici n cas.
Chiar aici? i tie vorba Benvenuto.
Da, aici, chiar aici, m-nelegi?
Scozzone! Izbucni Benvenuto Sper c niciunul dintre tovarii mei na ndrznit s-i njoseasc metelul att de cumplit
Numai s vreau eu i ai fi gata s m ia de nevast continu
Scozzone, pentru care rbufnirea mnioas a lui Cellini era un semn c
dragostea lui se aprinsese din nou
Scozzone, spune cine-i neruinatul acela?
Sper ca nu Ascanio
E cineva care mi-a spus de mai bine de o sut de ori Catherine, vezi
c meterul te duce de nas, n-o s se nsoare niciodat cu dumneata, care
eti att de bun i de drgu, e prea mndru ca s-o fac. Oh. Dac te-ar
iubi aa cum te iubesc eu i dac dumneata ai vrea s m iubeti aa cum l
iubeti pe el
Numele vreau numele ticlosului strig Benvenuto furios.
Dar nici mcar nu stteam s-l ascult spuse Scozzone, ncntat.
Dimpotriv, toate cuvintele-i mbietoare se iroseau n van i-l ameninam
mereu c-am s-i spun tot dumitale dac nu se astmpr, i, n ciuda
cuvntrilor sale meteugite i a ochilor dulci pe care mi-i fcea. Amrtul

rmnea cu buzele umflate Degeaba vrei s-mi ari c nu-i pas i s te


prefaci c nu m crezi. Tot ce i-am spus e adevrul adevrat.
Nu te cred, Scozzone spuse Benvenuto, duidu-i seama c, dac
voia s afle numele rivalului su, trebuia s foloseasc cu totul alt mijloc
dect cel pe care-l ncercase pn atunci.
Cum, nu m crezi? exclama Stozzone interzis.
Nu.
i nchipui cumva c mint?
mi nchipui c te amgeti singur.
Va s zic, dup dumneata, n-ar mai fi nimeni n stare s m
iubeasc?
N-am spus aa ceva.
Dar o gndeti!
Benvenuto zmbi, vznd c gsise mijlocul de a o trage de limb pe
Catherine.
i totui adevrul e c m iubete cineva strui Scozzone.
Benvenuto fcu iar un gest de ndoial.
M iubete mai mult dect m-ai iubit dumneata vreodat, mai mult
dect m-ai putea iubi cndva, m nelegi, domnule?
Benvemito izbucni n rs.
As fi curios s tiu spuse el cine poate fi acest chipe Medoro1!
Nu-l cheam Medoro rspunse Catliorine.
Dar cum l cheam atunci, Amadis2?
Nu-l cheam nici Amadis, l cheam
Galaor3?
l cheam Pagolo dac vrei s tii.
Aa va sa zic, jupn Pagolo era! Spuse printre dini Celhni.
Da, jupn Pagolo e continu Scozzone, jignit de tonul dispreuitor
cu care Cellini rostise numele rivalului un biat de isprav de familie
1 Soul Angelici n poemul Orlando furioso al scriitorului italian
Ludovico Ariosto. (n. T.).
2 Eroul romanului cavaleresc spaniol Amadis di Gaula, prototipul
cavalerului viteaz, al ndrgoslitul credincios. (n. T.).
3 Erou vestit al romanelor cavalereti spaniole, tipul paladinalui
curtenitor i leal. (n. T.) bun. Aezat, de loc zurbagiu, credincios i care ar
putea fi un so minunat.
Asta-i prerea ta, Scozzone!
Da, asta-i prerea mea.
i nu i-ai dat nici o speran?
Nici mcar nu l-am ascultat. Ce proast am fost!
Dar las c de-acum ncolo.
Ai dreptate, Scozzone. Trebuie s-l ascali i s-i rspunzi.
Cum adic? Ce vrei s spui?
Am spus, s-l asculi cnd o s-i mai fac declaraii de dragoste i
s nu-l repezi. Restul rmne pe scama mea.
Dar

Dar fii linitit, am eu un plan.


Foarte bine! Totui sper c n-o s-l pedepseti prea crncen, bietul
biat, care cnd spune: Te iubesc, parc-i mrturisete pcatele. Joac-i un
renghi stranic dac pofteti, n orice caz ns nu cu spada. Te rog eu s-l
ieri.
Ai s fii mulumit de felul cum o s m rzbun, Scozzone, fiindc
rzbunarea o s fie spre folosul tu.
Cum aa?
Da, va mplini una dintre cele mai arztoare dorini ale tale.
Ce vrei s spui, Benvenuto?
sta-i secretul meu.
Ah, dac-ai ti ce mutr caraghioas face cnd vrea s fie drgstos
continu sprinara copil, care nu putea s in o suprare mai mult de cinci
minute. Aadar, rule, tot i mai pas dac cineva i face ori nu ochi dulci
poznaei dumitale Tot o mai iubeti, aa puintel, pe biata Scozzone?
Da. Dar vezi, ai grij s faci exact aa cum iam spus n privina lui
Pagolo, s urmezi cuvnt cu cuvnt ndrumrile pe care am s i le dau.
O, fii pe pace, doar tiu s joc teatru ca orice femeie.
Parc-l i aud spunnd: Ei, Catherine, tot aa crud eti? i eu, de
colo: Cum, iar, domnule Pagolo? Dar de ast dat, m nelegi, cu un ton
puintel suprat, dar care n acelai timp s i dea curaj, cnd o s vad c nu
mai sunt chiar aa nenduplecat o s cread c toat lumea e a lui.
i dumneata ce-ai de qnd s-i faci, Benvenuto?
Cnd ai s ncepi s te rzbun pe el? O s in mult? O s fie nostim? O
s rdem?
Da, o s rdem rspunse Benvenuto.
i o s m iubeti toat viaa?
Benvenuto o srut pe frunte n mod de ncredinare, rspunsul cel mai
potrivit n orice ocazie, fiind n msur s rspund la toate ntrebrile fr s
rspund la niciuna anume.
Biata Scozzone n-a-vea de unde s tie ca srutarea lui Cellini era
nceputul rzbunrii sale.
Vicontele de Marmagne, potrivit dorinelor sale, l gsi pe Benvenuto
singur acas. Iat cum s-au petrecut lucrurile: Aat de mnia prefectului,
zgndrit de dispreul strivitor al doamnei dEtampes i, mai cu seam,
mboldit de pintenii aprigei lui avariii, hotrndu-se n fine s atace leul n
vguna lui cu ajutorul celor doi zbiri pe care-i tocmise, contele plnuise s
nfptuiasc aceast expediie n ziua de Sfntului Eloi, srbtoarea breslei
orfurarilor, cnd putea fi sigur c atelierul era pustiu. Pornise deci ntr-acolo,
pe chei, cu fruntea sus i inima ct un purice, nsoit de cei doi spadasini care
mergeau la vreo zece pai n urma lui.
Iat auzi la un moment dat o voce lng el
Un tnr i chipe senior care se duce s cucereasc o inim, cu
falnica-i nfiare pentru doamna visurilor sale i cu doi gealai pentru so.

Marmagne se ntoarse, creznd c cel ce intrase n vorba cu el era


vreun prieten, dar nu vzu dect un necunoscut care avea acelai drum i pe
care, gnditor cum era, nu-i luase n scam pn atunci.
M prind c am ghicit, cinstite gentilom continu necunoscutul,
trecnd de la monolog la dialog. Pun rmag pe punga mea n schimbul
pungii dumitale, fr s tiu ce ai n ea n-are a face c te duci la o nllnire
de amor. O, nu-mi spune nimic, n dragoste trebuie s fii discret, asta-i sfnt.
n ce m privete, pot s-i sun c numele meu e Jacques Aubry, ca sunt de
profesiune student i c n momentul de fa m duc s m ntlnesc cu
iubita mea Genaise Popinot, o fat nostim foc, dar, rmne ntre noi,
ngrozitor de cinstit i care, pn la urm, totui a capitulat n faa unui inel;
e adevrat ca acest inel era un giuvaer, un giuvaer lucrat cu o minunat
iscusin, cizelat chiar de Benvenuto Cellini cu mna lui, nici mai mult nici
mai puin!
Pn atunci, vicontele de Marmagne ascultase numai cu o ureche
destinuirile neobrzatului palavragiu, ferindu-se s-i rspund cea. Numele
lui Benvenuto Cellini ns avu darul s-i trezeasc dintr-o dat atenia.
Un giuvaer cizelat de Benvenuto Cellini!
Drace! E un dar cam prea scump pentru un student.
O, cred c-i dai seama, drag baroane. Eti baron, conte ori vitonte?
Viconte rspunse Marmagne, mucndu-i buzele indignat de
familiaritatea insolent cu care i ngduia s-i vorbeasc studentul, vrnd
totui s tie dac n~ar putea scoate ceva de la el.
Cred c-i dai seama, draga viconte, c nu lam cumprat. Nu, dei
sunt un artist, nu mi-a bga banii n ademenea fleacuri. Mi l-a druit chiar
Benvenuto drept mulumire c i-am dat o min de ajutor duminica trecut ca
s smulg palatul Nesle din minile prefectului.
Va s zic eti prieten cu Cellini? ntreb Marmagne.
Prietenul cel mai apropiat, viconte, lucru cu care m mndresc.
Suntem legai pe veci, mnelegi! Probabil c i dumneata l cunoti?
Da.
Eti ntr-adevr fericit. Ce geniu mre, nu-i aa, drag? Te rog s m
ieri fiindc i-am spus drag, e numai un fel de a vorbi i, de altfel, mi se
pare c i eu sunt gentilom; aa cel puin i spunea mama lui taic-meu de
cte ori o btea.
Sunt, aadar, precum i-am spus, admiratorul, confidentul, fratele
marelui Benvenuto Cellini i, prin urmare, prietenul prietenilor si i
dumanul dumanilor si. Cci strlucitul meu orfurar are i el destui
dumani, n primul rnd, doamna dEtampes, pe urm prefectul Parisului, un
mitocan btrn; n sfrit, un anume Marmagne, un ntru ct o prjin, pe
care poate l cunoti i care, dup cum se aude ar dori s pun mna pe
palatul Nesle. Cum de nu, s pofteasc numai i o s fie primit cu braele
descinse [
Benvenuto bnuiete cumva c-ar avea asemenea intenii? ntreb
Marmagne. Cruia convorbirea cu studentul ncepuse a-i strni tot mai mult
interesul.

I s-a dat de tire, dar ssst! S nu scapi vreo vorb, pentru ca


numitul Marmagne s-i poat primi pedeapsa ce i se cuvine.
nseamn deci, dac am neles bine, c Benvenuto s-a pus n gard?
Strui vicontele.
n gard? nti i-nti trebuie s-i spun c Benvenuto e totdeauna n
gard. De nu tiu cte ori era ct pe ce s fie asasinat la el n ar i, slav
Domnului, de fiecare dal a scpat cu via.
Cum adic n gard? Ce vrei s spui?
N-am vrut s spun, bineneles, c-ar avea lng el o ceat de ostai
care s-l pzeasc, aa ca fricosul acela btrn de prefect; nu, nu,
dimpotriv; n momentul de lat e singur-singurel acas, fiindc tovarii si
au plecat s petreac la Vanvres. Vorbisem chiar cu Benvenuto, dragul de e],
s m duc pe la dnsul s jucm o partid de pelot. Din pcate ns a
trebuit s aleg ntre Gervaise i marele meu orfurar i, cum ora i firesc, i
dai seama, am ales-o pe Gervaise.
n cazul acesta, am s-i in eu locul spuse Marmagne.
Foarte bine. Du-te. E ntr-adevr o fapt vrednic de toat lauda, dute. Drag viconte, i spune-i din parte-mi prietenului meu Benvenuto c-am s
trec ast-sear s-l vd. tii, bai de trei ori n poart ceva mai tare, sta-i
semnalul. E o precauie pe care s-a hotrt s-o ia din pricina gliganului luia
de Marmagne, bnuind c-ar avea de gnd s-i fac mai tiu eu ce fars
tmpit. l umoti cumva pe vicontele de Marmagne?
Nu.
Pcat! Ai fi putut s-mi spui i mie cum arat
Pentru ce?
Voiam s-i propun, dac s-ar ntmpla s-l ntlnesc, o partid de
ciomgeal; nu tiu de ce, drag, dar fr s-l fi vzut vreodat la fa,
vicontele sta de Marmagne mi st n gt, nu pot s-l nghit i pace i, dac e
s-mi pice vreodat n palm, am de gnd s-l cotonogesc zdravn. Dar iartm, am ajuns la biserica Augustinilor, trebuie s te prsesc. Ah, s nu uit,
spune-mi, te rog, cum te cheam, drag?
Vicontele ns se ndeprt, ca i cum fi-ar fi auzit ntrebarea.
Aha! Fcu Jacques Aubry, uitndu-se dup el. Pare-mi-se, drag
viconte, c dorim s rmnem incognito, asta nseamn s fii cu adevrat
cavaler, pe ct m pricep eu. Cum doreti, drag viconte, cum doreti!
i cu minile n buzunare i mersul lui legnat, fluiernd un cntec
studenesc, Jacques Aubry o apuc pe strada Battoir la captul creia locuia
Gervaise.
La rndul su, vicontele de Marmagne i vzu mai departe de drum,
ndreptndu-se spre palatul Nesle.
ntr-adcvr, aa cum spusese studentul, Benvenuto era singur acas:
Ascanio umbla cine tie pe unde, vistor, Catherine se dusese n vizit la o
prieten mpreun cu coana Ruperta, iar bieii l prznuiau pe Sfntul Eloi la
Vanvres.
Meterul se afla n grdin, unde lucra la macheta de lut a statuii
gigantice a lui Marte ce depea cu nlimea sa colosal palatul Nesle,

privind peste acoperiurile acestuia spre Luvru, n momentul n care micul


Jehan, n ziua aceea de gard la intrare, amgit de felul n care ciocnise n
poart Marmagne i creznd c e vorba de un prieten, l ls s intre n curte
mpreun cu cei doi gealai.
Dac Benvenuto nu obinuia s lucreze cu platoa pe el, ca Tizian, lucra
n orice caz ca Salvator Rosa, cu spada la old i flinta n mn.
Marmagne i ddu seama deci c nu fcuse nici o scofal dnd buzna
peste Cellini, fiindc, de fapt, dduse buzna peste un om narmat, atta tot.
Vicontele cut totui s-i ascund frica, lund un aer arogant, i cum
Cellini i ntreb, cu tonul lui poruncitor care nu ngduia nimnui s
trgneze rspunsul, n ce scop venise la el, Marmagne rspunse:
N-am treab cu dumneata: m numesc vicontele de Marmagne, sunt
secretarul regelui i iat aici un ordin semnat de maiestatea sa adug ei,
ridicnd deasupra capului o hrtie prin care mi se acord dreptul de
folosin asupra unei pri din palatul Nesle, am venit, aadar, n vederea
pregtirilor necesare, fiindc vreau s aranjez dup gustul meu partea care
mi-a fost hrzit i n care urmeaz s locuiesc.
Rostind aceste cuvinte, Marmagne, nsoit ca i pn atunci de cei doi
gealai, se ndrept spre intrarea palatului.
Benvenuto apuc flinta pe care, aa cum am spus, o inea ntotdeauna
la ndemn i, dintrun salt, ajunse pe treapta cea mai de sus a peronului,
chiar n dreptul uii.
Stai! strig el cu o voce tuntoare i ntinznd braul spre Marmagne:
nc un pas i te-ai curat!
Vicontele rmase locului ca mpietrit, dei dup cele petrecute mai
nainte ne-am fi putut atepta la o btlie pe via i pe moarte.
Exist ns oameni a cror prezen este cu drept cuvnt copleitoare.
Privirea, gesturile, atitudinea lor mprtie nu tiu ce spaim cumplit, la fel
ca privirea, micrile, atitudinea unui leu. nfiarea lor face s adie n jur
duhul groazei, simi fora ce slluiete n ei din primul moment i de
departe. E de ajuns s bat din picior, s ncleteze pumnii, s ncrunte din
sprncene, s-i umfle nrile, pentru ca i cei mai drji s pregete. E destul
ca o fiar slbatic ai crei pui sunt ameninai s se zburleasc i s sufle
zgomotos pe nri pentru ca agresorii s tremure. Oamenii despre care vorbim
sunt nite primejdii nsufleite. Vitejii i recunosc n ei semenii i, cu toate c
n sinea lor sunt tulburai, se duc ntins spre dnii. Becisnicii ns, timizii i
laii tremur. i se trag napoi numai ct i vd.
Marmagne, aa cum probabil ai ghicit, nu era un viteaz, iar Benvenuto,
la rndul su, prea a fi ntr-adevr o primejdie.
De aceea, auzind glasul nfricotorului orfurar i vznd braul lui
ntins ntr-un gest imperial, vicontele pricepu c flinta, spada i pumnalul cu
care era narmat Cellini nsemnau moartea sa i a celor doi zbiri. Pe de alt
parte, dndu-i seama c meterul era ameninat, micul Jehan nfcase i el
o suli.

Marmagne simi c partida era pierdut i c trebuia s se socoteasc


norocos dac va reui s scape viu i nevtmat din viesparul n care se
bgase cu ban-tiin.
Bine, bine spuse el jupne orfaurar. Nam vrut nimic altceva dect
s vedem dac eti sau nu dispus s te supui ordinelor maiestii sale.
Nesocoteti aceste ordine, va s zic, i refuzi s le dai urmare! N-ai dect:
ne vom adresa cuiva care va ti s te sileasc a le ndeplini. S nu-i nchipui
ns c-i vom face cumva cinstea de a ne rfui cu dumneata. Bun seara!
Bun scara! spuse Benvenuto, rznd cu poft aa cum rdea de
obicei. Jehan, condu-i pe domnii.
Vicontele i cei doi zbiri ieir cu coada ntre picioare din palatul Nesle,
nfricoai de un brbat i nsoii de un copil.
Iat, aadar, ct de jalnic trebuia s se mplineasc dorina vicontelui:
Dac l-a putea nimeri pe Benvenuln singur acas!
Cum nzuinele sale fuseser i mai crunt nelate de soart dect cele
ale lui Jacques Aubry i ale zburdalnicei Scozzone, care nu vzuser de la bun
nceput i nu reueau nc s vad ironia destinului, onorabilul viconte era
furios.
Doamna dEtampes avea dreptate i spuse n sinea lui i pn la
urm tot la sfatul ei voi fi nevoit i ajung: trebuie s-mi frng spada i s-mi
ascut n schimb pumnalul, afurisitul acesta, ntradevr aa cum se spune, nul poi atinge nici cu un deget i-i prea puin ngduitor. Am citit ct se poate
de limpede n ochii si c, dac mai fceam un singur pas, m curm cu
adevrat, dar orice partid pierdut trebuie s alb i o revan.
ine-te bine, metere Benvenuto, ine-te bine!
n consecin, i descarc suprarea asupra spadasinilor si, oameni
ncercai totui care nu doreau altceva dect s-i ctige cinstit gologanii,
omornd sau fiind omori, i care, dnd bir cu fugiii, nu fcuser dect s
se supun poruncii stpnului lor. Spadasinii i fgduir s fac mai multa
isprav pndindu-l la col de strad pe Benvenuto. Cum ns Marmagne, ca
s-i salveze onoarea, pretindea c nfrngerea pe care o suferise li se datora
numai lor, i ntiin c data viitoare n-o s-i mai nsoeasc, lsndu-i s se
descurce singuri, cum vor ti. Aceasta era cea ce doreau de altfel i ei.
Apoi, dup ce le puse n vedere s nu sufle o vorb despre aceast
panie, trecu pe la prefectul Parisului ca s-i spun c, pn la urm,
socotise c-i mai sigur, pentru a ndeprta orice ndoial, s amne
pedepsirea lui Benvenuto pn n ziua n care, avnd asupra lui o sum
oarecare de bani sau cine tie ce lucrare de pre, orfurarul s-ar fi aventurat,
aa cum fcea deseori, pe o strada lturalnic i pustie. Astfel nct toat
lumea o s fie convins c Benvenuto fusese ucis de nite tlhari.
i acum s vedem n ce fel dorinele doamnei dEtampes, ale lui
Ascanio i ale lui Cellini au fost mplinite prin noi suferine.
XVI O INIM ntre timp. Ascanio terminase de desenat crinul i, fie din
curiozitate, fie din pricina acelui imbold ce ndreapt paii nefericiilor spre
cei care-i comptimesc, Ascanio se grbi s-o porneasc spre palatul Etampes.
Era n jurul orei dou dupamiaz, or la care de obicei ducesa trona

nconjurat de o adevrat curte, dar, ca i pentru Cellini la Luvru, la palatul


Etampes fuseser date din vreme anumite dispoziii n privina lui Ascanio.
Aadar, Ascanio fu primit imediat ntr-o sal de ateptare i cineva se duse so ntiineze pe duces. Ducesa tresri de bucurie la gndul c tnrul avea
prilejul s-o vad n toat mreia ei i-i spuse cteva cuvinte-n oapt
cameristei Isabeau, care se grbrise s-i dea de tire. Drept oare Isabeau se
napoie s-l caute pe Ascanio i, lundu-l de mn fr s-i spun nimic, i
deschise ua spre un coridor, ridic apoi o draperie i-l mpinse uurel nainte.
Ascanio se pomeni n salonul de primire al ducesei, n spatele fotoliului
amfitrioanei, care, ghicind c se afl lng ea, mai mult dup freamtul
ntregii sale fpturi dect dup fonetul draperiei, i ntinse mna s i-o srute
peste umrul pe care, din locul unde sttea. Ascanio aproape c-l atingea cu
buzele.
Frumoasa duces era, aa cum am spus, nconjurat de o adevrat
carte. La dreapta sa edea ducele de Medina-Sidonia, ambasadorul lui Carol
Quintul; la stnga, domnul de Montbrion, preceptorul lai Charles dOrleans,
cel de-al doilea fiu al regelui, restul societii se afla aezat n cerc la
picioarele sale.
n afara celor mai de seam personaliti ale regatului, militari, oameni
de stat, magistrai, artiti, se mai aflau de fa eful partidului protestant, pe
care doamna dEtampes l sprijinea n tain; toi mari seniori deprini a fi
linguii i care, la rndul lor, o lingueau pe favorit. Era o forfot
strlucitoare care la prima vedere i lua ochii. Conversaia era animat de tot
felul de ironii pe socoteala Dianei de Poitiers, iubita delfinului i dumanca
doamnei dEtampes. Anne ns nu lua parte la acest mic asalt de glume
rutcioase dect prin cteva cuvinte aruncata n treact i ca din
ntmplare, bunoar: V rog, v rog, domnilor, n-o mai brfii pe Diana, s
nu se supere Endimion sau: Biata doamna Diana, cnd m-am nscut eu
tocmai i serba cununia.
n afara acestor strfulgerri ce luminau conversaia, doamna
dEtampes nu vorbea dect cu cei doi vecini ai si; le vorbea cu glas sczut,
dar cu foarte mult nsufleire, nu destul de ncet totui ca s nu poat fi
auzit de Ascanio, umil i pierdut printre atia vestii gentilomi.
Da, domnule de Montbrion i spunea confidenial ducesa vecinului
su din stnga trebuie s facem din elevul dumitale un ct mai destoinic
monarh, adevratul rege, vezi dumneata, cred c el va fi mai trziu. Am
planuri mari cu copilul sta, care mi-e foarte drag i n momentul de fa, m
strduiesc tocmai s-i ntemeiez o suveranitate independent n cazul cnd
Dumnezeu l-ar chema la el pe printele su, Hcnric al II-lea, care, ntre noi fie
vorba, e un neisprvit, va fi regele Franei, foarte bine. Regele nostru ns va
fi un rege francez, iar fratelui su mai mare i-o vom lsa pe doamna Diana i
Parisul. Vom lua n schimb cu noi, mpreun cu Charles al nostru, spiritul
parizian. Curtea va i acolo unde voi fi i eu, domnule de Montbrion, voi
schimba locul soarelui pe cer, vom avea printre noi mari pictori ca
Primaticcio, poei ncnttori ca, de pild, Clement Marot, pe care-l vd
frmntndu-se acolo, n colul lui, fr s spun nimic, dovada cea mai

sigur c ar dori s ne spun nite versuri. n fond, toi aceti oameni sunt
mai curnd orgolioi dect interesai i mai ahtiai de glorie dect de bani. Nu
cel ce va avea cele mai mari bogii, ci acela care i va coplei cu laudele cele
mai neprecupeite va reui s-i ctige. Iar cel ce-i va ctiga va fi mplinire
mare.
Cci trguorul n care vor strluci va dobndi prin ei o faim
rsuntoare. Delfinului i plac numai turnirele: ei bine, n-are dect s pstreze
lncile i spadele, noi vom lua penele i pensulele.
O, s n-ai nici o grij, domnule de Montbrion, c n-am s-i ngdui
niciodat Dianei, regin n expectativ, s mi-o ia nainte. S atepte
rbdtoare pn ce timpul i ntmplarea i vor drui suveranitatea, pn
atunci eu mi-o voi fi furit-o de dou ori pe a mea. Ce-ai zice de ducatul de
Milano? N-ai fi prea departe acolo de prietenii dumitale din Geneva, tiu c nu
eti indiferent la noile doctrine din Germania. Ssst!
Vom mai vorbi despre asta mai trziu i am s-i spun atunci nite
lucruri care te vor uimi. Cu att mai ru! Pentru ce doamnei Diana i s-a
nzrit s se fac protectoarea catolicilor? Dnsa protejeaz, iar eu protestez,
foarte simplu.
Rostind aceste cuvinte, cu un gest poruncitor i o privire adnc,
doamna dEtampes puse capt destinuirilor sale care-l buimciser pe
preceptorul lui Charles dOrleans. Se pregtea tocmai s rspund, dar
ducesa se i ntorsese spre ducele de Medina-Sidonia.
Dup cum am artat mai nainte, Ascanio auzea tot ce se vorbea.
Ei bine, domnule ambasador spuse doamna d Etampes mpratul
s-a hotrt, n sfrit, s treac prin Frana? La drept vorbind, nici nu are alt
mijloc de a iei din ncurctur i, n orice caz, e mai bine s ai de nfruntat o
ntins mreaj dect adncul fr fund al mrii. Vrul su Henric al VIII-lea ar
porunci s fie rpit fr nici un fel de scrupul, i dac s-ar putea totui s
scape din minile englezului, ar ncpea atunci n minile turcului; pe uscat,
prinii protestani nu iar da voie s treac. i-atunci ce-i mai rmne de
fcut? Nimic altceva dect s treac prin Frana sau, dac nu, ceea ce ar fi
cel prea dureros sacrificiu pentru dnsul, s renune a mai pedepsi
rzvrtirea cetenilor clin Gnd, iubiii si compatrioi. Fiindc marele nostru
mprat Carol este trgove din Gnd. Toat lumea i-a putut da seama de
asta, de altminteri, dup lipsa de respect pe care a artat-o ntr-o anumit
mprejurare fa ele maiestatea sa regal. Din pricina acestor amintiri e att
de timid i de prudent azi, domnule de Medina. O, l nelegem foarte bine, i-e
team ca nu cumva regele Franei sal rzbune pe prizonierul Spaniei, iar
prizionierul Parisului s fie nevoit a plti restul rscumprrii pe care-l datora
captivului de la Escurial. O, Doamne, s n-aib nici o grij!
Dac nu poate s neleag lealitatea noastr cavalereasc, sper cel
puin c-a auzit vorbindu-se despre ea.
Bineneles, doamn duces rspunde ambasadorul cunoatem
lealitatea lui Francisc I atunci cnd e lsat s hotrasc singur, ne temem c
numai
Ducele se ntrerupse.

Vi-e team numai de sftuitori nu-i aa, continu ducesa. Cum? Da,
da, tiu bine c o prere rostit de o gur frumoas, o prere exprimat ntr-o
form spiritual i ironic ar putea s aib oarecare nrurire asupra
convingerilor monarhului, n privina asta rmne ca dumneata s faci aa
cum crezi c-i mai bine i s iei msurile cuvenite. La urma urmei, cred ca i
s-au dat depline puteri sau, n lipsa unor depline puteri, poate un petic de
hrtie isclit, pe care se pot aterne multe lucruri n ct mai puine cuvinte
tim cum se procedeaz n ademenea cazuri. Am studiat i noi diplomaia i
chiar i-am cerut regelui s-mi ncredineze i mie o ambasad, deoarece sunt
convins c am o nclinaie hotrt pentru negocieri. Da, mi dau seama ct
de penibil ar fi pentru Carol Quintul s cedeze o poriune din imperiu pentru a
rscumpra propria sa persoan sau pentru a-i asigura inviolabilitatea. Pe
de alt parte, Flandra este una dintre cele mai frumoase podoabe ale
coroanei sale, o motenire care-i vine pe de-antregul de la bunica sa din
partea mamei, Marie de Bourgogne, i cu greu s-ar ndura s renune, dintr-o
trstur de pan, la patrimoniul strmoilor si, cnd acest patrimoniu,
dup ce a fost un mare ducat, ar putea deveni o mic monarhie. Dar, o
Doamne, nu tiu de ce m-am apucat s vorbesc despre lucrurile astea tocmai
eu, care nu pot suferi politica, fiindc, dup cum se spune, politica are darul
de a uri pe femei, bineneles. E adevrat c, din cnd n cnd, mi se
ntmpl s arunc fr s-mi dau seama cteva cuvinte despre treburile
statului, dar dac maiestatea sa struie i ine cu tot dinadinsul s cunoasc
mai temeinic prerea mea, l rog din tot sufletul s-mi crue asemenea
plictiseli, sau dac vd c nu am ncotro, fug lsndu-l s viseze n voie.
Dumneata, care eti un iscusit diplomat i cunoti oamenii, ai s-mi spui
probabil c tocmai aceste cuvinte aruncate la ntmplare sunt cele ce
ncolesc ntr-o contiin ca a regelui i c aceste cuvinte pe care le credeai
risipite n vnt au mai mult nrurire dect un discurs lung care, ndeobte,
nu e ascultat. Se prea poate, domnule duce de Medina, se prea poate, eu nu
sunt dect o biat femeie care-i pierde vremea cu fleacuri i cu bagatele, i
domnia ta te pricepi de o mie de ori mai bine dect mine la asemenea treburi
att de nsemnate, uneori ns leul poate avea nevoie de furnic i o simpl
barc poate salva un ntreg echipaj. Suntem pe lume ca s ne nelegem,
domnule duce, i e vorba doar s ne nelegem.
Dac ai vrea, doamn spuse ambasadorul
Am putea s-o facem n cel mai scurt timp.
O mn spal pe alta continu ducesa, fr s-i rspund direct. Pe
mine, instinctul meu de femeie m va face totdeauna s-l ndemn pe Francisc
I la fapte mari i generoase, dar adesea instinctul ntoarce spatele raiunii.
Trebuie s ne gndim, de asemenea, la interese, la interesele Franei,
bineneles. Dar am ncredere n domnia ta, domnule de Medina, voi avea
grij s-i cer prerea, i, la urma urmei, cred c mpratul ar trebui totui s
nfrunte riscurile, bizuindu-se pe cuvntul regelui.
O, doamn, dac ar ti c suntei de partea noastr, n-ar mai ovi.
Maestre Clement Marot spuse ducesa ca i cnd n-ar fi auzit
cuvintele ambasadorului, ntrerupnd brusc convorbirea maestre Clement

Marot, nu se ntmpl cumva s ai vreun madrigal drgu ori vreun sonet


fcut s ncnte urechea pe care s ni-l spui?
Doamn rosti poetul sonetele i madrigalele sunt nite flori ce
rsar n chip firesc sub paii domniei voastre i cresc nsorite de razele ochilor
votri frumoi, numai privindu-i adineauri, am i alctuit o poezie de zece
versuri.
Adevrat, maestre? V ascultm atunci. Ah, bine ai venit, jupne
prefect, iart-m c nu te-am vzut pn acum, ai vreo veste de la viitorul
dumitale ginere i prietenul nostru contele dOrbec?
Da, doamn rspunse jupn dEstouville
Mi-a trimis vorba c se ntoarce mai curnd dect ar fi crezut, aa e?
n scurt vreme, sper, l vom vedea.
Un oftat pe jumtate nbuit o fcu pe doamna dEtampes s tresar,
fr a se ntoarce ns spre cel cruia i scpase, ea continu:
Va i binevenit pentru toi. Ce se mai aude, viconle de Marmagne, ai
gsit tocul pumnalului dumitale?
Nu, doamn; dar sunt pe urmele lui i tiu acum unde i cum pot s-l
gsesc.
i urez noroc atunci, domnule viconte, noroc bun! Eti gata, maestre
Clement? Suntem numai urechi.
E poezia despre duratul dEtampes spuse Cle ment Marot.
Un murmur de aprobare se auzi i poetul ncepu a rosti cu o voce
afectat stihurile urmtoare: Dulcelui rai ce Tempe e numit Cum n legende
se pomenete, Udat de ape, duios, nsorit, n Tesalia nu-i mai priete; Jupiter,
crai ce inimi vrjete, De-a pururi n Frana l-a strmutat i numele-i chiar
puin l-a schimbai, Cci n loc de Tempe, Etampes i-a spus, i doamn, pesteacest loc fermecat Cea mai frumoas din Frana a pus.
Doamna dEtampes i mrturisi admiraia btnd din palme i
zmbind, i toate palmele, i toate zmbetele se grbir s aplaude dup ea.
Cum vd eu spuse ducesa o dat cu Tempe, Jupiter l-a strmutat
i pe Pndar n Frana.
Rostind aceste cuvinte, doamna dEtampes se ridic n picioare i toat
lumea se ridic mpreun cu ea. Femeia aceasta avea tot dreptul s se
considere adevrata regin. De aceea i lu rmas bun de la cei de fa cu
un gest de regin i tot ca pe o regin o salutar cu toii la plecare.
Rmi! i opti ea lui Ascanio.
Ascanio se supuse.
Dar dup ce toat lumea iei din salon, chipul ce se ntoarse ctre
tnrul nostru nu mai era acela al unei regine trufae i dispreuitoare, ci un
chip smerit i ptima de femeie.
Nscut ntr-un mediu umil, crescut departe de lume, n
semiobscuritatea aproape monahal a atelierului, Ascanio, oaspete puin
obinuit al palatelor, n care rareori ptrunsese, nsoindu-l pe meterul su,
era dinainte ameit, tulburat, uluit de toat strlucirea aceea, de forfota, de
conversaia la care asistase. Cugetul lui fusese cuprins ca de un vrtej atunci
cnd o auzise pe doamna dEtampes vorbind cu atta dezinvoltur sau, mai

bine zis, cu atta cochetrie despre nite planuri deosebit de importante i


mpletind cu atta familiaritate ntr-o singur fraz destinele regilor cu soarta
regatelor. Ca i pro-viclenea, femeia aceasta hrzise, ca s zicem aa,
fiecruia partea lui de suferin i de bucurie i, cu aceeai mn cu care
scuturase lanuri, fcuse s se rostogoleasc coroane. i aceast stpn a
celor mai nalte destine pmnteti, att de semea cu nobilii linguitori, se
ntorcea acum spre el nu numai cu privirea duioas a unei femei care iubete,
dar i cu expresia rugtoare a sclavei care se teme. Din simplu spectator,
Ascanio devenea dintr-o dat principalul personaj al piesei.
De altfel, cocheta duces calculase cu dibcie i pregtise din vreme
aceast scen. Ascanio simi influena pe care femeia aceasta ncepea s-o
dobndeasc fr voia lui, nu asupra inimii, ci asupra gndurilor sale i. Ca
un copil ce era, lu o atitudine rezervat i sever, ca s-i ascund
tulburarea. Se prea poate ca n momentul acela s fi vzut trecnd ca o
umbr, ntre el i duces, chipul neprihnit al Colombei. Cu rochia ei alba i
fruntea senin.
XVII DRAGOSTE PTIMAA
Doamn i spuse Ascanio ducesei mi-ai cerut s v furesc un
crin, dac v mai amintii, i mi-ai poruncit s v aduc desenul de ndat ce
va fi gata. L-am terminat azi-diminea i-l putei vedea aici.
Avem tot timpul, Ascanio spuse ducesa cu un zmbet i o voce de
siren. De ce nu stai jos?
Spune-mi, scumpul meu bolnvior. Ce mai face rana dumitale?
Sunt pe deplin vindecat, doamn rspunse Ascanio.
Vindecat la umr, dar aici spuse ducesa, punndu-i mna n
dreptul inimii orfurarului cu un gest fermector i afectuos.
V rog, divin doamn, s uilai toate aceste prostii pe care mi pare
ru c mi-am ngduit s-o supr pe domnia voastr.
O, Doamne, ce nseamn aerul acesta crispat? i fruntea aceasta
mohort? i glasul aspru? Toi oamenii acetia te plictiseau, nu-i aa,
Ascanio? Eu, ce s-i mai spun, i ursc, i detest din toat inima, dar mi-e
team de ei. Oh, de-abia ateptam s rmn singur cu dumneata, ai vzut
c repede am reuit s scap de ei?
Avei dreptate, doamn, simeam c n-am ce cuta n mijlocul unei
societi att de alese, eu, un. Biet artist, tare venisem aici doar ca s v art
crinul acesta.
O, Doamne, ai s mi-l ari ndat, Ascanio
Spuse ducesa, cltinnd din cap. Eti mult prea rece i mult prea
ursuz cu prietena dumitale.
Deunzi ai fost att de expansiv, att de fermector! Cum se explic
schimbarea aceasta, Ascanio? Cine tie ce i-o fi spus meterul dumitale, care
nu m poate suferi. Cum se poate s-i dai ascultare cnd m brfete.
Ascanio? Hai, fii sincer ai vorbit cu el despre mine, nu-i aa? i i-a spus c e
primejdios s te lucrezi n mine? C prietenia pe care i-am artat-o ascunde,
probabil, vreo capcan? i-a spus, mrturisete, c te ursc, poate?

Mi-a spus c m iubii, doamn rspunse Ascanio, uitndu-se drept


n ochii ducesei.
Doamna dEtampes rmase cteva clipe fr glas, copleit de o mie
de gnduri care se ciocneau n sufletul su. Dorise, firete, ca Ascanio s tie
c-l iubete, dar ar fi vrut s mai treac un timp, ca s-l pregteasc i ca s
poat distruge ncetul cu ncetul, fr a se arta cumva interesat, pasiunea
lui pentru Colombe. Acum cnd capcana pe care o ntinsese fusese dat n
vileag, nu mai putea spera s nving dect printro lupt fi, la lumina
zilei. Se hotr pe loc.
Ei bine, da mrturisi ea te iubesc. E o crim oare? E mcar o
greeal i poate cineva porunci dragostei sau urii pe care o poart? N-ai fi
aflat niciodat c te iubesc. La ce bun i-a fi spus-o, de vreme ce iubeti pe
alta? Omul acesta ns i-a dezvluit tot, i-a artat ce se ascunde n inima
mea i bine a fcut, Ascanio. Privete n adncul ei i vei vedea o adoraie
att de nemrginit, nct nu se poale s nu fii micat. i acum, la rndul tu,
auzi, Ascanio? Trebuie s m iubeti i tu.
Caracter puternic i superior, dispreuitoare din perspicacitate,
ambiioas din plictiseal, Anne dEtampes avusese pn atunci mai muli
iubii dar nici o dragoste, l prinsese n mrejele ei pe monarh, amiralul Brion o
uimise, contele ele Longueval i plcuse, dar n toate aceste legturi creierul
jucase ntotdeauna rolul inimii, n sfrit, descoperise ntr-o bun zi dragostea
aceea tnr i adevrat, duioas i adnc, pe care de attea ori o visase
i care-i rmsese mereu necunoscut, i iat c tocmai acum i sttea n
cale o alt femeie. Ah, cu att mai ru pentru ea!
Nu tia cu ce amarnic patim avea de luptat.
Toat drzenia, tot clocotul aprig al sufletului su Anne avea s le
cheltuiasc n aceast afeciune.
Femeia aceea nu bnuia nc ce cumplit nenorocire putea s fie faptul
de a o avea pe ducesa dEtampes rival, ducesa dEtampes, care dorea s-l
pstreze pe Ascanio numai pentru ea i care, cu o privire, cu un cuvnt, eu
un gest era n stare, att de mare era puterea ei, s sfrme orice stavil s-ar
fi aflat ntre dnsa i el. Acum ns zarurile fuseser aruncate, ambiia,
frumuseea iubitei monarhului aveau s fie puse n slujba dragostei sale
pentru Ascanio i a geloziei pe care i-o strnise Colombe.
Biata Colombe, care n momentul acela sttea aplecata asupra
gherghefului, edea la roata de tors sau ngenuncheat pe scaunul de
rugciune!
n ceea ce-l privete pe Ascanio. n faa unei dragoste att de hotrte
i de primejdioase, se simea n acelai timp fascinat, ademenit i
nspimntat. Aa cum i spusese Benvcnuto, Ascanio de-abia acum nelegea
nu era vorba numai de un capriciu; i lipsea ns, nu fora care s-l ajute a
se mpotrivi, ci experiena ce amgete i subjug. Nu avea dect douzeci
de ani i era prea candid ca s se poat preface, i nchipui, biet copil, c,
evocnd amintirea Colombei, rostind numele tinerei i naivei fete, va avea la
ndemn o arma n acelai timp ofensiv i defensiv, o spad i un scut.
Cnd, dimpotriv, nu fcea dect s mplnte i mai adnc sgeata n inima

doamnei dEtampes, pe care dragostea scutit de rivaliti i ctigat fr


lupt ar fi plictisit-o poate dup ctva timp.
Hai, Ascamo continu mai linitit ducesa, vznd c tnrul tcea,
nspimntat poate de cuvintele ei s uitm azi dragostea mea, pe care o
vorb nesbuit rostit de dumneata a trezit-o ntr-un moment att de
nepotrivit. S nu ne gndim deocamdat dect la dumneata.
O, te iubesc mai mult pentru dumneata dect pentru mine, i-o jur.
Vreau s-i luminez viaa, aa cum mi-ai luminat-o pe a mea. Eti orfan, lasm s in locul mamei dumitale. Ai auzit ce-i spuneam lui Montbrion i lui
Medina i i-ai nchipuit c sunt stpnit numai de ambiie.
Sunt ambiioas, e adevrat, dar numai din pricina dumitale De cnd
crezi oare c urzesc visul de a ntemeia, pentru un vlstar al Franei, un ducat
independent n inima Italiei? De cnd te iubesc. Dac voi fi regin acolo, cine
va fi adevratul rege? Dumneata. De dragul dumitale sunt n stare s clintesc
din loc imperiul i regalul.
Ah, nu m cunoti nc, Ascanio, i nu tii ce fel de femeie sunt. Dup
cum vezi, i spun cinstit adevrul, i dezvlui pe de-a-ntregul planurile mele.
La rndul dumitale, Ascanio, spune-mi, te rog, tot ce ai pe sutlct. Care sunt
dorinele dumitale, ca s le mplinesc? Care sunt pasiunile dumitale, ca s le
sprijin?
Doamn, am s v vorbesc tot aa de deschis i de cinstit ca i
dumneavoastr i am s v spun adevrul, aa cum mi l-ai spus i domnia
voastr. Nu doresc nimic, nu jinduiesc nimic, nu vreau nimic altceva dect
dragostea Colombei.
Dar ele vreme ce nu te iubete, dup cum tu nsui mi-ai mrturisit!
ntr-adevr, deunzi pierdusem orice speran Dar astzi, cine tie!
Ascanio cobor privirea i glasul. Dumneavoastr totui m iubii
Adug el.
Ducesa rmase consternat n faa acestui adevr copleitor pe care
pasiunea l gsise instinctiv. Cteva clipe niciunul dintre ei nu mai spuse
nimic. Dar aceste cteva clipe i ajunser pentru a se dezmetici.
Ascanio rosti ea s lsm deoparte deocamdat sentimentele. Team mai rugat o dat i te rog din nou acum. Orice s-ar spune, dragostea,
pentru voi, brbaii, nu nseamn totul n via. N-ai dorit niciodat, de pild,
onorurile, bogia, gloria?
O, ba da, ba da. De o lun ncoace le doresc cu toat nsufleirea
rspunse Ascanio, care, orice ar fi fcut, se ntorca mereu, fr voia lui, la
acelai gnd struitor.
Dintr-o dat tcur amndoi.
i-e drag Italia? Continu Anne. Fcncl un efort.
Da, doamn rspunse Ascanio, Acolo sunt portocalii nflorii la
umbra crora e att de plcut s stai cu cineva. Acolo aerul albastru nvluie,
dezmiard i mpodobete att de minunat luminoasa frumusee a femeilor.
O s te duc cu mine acolo, numai cu mine!
S fiu totul pentru tine, aa cum tu ai s fii totul pentru mine! O,
Doamne, Doamne! Exclama ducesa, care la rndul su se simea irezistibil

ndemnat s vorbeasc mereu despre dragostea ei. Numaidect ns,


temndu-se s nu-l sperie iar pe Ascanio, i lua seama i continua: Credeam
c mai presus de orice iubeai arta.
Mai presus de orice iubesc. S iubeti! spuse Ascanio. O, nu eu, ci
meterul meu Cellini i druiete toat fiina operelor sale. Marele,
admirabilul, nentrecutul artist, el este. Eu nu sunt dect un biet ucenic, atta
tot. L-am urmat n Frana, nu pentru a agonisi cine tie ce avuii, nici pentru a
dobndi gloria, ci numai i numai fiindc ineam la el i n-a fi fost n stare s
m despart de dnsul, cci la vremea aceea Cellini era totul pentru mine. Eu
n-am o voin proprie i nici destul trie pentru a fi n dependent, M-am
fcut orfurar ca s-i fiu pe plac i pentru c aa dorea dnsul, dup cum mam fcut dltuitor fiindc ndrgea cu atta patim lucrurile cizelate cu
migal i finee.
Ei bine spuse ducesa atunci ascult: s trieti n Italia,
atotputernic, aproape ca un rege, s ocroteti artitii, pe Cellini n primul
rnd, s-i pui la ndemn bronz, argint, aur, ca s cizeleze, s topeasc, s
toarne i, pe lng toate acestea, s iubeti i s fii iubit, spune, Ascanio, nu
e un vis minunat?
E raiul pe pmnt, doamn, dac cea pe care a iubi-o i care, m-ar
iubi ar fi Colombe.
Iar Colombe, mereu Colombe! Izbucni ducesa. Bine, fie, deoarece
este un subiect ce se ncpneaz s revin mereu n discuia noastr, n
cugetele noastre, de vreme ce Colombe se afl aici ntre noi, tot timpul n
faa ta, tot timpul n inima ta, s vorbim deschis i fr nici un fel de ipocrizie
despre ea i despre mine, Colombe nu te iubete, tii foarte bine.
O, nu. Acum nu mai tiu, doamn.
Dar din moment ce se mrit cu altul?!
Exclama ducesa.
Poate c-o silete tatl ei rspunse Ascanio.
O silete tatl ei! i-i nchipui tu c, dac mai iubi aa cum o iubeti,
i nchipui tu c, dac a fi n locul ei, c-ar exista pe lume putere, voin,
autoritate care s ne poat despri? A i n stare s prsesc totul, s m
lepd de toate, a alerga n braele tale, i-a ncredina dragostea, cinstea,
viaa mea! Nu. Nu, i spun c nu te iubete i, dac vrei s tii, pot s-i spun
c nici tu n-o iubeti!
Eu?! Eu?! S n-o iubesc pe Colombe?! Aa mi se pare c-ai spus,
doamn?!
Tu, n-o iubeti. Te amgeti singur. La vrsta ta de obicei iubirea se
confund cu nevoia de a iubi Dac m-ai fi nllnit mai nainte, m-ai fi iubit pe
mine n locul ci. O, cnd. M gndesc c-ai fi putut s m iubeti! Ba nu, nu. E
mai bine s fiu aleas de tine. N-o cunosc pe aceast Colombe, poate fi
frumoas, poate fi neprihnit, poate fi tot ce vrei; fetele astea tinere ns nu
tiu s iubeasc. N-ai fi auzit din gura Colombe! Ceea ce i-am spus adineauri
eu, a crei iubire o dispreuieti, e prea orgolioas, prea stpnit, prea
ruinoas poate ca s-o fac. Dragostea mea ns e cinstit i vorbete cinstit.

M dispreuieti, i se pare poate c uit ndatoririle mele de femeie i asta


numai din pricin c nu tiu s m prefac.
ntr-o zi cnd ai s cunoti mai bine lumea, cnd te vei fi cufundat att
de adnc n vltoarea vieii, nct vei fi descoperit suferina, atunci ai s-i dai
scama ca ai fost nedrept, atunci ai s m admiri.
Dar eu nu vreau s fiu admirat, Ascanio, vreau s fiu iubit, i spun
nc o dat, Ascanio, dac te-a iubi mai puin, a putea s fiu ipocrit, abil,
cochet; te iubesc ns prea mult ca s vreau s te seduc. Vreau s primesc
n dar inima ta. Nu vreau s-o rpesc. Cu ce o s te alegi de pe urma dragostei
tale pentru copila asta? Rspunde.
O s sufr, scumpul meu drag, atta tot. Eu ns i-a putea fi de folos
n multe privine. n primul rnd, am suferit mai mult dect i-e dat s sufere
unui om i poate c Dumnezeu va ngdui ca n schimbul acelui prisos de
suferin pe care l-am avut de ndurat s fii cruat tu, pe urm, bogia mea,
puterea mea, experiena mea, le pun toate la picioarele tale. Viaa mea se va
mpleti cu a ta i voi putea astfel s te feresc de tot felul de greeli i de
njosiri. Pentru a dobndi avere, ba chiar i glorie, adeseori un artist e nevoit
s se njoseasc, s fie slugarnic, abject. Cu mine ns n-ai de ce s te temi
de aa ceva. Am s te nal mereu, voi fi scara ce se va aterne la picioarele
tale. Cu mine vei rmne pururea mndrul, nobilul, nentinatul Ascanio.
Dar Colombe, Colombe, doamn! Nu este i ea un mrgritar
neprihnit?
Crede-m, copilule rspunse ducesa, trecnd de la exaltare la
melancolie. Viaa alturi de candida, de nevinovata Colombe va fi searbd i
monoton. Suntei prea sublimi amndoi: Dumnezeu nu i-a fcut pe ngeri
spre a-i uni ntre ei, ci spre a-i ndrepta pe cei ri.
Ducesa rosti aceste cuvinte, cu un gest att de elocvent i cu atta
sinceritate n glas, nct Ascanio se simi cuprins fr voia lui de o duioas
mil.
Vai, doamn i spuse el mi dau seama ct de mult sunt iubit de
dumneavoastr i sunt micat pn n adncul sufletului, dar i mai bine nc
este s iubeti.
O, ct dreptate ai, ct dreptate! Prefer dispreul tu celor mai dulci
cuvinte rostite de rege. Pentru prima oar simt c iubesc, pentru prima oar,
i jur!
Dar regele! Nu-l iubii, doamn?
Nu! Sunt iubita lui, fr ca el s fie stpnul inimii mele.
Dar dnsul v iubete nc!
O, Doamne! Exclam Anne. Privindu-l n ochi pe Ascanio i
cuprinzndu-i amndou minile n minile sale. Se poate oare s fii gelos pe
mine, e cu putin asemenea fericire? Nu cumva regele i d de bnuit?
Ascult, am fost pn acum pentru tine ducesa bogat, nobil, puternic, n
stare s schimbe destinele unor coroane i s rstoarne tronuri de dragul tu.
i-ar plcea mai mult o biat femeie simpl, singuratic, retras de lume,
mbrcata doar cu o rochie alb i cu o floare de cmp n par? i-ar plcea
mai mult, Ascanio? S prsim atunci Parisul, lumea, curtea. S plecm s ne

ascundem undeva ntr-un col al Italiei tale, sub falnicii pini din lumea ta,
lng minunatul tu golf napolitan. Sunt gata s-o fac. Ascanio, Ascanio, faptul
c-i jertfesc un iubit ncoronat ar putea oare s-i mguleasc orgoliul?
Doamn spuse Ascanio, simind fr voia lui cum i se topete inima
la flacra unei dragoste att de puternice doamn, sunt prea mndru din
fire i prea pretenios, orice ai face, trecutul nu mi-l putei drui.
Trecutul! Ce cruzi putei fi voi, brbaii!
Trecutul! Dar poate fi tras la rspundere o biat femeie pentru trecutul
su cnd, de cele mai multe ori, trecutul acesta este opera unor ntmplri i
a unor mprejurri mai puternice dect ea? S ne nchipuim c o furtun te-ar
smulge de aici i c un vrtej te-ar purta pn n Italia, peste un an, peste doi
sau peste trei, cnd te vei ntoarce ai putea oare s-i pori suprare
Colombei, pe care o iubeti att de mult acum, pentru c se va fi supus
voinei prinilor si, mritndu-se cu contele d Orbec? Ai putea s-i pori
suprare pentru virtutea ei? Ai fi n stare s-o pedepseti pentru c a dat
ascultare uneia dintre poruncile lui Dumnezeu? S zicem ns c nu te-a
cunoscut niciodat i c n-a pstrat amintirea ta, dac, stul de attea
necazuri, istovit de attea suferine, uitat o clip de Dumnezeu, ar fi vrut
s cunoasc i ea ct de ct raiul acesta ale crui pori erau nchise pentru ea
i care se numete dragoste, dac ar fi iubit pe un alt brbat dect soul ei,
pe care nu-l putea iubi; dac ntr-un moment de uitare de sine i-ar fi druit
sufletul unui alt suflet, n ochii ti ar fi o femeie pierdut, ar fi pe veci
pngrit n inima ta, o femeie care nu va mai avea dreptul s ndjduiasc
vreodat asemenea fericire, fiindc nu va putea s-i druiasc trecutul ei n
schimbul inimii tale! i-o spun nc o dat, e o nedreptate, o cruzime l
Doamn
De unde tii c nu i-am povestit chiar viaa mea? Ascult ce-i spun,
ai ncredere n mrturisirile mele. i repet c am suferit mai mult dect i este
dat unui om s sufere. Ei bine, pe femeia aceasta care a suferit, Dumnezeu o
iart, n timp ce tu nu te ndupleci s-o ieiri. I-i dai seama oare c e mai
mre, mai frumos s te ridici din prpastia n care ai czut, dect s treci pe
lng ea fr s-o vezi, orbit de fericire? O, Ascanio, Ascanio, am crezut c eti
mai bun dect ceilali, fiindc eti mai tnr, fiindc eti ai mai framos.
O, doamn!
ntinde-mi mna, Ascanio, i dintr-un salt am s m nal din adncul
prpastiei pn la inima ta. Vrei?
Mine voi fi rupt cu regele, cu toat curtea, cu lumea ntreag. O, tiu
s fiu drz cnd iubesc.
i, de altminteri, n-a vrea s m crezi mai generoas dect sunt. Ceea
ce-i jertfesc nu nseamn mare lucru, crede-m toi oamenii acetia nu
preuiesc ct o singur privire de-a ta.
Dar dac ai vrea s m asculi, copilule drag, mai lsa s-mi pstrez
puterea i s urzesc mai departe planurile pe care le-am furit n legtur cu
noi. Prin mine ai s ajungi mare, fiindc pentru voi, brbaii, dragostea este
un mijloc de a dobndi gloria, toi suntei ambiioi, mai curnd sau mai
trziu, dar suntei. Ct privete dragostea regelui, nu trebuie s te

neliniteti; am s-i ntorc privirile spre o alt femeie creia i va drui inima,
n timp ce eu voi rmne stpn pe cugetul su. Alege, Ascanio!
Puternic prin mine i cu mine, ori umil prin tine i cu tine. Uite,
adineauri, dup cum ai vzut, edeam n jilul acela i toate mrimile curii se
aflau la picioarele mele. Aaz-te n locul meu, te rog, aaz-te acolo i, de
ast dat, am s stau eu la picioarele tale. O, ce bine-i aa, Ascanio! Ce
fericire, s te vd i s te privesc! De ce te-ai schimbat la fa, Ascanio? O,
dac cel puin te-ai ndura s-mi spui c-o s m iubeti cndva, mai trziu,
mult mai trziu!
Doamn! Doamn! exclam Ascanio, ascunzndu-i faa n palme i
astupndu-i n acelai timp ochii i urechile, att de fascinat se simea de
chipul i glasul sirenei.
Nu-mi mai spune doamn l rug ducesa, ndeprtnd minile
tnrului. Nici Anne ns na vi ea s-mi spui, spune-mi Louise. M cheam i
Louise, e un nume pe care nimeni nu-l folosete, un nume care va fi numai al
tu. Louise!
Lomse! Ascanio nu i se paie c e un nume duios?
tiu unul i mai duios rspunse Ascanio.
O, ia seama, Ascanio! se zbrli leoaica rnit.
Dac m faci s sufr prea tare, am s ajung poate s te ursc cu
aceeai ardoare cu care acum te iubesc!
O, Doamne! Spuse tnrul, scuturnd capul ca i cam ar fi cutat s
risipeasc vraja.
Dumneavoastr suntei aceea care m scoatei din mini i-mi rvii
sufletul! Aiurez cumva? Am fierbineli? Sau poate sunt n mrejele unui vis?
Dac v spun cuvinte prea aspre, v rog s m iertai, o fac numai ca
s m dezmeticesc. V vd stnd aici, la picioarele mele, dumneavoastr,
att de frumoas, adorat de toat lumea, o regin! Nu se poate s existe
asemenea ispite dect pentru a duce sufletele la pierzanie. ntr-adevr, chiar
dumneavoastr ai spus, suntei ntr-o prpastie, dar n loc de a iei la
lumin, m tragei i pe mine n adncul ei; n loc de a v ridica mpreun cu
mine, vrei s m prvlesc mpreun cu dumneavoastr. O, v rog, nu
punei slabele mele puteri la o asemenea ncercare!
Nu e nici ncercare, nici ispit, nici vis: nu e nimic altceva dect o
strlucit realitate de care ne acium amndoi, te iubesc, Ascanio, te iubesc!
M iubii, dar mai trziu v vei ci din pricina acestei iubiri, ntr-o
bun zi mi vei reproa tot ce-ai furit n viaa mea sau tot ce-am distrus n
viaa dumneavoastr.
A, nu m cunoti protest ducesa dac m crezi att de slab,
nct s m pot ci de ceva! Uite, vrei o dovad?
i fr s mai stea pe gnduri, Anne se duse i se aeza la o mas pe
care se afla cerneal i hrtie i, lund n mn o pan, scrise n grab cteva
cuvinte.
Uite spuse ea s vedem dac mai cutezi s te ndoieti.
Ascanio lu hrtia i citi: Ascanio, te iubesc, urmeaz-m oriunde m
voi duce sau las-m s te urmez oriunde te vei duce tu ANNE DHEILLY

O, nu se poate, doamn! As avea impresia c dragostea mea e o


ruine pentru dumneavoastr.
O ruine! Exclam ducesa, i nchipui cumva c eu tiu ce nseamn
ruinea?! Sunt prea mndr pentru asta.
Mndria e virtutea mea.
Cunosc o virtute mai dulce i mai sfnt spuse Ascanio, agnduse cu o sforare disperat de amintirea Colombei.
Cuvintele lui o lovir drept n inim. Ducesa se ridic, tremurnd toat
de indignare.
Eti un copil ndrtnic i crud, Ascanio rosti ea cu o voce
sugrumat. A fi vrut s-i cru multe suferine, dar mi dau seama c numai
durerea te va ajuta s cunoti viaa. Ai s te ntorci la mine, Ascanio, ai s te
ntorci rnit, sngernd, sfiat, i abia atunci ai s te dumireti ct
preuiete Colombe a dumitale, i ct preuiam eu. Am s te iert fiindc te
iubesc, pn atunci ns se vor ntmpla lucruri ngrozitoare! La revedere!
i doamna dEtampes iei, turbat de ur i de dragoste, uitnd c lsa
n minile lui Ascanio cele dou rnduri pe care le aternuse pe hrtie ntr-un
moment de uitare de sine.
XVIII DRAGOSTE VISTOARE De ndat ce Ascanio n-o mai avu n faa
ochilor pe doamna dEtampes, vraja ademenitoare pe care femeia aceasta o
rspndea n jurul ei se risipi i tnrul putu s vad limpede ce se petrecea
n sufletul su i n preajma sa. Printre altele, i amintea de dou lucruri pe
care le spusese.
Colombe s-ar fi putut s-l iubeasc de vreme ce doamna dEtampes l
iubea. De aci nainte viaa sa nu-i mai aparinea, instinctul l slujise
sugerndu-i aceste dou idei, dar l nelase ndemnndu-l s le rosteasc.
Dac sufletul cinstit i drept al tnrului nostru s-ar fi putut ndupleca s
recurg la prefctorie, totul era salvat, din pcate ns o pusese n gard pe
amarnica i nveninata duces. Btlia ce urma s se dea avea s fie cu att
mai cumplit, cu ct n-o amenina dect pe Colombe.
Totui ptimaa i primejdioasa confruntare cu Anne i folosise lui
Ascanio ntr-un fel. Datorit ei se simea acum stpnit de o inexplicabil
nflcrare i de o nebnuit ncredere. Gndirea sa, mbtat de spectacolul
la care asistase ca i de propriile sale eforturi, era foarte harnic i plin de
cutezan, drept care se hotr vitejete s afle ntruct speranele lui erau
ntemeiate ca s ptrund n sufletul Colombei, chiar dac n-ar fi descoperit
n el dect indiferen. Dac ntradevr Colombe l iubea pe contele dOrbec,
ce rost ar mai fi avut s-i in piept doamnei dEtampes? N-avea dect s
fac tot ce poftea cu o via stingher, dispreuit, urgisit, pierdut. Va fi
ambiios, va deveni ursuz i ru, oi, i? Mai presus de orice ns nu trebuia s
rmn cu ndoiala n suflet, i s peasc drz n ntmpinarea destinului
su. n cazul acesta, legmntul doamnei dEtampes i chezuia viitorul.
Ascanio luase aceast hotrre n timp ce se ntorcea acas pe chei,
privind soarele ce scpata nvpiat n spatele turnului Nesle, profilat negru
pe cer. Sosind la palat, fr a mai sta n cumpn i fr a mai zbovi o clip,

se duse mai nti s ia cteva giuvaeruri, apoi se ndrept eu pai siguri spre
poarta pavilionului, n care btu de patru ori.
Din fericire, coana Perrine se afla n apropiere.
Cuprins de mirare i de curiozitate, se grbi s-i deschid Cu toate
astea, dnd cu ochii de ucenic, se socoti datoare s-l ntmpine cu rceal.
Ah, dumneata erai, domnule Ascanio spuse ea. Ce doreti?
Doresc, scump coan Perrine, s-i art imediat domnioarei
Colombe aceste giuvaeruri. E cumva n grdin?
Da, pe aicea! Dar stai puin, tinere, c vin i eu.
Ascanio, care nu uitase drumul, o i luase la picior, fr s se m-ai
sinchiseasc de guvernant.
La urma urmei i spuse ea, oprindu-se pentru a se adnci ntr-o
profund cugetare cred c-i mai bine-s nu m duc dup ei i s-o las pe
Colombe s aleag singur lucrurile pe care vrea s le cumpere pentru ea ori
s le druiasc.
Nu se cade s fiu de fa dac, aa cum probabil se va ntmpla, va
pune deoparte pentru mine o mic atenie. Am s sosesc tocmai bine cnd
va fi terminat cu cumprturile, i atunci, bineneles, ar fi urt din partea
mea s refuz. Aadar, s rmnem pe loc i s nu stingherim n nici un fel
inima bun a copilei noastre, draga de ea!
Precum se vede, onorabila doamn tia s fie de o discreie
desvrit.
De zece zile, Colombe renunase s se mai ntrebe dac Ascanio
devenise cu adevrat cel mai scump gnd al ei. Netiutoarea i nevinovata
copil habar n-avea ce nseamn a iubi, cu toate c sufletul ei era plin de
iubire, n sinea ei i spunea c fcea ru lsndu-se legnat de asemenea
vise, se apra ns zicndu-i c, fr ndoial, nu-l va mai vedea niciodat pe
Ascanio i nici nu va avea mngierea de a se dezvinovi fa de el.
Folosindu-se de pretextul acesta, Colombe zbovea n fiecare seara pe
banca pe care l vzuse stnd lng ea i acolo i vorbea, l asculta, retrind
cu tot sufletul amintirea aceasta, mai apoi, cnd ncepea s se ntunece i
glasul coanei Perrine o ndemna struitor s intre nuntru, frumoasa
vistoare se ndrepta agale spre cas i, dezmeticindu-se, n sfrit, abia
atunci, dar numai atunci. i amintea de poruncile tatlui su, de contele
dOrbec, i de timpul care nu sttea-n loc. Insomniile ei erau chinuitoare, dar
nu chiar ntr-att ca s spulbere farmecul nlucirilor din amurg.
n seara aceea, ca de obicei, Colombe era pe cale tocmai s retriasc
vraja ceasului petrecut alturi de Ascanio, cnd, rididnd ochii, ddu un ipt
Ascanio se afla ni faa ei, n picioare, i o privea far s spun nimic.
O gsea schimbat, dar i mai frumoas.
Paloarea i melancolia se potriveau de minune cu trsturile ideale ale
chipului su. Prea i mai puin ca nainte o fiin pmnteasc. De aceea,
vznd-o mai ncnttoare ca oricnd, Ascanio fu cuprins din nou de temerile
sfielnice pe care dragostea doamnei dEtampes reuise s i le risipeasc un
moment. Cum ar fi putut oare fptura aceea divin s-l iubeasc vreodat?

Cei doi adorabili copii care se iubeau de atta vreme fr s i-o fi


mrturisit niciodat i care i pricinuiesc unul altuia attea suferine stteau
acum fa-n fat. i de vreme ce se ntlniser, n fine, ar fi trebuit s
parcurg n cteva clipe distana pe care o strbtuser fiecare n parte, n
visurile lor. Puteau acum s lmureasc mai nti nenelegerile dintre ei i,
descoperind de ndat c inimile lor erau strns unite, s lase s se reverse
ntr-o nestvilit izbucnire de bucurie simmintele lor att de dureros
nfrnate pn atunci.
Din pcate ns amndoi erau prea timizi ca s-o fac i, cu toate c
emoia pe care o ncercau revzndu-se i intimida i pe unul, i pe cellalt,
sufletele lor ngereti nu se ntlnir dect dup un ocoli.
mbujorat la fa, fr s spun un cuvnt, Colombe se ridicase brusc
n picioare. Ascanio, palid de emoie, cuta a-i stpni cu o mn
tremurtoare btile inimii.
ncepur s vorbeasc amndoi deodat, el pentru a spune: M iertai,
domnioar, dar miai ngduit s v art cteva giuvaeruri, ea murmurnd:
M bucur, domnule Ascanio, c te vd pe deplin nsntoit!
Se ntrerupser amndoi n acelai timp, dar, cu toate c glasurile lor
melodioase se amestecaser, fiecare auzise lmurit ceea ce spusese cellalt,
deoarece Ascanio, ncurajat de zmbetul involuntar pe care, n chip firesc,
aceasta mprejurare l fcuse s mijeasc pe buzele tinerei fete, rspunse,
ceva mai sigur de sine:
Ai binevoit s v mai amintii c-am fost rnit?
Am fost ngrijorate, coana Perrine i cu mine, i ne-am mirat c nu vam mai vzut adug Colombe.
mi pusesem n gnd s nu mai vin.
Dar pentru ce?
Era un moment hotrtor i Ascanio se vzu nevoit s se sprijine de un
copac, apoi, adunndui toate puterile i tot curajul, rosti cu rsuflarea tiat:
Acum pot s v mrturisesc: fiindc v iubeam.
i acum?
Strigtul ce-i scpase Colombei ar fi risipit toate ndoielile unui om mai
dibaci dect Ascanio, cruia reui doar s-i nvioreze un pic speranele.
Acum rspunse el am putut, vai, s msor distana care ne
desparte, tiu c suntei logodnica fericit a unui nobil conte.
Fericit! l ntrerupse Colombe, zmbind cu amrciune.
Cum? Doamne sfinte, s-ar putea oare sa nu-l iubii pe conte?
Spunei-mi, nu e vrednic cumva de dumneavoastr?
E bogat, e puternic, e mult mai presus dect mine, dar l-ai vzut cum
arat?
Nu, i m-am temut s ntreb pe cineva. De altminteri, nu tiu de ce,
dar eram convins c e tnr i fermector i c v plcea.
E mai btrn dect tatl meu i m nfior numai cnd m uit la el
mrturisi Colombe, ascunzndu-i faa n palme, cu un gest de scrb pe care
nu i-l putu stpni.

Scos din mini de bucurie, Ascanio czu n genunchi, cu minile


mpreunate, palid la fa i cu ochii pe jumtate nchii, dar, cu o privire
sublim ce scnteia pe sub pleoapele lsate i cu un zmbet dumnezeiesc de
frumos ce nflorea pe buzele-i albite, Colombe rosti cu spaim:
Ce ai, Ascanio?
Ce am? izbucni tnrul, descoperind n copleitoarea lui bucurie
curajul pe care i-l trezise mai nainte suferina. Ce am? Dar te iubesc,
Colombe!
Ascanio! Ascanio! murmur Colombe, cu un glas mustrtor i
ncntat i, n acelai timp, duios ca o mrturisire.
Se neleseser totui: inimile lor se contopiser si, nainte de a-i fi dat
seama, buzele lor se mpreunaser.
Dragul meu spuse Colombe, respingndu-l uor.
Se privir altfel ca n extaz, cei doi ngeri se recunoteau n sfrit.
Exist momente pe care nu le ntlneti dect o singur dat n via.
Va s zic strui Ascanio nu-l iubeti pe contele dOrbec i poi
deci s m iubeti pe mine.
Dragul meu rosti din nou Colombe cu vocea ei adnc i dulce
pn azi numai tatl meu m-a srutat pe frunte i nc destul de rar, din
pcate! Sunt o copil netiutoare care nu cunoate ctui de puin viaa, dar
am simit dup freamtul pe care srutul dumitale l-a strnit n mine c e de
datoria mea s-mi leg soarta de a dumitale ori s-o hrzesc cerului. Da, cci
dac s-ar ntmpla altfel, sunt convins c-ar fi o nelegiuire! Buzele dumitale
mi-au pecetluit soarta, miruindu-m logodnic i soia dumitale, i chiar clac
tatl meu ar spune acum nu, eu na da crezare dect glasului ce spune n
mine Da i care este glasul lui Dumnezeu. Tata mna mea, care de aci nainte
este a dumitale.
ngeri din cer, ascultai-o i rvnii-mi fericirea! Exclam Ascanio.
Extazul nu poate fi nici zugrvit, nici exprimat prin cuvinte. Cei ce sunt
n msur s-i aminteasc asemenea clipe n-au dect s-i evoce amintirile.
Nou ns ne-ar fi cu neputin s v nfim cuvintele, privirile, strngerile
de mn ale celor doi copii neprihnii i frumoi. Sufletele lor curate se
ngemnau aa cum dou izvoare i amestec apele cristaline fr s-i
schimbe starea fireasc i culoarea. Ascanio nu atinse nici mcar cu umbra
unui gnd ru fruntea neprihnit a iubitei sale, iar Colombe se sprijinea
ncreztoare de umrul logodnicului su Dac n clipa aceea Fecioara Maria iar fi privit din trii, nar fi ntors capul.
Cnd ncepi s iubeti, simi nevoia ca dragostea de care eti nsufleit
s cuprind ct mai mult din viaa ta, cu prezentul, trecutul i viitorul ei. De
ndat ce putur s vorbeasc, Ascanio i Colombe i mprtir toate
necazurile i toate speranele lor din ultimele zile.
Era o adevrat ncntare. Fiecare din ei putea s spun povestea
celuilalt. Suferiser ndeajuns i unul, i cellalt i amintindu-i suferinele
prin care trecuser amndoi, zmbeau.
La un moment dat ajunseir s vorbeasc i despte viitor i atunci
chipurile lor devenir ngndurate i triste. Oare ce le hrzise Dumnezeu

pentru a doua zi? Legile divine mrturiseau c erau fcui unul pentru altul,
dar convenienele omeneti nfierau cstoria lor, socotind-o nepotrivit,
monstruoas Ce era de fcut? Cum s-l conving pe contele dOrbec s
renune la solia lui? Ori pe prefectul Parisului sai dea fata dup un
meteugar?
Vai, dragul meu spuse Colombe i-am fgduit s-mi leg viaa de
a dumitale ori s-o nchin cerulni, dar pn la urm mi dau seama c tot
cerului va fi sorocit.
Nu! protest Ascanio, mie! Firete c doi copii ca noi nu sunt n stare
s urneasc din loc o lume ntreag, daiam s m destinuesc meterului
meu drag, Benvenuto Cellini El e cu adevrat puternic, Colombe, i privete
de sus toate lucrurile! O, el poate face totul pe pmnt, aa cum Dumnezeu
rnduiete totul n ceruri, i orice i-ar pune n gnd dace la bun sfrit. El va
gsi mijlocul ca s fii a mea. Nu tiu cum o s fac, dar sunt sigur de asta. i
place s nfrunte piedicile. O s-i vorbeasc lui Francisc I, o s-l conving pe
tatl tu. Benvenuto e n stare sa clinteasc i munii din loc. Singurul lucru
pe care nu l-ar fi putut ndeplini i pe care l-ai ndeplinit tu fr ca el s se
amestece n vreun fel este faptul c m iubeti. Restul e mult mai uor.
Vezi tu, iubita mea, acum cred n minuni.
Drag Ascanio, dac dumneata ndjduieti, ndjduiesc i eu. N-ai
vrea ca, la rndul meu, s fac i ou o ncercare? Spune-mi. E cineva care
poate avea o nrunre hotrtoare asupra tatlui meu. Vrei s i spun doamnei
dEtampes?
Doamna dEtampes! exclama Ascanio. O, Doamne, uitasem de ea!
n cuvinte simple i fr nici un fel de nfumurate, Ascanio ncepu a-i
povesti cum o ntlnise pe duces, cum ducesa se ndrgostise de el, cum n
aceeai zi chiar, cu o or mai nainte, se declarase dumanca de moarte a
celei pe care o iubea, dar ce-are a face? Sarcina lui Benvenuto avea s fie
ceva mai grea, atta tot, nu se speria el de un potrivnic mai mult.
Dragul meu! spuse Colombe dumneata ai ncredere n meterul
dumitale, eu am ncredere n dumneata. Voibete-i lui Cellini ct mai curnd
cu putin i las-l pe els ne hotrasc soarta.
Chiar mine am s-i destinuesc tot. ine att de mult la mine! O s
m neleag numaidect. Dar ce-i cu tine, Colombe, draga mea? De ce te-ai
ntristat?
Fiecare fraz din povestirea lui Ascanio o ajutase pe Colombe sa simt
ct de mult l iubete, fcnd s ptrund tot mai adnc n mima ei ghimpele
geloziei i, n cteva rnduri, ntinsese comulsiv mna lui Ascanio, pe care o
inea de minile ei.
Ascanio, doamna dEtampes e att de frumoas! i e iubita unui
rege att de mare! O, Doamne, n-a lsat oare nici o urm n sufletul tu?
Te iubesc! Rspunse Ascanio
Ateapt-m puin spuse Colombe. Se ntoarse dup cteva clipe
cu un crin alb i proaspt de toat frumuseea.

Ascult l rug ea - n timp ce ai s lucrezi la crinul de aur i


nestemate pe care i l-a poruncit femeia aceasta, arunc din cnd n cnd o
privire spre crinul meu cules din grdina Colombei.
i cu aceeai cochetrie cu care doamna dEtampes ar fi fcut acest
lucru, srut floarea i i-o ntinse ucenicului.
n momentul acela coana Perrine se ivi la captul aleii.
Rrmi cu bine i pe curnd! spuse repede Colombe.
Punnd mna pe buzele iubitului ei cu un gest furi, plin de gingie.
Guvernanta se apropie de ei.
Ei, fetia mamei o ntreb pe Colombe lai luat la refec cum se
cuvine pe fugarul nostru, i ai ales niscai giuvaeruri frumoase?
Poftim, coan Perrine! spuse Ascanio, punnd n minile
simandicoasei doamne cutia cu giuvaeruri pe care o luase cu el, dar pe care
nici mcar nu apucase s-o deschid. Domnioara Colombe i cu mine ne-am
gndit s te lsm pe domnia ta s alegi de aici ce i-o plcea mai mult, i
mine am s trec s le iau pe celelalte.
Spunnd aceste cuvinte, plec nsufleit de bucuria sa, aruncndu-i
Colombei o ultim privire ce-i mrturisea tot ce avea s-i mrturiseasc.
La rndul su, Colombe, cu minile ncruciate pe piept ca i cum ar fi
vrut s pstreze ct mai bine fericirea cuibrit nuntru, rmase locului fr
s fac nici cea mai mic micare, n timp ce coana Perrine alegea printre
minuniile aduse de Ascanio.
Din pcate bietei copile i era dat s fie trezit n chipul cel mai cumplit
din dulcea ei visare.
La un moment dat se pomeni cu o femeie care venise nsoit de unul
din oamenii prefectului.
Monseniorul conte dOrbec, care trebuie s se ntoarc poimine o
ntiina femeia m-a trimis spre a intra n slujba doamnei, ncepnd chiar de
azi. Cunosc cele mai noi i mai frumoase croieli de mbrcminte i am primit
porunc din partea monseniorului conte i a jupnului prefect s-i lucrez
doamnei o splendid rochie de brocart, deoarece doamna duces dEtampes
urmeaz s-o prezinte reginei pe doamna n ajunul plecrii maiestii sale la
Saint-Germain, adic peste patru zile.
Dup scena pe care am nfiat-o mai nainte cititorilor, e lesne de
nchipuit efectul zdrobitor pe care aceasta ndoit veste l avu asupra
Colombei.
XIX DRAGOSTE IDEALA A doua zi dis-de-diminea, Ascanio, hotrt
sai ncredineze soarta n minile meterului, se ndrept spre turntorie,
unde Cellini lucra n fiecare diminea. Dar n momentul cnd se pregtea s
bat la ua ncperii pe care Benvenuto o numea chilia lui, se auzi glasul
zburdalnicei Scozzone. i spuse c poate i poza i se retrase discret, cu
gndul de a se ntoarce puin mai trziu. Pn atunci ncepu s se plimbe prin
grdina palatului Nesle, cugetnd la ceea ce trebuia s-i spun lui Cellini i ia
ceea ce probabil Cellini avea s-i rspund.
Scozzone totui nu venise acolo s poze? Mai mult chiar, niciodat
pn atunci nu pise pragul chiliei n care, spre exasperarea curiozitii sale,

nimeni nu ptrunsese nc i unde Benvenuto, cu nici un pre, n-ar fi ngduit


s fie tulburat de cineva. Cu att mai aprig fu mnia meterului n clipa n
care se ntoarse i o zri n spatele lui pe Catherine, deschiznd, mai mari ca
niciodat, ochii si mari i vioi. Dorina de a vedea a indiscretei Scozzone, de
altminteri, avea prea puine motive s fie satisfcut. Cteva desene pe
perei, o draperie verde n dreptul ferestrei, o statuie nceput a zeiei Hebe i
o garnitur ntreag de unelte de sculptur alctuiau mobilierul ncperii.
Ce vrei. Nprc mic? Ce caui aici? Pentru numele lui Dumnezeu,
ai de gnd s te ii dup mine i-n iad? Se burzului Benvenuto, dnd cu ochii
de Catherine.
Vai, metere! Spuse Scozzone cu cel mai suav glscior al ei. Zu,
crede-m c nu sunt o nprc. Ce-i drept, ca s nu te prsesc, a fi gata s
m in dup dumneata i-n iad, iar dac am venit aici, am fcut-o numai
fiindc e singurul loc unde i pot vorbi ntre patru ochi.
Hai, repede! Ce-ai s-mi spui?
O. Doamne, Benvenuto spuse Scozzone, zrind macheta statuii
ce chip minunat! Asta trebuie s fie Hebe a dumitale. Nu mi-am nchipuit c
era aproape gaia. Ce frumoas e!
Nu-i aa? ntri Benvenuto.
O, da, foarte frumoas i-mi dau seama acum de ce nu m-ai pus s-i
pozez pentru lucrarea asta. Dar dup ce model ai lucrai?
ntreb Scozzone, ngrijorat. N-am vzut intrnd sau ieind de aici nici
o femeie.
Taci clin gur! Ascult, feti drag, cred c n-ai venit aici ca s
vorbim despre sculptur.
Nu, metere, e vorba de Pagolo al nostru. Ei bine, am fcut aa cum
mi-ai spus, Benvenuto.
Ieri sear a profitat c lipseai de acas ca s-mi mpuie iar urechile cu
venica lui dragoste i l-am ascultat pn la capt, aa cum mi-ai poruncit.
Aa, va s zic! Pramatia! i ce-i spunea?
S mori de rs i alta nu, zu a fi dat orict s fi fost i dumneata
acolo. Bag de seam, ca s nu dea ceva de bnuit, n timp ce-mi vorbea,
vicleanul, meterea la ncuietoarea de aur pe care i-ai poruncit s-o fac, i
declaraia lui era cu att mai duioas, cu ct n-a lsat o clip din min pila.
Drag Chaterine, mi spunea, m topesc de dorul dumitale; cnd ai s te
nduri oare s nu m mai chinuieti aa?! Un cuvnt, spune-mi mcar un
cuvinel! i dai seama doar ce-a putea s pesc din pricina dumitale dac
s-ar ntmpla s nu isprvesc ncuietoarea asta, meterul ar putea s
bnuiasc ceva i, dac ar bnui ceva, ar fi n stare s m ucid fr nici un
pic de mil, cum vezi, dar, sunt gata s nfrunt totul de dragul ochilor
dumitale frumoi.
Doamne Isuse Hristoase! i afurisita asta de lucrare care parc st pe
loc. La urma urmei, Catherine, la ce-i folosete s-l iubeti pe Benvenuto?
Nu-i arat nici un dram de recunotin, nici mcar nu-i pas de dumneata.
Iar eu te-a iubi cu o dragoste att de fierbinte i de chibzuit totodat!
Nimeni n-ar baga de seam, n nici un caz nu s-ar ntmpla s te compromit,

zu crede-m, te poi bizui pe discreia mea desvrit. Uite, a adugat el,


ncurajat de tcerea mea, am i gsit un adpost sigur i foarte bine ascuns
unde am putea sta de vorb fr nici o team.
Ha!
Ha!
N-ai s ghiceti, niciodat ascunztoarea pe care pehlivanul sta a
ochit-o.
M prind pe ce vrei, numai frunile astea plecate i ochii tia ce
privesc pe furi sunt n stare s descopere asemenea colioare, i pusese n
gnd s adposteasc dragostea noastr, tii unde? n capul statuii uriae a
lui Marte la care lucrezi dumneata Te poi urca pn acolo cu o scar, zice.
Pretinde c nuntru ar fi o ncpere foarte drgu unde nimeni nu te poate
vedea i de unde ai o privelite minunat asupra mprejurimilor.
O idee ntr-adevr formidabil spuse Benvenuto, rznd. i ce i-ai
rspuns, Scozzone?
I-am rspuns izbucnind ntr-un hohot cumplit de rs, fiindc, dup
cum tii, niciodat nu mi-am putut stpni rsul, i jupn Pagolo a rmas,
bietul, mofluz. A ncercat atunci n fel i chip s m nduioeze, spunndu-mi
c n-am inim, c vream s-l bag n mormnt i aa mai departe, n timp ce
meterea cu ciocnelul i cu pila, mi-a tot ndrugat aa verzi i uscate o
jumtate de or ncheiat, fiindc-i merge gura ca o melni cnd ncepe s
vorbeasc.
i pn la urm ce i-ai rspuns, Scozzone?
Ce s-i rspund? n momentul cnd ai btut la poart, cum tocmai
pusese pe mas ncuietoarea pe care o. Terminase, n sfrit, i-am luat mna
cu un aer foarte serios i i-am spus: Pagolo, ai vorbit ca un bombonel!
De aceea, cnd ai intrat nuntru, avea o mutr aa de plouat.
Ei, uite, ai fcut ru, Scozzone! Nu trebuia s-l descurajezi.
Mi-ai spus s-l ascult i l-am ascultat. Daci nchipui cumva c e aa
de lesne s asculi palavrele bieilor frumoi! Dac ntr-o bun zi se ntmpl
vream bucluc?
Nu trebuia numai s-l asculi, fetie, trebuie s-i i rspunzi, asta
neaprat, pentru ca planul meu s reueasc. Vorbete-i la nceput fr
suprare, pe urm cu ngduin, dup aceea cu dulcea, Cnd ai s ajungi
acolo, am s-i spun ce mai ai de fcut.
Dar tii c asta poate s duc departe? Ar trebui s fii i dumneata
prin apropiere.
Fii pe pace, Scozzone, o s am eu grij s ies la iveal la momentul
potrivit. Ai ncredere n mine i f aa cum i spun, Du-te acum, porumbio, i
las-m s lucrez.
Catherine iei srind ntr-un picior i rznd dinainte de renghiul pe
care Cellini se pregtea s i-l joace lui Pagolo i despre care totui nu avea
nici cea mal mic idee.
Cu toate astea, dup plecarea ci, Benvenuto nu se apuc de lucru, aa
cum spusese. Se repezi la fereastr, de unde se vedea piezi curtea

pavilionului, i rmase acolo adncit parc n contemplare. O btaie n u l


smulse ns brusc din visarea lui.
Mii de trsnete! Rcni el, furios. Cine mai e acolo? Nu m poi lsa
odat n pace, drcia dracului!
i cer iertare, metere! Se auzi glasul lui Ascanio.
Dar dac te stingheresc cumva, pot s plec.
Cum, tu eti, ftul meu? Nu, sigur c nu, tu nu m poi stingheri
niciodat. Ce s-a ntmplat i ce doreti de la mine?
Benvenuto se duse s-i deschid chiar el ua elevului su iubit.
i tulbur singurtatea i nu te las s lucrezi
Spuse Ascanio.
Nu, Ascanio, tu eti oricnd binevenit.
Metere, am s-i destinuiesc un secret i s-i cer un serviciu.
Vorbete. De ce ai nevoie, de punga mea? De braul meu? De mintea
mea?
S-ar putea s am nevoie de toate deopotriv, metere drag.
Cu att mai bine! Sunt al tu, cu trup i suflet, Ascanio. i eu vreau,
de altminteri, s-i fac o mrturisire, da, o mrturisire, fiindc, fr s fiu,
cred, vinovat, o s am remucri pn ce nu voi fi primit dezlegarea ta. Dar
vorbete tu mai nti.
Ei bine, metere. Dar, sfinte Dumnezeule, cei cu macheta asta?!
Exclam Ascanio, lsndu-i vorba neterminat.
Dduse cu ochii de statuia nceput a zeiei Hebe i, n statuia
nceput, o recunoscuse pe Colombe.
E Hebe spuse Benvenuto, ai crui ochi ncepur a scnteia zeia
tinereii. i se pare frumoas, Ascanio?
O, e o adevrat minune! Dar figura mi-e cunoscut, cred c nu e o
nlucire.
Indiscretule! De vreme ce ai ridicat pe jumtate vlul, nu-mi rmne
dect s-l smulg de tot, am impresia c spovedania ta, de bun seam va
urma-o pe a mea. Aaz-te acolo, Ascanio, vei avea acum prilejul s citetj ca
ntr-o carte deschis n inima mea. Ai nevoie de mine, zici, i eu am nevoie de
tine s m asculi. n clipa n care vei fi aflat tot, m voi simi uurat de o
grea povar. Ascanio se aez, mai alb la fa dect osnditul cruia i se
citete condamnarea la moarte.
Eti florentin. Ascanio, aa c nu mai e nevoie s te ntreb dac tii
cumva povestea lui Dante Alighieri. ntr-o zi a vzut trecnd pe strad o
copil care se numea Beatrice i s-a ndrgostit de ea. Copila a murit i Dante
a iubit-o toat viaa, fiindc de fapt iubea sufletul ei i sufletele nu mor
niciodat. I-a mpodobit ns fruntea cu o cunun de stele i a nlat~o n
paradis. Dup aceea a nceput s adnceasc patimile omeneti, s studieze
temeinic ntreaga poezie i ntreaga filosofie i cnd, purificat prin suferin i
prin cugetare, a ajuns la porile cerului, unde Virgiliu, adic nelepciunea,
trebuia s se despart de el, nu s-a oprit n prag, nemai avnd cluz,
fiindc i-a ieit n ntmpinare Beatrice, adic iubirea, care-l atepta.

Ascanio, am avut i eu o Beatrice moart ca i cealalt i tot ca ea


adorat. Pn acum a fost o tain pe care n-o cunotea dect Dumnezeu, ea
i cu mine. Sunt slab n faa ispitelor, dar n mijlocul patimilor necurate n
care m-am tvlit, iubirea mea a rmas pururi nentinat, nlasem prea sus
lumina ce m cluzea ca noroiul s-o poat atinge. Omul se arunca nepstor
n viitoarea plcerilor, artistul rmnea credincios tainicei sale logodne, i
dac am fcut ceva bun n via, Ascanio, dac materia nensufleit, argintul
ori lutul a putut s capete sub degetele mele form i via, dac am reuit
uneori s druiesc frumusee marmurei i via bronzului, e pentru c
strlucitoarea mea vedenie m-a sftuit, m-a sprijinit i m-a luminat mereu de
douzeci de ani ncoace.
Dar nu-mi dau scama, Ascanio, exist poate deosebiri intre poet i
orfurar, ntre cel ce cizeleaz ideile i cel ce cizeleaz aurul. Dante viseaz,
eu am nevoie s vd. Numele Mariei pentru el e destul, eu trebuie s am n
fa i chipul Madonei. Plsmuirile lui se ghicesc, ale mele pot fi atinse cu
mna. Iat de ce Beatrice a mea nu era de ajuns sau mai bine zis era prea
mult pentru mine ca sculptor. Spiritul ei, ce-i drept, slluia n mine, dar
eram nevoit s-i gsesc forma. Fptura ngereasc ce-mi lumina viaa fusese
frumoas, fr ndoial, frumoas mai ales prin inima ei, dar nu ntruchipa
idealul frumuseii eterne aa cum mi-l nchipuiam. M vedeam silit s caut
aiurea, s nscocesc.
i acum, spune-mi, te rog, Astanio, crezi tu c dac idealul sculptorului
mi s-ar fi nfiat sub o form nsufleit, aici, pe pmnt, i dac i-a fi
hrzit un loc printre lucrurile pe care le slvesc, ar fi nsemnat s fiu
nerecunosctor i s trdez idealul meu de poet? Crezi tu c ngerul meu
ceresc nu mi s-ar mai arta atunci i c ngerul ar putea fi gelos pe femeie?
Crezi, ntr-adevr, una ca asta? Pe tine te ntreb, Ascanio, i vei afla ntr-o zi
pentru ce i-am pus tocmai ie, i nu altcuiva, aceasta ntrebare, pentru ce
atept acum tremurnd rspunsul tu, ca i cum mi-ar rspunde nsi
Beatrice a mea.
Metere rosti cu un aer solemn i trist Ascanio sunt prea tnr ca
s pot avea o prere despre nite gnduri att de nalte, totui n adncul
sufletului meu socotesc c eti unul dintre acei oameni alei crora
Dumnezeu le ndrumeaz paii i c tot ceea ce ntlneti n cale, nu
ntmplarea, ci Dumnezeu i-a scos nainte.
Asta-i credina ta, nu-i aa, Ascanio? Eti de prere c ngerul
pmntesc, frumoasa mea nzuin ntruchipat, trebuie s fie trimis de
Dumnezeu i c cellalt nger, ngerul ceresc, n-ar avea de ce s se supere
fiindc l-am prsit. Ei bine, pot s-i spun atunci c mi-am vzut visul cu
ochii, c visul acosta triete, pot s-l privesc, aproape s-l i ating cu mna,
Ascanio. Idealul frumuseii, al puritii, tipul perfeciunii infinite spre care noi,
artitii, pururea nzuim se afl n preajma mea, respir, pot s-l admir n
fiecare zi.
Ah, tot cc-am fcut pn acum nu va fi nimic pe lng ce e?
Ce voi face de aci nainte. Statuia zeiei Hebe care ie i se pare
frumoas i care, ntr-adevr, e capodopera mea, pe mine nu m mulumete

nc, visul meu nsufleit st aici, n picioare, lng imaginea lui, i mi se pare
de o sul de ori mai minunat, dar am s-l realizez! Am s-l realizez! Ascanio,
o mie de statui albe, care seamn toate cu el, au i nceput s se nale i s
umble n cugetul meu. Le vad, le presimt i ntr-o zi vor iei la iveala.
i acum, Ascanio, vrei s-i art frumosul geniu ce m inspir? Trebuie
s fie nc aici, n apropiere, n fiecare diminea, la ora cnd soarele se nla
pe cer, el rsare scnteind pentru mine, jos, pe pmnt. Privete! Benvenuto
ddu la o parte draperia din dreptul ferestrei i-i art ucenicului cu degetul
grdina pavilionului Nesle.
Pe aleea ei nverzit, Colombe, cu capul nclinat i mna ridicat spre
brbie, se plimba agale
Ce frumoas e, nu-i aa? Spuse Benvenuto, fermecat. Nici Fidias, nici
btrnul Michelangelo n-au creat ceva mai desvrit, iar operele din
antichitate pot fi cel mult deopotriv cu acest chip tnr i graios. Ce
frumoas e!
O, da. Foarte frumoas! Murmur Ascanio, care se lsase s cad pe
scaun, sleit de puteri i de gnduri.
Tcur amndoi ctva timp n care Benvenuto i contempl fericirea,
iar Ascanio i msur suferina.
Totui, metere se ncumet s ntrebe ucenicul ngndurat unde
o s te duc pasiunea asta de artist? Ce ai de gnd s faci?
Ascanio spuse Cellini cea care a plecat din lumea celor vii n-a fost
i nici nu putea sa fie a mea. Dumnezeu doar mi-a artat-o, fr a sdi n
inima mea o dragoste omeneasc pentru dnsa.
Ce ciudat! Mai mult chiar, nu m-a fcut s-mi dau seama de ceea ce
nsemna pentru mine dect dup ce a chemat-o la el. A lsat n viaa mea
doar o amintire ndeprtat, o imagine ntrezrit ca prin cea. Dar dac mai neles desluit, Colombe e mult mai strns legat de viaa mea, de inima
mea, pe ea m ncumet s-o iubesc, m ncumet s-mi spun: Va fi a mea!
Dar e fiica prefectului Parisului spuse Ascanio tremurnd.
Poate s fie i fiica unui rege, Ascanio, tii doar de ce sunt n stare
cnd mi pun ceva n gnd. Am obinut tot ce-am dorit i niciodat pn acum
n-am dorit ceva cu atta ardoare. Nu tiu cum am s-mi ating elul, dar
trebuie s fie soia mea, m nelegi?
Soia dumitale?! Colombe, soia dumitale?!
Am s m destinuiesc marelui meu suveran, zise Benvenuto am
s-i mpodobesc cu statui, dac dorete, palatul Luvru i castelul Chambord
Am s-i acopr mesele cu ibrice i candelabre, iar cnd, drept plat, am s i-o
cer pe Colombe, ar nsemna s nu se numeasc Francisc I dac m-ar refuza.
Sunt plin de sperane, Ascanio, plin de sperane! Am s m duc s-i vorbesc
cnd toat curtea va fi adunat n jurul lui. Uite, de pild, pete trei zile, cnd
o s plece la Saint-Germain, ai s vii cu mine. O s-i nfim solnia de
argint pe care am terminat-o i desenele pentru poarta de la Fontainebleau.
Toi le vor admira, fiindc sunt frumoase, i el le va admira i se va minuna
mai mult dect toi. Ei bine, sunt gata s-i prilejuiesc asemenea surprize n
fiecare sptmn. Niciodat n-am simit n mine o for creatoare mai

nestvilit. Zi i noapte creierul meu clocotete, dragostea aceasta, Ascanio,


mi-a sporit puterile i, n acelai timp, m-a ntinerit.
Cnd Francisc I va vedea dorinele sale mplinite de ndat ce-i vor fi
ncolit n suflet, atunci, s tii, n-am s mai cer nimic, ci am s poruncesc; o
s-mi dea ranguri nalte, iar eu am s agonisesc bogii, i prefectul Parisului,
ct ar fi el de prefect, o s se simt mgulit dac s-ar ncuscri cu mine, Ah,
ntr-adevr, am nceput s-mi pierd minile, Ascanio! Gndurile astea m fac
s nu mai fiu stpn pe mine. S fie a mea! Visuri cereti! nelegi, Ascanio?
A mea! mbriaz-m, ftul meu, fiindc, de cnd i-am mrturisit totul,
ndrznesc s dau ascultare speranelor mele. M simt cu inima mpcat,
ntr-un fel ai recunoscut c bucuria mea e ndreptit. Ai s nelegi cndva
ceea ce~i spun acum. Pn atunci, am impresia ca te iubesc i mai mult de
cnd ai primit spovedania mea. Ce bun eti c m-ai ascultat, mbriaz-m,
drag Ascanio!
Dar nu te gndeti, metere, c s-ar putea s nu te iubeasc?
Taci, Ascanio! M-am gndit i la asta i am fost gelos pe frumuseea
i tinereea ta. Dar ceea ce spuneai adineauri despre rosturile statornicite
dinainte de Dumnezeu m linitete. Colombe m ateapt. Pe cine ar putea
s iubeasc? Pe vreun zevzec nfumurat de la curte, nevrednic de ea? De
altminteri, oricine ar fi cel ce i-a fost hrzit, sunt un gentilom la fei de nobil
ca i el i, pe deasupra, am i geniu.
Contele dOrbec se spune c-ar fi logodnicul ei.
Contele dOrbec? Cu att mai bine! l cunosc.
E vistiernicul regelui, din minile lui primesc de obicei aurul i argintul
trebuincios pentru lucrrile mele ori sumele pe care buntatea regelui mi le
druiete. Contele dOrbec, care e un zgriporoi btrn, ursuz i hodorogit, nu
nseamn nimic i nu e nici o laud pentru mine s iau locul unui asemenea
dobitoc. Poi s spui ce vrei, Ascanio, pe mine m iubete, i nu de dragul
meu, ci mai curnd de dragul ei, pentru c voi fi cea mai bun mrturie a
frumuseii ei i pentru c i va da seama c e neleas, adorat,
imortalizat. De altfel, mi-am zis: Vreau! i ori de cte ori am rostit acest
cuvnt, i repet, am izbutit. Nu exist putere omeneasc n msura s
nfrunte clocotul patimii mele. Voi merge, ca ntotdeauna, drept la int,
neclintit ca i soarta. Va fi a mea, i spun, chiar de-ar fi s rstorn ntreg
regatul i, dac din ntmplare vreun rival ar ncerca s-mi taie drumul,
demonio!
M cunoti, Ascanio, vai de pielea lui! L-a strivi cu mna asta care o
ine pe a ta. Dar, pcatele mele, Ascanio, iart-m! Egoist cum sunt, era sa
uit ca i tu doreti s-mi ncredinezi un secret i s-mi ceri un serviciu.
Niciodat n-am sa pot plti toate datoriile pe care le am fa de tine, copile
drag, dar spune ce ai de spus, vorbete, Ascanio.
i pentru tine sunt n stare s fac tot ce mi-am pus n gnd.
Te neli, metere, exist lucruri care sunt doar n puterea lui
Dumnezeu i-mi dau seama acum c nu m mai pot bizui dect pe ajutorul
lui. Secretul meu va rmne doar ntre mine i el, ntre slbiciunea mea i
puterea sa.

i spunnd acestea, Ascanio iei.


Nici nu apuc bine s nchid ua, i Cellini se i grbi s dea la o parte
draperia verde i, trgnd piedestalul pe care lucra n dreptul ferestrei, se
apuc s modeleze mai departe statuia zeiei Hebe, cu inima plin de bucuria
prezent i de ncrederea n viitor.
XX NEGUTORUL ONOAREI SALE A sosit ziua n care Colombe urmeaz
s fie prezentat reginei.
Ne aflm ntr-una clin slile palatului Luvru; ntreaga curte s-a ntrunit
aici. Dup liturghie, regele i regina vor pleca la Saint-Germain, mai trebuie
s atepte doar sosirea suveranilor pentru a putea intra n capel. Cu
excepia ctorva doamne care au luat loc, toat lumea st n picioare ori se
plimb plvrgind; rochiile de mtase i de brocart fonesc; sbiile
zngnesc; priviri dulci sau pline de ur se ncrucieaz; se pun la cale tot
felul de ntlniri ntre duelgii sau ndrgostii; este o forfot ameitoare; un
vrtej scnteietor; hainele somptuoase sunt croite dup ultima mod;
chipurile sunt ncnttoare; din aceast bogat i atrgtoare varietate de
costume se desprind siluetele pajilor mbrcai dup moda italian sau
spaniol, stnd n picioare, neclintii, cu pumnul n sold i spada prins la
cingtoare.
Privelite strlucit, fastuoas i plin de nsufleire, despre care tot ceam putea spune noi n-ar fi n stare s redea dect o mult prea srac i prea
palid imagine. Chemai din lumea umbrelor pe toi acei cavaleri elegani i
ironici, readucei la via pe doamnele zglobii i galante din povestirile lui
Brantme1, sau din Heptameron2, punei n gura lor acel idiom prompt,
savant, naiv i eminamente francez al secolului al aisprezecelea i v vei
putea face o idee despre aceast fermectoare curte, mai cu seama dac v
vei aminti cuvintele lui Francisc I: O curte fr doamne e ca un an fr
primvar sau ca o primvar fr flori. Iar curtea lui Francisc I era o venic
primvar luminat de cele mai frumoase i mai nobile fiori de pe faa
pmntului.
Dup primul moment de uimire pricinuit de nvlmsal i zgomot,
cnd puteai n fine s deslueti diferitele grupuri, nu era greu s-i dai
seama c mulimea era desprit n dou tabere: una care se deosebea prin
culorile liliachii i care era tabra doamnei dEtampes, cealalt, care purta
culorile albastre, a Dianei de Poitiers; adepii tainici ai reformei fceau parte
din prima
1 Pierre de Brantme (154o-1614) scriitor francez cave a excelat la
genul memorialistic, autor al lucrrii Viaa ilutrilor conductori i a femeilor
galante. (n. T.).
Heptameronul sau Povestirile scrise de Marguerite de Navara (1492
1549) care cuprindea un numr de 72 de istorioare imitate dup Boccacio. (n.
T.).
Tabr, catolicii zeloi din cea de-a doua. n cea din urm se putea
observa chipul ters i searbd al delfinului; chipul blond, inteligent i vioi al
lui Charles dOrleans, cel de-al doilea fiu al regelui, se vedea nvrtindu-se
printre cei din tabra advers.

Socotii c toate aceste opoziii politice i religioase se complicau cu tot


felul de gelozii femeieti i de rivaliti artistice i vei avea un mnunchi
mbelugat de animoziti care v va explica, dac s-ar ntmpla cumva s
avei vreo pricin de mirare, o sumedenie de priviri arogante i de gesturi
amenintoare pe care nici chiar ipocrizia moravurilor de la curte nu era n
stare s le ascund unei priviri atente.
Cele dou dumance, Diane i Anne, edeau la cele dou capete ale
slii i. Cu oale acestea, n pofida distanei dintre ele, n mai puin de cinci
secunde orice neptur ajungea din gura uneia la urechea celeilalte, iar
rspunsul, transmis prin aceleai tafete, se ntorcea la fel de repede pe
aceeai cale.
n mijlocul acestor schimburi de replici spirituale i al acestor seniori
mbrcai n catifele i mtsuri, continua s se plimbe, indiferent i grav. n
lunga lui rob de crturar, Henri Estienne, legat sufletete de partidul
Reformei, n timp ce la doi pai de el i la fel de strin de tot ceea ce-l
nconjura, sttea n picioare, palid, i melancolic, Pietro Strozzi, refugiat din
Florena, care, sprijinit de o coloan, privea de bun seam n adncul inimii
sale frumuseile patriei prsite, n care i era dat s se ntoarc doar n
captivitate, fr a-i mai putea afla odihna dect n mormnt.
Se nelege de la sine c nobilul italian refugiat, nrudit cu Caterina de
Medici, era credincios partidului catolic.
Treceau apoi discutnd importante probleme de stat i oprindu-se din
cnd n cnd unul n faa celuilalt, ca pentru a da i mai mult greutate
convorbirii lor, btrnul Montmorency, cruia regele i ncredinase cu
aproape doi ani n urm funcia de conetabil, rmas vacant de cnd de
Bourbon czuse n dizgraie, i cancelarul Poyet, mndru nevoie mare de
impozitul asupra loteriei, pe care-l stabilise de curnd, i de ordonana de la
Villiers-Coterets, pe care tocmai o contrasemnase.
Fr a se altura nici unui grup i far a se amesteca n nici o discuie,
benedictinul i cordelierul Francois Rabelais, narmat cu un zmbet ce-i
dezvluia dinii albi, scotocea peste tot cu privirea, observa, trgea cu
urechea, zeflemisea, n timp ce Triboulet, mscriciul rsfat al maiestii
sale, i rostogolea printre picioarele celor de fa, gheba i clevetirile,
profitnd de asemnarea lui cu un baset ca s mute pe unul i pe altul,
mucturile lui fiind destul de dureroase, chiar dac nu erau i primejdioase,
ct privete pe Clement Marot, falnic n costumul lui nou-nou de ambelan al
regelui, prea, ca i la recepia ce la palatul Etampes, s nu-i gseasc
nicieri locul. Cu siguran c avea n buzunar vreo poezioar de zece versuri
nou-nscuta sau vreun sonet orfan, i cuta un prilej ca s le recite cu titlul
de improvizaie. Numai c, din pcate, dup cum se tie prea bine, inspiraia
vine de sus i nimeni nu poate fi stpn pe ea. Numele doamnei Diane fcuse
s-i ncoleasc spontan n minte o idee ispititoare, ncercase s se
mpotriveasc ispitei, dar muza nu este o iubit, ci o adevrat tiran:
stihurile se zmisliser singure, iar rimele se ngemnaser de la sine prin nu
tiu ce vraj, ntr-un cuvnt, nefericitul madrigal l fcea s se frmnte din
cale afar. Era devotat doamnei dEtampes, nici vorb, i tot aa i

Margaretei de Navara, fr doar i poate, nu ncpea nici cea mai mic


ndoial c sentimentele lui nclinau spre tabra protestant. Poate chiar
tocmai cuta s ticluiasc vreo epigram pe socoteala doamnei Diane, cnd i
venise n minte acest inoportun madrigal n onoarea sa, i venise i gata. Cum
ar mai fi putut oare s se nfrneze acum, dup ce creierul su furise nite
versuri att de minunate n onoarea unei catolice, cum ar fi putut, cu toat
rvna lui fierbinte pentru cauza protestant, s se opreasc de a le mprti
n oapt vreunui prieten literat?
E tocmai ceea ce fcu nefericitul Marot. Dar indiscretul cardinal
Tournon, cruia i ncredina versurile sale, le socoti att de frumoase, de
strlucite, de extraordinare, nct, fr voia sa, le strecur mai departe la
urechea domnului duce de Lorena, care se grbi s-i pomeneasc despre ele
doamnei Diane. Numaidect, n rndurile taberei albastre se strni o vie
rumoare, n mijlocul creia Marot fu chemat, solicitat, somat s vin s le
recite, n momentul n care l vzur pe Marot strbtnd mulimea i
ndreptndu-se spre doamna Diane, cei din tabra liliachie se apropiar, la
rndul lor, nghesuindu-se n jurul poetului, care se simea n acelai timp ntral aptelea cer i cu inima ct un purice. n sfrit, ducesa dEtampes se
ridic i ea, dornic sa vad, chipurile, cum o s se descurce pulamaua de
Marot care avea o minte att de istea, i n ce fel avea s-o laude pe
doamna Diane.
n clipa n care se pregtea s nceap, dup ce se nclinase n faa
Dianei de Poitiers, care-i zmbea, bietul Clement Marot ntoarse puin capul
spre a arunca o privire n jur i o zri pe doamna dEtampes, care zmbea de
asemenea, numai c zmbetul uneia era plin de drglenie, pe cnd
sursul celeilalte era nfricotor. Astfel c Marot, dogorit pe de o parte i
ngheat pe de alta, abia reui s ngaime cu o voce tremurtoare i
ovielnic versurile urmtoare: S fiu Febus adeseori doresc, Nu spre a
cunoate ierburi cu har, Durerea de a ucide voiesc, Cu ierburi a lecui e-n
zadar; Nici spre a domni n slvi solitar, Nici al lui Amor arc s irosesc, Regelui
meu potrivnic cum i-a fi?
S fiu Febus vreau fiindc nzuiesc Pe frumoasa Diana a o, iubi.
Nici mi apucase bine Marot s rosteasc ultima silab a acestui ginga
madrigal, c albatrii se i pornir s aplaude cu nfocare, n timp ce liliachiii
pstrau o tcere mormntal. ncurajat de aprobarea unora i ofensat de
atitudinea critic a celorlali, Clement Marot se ncumet s se apropie de
Diane de Poitiers pentru a-i nfia capodopera sa.
Frumoasei Diane spuse el cu glas sczut, nchinndu-se n faa ei.
nelegei, doamn: frumoas Diane, frumoas ca nimeni alta, fr putin de
asemnare!
Diane i mulumi cu cea mai dulce privire i Marot se ndeprt.
E ngduit s nchini versuri unei femei frumoase, dup ce i-ai
nchinat celei mai frumoase spuse n chip de scuz bietul poet, trecnd pe
lng doamna dElampes.
V amintii: cea mai frumoas din Frana.
Anne i rspunse cu o privire fulgertoare.

Dou grupuri din rndurile cunotinelor noastre rmseser strine de


acest incident: unul n care se afla Ascanio i Cellini, orfurarul avnd
slbiciunea de a prefera Divina Comedie stihurilor preioase; cellalt grup era
alctuit din contele dOrbec, vicontele de Marmagne, jupn dEstourville i
Colombe; tnra fat l rugase din suflet pe tatl ei s nu se amestece n
mulimea aceea pe care o vedea pentru prima oar i care pe ea nu reuise
dect s-o nspimnte. Din galanterie, contele dOrbec refuzase s-o
prseasc pe logodnica sa, pe care prefectul trebuia s-o prezinte reginei
dup liturghie.
Dei peste msur de tulburai, Ascanio i Colombe se vzuser din
primul moment i i aruncau din cnd n cnd cte o privire pe furi.
Cei doi copii neprihnii i sfioi, crescui n singurtate, s-ar fi simit
nespus de singuri i de rtcii n mijlocul acelei omeniri elegante i
depravate dac nu s-ar fi putut zri i mbrbta unul pe altul cu privirea.
Nu se mai vzuser, de altminteri, din ziua destinuirilor. Ascanio
ncercase zadarnic n mai multe rnduri s ptrund n pavilionul Nesle. De
cte ori btuse la poart, n locul coanei Perrine i ieise n ntmpinare noua
slujnic pe care contele dOrbec i-o trimisese Colombei i care l poftise s
plece pe un ton rstit. Ascanio nu era nici destul ele bogat, nici destul de
ndrzne pentru a ncerca s-i ctige bunvoina. De altfel, nu avea s-i
mprteasc iubitei sale dect veti triste pe care Colombe oricum le-ar fi
aflat prea curnd. Aceste veti triste erau spovedania meterului, care-i
mrturisise dragostea lui pentru Colombe, i faptul c de aici ncolo erau
nevoii nu numai s se lipseasc de ajutorul su, dar poate chiar s i lupte
mpotriva lui.
Ct privete mijlocul de a iei din impas, Ascanio, aa cum i spusese lui
Cellini, simea c numai Dumnezeu mai putea acum s-l salveze.
Astfel c, silit s se mrgineasc la propriile-i resurse, n naivitatea lui,
tnrul se hotrse s ncerce a o mblnzi i nduioa pe doamna dEtampes.
Cnd sperana pe care te bizuiai se spulber, eti gata s recurgi la cele mai
disperate mijloace. Atotputernica energie a lui Benvenuto nu numai c-l
prsise pe Ascanio, dar avea s se ntoarc nendoios chiar mpotriva lui.
ncreztor pentru c era tnr, Ascanio se pregtea, aadar, s fac apel la
nobleea, mrinimia i afeciunea devotat pe care i se pruse a le fi
descoperit n sufletul ducesei, cutnd s atrag asupra suferinelor lui mila
celei de care era iubit, n cazul cnd ns i acest ultim i firav reazem avea
s-i scape din mn, ce mai putea s fac un biet copil, singur i nevolnic ca
el, dect s lase lucrurile n voia soartei i s atepte? Iat, dar, de ce se
hotrse s-l urmeze pe Benvenuto la curte.
Ducesa dEtampes se napoiase la locul ei.
Ascanio se amestec printre curteni, ajunse n spatele ei i se strecur
pn n dreptul fotoliului n care edea, ntorcndu-se, ducesa l vzu.
A, dumneata eti, Ascanio! Spuse ea cu rceal.
Da, doamn duces. Am venit aici mpreun cu meterul meu
Benvenuto i am ndrznit s m apropii de dumneavoastr, pentru c,

lsnd deunzi la palatul Etampes desenul crinului pe care ai binevoit s mi-l


poruncii, as vrea s tiu dac nu suntei prea nemulumit de el.
Nu, ntr-adevr, mi s-a prut foarte frumos spuse doamna
dEtampes, un pic mai mbunati cunosctorii crora le-am artat schia i
ndeosebi domnul de Guise, care se afl aici, de fa, au mprtit ntru totul
prerea mea, m ntreb numai dac execuia va fi tot att de desvrit ca
i desenul? i, n cazul cnd te bizui s-l poi duce la bun sfrit, dac
nestematele pe care i le-am dat i vor ajunge?
Da, doamn, cel puin aa sper, totui a fi vrut s montez n vrful
pistilului un diamant mare care s tremure ca o pictur de rou, dar m tem
c-ar fi o cheltuial exagerat pentru o lucrare ncredinat unui umil artist ca
mine.
Suntem n msur s facem aceast cheltuial, Ascanio.
Cred c un diamant de o asemenea mrime trebuie s preuiasc
aproape dou sute de mii de scuzi, doamn.
Bine, o s ne mai gndim. Dar adug ducesa, cobornd glasul a
vrea s-mi faci un serviciu, Ascanio.
Sunt la ordinele domniei voastre, doamn.
Adineauri, ducndu-m s ascult versurile anoste ale lui Marot, l-am
zrit n captul cellalt al slii pe contele dOrbec. Intereseaz-te unde se
afl, te rog, i spune-i c a vrea s-i vorbesc.
Dar bine, doamn murmur Ascanio, care plise auzind numele
contelui.
N-ai spus c eti la ordinele mele? Rosti cu seninie doamna
dEtampes. De altminteri, te-am rugat s-mi faci acest serviciu deoarece sunt
convins c te va interesa convorbirea pe care o voi avea cu dOrbec i care
i va da, poate, de gndit, dac ndrgostiii mai sunt n stare s gndeasc.
Voi face aa cum mi-ai poruncit, doamn zise Ascanio, tremurnd
de team s n-o supere pe cea n care i pusese toat sperana.
Bine. Te-a ruga s-i vorbeti contelui italienete, am motivele mele
pentru a-i cere asta i ntoarce-te cu dnsul aici.
Pentru a nu o indispune i mai mult i pentru a nu o jigni cumva din nou
pe apriga sa dumanc, Ascanio se ndeprta ndat i, intrnd n vorb cu un
tnr senior cu panglici liliachii, l ntreb dac-l vzuse cumva pe contele
dOrbec i unde anume.
Uitai-v i rspunse cel ntrebat e maimuoiul acela btrn de
colo care vorbete cu prefectul Parisului i care sade ling fetia aceea
ncnttoare.
Fetia ncnttoare era Colombe, pe care toi fanii o priveau cu
admiraie i curiozitate, ct despre maimuoiul btrn, i se pru lui Ascanio
cu drept cuvnt respingtor, att ct putea s-l doreasc un rival. Dup ce
sttu cteva clipe s-l cerceteze, se apropie de el i, adresndu-i cuvntul,
spre marea mirare a Colombei, l invit n italienete s vin cu el la doamna
dEtampes.
Contele se scuz fa de logodnica i de prietenii si i se grbi s dea
ascultare poruncii ducesei, urmat de Ascanio, care nu plec nainte de a o fi

linitit printr-o ochead complice pe Colombe, care se schimbase la fa la


auzul acestei ciudate solii i, mai ales, la vederea solului.
A, bun ziua, conte! Spuse doamna dEtampes, zrindu-l pe dOrbec.
Sunt ncntat c te vd, fiindc am nite lucruri importante s-i comunic.
Domnilor
Adug ea, ntorcndu-se ctre cei ce o nconjurau mai avem de
ateptat cel puin nc un sfert de or pe maiestile lor, dac-mi dai voie,
m voi folosi de acest rgaz pentru a schimba cteva cuvinte cu vechiul meu
prieten, contele dOrbec.
Toi seniorii care se strnseser linguitori n jurul ducesei, poftii astfel
s plece fr prea mult ceremonie, se grbir s se ndeprteze discret,
lsnd-o singur cu vistiernicul regelui ntr-una din firidele ferestrelor, larg
ca un salon din zilele noastre. Ascanio se pregtea s urmeze exemplul
celorlali cnd. La un semn al ducesei, se opri.
Cine-i tnrul acesta? ntreb contele.
Un paj italian care nu pricepe nici o boab franuzete, aa c poi
vorbi linitit de fa cu el, ca i cum am fi singuri.
Ei bine, doamn continu dOrbecm-am supus orbete, cred,
poruncilor domniei voastre, fr a ncerca mcar sa caut o explicaie. Mi-ai
mprtit dorina de a o vedea pe viitoarea mea soie prezentat astzi
reginei: Colombe se afl aici cu tatl su; acum c v-am mplinit dorina, v
mrturisesc c as vrea s-i cunosc motivele. Ar nsemna oare c ndrznesc
prea mult, doamn.
Rugndu-v s-mi dai unele lmuriri?
Eti cel mai devotat dintre cei pe care m pot bizui, dOrbec; din
fericire mi-au mai rmas nc multe de fcut pentru domnia ta i nici aa numi dau prea bine seama dac mi voi putea plti vreodat datoriile pe care le
am fa de dumneata; voi ncerca totui. Dregtoria de vistiernic al regelui,
pe care i-am ncredinat-o nu este dect piatra de temelie pe care urmeaz
s cldesc cariera dumitale, conte.
Doamn! spuse dOrbec, fcnd o plecciune pn la pmnt.
De aceea am s-i vorbesc deschis: dar mai nainte, trebuie s te
felicit. Am vzut-o adineauri pe Colombe a dumitale, e ntr-adevr
ncnttoare, puin cam stngace, dar asta nu face dect s-i sporeasc
farmecul. Totui, ntre noi fie vorba, zadarnic caut s m dumiresc, te cunosc
prea bine i tocmai din cauza aceasta nu pot s neleg n ce scop, dumneata,
un om serios, chibzuit i care mi nchipui c nu eti mare amator de
prospeime i de frumusee, te-ai hotrt s nchei aceast cstorie, spun n
ce scop. Fiindc trebuie s existe neaprat un dedesubt i nici dumneata nu
eti omul care s fac un pas ct de mic la ntmplare.
Pi orice om trebuie s se cstoreasc odat i odat, i pe urm,
tatl e un vulpoi btrn.
Care o s-i lase ceva avere.
Dar ce vrst are?
Vreo cincizeci i cinci sau cincizeci i ase de ani.
i domnia ta, conte?

Cam tot atta, numai c el este att de drmat.


ncep s neleg acum i s te recunosc.
tiam, de altminteri, c eti mai presus de asemenea sentimente
vulgare i c nu farmecele acestei feticane sunt cele ce te-au atras spre ea.
Att ar mai lipsi, doamn, nici mcar nu mam gndit, dar chiar dac
ar fi fost urt, situaia nu se schimba cu nimic, cu att mai bine c-i nostim
deci.
Ei, bravo, conte, altminteri m-ai fi dezamgit!
i acum c m-ai recunoscut, doamn, vei bine voi poate s-mi
spunei
Fiindc am planuri mree cu dumneata i tie vorba ducesa. A
dori, bunoar, dOrbec, dac vrei s tii, s te vd n locul lui Poyet, pe care
nu-l pot suferi adug ducesa, aruncnd o privire plin de ur cancelarului,
care continua s se plimbe mpreun cu conetabilul.
Cum, doamn, una dintre cele mai de seam dregtorii ale
regatului?
Bine, dar dumneata nsui eti un om eminent, conte! Dar, din
pcate, vai, puterea mea este att de ovielnic, domnesc pe marginea unei
prpstii. Uite, de pild, chiar n clipa de fa sunt stpnit de o nelinite
ucigtoare. Regele are o iubit, pe soia unui om de nimic, un jurist, un
anume Peron. Dac aceast femeie s-ar ntmpla s fie ambiioas, soarta
noastr ar fi pecetluit. Ar trebui, de altminteri, s prentmpin din vreme
acest capriciu al lui Francisc I. Ah, nam s mai ntlnesc niciodat o fiin ca
micua duces de Brissac, pe care i-am oferit-o cndva maiestii sale, o
femeie blajin i slab de nger, un copil. Toat viaa am s-i deplng lipsa,
ducesa nu era ctui de puin primejdioas, tot timpul nu fcea dect s m
ridice n slvi fa ele rege, spunndu-i ct sunt de desvrit. Biata Marie!
Luase asupra ei toate greutile situaiei mele, lsndu-mi n schimb toate
foloasele.
Trebuie s facem ns tot ce se poate pentru a-l ndeprta pe Francisc I
de aceast Feronniere, cum i se spune. Din nefericire, tot arsenalul meu de
seducii e pe sfrite. Nu mi-a mai rmas dect o ultim redut de care m
mai pot sluji, obinuina.
Cum se poate, doamn?
O, Doamne, ntr-adevr, nu mai sunt stpn dect pe gndurile
sale, inima i s-a nstrinat, cred c m nelegi, as avea nevoie de o ajutoare.
Dar unde s-o gsesc? O prieten credincioas, ct se poate de sincer, de
care s fiu sigur. Ah, a fi n stare s-o pltesc cu atta bnet i attea
onoruri! Caut-mi-o dumneata, dOrbec. Nici nu poi s-i dai seama n ce
msur regele se confund cu omul n fiina suveranului nostru i ct de
departe poate merge nrurirea pe care omul o are asupra monarhului. Dac
am fi dou, vreau s spun dou aliate, i nicidecum doua rivale, dou
prietene, i nu dou iubite; dac am putea pune stpnire, una asupra lui
Francisc, iar cealalt asupra lui Francisc I, Frana ar fi a noastr, conte, i nc
n ce mprejurri!

Tocmai cnd Carol Quintul este gata s se arunce de bun voie n


mrejele noastre i cnd vom putea stoarce de la dnsul orice am dori n chip
de rscumprare, profitnd de nesbuina lui ca s ne pregtim un viitor
strlucit pentru orice eventualitate. Am s-i explic ce anume urmresc,
dOrbec. Aceasta Diane, pe care dumneata o gseti att de ispititoare, nu va
mai avea ntr-o bun zi nici o putere asupra noastr, i cavalerul Franei ar
putea atunci s ajung Dar uite c-a sosit regele.
Era unul din tertipurile doamnei dEtampes, care rareori i mrturisea
lmurit gndurile, lsnd s se ghiceasc ce vrea, se mulumea doar s
semene n cugetele celorlali tot felul de imbolduri i idei, ateptnd ca
avariia, ambiiile, relele porniri nnscute s fac mai departe ceea ce era de
fcut, apoi se ntrerupea cnd simea c trebuie s se opreasc.
O rnare art pe care o recomandm cu toat nsufleirea multor poei i
unui mare numr de ndrgostii.
Aa c, ahtiat de bani i de onoruri, trecut, prin ciur l prin drmon i
corupt pn n fundul sufletului, contele dOrbec nelesese prea bine ce voia
ducesa, fiindc de mai multe ori n timpul convorbirii privirile Annei se
ndreptaser spre locul unde se afla Colombe. Firea cinstit i mrinimoas a
lui Ascanio ns nu reuise s ptrund prea adnc n aceast misterioas
urzeala de nelegiuiri i ticloii, dar tnrul simea totui c ciudata i
tenebroasa convorbire ascundea o primejdie cumplit pentru iubita lui i se
uita ngrozit la doamna dEtampes.
Un uier vesti sosirea regelui i a reginei, ntr-o clip, toat lumea fu n
picioare i cu plria n mna.
Dumnezeu s v aib n sfnta lui paz, domnilor! spuse intrnd
Francisc I. Trebuie s v anun din capul locului o veste mare. Scumpul nostru
frate, mpratul Carol Quintul, se afl n clipa n care v vorbesc n drum spre
Frana, dac nu cumva a i pus piciorul pe pmntul ei. S fim gata,
domnilor, s-l primim cum se cuvine.
Nu mai e nevoie, cred, s amintesc credincioasei noastre nobilimi
ndatoririle ospitalitii pe care aceast nalt vizit ni le impune. Am dovedit
n tabra Pnzei de Aur c tim s primim regete pe regi. n mai puin de o
lun, Carol Quintul va fi la Luvru.
i eu, domnilor spuse regina Eleonore, cu vocea ei dulce v
mulumesc dinainte n numele augustului meu frate pentru primirea pe care
i-o vei face.
n chip de rspuns, cei de fa ncepur a striga: Triasc regele!
Triasc regina! Triasc mpratul!
n momentul acela, lunecnd ca o zvrlug, ceva se strecur printre
picioarele curtenilor i se apropie de monarh, era Triboulet.
Sire spuse bufonul binevoii a-mi ngdui s nchin maiestii
voastre o lucrare pe care am de ghnd s-o tipreasc?
Cu cea mai mare plcere, bufonule rspunse regele dar mai nti
trebuie s tiu care este titlul acestei lucrri i n ce stadiu se gsete.
Sire, lucrarea se va intitula Almanahul nebunilor, i va cuprinde
lista celor mai smintii dintre smintiii ce vor fi slluit cndva pe faa

pmntului. Ct privete stadiul n care se afl, v pot spune ca am i scris


pe prima pagin numele regelui tuturor nebunilor trecui i viitori.
i cine este acest strlucit confrate pe care vrei s-l socoteti varul
meu i pe care l-ai ales drept monarh? ntreb Francisc I.
Carol Quintul, sire rspunse Triboulet.
Cum aa, Carol Quintul?! Se mir regele.
Tocmai el?! i de ce tocmai Carol Quintul?
Pentru c nu exist nimeni altul pe lume dect Carol Quintul, care,
dup ce v-a inut zlog la Madrid, aa cum a fcut, mai poate fi att de
nebun, nct s se ncumete a trece prin regatul maiestii voastre.
i dac totui o s treac prin regatul meu fr s peasc nimic? i
ntoarse vorba Francisc I.
Atunci adug Triboulet i fgduiesc c voi terge numele su i
voi pune alt nume n loc.
Numele cui? ntreb regele.
Numele vostru, sire, cci, lsndu-l s treac, vei fi i mai nebun
dect el.
Regele izbucni n rs. Curtenii i inur isonul.
Numai biata Eleonore se schimb la fa.
tii ce spuse Francisc nlocuiete chiar acum numele mpratului
cu al meu, fiindc miam dat cuvntul meu de gentilom i neleg s-l respect.
Ct privete nchinarea, afl c o primesc i iat aici preul primului exemplar
ce va iei ele sub teascuri.
Spunnd acestea, Francisc I scoase din buzunar o pung plin i i-o
arunc lui Triboulet, care o prinse cu dinii din zbor i se ndeprta, mergnd
n patru labe i mrind ca un cine care duce un os n gur.
Doamn spuse prefectul Parisului, apropiindu-se de regin
mpreun cu Colombe maiestatea voastr mi ngduie s m folosesc de
acest prilej de bucurie spre a-i prezenta, sub cele mai fericite auspicii, pe fiica
mea Colombe, pe care a binevoit s-o primeasc n rndul doamnelor sale de
onoare?
Blajina regin i spuse cteva cuvinte de laud i de ncurajare bietei
Colombe, care se fsticise i pe care, n vremea asta, monarhul o privea cu
admiraie.
Pe legea mea de gentilom, jupne prefect rosti Francisc I, surznd
i dai scama c-ai svrit o crim de nalt trdare innd atta timp
tinuit, departe de privirile noastre, un asemenea mrgritar cruia trebuie
s-i ad att de bine n cununa de frumusee ce nconjoar maiestatea
reginei noastre? i dac nu vei i pedepsit totui pentru aceast trdare,
jupne Robert, mulumete mutei rugmini a acestor frumoi ochi plecai.
Regele se nclin apoi galant n faa ncnttoarei copile i trecu mai
departe nsoit de ntreaga curte, ndreptndu-se spre capel.
Doamn spuse ducele de Medina-Sidonia, oferindu-i mna ducesei
dEtampes s lsm, dac bine voii, s plece toat lumea i s rmnem
ceva mai n urm, nu vom gsi nicieri un loc mai prielnic pentru a v spune
unele lucruri de seam pe care a dori s vi le mprtesc n tain.

Sunt la dispoziia dumitale, domnule ambasador rspunse ducesa.


Nu pleca, te rog, conte dOrbec, poi cuvnta linitit, domnul e de Medina,
fa de acest vechi prieten, ca i cum ai sta de vorb cu mine, i fa de
acest tnr, care nu cunoate dect limba italian.
Discreia lor e tot att do necesar pentru domnia voastr ca i
pentru mine i, din moment ce suntei sigur ele dnii Dar iat-ne n
sfrit singuri, de aceea v voi spune tot ce am de spus fr ocoliuri i fr
s v ascund nimic. Precum vedei, maiestatea sa sacr s-a hotrt s treac
prin Frana i poate chiar n clipa de fa a i pit pe teritoriul ei, tie totui
c-i va fi dat s-o strbat printre doua rnduri de vrjmai, dar se bizuie pe
lealitatea regelui, dumneavoastr niv l-ai sftuit s aib ncredere,
doamn, i, cinstit vorbind, sunt gata s recunosc c, mai puternic dect
oricare dintre minitrii titulari, nrurirea pe care o avei asupra lui Francisc I
este destul de mare pentru ca sfatul domniei voastre s fie, dup cum vei
binevoi, bun sau ru, o amgire sau o chezie. Dar pentru ce v-ai ntoarce
mpotriva noastr? Nici statul i nici dumneavoastr n-ai avea nimic de
ctigat.
Mai departe, monseniore, n-ai spus nc totul
Nu, doamn. Carol Quintul este vrednicul urma al lui Carol cel Mare
i ceea ce un aliat care i-ar clca legmntul ar putea s-i cear drept
rscumprare, mpratul nelege s ofere n chip de dar pentru a nu lsa
nerspltit nici ospitalitatea, nici sfatul.
Admirabil, iat un gest mrinimos i bine chibzuit totodat.
Regele Francisc I a dorit ntotdeauna cu ardoare ducatul de Milano,
doamn, ei bine, Carol Quintul e gata s cedeze aceast provincie, care a fost
o venica pricin de zzanie ntre Frana i Spania, cumnatului sau, n
schimbul unei rente anuale.
neleg i tie cuvntul ducesa finanele mpratului, dup cum se
tie, se afl ntr-o stare destul de proast; pe de alt parte, ducatul de Milano
e srcit de pe urma a douzeci de rzboaie i maiestatea sa sacr n-ar avea
nimic de regretat transfernd creana unui debitor lipsit de mijloace asupra
unui debitor bogat. Refuz, domnule de Medina, fiindc i dai seama, cred, i
domnia ta c o asemenea propunere nu poate i acceptat.
Dar bine, doamn, s-a i deschis vorba fa de suveran despre
aceast nvestitur i maiestatea sa s-a artat ncntat.
tiu, eu ns refuz. Dac v putei lipsi de mine, cu att mai bine
pentru dumneavoastr.
Doamn, mpratul ine cu tot dinadinsul s tie c l sprijinii, i tot
ce ai putea dori
Influena mea nu este o marf ce poate fi vnduta i cumprat,
domnule ambasador.
O, doamn, dar cine a spus asta?
Ascult, ai declarat c stpnul dumitale dorete sprijinul meu i,
ntre noi fie vorba, are dreptate. Ei bine, ca s se poat bizui pe acest sprijin,
i cer mai puin dect este dispus s ofere, urmrete-m cu toat atenia.
Uite ce trebuie s fac. i va fgdui lui Francisc I investitura ducatului de

Milano, apoi, de ndat ce va trece dincolo de graniele Franei, i va aduce


aminte c tratatul de la Madrid a fost nclcat odinioar i va uita fgduiala
fcut.
Cum se poate, doamn? Asta ar putea dezlnui un rzboi!
Ai puin rbdare, domnule de Medina.
Maiestatea sa, ntr-adevr, va ncepe s strige i s amenine. Atunci
Carol va consimi s ridice ducatul Milano la rangul de stat independent i-l
va drui, scutit ns de orice obligaii, lui Charles dOrleans, cel de-al doilea
fiu al regelui: n felul acesta mpratul nu va spori cu nimic stpnirea unui
rival. Pentru aa ceva merit s piard civa scuzi i cred c nici domnia ta,
monsenioare, n-ai nimic de spus. Ct privete dorinele mele personale, cum
ziceai adineauri, dac maiestatea sa sacr este de acord cu planurile mele,
va lsa s cad n faa mea, la prima noastr ntrevedere, o piatr mai mult
sau mai puin strlucitoare, pe care o voi ridica de jos, dac merit osteneala,
i o voi pstra n amintirea glorioasei aliane ncheiate ntre urmaul cezarilor,
rege al Spaniei i al Indiilor, i mie.
Ducesa dEtampes se aplec la urechea lui Ascanio, nfricoat de
nelinititoarele i misterioasele sale urzeli, aa cum i ducele de Medina era
ngrijorat, n timp ce contele dOrbec prea ncntat.
Toate astea pentru tine le fac, Ascanio i opti ucenicului. Ca s
ctig inima ta, a fi n stare s duc la pierzare Frana. Ei bine, domnule
ambasador continu ea cu glas tare care este rspunsul domniei tale?
mpratul este singurul care poate lua o hotrre n privina unui
lucru att de important, doamn, cu toate astea, am toate motivele s cred
c va accepta o nelegere care mi se pare att de avantajoas pentru noi,
nct aproape c m sperie.
Dac asta te poate liniti, am s~i spun c, n fond e la fel de
avantajoas i pentru mine i tocmai de aceea m bizui s-l nduplec pe rege
s-o accepte. Noi, femeile, avem o politic a noastr, uneori mai sigur dect
a domniilor voastre. Dar pot s va ncredinez c planurile mele nu sunt
ctui de puin primejdioase pentru dumneavoastr, gndete-te, n ce fel ar
putea s fie? De altminteri, pn ce Carol Quintul se va hotr ntr-un fel,
domnule de Medina, poi fi sigur c nu voi lsa s-mi scape nici o ocazie
pentru a unelti mpotriva sa i c m voi strdui din rsputeri a convinge pe
maiestatea sa s-l rein ca prizonier la palat.
Cum, doamn, asta nseamn pentru domnia voastr primul pas spre
o alian?!
Ce vorbeti, domnule ambasador! Cum se poate ca un om de stat ca
dumneata s nu-i dea seama c, nainta de toate, trebuie s prentmpin
orice bnuial de ademenire i c, aprnd pe fa cauza dumneavoastr, ar
fi mijlocul cel mai sigur de a o compromite? De altminteri, n-a vrea s dau
prilej nimnui s m trdeze ori s m denune. Las-m s fiu vrjmaa
domniilor voastre, domnule duce, las-m s vorbesc mpotriva
dumneavoastr. Ce-i pas? O, Doamne, nu tii oare n cte feluri se pot
rstlmci cuvintele?! n cazul cnd Carol Quintul respinge tratatul propus de
mine, am s-i spun regelui: Sire, bizuie-te pe imboldurile mele generoase de

femeie! Nu trebuie s ovi n faa unor represalii pe ct de ndreptite pe


att de necesare. Dac ns mpratul este de acord, am s-i spun: Sire,
ncrede-te n dibcia mea feminin, adic felin!
Trebuie sa te mpaci cu gndul unei josnicii utile!
O, doamn spuse ducele de Medina, nclinndu-se n faa ducesei
ce pcat c suntei o regin! Ai fi fost un ambasador att de iscusit!
Dup care ducele i lu rmas bun de la doamna dEtampes i se
ndeprt, ncntat de ntorstura neprevzut pe care o luaser tratativele.
Acum e rndul meu s vorbesc deschis i fr ocoliuri i spuse
ducesa contelui dOrbec cnd rmase singur cu el i cu Ascanio. n
momentul acesta, conte, tii trei lucruri: primul, c e tot att de important
pentru prietenii mei ct i pentru mine n mprejurarea ele fa ca puterea
mea s fie temeinic ntrit i ferit de orice tirbire; al doilea, c dup ce
vom fi trecut cu bine peste aceast ncercare, nu vom mai avea nici un motiv
s ne temem ele viitor, c Charles dOrleans va fi adevratul urma al lui
Francisc I i c ducele de Milano, pe care-l voi fi fcut ceea ce va fi, va trebui
s-mi fie i mai ndatorat chiar dect regele Franei, care m-a fcut ceea ce
sunt; al treilea, c maiestatea sa a fost adnc impresionat de frumuseea
Colombei dumitale. Ei bine, conte, ceea ce vreau s-i spun acum se
adreseaz omului superior care nu nelege s se lase influenat de nite
prejudeci vulgare, n clipa aceasta ii n mn propria dumitale soart: vrei
ca vistiernicul dOrbec s-i urmeze cancelarului Poyet sau, ca s spunem
lucrurilor pe nume, vrei ca frumoasa Colombe dOrbec s-i urmeze Mariei de
Brissac?
Asacanio fcu un gest de groaz pe care dOrbec nu-l observ, dat fiind
ca n momentul acela privirea lui respingtor de viclean se ncrucia cu
privirea adnc a doamnei dEtampes.
Vreau s fiu cancelar! rspunse el fr nconjur.
Prea bine, nseamn c suntem salvai, dar prefectul?
M bizui c-o s gsii i pentru el ceva, vreo slujb mai gras; v-a
ruga chiar, pe ct se poate, s fie mai curnd rentabil dect onorific; ce va
agonisi, tot n mna mea o s ncap dup ce btrnul, prpdit cum e, se va
cltori pe lumea cealalt.
Ascanio nu mai putu s se stpneasc.
Doamn! Izbucni el, cu o voce tuntoare, fcnd un pas nainte.
Nu mai apuc s continue ns i nici contele s-i arate mirarea,
fiindc amndou canaturile uii se deschiser larg, ntreaga curte se
napoia.
Smucindu-l de mn pe Ascanio, doamna dEtampes fie trase brusc
ndrt mpreun cu el i, cu o voce stpnit dar ptrunztoare, i sufl la
ureche:
Ei, tinere, vezi acum n ce fel poi ajunge iubita unui rege i unde ne
poale duce. Fr voia noastr, viaa?
Se ntrerupse, n timp ce rostea aceste dureroase cuvinte, veselia i
vorbele de club ale regelui i ale otenilor se revrsar, ca s zicem aa, n
sal, Francisc I era ntr-al aptelea cer, n curnd, Carol Quintul avea s

soseasc. Vor avea loc recepii, serbri, diferite surprize, i era dat s joace
un rol strlucit.
Toat lumea va fi cu privirile aintite asupra Parisului i asupra
suveranului su. Gndindu-se la drama captivant ale crei ie aveau s se
afle toate n minile sale, Francisc I se bucura ca un copil. Prin felul su de a
fi era nclinat s priveasc mai curnd partea strlucitoare a lucrurilor dect
cea grav, s aib n vedere n primul rnd rsunetul lor, s considere
btliile doar nite simple turniruri, iar regalitatea o art.
Minunat inteligen, cu idei temerare, ciudate, poetice, Francisc I a
preschimbat domnia sa ntr-o reprezentaie teatral, iar lumea ntr-o sal de
spectacol.
n ziua aceea, la gndul c va avea prilejul s uimeasc un rival i, o
dat cu el, Europa ntreag, era de o inteligen i de o bunvoin mai
ncnttoare ca niciodat. Drept care, ncurajat pare-se de chipul su
mbietor, n clipa n care suveranul intra pe u, Triboulet se rostogoli la
picioarele sale.
Vai, sire, vai, sire! ncepu a se tngui bufonul. Am venit s-mi iau
rmas bun, maiestatea voastr trebuie s se mpace cu gndul c nu m va
mai vedea niciodat. De aceea plng mai mult de mila mriei sale dect de
mila mea.
Ce-o s se fac maiestatea voastr fr srmanul su Triboulet, la care
ine att de mult!
Cum se poat, nebunule, vrei s m prseti tocmai acum cnd nu
exist dect un singur bufon pentru doi regi?!
Da, sire, tocmai acum cnd vor fi doi regi pentru un bufon.
Nici nu vreau s aud de aa ceva, Triboulet!
Vei rmne aici, i poruncesc!
Rmn, pcatele mele! mprtii atunci, roguv, porunca mriei
voastre i domnului de Vielleville, cruia i-am spus ce se vorbete pe
socoteala soiei sale i care, pentru un fleac de nimic ca acesta, a jurat c-o
s-mi smulg urechile mai nti i dup aceea sufletul din mine Dac am
aa ceva, a adugat pgnul, cruia maiestatea voastr s-ar cuveni s-i tale
limba pentru asemenea nelegiuire.
Haide, haide! cut s-l mpace regele.
Linitete-te, nebunule! Srmane.
Cel ce s-ar ncumeta s-i curme viaa poate fi sigur c, dup un sfert
de ceas, va atrna n treang.
O, sire, dac n-ai avea nimic mpotriv
Spune, ce vrei?
Poruncii s fie atrn-at n treang cu un sfert de or nainte. E mai
bine pentru mine.
Toat lumea ncepu s rd i regele mai cu poft dect toi. Pornind
apoi mai departe, l ntlni pe Pietro Strozzi, nobilul refugiat
Senior Pietro Strozzi i spuse el e mult, mi se pare, prea mult
chiar, de cnd ai cerut un nscris de mpmntenire, e ruinos pentru noi c,
dup ce ai luptat cu atta brbie la Piemont n oastea francezilor i ca un

adevrat francez, s nu te numeri nc printre mldiele patriei noastre, prin


curajul pe care l-ai dovedit, de vreme ce patria dumitale de batin se
leapd de domnia ta. Asta sear, senior Pietro, jupn Le Macon, secretarul
meu, i va trimite nscrisul de mpmntenire. Nu e nevoie s-mi mulumeti,
trebuie ca, sosind aici, Carol Quintul s te gseasc francez, spre cinstea mea
i a domniei tale A, dumneata eti, Cellini, cum vd eu, niciodat nu vii cu
minile goale, ce ii acolo sub bra, prietene? Dar ateapt puin, pe legea
mea de gentilom, n-a vrea s se spun c n-am venit niciodat n
ntmpinarea drniciei dumitale: jupne Antoine Le Macon, vei avea grij s
ntocmeti, pe ling nscrisul de mpmntenire a marelui Pietro Strozzi, i pe
acela hrzit prietenului meu Benvenuto, pe care i-l vei nmna, scutit de
orice taxe: un orfurar nu poate scoate din pung cinci sute de ducai att de
lesne ca un Strozzi.
Sire, mulumesc cu plecciune maiestii voastre, dar o rog s-mi
ierte netiina: ce nseamn acest n scris de mpmntenire?
Cum? Rosti solemn Antoine Le Macon, n timp ce regele rdea s se
prpdeasc de ntrebarea orfurarului.
Se poate oare s nu tii, metere Benvenuto, c nscrisul de
mpmntenire e cea mai mare cinste pe care maiestatea sa poate s-o fac
unui strin i c datorit acestui nscris te poi socoti francez?
ncep s neleg, sire, i v mulumesc spuse Cellini dei n sinea
mea m socoteam de mult supusul maiestii sale; dar, s-mi fie iertat, la ce
slujete acest nscris?
La ce slujete acest nscris? Spuse Francisc I, a crui bun dispoziie
nu se tulburase. Slujete, Benvenuto, la aceea c, de vreme ce ai devenit
francez, mi st n putere s te numesc senior al castelului Nesle, lucru care
nu-mi era ngduit pn acum. Jupne Le Macon, vei altura la nscrisul de
mpmntenire actul de donaie pe veci al castelului. Acum te-ai dumirit la ce
slujete nscrisul de mpmntenire?
Da, sire, i v mulumesc, v mulumesc de mii de ori! S-ar prea c
inimile noastre se neleg fr cuvinte, fiindc favoarea pe care binevoii a
mi-o face astzi mi descinde drumul spre o alt favoare cu mult mai mare pe
care m voi ncumeta poate s v-o cer cndva i care, ca sa zicem aa, o
ntregete pe cea de fa.
tii ce i-am fgduit, Benvenuto! Adu-mi statuia lui Jupiter pe care
i-am poruncit-o i cerc ce vrei.
ntr-adevr, maiestatea voastr are o temeinic inere de minte i
sper c i fgduiala sa va fi tot att de temeinic. ntr-adevr, maiestatea
voastr poate mplini o dorin de care viaa mea e legat ntr-un fel i, n
virtutea unui regesc i nepreuit har, ai i fcut ca mplinirea acestei dorine
s fie mult mai lesnicioas.
Totul va fi, marele meu orfurar, dup pofta inimii dumitale, dar pn
atunci arat-ne mai nti ce ai n mn.
Sire, e o solni de argint pentru a ine tovrie vasului i fructierei.
Regele cerceta ca de obicei cu luare-aminte i n tcere minunata
lucrare nfiat de Cellini.

Ce greeal de neiertat! rosti el n cele din urma. Ce nesocotin i


Cum, sire?! Exclam Benvenuto, nespus de dezamgit. Maiestatea
voastr e chiar att de nemulumit?
Dar bineneles, domnule. Se poate oare smi strici o idee att de
frumoas, turnnd-o n argint?! Din aur trebuia furit, Cellini! mi pare ru
pentru dumneata, dar va trebui s-o faci din nou.
Vai, sire! spuse Benvenuto, cu melancolie. Nu trebuie s avei cuvne
att de mari pentru bietele mele lucrri. Tare mi-e team c bogia
materialului va fi pierzania acestor scumpe comori ale gndirii mele. E mai
bine s plmdeti lutul dect aurul pentru ca s te bucuri de o faim
ndelungat, i numele nostru, al orfurarilor, nu dinuie ndeobte prea mult
Sire, cerinele vieii, uneori necrutoare i oamenii, de obicei, hrprei i
proti. Cine tie dac una ori alta din cupele furite de mne i pe care
maiestatea voastr ar plti-o cu zece mii de ducai nu va fi topit cndva
pentru zece scuzi?
Haida de, doar nu-i nchipui c regele Franei se va duce s
zlogeasc la lombarzi solniele ce-i mpodobesc masa!
Sire, mpratul Constantinopolui a zlogit totui la veneieni cununa
de spini a Domnului nostru Isus Hristos!
Dar un rege al Franei o va rscumpra, domnule!
Da, tiu; gndii-v totui c exist restriti, rscoale, surghiunuri!
Vin dintr-o ar n care familia Medici a fost do trei ori izgonit i de trei ori
chemat s se ntoarc, i singurul bun ce nu-i poate fi rpit unui rege este
fala pe care unii suverani ca maiestatea voastr i-au furit-o.
N-are a face, Benvenuto, n-are a face, in neaprat ca solnia asta s
fie turnat n aur, drept care vistiernicul meu va avea grij s-i numere chiar
azi o inie de scuzi vechi de aur. Ai auzit, conte dOrbec, chiar azi, fiindc nu
vreau ca meterul Cellini s piard nici o clip. Rmi cu bine, Benvenuto, i
lucreaz mai departe, regele se gndete la Jupiter, rmnei cu bine,
domnilor, gndii-v la Carol Quintul!
n timp ce Francisc I cobora scara, urmnd-o pe regin, care se i
urcase n trsur i pe care monarhul o nsoea clare, se petrecur unele
lucruri pe care se cuvine s nu le trecem cu vederea.
Mai nti, Benvenuto se apropie de contele dOrbec i-i spuse:
Binevoii a-mi pune la ndemn aurul acela, jupne vistiernic. Voi
face aa cum mi-a poruncit maiestatea sa, m voi duce chiar acum s iau o
traist de acas i peste o jumtate de or voi fi la domnia voastr.
Contele se nclin n semn de ncuviinare i Cellini plec singur, dup
ce-l cut n zadar cu privirea pe Ascanio.
n acelai timp Marmagne i vorbea n tain prefectului, care continua so in de mn pe Colombe.
Nici c se putea un prilej mai nimerit i uotea el m duc ntr-un
suflet s dau de tire oamenilor mei. Dumneata ai grij i spune-i lui dOrbec
s-l in-n loc pe Benvenuto ct mai mult.
Dup care se fcu nevzut, iar jupn dEstourville se apropie de contele
dOrbec, cruia i spuse ceva la ureche, adugind apoi cu glas tare:

ntre timp, conte, eu am s-o conduc pe Colombe la palatul Nesle.


Bine rspunse dOrbec i vino dup aceea chiar ast-sear s-mi
spui ce s-a ntmplat.
Se desprir i prefectul porni ntr-adevr agale mpreun cu fiica sa
spre pavilionul Nesle, urmai fr s tie de Ascanio, care nu-l scpase din
ochi o singur clip i care o petrecea de departe, cu o privire plin de
dragoste, pe Colombe, n vreme ce se ndrepta spre cas.
Regele tocmai se pregtea s ncalece, clrea un roib de toat
frumuseea, favoritul su pe care l primise n dar de la Hernic al VIII-lea.
Vom face spuse el un drum lung mpreun azi, Grguul, iubitul
meu cal.
Lin salt-m-n a i tandru
Ia te uit, s-ar zice primele doua versuri ale unui catren adug
Francisc I. Hai, Mre, gsete-mi-le pe celelalte, sau dumneata, maestre
Melin de Saint-Gelais! Marot se scarpin n cap, dar Saint-Gelais i-o lu
nainte i cu o iscusin i o spontaneitate surprinztoare, continu: M pori,
chiar nefiind Bucefal, Mai falnic dect Alexandru!
Din toate prile izbucnir aplauze, iar regele, care nclecase ntre
timp, flutur mna ct se poate de prietenos n semn de mulumirespre
poetul atlt de fericit i de promt inspirat.
Ct privete pe Marot, se ntoarse la palatul Navarre, mai mbufnat ca
niciodat.
Nu tiu ce-or fi avut toi la curte azi bombnea el ca parc erau
czui n cap.
XXI PATRU SOIURI DE TLHARI Benvenuto trecu Sena n grab i lu de
acas nu o traist, cum i spusese contelui dOrbec, ci o coni pe care i-o
dduse la Florena o verioar de-a lui, clugri; pe urm, vrnd s termine
toat trenia n aceeai z i cum se i fcuse ora dou dup-amiaz, plec
din nou, ndreptndu-se spre strada Froid-Manteau, unde locuia contele
dOrbec, fr s-l mai atepte pe Ascanio, pe care-l pierduse din vedere, nici
pe lucrtorii si, care se duseser s mnmce; orict de atent privi n jur pe
drum ns, nu observ nimic care s-i poat strni ct de ct ngrijorarea.
n momentul n care ajunse acas la contele dOrbec, acesta l
ncunotiina c nu putea s-i nmneze banii pe loc, deoarece erau de
mplinit o scrie de formaliti absolut necesare: trebuia adus un notar,
ntocmit un contract; contele i ceru, de altminteri, iertare, copleindu-l cu
politeuri, deoarece l tia pe Cellini nerbdtor din fire, i-i nvlui refuzul
ntr-o form att de curtenitoare, nct Benvenuto nu avu nici un motiv s se
supere i ncredinat c toate acele piedici erau reale, se resemn s atepte.
Cellini cut totui s se foloseasc de aceast ntrziere ca s cheme
pe civa dintre lucrtorii si spre a-l nsoi la ntoarcere, ajutndu-l s duc
bnetul. DOrbec se oferi s trimit la palatul Nesle pe unul din slujitorii lui s
le dea de tire; pe urm aduse vorba despre lucrrile lui Cellini, despre
bunvoina deosebit pe care i-o arta regele i despre tot felul de lucruri n
msur s astmpere nerbdarea lui Benvenuto, care era cu att mai puin
bnuitor, cu ct nu avea nici o pricin de suprare mpotriva contelui, dup

cum tot aa nu vedea nici o pricin pentru care contele ar fi putut s-l
dumneasc. E adevrat c dorea s-i ia lecui n inima Colombei, dar nimeni
n afar de Ascanio i de el nu cunotea aceast dorin. Rspunse deci ct
se poate de amabil la ncercrile vistiernicului ele a-i ctiga bunvoina.
Pierdur apoi o bun bucat de vreme ca s aleag aurul dup carate,
aa cum poruncise regele s fie dat. Notarul sosi i el dup o lung zbav,
iar un contract nu se ntocmete chiar aa ct ai bate din palme. ntr-un
cuvnt, cnd, dup ultimele schimburi ele politeuri, Benvenuto se pregti s
se ntoarc la palat, afar ncepuse s se nopteze, se interes atunci de
slujitorul trimis s-i cheme pe tovarii si. Acesta-i rspunse c bieii nu
putuser s vin, dar c, n schimb, era gata s duc el aurul seniorului
orfurar.
Benvenuto simi ncolindu-i n suflet o bnuial i refuz sprijinul oferit,
orict de ndatoritor se artase slujitorul. Puse galbenii n coni, apoi i
trecu braul prin cele dou toarte, i cum braul su abia ptrundea prin ele,
bnetul se afla n deplin siguran i, n acelai timp, putea fi crat mult mai
uor dect ntr-o traist. Benvenuto purta pe sub haine o cma de zale
trainic, cu mneci. O spad scurt la old i un pumnal la cingtoare, porni
deci la drum cu pai grabnici, dar hotri. Totui nainte de a pleca, i se pru
a fi zrit civa slujitori care uoteau ntre ei prsind n prip locuina, dar
care o apucaser, chipurile, pe alt drum dect el.
Astzi, cnd pentru a te duce de la Luvru la Academie e de ajuns s
treci podul Artelor, drumul pe care-l avea de fcut Benvenuto poate fi
strbtut din civa pai, dar pe timpurile acelea nsemna o adevrat
cltorie, ntr-adevr, pornind din strada Froid-Manteau, meterul trebuia s-o
ia pe chei n sus pn la Chtelet, s treac podul Morarilor, s mearg n
lungul strzii Saint-Barthelemy ce strbate aleea de la Cite, s traverseze
Sena pe podul Saint-Michel pentru a pune piciorul pe malul stng i de-acolo
s-i urmeze calea mai departe pe cheiul pustiu n jos, pn la palatul Nesle.
S nu ne mirm deci c ntr-o vreme ca aceea cnd miunau hoii i borfaii,
cu tot curajul su, Benvenuto era ntructva nelinitit din pricina importantei
sume pe care o purta la subsuoar. De altminteri, dac cititorul va binevoi s
ne nsoeasc, apucnd-o mpreun eu noi cu vreo cteva sute de pai
naintea lui Benvenuto, va putea s-i dea scama c nelinitea sa nu era
lipsit de temei.
De aproape un ceas de cnd negura nopii ncepuse a se ndesi, patru
ini cu nite mutre destul de suspecte, nfurai n mantii largi, se aezaser
la pnd pe cheiul Augustinilor n dreptul bisericii. rmul era strjuit numai
de ziduri n partea respectiv i cu desvrire pustiu n momentul acela. Tot
timpul ct adstaser acolo, cei patru ini nu vzuser trecnd ipenie de om
n afara prefectului, care se ntorcea spre cas dup ce o condusese pe
Colombe la pavilionul Nesle i pe care-l salutaser cu tot respectul datorit
oamenilor stpnirii.
Vorbeau ntre ei cu voce sczut i cu plria tras pe frunte ntr-unul
din cotloanele formate din zidurile bisericii. Pe doi dintre ei i cunoatem mai
dinainte: erau spadasinii pe care-i tocmise Marmagne pentru expediia

nefericit pus la cale mpotriva palatului Nesle i se numeau Ferrante i


Fracasso. nsoitorii lor, care i ctigau viaa datorit aceleiai onorabile
ndeletnicii se chemau Procope i Maledent. Pentru ca posteritatea s nu aib
nici un motiv de a se ciorovi n privina obriei acestor patru bravi cpitani,
aa cum face de trei mii de ani pe seama lui Homer, vom aduga c
Maledent era de fel din Picardia, Procope din Boemia i c Ferrante i cu
Fracasso vzuser lumina zilei sub cerul senin al Italiei. Ct privete nsuirile
lor distinctive n vremuri panice, putem spune c Procope era jurist, Ferrante
pedant, Fracasso vistor, iar Maledent ntru. Precum se vede, faptul de a fi
francezi nu ne orbete n privina singurului dintre aceti patru pehlivani care
era compatriot cu noi.
Cnd se bteau ns cteipatru erau ca nite zmei.
S urmrim acum discuia amical. i concludent pe oare o purtau
ntre ei i s lum aminte, vom putea afla astfel ce soi de oameni erau i ce
primejdii l amenina de fapt pe prietenul nostru Bonvcnuto.
Cel puin, Fracasso spunea Forrante azi n-o s ne mai ncurce
treburile namila aceea rocovan de viconte, i bietele noastre spade vor
putea iei din teaca fr s-l mai auzim pe fricosul sta strignd: napoi!
i fr s ne mai sileasc s splm putina.
Da, numai c rspunse Fracasso de vreme ce nelege s lase n
seama noastr toate riscurile btliei, lucru pentru care nu pot dect s-i
mulumesc, s-ar cuveni s ne lase deopotriv i toate foloasele. Cu ce drept
dracul sta oprit vrea s pun mna pe cinci sute de galbeni? E adevrat c
cei cinci sute care rmn sunt o rsplata destul de frumoas. O sut douzeci
i cinci de galbeni de cap de om nu-s de lepdat i, n vremuri de restrite, mam vzut nevoit uneori s omor un om pentru doi scuzi.
Pentru doi scuzi! Sfnt Nsctoare! se minun Maledent. Fugi
ncolo! Asta nseamn si njoseti meseria. S nu mai spui asemenea lucruri
cnd suntem mpreun, dragul meu, fiindc cineva care ne-ar auzi ar putea
s ne pun pe amndoi n aceeai oal.
Ce s-i faci, Maledent! rosti Fracasso cu melancolie, n via trebuie
s treci i prin asemenea ncercri dureroase i sunt momente cnd ai fi n
stare s ucizi un om pentru o bucat de pine. Dar s ne ntoarcem la vorba
noastr.
Prerea mea, scumpii mei prieteni, este c dou sute cincizeci de
galbeni fac de dou ori mai mult dect o sut douzeci i cinci. Ce-ar fi dac,
dup ce o s-i facem de petrecanie omului nostru, n-am mai catadicsi s dm
socoteal hoomanului de Marmagne?
Mi frate spuse cu solemnitate Procope gndete-te c asta ar
nsemna s clcm nvoiala ncheiat, ar nsemna s pgubim un muteriu i,
orice s-ar ntmpla, trebuie s ne respectm cuvntul dat, i vom nmna
contelui cei cinci sute de galbeni, pn la ultimul gologan, aa cum neam
neles, aa cred eu c se cuvine. Dar, distinguamus: dup ce-i va fi bgat n
buzunar i va fi avut astfel ocazia de a se convinge c suntem oameni
cinstii, nu ne mpiedic nimeni s tbrm asupra lui i s i-i lum napoi.

Admirabil! Rosti doctorul Ferrante. Procope a dat ntotdeauna dovad


de o mare onestitate unit cu o bogat imaginaie.
O, Doamne! Se apr cu modestie Procope.
Asta fiindc am studiat un pic dreptul.
Dar urm Ferrante, cu acelai ton pedant cu care vorbea
ntotdeauna s nu ncurcm iele. Recte ad terminum eamus1. Vicontele
poate s doarm linitit pe perna lui! O s-i vin i lui rndul, deocamdat e
vorba de orfurarul acela florentin, pentru a fi mai siguri, ne-au trimis aici pe
cteipatru s-l cioprim. La o adic ns, treaba asta putea fi fcut de unul
singur, care ar fi bgat n buzunar toat suma, dar capitalizarea e o plag
social i e mai bine ca beneficiile s fie mprite ntre mai muli prieteni.
Numai c trebuie s-l trimitem pe lumea cealalt ct mai repede i mai
cuviincios, nu e un om ca oricare, dup cum ne-am putut da seama Fracasso
i cu mine. S ne resemnm deci i, pentru mai mult siguran, s-l ncolim
cteipatru deodat, trebuie s soseasc din moment n moment.
Aadar, luai aminte: snge rece, picior sprinten, ochi ager i pzii-v
de loviturile n stil Italian de care nu se va lipsi s vi le serveasc.
tim i noi, Ferrante spuse Maledent ce n seamn s primeti o
lovitur de spad fie cu vrful, fie cu tiul. Odat am ptruns n toiul nopii,
pentru nite daraveri personale, ntr-un
1 S mergem drept la int (n limba latin n text). (n. T.).
Castel din Bourbonnais. S-a ntmplat ns c m-a prins dimineaa acolo
nainte de a fi apucat s termin ce aveam de fcut i, vrnd-nevnnd, m-am
vzut silit s m ascund undeva pn la cderea nopii, i ce alt loc putea fi
mai potrivit pentru asta dect arsenalul castelului: erau acolo o sumedenie
de panoplii i trofee, cti, platoe, brale i pulpare, scuturi i pavze. Am
scos parul ce sprijinea una dintre armuri, m-am strecurat apoi nuntru n
locul lui i am rmas aa, nemicat, n picioare, pe piedestal, cu viziera
lsat.
Foarte interesant l ntrerupse Ferrante spune mai departe,
Maledent; cum poate fi oare folosit mai bine rgazul din preajma unei isprvi
cuteztoare dect povestind alte vitejii? Spune mai departe!
Nu tiam continu Maledent c afurisita aceea de armur le
slujea feciorilor castelului spre a se deprinde cu mnuirea armelor. Curnd
ns doi vljgani de vreo douzeci de ani intrar n sal i, lund fiecare cte
o lance i o spad, ncepur a se rzboi, plini de osrdie, cu platoa mea. Ei
bine, prieteni, putei s nu m credei dac nu vrei, cu toate loviturile lor de
spad i de lance nu m-am clintit din loc, am rmas eapn i drz, ca i cum
a fi fost ntr-adevr de lemn i nurubat n piedestal. Spre norocul meu,
pulamalele nu erau chiar nite lupttori de mna nti. ntre limp ns a venit
i tatl lor, care i ndemna de zor s inteasc locurile unde se mbinau
plcile armurii, dar sfntul Maledent, ocrotitorul meu, pe care-l chemam ntrajutor n gnd, fcea ca loviturile lor s nimereasc piezi, n cele din urm,
pgnul acela de tat, vrnd s le arate odraslelor cum se poate smulge o
vizier, a pus mna pe lance i dintr-o singur lovitur, mi-a dezgolit chipul
palid i rvit. n clipa aceea mi-am zis c s-a mntuit cu mine.

Srmane prieten! Rosti melancolic Fracasso.


Te neleg, parc era puin lucru?
A! nchipuie-i c, aa cum v spuneam, vzndu-m palid i tras la
fa, au fost att de zevzeci, nct m-au luat drept strigoiul strbunului lor,
numai ce-i vd pe tat i pe feciori c-o rup la fug de le sfriau clciele, ca
i cnd i-ar fi umflat Sarsail. S mor dac v mint!
Ce s v mai spun? Am dat i eu dosul i am fcut la fel; dar n-a fost
nimic, dup cum vedei, sunt zdravn, sntos.
Da, dar nainte de toate, n meseria noastr, prietene Maledent
spuse Procope trebuie s tii nu numai cum s ncasezi loviturile, dar i cum
s le dai. Cel mai frumos ar fi ca victima s cad jos fr sa spun nici ps.
Uite, de pild, mie, ntr-unul din colindurile mele prin Flandra, mi s-a
ncredinat sarcina de a descotorosi pe un muteriu de patru prieteni de-ai si
care tocmai cltoreau mpreun. La nceput, omul a vrut smi dea trei
nsoitori s m ajute, i-am spus atunci c ori m tocmesc s duc la bun
sfrit singur toat treaba, ori nu m mai tocmesc de loc.
Ne-am neles deci s m lase s fac aa cum m tia capul i c, n
momentul n care aveam s-i dau n primire patru leuri, s primesc i partea
cuvenit celorlali trei fptai. Cunoteam drumul pe care-l urmau cltorii,
drept care i-am ateptat la un han unde trebuiau neaprat s poposeasc.
Hangiul se ndeletnicise i el cndva cu aceeai meserie, pe care o
prsise pentru a se face birta, lucru care-i ngduia s-i jefuiasc mai
departe pe cltori fr s se team de nimic, mai pstrase totui unele
simminte ludabile, aa nct nu mi-a fost greu s-i ctig bunvoina,
fgdumdui a zecea parte din simbrie. Dup ce-am czut la nelegere, i-am
ateptat pe cei patru clrei, care s-au ivit dup ctva timp la o cotitur a
drumului i au desclecat n faa hanului, cu gndul de a-i pune stomacul la
cale i de a-i esla caii.
Hangiul le-a spus atunci c grajdul era att de nencptor, nct n-ar fi
putut intra dect pe rnd, altminteri n-ar fi avut loc s se mite i s-ar fi
stingherit unul pe altul. Primul care a intrat ns nu se mai ndura s ias de
acolo, asttel c, pierzndu-i rbdarea, cel de-al doilea s-a dus s vad ce
face. Acesta prea tot att de puin grbit ca i primul s se arate. Drept
care, cel de-al treilea, stul s tot atepte, a ptruns la rndul su nuntru, i
cum dup o bucat de vreme, celui de-al patrulea i s-a prut c prea
tndleau cu toii, zbovind s se ntoarc, gazda mea spuse:
A, acum tiu ce s-a nlmplat: grajdul este att de mic, nct
pesemne au ieit pe ua din dos. Cuvintele acestea l ndemnar i pe cel din
urm s intre dup tovarii si i dup mine, fiindc ai ghicit probabil c m
aflam i eu n grajd, cum ns de ast dat nu mai exista nici un fel de
primejdie, i-am lsat ultimului plcerea de a da un ipt uor spre a-i lua
rmas bun de la via. n dreptul roman, Ferrante, o asemenea treab cred c
s-ar putea numi, nu-i aa, trucidatio per divisionem necis1? Ei, dar ce
nseamn asta?! Exclam Procop, ncruntndu-se.
Vd c omul nostru nu mai are de gnd s soseasc! Numai de n-ar fi
pit ceva! n curnd o s fie ntuneric bezn.

Suadentque cadentia sidera somnos2 adug Fracssso. Fiindc


veni vorba, prieteni, luai seama ca nu cumva, fiind att de ntuneric, s-i
treac prin minte lui Benvennto s ne joace un renghi pe care eu nsumi l-am
jucat cuiva odat, asta se ntmpla ntr-una din plimbrile mele de pe
malurile Rinului. Am avut ntotdeauna
1 Masacru prin omoruri succesive (n limba latin n text). (n. T.).
2 i stelele ce scpat mbie la somn (n limba latina n text). (n. T.).
O slbiciune pentru malurile Rinului, privelitea e ntr-adevr pitoreasc
i n acelai timp plin de melancolie. Rinul este fluviul vistorilor. Visam,
aadar, pe malurile Rinului i pot s v spun i la ce anume: trebuia s-i dau
rva de drum pentru lumea cealalt unui senior pe nume Schreckenstein,
dac-mi amintesc bine. Numai c lucrul acesta nu era chiar att de lesnicios,
fiindc niciodat seniorul nu ieea din cas dect nsoit de o escort
numeroas. Iat i planul pe care l-am urzit atunci, m-am mbrcat la fel ca el
i, ntr-o noapte fr lun, l-am ateptat s soseasc fr nici o team
mpreun cu escorta lui. Cnd am vzut ceata aceea de oameni mijind n
noaptea singuratic i neguroas, obscuri sub nocte, m-am npustit ca un
disperat asupra lui Schreckenstein, care o luase puin naintea nsoitorilor
si, am avut grij ns mai nti s-i dau jos din cap plria cu pene i s fac o
schimbare de poziii, mutndu-m n locul unde ar fi trebuit s se afle el. Pe
urm l-am ameit, lovindu-l zdravn cu garda spadei i am nceput s strig n
toiul zarvei, al zngnitului de spade i al rcnetelor celorlali: Ajutor!
Ajuttor! Punei mna pe tlhari!, n aa fel c oamenii lui Schreckenstein au
tbrt furioi asupra stpmilui lor, lsndu-l mort pe loc, n timp ce eu o
tuleam n pdure. Preacinstitul senior a avut cel puin mngierca s fie-ucis
de mnaunor prieteni.
A fost ntr-adevr o lovitur ndrznea recunoscu Ferrante dar
dac arunc o privire n urm, asupra rposatei mele tinerei, v-a putea
istorisi o isprav i mai ndrznea. Aveam de-a face, ca i tine, Fracasso, cu
cpetenia unei cete, care umbla ntotdeauna clare, nsoit de o droaie de
oameni. Asta se petrecea ntr-o pdure din Abruzzi: m-am aezat la pnd,
ntr-un loc pe unde trebuia s treac respectivul i, crndum ntr-un
stejar uria, m-am ntins n lungul unei crengi groase ce cretea de-a
curmeziul drumului i l-am ateptat visnd. Soarele tocmai rsrise i
primele raze se cerneau ca nite lungi mreje de palid lumin printre ramurile
acoperite de muchi, boarea dimineii adia proaspt i nviortoare,
brzdat de cntecele pasrilor, deodat
Sst! i taie cuvnlul Procope. Aud nite pai, luai seama! E omul
nostru!
Stranic! murmur Maledent, uitndu-se n jur cu o privire furi.
Totul e pustiu i tcut n preajm, norocul e de partea noastr.
Rmaser din nou nemicai i mui, chipurile oachee i fioroase nu li
se mai puteau deslui prin piclele amurgului, li se vedeau n schimb ochii
strlucind, minile ce tremurau pe spadele lungi, atitudinea lor de nfiorat
ateptare, aa cum edeau propii n penumbr, alctuiau un grup

impresionant, pe care numai penelul lui Salvator Rosa l-ar fi putut nfia n
chipul cel mai fericit.
Era, ntr-adevr, Benvenuto, care se apropia de ei grbit, Benvenuto, n
mintea cruia, aa cum am spus, ncolise o umbr de bnuial i care
cerceta cu bgare de seam i cu o privire ptrunztoare ntunecimea din
faa lui. De altfel, obinuit cum era cu ntunericul, reui s-i zreasc la
douzeci de pai de el pe cei patru talhari ieind din ascunztoare i, mai
nainte de a fi apucat s tabere asupra lui, avu tot rgazul s vre conia sub
pelerin i s trag spada din teac, n acelai timp, cum niciodat nu-l
prsea sngele rece, avu grij s se lipeasc cu spatele de zidul bisericii,
aa nct s-i poat privi n fa adversarii.
Acetia l atacar cu nverunare, n-avea cum s fug i ar fi fost de
prisos s strige dup ajutor, deoarece castelul se afla la o distan de peste
cinci sute de pai; dar Benvenuto nu punea pentru prima oar mna pe o
arm, i ntmpin, aadar, brbtete pe tlhari.
n timp ce mnuia spada, dat fiind c i pstrase pe deplin limpezimea
minii, un gnd i fulger deodat prin cap, nu mai ncpea nici o ndoial c
era vorba de o uneltire pus la cale anume mpotriva lui. Dac izbutea cumva
s-i pcleasc pe ucigai, era salvat. nfruntndu-le spadele, ncepa deci s-i
ia n rspr pe socoteala pretinsei lor conluzii.
Ei, dar ce vi s-a nzrit, voinicilor? Nu cumva ai cpiat? Cu ce
credei c-o s va putei alege de pe urma unui prlit de militar ca mine? mi
jinduii cumva pelerina? Ori v ispitete sabia mea? Ia stai tu, stai tu, la de
colo, pzete-i urechile, drcia dracului! Dac ai pus ochii pe viteaza mea
spad, ostenii-v atunci s-o cucerii!
Dar pentru nite hoi care nu par a fi la prima lor isprava, pot s v
spun c n-avei mirosul prea fin, bieai!
Spunnd acestea, n loc s dea napoi din faa lor, i ataca hruindu-i
fr s se ndeprteze de zidul bisericii dect cu un pas ori doi, pentru ca
ndat dup aceea s se lipeasc iar cu spatele de perete, lovind necontenit
cu vrful ori cu tiul spadei i avnd grij s-i desfac de cteva ori
pelerina, pentru ca, n cazul cnd tlharii fusese ntiinai de slujitorii
contelui dOrbec pe care-i vzuse plecnd de acas i care-l vzuser, la
rndul lor numrnd galbenii, s cread c navea banii asupra lui. ntradevr, sigurana cu care le vorbea i uurina cu care mnuia arma, avnd o
mie de scuzi de aur la subsoar, fcur s ncoleasc unele ndoieli n
capetele spadasinilor.
Mai tii? S-ar putea oare s ne fi nelat, Ferrante? Spuse Fracasso.
M tem c da. Omul nu prea s fie chiar att de nalt sau dac o fi
ntr-adevr el, n orice caz nu are galbenii asupra lui i tlharul acela de
viconte ne-a tras pe sfoar.
Galbeni, eu?! Se minun Benvenuto, cu cea mai deplin dezimoltur.
Afar de un pumn de bnui de aram despolcit, n-am nici un chior la mine,
dar dac vrei cumva s punei mna pe ei, bieai, o s-i pltii mai scump
dect dac ar fi fost de aur curat i mi i-ar fi dat cineva n pstrare, s tii.
La naiba! Spuse Procope. E militar sadea.

Cum v nchipuii c un orfurar ar putea mnui spada cu alla


iscusin? N-avei dect v v scoatei sufletul dac poftii, eu, unul, n-am
chef s m rzboiesc pentru glorie.
i Procope se pregti s ias din lupt n timp ce rvna celorlali, lipsii
acum de sprijinul lui i cuprini de ndoial, ncepea s slbeasc.
Vzndu-se atacat cu mai puin ndrjire, Benvenuto se folosi de prilej
pentru a se desprinde din mijlocul lor i a se ndrepta spre palat, dnd napoi
din faa vrjmailor si, fr a nceta s se bat i s in piept. Aprigul
mistre trgea dup sine haita de cini spre brlogul su.
Aa, aa, venii cu mine, voinicilor! i mbie Benvenuto. nsoii-m
pn la Pre-aux-Clercs, la Casa Roie, unde infanta mea, al crei tat e
negutor de vinuri, m ateapt, ast-soar.
Drumul pn acolo e cam primejdios, dup cum se aude, i nu mi-ar
strica de loc s fiu pzit de o escort.
Cuvintele-i mucalite l fcur pe Fracasso s renune la rndul lui s-l
mai hituiasc i s i se alture lui Procope.
Zu dac nu suntem nebuni, Ferrante! spuse Maledent. Asta nu
poate s fie Benvenuto al tu!
Fugi ncolo!
Ba da. Ba da, e chiar el! exclam Forrante, zrind n fine conia
doldora de bani sub braul lui Benvenuto, care fcuse o micare prea brusc,
fluturdu-i pelerina.
Era ns prea trziu, palatul se afla acum doar la o distan de vreo
cincizeci de pai i Benvenuto ncepuse s strige cu glasul lui de tun tor n
tcerea nopii Srii voi din palatul Nesle!
Ajutor! Srii! Fracasso abia apuc s se ntoarc din drum, Procope s
alerge de departe, Ferrante i Maledent s-i nteeasc loviturile. Lucrtorii,
care erau n ateptarea meterului, stteau cu urechea ciulit. Poarta
castelului se deschise de ndat ce rsun primul su strigt i uriaul
Hermann, micul Jehan, Simon-Stngaciul i Jacques Aubry se npustir afar,
narmai cu sulie.
Vzndu-i, spadasinii i luar picioarele la spinare.
Stai puin, bieii tatii! Le strig din urm Benvenuto fugarilor. Nu
mai poftii s m conducei un pic? Ca s vezi, neisprviii! S nu fie ei n
stare s uureze un biet om singur de o mie de scuzi de aur ce-i rupeau
braul!
ntr-adevr, tlharii nu izbutiser dect s-i fac o uoar zgrietur la
mn adversarului lor, i cum o tergeau cu toii plouai, n timp ce Fracasso
o ntinsese la fug urind. Bietul Fracasso, n toiul ultimelor ncruciri de
spad, i pierduse ochiul drept, accident de pe urma cruia rmase toat
viaa chior i care fcu s se adnceasc i mai mult umbra de melancolie ce
ddea un relief att de puternic chipului su gnditor.
i acum, feii mei le spuse Cellini tovarilor si de breasl, dup
ce paii spadasinilor se stinser n deprtare se cuvine s prznuim o att
de strlucit isprav. Venii cu toii s nchinm pentru salvarea mea, dragii

mei izbvitori! Ei, drcie, dar nu-l vd pe Ascanio printre voi. Unde poate s
fie Ascanio?
Dac v mai amintii, Ascanio se desprise de meterul su n
momentul cnd prsise palatul Luvru.
Eu tiu unde e spuse micul Jehan.
Unde, puiule? ntreb Benvenuto.
n fundul grdinii palatului Nesle, unde se plimb ntr-una de o
jumtate de or, studentul i cu mine am vrut s stm de vorb cu el, dar nea rugat s-l lsam singur.
Curios! i spuse Benvenuto. Cum se face c n-a auzit cnd am
strigat? De ce n-o fi srit n ajutorul meu o dat cu ceilali? Nu m ateptai,
biei, aezai-v la masa fr mine le spuse apoi tovarilor si. A, tu eti,
Scozzone?
Sfinte Dumnezeule, ce-am auzit? C-a ncercat cineva s te omoare,
metere!
Da, da, cam aa ceva.
Doamne Isuse Hristoase!
Nu-i nimic, fetio, nu-i nimic! Repet Benvenuto, cutnd s-o
liniteasc pe biata Catherine, care se fcuse palid ca moartea. Du-te acum
i adu de jos nite vin din cel mai de soi pentru vitejii notri. Cere- cheile de
la pivni coanei Ruperta, Scozzone, i alege-l tu cu mna ta.
Doar n-ai de gnd acuma s pleci iar? se neliniti Scozzone.
Nu, fii pe pace, m duc s-l caut pe Ascanio n grdina palatului, am
de vorbit cu el ceva foarte important.
Scozzone mpreuna cu tovarii si se napoiar n atelier, n timp ce
Benvenuto se ndrepta spre poarta grdinii.
Cum tocmai n momentul acela rsrea luna, meterul putu s-l vad
lmurit pe Ascanio, n loc s se plimbe ns, tnrul se cra pe o scar
rezemat de zidul mprejmuitor al pavilionului.
Ajungnd sus, nclec pe culmea zidului, trase scara spre el, o ls
apoi s alunece de partea cealalt i se fcu nevzut.
Benvenuto i trecu mna peste ochi ca un om care nu poate s-i dea
seama dac ceea ce vedea e aievea ori vis, pe urm, hotrndu-se brusc, se
duse ntins spre turntorie, se urc n chilia lui, ncalec peste pervazul
ferestrei i, dintr-un salt bine socotit, ajunse pe zidul pavilionului, dup care,
agndu-se de un butuc de vit ce-i resfira vrejurile noduroase pe perete,
cobor pe tcute n grdina Colombei. Plouase dimineaa i rna jilav
nbuea zgomotul pailor lui Benvenuto.
Meterul i lipi urechea de pmnt i iscodi n zadar timp de cteva
minute tcerea din jur, n sfrit, nite oapte pe care le auzi n deprtare l
ajutar s se cluzeasc, se ridic de jos numaidect i ncepu s nainteze
cu bgare de seam, bjbind i oprindu-se la fiece pas. n scurt vreme
murmurul glasurilor se auzi mai desluit. Benvenuto porni n direcia din care
venea zvonul, ajungnd n fine n dreptul celei dea doua alei ce strbtea
grdina, o recunoscu sau, mai bine zis, i se pru a o ntrezri prin negura
nopii pe Colombe, mbrcat ntr-o rochie alb, stnd lng Ascanio pe

banca bine cunoscut nou. Cei doi copii vorbeau cu voce sczut, dar
limpede i nsufleit.
Ascuns dup un boschet, Benvenuto se apropie de ei i trase cu
urechea.
XXII VISUL UNEI NOPI DE TOAMNA Era o sear frumoas ele toamn,
linitit i strvezie. Luna destrmase aproape toi norii, iar cei ce mai
rmseser nc pe cer alunecau rzleii unul de altul pe cmpul albastru
presrat cu stele. n jurul grupului ce vorbea i asculta n grdina pavilionului
Nesle domnea pacea i tcerea, dar nluntrul lor totul era numai zbucium i
nfrigurare.
Iubita mea Colombe spunea Ascanio. n timp ce Benvenuto, care
sttea n picioare n spatele lui, palid i ngheat, avea impresia c-i ascult
cuvintele, nu cu urechile, ci cu inima logodnica mea scump, ce-am cutat
oare n viaa ta? Cnd vei afla urgia i groaza pe care i le voi mprti, ai s
m blestemi pentru c am putut fi crainicul unor asemenea veti.
Te neli, dragul meu rspunse Colombe orice ai putea s-mi spui,
am s te binecuvntez, fiindc pentru mine eti trimisul lui Dumnezeu.
N-am avut parte s aud glasul mamei mele, dar simt c l-a fi ascultat
aa cum te-ascult pe dumneata. Vorbete, Ascanio, i dac lucrurile pe care
vrei s mi le destinuieti sunt chiar att de ngrozitoare, ei bine, glasul
dumitale va reui s ndulceasc ntructva ce ai s-mi spui.
Adun-i atunci tot curajul i toate puterile spuse Ascanio.
i ncepu s-i povesteasc tot ce se ntmplase, sub ochii lui, ntre
doamna DEtampes i contele dOrbec, i dezvlui ntreaga uneltire n care
trdarea intereselor unui regat se mpletea cu urzelile puse la cale mpotriva
cinstei unei copile, trebui s ndure chinui de a deslui acestui suflet
nevinovat i uluit de atta becisnicie, pactul mrav pe care-l ncheiase
vistiernicul, se strdui s deschid ochii tinerei fete, att de candid nct nici
mcar nu se nroi la auzul cuvintelor sale, asupra cumplitelor rafinamente de
ur i de josnicie pe care dragostea rnit i le insuflase favoritei. Columbe nu
reui s-i dea seama c iubitul ci era copleii de scrb i de spaim, i biat
ieder ce nu avea alt sprijin dect copcelul de care se agase ncepu s
tremure i s se neliniteasc la fel ca el.
Dragule i spuse ea trobuie neaprat si dezvlui tatlui meu
ticloia asta urzit mpotriva cinstei mele. Tata nu tie c ne iubim, tata i
datoreaz viaa, i ai s vezi c-o s te asculte. O! Fii pe pace, sunt convins co s smulg soarta mea din minile contelui dOrbec.
Vai! suspin Ascsnio n chip de rspuns.
O, dragul meu! se cutremur Colombe, sesiznd ndoiala pe care o
lsa s se ntrevad exclamaia iubitului su. Bnuieti cumva c tata ar
putea fi n stare de o att de dezgusttoare crdie? Ar nsemna s
pctuieti, Ascanio. Nu, tata nu tie nimic, n-are habar de nimic, pot s pun
mna-n foc i, cu toate c nu s-a artat niciodat prea drgstos cu mine, nu
cred c l-ar lasa inima s m cufunde cu mna lui n rubine i nenorocire.
Iart-m, Colombe rspunse Ascanio dar pentru tatl tu bogia
nu nseamn nicidecum o nenorocire, pentru el un titlu este n msur s

ascund o fapt ruinoas, i orgoliul lui de curtean te-ar socoti mai fericit
dac ai fi iubita unui rege dect soia unui artist. Sunt dator s nu-i tinuiesc
nimic, Colombe. Contele d Orbec, spunea doamnei dEtampes c se poate
bizui ntru totul pe tatl tu.
E cu putin, Doamne sfinte?! se nfior fata.
S-au mai pomenit oare pe lume vreodat, Ascanio, prini care s-i
vnd odrasla?
S-au pomenit n toate rile i n toate timpurile, srmanul meu
ngera, i mai cu seam n vremea aceasta i n ara noastr. S nu crezi
cumva c lumea e fcut dup chipul i asemnarea sufletului tu, iar
societatea dup chipul i asemnarea virtuii tale. Da, da, Colombe, cele mai
nobile nume ale Franei au arendat, fr nici o ruine tinereea i frumuseea
soiilor i fiicelor lor, jertfindu-le desfrului regal, e un lucru foarte firesc la
curte, iar tatl tu, dac ar socoti de cuviin s se dezvinoveasc, ar putea
aduce mrturie attea strlucite exemple.
i cer iertare, iubito, c tulbur att de nprasnic sufletul tu neprihnit
i sfnt, punndu-l n faa hdei realiti, dar n-am ncotro, pn la urm
trebuie s-i art prpastia n care vor s te azvrle.
Ascanio, Ascanio! se tngui Colombe, ngropndu-i obrazul n
umrul tnrului. Cum, i tata e mpotriva mea? O, mi-e ruine numai s-o
spun! Unde a mai putea afla o scpare pentru mine? O. Numai n braele
dumitale, Ascanio. Da, numai dumneata m poi salva. Ai vorbit cu meterul
dumitale, cu Benvenuto, care-i att de puternic i de bun, i att de nobil,
dup cum miai spus, i pe care-l iubesc pentru c-l iubeti dumneata?
Nu trebuie s-l iubeti, Colombe, nu trebuie s-l iubeti! Protest
Ascanio.
Dar de ce? Murmur fata.
Fiindc e ndrgostit de dumneata, fiindc, n loc sa fie prietenul pe
care am crezut c ne putem sprijini, e un duman cu care vom avea de
luptat, un duman, m nelegi, i cel mai primejdios, chiar dintre toi
dumanii notri. Ascult!
i Ascanio i povesti Colombei cum, n clipa n care se pregtea s-i
destinuiasc totul lui Benvenuto, acesta i dezvluise dragostea sa ideal, i
cum orfurarul favorit al lui Francisc I, datorit cuvntului de gentilom pe
care suveranul niciodat nu i-l clcase, putea dobndi orice ar fi cerut de la
el, dup ce ar fi ajuns s toarne statuia lui Jupiter. i, precum se tie, ceea ce
voia s cear Benvenuto Cellini. Era mna Colombei.
Doamne Dumnezeule! Singura ndejde ce nea mai rmas eti
dumneata spuse Colombe, nlnd spre cer ochii si frumoi i minile de
zpad. Orice aliat se preface ntr-un vrjma i orice liman ntr-o stnc. Eti
sigur c suntem chiar att de oropsii?
O, mult prea sigur, din pcate. Meterul meu e tot att de primejdios
pentru noi ca i tatl tu, Colombe.
Da, el, el exclam Ascanio, mpreunndu-i minile el Benvenuto,
prietenul meu, ocrotitorul i printele meu, Dumnezeul meu, tocmai pe el s
fiu silit acum s-l ursc!

i totui m ntreb pentru ce i-a purta dumnie, Colombe? Pentru ca


s-a lsat cuprins de vraja pe care trebuie s-o simt orice suflet ales cruia i-e
dat s te cunoasc? Pentru c te iubete aa cum te iubesc i eu? La urma
urmei, suntem amndoi vinovai de aceeai crim. Numai c pe mine
dumneata m iubeti i asta m dezleag de orice vin. Ce-i de fcut? O,
Doamne, de dou zile m tot ntreb i nu pot s-mi dau seama dac am
nceput s-l ursc ori dac mai in nc la el ca i pn acum. E adevrat, te
iubete, dar i pe mine m-a iubit att de mult! Bietul meu suflet se zbucium
i tremur n mijlocul acestor frmntri ca o trestie n toiul unei furtuni. i el
ce are de gnd s fac? Deocamdat am s-i mprtesc uneltirile contelui
dOrbec i sper c va reui s ne scape de ele. Dar dup aceea, cnd vom sta
unul n faa altuia ca doi dumani, cnd i voi spune c ucenicul su i este n
acelai timp i rival, Colombe, voina lui atotputernic ntocmai ca destinul e
poate la fel de oarb ca el, el va uita pe Ascanio pentru a nu se mai gndi
dect la Colombe, i va ntoarce privirile de la brbatul ce i-a fost drag
pentru a nu o mai vedea dect pe femeia pe care o iubete, fiindc mi dau i
eu seama c, dac ar fi s aleg ntre el i dumneata, n-a sta o clip n
cumpna. Simt c a jertfi fr nici o remucare ntreg trecutul inimii mele
pentru viitorul ei, pmntul pentru slvile cereti! Pentru ce el s-ar purta
altfel dect mine?
E om i a-i jertfi dragostea este o fapt mai presus de puterea
omeneasca. Vom lupta, aadar, unul mpotriva celuilalt, dar cum am s-i pot
ine piept eu, aa slab i singur pe lume cum sunt? O, n-are a face, Colombe,
chiar dac a reui cndva s-l ursc pe acela pe care l-am iubit att de mult
i atta timp, i spun, pentru nimic n lume n-a vrea s ndure din pricina
mea chinurile la care m-a supus deunzi mrturisindu-mi dragostea pe care
i-o poart.
n vremea asta, Benvenuto, care sttea neclintit ca o statuie ndrtul
unui copac, avea fruntea mbrobonat de o sudoare de ghea i mna
crispat convulsiv pe inim.
Bietul Ascanio! Scump prieten! l mngie Colombe, Ai avut mult de
suferit i vei mai avea nc. Totui, dragul meu, trebuie s ateptm n linite
viitorul. S nu ne lsm copleii de suferinele noastre, situaia nu este chiar
att de disperat. Pentru a nfrunta restritea, pentru a prentmpina
loviturile soartei, suntem trei, socotindu-l i pe Dumnezeu alturi de noi.
Dect s fiu a contelui dOrbec, ai prefera s fiu a lui Benvenuto, nu-i aa?
Cred ns ca ai s fi i mai mulumit dac viaa mea ar fi nchinata stpnului
ceresc dect lui Benvenuto! Ei bine, dac nu mi-e dat s fiu a dumitale,
atunci nu voi fi dect a stpnului ceresc, poi fi convins de asta, Ascanio.
Sunt a dumitale pe lumea aceasta, i logodnica dumitale pe lumea cealalt
iat fgduiala pe care i-am fcut-o i pe care am s-o in neaprat, Ascanio;
fii pe pace!
i mulumesc, nger din cer, i mulumesc!
Spuse Ascanio. S uitm deci lumea necuprins ce se ntinde n jurul
nostru, s ne gndim c toat viaa noastr se afl aici, n mijlocul
boschetului n care suntem acum. Colombe, nc nu mi-ai spus c m iubeti.

Vai, s-ar zice c te-ai nduplecat s fii a mea, numai pentru c n-ai alt cale
de ales.
Taci, Ascanio! Taci te rog! rspunse Colombe.
Vezi bine doar c vreau s sacrific fericirea mea, fcnd din ea o
datorie. Te iubesc, Ascanio, te iubesc!
Benvenuto simi cum i se taie picioarele, czu n genunchi i-i rezem
fruntea de copac, privirile-i rtcite se aintir n gol n timp ce, ntorcnd
urechea spre cei doi tineri, sorbea cu tot sufletul cuvintele lor.
Draga mea Colombe repet Ascanio te iubesc i inima mi spune
c vom fi fericii i c Dumnezeu nu poate s-l prseasc pe cel mai frumos
dintre ngerii si. O, Doamne, n mijlocul atmosferei de bucurie ce te
nconjoar, am uitat cu desvrire trmul suferinei pe care voi cobor iar
dup ce ne vor despri.
Trebuie totui s ne gndim la ziua de mine
Spuse Colombe. Trebuie s ne ajutm singuri, Ascanio, da, s ne
ajutm singuri, pentru ca Dumnezeu s ne ajute. N-ar fi cinstit din partea
noastr, cred, s nu-i dezvluim meterului dumitale Benvenuto dragostea
noastr. Cine tie ce primejdii s-ar putea s aib de nfruntat luptnd
mpotriva doamnei ducese dEtampes i a contelui dOrbec, i n-ar fi drept,
trebuie s afle totul, Ascanio.
Am s fac aa cum doreti, drag Colombe, tii bine doar c orice
cuvnt rostit de dumneata pentru mine este o porunca. i pe urm, inima mi
spune c ai dreptate, ca ntotdeauna ai dreptate, mi-e team ns c am s-i
dau o mult prea grea lovitur. O, Doamne, mi nchipui ce-a simi n locul lui.
S-ar putea ca dragostea pe care mi-o poart s se preschimbe n ura, s-ar
putea s m izgoneasc. Cum am s mai pot ine piept atunci, eu, un venetic
fr nici un sprijin, fr adpost, unor vrjmai att de puternici ca ducesa
dEtampes i ca vistiernicul regelui? Cine m-ar ajuta s zdrnicesc uneltirile
acestei haine crdii? Cine s-ar ndupleca s lupte alturi do minentr-o
btlie n care forele sunt att de inegale? Cine ar putea s-mi ntind muia?
Eu! Se auzi n spatele celor doi tineri o voce adnca i solemn.
Benvenuto! Exclam ucenicul, fr s mai aib nevoie a ntoarce
capul.
Colombe ddu un ipat i se ridic repede n picioare. Ascanio l privea
pe meter, fr s se poat dumiri dac era mnios ori binevoitor.
Da, eu, eu, Benvenuto Cellini repet orfurarul Benvenuto, pe
care dumneata nu~l poi iubi, domnioar, Benvenuto, pe care tu nu-l mai
iubeti, Ascanio, i care vrea totui s v salveze pe amndoi.
Ce spui?! Se mir Ascanio.
Spun s v aezai aici lng mine, fiindc trebuie s ne nelegem.
Nu e nevoie s-mi destinuii nimic. N-am scpat nici un cuvnt din tot ce-ai
vorbit. V cer iertare dac ntmplarea a fcut s ascult convorbirea voastr,
dar v dai seama c-i mai bine s tiu tot. Ai spus lucruri triste i dureroase
pentru mine, dar i lucruri bune. Ascanio a avut dreptate uneori, iar alteori a
greit. E adevrat, domnioar, c a fi fost gata s m rzboiesc cu el pentru
dumneata. Dar, din moment ce-l iubeti, nu mai e nimic de fcut, fii fericii;

te-a oprit s m iubeti, dar, vrndnevrnd, pn la urm tot ai s-o faci


fiindc am s te-ajut s fii a lui.
Metere drag! Se nflcra Ascanio.
Suferi mult, domnule spuse Colombe, mpreunnd minile.
i mulumesc! spuse Benvenuto, cruia i se umezir ochii, dar care
izbuti totui s se stpneasc. Dumneata i dai seama ct sufr.
Cu siguran ca el nici n-ar fi observat, nerecunosctorul! Femeilor ns
nu le scap nimic. Da, aa e, sufr, de ce te-a mini? E i firesc de vreme ce
tiu c te pierd, dar n acelai timp m simt fericit c pot s-i fiu de folos, n
felul acesta mi vei datora totul, ceea ce este, oricum, o mngiere pentru
mine. Te neli, Ascanio, Beatrice a mea este geloas i nu nelege s
mpart cu nimeni dragostea mea, ie, Ascanio, i-a fost hrzit s termini
statuia zeiei Hebe.
Adio cel mai frumos vis al meu! Ultimul vis!
Benvenuto fcea un efort ca s vorbeasc, rostind cvintele cu o voce
ntretiat i brusc.
Colombe se aplec spre, el cu gingie i, punndu-i mna ntr-ale
sale, l mbie blnd:
Plngi, dragul meu, plngi
Da, ai dreptate ngn Cellini, izbucnind ntr-un hohot de plns.
Sttu aa ctva timp n picioare, plngnd fr s spun nimic,
cutremurat de un freamt luntric; firea lui vajnic se uura lsnd s se
reverse lacrimile ndelung stvilite. Ascanio i Colombe priveau cu respect
mrturiile acestei suferine copleitoare.
Afar de ziua n care te-am rnit, Ascanio, afar de clipa n care am
vzut sngele tu curgnd, nu in minte s mai fi plns vreodat de douzeci
de ani ncoace spuse el, recptndui cumptul. A fost o lovitur att de
cumplit pentru mine! Uite, adineauri, n timp ce stteam ascuns dup
copacii acetia, sufeream att de crncen, nct la un moment dat m-am
simit ispitit s m njunghii pe loc. M-a oprit numai gndul c aveai nevoie
de mine. ntr-un fel mi-ai salvat viaa. Totul e n ordine deci. Ascanio poate
s-i dea douzeci de ani de fericire mai mult dect mine, Colombe. i pe
urm e copilul meu, vei tri n cea mai deplin mulumire mpreun i,
privindu-v, m voi bucura ca un printe.
Benvenuto va ti s-l nfrng pe Benvenuto, aa cum i va nfrnge i
pe dumanii votri. Soarta noastr, a creatorilor, este s suferim i, din
fiecare lacrim de-a mea, va lua fiin poate o statuie frumoas, aa cum din
fiecare lacrim a lui Dante a nflorit un cnt sublim. Precum vezi, Colombe, ma, i ntors la vechea mea dragoste, la scumpa sculptura, ea cel puin, pot fi
convins c n-o s m prseasc niciodat. Ai fcut binr c m-ai ndemnat s
plng, toat amrciunea ce-mi mpovra mima s-a risipit o dat cu lacrimile
mele. Sunt trist, dar sufletul mi s-a mbunat iar i voi uita de suferina mea
cutnd s v vin ntrajutor.
Ascanio lua una din minile meterului i o strnse ntr-ale sale.
Colombe o lu pe cealalt i o duse la buze. Benvenuto respir o dat adnc
i, ridicnd i scuturnd capul, zise:

Haide, haide, copii! Cruai-m, nu-mi sporii slbiciunea. Lucrul cel


mai bun ar fi s nu mai vorbim niciodat despre asta. De aci nainte,
Colombe, voi fi prietenul dumitale, atta tot, voi fi printele dumitale. ncolo,
totul n-a fost dect un vis. i acum s vedem ce avem de fcut i care sunt
primejdiile ce v pndesc. Adineauri v-am auzit urzind planuri i chibzuind ce
trebuie s facei. Suntei nite copii amndoi, o, Doamne, i n-avei habar
niciunul, nici altul ce nseamn viaa. Vrei s ntmpinai cu atta
nevinovie, dezarmai, loviturile soartei, i credei ca vei putea nvinge
rutatea, lcomia, toate patimile dezlnuite, cu buntatea i zmbetul
vostru?!
Dragii mei nebuni! Las, voi fi eu puternic, viclean, necrutor n locul
vostru. Sunt obinuit cu aa ceva, n timp ce pe voi Dumnezeu v-a fcut ca s
avei parte de tihn i fericire pe lume, frumoii mei ngerai, i voi avea grij
ca s v mplinii soarta. Ascanio, mnia nu-i va brzda fruntea alb!
Suferina, Colombe, nu va tulbura trsturile senine ale chipului tu! Am s
va iau pe amndoi n brae, ncnttoare pereche cu ochi duioi; am s v
port aa prin toate noroaiele i toate becisniciile vieii i am s v las apoi vii
i nevtmai n snul bucuriei, pe urm am s stau s v privesc i am s
m bucur o dat cu voi.
Numai c trebuie s avei o ncredere oarb n mine, am un fel al meu
de a fi nprasnic i ciudat care s-ar putea s te nspimnte, Colombe.
Faptele mele seamn cumva cu focul de artilerie i sunt obinuit s
merg drept la inta fr s m sinchisesc de ceea ce s-ar putea s-mi ias n
cale. Da, trec peste inteniile mele i asta m face s m sinchisesc mai puin
de moralitatea mijloacelor folosite. Atunci cnd vreau s modelez un chip
frumos, puin mi pas c m murdresc pe degete de lut. Dup ce termin
lucrarea, m spl pe mini i gata. Sufletul dumitale struitor i delicat s m
las deci s rspund singur, Colombe, de faptele mele n faa lui Dumnezeu,
noi doi ne nelegem, Ascanio i cu mine. Voi avea mult de furc de data asta.
Contele este ambiios, prefectul avar. Iar ducesa abil i toi se cred
atotputernici. Te afli n puterea i la cheremul lor, i doi dintre ei au drepturi
asupra dumitale, voi fi nevoit poale s folosesc vicleugul i silnicia. Voi cuta
s fac n aa fel ns, ca i dumneata, i Ascanio s rmnei n afara unei
lupte nevrednice de voi. Gndete-te, Colombe, eti gata s nchizi ochii i s
te lain voia mea? Cnd am s-i spun: F cutare lucru, ai s-l faci? Stai
acolo, ai s stai? Du-te, ai s te duci?
Ascanio ce zice? ntreb Colombe
Benvenuto e bun i generos, Colombe rspunse ucenicul, ne
iubete i ne iart pentru rul pe care i l-am fcut S-l ascultam deci, te rog
din suflet!
Poruncete, metere spuse Colombe i eu am s te ascult ca pe
un trimis al lui Dumnezeu.
Prea bine, copila mea. Nu mai am s-i cer dect un singur lucru, eu
care poate n-ai s te mpaci prea uor, dar pe care trebuie totui s te
hotrti a-l ndeplini fiindc, dup aceea, nu vei mai avea nimic altceva de
fcut dect s te lai n voia mprejurrilor i a mea.

i pentru ca sa avei i mai mult ncredere n mine, pentru ca s nu


ovii a v bizui pe un om a crui via a fost pngrit, dar a crui inim a
rmas curat, am s v povestesc paniile tinereii mele. Din pcate, toate
povetile seamn ntre ele si, n urzeala fiecreia, slluiete suferina.
Ascanio, am s-i destinuiesc n ce fel Beatrice, fptura ngereasc despre
care i-am vorbit, a ptruns n viaa mea, ai s afli acum cine era i ai s fii
mai puin mirat c m-am putut ndupleca s i-o las pe Colombe cnd ai s-i
dai seama c prin aceast jertfa nu fac dect s pltesc fiului o parte din
datoria pe care o aveam fa de mam, rscumprnd lacrimile vrsate de
ea. Micua ta, Ascanio O sfnt cobort din rai!
Beatrice nseamn preafericita, tefan nseamn ncoronata.
De mult mi-ai fgduit, metere, c ntr-o buna zi ai s-mi spui
povestea asta.
Da ncuviin Cellini i acum a venit n sfrit timpul s i-o
mprtesc. i sunt convins, c vei avea i mai multa ncredere n mine,
Colombe, tu vei afla toate motivele pe care le am ca s-l iubesc pe dragul
nostru Ascanio.
Lund atunci n minile sale minile celor doi copii, Benvenuto ncepu a
povesti cele ce urmeaz, cu glasul lui adnc i armonios, la lumina stelelor
care strluceau pe cer i n linitea i tcerea nopii mblsmate.
XXIII TEFAN
Acum douzeci de ani aveam ca tine astzi, Ascanio, douzeci de ani
i lucram la un orfurar din Florena anume Rafaele del Moro Era un meter
priceput i avea i gust, numai c, din pcate, i pltea mai mult s
trndveasc dect s lucreze. Lsndu-se trt n vltoarea petrecerilor cu o
uurin ntristtoare, ba mai mult chiar cnd i ncpeau n min niscai bani,
i ademenea i pe bieii din atelier pe calea desfrului. Adeseori rmneam
singur acas pentru a termina lucrarea nceput. Pe vremea aceea cntam ca
Scozzone. Toate haimanalele din ora veneau, firete, s-i cear de lucru
meterului Rafaele sau mai curnd un mijloc de a huzuri, deoarece toat
lumea l tia ca pe un om prea slab de nger pentru a fi n stare s in din
scurt pe cineva. Cu asemenea fel de a fi nimeni nar putea s se pricopseasc,
de aceea tot timpul i crpa buza dup bani i foarte curnd ajunse orfurarul
cel mai prost vzut din Florena.
Ba nu, m nel. Avea un confrate cu i mai puini muterii dect el i
care totui se trgea dintr-o aleas familie de artiti. Dar nu din pricin c-ar fi
fost ru platnic era att de hulit Gismondo Gaddi, ci pentru vdita lui
nepricepere i, mai cu seam, pentru crpnoia sa dezgusttoare. Cum
orice lucrare ce i se ncredina ieea neisprvit ori stricat din minile sale,
i cum nici un muteriu, dect doar dac era strin de ora, nu-i mai clca n
dughean, ca s-i poat ine zilele, numitul Gismondo se apucase de
cmtrie, mprumutnd bani cu dobnzi foarte mari bieilor de familie care
sperau s se cptuiasc.
Negustoria aceasta se dovedi mai mnoas dect cealalt, dat fiind c
Gaddi pretindea ntotdeauna amaneturi serioase i nu s-ar fi ncumetat s
ncheie nici un trg fr chezii temeinice. Afar de asta, era, cum spunea el

nsui, un om foarte nelept i ct se poate de ngduitor, mprumuta bani


oricui, compatrioilor si ca i veneticilor, evreilor ca i cretinilor. Ar fi fost n
stare s-l mprumute i pe sfntul Petru dac i-ar fi zlogit cheile raiului, era
gata s mprumute chiar i pe satana dac ar fi pus garanie moiile lui din
iad.
Nu mai e nevoie s spun c-l mprumuta i pe bietul meu meter,
Rafaele del Moro, care i mnca n fiecare zi ctigul de pe ziua urmtoare i
a crui cinste nestrmutat nu se dezminise n nici o mprejurare.
Statornicele lor legturi de afaceri, faptul c amndoi erau ntr-un fel
ostracizai, vecintatea lor, n fine, avuseser darul de a-i apropia pe cei doi
orfurari. Del Moro i era peste msur de recunosctor cumtrului su
pentru neistovita bunvoin cu care i ddea mereu bani. La rndul su,
Gaddi avea cea mai adnc stim fa de un datornic att de cinstit i de
cumsecade, ntr-un cuvnt, erau cei mai buni prieteni din lume i Gismondo
n-ar fi lipsit cu nici un pre de la vreuna din petrecerile cu care-l rsfa
Rafaele del Moro.
Del Moro era vduv, dar avea o fat de aisprezece ani care se numea
tefan.
Privit cu ochiul unui sculptor, tefan nu era frumoas dar cu toate
astea, la prima vedere, nfiarea ei avea ceva surprinztor. Sub fruntea ei
prea nalt i prea frmntata pentru o frunte de femeie, i se prea c
ntrezreti, ca s zicem aa, mustind gndurile. Ochii si mari i umezi, negri
i catifelai te umpleau de respect i de duioie n clipa n care se ainteau
asupra ta. O paloare chihlimbarie i nvluia chipul, ca un nor pe care-l
lumina, ca zarea firav a unei diminei de toamn, o privire trist i
fermectoare. S nu uit prul bogat i negru ce-i ncununa capul i minile de
regin.
tefan i inea de obicei fruntea nclinat, ca un crin ndoit de o
vijelie. Prea o statuie a melancoliei. Cnd i-o nla ns, cnd privirile sale
frumoase prindeau s se nsufleeasc, cnd nrile sale ncepeau s freamte
i braul ntins ddea o porunc, ai fi fost gata s cazi n genunchi ca n faa
arhanghelului Mihail. i semeni, Ascanio, fr s fii totui att de plpnd ca
ea, nici mistuit de suferin. Nicicnd sufletul nemuritor nu mi s-a dezvluit
att de limpede ca n fptura aceea suav, mldie i armonioas. Del Moro,
care se temea de fiica lui tot att de mult pe ct o iubea, spunea adesea c
numai trupul soiei sale zcea n pmnt i c tefan era duhul rposatei.
Pe atunci eram un tnr zvnturat, focos i cu mintea mprtiat,
ndrgeam mai presus de orice libertatea; seva vieii clocotea n mine i-mi
risipeam toat nflcrarea n ncierri znatice i n dragoste la fel de
znatice. Lucram totui cu aceeai rvn cu care i petreceam i, n pofida
nzbtiilor mele, continuam s fiu cel mai priceput lucrtor al lui Rafaele i
singurul care mai aducea ceva bani n cas. Dar tot ce ieea bun din minile
mele era fcut din instinct i ca din ntmplare. Studiasem ce-i drept cu rvn
lucrrile celor din vechime. Zile ntregi sttusem aplecat asupra
basoreliefurilor i statuilor de la Atena i de la Roma, tlmcindu-le cu
condeiul i cu dlile, i datorit faptului c m aflam mereu n tovria

nentrecuilor sculptori din antichitate, ajunsesem s-mi nsuesc limpezimea


i precizia formelor, din pcate ns m mulumeam doar s imit n chip
iscusit, fr s creez cu adevrat. Cu toate astea, v repet, eram fr tgad
i fr nici o greutate cea mai ndemnatic i cea mai muncitoare dintre
calfele lui del Moro. De aceea dragul meu meter nutrea n tain, lucru pe
care l-am aflat mai trziu, nzuina de a m vedea nsurat cu fata sa.
Dar, zu, numai de nsurtoare nu-mi ardea mie! Doream s fiu de
capul meu, s nu-mi pese de nimic, s m bucur de libertate, lipseam zile
ntregi de acas, m ntorceam apoi mut de oboseal, dar, cu toate astea, n
cteva ceasuri reueam s-i ajung din urm, ba chiar s-i i ntrec pe ceilali
lucrtori ai lui Rafaele, sream la btaie pentru un singur cuvnt, mi se
aprindeau clciele dintr-o singura ochead. Va nchipuii ce so minunat a fi
fost!
De altminteri, tulburarea pe care o simeam stnd alturi de tefan nu
semna ctui de puin, cu aceea pe care mi-o strneau femeile de la Porta
del Prato sau din Borgo Pini. Aproape c m intimida, dac mi-ar fi spus
cineva c o iubeam altfel dect ca pe o sor mai mare, i-a fi rs n nas. Cnd
m ntorceam dup cte o aventur, nici nu ndrzneam s-mi ridic privirile
spre ea. Nu pentru c era ncruntat, ci, mai ru, fiindc era trist. Cnd,
dimpotriv, oboseala sau mai tiu eu ce virtuoasa toan de hrnicie m fcea
s rmn acas, cutam apropierea tefanei, privirea-i blnda i dulceaa
glasului su. Afeciunea pe care i-o purtam avea ceva serios i sfnt de care
nu-mi ddeam prea bine seama, dar care m ncnta. Adesea, n toiul unor
petreceri zgomotoase, amintirea tefanei mi fulgera deodat prin minte, iatunci eram ntrebat de ce czusem pe gnduri, uneori, cnd trgeam din
teac pumnalul sau spada, murmuram numele ei ca pe al unei sfinte ce m
ocrotea. i observam c de fiecare dat cnd fceam aa scpam din
ncierare nevtmat. Dar gingaul simmnt pe care-l aveam pentru copila
aceasta frumoas, nevinovat i plin de duioie, draga de ea, rmnea
tinuit n adncul inimii mele ca ntr-un altar.
Ct despre tefan, tot ce pot s spun este c era rece i demna cu
tembelii mei tovari ele meserie, fa de mine era numai ngduin i
buntate. Cteodat venea n atelier s sad lng tatl su i, dei aplecat
asupra lucrului, i simeam tot timpul privirea pironit asupra mea.
Dac, vrnd s m lingueasc n chip grosolan, vreunul din lucrtori
mi spunea c fata meterului era ndrgostit de mine, m burzuluiam la el
eu atta mnie i indignare, nct nu mai pomenea niciodat de aa ceva.
Un accident pe care l-a avut de suferit tefan m-a fcut s neleg ct
de adnc prinsese ea rdcini n inima mea.
ntr-o zi, aflndu-se n atelier, n-a apucat s-i fereasc la vreme
mnua alb i un lucrtor nedibaci i care cred c mai era i beat, pe
deasupra, i-a crestat cu o dlti degetul mic de la mna dreapt i pe cel
alturat. Biata copil a dat un ipt, apoi. Ca i cnd s-ar fi cit c ipase, a
nceput s zmbeasc, dar mna pe care o inea ridicat era plin de snge.
A fi fost n stare s-l ucid pe lucrtor dac n momentul acela n-a fi fost att
de ngrijorat din pricina ci.

Gismondo Gaddi, care se afla i el de fa, a spus c tie un chirurg n


vecintate i, fr a mai sta pe gnduri. Se duse s-l cheme. Chirurgul, care
nu era dect un crpaci pctos, a legat ntradevr rana tefanei i a venit
apoi zilnic s-o vad; fiind ns nepriceput i tembel, n curnd rana a ajuns s
se gangreneze. Drept care dobitocul a declarat cu un aer firesc c, n pofida
strduinelor sale, dup toate probabilitile, tefan avea s iab mna
ciung de braul drept.
Rafaele del Moro era ntr-o mizerie mult prea neagr ca s-i mai poat
ngdui a chema un alt doctor, dar auzind soarta pe care i-o menise zevzecul
de crpaci, n-am mai putut rbda, m-am urcat repede la mine n camer, am
deertat punga n care se afla toat agoniseala mea i am alergat ntr-un
suflet la Giacomo Rastelli din Peruggia, chirurgul papei i cel mai iscusit
dintre medicii cu o practic ndelungat din Italia. Fa de struinele mele
nsufleite i cum suma cu care l mbiam era destul de rotunjoar, Rastelli sa
nduplecat sa vin imediat, spunnd: Ce i-e i cu ndrgostiii tia! Dup
ce a examinat rana, ne-a ncredinat c se bizuie s-o vindece i c, pn n
dou sptmni. tefan avea s se poat folosi de braul drept la fel ca i de
cellalt, mi venea s-l srut pe acest vrednic om. Rastelli s-a apucat deci s
oblojeasc bietele degete vtmate i tefan s-a i simit ceva mai uurat.
Dup cteva zile a trebuit totui s curee gangrena ce ajunsese pn la os.
tefan m-a rugat s stau lng ea n timpul operaiei ca s-o
mbrbtez, dei eu nsumi nu aveam nici un pic de curaj i-mi simeam
inima ct un purice. Maestrul Giacomo se slujea de nite unelte grosolane din
pricina crora tefan suferea cumplit. Nu-i mai putea stpni gemetele ce
m rscoleau peste fire. O sudoare rece mi sclda tmplele.
n cele din urm n-am mai putut ndura asemenea chin, uneltele
butucnoase ce-i schingiuiau degetele delicate preau s scormoneasc
nsi carnea mea. M-am ridicat, rugndu-l struitor pe maestrul Giacomo s
ntrerup operaia i s m atepte fiindc n cel mult un sfert de or m
ntorc.
Am cobort jos n atelier i acolo, cluzit parc de un duh bun, am
meterit o unealt ginga i fin care tia ca un brici. M-am ntors apoi lng
chirurg, care a continuat operaia cu atta nlesnire, nct scumpa bolnava
aproape c nu mai simea nici o durere, n cinci minute totul s-a terminat i,
dup dou sptmni, tefan mi ddea s-i srut mna pe care, zicea ea, io salvasem.
Mi-ar fi cu neputin totui s zugrvesc zguduitoarele ncercri prin
care am trecut vznd-o ct ptimete biata mea Resemnat, cum o
numeam uneori.
Resemnarea era ntr-adevr starea fireasc a sufletului su. tefan nu
era fericit, viaa zvnturat i nechibzuina tatlui su o mhneau, singura
ei mngiere era credina, ca toate fiinele necjite, tefan era evlavioas.
Adesea, cnd intra n vreo biseric, o zream lcrimnd i rugndu-se
n cte un ungher mai ferit.
Atunci cnd se afla strmtorat din pricina uurtii tatlui su, lucru
care se ntmpla destul de des, nu pregeta s-mi cear ajutorul, cu o

ncredere i o demnitate care m ncntau. Se mulumea s-mi spun, draga


de ea, cu acea senintate pe care n-o au dect sufletele alese: Benvenuto,
te rog s lucrezi la noapte ca s poi termina lcria de moate sau ibricul
acela, fiindc nu mai avem nici un ban n cas.
n scurt vreme m-am deprins s-i art fiecare lucrare pe care o
terminam i ea mi spunea unde anume greisem i m povuia cu o
pricepere nebnuit. Singurtatea i suferina fcuser s i se nale i s i se
mbogeasc gndirea mai mult dect i-ar fi putut nchipui cineva. Spusele
ei, n acelai timp naive i pline de miez, m-au ajutat s descopr multe din
tainele artei i au deschis n faa cugetului meu zri necunoscute.
Mi-aduc aminte c, ntr-o zi, i-am artat macheta unei medalii pe care
trebuia s-o gravez pentru un cardinal i care nfia pe o parte chipul
prelatului, iar pe cealalt o imagine a lui Isus Hristos mergnd pe ape i
ntinzndu-i mna sfntului Petru, nsoit de aceast inscripie: Quare
dubitasti? De ce te-ai ndoit?
tefan fu mulumit de portret, care era foarte asemntor i exact
ceea ce trebuia s fie. Pe urm privi ndelung i n tcere compoziia.
Figura Mntuitorului este de o frumusee desvrit rosti ea ntrun trziu i dac ar fi fost Apolo sau Jupiter n-a fi avut nimic de zis.
Dar Isus e mai mult dect frumos, Isus e divin: chipul pe care l-ai
nfiat are nite trsturi minunate, fr nici un cusur, dar unde-i sufletul?
Admir omul, dar l caut pe Dumnezeu. Gndetete, Benvenuto, c
dumneata nu eti numai un artist, c n afar de asta mai eti i cretin. Vezi
dumneata, inima mea a sngerat adesea, vreau s spun c, din pcate, n
inima mea au ncolit adeseori ndoieli; i tot aa i eu, smuls din
dezndejdea n care m cufundasem, l-am vzut pe Isus ntinzndu-mi mna
i l-am auzit spunndu-mi aceste neasemuite cuvinte: De ce te-ai ndoit?
Ah, Benvenuto, icoana dumitale nu e att de frumoas ca el. Pe chipul
su ceresc se afl zugrvit n acelai timp tristeea printelui mhnit, i
ngduina regelui care iart. Fruntea i era ncununat de raze, dar buzele
sale zmbeau, era mai mult dect mre, era bun.
Stai puin, tefan i-am spus eu.
Am ters ceea ce fcusem i, ntr-un sfert de or, sub ochii si m-am
apucat din nou s modelez figura lui Isus Hristos.
E bine aa? Am ntrebat-o, nfindu-i-o.
O, da! mi-a rspuns cu lacrimi n ochi. E chiar aa cum mi s-a artat
blndul Mntuitor n ceasurile de restrite. Da, acum mi dau seama c-i el,
dup ndurarea i mreia ce-i lumineaz faa. Ei bine, te sftuiesc s faci
ntotdeauna aa, Benvenuto, nainte de a lua n mn ceara, trebuie s ai o
idee n minte, eti stpn pe mijloace, caut s-i ndulceti i expresia, ai la
ndemn materia, descoper stiletul, degetele s nu fie dect slujitoarele
gndirii dumitale. M nelegi?
Iat ce fel ele povee era n msur s-mi dea copila aceasta de
aisprezece ani, cu minunatul ei bun simt. Cnd rmneam apoi singur,
cugetam la ceea ce-mi spusese i-mi ddeam seama c avea dreptate. i
astfel tefan a cluzit i luminat vocaia mea. Fiind stpn pe form, mam

strduit s cuceresc i ideea i s mpletesc att de strns ideea i forma,


nct am reuit ca cele dou s ias din minile mele ngemnate, contopite,
aa cum Minerva a rsrit din creierul lui Jupiter, narmat pn n clinti.
O, Doamne, ce farmec are tinereea i ct de struitoare sunt amintirile
ei! Colombe, Ascanio, seara aceasta att de frumoas pe care o petrecem
mpreun mi aduce aminte de toate serile petrecute alturi de tefan, pe
banca din faa casei tatlui su: ea privea cerul, iar eu o priveam pe ea. Sunt
douzeci de ani de atunci i parc a fost ieri; ntind mna i am impresia c
simt mna ei. Sunt minile voastre, copii!
O, era de ajuns s-o vd att de alb n rochia ei alb pentru ca linitea
s coboare n sufletul meu.
Adeseori ne despream fr s fi schimbat nici un cuvnt mpreun i
totui n urma acestor mute convorbiri plecam nsufleit de tot felul de
gnduri bune i frumoase care m fceau mai generos simi nnobilau sufletul.
Ca toate fericirile de pe lume, i fericirea aceasta trebuia s aib un
sfrit.
Rafaele del Moro ajunsese ntr-un hal de arade pe care nu-l mai putea
depi, i datora bunului su vecin Gismondo Gaddi dou mii de ducai, pe
care nu tia de unde s-i scoat. La gndul acesta, fiind un om cinstit de felul
lui, era cuprins de disperare. Ar fi vrut s-o scape cel puin pe fiica sa de
mizerie i s-a destinuit atunci unui lucrtor din atelier, mprtindu-i
dorina lui de a mi-o da de nevast, probabil ca la rndul su acesta s mi-o
mprteasc mie. Lucrtorul era unul dintre dobitocii pe care-i repezisem
atunci cnd mi aruncaser n obraz cu atta bdrnie, ca pe o ocar,
dragostea freasc pe care mi-o purta tefan. Mocofanul nici mcar nu-l
ls pe Rafaele s isprveasc.
Prsete gndul acesta, metere del Moro l-a povuit el nici s
nu-i pomeneti mcar de aa ceva fiindc pot s-i spun dinainte c-o s dai
gre.
Orfurarul, care era mndru din fire, i-a nchipuit c-l dispreuiam din
pricina srciei sale i n-a mai adus vorba niciodat despre asta.
N-a trecut mult i ntr-o zi Gismondo Gaddi a venit si ceara datoria, i
cum Rafaele l rug s-i mai acorde o psuire, i-a spus:
tii ce, d-mi mna fetei dumitale, care este cuminte i econoam, i
n schimb i dau n scris c mi-ai pltit totul pn la ultimul ban.
Del Moro era ntr-al aptelea cer. E adevrat c Gaddi trecea drept un
om cam crpnos cam iute din fire i cam gelos, dar era bogat, i ceea ce
preuiesc i jinduiesc cel mai mult sracii, din pcate, este tocmai bogia.
Cnd Rafaele i-a pomenit fiicei sale despre aceast propunere nesperat,
tefan nu i-a rspuns nimic, dup cin ns, n clipa cnd ne-am ridicat de
pe banca pe cate ne petrecusem seara ca s intrm n cas, mi-a spus:
Benvenuto, Gismondo Gaddi m-a cerut n cstorie i tata i-a dat
consimmntul.
Dup ce-a rostit aceste cuvinte, a plecat, iar eu am srit deodat n
picioare ca mpins de un arc.

Pe urm, cuprins de nu tiu ce mnie nprasnic, am ieit din Florena,


i am luat-o razna peste cmp.
Toat noaptea aceea, fie c alergam ca un bezmetic, fie c stteam
ntins pe iarb i plngeam, mii de gnduri fanatice, disperate, furtunoase
mi-au strbtut cugetul rvit.
Ea, tefan, soia unuia de teapa lui Gismondo! mi spuneam cnd.
Venindu-mi un pic n fire, cutam s-mi adun minile. Gndul acesta care m
face s m cutremur, o copleete i o nspimnt fr doar i poate i pe
ea i, cum sunt convins c mai curnd ar vrea s se mrite cu mine, da, aa
trebuie sa fie. A adresat probabil o mut rugminte prieteniei mele, geloziei
de care sunt stpnit. O, da, nici vorb, sunt gelos, ba chiar turbat de gelozie,
dar oare am dreptul s fiu? Gaddi e un om ursuz i aprig, dar, s stm strmb
i s judecm drept, care femeie ar putea fi fericit cu mine? Nu sunt, la
rndul meu, nbdios, sucit, neaslmprat din fire, gata oricnd s strnesc
vreo ncierare primejdioas ori s nfirip cine tie ce dragoste nelegiuit?! A
putea oare s m nfrnez? Nu, niciodat: atta timp ct sngele va curge
att de clocotitor n vinele mele, voi fi mereu cu mna pe pumnal i cu
piciorul gata s-o tearg de acas.
Biata tefan! A face-o s plng i s ptimeasc, a vedea-o plind
i ofilindu-se, m-a ur pe mine i a ur-o i pe ea ca pe o mustrare vie. S-ar
putea s i moar din pricina asta i eu as fi atunci ucigaul. Nu, ntr-adevr,
nu sunt fcut, mi dau seama, pentru bucuriile linitite i curate ale
cminului, am nevoie de libertate, de zri largi, de o existent vijelioas, de
orice altceva n afar de tihna i monotonia fericirii. A fi n stare s frng, o,
Doamne, n minile mele nedibace, floarea aceasta ginga i suav. A
chinui o via att de preioas i un suflet att de ncnttor, cu apucturile
mele jignitoare, i propria mea via, propriul meu suflet, cu remucri. Dar
va fi oare mai fericit cu acest Gismondo Gaddi? Ce-o fi fcut-o s se mrite
cu el? Ne simeam att de bine aa cum eram! La urma urmei, soarta i firea
unui artist, tefan cred c-i d scama de asta, n-ar putea cu nici un chip s
se mpace cu legturile att de strnse i de aspre, cu cerinele burgheze ale
unei csnicii.
A fi silit s-mi iau rmas bun de la visele mele de glorie, s nu m mai
gndesc la strlucirea viitoare a numelui meu, s renun la art, care are
nevoie, ca s triasc, de libertate i de putere. Ce nseamn un creator
nctuat n colul unei vetre gospodreti? Ce-ai zice oare, Danie Alighieri? i
tu, Michelangelo, maestrul meu? Cu ce poft ai rde cnd l-ai vedea pe
ucenicul vostru legnndu-i odraslele ori cerndu-i iertare nevestei! Nu,
trebuie s fiu curajos fa de mine nsumi i ndurtor cu tefan, trebuie s
rmn singur i trist cu visurile mele i cu soarta mea!
Dup cum vedei, copii, nu ncerc s m art mai bun dect eram. Era
un pic de egoism n hotrrea mea, dar n acelai timp i o foarte puternic i
sincer afeciune pentru tefan i, cu toate c aiuram, se pare c aveam
totui dreptate.

A doua zi m-am ntors mult mai potolit la atelier. tefan prea i ea


destul de linitit, doar c era ceva mai palid ca de obicei. A mai trecut
astfel o lun. ntr-o sear, desprindu-se de mine, tefan m-a ntiinat:
Peste o sptmn, Benvenuto, voi fi soia lui Gismondo Gaddi.
Cum pregeta nc s plece, am avut rgazul s-o privesc. Sttea n
picioare, posomorit, cu mna pe inim i parc grbovit sub povara
suferinei.
Zmbetul ei frumos era sfietor de trist. Se uita la mine ndurerat,
dar fr nici o umbr de mustrare, nainte de a-i lua zborul, desprinzndu-se
de pmnt, ngerul meu voia parc s-i ia rmas bun. A stat aa, tcut, fr
s fac nici o micare rstimp de un minut, apoi a intrat n cas.
Mi-era dat s n-o mai vd niciodat pe lumea aceasta.
Am prsit iar oraul, cu capul gol, alergnd, dar de asta dat nu m-am
mai ntors a doua zi i nici n ziua urmtoare la atelier, ci am continuat s
merg drept nainte pn am ajuns la Roma.
Am rmas la Roma cinci ani, faima mea a nceput s se statorniceasc,
am reuit s ctig prietenia papei, am avut parte de dueluri, de iubiri, de
izbnzi artistice, i cu toate astea nu eram niciodat mulumit, parc mi
lipsea ceva. n mijlocul tuturor acestor vltori, nu putea s treac o zi fr s
nu-mi ntorc privirile spre Florena. Nu era noapte n care s n-o vd pe
tefan stnd palid i trist n pragul casei i uitndu-se la mine.
Dup cinci ani am primit din Florena o scrisoare cu pecei negre. Am
citit-o i am rscitito de attea ori, nct am ajuns s-o tiu pe dinafar.
Iat ce cuprindea: Benvenuto, sunt n pragul morii. Benvenuto, te
iubeam.
Vreau s-i mprtesc visurile pe care mi le-am furit. Te cunoteam
la fel de bine ca dumneata nsui, am simit din primul moment puterea ce
slluiete n dumneata i datorit creia vei ajunge mare ntr-o bun zi.
Geniul, pe care-l vzusem oglindindu-se pe fruntea-i nalt, n privirile
arztoare, n gesturile nvalnice, o supunea pe femeia care ar fi purtat
numele dumitale unor grele ndatoriri. Eram gata s le primesc. Fericirea
avea pentru mine mreia unei chemri.! Nu m-a fi mulumit s fiu numai
soia dumitale, Benvenuto. A fi fost n acelai timp prietena, sora, mama
dumitale. Viaa dumitale att de aleas tiam c e hrzit lumii ntregi i ma fi mulumit doar cu dreptul de a te mngia cnd ai fi avut vreun necaz,
de a te mbrbta cnd te-ar fi ncercat ndoielile. Ai fi fost liber, prietene,
oricnd i oriunde. Vai, m obinuisem de mult cu zilele chinuitoare n care
lipseai de acas, cu cerinele nestvilite ale firii dumitale zvpiate, cu
toanele unui suflet dornic de existen furtunoas. Orice personalitate
puternic are nevoi la fel de puternice. Cu ct vulturul plutete mai mult
vreme n vzduh, cu att simte nevoia s se odihneasc un timp mai
ndelungat pe pmnt. Dar dup ce teai fi smuls din mrejele nfriguratelor
vise ce ar fi cutreierat somnul geniului dumitale, l-a fi regsit, la trezire, pe
neasemuitul meu Benvenuto, cel pe care-l iubesc i care ar fi fost atunci
numai i numai al meu! Nu m-a fi plns niciodat de ceasurile n care m-ai fi
dat uitrii, fiindc uitarea aceasta nu avea nimic jignitor pentru mine. n ce

m privete, tiindu-te gelos, m-a fi inut departe de orice privire, de cte ori
ai fi fost plecat de acas, ateptndu-te i rugndu-m pentru dumneata, n
singurtatea care mi-e att de drag.
Iat cum s-ar fi desfurat viaa mea.
Cnd am vzut ns c m prseti, plecndum n faa voinei lui
Dumnezeu i a dumitale, am nchis ochii i am lsat frnele propriei mele
soarte n minile datoriei, tata mi cerea s m nvoiesc la o cstorie care iar fi ngduit s-i pstreze cinstea neptat i i-am dat ascultare. Brbatul
meu a fost un om stranic, aprig i nenduplecat, nu se mulumea numai cu
supunerea mea, ar fi vrut de la mine o dragoste, pe care nu m simeam n
stare s i-o dau, i m pedepsea crunt ori de cte ori l mhneam fr voia
mea. M-am resemnat.
Am fost, cel puin aa ndjduiesc, o soie vrednic i cinstit, dar
pururea ntristat, Benvenuto.
Dumnezeu totui m-a rspltit, nc din timpul vieii acesteia, druindumi un fiu. n ultimii patru ani, srutrile copilului m-a fcut s nu mai simt
jignirile, loviturile i, n cele din urm, neagra srcie, cci, lcomindu-se s
ctige ct mai muli bani, brbatul meu a ajuns n sap de lemn i luna
trecut a murit de inim rea. Dumnezeu s-l ierte, aa cum l-am iertat i eu!
Mi-a venit i mie rndul s mor. Poate chiar azi, poate peste un ceas,
istovit de attea suferine ndurate, i de aceea i-l las cu limb de moarte,
Benvenuto, pe fiul meu.
Poate c-i mai bine aa. Cine tie dac, neajutorat cum sunt ca orice
femeie, a fi fost n stare s ndeplinesc rostul ce a fi vrut s-l am pe lng
dumneata. El, Ascanio al meu (mi seamn), va fi pentru dumneata un
tovar de via mai puternic i mai ndurtor, va ti s te iubeasc mai bine,
dac nu mai mult dect mine. i nu sunt de loc geloas pe el.
Pe de alt parte, te rog s faci pentru biatul meu ceea ce a fi fcut cu
pentru dumneata.
Adio, dragul meu, te-am iubit i te mai iubesc nc, i-o spun din nou
fr ruine i fr cin, n clipa cnd mi-e dat s trec pragul veniciei,
fiindc dragostea mea e sfnt. Adio! Fii mare, la rndul meu, voi fi fericit i
nu uita, din cnd n cnd, s ridici ochii spre cer ca s te pot vedea.
A dumitale, TEFAN i acum, Colombe, Ascanio, v ntreb, avei
ncredere n mine i suntei gata s facei tot ceam s v sftuiesc? Tinerii
rspunser amndoi ntr-un glas.
XXIV PERCHEZIII DOMICILIARE n ziua urmtoare celei n care povestea
aceasta fu istorisit la lumina stelelor, n grdina pavilionului Nesle, dis-dediminea atelierul lui Benvenuto i recptase nfiarea lui obinuit,
meterul lucra la solnia de aur a crei materie prim o aprase cu atta
vitejie mpotriva celor patru spadasini care pofteau s i-o nhae i, o dat cu
ea, s-i ridice i viaa. Ascanio cizela crinul doamnei dEtampes, Jacques
Aubry, rsturnat alene pe speteaza unui scaun, i punea o mie i una de
ntrebri lui Cellini, care nici mcar nu catadicsea s-i rspund, aa nct
studentul amator se vedea nevoit s formuleze el nsui rspunsurile. Pagolo
se uita pe sub sprncene la Catherine, care se ndeletnicea cu nu tiu ce

lucru de migal femeiasc. Hermann mpreun cu ceilali lucrtori pilea,


ciocnea, lipea, cizela, iar cntecul sprinarei Scozzone nveselea hrnicia
tihnit a tuturor.
Pavilionul Nesle, n schimb, nu era nici pe departe att de linitit.
Colombe nu era de gsit nicieri.
E lesne de nchipuit, aadar, ce zarv era n toat casa; o cutau peste
tot, o strigau; coana Perrine se jeluia n gura mare, iar prefectul, care fusese
chemat n grab, se strduia s desprind din vicrelile preacinstitei
doamne vreun indiciu care ar fi putut s-l pun pe urmele disprutei sau
poate mai tii? ale fugarei.
Stai puin, coan Perrine, va s zic asear, spui dumneata, puin
dup plecarea mea, ai vzut-o ultima oar? O descosea prefectul.
Vai, chiar aa, jupne! Doamne Isuse Hristoase! Ce dandana! Biata
copil era cam tristioar i s-a dus s-i scoat minunea aceea de dichisuri
cu care fusese la curte; i-a pus o rochi alb Doamne, apr-ne i ne
miluiete!
i pe urm mi-a spus: Coan Perrine, e o sear aa de frumoas, m
duc s fac civa pai pe aleea mea. S fi fost ora apte n amurg.
Dumneaei adug Perrine, artnd spre Pulcherie, servitoarea trimis
spre a-i da ajutor sau mai curnd ca s-o in din scurt dumneaei, ca de
obicei, intrase mai dinainte la dnsa n camer s titiriseasc, de bun
seam, vreuna din toaletele acelea splendide pe care le lucreaz cu atta
iscusin, iar eu m apucasem s cos ceva n sala de jos. Nu mai tiu ct voi
fi stat aa aplecat asupra lucrului, se prea poate c de la o vreme ochii mei,
srmanii, obosii cum sunt, s se fi nchis fr voia mea i s-mi fi pierdut
pentru cteva clipe cunotina.
Ca de obicei i tie vorba Pulcherie, cu acreal.
Tot ce tiu continu coana Perrine, fr a se nvrednici s rspund
la o att de meschin clevetire este c pe la orele zece m-am sculat din jil
i am ieit afar s vd dac nu cumva pe Colombe va fi uitat-o sfntul n
grdin. Am strigat-o, dar nu era nimeni, mi-am nchipuit atunci c pesemne
intrase la ea n odaie i se culcase fr s m mai deranjeze, draga de ea,
aa cum mai fcuse de attea ori pn atunci.
Sfnt, milostiv pronie cereasc! Cine s-ar fi gndit Ah, jupne
prefect, pot s pun mna-n foc c nu s-a dus dup vreun ibovnic, ci a fost
rpit, mititica de ea. Am crescut-o doar ct se poate de cuviincios
Dar azi-diminea o ntrerupse prefectul, nerbdtor azidiminea?
Azi-diminea, cnd am vzut c nu cobora din odaie Sfnt
Fecioar, ndur-te de noi, pctoii!
Dar mai las naibii pomelnicele! Rbufni jupn dEstourville. Spune
ce-ai de spus fr s te mai vicreti atta! Aadar, azi-diminea
Ah, domnule, prefect, orice-ai zice, n-o s m putei opri s plng
pn ce n-om da de urma copilei. Azi-diminea, jupne, ngrijorat fiindc nu
se artase nc (ea, care se trezete totdeauna n zori!), m-am dus s-i bat la
u s se scoale i, vznd c nu-mi rspunde, am crpat ua.

nuntru nimeni. Patul nici mcar nu era desfcut, jupne. Am nceput


s ip, s chem. Miam pierdut capul, i domnia ta ai vrea acum s nu vrs nici
mcar o lacrim?!
Coan Perrine o lu din scurt prefectul nu cumva ai lsat s
ptrund cineva aici n lipsa mea?
Cineva, aici, pcatele mele! Protest, mrturisindu-i n frl i chip
uimirea, guvernanta, care se simea cu masca pe cciul. Pi nu mi-ai pus n
vedere chiar domnia ta s nu dau drumul nimnui, jupne? Cnd oare,
Doamne iart-m, mi-am ngduit s calc vreo porunc de-a dumitale?
Cineva aici! Atta mai lipsea!
De pild, Benvenuto, care a cutezat s se minuneze de frumuseea
fetei mele, n-a ncercat cumva s te cumpere?
A fi vrut s-o vd i pe-asta! Mai curnd ar fi ncercat s se care pe
lun, s fi ndrznit numai, c i-a i trntit cteva s m pomeneasc!
Va-s-zic n-ai primit n cas nici un brbat, nici un domnior?
Un domnior! ine-m, Doamne, un domnior! De ce nu mai bine pe
Sarsail n carne i oase?
Ce cuta atunci spuse Pulcherie biatul acela drgu care a venit
de vreo zece ori i a btut la poart, de cnd sunt eu aici, i cruia tot de
attea ori i-am trntit poart-n nas?
Un biat drgu? Pesemne c ai orbul ginilor, scumpo; doar n-o fi
fost cumva contele dOrbec! Ah, Doamne sfinte, acum tiu: trebuie s fi fost
Ascanio cel de care vorbeti dumneata.
Ascanio, i-aduci aminte, jupne? Bieandrul acela care i-a mntuit
viaa. Da, ntr-adevr, i-am dat s dreag cataramele de argint de la pantofii
mei. Dar ucenicul sta, un domnior?! Pune-i ochelari, porumbie! i afar de
asta, s spun pereii i lespezile acestea dac l-au vzut vreodat punnd
piciorul aici.
Destul! i curm vorba rstit prefectul. Dac aflu cumva c mi-ai
nelat ncrederea, coan Perrine, ai s-o plteti scump, pe legea mea! M
duc la Benvenuto, Dumnezeu tie cum o s m primeasc mocofanul sta,
dar n-am ncotro.
mpotriva oricrei ateptri ns, Benvenuto l primi cum nu se poate
mai bine.
Vznd sngele rece, dezinvoltura i amabilitatea lui, jupn
dEstourville nici nu ndrzni mcar s-i pomeneasc ceva despre bnuielile
sale. Se mulumi doar s-i spun c fiica sa Colombe se speriase n chip
stupid n ajun i, nfricoat peste msur, dei fr nici un temei, o rupsese
la fug ca scoas din mini, c, poate, fr tirea lui Benvenuto, va fi cutat
s se adposteasc la palatul Nesle, dac nu cumva chiar, strbtnd curtea
palatului ca s se duc ntr-alt parte, czuse n nesimire, ntr-un cuvnt,
mini n chipul cel mai stngaci cu putin.
Cellini ns ascult politicos toate balivernele i pretextele nirate de
el, n sfrit, merse att de departe cu bunvoina, nct se fcu a nu bga de
seam nimic. Mai mult nc, l comptimi din toat inima pe prefect,
ncredinndu-l c ar fi fericit s-o poat reda pe Colombe unui printe care i

alintase ntotdeauna odrasla cu atta duioie i cu o dragoste att de


mictoare i demn. Fugara, dac-ar fi fost s dm crezare spuselor lui,
svrise o greeal de neiertat i nu avea nimic mai bun de fcut dect s
se napoieze ct mai grabnic sub o att de temeinic i blnd oblduire. De
altminteri, ca dovad a interesului sincer pe care-l nutrea fa de jupn
dEstourville, cu drag inim era gata s-i dea o mn de ajutor n timpul
cercetrilor sale nu numai n palatul Nesle, dar i n oricare alt loc.
Pe jumtate convins i cu att mai mgulit de laudele ce i se aduceau,
cu ct i ddea mai bine seama n adncul inimii c nu i se cuveneau,
prefectul, urmat de Benvenuto Cellini, purcese la o percheziie minuioas a
palatului Nesle, fosta sa proprietate, pe care o cunotea pn n cele mai mici
colioare. Astfel c avu grij s nu treac pe lng nici o u fr s-o dea de
perete, pe lng nici un dulap fr s-l ntredeschid, pe lng nici un sipet
fr s arunce, ca din greeal, o privire nuntru. Pe urm, dup ce palatul
fu percheziionat pn n cele mai ascunse unghere, prefectul, iei n grdin,
strbtu arsenalul, turntoria, pivnia, grajdul, examinnd totul cu strictee,
n timpul acestor investigaii, Benvenuto, credincios ndatoririi pe care i-o
luase de la bun nceput, cut s-i fie de folos cum se pricepu mai bine,
oferindu-i rnd pe rnd cheile ori amintindu-i de cutare coridor sau de cutare
cmar pe care jupn dEstourville uitase s-o cerceteze, n sfrit, pentru ca
nu cumva fugara s se strecoare pe furi dintr-o ncpere ntr-alta, l povui
s lase de paz pe cte unul dintre oamenii si n fiece loc pe care-l prsea.
Dup dou ore de cercetri zadarnice, rstimp n care fiece cotlon fu
scotocit, convins c nu trecuse nimic cu vederea i copleit de bunvoina
gazdei sale, jupn dEstourville iei din palat, adresndu-i lui Benvenuto mii
de mulumiri i cerndu-i de mii de ori iertare.
Ori de cte ori vei pofti s mai venii pe aici
i rspunse orfurarul sau dac va fi nevoie s facei noi cercetri
prin partea locului, casa mea, s tii, v este deschis la orice or ca i cnd
ar fi a domniei voastre de altminteri, avei tot dreptul, jupne: n-am semnat
oare amndoi o nelegere prin, care ne obligam s trim n bun vecintate?
Prefectul i mulumi, aadar, lui Benvenuto, i cum nu tia n ce fel s-i
ntoarc amabilitile, prsind palatul, lud din rsputeri statuia uria a lui
Marte la care artistul, aa cum am spus, tocmai lucra. Benvenuto fcu
mpreun cu el nconjurul statuii, atrgndu-i atenia, ndatoritor, asupra
dimensiunilor ei neobinuite; ntr-adevr era nalt de peste aizeci de
picioare, iar baza ei avea o circumferin de aproape douzeci de pai.
Jupn dEstourville plec nespus de amrt: era ncredinat c, din
moment ce nu putuse s dea de urma fiicei sale la palatul Nesle, Colombe i
gsise un adpost n ora. Dar la vremea aceea oraul era destul de mare
pentru ca nsui eful politiei s fie pus n ncurctur. De altminteri, Colombe
fusese rpit ntr-adevr, sau fugise de acas.? Era victima unei samavolnicii,
sau plecase din propriul su imbold? Nici o mprejurare ns nu putea s-i
lmureasc aceast nedumerire. Tot ce putea face era s spere c, n primul
caz, v a reui s scape pn la urm sau, n cel de-al doilea caz, c se va
ntoarce de bunvoie. Atept deci cu destul rbdare descosnd-o totui de

cte douzeci de ori pe zi pe coana Perrine, care tot timpul nu fcea dect s
cheme ntr-ajutor pe toi cuvioii din rai i s se jure pe ce avea mai sfnt c
nu primise pe nimeni n cas i care, de fapt, la fel Ca i jupn dEhtourville,
n-avea nici cea mai mic bnuial n privina lui Ascanio.
Trecu o zi i nc una fr s fi aflat nimic.
Prefectul i puse atunci toi agenii n micare, lucru pe care se ferise
s-l fac pn atunci, ca nu cumva pania lui s ajung la urechile lumii,
punndu-i n joc reputaia.
E drept c se mulumi s le dea doar semnalmentele fugarei, nu ns i
numele ei, i c percheziiile fur fcute sub cu totul alte motive dect cel
adevrat; dar cu toate c nu nesocoti niciunul dintre mijloacele tainice pe
care le avea la ndemn pentru a culege informaii, cercetrile sale nu avur
nici o urmare.
Firete, prefectul nu fusese niciodat un printe iubitor i duios pentru
fiica sa, dar dac nu prea disperat, n schimb era plin de ciud, i dac inima
i rmnea nesimitoare, n schimb trufia lui sngera; se gndea indignat la
strlucita partid pe care prostua de lat avea s-o scape din min i furios la
glumele nesrate i la zeflemelelor usturtoare cu care curtenii aveau s
ntmpine pania lui.
Vrnd-nevrnd, pn la urm se vzu silit s-i mprteasc
logodnicului Colombei nenorocirea ntmplat. Contele dOrbec fu ntristat
aa cum ar fi fost ntristat un negustor cruia i s-ar fi dat de veste c
mrfurile sale ar fi avut de suferit nu tiu ce stricciuni, ns, doar att.
Contele, dragul de el, era de felul su filosof, drept care i fgdui onorabilului
su prieten c, dac zvonul nu se va ntinde prea mult, cstoria pus la cale
nc mai putea fi ncheiat; pe urm, cum era un om care tia s profite de
orice mprejurare, se folosi de ocazie pentru a-i pomeni prefectului n cteva
cuvinte despre planurile doamnei dEtampes n privina Colombei.
Prefectul se simi copleit de cinstea ce s-ar fi putut s-i fie hrzit: cu
att mai vrtos i fcu inim rea i o blestem pe ndrcita de fat, care era
n stare s dea cu piciorul unei att de nobile i de minunate ursite.
i vom scuti ns pe cititorii notri de convorbirea pe care destinuirile
contelui dOrbec o prilejui ntre cei doi curteni; ne vom mulumi doar s le
spunem c durerea i sperana de care era nsufleit se manifestar ntr-un
chip miraculos de nduiotor. i cum bine se tie c nenorocirea i apropie
ntotdeauna pe oameni, socrul i ginerele se desprir mai strns legai
sufletete ca niciodat, fr a se putea ndupleca s renune la viitorul mre
pe care-l ntrezriser.
Se neleseser, de asemenea, s ascund trenia fa de toat
lumea; ducesa dEtampes ns era o prieten prea apropiat i o complice
mult prea interesat de aceast ntmplare pentru ca s nu-i mprteasc
i ei secretul.
i nu greiser, fiindc ducesa puse mai mult la inim dect tatl i
soul cele petrecute i, n acelai timp, precum s-a vzut mai nainte, era mai
n msur dect oricine s-l informeze pe prefect i s cluzeasc
cercetrile sale.

tia bunoar c Ascanio era ndrgostit de Colombe. i c, pe de alt


parte, l silise, ca s zicem aa s asiste la ntreaga uneltire urzit de ea;
vznd cinstea femeii iubite n grea cumpn, tnrul, cuprins de disperare,
se va i hotrt s fac o fapt nesbuita, numai c, aa cum aflase chiar din
gura lui. Colombe nu-l iubea pe Ascanio i, neiubindu-l, nu putea s se
nvoiasc, de bun seam, cu planurile sale. Iar ducesa dEtampes l cunotea
de ajuns de bine pe cel pe care l bnuise n primul moment, ca s-i dea
seama c acesta n-ar fi cutezat ca nici un pre s nfrunte dispreul i
mpotrivirile iubitei sale; n pofida acestor argumente, dei avea toate
motivele s cread c Ascanio nu era vinovat, inima ei de femeie geloas i
spunea c fugara nu putea fi cutat dect la palatul Nesle i c, nainte de
orice, trebuiau s nu-l scape din ochi pe Ascanio.
Doamna dEtampes nu putea totui s le spun prietenilor ei pe ce
anume se ntemeia aceast convingere, fiindc ar fi fost nevoit atunci s le
destinuie c era ndrgostit de Ascanio i c, mnat de patima ei, avusese
nesbuina de a-i dezvlui tnrului soarta pe care i-o hrzise Colombei. Se
mulumi numai s-i ncredineze c s-ar mira peste msur dac Benvenuto
n-ar fi vinovatul, Ascanio complicele, iar palatul Nesle adpostul fugarei.
Degeaba ncerc prefectul s protesteze, jurndu-se c se uitase peste tot, c
cercetase tot palatul i-l strbtuse de la un cap la altul, ducesa o inea una
i bun avea de altfel destule temeiuri s-o fac struind cu atta
ncpnare n prerea ei, nct reui pn la urm s strecoare unele
ndoieli n cugetul jupnului dEstourville, care era totui sigur c scotocise
pretutindeni cu cea mai mare atenie.
De altminteri adug ducesa fii pe pace, am de gnd s-l chem la
mine pe Ascanio s stau de vorb cu el i s-l descos.
O, doamn, suntei prea bun! Spuse prefectul.
i dumneata prea zevzec opti ducesa printre dini.
Dup care le ddu a nelege c ntrevederea luase sfrit.
ncepu apoi s cumpneasc n sinea ei cum s fac s-l cheme pe
tnr la ea, dar nainte de a fi apucat s se hotrasc n vreun fel i se anun
sosirea lui Ascanio; fr s tie, tnrul venise n ntmpinarea dorinelor
doamnei dEtampes; era stpn pe sine i rezervat.
Doamna dEtampes l nvlui ntr-o privire ptrunztoare ca i cnd ar fi
vrut s citeasc n adncul sufletului su; Ascanio ns nu ddu nici un semn
c-ar fi bgat de seam ceva.
Doamn spuse el, nclinndu-se am venit s v art crinul
poruncit de dumneavoastr i care e aproape terminat; nu mai lipsete dect
pictura de rou de dou sute de mii de scuzi pe care ai fgduit c mi-o
vei pune la ndemn.
Ei, ce se mai aude cu Colombe a ta? l ntreb doamna dEtampes,
fr a se nvrednici s-i rspund.
Dac v referii cumva la domnioara dEstourville, doamn rosti
cu solemnitate Ascanio v rog n genunchi s nu mai pronunai numele su
n faa mea. Da, doamn, v implor cu umilin i din tot sufletul ca, de azi

nainte, subiectul acesta s fie cu desvrire nlturat din convorbirile


noastre, cruai-m, v rog!
Ia te uit! i-e necaz! spuse ducesa, care nu-l scpase o clip din
ochi pe Ascanio.
Oricare ar fi sentimentul ce m stpnete i chiar dac s-ar putea
ntmpla s pierd bunvoina domniei voastre, doamn, m voi ncpna
totui s refuz de a mai vorbi pe viitor cu dumneavoastr despre lucrul
acesta. Am jurat c de acum nainte tot ce ar putea s aib vreo legtur cu
aceast amintire s rmn mort i ngropat n inima mea.
S m fi nelat oare? Se gndi ducesa. S-ar putea cumva ca Ascanio
s nu aib nici un amestec n toat istoria aceasta? Feticana aceea s fi
urmat de bun voie sau cu sila pe vreun alt rpitor i, zdrnicind planurile
pe care ambiia mea le furise, s slujeasc n schimb, prin fuga ei,
nzuinele dragostei mele?
Chibzuind toate acestea n sinea sa, continu apoi cu glas tare:
Deoarece m rogi s nu-i mai vorbesc despre ea, Ascanio, mi
ngdui cel puin s-i vorbesc despre mine? Vezi, dar, c sunt gata s-i
mplinesc rugmintea i s nu mai strui, dar cine tie dac cel de-al doilea
subiect de discuie nu va fi i mai neplcut pentru dumneata dect primul?
Cine tie clac
Iertai-m c v ntrerup, doamn spuse tnrul, dar generozitatea
cu care binevoii a-mi face aceast favoare mi d curajul s v rog a-mi
acorda nc una. Dei de familie nobil, nu sunt dect un biet copilandru
umil, crescut n umbra unui atelier de orfurar i, din aceast sihstrie
artistic, m-am trezit dintr-o dal n mijlocul unei lumi strlucitoare,
amestecat n urzeli ce hotrau soarta unor imperii, avnd, aa nensemnat
cum sunt, puternici seniori drept vrjmai i un rege drept rival; i nc ce
rege, doamn! Francisc I, adic unul dintre cei mai falnici monarhi ai
cretintii! Pe neateptate m-am pomenit stnd n vecintatea celor mai
ilustre nume i a celor mai glorioase destine; am iubit fr speran i am
fost iubit fr a putea ntoarce dragostea ce mi se arta! i de cine am fost
iubit, Dumnezeule? De domnia voastr, una dintre cele mai frumoase i mai
nobile doamne ele pe faa pmntului!
Lucrurile acestea au rsturnat totul n mine i n preajma mea, m-au
nucit, m-au strivit, m-au nimicit, doamn! Sunt nspimntat ca un pitic care
s-ar fi trezit ntr-o lume de uriai: toate ideile mele au fost zdruncinate, nu
mai pot s-mi dau scama nici mcar ce simt, sunt ca un om rtcit n mijlocul
acestor vrjmii crncene, acestor dragoste necrutoare, acestor mree
ambiii.
Doamn, lsai-m s-mi trag sufletul, v implor!
ngduii-i naufragiatului s-i vin n fire, convalescentului s se
ntremeze! Timpul, sper, va pune din nou toate la locui lor n sufletul i n
viaa mea. Dai-mi rgaz, doamn, dai-mi rgaz i, deocamdat, v rog s
nu vedei n mine dect un artist care dorete s afle dac acest crin furit de
el este pe placul domniei voastre.

Ducesa ainti asupra lui Ascanio o privire bnuitoare i plin de


nedumerire; nu i-ar fi nchipuit niciodat c tnrul acesta, copilandrul
acesta, era n stare s vorbeasc att de serios i de stpnit i n acelai
timp cu atta poezie: de aceea se simi ndatorat moralicete s-i
mplineasc dorina i, mulumindu-se a-i vorbi numai despre crinul adus de
el, l lud pe Ascanio i-i ddu unele ndrumri, fgduindu-i s tac tot ce-i
sttea n putere pentru a-i trimite ct mai grabnic diamantul ce trebuia s
desvreasc lucrarea sa. Ascanio i mulumi ii lu rmas bun de la ea,
mrturisindu-i n fel i chip recunotina i respectul.
Acesta s fie ntr-adevr Ascanio? Se ntreb doamna dEtampes dup
plecarea lui! Am impresia c-a mbtrnit cu zece ani. Cum se explic
seriozitatea aceasta aproape impuntoare?
S fie oare din pricina suferinei? Sau poate fiindc e fericit? ntr-un
cuvnt, e sincer cu adevrat ori se afl sub nrurirea diavolului de
Benvenuto? Joac un rol plin de iscusin ca un actor ncercat ori se las
minat de propria sa fire?
Anne simi oviala. Ciudatul vrtej de care erau ncetul cu ncetul
furai cei ce se ncumetau s-i in piept lui Benvenuto Cellini punea treptat
stpnire asupra ei, n pofida drzeniei sale.
Trimise oameni s-l privegheze pe Ascanio i s-l urmreasc de cte
ori ieea din palat, ceea ce se ntmpla destul de rar, dar nu reui sa
descopere nimic. n cele din urm doamna dElampes trimise vorb att
prefectului ct i lui dObec s vin la dnsa i-i povui, cu tonul cu care
altcineva ar fi poruncit, s ncerce a face o nou descindere pe nepus mas
la palatul Nesle.
Cea doi se grbir a-i da ascultare, dar, cu toate c-i picar pe cap n
toiul lucrului, Benvenuto se art i mai ndatoritor fat de amndoi dect
fusese prima oar cnd venise numai prefectul. Sar fi zis, vzndu-i att de
degajat i att de politicos, c vizita lor nu era ctui de puin jignitoare
pentru el, i povesti cu aerul cel mai prietenos contelui dOrbec despre
capcana ce-i fusese ntins, cu cteva zile n urm. n momentul n care
tocmai ieea din palat, ncrcat de galbeni; exact n ziua n care, i atrase el
atenia, domnioara dEstourville dispruse de acas. Ca i data trecut, se
art din nou gata s-i conduc pe oaspei prin castel pentru a-l ajuta pe
prefect s-i redobndeasc drepturile printeti, drepturi care, dup cum
tia foarte bine, erau nsoite de tot attea sfinte ndatoriri.
Era fericit c ntmplarea fcuse s mai fie nc acas pentru a-i primi
musafirii cu toat cinstea cuvenit, deoarece n aceeai zi, peste dou
ceasuri chiar, urma sa plece la Romorantin, fcnd parte, prin bunvoina lui
Francisc I.
Dintre artitii ce trebuiau s ias n ntmpinarea mpratului.
ntr-adevr, ntre timp eminentele politice se desfuraser tot att de
repede ca i cele nfiate n umila noastr povestire.
ncurajat de promisiunea fcut n auzul tuturor de rivalul su i de
nelegerea secret pe care o avea cu doamna dEtampes, Carol Quintul se
afla doar la cteva zile deprtare de Paris. Se alctuise chiar o solie ce

trebuia s-l primeasc i, de fapt, dOrbec i prefectul i gsiser pe Cellini


mbrcat ca de drum.
Dac prsete Parisul mpreun eu ntreaga escort i opti d
Orbec prefectului nu poate fi el, pe ct se pare, acela care a rpit-o pe
Colombe i deci nu mai avem ce cuta aici.
i-am spus-o doar nainte de a porni ncoace
Rspunse prefectul.
inur totui s duc lucrurile pn la capt ii ncepur cercetrile cu
o struin meticuloas.
Benvenuto i urm i-i cluzi la nceput, dar, vznd c percheziia lor
domiciliar era mult prea amnunit, le ceru ngduina s-i lase a-i
continua singuri investigaiile i, cum era nevoit s plece peste o jumtate de
or, s se duc s dea unele dispoziii lucrtorilor si, deoarece voia ca la
ntoarcerea sa s gseasc totul pregtit n vederea turnrii statuii lui Jupiter.
Benvenuto se ntoarse, aa cum i spusese, la atelier, le ddu tuturor
calfelor cte ceva de lucru, rugndu-le s-l asculte pe Ascanio tot aa cum l
ascultau pe el, opti ceva n italienete la urechea acestuia, i lu apoi rmas
bun de la toi i se pregti s prseasc palatul. Un cal gata neuat, pe care
micul Jehan l inea de drlogi, atepta n curtea din fa.
n momentul acela Scozzone se apropie de Benvenuto i-l lu deoparte:
tii, metere i spuse ea. Cu un aer foarte serios, c plecarea
dumitale m pune ntr-o mare ncurctur!
Cum aa, puiule?
Pfagalo e din ce n ce mai ndrgostit de mine.
Ce vorbeti!
Tot timpul nu face altceva dect s-mi vorbeasc de focul inimii lui.
i tu ce-i rspunzi?
Pi, aa cum mi-ai poruncit, metere, i spun ca rmne de vzut i
c s-ar putea s ne nelegem pn la urm.
Foarte bine!
Cum adic, foarte bine? Dar dumneata nu-i dai seama, Benvenuto,
c biatul sta ia drept bun tot ce aude din gura mea i c orice speran pe
care i-o dau e un adevrat legmnt pe care-l fac fa de el? Nu mai departe
dect acum cincisprezece zile m-ai nvat chiar dumneata cum i ce fel
trebuie s m port cu dnsul, nu-i aa?
Da, parc; nu-mi smintesc prea bine.
Ei, uite c eu am o mai bun inere de minte dect dumneata.
Aadar, n primele cinci zile i-am rspuns mustrndu-l cu blndee c-ar trebui
s-i biruie pornirile.
i s caute s nu m mai iubeasc, n urmtoarele cinci zile m-am
mulumit s l ascult fr s spun nimic, ceea ce era, oricum, un rspuns ct
se poate de compromitor; dar aa mi-ai poruncit dumneata s fac i aa am
fcut, n sfrit, n ultimele cinci zile am fost nevoit s-i vorbesc despre
ndatoririle pe care le am fa de dumneata, iar ieri, metere, am ajuns chiar
s-l rog s fie mrinimos n timp ce el se inea de capul meu, cerndu-mi o
mrturisire.

Atunci, dac-i vorba pe-aa, se schimb socoteala spuse


Benvenuto.
Ah, n sfrit! Suspin Scozzone.
Da, i-acum ascult ce-i spun, puiule drag.
n primele trei zile n care am s lipsesc, las-l s cread c-l iubeti:
dup aceea, n urmtoarele trei zile, nu mai rmne dect s-i mrturiseti
dragostea ta.
Cum, dumneata mi spui asta, Benvenuto?!
Se minun Seozzone, adnc rnit n mndria sa de prea marea
ncredere pe care i-o arta meterul.
Fii pe pace! Pentru ce ai avea remucri. Din moment ce o faci cu
ngduina mea?
O, Doamne! Spuse Scozzone. tiu, n-am nici un motiv, dar tot stnd
aa pe muchie de cuit, ntre nepsarea dumitale i dragostea lui, Dumnezeu
tie clac pn la urm n-am s ajung s-l iubesc cu adevrat.
Ei, a, n ase zile! Nu ai tu atta putere ca s rmi nepstoare
ase zile?
Ba da! ase zile treac de la mine! l Numai s nu lipseti cumva
apte.
Nu-i fie team, fetio. O s m ntorc la timp.
S ne vedem cu bine, Scozzone!
S vii sntos, metere! Spuse Chaterine, mbufnndu-se, zmbind i
plngnd totodat.
n timp ce Benvenuto Cellini i ddea ultimele ndrumri Catherinei,
prefectul i contele dOrbec i ncheiaser la rndul lor investigaiile.
Rmai singuri, de capul lor, i continuaser percheziia cu o rvn
turbat; cutreieraser podurile, scotociser pivniele, iscodiser toi pereii,
micaser din loc toate mobilele, ptimai ca nite creditori, i, n acelai
timp, narmai cu rbdarea unor vntori; lsaser de paz n urma lor
servitorii. Rspndindu-i prin ncperi, se ntoarser de o sut de ori din
drum, cercetaser de cte douzeci de ori acelai lucru, cu struina
nverunat a unui portrel care trebuia s purcead la o arestare, iar acum
se napoiau, roii la fa i nfierbntai, fr a fi descoperit nimic.
Ei, ce se aude, domnilor? i ntreb Benvenuto, pregtindu-se s
ncalece. N-ai gsit nimic, nu-i aa? Cu att mai ru! Cu att mai ru!
mi dau seama ce dureroas ncercare trebuie s fie pentru nite inimi
att de simitoare ca ale domniilor voastre, dar, cu toate c iau parte din tot
sufletul la suferinele dumneavoastr i orict a dori s v fiu de ajutor n
cercetrile pe care le facei, trebuie totui s plec. Dai-mi voie deci smi iau
rmas bun de la dumneavoastr. Dac mai avei nevoie cumva s intrai n
palatul Nesle n lipsa mea, nu v sfiii, poftii, v rog, ca la dumneavoastr
acas. Am poruncit ca uile s fie oricnd deschise pentru domniile voastre.
Singura mngiere pe care o am lsndu-v n cumpna aceasta e gndul c
s-ar putea sa aflu la napoiere c domnia ta, domnule prefect, ai regsit-o n
fine pe scumpa dumitale copil, iar domnia ta, domnule dOrbec, pe
frumoasa dumitale logodnic. S ne vedem cu bine, domnilor! Apoi,

ntorcndu-se ctre lucrtorii si, ce ieiser cu toii pe peron, afar de


Ascanio, care nu avea nici un chef s dea ochi cu rivalul su. Le spuse:
Rmnei sntoi, copii! Dac n lipsa mea domnul prefect dorete cumva s
cerceteze pentru a treia oar palatul, avei grij s-l primii aa cum se
cuvine a fi primit fostul stpn al acestor locuri.
Dup ce rosti aceste cuvinte, micul Jehan deschise poarta i, dnd
pinteni calului, Benvenuto porni n galop.
Ca s vezi c-am fost nite ntflei, scumpule!
i spuse contele dOrbec prefectului. Cnd ai rpit o fat nu-i mai arde
s pleci la Romorantin.
mpreun cu ntreaga curte!
XXV CAROL QUNTUL LA FONTAINEBLEAU Nu fr a fi fost ncercat de
ovieli i de amarnice neliniti, Carol Quintul se ncumetase n cele din urm
a pi pe teritoriul Franei, ar n care aerul i pmntul i erau, ca s zicem
aa, vrjmae, cu al crei rege se purtase att de urt i de nedemn, n
timpul captivitii acestuia i pe al crui delfin, cel puin aa se vorbea, se
pare cl otrvise. Europa se atepta la cine tie ce represalii cumplite din
partea lui Francisc I, de vreme ce rivalul su se ddea prins n minile sale.
Cutezana lui Carol, acest iscusit juctor ce nvrtea imperiile pe degete, nu-i
ngduise ns s dea napoi i, dup ce tatonase i pregtise cu dibcie
terenul, mpratul trecuse vitejete Pirineii.
Avea, ntr-adevr, prieteni credincioi la curtea Franei i-i nchipuia
totodat c se poate bizui pe trei lucruri care pentru el nseninau tot attea
chezii: ambiia doamnei dEtampes, nfumurarea conetabilului Anne de
Montmorency i cavalerismul monarhului.
Am vzut n ce fel i pentru care pricin ducesa voia s-i fie de folos.
Ct privete pe conetabil, era cu totul alt poveste. Cea mai mare primejdie
ce-i pndete pe oamenii de stat din toate rile i din toate timpurile este
chestiunea alianelor. Politica, silit s se mrgineasc n privina aceasta ca
i n multe alte privine, de altfel, doar la simple ipoteze, la fel ca i medicina,
se nal adeseori, din pcate, atunci cnd studiaz simptomele afinitilor
dintre popoare sau cnd ncearc diferite metode menite s stvileasc ura
dintre naiuni. Iar pentru conetabil, aliana cu Spania devenise o idee fix. i
intrase n cap c era singurul mijloc salutar pentru Frana i, vrnd cu lot
dinadinsul s-i fie pe plac lui Carol Quintul, care ntr-un sfert de veac se
rzboise timp de douzeci de ani cu stpnul su, conetabilul de
Montmorency nici mcar nu se sinchisea c s-ar fi putut s-i cam inerveze pe
ceilali aliai, ca de pild, turcii i protestanii, ori s, piard nite ocazii att
de mree, cum era acea care i oferea lui Francisc I stpnirea Flandrei.
Regele avea o ncredere oarb n Montmorency.
Conetabilul dduse dovad ntr-adevr de o drzenie nemaipomenit n
timpul ultimelor btlii purtate mpotriva mpratului, reuind s opreasc
naintarea, armatelor inamice; ce-i drept ns, cu preul unei ntregi provincii
prginite; ce-i drept, transformnd totul din calea acestora ntr-un deert;
ce-i drept, pstrnd a zecea parte din teritoriul Franei. Dar ceea ce izbutise
mai cu seam s-l nale n ochii regelui era trufaa strnicie a ministrului

su i nestrmutata lui ncpnare ce putea s par unui spirit superficial o


iscusit i o onest fermitate, n consecin, Francisc I l asculta pe marele
ademenitor de oameni. cum l numete Brantome cu o deferent egal cu
spaima pe care le-o strnea celor mai mici dect el ncrncenatul i
preaevlaviosul bigot, care, ntre dou rugciuni, trimitea d te un osndit la
spnzurtoare.
Carol Quintul se putea bizui fr nici o grij pe prietenia nedezminit a
conetabilului.
i mai mult nc, punea temei pe generozitatea rivalului su. ntradevr, Francisc I mergea att de departe cu mrinimia, nct putea fi lesne
nelat. Prin regatul meu, spusese el. Nu se trece ca peste un pod, pltind
vam, i gzduirea mea nu e de vnzare. Iar vicleanul Carol Quintul tia c
se poate ncrede pe deplin n cuvntul regeluigentilom.
Cu toate acestea cnd puse piciorul pe pmntul francez, mpratul nui putu nfrna temerile i ndoielile; la grani i gsi pe cei doi feciori ai
regelui, care veniser n ntmpinarea sa, i pretutindeni pe unde trecea, era
copleit de onoruri i de srguina cu care toi se strduiau s-i fie pe plac.
Dar, bnuitor din fire, suveranul se cutremur la gndul c toate aceste
mbietoare mrturii de simpatie ascundeau poate o capcan.
Hotrt, i spunea el, totdeauna dormi prost ntr-o ar strin.
n timpul serbrilor date n cinstea lui pstra pe fa o expresie
nelinitit i ngndurat i, pe msur ce ptrundea mai adnc n inima arii,
era tot mai trist i mai posomorit.
De fiecare dat cnd intra cu alai n cte un ora, se ntreba, n mijlocul
cuvntrii or de bun venit i pe sub arcurile de triumf, dac nu cumva oraul
acela avea s-i slujeasc drept nchisoare; pe urm murmura n adncul
cugetului su: Aici acesta i nici altul, ntreaga Fran este o temni pentru
mine; i toi aceti curteni att de ndatoriri, temnicerii mei. Cu fiecare ceas
ce trecea, sporea i nelinitea slbatic a tigrului ce se credea nchis ntr-o
cuc i care n orice loc se vedea nconjurat de zbrele.
ntr-o zi, cnd naltul oaspete ieise s se plimbe clare, Charles
dOrleans, un trengar drgla care se grbea s fie curtenitor i viteaz ca
un adevrat vlstar al casei regale a Franei nainte de a muri rpus de cium
ca un om de rnd, se slt sprinten n crupa calului su i, cuprinzndu-l n
brae pe mprat pe la spate, strig, rznd copilros: Te-am prins, acum
gata, eti prizonierul meu! Carol Quintul se fcu galben ca un mort i puin
lipsi s nu-i vin ru.
La Chtellerault, bietul prizonier nchipuit se ntlni cu Francisc I, care l
primi ca pe un frate i care, a doua zi la Romorantin, i prezent ntreaga
curte, viteaza i distinsa nobilime mndria rii artitii i literaii
mndria regelui.
Serbrile i petrecerile se ineau lan. mpratul ntmpina pe toat
lumea cu o figur surztoare.
Dar n sinea lui tremura, cindu-se c fusese n stare a svri o
asemenea nesbuin. Cnd i cnd, ca i cum ar fi vrut s ncerce libertatea
de care se bucura, ieea n zorii zilei din castelul n care fusese gzduit peste

noapte i, spre marea sa mulumire, constata c, n afara onorurilor ce i se


ddeau, nimeni nu-l mpiedica s umble nestingherit; dar de unde putea ti
c nu era privegheat de departe? Uneori, ca i cnd i s-ar fi nzrit din senin
cine tie ce toan, rsturna rnduiala dinainte statornicit a cltoriei,
schimbnd itinerariul pe care ar fi trebuit s-l urmeze, spre disperarea lui
Francisc I, ale crui pregtiri festive erau zdrnicite de aceste toane
nstrunice.
Cnd ajunse la o distan de dou zile de Paris.
Carol Quintul i aminti dintr-o dat cu spaim ce nsemnase Madridul
pentru regele Franei. De bun scam, capitala rii fusese socotit cea mai
onorabil nchisoare i, n acelai timp, i cea mai sigur pentru un mprat.
Se opri deci, rugndu-l pe monarh s-l duc nentrziat la palatul
Fontainebleau despre care auzise vorbindu-se attea minunii. Faptul acesta
ddea peste cap toate planurile lui Frnase I, dar, fiind prea ndatoritor din
fire ca s-i arate dezamgirea, monarhul se grbi a-i trimite vorba reginei s
vin la Fontainebleau mpreun cu toate doamnele de la curte.
Prezenta surorii sale Eleonora i ncrederea pe care aceasta o vdea n
lealitatea soului su reuir s mai mpace temerile mpratului.
Totui, orict de linitit ar fi fost deocamdat, n sinea lui, Carol Quintul
nu avea s se simt nici un moment la largul su ca oaspete al regelui
Franei: Francisc I era oglinda trecutului n vreme ce Carol Quintul era omul
viitorului. Suveranul timpurilor noi nu putea s aib prea mult nelegere
pentru eroul medieval; era cu neputin s se nchege vreo simpatie ntre
ultimul cavaler i cel dinii diplomat.
Ce-i drept, Ludovic al XI-lea ar fi putut, n definitiv, s revendice i el
titlul acesta, dar, dup prerea noastr, Ludovic al XI-lea a fost mai puin un
diplomat deprins s trag sforile, ct mai cu seam un avar cruia i plcea
s agoniseasc.
n ziua sosirii mpratului avu loc o vntoare n pdurea
Fontainebleau. Vntoarea era una din plcerile favorite alr lui Francisc I.
Pentru Carol Quintul, n schimb, nu era dect o corvoad. Totui Carol Quintul
ntmpin cu bucurie acest nou prilej de a se ncredina dac era ori nu
prizonier: ls deci s treac alaiul si, ndeprtndu-se de ceilali, ajunse
pn la urm s se rtceasc; vzndu-se ns singur n mijlocul pdurii,
liber ca aerul ce vntura rmuriul, liber ca psrile ce vnturau vzduhul, se
simi pe deplin mpcat i ncepu s se nvioreze. Totui o umbr de
ngrijorare i ntunec din nou obrazul n momentul n care, ajungnd n locul
unde trebuiau s se ntlneasc din nou cu toii, l vzu pe Francisc I
ndreptnduse spre el, nfierbntat de clocotul vntorii i innd nc n
mna lancea nsngerat.
Rzboinicul de la Malegnano i de la Pavia ieea n vileag chiar i n
desftrile regelui.
Ei, haide, haide, fii vesel, drag frate! l mbie Francisc I pe Carol
Quintul, lundu-l prietenos de bra.
Dup ce amndoi suveranii desclecar n faa intrrii palatului, i
conducndu-l n galeria Dianei, ce strlucea mpodobit n ntregime cu

picturile lui Rosso i ale lui Primaticcio. Zu, eti mereu ngndurat, la fel ca
mine, odinioar, la Madrid. Numai c eu, iubite frate, trebuie s recunoti,
aveam anumite motive s fiu aa, de vreme ce eram prizonierul dumitale, n
timp ce dumneata eti oaspetele meu, eti liber, ba mai mult nc, eti n
ajunul unei victorii, bucur-te deci mpreun cu noi, dac nu de voioia unor
petreceri, prea uuratice, de bun seam, pentru un om politic de talia
domniei tale, cel puin gndindu-te c vei avea prilejul s scurtezi nasul
pntecoilor de flamanzi cu burile umflate de bere, crora li s-a nzrit s
pun iar pe picioare comunele sau, i mai bine, nu te mai gndi de loc la
rsculai i caut s petreci n tovria unor prieteni. Nu cumva curtea mea
nu e pe gustul domniei tale?
E cu adevrat fermectoare, iubite frate recunoscu Carol Quintul,
A putea chiar s spun c te invidiez. Am i eu o curte, pe care ai avut prilejul
s-o vezi, dar o curte serioas i ncruntat, o adunare posomorit de oameni
de stat i de generali, ca Lannoy, Pescara, Antonio de Leyra.
Dumneata ns, afar de rzboinici i de diplomaii dumitale, afar de
oameni ca Montmorency i Dubellay, afar de savanii dumitale, afar de
Budee, Duchtel, Lascaris, ai atia poei i artiti: Marot, Jean Goujon,
Primaticcio, Benvenuto i, mai cu scrn, nite femei ncnttoare: Margareta
de Navara, Diana de Poitaers, Caterina de Medici i attea altele, nct nclin
s cred, scumpul meu frate, c a fi n stare s renun bucuros la minele mele
de aur, n favoarea cmpurilor dumitale nflorite.
O, i nc n-ai vzut-o pe cea mai frumoas dintre ele i mrturisi
cu naivitate Francisc I fratelui Eleonorei.
Nu, i ard de nerbdare s admir aceast minune rspunse
mpratul, dndu-i seama c regele fcuse aluzie la doamna dEtampes.
Chiar i aa ns, sunt gata s le dau dreptate celor ce spun c regatul
dumitale, drag frate, este cel mai frumos din lume.
Dumneata ns ai cel mai frumos comitat, Flandra; cel mai frumos
ducat, Milano.
Pe unul dintre ele l-ai refuzat anul trecut spuse mpratul, zmbind,
i-i mulumesc, dar l rvneti pe cellalt, nu-i aa? Adug mpratul,
suspinnd.
Ah, vere, cru-m, te rog! l opri Francisc I.
S lsm deoparte astzi lucrurile serioase: afar de plcerile
rzboiului, trebuie s-i mrturisesc c mai exist pe lume nite plceri pe
care cu nici un pre n-a vrea s le tulbur, plcerile unei petreceri.
Adevrul e strui Carol Quintul, cu mutra acr a unui avar care i
d seama c trebuie neaprat s plteasc o datorie adevrul e c ducatul
Milano mi-e foarte drag i ar nsemna smi sfii inima dac i l-a drui.
Spune mai bine clac mi l-ai napoia, scumpul meu frate, cuvntul ar
fi mai potrivit i ar putea s ndulceasc ntructva mhnirea dumitale. Dar s
lsm asta, deocamdat, singura noastr grij este s ne distrm, vom vorbi
despre ducatul de Milano mai trziu.
Fie c i-l druiesc, fie c i-l napoiez spuse mpratul oricum l-ai
privi, ca pe un dar sau ca pe o datorie pltit, vei dobndi cea mai frumoas

moie din lume, fiindc o vei dobndi, iubite frate; e lucru hotrt i mi voi
respecta legmntul pe care l-am fcut fa de domnia ta cu aceeai
bunvoin cu care i vei respecta i domnia ta legmintele fcute fa de
mine.
O, Doamne! Exclam Francisc I, care ncepea s-i piard rbdarea
vznd c oaspetele su inea cu tot dinadinsul s dea o ntorstur serioas
discuiei. Nu neleg, drag frate, de ce-i pare ru? Nu eti oare dumneata
regele Spaniolilor, mpratul Germaniei, conte de Flandra i stpn, prin
nrurirea pe care o ai sau prin puterea spadei, asupra ntregii Italii, de la
poalele Alpilor i pn la marginea provinciilor calabreze?
Dumneata ai n schimb Frana. rspunde Carol Quintul, suspinnd.
Ai Indiile cu toate comorile lor, ai Peru cu minele sale de aur.
Dar dumneata ai n schimb Frana!
Stpneti un imperiu att de ntins, nct soarele nu asfinete
niciodat pe cuprinsul lui.
Dumneata ai n schimb Frana! Ce-ar spune maiestatea voastr
dac a jindui acest diamant al regatelor, cu aceeai nfocare cu care mria
ta rvnete Milano, perla ducatelor?
Uite ce e, iubite frate rosti eu un aer solemn Francisc I n
chestiunile de o nsemntate att de covritoare, eu m las ndeobte
cluzit mai curnd de instincte dect de idei; dar, aa cum n ara dumitale
exist o vorb: Nu v atingei de regin, la fel i spun i eu: Nu te atinge
de Frana.
O, Doamne spuse Carol Quintul nu suntem oare veri i aliai?
Fr ndoial rspunse Francisc I i sper c nimic nu va tulbura de
aci nainte legturile noastre de snge i aceast alian.
i eu sper acelai lucru adug mpratul.
Dar continu el, cu zmbetul su arogant i privirea-i farnic ce
tiu eu ce se poate ntmpla mai trziu i cum a putea bunoar sal
mpiedic pe fiul meu Filip s se certe cu fiul dumitale Henric?
Cearta n-ar fi chiar att de primejdioas pentru noi i ntoarse vorba
Francisc dac lui August i va urma la tron Tiberiu.
N-are a face cine domnete! Spuse Carol Quintul, nfierbntndu-se.
Imperiul va rmne pururea ceea ce este, aa cum Roma a rmas pururea
Roma, chiar atunci cnd Cezarii erau numai cu numele Cezari.
Da, numai c imperiul lui Carol Quintul nu este totuna cu imperiul lui
Octavian, iubite frate
Spuse Francisc I, care ncepuse a-i iei din srite. Btlia de la Pavia
a fost ntr-adevr strlucit, dar nu se poate asemui cu cea de la Actium; i
pe urm Octavian era bogat, iar finanele dumitale, ca toate comorile Indiei i
minele din Peru, dup cum se tie, sunt sleite.
Nici un bancher nu mai vrea s-i mprumute, nici cu treisprezece i nici
cu paisprezece la sut; trupele dumitale, rmase fr simbrie, au fost silite s
prade Roma ca s triasc, i acum, dup ce Roma a fost prdat, au nceput
s se rscoale.

i dumneata, drag frate spuse Carol Quintul pare-mi-se, ai


nstrinat domeniile regale, iar acum eti nevoit s te pori cu mnui cu
Luther pentru a putea cpta mprumuturi de la prinii germani.
Fr a mai pune la socoteal continu Francisc I faptul c, n
realitate, cortesurile dumitale nu sunt nici pe departe att de nelegtoare
ca senatul roman, n timp ce eu m pot mndri c am reuit s scot definitiv
regalitatea de sub tutel.
Bag do seam ca nu cumva, ntr-o bun zi, parlamentele dumitale
s nu te pun iar sub tutel.
Discuia devenea tot mai nsufleit, cei doi suverani erau din ce n ce
mai nfierbntai, vechea dumnie ce-i inuse atta vreme nvrjbii ncepea
din nou s se nfiripeze. Francisc I era gata s uite ndatoririle ospitalitii, iar
Carol Quintul pe cele ale prudenei, cnd regele Franei i aminti deodat c
se afl la el acas.
Asta-i bun! Pe legea mea de gentilom, scumpul meu frate spuse
el, izbucnind n rs
Mi se pare, zu, c nu mai lipsete mult ca s ne certm. i-am spus
doar c nu trebuie s vorbim despre lucruri prea serioase i c e mai bine s
lsm treaba asta pe seama minitrilor notri, iar noi s ne mulumim a
rmne buni prieteni.
Haide, haide, s cdem de acord o dat pentru totdeauna c dumneata
vei stpni ntreaga lume, afara de Frana, i s ncheiem discuia.
i afara de ducatul de Milano, drag frate adug Carol, dndu-i
seama de nesocotina pe care o fcuse i recptndu-i numaidect
cumptul fiindc ducatul de Milano este al dumitale. i l-am promis i m
folosesc de acest prilej pentru a rennoi promisiunea.
n timp ce aveau loc aceste mrturii reciproce de prietenie, ua galeriei
se deschise i doamna dEtampes se ivi n prag. Regele i iei n ntmpinare
i, lund-o de mn, o conduse naintea mpratului, care, vznd-o pentru
prima oar i tiind ceea ce se petrecuse ntre ea i domnul de Medina, o
privea, apropiindu-se, cu cea mai ptrunztoare privire a sa.
Iubito frate spuse regele, surznd vezi aceast frumoas
doamn?
Nu numai c o vd rspunse Carol Quintul
Dar o i admir n acelai timp.
Ei bine, poate c tii i ce dorete?
Una din paniile mele? Sunt gata s i-o druiesc.
Na, nu, drag frate, nu-i vorba de aa ceva.
Atunci ce anume?
Dorete s te opreasc la Paris pn ce vei fi rupt tratatul de la
Madrid, ntrind prin fapte promisiunea pe care mi-ai fcut-o adineauri.
Dac sfatul e bun, se cade s fie urmat spuse mpratul,
ncruntndu-se n faa ducesei, nu numai pentru a ndeplini un act de
curtoazie, dar ca s-i ascund totodat paloarea pe care aceste cuvinte
fcuser s i se atearn deodat pe fa.

Nu avu ns vreme s mai adauge ceva i nici Francisc I s observe


efectul produs de nite cuvinte pe care le rostise n glum i pe care Carol
Quintul, ca ntotdeauna, era gata s le ia n serios, fiindc ua se deschise din
nou i ntreaga curte se rspndi n galerie.
n jumtatea de or de dinaintea cinei, rstimp n care lumea aceea
elegant, spiritual i depravat forfoti necontenit, scena pe care am descriso mai nainte cu prilejul recepiei de la Luvru, se repeta aidoma, cu unele mici
deosebiri.
Erau de fa aceiai brbai i aceleai femei, aceiai curteni i aceiai
valei. Ca de obicei se schimbar ocheade drgstoase i priviri pline de ur,
iar ironiile usturtoare continuar a se mpleti cu galanteriile, tot ca de obicei.
n clipa n care-l vzuse intrnd pe Anne de Montmorency, Carol
Quintul, care-l socotea, i pe drept cuvnt, aliatul su cel mai de ndejde, se
grbise s-i ias nainte i acum sttea de vorb ntr-un colt cu el i cu ducele
de Medina, ambasadorul bu.
Semnez tot ce doreti, conetabile spunea mpratul, care cunotea
lealitatea btrnului soldat. Pregtete-mi un act de cesiune a ducatului de
Milano i, pe Sfntu1 Iacob, dei e una dintre cele mai frumoase nestemate
ale coroanei mele, sunt gata s semnez o renunare deplin i definitiv la
orice drepturi asupra lui.
Un nscris?! Protesta conetabilul, respingnd cu toat nsufleirea o
msur de precauie ce prea s porneasc dintr-un sentiment de
nencredere. Un nscris, sire?! Cum se poate, maiestatea voastr? Nici un
nscris, sire. Nici un nscris: cuvntul vostru e de ajuns! Maiestatea voastr a
venit oare n Frana pe temeiul unui nscris i i nchipuie cumva c am putea
avea mai puin ncredere n mria sa dect a avut mria sa n noi?
i ai perfect dreptate, domnule de Montmorency
Rspunse mpratul, ntinzndu-i mna ai perfect dreptate.
Conetabilul se ndeprt.
Biet naiv! Adug mpratul. Face politic, aa cum crtiele
scormonesc pmntul, orbete.
Dar regele, sire? ntreb Medina.
Regele este prea mndru de mrinimia sa pentru a nu se bizui pe a
noastr. Ne va lsa s plecm, Medina, n chipul cel mai nechibzuit, iar noi
vom avea chibzuin de a-l lsa s atepte. A lsa pe cineva s atepte,
domnul meu continu Carol Quintul nu nseamn ctui de puin s-i calci
promisiunea fcut, ci doar s-i amni ndeplinirea, atta tot.
Dar doamna dEtampes? Strui Medina.
Cu dnsa rmne de vzut spuse mpratul, jucndu-se cu un inel
scump pe care-l purta pe degetul mare de la mna stng i care era
mpodobit cu un diamant de toat frumuseea.
Ah, dac a putea sta de vorb pe ndelete cu dnsa.
n timp ce mpratul schimba n fug i cu voce sczut aceste cuvinte
cu ministrul su, ducesa i btea joc n chipul cel mei crud de lunganul de
Marmagne de fa cu jupn dEstourville, n legtur v cu isprvrile lui
nocturne.

S fie oare vorba de oamenii dumitale, domnule Marmagne a spus


ea, cei la care se refer Benvenuto, ntr-o istorie prodigioas: atacat de patru
bandii i cu un singur bra s se apere, ei este pur i simplu l-au escortat
pn acas. Nu cumva te aflai i domnia ta, viconte, n rndul acestor viteji
att ele politicoi?!
Doamn rspunse bietul Marmagne, care fcea fee-fee lucrurile
nu s-au ntmplat tocmai aa i Benvenuto le mai nflorete ca s se poat
fli.
Da, da, firete, nu m ndoiesc c se laud i c mai nflorete un pic
amnuntele, dar n toate astea exist un smbure de adevr, viconte, nu se
poate s nu existe un smbure de adevr; i n asemenea situaii, adevrul
conteaz.
Doamn rspunse Marmagne v promit c voi cuta s-mi iau
revana i ca de ast dat voi fi mai norocos.
M iart, viconte. M iart, dar n cazul acesta nu mai poate fi vorba
de o revan, ci de un nou joc ce ar trebui nceput de la capt.
Cellini, dac nu m nel, a ctigat primele dou partide.
Da, fiindc s-a ntmplat ca eu s lipsesc bigui Marmagne, din ce
n ce mai ncurcat i fiindc oamenii mei au profitat de faptul c nu eram de
fa ca s dea bir cu fugiii, netrebnicii!
Dinspre partea mea l povui prefectul cu cred c-ai face mai bine
dac te-ai lsa pguba: dup cum se vede, n-ai noroc cu Cellini.
Atunci am impresia c nu ne rmne altceva de fcut dect s ne
consolm mpreuna, iubite prefecte i rspunse Marmagne cci, dac ar fi
s adugm faptele binecunoscute de toat lumea la zvonurile misterioase
ce umbl de o bucat de vreme: cucerirea palatului Nesle i dispariia uneia
dintre persoanele care locuiau acolo, Cellini se pare c nu i-a purtat nici
dumitale noroc, jupn dEstourville. E adevrat c, dac nu se prea
sinchisete de fericirea domniei tale, iubite prefect, n schimb, dup cum se
aude, se ngrijete, i chiar foarte struitor, de fericirea familiei dumitale.
Domnule de Marmagne! Se burzului proiectul, scos din srite de
faptul c necazurile sale printeti ajunseser la urechile lumii.
Domnule de Marmagne, vei binevoi s-mi explici mai trziu ce-ai vrut
s spui prin cuvintele acestea.
Ah, domnilor, domnilor! interveni ducesa. Nu uitai v rog, c sunt i
eu de fa. Niciunul, nici altul n-avei dreptate. Domnule prefect, cei care se
pricep att de puin s caute n-au nici o calitate s-i critice pe cei care se
pricep att de puin s gseasc. Domnule de Marmagne, cei care au suferit
o nfrngere trebuie s-i uneasc forele mpotriva dumanului comun, i nu
s-i ofere satisfacia de a-i vedea pe nvini sfiindu-se ntre ei. S mergem
la mas, d-mi mna, domnule de Marmagne! Ei bine, de vreme ce brbaii,
cu toat puterea lor, nu sunt n stare s lupte cu Cellini, vom vedea dac
iretlicurile unei femei nu vor reui totui s-l nving, ntotdeauna am fost de
prere c aliaii nu fac dect s ncurce lucrurile i ntotdeauna am preferat
s m rzboiesc singur. Primejdiile sunt mari, mi dau scama, dar cel puin
nu am de mprit cu nimeni onorurile biruinei.

Neobrzatul! Spuse Marmagne. Privii cu ct familiaritate i


vorbete luminatului nostru monarh! Ai zice c se trage din cine tie ce neam
mare, cnd nu e dect un amrt de meteugar!
Ce vorbeti, viconte! Dar e un nobil n toat puterea cuvntului, tot
ce poate fi mai nobil pe lumea asta, rspunse ducesa rznd. Cunoti oare
multe familii de vi veche din aristocraia noastr care s coboare dintr-un
locotenent al lui Iuliu Cezar i al crei blazon s cuprind cele trei flori de crin
i fascia zimat a casei de Anjou?
Dup cum vedei, nu regele este cel care-l cinstete pe meteugar
stnd de vorb cu el, ci, dimpotriv, meteugarul este cel care-l onoreaz pe
rege adresndu-i cu-vntul.
ntr-adevr, n momentul acela, Francisc I i Cellini stteau de vorb cu
acea familiaritate pe care mrimile lumii i-o artaser ntotdeauna artistului
nzestrat cu har ceresc.
Ei, Benvenuto spunea regele ce se mai este cu Jupiter al nostru?
M pregtesc de turnat l lmurise Benvenuto.
i cnd crezi c acesta mrea oper va putea fi executat?
De ndat c e am sa m napoiez la Paris
Ia cei mai buni turntori ai notri. S nu nesocoti nimic pentru ca
lucrarea s reueasc.
Daca ai cumva nevoie de bani, tii unde s-i gseti.
tiu c suntei cei mai mare, mai nobil i mai generos monarh de pe
faa pmntului rspunse Benvenuto dar, mulumit simbriei pe care o
primesc prin buntatea maiestii voastre, sunt un om bogat. Ct privete
lucrarea de care binevoii a v interesa, sire, dac-mi dai voie, mi voi
ngdui s nu m bizui dect pe mine nsumi pentru a face pregtirile
necesare i a o duce la bun sfrit. Nu am ncredere n niciunul din turntorii
Franei, i nu pentru c n-ar fi nite meteri iscusii, ci fiindc mi-e team c,
din simminte naionale, s nu se codeasc a pune iscusina lor n slujba
unui artist venetic. i v mrturisesc c, la rndul meu, pun prea mare pre
pe realizarea ct mai desvrit a statuii lui Jupiter pentru a lsa pe
altcineva afar de mine, s se ocupe de treaba asta.
Bravo. Cellini. Bravo! l lud monarhul. Iat ce nseamn sa vorbeti
ca un adevrat artist.
i pe urm adug Cellini n acest fel a avea dreptul s-i
amintesc maiestii sale promisiunea pe care mi-a fcut-o.
i pe bun dreptate, vrednicul meu slujitor, Dac vom fi mulumii,
suntem datori artei cu o rsplat. N-am uitat. De altminteri, chiar dac am fi
uitat, n-am dat cuvntul fa de martori. Nu-i aa Montmorency? Nu-i aa,
Poyet? Conetabilul i cancelarul nostru ne-ar aminti numaidect fgduiala
noastr.
O, maiestatea voastr nici nu poate s bnuiasc nsemntatea pe
care a dobndit-o n ochii mei aceast fgduial din ziua n care mi-a fcuto.
Ei bine, poi fi convins c va fi mplinit.

Domnul neu, va fi negreit mplinit. Dar vd c s-au deschis uile. La


mas domnilor! La mas!
i apropiindu-se de Carol Quintul, Francisc I porni cu mpratul n
fruntea alaiului pe care-l alctuiau ilutrii comeseni. Cele dou canaturi ale
uii fiind date de perete, amndoi suveranii intrar odat i se aezar fa-n
fa. Carol Quintul ntre Eleonora i doamna dEtampes, Francisc I ntre
Caterina de Medici i Margareta de Navara Ospul fu plin de voioie, iar
bucatele alese. n lumea sa de plceri, de serbri i de fal, Francisc I
petrecea ca un monarh i rdea ca un bdran de toate snoavele pe care i le
povestea Margareta de Navara; la rndul su, Carol Quintul o copleea pe
doamna dEtampes cu complimente i amabiliti; ceilali discutau politic
sau art; i aa se desfur ntreg ospul.
La desert, ca de obicei, pajii aduser cele trebuincioase pentru splat;
atunci doamna dEtampes, lund din minile slujitorului care le adusese
ibricul i ligheanul de aur hrzite lui Carol Quintul, turn ap din ibric n
lighean i, punnd un genunchi n pmnt, potrivit etichetei de la curtea
spaniol, nfi ligheanul mpratului. Acesta i muie vrful degetelor n
ap i, fr a-i lua ochii de la frumoasa i nobila lui slujitoare, ls, zmbind,
s cad pe fundul vasului inelul preios despre care am vorbit mai nainte.
Maiestatea voastr o s piard inelul i atrase atenia Anne,
cufundnd la rndul su degetele-i minunate n ap i apucnd cu gingie
giuvaerul, pe care i-l ntinse mpratului.
Pstrai inelul, doamn rspunse cu voce sczut Carol Quintul. Se
afl n prea-frumoase i prea-alese mini ca s-l mai iau napoi. Pe urm,
cobornd i mai mult glasul, era arvuna asupra ducatului de Milano.
Ducesa se mulumi s zmbeasc fr a spune nimic. Piatra czuse, n
fine, la picioarele sale, numai c piatra aceea n realitate preuia un milion de
scuzi.
n momentul n care oaspeii treceau din sufragerie n salon i din salon
n sala de bal, doamna dEtampes l opri pe Benvenuto Cellini, pe care forfota
mulimii l aduse n preajma ei.
Jupn Cellini i spuse ducesa, ncredinndu-i inelul ce constituia
chezia alianei sale cu mpratul te~a ruga s nmnezi acest diamant
elevului dumitale Ascanio pentru a ncununa cu el crinul meu: e pictura de
rou pe care i-am fgduit-o.
Se poate spune cu drept cuvnt c-a picurat din degetele Aurorei,
doamn rspunse artistul, cu un zmbet ironic i o galanterie exagerat.
Puin mai apoi ns, cnd privi inelul, avu o tresrire de bucurie,
recunoscnd diamantul pe care-l montase cndva pentru papa Clement al
VII-lea i pe care i-l dusese el nsui prealuminatul mprat din partea
suveranului pontif.
Pentru ca mpratul s renune la un asemenea giuvaer i, mai cu
seam, de dragul unei femei, trebuia neaprat s existe cine tie ce
nelegere misterioas, cine tie ce pact secret, cine tie ce alian ocult
ntre doamna dEtampes i Carol Quintul.

n timp ce Carol Quintul i petrece n continuare zilele i mai cu seam


nopile ntr-o zbuciumat perindare de stri sufleteti pe care am ncercat s-o
zugrvim, cnd stpnit de ngrijorare, cnd plin de ncredere, n timp ce
trage sforile, uneltete, umbl cu vicleuguri, vr fitiluri, promite, i ia
cuvntul napoi pentru a face noi promisiuni, s aruncm o privire asupra
palatului Nesle i s vedem dac nu s-a mai ntmplat nimic nou n viaa
locatarilor si, adic a acelora dintre cei care rmseser acas.
XXVI CLUGRUL BLESTEMAT ntreaga colonie era n fierbere: clugrul
blestemat, strbunul oaspete fantastic al mnstirii pe ale crei ruine fusese
cldit palatul lui Amaury, apruse iar de vreo trei-patru zile.
Coana Perrine l zrise plimbndu-se noaptea prin grdinile palatului
Nesle, mbrcat cu rasa lui alb i lung i pind fr a lsa nici o urm pe
pmnt i fr a trezi nici cel mal uor zvon n vzduh.
Cum se face c dumneaei, coana Perrine, care locuia n pavilionul
Nesle, l vzuse pe clugrul blestemat plimbndu-se la ceasurile trei
dimineaa n grdinile palatului Nesle? Iat un lucru pe care nu-l putem
mrturisi dect svrind o indiscreie de neiertat, dar adevrul istoric
trebuie respectat mai presus de orice, iar cititorii notri au dreptul s
cunoasc i cele mai tainice amnunte din viaa personajelor pe care le-am
adus n scen, mai ales cnd aceste amnunte sunt sortite s arunce o
lumin att de vie asupra capitolelor urmtoare ale povestirii noastre.
Dup dispariia Colombei, dup ce Pulcherie, care devenise de prisos n
cas, i luase tlpia i dup ce prefectul plecase, n fine, i el, coana
Perrine rmsese stpn cu puteri depline asupra pavilionului; fiindc, aa
cum am spus, grdinarul Raimbault, din spirit de economie, fusese tocmit cu
ziua n slujba jupnului dEstourville, la fel ca i ajutoarele sale. Coana Perrine
era, aadar, suverana absolut a pavilionului Nesle, dar n acelai timp o
suveran solitar, aa c n timpul zilei murea de urt, iar noaptea murea de
fric.
Pn la urm ns i ddu seama c cel puin pentru suferinele ei de
peste zi avea la ndemn un leac; legturile sale de prietenie cu coana
Ruperta erau n msur s-i deschid porile palatului Nesle. Ceru deci
ncuviinarea de a-i vizita vecinele, ncuviinare ce-i fu acordat cu drag
inim.
Vizitndu-i ns vecinele, n chip firesc trebuia s dea ochi i cu vecinii.
Coana Perrine era o cumtr voinic de vreo treizeci i ase de ani, dei nu
mrturisea dect douzeci i nou.
Zdravn, cu forme pline, durdulie, nc proaspt i pururea
mbietoare, venirea ei nu se putea s nu fac vlv ntr-un atelier n care
fureau, ciopleau, pileau, ciocneau, lefuiau vreo zece sau dousprezece
calfe, biei de via, crora le plcea pelota duminica, un pahar de vin
duminica i srbtorile i sexul frumos n oricare zi. Astfel c, dup cteva
zile, trei dintre vechii noastre cunotine erau rnite de aceeai sgeat.
i anume: micul Jehan, neamul Hermann, ct privete pe Ascanio. Pe
Jaques Aubry i pe Pagolo, scpaser ctei trei de vraj, inimile lor fiind
prinse n alte mreje.

Celelalte calfe se prea poate s fi fost la rndul lor atinse de cteva


sntei mprocate de acest proiectil incendiar, dar, dndu-i seama de
inferioritatea situaiei lor, se grbiser s toarne apa propriei lor umiline
asupra acestor prime scntei nainte de a fi apucat s se preschimbe n
vlvti.
Micul Jehan iubea la fel ca i Cherubin, fiind mai presus de orice,
ndrgostit de dragoste., iar coana Perrine, se nelege de la sine, era o
femeie cu prea mult bun sim ca s-i pun mintea cu un foc att de sprinar.
Simon-Stngaciul oferea mai multe chezii de viitor, iar flacra lui
prea s fie mult mai statornic, numai c, din pcate, coana Perrine era o
persoan din cale afar de superstiioas.
Coana Perrine l vzuse pe Simon fcndu-i semnul crucii cu mna
stng, i se gndea c, de bun seam, va fi nevoit s semneze actul de
cstorie tot cu mna stng, iar coana Perrine era ncredinat c, fcut cu
mna stng semnul crucii era menit mai degrab s duc la pierzare dect
s izbveasc un suflet, dup cum tot aa, cu nici un chip n-ar fi putut s-o
conving cineva c un act de cstorie semnat cu stng putea aduce
altceva dect necazuri pe capul nefericiilor miri. Aadar, fr a mrturisi
care erau pricinile aversiunii sale, coana Perrine primise avansurile lui SimonStngaciul n aa fel, nct s-i spulbere orice speran pentru mai trziu.
Mai rmnea Hermann. O, Hermann era cu totul altceva.
Hermann nu era un muunache ca micul Jehan, nici un om npstuit de
soart ca SimonStngaciul; Hermann avea n toat fptura sa ceva cinstit i
curat pe placul inimii coanei Perrine n afar de asta, Hermann, n loc s aib
mna stng n dreapta i pe cea dreapt n stng, se slujea att de vrtos
i de una i de cealalt, nct s-ar fi zis c avea dou mini drepte n loc de
una.
Pe deasupra, era un brbat splendid, dup gusturile mai vulgare. Aa
c, pn la urm, coana Perrine se hotrse s-l aleag pe Hermann.
Numai c, precum se tie, Herman era de o candoare egal cu a
vestitului Celadon1. Drept care, primele baterii puse n funciune de coana
Perrine, adic izmenelile ei, buzele uguiate, ochii dai peste cap, se dovedir
fr nici un efect, nereuind s biruie timiditatea nnscut a cinstitului
neam, Hermann se mulumea s-o
1 Personaj din romanul pastoral Astre al lui Honor d'Urf (13681626), tipul ndrgostitului naiv i timid. (n. T.).
Priveasc pe Perrine cu ochii lui mari, dar, ca i orbii din evanghelie,
oculos habebat et non videbat1 sau o vedea doar n ansamblu pe onorabila
guvernant fr s observe ns nici un detaliu. Coana Perrine propuse atunci
s fac plimbri n grup, fie pe cheiul Augustinilor, fie n grdinile palatului oii
ale pavilionului Nesle i de fiecare dat, avu grij s-l aleag pe Hermann
drept cavaler. Preferina aceasta l fcea pe Hermann, s se simt peste
msur de fericit.
Inima sa mare i nemeasc i sporea btile cu cinci-ase zvcnituri
peste cele obinuite n momentul n care toana Perrine se sprijinea de braul
su.

Dar, fie c ntmpina unele greuti atunci cnd trebuia s vorbeasc


franuzete, fie c simea o mai mare delectare s-o asculte sporovoind pe
fiina spre care se ndreptau cele mai tainice nzuine ale sale. Coana Perrine
rareori izbutea s-i smulg mai mult dect aceste dou formule
sacramentale: Pun-ziua, tomniore i La revedere, tomniore. Formule
pe care Hermann le rostea de obicei la un interval de dou ceasuri; prima,
atunci cnd o lua de bra pe coana Perrine, a doua cnd se desprea de ea.
Dar. Cu toate c
1 Avea ochi i nu putea s vad (n limba latin n text). (n. T.).
Titlul de domnioar era fcut s-o mguleasc peste msur pe coana
Perrine, i cu toate c era nespus de plcut s poi trncni doua ore fr
team de a fi ntrerupt, coana Perrine ar fi dorit ca monologul ei s fie
ntretiat cel puin de cteva exclamaii care s-i ngduie a-i face o prere
statistic despre nrurirea pe care persoana ei o dobndise asupra tcutului
su partener.
Dar aceast nrurire, chiar clac nu se putea mrturisi prin cuvinte i
nici tlmci prin expresia feei, nu era mai puin real; focul ce mistuia inima
cinstitului german, aat pe zi ce trecea de prezena coanei Perrine, era gata
s se dezlnuie cu puterea unui adevrat vulcan. Hermann ncepuse s bage
de seam preferina pe care i-o acorda coana Perrine i atepta doar s fie
sigur c nu se nelase pentru a-i da n vileag dragostea.
Coana Perrine nelese pricina ovielilor sale. ntr-o seara, desprinduse de el la poarta pavilionului, l vzu att de tulburat, nct i strnse mna,
socotind c face fr doar i poate o fapt bun. Hermann, care se simea
ntral aptelea cer, gsi de cuviin s rspund la aceast mrturie printr-o
mrturie asemntoare; dar, spre marea sa mirare, coana Perrine trase un
rcnet asurzitor. Hermann, n exaltarea lui, nu avusese grij s n-o strng
prea tare de mna.
Dimpotriv, crezuse c-i va arta cu att mai temeinic puterea
nprasnic a iubirii sale, cu ct o va strnge mai stranic, i puin lipsi, ca s
nu striveasc mna bietei guvernante.
Auzindu-i rcnetul, Hermann rmase cu gura cscata; coana Perrine,
temndu-se s nu-i piar curajul tocmai acum cnd ndrznise, n fine, s
fac prima tentativ, se grbi s zmbeasc i, rsfirndu-i degetele ce se
lipiser unul de altul ca strnse cu menghinea, spuse:
Nu-i nimic, nu-i nimic, drag domnule Hermann. Nu-i nimic, zu, nu-i
nimic.
Iart, rog, la tumneata, tomniore Berrine se scuz neamul dar
eu mult iupete la tumneata i strns tare mna cum tare iupeti la
tumneata! Iart, rog, la tumneata!
N-am de ce s te iert, domnule Hermann, zu n-am de ce. Sper ns
c dragostea dumitale este o dragoste cinstit, de care o femeie n-are nici un
motiv s roeasc.
O, Tomne, Tomne! spuse Hermann. Cre i eu tomniore Berrine, c
asta dragoste la mine cinstit eti, numai eu nu intrasnit se iupeti la
tumneata.

Iar acum, gata, am spus, am spus, eu iupeti la tumneata, eu iupeti


mult, mult iupeti la tumneata, tomniore Berrine.
i eu, domnule Hcrmann i destinui coana Perrine, sclifosindu-se
a putea s-i spun, fiindc te vd biat de treab i nu cred c-ai fi n stare s
compromii o biat femeie, c O, Doamne, cum a putea s spun aa ceva?
Oh! Spui, spui! strui Hermann.
Ei bine, c Oh, nu fac bine c-i mrturisesc.
Nein! Nein! Pine, pine faci! Spui! Spui!
Ei bine, trebuie s-i mrturisesc c inima mea n-a rmas
nesimitoare la dragostea dumitale ptima.
Sacrament! Exclam neamul n culmea bucuriei ntr-o sear ns
cnd, dup o ademenea plimbare, Julieta din pavilionul Nesle l condusese pe
iubitul su Romeo pn n pragul palatului Nesle, ntorcndu-se singur
acas, n momentul n care ieea pe poarta grdinii, coana Perrine zrise alba
fantom despre care am pomenit mai nainte i care, dup prerea onorabilei
guvernante, nu putea fi dect a clugrului blestemat. Cred c nu mai e
nevoie s spunem c biata coan Perrine intrase n pavilion mai mult moart
dect vie i c se baricadase n odaia ei.
A doua zi dis-de-dimmca ntreg atelierul fu ntiinat despre vedenia
pe care o avusese peste noapte. Coana Perrine se mulumi s povesteasc
ns numai faptul n sine, socotind de prisos s mai struie asupra
amnuntelor.
Clugrul blestemat i se artase. Atta tot, n zadar ncercar s-o trag
de limb, fiindc nu reuise s scoat nici un cuvnt mai mult din gura ei.
Toat ziua la palatul Nesle nu se vorbi dect despre clugrul
blestemat. Unii credeau n apariia fantomei, alii o luau n zeflemea. Cu toii
ns observar c Ascanio se ridicase cu hotrre mpotriva vedeniei,
punndu-se n fruntea celor nencreztori.
Tabra nencreztorilor era alctuit din micul Jehan, din SimonStngaciul, din Jacques Aubry i clin Ascanio.
n Tabra credulilor se aflau coana Ruperta, Scozzone, Pagolo i
Hermann.
Seara se strnser cu toii n curtea din dos a pavilionului Nesle. Coana
Perrine, pe care o descususer dimineaa curioi s tie ce era cu clugrul
blestemat i cum se scornise povestea, i rugase s-o ngduie pn la sfritul
zilei ca s-i poat aduna amintirile i, de ndat ce se lsase noaptea, se
artase gata s le istoriseasc cumplita legend. Coana Perrine se pricepea
la nscenri tot att de bine ca un dramaturg modern i tia c o poveste cu
strigoi nu are nici un efect dac este istorisit la lumina zilei, n timp ce
efectul naraiunii este de dou ori mai mare cnd n jur domnete ntunericul.
Auditoriul se compunea din Hermann care edea la dreapta ei, din
coana Ruperta, care edea n stnga, din Pagolo i Scozzone, care edeau
unul lng altul, i din Jacques Aubry, care sttea tolnit pe iarba ntre cei doi
prieteni ai si: micul Jehan i Simon-Stngaciul. Ct privete pe Ascanio,
ucenicul le spusese rspicat c dispreuia n asemenea msur povetile

astea neroade, bune numai de adormit copiii, nct nici mcar nu se


nvrednici s le asculte.
Fasasic spuse Hermann dup un moment de tcere n care i
cutar cu toii locul, aezndu-se ct mai comod ca s poat asculta n voie
fasasic, tomniore Berrine, tumneata pofesteti acum la noi pofeste cu
galugar plestemat?
Da, da ncuviin coana Perrine numai c trebuie s v ntiinez
de la nceput c e att de fioroas, n ct i se face prul mciuc, i c-ar fi
poate mai bine s nu v-o spun la ora asta, dar cum suntem cu toii oameni cu
frica lui Dumnezeu, dei printre noi sunt i civa necredincioi, i cum, de
altminteri, domnul Hermann este att de puternic, nct l-ar pune pe goan
pe Sarsail dac i-ar da cumva prin gnd s vin aici, am s v-o spun totui.
Iart, rog. La tumneata, tomniore Berrine, vz tac Sarsail fenit aici,
eu spun la foi toi se nu bisui pe mine: eu pot se bate cu oameni cte pofteti,
eu nu me bate eu tracile.
Nu-i nimic, o s m bat eu cu el dac s-o ntmpla, coan Perrine i
liniti Jacques Aubry. Spune nu-i fie fric!
Eti un crbunar n pofesta la tunmeata, tomniore Berrine? ntreb
Hermann.
Un crbunar? se mir guvernanta. Nu, domnule Hermann.
A, pun, pun. Nu faci nimic.
Dar de ce tocmai un crbunar?
Pentru ca la noi n Germania eti mereu un crbunar un pofeste. Nu
faci nimic, pofeste eti tot inimos. Spui, tomniore Berrine, spui.
Trebuie s tii ncepu coana Perrine c pe vremuri, n locul sta
unde stm noi acum, nainte de a fi fost zidit palatul Nesle, se afla un schit de
clugri, o chinovie alctuit din cei mai falnici brbai din ci vor fi trit
vreodat pe lume, att de falnici, nct cel mai mrunt dintre ei era de
statura domnului Hermann.
Mi s fie! Al naibii schit! Se minun Jacques Aabry.
Mai tac-i gura, limbutule! l mutrului Scozzone.
Da, da, taci la tine cu gura, limput! i inu isonul Hermann.
Uite c-am tcut se potoli studentul. Spune, coan Perrine.
Stareul, mai ales. Care se numea Enguerrand continu
povestitoarea era un brbat stranic. Ce-i drept, toi aveau nite brbi
negre, lucioase, i nite ochi negri, strlucitori; dar barba stareului era i mai
neagr, i ochii si i mai strlucitori dect ai tuturor celorlali; n afar de
asta, curioii frai erau att de evlavioi i pzeau cu atta strnicie
canoanele schivniceti, cum rar s-a pomenit, iar glasurile lor erau att de
melodioase, nct venea lumea de la cteva leghe din mprejurimi numai s-i
asculte slujind la vecernie. Aa cel puin mi s-a povestit.
Bieii clugri! l cina Ruperta.
Foarte interesant, ntr-adevr, spuse Jacques Aubry.
Nemaipomenit! adug Hermann.
ntr-o zi urm coana Perrine, mgulit de mrturiile admiraiei pe
care o strnea istorisirea ei se nfi stareului un tnr chipe care dorea

s intre novice la schit; nu-i dduse nc tuleiele n barb, n schimb avea


nite ochi mari i ntunecai ca abanosul i nite plete lungi, strlucitoare i
negre ca smoala, aa c fu primit fr nici o greutate. Tnrul cel chipe i
spuse stareului c se numea Antonio i-l rug s-l ia n ascultare pe lng el,
lucru pe care dom Enguerrand l ncuviin fr s stea mult pe gnduri. V
vorbeam adineauri de glasurile clugrilor, ce s v mai spun atunci de
Antonio, care avea un glas suav i armonios ca nimeni altul! Cnd l auzir
cntnd duminica urmtoare, toi cei de fa se simir ridicai n slvi, i
totui glasul acesta att de fermector avea ceva care te tulbura, un sunet cu
totul deosebit ce trezea n suflete gnduri mai degrab lumeti dect sfinte;
dar toi clugrii erau att de neprihnii, nct numai strinii ncercar
aceast ciudat tulburare, i dom Enguerrand, caro nu simise nimic
asemntor pn atunci, se art att de ncntat de vocea lui Antonio, c
din ziua aceea l puse s cnte singur rspunsurile la antifoane, mpletindu-i
glasul cu al orgii.
Purtarea tnrului novice era, de altminteri, fr cusur i Antonio l
slujea pe stare cu o rvn i cu o nsufleire neasemuit. Nu avea dect un
singur pcat, i anume c era venic cu capul n nori: pretutindeni i n orice
moment l urmrea pe stare cu o privire arztoare.
Unde te uii, Antonio? l ntreba dom Enguerrand.
M uit la sfinia ta, printe rspundea tnrul.
Uil-te mai bine n cartea de rugciuni, Antonio. Dar acum unde te
mai uii?
La sfinia ta, printe.
Privete mai bine icoana Sfintei Fecioare. Dar acum unde te uii?
La sfinia ta, printe.
Privete, Antonio, crucifixul la care ne nchinm.
Pe de alt parte, dom Enguerrand ncepuse a bga de seam,
cercetndu-i contiina, c, de cnd Antonio fusese primit n snul chinoviei,
era mai deseori ncercat de gnduri nevrednice.
Niciodat pn atunci nu i se ntmplase s pctuiasc mai mult de
apte ori pe zi, ceea ce nseamn c nu depise numrul de pcate ngduit,
precum se tie, sfinilor; degeaba i purica uneori faptele svrite peste zi,
fiindc abia dac reuea s descopere, lucru nemaiauzit, cinci ori cel mult
ase pcate; cum ns numrul greelilor sale zilnice se ridica la zece, la
dousprezece, cteodat chiar i la cincisprezece.
Se strduia atunci s le rscumpere n ziua urmtoare; se ruga, postea,
se istovea, bietul om.
i-ai gsit! Osteneal zadarnic! Cu ct trecea timpul, cu att socoteala
cretea. Ajunsese la douzeci de pcate pe zi. Srmanul dom Enguerrand nu
mai tia ce-i cu el; simea c, fr voia lui, i pierdea sufletul i, pe deasupra,
bgase de seam (lucru care pentru un altul ar fi fost o mngiere, dar care
pe el l nspimnta i mai tare) c pn i cei mai curai dintre clugrii si
erau supui aceleiai nruriri, o nrurire ciudat, necunoscut, neneleas;
din care pricin spovedania lor, care pn atunci nu inea mai mult de

douzeci de minute, o jumtate de or, cel mult o or, i lua acum ceasuri
ntregi.
Mereu trebuiau s ntrzie cu cina.
n vremea aceea, zvonul unei ntmplri ce fcea mare vlv de o lun
ncheiat n tot inutul ajunge n cele din urm i la mnstire; stpnul unui
castel din vecintate i pierduse fiica, pe nume Antonia: Antonia dispruse
ntr-o sear de acas, aa cum a disprut i biata Colombe; numai c scumpa
mea Colombe e un nger, pun mna n foc pentru ca, n timp ce Antonia, pe
ct se pare, era muncit de diavol. Srmanul castelan o cutase peste tot pe
fugar, aa cum a cutat-o i domnul prefect pe Colombe. Nu-i mai rmsese
de cercetat dect schitul, i cum tia c ucig-l toaca, pentru a scap de cei
ce vor s-i dea de urm, e att de viclean uneori, nct se ascunde prin
mnstiri, trimise pe capelanul su la dom Enguerrand s-i cear ngduina
de a cerceta chinovia sa. Stareul se art gata s-i vin n ajutor cu cea mai
mare bunvoin. Poate c datorit acestor iscodiri avea s descopere, la
rndul su, de unde venea puterea aceea vrjit ce-l stpnea de o lun
ntreaga att pe el ct i pe ceilali monahi. Degeaba! Toate cutrile se
dovedir fr folos i castelanul se pregtea s plece, cuprins de o disperare
fr leac. Cnd tocmai atunci clugrii, ce se ndreptau spre paraclis pentru
slujba de scar, ncepur a se perinda prin faa sa i a lui dom Enguerrand.
Castelanul i privea n netire, cnd deodat, n clipa n care trecu
ultimul dintre ei, prinse a striga n gura mare: Doamne Sfinte! E Antonia! E
fata mea Antonia, cci ea era ntr-adevr, se fcu alb la fa ca un crin.
Ce caui aici mbrcat n straiele astea sfinte? O ntreb seniorul.
Vrei s tii ce caut, tat? Spuse Antonia. l iubesc cu o dragoste
ptima pe dom Enguerrand.
S pleci numaidect din mnstire, nefericito! i porunci castelanul.
Doar moart am s plec de aici, tat!
Rspunse Antonia.
i spunnd acestea, fr s ia n seam strigtele seniorului, fugi n
paraclis dup ceilali clugri i se aez ca de obicei n stran. Stareul
rmsese locului ca mpietrit, ncins de mnie.
Castelanul ddu s se repead dup fiica sa, dar dom Enguerrand l
rug struitor s nu necinsteasc sfntul lca cu o fapt att de ruinoas i
s atepte sfritul slujbei. Tatl se nvoi i l urm pe dom Enguerrand n
paraclis.
Tocmai se cntau antifoanele i rsunnd ca nsui glasul lui
Dumnezeu, orga lsa s se prefire cu solemnitate primele acorduri. Un cntec
minunat, dar batjocoritor, plin de amrciune, dar ncrncenat, veni n
ntmpinarea sunetelor sublimului instrument: era vocea Antoniei, i inimile
tuturor celor de fa tresrir nfiorate.
Orga ncepu a zvoni din nou linitit, grav, impuntoare, vrnd parc
s striveasc prin cereasca ei mreie clocotul iptor ce o nfrnta de jos. Ca
i cum ar fi primit provocarea, tlzuirile cntecului Antoniei se nlar, la
rndul lor mai slbatice, mai dureroase, mai pgne ca niciodat. Toi
ateptau cu sufletul la gur s vad n ce fel avea s se ncheie acel

cutremurtor dialog, schimbul acela de blesteme i de rugciuni, lupta aceea


att de ciudat dintre Dumnezeu i Satana, i n mijlocul unei tceri
fremttoare, cereasca muzic se dezlnui de ast dat ca un tunet, la
sfritul versetului hulitor, fcnd s se reverse asupra tuturor capetelor ce
stteau nclinate, afar de unul singur, puhoaiele mniei sale. Era ceva ce
semna cu glasul nprasnic pe care-l vor auzi nelegiuiii n ziua judecii din
urm. Antonia ns nu se ddu biruit, ncercnd din nou s se mpotriveasc,
dar cntecul su, de ast dat, se preschimb ntr-un ipt ascuit, fioros,
sfietor, aidoma cu hohotul de rs al unui osndit la chinurile venice, i fata
se prbui, eapn i palid, pe lespezile paraclisului. Cnd o ridicar de jos,
era moart.
Doamne, Maica Domnului! se tngui coana Ruperta.
Srcua Antonia! O comptimi cu naivitate Hermann.
Auzi, hooaica! opti printre dini Jacques Aubry.
Ct despre ceilali, rmaser cu toii tcui, att de puternic fusese
efectul pe care zguduitoarea povestire a coanei Perrine l avusese chiar i
asupra celor nencreztori: doar Scozzone i terse o lacrim, iar Pagolo i
fcu semnul crucii.
Cnd stareul continu coana Perrine vzu iscoada diavolului
spulberat de mnia lui Dumnezeu, socoti bietul om c scpase pe veci de
ispitele ncornoratului. Cu toate astea, n noaptea urmtoare, abia apucase s
adoarm, c se i pomeni trezit din somn de un zornit de lanuri; deschise
ochii si, ntorcnd fr s vrea privirile spre u, o vzu deschizndu-se
singur i, n aceeai clip, o stafie mbrcat ntr-o ras alb de novice se
apropie de patul su i-l apuc de bra, strigndu-i: Sunt Antonia! Antonia
care te iubete! i Dumnezeu mi-a dat depline puteri asupra ta, fiindc ai
pctuit dac nu cu fapta, cel puin cu gndul. i sear de sear, la miezul
nopii, cum e i firesc, nfricoata artare se inu de capul su, nenduplecat
i statornic, pn cnd dom Enguerrand se hotr n cele din urm s
porneasc n pelerinaj la locurile sfinte i se svri din via prin ndurarea
Celui-de-Sus chiar n clipa n care ngenunchea n faa sfntului mormnt.
Antonia totui nu-i gsea astmpr. Tbr atunci asupra tuturor
clugrilor fr nici o deosebire, i cum printre ei se aflau prea puini care s
nu fi pctuit aa cum pctuise i bietul stare, ncepu a-i vizita rnd pe rnd
n puterea nopii, trezindu-i fr veste din somn i strigndule cu un glas
amarnic: Sunt Antonia! Sunt Antonia care Le iubete!
Aa i-a rmas numele de clugrul blestemat.
Dac se ntmpl s umblai seara pe strzi i bgai de seam c
cineva cu o glug sur ori alb pe cap se ine scai dup voi, grbii-v s
ajungei acas: e clugrul blestemat, care caut o prad.
Dup ce schitul fu drmat pentru a se cldi castelul, toat lumea
crezu c scpase, n sfrit, de clugrul blestemat, dar se pare c strigoiul a
prins drag de locurile astea. Aa se face c-a ieit mereu la iveal n mai multe
rnduri. i uite c acum iart-ne, Doamne! srmanului osndit i-a cunat
iar s se arate.
Dumnezeu s ne apere i s ne pzeasc de rutatea lui!

Amin! Murmur coana Ruperta, nchinnduse.


Amin! rosti Hermann, nfiorndu-se.
Amin! spuse Jacques Aubry, rznd.
i fiecare dintre cei de fa repet Aminul pe un ton ce mrturisea
emoiile pe care le ncercase.
XXVII CE SE POATE VEDEA NOAPTEA DIN VRFUL UNUI PLOP A doua zi,
care se ntmpla s fie chiar ziua cnd urma s se ntoarc de la
Fontainebleau ntreaga curte, coana Ruperta declar n faa aceluiai
auditoriu c avea de fcut, la rndul su, o destinuire de o importan
deosebit.
E lesne de neles deci c, dat fiind interesul pe care-i trezise aceast
ntiinare, toat lumea avu grij s se ntruneasc din nou la aceeai or i
n acelai loc.
Se simeau cu att mai mult n largul lor, cu ct Benvenuto i scrisese
lui Ascanio c trebuia s mai zboveasc vreo dou-trei zile pentru a pregti
sala n care voia s expun statuia lui Jupiter, statuie pe care avea de gnd so toarne de ndat ce se va napoia acas.
La rndul su, proiectul trecuse doar n fug pe la palatul Nesle ca s
ntrebe dac nu mai aflaser ceva n legtur cu Colombe. Cum ns coana
Perrine i rspunsese c lucrurile rmseser tot aa cum le tia, se grbise
sa se ntoarc la Chtelet.
Locatarii palatului i ai pavilionului Nesle se bucurau, aadar, de o
deplin libertate, de vreme ce amndoi stpnii lipseau.
n ceea ce-l privete pe Jacques Aubry, cu toate c n seara aceea
trebuia s aib o ntrevedere cu Gervaise. Curiozitatea de care era cuprins se
dovedise mai puternic dect dragostea sau poate sperase ca istorisirea
Rupertei va fi mai scurt dect a coanei Perrine i se va termina tocmai bine
ca s poat asculta i destinuirile ei i, totodat, s i ajung la ntlnire la
ora statornicit.
Iat ce voia Ruperta s le mprteasc: ntmplrile povestite do
coana Perrine i umblaser toat noaptea prin cap i, din clipa n care intrase
n camera ei, ncepuse s tremure varga, cu toate sfintele lcrie de moate
ce atrnau la cptiul patului ei, de team ca nu cumva stafia Antoniei s-o
cerceteze i pe dnsa.
Ruperta i ferec ua. Dei i ddea scama c era o precauie fr
rost: btrna menajer cunotea prea bine nravurile stafiilor ca s nu tie
c, pentru duhuri, nu exist ui ferecate. Ar fi vrut totui s ferece i fereastra
ce ddea spre grdina palatului Nesle, dar proprietarul iniial uitase s-i pun
obloane, iar proprietarul actual socotise do prisos s-i mai mpovreze
bugetul cu asemenea cheltuial.
n mod obinuit, ferestrele aveau perdele, dar ca un fcut tocmai n
ziua aceea perdelele se aflau la splat.
Fereastra deci nu era aprat dect de un simplu geam, strveziu ca i
aerul pe care-l mpiedica s ptrund nuntru.
ntorcndu-se la ea n camer, Ruperta avu grij s se uite sub pat i s
scotoceasc n toate dulapurile, fr s lase nici un colior necercetat.

tia c diavolul nu ocup prea mult loc atunci cnd binevoiete s-i
nfing coada, coarnele i ghearele i c Asmodeu, de pild, sttuse nu tiu
ci ani n ir ncovrigat ntr-o sticl.
Camera era cu desvrire pustie i nu se zrea nicieri nici picior de
clugr blestemat.
Ruperta se culc, aadar, ceva mai linitit, lsnd totui lampa
aprins. Abia se ntinsese ns n pat, c, aruncndu-i ochii pe geam, vzu o
umbr mthloas mijind prin negura nopii n dreptul ferestrei i
ntunecnd licrul stelelor, ct despre lun, nici pomeneala, deoarece luna se
afla tocmai la ultimul ptrar.
Biata Ruperta tresri speriat i era gata s ipe i s bat n perei,
cnd i aduse aminte deodat de statuia gigantic a lui Marte care se nla
chiar n dreptul ferestrei sale. i ndrept din nou ochii, pe care se grbise s
i-i ntoarc, asupra amgitoarei vedenii, i de ast dat deslui ct se poate
de lmurit formele zeitii rzboiului. Lucrul acesta avu darul s astmpere
deocamdat temerile Rupertei. Care i puse n gnd cu tot dinadinsul s
doarm.
Somnul ns, aceast comoar a srmanului pe care adeseori bogatul o
jinduiete, nu nelege s fie la cheremul nimnui Dumnezeu i deschide n
fiecare sear porile cerului i, nzuros cum e de felul lui, somnul nu
binevoiete a pogor dect asupra cui are el chef s pogoare, nesocotindu-i
pe cei care-l cheam i btnd la ua celor care nu-l ateapt. Ruperta,
bunoar, se rug de el o bun bucat de vreme, fr ca el s catadicseasc
a-i da ascultare.
n sfrit, pe la miezul nopii, o birui oboseala, ncetul cu ncetul,
simurile harnicei gospodine amorir, iar gndurile sale, ndeobte nndite
de mntuial ntre ele, reuir s rup firul nevzut ce le inea legate,
risipindu-se ca boabele unui irag de mtnii. Numai inima ei, bntuit de
spaim, continua s fie treaz un timp, pe urm adormi i ea i totul se liniti,
numai lampa rmase de veghe.
Dar, ca orice lucru omenesc, lampa se sfri, la rndul ei, cam la vreo
dou ceasuri dup ce Ruperta nchisese ochii dormind somnul pruncilor. Sub
cuvnt c nu mai avea ulei, lampa ncepu s-i micoreze flcruia, pe urm
s sfrie, pe urm arunc n jur o lumin mare i, n fine, se stinse.
Chiar n clipa aceea, Ruperta era chinuit de un vis cumplit: visa c, n
timp ce se ntorcea seara de la coana Perrine, clugrul blestemat se luase
dup ea; din fericire ns, Ruperta, mpotriva obinuinei celor ce viseaz,
devenise dintr-o dat sprinten ca la cincisprezece ani i o rupsese la fug
att de iute, nct clugrul blestemat, dei prea mai curnd c alunec
dect c pete pe pmnt, o ajunsese din urm pe peronul de la intrare
abia n clipa cnd menajera i nchidea ua n nas. Ruperta l auzise atunci, tot
n vis, protestnd i btnd n u. Dar, v dai seama, firete, c nu se
grbise de fel s-i deschid; aprinsese lampa, urcase scara srind cte patru
trepte o dat, intrase la ea n camer, se vrse n pat i stinsese lampa.
ns n momentul n care stingea lampa, zrise afar, la geam, capul
clugrului blestemat; se crase ca o oprl pe perete i ncerca s intre

nuntru pe fereastra. Ruperta auzea n vis unghiile strigoiului rcind


geamurile.
Se nelege de la sine c, orict de adnc ar fi somnul cuiva, nu poate
nfrunta un asemenea vis.
Ruperta se trezise deci cu prul vlvoi, scldat de o sudoare rece. Ochii
si mari deschii, rtcii i nspimntai, se ndreptaser fr voia ei spre
fereastr. Atunci dduse un ipt nfricotor, cci iat ce vzuse. Din capul
statuii gigantice a lui Marte neau flcri pe ochi, pe gur, pe nri i pe
urechi.
n primul moment crezu c nu se trezise nc i c visa mai departe; se
ciupi ns pn la snge ca s se ncredineze ca nu dormea, se nchin i
spuse n gnd de trei ori Pater i de dou ori Ave, dar artarea cea fioroas
tot nu pieri.
Ruperta mai avu totui destul vlaga ca s ntind braul, s apuce
mtura de coad i s bat din rsputeri cu coada mturii n tavan.
Hermann dormea n camera de deasupra i menajera ndjduia c,
trezit de chemarea ei, vajnicul neam i va sri ntr-ajutor.
n zadar btu ns Ruperta, fiindc Hermann nu ddu nici un semn de
via. Schimbnd atunci direcia, n loc. S bat n tavan ca s-i trezeasc pe
Hermann, ncepu s bat n podele ca s-l scoale pe Pagolo.
Pagolo dormea n odaia de dedesubt, aa cum Hermann dormea n cea
de deasupra, dar prea s fi surzit ntre timp la fel ca i Hermann, i coana
Ruperta i pierdu vremea degeaba bocnind fiindc nu se simi nici cea mai
uoar micare.
Ruperta prsi atunci linia vertical pentru cea orizontal i, cum
Ascanio locuia n camera alturat, ncepu s bat cu coada maturii n
peretele despritor.
n odaia lui Ascanio ns domnea aceeai tcere ncremenit ca i n
odaia lui Pagolo i ca i n cea a lui Hermann. Nu mai ncpea ndoial c
niciunul dintre cei trei lucrtori nu se afla n camera sa. La un moment dat
chiar, Rupertei i trecu prin cap c poate clugrul blestemat i umflase pe
cteitrei.
Dar cum acest gnd nu era ctui de puin n stare s-i astmpere
temerile, Ruperta, din ce n ce mai nfricoat i convins c nimeni nu-i
putea veni ntr-ajutor, se hotr s-i vre capul n aternut i sa atepte.
Atept astfel pre de un ceas, un ceas i jumtate, poate chiar dou,
dar cum nu auzea nici nu zgomot i mai veni un pic inima la loc i, dnd
binior la o parte cuvertura, ndrzni s se uite afar cu un ochi, apoi cu
amndoi. Vedenia pierise. Capul lui Marte se stinsese i totul era din nou
cufundat n bezn.
Orict de linititoare ar fi fost tcerea i ntunericul din jur, e lesne de
nchipuit c biata coan Ruperta nu mai putu s dea gean-n gean toat
noaptea. Srmana femeie rmase deci cu urechea ciulit i cu ochii larg
deschii pn n momentul cnd primele mijiri ale zorilor, strecurndu-se prin
geamuri i ddur de tire c ora fantomelor trecuse.

Iat ce voia s le istoriseasc Ruperta i trebuie s spunem, spre lauda


povestitoarei, c dezvluirile ei avur un efect i mai puternic dect
naraiunea din ajun; impresia pe care o produse asupra auditorilor, mai ales
asupra lui Hermann i a coanei Perrine, asupra lui Pagolo i a zglobiei
Scozzone, fu deosebit de puternic. Cei doi brbai i cerur iertare pentru
c n-o auziser pe Ruperta, dar cu un glas att de ovielnic i cu un aer att
de ncurcat, nct Jacques Aubry pufni n rs. Ct privete pe coana Perrine i
pe Scozzone, niciuna din ele nu spuse nici ps. n schimb, amndou
ncepur a face fee-fee, cnd mpurpurndu-se, cnd nglbenindu-se, nct,
dac ar fi fost lumin i s-ar fi putut vedea oglindindu-li-se pe chip ceea ce se
petrecea n sufletul lor, ai fi putu crede c n mai puin de zece secunde i
una, i cealalt or s moar de apoplexie, pentru ca imediat dup aceea or
s-i dea sufletul, rpuse de inaniie.
Prin urmare, coan Perrine spuse Scozzone, care-i veni cea dinii
n fire zici c ai fii vzut pe clugrul blestemat plimbndu-se prin grdina
palatului Nesle?
Cum te vd i cum m vezi, fetio drag rspunse coana Perrine.
Iar dumneata. Ruperta, ai vzut nind flcri din capul lui Marte?
Le mai vd i acum.
Uite ce trebuie s fie i ddu cu prerea coana Perrine. Prdalnicul
acela de strigoi s-a aciuat pesemne n scfrlia statuii, unde i-a fcut culcu,
i cum, la urma urmei, o stafie are chef i ea s se plimbe ca tot omul, la
anumite ore coboar din scfrlie, se flfie ncolo i ncoace, iar cnd se
simte obosit, se urc clin nou sus.
Idolii i duhurile sunt prieteni la cataram: doar i unii, i alii i au
domiciliul n iad i huiduma aia de Marte, idolul acela spurcat, n-a gsit
altceva mai bun de fcut dect s-l gzduiasc pe nspimnttor de clugr.
Aa crezi tu, tomnioare Berrine? ntreb neamul, candid.
Pun mna-n foc c-i aa, domnule Hermann, pun mna-n foc.
Asta face la mine piele de gain, pe onor al meu! bolborosi Hermann,
cu tremur n glas.
Cum se poate, dumneata crezi n strigoi, Hermann?! se mir Aubry.
Da, gred, gred.
Jacques Aubry se mulumi s ridice din umori, dar cu toate astea i
puse n gnd s cerceteze mai ndeaproape misterul. De altfel, era lucrul cel
mai simplu pentru el de vreme ce putea intra i iei nestingherit din palat, de
parc-ar fi fost la el acas. Se hotr deci s se duc s-o vad pe Gervaise a
doua zi, iar n seara aceea s zboveasc n palatul Nosle pn la ceasurile
zece; la zece s-i ia rmas bun de la toi, s se prefac a iei pe poarta, dar
s rmn totui n curte, s se urce ntr-un plop pentru ca, de acolo, stnd
ascuns n rmuri, s poat face, la rndul su, cunotin cu strigoiul.
Totul se desfur aa cum chibzuise studentul.
Aubry prsi atelierul fr a fi petrecut de nimeni, ca de obicei, trnti
poarta ct putu de tare ca s se cread c plecase, pe urm, apropiindu-se
sprinten de trunchiul plopului, se ag de creanga cea mai de jos, se slt
pn n dreptul ei, ncordndu-i braele, i ntr-o clip ajunse n vrful

copacului. Se afla acum n faa statuii, la acelai nivel cu capul ei, dominnd
cu privirea att palatul ct i pavilionul Nesle, n grdinile i curile crora nu
se mai putea ntmpla nimic de aci ncolo fr tirea lui.
n timp ce Jacques Aubry se cocoa pe prepeleacul su, avea loc o mare
serat la palatul Luvru, ale crui ferestre erau scldate n lumin.
Carol Quintul se hotrse, n fine, s prseasc palatul Fontainebleau
i s se ncumete a pune piciorul n capital, aa c cei doi suverani se
ntorseser chiar n aceeai sear la Paris.
Acolo, o nou i fastuoas primire fusese pregtit n cinstea
mpratului, cu osp, cu jocuri, cu bal. Gondole iluminate cu felinare colorate
lunecau pe Sena, nesate de muzicani, ntrecndu-se, ntr-o ngnare de
armonii, n faa faimosului balcon din care, treizeci de ani mai trziu, Carol al
IX-lea avea s trag asupra supuilor si, n timp ce acum luntre mpodobite
cu flori i treceau de pe un mal pe cellalt al fluviului pe oaspeii care veneau
din foburgul Saint-Germain la Luvru sau care se napoiau n foburgul SaintGermain.
Printre invitai se numra, bineneles, i vicontele de Marmagne.
Aa cum am mai artat, vicontele de Marmagne, un gligan blondsplcit i trandafiriu, chipe dar nesrat, se credea un brbat norocos n
dragoste; la un moment dat i se pruse c o micu i nurlie contes, al crei
brbat se ntmplase s fie plecat la vremea aceea cu armata din Savoia, l
privise ntr-un fel cu totul deosebit; o invitase la dans i i se pruse a bga de
seam c mna partenerei nu rmsese nesimitoare la strnsoarea minii
sale, ntr-un cuvnt, n clipa n care o vzuse plecnd pe stpna gndurilor
sale, i nchipuise, judecind dup ocheada pe care i-o aruncase la desprire,
c, aidoma Galateei, dac-i lua zborul spre crngul de slcii, o fcea cu
sperana c va fi urmrit. Marmagne pornise deci, fr a sta mult n
cumpn, pe urmele doamnei, i. Cum contesa locuia la captul strzii
Hautefeuille, trecuse cu luntrea de la palatul Luvru pe malul cellalt, la
poalele turnului Nesle, i o pornise de-a lungul cheiului, ndreptndu-se spre
strada Grands Augustins pentru a iei apoi n strada SaintAndre, cnd auzi
deodat nite pai n spatele lui.
Era n jurul orei unu dup miezul nopii. Luna, dup cam am mai spus,
se afla la ultimul ptrar, aa c noaptea era, destul de ntunecoas, iar
printre puinele caliti morale cu care natura l nzestrase pe Marmagne,
curajul, precum se tie, nu deinea un rol principal, vicontele ncepu deci s
se neliniteasc din pricina acelui zgomot de pai ce prea a fi ecoul pailor
si, i nfurnduse ct mai strns n pelerin i punnd instinctiv mna pe
garda spadei, o lu la picior.
Dar iueala sporit cu care i continu drumul nu-i folosi la nimic: paii
celui ce se inea scai dup el se ngnar din nou cu paii si, ba chiar preau
s se apropie, astfel c, n momentul n care ocolea pridvorul bisericii
Augustinilor, i ddu seama c fr doar i poate: tovarul su de drum
avea s-l ajung din urma dac, dup ce trecuse de la pasul de voie la cel
alergtor, nu se grbea s treac de la pasul alergtor la pasul gimnastic.

Tocmai se pregtea s ncerce i aceast soluie disperat, cnd deodat


zgomotul pailor se mpleti cu sunetul unui glas.
S fiu al dracului! stimate gentilom spunea glasul cu pricina faci
foarte bine c te grbeti, locul acesta nu e prea sigur, mai ales la o
asemenea or, probabil c tii, aici a fost atacat onorabilul meu prieten
Benvenuto, nentrecutul artist, care la vremea asta se afl la Fontainebleau i
habar n-are, srmanul, de ceea ce se ntmpl la el acas, dar cum avem
acelai drum, pe ct se pare, am putea s ne potrivim pasul pentru a merge
mpreun, cci, dac s-ar ntmpla s ne ias n cale niscaiva borfai, cu
siguran c vor sta s chibzuiasc bine nainte de a se ncumeta s ne
buzunreasc. i ofer deci chezia tovriei mele, dac vei binevoi, firete,
s m onorezi cu tovria dumitale.
De la primele cuvinte rostite de studentul nostru, Marmagne simise c
vocea era a unui om cu gnduri prietenoase, pe urma, auzind numele lui
Benvenuto Cellin, i amintise de secretarul guraliv care, puin mai nainte,
cnd l ntlnise pentru prima oar, i dduse unele informaii deosebit de
preioase asupra situaiei din palatul Nesle. Se opri locului deci, dat fiind c
tovria jupnului Jacques Aubry i oferea un ndoit avantaj, n primul rnd,
studentul i slujea drept escort, iar dup aceea, escortndu-l, putea s-i
mprteasc cine tie ce noi destinuiri n legtur cu dumanul su,
destinuiri de pe urma crora ura sa ar fi putut trage foloase. Drept care, de
ast dat, l ntmpina pe biat cu aerul cel mai binevoitor cu putin.
Bun scara, tinere prieten! spuse Marmagne n chip de rspuns la
cuvintele ndatoritoare pe care Jacques Aubry i le adresase n puterea nopii.
Ce spuneai despre iubitul nostru Benvenuto, pe care m ateptam s-l
ntlnesc la Luvru i care a rmas, vicleanul, la Fontainebleau?
Ah! S fiu al dracului! Mai rar aa noroc! Se bucur Jacques Aubry.
Cum, dumneata erai, scumpe viconte Ai uitat s-mi spui cum te cheam ori
poate eu am uitat s-mi amintesc. Vii de la Luvru deci? A fost frumos, da.
Lume mult, aventuri galante, suspine de amor! Pariez c te duci la o
ntlnire, nu-i aa, scumpul meu gentilom? Ah, mare crai eti, ce s zic!
Pe onoarea mea - spuse Marmagne, mpunndu-se zu dac numi vine s cred c eti un vrjitor, iubitule, da, vin ntr-adevr de la Luvru,
unde regele mi-a spus nite lucruri ct se poate de mgulitoare i unde a
mai fi nc i acum dac o ginga i nurlie contes nu mi-ar fi dat s neleg
c prefer singurtatea, nvlmelii de acolo. Dar dumneata de unde-mi vii?
S-auzim.
De unde vin? Repet Aubry. Pufnind n rs.
Zu, cnd mi-amintesc! Scumpul meu, mi-a fost dat s vd nite lucruri
de toat nostimada! Bietul Benvenuto! Pe cinstea mea, nu merita una ca
asta!
Dar ce i s-a ntmplat iubitului nostru prieten?
Mai nti, dac dumneata vii de la Luvru, trebuie s tii ca, la rndul
meu, vin de la palatul Nesle, unde am petrecut dou ceasuri ncheiate
cocoat pe o creang, ntocmai ca un papagal.
Pe naiba! N-a putea spune c e o poziie prea comod!

N-are a face, n-are a face! Nu-mi pare ru, cu toate c, stnd aa


cocoat, m-a prins un crcel, fiindc am vzut nite lucruri, scumpule, nite
lucruri, c, uite, numai cnd m gndesc, mi vine s mor de rs.
i Jacques Aubry chiar izbucni ntr-un hohot de rs att de voios i de
sincer, nct, dei habar navea despre ce putea fi vorba, Marmagne nu se
putu opri s nu-i in isonul. Dar cum nu cunotea pricina veseliei juristului,
vicontele, cum era i firesc, ncet cel dinii s mai rd.
i acum, tinere prieten, dup ce, strnit de explozia dumitale de
veselie, am rs numai din simpatie pentru dumneata spuse Marmagne a
vrea s aflu ce bazaconii att de nstrunice iau prilejuit o asemenea bun
dispoziie? tii doar c m numr printre prietenii apropiai ai lui Benvenuto,
cu toate c nu te-am ntlnit niciodat acas la el, dat fiind c ndeletnicirile
mele mi las prea puin rgaz pentru viaa monden i c acest att de puin
rgaz, s-i spun drept, prefer s-l druiesc mai curnd iubitelor mele dect
prietenilor. Dar nu e mai puin adevrat c tot ceea ce l privete pe el m
privete n egal msur i pe mine. Dragul de el, Benvenuto!
Spune-mi, ce se ntmpl n lipsa lui la palatul Nesle? M intereseaz,
te rog s m crezi, mai mult dect a putea s-i spun.
Ce se ntmpl? zise Aubry. Nu. Nu se poate, e un secret.
Un secret pentru mine?! Protest Marmagne.
Un secret pentru mine, care-l iubesc din tot sufletul pe Benvenuto i
care, nu mai departe dect ast-sear chiar, l ridicam n slvi, ntrecndu-m
n laude cu regele Francisc I? mi pare ru! Rosti Marmagne, jignit.
Dac a putea fi sigur c nu vorbeti cu nimeni, scumpule cum
naiba te cheam, drag prietene? i-a istorisi tot, deoarece trebuie s-i
mrturisesc c abia atept s spun cum e povestea mea, aa cum trestiile
regelui Midas abia ateptau s spun oricui ceea ce tiau.
Spune atunci, spune, te rog! strui Marmagne.
Dar nu vorbeti cu nimeni?
Cu nimeni, i jur!
Pe cuvntul dumitale de onoare?
Pe cinstea mea de gentilom!
nchipuie-i c Dar mai nti, drag drag prietene, spune-mi,
cunoti, nu-i aa, povestea clugrului blestemat?
Da, am auzit vorbindu-se de aa ceva. O stafie care, pare-mi-se,
bntuie palatul Nesle.
ntocmai. Pi dac o cunoti, pot s-i spun i restul nchipuiete-i c
onorabila coana Perrine
Guvernanta Colombei?
ntocmai. Ei, bravo, precum se vede, te numeri printre prietenii
casei, nchipuie-i, aadar, c, plimbndu-se noaptea prin grdinile palatului
Nesle, dat fiind c plimbarea e un lucru prielnic sntii, coanei Perrine i s-a
prut c-l vede pe clugrul blestemat plimbndu-se ca i dnsa prin
aceleai locuri, n timp ce tot atunci coana Ruperta. O cunoti pe coana
Ruperta?
Nu e curma btrna slujnic a lui Cellini?

ntocmai. n timp ce coana Ruperta, ntr-o noapte cnd avea


insomnie, a vzut icnind flcri din ochii, pe nrile i pe gura statuii uriae a
zeului Marte, pe care-ai vzut-o desigur n grdina palatului Nesle.
Da, e o adevrat capodoper! Spuse Marmagne.
Capodoper, sta-i cuvntul! Cellini nici n-ar putea face altceva. Cele
dou respectabile persoane (e vorba de coana Perrine i coana Ruperta) au
czut de acord pn la urm c vedeniile pe care le avuseser i una, i alta
trebuiau s aib aceeai cauz i c diavolul care se plimba noaptea n
vemintele clugrului blestemat se urca la cntatul cocoilor n cpna
zeului Marte, un lca vrednic de un nelegiuit ca el, i acolo era prjolit de
nite vpi att de cumplite, nct flcrile neau afar prin ochii, pe nrile
i prin urechile statuii.
Ce sunt nzbtiile astea pe care le ndrugi dumneata, scumpe
prietene? spuse Marmagne.
Care nu putea s-i dea seama dac studentul l lua peste picior sau
vorbea serios.
O poveste cu strigoi, iubitule, nimic altceva.
Cum se poate ca un biat inteligent ca dumneata s cread
asemenea nerozii?! Se mir Marmagne.
Bineneles c nu cred rspunse Jacques Aubry, tocmai de aceea
mi-am pus n gnd s-mi petrec noaptea cocoat ntr-un plop, ca s lmuresc
lucrurile i s vd cine era de fapt demonul care a strnit o asemenea
tevatur n palat. M-am prefcut deci c plec, dar n loc s trag dup mine
poarta palatului Nesle, am nchiso pe dinuntru, m-am furiat apoi pe
ntuneric fr s m vad nimeni, m-am apropiat de plopul pe care-l ochisem
din vreme i, dup cinci minute, edeam cocoat printre crengi, sus de tot, la
acelai nivel cu capul zeului Marte, ei. i acum, ia ghicete ce-am vzut?
Cum vrei s ghicesc? Spuse Marmagne.
Ai dreptate, ar trebui s fii vrjitor ca s poi ghici asemenea lucruri.
Am vzut ua de la intrare deschizndu-se, tii care, cea din dreptul
peronului.
Da, da, tiu! rspunse Marmagne.
Am vzut ua deschizndu-se i un brbat scond nasul afar ca s
vad dac nu era nimeni n curte. Ei bine, brbatul cu pricina era Hermann
neamul cel mare.
Da, tiu. Hermann, neamul cel mthlos, repet Marmagne.
Dup ce se ncredina c nu era ipenie de om n curte i dup ce se
uit n toate prile, trecnd cu vederea copacul n care, se nelege de la
sine, nici mcar nu i-ar fi dat prin gnd c m aflam eu, se hotr n fine s
ias cu toiul afar, nchise ua dup el, cobor cele cinci-ase trepte ale
peronului i o porni ntins spre curtea pavilionului, n poarta creia btu de
trei ori. La auzul acestui semnal, o femeie iei din pavilion i veni s-i
deschid. Ei bine, tii cine era femeia?
nsi coana Perrine, prietena noastr, creia, pe ct se pare, i place s
se plimbe la lumina stelelor n tovria simpaticului nostul Goliat.
Ce vorbeti! Srmanul prefect!

Stai puin, stai puin, c n-am terminat!


Tocmai m uitam cum intrau mpreun n pavilion, cnd auzii deodat
n stnga mea scrind cerceveaua unei ferestre, n clipa n care ntorsei
capul, fereastra se deschise i-l zrii pe Pagolo. Pehlivanul acela de Pagolo!
Cine s-ar fi ateptat la aa ceva din partea lui, dup toate tgduielile sale i
cnd toat ziua e ca Pater i cu Ave n gur? l zrii, zic, pe Pagolo, care se
uita la rndul su n toate prile, cu aceeai bgare de seam ca i
Hermann, ncalec balustrada, se ls apoi sa alunece de-a lungul jgheabului
i, trecnd din balcon n balcon, puse n fine piciorul pe prichiciul ferestrei de
la camera., ia s vedem dac ghiceti, viconte, de la camera cui?
Ce tiu eu?! De la camera coanei Ruperta.
Da de unde! De la camera n care doarme Scozzone! Nici mai mult
nici mai puin! Scozzone, modelul mult iubit al lui Benvenuto. Fetican
oache i frumuic foc, pe legea mea, i dai seama, viconte, ce pulama?!
ntr-adevr, e foarte nostim recunoscu Marmagne. i asta-i tot ce-ai
vzut?
Stai puin, stai puin, iubitule. Surpriza cea mare vine la urm. tii
doar c ultima mbuctur e i cea savuroas. Stai puin, n-am ajuns nc
acolo, dar o s ajungem ndat, n-ai nici o grij.
To-ascult spuse Marmagne. Pe onoarea mea, scumpe prietene, e
din ce n ce mai amuzant.
Stai puin, ai rbdare! M uitam, aadar, la Pagolo cum srea din
balcon n balcon, mai-mai s-i frng gtul, cnd auzii un alt zgomot care
venea de ast dal de jos, de la picioarele copacului n care m crasem,
mi aplecai atunci privirile i l zrii pe Ascanio, care ieea tiptil din turntorie.
Ascanio, ucenicul preferat al lui Benvenuto?
El nsui, dragul meu, chiar el. Un copila nevinovat pe care orice
preot l-ar mprti fr s-l mai spovedeasc. Ba nu? Au! Stai s vezi ct de
neltoare poate fi nfiarea unui om!
i n ce scop ieea de acolo Ascanio?
Ei, vezi. Aici e aici! n ce scop?! Asta m-am ntrebat i eu n primul
moment; dar n scurt vreme nu mi-am mai pus nici o ntrebare, fiindc, dup
ce se ncredina, la fel ca i Hermann i ca i Pagolo, c nu putea s-l vad
nimeni, Ascanio a scos din turntorie o scara lung pe care o rezem de
umerii lui Marte i pe care ncepu s se caere.
Cum scara era aezat exact n partea cealalt a statuii, la un moment
dat l-am pierdut din vedere n mijlocul ascensiunii sale, dar tocmai cnd m
ntrebam ce s-o fi ntmplat cu el, am vzut aprinzndu-se deodat ochii
statuii.
Ce vorbeti, se minun Marmagne.
E adevrul adevrat, dragul meu, i-i mrturisesc c dac treaba
asta s-ar fi ntmplat fr s fi cunoscut lucrurile petrecute mai nainte aa
cum i le-am povestit, nu cred s m fi simit n largul meu. Dar cum l-am
vzut pe Ascanio disprnd nuntru, am bnuit c el a fost cel care a
provocat aceast lumin.
Dar ce fcea Ascanio la ora aceia n capul statuii zeului Marte?

Ah! Este exact ceea ce m-am ntrebat, i, cum nimeni nu ar fi putut


s-mi rspund, am hotrt s descoperi lucru chiar eu. Descopr, printr-un
ochii al statuii, un duh, zu, s mor eu, un duh nvemntat n alb, fantoma
unei femei, la picioarele creia Ascanio edea n genunchi ca n faa unei
madone. Din nefericire, madona era ntoars cu spatele spre mine, aa c nam putut s-i vd chipul, n schimb ns i-am vzut gtul.
Oh, nu pot s-i spun ce gt frumos pot avea fantomele, drag viconte!
Un gt de lebd, nchipuite-i, alb ca zpada. De aceea i Ascanio o sorbea
din ochi, nelegiuitul, cu o dragoste att de fierbinte, nct mi-am dat seama
c fantoma era de fapt o femeie n carne i oase. Ce zici de asta, scumpule?
Stranic mecherie! S-i ascunzi iubita n capul unei statui!
Da, e o idee original apuse Marmagne, rznd i chibzuind n
sinea lui totodat foarte original, ntr-adevr. i nu bnuieti cine ar putea
i femeia asta?
Habar n-am. Pe cinstea mea! Dar dumneata?
Nici eu. i ce-ai fcut cnd ai vzut asemenea nzbtii?
Eu? Am nceput s rd cu atta poft, nct mi-am pierdut cumptul
i dac nu m-a fi agat de o creang, mi-a fi rupt gtul. Cum ns nu mai
aveam ce vedea i cum, n cdere, coborsem cam pn la jumtatea
copacului, m-am dat jos de tot, m-am ndreptat spre poart tiptil i tocmai m
ndreptam spre cas, rznd nc de unul singur, cnd ne-am ntlnit i cnd
te-ai inut de capul meu s-i povestesc ce s-a ntmplat. i acum d-mi un
sfat. Spune-mi, te rog, dumneata care te socoteti printre prietenii lui
Benvenuto: ce trebuie sa fac i care mi-e datoria fa de el? Ce-a fost cu
coana Perrine, nu-l privete: scumpa coni e major i, prin urmare, stpn
pe voina ei, ns cu Scozzone i cu Venera gzduit n capul lui Marte se
schimb socoteala.
Vrei s-i spun eu ce-ar trebui s faci?
Da, pe cinstea mea! M simt ntr-o mare ncurctur, drag
drag Mereu i uit numele.
Prerea mea este c cel mai bun lucru ar fi s-i ii gura. Cu att mai
ru pentru cei care sunt att de zevzeci ca s se lase nelai. i acum, iubite
Jacques Aubry, i mulumesc pentru plcuta dumitale tovrie i pentru
simpatica dumitale conversaie, dar am ajuns n strada Hautefeuille, i fiindc
mi-ai fcut attea destinuiri, am s-i destinuiesc, la rndul meu, c aici
locuiete odorul meu.
Rmi cu bine, dragul, dulcele i nepreuitul meu prieten! Spuse
Jacques Aubry, strngnd mna vicontelui. Sfatul dumitale e