Sunteți pe pagina 1din 639

RADU THEODORU

ROMAN
Volumul I

Coperta i ilustraiile: Stihi Bogdan


Redactor : Elsa Grozea
Tehnoredactor: Du Andrei

EDITURA MILITAR - BUCURETI

ANUL 1595

CAPITOLUL NTI
1
n goana goanelor!... Tiai-i... Stropii-i!... n
goan!... n goan!
Barda plin de snge nchegat i se pare grea. I-a
amorit mna. i simte sudoarea curgndu-i sub
platoa de oel. Sub gugiumanul care i-a fiert creierii
toat ziua asta cumplit a Clugrenilor. Hasan paa se
mistuie n codru, urmat de Mihnea Turcitu i toat
clrimea de Asia, adus s-i cad n coast. Stpnete
greu hampa steagului mare al profetului, care n-a mai
ieit din sacra moscheie
din vremea lui Soliman
Magnificul. L-a adus Sinan ca s i-l smulg el, aici, la
Clugreni, despicndu-l pe stegar cu barda. Sudoarea
uscat n barb l ustur. Vntul de sear cade uor
peste codrii Vlsiei. Aduce miros de frunze i-o boare
cald i dulce, zcut sub copacii btrni. Aude
fornitul obosit al cailor grzii. Scritul eilor uscate
de aria zilei. Clinchetul armelor. Rsuflarea grea a
clreilor. Poate-a fost o nebunie mpotrivirea lor la
Clugreni, aa cum a cutat s i-o explice cu
amnunime, la chart, cpitanul Albert Kirly,
invocnd toate numele strategilor italieni ajunse celebre
la Curile Evropei. Exist o singur deosebire ntre el,
strategi i Curile Evropei. Strategii i Curile socotesc
cte ghiulele de attea libre trebuie trase, ca un bastion

de atia coi grosime s fie drmat. El a-nvat s-i


bat pe turci, vzndu-i cu ochii disperrii otenilor
lui... Vntorii clri trec la galop ntins, cu sbiile
ridicate. Cei din urm clrei turcomani dau dosul n
codru, btndu-i caii cu latul iataganelor. Se ridic n
a. Nu-i mai recunoate glasul cnd strig:
Tiai!... Fr mil, vitejilor!
i rupe gulerul de mtase cu dinii. Sultan i tremur
sub pulpe. Necheaz uor. i freac nrile de botforul
stng. S-ar vrea tras de urechi, afurisitul.
Mai rabd i tu, i spune. l ndeamn uor cu latul
pintenilor, i pune pulp i Sultan, care astzi i-a
mntuit viaa de zeci de ori, fr s-i cear nimic n
schimb dect acea mngiere brbteasc, nelege. Sentoarce, trage-n fru i pornete n buiestru lin spre
locul unde l ateapt garda...
Hotnogul Caloian are carmbii ferfeni. Platoa
turtit de lovituri. Penele de la coif retezate. Nici ceilali
nu sunt mai puin flendurii. Poate i-a luat o povar
prea grea pentru el i ara Romneasc. Trece n
buiestru prin faa grzii, stegarul l urmeaz la galop
mic, clreii intr n formaie i Sultan ocolete cel
dinti morman de hoituri care-au i nceput s put.
Niciodat ca acum nu i s-a prut mai nemernic clipa.
Niciodat nu l-a-nspimntat venicia ca acum. A urcat
colnicul dup ce n zori a arjat tabra spahiilor din
Clugreni. Avea proaspt gustul ameitor al luptei corp
la corp. Nebunia asta pe care nu i-o poate stpni,
atunci cnd le cere otenilor s moar sub steaguri. I se
pare strigtor la cer ca, stnd la adpostul buzduganului
de voievod, s-ndemni pe alii la lupt, i tu nsui, cel

cruia i este hrzit mucenicia domniei, s te crui de


jertf, dac crezi fierbinte n venicia ei. De aici a vzut
intrnd n rnduri, n sunetul trimbielor i rpitul
tobelor, cpitniile de roii de ar i darabani domneti,
clraii, otile boiereti leite n zale. Flfiau steagurile,
suliele scnteiau n soare, compania de archebuzieri
nemi mrluia falnic cu archebuza la umr, aliniat
fr cusur, a vzut atlazul rou al cumelor czceti i
palele lucind albastru cnd polcovnicul Ocesalsky a
strigat: sabia la umr, pe urm furcoaiele acelea
cumplite ale glotimilor i coasele i epuele de carpen
prlit la vrf i mciucaii Buzetilor, mehedineni tuciurii, cu mustile pe oal, i tighecenii cpitanului
Mrzea i ferentarii lui Racea i popa Stoica
binecuvntnd glotimile cu crucea lui ghintuit, totul n
ramtul miilor de pai, boarea zilei de var i otile lui
Sinan paa, scnteietoare, slbatice, spahioglanii,
spahiii, nubienii, cmilele, bivolii de la tunuri, de aici a
auzit cznd una dup alta clipele acestei zile despre
care cronicarul Balthazar Walter spunea c-a intrat n
istoria tuturor timpurilor, clipele cumplite n care otile
s-au ncletat n lupt, clipele n care el a srutat n
gnd pmntul acestor locuri nelepte, care-l strng pe
Sinan ntre apele nmoloase ale Neajlovului i codrii
Vlsiei, clipele n care desculii lui au frmntat
pulberea muind-o cu snge i-n care el a auzit dincolo
de vaetul muribunzilor, alte vaete i alte glasuri,
necunoscute, cutremurtoare, apoi curgerea timpului sa oprit, pentru c n-a mai putut asculta glasurile acelea
ale veacurilor i s-a prvlit el nsui n lupt, poate s
se mplineasc, poate s se mntuiasc, poate s

rspund ntrebrilor chinuitoare care s-ar nate mine,


ori peste vreme.
Pe colnic zac trei vntori domneti, sub caii lor ucii
de trgtorii de girid. Au sulie nfipte n piepturi i
cheaguri de snge n barb. De pe obrazul unuia se
ridic un corb. Vntorului i lipsesc globii ochilor. n
vale miun cruele trriei. trreii bat cu cozile
sulielor n hoituri. Strig, i el se cutremur auzindu-i:
Eti careva viu, frate-miu?
Strigtul trreilor ajunge aici venit parc dintr-o
alt lume. Cai cu maele scoase galopeaz spre Neajlov.
L-a vzut pe Sinan cnd s-a rsturnat de pe pod, l-a
vzut pe cpitanul Mrzea srindu-i aproape n crc, a
rs atunci, acum i vine s urle. S urle pentru c s-au
btut zi de var pn-n sear, i-au snopit pe turci, i-au
sfiat cu dinii i le-au smuls inimile din piepturi, au
crezut n ei i-n dreptatea lor - ah, corbii tia blestemai
pe trupurile hcuite ale pmntenilor - i-acum?
Tot rmul de dincolo al Neajlovului, tot drumul spre
Uzunu i Stoeneti, ct poate cuprinde cu ochii i cu
mintea, pn la Giurgiu i dincolo, n Bulgaria, totul
npdit de akingii i ieniceri i spahiii steagului galben,
i spahiii steagului rou, trec caraule la galop, cmilarii
mn cmilele la Neajlov, bivolarii ndeamn bivolii la
ap, l vd aici pe colnic, l suduie urt i-l fac fecior de
iap i acal chior. Vede prin umbrele purpurii ale luncii
strecurndu-se cetele de akingii, jefuitori de hoituri.
Amurgete.
Soarele scapt dincolo de codrii Vlsiei.
Cad vluri dese, grele, sngerii. i-o pulbere sngerie
se cerne peste cmpul de lupt n care-a auzit el clipele

numrnd veniciile. Au rmas martori caii strpuni de


sulie. Coifurile i sbiile i scuturile de-a valma cu
morii. Scritul cruelor trriei. trreii strng
rniii. Alii strng armele. N-are arme de lpdat. Dacar gsi oameni, pentru armele celor mori. Se smulge
din el.
Sfeteo!
Porunc, mria-ta!
Sun adunarea sub steaguri!... S te aud Sinan,
porcul btrn!
St n a i se uit la obrazul pungit al mai marelui
peste crainici. A slujit i voievodului Petre Cercel i altor
trei voievozi acest Sfetea. Cornul de zimbru ferecat cu
argint cheam sub steaguri c-o limpezime cristalin.
Poate singurul lucru rmas limpede n ziua asta a
Clugrenilor. De dincolo de Neajlov rspunde o
trmbi de ienicer. Un rget jalnic de cmil. i spune
c el este singurul om din ara Romneasc cruia
soarta nu-i ngduie s se gndeasc la el nsui.
Coboar colnicul la trap btut, nelepdnd steagul
profetului. Poate c aa vrea el s se-nfieze otilor
hcuite, biruitoare fr biruin. Cu steagul profetului n
dreapta. Cu, barda plin de snge i pr negru, o fi din
barba lui Caraiman paa, ori din aceea a lui Satrgi rde -, cu barda n stnga, ca o profeie. Cu ct coboar
n umbrele de sub colnic i-l nvluie boarea rece care
trage pe vale, i revine. Lupta de la Clugreni s-a
ncheiat... Ce va fi mine? Se aud poruncile hotnogilor
de clrime. Tropote. Scritul carelor. i glasurile
muierilor:
Lsai-neee, lsai-ne!

S ne gsim soiorii...
Haide fa i nu mai boci.
Doamne, Dumnezeule, c numai pe el l-am avut i
cu ce i-am greit, Doamne, s m lai singur,
Dumnezeule, arde-i-ar inima luia de nu te ls s-i
trudeti amarul...
Trece la galop mic un plc de roii de ar.
L-au hcuit pe cpitanul Gheea, spune cineva cu
glas spart.
Dai drumul muierilor... S-i gseasc soii... S-i
ngroape dup datin... Trimetei strji s le pzeasc.
Au ieit akingiii s prade morii.
Se-ndeas umbrele serii. Cineva, nu-l cunoate,
spune sleit:
Dup porunc, mria-ta.
Limpede, limpede. De doi ani, de cnd s-a urcat n
scaun, i spune mereu: Limpede, limpede. i nimic nu
e mai puin limpede dect domnia pe care i-a luat-o ca
pe un destin, aa cum i-a spus-o n noaptea aceea Valed
Celebi Efendi, neleptul de la Usktari.
2
Ard cerurile deasupra Vlsiei. Poate este un semn al
sorii. Poate a cutezat prea mult. Poate nsi soarta s
nu dea dreptate celor mici i mereu pe pmnt dreptatea
s fie a celor puternici.
Mria-ta!
Cpitanul Mrzea, la porunc!
Cpitanul Racea, la porunc!
Paharnicul erban, la porunc!

Trece jos o pasre de prad. i dintr-o dat aude


greierii. Oftatul pmntului. i trece mna peste frunte.
Lui Valed Celebi Efendi i convenea s cerceteze mersul
stelelor i vechile cri de astrologie ale perilor. ntre el
i lume st mpria. Cu otirile ei, cu vizirii i paalele,
cu ienicerii de Damasc vri n armuri i-n zale... Apele
Bosforului sunt pline de lumini ciudate, sandalul se
leagn pe valuri i Valed Celebi Efendi se-ntreba despre
venicie i nefiin, despre destinul puterii i nimicnicia
omului n faa timpului. Se ridic n scri. i vede i-i
simte. Au feele n umbra serii. Glasurile dogite de
rcnete. Au suduit i l-au implorat pe Dumnezeu, au
chiuit i-au gemut, s-au smuls morii i-au dat moarte
cu fierul, acum stau n ei, vlguii, i-i cer porunc.
Unde-i Gheea?
Hcuit, mria-ta... Cu fierbineli.
Sfeteo!... Sun hodina pe scut i sub steaguri... Voi
repezii olcari la toate cpitniile... S se adape caii. S
se mnnce din traist. S se stea n arme... Cpeteniile,
la sfat de oaste. Sun, Sfeteo, adunarea cpeteniilor.
Raceo! Pas la Gheea. S-l vd.
nainte de a-l vedea pe cpitanul Gheea, voievodul
vede altceva. Glotimile aezate pe pmnt, cu suliele
ntre picioare. Otenii acetia nepltii, stori de dbilarii
lui, vndui ba monastirilor, ba boierilor, ba luai de el
nsui pe seama domniei - deci cei puini i slabi mrie, trece pe lng ei i Iovii se ridic din sleial i-i
strig:
S trieti, mria-ta!
Le rspunde:
S trii, vitejilor!

Se-aleg civa. l nconjoar. i in cciulile n mn.


Ce-i, m, oameni?
Se pleac-n aua nalt de safian rou, btut pe
oblnc cu smaragde.
Zicem s aprindem focurile, doamne. S nu se
bucure cinele de Sinan...
Un galop greoi. Din ntuneric o umbr mthloas.
n loc de coif, potcap.
Venii la porunc, doamne. Ce-i b, Iovilor... Ce-l
opriri pe mria-sa? Poate v gndii s-l nduplecai la
ceva, amrilor?
Glasul popii Stoica rzbubuie gros. Rstoarn linitea
zcut care-l necase. S-a prins pe veci n jocul sta al
tuturora... Oamenii se foiesc. Nu-ndrznete nimeni. Au
ndrznit altfel. Cu piepturile goale n faa salvelor de
archebuz. Ori n faa zecilor de arje ale spahiilor.
Ciudai oameni.
Rmnem aici, ori dm napoi, mria-ta? ntreab
foarte limpede popa Stoica.
Se las o linite grea. Tac i greierii. Poate pentru c
rsare luna. O lun galben, rotund, mare i trist. i
aude pe cpitani i boieri foindu-se-n ei. Un cal i
roade zbala. Sub lumina galben a lunii, cmpul de
lupt pare din alt trm. Jos, n vale, se vd alergnd
luminile flfite ale lumnrilor. Femeile i caut
brbaii. Trece o cru plin cu rnii. Oamenii gem.
Cineva i strig micua.
O fi vreun feciorandru nededat cu fierul.
Aprindei focurile, poruncete... mpingei strji pe
Neajlov. i stai la pnd, n arme.
Mria-ta!

Ce-i, popo?
Glasul rece, tios, se-nfige n linite, fcnd-o i mai
adnc.
Pricepui, mria-ta, mormie popa...
l i dumnete, l i iubete pe popa sta rspopit,
care face rzboiul ca pe-o desftare, dar care nu-i
smulge tlpile dintre glotai nici dac l-ar muia n aur.
N-o s-l nmoaie n aur pe blestemat.
Sfeteo! Sun s se aprind focurile!
Glasul cornului de zimbru stpnete noaptea, nc o
dat. Iari i rspunde trmbia ienicereasc, de peste
Neajlov. i-n clipa n care aude cum ciocne careva
cremenea cu amnarul i vede licrul repede aprins n
iasc, trei focuri uriae izbucnesc dincolo, unul chiar la
moara lui Varlaam, altul spre Uzunu i altul pe mal,
acolo unde sttuse Sinan... Apoi alte trei i alte cinci i
alte zece, ori cincizeci, ori cinci mii. Tot malul
Neajlovului i-al Clnitii, spre Stoeneti, spre Hulubeti
i Strmba de Sus...
Muli sunt, Dumnezeule!
Focurile turcilor se ridic nalte, nvlvorate. Din ce n
ce mai nalte. Prin plli se vd cmilele duse la ap.
Dintr-o dat, din ramtul urdiei se ridic spre cer un
strigt limpede;
Allah!
Isus! rzbubuie glasul popii Stoica...
Isus, strig gloatele.
S-aprind focurile. Multe. Din marginea codrului,
pn-n mlatinile Neajlovului. n lumina lor se vd
strjile rezemate n sulie.

D pinteni. Sultan se las pe picioarele dinapoi... l


ndeamn spre tabra de harabale. Trece la trap pe
lng o patrul de archebuzieri nemi:
Halt!
Nu oprete. Ajunge din urm crua cu rnii. Tabra
de harabale e pzit de ferentari. Se cunoate strnicia
cpitanului Racea. Oteni de gard. Se-ncarc cazanele.
Sacii cu mlai. Dincolo de harabalele ferentarilor un foc
npraznic. Zbrnie o cobz. Un cazac gol pn la bru,
i se vd numai ndragii roii i cizmele ntoarse la vrf,
atunci cnd se las pe vine i se vede easta ras,
lucioas, joac de duduie pmntul... Ali cazaci ciucii
pe vine, cu cumele agate n strjile sbiilor, bat tactul
din palme i chiuie... i place nepsarea asta osteasc.
i-ar vrea-o pentru el. Cazacii se bat pe bani, azi sub
steagurile lui, mine sub ale celui care-i va plti mai
bine ca el. Sunt acolo civa credincioi. Ocesalsky de
pild.
Nu pe aici, mria-ta, spune Racea.
Ba pe aici, cpitane.
Straja ridic hulubele chervanului. Sunt acolo cteva
harabale mari, de step, cu obezi groase, ferecate.
Czcioaice nalte, trupee, i doftoricesc cazacii rnii.
Altele mestec n ceaunele din care se ridic aburi de
carne fiart.
Bun seara, cavaleri! le spune din a.
Cazacii l recunosc. Sar din harabale, ies din miele n
care dorm, bat cu sbiile n teci i dansatorul cu pieptul
pros lac de ap, cherchelit uor, i se ploconete adnc.
Un cazac chipe l strig pe polcovnic i polcovnicul iese
dintr-o haraba tras ntr-o margine, ridicnd pologul

coviltirului att ct trebuie ca focul s smulg din


nefiin chipul ncondeiat al unei femei cu ele goale.
Numai n ndragi i cma de mtase albastr, descul,
polcovnicul st pe inima harabalei, casc i-i face
semnul crucii peste gur. Cnd l recunoate, vine
repede, l apuc pe Sultan de drlogi, l scarpin ntre
urechi i-l bate pe gt, cu gest printesc de om crescut
n step, la cai. Cpitanul Mrzea tlmcete:
S trieti, mria-ta... Descalec i ne cinstete
tabra.
Veselii-v, cavaleri zaporojeni... Pentru vitejia
voastr am poruncit s vi se dea trei butoaie de holerc
i cte un taler de fiecare clre... Polcovnice, ia-i sabia
i vino la sfatul cpeteniilor. Pesemne n-ai auzit
chemarea noastr...
Zaporojenii rd fr perdea. Se bat cu palmele peste
pulpe. Spun mscri osteti, cum c polcovnicul i
ncearc brbia asupra bizurmanilor, unde de bine de
ru se descurc, ba cu sneaa, ba cu sabia, ba cu
arcanul, dar nu se tie cum o s se descurce cu Afdotia
i altele mai piprate, el rde, d pinteni, cazacii chiuie,
strig slav i moarte bizurmanilor. Una din femei bate o
dairea, parc-ar fi ttroaic...
De fapt, abia de acum ncolo ncepe cu adevrat lupta
lui. Un olcar sosit azi-noapte de la Buzu i-a adus
vestea c ttarii au trecut Nistrul prin vadul de sub
Tighina. Asta se adaug la faptul c serenissimul,
puoiul bubos Sigismund, s-a nuntit cu principesa
Maria Cristierna, dac s-o fi putut nunti, toat
nobilimea rde de neputina lui de brbat i-acum o
duce grijuliu la cetatea Gherlii, la adpost, ridicndu-i

n cale arcuri de triumf, amestecnd gloria slbu a


patului nupial cu gloria nc necunoscut a sbiei. Aici
sunt o sut de mii de oteni turci, condui de Sinan
paa, Cogea Sinan paa, cel mai temut mare vizir al
Aliotmanului; iar pan Zamoyski a trecut Nistrul acum
trei nopi s-l izgoneasc din Scaunul Moldovei pe
iganul de Rzvan i s-l aduc pe bulbucatul de Ieremia
Movil, prea plecat slug a regelui, a sultanului i-a
patimilor lui de mrire.
Aici, mria-ta, spune cpitanul Racea...
Crue. ir lung de telegi rneti umplute cu fn.
Unele cu lumnri aprinse lipite pe loitre. Mori. De
cear, sub lumina fulguit galben din luna plin. Cu
minile ncruciate la piept, peste strjile paloelor
moneeti. Trecute din tat-n fiu. Precum cntecele. Cu
cmile nscoroate. Cu rni cumplite la grumaz.
Cruii i in cumele n mini.
De unde suntei?
De sub munte, mria-ta.
Noi de la Trgovite.
Noi de la Rucr.
De la Nehoia.
Ducei-v cu Dumnezeu... i nu m uitai... S-i
ierte Domnul.
Dumnezeu s-i ierte.
Caii se opintesc. Sunt grei morii. Pmnt.
Gheeo!
Mria-ta!
Nu vede dect vag chipul brbtesc al cpitanului
Radu Gheea, monean viteaz din Cremenari, cpitanul
roilor de Pdure, pentru c din cru l privesc

nelepete ochii albatri ai cneazului Gheea, tatl


acestui otean, rpus la Bucureti n rzmeria din
noiembrie 1593, cnd a ridicat steagul slobozeniei. Tot
aa zcea pe spate, cu pletele albe ca o aureol de
mucenic; ningea, i el a desclecat i-ar fi ngenuncheat
n faa acelui novac din trunchiul neamului... Ah,
Michali, spunea zmbind Valed Celebi Efendi vorbele
tale sunt aprinse i mari, inima ta este prea aprins i
ce spui aceea i crezi, nu eti fcut pentru lumea
bazarului, ori a saraiului, iar credina sbiei, pe Allah,
credina cavalereasc i onoarea au pierit de mult,
Michali. Spune ce nu crezi, ascunde-i ochii care te
trdeaz i stpnete-i sngele, dac vrei s-i rmn
capul pe umeri... Ce via, Valed Celebi Efendi...
Dect un an cioar, mai bine o zi oim... Valed Celebi
Efendi ridica din umeri... Robul egiptean trgea la rame
i dincolo de turnul lui Leandru se vedeau luminile de
poziie ale galerelor mprteti pzind intrarea n
Cornul de aur. n spatele catargelor se ridicau subtil i
albe, splate cu argint, cu semilunile aurite scnteind n
noaptea cald i umed, minaretele moscheilor , Baiezit
i aici, aproape, dincolo de zidurile mohorte ale
Bizanului, minaretele de la Ay Sofia.
Se pleac peste loitr. Srut fruntea nduit a
cpitanului. l neap mirosul de praf de puc, de fn,
de snge i de scrn.
i dau trei roi de moar la Curtea de Arge, s-i
fie ie i urmailor... Ducei-l. S mi te-ntorci la oaste,
sntos.
Se pleac mai tare i-i optete la ureche.

Scoal satele i pe argeeni. S se bjeneasc la


munte. Nu-i pot ine pe acalii tia aici. Dumnezeu s
ne ierte pentru neputinele noastre... Du-te!
Pornete la galop spre mgura deasupra creia flfie
steagul lui de voievod.
3
Ce s-aude, Simioane?
l oprete pe Sultan n loc, naintea grzilor. Dincolo
de muchea mgurii - acum vede zugrvit pe cerul de
august spuzit de stele vrful cortului, de mtase alb rsun ropotul ndesat al ctorva clrei. Vtaful
Simion, umbra lui, straja trupului su, omul pe care l-a
scpat din crligele gealailor de la Edi-Cule, i trage
calul alturi.
Din tabra boierimii, mria-ta.
Mihai rde ntr-un dinte.
Ai aezat oamenii dup cum i-am spus?
Da.
Porcii.
Porcii au neles c la Clugreni a ctigat lupta, dar
nu i rzboiul. Acum i-au repezit olcarii pe la moii, s
adune averile, i s-i pun muierile la adpost. Nu de
asta i ine de ru. Mcar unul, Doamne dac-ar fi numai
unul, mcar unul din olcari duce cusut n tureatc, ori
n cum, un rva pentru Zamoyski. i acela n-a plecat
ropotind, nici n-a inut potecile pe care le-a-nchis el cu
oteni de credin. tie c vnzarea, dup un scrbavnic
obicei al locului, a-nceput s-i joace iele. Vnzarea i
pizma. Se simte singur, ca i cnd platoa l-ar nchide
ntr-o temni. I-au plcut nvturile din Alixndria

i dintre toi pe Alexandru l-a iubit pentru firea lui


vijelioas, pentru ncrederea n steaua lui... Un singur
lucru nu st scris n crile cu isprvi osteti.
nsingurarea cpeteniei dup lupt. i-amrciunea lui.
i sleiala lui.
Cnd descalec, vede caii boierilor. Pe cel alb, de
snge arab al lui Radu Buzescu. i in de drlogi oamenii
de oaste. Muli sunt cai odihnii. Se vede dup cum
joac. El, voievodul, n-a avut vreme s-i schimbe calul.
Grzile lovesc straja sbiilor de platoe. Prin pnza
cortului se vd umbrele uriae ale celor dinuntru. Intr
aa, cu steagul profetului ntr-o mn, cu barda n
cealalt. Cpeteniile fac loc. Arunc barda. n cort ard
trei fclii. Desfoar mtasea verde a steagului.
Zugrvit cu aur, chipul Profetului. Ciulete urechea.
Cunoate murmurul acesta surd, plin de linguire, n
spatele cruia se ascund gndurile. Au luptat totui cu
vitejie. Unde-i adevrul lor, al tuturora?! Unde-i adevrul
fiecruia dintre ei? Leapd steagul sfnt. n cort linite
nefireasc. ngrijorat. Adulmec aerul mirosind a fier i
curelrie. Stau cu toii n zale, cu, coifurile sub bra,
Radu Buzescu i-a schimbat zaua de lupt n ochiurile
creia vzuse dou sgei cu o plato subire de argint
aurit, lucrat la Florena. Ceilali i pleac frunile i
argosul cpitan al serenissimului se trage de mustile
lui hunice, semn c-l copleete trufia. N-are s le dea
rgaz s sufle.
V mulumesc la toi pentru cinste i vitejie... Ce
zici, cpitane Kirly?... Iat o lupt ctigat fr s ne
inem de prinipurile lui Collado, ori ale lui Tartaglia?!...
Ai scpat viu, stihuitorule (asta o spune n greceasca

pur a vechilor familii bizantine)... Cavalerul Stavrinos


de Kiparissia i face loc, nghenunche i-i srut mna
pe care s-a uscat sudoarea de cal, sngele i terciuiala
din creierii pailor despicai cu barda.
Oh, prea luminate, cum te-ateapt gloria
Bizanului... Arhanghelul luptei ai fost, mria-ta. i de
mii de ori mi-a vrsa sngele pentru gndurile i
biruina mriei-tale.
l crede pe bietul poet Stavrinos de Kiparissia, venit
din Moreea cu trei sute de sbii exaltate, s lupte aici,
pentru slobozenia Helladei lor, pe care-o visau
renviat... Stavrinos nu tia, atunci cnd i alctuia
stihurile lui eroice, c dulilor din ara Romneasc au
s li se strepezeasc dinii ascultndu-i-le i-au s-l lase
singur, cu cei trei sute de cavaleri srcii, n viscolul de
la erpteti i-n faa ceambururilor hanului. S-i taie
ttarii, s-i ngroape n uitare nmeii, s-i mnnce
vulpile i s rmn ei n moiile pe care i le temeau...
Ridic-te, cavalere... Boieri, cavaleri i cpitanii
mei. V-ai ctigat astzi slav nemuritoare. S vi-o
rsplteasc neuitarea, pentru c eu, cu voia domniilorvoastre, sunt srac...
Postelnicul Preda Buzescu, mre n zale, uor
grbovit, atins de pleuvie, tuete...
Eti bogat n fapte, mria-ta, spune Radu Buzescu.
I-ai muls biruina lui Sinan, cu trupul mriei-tale.
Sub lumina tremurat a fcliilor chipurile brbteti,
aprige, lacome, unele tiate de fier, altele ngrijorate,
altele farnice, musti i brbi, platoe din piele de
bivol, ori din oel lustruit, totul dintr-odat strin indeprtat pentru c ei, cei de fa, Buzetii i vldicii, i

marii boieri munteni, atunci n caftane i-n fum de


lamie, l-au vndut lui Sigismund, nu mai departe dect
n mai, l-au legat de mini i de picioare, l-au umilit i lau jignit ntr-att, nct nu numai c s-au ales cu
imunitate, dar nu i-au lsat nici mcar pecetea
strveche a voievozilor rii Romneti cu care s
pecetluiasc hrisoavele Divanului, fiind silit s le
pecetluiasc cu inelul su boieresc - din voievod l-au
fcut slujba al serenissimului i el, aici, st iari n
faa lor ca-n faa unor judectori...
Nu poate rsturna blestemata legtur care-l d pe
mna lor. Sunt muli. Sunt puternici. Este vremea lor.
Poate n-ar trebui s-l lase pe Radu Buzescu s
vorbeasc. Bate din palme.
Vin de Chios, poruncete.
Vtaful Simion i desprinde pelerina. Doi copii de cas
desfac curelele platoei. Se grbete la treaba asta i
postelnicul Preda Buzescu. Se aduc ligheanele de
campanie, pentru splat pe mini.
Altdat, voievozii aveau ligheane de aur, mrie.
Are i el ligheane de aur.
Privii, spune cu glas tremurat Preda Buzescu.
Ridic partea din spate a platoei. Oelul pe care joac
lumina fcliilor poart urme adnci de iatagan.
Postelnicul le urmrete cu vrful degetului.
Cinci de iatagan i trei de suli.
Ce nebunie, spune Radu Buzescu...
Nebuni suntem noi, c te-am lsat, mria-ta,
spune vistierul Theodosie Rudeanu.
Apoi n german i italian:

Privii domnilor cavaleri i-nelegei c aici nu este


un simplu turnir, ci altceva... i acest altceva se
numete libertate.
V plac prea mult discursurile, reteaz cpitanul
ungur Albert Kirly. Comunicai-i voievodului Mihail c
nu mai repet nebunia de astzi. Dac vrea s se
sinucid, este liber s-o fac. M-am btut astzi, pentru
c ne-a obligat onoarea. n noaptea asta am dat toate
ordinele de mar. Din aceast clip m socotesc liber.
Apa rece l nvioreaz. i vr obrazul n lighean.
Vtaful Simion i toarn dup ceaf dintr-o can de
cositor. Kir Albertu sta parc-ar sparge nuci cnd
vorbete. Mereu rstit. Mereu gata s se-nece n trufie.
Radu Buzescu i ine tergarul i-i tlmcete optit
spusele cpitanului ungur... De la-nceput n-a mers
treaba. Sunt n solda lui Sigismund, vor ntotdeauna cel
mai bun loc de tabr, cel mai bun vad de adpat, prad
i ard ca-n ar duman, se bat n sbii, sunt
glcevitori i acest Kir Albertu l ucide cu tiina lui de
rzboi... Se vede la Gran i Oradea i Temioara cam ct
pltete aceast tiin pe cmpul de lupt i-n faa
turcului.
Vere Mihai, optete Radu Buzescu turcete,
reteaz-i cotcodcitul... Suntem fieri cu toii. Ce facem
cu moiile, c se bjenesc toate satele i rmnem n
sap de lemn. Ce-ai de gnd pentru mine?
Vere Mihai... Abia n clipa aceea simte toat oboseala.
l dor ncheieturile. I-au scos cotarele de oel,
genunchierele, se las dezbrcat de coant... Vere
Mihai... Ei l-au ridicat n scaun, e vrul lor, ruda lor
bun, a chefuit cu ei la Strejeti, i-au mprit roabele

frumoase, de lsata secului au mnjit noaptea, cu


pcur, porile conacelor cu fete nemritate, ori le-au
scos din ni, innd strjile sub ameninarea
pistoalelor; ori, de Sngheorghe, au picat cu urzici
jupniele ochioase... Vere Mihai, nu mria-ta...
S-aeaz n scaunul acoperit c-un camelot moale.
Sunt aici, cu toii. Ei, nu ceilali, cpitanii rupi de
lupt, sortii venicei ascultri. l roag, cnd ar vrea s
rcneasc, l roag pe Viteazul cpitan al serenissimului
principe al nostru, care a fcut o nunt strlucit,
vrednic de faima lui princiar (surd toi cei care-neleg,
ba signorul Vicenzo Bombardier Mantovano, eful
artileriei lui, optete destul de tare signorului Cosma
Capponi c adevrata nunt vrednic de un principe a
fost aici), l roag deci, pentru a se pstra rnduiala
taberelor i-a otirii, s nu fac nici o micare
nechibzuit. i spune c munii nu sunt o piedic n faa
lui Sinan, dect dac sunt pzii de otirea rii
Romneti i c, dac-i aduce bine aminte, aici se lupt
pentru o cauz sfnt, cauza ntregii cretinti, care,
ntr-un fel, privete toat Europa... S se gndeasc
vajnicul cpitan al serenissimului principe c prin
mpotrivirea rii Romneti, efortul principal al armatei
otomane se face aici, dovad prezena lui Sinan paa n
fruntea urdiei, i c, astfel, ara Romneasc oferinduse jertfei a slobozit mna imperialilor n Ungaria de sus,
pe a serenissimului la Temioara i Lipova, a atras ttarii tot aici i ar fi lipsit de demnitate s dea bir cu
fugiii, dup o btlie ctigat.

i ine mna la frunte, s-i ascund ochii care-l


trdeaz. Privirea cu care-ar vrea s-l ard pe blestemat.
Tresare. nete din scaun:
Unde-i boier Dan?
Linite mpietrit.
Unde-i boier Dan?... La Sinan? La Zamoyski? La
Ghazi Ghirai?... La Belzebut? A murit poate aprndu-i
voievodul, cum a fcut-o Catina Ilie?...
Nu vrea s se lase stpnit de cuvinte. De uvoiul lor
fierbinte, la fel de ptima ca lupta, ori ca dragostea.
Unde-i boier Dan, repet livid...
l vede pe Albert Kirly ciulind urechea cu smocuri de
pr... Intr ffind polcovnicul Ocesalsky i se
rscracr n faa lui Albert Kirly, fr nici un fel de
ceremonie.
ntrebarea rmne fr rspuns. tie acum unde este
boier Dan. Cel puin a avut curajul s trdeze pe cmpul
de lupt, tiind ce-l ateapt dac-i cade n mn.
Trebuie s judecm, mria-ta, spune postenlnicul
Preda Buzescu.
Noaptea e scurt.
Noaptea e scurt, olcarii nu pot ajunge la moii,
biruina domnului nu se confund cu biruinele lor,
postelnicul Preda Buzescu, temelia boierimii oltene,
propovduiete nelegere cu Sinan, s nu se mai verse
atta snge nevinovat, l-a apucat mila cretin i ceilali
bie din cap a demn ncuviinare. Cei trei frai
Buzeti se trag din Maria din Stneti, rud apropiat
cu Tomana, soia lui Dobromir, banul tiat de Petre
Cercel, unchiul Stanci, soia lui. Ar trebui deci s
bie i el din cap, s ofteze din rrunchi de grija

rii, cum ofteaz vistiernicul su Theodosie Rudeanu


care se-nrudete tot cu Buzetii prin Sima, viteaza i
coloasa, muierea care-ncalec brbtete i se bate la
sabie. Ori s se trag de barb cum se trage de barba de
ap banul Mihalcea Karatzas din Chios, singurul grec
scpat de mnia boierilor de batin, pentru c Radu
Buzescu o ine pe fie-sa, Maria, i banul fiindu-i socru
Buzescului, ntr-un fel i este i lui rubedenie. i vine s
behie de fericire, pentru c el nsui a logodit-o din
leagn pe Florica lui cu Preda, feciorul Calomfirescului,
care-o ine pe Calea, fiica lui Radu ot Cepturoaia, vrul
Buzetilor. Oriunde-ar vrea s gseasc scpare, n-o
gsete. Pienjeniul nemoteniilor l-a esut ntr-o plas
deas, ca pe-o gnganie. De jur mprejur, ei... Ageri.
Gata s-i soarb vlaga. Gndurile. Sufletul. Comisul
Radu Florescu i-a uns rana din obraz cu iarb de
puc muiat n rachiu... l privesc int. Aude paii
strjilor. Nechezatul unui cal. ritul greierilor... Este
robul lor. Nu poate porunci rmnerea la Clugreni. O
nou lupt cu Sinan. Pentru c n-o vor ei. Au nevoie de
oamenii de sub steaguri s secere grul. S-l treiere. Sl ascund n gropnie. Nu-i vor mori, pentru gloria lui
osteasc. Toat mrirea lui e o minciun. O minciun
care ascunde lipsa lui de slobozenie. E mai puin slobod
dect cel din urm rumn de pe moiile lui. Totul nu
este dect mascarada puterii pe care-o joac la praznice,
cnd iese din Cetatea de scaun cu toat pohfala, n
salvele de artilerie i rpitul tobelor. Autocratismul lui
este autocratismul lor, prea irei s i-l dezvluie. Pn
i lupta asta cumplit a fost biruina lor, nu a lui. i
laud vitejia, se minuneaz de loviturile oprite n platoa

soldeasc din oel gros, pentru c l-au legat mai strns


de ei. Va trebui s-i rsplteasc cu moii, pentru
dreapta slujb i vrsare de snge. Lupta asta n-a fost
biruina voievodului asupra lui Sinan, ci a lor asupra
voievodului pe care l-au ndatorat cu vitejia i de asta i
urte de moarte. Scrnete n msele... Bate din
palme.
Otile s se trag n tabra mare de la Copceni,
nc n noaptea asta... n cea mai stranic rnduial...
Paharnice erban, las un steag de clrime s in
Clugrenii pn ne rnduim la Copceni... trria s-i
strng pe rnii. Logofete Chisar, scrie porunci pe la
monastiri. S-i primeasc pe hcuiii tia, s-i
ngrijeasc prin bolnie, s le tmduiasc rnile
trupului, c de cele ale sufletului are grij bunul
Dumnezeu. Trecei la steaguri i s purcedem... A fost o
zi grea i sunt ostenit.
Reverene, att ct le permit platoele, ori zalele i se
duc nu nainte de a-i luda nelepciunea.
Ridic pologul cortului, Simioane. S intre aer...
Rmne n jil, frnt, vlguit, vede stelele pe uraniscul
de catifea i se prbuete-n el, ca-ntr-o furtun sleit
i-amar. l stpnesc scene din btlia de astzi. Nu-i
poate smulge din urechi ropotul cumplit al clrimilor
lui plecate la arje, ropotul steagurilor de spahii,
trosnetul sulielor care se rup, sudlmile, scrnetul
fierului, nu se poate smulge din mirosul de sudoare de
cal i de oameni, de snge i de carne sfrtecat, nu se
poate smulge din privirile nceoate ale muribunzilor...
Vtaful Simion i copiii de cas strng blnile, vesela,
armele, steagurile smulse turcilor... Trebuie s se

stpneasc. De undeva, din cort, se aude uguitul unui


porumbel... Se ridic din scaun.
Simioane...
Oteanul atletic, ntunecat, face un semn. Copiii de
cas dispar. Se las pologul. Vtaful aduce msua
egipian din abanos ncrustat cu ivoriu. Climrile i
penele de gsc. Numai n cma, cu toate ecourile
btliei n el, i scrie cifrat mitropolitului Dionisie Rally,
la Trnovo. Recitete mesajul scurt, care-i anun
victoria i-l roag s-o fac cunoscut la Roma, n
Hellada, Istanbul i Raguzza, nainte ca vetile
rstlmcite de diplomaia lui Sigismund s umple
Curile Evropei. Presar nisip pe cerneala nc umed.
Vtaful Simion ridic mtasea roie care acoper o
colivie de aur n care doi porumbei albi picotesc i un al
treilea, fumuriu, aezat pe stinghia de sus, i privete cu
ochi rotund, inteligent... Poate c odat viaa lui va
atrna de iueala, ndemnarea i credina acestei
psri, crescut la Trnovo, domesticit i nvat de
un meter hulubar al mitropolitului. Cnd vtaful ridic
portia de aur, porumbelul i sare pe mn. Voievodul ia
ntre buze un bob de gru. Apropie porumbelul de gur
i acesta i ciugulete bobul de gru, apoi i sare pe
umr cu un flfit uor de aripi. Vtaful Simion i prinde
mesajul n teaca de argint legat la picior. Voievodul l ia
n palme. E cald i-i simte inima. Iese n pragul cortului.
Luna st galben n trii. Jos, spre Clugreni, se mic
torele trreilor i fnarele muierilor. Dincolo de ele se
ese un ntuneric gros, lptos i dincolo de el se ridic n
vlvti focurile taberei otomane. Ei sunt aici, mai muli
dect n zori cnd a-nceput btlia, mai slbatici, mai

dornici de jaf i de snge. Porumbelul uguie scurt. Cu


un gest frnt l arunc n sus. l vede zbtndu-se parc,
dnd ocol cortului n zbor frnt apoi, sgeat, tind
lumina moart a nopii, spre Dunre. De undeva, din
nefiin, un glas sleit:
Slbii chingile i luai caii la mn...
Apoi aude i-nelege totul. Scritul osiilor ncinse de
dogoare, tropotele, paii, clinchetul armelor, poruncile
rzbite i peste cmpul de lupt sufletele morilor
tremurnd ca un abur strveziu.
4
Stpne, ndur-te.
S se ndure Allah, fecior de scroaf.
Sinan paa ridic un deget. Gealatul nubian, castrat
ntr-o monastire copt din Sudan, mnuie biciul din
piele de hipopotam. Lovitura sfie spinarea medicului
arab Ibn Rusta de la umr la ale. Pielea plesnete.
Sngele curge negru. Sinan paa morfolete ntre gingii
o bucat de mtase nmuiat n zeam pe portocale. S-a
lovit cu gura de butenii podului de pe care a czut n
mocirl Tasih, armsarul lui nenvins. l dor gingiile, l
dor buzele sfrtecate, la trt de-acolo un ienicer de
Damasc i a ieit din nmol murdar ca un porc Astea
toate pentru c Ibn Rusta i-a tlmcit vise mincinoase.
Btrnul tie foarte bine c nu visele inventate de
nenorocitul cu carnea sfiat de bici sunt cauza
nfrngerii lui. njur n gnd italienete, njur n
levantin, apoi n cea mai aspr i pur albanez. S-a
ridicat la cel mai nalt rang al imperiului, el un simplu
soldat albanez nrolat cu fora n armata otoman. i-a

cucerit tuiurile de mare vizir n Egipt, n Persia, n


Ungaria de sus, n Croaia i e foame i nu poate bea
dect suc de portocale. n cortul lui de mare vizir, sacrul
Divan Chane, ard apte lumnri nfipte ntr-un sfenic
prdat dintr-o sinagog.
Iart-l stpne, optete alb, Benvenisti Mozes
Iart-l. Nu pot suferi sngele.
Sinan, tolnit pe blana de leu, face semn. Strgiii
nubieni rezemai n satrele uriae cu tiurile
rsfrngnd flcruile lumnrilor, l ridic pe
condamnat, sltndu-l de subsuori. Omul se prbuete
la picioarele marelui vizir. i srut tlpile mirosind a
ml.
S-l vinzi, i spune lui Benvenisti Mozes, medicul
sultanului Luai-l
Strgiii scot mugete bucuroase. Au limbile tiate s
nu poat spune nimnui ce aud n saraiuri i-n
corturile de campanie. nalt, osos, cu nas coroiat, ras n
cap dup legea lui Allah, cu trsturile mpietrite, Sinan
paa, Cogea Sinan paa pstreaz i-n acest rol ingrat
de general scos din nmoale pe brnci aerul solemn de
mreie posac, osteasc. Benvenisti Mozes i spune
c n-a investit de poman atta aur n afacerea Sinan.
Cu tichia ritual pe cap, ntr-un caftan simplu, de
mtase neagr, Benvenisti Mozes cunoate pn la fund
cele trei taine ale puterii: intriga, aurul i femeile. Prin
intrigi i cu aur l-a scos din vizirat, n iunie, pe Ferhat
paa Characlan, protejatul ienicerilor. Ienicerii, n loc si vad de cele osteti, au nceput operaii cmtreti
n stil mare. Una dintre ele, pe care i-au smuls-o din
mini cu iataganele, este a birurilor din Kara-Iflak i

Bogdan-Il, ca i numirea domnilor. Numai din afacerea


cu Aron Vod, el, Benvenisti, a ctigat aproape un
milion de galbeni. Dac n-ar fi avut ageniile din Pera cu
ramificaii la Veneia, Geneva, Cairo i Paris, mazilirea
lui Sinan i viziratul lui Ferhat l-ar fi ruinat. Benvenisti
Mozes nu este un cupid. Pasiunea lui mistuitoare este
puterea de a dezintegra puterea. Talmudul, nici mcar
nu este un habotnic, talmudul este un principiu de la
care se pleac, nu unul la care se ajunge. Tot haremul
este al lui, de zece ori mai al lui dect al sultanului. A
cumprat toate tainele celor din sarai, le cunoate
patimile i ambiiile Sinan paa bate din palmele lui
osoase. Benvenisti Mozes, cu barba roie uns cu
untdelemn, i pleac pleoapele peste irisul verde,
translucid A fcut n patru zile drumul de la
Constantinopol pn nici
Ce face Esthera? ntreab Sinan.
Faa palid a medicului se mpurpureaz uor
A-nflorit n nelepciune, milostive Allah i-a
Allah! mrie Sinan. Apoi n italiana lui gutural
Mcar cu tine s-mi spl limba de minciuna asta A
vzut-o?
mi tremur inima, stpne, la gndul c-am s-o
dau n harem.
Ai s-o dai stpnului Deri Devletului, cruia are si tlmceasc visele, mersul stelelor i nelepciunea
crilor sfinte Acum taci, privete i-nelege ce vrei.
Nicio aluzie la btlia pierdut, niciun cuvnt despre
otire, ori despre ziua de mine. Robul circazian
ateapt dup perdeaua de mtase verde pe care este
esut cu litere de aur un verset din coran. Circazianul cu

chip de oim i ncal stpnul cu cizmele galbene de


catifea, cu vrful ntors i tureatca scurt. i d kafkanul
un caftan rou, de purpur, tivit cu blan de
hermelin i eberul de aur, cu mciulia btut n
diamante. Apoi, cu un gest ndemnatec, i potrivete pe
craniul n muchii, cu ncheieturile vizibile sub pielea
lucie, turbanul cu pene de flamingo, prinse ntr-o agraf
de diamante i rubine. Medicul Benvenisti Mozes, alb,
cu brbia tremurnd, l roag sugrumat:
Iart-m, stpne Nu pot vedea snge
De afar se aud plesnete de bici, gemete, un rget
jalnic de cmil.
Toat nelepciunea ta nu pltete ct o piele de
pisic rioas Iei afar, dac vrei s nu-i pisez
mselele. Iei s-mi bucur inima, cine.
Benvenisti ngenunche i-i srut poala caftanului.
Cunoate mniile demeniale ale acestui obsedat al
puterii de dragul puterii, care clcnd n picioare toate
uzanele diplomatice plmuiete ambasadorii regilor
occidentali; iar pe cel al Sfntului Imperiu roman l-a
asaltat n propria sa locuin, l-a aruncat n temni
alturi de ceretori i i-a tlmcit toat corespondena
diplomatic, trndu-l apoi cu Urdi Alaiul spre cmpiile
de lupt mpotriva propriului su mprat Rpit
scurt de tobe. Benvenisti Mozes intuiete mulimile
adunate undeva, dincolo de perdelele grele ale Divan
chaneului. Sinan paa i mpietrete trsturile. Irisul
sclerozat are luciri slbatice. Poate i pentru aceti ochi
cruni spahiii l-au poreclit Iavu.
Dup execuie s-mi spui ce-au aflat oamenii ti
trimei la Paris i la Escurial. Pe Allah, din pricina

acalilor stora nscui dintr-o scroaf


Benvenisti Mozes tie ce trebuie s asculte i ce nu. Sar vrea n grdinile lui din Galata nconjurate de ziduri
nalte, de unde poate vedea fortificaiile, Cornul de Aur,
Bosforul i ntregul Istanbul, aceast ar a Islamului
care n-a uitat nc, dup un veac i jumtate de
stpnire turceasc, splendorile bizantine. n cerul
albastru se ridic minaretele albe i prin faa porii trec
mgarii negustorilor de fructe, venii din Cukurbostan i
Altinkemern Simte n nri mirosul de pete i alge
venit de pe rm, aude strigtele pescarilor i ale
salepgiilor, i brusc se sfie de grija pentru toat
reeaua lui de prvlii din Kapali Carsi, marele bazar
acolo unde n chiar inima lui, n Bedestenul ridicat de
Mahomed Cuceritorul i are aurriile i giuvaergeriile,
covorriile i tapieriile, amforele cu smirn i tmie,
acolo n forfota negustorilor venii de la Bagdad i Cairo,
din slbatica Anatolie i din India, din Kurdistan i din
China, acolo inima lui se regsete pe ea nsi
Trei ruguri uriae ridicate n faa Divan chaneului.
Spahiii steagului galben cu sbiile la umr. Sinan paa
ridic eberul de aur deasupra capului. A scpat astzi
de moarte de dou ori. Crede posac n steaua lui care-a
urcat mereu n ciuda tuturor dizgraiilor i exilurilor.
Privete printre gene irurile de spahii, harabalele grzii
de spahioglani, cmilele care se odihnesc nepstoare, le
joac lumina n ochii placizi, ntredeschii lene, aici, n
stnga, sunt harabalele cu cassanele, lzile uriae legate
n fier n care sunt banii pentru plata tuturor otenilor
lui Allah, tuiul cu trei cozi n faa Divan chaneului,
satrgiii nubieni, goi pn la bru, cu brri de aram

la ncheieturile braelor, uni cu untdelemn, rezemai n


cozile de abanos ale satrelor, iat i cei trei butuci de
execuie crai la chervanul dundarilor, adic iat aici
toat fora nfricotoare a celei mai puternice armate
din lume. n vreme ce Filip II al Spaniei i-a irosit
caraghios Invincibila Armada poate dac-o folosea n
Mediterana soarta strmtorilor ar fi fost alta i acum
se sleiete n rzboiul cu vicleanul i parivul de Henric
IV de Navara, regele Franei, n vreme ce Elisabeta a
Ingliterei i trimite daruri zgrcite prin Barton, delegatul
Companiei engleze a Levantului, ncercnd cu succes
s-i scoat pe polonezi din coaliia catolic a Casei de
Austria, el este aici cu toate otile Deri Devletului s
transforme n paalkuri rile de la Dunre, s ierneze
n Ungaria de jos i la anul, cnd o da iarba, s se
reverse asupra Vienei, visul lui de aur, cununa pe care
i-o dorete pentru moarte i venicie. Astzi a pierdut
steagul sfnt al profetului. Nu-i va putea salva capul,
dect dac i va aduce n schimb tiranului afemeiat de la
Topkapi Sarayi toate cele trei ri, cetile Ungariei de
sus i Viena.
Dundarii mping cu vrful iataganelor cinci colonei de
ieniceri pe care spahiii i scuip i le strig mscri.
Zboar cteva pietre. Una lovete cuca nalt a unuia
dintre colonei, cel mai seme dintre condamnai.
Cine btrn, strig Othmar Gler, anatolianul
sptos
l tie. A fost pstor de capre La asediul
Rodhosului Ori al Algerului Ori poate la Damasc
Spahiii huiduie. l aude pe Benvenisti Mozes bolborosind
ceva n ebraic.

Ai pierdut steagul sfnt i acum caui api


ispitori? Voi spahiii, feciori de iepe chioare, v-ai
btut ca nite babe Voi l-ai vndut pe sublimul
padiah, nemernicilor Caiafa asta scopit v vars
sngele i din sngele vostru ncheag pungi de aur. Pe
Allah, unde-i steagul sfnt, nenorociilor?! Cum avei
s v ntoarcei la Istanbul, bivoli fr coarne?
Othmar Gler are farmec. E nalt, cu pomeii ieii,
aa cum i cuta Bellini ieniceri anatolieni s-i pozeze
pentru scenele de lupt. Dac-i aduce aminte bine,
chiar i el l-a ales pentru Asediul. La dracu. Au fost
prea multe. Caftanul i ine cald i-l dor varicele.
Undeva, n tabra ienicerilor, rsun mpucturi i
huiduieli. Se aude ropotul unor cai la galop. O patrul
de spahii i face loc cu latul sbiilor. Descalec stegarul
de spahioglani Fatih ubesi. Poart pe umeri blan de
leopard. ngenunche.
Stpne, ienicerii i-au btut tunurile n cuie. Au
tiat toate sforile corturilor. Au vrsat cazanele cu pilaf.
Ce vor?
S lai viaa comandanilor.
Altceva?
l cer mai ales pe Othmar Gler.
Auzi Othmar Gler?
Colonelul eschiveaz iataganul unui dundar. Face un
salt prelung i de la civa pai l scuip n obraz. Sinan
paa se terge linitit cu mneca. Colonelul i smulge
cuca nalt, cu pene de stru i pnza alb lsat pe
umeri. i scoate ilicul verde, culoarea profetului,
cmaa tot verde i gol pn la bru, ngenunche lng
butucul cel mai apropiat.

Sngele meu, pe sufletul tu, cine de vizir Pe


lng Michali, nu eti dect
Sinan paa i fulger eberul, odat cu satrul
clului. Se aud trosnind oasele gtului. Capul cu albul
ochilor holbat se rostogolete pn la picioarele marelui
vizir. Stegarul de spahioglani Fatih ubesi l culege n
vrful sbiei. l ridic.
A fost un viteaz, strig cineva dintre spahii.
Allah s aib mil de noi.
Du-l pe viteaz porcilor de ieniceri, spune Sinan
S tie c-i descpnez pe toi dac nu se supun
Cu capul nsngerat n vrful sbiei, stegarul pleac
la galop. Sinan paa asist nemicat la execuia
celorlali patru colonei de ieniceri, ale cror uniti s-au
debandat la apariia lui Michali i care-au strigat c
acest porc este nsui Israfil, ngerul morii. Capetele
acestora, rase, aproape sferice, cu mustile pline de
snge, sunt luate n lnci i duse ortalelor de ieniceri.
Timpanele bat semnalul sfatului de rzboi. Semnalul
este preluat de trmbie i chimvale. Sinan tie c este
inutil. Cu coada ochiului vede toi begii i paii scpai
nehrtnii, adunai n stnga Divan chaneului. Printre
ei, schimonosit de spaim, Mehemet bey, fostul domn
Mihnea al rii Romneti. Valahii tia n-au niciun
talent de renegai. Niciunul din cei care-au trecut la
mahomedanism, din raiuni politice, n-a reuit s-i uite
vechea credin. Rapoartele spionilor spun c
frecventeaz pe ascuns vechile biserici bizantine i
atunci cnd mor cheam un pop ortodox s-i dezlege.
Acest Mehemet bey de Nicopol i-a pus toate ndejdile n
fiul su nevrstnic, Radu, pe care-l ine la Veneia i pe

care l-ar vrea domn. Behie n barb, pentru c i e sil


de asemenea brbai slabi, mereu supui forelor
dinluntrul lor, mereu ngenuncheai de cele din afar.
i el este un renegat. n numele patriei lui de origin
trimite la moarte, pe cmpurile de lupt, fr cruare,
zeci de mii de cotropitori otomani. Asta-i aduce gloria i
puterea. ntr-un fel compenseaz renegarea Privete
cpnile coloneilor, purtate n sulie. Au fost toi cinci
ntr-o expediie de represalii n Epir i Albania. Nu i-a
uitat. Allah are s-i primeasc n raiul lui cu hurii,
muni de pilaf i mied. i pungete colurile sfrtecate
ale gurii. Rugurile i domolesc vlvtile. Pe drumul de
la Stoeneti se aud strigtele cunoscute ale topciilor de
la chervanul cu praful de puc. Sinan rmne
posomort n faa Divan chaneului. i-a pierdut
aghiotantul n lupt. Benvenisti Mozes blbie nc n
ebraic i e fric de snge. Dar nu-i e fric s trimeat
sub secure pe toi cei care-i stau mpotriv La al
treilea semnal de trmbi, comandanii, cu blni de
tigru i leoparzi peste zale, cu coifurile orientale
strlucind, unii i in culakclcurile lucrate n
arabescuri trase peste urechi i burunlukurile
aprndu-le nasul, he, he, he, rde Sinan, i apr
cpnile bivolii puturoi se alinie, cad n genunchi i
rmn prosternai, cu frunile atingnd pulberea.
Chervanul topciilor s-a oprit. Nu se aude dect trosnetul
uscturilor care ard. i rsufletul miilor de spahii carenconjoar Divan chaneul. Sinan prelungete tcerea.
Iat-i din nou la picioarele lui de renegat, de om al
nimnui, pe aceti lei ai mpriei, unii cu sngele
prinilor din casa lui Osman n vine.

Mieilor, optete Dac mine n zori otile n-au


s strluceasc, am s v trimet capetele slvitului
padiah. S vi le nfig n pari, la Edi Kule, vieri fr
spune lucrului pe nume, apoi, greoi, pentru c-l dor
alele, se pleac i trecnd de la comandant la
comandant, le atinge umrul stng cu eberul de aur
Este semnul de avertisment i cea mai mare ruine pe
care-o poate suporta un osta. Se aud gemete. Cineva-l
cheam pe Allah.
ndur-te, stpne!
Suntem pulbere sub picioarele tale!
n clipa aceea, de undeva dintre corturile
imbrohorului, se aud strigtele derviilor cadrii i ale
celor rotitori. Goi, cu sngele ghiaurilor uscat pe
membrele acoperite cu plgi purulente, unii rotindu-se
ameitor, alii autoflagelndu-se, cu ochii dai peste cap,
strigndu-l pe Allah: Hu, hu, hu! derviii trec spre
tabra ienicerilor, ducnd cpnile ghiaurilor nvini,
buci de mini, de picioare, organe genitale. Sinan paa
aude cnd medicul Benvenisti Mozes se prbuete la
pmnt. Rde. Ghiaurilor le este indiferent ce li se
ntmpl dup moarte, nu ns i spahiilor, ori
ienicerilor care vd procesiunea. Derviii i cunosc
meseria. Tot al aptelea om duce o tor. n lumina
aceea, spectacolul are-n el, dincolo de spaim, o
ncrncenare nebuneasc. Sinan paa l izbete cu
vrful cizmei pe cel din urm comandant prosternat i-i
spune foarte limpede:
Porc btrn! Unde e jumtatea de iuc de aur cu
care-ai spus c-i cumperi pe cinii lui Michali? Am si umplu pielea cu paie i am s te zvrlu n crlige,

hien fr coli.
Mihnea Turcitu se chincete sub platoa din piele de
rinocer.
Mine n zori, Solkolul, Dib Alaiul i Sagkokul s
fie sub steaguri, spune Sinan i crainicii aezai n
form de semilun preiau ordinul, strigndu-l
mulimilor. Sinan paa intr n cort, de Benvenisti
Mozes trezit n palme de grzi Sinan se las dezbrcat.
ntr-o cucur de catifea neagr cu un verset din coran
scris cu litere de aur, agat de stlpul central al
cortului, sunt cele trei sgei de aur, semnul puterii lui
n campanie. Se aeaz pe blana de leu. Circazianul i
scoate turbanul. i terge craniul cu un prosop muiat n
oet aromat.
De ce-ai venit, l ntreab pe Benvenisti Mozes,
fixndu-l cu ochii lui verzi, sclerozai.
S-i aduc veti, stpne
Sinan rde.
Eti la fel de verde ca alvarii ienicerilor Cnd l-ai
vndut pe Petru Cercel, erai mai vesel, cine.
A fost de mult, stpne. Am uitat.
Spune ce vrei de la mine?
S m asculi.
Pe Allah! Cunosc cntecul sta. Ct m cost?
O nimica toat, o, aleb! S-mi dai mie firman
pentru bile de sare, de aram, pentru negoul cu oi,
cear i miere. Att Au s vin s-i cad la picioare
cmtarii din Pera, n frunte cu Daniil S-i bat cu
biciul. Sunt nite porci.
Sinan paa behie ascuit.
Dar tu?

Eu i pltesc a cincea parte, stpne Mai mult


dect Slvitului
Taci mi dai a treia parte.
Ai, vei! M ruinezi, stpne. Am zis a cincea parte?
Am fost nebun i a apte e prea mult Toi spionii din
Europa i in pe socoteala mea. Corbiile cu care-i trimit,
eu le pltesc. Curtea ta, eu o in Eu i-am mprumutat
fr camt cinci iuci de aur, s-i ridici mazilirea.
i eu te in n sarai, netrebnicule, iar pe fiic-ta, pe
Esthera, n loc s-o iau n haremul meu, te fac s-o
druieti padiahului Numai asta ar trebui s te oblige
s uii de cei cinci sute de mii de galbeni.
Asta se uit foarte greu, o sonkur!
Ai s-i ctigi numai din sarea i din arama de la
Kara-Iflak. Una din trei, am zis.
Una din apte, stpne! i mai adaug firman
pentru cnep i lemn de corabie. Aici i dau una din
ase.
Cine!
Cu o micare scurt, Sinan paa i trage dou palme
medicului Benvenisti Mozes, care rsufl uurat. Fr
alt ordin, circazianul aduce climri, un sul de
pergament i o msu de scris pe trei picioare subiri,
de aur. Benvenisti Mozes scrie n italian titlurile
monopolurilor cerute, scoate din sn o pung de piele n
care ine copii dup veniturile realizate de domnitorii
rii Romneti la aceste monopoluri n ultimii zece ani
i, n timp ce marele vizir se las desclat i fricionat
pe picioare, socotete abil, bineneles trind la partida
lui, ceea ce se cuvine amndurora, pe vreme de un an,
numai din ara Romneasc. Fr s verifice socotelile,

Sinan paa i spune s adauge nc o sut de mii de


galbeni la partida lui i-l concediaz cu un gest care nu
admite replic Circazianul stinge ase din cele apte
lumnri. Sinan se ntinde pe blana de leu. Urechea lui
obinuit cu zgomotul taberilor, prinde miile de freamte
bine cunoscute i dragi.
ncearc s-i alunge nelinitea pricinuit de
pierderea steagului sfnt. Ochiul lui de general ncercat
a fixat imaginea nebuniei acestui bey rzvrtit, nebunie
care i-a adus o victorie strlucit, dar numai att. Astzi
el n-a angajat n lupt nici mcar o cincime din efectiv.
Pe cnd Michali i-a istovit ntreaga otire n Ungaria
lupt fiul su iubit Mahomed, plmdit cu favorita Eli,
albanez din Elbasan. Topciii i-au fcut loc, n sfrit.
Harabalele chervanului scrie ngrozitor. Ar trebui
biciuii, pentru c nu ung osiile cu catran la fiecare
etap Generalul Mansfeld asediaz Granul aprat de
Kara-Ali-bey, este unul din cei mai buni generali ai lui
Rudolf, dac nu cel mai bun, dar spre fericirea lui KaraAli-bey, are trupele hmesite, cu muniia pe sponci i
reiterii abia-i pot ncleca mroagele. Cancelaria aulic
e zgrcit i srac. Avnd rile Romneti, spatele
asigurat, liniile de aprovizionare sigure, soarta Vienei e
pecetluit. Rgie de plcere i foame. Dintr-odat
strigte. Vnzoleal. Se ridic ntr-un cot. Circazianul se
precipit la perdeaua cortului. Vede umbrele satrgiilor
de gard agitndu-se, Rcnete de spaim. O bubuitur
cumplit, un val de aer fierbinte mirosind a pucioas i
Divan chaneul e smuls de deasupra lui, lsndu-l sub
cerul clbucind fum negru, neccios Rcnete, gemete,
alt bubuitur din care nesc flcri verzi. Apoi alta.

i alta.
Buci de scndur i trec vjind pe deasupra
capului. nainte de a se dezmetici, spahiii l acoper cu
scuturile. Aude ceva tare cznd deasupra. Un geamt.
Un trup prbuindu-se. Pe cineva, blbind.
Ghiaurul a srit cu fclia A pus foc prafului de
puc.
Ghiaurii au fcut legmnt cu djinii, duhurile
pdurii.
njur urt i iese de sub scuturi, mprind lovituri
de picioare n stnga i dreapta. Satrgiii gemnd de
spaim ridic Divan chaneul zdrenuit de explozie.
5
Mciucaii mehedineni in ntre mciuci cincizeci i
trei de ieniceri i spahii, luminndu-i cu torele.
Postelnicul Preda Buzescu i mai numr o dat. Slugile
i oamenii de oaste car la harabale blnurile, vsria
de aur n lzi ferecate, nchise cu lacte uriae lucrate la
Sibii. Alturi se strng corturile vasalilor: Floretii,
Calomfiretii, cei din Cepturoaia, boiernaii nchinai de
la Strejeti i Bal, de pe Olte, i cunoate dup
flamuri, dup cai, dup nepoi, poruncete ca robii turci
s fie mnai n muntele Buila, la stne, pn trece
potopul, s fie pstori i tietori de lemne, ori crbunari,
unde s-o simi lipsa de brae.
B Ivnete, s nu te prind c-i znopeti, c-i tai
dreapta Auzii?
Auzii, domnia-ta.
Ia-i ntre strji i pas la Cepturoaia S te-nchini
jupnesei Sima i s-i spui c suntem sntoi i ne

tragem la munte. Auzii?


Auzii, domnia-ta!
C nu ne-nchinarm lui Sinan! C dac dau
turcii, s-i ia n sabie, c boierul Stroe nu se-ntoarse
nc de la nunta lui Jigmont Bator, c o rugm s
ascund rmtorii la codru i s urce tamazlcurile pe
la Hurezu, la Vaideeni i ce-i de vndut n Ardeal s
vnd pe calea lotrilor i-a mocanilor, nu pe la vama
domneasc de la Turnu Rou Auzii?
Auzii, domnia-ta.
Ivnete.
Auzii domnia-ta. Am eu grije de buduroaie, de
miere, de gropnie, de fn, de oi, de saivane, de sare, ce
te slujii de cnd fcui ochi. Le tiu pe de-a rostul.
Altceva mai ai s-mi porunceti?
Vezi cum calc alea strugurii S-i alegi tu S le
pui s se spele bine pe picere. Cnd s-o lsa coptul
toamnei, s afli unde suntem n tabr i s-aduci nite
tulburel, pastram, boia, nite murturi, b, din alea pe
care le pune Vtoaia Ca s-aduci i mlai i nite
balerci cu vin aspru de nisipuri i nite rachiu Auzii?
Auzii! i nite afumtur, domnia-ta, i blnurile,
i tlpicile de sanie, i oi pentru oastea domniei-tale,
vrfuri de sgei, mae de pete pentru corzi la arce, oet,
nite unturic, usturoi, c s-a fcut n toate
zarzavageriile, i praz i linte.
Ho! Pup mna, ncalec i s nu te sfineti, c
te ciumpvesc la nas i te arunc n lanuri, Ivnete.
Scuip-i n sn, boierule! Rmi sntos i s te
vd la toamn, ca acuica.
Umbl sntos

Ivnete, logoftul de la Strejeti, un oltean mic i-al


dracului, uor cocrjat, crcnat, pliscos, mustcios, cu
albea pe ochiul stng, vrt tot n cioarecii gitnai in ipingea, se face c nu nimerete scria. i ghiontete
iapa blan i trage cu coada ochiului la boier Preda
Buzescu.
Nu uitai nimic, boierule?
De aia nu nimereti tu scria, Ivnete?
nelesei, domnia-ta O sui n harabaua cu
murturile i cu buntile, s-i bat pernele i s-i
mai vad de albituri.
S nu-l uii pe Dinc i pe Mitroi i pe Sardanache
cu ambalul.
Dintr-un salt fr s ating scria, Ivnete se cocoa
n a. Ienicerii i spahiii legai cu funii sunt urcai n
telegi rneti, trase de cte trei cai.
Preda Buzescu se-nchin. La cei 65 de ani, ncepe s
se ngrae i-i duce dorul Domnici, vduv de vtaf
boieresc, muieruc zdupe, tare-n carne, pe carencepe s-o viseze noaptea, arde-o-ar focul de zvpiat,
c-i cnta cntece de lume i-l fulgera cu ochii negri i
scprtori i-l gdila cu buzele pe dup ureche St
mre, fr plato, cu picioarele goale n papuci, s
rsufle dup ziua de lupt, cu un caftan de mtase
galben aruncat pe umeri, de jur mprejur asud i
suduie ardeiat oamenii de oaste, dincolo de corturi
clreii lui i hrnesc caii i pe drumul mare ncep s
se curg otile ungureti ale cpitanului Kir Albertu, la
care s-a dus fratele lor, Radu.
B, Ivnete! strig boier Preda Buzescu. Auzii?
Auzii, domnia-ta, rspunde logoftul din ntuneric

i deprtare.
*
Mein Gott Ascult asta, domnule doctor, spune
cpitanul Nicolaus Theil, ntorcndu-se n a. Doctorul
n medicin i cunoscutul chimist Balthazar Walther,
frnt dup ziua de lupt n care sttuse clare, notnd
cu zel toate amnuntele btliei, cu climrile legate la
bru, nnebunit de tuni, de arjele de spahii care se
sprgeau la civa pai de locul unde sttea pe lng
voievodul Mihail, de urlete, de toat vnzoleala otilor
orientale, clrei cu platoe de aur sau din piele de
rinocer, cu blni de leoparzi pe umeri, arabi n
burnuzuri albe, ienicerimea n zale, cmilele, totul ntrun caleidoscop halucinant dominat de apariia
npraznic a voievodului Mihail, cruia i-a gsit n
scrierea lui un nume de mare plasticitate i sonoritate
Il Valacho, acest Il Valacho arjnd n fruntea grzii
narmat cu securea de lupt, despicnd literalmente doi
pai i patru sangiaci, smulgnd steagul profetului n
urletele de disperare ale grzii de spahii i ienicerimii; iacum noaptea asta sudic, fierbinte i catifelat,
brzdat de o luminiscen necunoscut, poleit galben
de aceast lun imens; plin de tropote i scrit de
care i pe deasupra cntecul archebuzierilor cpitanului
Theil, compatriotul su, care pufie din lulea i cruia i
vede nasul gogone n lumina roiatic a jarului.
Archebuzierii i-au predat armurile i archebuzele la
crue. Doar coifurile, gen morionul spaniol, le lucesc n
noapte. Mrluiesc n caden i cnt cu glasuri
puternice, poate prea rguite pentru urechi mai
sensibile dect ale lui:

Die Wlachen kamen angeritten


Mit manigen huernen Bogen
Die waren hoch aufgezogen
Zu schiessen manige Pfeile
Die Sach man an der Weile
So dicke von der sene gan
Sam oft der sue hat getan
Da den treibet der Wind.
Desigur styriana n care cnt poate zgria timpanele
juritilor de la universitatea din Kln Ori din
Mnchen. Ori pe a latinizanilor de la cea din Viena
Este un cntec adevrat, domnule cpitan Nikolaus
Theil i am s-l trec n Historia mea.
Nu uitai s trecei i numele bravului lor
comandant, Herr Doktor!
Desigur c n-am s-l uit Destul de trist c o
asemenea companie de elit este silit de luptele acestea
religioase s se bat departe de patria sa, la marginea
lumii civilizate.
Suntem protestani i vom muri protestani, fr ca
asta s ne fac mai puin bravi dect catolicii.
Catolicii, catolicii, mrie doctorul n medicin
Au trecut douzeci de ani de cnd Carol IX al Franei
ne-a servit lecia din noaptea Sfntului Bartolomeu i de
douzeci de ani luptele astea idioate n-au ncetat
Sfntul Scaun a vrsat mai mult snge european dect
toate rzboaiele acestui veac luate la un loc.
Se zice c-n Spania inchiziia regelui Filip arde nc
oamenii de vii.
Numai n Spania? Dar n Italia?! Apropo! Am vzut
civa italieni la curtea voievodului. nclin oare spre

Roma?
Un nor de scntei iese din pipa cpitanului Nicolaus
Theil. Are toat stima pentru tiina lui Herr Doktor, dar
astzi cnd iezuiii i sfntul printe i au spioni peste
tot, este mai prudent s te faci c n-auzi asemenea
ntrebri.
Pe legea mea, cpitane. i neleg discreia. Iezuiii
sunt atotputernici att la curtea principelui Sigismund
Bthory, ct i la aceea a sacrei majesti imperiale.
Iezuiii n politic i aceti mnctori de broate n
armat. S-ar crede c nu mai exist ingineri militari
altundeva dect la curile italiene. Domnule cpitan, eu
sunt originar din Gross Glogau, sunt luteran ca i
domnia-ta, sunt burghez e adevrat, nu gentilom
scptat, nu te supra, tiu cum s-a desfurat procesul
baronetului Nikolaus Theil de Murau i cum i-a fost
rpit baronatul strmoesc i de aceea am cerut s fiu
repartizat la compania de archebuzieri styrieni Uite,
domnule cpitan, ca s-i ctig ncrederea, trebuie s-i
spun c pn acum majestatea sa imperial a dorit s
cunoasc exact situaia din acest principat i
Pe toi dracii, i?
i foarte abilul nunciu Alfonso Carillo l-a sftuit pe
principele Sigismund s rein toi diplomaii imperiali.
Aa c nici reverendul Cornelius de Nona, canonic de
Udria i arhidiacon la biserica Ieronim de Ripeta din
Roma
Mai precis Alexandru Cumulovici
El! i nici Ioan de Marini Polli n-au ajuns aici s
vad ce am vzut eu.
Deci?

Deci voi face tot ce este posibil s cunosc viaa,


obiceiurile i gndurile acestui principe, n aa fel nct
s-mi pot sluji suveranul care se las tras pe sfoar de
toi italienii i albanezii i valonii care-i storc vistieria.
Uit-te numai la jocul acestor doi albanezi renegai:
Georgio Basta, generalul imperial, i Sinan Paa, marele
vizir.
Mein Gott, ce vrei s spui Herr Doktor?
Nimic altceva dect adevrul. Se joac de-a
rzboiul, dragul meu baronet. Pe banii celor doi suverani
i cu vieile soldailor. Anul acesta Georgio Basta i
smulge trei ceti lui Sinan, iar anul viitor, i-o jur pe
biblie, Sinan va smulge lui signor Georgio exact cele trei
ceti pierdute cu un an n urm. Soldele, onorurile
curg, jaful i mbogete i Mansfeld, cel mai bun
general al imperiului, este inut prin intrigi, la comanda
ctorva regimente prpdite Pe legea mea, majestatea
sa are mai mult nevoie dect oricnd de acest Il
Valacho care de doi ani
Ultimele cuvinte se pierd n ropotul des al unui plc
de cavalerie, care-i depete la galop. n fruntea grzii,
cei doi styrieni recunosc silueta principelui. Doctorul n
medicin Balthazar Walther are vreme s-i vad earfa
i pelerina purpurie care-i flutur pe umeri.
Il Valacho, optete, descoperindu-se cu un gest pe
care nu i-l poate explica.
*
Pe inima Madonei, signor Mantovano, mi-e somn.
Mini, cavalere.
Hm! S-ar putea s i mint. Dar dac ndrznea s
mi-o spun oricine altcineva dect signoria ta

Micul meu Cosma Capponi, orict ai fi de toscan,


n-ai trecut prin coala intriganilor florentini i dac
Granduca se-ncrede n talentele tale de diplomat, cauza
pe care i-o serveti e pierdut dinainte.
Madonna! mpingei lucrurile prea departe, signor
Vicenzo Bombardier Mantovano. Explicai-v.
Harabaua
uria
a
comandantului
artileriei
voievodale, tras de opt cai voinici, acoperit cu polog de
pnz de corabie fiart n ulei de in, hurducne
cnind din bucele de fier. Cei doi cavaleri italieni stau
tolnii pe nite pilote. Perdeaua ridicat las s se vad
crupele cailor rotai, spinarea surugiilor, i deasupra
cerul de august acoperit cu stele strlucitoare. Signor
Vicenzo Bombardier Mantovano ciulete urechea.
Tropotelor monotone ale cailor de ham li se adaug un
alt tropot, lejer, care nu poate fi dect al unui cal de a.
Simte nelinitea bravului condotier Cosma Capponi,
zmbete i se pregtete s savureze scena al crui
martor a mai fost de dou ori pn acum.
Dac domniei-tale nu-i este somn, mie mi este
somn n lege, cavalere. Trebuie s recunoti c pentru
artileriti a fost o zi puintel cam neobinuit.
Comandantul artileriei i inginerul ei ef se-nvelete
cu mantaua, i trage plria pe obraz i fcndu-i loc
n pilot ofteaz adnc, pregtindu-se vizibil pentru
somn. Acelai lucru l face n mod demonstrativ
condotierul. Mormie, mrie, i trage spada alturi i,
ntorcndu-se pe jumtate, i aga de gard o pung de
piele. Apoi, mrind i mormind n continuare, apuc
spada de teac i o mpinge spre codrla harabalei,
sprijinind-o pe lada cu instrumentele signorului

Mantovano. Nu se mai aud dect potcoavele cnind pe


drumul uscat, scritul osiilor i de foarte departe
zgomotele miilor de oameni i cai n mar Signor
Mantovano aproape aipise. Fusese o lupt de artilerie
cu totul neobinuit. Dup arja din zori, condus de
principele Mihail i intrarea n dispozitiv a celor dou
otiri, deschisese foc cu cele zece piese de artilerie
uoar, turnate de el la Trgovite. A tras dousprezece
salve cu efecte ucigtoare, pn cnd turcii au asaltat
poziia artileriei i i-au smuls tunurile din mn. A
pierdut ase artileriti. Mult. Principele a reuit la
sfritul zilei s-i redobndeasc artileria. A fost o
nebunie incredibil Aha! ncepe comedia. cnitul
calului de a se apropie din spatele harabalei. Probabil
este artificierul Ion Lumnare Numai el poate s se
apropie nestingherit, fcnd parte din comanda
artileriei. Perdeaua din spate se ridic ei drcia
dracului, i-a verificat legturile el nsui o simte dup
curentul de aer care-i izbete barba, apoi se aude
clinchetul nedibaci al unor obiecte metalice lovite de
codrl. Cu o micare lin, condotierul Cosma Capponi
mpinge spada spre napoi. Aude gfitul uor al omului
trecut din a n haraba, njurturile nfundate ale
camaradului su, atunci cnd Ion Lumnare face
zgomot, apoi Cosma Capponi i retrage spada, se aude
clinchetul unor monede, un mormit satisfcut i nu
peste mult vreme bravul condotier ncepe s sforie n
lege. Vicenzo Bombardier Mantovano i ncrucieaz
palmele sub ceaf. A fugit din Mantova natal i-apoi
din Roma de groaza inchiziiei. Prietenia cu Galileo
Galilei i Giordano Bruno l va pierde mai devreme sau

mai trziu. Dar pn atunci va putea lucra nestingherit


la curtea acestui principe tolerant, la partea din lunet
pe care i-a ncredinat-o maestrul, lunet care nu poate
fi lucrat n ntregime la Pisa, din pricina spionilor
papali Este de necrezut unde poate duce intolerana
(i aduce aminte de unul din discursurile fulminante
ale lui Giordano Bruno mpotriva scolasticii, cnd n
sal n-au mai rmas dect trei oameni i oratorul) i
pn unde s-a diformat dogma. Ah, dogmele
Stupiditatea crncen i totalitar a unui adevr limitat,
canonizat i sanctificat, capabil s jefuiasc fiina
uman de cel mai nobil atribut al ei, libertatea gndirii.
i ce arme jalnice folosete mpotriva acestei sublime
raiuni umane: lanul, temnia, eafodul, rugul. Unde
este epoca tuturor cutezanelor gndirii, epoca lui
Leonardo, magnifica epoc a lui Il Magnifico, ori a
divinului Michelangelo? Recit n gnd:
Durerea, doamn, izbucnind ntreag,
Ne-omoar ca pe houl ce se zbate
La moarte dus, cu genele-ngheate,
Dac-o minune mare nu-l dezleag
Ah, Michelangelo! Montaigne e mort de trei ani.
Tintoretto a murit anul trecut. Cu el a murit ultimul
maestru i s-a nscut cel dinti capitulard. Tintoretto
nu ne mai recunoate dreptul s fim stpnii. Tintoretto
recunoate atotputernicia supranaturalului, Tintoretto,
veneianul, s-a speriat poate de fora confreriilor,
abandonnd omul Doamne, Dumnezeule Ce simplu
este s fii Cosma Capponi. Ai vrt n punga de piele un
raport asupra situaiei de la curtea lui Sigismund, cu

ultimele veti culese din tabra lui Albert Kirly i-n


locul raportului, Ion Lumnare a lsat zece asprii de
argint. Mine, ori poimine va sosi un clugr-soldat iatunci vetile cele mai fabuloase vor lua calea cetilor
italice i a tipografiilor unde se tipresc Aviso-urile.
Banii pentru aceste veti vor fi trecui n contul cutrei
bnci, pe numele bravului Cosma Capponi, care viseaz,
alturi, cine tie ce echipaje luxoase n Toscana natal.
Signor Vicenzo Bombardier Mantovano se-ntreab dac
Fra Giuseppe Pisculo da Melfi, pe care-l ateapt poate
chiar mine, are s-i aduc cele patru lentile comandate
la Veneia cu cinci luni n urm, i-adoarme brusc, cu
imaginea propriului su portret pictat acum cinci ani de
duelgiul i nestatornicul Caravaggio.
*
Postelnicul Preda Buzescu trage cu coada ochiului la
cei trei fclieri care clresc n spatele stegarului. Codrii
dinspre Crngurile se las spre stnga, leahul ncepe
s urce colinele ntre care curge Argeul, mai au cteva
leghe pn la tabra mare de la Copceni i cu toat
dragostea lor pentru Mihai i ateapt cu ngrijorare pe
ceilali. Cei trei fclieri se vd n noapte de ochii care vor
s vad. Cel dinti vine la galop scurt btrnul Mihalcea
banul. Se ine-n a, de parc-ar avea treizeci de ani, nu
aproape aizeci. Nu i-a czut niciun dinte diavolului i
nici zalele nu le-a lpdat.
Crncen lupt, spune i-i trage calul scar la
scar.
Crncen.
Unde mi-e ginerele, boierule?
Obrznicia asta n-a putut-o suferi niciodat. Nu se

tie ce-o fi fcut n Chios, unii spun c-a vndut msline


i pete, alii c-ar fi avut vii, aici a ajuns ban al Craiovei
i-i vorbete lui, stlpului Buzetilor, celor nrudii cu
casa Wizniewieki, descendent din marii duci al
Litvaniei, din care-i trage spia nsi neamul
Yagellonilor i vorbete lui ca unui bnior de
Mehedini Alte galopuri i, nainte de-a ajunge la
mijlocul colnicului, iat-i aici, de-a stnga i dreapta lui
pe toi boierii olteni, aezai dup ani i cinuri; al doilea
logoft Stoichi din Strmba Gorjului, Bdican sptarul
din Greci i el ginere al banului Mihalcea, paharnicul
Manta care se gudur tot pe lng Mihalcea, pe urm
cei n slujbe mai mrunte, ori numai boieri stpni de
moii de la Dunre pn-n muni. i trag caii n rnduri
i Preda Buzescu se vede nconjurat de civa zeci de
clrei, unii n zale, alii n coante, purtnd ns toi
coifurile de lupt orientale, rotunde, cu nazalul ridicat i
cu aprtoarea de ceaf din zale fine czut pe umeri.
Preda Buzescu i simte nelinitii i-i las cu nelinitile,
pn cnd i vine bine.
Unde-i erban, paharnicul? ntreab gros.
l vzui pe lng mria-sa!
Aa se i cuvine Unde-i sptarul Calot Bozianu?
Tot acolo l duse pe hotnogul de roii Matei (carei zice Bsrab) s-l firitiseasc mria-sa, pentru
sngele de-l vrs azi.
i e cumnat. Aa se cuvine. Da marele vornic Ivan
Norocea? Da Udrea Bleanu? Da marele vistiernic
Theodosie Rudeanu?
Tropotul cailor la pas, scritul eilor i-att. Sunt
deci la Mihai, nu aici. i fac jocul pe socoteala

Buzetilor. Nu spune nimic pentru c nu se vr n


trebile politiceti. Astea sunt ale lui Radu, mezinul
neamului, cel umblat n lume.
Care-l vzu din voi pe boier Dan? Ai?
Un glas rguit din cel din urm rnd de clrei:
Eu, na Predo!
Care eti?, ntreab postelnicul fr s se ntoarc
n a.
Pas, Marine, n-auzii?
Clreii fac loc. Face loc i banul Mihalcea.
Eu, na Predo! Marin Ogrezeanu de la Romani.
Zi-ne i nou cum l vzui?
l vzui cnd m repezi boier Radu s m aiu n
dosul taberii. Era alb, i clnneau dinii i din ochiul
la teafr vrsa flcri. ncotro boier Dane, zisi
Pe-aici, zse Luai turcu n coada calului, zisi
Ia-l tu ntre urechile calului, zse Cine eti?!
Pi sunt al de Marin Ogrezeanu, hotnog n oastea
Buzetilor Te vd iste, Marine i isteul cuget la
mine, dar mai ales la poimine, pentru c azi a fost
D-mi cale slobod i spune-i postelnicului (Marin
Ogrezeanu tuete n barb, pentru c boier Dan
spusese de fapt Radului Buzescu, curva) c m trag la
moii c s-a copt grul i se scutur
i tu? De ce-l lsai s treac?
De, na Predo, tiu i eu?! Porunc s-l opresc navui C-aa-mi porunci boier Radu Ainte-te, m
Marine, n dosul taberii i mai vezi i tu ce se-ntmpl
Asta o vzui
O lu spre Copceni?
Ba! O apuc spre Comana

Eh, spune cineva din rnduri Suntem la


rscruciuri i ce-avem noi cu al de boier Dan?
Bine, Marine Pup mna i s treci mine pe la
cortul meu.
Sru mna, na Predo Trec!!
Dintr-o latur a leahului, acoperit cu bunget, sarat trei clrei. Att de npraznici, nct boierii olteni
apuc sbiile
La loc! poruncete Preda Buzescu
Unul dintre clrei poart mantie alb de mtase i
coif spaniolesc suflat cu argint, licrind sub lumina
palid a lunii. Banul Mihalcea i mpinge calul din
pinteni
Te-ateptam Radule, spune cu glas de bas
i pune o mn n old i se-ndreapt n a. Radu
Buzescu i strunete calul. Peste cuirasa uoar, de
argint lucrat n relief la Florena, mod rspndit la
toat nobilimea european, poart o earf lat de
mtase sngerie la care are prins sabia. nalt, cu
trsturi prelungi i subiri, clucerul trece n dreapta
fratelui su, Preda, cruia i srut mna. Banul
Mihalcea se gndete la fiica lui, Maria, la nunta lor,
cnd au ieit din biserica de la Cepturoaia, erau doi zei,
Apollon i Venus, cobori s-nfrumuseeze viaa
aveau i el i Buzetii moii hotar n hotar i era mai
bine pentru toi ca s fie i neamuri
Ce zice Kir Albertu? ntreab cu tonul poruncitor
care-l scoate din scri pe cumnat-su, Preda Buzescu.
Nu se mai bate n cmpie, tat
Atunci?
Atunci lsm ara i ne tragem n munte.

Vorbii cu mria-sa, Radule?


Vorbii, neic
Ce facem?
Lsm jumtate din oameni s treac Oltul.
i Mihai?
Zice Kir Albertu c se strnge oastea de dincolo,
neic.
E bine aa, optete postelnicul Preda Buzescu,
mulumit.
Radu Buzescu i privete socrul. Grecul a-nchis ochii
i se face c moie. Tac toi clreii din stnga i
dreapta. Orict de ncet le-a mrturisit gndurile stlpul
neamului, l-au auzit, pentru c pe ei s-au auzit.
Demonstraiile lor la Dunre, brbia cu care-au tiat
cetele de akingii trecute-n prad spre Caracal, faptul ca
Sima, nevasta fratelui su Stroe, vegheaz cu sabia
aurul trimis lui Mihnea Turcitu i sperana lui c-l vor
ajuta la o eventual schimbare de domnie, toate astea,
ca i raiunile politice ale Porii, au fcut ca Sinan s nu
treac Dunrea pe la Vidin, crund astfel banatul
Olteniei i averile lor. Sinan va ocupa Muntenia, va
rlui satele boierilor din partida ostil lor, i-i va srci
pentru civa ani. Are tiri sigure c oastea lui
Sigismund se concentreaz la Braov i c cel mai trziu
ntr-o lun i jumtate va fi peste muni Pn atunci,
Dumnezeu s-l ierte, dar nu-l pot ine pe Sinan n
piepturile lor Ar fi o nebunie s-i toace clreii n
cmp deschis. Albert Kirly este un cpitan chibzuit i-n
aceast lupt, cu Sinan, cu timpul, cu Mihai, cu partida
boierilor vechi, stafidii n raporturi umile cu nalta
Poart, rmai doar cresctori de porci, de oi, de vite i

mai puin de grne, frica lui de lupt i convine de


minune, i este cel mai bun aliat Radu Buzescu i
scoate morionul, pe care i-l ia unul din oamenii de
oaste. Adierea uoar venit dinspre codrul Vlsiei i
rcorete fruntea. Clresc n tcere, unii moie n ei.
Calul fratelui su se cosete i-atunci i lovete crupa
de crupa lui Vifor, armsarul lui lipian, i ziua de
astzi, ziua Cuviosului Maxim Mrturisitorul, se va
nscrie cu slove de aur n Cronica Buzetilor Au dat
voievodului oastea i brbia lor sub sabia a doi
Buzeti: Preda i Radu, n vreme ce un al treilea
Buzescu l-a reprezentat n faa tuturor curilor
princiare, pe lng Sigismund Bthory: Stroe Buzescu,
sfetnicul n nsoitorul micului principe Ptracu
Politica lui, Mihai este politica lor, i dup acest rzboi,
ei bine, dup acest rzboi, Mihai va fi al lor mai mult
dect ar fi dorit-o, poate
Stai!, comand Preda Buzescu.
nainte ca ceilali s se dezmeticeasc, Radu Buzescu
pune pinteni i nete la galop viu. Vifor este al treilea
cal pe care-l schimb. Necheaz vesel, strnind forfot la
clreii care se-nvrt n jurul prepeleacului din vrful
colnicului L-a recunoscut pe Mihai, dup statur.
Panta este dulce, mpdurit i din vrf se vd luncile
Argeului i oglinzile lui poleite de lun, i dincolo,
marea de focuri a taberei mari din Copceni. n
contrapant trec hurducndu-se harabalele sotniilor
czceti i pe marginea leahului, pedestrimile de
ferentari i darabani Radu Buzescu i strunete
armsarul. Dintr-o privire mbrieaz scena. Vrul lor,
comisul Radu Florescu, lng Mihai i-n spatele lor

vistiernicul Theodosie Rudeanu, marele vornic Ivan


Norocea, marele sptar Calot Bozianu rnit n umrul
stng, cu braul legat la gt cu o earf. Adic toi cei
care pn mai ieri n umbr doresc astzi s-i
cucereasc boieriile i averile cu sabia. Voievodul se face
c nu-l vede. Strig celor doi oteni din vrful
prepeleacului:
Gata?
Gata, mria-ta!
Punei foc!
Radu Buzescu tresare. La asta nu s-a gndit. Iat c
Mihai se gndete. La toate se gndete. Acolo sus, n
vrful prepeleacului, este una din ciugile mari din lanul
ciugilor care pleac de la Dunre spre Cetatea de Scaun.
O roat mare mpletit din paie, tiat de o sgeat din
paie care arat cu vrful spre Bucureti. Se aude
limpede cum unul din oteni scapr amnarul. Radu
Buzescu trage cu coada ochiului la Mihai. ncruntat sub
gugiumanul cu surguci din pene de cocor, ostenit, cu
trsturile czute, voievodul privete cu o fixitate stranie
flcrile care se-ncolcesc n jurul sgeii de paie. ntr-o
clipit cercul de foc, tiat de sgeata de foc, adic
semnalul de primejdie care vine de la Dunre spre
Cetatea de Scaun, stpnete vrful prepeleacului.
Vlvtaia se ridic n noapte, limpede, dominnd
ntunericul.
S-a vzut, mria-ta, spune marele vistiernic
Theodosie Rudeanu.
Mihai se-ntoarce-n a. Spre Adunaii-Copceni, apoi
spre Mogoeti i Grditea, spre Stneti i Drti seaprind, unele dup altele, ciugile vestind primejdia.

Distincte cele mai apropiate, puncte luminoase cele de


dincolo de luncile Argeului i codrii Nu mai rsufl
nimeni. Mihai se descoper. i face trei cruci repezi.
Iart-m, Doamne, optete, i Radu Buzescu i
vede privirea de halucinat pierdut-n gol.
Mntuie-ne,
Dumnezeule,
optesc
ceilali,
nchinndu-se.
Izbucnesc clopotele. Unele aproape, parc din inima
pmntului, altele stinse, ca un ecou. Clopote trase n
dung, rar, a primejdie i a tng.
Parc-ar plnge sufletele morilor, spune voievodul.
i ndeas gugiumanul pe frunte, pune pinteni i
coboar la galop spre Arge.
Clucerul Radu Buzescu i joac calul pe loc. Cei doi
ostai coboar din prepeleac. Sar de pe scar direct n
ei. Preda Buzescu s-apropie la trap domol.
Putea s-atepte pn mine noapte, Radule, i
optete, privind gnditor ciuga care se mistuie n
ntuneric.
6
Nimic din toate astea nu este adevrat, dup cum nu
este adevrat nimic din tot ce a crezut i a visat, i a
sperat, arznd n el ani de zile, stpnindu-se ani de
zile, uitnd ani de zile taina mrturisit de maic-sa,
taina care optit de alii ori de el nsui la vreo
petrecere, purtat la urechile lui Alexandru de
neprieteni, era s-l scurteze c-un cap. Este sau nu os
din osul lui Ptracu cel Bun i dac este, pentru c
prea-l ard trebile de obte, prea-i simte-n el pe ceilali
voievozi urcnd prin epe spre Mircea Btrnul, dac i-

a fost ornduit de Dumnezeu povara domniei n


aceast ar, pentru care se bat trei puteri ale vremii,
turcii, polonii i Sfntul imperiu, i dac exist n fapt o
cauz cretin, adic sfnta slobozenie a fiecrui popor
s fie el nsui prin vreme, cu obiceiurile i credinele
lui, sfnta slobozenie intrat n snge pn-ntr-atta
nct fiecare brbat este gata s se lase tiat n patru
pentru ea, dincolo de orice team omeneasc, atunci,
dac toate astea sunt adevrate i sfinte, pentru c
trebuie s fie ceva sfnt n via, altfel am tri ca fiarele.
Doamne Dumnezeule, iat-m n genunchi la picioarele
i la mila ta, cluzete-m, povuiete-m i iart-mi
sngele ostailor mei pe care l-am risipit, Doamne, nu
pentru gloria mea deart, nici pentru mrirea mea, nici
pentru sporirea averilor mele, Doamne, l-am risipit
risipindu-m pe mine nsumi, m-am druit gndurilor
mele cu fapta, cu trupul i cugetul, atunci de ce cnd
mi-ai druit biruina deplin, de ce s fiu vndut de cei
crora le sunt ca un printe, iart-m Atotputernicule
c n-am nvat nimic din viaa sfntului tu fiu, cel
vndut de Iuda pe treizeci de argini, i nimic n-am
nvat din lpdarea apostolului Petru, i-acum dau
ara turcilor i-aud mereu, i mereu, i mereu gemetele
celor chemai de pmnt i plnsetul muierilor i jalea
fnaelor luate-n copite de spahii i iat, Ziditorule, c
nu s-a surpat cerul peste Sinan, cel ce s-a lpdat de
dreapt credina ta i nici s-a deschis pmntul s-i
nghit otile pgneti, i nici dreptatea noastr sfnt
clcat-n copite nu l-a trsnit pe vizir, nici bulgarii nu sau sculat cu mic cu mare s-l nece n Dunre, iar tu
Fctorule stai neclintit n slava ta de Savaot, de

aptezeci i apte de ori cte apte, iart-m, poate asta


s fie crucea mea, Printe, crucea pe care mi-o port i
numai tu i cu mine tim cu ct sngerare i cu ct
jale i cum n-a vrea dect s-i vd pe toi arznd la
gndul unor mpliniri ntru slobozenie, Doamne, ajutm s-neleg ce nu-neleg alii, c asuprind eti asuprit,
c tlmcirea nvturii cine scoate sabia, de sabie
va muri se cere de la veacuri, nu de la zile, atunci cnd
e vorba de soarta noroadelor i c, lpdndu-m eu de
orice gnd care s nu fie legat de cretintate, s nu fiu
judecat, Doamne, de pizmai mruni, cu gndul nalt
numai pn la streaina conacelor Atotnelegtorule
ce singur sunt i cum m doare singurtatea asta, cum
url-n mine ca un lup flmnd i cum nu de fier i de
otrav m tem, ci de ea m tem Printe, pentru c om
sunt i prea grea povar pus-ai pe umerii mei osteti,
grea povar de gnduri, grea povar de durere, grea
povar filozoficeasc, atunci cnd ai ngduit minii s
judece, inimii s simt, dorului s plng, mreiei s
cheme fapta i fapta s cheme slava, iar voievodului s
se desprind din azi i s cugete-n venicie; c poate a
avut mai mult dreptate fratele meu Petru Cercel,
btnd toate Curile Evropei i-nchinnd versuri
scprtoare Henrietei de Valois, regin de Navara i deun an regin a Frnciei, poate a-neles el mai mult din
crugul veacului stuia dect am neles eu, legatul de
pmntul strmoesc, precum urmaii lui Cain de
omorul lui Abel; i dac Petru i-a lsat capul n minile
gzilor din Istanbul, pentru ruperea lui de ar, eu,
cerescul meu Printe i Domn, eu Mihail Voievod al rii
Romneti, eu unde-am s mi-l las? Primete,

Doamne, acest pahar amar de la mine i uureaz-m


de aria care m mistuie i-ntrete-m s pot purta
povara asta cumplit a rii mele i jalea ei i blestemele
ei i iart-m, Doamne, pentru slbiciunile mele, i
iart-m, Preabunule, pentru mniile mele, i iart-m,
Atoatevztorule, pentru patimile mele omeneti
Rmne n genunchi n faa tetrapodului suflat cu
aur, pe care este deschis tripticul lucrat ntr-o monastire
gruzin n email albastru, verde i n argint, avndu-l n
mijloc pe Isus, n stnga pe Sfnta Fecioar i n dreapta
pe arhanghelul Mihail. L-a purtat cu el n toate
cltoriile prin Europa i Asia, n Gruzia i n Armenia,
l-a purtat cu el n toate luptele i n rzboaiele de care
are parte de doi ani de cnd este domn. Nu-l aude dect
trziu pe vtaful Simion care tuete i se frmnt n
pologul cortului. Pe tetrapod arde o singur lumnare de
cear. Sub triptic, o cuie cu cteva buci de anafur.
ine postul Sntmriei i parc-i simte cugetul mai
slobod.
Veti de la Nikifor Parasios, mria-ta
Voievodul se ridic greoi. Nu i-a scos nimic din
mbrcmintea cu care s-a luptat, n afar de armur.
i simte cmaa scoroas, pantalonii lipii pe pulp,
cizmele frngndu-i glezna. Simion a avut vreme s
aeze lng scaunul florentin steagul sfnt al profetului,
cu mtasea desfurat, alte zeci de tuiuri i bairace de
spahii i ieniceri, coifurile i platoele pailor i
sangiacilor despicai de el, cteva iatagane cu grzi
btute-n nestemate Nikifor Parasios din Tricala, ori
Nikifor Dasclu, atotputernicul protosinghel de la
patriarhia constantinopolitan, cu o sor n haremul

sultanului i vr cu soia lui Sinan paa. Nikifor


Parasios n casa cruia a gzduit la Istanbul, plecat
deopotriv la sfat filozoficesc, ca i la aventuri galante n
Pera, ori Fener, ori n insule, ori prin saraiurile
puternicilor din Istanbul. Noaptea cu lun sub zidurile
btute de apele mrii Marmara i Nikifor Parasios
cntnd Ochii ti negri, acompaniindu-se cu ghitara,
el stnd la crm cu cotele velei strnse, gata s prind
vntul din Anatolia, fcliile n turn, ceva negru zburnd
prin ntuneric, iptul dezndjduit, plescitul apei,
bulbucitul i focul de archebuz, Parasios srind peste
bord luptndu-se s-aduc la sandal sacul din piele de
bivol din care-au scos-o pe frumoasa Madiha, cu un
hanger nfipt n vintre, nc cald, nc rsuflnd,
ndurerat i-nsngerat i murindu-le pe brae, n
vreme ce curentul i ndeprteaz de Kinali Ada, insula
pe care Parasios o numea cu numele ei grecesc: Proti.
i-acum i rsun n urechi rsul lui Ismail Nuran Yerli
pe vremea aceea mai marele arsanalelor unde se
construiau bastimentele flotei de rzboi o poveste de
dragoste trist, au ngropat-o pe Madiha n tain, spre
zori, n nisipul coastei anatoliene, pe lng Bykyali,
ntre rdcinile unui sicomor singuratic. Umbletele lor
de zi i de noapte, mai ales de noapte, pentru c atunci
rmneau stpne zidurile i zidurile vorbeau numai i
numai de gloria Bizanului, ncepnd de la Turnul de
marmur, pe toat coasta Propontisului scldat n
lumina uleioas a mrii pe care se legnau caicele i
galerele, fie la port Eleutherlus, ori la port Heptascalon
i mai aproape de palatul lui Justinian, la port
Contoscalion i Sophianus strji rare, caraule i mai

rare i de jur mprejur amintirile Bizanului pstrate cu


veneraie n acest nepot de preot bizantin Forumul lui
Arcadius, hipodromul, apeductul lui Justinian, o lume,
o alt lume de care se simea legat sufletete, o legtur
ciudat pe care nu i-o putea explica atunci dect prin
anii petrecui la Istanbul la unchiul Iani, capuchehaia
rii pe lng nalta Poart, dar pe care i-a explicat-o
mai trziu cnd l-a ntlnit pe fratele su domn al rii
i acesta i-a vorbit ptima de arta italian i bizantin,
de vechii meteri bizantini zugravi de icoane i de
meterii italieni mereu avea ochii sufletului aintii
spre civilizaia apusean acest prea frumos Petru Cercel
care-a cldit palatul de la Trgovite, sectuindu-i
vistieria i i-a zugrvit ibovnica n chip de Sfnta
Fecioar spre spaima brboilor de boieri, umplnd
palatul de ghitariti napolitani i cavaleri florentini, de
mobile i oglinzi veneiene, ca mai apoi pielea lui
umplut cu paie s-i fie trimis lui Mihnea Vod. Biruise
Chiajna n lupta din sarai i favoritul Catherinei de
Medicis i al fiului ei regele Henric III al Frnciei, cu
toat intervenia lui de Germigny, ambasadorul frnc la
Poart, a trebuit s plteasc cu capul cutezana sa de a
smulge ara Romneasc din pienjeniul esut la
Dunre i a o apropia de rile romane, surorile ei
fireti.
i acest Nikifor Parasios, care-i trimite vorb din
tabra lui Sinan, prieten nc de la Padaua cu Petru, i-l
amintete dureros pe cavalerul nvat i fermector care
n-a tiut cum s aduc apusul aici i nici drumul care
trebuia urmat ca nelegerile de aici s ajung la
binefacerile apusului lumnarea i flfie lumina

palid, micnd umbrele gndurilor lui peste trofeele


ctigate n lupt.
Adu-mi olcarul, Simioane
Rmne rezemat cu cotul de tetrapod. Privete chipul
profetului zugrvit pe mtasea verde i se gndete la
fanatismul urdiilor care se arunc n lupt, urmnd
acest chip de nelept. Pe sub polog se strecoar n cort o
artare cocoat i chioap, zdrobit parc de
greutatea turbanului i a pelerinei de mtase. Artarea
scoate un sughi ca de plns, i cade la picioare i-i
srut cizmele pline de praf i de snge nchegat.
Franco!
Omul se adun la picioarele lui. Voievodul l ridic de
subsuori. Franco, pajul surorii mai mici a favoritei Baffa
Safiy ajuns sultan dup ce corsari turci au rpit-o
din Corfu, era fiica fostului guvernator veneian Safigi
Baffa i-l conducea pe Amurat dup interesele Veneiei
care slujindu-i stpna cu credin czuse n mna lui
Ferhat paa, pe atunci mare vizir, fusese supus
torturilor, i se sluise nasul, i se tiaser urechile, omul
nu mrturisise niciunul din secretele sultanei i fusese
salvat de Nikifor Parasios, pe care-l slujete cu credina
disperrii.
Franco!
La picioarele voastre, monseniore.
Vorbesc n levantin. Mihai simte gustul limbii
acesteia de bazar i port grecesc, nmiresmat i iute.
Unde-i stpnul tu, Franco?!
Lumina tremurtoare a lumnrii cade pe chipul
mutilat al pajului, smulgndu-i un surs chinuit.
Aici, monseniore La trei pai de cort, la cai, s nu

atrag atenia.
Franco!
Pe viaa mea, monseniore, Sinan i ai lui nu tiu
nimic Am plecat la Urdi Alai s petrecem cu femeile.
Stpnul are acolo o codoa din Cipru, cu cinci
harabale de hetaire i dansatoare pentru timarioi De
la erpteti am trecut n codru i la Comana am czut
n minile otenilor ti S-l chem?
Simioane! Ai grij de cai. D-le ovz. ntrete
strjile la caii i leag-i lng ai notri. Schimb-le eile.
Cine v-a vzut, Franco?
Aproape nimeni. Eu am venit cu o haraba plin de
robi turci.
i face semn vtafului, care iese ca o umbr. Atunci
aude miile de zgomote ale taberei, tropotele plcurilor de
clrime, scritul carelor, paii pedestrimilor, strigtele
caraulelor, grzile lui ndoind strjile, ritul neostoit al
greierilor i rsufletul pripit, gfit al bietului Franco. l
ateapt pe Nikifor Parasios parc temtor. De ce i-ar
mai putea fi team acum? Brusc, Franco i cade din nou
la picioare i izbucnind n plns i srut mna. i simte
lacrimile czndu-i pe dosul palmei.
Mi-ai rzbunat toate umilinele, toate chinurile,
toate durerile, Kir Mihail, optete Franco S te
binecuvinte Domnul i s ai parte de gloria lui Achile.
n clipa aceea, aproape neauzit, intr pe sub polog un
brbat nalt, subire, cu trsturi acviline, care spune n
greaca aleas a constantinopolitanilor nobili:
Bine te-am gsit, mria-ta.
Face o reveren adnc i cnd el i deschide braele,
se grbete, mpurpurndu-se la fa

Cu ce s-ncep, mria-ta?
Cu ce-ncepeai odinioar, Nikifor!
Este o-nelepciune adnc, aceea de a avea
nostalgia trecutului, dar a te supune rigorilor
prezentului. Faima mriei-tale a-nceput s acopere
Balcanii, ca umbra unui vultur uria. Eu am ajuns
protosinghelul
patriarhiei
ecumenice
a
Constantinopolului i toat lumea m crede cel mai
mare intrigant din orient.
Pe nedrept, Nikifor?
Cine-o poate ti, mria-ta?
Zi-mi Mihail, cum mi ziceai nainte.
l privete drept n ochi i vede-n ochii grecului
fulgerarea aceea de mulumire pe care i-o cunoate.
Franco cerceteaz cortul, trece dincolo, n despritura
unde doarme, adulmec totul, se ntoarce i rmne
mpietrit n faa steagului sfnt.
Madonna, optete schilodul Am fost de fa cnd
l-au scos din Suleymanyi. Cu tabulhanaua, cu
imbrohorul, cu beglerbegii i o mie de imami
Nikifor Parasios, aezat pe un taburet la picioarele lui,
se face c abia vede steagul sfnt. Pentru asta s fi
venit? ncearc s-i stpneasc gndurile.
Te-ascult, Nikifor, i spune blnd Ce caui n
tabra lui Sinan?
Nu asta voiai s m-ntrebi, Mihail Voiai s mntrebi ce zice Sinan, ce zic turcii de biruina ta de astzi.
Cum au primit nfrngerea? Pierderea steagului sfnt al
Profetului! Ce vor face mine? i dac nu poate fi o
scpare pentru ara Romneasc!
l recunoate pe Nikifor Parasios de acum trei ani.

Ochii negri i strlucesc, i frmnt nrile ca un cal de


snge ales, nainte de a-i slobozi frul.
Poate c ai dreptate.
L-ai zdrit pe btrnul leu i nu-i poate scpa
capul dup ce-a pierdut steagul Profetului, dect cu
preul rii Romneti i al
Capului meu.
Da Au i-nceput s curg prile ctre sultan,
ctre tershane emini, eful arsanalelor imperiale, i
ghiumish chane emini, inspectorul ef al minelor de
metal, care nu-i sunt prieteni. nsui prietenul lui,
Benvenisti Mozes, l-a trdat acum trei ceasuri. Am aflat
printr-un om al meu c i-a scris despre nfrngere i
pierderea steagului sfnt lui David Sasi, astrologul
sultanului, i celuilalt doctor ovreu al sultanului,
Solomon Tedeschi.
i otirea?
Otirea a tras o spaim cumplit. Ienicerii spun c
barda ta are puterea fulgerului i c duhurile negre ale
pdurii te apr de plumb i de fier, ca i pe epe
Vod Dar
Exist deci un dar
Asta o spun astzi. Sinan a descpnat civa
colonei de ieniceri i mine ori poimine vor fi din nou
gata s moar pentru Allah, cu att mai mult cu ct
mine se vor face plile Sinan are cassanele pline
Eti ruda lui! De ce-l vinzi?
Sunt ruda lui prin for i inteligen. tii bine c
sunt trup i suflet pentru cauza eliberrii Bizanului i a
ntregii Hellade.
Nikifor Parasios ngenunche i-i srut mna, cu

acelai gest lacom pe care l-a fcut Franco.


Nu trebuie, i spune i-l mngie pe cretet iat
c a-ncrunit neistovitul meu prieten, i are s moar
visnd gloria renscut a Bizanului
Nikifor Parasios se aaz din nou pe taburet. Are ochii
nlcrimai.
I-am scris lui Andronic Cantacuzino. El va vesti
toat cretintatea i biruina ta va fi srbtorit pe tot
cuprinsul patriarhiei. Se vor trage clopotele la patriarhie,
la Sfnta Irina, la toate monastirile din Athos, chiar sub
archebuzele mprteti
Cu glasul lui pasionat, Nikifor Parasios i povestete
c partida lui Sinan este mai tare ca oricnd avndu-l
pe Curt aga i Hasan paa, beglerbegul Rumeliei, fiul lui
Mahomed Socoli, pe Giafer paa, eunucul ungur ajuns
paa de Tauris, pe Haidar, beglerbegul de Capadocia, pe
Ibrahim paa, al doilea vizir, pe muftiul Bostan Zadeh,
pe Gerrah paa, al treilea vizir, i pe nsi sultana
Hasechi, fosta iubit a lui Petru Cercel, pentru care
acesta i-a primejduit capul, ptrunznd n harem.
El ascult glasul acesta binecunoscut, plin de patim,
cuvintele date parc prin untdelemn i se ntreab de ce
n-au putut constantinopolitanii s-i pstreze cetatea
lor minunat, fiind ei druii cu multe din darurile
dumnezeeti?! Din neunire, din pizm i din trufie au
pierdut-o. Tresare, pentru c Nikifor Parasios declam
cu glas plin, n italian, una dintre cele mai frumoase
poeme scrise de fratele su Petre Cercel:
Potentissimo Dio del sommo, et imo,
Tu che creasti il ciel, la terra, el mare,
Gli angeli de la luce, et lhuom di limo,

Tu che nel ventre vergine incarnare


Cadena versurilor l sugrum Poate este gelos,
peste moarte i dincolo de ea, pe viaa scnteietoare a
lui Petru
Et che tu sia riconosciuto l vero
Dio dIsrael, colui che Faraone
Somnrger fece furibundo e fiero
O clip de linite.
Partida lui Sinan este partida islamului i a
rzboiului. Nu va nvinge, pentru c, dincolo, pe lng
sultan, lucreaz interesele strine, pltite cu aur greu i
conduse de Regnina, ambasadorul raguzan, care se
sprijin pe cei trei bancheri, cei mai mari din tot
Orientul: Benvenisti, Solomon Tedeschi i David Sasi
Sunt meteri nentrecui ai corupiei i intrigei. Ce n-au
putut face ei pn acum, ai fcut tu, astzi. Soarta lui
Sinan este pecetluit
Asta e tot, Nikifor?
Asta nu este nc nimic, mria-ta! De ctva vreme
m bntuie duhul apostolic, spune Parasios zmbind
subire.
A rmas acelai brbat frumos, i ngrijete barba i
mustile cu uleiuri parfumate egipiene i poate jura
c-i d buzele cu carmin, iar n urechea stng poart
un inel de aur, precum piraii algerieni, i n totul are
mai mult nfiarea unui spadasin dect pe a unui
cuvios protosinghel.
Ei, ei, spune zmbind i cu ce pot fi eu de folos
duhului tu apostolic?!
Cu multe, mria-ta Dar mai-nainte de toate, cu

luarea aminte a mriei tale.


Franco, uit-te la stele i spune-mi dac putem bea
un pocal de Chios?
Fr s se mite din spatele stpnului su, Franco
spune c este trecut de miezul nopii. Atunci, fr s fie
chemat, apare Simion, cu tava pe care este un pocal din
aur masiv; ncrustat cu rubine i smaragde, i amfora
de lut n care se ine vinul de Chios. Vtaful ia credin,
gustnd vinul. Umple pocalul. Abia atunci i d seama
voievodul c-i este gura iasc i c n-a pus pictur de
ap pe limb de-o venicie. Bea lacom cupa cu vin
nmiresmat, dup ce-o nchin oaspeilor. O druie pe
rnd, celor doi, cu mna lui, lucru care-l mic pe
protosinghel i care nu-i scap Vtaful se retrage
neauzit. i iat c prin gura lui Nikifor Dasclu prind
via gnduri mai vechi, poate plecate de la mitropolitul
Dionisie Rally de Trnovo, ori de la Andronic
Cantacuzino, dar mai curnd de la el nsui i scrisorile
schimbate cu cneazul Constantin de Ostrog al
Ucrainei
Sinan paa a prins n insule o caravel spaniol pe
care se afla un iezuit i acest iezuit avea sub sutan un
scule din piele n care era o scrisoare a senatului
Poloniei, mria-ta Aa se tlmcete prezena mea la
picioarele mriei-tale
Limpede i curgtor, Nikifor Parasios i povestete
cuprinsul scrisorii, adresat regelui Filip II al Spaniei.
Polonia s-ar alia cu Sfnta Lig mpotriva Porii i ar
intra n rzboi, dac majestatea sa regele Filip II,
mpratul romanilor Rudolf II i sanctitatea sa papa ar
jura s asigure Poloniei rile Romneti i ieirea la

Marea Neagr, cu limanul Nistrului, Cetatea Alb i


Chilia. n cazul n care Constantinopolul va fi reluat de
cretini, Polonia s aib plutire slobod pe Marea Neagr
i Mediterana, prin Hellespont i arhipelaguri. Temeiul
juridic al acestor cereri ar fi propunerea fcut lui
Sigismund August de Republica Veneia acum 35 de ani,
ca grnele poloneze s fie exportate pe Marea Neagr.
Mihai ascult cu pleoapele lsate. I s-au albit
rdcinile nrilor i Nikifor Parasios, care-i cunoate
fiecare fibr, tie c-a nimerit n plin. i coboar glasul
cu un semiton, fcndu-l mai insinuant:
Mria-ta, Sinan paa m trimite n Polonia, la rege,
s-i atrag atenia c jocul sta nu numai c-l
dezonoreaz, dar i poate aduce Hoarda de la Crm
pn-n inima Poloniei, la un simplu semn al marelui
vizir.
Ieire la Mare, peste rile Romneti, mrie
Mihai Mai departe! Te-ascult!
Asta este solia lui Sinan. Pe lng ea, am alta: a
nalt prea sfiniei sale patriarhului i a duhului meu
apostolic.
Ascultndu-l pe protosinghel, i se pare c vede mai
limpede, acolo unde pn acum bjbise. Vaszic din
pricina asta l scosese Zamoyski din scaunul Moldovei
pe tefan Rzvan i-l aduce pe bulbucatul de Ieremia
Movil?! Joac dou cri acest Sigismund de Wassa al
Poloniei i veziei: una a reginei Elisabeta din Inglitera,
prin Barton, i alta ar vrea-o a dumanului ei de
moarte, Filip II Cam mari crile
Parasios spune cum mitropolitul Mihail al Kievului sa dat cu polonezii, semnnd Unirea cu Roma veche,

fcnd astfel jocul papei, mpotriva patriarhului


ecumenic, i mai adevrat fcnd jocul polonezilor
mpotriva nfiinrii patriarhiei ruseti care-ar vrea s ia
sub oblduire pe toi ortodocii de limb slav, care
dup cum se tie s-a ntemeiat la anul 1589 Episcopul
Ghedeon Balaban de Liow i Hipatie Pociej de Brzsc sau i nchinat Romei vechi, semnnd Unia. Aa c duhul
lui apostolic l ndeamn s-i combat cu argumente
teologice, s duc sfntul cuvnt ecumenic ntre ruteni
i ucraineni i pentru asta va avea lips de sprijinul
mriei sale pe lng binecredinciosul mare cneaz
Constantin de Ostrog i fiii si, Ianus de Ostrog,
castelanul Cracoviei, deci stpnul senatului, i
Alexandru de Ostrog, voievodul Volhiniei, aprtorii
ortodoxiei. Regele Poloniei este slab i mai mult cu
gndul la vezia, mai departe de viesparul european,
dect la Polonia. De partea regelui stau arhiepiscopul
primat Karnkowski, partizanul papei, cneazul Radziwill
care nu nghite tirania cancelarului Zamoyski, i mai
ales cneazul Constantin cu fiii si. De cealalt parte st
atotputernicul cancelar Zamoyski care are cu sine
leahta, dar mai ales pe iezuitul Petre Skarga, mare
scriitor i orator temut, autorul scrisorii ctre Filip II i
atletul papii n lupta pentru Unia rutenilor cu Roma
Cu acest iezuit Petre Skarga vreau s m-ntrec n
dueluri oratorice, mria ta, dar ca s-o pot face am nevoie
de un salv-conduct al marelui cneaz, smuls regelui.
Altfel risc s fiu ars pe rug. i, crede-m, orict m-ar
bntui zelul apostolic, asta ar fi prea mult pentru biata
mea credin i bietul meu rol de protosinghel.
Dac-ai ti c dup biruin te-ar atepta scaunul

patriarhiei, te-ar speria rugul?


O, mria-ta! De ce-mi tulburi inima cu visuri
niciodat de mplinit, spune Nikifor Parasios, zmbind
smerit. Cred c a meritat s-nfrunt primejdia i s-mi
caut vechiul meu prieten de tineree
Asta ai s-o judeci tu singur, Nikifor
Voievodul se ridic cu o sprinteneal trudit. Trage
colul nvelitoarei de mtase care acoper colivia
porumbeilor cltori. Pe un scunel mic, din abanos, un
cufr ferecat. Voievodul l deschide cu cheia pe care-o
poart la gt. Scoate de acolo, stnd cu spatele la cei
doi, un inel de argint, cu cizelura fin, pe care este
ncrustat vulturul bizantin din aur. n cutioara de
catifea roie mai sunt nc cinci asemenea inele. ncuie
cufrul cu grij. Porumbeii cltori, trezii, uguie blnd.
Se-ntoarce n jil
Scrisori nu-i pot da, iubite al meu prieten Nikifor.
n schimb i dau acest inel, pe care ai s-l ari marelui
cneaz Constantin de Ostrog, apropiat inimii mele. iacum ine minte aceste cuvinte cu care-ai s-i ncepi
vorbirea
Sunt numai urechi, mria-ta, spune Nikifor
Dasclu, lsndu-se ntr-un genunchi la picioarele
voievodului.

CAPITOLUL AL DOILEA
1
Preceas de ziu. Spre Dunre o gean zmeurie,
deasupra ei alta chihlimbarie, apoi cerul de var, verde
i adinc i nesfrit, cu Steaua ciobanului licrind
strlucitoare i dedesubt pclele plutind peste Arge,
alburii i diafane, ori nfurndu-se n trmbe pe
trunchiurile plutelor vechi din lunc, ori unduind
dincolo, spre valea Sabarului i o linite att de adnc,
nct i aude inima zvcnindu-i nelinitit. Nikifor
Parasios i Franco s-au topit n noapte, ca i cnd n-ar fi
fost. Dasclu a adus cu el vnt rece. ndoieli chinuitoare.
tirile din tabra lui Sinan muc. Poate este aici o
urm de mielie. Cnd nu tii, te-mbrobodeti n
netiin i uii. Dar cnd tii, cnd vezi limpede toat
urzeala menit s te piard, cnd o vezi esut din vrful
lncilor plcurilor de cercetare ale lui Sinan, pn-n
saraiul mprtesc, i din sarai la Bachcisaraiul
hanului, la Curtea Moldovei i-n Polonia, cnd Jigmond
Bathor al Ardealului, care-a jurat alian venic, dup
ce i-ai nchinat tot ce-aveai mai scump, demnitatea
osteasc a scaunului voievodal, se nuntete i te las
singur n faa Urdiei numrnd o sut de mii de sbii,
cnd vezi toate acestea cu ochi limpede i rece, poate,
orict i-ar fi de brbat inima, s te apuce spaima. i
numai credina n dreptate i-n venicirea celor de-o

venicie venice te poate mbrbta.


St n faa cortului, numai n cmaa alb de oland
i-n cizme, descoperit, privindu-i tabra i ateptnd
rsritul. Parc de-o via n-ar fi fcut altceva dect si duc otile la lupt i la izbnd. n faa cortului de
mtase purpurie, ieit la soare, splat de ploi, steagul
mare al rii nfipt cu hampa n pmnt, abia vlurit de
vntul zorilor. n stnga steagul lui de voievod, spada
puterii domneti esut n fir de aur pe cmp de azur,
nconjurat de spice, i n col, corbul rii Romneti
cu crucea n cioc. Grzile, caii i telegile curii aezate n
semicerc, otenii dormind pe sub telegi, i jos, spre
lunca Argeului, ori n lungul leahului spre Sinteti, ori
spre Sabar, plcurile de corturi boiereti, galbene i verzi
i albastre, fiecare cort avnd n fa lancea cu steagul i
herbul neamului, frunzarele sub care dorm pedestrimile,
irul de harabale care-nconjoar tabra ca un zid de
aprare, strjile, corturile aliniate ale companiei de
archebuzieri, o caraul de cazaci clri undeva ntr-o
deprtare, le vede de aici fundurile viinii ale cumelor,
apoi cruele slugeriei ieind din lunc, acoperite cu
ramuri de sub care ies hlci de carne i deasupra crora
ncep s roiasc mutele.
O trmbi recunoate deteptarea sunat n tabra
lui Albert Kirly sparge linitea preceasului de ziu,
cnd pn i caii picotesc trntii la pmnt. i rspunde
alt trmbi la roii de ar, alta la darabani, la cazaci,
la archebuzieri. De dup codrii Vlsiei, ori i mai
departe, de dup cei ai Ialomiei, rsare rou insngerat soarele.
St n faa cortului. Ascult trmbiele, glasurile

hotnogilor rguite de somn, zgomotele taberei din ce n


ce mai limpezi i cu faa n lumina purpurie, nu se
gndete la nimic. Ori nu vrea s se gndeasc la nimic.
Ce zi este astzi, Simioane? ntreab optit.
14 august, a sfntului proroc Miheia i a sfntului
mucenic Marcel, mria-ta
Zi de post negru, pentru vii i mori, Simioane. Zi
de post, numai pentru mine, Simioane S se-mpart
viei la gloate. S fie praznic domnesc la prnzior. M
duc s m scald Franco Finori povestea, cnd l-am
cunoscut la curtea lui Petre Cercel, ceremonialul n care
se culca i scula regele Henric III al Frnciei. Petale de
flori risipite pe covoare, uleiuri nmiresmate i alifii
pentru obraz, barb i musti, valei, candele arznd,
gentilomi, cuvinte de duh Poate c neavnd ce face
altceva, asta-l mai nveselea. Coboar spre Arge urmat
de Simion i doi copii de cas. Lumina soarelui se
revars n el nsui. O primete ca pe un har. Coboar
priporul, mirat s-aud rcnete, bocnit de scuri i
sudlmi turceti rzbite de sub lunc
B Iovilor, att mai cer de la sufletele voastre, c
att v mai rmase b, sufletul
Ia mai las-ne, sfinia ta, c ne omori zilele astea.
Mai bine te nteai drac, sfinia-ta.
Ori turc.
Care eti la?
Io Stnete de pe Clmui.
Ne-mbrobodii, printe, mai ru dect vistieria.
Vorbii, printe, cu mria-sa?
C i azi-noapte o tulir plcuri, plcuri, otile
boiereti.

i noi, tia?
Coboar n lunca plin de rchit i curpen, de ieder
mpletit pe trunchiul plutelor i de slcii btrne,
scorburoase, n care au fcut focul drumeii i pstorii.
St roua pe frunze, groas i strlucitoare. Se dezbrac
de cma. Simion i trage cizmele din picioare. Rmne
gol puc, drdie i-o tulete printre brusturi, pe-o
potec de vite, spre locul de unde bat topoarele i se-aud
carele i caii fornindu-i nrile n ap. Parc-a nviat
lunca, dintr-odat. Fluier pe-ntrecute grangurii i
tocie ciocnitorile, rzbat trmbe de lumin printre
crengi, miroase a reavn i-a Arge, cum mirosea a Olt
la Plvicenii linitilor lui de-odinioar ap, pete, nisip,
frunze, soare, toate la un loc, ameitor. i cade roua pe
umeri i-l frig urzicile. Simion i se ine-n pas. Mormie
dup obiceiul lui, a nemulumire. Un cot de lunc, un
trunchi de salcie plecat peste o dolie adnc, cu ape
rotitoare i verzi. Vede dincolo, la vad, vadul mare al
Argeului prin care i-a trecut oastea azi-noapte, pzit
de dou iruri de fclieri a rmas pe mal s vad
fcliile rsfrngndu-i luminile pe luciul erpuitor al
apelor vede o mulime de brbai goi pe care cade
lumina soarelui, btnd pari de-a latul vadului, i alt
mulime de brbai goi mpletind lese ntre pari i
umplndu-le cu mrcini de porumbe. Se scarpin n
barb. Nu-i aduce aminte s fi dat porunc s senchid vadul Poate ar fi dat porunca asta astzi. n
mijlocul vadului, clare, gol cu neruinare, cu brboiul
negru i laele czndu-i pe umeri, popa Stoica. i d
drumul n Arge. Apa-l nchide cald i fumegoas.
noat voinicete la deal. i spal somnul, i spal

sleiala de dup lupt, o simte pe trup ca o mngiere.


Uiuium, b la de-noi! Treci la munc Iovule, cacu te spovedesc B, n-auzi?
Rde i se d de-ascufundiilea cu ochii deschii prin
apele verzui n care joac lumina, pn ajunge fundul
nisipos, pe care-i vede mna alburie, ca de-necat.
nete la suprafa. Face pluta, lsndu-se purtat lin
pe luciu. Se-ntoarce. Zvcnete mpotriva apei, trgnd
spre malul stng, unde-ntlnete fundul. St cu ap
pn-n gt. Se uit la popa Stoica ameninndu-l cu
pumnul. Dup ce-i pomenete de lucruri lumeti, popa
clrind pe par iese n calea unui car ncrcat de spini,
mprocnd curcubee de stropi
Trupuri albe, ude, trupuri brbteti, pe care joac
muchii, minile i feele sunt arse de soare i de vnt,
braele ridic scurile i maiurile, loviturile curg pe ap,
sonore, cineva fluier, sunt cteva sute de brbai goi
acolo, ori poate peste o mie, recunoate glotaii popii
Stoica i ali glotai stau pe mal, i lapd straiele,
opincile i cmeoaiele i iarii, vin mereu alii, se
dezbrac, i fac cruce, i acoper fala brbteasc cu
palmele, intr-n Arge, se-nchin iari, unii se scald,
alii aduc pari ascuii la un capt i peste ap tun
glasul popii Stoica:
nchidem vadu b, s aib porcu de Sinan ce
munci s-i treac harabalele, c fr pilaf ienicerii nu-l
ascult i-avem noi vreme s ne bjenim la munte
Numa s ne sloboad vod, printe.
Repede l uitari voi pe vod, le strig de-acolo din
ap.
Tot tu, diavole? F-te-ncoa s pupi crucea i s te

zmereti, i rspunde popa Stoica, artndu-i crucea ct


toate zilele, cu braul de jos cioplit ca o ghioag i btut
n piroane.
D-l n msa de slugoi boieresc, printe
B p, i strig unul cu maiul i sui fuduliile
n a i te duci, dulu, da noi?
Da vod nu ne uit pe noi, b, cur de gin? Ai!
Nu v uit, c-aprinse ciugile azi-noapte, s se tie.
i dac le-aprinse?
O s le pzeasc pe alea ale noastre morii din
morminte, ai?
Ia lsai maiurile i trecei s v dezleg de pcatele
voastre, c se ridic sfntu soare deasupra Argeului,
spune popa Stoica.
Descalec i-atunci vede c-i legat peste partea
brbteasc c-o blan de oaie, ca sfntul Ion
Boteztorul Se las s-alunece pe sfor spre miile acelea
de brbai goi care umplu vadul i malurile i care ies
mereu din lunc, se-nchin i intr n Arge, acum
dintr-odat tcui, smerii i plini de evlavie
nc din tineree l-au atras i l-au vrjit mulimile.
Au un gust, un duh al lor, cu mirosul i viaa lor, cu
deosebire mulimile pestrie ale orientului, ale bazarelor,
ale trgurilor de robi. Intr ntre glotaii rii, poate st
n Arge toat Oastea Mare, e gol ca aceti oteni goi,
care-au inut ieri n furcoaie i-n brbia lor otirea
mprteasc a lui Sinan, nu-l cunosc, n schimb el i
cunoate pe toi laolalt i pe fiecare n parte, unii sunt
brboi, cei de la munte i din prile argeene, ori
muscelene, sunt brboi cojanii din esurile Munteniei,
cei dinspre Moldova, buzoienii se fudulesc numai cu

mustile lsate pe oal, au umeri vnjoi, nici lui nu-i e


ruine cu trupul, se vr ntre doi brbai n putere,
care-i moaie degetele n Arge, apoi i fac semnul
crucii deasupra frunii, la fiecare umr i la piept.
Soarele st deasupra luncii, abia sltat c-o margine
strlucitoare peste coama pletoas a plutelor. Are
sentimentul ciudat c dintr-odat s-a cufundat ntr-o
alt lume, c nu mai este el nsui, c l-a uitat pe
domnul rii Romneti cu toate zbaterile i nelinitile i
c s-a-ntlnit cu un necunoscut vechi ct lumea, mai
vechi dect Biblia, aproape att de vechi ct Facerea.
Oamenii acetia goi, pe pielea crora cade lumina, cu
palmele cioturoase i negre, cu feele i gturile arse de
soare, cu trupurile ciudat de albe, vorbesc despre
holdele rmase nesecerate, despre vite, unul spune
rstit c-ar trebui s dea foc grului s n-aib turcii nici
mcar bucuria unui bob, e unul scund, cu faa tiat de
zbrcituri, cu mustaa ciupelit care spune c-i a nate
muierea, i altul, cu glas rguit, ciolnos i pros, care
se plnge de mpilrile unui Crstea, vornic, care vrea s
le ia satul pe-o mie de apri vechi, da ei nu-l dau dect
dac-i aga vod la fum, c-i al lor cu urice vechi de la
Vlad Dracu i credea c-o s dea ochi cu vod, aici la
Oastea cea Mare, s-i cad n genunchi i s-l trag n
pr pe Crstea, vornicul.
Parc Crstea la al tu, vere Coco, e l mai al
dracu
i cam de unde eti, nene Coco? l ntreb el,
lund ap pe degete i-nchinndu-se.

De la Mneciu-Ungureni, om bun Eram sat de


clrei, am ajuns glotai
Atunci s-aude glasul puternic al popii Stoica i
roag pe Iovii rii Rumneti s-i ierte lui greelile cele
cu voie, ori fr voie, asupririle i mniile lui
duhovniceti, chiar vorbele lui aspre i le mulumete
pentru vitejia lor i pentru c i-au fost supui i n-au
lsat s treac peste ei spahiii i ienicerii. Aa c li senchin ca unor mucenici. Oamenii ascult. Argeul i
scald pn la genunchi, ori pn la bru. i trece apele
susurnde peste buricele lor. Tot vadul e numai capete
pletoase i umeri i gturi ncordate. Ascult predica
popii Stoica uitndu-se pe sine, pentru c popa vorbete
frumos despre roadele pmntului binecuvntat al rii,
muma noastr a tuturor, care astzi au luat calea
corcilor boiereti i-a Porii nestule, precum nestul
este Belzebut i c ei au rupt un corn al hidrei, da sarat balaur cu nouzeci i nou de capete i pe lng
el, iat i lupii n piei de oaie care-n bnie se cheam
Buzetii, ori Mihalcea aici l ngn pe marele ban i
stlcete cuvintele aa cum le stlcete acesta: ba
Iovilor, punei b furcoaiele pe i de v calc vetrele iacu, c se-ncheie postu Sntmriei las c tiu,
Cocoro, tu eti n post tot anu de cnd te calici domnia
sa vel vistierul, b, mine-i zi 15 i sfnta srbtoare
a Adormirii Maicii Domnului, aa c n-am s v citesc la
evanghelii slavoneti, c tot nimic nu pricepei, numai s
v rugai odat cu mine, aici n apa sfnt a Argeului,
care-a vzut chipul lui Basarab i al slvitului Mircea,
i-al lui epe i le-a luat chipurile, uitai-v b n ap i
vedei-le. Se-nfioar, ar vrea s-l spnzure pe atorul

sta de pop nebun, dar peste puterile lui se uit-n ap


i se vede de la piept n sus, tremurnd pe luciu, mai
mult semnnd cu Isus dect cu Mircea Btrnul, senfioar i cnd ridic fruntea l vede pe popa Stoica
cocoat pe nite pari, cu blana de oaie nconjurndu-i
oldurile i crucea-mciuc ridicat deasupra capului.
i vzuri, b, Iovilor!
Vzurm, sfinia ta, rspunde glotimea.
i vzuri pe ei, pe moii i strmoii votri, pn
la Adam, ca de aia au sfinenie apele rii Romneti, i
de aia ai umplut intirimele cu care de oase i-ai
ngrat arinile cu trupurile voastre, s nu bntuie
neuitarea pmnturile i apele astea Zicei dup
minte:
Doamne Dumnezeule, fctorul cerului i al
pmntului.
Fctorul cerului i al pmntului
Glasul glotimilor i vuiete n urechi. Rugciunea
aceasta aproape plns, chemarea aceasta sfietoare
spre mntuirea rii de robia turceasc, jurmntul
aproape hohotit sub lumina soarelui i-n apele
licritoare ale Argeului, ngnat de fluieratul
grangurilor i-al mierlelor, trupul de Ion Boteztorul
propit pe pari, i glasul profetic cernd lui Dumnezeu
Atoatevztorul ciuma pentru otirea pgn, toate i vin
de foarte departe. Spinrile glotailor au nceput s
miroas a piele ncins. El n-aude dect numrtoarea
de ieri a glotimii, cnd talazurile nesfrite ale otirii
otomane s-au prvlit peste ea, smulgnd-o din
pmntul Clugrenilor.
Unu! a numrat careva din glotimea asta, atunci

cnd s-a fcut cel dinti pas napoi.


Cinci sute trei! Cinci sute patru!
Cinci sute patru pai din brazda rii, cinci sute patru
pai udai cu snge din belug, cinci sute patru pai de
fna, de cer, de slobozenie. Apoi, spre sear i spre al o
mie nou sute nouzeci i noulea pas, strigtul de
spaim al acestor Iovi care-l nconjoar cu cldura
trupurilor lor, strigtul de spaim dinaintea celui de al
dou miilea pas care nu mai trebuia fcut: Nu ne
lsa, mria-ta! i ochii lor sleii i neomeneasca lor
ndrjire: Nu ne lsa, mria-ta!
C suntem Doamne ai acestor arine i-ai acestor
codri, precum Isus este fiul tu i le-am sdit i le-am
altoit, s nu vin la noi turcu, lcust, fata dracului,
fata diavolului, fata lui Faraon, Tata satanei, a MumeiPdurii, a pajurei, a ciumei, a boalelor, a nevoilor, s ne
lase pustie, unde cocoul nu cnt, calul nu rncheaz
i scurea nu taie, fata mare nu mpletete, voinicul nu
chicotete, iarba mare nu se calc i izvorul nu se
tulbur i ad Doamne asupra lor boul-cibol negru de
dumbrav,
cu coarnele ntraurite,
cu coama zugrvit,
cu picioarele potcovite
prin nri uiernd,
din picioare scprnd
p gur par de foc ipnd
St mare, pros, pletos, cocoat pe pari, cu braele ca
rdcinile zvrlite spre cer, mai mult a ameninare dect
a rug, mai mult semnnd a vrjitor dect a pop,

pentru c ncepe s descnte cele patru zri:


Meletic
peletic
pog canopogo
cana gana carga
ptiu, spurce-v iadul
solomoni,
Sinan
cap de viclean
inim de vidr
de la picere
cap de arpe,
cine vrjma
cu ochii zgii
cu dinii rnjii,
cu lab de urs-lup,
cu ochii ca cepele
dinii ca secerele,
dar-ar Potopul
i carul lui
Ilie
i cu Plie
cu tunetul
cu fulgerul
cu mo Ape peste tine
Sinan.
s nu te dezlege
99 de idoloaice
99 de cataroaice
99 de idoli
99 de tartori.

Meletic
peletic
pog canopogo
cana gana carga
Cineva i mpinge calul pn lng pari. Popa Stoica i
sare-n crc Se vnzolete prin vad, calul necheaz,
sar stropi i din tabr se aud din ce n ce mai
nelinitite i nerbdtoare chemrile trmbielor i-ale
buciumelor care vestesc intrarea sub steaguri pentru
numrtoare, plata simbriei i primirea de porunci.
Voievodul iese dintre oamenii parc ameii, taie spre
malul drept unde roii de ar venii cu caii la adpat au
dat n genunchi i bat cruci largi, privind cu spaim
artarea goal, clare care blagoslovete glotimile. Cu
crucea-mciuc i strig mscri cumplite din care tot
mai des se-aude numele lui Sinan.
2
n spatele lui, steagul rii, garda i n spatele
steagului, cu caii la mn, cpeteniile otirii. Platoele
lustruite, splate de snge, i in coifurile sub bra, caii
odihnii scurm pmntul i cei douzeci i patru de
preoi, unii adui cu telegile de prin satele bjenite,
slujesc slujba morilor. Le-a dat el tetrapodul pentru
evanghelie. Sfenicele i lumnrile le-au dat Buzetii.
n faa acestui altar ostesc, nsliile mpletite din
crengi, pe care stau apeni otenii rnii care-au murit
azi-noapte i-n zori i pn acum. Are fiecare la cpti
lumin de cear galben, cu flcruia btut de
vntiorul de lunc, rcoros. La cptiul morilor,
otirea. Clrimile cu caii la mn i sulia la picior,

pedestrimile sprijinite n arce, cu pavezele agate de


umeri, glotimile n cmeoaiele nnegrite de praful
drumurilor i-al luptei, rezemate n coase i-n furcoaie
i-n pue i-n scuri, cu ochii la el ntr-o rug mut,
pe care-o nelege acum mai bine dect oricnd. Sunt i
cinci cazaci aternui pe nslii i artificierul secund
Georg Mellius cu gtul strpuns de o sgeat, cu faa lui
plin de cicatrici foarte galben, ascultnd grav slujba
asta ciudat a morilor, fr cuiras, o face economie
cpitanul Theil, civa rcovnici n straie de ferentari
apr morii de mutele care li se aeaz pe buze ori pe
globii ochilor, cu ramuri de salcie, steguleele albastre i
roii de la suliele clrimilor flutur, flutur flamurile
boiereti i civa cazaci in isonul cntnd aliluia cu
voci profunde, de bas. Soarele lucete pe estele lor
rotunde, bine rase. Aici, n stnga, sunt gorjenii, unii
din oastea Bniei, alii din plcul cpitanului Maldr, cel
pierit fr urm n lupta de la erpteti, cu ttarii, din
iarn.
Ciulete urechea. Prinde, peste glasul fonfit al
preoilor, bocetul gorjenilor, spus jos, ca o litanie ieit
din fnaul clcat n copitele cailor. Oamenii n-au avut
cnd s boceasc, nici de unde s-aduc brad. Au tiat i
curit pn aproape de vrf un paltin rtcit prin
lunc. L-au mpodobit cu ciucuri de ln de la
cpestrele cailor, ori de la cioltare, cu buchete de
ovscior i iarba fnului, firuc, ghizdei i garofie, mai
ales garofie, au pus acolo, n paltinul subirel i-nalt de
dou sulie, trei clopoei de la gtarele cailor i clopoeii
clinchetesc duios cnd i bate vntul, acoperind
clinchetul cdelnielor i vzndu-se dincolo de fumul de

tmie risipit peste mori.


Doi voinici din sat
cu prul lsat,
cu capul plecat,
cu roua pe fa,
cu ceaa pe bra,
cu barde la bru,
cu colaci de gru,
cu securi pe mn,
merinde pe-o lun
E al lor i ei ai lui i se cutremur nu la gndul
despririi de cei mori, moartea e-n firea lucrurilor i-a
rzboaielor, se cutremur la gndul despririi de
ceilali, de cei vii, pe care i-a auzit i neles n botezul
acela neneles din Arge, se nspimnt mai cumplit
dect de singurtatea morii n capul lagrului rpie
tobele i se mic otile lui Albert Kirly, porcul n-a
putut s atepte pn se mntuie slujba morilor,
sclipete soarele-n coifuri, pmntul bubuie lovit de
copite, vrea s prade Bucuretii, s astupe gura
nemeimii mrunte, srcite, care-a venit aici nu pentru
cretintate, ci pentru jaf.
Pe min m-au minit,
c-au zis c mor pune
zn la fntn,
cltori s vin.
i-au zis c mor pune
tlpoaie la cas,
s m indrileasc,
cu indril tras.

Dar ei c m-au pus


la mijloc de cmp,
la cap de voinic,
cinii s-i aud,
a ltra-n pustiu.
-a urla moriu
i s mai aud
cocoii cntnd,
muieri nimind
i preoi cntnd,
ploaia s m ploaie
cetina s-mi moaie
vntu s m bat,
cetina s-mi cad,
ninsoarea s ning,
cetina s-mi frng
Marele vornic Ivan Norocea i fulger buzduganul n
soare. Tunurile trag o salv. Le rspund cazacii pedetri
cu sneele i archebuzierii nemi cu o salv de
archebuze.
Dumnezeu s-i ierte, spune.
Crainicii i duc cuvintele spre irurile de oteni.
S le fie rna uoar, rspund otirile.
Morii sunt luai i aternui n gropanul spat n
marginea leahului. Clrai, glotime, boiernai,
plmai, cazaci, civa srbi i bulgari venii s moar
aici pentru slobozenia Balcanilor, domnul artificier
secund trei copii de cas l duc pe Sultan n urma lui.
Se-niruie boierii, cpeteniile, otirea. E cald. Morii
ncep s miroas dulceag. Pentru ei s-a mntuit. Calc
repezit, pentru c-l asuprete cealalt desprire. i

umple gugiumanul cu pmnt. Rpie tobele. Scurt. l


vars peste mori. Alt salv de artilerie. Se pleac
steagurile. Se-nchin. ncalec. Rmne clare n faa
gropniei, cu steagul mare al rii alturi. Cpeteniile i
umplu coifurile cu pmnt. Le rstoarn peste mori.
Se-nchin. I s-aeaz n urm, dup ceremonialul curii.
Trec roii de ar n coantele roii, cu cumele pline de
pmnt. Pmnt esut de rdcinile fnului, nelenit.
Poate de la Darius. Poate dinaintea lui. De dup Potop.
Unii aduc bolovanii de ru. Alii piatr de gresie. Se
umple gropnia. Cnd ajung la rnd fustaii n
ceapcnele lor verzi, se face gorgan. Cazacii l tipresc cu
pietroaie lefuite de Arge. Popa Stoica duce pe umr o
cruce de-un stat, cioplit din bard. O nfige n vrful
gorganului, ajutat de civa glotai. Alii rsdesc nite
slcii. Aduc apa n cume i le stropesc. Otile s-au
tocmit din nou, pe steaguri. Cruii au nhmat la
harabale. E n afara timpului i parc undeva, departe
de acest loc. Au rmas n faa gorganului, nemicate,
glotimile. Descoperite. Tcute. Atunci se regsete. Se
ridic n scri. Ridic buzduganul de aur btut n
rubine. Sun buciumele. Sun cornitii, n coarnele de
zimbru, sun trmbiaii.
S fii slobozi, voi, glotaii, s v ducei la vetrele
voastre, s v pornii n bjenie, s v-ascundei n codru,
ori la munte i nimeni s nu v poat opri dect
porunca mea de voievod. S se strige n toat otirea, ca
s fie slobod glotaul Coco de la Mneciu-Ungurenilor
de asupririle unui vornic Crstea, pe care-l vom munci
n furci dac nu se cuminete
Iese Coco acela dintre rnduri, ngenunche, se ridic

i nu tie ce s fac.
Din inim i mulumesc, glotae Coco, i vou
tuturor, v mulumesc din inim pentru credina
voastr. Se desface Oastea Mare a rii Romneti, dup
porunca domnului i stpnului ei, dup datin se
desface i nimeni s nu cuteze a sta mpotriv.
Buciumele tnguie jalnic desfacerea Oastei Mari. Era
tria lui cea de pe urm. Rmne cu Oastea Mic, a lui,
cu oastea boiereasc i cu strinii.
Doamne ai mil de mine, se roag-n gnd, pune
pinteni i se mic la trap s n-aud cum se strig
glotimile pe neamuri i cumetrii, pe judee i pe sate, pe
vi de ap i pe fire de vale, s nu vad ochii scprtori
ai popii Stoica, rmas fr oaste, s n-aud
binecuvntrile i preamririle, el cel jefuit de el nsui.
La semnul marelui vornic sun tmpenele, rpie
tobele i Oastea Mic, a roiilor de ar i-a clrailor
domneti, ncalec.
S-avei grij de-ai notri, desculilor, spune cineva
din rndurile roiilor. l aude. Vorbele cad n el, grele.
Suie colnicul la galop. Sare din a. Intr n cort, unde-a
chemat la porunc toate cpeteniile otirii.
3
Eti cel mai viteaz dintre viteji, logofete Chisar. Te
tiu otean cinstit, brbat drept, cavaler de onoare.
Care-i cel de pe urm cuvnt al domniei-tale?
l ursc de moarte
Atunci?
I-am jurat credin n lupt. M-a pus s-o jur pe
spada voievozilor i pe biblie.

Numai jurmntul sta te ine, logofete Chisar?


Poate
Au drept sfnt voievozii s dezlege jurmintele,
boierule?
Au!
Atunci eu, voievodul cruia i-ai nchinat cel dinti
jurmnt de credin, eu Mihnea voievod
Nu huli, Mehemet bey, spune jos logoftul Chisar.
Mihnea Turcitu, Mehemet bey de Nicopol, fostul
voievod Mihnea alunec frnt n scaun. l privete rtcit
pe acest boier credincios neamului su, cu umrul
obrazului crestat de sabie din proaspt, cu trsturi
brbteti i ochi mari, negri, adinci, nfricotori. A
venit n tabra lui Mihai trimes de Sinan, sub
ameninarea cu moartea. nainte de lupt strecurase n
tabra romneasc pe binecredinciosul fostul paharnic
Alecu Vlteanu, cu cincizeci de mii de galbeni, la boier
Dan, s cumpere partida muntean, dumana lui Mihai.
Vlteanu se scursese n pmnt, ori n moarte. Dan
dduse bir cu fugiii, slobozindu-i vorb c se duce n
Polonia. Sinan turbase. Se ateptase la trdare, nc
nainte de lupt, aa cum au ptimit-o muli din
voievozi. i dintre ei, cel mai apropiat i de neuitat Ion
Vod Cumplitul, din Moldova. Marele logoft Chisar,
atletic, cu platoa pus, i trece peste umr earfa de
piele, de care i atrji sabia grea, de lupt. Dup
vechiul obicei al pmntului l-a primit azi-noapte pe
renegat, aa cum se primete chiar dumanul de
moarte, dac-i cere adpost. Nu-i este team c va auzi
Mihai, nu-i este team c va putea fi nvinuit de trdare,
nu-i este fric de moarte, nu-i mai este fric de nimic, de

cnd, n iarna lui 1593, cnd s-a sculat cu otile s-l


pleasc pe noul voievod, vel vistiernicul Dan i marele
paharnic Manta l-au trdat n chiar cursul luptei cu
otile voievodului, paharnicul Manta prinzndu-l cu
arcanul i trndu-l la picioarele dumanului su de
moarte, care nu numai c l-a iertat, umilindu-l astfel pe
toat viaa, dar l-a i ridicat n boierie, hrzndu-i-o pe
cea mai apropiat de toate trebile lui politiceti, marea
logofeie. tie foarte bine c Mihai are un logoft de
tain, pe marele vistier Theodosie Rudeanu, care-i scrie
i hronicul domniei, dar asta nu-l umilete mai ru
dect l-a umilit iertarea voievodului. l vede pe Mihnea
Turcitu prbuit n el, cu faa de muiere frumoas
crmpoit de dezndejde, cu minile tremurndu-i ca la
neputincioi
Ce vrei, domnia ta logofete Chisar: o ar
Romneasc fcut paalk de Sinan, trecut prin foc i
sabie, robit, cu bisericile fcute geamii, cu copiii luai
la ieniceri, cu jupnesele i jupniele vndute prin
haremuri, astea toate numai din patima prosteasc a
rzboiului, din pcatul sumeiei, din fala asta
osteasc, ori o ar Romneasc ntr-ale ei cele vechi,
prea plecat Sultanului, dar n adnc ea nsi?
Rspunde-mi?
Marele logoft i ia coiful de pe msua din lemn de
trandafir. Lumina zilei trece prin mtasea zmeurie a
cortului, scldnd faa Turcitului ntr-o ap de snge.
De data asta, Mehemet bey, vreau ce vrea vod.
De ce-mi zici mereu i mereu Mehemet bey?
Pentru c limba mea a uitat s spun: mria-ta.
Pentru c nu poate spune: mria-ta. S-ar fringe. Ori a

tia-o i-a arunca-o cinilor.


Oare n-am s gsesc iertare nici pe pmnt, nici n
cer, optete Mihnea Turcitu, frngndu-i minile albe,
tremurtoare
Se aud trmbiele chemnd poruncitor la sfatul de
oaste. Mihnea Turcitu ascult cu nrile fremtnde.
Chisar nelege dintr-odat tot ce se zbucium n acest
om bntuit de patima domniei, care s-a turcit de spaima
iataganului, atunci cnd a fost mazilit. Tiran crud cnd
era domn, pzit de halebardele grzilor, la pn la
scrb cnd n-a mai avut grzile, l urte pentru
laitatea lui, pentru batjocura adus scaunului
domnesc, pentru faptul c are rubedenii n Pera, pe acei
Salvaresso uneltitori de departe, ori pe acea Mrioara
Vallarga din Veneia, unde-a ascuns-o pe ibovnica lui
Via i pe fiul su Radu, pentru care cheltuiete averi
s-l vad n scaunul rii.
M cheam domnul meu, spune, sec Chisar Am
pregtit caii i oamenii care s te duc pn la Neajlov,
Mehemet bey. Nu-mi pun sabia n slujba ta, nici a fiului
tu Radu. i dac mai ncerci s m cumperi, te dau pe
mna lui vod. Lui Sinan spune-i c pn nu iese din
ar, nu gsim alt limb s ne-nelegem dect pe-a
sbiei. i-acum, iart-m, Mehemet bey Sunt al
domnului meu, spune Chisar livid, cu dinii
clnnindu-i de ur, pentru c fiecare cuvnt pe care-l
rostete este mpotriva lui i-a patimilor lui, este
mpotriva dorinelor lui de mrire i stpnire, mpotriva
intereselor lui i-ale familiei lui, pentru c se rupe de
acest Mihnea sub care s-a mbogit, pe care l-a iubit cu
toate slbiciunile de domn i de brbat, de acest Mihnea

sub domnia cruia a-nfrnt puterea mereu crescnd a


boierilor Buzeti i-n care domnie, domnul, de fapt, a
fost el. Se leapd de Mehemet bey, pentru vecie, cu
toate c-l vede tremurnd de dorul alor lui, se uit n
cort ca un znatec, pipie blnile i armele, adulmec
mirosul de tmie i azi-noapte cnd a venit, s-a
prbuit n faa candelei, s-a prbuit n genunchi, s-a
btut cu pumnii n piept i s-a rugat fierbinte.
O clip nc, logofete Chisar! O clip numai,
blbie Mihnea Turcitu, cuprins de toate spaimele,
parc n clipa asta dndu-i seama de primejdia de
moarte care-l pndete aici i de primejdia cealalt carel ateapt dincolo, la Sinan paa. i-a lpdat credina
i toi cei de-un grai cu el, ara asta care-l cheam cu
glasul dulce i rscolitor al amintirilor, cu intirimele
alor lui, cei vechi, cu vraja limbii ei aspre, ara asta l
alung; iar dincolo Doamne Dumnezeule, dincolo nu
este dect un renegat, un strin scrbavnic, mereu
suspectat, mereu dispreuit, un nenorocit, un nimeni,
un cine.
O clip, logofete! Sunt nc puternic, sunt nc n
averi i domnia ta tii ce-nseamn aurul la Stambul.
Mai puin dect brbia noastr, aici.
Ce-ai de gnd s faci?
S lupt alturi de vod, pn cnd v lpdm
dincolo de Dunre.
O crezi, znaticule? O mai crezi asta, orbule?
Cu toat puterea sufletului meu.
Ah, ct ai s-i muti minile, logofete Chisar
Ascult aici Dar dac mpotriva credinei tale,
mpotriva orbirii tale, bag de seam, dac ara

Romneasc va fi fcut paalk Mihnea Turcitu se


ridic din scaun i se aga cu amndou minile de
earfa de piele dac Sinan are s-mi dea mie acest
paalk, odat cu capul nebun al voievodului pe care-l
slujeti, atunci
Atunci m pribegesc la marginile pmntului, ori
mi mplnt jungherul n inim, Mehemet bey?
Nebun! De trei ori nebun Doamne ce neam
turbat Doamne ce neam nenelept.
Fii fr grij, Mehemet bey Oamenii mei
Stai! Dar dac mpotriva adevrului adevrat, al
celor o sut cincizeci de mii de iatagane pe care le aduce
Sinan, mpotriva a tot ce o minte teafr vede i-nelege,
ara Rumneasc va fi slobod i Mihai va iei
nvingtor, atunci
Palid, clnnind din dini, cu albul ochilor holbat,
Chisar optete scrnind:
Atunci, Domnul va alege ntre mine i Mihai,
Mehemet bey Numai ntre mine i el Ai neles?
Logoftul Chisar i se nchin dup obiceiul
musulman, ducndu-i degetele la buze i frunte. Se
retrage de-a-ndratelea, artndu-i astfel c nu calc
legile ospitalitii. Un ropot de copite. i glasul
binecunoscut al vel vistierului Theodosie Rudeanu.
Haide, vel logofete Chisar! Ne-ateapt mria-sa!
Dintr-un salt Chisar ridic pologul i iese lsndu-l s
cad n urma lui. Se lovete piept n piept cu marele
vistiernic, care, la rndul su srise din a i, ocolind
lancea nfipt n faa cortului, voia s intre.
La porunc, vel vistiernice, zmbete Chisar alb.
Pe lance flutur flamura Chisarilor. Un cmp verde

tiat de-o cruce galben i de-un palo.


Gnd la gnd cu bucurie, spune marele vistiernic
Theodosie Rudeanu i marelui logoft i se pare ciudat
felul n care sunt rostite aceste cuvinte. Omul de arme i
aduce calul. Logoftul ncalec. ncalec i vistiernicul.
Ai cai frumoi, vel logofete, spune acesta, artnd
cei patru cai cu eile puse, inui de ali doi oameni de
arme ntr-un treapt i sunt la Dunre
De ce nu la Trgovite, mrie Chisarul.
Fie! La Trgovite, spune rznd vel vistierul, dnd
pinteni.
n cort, Mihnea Turcitu, lac de ap, bate cruci dese
Cinele de Theodosie Rudeanu. Cu toat ura, ascult
lacom la vorbele schimbate de cei doi, felul cum se strig
ntre ei oamenii Chisarului, ropotul cailor celor doi
dregtori, sudlmile cuiva din spatele cortului. Apoi, cu
un gest frnt, ngenunche, ridic psla la marginea
cortului, d de fnul culcat, cu mireasm ameitoare de
vielar i ghizdei, i culc obrazul n el i srut
pmntul de trei ori, spunnd:
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh
amin!
4
Radu Buzescu i privete fratele, stlpul neamului
cum i place s i se spun, pe neic Preda, cu acea
admiraie protectoare cu care se obinuise s-i priveasc
pe fraii si mai mari, nc de cnd mplinise douzeci
de ani. Preda Buzescu clrete mre n aua nalt de
safian cu ferecturi n aur, sprijinit n scrile arbeti,
late, isprvite cu pinten ascuit, din argint lucrate n

arabescuri fine, cu stropituri din email azuriu. Clresc


la trap uor spre cortul lui Mihai, spre care se vd
urcnd clrei mpltoai, cu coifurile strlucind i
panaele roii, ori verzi, ori galbene, jucndu-le
deasupra coifurilor. Pe leahul Sintetilor trec rpind
din tobe pedestrimile de darabani ale marelui vornic
Ivan Norocea, n dolmane vineii, cu chivrele pe cap,
suliele pe umr i scuturile petrecute peste spate. n
urma lor calc sprinten haiducii balcanici, srbii lui Deli
Marco Dubrowniki, n cioarici albi, gitnai, opinci,
brie late, cu sbii ncovoiate i snee uoare, cu briele
pline de pistoale, hangere i pungi cu praf de puc i
plumbi; voinicii bulgari de pe la Trnovo, ori din Rodope,
ori din Tracia, mustcioi, pui pe via, ori pe moarte.
Preda Buzescu las la pas. Privete oastea cu coada
ochiului.
Priceput la ale rzboiului, vrul nostru Mihai,
Radule.
Priceput, neic.
Cost bani oastea asta a lui, Radule, i ara-i
srac, Radule, auzii?
Auzii, neic! Cnd e srac tare, e srac i domnul.
Gnduri mari cu bani puini, Radule.
Praful se ridic de sub opincile haiducilor pedetri i
de sub copitele, cailor haiducilor clri. O haraba de-a
trriei intr n leah la trap, d ntr-o groap i-i sareo roat. Caii se sperie. Pornesc n goan. Haiducii rd.
Chiuie. Strig mscri. E cald, soarele pripete din slav
i-au nceput s rie cosaii, Preda Buzescu pune
clcie. Poart platoa lui btrn de oel, turtit de
lovituri, coiful oriental cu aprtoare de ceaf din zale,

botfori de Sibii i sabia motenit de la tatl lor.


Ci slobozii, neic? ntreb Radu Buzescu.
Ci s slobod? O mie pentru secer i arturile
de toamn i vii. Alt mie pentru paz la Dunre. Baca
ce mai slobozir ai notri: Floretii, Calomfiretii, socrtu.
Rmaserm cu dou mii O s ne ia Mihai n
unghii.
Rmaserm cu o mie trei sute cincizeci n cap
Ne-ajunge a dm bir cu fugiii.
Nu dm! Ne tragem la munte i bine facem Am o
rugminte, neic.
Te-ascult, Prsleo.
Las-l pe Mihai n apele lui. Nu-l zdri. Nu-l
nfrunta.
Preda Buzescu i mngie barba cloas, crunt,
cu un gest plin de mreie. Vaszic se tie c-l nfrunt
pe domn. Asta-i face plcere, asta arat tuturor c ei,
Buzetii, l-au ridicat n scaun, i c tot ei au un cuvnt
de spus ntr-ale domniei.
Radu Buzescu tie c att neica Preda, ct mai ales
neica Stroie, acest Hercule vestit n toat otirea pentru
puterea lui de balaur, pentru vitejia, brbia i credina
sa nestrmutat, prosteasc fa le domn, amndoi
spun destule gogomnii la sfaturile voievodului,
primejduind ntr-un fel sau altul opera lui diplomatic.
Dup exil i pribegie, dup ce neamul era s se sting n
vremea prigoanei lui Mircea Ciobanul, iat-i ntori sub
un sceptru prielnic i-ntr-o zodie bun. A petrecut
destul vreme la curtea marelui rege tefan Bthory ca
paj i scutier, ca s fi putut nva ceea ce se ascunde

dincolo de eticheta curii. A petrecut destul vreme la


Viena, la Florena, la Veneia i Raguza, ca s-neleag
c destinul Europei este destinul nobilimii ei i c
boierimea rii Romneti nu i-a spus nc cuvntul
dect n intrigi de curte i n concurena dintre marile
moii. Ori, n Apus, a crescut nspimnttor puterea
trgoveimii i asta s-a-ntmplat pentru c, istea,
trgoveimea a-neles ce-nseamn puterea banului i
agerimea minii. Mihai i-a deschis fonderia de tunuri de
la Trgovite, a ntrit trgoveimea, a slobozit negoaele.
El, Radu Buzescu, nu va-ncerca s-i brbiereasc pe
fraii si, cum a-ncercat Petru Cercel, nici nu le va
schimba caftanele pe moda spanioleasc cu gulere
gofrate i scrobite, toc i pantaloni bufani, dar va
deschide tbcrii, o fonderie a Bniei, va exploata bile
i va aduce meteri din Italia, astfel nct mine stema
Buzetilor s fie cea mai strlucitoare dintre toate
constelaiile rii. Iscoade i olcari venii de peste muni
l-au asigurat c otirea lui Sigismund se adun. Mihai i
Muntenia trebuie s nvee ns lecia pe care-o
pregtete Sinan i a crei concluzie va fi simpl i
unic, i definitiv. Lecia se va intitula: Buzetii.
La ce te gndeti, domnia ta, clucere Radu
Buzescu? Jur pe-o butie de Valea Clugreasc
Nu jura, paharnice erban, c-ai putea face
jurmnt calp.
Lui Radu Buzescu i place acest brbat vnjos, tcut,
de-o vitejie nebuneasc n aparen, judecat pn la
fiecare micare n fond, care ieri, la Clugreni, avnd
sub porunc aripa dreapt, cu roii cpitanului Nicolae
cel hcuit de dervii, a executat una din cele mai teribile

manevre de cavalerie, menit s desprind otirea


voievodului din ncletarea mortal a ienicerimii lui
Sinan.
Oare lsm Cetatea de Scaun, clucere? ntreab
paharnicul.
Se poart brbierit pn la snge, doar cu musti, cu
plato, ledunc roie i coif italian, cu viziera ridicat.
Paharnicul are moiile aici, pe Neajlov. Conac mare,
ntrit cu ziduri, la Comana, rmas ntre straja din
urm a otirii i cercetaii lui Sinan, pe faa lui nu se
trdeaz niciun gnd, trsturile i sunt mpietrite i
privete undeva, n gol, ca i cnd n-ar mai atepta
rspuns la ntrebarea pus.
Dup voia mriei-sale, rspunde Radu Buzescu.
Paharnicul Radu erban l fulger cu privirea verde,
dintr-o dat vie, a ochilor si rotunzi, ca de bufni.
5
Voievodul st n jilul domnesc pe care i l-a sculptat
meterul Ion Pntece la Rmnicul Vlcii. Pipie cu
buricul degetelor vulturii, i crucile, i spada, armoriile
rii Rumneti, i ciorchinii de struguri, i punii legai
n ghirlande, spai cu vrful custurii, i-l cuprinde
dintr-odat un dor sec dup tinereea lui de bnior de
Mehedini, cnd btea satele i codrii merei, cnd se
tologea unde-i venea, la izvoare, ori pe lunc, i
descheie cmaa de oland alb, cu gulerul dantelat
scos peste tunica subire din postvior zmeuriu cu
nasturi din rubine i se uit urt la vel boierii care se
aaz pe tobele albastre ale grzii clare, ase n dreapta
lui, ase n stnga. l are n spate pe marele sptar

Calot Bozianu. Cortul domnesc este pregtit pentru


marele sfat de oaste. Pologul a fost ridicat n dou sulie,
alctuind un fel de umbrar sub care stau n picioare
boierii de rangul doi i trei, aripile au fost lrgite spre
stnga i dreapta, cuprinznd n stnga cpeteniile
boiernailor, ale mazlilor, ale tuturor clrimilor i
pedestrimilor de pmnt, iar n dreapta pe cele ale
haiducilor srbi i bulgari, ntre cari strlucete barba
alb de patriarh a banului Sava, pe hatmanul Ocesalsky
i cpitanul Nicolaus Theil al archebuzierilor styrieni.
Deosebit de ceilali boieri, pe un scaun de campanie
pliabil acoperit c-o blan de vulpe alb, st mre, n
arme, marele ban al Craiovei, Mihalcea. Saivanul
domnesc, aezat pe muncelul cel mai nalt din tabr,
sub un gorun strvechi, las vederea slobod spre Arge
i Copceni, sat nstrit, cu arine mnoase, acum
pustiu, pe leahul cruia se scurg spre Cetatea de
Scaun harabalele artileriei. n spatele marelui vistiernic
Theodosie Rudeanu, cu penele de gsc ascuite, cu
climrile deschise i terfelogul din hrtie de Genova
aternut pe msua voievodului, domnul doctor n
medicin Balthazar Walther face n latinete portretul
voievodului; Principele Mihail este druit ca brbat,
nalt i voinic, cu obrazul osos, prelung i c-o foarte
nobil frunte, cu ochi negri care-i trdeaz zbuciumul
sufletului, vrsnd vpi la mnie, are graiul uor i
frumos i din aceast pricin i place s in cuvntri
naripate trupelor sale
Adaug ceea ce este mai adevrat dect adevrul
nsui, domnule doctor i anume c: n btlie
principele cu exemplul faptei sale, luptnd la sabie cu

neasemuit dispre pentru viaa sa, i mbrbteaz


trupele, i optete cronicarului marele vistier, ntr-o
german aleas.
Las-l singur, vel vistiernice Rudeanu, spune
voievodul. S vad, s-neleag, s simt i-apoi s scrie
dup credina lui. Noi avem, aici i-acum, a rndui ara.
La un semn al mai marelui peste crainicii domneti,
btrnul Sfetea sun cornii i buciumele. Marele sptar
ngenunche naintea voievodului i-i nmneaz spada
Basarabilor cu garda de aur btut-n diamante, rubine
i smaragde. Voievodul o primete cu fruntea plecat.
Prinde cu coada ochiului grimasa fcut de btrnul
boier Mitrea, fost mare vornic de la 1578 n sus, pn
nainte de rzmeria lui, pribegit n Ardeal sub Petre
Cercel. Ciulete urechea, pentru c Mitrea i pleac
brboiul spre fostul vistiernic al lui Mihnea Turcitu,
Andrei, i-i spune:
Vzui cu ct straj nconjur saivanul?
Atunci cnd sunt unii care hinesc otirea n chiar
cursul luptei, prieteni ai domniei tale biv vel vornice
Mitrea, de! Nu te osteni s-mi numeri strjile. Mai bine
ostenete-te s-i numeri gndurile.
M asupreti pe de poman, mria-ta, spune grav
boier Mitrea Las-m s m tem pentru noi toi, tot
att ct te temi mria-ta.
Calci legile divanului domnesc, biv vel vornice. Mai
nti s spun de ce v-am chemat. Pe urm
Spune acest pe urm foarte ncet, dar att de
limpede, nct se-nfige n urechile unora, fcndu-le s
iuie Trebuie s fiu de o mie de ori mai viclean dect
arpele i spune voievodul s-mi stpnesc limba i

sngele sta blestemat, Doamne, s numr pn la zece,


ori pn la o sut, ori s-mi muc limba dect s-o las
slobod, i vine s sar din jil, s se dezbaere i,
dimpotriv, alb, stpnindu-se, i reazm amndou
palmele pe garda spadei, cu un gest energic i elegant,
pe care Radu Buzescu obinuit cu nobleea vremii, i-l
invidiaz.
Cinstit divan i sfat de oaste, ncepe dup tipic iar vrea s rmn la tipic, pentru c acolo vorbele spun
foarte bine ceva, sau tot att de bine pot s nu spun
nimic, dar el n-are nevoie de vorbe mcinate aiurea, el
are nevoie de inimile lor, i-i vede cnd ca printr-un abur
des, cnd c-o uluitoare limpezime, pn i negul pros
de pe nasul gogone al boierului Barb-Alb, ori tietura
uns cu pomad din obrazul cpitanului Racea care-a
intrat n divan cu sulia la care sunt nnodate turbanele
turcilor rpui ieri. Nu se mnie, pentru c el nsui a
poruncit s stea sub steagul profetului, cum i st, l
simte pe Mahomed privindu-l n ceaf, iar picioarele le
ine pe lncile bairacelor i tuiurilor, pe lamele neterse
de snge ale iataganelor, lucru care-l face pe vel vornicul
Mitrea s-l priveasc c-o dumnie acr Le
mulumete pentru brbia lor de ieri, pentru dania lor
de snge, sunt muli din ei cu braele n earfe, ori cu
obrazurile crestate, ori cu pulpele hrtnite, muli din
cei care-ar trebui s fie aici nu sunt, zac n gropni aa
cum zace cpitanul de roii Niculae, ori poate mor pe
drum, cum poate moare binecredinciosul cpitan de
Pdure, Radu Gheea. Le d mulmita lui i unora i
altora, apoi, ca i cnd s-ar afla la sfat filosoficesc, n
cine tie ce medres din Ispahan, la umbra curmalilor

i-a veniciei, vorbete de ereditate i alegerea domnului


n ara Romneasc, fapt care-l face pe Radu Buzescu
s ciuleasc urechea i s-i spun c de acum ncolo
ncepe adevrata primejdie. Acelai lucru i-l spune
marele logoft Chisar, cruia Theodosie Rudeanu i
zmbete ciudat. Mihai nu scap nimic din tot ce sentmpl n saivan i nu s-ar putea plnge c nu sentmpl lucruri deosebite.
Este un bine n domnia care curge fir pe fir, din
tat-n fiu, spune. ara i gsete puin linite,
zavistiile i tierile pentru scaun sunt mai rare
i dac urmaul e un bicisnic? ntreab marele
logoft Chisar
Cum ar fi feciorul Turcitului, Radu, spune cu
acelai zmbet mieros, marele vistiernic Theodosie
Rudeanu.
Da! Ai dreptate, vel vistiernice. Cum ar fi acela, ori
ttne-su, Mehemet bey, de care m-am lpdat azinoapte, n cortul meu, venind el s-mi cear ajutor
mpotriva mriei sale!
Murmure. Sudlmi. Blesteme. Mihai livid. i nfige
dinii n buz. I se aricete barba tuns dup moda
spaniol.
i l-ai lsat s plece, vel logofete, l ntreab
Theodosie Rudeanu Azi-noapte l-ai lsat?
L-am lsat Era un sol a lui Sinan paa, ctre
marele logoft Chisar. Rspunsul Chisarului a fost
rspunsul domnului su i-al rii.
S-l auzim, strig cpitanii de oaste.
l dm cu sabia, pn cnd nu va mai fi urm de
turc n pmntul nostru.

Aa e!
Cu sabia!
Bine-a vorbit logoftul Chisar!
Mihai i ucide zmbetul. tie sigur c numai aa a
vorbit Chisar, Turcitului, c n-ar fi folosit mai mult dac
i l-ar fi dat pe mn i c ducnd lui Sinan rspunsul
vel logoftului, cunoscut ca cel mai mare duman al
su, Sinan va avea la ce s gndeasc. De aceast
ntmplare pe care o bnuia dup fuga Danului, dar pe
care n-ar fi putut-o afla ntocmai nemrturisit, se vor
lega altele, n lan. Prinde privirea cpitanului Racea,
care-i face semn cu familiaritatea lui lipsit de obraz i
care-i aduce aminte de toate suretele prinse ast-iarn
cnd Chisarul a urzit cu Ieti Ghirai, fratele hanului,
pierzania domnului su pe cmpul de lupt i cnd el lar fi putut da pe mna gdelui, cu cugetul mpcat. Nu
l-a dat dintr-o raiune interioar, care l-a fcut sneleag c numai Chisar poate duce pe umeri un
complot i c, dac vrea s-i mntuie domnia de
primejdia dinuntru, atunci cnd va cdea capul
Chisarului, vor trebui s cad toate celelalte capete
potrivnice.
Un sol este sfnt, spune rguit, chiar dac vine
din partea lui Sinan i chiar dac solul este urzitorul
pieirii mele i a rii. Iar boierii mei pot s primeasc
soli, dac domnia tie de ei i nu suntem noi aceia care
s ne mnjim minile cu sngele unui sol, oricum s-ar
numi el. i ce-a vrut Turcitu, vel logofete Chisar?
Capul mriei-tale!
Altceva? Pe asta o tiam.
S desfacem oastea.

Se las o linite grea, de mormnt. ncepe s miroas


a botfori, a cuirase, a fier ncins i sudoare brbteasc.
Radu Buzescu i d seama c Mihai a ctigat partida,
fr s apeleze nici la elocin, nici la grzi. I-a ctigato Chisaru, din prostie. Nu este nimic de fcut. Nu se
poate smulge nimic lui Mihai, bine suit n a de Sinan i
acum de acest jalnic conspirator, pe capul cruia nu mai
d dou cepe degerate, cu tot aerul de bravur pe care
i-l ia. Auzi-i:
S desfacem oastea, mria-ta?
Vel vornicul bate cu buzduganul n teaca sbiei. Se
face linite. Voievodul spune ncet, ca i cnd i-ar
smulge cuvintele din ndoieli i Radu Buzescu i optete
jupnului Preda Buzescu:
Leul se-arat i vulpe, la trebuin, neic.
Poate este mai bine pentru ar s las staunul i s
m pribegesc, cinstit divan i sfat de oaste. Nu se cuvine
s sufere toi din pricina unuia i mai abitir nu se
cuvine s ne ncpnm n faa acestei puteri cumplite
care este puterea otoman.
Cuvinte nelepte, mria-ta, spune cu glas mare biv
vel vornicul Mitrea. i-om rmne mulumitori toi cei
care tim c ne risipim averile i satele din faa Urdiei.
Gndete-te c Sinan ne terge de pe faa pmntului.
C nu va rmne piatr pe piatr. C ne va robi pe noi
toi i c ni se va stinge stirpea C turcii, mria ta
prea neleapt, sunt pedeapsa lui Dumnezeu pentru
pcatele cretintii i mai ales pentru pcatele
noastre, doamne.
Fostul mare vornic care-i vedea dintr-odat
ntorcndu-se fr primejdie toate mririle apuse, bine

strjuite de ienicerime, coste ct o costa, mai ales n


capetele i-n moiile boierilor olteni susintorii acestui
diavol se va face plata, nainteaz ntre cele dou
rnduri de tobe, ngenunche greoi i ridic braele a
implorare:
Suntem puini i slabi, i nevolnici, mria-ta.
Capul ce se pleac, sabia nu-l taie, doamne. Dac ne
mpotrivim prostete, ca bivolul cel care n prostia lui
vrea s drme zidul cu coarnele
Ridic-te, boier Mitreo La anii dumitale nu se
cade s ezi n genunchi.
Toat viaa se tr n genunchi, spune Preda
Buzescu.
Biv vel vornicul se ridic, gfind. Voievodul i las
fruntea pe dosul palmelor rezemate de spad.
Eti un porc btrn, biv vel vornice, spune Chisar
foarte limpede, gata s lingi unde-ai scuipat, s-i
mnnci i scrna, numai s-i pstrezi rangurile i
averile.
Atunci saivanul se umple de strigte. Unii vor capul
biv vel vornicului, care-i blestem fcndu-i orbi i
claponi, alii vor s-l mliae, dar nu cuteaz, apoi
nvlete boier Barb Alb, n zale, uria, cu nasul
vnt, a comandat boierii mazli la Clugreni, i
scoate sabia n chiritul de spaim al biv vel vornicului,
care se i vede cu gua tiat, i i-o nchin voievodului.
Mihai se ridic drept, fulgerndu-i din priviri:
Cine n-a pzit tractatele vechi, scrise pe piele de
viel, din vremea lui Mircea Btrnul, spune el jos. Noi
sau ei? Cine-a rluit din trupul rii i s-a-nfipt
cpue n pmntul ei sfnt? Cine ne-a luat laptele i

mierea, i sufletele, i copiii de la pieptul mamelor, cine


ne-a sorbit vzduhul i ne-a golit apele de pete, i s-antors s ne ucid negoul, i cine caut astzi s prefac
ara n paalk, i cine uneltete mpotriva credinei
strmoeti i-a slobozeniei noastre sfinte, pzit din
veac de veac cu sufletul, i mintea, i sngele nostru?
Rspunde-mi, biv vel vornice Mitrea? Ma sftui s las
scaunul? Cui s i-l las? Lui Sinan? Turcitului? Lui
Amurat? Hanului? Oricui, numai tu s propeti!
Oricui, numai ie i alor ti s le fie bine i-ai vinde i
locul din intirim unde-i zac prinii, ce nevoie mai au
oasele acelea de venic hodin, limba i-ai vinde-o i
rugciunile i le-ai vinde tu i
Se stpnete. i trece palma peste frunte.
Ne-am ctigat slobozenia cu nenfricarea noastr
brbat. Toate noroadele astea mici, ale Balcanilor,
asuprite i mucenicite de mpria antichristului, cat
la noi ca la soarele slobozeniei lor. Suntem mai mult
dect un norod. Dect o soart. Suntem un gnd
izbvitor Suntem o viitorime.
Se-aude de foarte departe, pentru c vorbele pe care
le spune au o mie de-nelesuri. tie c la rsrit se
nate n spatele sinoadelor ecumenice o mprie a
sabiei, c ara leeasc tot spre Dunre i Mare
nzuiete, c poate turcii nu sunt cei mai primejdioi
dintre toi primejdioii pe care-i nasc zvrcolirile
Evropei, dar ei sunt aici, dincolo de Arge, rsmii
avndu-l n frunte pe Sinan. Un ropot des de cal
opintindu-se la deal. i-un glas:
Olcar de la cpitanul Mrza, pentru mria-sa.
Face semn. Vtaful Simion bate din palme. Zornit de

pinteni. Un tighecean plin de sudoare i praf.


Mria-ta. Veti.
Te-ascult, otene.
Sinan nu se mic din tabr. E zaver mare la
ienicerime. i-au btut tunurile n piroane. i-au tiat
frnghiile corturilor Sinan a-mpins caraule de arapi de
la Hulubeti spre Stneti. Pe tia i-am luat noi n
sulie. A-mpins i pe drumul Olacului spre Fltoaca.
Pe ia i-au tiat otile vel paharnicului Radu erban.
Care oti, tresare voievodul, tiind cpitniile de
roii plecate spre Cetatea de Scaun.
Oamenii mei de la curte, mria-ta, spune
paharnicul Radu erban.
Ai auzit, biv vel vornice Mitrea? Iat-l pe marele
paharnic, cel dinti pe care-l lovete urgia turceasc,
aruncndu-i oamenii de curte n lupt. N-am s uit,
paharnice Radu erban. Un voievod trebuie s aib
inere de minte lung. i eu unul o am! Ai s vezi i
domnia ta, biv vel vornice Paharnice
Radu erban ngenunche n faa lui. I se uit n
lumini cu ochii aceia rotunzi, de bufni. El i scoate
inelul cu vulturul mprailor bizantini pe care-l poart
pe degetul mic, inel primit de la un strnepot al
mpratului Dragases, biet prin de Moreea pe care l-a
scos din mna corsarilor anatolieni, i-l trece pe degetul
paharnicului.
Slujba la oaste este datorina tuturora Slujba
paharnicului, aprndu-i ocina neamului su i aripa
stng a domnului, fr porunc, din dragoste i din
nelepciune i din credin, este slujb de frate.
Paharnicul i reia locul, nu fr s-i treac privirea

peste obrazul clucerului Radu Buzescu, care-i zmbete


protector.
Alte veti, otene?
Trage cu coada ochiului la marii boieri care-l firitisesc
acru pe marele paharnic. Dac Dan a dat pilda
nesupunerii, lund calea pribegiei, iat-i pe marele
logoft i marele paharnic dnd alte pilde, sunt boieri
munteni bogai i vulpoii btrni czui n coad de
spaima pe care-a bgat-o Soliman Magnificul n toat
Europa i-or fi punnd mcar o-ntrebare. Tot acolo unde
sunt ntrebri, el va trebui s gseasc rspunsurile cele
mai potrivite. l ascult pe oteanul care povestete cum,
azi-noapte, hotnogul mriei-lui Vifor, de batin din
Clugreni, prins cu arcanele i crligele n blile
Neajlovului unde luptase n spatele Urdiei, rpunnd cu
arcaii lui mulime de ofieri mprteti, a fost adus la
judecata lui Sinan i cum, aflndu-se n faa Divan
Chaneului, au trecut harabalele cu iarb de puc ale
topciilor i-atunci hotnogul Vifor a smuls o fclie din
mna strjii, i-a plesnit-o peste ochi, i-a fcut loc cu
acea fclie i, strignd numele Mntuitorului i pe-al
muierii sale Irinuca, a srit ntr-o haraba, a spart un
scule cu dinii, i-a pus foc i s-a lsat sfrtecat n mii
de buci, mai bine dect s rmn rob.
Oteanul povestete rar, cu demnitate i c-o und de
lacrim splndu-i ochii. Dup ce mntuie, toate
cpeteniile aflate n saivan i trag sbiile din teac i senghesuie la mijloc, punndu-le lam pe lam.
Sugrumat, rscolit, abia stpnindu-i tremurul
minilor, el ridic spada Basarabilor i-i pleac tiul
lat, strbun, peste zecile de sbii.

Amin! spune
Nu putea dori alt jurmnt mai cumplit dect acest
jurmnt mut, nfricotor n muenia lui. Cnd vrea s
dea spada marelui sptar, se ridic din vale, ori din
lunc, ori din preajma saivanului, un murmur surd,
rscolitor, un murmur de glasuri ca o litanie, ori ca un
bocet. Se-nfioar.
Gloatele, mria-ta, spune crainicul Sfetea. Teateapt.
Vtaful i ntinde gugiumanul cu surguci din pene
negre de cocor prins n pafta de diamante. Gugiumanul
gurit de plumbii cadiulaskerului Baki, venit s-l prind
la Bucureti dup rzmeria din 93, cel care i-a dat foc
i-a ars de viu n casele Danului, atunci cnd s-a vzut
nvins, i despre care alutarii i bzmuitorii spun c-ar
fi fermecat. Se face loc. Boierimea i cpeteniile otii l
urmeaz cu sbiile goale, la mn. El iese sprinten i
nalt, depindu-se pe sine, iese ca-ntr-un vis de slav i
nebunie, nici nu bag de seam cnd vtaful i arunc
pe umeri mantia alb, voievodal, tivit cu samuri i
esut cu vulturi mprteti, de aur. Iese n faa
saivanului ntr-o ameeal nnebunitoare, cu inima
rupndu-i pieptul, cu o druire de care s-ar teme dac-ar
putea judeca, dar nu judec, doar simte. Iat-i c nu sau rupt de el. S-au strigat pe neamuri i cumetrii, pe
judee, pe vi i fire de ap, s le vin mai uor. Sunt
rsmii. Poate cinci. Poate opt Aproape. Cum n-ar fi
ndrznit niciodat. i toi, aproape toi au rogojini
aprinse pe cap. Rogojinile ard cu plli albstrui n
albul zilei de var i deasupra capetelor acelora
brboase, negre, supte de suferine se ridic uvie

subiri de fum negru. n fruntea lor, aici la zece pai,


popa Stoica. Tot cu rogojin aprins pe cap. ngenunche.
ngenunche glotimea. i-atunci se ridic spre cerul de
august, gol, strigtul care l-a rscolit ieri:
Nu ne lsaaa, mria-ta! Nu ne lsaaa!
Rogojinile ard pe capetele brbailor, strigtul se ridic
crncen n inima lui i totul i se pare cumplit i din alt
lume. Ridic spada cu stnga. O ridic cu braul ntins
ca pe-o cruce a rzbunrii n care adun scliptul frnt
al luminii. Odat cu el i ridic sbiile cpeteniile.
Gloatele i nceteaz tnga. Se scoal din genunchi
stau unii n faa altora mui, nemicai, el ar vrea s le
vorbeasc i nu le poate vorbi, ei n-au poate ce s-i
spun altceva i-atunci Sfetea sun nc o dat
desfacerea Oastei Mari, o sun el poruncitor n cornul
de zimbru, apoi porunca este preluat de trmbiai, de
corniti i buciumai.
Rmne acolo, n vrful muncelului, pentru c Oastea
Mare se desface cu adevrat. Unii i arunc rogojinile.
Alii le iau n vrful furcoaielor. Unii se duc spre miaznoapte. Alii n susul Argeului. Alii spre Cetatea de
Scaun. Trec ns toi la doi pai de el, i strig s
trieti, mria-ta, ori i dm mulmit c nu desfaci
Oastea Mic; ori te ateptm la codru, doamne; ori
neac-i n snge, c de mrgini avem noi grij; unii se
smeresc, dau n genunchi, apuc cu degete rdcinoase
poala mantiei i-o srut cu evlavie, iar cei mai
ndrznei srut spada, ori dreapta pe care el le-o las
la srutat i de care-i freac brbile aspre. Vin mereu i
trec mereu i-i strig vorbe de-mbrbtare i unii pleac
chiuind ca la nunt i-ntr-un trziu, cnd lunca a

rmas aproape pustie i el nelenit acolo, curs tot n


fna i-n vreme, cnd pe leahul Cetii de Scaun se
scurge cel din urm plc de ferentari, vede ariergarda
format dintr-un steag de vntori clri, cu caii la
mn ateptndu-l, atunci rsun din lunca Argeului
un cntec brbtesc, cntat pe mai multe glasuri:
Voi voinicilor,
Voi vitejilor,
Eu v-a ntreba,
S-mi spunei ceva
D-al meu drgu fiu,
cnt tenorii aburit i tremurat.
Voinici d-auzea
sta i rspundea,
se cnt rspunsul la unison.
Apoi baii. Puternic. Rscolitor:
Micu, drag,
P-acest voinicel.
Nu-i de a-l cunoate,
Nalt i sprncenat,
Feioara lui
Spuma laptelui,
Ochiorii lui,
Dou muri de cmp
Cntecul se pierde n lunc, poate c-o tristee adnc,
poate c-o-nelepciune pe care el n-o poate ptrunde:
Cluelul lui,
Puiul zmeului.

Scrioara lui.
Dou flci de zmeu.
Tftraul lui,
Dou nprci berci
De coade-nnodate,
Din gur-ncletate
Mria-ta, i optete la ureche sptarul Calot
Bozianu D-mi spada i s-nclecm. S-ar putea ca
Sinan s se trezeasc din amorire. Suntem prea puini
pentru spahiii lui i pentru gndul negru a lui Mehemet
bey.
Iese din el ca dintr-o prpastie necunoscut. D
spada Basarabilor c-o strngere de inim dureroas.
Ciulete urechea i prinde, venit de nicieri, cntecul de
vitejie ca ceva nelmurit i-ndeprtat. Iat c s-a sfrit
ederea lui n tabra mare de la Copceni, visul de a-l
opri pe Sinan la porile rii i c din clipa cnd va pune
piciorul n scri, va fi un nvingtor nvins, cruia
Dumnezeu i destinul i vor pune mereu i mereu alte
ntrebri chinuitoare.
Vtaful Simion i-l aduce pe Sultan.
Oamenii de arme aduc caii cpeteniilor.
Urc-n a.
ncalec i ceilali. i rotete privirea peste ei.
Vntorii clri se-apropie la trap btut, cu steguleele
verzi de la sulie, flfind.
Paharnice erban.
Porunc, mria-ta!
Unde i-s copiii, jupneasa, neamurile?
La chervanul artileriei mriei tale.
i avuiile?

Tot acolo, doamne.


Stai n stnga mea, binecredinciosule.
Pune pulp, sloboade frul i coboar n buiestru
coasta muncelului, copleit dintr-odat de-o tristee
sfietoare.

CAPITOLUL AL TREILEA
1
Dincolo de Jilava se las o nserare de aur. Pulberile
strnite le copitele miilor de cai plutesc n vzduhul
sngeriu, peste coamele plutelor care mrginesc drumul,
rsdite n vremea lui Radu de la Afumai. n cerul
portocaliu, niciun nor. Doar crdurile de ciori care
zboar spre Bucureti. i singurtatea nfipt-n el, rece.
A trecut pe lng convoaiele de bjenari, muieri mnnd
voinicete boulenii njugai la care cu calabalc,
suduindu-i otenii nenstare s-l opreasc pe turc,
artndu-le bucile goale, scuipndu-i i ocrndu-i. La
Sinteti leahul plin de telegi venite pe Drumul Olarului
de la Vidra, ori de la Fltoaca, ori din codrii Vlsiei, de
prin sloboziile de margine, cu monegi trunchioi, sub
alte domnii mrginai n arme i muieri slobode la gur,
n fote i-n ii colorate, cu scurile i furcoaiele agate la
loitre i-n rscruce, lng troia celor Trei fecioare,
cocoat pe-o teleag cu osia rupt, un clugr
zdrenros vorbind mulimii despre sfritul lumii i
Apocalips. Barb de cli, ochi goi, tirb, cu gheare
negre, descul, cu rchitoarele crpate i pmntii de
ct rchiraser colbul drumurilor C s-a-ncuibat
diavolul n sfintele monastiri i egumenii greci; au
iitoare i roabe pentru preacurvie i-au ajuns s vnd
sufletul monahicesc lui Belzebut i noi, cuvioii

pmnteni, li suntem slugi i robi, ne-ndeprteaz de


citanie i de scrierea sfintelor cri, s rmnem proti
i slugi s le fim. Eu sunt Visalom, zugravul de icoane
de la Snagov. Pribegitu-m-am de scrba vieii
monahiceti adus n sfnta monastire de Calist i
blestemul lui Arie s cad asupra veneticilor care ne
smulg din batina noastr i-asupra celor ce aezai n
fruntea rii n nenstare sunt s pzeasc datina, ba o
vnd pre ea i pre noi veneticilor i iat Doamne
pedeapsa la asupra noastr i Loc, loc strig
alergtorii domneti, armeii n coante negre bat cu
buzduganele n loitre, mai bat i-n vite, greesc i pe
spinrile muierilor cte-o ghioag mai blnd strigte,
chireli, blesteme, tamazlcurile de vite mnate de
feciorai abia ieii din opinci buiesc n leah mugind,
boi i vaci cu albul ochilor holbat sparg rndurile grzii
de vntori clri, praful se ridic neccios acoperind
coantele, aezndu-se pe coifuri, caii de oaste bat
vitele cu picioarele, le muc, abia a ieit din nghesuiala
aceea amarnic, trnd dup el chipul clugrului
Visalom, zugravul de icoane de la Snagov, i vorbele lui
care-l acresc de adevrate ce sunt.
Clrete la trap ntins pe lng steagurile de
pedestrime, pe care le-ajunge din urm dup Sinteti.
Oamenii sunt negri de praf. Stori. Le-a ieit sudoarea
prin coante. Unii mrluiesc cu coantele agate
de sulie, numai n cma. Alii i-au scos botforii, i-au
legat de urechi i-i poart pe umeri. Altdat ar fi
poruncit s le trag cteva grbace. Acum li se-nchin-n
gnd. Trimite un olcar dup marele vornic Ivan Norocea
i-i poruncete s fac tabr n Jilava, s lase oamenii

s doarm i abia mine sear s-i aduc la Bucureti.


Unde, mria-ta? n tabra de la Vcreti, vel
vornice! Or s fug doamne, la noapte. Jumtate din
ei sunt din trg. Se duc la neveste, la drgue, abia-i in
i-aa La Jilava, am zis, mrie i pune pinteni.
Tocmai asta nu vrea. S-i lase slobozi n trg. Olcar la
galop, biciuind tot ce-i st n cale.
La mria-sa! La mria-sa!
Omul cu sudoarea curgndu-i n ochi, picurndu-i pe
nas din sprncene, i spune c ungurii cpitanului Kir
Albertu s-au pus pe jcuit Trgul de Scaun. Jcuie,
spintec negutorii, pun foc. Ce porunc are de dat?
Mugetele vitelor l turbeaz. Telegile rneti au intrat
pn i n convoaiele artileriei. Se ridic n scri. Tot
leahul, ct vede cu ochii, o mare de capete, vite alturi
de clrei, mergnd ntre cai, ori revrsate pe holde,
telegi lng harabale i pe telegi suii pedestrai rnii,
coantele sngerii ale roiilor de ar n rnduri strnse
i pe oblnc nci culei din leah, unii chirind, alii
scobindu-se n nas, i copile i muieri mai tinerele,
altele aezate pe crup, parc-ar fi trecerea poporului ales
pe fundul Mrii Roii i totul, ipetele armeilor,
poruncile pe care nu le-ascult nimeni, scritul miilor
de osii i tropotul miilor de dobitoace, totul n norii de
pulberi aurii, dup o nelepciune a norodului motenit
din moi strmoi, trista nelepciune a bjeniei. Marele
trar poate-a ajuns de patru ceasuri la Vcreti,
ruind tabra i locurile unitilor. Olcarul i ine
cuma n mn. E sleit. Calului i tremur picioarele.
Treci la convoi i odihnete-te, Ioane, ori Gheorghe.
Mihu, mria-ta.

Atunci, Mihule, spune i-i scrie praful ntre


dini.
Trece pe lng cazaci chiar atunci cnd doi haidamaci
prind cu arcanul un tura i btndu-l cu latul sbiilor
l mn spre harabale, n chiotul czcielor iite pe sub
pologuri.
Nu-i mai satur trria, stura-i-ar satana, spune
cineva din gard.
Cazacii din fruntea sotniei, cu piciorul drept trecut
peste arcul eii, zdrngne cobzele i cnt un cntec
trist de step, pe trei voci. Aude baii, pentru c-i plac
baii. i poart dolmanele aruncate pe-un umr, au
cizmele roii colbuite i-o nepsare regeasc. l
recunosc, chiuie, unii trag din pistoale, speriind
muierile. Hatmanul Ocesalski l salut strigndu-i
Pahibel biszurmanom!. S-a ciupit hatmanul. i rde de
sub mustile de-un cot. Poate libertatea deplin n-o
cunosc dect cei care nu sunt legai de nimeni i de
nimic, n afara bunului lor plac, cum slobozi ca pasrea
sunt aceti brbai de la Praguri. Poruncete trecerea
cpeteniilor la steaguri i uniti. Marii boieri din suit
dau pinteni. Unii se-ntorc. Alii l depesc la galop. Nu
i-a mai vzut pe Buzeti. I s-au prut reci, nchii n ei,
bnuitori. Sunt geloi pe fiecare zmbet druit altuia.
Geloi nu din marea lor dragoste. Doamne cum stric
puterea sufletele oamenilor, nainte erau doar veri,
petreceau mpreun, i tiau de dragoste i de moii,
acum i caut unii altora tlcuri ascunse n fiecare
vorb, n fiecare gest i lui e o lehamite leit de jocul
sta al tlcurilor. Logoftul Chisar i-a pus singur
securea clului pe grumaz. Poate aa s-a-ntmplat cu

Mihnea, dar altfel s-a-ntmplat cu Ieti Ghirai Kalga.


Astzi, ns, s-a dovedit mai tare dragostea de rn i
onoarea de nobil, dect pofta de putere i dumnia,
lucru care-l cinstete i care i-l face drag, att ct poi
s-i iubeti dumanul de moarte.
Ajunge otile Bniei. Bjenarii au rmas n urm. Se
clrete n rnduial. Unii i cru caii, ducndu-i de
drlogi. Plcuri ntregi mrluiesc aa, cu caii la mn,
cu suliele i scuturile legate la ei. Trece la galop mic.
S-apuc s numere rndurile plcului pe care-l
depete. Cu cincisprezece rnduri mai puin. Tresare.
Numr fiecare escadron i din fiecare lipsesc pe puin
cincizeci de oameni i cel mult aptezeci, adic domnia
sa marele ban Mihalcea Karatzas, care-a raportat c nare dect trei sute de pierderi, mori n rnii, care s-au
i scris n catastifele Bniei, domnia sa a-mpuinat
oastea cu o parte din trei, acum cnd Sinan este pe
urmele otirii i cnd s-a desfcut, la Copceni Oastea
Mare. l rbufnete mnia pe care i-o macin n dini
cnd trece pe lng marele ban, vrt n platoe, cu
chivr pe cap, clrind n faa steagului Bniei cu
buzduganul de ban n mn i ledunca din fir de aur
strlucindu-i peste plato. Dac-ar fi fost mare ban, n
loc de vod, ar fi fcut la fel. Adic ar fi repezit la Craiova
a treia parte din oaste, s-o apere. i rspunde la salutul
cu buzduganul, ridicnd dreapta nmnuat i mai la
trap, mai la galop mic ajunge din urm deliii i beliii
jupnului tefan Petnahaci, crora le arunc praful n
nas escadroanele de srcei i scutelnicei urcnd la pas
dealul Vcretilor n vreme ce nserarea acoper cmpia
i codrii cu umbre violete i se aud nnebunite, trgnd

n dung, clopotele Bucuretilor.


2
Ajunge-n dealul Vcretilor odat cu umbrele nopii
i escadronul de curteni. Se vd aezate ntr-un
semicerc uria fnarele aprinse de trrei, cu ipla
colorat pentru a fi recunoscute de comandani i
olcari. Roii pentru roii de ar, aezate n buza
dealurilor spre Dmbovia i Leordeni, galbene pentru
clraii domneti, agate de lnci n capul drumului
care coboar n mahalaua Vcretilor i altele verzi mai
spre Tbcari, albastre, civa trrei ridic bariera n
faa cortului marelui trar aezat pe-o tob ntre patru
fnare, cu alt tob n fa, pe care-a-nirat climrile,
penele de gsc i poruncile de cvartir scrite de doi
dieci gheboi, pe feele lungi ale crora joac flcrile
palide, dndu-le nfiare de necai. i spune c
marele trar i ine diecii mai mult flmnzi, lucru
care ajut srguina. Marele trar Vasile ru cu
mustile mbrligate, trndu-i o cogeamite sbioaie
dup el, narmat cu buzduganul menit s-i ntreasc
poveele rostite cu glas hrit, sare de pe tob strigndui ncrncenat:
Hei, cap de oaie! Unde dai buzna n tabr fr
hatierif de la sultan, vedea-te-a spnzurat de fudulii,
dac i-a mai lsat Sinan fudulii, cpitan de claponi ce
eti?
ntrtat nainte de a-i ncepe slujbele, dup
scrbavnicul obicei al pmntului care-i face pe slujbaii
rii cei mai nrii asupritori ai celor pe care-ar trebui
s-i slujeasc, Vasile ru sare la el cu buzduganul

ridicat, cobornd din ceruri tot soborul sfinilor


mucenici. L-ar mnia pe Dumnezeu dac ar crti
mpotriva trarului care dup ce alearg cu limba deun cot nainte otirii, s gseasc vaduri i locuri de
tabr cu tot ce trebuie, de la fn pn la ap, intr i-n
lupt aa cum a fcut-o nu o dat, taie ce taie cu
sbioaia, apoi se-nchin cuviincios i se-ntoarce la locul
lui veghind asupra convoaielor, hoilor, linitii taberei i
avuiilor din ea. Vzndu-l pus pe moarte de om, l
strunete pe Sultan:
Las-o mai domol, rule, c-i dai duhul!
Vleleu, mria-ta, c era s te mirui de m
pomeneai pn la a noua spi. mi scoase Kir Albertu
sufletul, vedea-l-a spnzurat de fudulii. Ba c aia, ba
c asta, mi venea s-l tai, nu alta.
Unde l-ai tbruit?
Mai spre Cotroceni, la Dmbovia. Aici era prea-n
ochii notri. Prpdete trgul, mria-ta. Aolic,
doamne, unde dormi la noapte? S-i ridice saivanu,
ori
La curte, rule. Vezi s fie linite. S nu prind
picior de otean n trg, c-i ru. S se strige porunca
mea. i ridic n furci. Scutelniceii, i srceii s se duc
pe la casele lor. S se duc i beliii i deliii.
Vleleu ce mai petrecere, mria-ta.
Las-i.
i las. Hai, mria-ta, du-te c-mi ncurci locul.
S-mi rspunzi rva cu toate otile care-au ajuns
n noaptea asta. Mine s fie gata pentru sfnta slujb.
Vezi c pedestrimile le-am lsat la Jilava pn mine.
Aolic, mi fcui capul calendar.

Se uit la el din lumina fnarului cu privirea aceea


credincioas care-l doare. n noaptea din ce n ce mai
deas rsun tropotul obosit al steagurilor de clrime.
Se-ntoarce-n a, Vasile ru l vede nalt i eapn, cu
cizmele moi de piele de capr nalte pn la olduri, mai
mult o umbr, i albul ochiului armsarului de lupt:
Vntorii i curtenii dup mine, strig.
Vntorii i curtenii dup mria-sa, preia hotnogul
Caloian.
Vntorii tenii
Strigtul se pierde n noapte din hotnog n hotnog
Aici n dealul Vcretilor l-au ateptat otimile, cte
rmseser n urma domniilor ticloase i vnzrilor,
acum trei ani. Trei ani de domnie, apucai spre dricul
vieii, cnd ara i ddea duhul strivit de potrivnici i
dintr-odat-n el izbucnit flacra aceasta mesianic,
despre care Valed Celebi Efendi spunea c este
nepotrivit vremurilor, pe care Andronic Cantacuzino i-o
aa cu lecturi din toat lupta cretintii mpotriva
turcilor, cutremurndu-l la amintirea cruciadelor, ori a
btliilor lui Iancu de Hunedoara i-ale marelui i
slvitului tefan, ori la lupta lui Roland pentru
mntuirea Franciei de sarasini. Apoi venea rndul lui
Nikifor Parasios s-i aminteasc gloria Bizanului i a
acestei lumi balcanice, cruia el ar putea s-i redea
vechea strlucire. Aici l ateptau otile, prost narmate,
l atepta garda de ieniceri, mai mult temniceri dect
gard, i puhoaiele de datornici levantini ai domnitorilor
dinaintea lui. Ce blestemate timpuri! Petre Cercel i-a
putut dobndi tronul tatlui su prin protecia Caterinei
de Medicis i a regelui Franciei, Henric III de Valois. Iar

el, acelai tron al tatlui lor, prin influena


Cantacuzinilor care-l vedeau omul de arme n stare s
ridice principatele dunrene, s nchege o coaliie i s
elibereze Constantinopolul n care, desigur, i-ar fi
revendicat cei dinti descendena lor mprteasc. A
intrat n Cetatea de Scaun, cu zidurile afumate de focul
asediului lui Ion Vod Cumplitul, contient c n-a venit
aici s se-navueasc i-apoi s fug aiurea; ori s-i
plece capul destinului acestuia tragic al domnilor rii
Romneti. Se-ntorc acum din lupt, dup doi ani de
rzboi, ei singuri mpotriva Imperiului otoman i-a
ttarilor, ei singuri ca nite arhangheli, ori ca nite
demoni ai rzbunrii, renscnd din ur i din
amintirea gloriilor trecutului, ei care-au dus n galop in sbii, n tot lungul Dunrii, ast-iarn i adnc n
vilaietul amrt al Bulgariei, smna rzmeriei i
gustul libertii. Deasupra se boltete uraniscul btut cu
stelele lui august, de aur. A ctigat una din cele mai
strlucite btlii ale cretintii. Toat lumea
european tie c-a avut un singur otean mpotriva a
zece oteni turci. i totui. n loc s-i duc steagurile
glorioase spre Dunre, iat-l aici, ntors noaptea, pe
furi, ca un fur, ori ca un nvins.
i muc pumnul nmnuat. n Vcreti miroase a
pruni, a meri i-a livezi grele de rod. Peste tot, linite.
Doar cnii i latr rguit. Linite prelnic. Ochiul lui
de otean vede dup nite ostree luciul frnt al unei
arme.
Care eti acolo? ntreab.
Care eti la care-ntrebi? i se rspunde.
Pas la mria-sa, spune aspru vtaful Simion.

uoteli. Tusete. Ies cteva umbre cu spngi i


halebarde vechi. Trec prleazul. i numr. Sunt opt.
E mria sa, b nea Ispas, spune cineva i-atunci
din livada care d n Dmbovia miroase a ap
murdar i-a lunc, e frig i undeva n sus, spre
mitropolie, ard cteva focuri se-arat ali brbai, unul
din ei duce pe umr o archebuz cu fitilul aprins.
Stinge fitilul, mrie vtaful Simion, trgndu-i
calul n faa voievodului.
Suntem noi, tbcarii, mria-ta.
Oamenii vin cuviincios la trei pai. Unii ngenunche n
uli.
Ce facei la ceas de noapte, ntrarmai?
Pzim ce nu pot pzi i de trebuie s pzeasc,
doamne.
Ai limba lung, cumetre.
Mi-o lungi vremea, mria-ta.
Rmnei n caraul. Dac v asuprete careva,
aprindei ciuga i batei talngile. Am la curte destule
oti, s in trgul. Hotnogule Caloian.
Porunc!
S ai un plc de vntori, gata pentru mahalaua
Tbcarilor i-a Vcretilor
Simte c asta nu-i mbuneaz pe trgovei. Stau n
drum, rezemai n coadele halebardelor i futurilor, din
ce n ce mai muli, parc i-ar nate cte doisprezece
negurile mahalalei.
V-ascult, spune c-o urm de slbiciune, ori poate
de ruine.
Linite. Au tcut i cinii, tolnii pe la picioarele
stpnilor.

Ddui ara, mria-ta? ntreab cel cruia i se


spusese Ispas.
Tresare. Atepta de ieri ntrebarea asta. Ori de azinoapte. O vzuse-n ochii glotimilor. Mocnit. Tac otenii
din ei. La ce-ar sluji vorbele? Ce le poate spune despre
ziua cumplit a Clugrenilor? Sau ce pot spune vorbele
despre sublima lor druire? Sau ce pot nelege
mahalagiii despre tot ce-a fost la Clugreni?!
N-o dm, Ispasule. Att c ne tragem la munte, can veac.
Desfaci oastea, mria-ta?
Ai vrea?
Nu huli, doamne!
Ba.
Atunci ia-ne cu oastea, dac te-nduri s-i lai
scaunul fr lupt.
I se pune un vl de cea pe ochi. Duce mna la sabia
cu cap de grif.
Sunt Ispas tbcaru, la de inu leahul
Vcretilor, cnd cu rzmeria, mria-ta.
Las trebile osteti n seama domnului tu,
Ispase. Repezi oameni de credin la toate isnafurile i-n
toate mahalalele i-n Trgul de Sus, i-n Trgul de Jos,
i-n Trgul Cucului i-n Trgul din Luntru
i reped, mria-ta.
Mine s fie toate isnafurile, cu starostii i prgarii
la Sfntu Nicolae, la slujb. n noaptea asta s-ncarce
calabalcul n harabale i mine dup slujb s ias toi
n drumul domnesc al Trgovitii. n tocmeal stranic,
c altfel
S-ndesm omoioage pe sub streini? S-aducem

pcur?
Glasul omului tremur abia simit.
La ce? Nu punem foc. Ne-ntoarcem.
S te-aud Cel de sus i s te binecuvinte, spune
un btrn.
Cnd l ntreab ce se mai aude prin trg, Ispas i
dezleag limba. C marii negutori nu l-au mai ateptat
s-i dea binee. i-au ncrcat avuiile n harabale, au
tocmit oameni de paz, i-au urcat muierile i copiii n
harabale cptuite cu piele i-au luat calea Braovului.
Numai ei l-au ateptat, cu lacrimile-n ochi i
Deodat izbucnete o talang spre Podul Turcului i
Ciutria domneasc, vlvtaia unui foc i strigte de
muieri. Fr s se uite napoi, pune pinteni att de
crncen nct Sultan, neobinuit, cabreaz necheznd
mnios. Grzile l urmeaz la galop, sprgnd tcerea
ndoielnic a nopii de var.
Patru trabani bei, cu mundirele desbumbate,
hrtnii, cu sbiile goale n mn, atac doi trgovei,
tatl i fiul, numai n cmeoaie, care se apr cu
furcile. Ali trei arunc pe ferestre pernele, pilotele,
macaturile i vesela de aram, n vreme ce ali cinci, i
numr cu satisfacie crud, trsc n bttur trei
muieri, dou foarte tinere, despletite, crora le rup
cmile la piept i cele dou rmn cu ele goale,
trabanii se silesc s le trnteasc lng cpia de fn pe
lng poart, muierile ip, sbiile zngne lovindu-se
de furci, cei doi strig:
Si vecine, Trifnete! Si, c ne taie! i pe uli
vin urlnd, rostogolind o butie, ali trabani. Butia are
cepul srit. Trabanii o rostogolesc pn cnd vinul

nete vesel i-atunci se bat cu pumnii s-ajung la


acel izvor cu chivrele ntinse. Fericitul stpnete locul
pn cnd adun ceva n chivr. Buit, se retrage i
bea lacom, sta de-acum are prul rou i mundirul
fr o mnec. Unii au pus foc la o ur de paie vechi
i-l trage pe Sultan n umbr. Vntorii clri ateapt
nemicai n ei.
Tiai-i i spnzurai-i de picioare, poruncete.
Rmne acolo n ntuneric, cu dinii clnnind de
ur stpnit, privind lacom masacrul nemilos.
Vntorii clri nesc pe uli i-i iau n sulie pe cei
cu butoiul. N-au timp dect s strige: Farkas! Strigtul
de primejdie. Sunt mpuni i hrtnii cu sbiile. Cei
din curte ncearc s fac front, umr la umr, Vntorii
sar din ei direct peste gard. i mpung cu vrful
sulielor, i hituiesc pn-i lipesc de peretele casei i-i
strpung acolo, Lovindu-i fr mil. Femeile i adun
zdrenele peste piept. Cea mai btrn bate mtnii,
lovindu-i fruntea de bttur. Focul arde n vlvti
nalte, luminnd n rou locul masacrului. Mine Kir
Albertu o s-i holbeze ochii i-o s zbiere i-abia
ateapt s zbiere ca s-l ia ntre sulie i s-l duc n
lanuri s-l zvrle la picioarele cccioasei altee
princiare. Cineva bate talanga dintr-un prepeleac, dennebunete. Se vd ieind mahalagiii cu scurile. i
ordon hotnogului Caloian s patruleze tot oraul cu
vntorii, mprii pe cte-o lance de zece oameni i s
fie fr mil. La miezul nopii o s-l schimbe curtenii.
Schimbul s se fac n curtea palatului domnesc. S te
duc pn la pod, mria-ta, se roag hotnogul,
tergndu-i lama pe mundirul unui trabant.

Ba! S vin doar patru vntori


Smucete friele. O ia la trap des spre Cetatea de
Scaun zugrvit sumbru pe noapte, dincolo de
Dmbovia. Prinde cu coada ochiului truda mahalagiilor
care spnzur de picioare n dudul din uli, cel dinti
hoit de trabant.
3
i fi, n-i fi mria-ta, io nu tiu dect c te detun.
Nu las podu pn nu vine prclabu Colilie
Omul st n donjonul principal i-l amenin cu
archebuza din care nu se vede dect punctul rou al
fitilului aprins. Zidurile Cetii de Scaun sunt mohorte.
n anul cu ap se oglindesc stelele i orcie pentrecute broatele. Tot trgul s-a-nviorat. Au tcut
clopotele bisericilor, n schimb bat talngile strjilor de
trgovei nboate de prezena vntorilor clri.
Tlngile i toacele, din cnd n cnd rsun cte-un foc
de pistol, luna st n trii la fel de galben ca la
Clugreni i pe dealul Vcretilor s-au aprins sutele
de focuri ale taberei. Ar trebui curat anul cetii.
L-a npdit papura. Se-nvelete n mantie. Ascult
ropotele care urc dinspre mitropolie. Trec la galop
civa clrei.
Scutelniceii, mria-ta, spune n oapt vtaful
Simion, ca i cnd s-ar teme ca vorbind tare s nu
trezeasc zidurile din mahmureala lor.
Iat-o rvnita Cetate de Scaun, inima rii. O privete
c-o durere surd, c-o ur surd pentru neputinele lui
i-ale ei, pentru tot sngele vrsat de poftitorii la
scaunul domnesc care s-au ucis frate pe frate pentru

nebunia asta a domniei, ameitoare i mbttoare,


pentru mreia ei posac, pentru ceea ce-nseamn n
contiina vremii: o flamur a unui gnd, gndul
permanenei, al puterii ornduite de oameni i de
Dumnezeu dup datin; poate o speran n dreptate in demnitate, aa cum a nzuit spre ea cnd nu era
domn i cnd tia ce tiran i stropete zidurile cu sngele
supuilor, cnd tia cte omoruri prin jungher i otrav
a tinuit sub bolile-i sumbre. Vine s-i cear adpost
pentru o noapte, apoi s-o prseasc n ghearele lui
Sinan. De la zidirea ei, n-a pit asemenea ruine i
singurul stpnitor care i-a trecut pragul cu sabia-n
mn a fost tefan cel Sfnt al Moldovei. Am s te las,
ca s-i duc dorul i s te simt arzndu-mi inima cu
blestemele tale Prclabul Colilie, fost cpitan de
clrai domneti, chioapt i bocne cu piciorul lui
de lemn pe podina donjonului. i-a lsat piciorul astiarn n luptele din Bulgaria.
Hei, Colilie, te-ai dedat trndviei, omule. Hai c-am
prins chiag de cnd te-atept.
Se sperie singur de ecoul glasului rzbit din ziduri i
luciul apei.
Iertare, mria-ta Pn s-mi prind blestematul
sta de picior de lemn. Aolic, doamne. Te cunoscui
dup glas, da nu te cunoscui dup parol. i-mi
poruncii s nu dau drumul nici lui Domnul Savaot
Colilie.
Preasupus la porunc
Las podul, Colilie
Preasupus la porunc, da nu-l las mria-ta.
Parola

i vine s-l trag-n eap pe cpcun. St o arntreag n nelinitile lui i stuia i arde de parol. Ar
vrea s-l spurce, apoi se-nmoaie dintr-odat i-l ntreab
pe Colilie dac el d parola cu glas mare, atunci s-ar
putea s-l aud dumanii i s i-o fure, la care
prclabul nduete n sudlmi, sun alarma,
trmbiaii sfie noaptea cu chemarea ascuit a
trmbielor, arcaii urc la crenele fcnd s duduie
podinele, apoi s-aude scritul uii de fier de la casa
grilei, se coboar scara de frnghie, pe scar se las trei
arcai cu fnare, ajung la luntrea de serviciu, o dezleag
i vin dincoace, n vreme ce prclabul ordon neglarea
sgeilor. Luntrea rmne la un pas de rm.
Parola, sufl careva i ridic fnarul, aruncndu-i
lumina n obraz. Vtaful Simion d parola, care este
data zilei spus invers, adic n loc de 14 august, 41
august i 5, adic suma celor dou cifre Luntrea sendeprteaz plescind din lopei. Prclabul are-n fa o
venicie de venicii. Se resemneaz. n sfrit. Huruitul
lanurilor, scrnetul macaralelor i podul se las peste
an n vreme ce grila de fier este ridicat, cscnd golul
porii ca o gur neagr a nefiinei Grzile aliniate,
fnare, bucuria lui Colilie brbos, ochios, care-i
zmbete pe sub sprncenele zbrlite i-i spune c
doamna Stanca a golit palatul, c n-a mai rmas un cui
ori un sfenic i c dac vrea s doarm, nu poate dormi
dect n odaia lui de prclab chiop i holtei, c s-l
ierte dar n curtea mic a adpostit tot muieretul i
plozii din Trgul din Luntru, pe care l-a luat la
cercetare marele cpitan de oti Kir Albertu n drdora
prieteugului cu mria-sa

Alea au tiut parola, Colilie?


Colilie care-l duce pe Sultan de fru, bocnind cu
piciorul de lemn, ncearc s se scarpine sub coif. Se
oprete la poarta mic a palatului i-i spune ncet, s-l
aud numai el.
Parola aia o stim cu totii de la facerea lumii, mriata, i-i sfnt!
Zornie cheile multe i mari pe care le poart pe-un
cerc de fier petrecut peste bra. Un paj nalt, nvluit n
pelerin, cu cum de vntor domnesc, aduce un fnar.
Colilie zornie mereu cheile, le ridic n lumin i se
roiete la paj spunndu-i s fie cu ochii n patru. Pn
la urm gsete cheia, o rsucete n broasc i
deschide poarta de la hora mic, mpingnd-o cu
umrul. l izbete miros de aer zcut.
M duc numai cu Simion, Colilie.
i cu copilul de cas, mria-ta, care-o s vegheze
unde-i vei porunci.
Descalec. Greoi. l cuprinde o sleial i-o team
superstiioas, aproape o spaim de tcerea sumbr i
neagr de dincolo de prag. Vntorii domneti iau caii.
Ducei-v, le ordon.
Rmne cu vtaful Simion, cu pajul i cu prclabul
care-i srut mna. Tresare pentru c-l frig lacrimile lui
Colilie czute pe dosul palmei. Brusc, i ia obrazul
brbos n palme, l trage la el i-l srut pe gur. Urc
scrile de piatr tocite de vreme i de tocurile
jupneselor i jupnielor din curtea doamnelor, intr n
odaia grzilor, pintenii clinchetesc straniu i paii
rsun puternic pe lespezi, sub bolile joase, apoi, n
lumina legnat a fnarului purtat de paj, intr n hora

mic, locul de petrecere al curii doamnei. ncremenete.


Pustiu. Pn i respiraia are ecou, distinge un miros
vag de iasomie, ori de busuioc, ori de izm, Stanca avea
obiceiul a pun peste tot glastre cu busuioc i cu izm
crea, a uitat aici mirosul sta, rmas viu dincolo de
singurtate i parc aude rsul glgit al jupnielor
date la curte, btaia rzboaielor i glasul Stanci,
melodios i aspru, glas de olteanc i de doamn
Simioane
Porunc, doamne, rspunde o voce dulce,
tremurat i brbat.
Se rsucete vijelios. L-au lsat singur cu pajul. Se
repede nupra lui. Pajul i vine n ntmpinare, czndu-i
n brae.
Tudoro!
Eu, mria-ta. Tudora, roaba i stpna ta, doamne.
i caut buzele c-o slbticie care-o face s geam.
4
Provincialul companiei lui Isus pentru Valahia i
Moldova, Girolamo Estorga, i plimb felinarul orb peste
lzile florentine n care-a ambalat porelanurile
olandeze, brocarturile veneiene mpreun cu toate
lucrurile de pre din casa misiunii. Le sigileaz cu
sigiliul pe care este spat deviza Ordinului: Ad
majorem Dei gloriam. ase clugri iezuii, purtnd sub
ras pieptare de piele, cizme cu pinteni i spade lungi,
urc lzile n cele trei harabale ale misiunii cu atelaje de
patru cai zdraveni i pologuri din pnz de corabie.
Girolamo Estorga l ascult vag pe condotierul Cosma
Capponi, care-i vorbete de faptele vitejeti la care s-a

dedat pe cmpul de lupt mpotriva necredincioilor. Ori


acest condotier este cretin, ori face pe cretinul i atunci
nu i-ar strica o pereche de calavete potrivite pe picior de
fra Ippolito, specialistul Inchiziiei. De fapt toat fora
Romei se concentreaz n contraofensiva catolicismului
la curile Poloniei, Sfntului imperiu i Transilvaniei.
Iat, este de cincisprezece ani provincial aici i n-a
reuit s converteasc pe nimeni. Poate aa se explic
dizgraia n care-a czut De dincolo de zidurile masive
ale misiunii rzbat zgomotele furie ale migraiei. Nu tie
ce s fac? S rmn ntr-un Bucureti ocupat de
turci, numai din dorina de a-i msura cutezana,
poate reuind s converteasc civa disperai, dispui
n schimbul adpostului oferit de misiune s se lepede
de-un Dumnezeu ortodox din care n-au neles nimic,
pentru alt Dumnezeu catolic din care au s-neleag i
mai puin; ori s se retrag odat cu refugiaii i sncerce acolo, n vlmag i panic, s ctige ce n-a
putut ctiga pn acum? Este cert c Europa se
gsete sub influena unei intolerane spirituale totale,
catolicismul, a unei ortodoxii mai mult dect tolerante,
cea constantinopolitan, ciudat de fidel ei nii, i a
unei noi ortodoxii, plin de incertitudini, lacom de
prozelitism, a rsritului ndeprtat. Protestantismul
bate pasul pe loc
Luna poleiete lacul pe care plutesc maiestuos cele
ase lebede ale misiunii. Le va lsa aici, dac pleac, ori
poate le va lua cu el. Pe drumul Trgului din Luntru se
aud mereu tropotele domoale ale cailor, mugetele vitelor,
foarte des bat tlngile, rsun focuri de arm i rpie
galopul patrulelor. Toat noaptea s-a mbibat pn la

saturaie de spaime Cu totul inexplicabil, i-i va


rmne Inexplicabil, este faptul straniu c dogmele
intolerante ale catolicismului, vegheate de rug i
Inchiziie, au nscut cele mai dure reacii: calvinismul,
luteranismul, anglicanismul. i dimpotriv, acest
ortodoxism tolerant este prea puin mnat de schizm;
iar n lupta care se duce n Polonia pentru ruteni se
demonstreaz de-o trie stranic. Nici nu se poate pune
problema Valahiei i Moldaviei. Aici credina pare a se fi
identificat cu nsi spiritualitatea i permanena
acestor oameni Lzile sunt urcate n cele trei harabale.
Clugrii i scot caii de a din grajd. Strng chingile. i
ndeas plriile pe fruni. n clipa n care vrea s
ordone nclecarea avuia material a misiunii trebuie
pus la adpost n beciurile secrete ale bisericii catolice
din Trgovite rsun lugubru clopotul de la poarta
misiunii. Fr un semn, doi din clugri i trag spadele,
las friele camarazilor lor i se duc la portia de
serviciu. Girolamo Estorga aude scritul oblonului de
fier. Poate refugiai crora li se va fi rupt o osie; ori cu
copii mici i bolnavi; ori oteni preacatolici, bei, fugrii
de localnici, numai ast dup-mas a-ngropat trei
trabani sfiai cu furcile Acest Cosma Capponi l
irit cu grosolnia lui soldeasc. Mirosul crinilor adus
de o adiere rcoroas i ntoarce stomacul pe dos.
Retriete intens o nserare la misiunea ordinului din
Aden, cu marea fosforescent i nisipurile arznde, cu
cerul sngeriu i fonetul musonului n cocotieri, o
retriete cu atta intensitate, nct se sleiete. Pe urm
se dorete la un colegiu iezuit, la Roma, de data asta cu
disperarea nstrinatului. nainte de a-i reveni aude

drugii de fier cznd i pietriul aleii principale cnit


la galop. Trei clrei nfurai n pelerine se reped spre
arcadele din faa misiunii.
Padre Girolamo Estorga! spune unul dintre ei,
srind din a.
Girolamo Estorga ridic felinarul. Omul i zornie
pintenii, ngenunche, se descoper i-i srut mna.
Din partea nuniului apostolic Attilio Amalteo,
trimis de sanctitatea sa papa pe lng nuniul Alfonso
Carillo, la curtea serenissimului principe Sigismund.
Girolamo
Estorga
coboar
felinarul,
ca
cel
ngenuncheat s nu-i vad schisma de spaim prost
stpnit. Attilio Amalteo, umbra perfid a marelui
inchizitor i a Consiliului secret, omul n urma cruia
vin spadasinii, ori parfumierii, cum i numete cu un
eufemism cardinalul Cinzio Aldobrandini pe specialitii
n otrvuri ai Inchiziiei
Vreo veste care ar putea contramanda plecarea
noastr la Trgovite, fiule?
Sunt fra Giusseppe Pisculo da Melfi, padre. Cred c
fraii mei mai pot atepta o jumtate de or, pn cnd
voi comunica sfiniei voastre sugestiile monseniorului
Attlilio Amalteo.
Hm! Sugestiile, i spune Girolamo Estorga,
rugndu-l s-l urmeze n misiune i scuzndu-se pentru
lipsa actual de confort. i ordon condotierului Cosma
Capponi, care ascuns n umbra ultimei harabale auzise
totul, s verifice nc o dat dac s-au pus sacii cu ovz,
potcoavele, caielele, sacii cu fin i carnea uscat; apoi
i poftete oaspetele n streie. Pune felinarul ntr-o
ni, mrindu-i lumina. Constat c fra Giusseppe este

franciscan, cu o deosebit de nobil fa, ca i cnd ar


cobor dintr-o pictur a lui Tizian. Stau amndoi n
picioare, cercetndu-se cu acea ipocrizie smerit impus
de normele vieii acestor dou ordine de clugri soldai.
Dup o introducere destul de lapidar, n care este vorba
de salvgardarea credinei apostolice, fra Giusseppe
Pisculo da Melfi l ntreb n ce raporturi se gsete cu
principele Mihail.
Curtenitoare, i rspunde, ntrezrind, foarte vag,
scopul venirii acestui emisar.
i unde se gsete?
Aici, dup cte-am aflat.
Atunci lucrurile se simplific. Se pare c-a fost
nfrnt de Sinan. Drumurile sunt pline de refugiai.
Dimpotriv. A ctigat o victorie strlucit.
Atunci?
Atunci repet drama acestor principate. nvingtor
n lupt se retrage la munte din lips de oameni.
Perfect. Sfinia voastr i va oferi otirea de care
duce lips n schimb ne va face concesii. Aceasta este
esena esenelor, n lumina adevrului i fr cazuistic.
Acesta este ordinul monseniorului Attilio Amalteo. i
rmne sfiniei tale s-l mbrace n toat diplomaia cu
care va fi servit principelui.
Pot s-mi explic astfel ntrzierea ajutorului
principelui Sigismondo?
Cine-o poate ti exact, padre?!
i acest ajutor este strict condiionat de aceste
condiii, fra Giusseppe?
Numai Dumnezeu poate s-o tie, padre!
Ce garanii se cer de-o parte i de alta?

Oh! Principele Mihail, alungat de Sinan, cu ara


invadat, cu riscul de a-i pierde capul dac rmne aici
i cu acela de a nu putea trece munii dac principele
Sigismondo nchide trectorile, a fi mai grbit s cear
ajutor dect garanii. Pe cnd noi? Cu noi rute cu totul
altceva, padre i asta m-a rugat n mod special s vi-o
explic, monseniorul Attilio Amalteo.
Girolamo Estorga nelege totul cu limpezimea
spaimei. Mai ales acest m-a rugat n mod special s vi-o
explic. Este ultima ans care i se d. Jocul politic al
acestui monsenior este de-o simplitate diabolic.
Probabil el, prin Alfonso Carillo, a oprit ajutorul de
oaste, prefernd s lase Valahia la discreia turcilor, ca
ducndu-l la disperare pe Mihail, s-l pun n faa
definitivului: ori concesii i atunci ajutor; ori fr
concesii i-atunci s se descurce singur Cumplit. Senfioar i nu poate jura c este att de supus credinei,
s nu-i dea seama de oroarea acestui procedeu josnic,
Unde sunt ideile fierbini ale noii cruciade, unde este
generozitatea nobil a ideii cretine, unde este
altruismul propovduit de Christ, unde sunt bulele
papale i chemrile la cruciad? Vai, totul se nruie n
jur i pentru fiecare din aceste gnduri maestrul Ippolito
ar fi ndreptit s-i sfrme oasele de-o mie de ori.
Pentru c am stat n a aproape paisprezece ore, v
rog, padre, artai-mi un loc unde s m pot culca,
mpreun cu nsoitorii mei. Aproposito. Am o porunc
special a monseniorului pentru comandantul artileriei,
signor Vicenzo Bombardier Mantovano. Probabil mine,
nainte de audiena pe care-o vei cere principelui nc
n noaptea asta, m vei ndruma spre parcul artileriei.

i-acum, padre, fn i ap pentru cai, i noapte bun.


Fra Giusseppe Pisculo da Melfi schieaz o reveren,
lovindu-i teaca spadei de lespezile pardoselii. Girolamo
Estorga ia felinarul i-i face semn s-l urmeze.
5
Poate asta este vraja Tudorei. S-i simt nelinitile i
s-alerge n calea lui i-a lor, brbat i femeie.
Prclabul Colilie nu cunoate ua zidit-n peretele
sptriei, n spatele creia este odaia de tain a
voievozilor, ascuns cu miestrie de vechii arhiteci ntre
denivelrile caturilor de jos i celor de sus ale palatului.
ncearc s n-aud ecoul pailor vtafului Simion care-a
aprins lumnarea de cear i-a adus o caraf de vin de
Chios, privindu-l cu mustrare i nelegere.
Tudora i ntinde piciorul. i trage cizma de carmbul
nalt, simindu-i sub degete pulpa crnoas i supl.
Dup ce-o descal, Tudora i despletete coadele
adunate cunun n vrful capului, s nu se vad de sub
cum. Poart tunica verde de catifea, cu fireturi de
argint a vntorilor clri, aa cum a purtat-o
ntotdeauna cnd s-a strecurat la curte, chemat de el
din sihstria Trgorului. Tunica i se muleaz pe pieptul
plin, de femeie care-a cunoscut dragostea i-a alptat, e
nalt, nc subire, cu mini frumoase i degete lungi,
are buzele crnoase i cnd i desface cozile, cosia
auriu-rocat i cade uoar pe umeri, pn la mijloc. Se
dezbrac cu micri prelinse, hoeti, nu se las
ateptat i nu-ntrzie, nu stinge lumnarea, pentru c
se tie frumoas i-i place s se iubeasc pe lumin, s-l
fure printre gene cu priviri strine venite dintr-o lume a

druirii, crora niciodat nu le-a ptruns tlcul, i


ncolcete gtul cu braele i-l strnge lacom i asta-l
ctig pentru c nu se las iubit, ci-l iubete
deopotriv, vie i arztoare, i-l rscolete cu buzele, cu
mirosul ameitor al trupului frecat cu levnic, are
pielea fierbinte, o fierbineal care-l rcorete i e lacom
de Tudora care i se frnge n brae gemnd de plcere,
care-i strnge ele cu sfrcul bogat n palme i i le
druie, cum se druie toat, cu carnea pietroas i alb,
erpuindu-i n brae ameitor
Scap n braele ei de obsesia timpului care, trece,
care-l zorete, care-l gonete, cruia i este mereu i
mereu dator. Simte cu toat fiina plcerea cu care i se
druie ibovnica lui, nu plcerea fad a acelor femei care
s-au vrut, n scurta lui domnie, ibovnicele domnului,
folosind pentru asta tot arsenalul de ochiade la slujbele
bisericeti, cderi de pe cal la vntori, vorbe optite pe
la nuni, ori botezuri, ori hramuri, ori la petrecerile de la
curte Tudora care geme i-i optete vorbe crude, care
nu se sfiete s-l rscoleasc neruinat, care-i nfige
unghiile n umeri i-l sectuiete pgnete i-n
dumnie Se recunosc trziu cnd ceasul din turla
bisericii catolice bate dou dup miezul nopii.
Lumnarea s-a stins de mult. Tainia fr geamuri s-a
cufundat ntr-un ntuneric adnc ct nefiina. Nu mai
exist nimic care s-l rcuie, nici ziduri, nici spaiul
luminii de la flacra lumnrii, nici stpnirea de sine,
nici interesul. Se bucur nebunete de libertatea deplin
druit de Tudora, libertate n care rsufletul ei
parfumat, mngierea duioas i nfiorat a palmelor
calde sunt o venicie creia nu-i tie spune pe nume. Se

abandoneaz acestui sfrit fr nceput, ascultnd-o pe


Tudora, dintr-o dat limpede i istea, vorbindu-i
despre o alt lume, lumea cealalt, a mulimilor, a
permanenei, care le judec pe toate i pentru toate are
o vorb de duh, ori de scrb, cum are pentru lcomia
Buzetilor: Se zice-n trg, dragul meu (nu-i zice
mria-ta i nici nu-l linguete cu supunere oarb), c
te-au ndatorat ntr-atta n vremea pribegiei, mai apoi
cnd ai apucat scaunul, mai apoi n luptele de astiarn,
nct nchizi ochii la toate asupririle i nptile pe care
le arunc ei asupra moneimii i boiernailor i c dac
or mai ine-o aa civa ani te las fr izmene pe tine
Iubete gura care meli mrunt pentru c meli
detept i iscoditor, despre starea negoaelor, despre cea
a vmilor, despre asupririle slujbailor domneti lsai
s oblduiasc iele i trgurile ct domnul este la
rzboi
Vreau la aer, spune dintr-odat Tudora Vreau s
vd stelele. i s tii c veni ntr-o sear la Trgor i-i
ncur calul pe sub ferestrele mele al de Chisaru l
tnr i din seara aia nu m mai slbete cu plocoanele
i cu cntecele i cu cobzarii tocmii, care-mi laud
farmecele. Aa c m rugai de hotnogul Ion Mlai de la
Gherghia s repead niscai caraule, s m mai
despresoare
O aude cum i trage cizmele pe piciorul gol Cinele!
Nu i-e destul c uneltete la pieirea lui. Vrea s-i scoat
vorbe i Tudorei. nelege fulgertor toate gndurile
Chisarului i se-nfioar. Are un urma de parte
brbteasc legiuit, pe Nicolae. Cu Tudora o are pe
Marula. Dar dac va avea i un fecior din flori?

Primejdia pentru uzurpatori ar fi ndoit. El nsui este


fecior din flori i nu s-ar putea plnge. Nici Petru Rare
nu i-a fcut printele de ocar. Nici alii nscui din
dragostele voievozilor prin iatacuri strine. Poate
dragoste adevrate, nscute din inim, nu din interese
politice. i acel urma ar putea fi contestat, dac s-ar
vorbi i-ar deveni cunoscute umbletele Chisarului celui
tnr pe sub ferestrele unei vduve iitoare de domn
Fr voia lui o-nha prin ntuneric, o zglie i-o
ntreab scrnind:
Dacu plocoanele, ce-ai fcut?
D-mi pace, dac vrei s scapi cu barba nesmuls,
neluat n unghii i necrestat. C ce nu-i fcu Sinan cu
ai lui, i face Tudora pn nu zici amin
Satana, mrie, trgndu-i cizmele i-nvluinduse n pelerin pe pielea goal. Bjbie dup clan. O
conduce grbit, cu pai de lup, prin hora mare, lumina
nopii intr puin prin ferestrele lungi, totul este de-o
cumplit pustietate i-n pustietatea asta se-ntlnete
iari cu timpul de care cu van bucurie scpase n
mbririle Tudorei, cu timpul care-i msoar
necrutor fiecare pas, care-i mbulzete gndurile n
east, care-l sugrum cu graba lui nefireasc,
nnebunitoare. Suie cte trei scrile scritoare de
stejar, aude paii mruni ai Tudorei neslbindu-l,
ajunge n balconul unde stau boierii mazli pe timpul
petrecerilor de la curte, trece val-vrtej prin slile de
sus, pustii i singure, golite pn i de amintiri, urc n
Turnul galben, scar n spiral strns, smucete uia
de fier i iese pe podica de sus, ntre crenele i-aproape
de cer. Aproape c se izbete de cer. De Carul mare,

rsturnat, cu oitea nfipt undeva spre codrii


Trgovitei. De puzderia de stele licrind n ntunericul
catifelat. De calea robilor tras ca o nfram alburie
spre stepele nesfrite ale Nogailor i ale Horzii de aur.
Ci suntem de mici, mria-ta i asemenea
pulberii, optete Tudora, lipindu-se de el i cte
dureri sunt aici, la picioarele mriei-tale, i ct de
asemenea te lumineaz stelele i pe mria-ta i pe mine
i pe trgovei i uliele i pe otenii de rnd, i pe
bjenari, i pe Sinan cu ai lui Doamne, de-ar nelege
domnii ce-n-elege Tudora.
Se rsucete uor, cu ochii nchii i buzele rsfrnte
lacom i neruinat, el apucase s vad focurile
trgoveilor pe la rscruciuri i strjile lui Colilie n
donjoanele cetii i apa din anuri sclipind i
Dmbovia i turlele ctitoriei lui lucind stins, Tudora se
rsucete uor, cnd i las capul pe spate i lunec
pelerina de pe umeri i rmne acolo goal, nfiorat de
reveneala nopii, parc fosforescent, chemndu-l cu o
mie de glasuri ale clipei, ori, cine tie, ale veniciei.
6
N-a dat soarele gean, se-ngnau pclele nopii cu
zorii lptoi, i pluteau ceuri diafane peste Ciutria
domneasc, cnd Simion l-a sculat de lng Tudora,
amintindu-i c nainte de toate este domnul rii
Romneti. L-a dat pe mna brbierului Vslie, rsrit
nu se tie cum la curte, care i-a mai luat din barb i
din musti, i le-a uns cu uleiuri egipiene zicea el, de
fapt erau uleiuri meterite din buruienile i florile de pa
malul Dmboviei i-al Bucuretioarei, apoi, ca din

pmnt, au rsrit marii boieri cu condicele purtate de


diecii nc urduroi, pe care starea de rzboi i silise s
poarte la bru, pe lng climri, sabia, aa c palatul
pustiu s-a umplut de larm nbuit, de tropitul
grzilor i de dangtele tuturor clopotelor din Bucureti,
vestind sfnta zi a Adormirii Maicii Domnului. Cu mult
nainte de utrenie, marele logoft Chisar, n straie
osteti, cu platoe subire de argint pe care era lucrat
n relief o Vener trupe mbrind un fel de sfnt
Gheorghe care sttea cu picioarele pe civa turci cu
limbi bifurcate, de arpe; neguros, i-a prezentat
programul zilei i el a tresrit interior atunci cnd a
vzut acolo sfat cu starostii isnafurilor, audiena lui
Girolamo Estorga, o pricin ntre isnaful tbcarilor i
cei doisprezece prgari pentru otrvirea Trgului de
scaun cu miasme rufctoare i cu putoare de
nerbdat i cu uciderea fpturilor vii din ape, apoi s-au
nfiat la porunc cpeteniile de oaste care-au raportat
de starea taberei mari i de ameninrile lefegiilor lui Kir
Albertu care pucresc tot ce e viu pe lng tabra lor,
prad pometurile i viile necoapte din dealul
Cotrocenilor, smulg viele din pmnt i jur c de
fiecare trabant spnzurat vor spnzura o sut de
pmnteni. A ordonat sfatul de obte dup utrenie, n
curile Cetii de Scaun, i olcarii au plecat
scprndu-i potcoavele cailor la toate steagurile de
oaste, s-i trimeat aleii.
Utrenia o ascult n paraclis. Zmbete cnd o vede
pe Tudora amestecat ntre trgoveele de-afar. Marii
boieri, numai ei ncap n paraclis, par ngrijorai, ascult
slujba neateni, se foiesc i-abia acolo, ntre icoane i-n

tnga rugciunilor, revine la realitate, ieind de sub


vraja nopii. Mai ales cnd vtaful Simion i face loc
pn la strana lui i-i optete:
O solie leeasc ajuns-n bariera Trgului din
Afar.
i las fruntea n palm, s-i ascund mnia. O
atepta nainte de pornirea otilor musulmane. Atunci
se mai puteau pune condiii. Se-ntoarce scurt spre
Buzeti. Radu Buzescu i optete ceva fratelui su. tie
ce-i optete, dup cum tie c i Buzetii au legturi
bune ntre pani. i face semn vel vornicului Ivan Norocea
i-i poruncete s scoat toat clrimea din tabr, s-o
aeze pe dou rnduri de la poarta Cetii de Scaun
pn la mijlocul Trgului din Luntru, la biserica lui
Ghiorma banul, s aduc un escadron de roii de ar,
pe cel de Gherghia s fac paza Cetii, iar paicii n
uniformele de srbtoare, vntorii pedetri i clri i
copiii de cas s fac paza n interior. S fie lsat slobod
norodul s intre ct o ncpea. Cnd s-arat solia s se
trag douzeci i una de lovituri de tun.
Lovituri am zis, nu salve Am lips de iarb de
puc pentru altceva.
Unde primeti solia, mria-ta? n palat?
Ba! Sub stejarul sfatului vechi S-aduc
baldachinul domnesc din ctitoria mea
Prndu-li-se c se opocie prea mult cu vel
vornicul, vin dup porunci marele vistier Theodosie
Rudeanu, postelnicul Preda i marele logoft Chisar.
Simte, ori presimte, c de data asta a ctigat. Altdat,
n alte domnii, era destul s se arate oastea sultanului
la Dunre i vel boierii i prseau domnul, ducndu-se

a se nchine noului venit, ori mai ru, se apucau s-l


hituiasc, aa cum l-au hituit pe epe, ori pe Radu
de la Afumai, tindu-l cu sbiile n faa altarului la
Rmnicu Vlcii. De data asta se tem de puterea lui care
st n Oastea Mic i-n Bnie, i se tem de puterea
turcului, care le-a sugrumat negoaele vechi cu Balcanii,
care-a nchis Dunrea i Marea, care-a tiat cile de
nego cu Ragusa i ele strvechi, ucignd schimbul cu
cetile italiene i croate, lsndu-le o singur cale de
nego, a Transilvaniei, nesigur din pricina cetelor de
nobili srcii, mai mult tlhari de drumul mare dect
nobili, care puteau duce fie n Lehia, fie n sacrul
imperiu, pn la Nrenberg
i-acum, astzi, se tem c vor avea soarta boierimii
bulgare, ori turcit ca s-i apere averile, ori srcit iaruncat-n pulbere atunci cnd a rmas credincioas ei
nsi. Rzboaiele ncununate cu izbnd din iarn au
trezit mndria multora i nu se poate spune c Buzetii,
ori Barb Alb, ori Chisarul, ori paharnicul Radu
erban, ori Radu Calomfirescu, fiecare n parte i toi
mpreun nu-i iubesc batina i n-au sngerat vitejete
pentru ea.
Se las n genunchi pe lespedea goal, s scape de
oaptele lor, pe care-i urte cel puin tot att pe ct i
iubete, i tie aproape i mndri, i drzi, i coloi, se
roag fierbinte lui Dumnezeu s-i ajute s fie el nsui n
dreapta msur a lucrurilor i se gndete s-l prind
pe Girolamo Estorga nainte de a fi avut vreme sntlneasc solia polonez, ca s-i ia pe rnd, tiind
foarte bine c Andrei Bthory, cardinalul, are relaii
strnse cu Zamoyski i c papa de la Roma nu st n

nelucrare, mpingndu-i mrejele pn la mitropolia de


Trnovo, unde un cleric ca Dionisie Rally, prin al
bisericii ortodoxe, ascult mcar c-o jumtate de ureche
fgduielile papale referitoare la plria de cardinal
dac i spune un glas tare logoftului Chisar s
trimeat dup provincialul Girolamo Estorga.
Te-ateapt n mulime, mria-ta. N-a vrut s intre
n sala solilor.
N-a vrut s intre n sala solilor, pentru c n-are
nevoie dect de urechile mele.
Dup slujb, adu-l n paraclis, vel logofete.
Chisar are o micare de mpotrivire.
Pentru feele bisericeti, paraclisul e locul cel mai
potrivit, domnia-ta. i vreau s fiu singur
Trmbe de lumin roii, verzi, albastre cad din
vitralii pe scenele biblice zugrvite cu osrdie pe pereii
paraclisului. Doi clugrai sting lumnrile. Scot
icoanele de pe catapeteazm i le trec altor clugrai
care, prin altar, le-ncarc n telegile mitropoliei s fie
duse la monastirile de munte i din episcopia
Rmnicului, la adpost de anticriti. Clugraii se
mic neauzii pe tlpile trlicilor de ln neagr.
Vezi, printe, i spune provincialului Girolamo
Estorga, mbrcat ntr-o ras de pnur neagr, nu
destul de lung nct s-i acopere carmbul nalt al
cizmelor de clrie, pe care se vede foarte limpede urma
lsat de pinten i de sudoarea de cal, ceea ce nseamn
c prea cucernicul a gonit zdravn n zori vezi printe,
acest Asediu al Constantinopolului ar fi trebuit
zugrvit dup erminia ortodox pe pereii dinafar ai
paraclisului, mpreun cu arborele lui Ieseu, Imnul

acatist, Judecata de apoi, Sfinii militari, Filozofii antici,


Ierarhia cereasc i Ierarhia pmnteasc, cinul cum i
spunem noi, ortodocii
Provincialul ascult cu minile la piept, cu aerul acela
cunoscut n Europa sub titlul de iezuitism, de ce
voievodul a poruncit s-i fie zugrvit Asediul
Constantinopolului n paraclisul palatului, pentru care
l-a trimis pe zugravul Pntece cel tnr n pelerinaj la
monastirile Vorone, Moldovia i Sucevia, considerate
minuni ale ortodoxiei, pentru c n ara Romneasc nu
se obinuiete s se picteze bisericile pe dinafar, dar el
le-a vzut o dat, n tineree, i le-a ndrgit ntr-att,
nct dac nu s-ar fi nscut sub zodia rzboaielor i-a
fgduielilor dearte ale unor principi mincinoi, s-ar fi
fcut de bun seam ori ctitor de monastiri, ori zugrav
de icoane, ori de amndou dac i-ar fi dat mna. L-a
zugrvit s-l aib mereu n faa ochilor cnd se roag, ca
pe o permanent ameninare, nu numai a lui personal,
a domniei lui i a rii, dar mai mult, ca pe o ameninare
permanent, a ideii, a gndului de libertate, de
cretinism, de mplinire spiritual.
Padre Girolamo Estorga i muc buzele. Blestematul
de fra Giuseppe Pisculo da Melfi, care de diminea i-a
artat mutra plin de cicatrici, niciuna provenind de la
cdelni, ori de la autoflagelare i pe care l-a dus la
galop n tabra din Vcreti, acest blestemat mesager al
eminenei cenuii care este Attilio Amalteo, l-a scos din
echilibrul pe care-l stabilise cu voievodul i cu viaa,
aruncndu-l ntr-o situaie fr ieire, pentru c
principele Mihail are n mn toate atuurile. i pe
deasupra este de-un calm surprinztor, att pentru

mprejurarea n care se afl, ct i pentru


temperamentul lui coleric, de muli diplomai speculat
defavorabil. Aluzia voievodului la principii mincinoi este
mai mult dect strvezie; iar tlcul zugrvirii scenei
Asediul Constantinopolului dovedete c-nelege foarte
precis nu propaganda Sfintei ligi, ci miezul care ar trebui
s existe n coaliia cretin i care nu exist. Se vede
pus n trista situaie s mint pentru interesele
meschine ale Sfntului Scaun, lucru dezonorant pentru
un cazuist ca el, pentru un soldat al lui Christ. De altfel
cei cincisprezece ani de trai n comun cu ortodoxia l-a
fcut s vad att de mult dincolo de dogm i
intoleran, nct, pricepnd ceva din spiritualitatea
acestui popor i cunoscndu-i limba, se-ndoiete c
monseniorul Attilio Amalteo i-a gsit n el cel mai bun
interpret al antajului mpotriva voievodului. Principele
se gsete probabil ntr-o zi bun, pentru c trece s-i
explice semnificaia lui Isus pantocrator, zugrvit n
cupol cu o tiin rafinat a perspectivei, acea tiin
care-a fcut din Mona Lisa o celebritate. Am s tendop cu ortodoxie, prea cucernice padre, pn cnd o sauzim focurile de archebuz i behiala isnafurilor, i
spune voievodul, nelinitit totui pentru c otile lui
Sigismund se strng foarte greu i-n sil i pentru c,
dintr-odat simte fizic, copleitoare i strivitoare,
prezena Urdiei otomane i ntrebrile de via i de
moarte care se pun rii Face un efort s se degajeze
de tendina imediat care-l mpinge s-ntrebe despre
scopul audienei, pentru c-l intuiete, dup cum a
intuit la timp toate manevrele politice ale puoiului de
dincolo de muni. i-atunci, ca s scape de gnduri i

temeri, trece direct la atac, aa cum i rezolv temerile


i pe cmpul de lupt.
Sunt nemulumit, padre, de toate urzelile care se
fac n numele Sfintei ligi, mai mult n paguba, dect n
ctigul ei.
Culege n fulgerarea unei priviri efectul atacului.
Girolamo Estorga nu-i poate masca nelinitea.
Este o acuz grav, mria-ta, care se cere explicat.
Nici nu vreau altceva.
Vzndu-l tumultuos, Girolamo Estorga ateapt cea
dinti greeal ca s poat trece la contraatac. Mihai i
vorbete cu glas din ce n ce mai ridicat, esnd
paraclisul ntr-un umblet nervos, zornitor, este
mbrcat ostete, cu cizme roii din piele de capr,
nalte pn la olduri, pantaloni din stofuoar
flandrez, albi, strni pe pulp i poart coantul
verde al vntorilor domneti (aa-l dorise Tudora) cu
nasturi din diamant, ase diamante de cel puin 18
carate, care preuiesc o avere, gulerul cmii rsfrnt
peste reverele coantului i o lent din fir de aur, cu
carabinierele pentru sabie, tot din aur. Se oprete n faa
Asediului cu minile la spate, cu barba tras n piept,
pironindu-l cu privirea vie, inteligent i scprtoare,
care-l intimideaz.
tii c. Am avut un tractat cu Jigmond Bathor,
nc de acum doi ani.
Nu-l tiu dect pe cel din primvar, mria-ta.
Se stpnete s nu-i zvrle-n obraz acestei boaite
papistae un mini.
Acela nu este un tractat. Este o ruine. i o
vnzare. i un lucru care necinstete pe cel care l-a

impus.
Trage cu urechea. Aude tropotul clrimilor. nseamn
c peste cel mult o jumtate de ceas solia va fi aici.
Vtaful Simion i-a optit i numele solului: Lubieniecki.
Desigur acel Lubieniecki, nepotul bunului su prieten
de la Stambul, Andrei Tarnowski, diplomat subire i om
de sabie, nobil. Se-ntoarce spre Girolamo Estorga. i
spune cu glas stpnit l-a-nceput, cum ttarii rmai la
Vidin ast iarn, dup lupta de la erpteti, cu turcii
i-o mn de srbi au atacat Craiova n primvar, cnd
el strngea oastea aici, Craiova aprat de Deli Marco
Dubrownicki numai cu o sut aizeci de haiduci, fr ca
Sigismund s mite un deget n Haeg, cu toate c-l
rugase. Tot n primvar, acest domnior l-a poprit pe
trimisul mprtesc Ion de Marini Polli, care venea la el
din partea lui Rudolf II, pesemne cu gndul de a se
nchega o alian aici la Dunre, n fapt, nu n vorbe.
Deci, serenissimul, asta o spune rnjind n aa fel nct
Girolamo Estorga optete un Domine, dorete s
poarte treburile politiceti ale Rsritului, singur i de
capul lui, din vreme ce s-a amestecat n Moldova,
arestndu-l prin garda pltit pe Aron, pe acest domn
viteaz, scondu-l din ar i otrvindu-l n castelul de la
Vin
Mria-ta, aduci acuze grave unui mare principe al
cretintii.
Mare principe! Haida de! S-l vedem fcnd un
principe mai mic cu drgua de Maria Cristierna i pe
urm vom vedea ct este el de mare. L-a pus acolo pe
Rzvan, fr s m-ntrebe dac-l vreau de vecin i pe
urm, pe urm padre, sfinia ta care cunoti tractatele

noastre vechi cu turcii, cu un Baiazid Ildrm, cu un


Mohamed Cuceritorul i cu un Soliman Magnificul, nu
cu un Jigmond Bthor, destul de pirpiriu n fapte, ce zici
de tractatul pe are el, numindu-se principe cretin l-a
cerut de la noi, noi nine cretini i aprtori cu snge
ai cretintii, nu cu vorbe? Io, Mihail Voievod, nu mai
sunt Io, Mihail Voievod, cum au fost toi voievozii Io, n
faa ntregii lumi i-a cumpliilor de mai nainte sultani,
ci voievodul principelui Sigismund. Nu am voie a purta
treburi diplomaticeti, nu am voie a avea pecetea rii, ci
numai a familiei mele, sunt unul dintre luminaii lui
consilieri, nici mcar ospeele de Pati i Boboteaz nu
le mai pot cere de la boierii mei, cum le-au cerut toi
voievozii de la-nceputul nceputului, fr numai de la
biata ar s le cer.
i reteaz cu un gest scurt intenia de a vorbi. tie c-l
va priveghea n aa fel nct nici gndul n-o s-i ajung
la Sigismund, nainte de a vrea el s-i ajung. i arunc
n obraz i celelalte puncte umilitoare ale tractatului,
prin care Sigismund i marii boieri l-au rstignit n
schimbul ajutorului n oti. C i s-a luat alt drept
imemorabil acela de a-i judeca boierii imunitari, c pe
otenii unguri nu-i poate judeca dect cpitanul lor
aici Girolamo Estorga se-nfioar vzuse zeci de cadavre
de trabani oribil mutilate cu lovituri de topor,
spnzurate de picioare n mahalaua tbcarifor i lng
Podul Turcului; c nu poate crmui dect cu sfatul a
doisprezece boieri numii de serenissim i numai de el
nlturai, c drile se fixeaz n diet nu n sfatul rii
auzi padre, nici n visul lui cel mai frumos Baiazid n-a
ndrznit s gndeasc la asta, c pn i asupra

osndei la moarte n judecile de hiclenie serenissimul


are drept de graiere i c rumnii pribegii de pe moii
trebuie adui napoi, nclcndu-se legea pmntului
care spune c rumnii czui n robie i scpai de ea
sunt slobozi.
Cum se poate numi un asemenea tractat, padre?
Un asemenea tractat ntre dou ri slobode i cretine?
S-ti rspund tot eu?
Zidurile paraclisului se cutremur la cea dinti
lovitur de tun. Tropotele cavaleriei umplu tcerea care
se las pentru scurt timp. A doua lovitur de tun.
Iat, padre, cum nelege Io Mihail Voievod s-i
crmuiasc ara, n litera tractatelor ncheiate peste
capul i fr voia lui.
Ua paraclisului se deschide, lsnd s se vad
grzile cu halebarde aliniate pe dou rnduri,
postelnicul Preda Buzescu innd mantia voievodal de
purpur, tivit cu blni alb de hermelin, esut cu
vulturi de aur, marele vornic Ivan Norocea cu
buzduganul din aur i marele sptar Calot Bozianu cu
spada.
Stai n preajma mea, padre, i spune zmbindu-i
dulce Vei vedea i vei auzi lucruri folositoare.
Padre Girolamo Estorga face o reveren adnc.
Principele i-a jucat rolul excelent. Cine-i face iluzii la
curtea lui Sigismundo, se-nal. Trufia stupid,
megalomania i arogana nu sunt de loc argumentele cu
care se poate opera n diplomaia cu Valahia. Aude
comenzile ofierilor i-atunci se grbete s intre ntre
nalii dregtori ai divanului domnesc care se aranjeaz
pentru ceremonie, n hora mare a palatului. Numrase

loviturile de tun Nousprezece. Douzeci Douzeci i


una O solie deci
Mihai iese sub portalul palatului cu coroana lui
Mircea pe cap (i-o aezase cu grij marele vornic, dup
care-i srutase mna optindu-i c-n tabr a venit la
signor Mantovano un clre strin) cu mreia nobil pe
care de attea ori i-o invidiaz Radu Buzescu. Doi copii
de cas duc poalele mantiei voievodale. Coroana din aur
masiv, btut-n diamante, smaragde i rubine,
rsfrnge lumina n fulgere orbitoare. Poruncile i-au fost
mplinite ntocmai. De la poarta mare a cetii pn sub
stejarul sfatului, prtie stropita din proaspt, vegheat
de vntorii pedetri, om lng om, coif lng coif, suli
lng suli. n spate, pe lnci, cu caii pe dou iruri n
adncime, roii de Gherghia. ntre lncile de roii, lnci
de vntori clri. Ceapcnele verzi ca pucioasa ale
vntorilor i coifurile lor orientale, de oel lustruit seamestec cu coantele zmeurii ale roilor, care-i
poart cumele din miel negru cu pene de gotcan, plite
pe sprnceana dreapt. Stau nemicai n eile nalte, de
lupt, puse pe cioltare cu canafuri de ln roie ialbastr, i in suliele la picior i scuturile pe mna
stng, i plac crupele strlucitoare ale cailor, care nu
poart urmele marurilor ndelungi i-ale sleielii
cumplite de la Clugreni; ofierilor li s-au mpletit
coamele cailor cu fir de aur, i in sbiile la umr i
cnd le face semn cu topuzul i le strig S-mi trii,
vitejilor, voinicilor, ei i fulger sbiile n soare, i arat
pliscurile i mustile i otenii rcnesc din fundul
bojocilor: S trieti mria-ta, atunci ncep s bat
clopotele de la mitropolie, s pute n spatele palatului

scluele i pivele, vestind ieirea n divan a domnului,


el trage adnc pe nri mirosul de var, de fn cosit, de
pmnt stropit, de cai, curelrie, oameni i arme,
lsndu-l pe mitropolitul Eftimie, btrn i urzitor i
vndut marilor boieri, s ias ntre oti nvemntat
numai n aur, ca i cnd Isus asta ar fi cerut preoilor
si, fal lumeasc i amestec n trebile politiceti ale
domnilor. Mitropolitul urmat de episcopul Luca de Cipru
al Buzului (a alergat aici cu solia leeasc), pe care-l
preuiete ca pe un artist de seam, fiind el caligraf
vestit n patriarhia ecumenic i miniaturist care poate
sta alturi de cei mai mari ai ortodoxiei, blagoslovesc
otile i le stropesc cu ap sfinit. Se-ntorc apoi spre
stejarul sfatului unde sunt nghesuii mii de trgovei,
cu prapurii isnafurilor, cu trgoveele n caaveici,
inndu-i pruncii pe umeri, cu btrni, venerabili n
brbile lor albe, pe deasupra crora sgeteaz istuind
rndunelele i lstunii.
i apr-i pe ei de fier i de plumb, fornie pe nas
mitropolitul, ca s-l sece pe episcopul Luca de Cipru,
care spune ca sfnta slujb s se fac n grecete, el
mitropolitul i episcopul Theofil de Rmnic, crturar
pn-n mduv, susinnd c slujba bisericeasc spre a
ajunge la inima binecredinciosului trebuie inut n
limba rii, drept pentru care att la mitropolie, ct i la
episcopia de Rmnic, au fost tlmcite evangheliile, nu
toate, i-acum mitropolitul binecuvnt trgoveimea, o
stropete i-l roag pe Domnul s-o aib n sfnta lui
paz. Cnd mitropolitul stropete baldachinul sub, care
este aezat jilul domnesc, pornete cu mreie printre
rndurile de oteni. Se strig slav. Trece pe sub cerul

de var limpede, nalt, de-un albastru catifelat, prin


lumina strlucitoare i se las furat o clip amgitoare
de frumuseea culorilor, de brbia otilor, de rolul lui,
pentru c simte i-nelege toate chemrile mute ale
mulimilor, tie de ce-ngenunche trgoveii, de ce se
pleac praporii isnafurilor, de ce mame tinere rup
cordoanele grzilor purtndu-i copiii dolofani pe umeri,
l nconjoar, i ntind copiii i strig mereu i mereu:
Ia-i mria-ta, pune-le paloele n mn, ori ucide-i,
ori las-ne s-i sugrumm, c vii lui Sinan nu-i dm
Este aici, n inima lucrurilor, legat de ei, pe via i
dincolo de ea, de ei toi, ntr-un fel este destinul lor,
mulimile astea i s-au ncredinat i-l zdrobete
greutatea clipei, dar l i nal umplndu-i inima de o
bucurie fierbinte i o tristee sfietoare. Apuc lacom
un feciora grsan, cu ochi negri, s aib un an, pe care
i-l nchin o trgovea nalt i subire i-ncondeiat, l
ia de subiori, l ridic n vzul mulimilor, l ocie pe
amndoi obrajii i diavolul care miroase a lapte i-a
de mam i nfige degetele n barba lui domneasc i
rde gngurit i de rs se scap pe el, pe sub cmua
alb, i-atunci trgoveii ies din brboaiele n care se
smeriser, rd i-i spun c sta este norocul lui i-al lor,
c dac se-ntorc, acest feciora al isnafului Crcea l de
se tie cu cmtarii la 13 Brumar, mria-ta, acest
feciora va fi crescut pe sama trgului i-o s-l boteze ei
nc o dat Crcea Ftul Trgului
Solia. Pivele. Scluele. Grila grea a porii
ridicndu-se pe scripei. Podul mobil lsndu-se peste
anul Cetii de scaun. Trei dragoni cu aripi de lebd
prinse de spatele cuiraselor, pe cai albi. Ali trei pe cai

negri. Vel vornicul Ivan Norocea i optete la ureche c


jumtate din Trgul de Scaun s-a pornit n bjenie, n
cea mai deplin rnduial. C tia care-au rmas au
carele i harabalele n spatele Ciutriei domneti i c-au
cerut un steag de clrime domneasc. S mearg cu ei,
c pltesc trei aspri de clre pe zi. La dou sute de
pai dragonii rmn mpietrii, dup ce-i trag caii pe
stnga i dreapta. Trei leahtici n dolmane albastre i
cuirase aurite, cu coifurile pe cap, descalec. Sunt luai
ntre armei, crora le predau sbiile. n spatele lor senir scutierii, cu darurile. Trmbiaii din toate
turnurile cetii sun bine-ai venit la mria-sa,
domnul rii Romneti. Tobele huruie i scurt Totul
este aa cum trebuie s fie, cu toate c olcarii venii din
ceas n ceas, i-au spus c Sinan a-nceput s-i mite
cercetaii pe toate cele trei drumuri care duc aici.
Ascult lacom murmurul mulimilor Un domn care
dup o lupt crncen are vreme s primeasc solii
strine cu toat pohfala, este un domn bine suit n a.
Lecia are s-i serveasc ndeosebi lui Girolamo Estorga.
i aintete privirea pe leahticul din mijloc. nalt, n
cizme galbene cu aprtoarele ntoarse sub genunchi, cu
pene de stru la coiful suflat cu aur, lent din fir, calc
cu semeia veche a panilor, zornindu-i pintenii. Un
vntior alunecat din Livezile domneti flfie steguleele
ro-albastre din vrfurile sulielor roiilor, panaele de la
coifurile panilor oprii de armaul al doilea la douzeci
de pai, unde se descoper. Dup aceast ceremonie
armaul al doilea l nsoete pe pan Liubieniecki,
desigur, pan Liubieniecki este acest tnr plin de
ncredere, musta blaie de doi coi, ochi albatri,

surztori, ars de soare, muiat n aur, care-ngenunche,


i srut mna i cruia i optete n levantin:
Taci!
Pan Liubieniecki este bine instruit de unchiul su,
agerul Andrei Tarnowski. Nici mcar nu clipete. Se
ridic, scoate scrisoarea de acreditare a regelui
Sigismund III Wassa, i totul se desfoar dup tipicul
primirii solilor, n strlucirea vemintelor, a uniformelor
i armelor. n sunetul trmbielor primete darurile
regelui; o cup de aur cu cizelura demn de Benvenuto
Cellini, un corn de vntoare cu montura din aur
ncrustat cu achii de diamante, un pumnal florentin
St n jil, sub coroana vechilor voievozi, sub baldachin,
sub stejarul sfatului i sub cerul limpede, gndindu-se
la semnificaiile acestor daruri dac ele pot avea vreo
semnificaie, cnd vede deasupra Turnului galben (senfioar amintindu-i trupul gol al Tudorei, acolo, sub
stele, carnea plin a snilor i-a coapselor) vede
sgetnd un porumbel alb. Porumbelul d ocol lsnduse cnd pe-o arip, cnd pe alta, apoi coboar pripit
spre golumbrie. Simte micndu-se cineva n spatele
lui. tie c e Simion. Rspunde solului mriei sale lui
Sigismundus III Dei gratia Rex Poloniae, magnus dux
Lithiuaniae, Russiae, Prussiae, Masoviae, Samogitiae,
Livoniaeque, etc., etc. Nec non Suecorum, Gottorum,
Vandalorunque haereditarius Rex. Trgoveimea se salt
pe vrfuri. Comenteaz hainele solilor. Armele. Se mir
de aripile de lebd ale dragonilor. Au nceput s se
strng tunii, s pite caii i caii s bat din picioare i
s strice rndurile. Ridic topuzul, l invit pe sol n
taberele de la Vcreti, pentru c m aflu n rzboi cu

dumanul nempcat al ntregii cretinti, turcul cel


nscut de iad, pentru pcatele noastre, le poruncete
trgoveilor s se duc la ale lor c le-a ngduit drept
straj un steag de clrime domneasc, apoi fcndu-i
semn solului s stea n stnga lui, poruncete s vin
cpitanii i hotnogii tuturor cpitniilor de roii.
i adusese din vreme marele paharnic Radu erban ii auzise zornindu-i pintenii nc de diminea. La trei
pai de baldachin, ofierii de roii. Mustcioi. Brboi.
Stau n genunchi.
Ridicai-v i ascultai voia domnului vostru.
Linite de se-aude istuitul rndunelelor.
V-ai luptat cu vitejie crncen. M-ai ndatorat, ca
unii care-ai sngerat cel mai mult la Clugreni. Acum
n-am cum v arta mulmita mea Cpitanul Niculaie
i-a dat duhul acolo, rpus de patru sulie. Cpitanul
Gheea hcuit. Mai sunt i alii. Muli. Aa c v
mulmesc de slujb i v las la vetrele voastre, s v
ducei, s vi le aprai cum vei ti.
i tremur inima. tie c este a doua lpdare a lui de
ar, cea dinti a fost slobozirea glotimilor, desfacerea
Otii Mari, dar orict ar duce pe umeri povara tuturor,
nici oamenii, nici Dumnezeu nu-i ngduie s-i sacrifice
cei mai credincioi oteni, cei mai aprigi clrei, roii de
ar. Aude ramtul trgoveimii. De spaim. Atunci sentmpl acel lucru de care s-a temut cel mai mult. Fr
o vorb, ofierii i trag sbiile din teac i i le arunc la
picioare. Zngnitul oelelor i strnge inima pn la
durere. Nesupunere la porunc. Otenii din ei vznd
ofierii aruncndu-i sbiile, i pleac suliele, i scot
cumele cu pene de gotcan i le ridic apoi n vrful

sulielor. Nesupunere la porunc.


Linitea se pietrific. i stpnete greu nodul urcat
n gt. Ridic topuzul.
Ce vrei?
S nu ne pedepseti pe nedrept i s nu ne lepezi
ocara, asta, mria-ta.
Nebunilor. V-ai pierdut minile!
Las-ne s ornduim singuri, pe cpitnii, bjenia
alor notri.
N-am stat cu mna-n sn, doamne.
Toate satele de roii s-au bjenit n cpitnia
Gherghiei.
La munte.
Dup ce-l scoatem pe Sinan din moie, dm
Gherghiei ce-a cheltuit cu ai notri.
De ce-i npstuieti, mria-ta, strig gros judeul
Seman al Bucuretiului.
Halal, mria-ta, se aud glasurile muierilor.
Cine vrei s ne apere?
Poate ia a lui Kir Albertu?!
Se ridic din jil. Iese de sub baldachin cu pai de lup.
Abia apuc copiii de cas s-i ridice poalele mantiei.
Ridicai-v sbiile, copiii mei, spune gtuit.
Cnd ofierii i ridic sbiile, el ntinde topuzul.
Ofierii izbucnesc n urale. i ncrucieaz lamele
scnteietoare, lamele care-au but lacome sngele
nvlitorilor, l beau lacome de trei ani ncheiai, i
pleac buzduganul domnesc peste ele i-atunci toi roii
din ei i arunc cumele din vrful lncilor hulind,
strig trgoveii, strig vntorii domneti, trmbiaii
sun nclecarea domnului, el l caut din ochi pe

Simion i-l vede n ua horei mici, nclecnd, i tot


atunci marele comis Radu Florescu i-l aduce pe Sultan
gtit cu valtrapul rou, esut cu vulturi din fir, i-i ine
scara. ncalec. Pan Liubieniecki cruia scutierul i
aduce calul, un splendid armsar de step, gtit cu a
de safian albastru i pana la armura de cap, ncalec
zmbindu-i fermector.
ndluie la pas, neguros, pentru c nu-i poate
stpni durerea i ruinea. l suduie cumplit pe porcul
de Jigmond Bathor, aliat nemernic i necredincios, care
l-a lsat de izbelite n faa lui Sinan, cu aisprezece mii
de lupttori, dintre care ase mii glotai narmai cu
furci, mpotriva a o sut de mii de archebuzieri i spahii
i azapi i pedestrime yaya i topcii, crora li se-adaug
flota lui Capudan paa, l-a lsat singur i-acum este silit
s-i prseasc Cetatea de Scaun i s-o lase fr lupt
dumanului su de moarte. Cuprinde ntr-o privire
hmesit turnurile vechi nnegrite de ploi i vreme,
afumate de focul asediilor, ciobite de ghiulele, cerul
senin de deasupra, strjile nemicate la crenele,
frunziul stejarilor strvechi din Ciutria domneasc,
soarbe mireasma de livezi coapte, de fn cosit, abia aude
strigtele mulimilor i se stpnete greu s n-o ia la
galop, s nu mai vad i s nu se mai frng-n el.
7
Ospul dat solilor n mijlocul taberei a fost mre,
spune solul Liubieniecki. I-au plcut mai ales lutarii, iau plcut vivandierele de trei ori mai mult dect lutarii,
vieii prplii, cte unul ntr-o frigare, cntecele
osteti ale roiilor i pedestrimilor (nu tia c nu

intraser n tabr dect de dou ceasuri i c-i fcuse


demonstraia asta de for numai i numai s nu-l
cread ajuns la ananghie), i plcuse strnicia
disciplinei, vzuse trabanii spnzurai, ciugulii de
ciori, sub care se-nghesuiau haitele de cini ale
mahalalelor, dar nu vzuse nc convoaiele de bjenari,
ursarii domneti prinznd urii din Ciutrie cu arcanul
i vrndu-i n cuti, legnd cerbii la codrlele telegilor
trriei, dnd drumul zburtoarelor: berze i btlani i
cormorani i bufnie i vulturi fcuse tot ce se putuse
face ca toat lumea s cread c acum, astzi, ateptase
aceast solie i nu acum dou luni, aa cum senelesese Petre Gregorovici Armeanul cu primatul
Karncowscky i c solia al crui mesaj nici nu-l
cunoate nc, a adus cele mai aprige jurminte de
ajutor ale regelui cu attea titluri i cu att de puin
putere. Ba, n timpul ospului, silindu-l pe Liubieniecki
s vorbeasc n levantina din insule, puin cunoscut la
curte (n afar de banul Mihalcea i Manta n-o tia
nimeni), tlmcind pe ici pe colo pentru urechile prea
ntinse spre ei, lsase s se cread c nsui Zamoyski
se-ndreapt spre Moldova cu gnduri tainice, dar
favorabile.
Acum iat-i, aici, singuri, fa-n fa cu adevrul, ct
va putea fi adevr ntr-o solie. Vtaful Simion a
nconjurat cortul domnesc cu grzi. Girolamo Estorga a
rmas la chef cu vel boierii i ofierimea. Cortul lui
Mantovano este supravegheat. La ceasul sta Trgul de
Scaun a rmas pustiu. A poruncit ca Cetatea de Scaun
s fie prsit cu podul cobort, grila ridicat, porile
deschise, dup cum toate casele din trg s fie lsate cu

uile deschise. i d o ans n plus lui Sinan. i un


avertisment n plus. Nu vrea ca turcii s sparg nici
mcar o poart de trgove. Liubieniecki, fr plato,
cu unghiile lcuite aa cum era moda pe vremea cnd
Henric III de Valois fusese regele Poloniei, rmne o clip
la intrarea, n cort.
Nu m ateptam s gsesc o asemenea oaste,
mria-ta.
Nu se ateapt nici alii, pan Liubieniecki S
intrm.
Dou jiluri acoperite cu blni. Sfenice. O msu
rotund. Tetrapodul cu tripticul deschis i emailul
lucind stins. ntre stlpul central i una din marginile
cortului, toate trofeele de pre cucerite la Clugreni.
Pan Liubieniecki care vzuse steagul sfnt la
Suleymaniye i face cruce.
De necrezut Nu l-am vzut astzi purtat n
triumf, mria-ta.
A fost aprat cu vitejie. A fost smuls prin lupt
grea. Nu poate bucura pe casc gur.
Liubieniecki s-a maturizat. Atunci se inea de fustele
grecoaicelor din Galata i Pera, rdea copilrete i ofta
dup vntorile cu oimi. Din despritura cealalt,
acolo unde doarme, se ivete Tudora n aceeai uniform
de vntor domnesc, care-o nfrumuseeaz. Aduce
struguri pe-o tipsie de aur, mere de var, rodii, pere, senchin, iese i revine cu pocalul de aur i carafa cu vin
de Chios. Liubieniecki admir gustul voievodului pentru
pajii frumoi, bine legai i tcui.
Mria-ta eti dornic s afli veti de la unchiul meu
i prietenul mriei-tale, spune Liubieniecki cu acea

trufie pe care i-o cunoate, n spatele creia i ascunde


vitejia i inteligena
El se las ostenit n jil, ncercnd s se regseasc n
aceast clip, care-i ntrete presupuneri vechi i
informaii noi, dintre cari cele aduse de Nikifor Parasios
nu sunt de lpdat. Triete n acelai timp viei att de
deosebite, nct se cutremur la gndul a nu mai este el
nsui, c domnia i-a stricat sufletul, c grijile l ucid
mereu i mereu, nscndu-l mereu altul, l ascult pe
Liubieniecki cu luare-aminte i dac a plecat pe calea
mrturisirilor n-o face nici de dragul brbii lui tuns
spaniolete, nici din admiraie pentru trofeele de rzboi,
orict ar fi ele de scumpe i oricte semnificaii ar avea.
Mai puin dect orice o face pentru ara Romneasc. l
doare c nu-l poate lua pe Liubieniecki aa cum l lua
odinioar, cnd dup ce lipsea cte-o noapte, ori mai
multe i scpa din ghearele lui unchi-su, venea i-i
povestea cele mai fantastice aventuri galante, cu hetaire
din saraiurile cutrui puternic, care l-au adpostit n
harem unde-a fost descoperit de eunucul cel mare,
scpnd printr-o trap i-un tunel secret care ducea la
malul Bosforului, c le-a iubit pe toate n noaptea aceea
i alte asemenea minunii. n noaptea asta se pornete
artileria, pornesc convoaiele, pornesc pedestrimile. Va
rmne cu clrimile pn mine noapte. Tighecenii lui
Mrzea duc lupte de hruial pe toate cele trei
drumuri. Sinan nu s-a urnit nc din tabra mare de la
Stoeneti, i e fric i Liubieniecki spune c-a venit fr
s gseasc prea mare tulburare pe leahul Buzului.
Este tot el brbatul care ateapt crugul nopii s-i
ntlneasc ibovnica i tatl grijuliu care se gndete la

figura pe care-a fcut-o Nicolae, fiul su, la nunta lui


Sigismund i dac Stanca a putut strnge cu grij-toate
odoarele i sculele de pre din palatul domnesc de la
Trgovite. Ciulete urechea pentru c Liubieniecki
spune cum s-a-mpotrivit regele i dieta, sub o mie de
pretexte, planului de a interveni n Moldova susinut de
cancelarul Zamoyski. Nu se poate angaja Recz Pospolita
ntr-o aciune fi mpotriva Porii i a lui Sigismund,
care-l protejeaz pe Rzvan.
Iari Rzvan, izbucnete Cine-i Rzvan? Un
clctor de credin, supus al meu, nici mcar ran ci
grdinar, a crui mam mi-a fost roab, care pe
deasupra mi-a mai furat i ase mii de ughi cnd l-am
trimes la Poart cu treburi. Acum i zice frate al meu,
oprind toi solii pe care-i slobod regelui domniei tale.
Apare Tudora. Toarn vin. Stinge o lumnare. l fur
cu coada ochiului. Poate a strigat prea tare. i deschide
tunica la gt. Blestemat chin al stpnirii de sine. Pan
Liubieniecki surde sub mustaa blaie. i spune c, de
fapt, n-a fost dect o manevr politic, pentru c regele
nu i-a putut refuza cancelarului aprobarea de a lucra pe
cont propriu, cu vasalii lui i nobilimea care-l susine.
Cancelarul este o mare cpetenie de oti, un mare om
politic i un clarvztor. i d seama c acum mai mult
dect oricnd Moldova trebuie s fie aliat credincioas
Poloniei i pentru c senatul nu vrea s angajeze
rspunderea republicii, i-a asumat el aceast
rspundere.
Unde se gsete astzi acest mare om? l ntreab
aproape optit.
mi ceri s divulg un secret de stat i unul militar,

mria-ta.
Spuneai c este o treab a cancelarului, nu a
senatului. Eti cumva dintre vasalii lui?
M-a ferit Sfnta Fecioar De altfel unchiul Mi sa prut c zresc oti pe leahul Cameniei, acum apte
zile.
Asta-nseamn c astzi
Zamoyski ar fi putut trece Nistrul, mria-ta.
Aa, va s zic! De bine de ru Rzvan era bun
otean i nu s-a-nchinat turcilor. Dar Ieremia?
Ieremia va face politica lui Zamoyski, mria-ta. E
omul lui cu trup i suflet.
Boierii mei m-au vndut lui Sigismund, trecnd
peste nevoile i demnitatea domniei, ca s-i satisfac
setea lor de ctig i mrire. Bani, s-mi pltesc lefegii,
n-am. I-am scris lui Ioan Potocki, starostele Cameniii, i
l-am implorat n numele Domnului s cheme nobilimea
la lupt mpotriva turcilor. Iat rspunsul. Ucidei n
picioarele cailor, pentru sigurana voastr, un vis al
tuturor popoarelor balcanice. Poate facei bine. V va
judeca timpul. Io Mihai Voievod nu sunt supus nimnui,
dect rii mele. Nici mcar mpratului nu-i sunt.
Vreau prietenia regelui domniei tale, pentru c mi s-a
spus c este unit cu mpratul i cu domnii cretinilor,
s fac mpreun rzboi turcilor. Altfel ce rost ar avea
papa n aceast lig i de ce i-ar spune, sfnt?! i eu,
dup cum vezi, cu puina mea putere fac rzboi
pgnului aici glasul i scade i el tie c-a trecut
dincolo de pragul stpnirii i c-l ncearc dulcea
nebunie a nestpnirii ntinde brusc mna stng cu
pumnul strns am s fac rzboi pgnului

scrnete printre dini pn cnd mna asta va mai


putea apuca straja sbiei Ah! in aici pe bani i jaf
oaste de-a lui Sigismund, care poate-ar vrea s-mi fac
mie ce-a fcut fratelui meu Aron Att c-am nvat din
tragedia lui. i in n alte tabere i stau cu ochii pe ei, ca
gaia Mai sigur sub turci a fi fost, dect sunt cu
cretinii. Mi-am zlogit averea s pltesc otile i-am
risipit toat zestrea soiei mele. Am ajuns la o aa
srcie, de nu cru nici mcar odoarele sfintelor
monastiri Noi, cretinii, nu vrem s ne legm ntre noi,
pn cnd are s ne lege pgnul pe toi. Atunci se va
pierde toat cretintatea, cum s-a pierdut n vremea lui
tefan cel sfnt de la Moldova, cnd a chemat Europa n
ajutor i Europa a vzut de-ale ei, ajungnd turcii la
gurile Dunrii, la Chilia i Cetatea Alb, urcnd pe
Nistru pn-n olaturile voastre Doamne Turcii nu mau jignit niciodat aa cum m jignesc unii principi
cretini S bem, pan Liubieniecki. Te iau cu mine la
Trgovite, s te tiu ferit de primejdie. i dau grzi s te
scoat pe sub munte, la Moldova. i i-l mai dau pe
Petre Gregorovici Armeanul, ca sol al meu pe lng rege.
Privete jocul lumnrilor. Se pleac spre solul polon.
i-acum spune-mi de ce-ai venit, iubite al meu
Liubieniecki?

CAPITOLUL AL PATRULEA
1
n duminica de 17 august a Sfinilor mucenici Miron,
Ciprian i Iuliana, pe la ceasurile vecerniei, dincolo de
Dumbrava, vd Turnul Chindiei scldat n pulberile de
aur ale nserrii. Trgovitea lui Petru Cercel, vechiul
Trg de Scaun al naintailor nelepi care-au pus ntre
Dunre i capul lor rzvrtit codrii grei de stejar, avnd
n spate munii i dincolo de muni ducatele Amlaului
i Fgraului, Trgovitea i ridic n slava aurie
cupolele de plumb i aram. Rzbat prin miile de
tropote, dincolo de scritul carelor i mugetele vitelor,
dangtele clopotelor de la vechea mitropolie i de la
biserica Curii domneti. E o nserare lin i adnc, cu
zduful potolit de codri, cu nori de colb deasupra
Drumului domnesc pe care se scurg otile. Retragerea
de la Bucureti la Trgovite s-a fcut dup porunc.
Bjenarii pornii cu o zi i o noapte naintea otirii n-au
ncurcat drumul, au putut fi aprai de jaful lefegiilor,
crora le-a stabilit tabr n afara trgului, la Mneti,
pe Dmbovia. Kir Albertu a-neles lecia de la
Bucureti. A gsit n lungul drumului cteva leuri de
trabani spnzurate n stejari, avnd agate de gt
mnunchiuri de nuiele, semn c ieiser din rnduri
dup prad. Porumbelul venit de la Trnovo i-a adus un
bilet cifrat, semnat de nsui mitropolitul Dionisie Rally.

Att de nflcrat nct i-a alinat durerea ruperii de


Bucureti. Bleastm carta domneasc aurit,
cptuit cu piele roie, care abia s-a trt ntre grzile
clri. Pan Liubieniecki moie alturi, rpus de zduf.
I-a czut un mo blai pe frunte, are obrazul scldat n
sudoare i la rstimpuri geme cum i ade bine unui sol
regesc. Dragonii din escort s-au cam pleotit. Aripile de
lebd de la cuirase le atrn fr vlag. Numai
judecnd dup aceste podoabe poi s cunoti gustul
nobilimii leeti pentru mreie cu orice chip. A fost
drumul de la Bucureti pn aici prilej n care s cugete.
Balcanii sunt n rzmeri. Regele Poloniei i Sveziei i
caut drum n labirintul politicii evropene. Rudolf al
Sfntului imperiu roman i caut aliai mpotriva
turcilor care-au ajuns pn-n Ungaria de sus. Jigmond
Bathor dup ce l-a sugrumat n temni pe cancelarul
Kvcsczy i pe vrul su Balthazar Bthory care nu
voiau rzboi cu Poarta, nu poate face altceva dect
rzboi, orict ar fi de zpcit S-a nscut n zodia
paloului. Orict de nebunesc ar prea planul lui de a
mntui ara prin arme, este singurul plan care poate fi
nfptuit, o mare putere armat nenelegnd nimic
altceva dect lecia dat cu armele. Cu turcii nu ncape
nici glasul raiunii, nici al intereselor comune, nici al
onoarei, nici al respectrii vechilor tractate. Orice
slbiciune aduce noi nrobiri. Orice concesie aduce alte
concesii, din ce n ce mai umilitoare. Singur sabia le
vr fric-n oase, pentru c numai frica poate vorbi
hoardelor lacome, lcomiei divanului, corupiei i
silniciei. Poate gndurile astea s-l nsingureze. Fiecare
din cei apropiai vd att, doar att ct i ine interesul

de astzi i cel mult, de mine Se las pe perna moale


de piele i dintr-o dat i vine n minte Velica, fiica
marelui vornic Ivan Norocea, astzi la curtea lui
Jigmond Bathor, cstorit cu Fabio Genga, ministru di
camera unul din credincioii principelui, care se spune
c-ar ese nite mreje prea catolice n care s-l prind pe
marele vornic Carta se hurducne printre codri
strvechi, n care lumina se mpuineaz. Trmbe de
soare cad piezi prin zariti i tieturi. Triete o stare
ciudat, de ncrncenare sleit. Cnd l va zvrli pe
Sinan afar din ar, va ctiga i linitea la Dunre.
ncearc s se adune asupra acestui gnd. Sunet de
trmbi. Galopul unor cai. Faa brboas a marelui
arma Calot Bozianu, plecndu-se spre el din a.
Pedestrimile au ajuns la poarta cetii, mria-ta
Ar fi bine s-ncaleci.
Se-arat i obrazul inteligent al clucerului Radu
Buzescu.
S-a adunat toat ara, mria-ta.
Pan Liubieniecki face ochi. Grzile s-au oprit. Se aud
comenzile ofierilor:
Desclecaaai!
Simte freamtul i nelinitea grbit a oamenilor.
Cnd iese din cart, comisul Radu Florescu i-l aduce
pe Sultan, mpodobit cu valtrap de brocat rou esut cu
aur, cu frul de srbtoare btut n peruzele i inte de
aur. S-au adunat cu toii lng cart. Descalec. I se
nchin.
Ne cam uitai, mria-ta, i spune zmbind Radu
Buzescu.
Nu att ct m uitari domniile voastre, la

Blgrad, clucere.
Se las o linite stnjenitoare. Niciodat nu le-o
spusese aa. Steagul de vntori clri strnge chingile.
Oamenii i scutur praful, btndu-i mintenele cu
cciulile. Armeii se alinie cu trofeele. Patru paici
desfac steagul sfnt. i ntind mtasea, n aa fel nct s
se vad chipul lui Mohamed. Bairacele, tuiurile,
iataganele, pavezele luate de copiii de cas i-n spatele
acestora sunt adui robii turci. Cteva sute de robi luai
pe seama domniei, dui ntre sulie, cu turbanele
nclite de snge nchegat, cam hmesii, unii n
zdrene, aa cum scpaser din lupt, apoi cele patru
harabale cu prinii de seam, legai cu funii de mtase,
n faa crora clrete popa Stoica din Frca, cu
poalele anteriului sumese i vrte-n brul plin de
pistoale i junghere.
Domnul, mria-ta, bubuie popa, ridicnd cruceamciuc.
Ah, Michaly, strig unul dintre ofieri.
Cru-ne mndria, beyule, spune altul.
Nu-i asculta, mria-ta, strig popa Stoica, tot n
turcete. M lsai fr otire. Am s-mi fac alta.
Fgduiete-mi de fa cu vel boierii c m lai s-mi fac
alt otire din toi prinii pe care-i botez i-i trec la
dreapta credin.
Aude rsetele otenilor Vleleu, printe, unde s se
boteze tia, cnd te vd pe sfinia ta? Da ce b, am
eu chip de satana? Rspunde! Da nici chip de
blndee duhovniceasc n-ai S te fereasc sfntul
s-mi dai ortu, c nu te dezleg nici s m rspopeasc.
Auzii?

Fie pe voia ta, prea cucernice, i rspunde, pentru


c nelege dintr-o dat privirile ienicerilor ndreptate
spre acest pop nzdrvan, priviri de oameni care s-au
pierdut pe ei pn la fund i dintr-o dat au ntrezrit,
undeva, mntuirea.
Hai, b turcilor, hai b, sracilor, intrai n rnduri.
Ienicerimea aceea, civa pedestrai yaya, nite akingii
crnceni se supun. Numai spahiii nu vor. Stau cu
minile ncruciate la piept i-i scuip pe otenii care-i
mboldesc cu coada sulielor.
S fie cum ai fgduit, Kara-Celebi, strig un
ienicer de Damasc, cu barb alb de patriarh. Koran
haki itciun?
Koran hoki itciun? ntreab cele cteva sute de robi.
Koran haki itciun! le rspunde popa Stoica,
desclecnd.
Nu se mai astmpr dracul sta brbos, mormie
postelnicul Preda Buzescu, mpotriva cruia popa Stoica
a aat toate satele moneeti de la vale de Bal i nau isprvit nimic Buzetii cu cumprturile lor spre
Celei i moiile lui din Oltenia. Popa Stoica i se-nchin.
Ridic crucea. D ochii peste cap. i spune c avnd el
patim duhovniceasc, de patru zile i patru nopi nu
face altceva dect s propovduiasc cuvntul Domnului
printre aceti prini, care prea puini sunt turci osmani,
cei mai muli fiind ieniceri din copiii de tribut dai de
bulgari, de srbi, de albanezi, ei nu tiu sracii, dar el,
dup nite semne anume, tie. Le arat semnele,
ienicerii strig Aman i-acum vor s cread. Da, le
lipsesc armele Ajuns aici popa i coboar privirea din
slvi i-i trage cu ochiul, neruinat.

Cum le lipsesc armele, ca s cread? Ai nnebunit,


Satano!
N-am nnebunit, mria-ta D-le armele stora
alor mei, pociii, d-le s-i duc steagul sfnt, lapdte de trufia biruinei i mare-i puterea lui Dumnezeu ia slujitorului su din Frcaele Romanaiului.
I-a luat Dumnezeu minile, i optete la ureche
Preda Buzescu. Unde s-a pomenit o ocar ca asta?
Brboii se sopocie. Ofierii mprteti i fac pe
ieniceri porci de cini, feciori de hiene i catri scopii.
Popa Stoica pute a usturoi i-a sudoare i, dac ar fi
drept, i-a butie.
S-mi dea trria corturi i s nu s-amestece
nimeni n oastea mea, mria-ta.
nelege dintr-o clipit toate avantajele pe care i le
poate aduce o asemenea ncercare.
S i se fac voia, pentru vitejiile tale, printe.
Dac
mi iei capul, mria-ta.
Popa Stoica l impinge pe al doilea comis care ine
scara s-ncalece, i srut mna i-i ntinde genunchiul.
ncalec punnd talpa cizmei pe genunchiul popii.
Kiesilmejen el opilmeki ghierecki! Mna pe care nu o
putem tia, trebuie s-o srutm, spune ienicerul de
Damasc, nchinndu-se dup obiceiul oriental.
Popa Stoica sare-n a cu uurin. Ridic cruceamciuc. E un semn, pentru c de undeva din lunca
Ialomiei ies trei telegi. Voievodul i muc mustaa
gndind c blestematul de pop s-a pregtit din vreme i
fr voia lui. Surugiii sunt turci. n faa marilor boieri, a
dragonilor leeti i a uimirii lui pan Liubienicki, popa

Stoica armeaz cu arme, coifuri i platoe turceti, un


steag bun de pedestrime. Blestemele ofierilor din telegi
cheam toate trznetele Gheenei asupra trdtorilor.
Ghiontii cu crucea-mciuc i grzile iataganelor, paicii
abandoneaz steagul sfnt n minile popii Stoica,
nconjurat c-o disciplin exemplar de ieniceri.
Doamne apr-ne i pzete-ne, spune tare Preda
Buzescu.
Mai vrea s protesteze, dar clucerul Radu i se pleac
la ureche i-i optete: Taci, neic! Drept pentru care
postelnicul i face semnul crucii peste gur.
Acum nu se cuvine s mergi n urma prinilor,
mria-ta. S trecem n fa.
Ai dreptate, vel armaule.
Se-ntoarce-n a. Divanul s-a ornduit dup ranguri.
Caii poart tarhaturi scumpe. Cai i clrei sunt
nmuiai n aur i nestemate. Numai grzile sbiilor i
tecile fac averi. Sptarul Calot Bozianu a luat spada
voievozilor de-a latul oblncului. Grzile au nclecat.
Boldurile sulielor adun sclipetele asfinitului. Cu pan
Liubienicki n stnga, vzndu-l pe cronicarul Balthazar
Walther uimit de apariia otirii turceti cu tuiurile i
bairacele desfurate, d pinteni trecnd la trap btut
pe lng steagul popii Stoica.
Chutb, strig brbtete ienicerii.
Eiucal! Fii sntoi, le rspunde.
Intr n vadul Ialomiei cu apele sectuite i cnd iese
pe cellalt mal vede steagurile de clrime aliniate pe
dou rnduri, o pdure de sulie la captul creia se
ridic semee zidurile palatului domnesc.

2
Trgovite. Vede aievea pdurea de epi n care zac mii
de turci ridicat de epe n faa cetii i-l vede pe
Mohamed Fatih Cuceritorul, singur, clare naintea
porilor deschise ale castelului, meditnd la neostoita
sete de libertate a acestui popor, capabil s transforme
un act de cruzime ntr-o pild de istorie. Acoperiuri
roii, de olane, livezi n prg, case nalte cu cerdac i
vi, nuci btrni i-nainte de a intra n trg, un alt trg
de harabale i telegi, corturi, cotigi pe dou roi, cai
neuai, obor de vite, mgari cu tarnie i-o viermuial
de copii, vede o trgovea mulgnd o vac i mai vede
toate harabalele gtite cu oluri i covoare, n telegi s-au
nghesuit copiii i muierile, flutur crengi de salcie,
marame i bee colorate, peste toat mulimea asta
plutesc nori de colb n care se frnge lumina aurie a
soarelui i de la ziduri rzbubuie cea dinti lovitur de
tun. Pan Liubieniecki i rsucete fuiorul de musta
blan, se pleac-n a spre trgoveele din telegi iatunci d nas n nas cu brboii clri, mpietrii n ei.
De ce-mi spusi s tac, Radule, ntreab Preda
Buzescu, privind n ceafa voievodului, cruia doi paici n
veste argintii i duc calul de drlogi, ali doi i duc scrile
i-a crui mantie sclipete s-i ia ochii Nu s-a pomenit
asemenea batjocur. Adictelea noi ne zobirm s-i
spargem, s-i tiem i el i ntrarmeaz n faa noastr?!
La ce?
Are gnduri subiri, neic
Adic?
O s se afle la toate Curile c-au trecut destule oti
osmane de partea lui. Asta o s ridice semne de-

ntrebare. Mai ales n tabra lui Sinan. i mai ales la


Istanbul.
Cteva sute? Phah!
S-ar putea, mine, s fie cteva mii. Are gnduri
mari i noi nu putem dect s stm sub steaua lui.
Mari i izbvitoare gnduri, vere Radule, spune vel
logoftul Theodosie Rudeanu pe care ei nu-l vzuser i
nici nu-l doriser Veni i-mi opti oarecine c toate
butcile boiereti din ar s-au strns la curte.
Afar de le olteneti, mrie Preda Buzescu.
Nici nu se putea, zmbete fin Theodosie
Rudeanu Vom vedea ast-sear cei mai frumoi ochi
ncondeiai i-nlcrimai din ar
Mai frumoi dect ai pajului luia de vntori
clri, vel logofete i cinstite vere, ntreab Preda
Buzescu acru, pentru c-l dospise vara, legnatul
cruei i-l aaser trgoveele. Se gndete cu nduf
la rcoarea culei din Strejeti, la fonetul nucilor i la
carnea pietroas a Domnici, mirosind a busuioc i
cnd se-ncinge, a sudoare de muiere aprig. Iote ia c
nu s-a gndit s-i aduc nici mcar cteva roabe
ignci, pe Florica de-o pild, pentru ndestularea
trupului. Doamne iart-m pentru gndurile de
preacurvie, i spune, nchide ochii, ncepe s spun
Tatl nostru i cum i se nzar snii goi i-mbelugai ai
Domnici, cu sfrcurile ct dudele, mormie un piei,
Satano i se ridic n scri, s vad ct a mai rmas
pn la poarta cetii.
i snopii pe turci, vel paharnice, strig trgoveii.
Ce crezi, b, c Buzetii se lsar mai prejos? Hai?
Da vel logoftul? Zicea unu Chirnoag c tia c-o

mn i cu alta scria zapise, iar mai tia, iar mai scria


Huo! C-al nostru, boier Bozianu s-o fi scobit n
msele.
Preda Buzescu i vr mna n punga de mtase
care-i atrn de bru. Scoate un pumn de firfirici. i
arunc peste umr i cumele clrailor, ntre trgovei.
Oamenii chiuie, rd i se-ndeas s culeag bnuii.
Arunc i ceilali vel boieri cte o mn de firfirici.
S v rugai pentru sufletele lora de czur, spune
Preda Buzescu destul de tare s-l aud voievodul
Aolic, na Gheorghe, f-te-ncoace s-l vezi pe
antichristu.
Antichristu lu mum-ta, b Acu-i dau crucea la
srutat, pgnule!
Popa Stoica se rsucete-n a, cu ochii scprtori,
ieii ct cepele. Muierile chirie, copiii s-ascund printre
picioarele lor, trgoveii i fac cruce. Ienicerii i duc
steagul sfnt ntre iatagane. Sunt crnceni. Unii plng.
Alii cnt un cntec de rzboi, adic un tenor cnt
isprvile Cuceritorului la asediul Constantinopolului i
ceilali reiau cntecul cu glasuri brbteti, arse de
lupte, dogite de traiul n cazrmi i-n campanii. Merg n
caden legnat, cu iataganele la umr, i sprijin
rniii i-aa cum sunt, unii flendurii, alii oblojii de
mntuial, trec ca un duh crncen al islamului i-al
rzboiului. Nu-i batjocorete nimeni, nu-i bate nimeni cu
pietre i-ntr-un loc cteva muieri intr printre caii
clrailor i le-ntind colcei, fcndu-i cruci dese i
optind: S fie de sufletele morilor. Trece un zvon prin
mulime c nsui Sinan i-a nchinat mriei sale steagul
sfnt al profetului i-atunci valurile de trgovei s-alung

unele pe altele spre intrarea trgului unde se vede


unduind, n boarea serii, mtasea verde i roul
sngeriu al bairacelor. Pe urm rsun rpitul vesel al
tobelor purtate la oblncuri de toboarii roiilor de ar.
Toat mulimea se-ntoarce spre steagul acestora. Trece
la pas des cpitnia de Pdure. eile scrie.
Coantele zmeurii plutesc parc-n ei, ntr-o ap de
snge. Vrfurile sulielor scapr n lumina asfinitului.
Trgoveii dau n genunchi. Se bat cu pumnii n piept,
dintr-o dat copleii de mulimea bjenarilor, cojani din
prile dunrene, btrni omtuii, puzderie de copii i
cnd trece cpitnia roiilor de Ruii de Vede, e o forfot
ntre bjenari, muierile rup irul clrailor, sunt
monence slobode, coloase, i-au recunoscut soii, seatrn de scriele lor, de trgtori, de valtrapuri, le
srut cizmele pline de praf i mirosind a dohot, rd i
plng, le-aduc pruncii, clraii ridic suliele s nu le
loveasc pe diavoliele astea spurcate la gur, pe care
roii le salt-n ei, ori pe crup, cu plozi cu tot, s-apuc
de gturile brbailor, i srut dup ureche, unele
bocesc, altele chicotesc i pn la urm rzbat glasurile
brboilor: Taci f, ce-i e? Oh, ogrsitule, mndrumai la Gherghia, usctur, i tu-i faci veacu p
la Trgovite, buzatule Stai c te otesc eu, neiculi,
da-i s-o spui i lora de pe alt lume. O vzui pe Fira a
lui Dinic printre bjenari, scoflcitule P aia de ce no ndrumai spre Gherghia, nu i-ar mai fi venit dect
numele s-i vie.
Aoleo, Gherghino, se-ntoarce-n a un hotnog nalt,
cu stnga legat n earf, las-l fa, s-i trag bietul
Oblete sufletul, c se lupt ct zece i mi-l omori cu

zile
Dumneata, hotnogule Negur, s nu-i ii parte, c
acuica te iau n gheare Parc nu v tiu io cine
suntei? Pe la ce delurence v-ai pierde brcinarii?
Gherghina din aua clreului are sprncenele date
cu nuc ars, poart cizmulie roii, e roaib i zdupe,
de strig carnea pe ea i se laud c se duce la mila
mriei-sale, s-o ia la oaste, c pe Oblete al ei nu-l mai
las nici moart.
Dup cpitniile de roii vine hurducndu-se artileria
cu atelaje de opt i aisprezece perechi de cai. Girolamo
Estorga ncearc s-l descoas pe Vicenzo Bombardier
Mantovano, despre scopul vizitei lui Fra Giusseppe
Pisculo da Melfi, care rde n hohote ntreinut cu
istorioare pornografice de ctre Cosma Capponi Padre
Girolamo Estorga invidiaz uurina cu care acetia iau fcut mantalele sul, legndu-le de ei, rmnnd
doar n cmi i pieptarele de piele. Lecia voievodului a
fost usturtoare. Poate nu att pentru el, ct pentru
politica de antaj a Sfntului Scaun Pisculo da Melfi ia spus pe drum c soia lui Fabio Genga ar fi fost
vduva lui Aron vod, c nsui principele a nzestrat-o,
c este de-o frumusee tulburtoare, strnind gelozii
crncene ntre gentilomii curii i c Josika, noul
cancelar al principelui, l sftuiete s-i fac o vizit
marelui vornic Ivan Norocea, tatl superbei doamne
Velica Genga. Cum i pot imagina aceti intrigani
mruni c, acionnd printr-o protecie de fuste, ori
printr-un nobil, ori mai muli, dornici de putere, se
poate schimba ceva n structura credinei acestor
oameni, care se pare au harul intuiiei i pe-al

muceniciei. E obosit, privete pclos mulimile de


bjenari, acest exod nentlnit niciunde al unui popor
ntreg, el cunoate munii tainici, nspimnttori, ai
Valahiei, cunoate toat istoria acestora, tie care-a fost
deznodmntul invaziei marelui rege catolic Carol
Robert de Anjou i pe deasupra recunoate c aceste
mulimi au un straniu sentiment al permanenei i o
supraomeneasc putere de asimilare.
Iat-i aici, sate i trguri ntregi. Ochiul lui vede
ordinea acolo unde un superficial ar vedea dezordinea.
Vede satele aezate n jurul unei telegi care poart la
loitr un semn distinctiv. O maram, o basma, o crp
de anumit culoare, un omoiog de fn. tie sigur c
acolo este telega prgarului, a cneazului acelui sat.
Exist un fel de a fi al acestora, format n cursul unei
istorii ca aceasta, de acum. Cu ce-l poi nlocui? Cu
slujba fcut n latin?! Cu semnul crucii fcut de la
stnga la dreapta? Cu dogme i cazuistic?
Atenie,
padre,
spune
Vicenzo
Bombardier
Mantovano Ne apropiem de cetate. Ce faci? Vii cu noi,
ori te duci la misiune?
Pe toate uliele umbroase ale trgului, rsmiile de
trgoviteni l primesc cu strigte de slav. Judeul
Todericiu, n toat pohfala isnafurilor, intrat n caftanul
tivit cu blni de jder, lac de ap, i aduce tava cu pine
i sare. Cei doisprezece prgari asud sub cume i-n
caftane, au pletele unse cu unt i botforii dai cu dohot
de pete. Vede toate cerdacele acoperite cu cergi i
veline i tergare nflorate. Grdinile de flori stropite din
proaspt mblsmeaz nserarea. Miroase a frunz de
nuc, a gherghine, a mucate i-a izm. Judeul Todericiu

i ureaz bun venit n acest vechi trg de scaun, pe care


unii voievozi l-au uitat, plecndu-se ei prea smerit la
mila naltei Pori, dar care, cuib de vultur din veac, a
rmas n slava lui veche, gata s-i deschid porile
cuteztorilor. i vorbete de epe i Vod Cercel, fratele
mriei-tale, care-a-neles crugul Trgovitei, mum
bun a tuturor domnilor slobozi. L-ar sruta pe
Todericiu sta brbos i viclean i puind a unt rnced
i-a usturoi.
N-am s uit nvturile domniei-tale, judeule, i
rspunde cu glas nalt. Ai vorbit cu nelepciune, cu
mndrie i cu cinste. Fie ca s mprosptm noi slava
acestei slvite Ceti de Scaun i de credin.
Alb de fal, judeul i srut poala mantiei. Cnd i
ntinde dreapta, judeul se-nbue de atta cinste. Cu
judeul sprijinit n toiagul slujbei lui nnoite, vznd
dosurile celor doisprezece prgari, nepenii n mreie,
intr pe sub arcadele cetii din bolovani de ru,
afumate, strvechi, ncercndu-l un fior necunoscut,
poate unul de nimicnicie (afurisita de Tudora cu limba ei
ascuit, c stelele sunt la fel de departe att pentru
domn, ct i pentru omul de rnd); ori unul de mreie
aspr i slbatic, aa cum aspr i slbatic a fost,
peste timp, Cetatea domneasc a Trgovitei.
3
Totul este, acum cnd i s-a mplinit visul, s ai
sentimentul istoriei, i-a spus Andronic Cantacuzino,
cnd a ieit din divanul lui Amurat cu cuca domneasc
pe cap, nconjurat de paici mprteti i de pe terasa de
la Topkapi Sarayi se vedeau apele de zmal albastru ale

mrii Marmara, peste care pluteau miresmele toamnei


Ca i cnd sentimentul sta al istoriei ar veni odat cu
semnele puterii domneti, ar cobori de undeva din cer,
ori ar izvor din chiar mantia voievodal. Poate aici st
una din racilele puterii. C nu puterea, rangul, cinul d
sentimentul istoriei, celor care-s nvestii cu puterea, pe
drept; dar de cele mai multe ori pe nedrept, prin intrigi
i lingveli i mit; ci tocmai cei care au sentimentul
istoriei ar trebui s-mprumute puterii acest har
nepreuit.
Pe-aici, mria-ta, spune cpitanul Racea de sub
comnac i glug, apsnd clana grea de fier.
E mbrcat n clugr, cu botfori. Rasa de iac i las
trupul slobod. Abia a scpat de sub privegherea
Stanchii, care, ca deobicei l-a mustrat cu lacrimi n ochi
c i-a poruncit s plece la Sibii, cnd locul doamnei este
lng soul ei, nu al altora, neruinate mbrcate
brbtete, care nu-i mai cunosc lungul nasului. La
vecernie biserica domneasc s-a umplut de neamurile
boiereti n bjenie. Jupnese i jupnie, copilandri n
caftane i-n botfori, copii de , foti mari boieri, cu
mini tremurtoare, cu ochii czui n fundul capului,
ori orbi, ca biv vel vornicul Ivacu Golescu, viteaz ntre
viteji la vremea lui, care a inut isonul cu glas de bas,
uor tremurtor, de-au lcrimat toate bunicele i
strbunicele care se aflau acolo, poate amintindu-i
acele vremuri n care vornicul i ncura bidiviul la
ctrile domneti i ele erau tinere i dornice dembriri. A avut i-acolo, la slujba fcut de nsui
mitropolitul, n romnete, sentimentul istoriei. Pentru
c, n faa primejdiei, smuli din conacele, averile i

rosturile lor, aceti boieri btrni care-i ateptau


sfritul, unii dintre ei umblnd mereu pe la ctitorii,
cercetndu-i lespedea de mormnt, spat cu flori
dup porunca i plcerea lor, aceste jupnese limbute
i-n dumnie unele cu altele i toate mpreun
nvrjbite mpotriva oltencii care le este doamn, aceste
strbunici din care-a rmas doar pielea glbuie i
uscat; toi i toate, la slujb, au prsit ce-aveau
lumesc i sub lumina flfit a lumnrilor stteau
acolo ca nite icoane ale timpului lor, att de
nepmntene le erau chipurile. Dup vecernie biv vel
vornicul Ivacu Golescu pipind cu vrful toiagului, nc
verde la trup, a venit spre strana domneasc, ajutat de
nite nepoi nevrstnici. A vrut s-ngenunche. Nu l-a
lsat. L-a apucat de subiori i l-a inut lng el.
Vornicul, care-a scpat viaa domnului su, a lui
Alexandru Vod, n lupta de la Jilitea cu Ion Vod
Cumplitul, n care lupt a czut aprndu-i domnul
fratele vornicului, clucerul Albu Golescu; i-a srutat
mna i i-a spus cu glas mare, rsuntor sub bolile
zugrvite i afumate, c dac-i pare ru c moare azi,
mine, i pare numai i numai pentru c nu poate trage
sabia pentru domnul su, c el, n singurtatea
Goletilor, nconjurat de umbrele celor dui, a ntinerit
de cnd mria-sa, a ridicat steagul slobozeniei i c aici,
n biserica domneasc el, biv vel vornicul Ivacu
Golescu, bleastm cu crncen blestem pe oricine ar
cuteza s-i hineasc domnul, ori s crteasc, ori s
nu-l urmeze pe acest drum, care-i singurul drum al
mntuirii. C pn la Goleti rzbat vorbe despre
zavistiile unora i altora. Ba zavistioii merg att de

departe, nct es conacele boierilor vechi cu iscoade deale Turcitului, pe-al crui tat el l-a slujit cu vrsare de
snge, dar de care nu vrea s tie nici dac-ar fi s mai
triasc o sut de ani.
tiu c nu vorbe-i lipsesc, mria-ta, a spus Ivacu
Golescu. Avea plete albe, lucioase i mtsoase,
sprncene tufoase, albe i ele, cum alb strlucitoare i
era barba i semna cu nsui Dumnezeu. i de aceea
rogu-te primete de la moia Goleti o sut de clrai
ntr-armai, cu zece cai de schimb i pe aceti doi
strnepoi ai mei, n slujb de paji pe lng mria-ta
A ridicat braele, a privit cu ochi goi, pustii, undeva n
slav i-a strigat:
Ajut-l, Dumnezeule Savaot, s aeze cinstea pe
frunile noastre nevrednice, c de voievozi ca Oprea
Gin suntem stui.
S-au auzit icnete de plns. i-atunci mitoropolitul
nsui a luat o tipsie i-a nceput s umble printre
boieri, cernd pentru oaste. i-a ieit n fa, nltu i
ncondeiat i trist i negru, vduva stolnicului Vlad,
czut la erpteti. i-a rupt de la gt salba cu patru
iruri de galbeni, a pus-o smerit pe tava mitropolitului,
a optit un: s fie de sufletul rposatului i
aruncndu-i un fulger pe sub genele lsate, a intrat
ntre celelalte jupnese vduve. Au fost lpdate pe tav
inele scumpe ct o moie, salbe, cercei, diademe, i
Stanca i-a scos mesalul ei de doamn, btut n
diamante i legat cu aur, care-i sttea ca o diadem de
mprti bizantin, i l-a pus deasupra grmezii
aceleia de aur i pietre scprtoare. Acesta este
sentimentul istoriei, Andronic Cantacuzino, i-a spus,

pentru c vistieria i sleise, i el nsui era sleit cu toate


moiile lui i peste trei zile se-mplinea sorocul plilor
pentru lefegiii cazaci i unguri. Acolo n biseric l-au
rugat toi, boieri btrni i mame i bunice, s nu
desfac oastea. Le-a jurat pe evanghelie c n-o desface i
c mine i roag s se trag la Dragoslavele i la Rucr,
s-i gseasc adpost la moneimea satelor din
munte, pentru c, pn-n dricul toamnei, l va scoate pe
Sinan din ar. Le-a spus c el cu oastea va nchide
valea la Stoeneti. Poate i asta s nsemne sentimentul
istoriei. l urmeaz pe cpitanul Racea, care ridic tora
de-asupra capului. Scara rsucit n jurul ei nsi
coboar sub turnul Chindiei, n temeliile zidite din
bolovani de ru. Cpitanul de ferentari sttuse mai bine
de-un an la Trgovite i mpreun cu Vicenzo
Mantovano refcuse turntoria de tunuri a lui Petre
Cercel. Coborrea abrupt se sfrtete ntr-un gang
boltit cu crmid, larg i nalt nct s poat intra un
car ncrcat. Aude cum Simion nchide ua de sus, din
turn. Miroase a aer zcut i-a umed. Le tremur
umbrele pe boli, arcuindu-se uriae. Cpitanul Racea
mormie, se-nvrte pe lng piciorul scrii, i ntinde
tora fr nicio ceremonie i s-apleac cu toat
greutatea pe stlpul de lemn al balustradei. S-aude un
zngnit de arc. Racea trage de stlp. Ultimele patru
trepte lunec scrnind pe o in de fier, lsnd un gol
lng perete.
Pe aici, mria-ta!
Se strecoar n golul acela negru i vertical. Trepte din
lemn. Numr patruzeci i trei. Atinge fundul pe care-l
simte sub talp, de nisip. Racea coboar gfind. Ridic

tora pe care o nvioreaz un curent de aer nevzut.


Locul de sub pmnt, mult sub temeliile Turnului
Chindiei, are forma unei pivnii boltite, susinut de
stlpi din bolovani de ru. De jur mprejur sunt spate
ocnie adnci. Se-nfioar. Ieri noapte n tabra de la
Vcreti cpitanul Racea a cerut s-i vorbeasc.
Jur-te pe cruce i pe sabie, mria-ta, c nu lai
ara i-atunci am s-i dezvlui o tain moart a
Basarabilor i-a lui Vod rpe.
I-a venit s-i zobeasc flcile cu topuzul. E cel mai
neruinat cpitan de oaste, ator mpotriva
rnduielilor, nesupus, chefliu, clevetitor, batjocoritor al
celor monahiceti i-acum, poftim, i cere jurmnt pe
evanghelie i sabie, de parc-ar fi serenissimul, ori poate
mpratul.
Am s te muncesc cu fierul rou, afurisitule! Iei c
eti beat
Nu sunt beat i de ieit ies, da ai s-i muti
minile, mria-ta, cum i le-ai mucat de cte ori nu mai ascultat.
Bineneles c l-a nfcat de barb i i-a tras civa
pumni, s-l nvee cuviina i-acum i pare ru, se
ciete, i e ruine i nu tie pe unde s scoat cmaa.
Rde blestematul. Mai mult rnjete, dect rde. Ridic
tora, face civa pai spre dreapta i-acolo ntr-o ocni
lumina fuge pe-o grmad de oase galbene de om, coaste
i oase de-ale minilor i de-ale picioarelor. Deasupra o
poli i pe poli, aezate una lng alta, douzeci i
patru de tigve, cu gvanele goale.
Boierii i robii care-au spat ocnia asta, mria-ta,
optete Racoa. i spusi c ocnia e legat prin

jghiaburi de lut de cmara de tain a lui Vod epe.


Acolo s-aude tot ce se vorbete aici, dup cum aici saude tot ce se vorbete acolo
M-auzi Simioane, diavole? ntreab cpitanul.
Te-aud, Satano, rspunde un glas din ziduri i
voievodul se-nfioar, pentru c glasul are ceva
nepmntesc, e fr vrst, mineralizat, desprins din
nsi vechimea acestor pietre ferecate n taine vechi i-n
oasele nglbenite din ocnie.
Vegheaz, spune Racea.
Veghez, rspund zidurile.
Racea mut fclia n alt ocni. Ridic o pnz care
acoper ceva. Lumina se sparge n ndri pe grmada
de nestemate. Sunt mai ales rubine i diamante. La cea
dinti arunctur de ochi, negutorul de pietre scumpe
din el le preuiete la cel puin opt sute de mii de
galbeni. Rmne nlemnit, fr grai, nu de valoarea
poate inestimabil n fond a acestei ocnie, dar de faptul
c un cpitan domnesc nscut n mahalaua calicilor din
Bucureti, un vntur sabie muieratic, tia de cel puin
trei ani de aceast comoar, c taina nu-i arsese inima
i nu-l otrvise, c nu-l nnebunise i nu-l mistuise.
Fr s se poat stpni, se apropie de ocni i ia ntre
degete un rubin ct oul de porumbel, patima lui
rubinele, l privete n lumin, rubinul este tiat n zeci
de fee i lefuit cu piele de rechin, aa cum numai
neamul giuvaergiilor Kzim Arslanbek din Cairo, vechi
de-o sut cincizeci de ani, poate lefui un rubin. Rece,
piatra i frige totui buricele degetelor. Se stpnete
greu s nu rscoleasc n grmada de diamanticale.
Vede sub ele estura putregit a unor pungi de piele

de cmil. Are revelaia adevrului. Din vechi se vorbea


de averile lui epe Vod agonisite de pe urma
rzboaielor cu turcii, a rscumprrii fiilor de paale, a
negoului cu boi i mai ales a tierii boierilor. Mut de
uimire, copleit, ameit, cu picioarele tremurnd, l
urmeaz pe Racea din ocni n ocni. Sunt aezate pe
sorturi iatagane de paale a cror teci i grzi preuiesc
numai ele cteva zeci de mii de galbeni, paftale, agrafe,
hangere persieneti cu ncrustaii de email, coifuri
suflate n aur, mpodobite cu pietre preioase, brie
turceti din fir, tot ce-a putut ctiga prin lupt un
voievod crncen, de la oastea strlucitoare a lui
Mohamed, cuceritorul Constantinopolului. n alt ocni
sunt mesalurile, diademele, cerceii i inelele smulse
boierimii, pentru c recunoate gustul vremii i
influena bizantin a meterilor din Constantinopol, ca
i pe cea a genovezilor din Pera i Galata.
Toate astea, mesaluri btute n diamante, inele i
cercei, au fost purtate de femei care l-au vzut pe epe,
care i s-au nchinat i care i s-au druit. Iataganele au
luat parte la asaltul Constantinopolului. Hangerele astea
au njunghiat veacuri de istorie. Iat-le. Ele au prbuit
Bizanul. Tot ele au nlat semiluna pe Sfnta Sofia,
transformnd-o n Ay Sofia. Una din lamele astea de
Damasc l-a rpus pe Constantin Dragases, ultimul
mprat bizantin. Lamele astea au subjugat Balcanii. Au
rpus regatul Ungariei. Iat-le aici, n beciurile tainice
de sub Turnul Chindiei. l ncearc un sentiment ciudat
de supravieuire n timp. Gndul c este salvat, c a
devenit peste noapte stpnul de drept al unei bogii
fabuloase, ca n povetile orientale de attea ori auzite,

se estompeaz, dispare i rmne copleitor cellalt


gnd, al semnificaiilor acestor avuii, nerisipite de cei
peste o sut de ani care s-au scurs de la moartea
npraznic a lui epe, gndul unui destin similar, al
unui destin sacru impus de forele dumnezeeti, un
destin al jertfei de sine n numele libertii, ceva care-l
transcede i pe care nu i-l poate explica i exprima
dect raportndu-l la Dumnezeu i atunci murmur
acolo, sub lumina fumegoas a torei:
Doamne, fac-se voia ta!
Se-ntoarce spre Racea i-i spune cu ochi strlucitori,
notnd n lacrimi:
Iart-m, cpitane.
S te ierte l de adun toate astea, dac n-ai s-i
calci n urme, mria-ta, c eu i sunt supus i capul
meu i este plecat, i-acu zic s ieim n trg i ntre
bjenari i mine noapte s m lai s zidesc intrarea
din Turnul Chindiei, s-o afum s nu se cunoasc
ziditura proaspt i s-i mai art i alte taine ale
palatului domnesc
tie, urcnd scrile, c nimic i nimeni n-o s-i
poat ptrunde inima, acum dup ce s-a ntlnit cu
fiina strveche a Basarabilor, cu gndirea lor politic,
cu grija lor fa de nevoile viitoare, cu raiunea lor de
stat.
Iat i de data asta sentimentul istoriei, Andronic
Cantacucuzino!
4
Pustietatea palatului domnesc i iuie-n urechi, cu
toate c sala mare a fost acoperit cu covoare, pe jos

covoare de Smirna, pe perei covoare, scribii otirii au


asudat toat noaptea s scrie versete din coran pe
buci de mtase care-au fost prinse n cele patru
coluri, negutorilor de la Urdi Alai li s-au confiscat
amforele de aram i vasele rituale care-au fost aezate
tot aici, iar restul palatului pustiu a fost nchis cu lacte
i grzi. Porcul de Michaly unete lucrarea fierului cu a
ireteniei. Cnd a intrat n acest blestemat Trg de
scaun, el care-n vara asta voia s intre n Viena i uite
unde l-a oprit din zbor beyul sta nemernic, cercetaii iau adus o groaz de firmane scrise n turcete pe
suluri de pergament n care beyul poruncea otenilor lui
Allah s nu se ating de Trgul su de scaun, dac vor
s aib mil de ei, amintindu-le c aceste pmnturi
sunt totdeauna destul de adnci s-i ngroape pe toi.
Sulurile erau prinse de lnci nfipte n faa bisericilor, n
faa caselor boiereti, la rscruci. Cnd a vzut porile
cetii deschise, podul lsat, grila ridicat i-a adus
aminte de scrierile lui Calcocondil i celebrul monolog al
sultanului Mohamed Cuceritorul n faa Trgovitei lui
epe: Nu pot lua ara unui brbat care face lucruri
aa de mari i mai presus de fire tie s se foloseasc
astfel de domnia i de supuii si Acest brbat, care
face astfel de isprvi, ar fi vrednic de mai mult
De-o mie de ori cine!
Ce s-a-ntmplat stpne, ntreab smerit Nikifor
Parasios.
n sala mare sunt numai ei doi. Lumina dimineii de
august se filtreaz dulce prin vitraliile multicolore prinse
n rame de plumb. Nikifor Parasios simte cu toat fiina
forfota i nelinitea strecurat prin ziduri, ziua de astzi

fiind hrzit nlrilor n grad, mpririi rii


Romneti n miri, adic pmntul statului, n hass,
domeniile
sultanului,
i-n
vakf,
pmnturile
medreselor i-ale geamiilor, lucru cu care btrnul oltic
se laud de cteva zile. Aruncndu-i o privire crncen,
Sinan se ridic de pe perne, gemnd, i culege eberul
de pe msua de abanos i cu pai trii nvlete
alturi n sptria mic a lui Mihail, unde mparte o
ploaie de lovituri scribilor i satrgiilor care-i pzesc.
Apuc s vad civa pretendeni la timaruri i
ziameturi fugind pe una din ui.
Cini necredincioi, feciori de scroaf, atept
firmanele i voi umblai dup baciuri. S vin niangibaa! S vin feciorul de acal! S vin la mine bivolul
mpuit
Glasul marelui vizir s-a piigiat de tot. Mihail a avut
ideea stranie de a lsa n sala aceasta, complet goal, o
copie a portretului lui Petre Cercel executat la
Constantinopol de Georgius Wickgram Spirensis,
pictorul care-a fcut i portretul lui Sinan. Sub aceast
copie deosebit de reuit, mare de nlimea unui om,
era aezat un craniu, lng care ardeau cteva lumnri
abia aprinse, semn c trgul nu este att de pustiu pe
ct pare. n orice caz, pe Sinan l-au apucat bielile.
Este destul de btrn s se gndeasc la moarte i poate
nu remucrile l-au cutremurat, vzndu-i victima att
de vie n acel portret, nici craniul acela, nu este Sinan
omul care s se sperie de-o hrc, el care-a vzut sute
de mii de mori, ci altceva, ceva att de adnc nct
dup ce-a poruncit ca acel tablou s fie dus undeva, l-a
rugat s doarm cu el n noaptea asta i spre stupefacia

lui a ordonat s i se ridice Divan-chaneul cel nou, n


chiar aceast sal. S-a-nconjurat de grzi, culcnd pe
jos, n jurul cortului, dou lnci de spahioglani, cu cai
cu tot.
Sinan intr furios. njur n albanez. Bate cu
eberul ntr-un scut de aram. De afar se aude
tabulhanaua. Cornii vestesc nceperea divanului marelui
vizir
Nikifor Parasios st dup cuviin, orict ar fi de
rud cu marele vizir, ntr-o absid a slii, bucuros c
Sinan nu face prea mare caz de prezena
necredincioilor n divanele sale. l are alturi pe canalia
de Benvenisti Mozes, care azi diminea, n zori, a vrut
s mituie pe eful eunucilor care pzesc femeile valahe
roabe i s ia caimacul, adic se tocmea pentru douzeci
i cinci de fecioare. Cu ochii lui de pete mort, solzos i
lindinos, cu balele curgndu-i oricnd vede o femeie
frumoas, le-ar fi dus n bazar, prin dughenele lui
mpuite i le-ar fi traficat la preuri ntreite, pe unele
bineneles inndu-le s-o serveasc pe Esthera. l
crede att de degenerat i libidinos pe acest prea
puternic al culiselor, nct dragostea pentru Esthera,
propria lui fiic, i se pare un permanent incest. Sinan
paa i-a mbrcat kafkanul verde peste care i-a pus
platoa din aur masiv. Poart cizme de safian rou,
scurte, fr toc, cu vrfurile ntoarse. Saceakul, coiful de
mare vizir, suflat cu aur, cu plcue de email pe care este
scris numele lui Allah. Alturi are kalkanul rotund,
scutul lucrat la Damasc n arabescuri, cu ncrustaii de
email verde i un vers al poetului-osta Burhan-ad din
Sirvan, vers pe care-l cunoate, aspru i slbatic ca

sufletul nomazilor oguzi strmoii turcilor.


Ey Trk! Cir bezlf ii hindyi
Rmi rukh- zengi hat- perin myi!
n faa cpeteniilor de oaste, i trage lui niangi-baa
Abdullah cteva lovituri de eber, pn cnd l
podidete sngele pe nas. Scribii se cocrjeaz peste
hatierifele pe care nenorocitul de Abdullah a desenat
toat noaptea, cu verde vegetal i aur, monograma
sultanului Amurad. n stnga marelui vizir stau
sprijinii n sbii comandanii spahiilor, n faa lor, cu
obrazul mototolit de btaia pe care i-a tras-o Sinan,
beglerbegul
Rumeliei,
cumplitul
Hasan
paa,
guvernatorul Turciei europene. n dreapta, comandanii
pedestrimilor i-ai ienicerilor. La picioarele lui Sinan,
aezai, imbrohorul, marele preot al armatei, cadi-askeri
de Rumelia, Hasan Ali Ycel i, sprijinit n iatagan,
ienicerul Hasan, salvatorul lui Sinan din mocirlele
Neajlovului, care cptase porecla de Batakji, adic
mocirl, care-l privete drgstos pe cel salvat,
ateptnd desigur s-l elibereze i s-l druiasc cu
moii ntinse, roabe frumoase i linite, adic tot ce-i
poate dori un ienicer cinstit. Pe cincisprezece rnduri de
cte douzeci stau spahioglanii propui pentru naintare
n corpul spahiilor. De ieniceri marele vizir nici n-a vrut
s-aud. Nikifor Parasios se gndete privindu-le feele
crude, mongoloide, arse de soare, unele tiate de fier,
supurnde, la destinul Bizanului, al Balcanilor clcai
n copitele cailor de aceti oteni, transformai n
paalkuri i la destinul deosebit al rilor Romneti,
care i-au meninut independena, dincolo de tratatele
de vasalitate cu Poarta. Se gndete mai ales la destinul

principelui Mihail, care vzut de aici, din propriul lui


palat invadat de turci, i se pare cu mult mai dramatic i
exemplar, dect din propria, lui tabr, pentru c, de
abia acum i d seama de proporiile gigantice ale luptei
n care s-a angajat, ntr-o conjunctur politic foarte
ceoas i nesigur, fr aliai puternici i cu otire
ridicol de mic
Pe Allah, nu semnez niciun hatierif, ip piigiat
marele vizir. D-mi tot ce-ai lucrat azi noapte, bivol cu
mutr de ap. Mai repede.
Apuc toate sulurile acelea scrise cu litere arabe pe-o
frumusee de hrtie de Genova i le rupe n buci, n
vicrelile scribilor i-ale lui niangi-baa care probabil
ncasase baciurile de rigoare i acum va trebui s le
dea napoi.
nti s cucerii Kara Iflak i pe urm s-o-mprii.
nti s-i adune minile Hasan-paa i s vad ce-i de
vzut (rzboinicul vestit care este Hasan paa,
guvernatorul general al Turciei europene se-nvineete,
pentru c, trimis s-i cad n spate lui Mihail la
Clugreni, mpreun cu Mihnea Turcitu n-a gsit vad
peste Neajlov dect trziu, a ocolit prin Vlsia i cnd a
ieit n padina Clugrenilor btlia era sfrit i
Mihail s-a prvlit asupra lui att de fioros, nct
viteazul a dat dosul, gonind n pdure ca urmrit de
nsui ngerul morii. I-a declarat lui Sinan c i-a
pierdut cumptul cnd l-a vzut pe bey cu steagul sfnt
al profetului, la care Sinan l-a tras de barb i l-a
scuipat fcndu-l bab fricoas). nti s se trimeat
subai n fiecare sat, s se scrie ci capi de familie au
rmas, s se mpart cele mai bune pmnturi

slvitului padiah i medreselor lui Allah, nti


Glasul din ce n ce mai ascuit i zgrie urechile.
Bravii spahioglani stau mofluzi sub coifuri. Sinan paa
are una din crizele lui cumplite de mnie tiranic. Poatei aduce aminte c alt mare vizir ar fi mprit Albania
lui Scanderbeg cu mai puin ceremonie. Dar cel mai
sigur este c marelui vizir i este fric. Sub hrca aceea
era o scrisoare nesemnat, adresat lui Sinan paa,
mare vizir, n care se spunea c voievodul Mihail nu s-a
hotrt nc ce s fac cu steagul sfnt al profetului, s-l
trimeat mpratului la Praga, ca s-l arate tuturor
ambasadorilor europeni, s-l boteze n faa diplomailor
aflai la curtea voievodului, a otilor i a prizonierilor; ori
poate altceva va fi de fcut? Rmne s se vad cum
se va purta Sinan paa n ara Romneasc i atunci se
va vedea ce se face cu steagul profetului.
Sinan i dduse scrisoarea s i-o citeasc i el
recunoscuse scrisul nobil, energic, avntat al principelui
Mihail. Iat-l pe voievod declannd un rzboi al
nervilor, unul psihologie, pe lng cel adevrat, al
fierului. i ct era de plecat, n zilele fabuloase ale
prieteniei lor din tineree, spre curentul umanist
bizantin pe care-l reprezenta Manuil Hrisoloras, ct de
bine ptrundea textele noului adept al lui Platon,
Gheorghe Gemistos Plethon, i cu cit subtilitate le
interpreta
Afar! rcnete Sinan La unitile voastre Toat
lumea la spat anuri Afar!
Audiena,
solemnitatea
nlrii
n
grad
i
transformarea n pnalk ia sfrit. Sinan oprete lng
el pe imbrohor i cadi-askeri. i face semn s vin

aproape.
i tu, cine de Benvenisti, s-mi spui ce ducea
olcarul pe care l-ai repezit ieri noapte la Istanbul, dac
vrei s scapi teafr din ghearele mele.
Corneea glbuie a btrnului se nroete i din irisul
sclerozat nete o ur de plumb topit
Clrete n urma marelui vizir prin acest
Bucureti, de azi-diminea de nerecunoscut. n piaa
din faa cetii pe donjonul creia flutur steagul verde
al profetului, s-a nscut un bazar n miniatur. Sutele
de harabale ale Urdi Alaiului trase de catri, ori de
bivoli, s-au aezat n trei cercuri concentrice, cu
deschizturi spre ulia Trgului din Luntru, a Trgului
din Afar i al Cucului. Codoaele au ridicat deasupra
harabalelor cu femei pentru otire crengi cu basmale viu
colorate. Tresare cnd vede basmaua roie pe care este
pictat o femeie goal, semnul cipriotei Eurianta,
cunoscut n tot Urdi Alaiul, amanta lui tot att de
binecunoscut. Diavolia gtit n fusta ei neagr,
plisat, cu bluza alb, despicat provocator la piept,
lsnd aproape goi snii mustoi, armii, cum armii i
sunt braele de vener sudic, cu pletele negre
strlucitoare curgndu-i pn la mijloc, se-nvrte ntre
hetairele ei, goale sub vluri i cnd l vede pe Sinan
clrind sub tui se car pe inima unei harabale i-i
strig:
Hei, oim jumulit, n-ai de gnd s ncepi odat
vnzarea roabelor? ie i aa nu-i mai in de cald
valahele astea ochioase! Vinde-mi douzeci de buci
i la noapte vin s-i nclzesc alele!
Sinan scuip scrbit. n jurul hetairelor Euriantei

roiesc negutori armeni. Arabi n burnuzuri albe. Trece


un convoi de cmile purtnd grinzi abia cioplite.
Cmilele, legate una de coada celeilalte, pesc
somnolent, rumegnd i strnind praful de sub copitele
late. Trei rnduri de spahii ai steagului galben, n zale,
desemneaz un cerc n centrul acestui nou trg, alctuit
din harabale. Nikifor Parasios vede dundarii narmai cu
ciomege care cptuesc partea interioar a acestui cerc
de cai, clrei, coifuri i lnci, deasupra cruia se ridic
nori grei de praf, aude plesnetele harapnicelor i
strigtele acelea sfietoare care aparin, ca un destin
tragic, pieelor de sclavi. Se frnge n el cu o spaim
aproape de demen. Oricnd, la ordinul acestei caiafe
btrne, poate fi aruncat n dizgraie i vndut. Abia
ateapt s plece odat n Polonia. nchide ochii, s nu i
se citeasc cellalt gnd. n fiecare noapte a ascultat,
perpelindu-se, dac nu cumva somnul taberelor va fi
sfiat de strigtul acela cumplit auzit la Clugreni:
D b! Ucide m! Trt de Sinan pentru a face
diplomaie, s-a umplut pn la refuz de satisfacia
sclavului care-i vede stpnul martirizat de altcineva,
mai puternic. Ar fi vrut s asiste la un mcel general al
otirii lui Sinan, fiecare cadavru de turc pe care-l vzuse
pn atunci pricinuindu-i o bucurie feroce, necunoscut
i nesperat. Dac nu-i ofer un asemenea spectacol
grandios, ca cel de la Clugreni, n schimb principele i
ofer un altul, mai subtil, acela al dezintegrrii
interioare a acestui patron sadic, care clrete cocrjat
spre intrarea pieei de robi. Ct despre curierul trimes
de Benvenisti Mozes, va cltori n pace numai pn-n
Rodope. Acolo se va ntlni la un caravansaray cu

Franco i nimeni nu este de vin c bietul Franco anvat de la clii otomani cum s dezlege limbile
semenilor si. Trebuie s-l aib n mn pe Benvenisti,
dintr-o mie de motive. Tresare ca biciuit. n centrul pieei
akingiii narmai cu harapnice i crlige despart robii
adunai din satele nebjenite. Sunt printre ei civa
oteni rnii. Rcnind, lucrnd rapid cu crligele,
despart mulimea aceea terorizat n patru grupuri:
brbaii, femeile tinere, copiii i btrnii. Nikifor
Parasios asist paralizat. Sclavii vndui n pieele
Constantinopolului, adui de departe, din Gruzia, ori
din Africa, ori de ttarii nogai tocmai din Polonia i
marele cnezat al Moscovei, erau ori total abrutizai, ori
indifereni, ori poate ntr-un fel mpcai cu soarta.
Acetia, familii ntregi aflate nc pe pmntul lor natal,
sub soarele acestei veri toride, vznd crucile bisericilor
i recunoscnd attea locuri poate vzute cndva, se
zbat, url, plng, femeile i smulg prul i-l strig
mereu pe Dumnezeu, cu o disperare care ar putea
nlcrima i-o piatr. La nceput, din pricina tulburrii,
nu vede nimic distinct. Doar o mas amorf de fee
schimonosite, doar disperarea n sute de mti, n-aude
dect harapnicele, plnsetele, ipetele. Face un efort s
se stpneasc. Atunci, tot ce este omenesc n el se
prbuete. Unei femei oachee, de-o nebnuit
frumusee, cu trsturi prelungi, nvluit n pr ca-ntro aureol, i se smulge biatul de lng ea, un biat
poate de zece ani, n opinci, cu cmaa ncins n bete.
Femeia aceea de-o frumusee rpitoare se repede cu
dinii n beregata akingiului care-i duce biatul. E
chioap i url ca un animal. Cteva lovituri de

harapnic peste mijloc o culc la pmnt. Cnd se ridic,


pentru c se ridic imediat, se repede din nou i din nou
este dobort cu lovituri de harapnic. i asta mereu i
mereu, pn cnd ajunge s se trasc n pulbere, ca un
vierme. Sinan paa este nconjurat de negutorii de
sclavi. i recunoate pe marii rechini din Constantinopol
i Cairo. Vor toi numai femei i fecioare. tiu c
flciaii de aici sunt nrolai la ieniceri i trimii la
Damasc. Dup cum tiu c ostaii i brbaii n afar de
meseriai sunt trimii direct pe bncile galerelor
mprteti. Recunoate nghesuit la intrarea pe
stradela improvizat cmila de Gobi, cu pana rou din
pene de stru la cpstru, vestit n toate pieele de
sclavi pentru repeziciunea ei, i jos, n faa lui Sinan, pe
stpnul acestei cmile, marele negutor arab Mustafa
Muhamed al Ghazal. Tot Constantinopolul vuise astiarn de pania acestuia, care cumprase de la hanul
ttarilor de Crm, Ghazi Ghirei, ntors din Banat prin
Oltenia spre Giurgiu cu zece mii de sclavi, cele mai
frumoase roabe, i cnd trecea Dunrea ngheat,
noaptea, a fost izbit de o jupneas, Sima Buzescu, cu
otile ei, toi akingiii fiind tiai i roabele eliberate. Era
numai una din povestirile pline de groaz care umpleau
Constantinopolul de la nceputul rscoalei principelui
Mihail.
Elseifani la iadstamassni Gimd vahad. Dou sbii
nu pot ncpea niciodat n aceeai teac, i spune lui
Sinan, n arab, Mustafa Muhamed al Ghazal,
nclinndu-se adnc. Este un btrn venerabil cu barb
alb de patriarh, cunoscut din Alger la Ispahan, de la
Ispahan la Trapezunt i de la Trapezunt la

Constantinopol
Allah s te nvredniceasc de cel mai frumos
Donanma humaiun triumf majestuos care s-a fcut
vreodat unui mare vizir.
Chutb! strig cei din suit, cernd astfel biruina
pentru Sinan.
Btrnul ine un discurs plin de o selatat,
cuceritorule, de Bir Baba odem, tatl tuturor, i Altun
Babasi, tatl aurului sau alt nume linguitor, mai rar
uzitat din pruden, el fiind adresat mai ales sultanului,
Devlet Babasi, tatl fericirii Devletului, discurs n care
dup ce-i laud vitejia, l roag n numele negutorilor
de robi s deschid cel mai nfloritor trg care are loc
astzi, de la cderea Constantinopolului pn acum.
Pomenete de fericirea pe care o va aduce n haremurile
puternicilor
mpriei
i
chiar
n
haremul
preastrlucitului stpn al lumilor i cum numele
oimului alb care este Cogea Sinan paa va fi pomenit
cu evlavie i recunotin de preaputernicii Deri
Devletului.
Sinan moie n a. Nikifor Parasios i vede din profil
pleoapa solzoas tresrind nervos, nasul coroiat czut
aproape n gur, barba lung asimilnd mustile,
lsat pn la mijlocul cuirasei. i ridic eberul, cu
un gest scrit, de btrn.
Taci kara bogas gur neagr! Toi robii sunt ai
slvitului Aliothman Padishahi! La amiazi s am toate
registrele. Dac lipsete unul, rspundei cu capul
Brbaii s treac la munc. Femeile i copiii s intre la
cazan. Btrnilor s le dai drumul s se duc n satele
lor, s cheme pe cei fugii. Dup terminarea lucrului la

cetate, toi robii se-ntorc la vetrele lor dup ce sunt


nscrii n registre, ca raaia. Nimeni s nu ndrzneasc
s fac altfel. Ostaului sau comandantului care va fi
prins cu o roab n cortul su i se va tia mna dreapt
i nasul.
Ridic eberul. Vorbele abia prelinse printre buzele
lui subiri sunt preluate de crainici i strigate n tot Urdi
Alaiul. La nceput se las o tcere de moarte. Robii nu
pricep turcete. Miile de negutori mari i mici rmn
paralizai. Negoul cu sclavi este cheia ntregii afaceri. Se
vnd sclavi, sunt bani. Au bani otenii care i-au vndut,
au bani comandanii, mrfurile se vnd i preul lor sentreiete, hetairele au cutare, marii negustori de sclavi
trebuie s cumpere cele necesare convoaielor care iau
calea rsritului ndeprtat. i dintr-o dat acest ordin
nemaiauzit.
Strici
rnduiala
sfnt?
ntreab
Mustafa
Muhamed al Ghazal, cu barba tremurndu-i de mnie.
Padiahul are nevoie de brae de munc n paalk,
nu s-i umple ie pungile cu aur, cmil rioas.
Rspunsul este prompt. Fluierturi, njurturi,
huiduieli. Toat viermina Urdi Alaiului se pune n
micare. Negutorii arabi n burnuzuri albe amenin
cu hangerele. Armenii brboi, tuciurii, url, ip isteric
codoaele, care voiau s-i mprospteze marfa vie, o
mare de pumni se ridic de sub burnuzuri i caftane.
Cine turbat, ap scopit, ciufut, siktir, clapon, impotent
btrn sunt cele mai drglae complimente, care-l
nveselesc pn la nebunie pe Nikifor Parasios. Unul din
ienicerii ieii la pensie, cunoscut traficant de odalisce
ntre haremurile constantinopolitane, Ayhan Dogan,

chior i chiop, cu patru hangere la bru, ridic prima


piatr. ntr-o clip o ploaie de pietre lovete coifurile,
scuturile i caii suitei. Spahiii rup rndurile. Iau
mulimea nnebunit n vrful lncilor. Sinan paa i
ntoarce calul i, aprndu-i capul cu scutul, o ia la
galop spre apa Dmboviei. Nikifor Parasios se
cocrjeaz lovit n umr i n ale. i apr capul cu
ambele brae. i spune ca acalul btrn, pierznd
steagul sfnt, a riscat mnia oarb a Urdi Alaiului, pe
ansa de a ctiga bunvoina padiahului Se simte
ncolit fiara, i mintea ei viclean caut soluia care so scoat basma curat, dintr-o afacere care se dovedete
a fi mult mai mult dect o simpl campanie de
cucerire
Noul spectacol pe care i-l ofer Sinan este de-a
dreptul halucinant. Dincolo de Dmbovia, i
reamintete foarte bine locurile, crede c-i spune
dealului, dealul Spirii, ntre vii, se ridic biserica cu
hramul Sfntul Nicolae, biseric refcut i ntrit cu
ziduri puternice de principele Mihai. Tot dealul Spirii,
dealurile de la Sfntul Elefterie, apoi culmile dinspre
Vcreti sunt pline de corturile taberelor de ieniceri,
akingii, topcii i spahii. De jur mprejurul bisericii
Sfntul Nicolae, zeci de mii de oteni turci, goi pn la
bru, anatolieni vnjoi, arabi, negri cu pielea plin de
sudoare gras, bulgari de la convoaie, brboi i
mustcioi, albanezi i srbi, toate neamurile mpriei
trte dup otire, sap anuri adnci pornind de la
Dmbovia, n vreme ce ali zeci de mii bat pmntul
azvrlit din anuri ntre dou rnduri de brne nalte
de un stat de om. Cu ct se apropie de aceast miun

de oameni i bivoli care trag care cu bolovani de ru, de


convoaie de cmile care trsc arbori abia tiai din
lunc, de muncitori cretini nhmai la harabale, e o
mare de strigte, njurturi i blesteme, de parc-ar fi un
nou infern dantesc, i d seam c inginerii otirii au
ales foarte bine acest punct pe care-l fortific n aa fel
nct s nu se sufoce, n trg, s-l poat supraveghea n
ntregime, s aib ap i s nchid nodul de drumuri
spre Giurgiu, Trgovite i Piteti. Trece Dmbovia prin
vad. Intr n interiorul fortificaiei care se ridic vznd
cu ochii. Locul porii este deocamdat marcat de patru
stlpi nfipi n pmnt, ns, n dreapta acestei viitoare
pori s-a i isprvit un fort octogonal, n care sunt
instalate opt tunuri, supraveghind colul palatului
domnesc, valea, o parte din rul Dmbovia i lunca lui.
Topciii i sap bordeiele n palanca ridicat pentru ei i
pentru muniie i-n fort, pe un catarg cioplit dintr-un
plop cu lemnul cojit mustind, s-a i ridicat steagul
galben al artileriei mprteti. Dac n-ar fi intuit
spaima din sufletul marelui vizir, ar fi luat graba cu care
se lucreaz sub bici drept una din calitile militare ale
armatei osmane
n faa bisericii, imbrohorul i cadi-askeriul, n
straie sacerdotale negre, cu turbane albe. n stnga,
tabulhanaua marelui vizir. A lui pentru c este compus
din nou toboari, nou zurnageni, apte trmbiai i
patru mnuitori de talgere, zilldzani i tuiul cu trei cozi
de cal. Un escadron de spahioglani din gard, cu lancea
la picior, n platoe, cruni sub coifuri, cu pieile de
leoparzi aruncate pe umr sau aezate peste ei. n
genunchi, rupi, negri de sudoare i praf, cteva sute de

rumelioi, se vd i oameni de-ai pmntului, cretini.


Chicotul lui Sinan l paralizeaz. Trmbiele sparg
zduful cu chemarea lor gutural. Benvenisti Mozes a
disprut. Biserica st singur, parc prsit de ea
nsi. Mulimile care lucreaz la palanc au nlemnit.
Cineva trage clopotele. Cretinii se-nchin. Se bat cu
frunile de pmnt.
Binecuvnteaz-i, mrie Sinan
Nikifor Parasios i pierde controlul. Zduful,
dangtele clopotelor, triste, casele albe ale Bucuretiului,
aceast Cetate de Scaun, care de trei ani simboliza
pentru toi oropsiii Balcanilor ideia renaterii i a
eliberrii, norii de praf, rgetele cmilelor, Urdi Alaiul de
la care vntul aduce strigte estompate de lunca
Dmboviei, totul i se pare un vis urt, gelatinos,
sufocant. i mpinge calul naintea celor ngenuncheai,
fcnd semnul crucii deasupra lor.
Ruine, aude n cea mai pur elin, un glas
scrnit.
nchide ochii. Se deschid uile bisericii. Sinan paa i
ndeamn calul. Se pleac sub grinda de piatr care
sprijin pisania i intr clare n biseric Dup el
intr zece spahioglani, tot clri. Nikifor Parasios
descalec. ngenunche. Cu toate c nu este nici pe
departe un mistic, de data asta se roag fierbinte pentru
deplina victorie a lui Mihai, pentru eliberarea Helladei,
pentru risipirea n patru vnturi a otilor Satanei. Vede
doar cerul alb, nalt, gol, ngrozitor de departe, ngrozitor
de gol. Strigtele de spaim ale celor ngenuncheai l
readuc la realitate.
Spahiii ies cte unul din biseric, potcoavele cailor

strnesc ecouri care rzbat prin ziduri, aducnd cte-o


icoan n vrful lnci lor. Arunc icoanele la picioarele
imbrohorului, care de fiecare dat spune: Virmenge
Maabud ne eite sun Mahmud, fr Dumnezeu omul nu
poate nimic, lucrul lui este n van Cretinii gem i se
vaicr n toate limbile balcanice. Iese i Sinan.
Tabulhanaua preia dup solist, un tenor puternic,
cntecul de lupt al spahiilor. n turla bisericii au
aprut civa muncitori musulmani. Pe dou grinzi,
clopotul desprins din osie este lsat s lunece din
clopotni. Un vaer de aram. Bufnitur seac. Un
dangt stins. Nikifor Parasios i simte cerul gurii iasc.
Nu este numai un act barbar. Este simbolul unei politici
crncene, de asuprire, pe veci. N-a vzut frnghiile
agate de crucile de la clopotnie. Totul a fost pregtit
din vreme. Muncitorii osmani se car cu agilitate.
Unul din ei poart legat de spate o semilun enorm.
Crucea de pe clopotni, legat probabil n plumb, este
dobort cu lovituri de secure. Tabulhanaua i
percuteaz timpanele cu behitul ei primitiv. Oala cu
plumb topit tras pe un scripete. Semiluna de alam
strlucind n locul crucii. Imbrohorul chemndu-l pe
Allah. n clopotni muezinul, care strig n cele patru
zri chemarea la oile-nemazi, rugaciunea de prnz. Din
biseric sunt aruncate tetrapoadele. Sinan paa
descalec ajutat de paji. Se-ndreapt spre acest cel
dinti semn al voinei sultanului de a terge de pe faa
pmntului ara Romneasc. Ajuns n prag, se
descal de cizme. Intr n moschee, dus de subiori de
imbrohor i cadi-askeri. Nikifor Parasios i lipete
fruntea de pmntul fierbinte, mirosind a iarb

sfrlogit i ud de cal. Aude, parc, vaerul profund i


tragic al clopotului de bronz, prbuit din clopotni ca o
mare pasre de aur.
5
La acest Ave Maria de sear i Angelus Domini,
capelmaistrul Mattista Mosto din Veneia se-ntrecuse pe
sine. Principele Sigismund Bthory i arunc o privire
drgstoas pe deasupra nasului prea puternic pentru
un Alexandru Macedon modern, aa cum i plcea s
aud curtea mgulindu-l. Fiina rubicond i rozacee a
capelmaistrului pare c emite ea nsi, prin toi porii,
notele grave ale rugciunilor, avnd n acelai timp harul
s le-ndulceasc, s le transforme ntr-un fel de
incantaie pe jumtate lubric, pe jumtate iezuit.
Pentru etichet sunt prezeni la slujba preacatolic, cu
mutrele lor de protestani hrnii cu slnin i crnai,
att magister civium al cetii i trgului Sebe, ct i
trei din consilierii municipali, n uniformele lor de gal,
bineneles niciunul nobil, toi negutori i meseriai,
lucru care-l irit pn la sufocare. Prima pedeaps pe
care le-o aplic este c nu le reine numele i le ncurc
funciile. Ei se roesc de mnie, ns tac i, de voie de
nevoie, trebuie s aplice constituia Statelor generale. I-a
aezat deliberat n spatele celor trei nuncii apostolici,
Alfonso Carillo, Atillio Amalteo i a ultimului venit de la
Roma, escortat de cavalerul veneian Gaspar Turloni,
Alfonso Visconti, episcop de Cervia Orict ar fi de
negustori, sau tocmai pentru c nu sunt dect
negustori, trebuie s neleag semnificaia acestui gest,
ca i aceea a prezenei celor trei emisari papali. Cu sau

fr voia lor i va rectiga pentru sacra biseric


roman, chiar dac pentru a le obine sufletele i va
obliga s renune la capete. Gndul sta l
melancolizeaz i dup ultimul Amen se ridic cu
micarea aceea elegant admirat de Simon Genga,
care-i spune c are cel mai fibros trup de spadasin din
ci spadasini a-ntlnit Ah, ast-sear Saturn are o
poziie favorabil, pe care era mai bine s-o fi avut n 6
august, cnd trebuia s-i consume matrimoniul i cnd
blestematul de Mezentie i-a spus c este la mijloc
vrjitoria unuia dintre gentilomii principesei Poate
Carlo Magno, care-l cam privete de sus Dar astsear, Saturn Este blond, este brun, este blond,
este brun Pintenul lui Fabio Genga are cinci stele,
deci fr so, blond. Hotrte c nu-i plac blondele,
care sunt placide, pe cnd, mcar de la cteva brunete
s-a ales cu zgrieturi i lupte gfite, care au avut darul
s-l ae. De fapt nici n-a primit nc scrisorile de
acreditare ale lui Marini Polii, pentru-c nu i-au fost
adresate cu titlul de serenissim Convoiul se
alctuiete n faa bisericii. Cei trei emisari papali, cu
mitrele episcopale esute n fir de aur i btute n perle,
n trei caleti ale curii, trase de cte ase cai albi. Garda
princiar, o companie de trabani albatri cu muschete
i un escadron de cuirasieri, sub ordinele lui Gaspar
Sibrik, vrt n armur. Pe marginea drumului pavat cu
pietre de ru, st aliniat pe dou rnduri contingentul
pltit de trgul Sebeului. Au fost numrai. Sunt o mie
de pucai n tunici violete, n spatele crora s-au
nghesuit nevestele i rubedeniile. Sigismund se simte
mre n aua nalt a armsarului Bucefal, alb, cu

coama atrnndu-i pn aproape de genunchi, cu


armur de cap avnd la fruntar un corn din oel lefuit,
el nsui n armur complet, cu coiful din oel la care
simte cltinndu-se cele trei pene roii, enorme, de
stru. Aude sub coif ecoul miilor de copite. La cetate se
sun lsarea podului. Imediat n spatele lui clrete
cavalerul Gaspar Turloni, care cu cei opt cavaleri
veneieni alctuiesc contribuia Veneiei i-a dogelui la
cruciad Pentru aceast ceremonie a scos din tabr
nc patru escadroane de lancieri, dintre care unul
comandat de nsui tefan Bocskay, apoi sotnia
aventurierului polonez Ioan Wayer, ca i vasalii lui
Josika, iubitul lui cancelar. Restul trupelor sunt n
tabr, pe apa Sebeului. Soarele n amurg poleiete
armurile, harnaamentele i armele. E ncntat.
Balcoanele sunt nesate cu ssoaice tinere. Ici, colo se
arunc flori De cnd a dus-o pe Maria Cristierna la
castelul Gherla, s fie mai aproape de grani, cu toate
c i-a druit cetatea Fgraului, triete acest vis
nesperat pentru cel mai tnr principe al Evropei, are
doar douzeci i doi de ani i singura lui gelozie este c
nc nu l-a egalat pe Alexandru Macedon, pe care i l-a
ales ca rival. Clrete cu o mn n old, se uit
crncen pe sub viziera ridicat i buzele prea crnoase,
roii, schieaz un zmbet dispreuitor
n dormitorul destul de somptuos pentru o cetate de
ora negustoresc, cu scrinuri de Veneia i un pat cu
baldachin, valeii i scot armura, n vreme ce Fabio
Genga, nalt i subire, mbrcat dup moda spaniol,
cu prul uor rrit n cretet, i pregtete platoa de
argint aurit cu pieptarul lucrat n relief, nfindu-l pe

Apolo n carul su de foc, tras de patru telegari peste o


mare de nori. Sigismund fierbe s-l ntrebe cum i s-a
prut ceremonia pentru c il ministro di camera este cel
mai rafinat critic i maestru de ceremonie din Europa.
Dar Fabio Genga tace, i face de lucru cu platoa i
acum se rstete la unul din paji, pentru c a adus n
locul spadei Isabella, de consiliu militar, spada
Amaltea, de ceremonie familial.
Pe clciul lui Ahile, izbucnete Sigismund De ce
dracu taci, Fabio?
Ce-ar vrea, altea voastr, s aud spunndu-i-se?!
Ce-ar trebui s mi se spun, dup ce mi-am dat
osteneala s scot attea trupe din tabr, s le servesc o
lecie de grandoare acestor negustori de crnai piprai.
Oh, oh, oh! Atunci, alte, nu vei auzi lucruri prea
nostime.
Oricum, numai s le aud.
S tii, alte, c Francisc I al Franei n-a fost
numai un mare rege-cavaler, poate ultimul dintre regii
cavaleri.
Mai rmn i principii-cavaleri, Fabio.
Vorbeam de regi, alte. Deci Francisc I, acest rege
al regilor, atunci cnd i alctuia cortegiile, apela la
serviciile unui florentin, pictor pe zmaluri, dar care avea
un uimitor sim al culorilor.
i? Sigismund bate nerbdtor din picior.
i n orice caz nu asorta tunicile violet ale
pedestrimilor, cu panaele verzi ale cavaleriei, ori nu
oferea nuniului apostolic cai albi, cnd el nsui
ncleca un cal alb, iar dac cineva din escort avea
ideea, de altfel perfect logic, s poarte cuirasa de lupt,

regele avea atta tact s nu poarte niciun fel de cuiras;


de obicei i asorta culoarea nclmintei cu a
mnuilor i a panaelor i nu-i ddea aere soldeti
n faa unui soldoi, chiar dac acesta era trimis de
doge
Gelos, Fabio! Te-am prins! Eti gelos pe atenia
care i-am dat-o lui Gaspar Turloni.
Ei bine, da, alte. Sunt gelos. Sunt gelos c v-ai
nsurat, sunt gelos pe atenia care i-o dai acestui
Turloni, fioros doar cnd arat ca o panoplie ambulant,
dar mai ales gelos pe acest cancelar Josika, pe care-l
preferai n ultima vreme
i care are talentul s intre mereu neanunat,
spune din u cancelarul Josika, vrt n cizme de lupt
cu carmbii nali i-ntr-o platoe fin de argint.
i s asculte pe la ui, mrie il ministro di
camera.
Stpne, consiliul militar este adunat. N-am dat
voie magistrailor cetii s participe. Ei nu sunt militari
i constituia le cere o mie de pucai, deci auxilium,
consilium fiind rezervat doar nobililor. Este vdit c
acest valah renegat, care este Josika, i ghicete pn i
gndurile. Dar mai ales l scutete de urmarea
neplcut a acestor gnduri. i zmbete i Josika, de
statur potrivit, cu ochi negri inteligeni, uor adus de
spate, i rspunde slugarnic, apoi ridic privirea n
tavan, cu un gest elocvent, cunoscut numai de ei
nseamn c fata a fost adus. Dup ce-i pune cuirasa,
Fabio Genga, demn, cheam gentilomii de serviciu care-l
iau pe principe la mijloc i-l conduc cu pai sonori, pe
sub bolile ogivale din crmid i piatr, n sala de

arme a cetii
n sala cu stlpi din piatr tencuii, cu lespezi de
gresie, friguroas i umed, lumina intr prin trei
ferestre ogivale cu rame de plumb care dau n curtea
interioar i dincolo de care se vede rmuriul unui
stejar uria. Sunt aliniai cpitanii otirii princiare,
nobilii care au putut arma minimum dou sute de
lncieri, cpitanul Huszr din Ungaria de sus i desigur
cei opt veneieni ai lui Gaspar Turloni care st n faa lor,
cu coiful sub braul drept, cu stnga inndu-i spada
enorm. n dou jiluri emisarii papali Atillio Amalteo i
Alfonso Visconti n negru, cu tichiile i ciorapii violet
indicndu-le rangul de monseniori ai bisericii, iar
alturi de jilul principelui, n picioare, cu profilul nobil
de hispan, duhovnicul i confidentul spiritual Alfonso
Carillo. Sigismund Bthory parcurge sala cu pai repezi,
cu capul uguiat inut trufa, rotindi-i ochii bulbucai,
obicei care l-a luat dup ce-a ordonat s fie sugrumat n
temni fostul cancelar Kvcsczy, vrul Balthazar
Bthory i cei trei frai Kendy: Alexandru, Francisc i
Gabriel. Se poate atepta oricnd la un pumnal nfipt n
vintre. Josika i-a optit din mers c a sosit un curier de
la Albert Kirly, cu vestea unei mari victorii mpotriva lui
Sinan paa. Vestea i-a chircit inima ntr-un spasm de
gelozie veninoas. I-a ordonat cancelarului s nu-l lase
s vorbeasc n public, fcndu-i cinstea unei audiene
particulare. Aha! Iat-l pe curier. Cu braul stng legat
ntr-o earf, gardat de doi nemei secui mpltoai,
avnd aerul c este eliberatorul Constantinopolului.
Probabil c ntrul s-o fi ludat la grajduri i corpul de
gard cu isprvile lui. Se aaz n jil i cancelarul

deschide consiliul militar, cernd n numele prinului


tiri despre afluirea trupelor spre Braov, locul de
concentrare al armatei. Sigismund adopt inuta
consiliu militar care const, conform prescripiilor lui
Fabio, dragul de el ct i este de credincios, adic o
inut sever, uor neglijent, cu Isabella, spada
simpl cu garda de oel, ntre picioare, cu morionul sub
braul stng. Ascult distrat raportul cpitanului
Gspr Sibrik, comandantul grzii princiare. De fapt ar
fi trebuit s-l nainteze cpitan general dup moartea lui
Francis Gesthy, fostul cpitan general. Padre Alfonso
Carillo l-a sftuit s n-o fac, riscnd s trezeasc
gelozii i trdri i mai ales s fie nedrept cu
credinciosul Albert Kirly. De aceea Gspr Sibrik,
atletic sub armur, cu trsturi hunice pronunate,
vorbete bolovnos, de parc-ar sparge nuci, cu o
nemulumire pe care nici mcar nu se obosete s-o
ascund. Raporteaz c regimentul de reiteri silezieni de
sub comanda lui Albert Reibits se mic pe caii lui
bolnavi de morv i c, dei a plecat din Viena de trei
sptmni, abia a ajuns la Kaovia. ine a sublinieze c
acesta este aportul mpratului Rudolf la lupta cumplit
care se ntrezrete cu Sinan, pe care, dup cte tie,
voievodul transalpin i cpitanul Albert Kirly n-au fost
n stare s-l opreasc la Dunre.
Mini, spune foarte clar omul n zale, cu mna n
earf Rumoare. Cpitanul Gspr Sibrik tropie pe
loc zbrlindu-i mustaa prelins la colul buzelor.
l rugm pe cpitanul de lefegii (tefan Josika
accentueaz de lefegii) Tibor Szkely s pstreze
respectul.

Iar eu, cu ngduina principelui, rog pe toat


lumea s pstreze respectul celor care s-au btut i se
bat cu turcii cu fierul, nu cu vorbele.
Provocarea este evident. Sigismund fierbe. Relaiile
lui cu secuii sunt dintre cele mai rele. De aceea nici n-a
permis s se fac recrutri pentru Mihai, n secuime.
Vrea s-i dea acestui obraznic o lecie usturtoare, cnd
simte pe umr mna duhovnicului su. i face semn lui
Gspr Sibrik s-i continue raportul. Toat lumea afl
c spre Braov se-ndreapt otile trgurilor sseti
Bistria i Sighioara, ale lui tefan Rzvan, voievodul
din Moldova al principelui nostru, avnd o artilerie
redutabil compus din douzeci i trei de piese mari,
lucru care strnete aprobarea unanim i, aici se
oprete, i rsucete mustaa, spunnd cu glas de
stentor:
i nc dou mii de lniceri clri i o mie de
pedetri archebuzieri pltii din visteria personal a
principelui nostru, sub ordinele vasalilor serenissimului:
tefan Thrk, Petru Huszr, Niculae Segney i
Gheorghe Bess, la care cei aflai n sal rspund cu
strigte puternice de vivat.
Sigismund plete de plcere. Ar fi vrut ca acest
consiliu s se sfreasc aici. Din nenorocire un
principe nu este niciodat propriul su stpn. Ofteaz
la gndul martirului care este el nsui. n clipa asta
simte nevoia s fie singur cu Pietro Busto din Brescia,
muzicantul su iubit, i s cnte la flaut una din
pastoralele compuse n ultima vreme. Trebuie ns s
asculte c scaunele secuieti nu se nvoiesc s dea cele o
mie de care de merinde, comitele secuilor protestnd n

scris, c braovenii nu au nc gata mundirele albastre


pentru o companie de archebuzieri, c breslele
armurierilor din Media i Sighioara nu convin s
livreze ghiulelele i gloanele i coifurile la preul fixat de
consiliul militar, susinnd c pentru contribuiile de
furnituri necesare rzboiului s se convoace dieta ntrunul din cele apte orae sseti, de preferat Braovul.
S se treac la rechiziii, spune Sigismund agasat.
Se aude un rsuflet unanim de uurare. Regimul
rechiziiilor este singurul care poate mbogi ntr-o
campanie un cpitan de oaste, i aa pltit zgrcit de
vistieria public. Sigismund i d seama c s-a pripit
numai atunci cnd Alfonso Carillo i optete la ureche
s nu permit cancelarului emiterea ordinului scris.
Pajii aprind lumnrile. Undeva, de foarte departe, se
aude o goarn sunnd nchiderea porilor i lsarea
barierelor. Cnd policandrul cu douzeci i patru de
lumnri este ridicat pe scripetele su, fr nicio
autorizaie prealabil, cpitanul de lefegii Tibor Szkely,
ori Tibor Secuiul, face civa pai solemni i scoate de
sub cuiras un pergament fcut sul, nuruit i pecetluit
cu o pecete de cear verde
Viu direct de pe cmpul de lupt i-o rog pe altea
voastr serenissim, n numele cpitanului meu Albert
Kirly, s asculte vetile pe care i le-am adus, fcnd s
crape sub mine doi cai.
Murmurele de aprobare strnite de aceast cerere
impertinent, ca i semnul de ncuviinare al iezuitului l
fac s cedeze cu un oftat dureros. Saturn urc spre zenit
i el este obligat s stea pironit n scaunul mreiei de
principe, neglijndu-i pentru binele cretintii cele

mai arztoare treburi brbteti


Blestematul de Mezentie, astrologul lui personal,
caut mereu turnurile singuratice. Cu toat lipsa de
crue, a trebuit s-i cedeze una de ase cai, pentru
retortele, bufniele i salamandrele de care n-a vrut s
se despart. Probabil fac parte din mijloacele lui oculte
de a ndupleca o lume pe care n-o cunoate i de care se
teme. Afurisitul de cpitan a inut s prezinte n culori
vrednice de Iliada o lupt oarecare cu Sinan paa.
Caraghioii nu numai c nu l-au oprit pe loc, dar mai
mult, l-au adus pe marele vizir n cetatea de Scaun a
acestui vcar, care este vasalul su transalpin i care, de
doi ani nu-i cere altceva dect ajutor armat i
salvconducte pentru nenumratele lui cirezi de boi i
vaci expediate n Polonia i Moravia i-a lsat platoa
i pe Isabella n dormitor, urc gfind aat treptele
rsucite n spiral ale turnului i se gndete s
ndeprteze pe toi gentilomii din slujba principesei
Maria Cristierna, pentru c, oricum, nu se face s fie
slujit de brbai, atta vreme ct augustul ei so este
plecat n cruciad. Cu ct urc mai sus scrile nguste,
cu att mai nesuferit se face mirosul de sulf i iod.
Ciocne discret n ua de fier. Cnd se deschide, apare
craniul enorm i chel al lui Mezentie, nconjurat de fum
glbui, gros i neccios. n camera grzilor, un cuptor
de metal pe care, n binecunoscutul cznel de aram,
se precipit o materie sticloas emannd lumini ciudate,
verzi-albstrii. Mezentie i-a agat pe perei pieile de
arpe, bufniele mpiate, salamandrele parc vii. Sub
singura fereastr a acestui corp de gard i-a pus masa
octogonal plin cu retorte bizare i baloane de sticl

terminate cu gturi subiri.


Astrologul pipernicit, cu ochii czui adnc sub
arcade, cu pielea obrazului pergamentoas i
suprasaturat de emanaiile materiilor arse, care i-au
dat un fel de glan verzui, trage de-o parte cznelul de
aram, aaz civa crbuni peste foc i abia dup ce-i
aranjeaz retortele schieaz un simulacru de reveren,
ntrebndu-l din gt:
Cu ce-i pot fi de folos alteei voastre?
ntrebarea onctuoas a astrologului l umilete pn
la lacrimi. Aici, singur cu omul de la care ateapt
vindecarea rului, a celui mai mare i ruinos ru
pentru un brbat i principe, aceast impoten care-l
nnebunete i tortureaz, care-l obsedeaz noapte de
noapte, care-l face s urle n el de cte ori, la beii,
nobilii i povestesc aventurile galante, aici este parc
mai contient de toat drama lui intim. De Maria
Cristierna, fptur alb i delicat (l obsedeaz
amintirea minilor ei albe, cu degete lungi, fine, unghii
roz i glasul dulce, dezmierdtor), de Maria Cristierna,
soia lui n faa lui Dumnezeu i-a oamenilor, nu s-a
apropiat din fric. A pretextat rzboiul, treburile de stat,
i-a fcut cteva serenade, i-n noaptea cnd a ajuns la
Gherla a instalat-o, i-a schimbat doar calul i cizmele,
pornind n goan, zdrobit n el nsui, ncercnd
disperat s cread c la mijloc este vorba de-o vraj.
Poate asta i caut la Mezentie. Mai mult dect leacul,
convingerea c la mijloc sunt fore supranaturale. C
este victima unui complot, a unei dumnii ntre
brbai, poate a unei gelozii.
Astrologule, spune cu glas uscat, sufocat de

ruine Am auzit cum Paracelsus l-a vindecat pe


tipograful Frobenius din Basel Cunoti remediul lui
Paracelsus, scumpul meu Mezentie?!
Astrologul ciulete urechea. Pn acum a inventat o
seam de leacuri, pentru o seam de cauze posibile.
Remediile lui, care pe ali brbai i ajut, probabil aceia
sunt numai parial impoteni, cum este zeama de
crbui, s-au dovedit ineficace n faa acestui bieoi
couros i ulduros, destul de detept s trimeat zbirii
s-l sugrume i apoi canalia de cancelar s lanseze
zvonul c el, astrologul, i-a dat principelui leacuri i
otrvi ca s-i ucid seva brbiei. Se strmb de parc
ar avea dureri de dini.
Dac persoana voastr sacr e fermecat prin
descntece, ceea ce i cred datorit faptului c remediile
mele vegetale nu au putut nvinge rul, atunci voi trece
la alt remediu cu care vom rupe vraja. Este cel indicat
de Paracelsus. Dac ns Arheus, fora vital organic,
este alterat, atunci va trebui s aduc un leac de la
Ferrara
Vorbind de remedii lui Mezentie i lucete fa
glnuit i-i zemuie buzele. Libidinos, se gndete cu
ur la femeile superbe care-au fost trte n patul
acestui impotent n vreme ce el nu mai gsete nici
mcar slujnice care s-i potoleasc poftele.
Hm! Numai la Ferrara zici, bunule Mezentie, i
probabil trebuie neaprat s pleci singur, s nu se afle
locul vraciului italian care-i procur leacul?!
Mezentie clipete des. Are pleoapele roii, umflate, cu
gene spelbe, decolorate. Se face c nu aude replica
principelui.

Ai adus ce v-am cerut data trecut, alte?


Sigismund scoate din buzunar un obiect metalic
nvelit ntr-o batist fin, de mtase. Mezentie desptur
batista. Apare o potcoav uzat.
De la piciorul stng din fa, Mezentie.
Sper c nu s-a ncurcat cu vreo potcoav de iap,
alte?
Am desprins-o eu nsumi. Este a lui Bucefal, cum
tu eti Mezentie.
Cu degetele lui arse de acizi, cu unghii ltree inglbenite, Mezentie vr potcoava ntr-o soluie
puturoas. A focul suflnd un curent de aer cu nite
foale mici, de mn. Sigismund se aaz pe unicul
scaun al laboratorului. Astrologul deschide ferstruica.
Cerceteaz cerul. Lumina flcrilor joac n ochii de
sticl ai salamandrelor. Poleiete solzii de arpe.
Mezentie?
Alte!
Ce i-a spus horoscopul Mariei Cristierna?
Astrele serenissimei n-au ajuns nc n conjuncie.
Va trebui s mai ateptai nc trei zile, alte.
Multe horoscoape a fcut Mezentie i prea puine
dintre ele au dat gre. Anul trecut a fcut horoscopul
cancelarului Kvcsczy, ale frailor Kendy, pe cel al lui
Balthazar Bthory. Toate au anunat moartea. La date
care nu s-au confirmat, dar au anunat moartea, i
moartea n-a ntrziat s confirme profeia lui Mezentie.
Trebuie s mai ateptai, alte, pn cnd Saturn
ajunge la zenit.
Sigismund nu-l ascult. Culege de pe jos una din
crile zvrlite la-ntmplare. Este volumul lui

Paracelsus: De religione perpetua. l rsfoiete distrat,


gndindu-se agasat la scrisoarea foarte echivoc a lui
Albert Kirly, din care a reinut pasaje ntregi ca acesta:
Sinan i puse tabra la o mil mic, vecin cu ai
notri, acetia nu voir s fie atacai de el, ci ieir n
zori, la dou ore de diminea n cmpie i dnd peste
turci lupta inu pn noaptea, Sau: Armata noastr
respinse de mai multe ori inamicul, omornd muli, dar
turcii primind noi ajutoare, respinser pe ai notri. Sau:
Ai notri au luat mai multe steaguri i, ntre altele, pe
acela, a lui Mehmet paa, dedicat lui Mahomed
Cpitanii au strigat, zngnindu-i pintenii i sbiile,
voind s afle cine-a luat steagul i prin ce fapt.
Blestematul de Tibor Szkely le-a rspuns c voieodul
Mihail, luptnd corp la corp cu paii, dintre care a i
omort cu mna lui trei. A adugat c voievodul este un
adevrat leu al cretinitii Probabil c afirmaia asta
l va face pe Tibor Szkely s rmn toat viaa un biet
cpitan de lefegii Pe el, ca i pe Josika, de altfel, l-a
nelinitit acest ai notri, repetat mereu, n fiecare fraz.
l nelinitete pentru c vine tocmai de la cel mai
credincios cpitan al su, acel Albert Kirly, care-a
comandat grzile atunci cnd a arestat dieta, pe
cancelar i pe ceilali
Revine cnd aude vorbele blbite i sugrumate ale
astrologului, cntate ca o imploraie.
Leo-ruber, o, tu crin alb, realgar i crin rou,
panacee i rex, piatr filozofal! Homunculus i leo
citrinus!
Din focul cuptorului izbucnete o flacr lung,
mldioas, care se coloreaz liliachiu. Mezentie i trece

palma prin ea, trgnd-o ctre sine, chemnd-o cu


nume tainice i abia auzite. Sigismund l privete cu
rsuflarea tiat. Cu ochii plini de neliniti.
Iat, alte, tridentul acesta, fcut din potcoava lui
Bucefal, armsarul vostru de prsil i lupt. El va
sfrma vraja, dac vraja v leag brbia.
Explic-mi-l, optete Sigismund, cu speran abia
disimulat.
Semnul dintelui acesta este Racul, lng care am
spat litera O (altea voastr s tie c-l repet aidoma pe
Paracelsus) litera O, adic orbito pleac! Dintele al
doilea are semnul Leului i cuvntul Imo: ntrete-te!
Al treilea este semnul lui Jupiter i al arpelui, cu
prescurtaiile AR SUL SAL Adic trinitatea: Arheus
Sulfur Sal, elementele componente ale trupului
alteei voastre Aceti trei P ademenesc forele astrale n
sfera sexual. Pentagrama de pe mnerul tridentului
gonete magia strin Iar talismanul pe care vi l-am
fcut n noaptea echinociului va ntri puterea
tridentului. Are nscrise sub fora lui Leo-ruber, deci a
aurului i a lui Vulcanus, deci a focului etern, cuvintele:
Fatum Libertas Doxa Soart Libertate
nelepciune.
Mezentie execut o reveren caricatural, frecndu-i
mulumit minile osoase, cu degetele arse de acizi,
acoperite cu pr rar, glbui i sfrlogit. Pentru siguran
i d o sticl plin cu licoare verzuie, preparat din elitre
de crbui cu suc de vegetale, din care nu lipsete
zeama de cucut. Sigismund transpir brusc. Jos, ntr-o
camer bine adpostit i discret, este sechestrat
fecioara n faa creia i va da acest examen chinuitor,

care-l umilete permanent. Aproape i este team.


Curaj alte, i spune Mezentie, deschiznd ua
laboratorului improvizat.

CAPITOLUL AL CINCILEA
1
Luni n 8 septembrie de ziua Naterii Maicii
Domnului, la cetatea Dmboviei, spre prnzior. Zi
strvezie de nceput de toamn. Cer nalt, de-un
albastru decolorat i de jur mprejur, puternici, pieptoi,
acoperii de codri cu frunza rrit, munii. Nu poate
spune c nu-l copleesc, c nu-i strecoar n suflet un
fel de sfial i de vraj, c nu-l ndeamn la meditaie,
dar mai ales c nu-l fac s-i raporteze gndurile la
venicie. Are din ce n ce mai des obsesia veniciei. Dup
ce s-a smuls i din Trgovite, de parc i-ar fi smuls
carnea cu fierul nroit, n noaptea aceea cu trznete i
cu furtun, cu arbori scoi din rdcin i crengi frnte,
a dat o goan pn sus la monastirea Dealu. n lumina
unui trznet a vzut Turnul Chindiei, parc nconjurat
de flcri verzi i apele Ialomiei sgetate de sclipete i
coamele fumegoase ale codrilor pre Geti i spre
Bucureti, de unde-l atepta pe Sinan, trecea furtuna
peste codri cu mii de telegari, nconjurat de trznete,
cu norii vlvoi, negri i nebuni, a intrat i-a
ngenuncheat la mormntul lui Ptracu cel Bun, i-a
lipit fruntea de piatra de mormnt a tatlui su, pe care
nu l-a cunoscut, de-a crei mngiere nu s-a bucurat,
clugraii veneau pentru miezonoptica, lipiau neauzit
pe lespezi i el a stat acolo, ascultndu-i gndurile i

ascultnd chiotul besmetic al vntului, ropotele ploii i


tunetele rostogolite peste acoperiurile de plumb ale
monastirii. Prin noaptea asta se ntmpl scurgerea
bjenarilor spre Pucioasa i de-acolo pe toate firele de
vale pn sub Furnica i Leaota; ori pe Dmbovia spre
Dragoslavele i Rucr; ori dincolo de Cmpulung, pe
Rul Trgului la Cmpulung st i ine cetatea
prclabul Picior de Iepure; ori dincolo de Cetatea
Argeului; toate firele de vale care coboar din pieptul
munilor i desimea codrilor, i primesc la adpost pe
str-strnepoii celor care-au pstorit la goluri, simte cu
toat fiina lui aceast ntoarcere a mulimilor spre
locurile de batin i se-ntreab dac nu este n ea un
destin. Pe urm a aprins lumnri la cptiul lui
Ptracu cel Bun, n-a mai auzit lipitul trlicilor i din
ntunericul naosului a ieit o artare jumtate pop,
jumtate drac, cu pistoale la bru, rnjind i
clempnind din flci.
Aolic, mria-ta, pociete-te i lapd-te de harul
lcomiei care te nstrineaz de inima stora de-l inur
pe Sinan n piepturi, c dac s-or lpda ei de mria-ta,
i vei pierde capul, cum i-l pierdu epe.
Piei, Satano.
A vrut s se ridice, dar popa Stoica l-a apsat cu
labele de urs pe umeri, nfigndu-l n pardosea. inea o
lumnare groas n dreapta i i-a picurat cear fierbinte
pe gt. Se-ntreab i-acum prin ce minune l-a intuit
diavolul de pop acolo i cum n-a poruncit nc s i se ia
capul.
Nu aplecarea mriei-tale spre crailic l supr pre
Domnul, c asta-i o datin blestemat a voievozilor, da

mria-ta ai srit dincolo de cal, c-i aduci ibovnicele n


tabere, dormi cu ele n cortul ostesc i-acu nu-i
ajunse Tudora cu care nlcrimezi inima doamnei Stanca
bag de seam, e de-a noastr din Mehedini i-odat
i d s bei zeam de omag da poftii i vduv
stolnicului Vlad, care-i ddu viaa pentru mria-ta n
lupt i asta nu i-o iart lupttorii, odat cu capul.
Popo!
Ascult-m, fiule, sunt plin de har duhovnicesc n
noaptea asta. Nu-i mai jefui pe moneni de ocine, s-i
mbogeti boierii i pe mria-ta, c ei sunt sarea
pmntului. Ei duc datinile, ei scornesc cntecele, ei
sunt frumuseea rii. ilali s trectori, cum trector
eti i mria-ta. Venicia st dincolo, la cei muli. Nu
amesteca puterea ta de-o clip, cu venicia puterii lor, ca
s nu te ceti. i las vduvele otenilor czui. Te tiu
muieratic de cnd fusi bnior de Mehedini i btui
toate ocinele i-i pierdui bernevecii pe la jupnesele de
pe Olte Are i dragostea un rost i poftele domnului
au o margine
Ridicase lumnarea, lumina i cdea pe obrazul
zmolit, pe brboiul aricit de mnie i-atunci i-a fost fric
de popa Stoica, dar mai ales i-a fost fric de adevrul
celor spuse tare de el i gndite pe tcutelea, de ceilali.
Uite, mria-ta, i-a spus popa, ce-a mai rmas din
Ptracu voievod, tatl mriei-tale. Lespedea asta iatt. Slovenete ici: Vladislav voievod fiul lui Dan VI
nepot a lui Mircea cel Btrn. A luptat la Varna, omort
de epe n 1455 luna august 22 i s-a fcut aceast
piatr n zilele lui Neagoe voievod. A fcut-o Barbu banul
i Prvul vornicul i cu fraii lor, fiii Neagi la Craiova.

Pentru c i Vladislav i-a ridicat Vzui, mria-ta, de


ce-i fcur piatr, domnului lor?! Nu din dragoste, ori
din cinstire pentru faptele lui, ori din credin, ori din
altceva omenesc, fr numai c i Vladislav i-a
ridicat Cuget i-nva mria-ta Uite-l aici pe
bunicul mriei-tale, Radu cel Mare, cum st n tcerea
morii, i uite-l pe Radu Bdica, fiul su, tiat de turci,
i pe Vlad necatul i uite-o pe domnia Caplea
Ploaia n geamurile de plumb, un trznet
mplntndu-i lumina albastr n negura acelor
gropnie, unele legate de tieri ntre domni, altele
purtnd ntre lespezi dureri vechi niciodat mrturisite
i-o goan a lui dincolo de clip, ntr-o lume n care
vorbele popii Stoica nu mai aveau niciun ecou, nici
putere, pentru c era deasupra nelegerii lui Din
noaptea aceea i-a lsat barba s-i creasc, a trimis-o pe
Tudora la Rucr, pe Stanca aici, n cetatea Dmboviei i
pe Dragodana, vduva stolnicului Vlad, n cetate la
Cmpulung. Se-mbrac numai n straie negre i-i place
s asculte cam vine toamna, din foiorul acesta al cetii
de la Podu Dmboviii, s vad vrful Sigluia poleit de
soare i Piatra Craiului n apele violete ale nserrilor.
Vistiernicul Theodosie Rudeanu aezat pe lavia
acoperit cu o mi de Rucr i las obrazul nobil n
btaia soarelui. Deasupra, pe hampa lui, flutur steagul
domnesc A nchis drumul Dmboviei la Stoeneti, mai
sus de cetatea de la Cetenii din vale. Iscoadele spun c
Sinan a-ntrit cu parcane Trgovitea, a tras la cetate o
sut de tunuri i c avangrzile lui au ajuns abia la
Malul cu Flori. A spat anuri la Stoeneti, au lucrat
acolo de bun voia lor miile de bjenari, monenii i

monencele din toi munii, n anuri au iezit apa


Dmboviei, a lsat n Stoeneti arcaii moneni ai
locului, a-nchis toate potecile din codri, plieii stau pe
culmi i toate gurile de intrare spre munte sunt pzite
cu strnicie. Pe Albert Kirly l-a silit s lege tabra,
ntre Stoeneti i Cmpulung, la Suslneti pe Argeel.
Clrimile de roii, clrai domneti i otile boierilor
sunt tbruite la Dragoslavele, Rucr i-aici, la Podul
Dmboviei. Jigmond Bathor a ajuns la Braov. i
strnge otirea, dar mai mult dect asta vrea s-l aduc
la disperare pe el. Vistiernicul Theodosie Rudeanu i
respect tcerea. l intrig schimbarea petrecut n felul
de a fi al voievodului, dup abandonarea Trgovitei.
Desigur este o mare nfrngere pentru un orgolios ca el
s prseasc fr lupt ambele ceti de scaun ale
rii. Dac s-ar lua lucrurile aa cum le iau marii boieri
munteni, stori de grija moiilor, lsate n prag de
toamn pe mna turcilor, atunci retragerea lui n munte
ar prea nebunie curat. De fapt, voievodul i-a smuls
siei cea mai mare biruin. i-a supus orgoliul i
temperamentul, raiunii de stat, salvnd otirea, averile
domneti, ncrederea n victorie, obligndu-l pe Sinan s
se mite zadarnic, s nu treac la instalarea
garnizoanelor n toat ara, s-i in otile la un loc, s
nu ard i s nu pustiasc, poate n sperana unei
nelegeri. Mihai este altul dup Clugreni. Mai ascuns.
Mai retras n el nsui. Ieri noapte, la un pahar de vin,
Radu Buzescu i-a spus c abia de acum ncolo au s-l
cunoasc pe voievod.
La ce te gndeti, vere Theodosie?
Marele vistiernic zmbete.

La mria-ta.
M bucur. Ce-ai fcut cu solul Liubieniecki?
L-am petrecut pn la Moreni, dup porunca
mriei-tale. Acolo, tot dup gndul mriei-tale i s-a rupt
osia de la butc. Osie nu se gsete, aa c are s i-o
duc Petre Gregorovici Armeanul, care-i ateapt
poruncile.
Cu gesturi grave, vistiernicul desfoar un sul de
hrtie, scris foarte mrunt. i drege glasul. Voievodul
urmrete zborul lin, rotit, al unui vultur, undeva n
slav. I se chircete inima de invidie pentru libertatea
desvrit a vulturului. Ascult atent, ciugulind
stafide, glasul lui Theodosie Rudeanu pe care l-a
obinuit s-i alctuiasc un tiricar politicesc, al
cancelariei lui de tain, cu toate tirile aduse de cltori,
iscoade, prizonieri de rzboi, bjenari, slugi boiereti i
hangii pltii. La vetile de tain dinuntru, marele
vistiernic spune c logoftul Chisar i-a pus tabra la
Blceti, aproape de tabra lui Albert Kirly sub pretext
c-l supravegheaz. De fapt, are legturi cu fostul vornic
Oprea Leurdeanul, cu care se-ntlnete la Cmpulung,
n casele unui boierna Vasile Ieder. Acest Oprea
Leurdeanul a tiat un convoi de aprovizionare turcesc pe
la Priboieni, dar n-a vrsat carele i armele la trria
domneasc, ducndu-le pe toate la un conac al su din
Cndeti, mai sus de Cmpulung. n Oltenia n-a trecut
picior de turc. Jupneasa Sima Buzescu ine tot judeul
de Balt sub privighetori i st cu otile ei la Cepturoaia.
Nite akingii de la Turnu au urcat acum o sptmn
pn la Rusneti. I-au tiat mehedinenii, le-au luat
capetele i le-au trimis la Plviceni, vtafului domnesc

Vtu, s le pun n pari Se zice c popa Stoica le-a


repezit vorb lora din Frcae i din jur s se in tari,
s treac Dunrea i s aduc dincoace vite, ct mai
multe vite, pentru c, dup ce-o s-i bea el sngele lui
Sinan i-o s-i prjeasc fuduliile atunci vitele au s
fie la pre mai bun dect oamenii i ei, dac vor s fie
slobozi, trebuie s aib vite. Theodosie Rudeanu i
mngie barba uns cu mirodenii, mijindu-i ochii.
Mihai tie c-i va ine un logos despre acest ator la
nesupunere care este popa Stoica, care-ar trebui
rspopit, mai ales acum, dup ce i-a pus tabra la
Bdeni, mai sus de Stoeneti i-n fiecare diminea i
scoate la mutru oastea lui turceasc de ieniceri i
akingii, de coboar toat moneimea de pe vi s vad
asemenea minune; iar popa ine predici, defimnd
boierimea, andu-i pe moneni, spunndu-le cu glas
mare c pn i cu turcii te poi nelege, numai cu
dulii brboi ba Desigur c Dumnezeu i l-a trimis pe
popa Stoica, ca acesta s slujeasc domnului su, acolo
unde nimeni altul nu-l poate sluji mai bine
O s-l trag de barb, mormie i se uit tot mai des
pe leahul alb care-i ncovoaie inelele printre muni,
spre irnea i Moeciu, ascultnd atent dac nu se-aude
buciumul plieilor dinspre Fundata. Se aud doar paii
grei ai cuiva care urc scrile foiorului i-n ua de
stejar gros, se arat cpitanul Racea, de slujb cu
ferentarii.
Petre Gregorovici Armeanul, mria-ta, i Vicenzo
Bombardier Mantovano care spune c te roag s-l
primeti de-ndat Pe vel vistiernicul Theodosie
Rudeanu l cheam doamna Stanca, jos, unde are clac

la esut scoare
Marele vistiernic i arunc cpitanului o privire plin
de dumnie, pe care acesta o primete zmbindu-i
mieros. Voievodului i vine s rd.
Du-te, vere Theodosie, vezi ce vrea doamna i repezi
un cerceta s ntrebe dac nu se zrete alaiul fiului
meu iubit M-ai ndatora.
La porunc, mria-ta Cnd aduc tiricarul cu
trebile diplomaticeti?
Dup vecernie, domnia-ta
Marele vistiernic se nclin, srut mna domnului i
iese cu aerul de mreie nobil, care-i d mult prestigiu
n divanul domnesc.
De fapt, n-a venit dect signorul, mria-ta, da pe
Armean l-au vzut ferentarii mei frecndu-i dinii cu
var, semn c neaprat se va-nfia mriei-tale.
Adu-mi-l i vegheaz s nu ne tulbure nimeni
De la nceput s-a simit atras de acest signor
Vicenzo, de fruntea lui gnditoare, de stpnirea de sine
i tiina lui inginereasc. A lucrat temeinic la Trgovite
n fonderia ridicat de Petru Cercel dup modelul
arsenalului din Veneia, turnndu-i toate piesele de
artilerie uoar. Supravegheat ndeaproape de Racea i
de iscoadele cancelariei de tain, s-a dovedit c lucreaz
noaptea, c are legturi la Praga cu agentul marelui
duce de Toscana, Curzio Pichena, c primete lucruri
ciudate de la unii meteri sibieni i braoveni, cercuri de
aram lustruite, sticle de diferite grosimi i c, nu n
puine nopi cerceteaz mersul stelelor i al
constelaiilor. Ar putea fi astrolog i asta nu-l supr de
loc. Astzi poart pieptar de piele peste o tunic neagr,

cizme nalte, earf simpl de mtase alb i pare uor


stnjenit.
Te-ascult, signor Vicenzo Bombardier Mantovano,
i-i mulumesc pentru felul cum s-a micat artileria.
n trei ani Mantovano a nvat limba rii i lui i
place s-l asculte. Inginerul se sfiete, apoi, aplecnduse spre el, i spune s nu trimit sub niciun motiv la
Praga steagul sfnt al profetului cu ambasada banului
Mihalcea Karatzas, pentru singurul motiv c principele
Sigismund nu numai c nu este loial i-l va opri pe
ambasador; dar a i pregtit la Braov o gard strlucit
din cei mai artoi nobili, care s duc acest steag sfnt
mpratului, ca venind din partea lui i a biruinelor
sale asupra lui Sinan. A i trimis curieri n lungul
drumului, ca cetile s ridice arcuri de triumf pe sub
care s fie trecut acest steag, garda lui i civa din
prizonierii trimii de Albert Kirly.
Voievodul se face livid. i muc buzele.
Asta se numete onoare cavalereasc, signor
Mantovano?
Se numete politic, mria-ta.
i politica nu are nimic cu cinstea?
Dup cum se vede i se tie de la nceputul
nceputului, nu! De altfel un italian citit astzi la toate
curile europene
Vorbeti de Machiavel?
De el i nc ceva, mria-ta. Papa a trimis pe
lng Sigismund, pe nuniul apostolic Atillio Amalteo i
pe nuniul Alfonso Visconti. Probabil ajutorul armat
cerut de mria-ta i mereu ntrziat
Am neles-o de mult, prietene al meu.

nc ceva, mria-ta. Marele duce al Toscanei,


Ferdinand Medici trimite un ajutor de o sut de cavaleri
specialiti n asedii, condui de cpitanul Silvio
Piccolomini. mpreun cu ei vine vestitul cltor, geograf
i inginer, om umblat n toat lumea, Filippo Pigaffeta
din Vicenza, istoricul.
Pe care vrei s-l cinstesc la curtea noastr, pentru
a-l ctiga, pentru a-i atrage luarea aminte asupra mea
i a acestei ri, n aa fel nct n scrierile lui s ne
pomeneasc i cinsteasc.
i s atrag interesul nvailor i principilor i
regilor, asupra acestora, mria-ta.
Dac faptele noastre nu se vor ridica singure pn
la nelegerea Evropei, atunci
Atunci s-nvm cte ceva chiar i de la principele
Sigismund, care-i trimbieaz astzi, victorii care nu se
tie dac le va avea mine.
Niciodat, signor Mantovano Cinstesc prea mult
fapta osteasc, pentru a m prinde ntr-un asemenea
joc. Este prea rou sngele otenilor mei, prea fierbinte,
ca s-l neguez pe taraba scriitorilor de Avisi. Ct
despre ilustrul Filippo Pigaffeta, va vedea singur ceea ce
este de vzut.
Vicenzo Bombardier Mantovano simte nevoia s
spun ceva foarte simplu i foarte nobil. Nu-i gsete
cuvintele. Se teme ca principele s nu-l jigneasc,
oferindu-i un dar, dup obiceiul mrinimos cunoscut n
ntreaga otire. ntlnete privirea voievodului. Trist.
ngndurat. Privete lacom acest obraz brbtesc,
maturizat n ultimii ani, cu fruntea brzdat adnc, cu
anuri ntre sprncenele negre, stufoase, cu o

permanent expresie de mreie melancolic, atunci


cnd furia nu-l desfigureaz.
Ce zi minunat de toamn, spune ncet voievodul i
signor Vicenzo nelege c audiena a luat sfrit.
Cnd cpitanul Racea i vr mustile mbrligate
pe ua foiorului, voievodul i poruncete scurt:
Calul.
Auzise tulnicele i buciumele, tnguindu-se din
coam-n coam, tng abia rzbit n ecouri dulci,
pierdute-n albastrul auriu al dimineii
nete la galop pe sub bolile de stnc ale acestei
strvechi ceti a lui Negru Vod. Copitele iepei roaibe,
snge arab, Fatima, rpie scurt pe podul din uri de
stejar. tie c s-a isprvit tihna care i-a ngduit-o de
cteva zile. Fierbe. S-a stpnit ca un nger pn astzi.
Ah, Jigmond Bathor, principe necopt. Goana i face bine.
Fatima are galopul lung, mldios i garda de vntori
clri rmne din ce n ce mai n urm. Dac asta
nseamn politic, are s tie i el juca asemenea joc.
Dar mai nti sunt cteva treburi de fcut aici. Chisarul
cel tnr a gsit noul adpost al Tudorei. El a vrut-o
leahul se repede alb sub copitele Fatimei, care gonete
cu urechile ciulite, cu coama flfind. Soarbe cu nesa
aerul cu miros de frunz veted i codru de fag.
Jigmond Bathor, pe lng multele lui greeli a mai fcut
una. n loc s-i in ostateci pe Niculae, Stroe Buzescu
i Radu Calomfirescu, i s-i aduc odat cu el, iat c-i
trimite s-i vesteasc serenissima sosire, dezlegndu-i
minile prin nsi nerespectarea legmintelor i-a
tractatelor dintre ei. Un cot al drumului nghesuit ntre
dou stnci uriae. n vrful uneia, un prepeleac, i-n

prepeleac plieul de straj, cu tulnicul la buze. O


strunete pe Fatima, fcnd-o s carbreze. Garda se
apropie ropotind. A stricat ceremonialul pentru care
marele arma se pregtete de trei zile. i e dor de
Niculae, acest copilandru prea repede scos din copilrie,
chinuit de dascli, pe care l-a scpat cu sabia de soarta
trist a feciorilor de domni: ostateci la Poart, crescui n
serai cu dascli care-i nva supunerea, eticheta curii
mprteti i teama, spaima cumplit, de cumplita
putere a padiahului. Vtaful Simion l privete
chiondr.
Are s se mnie doamna Stanca, mria-ta.
O s-i treac, Simioane Vezi dac vine
Vinee, strig din prepeleac plieul cu glas dulce de
muiere i el tresare, pentru c acolo n vrful stncii, cu
arcul alturi, cu cucura de sgei agat sub streaina
de i, st o oiman. i vede pulpele albe sub fote.
Plieia se pleac spre el.
Ce te zgieti aa, otene? N-ai mai vzut ce vezi
acuia?
i rsucete mustaa. Pune pinteni. Dincolo de cele
dou stnci se vd clreii din garda coconului
domnesc, acoperiul de piele roie al cartelor, suliele
clrailor i feele lor neguroase. Plecaser la nunt
domneasc i se-ntorc n ara cotropit, la vetrele
risipite. Asta o-nelege fulgertor i se ciete c i-a
artat att de copilrete nelinitea pentru feciorul lui
cnd fecioraii clrailor ar putea fi acum la convoaiele
de robi ale lui Sinan. Toat bucuria lacom a ntlnirii
acesteia ateptat de-o lun ncheiat i se sfrlogete i
simte-n gur gust uscat de iasc i amar, de fiere.

2
Plieia cetaului Grigore Stnjenu e nfipt ntr-o
pajite n faa Rucrului, pajite pe sub care trece poteca
ciobanilor care urc-n Leaota. E nconjurat de brazi,
are doi mesteceni nali la poart i Grigore Stnjenu,
cnd era n puterile lui, i-a durat gard nalt de pari
ascuii la vrf, s-l apere de sritura lupului i puterea
ursului, avnd atunci, ca i acum, grajduri cu vite i
saivane cu oi. Pajitea e mai nalt cu mult dect valea
pe care se-ntinde satul i codrul pogoar pn-n
plieie, la o porti prin care un clre singuratic se
poate strecura la ceas de tain. N-ar putea spune c
vtaful Simion a ales ru locul de bjenie al Tudorei. l
roade ns pizma pe Chisaru cel tnr i-ar vrea s se
ridice deasupra ei, pentru c, i se pare, ar necinsti-o pe
Tudora. Se-ntreab dac este omenete s i-o ie siei
ibovnic, cnd poate altul ar lua-o de soie. i Marula?
Cu tat strin, ori mai bine cu tat netiut? Mrie. l
tie toat ara, mai ales c a botezat-o la Gherghia, s-l
vad otenii, i-a-nsemnat-o la umr cu inelul lui,
nroit n foc. Coboar cu Suru de drlogi poteca aurit
de lun. Suru, cal de munte, crescut la herghelia
domneasc de la Mneciu Ungureni, care-l duce la
vntorile din creste, clcnd far team pe potecile de
capre negre Nicolae s-a mburicat tot c l-a prins
dormind n butc, n loc s-l atepte dup tipic n cetate
i el s vin clare, nsoit de cei doi oteni care-i
povestiser toate istoriile rii de la Ler mprat pn la
Ptracu cel Bun, bunicul lui. Stroe Buzescu uria,
cinstit i devotat l-a probozit pe Jigmond Bathor,
fcndu-l albie de porci, c i-a ars de nunt i l-a inut

acolo ca pe-o druc, cnd voievodul i domnul lui avea


lips de paloul Buzescului; iar Radu Calomfirescu i-a
fcut un raport amnunit cu tot ce-avea nevoie s tie.
A lucrat singur i-n mare tain cu unul dintre nobilii
scuilor Iano Gyrerfi, de la care a i adus o scrisoare.
Scuii l vestesc de intrarea lui Zamoyski n Moldova, de
urcarea n Scaun a lui Ieremia Movil, care-a fost primit
n Iai de rzei i trgoveime innd n brae znopi de
gru, de trecerea prin secuime, pe valea Trotuului a lui
Rzvan Vod cu puin oaste, dar multe tunuri i mai
ales de dorina scaunelor de a purta cu mria-sa
treburi politiceti.
Niciodat nu va fi slobod de gnduri. La amiaz i-a
dat drumul spre Lehia lui Petre Gregorovici Armeanul.
Este printre puinii cunosctori ai curii i obiceiurilor
leeti, are nego mare la Liow, deci interese, este destul
de viclean s tie c numai negoul cu ara Romneasc
l poate mbogi i destul de ambiios, ca s adauge
negutorului bogat, faima de diplomat al unui principe
de care Europa a-nceput s se intereseze. Mcar dac
Zamoyski va putea fi oprit n Moldova de ttarii lui
Ghazi Ghirai i dac acest han, cruia nainte de a-l
spulbera ast-iarn la erpteti, i-a salvat ntr-un fel
viaa, dezvluindu-i uneltirile fratelui su Ieti Ghirai
Kalga, i-ar fi recunosctor i folosindu-se de Zamoyski,
ar rmne n Moldova, fr s prade ara Romneasc,
aa cum poruncise sultanul Trece cu flfit greu de
aripi o buh mare de pdure. Codrul de molid, tcut,
negru i mirosind a rin st ncremenit sub lumina
rece fulguit argintiu de luna cltoare pe uraniscul
catifelat. E frig tios. Simte-n nri prevestirile brumelor

din octombrie. tie c popasul lui i-al otilor s-a sfrit.


C nu-l poate atepta pe serenissim n nelucrare,
punndu-se singur n inferioritate. C Sinan trebuiete
nspimntat i hruit zi i noapte, c otenii trebuie s
simt mereu gustul aspru al rzbunrii, pe care el
nsui dac nu-l simte, i pune unghia-n gt. Suru se
oprete brusc. nal capul. Ciulete urechile, adulmec
vzduhul ca o ap de argint i rncheaz uor, abia
auzit. Vtaful Simion i vine aproape, optindu-i:
Parc-ar fi o nunt, mria-ta.
Ori o-nmormntare, Simioane.
I se nfige n gt gheara nelinitii i-a nencrederii. Nui spusese Tudorei c vine. Scrnete, i se pare c toi
molizii uotesc, c toi molizii au ochi i guri cscate
pline de bale i cleveteal. l trage pe Suru din potec, o
ia n buza priporului i iese deasupra plieiei, pe un
anc nierbat, plecat ca o treain de stnc, de sub
care se ridic mirosul vitelor. Se vede ca-n palm toat
plieia, gardul din pari strlucind sub lumina nopii,
lumina firav strecurat printre obloane i dincolo de
plieie poteca cobornd spre Rucr. Vtaful Simion
rmne cu caii sub cetini. i e dor fierbinte de Tudora. O
clip, i se pare nelalocul lui, el domnul rii, pzind casa
unui plie btrn i cinstea ibovnicei. i deschide
copca de la ceapcnul de vntor domnesc. Din vale,
dintre molizi se-aude glas dulce de lut. Pe urm se
vd strlucind legnate cteva fclii. Fcliile trec pe sub
cetini, ba ici, ba colo, ca-ntr-un joc de licurici. i tot mai
limpede s-aude glasul lutelor i pe deasupra lui, alt
glas, brbtesc, cntnd un cntec de alean, cruia nu-i
nelege cuvintele. Pe tpanul din faa porii se-arat

un clre purtnd o fclie aprins. Lumina i joac pe


chivr i pe plato. Se pleac mult deasupra ancului.
Fr s descalece, clreul trece de trei ori prin dreptul
porii i-al cerdacului, jucndu-i calul. Se-oprete n
faa cerdacului. Ridic fclia. O rotete deasupra
capului. Este o chemare, pentru c n marginea
tpanului se-nirue scar la scar ase clrei cu fclii
i ali patru, fr. Aceia i trag cu arcuele un cntec de
inim albastr, att de frumos, nct i amintete de
tinereile lui, cnd petrecea cu Buzetii la Strejeti cte
trei zile i trei nopi i-i mblsma sufletul Chiri
Zltaru cu luta lui fermecat. Se-aude scritul unor
ni de fier. nlemnete. Inima i se zbate n piept,
nebun. Nestpnit. Pai grei, bocnii. i-un glas
ruginit, dedat s strige la urs, ori la lup.
Vezi-i de cale, coconule, c nu i se primete
cntarea Du-te i-i vars aleanul la alt cerdac.
Spune-i alesei mele s ias n cerdac, i te scald n
aur, moule.
ntoarn-i fugarul, pn nu cobor arcul din
grind.
M ghiuj btrn, m piele pe oase, cu cine vorbeti
tu, m?
Cu un ftlu vorbete, se-aude un glas uscat de
muiere, melind repede din cerdac. Cu un ftlu
ncoifat c-un ceaun, care-i face grea jupnesei noastre,
drgu i frumoas, m n-auzi, usca-i-s-ar ghearele,
c-i descnt de-i nghea buricu i s n-o mnii pe
Filofteia. Tu, diavol btrn, la ce nu-mi aduci arcu, adumi arcu s-l dau jos pe sta, c nu ne las s ne
hodinim ciolanele, m n-auzi tu, mpltoatule i-

mbrligatule
Fir-ai a dracului de meli fr dini, strig
clreul, c-am v prjesc la foc sczut
Arunc fclia. D pinteni. S-apropie de gardul nalt.
I s-a luat o piatr de pe inim. l neac o bucurie
slbatic. Intr sub cetin, sare n aua Surului, pune
pinten i-i spune lui Simion:
ine-i pe ia.
Coboar la galop n rna coastei, ocolete plieia,
auzind boscorodelile Stnjenoaei care strig c, dac seaga de gard, l strpunge.
Clondil, ce mai atepi! Trecei dincolo
l strunete pe Suru. Jaf de muiere cu mna narmat
n avut de plie. Pricin pentru care divanul i pravila
rii pedepsete cu moartea. Rnjete. N-o s aduc n
divan, treburile lui i numai ale lui. Ocolete la galop
mic i iese n tpan tocmai cnd Chisaru l tnr, l
cunoscuse, suit n picioare pe a, sare-n vrful gardului,
urmat de ali patru clrei, n vreme ce lutarii i zic un
bru; iar ceilali doi clrei strng caii, adunndu-i la
un loc. Din cerdac se aude zngnit de sbii i glasul
plieiei.
Aine-te, Stnjene, pn aduc eu oala cu ap
clocotit, s-i opresc pe turaii tia.
M ain, Filofteio.
Sudlmi, icnete i Chisaru.
Clondil, urc prin spate, dobitocule.
Atunci l vede pe Simion. Se prbuete la galop peste
cei doi ine cal. Un singur rcnet, necat n horcitul
morii. Lutarii o iau la goan, nainte ca el s ajung n
dreptul cerdacului. Trece din a pe gard i de pe gard i

d drumul dincolo, n clipa cnd n cerdac, cu sabia


goal n mn, s-arat Tudora. Dintr-o lovitur piezi l
rstoarn peste plimar pe cel care-l nclecase, nzuind
s cad n spatele plieului. Omul se aga de
parmalc. Pe urm cade bufnind. Voievodul se strecoar
n umbra gardului pn dup ura cu fn, unde-l
vzuse alergnd pe Simion. Sunt doar zece pai de la
ur la capul scrilor n care s-a nfipt Chisaru cel
tnr. i-l aduce foarte bine aminte. La jocul de halca de
la Boboteaza anului 94, se luptase cu cpitanul Mrzea
pentru nfrmua fiicei boierului Dan, trdtorul.
Cpitanul Mrzea l nvinsese, doborndu-l n zpad,
cu pumnul.
D-te la o parte, mo Stnjene, spune Tudora.
O vede-n lumina vetrii, ua tindei e deschis, are
cosia czut pe umeri, e n ie i descul.
Ce-i coconule, ntreab i s-a fcut de sabie?
Mi s-a fcut de tine, Tudoro. Nu m pedepsi. Ard.
i de la mine ce vrei? E destul ap-n Dmbovia,
s te sting.
Iese i plieia. C-o scure care lucete albstriu.
Nu batjocori. Vie ori moart, tot a mea ai s fii.
Asta era Poftete i ia-m.
St n marginea cerdacului, cu lama sbiei pe-un
genunchi. Unul dintre oamenii de arme s-a dus la cel
rsturnat din cerdac. S-a aplecat de-asupra lui i-acum
strig:
Pzete-te, domnia-ta, c pe Clondil l retez la
beregat, curva.
i muc buzele. I-l arat cu vrful sbiei lui Simion.
Ateapt. Pentru c, aa ceva nu se poate vedea prea des

n via i pentru c acum culege lacom tot ce-nvestise


n Tudora, de ani.
Io-te ia, ce viteaz ne-aduse muma pdurii la
poart Hai, voinice, vino i ia-i mireasa! Haida ha;
haida ha!
Scond un iu, iu, iuuu ascuit Chisaru nvlete pe
scri, aprndu-se cu sabia. Lupta e icnit i din ce n
ce fr cruare. La nceput Chisaru se apr n joc.
Acum e silit s-i apere viaa. Asta-l ndrjete. Plieia
l mproac cu sudlmi cumplite, de care s-ar fi ruinat
cel mai nrit mercenar. i tot scuip n palme. Freac
coada scurii, chemndu-i s-i fac buci pe claponii
de jos, pe broscoii rioi i berbecii fr fdulii. Sbiile
celor doi fulger, se-mpletesc, scot scntei. Ager
Tudora. Se las furat ns de vicleugul Chisarului,
care scond un strigt de durere coboar scrile una
cte una. Oamenii lui de arme i prind planul din zbor.
Unul se ascunde sub scri. Altul dup colul casei. Al
treilea i apr stpnul de loviturile plieului, care se
aine n spatele Tudorei.
Am s te satur de dragoste, Chisarule, gfie
Tudora, de-o s i se duc pomina n toat oastea, cine
ce eti!
N-o mai recunoate, este alta, nebnuit i nesperat.
Vede lucirea jungherului pe care-l scoate cel de sub
scar.
Destul, strig i iese cu sabia goal de dup cpi.
Vtaful Simion arunc cuitul n pieptul haidamacului
care-l apr pe Chisar. Omul cade n genunchi. Se
frnge. Lumina rece a lunii fulguie din nalt. ntr-o clip
vtaful Simion l scoate sub ameninarea pistoalelor pe

cel de sub scar, iar plieul Grigore Stnjenu l pune


sub sabie pe cellalt, care ncercase s dea dosul. Livid,
Chisaru i iese nainte cu sabia ridicat.
Cine eti, ntreab gtuit. Voievodul tie c Chisaru
ntreab numai ca s-i alunge spaimele. ntreab ca si aud glasul, s se conving c nu este glasul judecii,
al pedepsei i al morii.
Apr-te, i spune.
Atunci Chisaru face un salt nebunesc asupra lui,
voind s-l loveasc la beregat, cu lovitura cunoscut de
toi clreii care fac lupt cu sabia la curte, lovitur
veche, motenit din tat-n fiu i fr scpare.
Fulgertor, Mihai l lovete deasupra ncheieturii
minii Chisaru scap sabia. nainte de a-i reveni, i
d o lovitur cu garda n nas. Aude zgrciul rupndu-se.
i mai d una peste flci, trntindu-l n genunchi.
S nu uii noaptea asta, Chisarule i iert viaa.
Du-te.
Ucide-m cine, ucide-m horcie Chisarul cel
tnr, are faa numai snge i vrea s-l mute de picior.
Luai-le armele i lpdai-i n leahul Rucrului
Urc scrile, dup ce-i terge tiul de mantia
feciorului de boier. Sus, rezemat n sabie, fierbinte, l
ateapt Tudora.
3
De afar se aud copitele cailor izbite n pmnt i
glasul strjilor. n odaia de oaspei a cneazului Bora din
Dragoslavele miroase a mere i-a izm. E nainte de
miezul nopii, ard patru lumnri mari i voievodul st
ntre ele, cu ochii czui n fundul capului, barba

crescut i prul tuns perie, foarte palid, mbrcat n


tunica sngerie a roiilor de ar, fr niciun semn
distinctiv. n u, acoperind-o cu umerii, cpitanul
Rcea. n umbra de sub icoane, cpitanul Mrzea, al
tighecenilor. n faa voievodului, mbrcat pentru
cltorie, cu pieptar de piele i plrie frnceasc n
mn, Radu Buzescu.
Viu sau mort, am s-ajung la Praga, mria-ta.
Viu, vere Radule. Numai viu. Am lips de oameni
vii, credincioi, care s-mi ghiceasc gndurile i s le
mplineasc mai bine dect mine.
Radu Buzescu se nclin ceremonios. O vreme Mihai
i-a neglijat, pe ei, Buzetii, poate voit, ca un avertisment
i-acum, dintr-o dat, iat-l oferindu-i lui una din cele
mai deosebite misiuni ale domniei S duc la Praga
steagul sfnt smuls lui Sinan, s-l predea mpratului
cu toat ceremonia i s stabileasc direct, peste capul
lui Sigismund, legturi diplomatice, solia banului
Mihalcea rmnnd doar o momeal pentru Sigismund
i spionii lui. i socrul su duce un steag turcesc, dar
este un simplu steag de orta ienicereasc. Instruciunile
date de voievod sunt complexe. Cnd va ajunge n
teritoriul de sub jurisdicia mpratului vor trebui
anunai ambasadorii Franciei i Spaniei, ai principilor
italieni, mai ales agentul marelui duce de Toscana, un
ntreg pienjeni, care va trebui sensibilizat i iat-l pe
el, unul dintre intimii voievodului descoperind abia dup
trei ani de domnie c acesta are relaii att de ntinse i
cunoate att de bine agentura diplomatic de la Praga.
Voievodul repet nc o dat itinerarul. Vor umbla pe
drumuri de munte, clri, cu o gard de cinci sute de

sulie ale Bniei, lsnd la stnga Cmpulungul i


Curtea de Arge, de unde vor urca pe Arge, vor trece n
valea Topologului pe la Corbeni-Sltrucu i prin uici,
vor trece Oltul la Jiblea. Steagul va rmne cu cpitanul
Mrzea la monastire la Polovraci, pn se va ntoarce
Radu Buzescu cu toate cele trebuincioase la drum.
Carele vor trece munii pe la Livezeni, unul din ele va
avea fund dublu, iar escorta prin pasul Vlcan. Se vor
ntlni la Pui, de unde ocolind cetile, dormind prin
satele romneti, vor urca la Deva, vor trece pe la Brad
i ieind din Ardeal mai sus de Oradea, vor grbi spre
Kaovia. Cnd Sigismund va fi vestit de umbletul
chervanului boierului Radu Buzescu, chervan de nego,
va fi prea trziu. S-au socotit ca banul Mihalcea s plece
din Rucr, cu toat pohfala, peste dou sptmni,
adic atunci cnd ei vor trece munii n ara Haegului
i pe drum s i se rup destul de des osiile, ori obezile;
ori el fiind btrn, s rmn cteva zile la Moeciu, s-i
trag sufletul.
Voievodul l mbrieaz pe Radu Buzescu. Credin
deplin n-are nici mcar n el nsui, necum n Radu
Buzescu, prea detept s asculte orbete, prea zelos de
mreia neamului su, s doreasc mreia domnului
su i a rii. Oricum misiunea nu va fi trdat dect
atunci cnd vor ncepe tratativele. i vine s urle pentru
neputina de a le duce singur, nu cu diplomaii
stpnilor acestei lumi, ci cu stpnii nii Doamne,
greitu-i-am? i spune n gnd, cnd cpitanul Mrzea
i srut mna. Iat credina cea adevrat, neistovit
i nepieritoare. Pentru c numai ei, cei muli, neleg
deplin rosturile rii i le svresc cu preul vieii, n

vreme ce noi, cei puini le potrivim toate numai dup


interesele noastre. l ridic pe cpitanul ngenunchit. l
strnge la piept.
La porunc, mria-ta, optete cpitanul, privindul n aa fel nct tie c Racea i-a spus cu de-amnuntul
cum s pstreze steagul sfnt i cum s vegheze la
treburile domnului. Nedreapt alctuire a lumii steia,
n care cei care au, se pizmuiesc ntre ei, sunt lacomi de
sngele stpnului lor, cu toate c acesta i mbogete
n dauna celor care n-au destul, dar care din ce au, se
in pe ei, oastea, domnia, ara, vremea i mai presus de
toate i de toi, din veac sunt gata pentru jertf.
La drum, poruncete rguit.
Iese n noaptea limpede, rece i tainic. Clreii trec
friele peste urechile cailor. Sunt dou plcuri de
clrime, deosebite, unul al Bniei, care se va rupe spre
Nmeti, i cellalt pe care-l va duce asupra
avangrzilor lui Sinan. Orict de agere ar fi iscoadele
serenissimului, nu pot afla nimic dect prin trdare. i
singurii trdtori n-ar putea fi dect ei patru, pentru c
sunt singurii care tiu. Se aud poruncile hotnogilor care
ordon nclecarea i intrarea n coloan de patru. Radu
Buzescu i Mrzea trec la plcul lor. Grosul i ateapt
ntr-o vlcea a Argeului. Satul plin de bjenari.. Se vd
harabalele boiernailor i ale negutorilor, pologurile de
rogojin ale telegilor moneeti trase osie n osie pe
tpane i sub livezi, satul plieesc doarme, cerul e
limpede, rece i parc strain, se-aud cinii, oile, miroase
neptor a blegar i-a vite, se zgribulete n dulam,
nclec, intrnd n leah dup ce lancea de cercetai o
ia la trap mare spre tabra din Stoeneti. Cnd ajung la

rscruce, acolo unde se rupe leahul Cmpulungului,


pune pinteni fr s ntoarc, capul. ncredineaz
Buzescului, cpitanului Mrzea i otenilor Bniei
svrirea unui act care dus pn la capt va avea
urmri peste ani, dar i altele foarte apropiate, la care
sper i pe care pn acum i le-a zdrnicit diplomaia
brutal a serenissimului. Acela care se leag n plan
ostesc de ajutor fr otire cu arme de foc va fi din
ce n ce mai greu s se apere iar n plan diplomatic are
nevoie de autoritatea unuia dintre puternicii Evropei
Cine tie dac nu va putea impune turcilor i
serenissimului,
prin
diplomaie,
tractate
mai
avantajoase dect cele pe care le vrea impuse cu sabia.
Ciulete urechea. Aude cnitul potcoavelor pierznduse n noapte i-n grijile lui. Din ce n ce mai des are
sentimentul ciudat c este sfiat, c i zmulge mereu
cte ceva din el nsui i c zvrle acest ceva oamenilor
din jur, ori necunoscutului, c nimeni nu-nelege asta i
poate el nsui nu se-nelege i atunci l pizmuiete pe
Stroe Buzescu pentru senintatea lui ngereasc, pentru
fericirea de a putea spune ce gndete i a face ce vrea,
pentru deplina lui ncredinare c singurul rost al
omului pe pmnt este s taie la turci, cu ci mai
muli, cu attea pcate iertate la judecata de apoi; s-i
munceasc moiile, s iubeasc vduvele i s petreac
la Strejeti.
n stnga se ridic spre stelele scprtoare, spinrile
negre ale Leaotei. Dinspre culmi curg peste drum valuri
de aer rece, neptor, cu miros trist de toamn i-n
locurile unde leahul se cufund sub muchii
mpdurite, se es ntre sulie vluri alburii de pcl. i

strnge dulama sub genunchi. Ascult tropotele dese


btute-n noapte. i spune c nu se poate ca Sinan, cu
toat urdia care-l nconjoar, s n-asculte i el, noapte
de noapte, tropotele care nu vin, dar ar putea veni, i
mcar s nu-i asculte gndurile. l cunoate pe cinele
de vizir i-l urte negru, necrutor, nu numai c-a
retezat un nceput de alt via fcut de idolul su,
Petru Cercel, cel dinti domn cu mintea luminat al
acestui veac, artist i cuteztor n planuri; dar l urte
pentru posibilitatea lui de a face rzboi din Croaia
pn-n Moldova i din Moldova pn-n Barbaria, pe
cnd el, iat, poate face rzboiul doar la Stoeneti i asta
este att de nedrept nct i vine s turbeze.
De-o mie de ori ai s mi-o plteti, cne de vizir
De-o mie de mii de ori ai s mi-o plteti
Iese din gnduri cnd aude n fa, la straja dinti, o
porunc de oprire;
Care eti?
Noi.
Care noi?
Munii
Tcere. Ascult pn i caii din care ies aburi subiri
i miros de sudoare cald.
Ps la mria-sa!
Din stnga i dreapta, de sub rdcinile molizilor iale fagilor, se ridic cai i clrei ca la o porunc
tainic. Se deseneaz sub ntunecimi siluete nemicate,
spate ntr-o materie fluid, ca a umbrelor. Un galop
scurt. Din ntuneric se smulge un cal scund, care ducen a un clre cocrjat sub dulam. i vede pliscul
cznd peste mustile mbrligate i pana de gotcan de

la cum.
S trieti, mria-ta.
Cine eti?
Pi cin s fiu! Io!
Ce vrei?
Pi ce s vreau?! S nu s-amestece clrimile
mriei-tale, c nu sunt dedate cu locurile. Caii tia sempiedic printre rdcini, necheaz, potecile sunt
prvlatice, asta vreau. i tot momii pe harapi de cinci
zile, de-am ros strjile paloelor. Ziceau unii c mria-ta
uitai de rzboi.
N-am uitat.
Vz
Ce gnduri ai, Ioane.
Ion i frati-miu. Io sunt Ion Cerbu sin Ghioag
prclabul pe care-l lipsii mria-ta de prclbie, iacu, dac-mi lsai barb, nici nu m mai cunoti.
Ei, bat-te Ia zi, Ghioag c ne-apuc zorii. La ce
m oprii n drum i ce gnduri ai?!
Se simte foarte uor de cnd i-a ieit n cale
prclabul de la Ceteni. Omul st pe calul flocos, el
nsui flocos i-i spune c turcii au adus nite harapi la
cetate la el Aolic, micu, bgar buzaii ia n
cetatea mea, c el dac-i d o sut de sbii, nu rugini
ca alde clraii domneti care umbl precum dulii n
clduri dup plieie, de-o s-i prind plieii s-i
scopeasc i-or s lase oastea clare numai cu claponi,
atunci el tie nite farmece s ia cetatea napoi, de n-or
s afle nici stelele c-a luat-o, i claponii domneti s
cutcurigeasc n zori ntre Stoeneti i Ceteni, n aa
fel nct s aib el vreme s gospodreasc tunurile. C-

n cetate a vzut el cu ochii lui cum s-au adus n robie ca


la treizeci de muieri i de copii i c Sinan i-a pus
tabra mai sus, n aa fel nct s aib spatele ntrit cu
cetatea i ce rsul lumii ar fi, dac n loc de un
batopcibaa, Sinan ar da ochi pe metereze cu
prclabul Ion Cerbu sin Ghioag. Ha, ha, ha, ce zice
mria-sa de aa pcleal?
Omul ridic clonul. I se vede gvanul gol al ochiului
stng. i aduce aminte. L-a nepat o sgeat, astiarn, n Dobrogea. Poate la Babadag. Prinde din zbor
gndul ncolit sub cuma buhoas a prclabului. Aur.
i vine s-l ia n brae.
S m scoi undeva, de unde s vd cu ochii mei.
Te scot, doamne, Descalec M Cremene, d-l
mriei-sale pe Ursan al tu tia s descalece, s
slbeasc chingile i s doarm o toan n dulame, dac
vrei s-i pui pe secerate M, voi ia, al de fi-miu, Petre,
Gheorghi, nea Runcule, Vulpan, Codobatur, aineiv.
Ne-ainem, domnia-ta.
ncalec pe Ursan care are tarni de lemn acoperit
c-o blan. Calul flocos sforie, l adulmec i se
potolete, rncheznd uor.
i cunoscu mna, se bucur prclabul Hai
dup mine, mria-ta.
Clresc n tcere pe sub cetini, poate de-o venicie.
E-o tcere de ap adnc, ori de nefiin, n codrul
nesfrit i-o mireasm de tmie. Las friele s nu-l
stnjeneasc pe Ursan i se cufund din ce n ce mai
deplin n acest codru, dintr-o dat fr gnduri,
ncredinat c-a gsit firea lucrurilor; ori c mai curnd

s-a-ntors n neschimbata fire a lucrurilor, n miezul ei.


Parc urc, parc coboar, cnd piezi, cnd piepti,
trec prin poieni palide, ies n poteci de capre i dintr-o
dat dau ntr-un gol strjuit de stnci slbatice i la
picioarele lui se vd scprnd focurile celor dou
tabere, aezate fa-n fa i vede apele Dmboviei
licrind i pclele zdrenuite acoperind lunca ici, colo,
dup cum vede pe firul apei, foarte departe, mai mult
ghicete dect vede, cetatea de la Ceteni, crat pe
coast, deasupra Dmboviei St cteva clipe plecat
peste golul de sub picioarele calului. Sinan i-a
nconjurat tabra cu focuri. Toat valea Dmboviei de la
Stoeneti spre Ceteni nu este dect o ndoit salb de
focuri, n vreme ce-n tabra lui, din Stoeneti, nu ard
dect focurile de la flancurile parcanelor, acolo unde i se
pare c ghicete i umbrele strjilor.
Ei ce zici, mria-ta?
Zic c ai ochiul ager, Ghioag.
tiu o ruptur de ape, care iese din munte cam pe
la mijlocul taberei lui Belzebut. Acolo are i Dmbovia
un vad bun, larg de zece clrei. Se vede, c e ntre doi
arini vechi. Taman dincolo, malu-i dulce i urc-ntr-o
padin, din padin o apuc piepti, pe-un leah de
pdure, n drumul Suslnetilor. De-acolo slobod,
ncotro vei vrea, mria-ta.
Cum ai s iei cetatea?
Avem, din vechi, o bort n codru. Ies taman n
ierbrie. M rog mriei-tale, las-m s-mi iau cetatea
napoi, c nu mai am linite cu afurisita de bab, cu
plieiele, cu plieii, cu copiii, c-i rd de mine i m
batjocoresc i-am ajuns ruinea vii Dmboviei, mria-

ta.
Ia-o i ine-o pn-l rzbim pe Sinan.
Pn-n veci de veci. Pn mi-or albi oasele,
doamne.
Ct vreme mi ceri?
Pn-n zori. Atunci, te rog, uureaz-m din partea
lui Sinan.
S nu-mi ridici steagul dect poimine-n amiaz.
i-acu Dumnezeu cu tine, Ghioag.
Prclabul Ion Cerbu sin Ghioag descalec. Vine la
scara lui. i scoate dulama. i scoate cojocul. i scoate
cmeoiul. Atunci vede steagul cetii nvelit peste
trupul prclabului. Omul i-l despresoar. i srut
mtasea. i ntinde un col, pe care-l srut i el c-o
evlavie necunoscut i nencercat Steagul miroase a
trup de brbat i-a cojoc de oaie
S-a ntors cluzit de un plie btrn. Ceilali au
intrat n codru, urmndu-i prclabul. Plieii l-au
scos pe poteci de munte, ntr-o rarite de fgeel i tufan,
cu gura deschis spre Dmbovia. Se vd la cteva sute
de pai dou focuri veghind gura raritei, dup cum se
vd acolo turme de bivoli i un tabun de cai, la pscut.
Cei o mie de clrei, fr sulie i scuturi, roii de ar
din cpitnia de Gherghia i curteni i-au culcat caii i
se odihnesc cu capetele pe grumazii lor, vorbindu-le i
scrpinndu-i. Poate este o nebunie ceea ce face, poate
c lovitura pe care-o pregtete lacom s nu schimbe cu
nimic soarta rzboiului, dar ghicete cu altceva dect cu
mintea, c rsturnarea pe care-o pune la cale n
armistiiul cu Sinan va schimba hotrt soarta
rzboiului, plecndu-i cumpna spre el. l las pe

Sultan. Trei pliei, doar cu arcuri i junghere, merg n


fa. n spate vin zece priveghetori de Dunre, hoi de cai
din raia, cu arcane. Vtaful Simion l oprete sub un fag
btrn, crescut n buza muchiei. Vede ca-n palm
turmele de bivoli, otenii turci dormind n giubele,
tabunul de cai pzit de-un armsar alb care pate
ncoace, spre ei i harabalele dintre cele dou focuri,
trase oite-n oite, alctuind meterezul taberei, dincolo
de care se vd corturile aliniate pn-n Dmbovia. i e
fric de armsarul alb. Pate, se proptete scurt pe
picioare, ridic grumazul, adulmec, bate din picior i
iar pate, ca peste o clip s reia veghea, rmnnd
stan. Are s arjeze n coloan de zece, rar, n aa fel
nct fiecare ir s poat trece n zbor printre dou
harababale. Are s-i nfig aripile n tabr, iar cu
mijlocul are s sparg tabra pn la Dmbovia.
sta-i numai nceputul, Simioane, mrie.
Voia mriei-tale, rspunde alb, vtaful.
Se-ntoarce la oti, dup ce-a vzut negurile
nghiindu-i pe pliei i priveghetorii de Dunre.
4
tie c acolo n triile catifelate i reci, din care
fulguie lumina de ghea a constelaiilor, Leul urc spre
Zenit, priveghind nopile de septembrie cu stelele lui
albe, ngheate. ncalec oftnd uor i se-ntreab dac
Stanca a avut grij s-i pun n rclia de rzboi ciorapii
din blan de iepure i cptueala de veveri pentru
platoa de oel. Sultan se-nepenete pe picioare. i
umfl burta afurisitul s nu-i poat vr degetele sub
ching. Cnd s-apleac s-o fac, l muc de umr. L-a

ptruns frigul. Armsarul alb necheaz att de puternic,


nct rsun toat tietura. Ciulete urechea (nu i-a
pus coiful nc, nu-i place s-l poarte, este prea greu,
nu-l las s asculte zgomotele att de felurite ale
cmpului de lupt, zgomote care-i spun mai mult dect
ar putea spune o mie de rapoarte). I se pare c aude
ceva dincolo de firesc, poate numai iluzia unui geamt,
ori a unui horcit. Se ntoarce n a. Clraii nclecai
stau nemicai, cu sbiile la mn, noaptea curge peste
ei neagr, alctuiesc o mas compact, i simte turnai
ntr-o singuri voin i aici i se pare c n-a greit pn
astzi, n felul cum i-a alctuit otirea, cum i-a
instruit-o i purtat-o n lupt. Altdata, poate nu mai de
mult dect acum ase luni, ar fi trecut prin faa lor,
fluturndu-i sabia, le-ar fi aruncat cte-o vorb
nflcrat i-ar fi jucat calul, lor le place grozav fudulia
aspr a voievodului; astzi n-o mai face, nu pentru c nar vrea-o; ar vrea-o, i place i lui, n-o mai poate face, sa ndeprtat de ei i ntr-un fel i nal. tie c dup cel va scoate pe Sinan din ar, oamenii tia sunt sortii
pieirii. Tocmai ei sunt sortii pieirii. Cum sunt sortii
pieirii toi devlmii, toi monenii, toi boiernaii, adic
toat oastea lui slobod, cu care s-a rsculat mpotriva
Porii. tie el dac astzi au mntuit ara i s-au
mntuit pe ei, mine i va pune necrutor n jug, s
scoat aurul din brazd, aurul cu care s-i plteasc
cealalt oaste, cu arme de foc, mereu n tabr, mereu
gata de lupt, nelegat de ciclul anotimpurilor i de cel
al pinii. Ceva s-a rsturnat n el. Ceva att de adnc,
nct rar se mai recunoate. Cu ct l apas mai greu
treburile rii i cu ct le-nelege n perspectiva

timpului, a Evropei, cu att mai mult i d seama de


necesitile mari, poate strivitoare, pe care le va impune
acestor oameni, sacrificai de pe acum n jocul acesta al
supravieuirii, Buzetii, Calomfiretii; Rudenii, acetia
sunt forele adevrate, moiile lor nenumrate s-i ia de
pe umeri povara strivitoare a vistieriei mereu goale, de
mult sectuit de lipitoarea nestul care este haznaua
sultanului Odinioar a fost omul-fapt. Epoca lui
fericit i de fr griji. Astzi este omul-gnd. Fapta
rmnnd nu n sine, ci mereu supus gndului. Astzi
este un nefericit. Un nefericit profund, iremediabil strivit
de el nsui Ce umilitoare ntmplare cu Chisaru.
Oricum va trebui s le ia capetele i tatlui i fiului,
pentru uneltirile lor politice i totul se va transforma n
iatacele boiereti, ajungnd o crim fcut din
rzbunare, ori din gelozie. Ce prostie. Dar va fi aa.
Orice argument va aduce va fi inutil i atunci mai bine
s nu aduc niciun argument, spre a nu se umili pe sine
i ideea de voievod.
Mria-ta, bivolii au fost ncolii. Tabunul de cai lau mnat plieii sub deal.
Iat deci realitatea.
Ci cai, Simioane?
Ca la ase, apte sute.
Aproape dou steaguri, i optete, mai mult s se
conving de necesitatea prezenei lui aici, n noapte, gata
s trasc n lupt o mie de viei Dac acel prclab
Ion Cerbu sin Ghioag va lua cetatea de la Ceteni i o
va lua cu siguran, l va face pe Sinan s slbeasc
frontul de la Stoeneti, ca s-i ntreasc spatele i
flancurile. Poate-l va sili s dea cteva asalturi cetii.

Va muta atenia cotoiului btrn i-i va vr un cui n


dosul tbcit de a, pe care n-are s i-l mai smulg
niciodat.
Mria-ta, s-ar putea s se schimbe strjile i
atunci
i pune coiful. Simte, prin cptueal, rceala umed
a oelului. Cerceteaz constelaiile. Carul mare i-a
ridicat oitea, artnd spre Boar. Deasupra lui, spre
zaritea alburie a munilor se alearg Cinii de
vntoare. Peste o lun ncep cerbii s boncluiasc. i e
dor de-o linite adnc, undeva n fgetul de aram de
pe Ezerul Mare, ori de pe Ppua. I-ar place s-asculte
cerbii cu Tudora. S se uite pe sine. Mcar pentru o zi.
Mcar pentru un ceas. Mcar pentru o clip i trage
sabia uoar, cu cap de grif. Necheaz un cal din tabun.
Sultan joac pe loc. A auzit hritul oelului frecat de
teac. Ridic lama deasupra capului. O pleac pre
tabra turceasc. Sultan se mic la pas. Trage n fru,
joac, apoi devine atent i-i simte sub pulpe trupul
ncordat arc. E detept foc pctosul sta, stpn pe-o
sut de iepe lipiene, crora le cam duce dorul.
Priveghetorii de Dunre i plieii au ngrmdit bivolii
n gura tieturii. Acum le trag sgei n dosuri, bivolii
mug nbuit, se prvlesc unii peste alii i vznd
momile care le flutur fclii aprinse pe lturi, sgeai
din spate, se pornesc n galop asupra taberei turceti.
Toat noaptea e fcut cioburi de mugetele nnebunite
ale turmei, de tropotele namilelor negre, de pritul
hulubelor fcute ndri, de ipetele osmanilor peste
care se prbuesc corturile, amestecndu-i cu lunca sub
copitele turmei dezlnuite. Sultan trece la trap i-atunci

aude sub coif rpitul trapului celor o mie de clrei.


Are certitudinea c armsarul se bucur. tie singur
cnd s se pun la galop mic Acum. Se-nepenete n
scri. Sultan i lungete galopul. Ridic sabia carencepe s vibreze. Tabra osman crete vertiginos.
Galopul clraiior rpie nspimnttor. O namil cu
o fclie aprins ncearc s opreasc plcul de bivoli
care se repede spre harabalele din stnga. Vede cu
coada ochiului bivolii repezindu-se n codrla harabalei
din spatele creia namila nvrte fclia, aude trosnetul
pologului, apoi harabaua se-ntoarce cu roile n sus,
prinzndu-l sub ea pe ndrzne. Clraii din flancuri
au scos torele aprinse din cciuli. El trece n zbor
printre dou harabale fcute achii i ne prbuete n
golul mirosind a snge, lsat de turma de bivoli ajuns
n Dmbovia. Cteva trompete sun disperate intrarea
n rnduri, pe ortale. Mai spre lunc i-n aripa dreapt
rpie tobele i ienicerii de Damasc, i recunoate dup
culoarea cucelor, se adun repede pe lng tuiuri.
Vaszic Sinan n-are ncredere n ei, nu i-a lsat nici la
Bucureti, nici la Trgovite, iar aici i ine n rezerva
mai ndeprtat. l conduce pe Sultan printre dou
iruri de corturi scpate tefere i cade asupra celui
dinti buluc de ieniceri intrat n rnduri, lund cu o
micare rotund, capul babuluc baului care nu ajunge
s-i ridice iataganul dect pn la jumtatea pieptului.
tie i simte cum nu-mai rmne din el dect
lupttorul. Dect setea de rzbunare. Dect furia. Se
bucur c nu mai trebuie s le stpneasc. C, n
sfrit, i poate da drumul mniei. Url, taie pe stnga
un ienicer chiop care ine tuiul i-l croiete cu el pe

Sultan, arunc sabia n dreapta i-i nfige vrful n


obrazul altui ienicer, gata s-l mpung n coaste. Abia
atunci l ajung din urm clraii. Rcnetele de moarte
se-amestec cu sudlmile, nechezatul cailor cu
poruncile hotnogilor, chemrile trmbielor cu pritul
pologurilor de rogojin care ard n vlvti, luminnd cu
flcri galbene marginea zdrobit a taberei Se-nal n
a. Tabra este rscolit pre de cinci sute de pai n
lime. Dincolo, spre Stoeneti i dincoace, spre
Ceteni, doar focurile grzilor pe care se vede clar, se
arunc vreascuri i chemrile din ce n ce mai
organizate ale semnalelor de trmbi i tob. Distinge
acel S se vin la porunca marelui vizir cunoscut n
toat otirea otoman i respectat cu sfinenie. Dincolo
de corturile sfrmate sub copitele turmei, ghicete
liniile amenintoare ale scuturilor ienicerimii trezit de
frica morii. Aude limpede un glas gros, brbtesc,
ordonnd ca oda lui Ibrahim s-nchid vadul. Rnjete.
De jur-mprejur clrai. n stnga i dreapta lui civa
hotnogi, inndu-i caii aproape de Sultan. i cornistul
cu ochii aintii pe sabia lui. O ridic silnic, cu lehamite.
Voise s fie altfel. S-i gseasc un echilibru. Ori o
mulumire. Simion i-a ascuit sabia ca niciodat. Ori i sa prut lui, pentru c a lucrat numai cu vrful. Rzboiul
sta a rupt toate legturile fireti ale negoului de
dincolo de Dunre, ntorcndu-l numai spre Europa cea
ndeprtat Cornistul sun din fundul bojocilor:
inei-v dup cpetenii i strngei-v spre mijloc
Urmrete cu plcere acr manevra supl a clrailor.
Atac la galop mic, apoi ntorc caii ntr-o volt pe stnga,
ori pe dreapta, lsnd ienicerilor plcerea de a-i sudui

scrnav. Trec n mers piezi sub ascultarea hotnogilor


i-atunci el pune pulp s le ias nainte. Ajunge ntre
cei doi arini vechi i intr n vad cnd la flancul stng
rsun cea dinti salv de archebuz. Aude gloanele
cznd n Dmbovia la civa zeci de pai. Trece la
galop, trnd dup sine ntreaga coloan. Cnd ajunge
n vrful malului priporos, de unde-ncepe padina, sentoarce-n buza rupturii. Toat tabra turceasc este o
mare de tore fumegoase. Clraii din coada coloanei
lupt la sabie cu un plc de ieniceri suliai. Totul se
vede ntr-un joc sumbru de umbre i-n scpratul
oelelor. Ateapt acolo pn cel din urm clre intr
n ap, mprocnd-o i nspumnd-o. Noaptea cade
spre zori, umed. i este dintr-o dat frig i abia atunci
i simte spinarea leoarc, ca i uscciunea suprtoare
din gt. Desigur c Radu Buzescu o fi ajuns la
Cmpulung i c Ion Cerbu sin Ghioag i-a nceput
meteugurile pentru intrarea n prclbie s scape din
melia plieielor de care i se pare, i este mai fric
dect de nsui topuzul lui de voievod Scoate un fel de
nechezat pe care Simion l aude din ce n ce mai des n
vremea din urm i cnd l aude i face cruce cu limban gur, slbete frul i o ia la trap uor n latul padinei
s ias n drumul de pdure al Suslnetilor,
nemulumit de el i de noaptea asta care nu l-a uurat
de gnduri i de griji. Ba dimpotriv.
5
Sultanei Hasechi (s-a obinuit de mult s i se spun
aa, aproape a uitat c s-a numit odat Baffa i c este
veneian i fiic de guvernator), i place s fie purtat n

lectica ei aurit, pe strzile acestei capitale a Islamului,


care ntr-un fel, de ce n-ar recunoate-o, este i capitala
ei. Amurat, ilustrul su so, cu cpna lui enorm,
rahitic, micndu-se ca un pianjen, a rmas s sentlneasc cu astrologii. De fapt, are s mping singur
divanul pe care doarme, dup ce eunucii de Nubia au s
schimbe grzile, are s ridice chepengul aa cum l-a
vzut fcnd-o de zeci de ori, alunci cnd mai avea
curiozitatea s-l spioneze i dup ce-o s grohie de
fericire, o s dispar tremurnd n haznaua care nghite
anual dou milioane de taleri, guldeni olandezi, franci i
alte monede de aur, cea dinti i cea mai mare pasiune a
stpnului lumilor n afara femeilor i piticilor. Ieri,
porcul de Benvenisti i-a trimis vorb c-i va aduce doi
pitici etiopieni. Amurat i-a bit cpna toat ziua,
renunnd s se scalde cu sclavele, s le spele cu
minile lui, ori s se lase splat de ele. i-a mprosptat
garnitura tot prin Benvenisti. O gruzin splendid, cu
sni albi i pietroi, parc din marmor de Paros, dou
armence, dou evreice i alte dou negrese tinere.
Valahele promise de Sinan, se zice, s-au aruncat n
Dunre, necndu-se. Ceauul care-a adus vestea, a fost
decapitat n curtea saraiului. E luna Ramadanului.
Oraul pare mort sub soarele strlucitor. Dinspre
Marmara vin valuri de aer umed, mbibat de mirosul
algelor i-al toamnei. Ar vrea s se abandoneze zilei
splendide, de-un albastru de lapislazuli, s hoinreasc
netiut prin grdinile saraiului, ori poate dincolo de
ele, liber de orice gnd, liber de orice dorin. Bate cu
evantaiul de filde n marginea litierei. Cei patru sclavi
negri care-o poart pe umeri se opresc. Rmn

nemicai. Hasechi i las vlul. Ridic un col al


perdelei subiri, de mtase javanez. i admir braul
gol, nc plin, rotund, cu vinele albstrii desenate sub
pielea alb, pufoas, unghiile lungi, roii, apoi i las
privirea s alunece peste Bosfor i Cornul de Aur. Vzute
de aici, de deasupra Akropolisului, apele sunt de-o
inefabil culoare albastr, ncrcat de nostalgie. Cteva
caice cu vele albe trec dinspre Anatolia spre Galata.
Pescruii se joac albi deasupra sicomorilor i
smochinilor. Miresme dulcege de iasmin i caprifoi onvluie ntr-o tristee adnc. L-a iubit nebunete pe il
principe Petro, sunt aproape douzeci de ani de-atunci,
moartea lui cumplit a nspimntat-o i ndurerat-o, ia vzut capul, clul a fost rspltit regete pentru asta,
poate ntr-un fel i-a rmas credincioas, pentru c
Amurat nu se poate numi nici soul, nici amantul ei, iacum, dac se arunc n aceast nou aventur de
partea lui Mihail, fratele iubitului ei din tineree, o face
n numele acelei dragoste, i poate ca o rzbunare
tardiv, ori poate ca un omagiu postum. Istanbulul se
desfoar pe cele apte coline iubite de mpratul
Constantin, care credea n magia numrului apte, cu
minaretele albe ale moscheielor, cu cascada lui de
acoperiuri roii aezate ntr-un imens amfiteatru sub
cerul strlucitor, cu zidurile caselor albastre, galbene i
verzi rsrind dintre vechile ruine ale Bizanului, dintre
turnuri de paz i creneluri, dintre boschetele de
tamariti, chiparoi i vrfurile maiestuoase ale
platanilor, ori stejarilor atini uor de ftizia toamnei. n
parcul Glhane de sub picioarele palatului Topkapi,
fluier mierlele i sturzii. Peste minaretele de la Ay

Sofia trece o boare aurie, plin de reverie. Sultana


Hasechi bate cu evantaiul n litier. Cei patru purttori
negri, flancai de doi satrgii, coboar aleia care duce
spre Yerebatan. Sub sicomori plutesc umbre dulci, deun verde nc crud. Hasechi tie c-l va nfrunta pe cel
mai abil duman al ei, pe acest cine viclean care este
Benvenisti, omul lui Petre chiopul, eminena cenuie a
saraiului, cu banii cruia Chiajna, femeia cea mai
cumplit a Orientului, a ctigat destule btlii
mpotriva ei, btlia hotrtoare fiind aceea dat pentru
capul lui Petre Cercel. Canalia i-a instruit fiica, pentru
a o strecura n harem s-i uzurpe locul. Esthera este
frumoas, dar nu asta o nelinitete. Ea este mama lui
Mohamet, fiul prim nscut al sultanului. Aproape c nu
tie chiar att de sigur dac este al lui Amurat, ori al
celuilalt. Zmbete. Asta o-ntinerete surprinztor. Are
ovalul feei uor fanat, sprncene groase, negre, nas
roman, de o mare puritate. O nelinitete faptul c
Esthera s-a instruit n Rakam, matematici i mai ales
Nedgiam, astronomie, una din obsesiile permanente ale
lui Amurat. n ultim instan, oh, n ultim instan,
are s-i aduc aminte c este italianc i c regina
Franei, Caterina de Medicis, italianc i ea, tia perfect
s se descotoroseasc de rivali, atunci cnd deveneau
prea puternici. Benvenisti a fcut o greeal care-l va
costa. Mai exact a fcut dou greeli: l-a urmat pe
Sinan n Valahia, lcomindu-se s arendeze cea mai
mare parte din strngerea veniturilor i i-a adus
sultanului de la trgul de sclavi din Izmit pe aceast
gruzin pe care Amurat a numit-o Floare de
alabastru Litiera coboar prin spatele bisericii Sfnta

Irina, urc prin grdinile Sfintei Sofii, se leagn pe


stradelele ntortochiate pline de gunoaie, bli sttute i
case verzi care se car spre Bedesten, Bazarul pe carel ndrgete i se oprete pe strdua bijutierilor, la col,
s nu-l alarmeze pe Benvenisti. Spionii ei i-au spus c
astzi i vine o caravan cu argintrie de la Bursa i c
s-a dus la prvlie nc din zori. I-au mai spus c trei
luni, de la nceputul lui iunie, de cte ori pleac deacas, Esthera se-ntlnete n kiok cu fiul armatorului
genovez Giacometti. Bazarul pare pustiu. Nimeni nu se
trguie n gura mare, negustorii nu-i laud mrfurile i
nu bleastm zgrcenia cumprtorilor. Lumina zilei
ajunge firav pe fundul uliei ntortochiate, unde cade pe
tarabele pline de vase lucrate n argint la argintari, fel de
fel de amfore i cupe i vaze, cu formele zvelte pe care sa obinuit s le iubeasc i preuiasc; n aur la aurari,
strlucitoare, scprnd, ele nsele pline de lumin i
incantaie. Ramadanul nu oprete inima mereu vie a
Istanbulului. Armeni, arabi, genovezi, veneieni, greci,
femei ascunse n vluri, cu aluri multicolore de mtase,
vnztori ambulani de maimue, de papagali verzi, ori
galbeni, ori colorai violent, glcevitori, strignd cuvinte
de ocar cu glasurile lor dogite, mblnzitori de erpi,
marinari i salepgii, vnztori de mrgele, de coral i
mrgean, de coarne de rinocer i coli de elefant,
purtndu-i marfa pe umr, mbrcai n burnuzuri,
jachete de piele, pieptare, feregele, cu turbane, ori cu
plrii, o lume pestri, grbit, nepstoare, n care-i
place s se cufunde, creia i soarbe mirosul de
libertate; dar care se ferete umil atunci cnd satrgiii
i ntind satrele, ori croiesc cu coada lucie; murmurul

de admiraie, poate pentru vlul esut cu fir de aur ea


soarbe mirosul de covorrie, de smirn i tmie, de
metal nclzit la soare i intr cu pas uor n prvlia
ncptoare a lui Benvenisti Mozes, chiar n clipa n care
la captul ulicioarei apare cea dinti cmil a caravanei
ateptat de la Bursa.
6
Luminia ta are s devin cel mai bun arunctor
de lobut din imperiu.
Eti prea generos, mister Barton, spune sultanzad
Mahomed.
Este un tnr viguros, cu muchii bine conturai sub
pielea mai mult armie, dect glbuie, lucru care a dat
haremului prilej de brf pe dou decenii. Un ienicer din
gard i ntinde sulia scurt numit lobut, lene,
btut n fier, grea de 12 ocale, pe care adevraii
lupttori o arunc la exerciiile zilnice de apte sute de
ori, dup care pot arunca o suli obinuit, din lemn,
de dou mii de ori. Delegatul Companiei Levantului,
mister Barton a numrat cu un fel de admiraie zgrcit,
cele cinci sute opt aruncri de lobut ale lui Mahomed,
prinul motenitor, n care-i pune multe sperane. l
gsete citit, tie cteva limbi, dar mai ales iubete
sportul. Mahomed i vr degetul mare al minii stngi
n bru, cumpnind lobutul n dreapta. Gol pn la
bru, cu pieptul brobonit de sudoare, prinul motenitor
nregistreaz micarea uoar a unei umbre, n aripa
unde tatl su s-a retras departe de lume, crendu-i o
alt lume numai a lui i o nebunie stranie, care-l
izoleaz de tot ceea ce nu-i convine. Ieri i-a comandat

caftanul cu emblema pe care vrea s-o poarte peste toat


Europa: Semiluna i crinii din fir, pe fond galben. Dac
i-ar fi pus zalele, probabil n-ar fi putut arunca lobutul
dect de patru sute optzeci de ori. Mister Barton crede
cu acea obstinaie proprie negustorilor diplomai, c
toat lumea se-nvrte n jurul intereselor Companiei
Levantului i-ale ilustrei doamne care este regina
Elisabeta Insinueaz c popoarele continentale vor voi
s-ajung la Bosfor, mai curnd dect Anglia, stpn a
tuturor celorlalte mri i oceane ale lumii, lucru nici pe
departe neadevrat. Arunc lancea cu dexteritate
ntotdeauna ajunge la un punct mort. Iubete istoria
mai ales, este fascinat de teribila istorie otoman, tie c
va coase n piei de bivol pe toate concubinele gravide ale
tatlui su, de cum acesta va nchide ochii, i le va
arunca n Bosfor, c-i va sugruma toi fraii mai mici,
s nu existe niciun fel de concuren la tron, c o va face
fr complicaii sufleteti, dup porunca unei tradiii
crude, dar eficace i asta nu-l nspimint, ct l
nspimnt pn la paralizie acest punct mort, dincolo
de care nu mai poate gndi i aciona. Acest punct mort
este viaa lui de fiecare zi. Hotrrea de a aciona
conform unei deliberri interioare. Posibilitatea de a fi
actual. I se pare c ceva foarte intim n mecanismul
gndirii lui nu funcioneaz. Are din ce n ce mai des
senzaia c se gsete pe marginea abisului. Are din ce
n ce mai des senzaia golului, a unei nstrinri
cumplite. Bleastm obiceiul sultanilor de a-i concepe
fiii cu concubine de toate culorile i toate naiile i se
gndete la o reform care s-i oblige ca pe primii
nscui s-i aib numai cu principese din casa lui

Osman, anatolience de snge imperial; celelalte


rmnnd doar pentru plcere. n momentele de
maxim luciditate, dup lectura textelor din iir Kitabi
cartea de poeme cu coperi i foi din aur are
certitudinea c este cel mai ridicol bastard, rodul
amorului mamei lui veneience, pe care-o ador pn la
incest, cu un principe valah fabulos i c ridicolul tragic
const n aceea c din adulterul celor doi sclavi, s-a
nscut el, viitorul stpn al imperiului. Ciulete urechea
pentru c Barton vorbete de nesupuenia Valahiei i
Moldovei, nesupuenie tradiional, care afecteaz
interesele naltei Pori. Este adevrat c otile beyului
Michaly au distrus tot lemnul de construcie de
bastimente pe care Barton l depozitase la Oblucia, s-l
ncarce pe galioanele Companiei Levantului, dar asta
nu-nseamn nimic pe lng faptul c n Balcani s-a
nsmnat ideia rscoalei, punnd n pericol ntreaga
dominaie a islamului pn la Belgrad i Buda. Barton
n jiletca lui crpit i roas la coate, exprim foarte
limpede punctul de vedere al unor negustori crpnoi.
Asta-l nfurie brusc. Se congestioneaz. Bate din palme.
Sclavii l fricioneaz cu burei nmuiai n oet aromat. l
concediaz pe Barton cu un gest scurt. Se retrage s
mediteze n kiokul ridicat de Suleyman. Este un kiok
suplu, cu pereii placai cu faian albastr, aurit, din
care aude susurul havuzurilor i vede ntinsul
luminiscent al mrii Marmara. n ultima vreme a
nceput s fug pn i de el nsui. De gndurile lui. Se
las pe divanul acoperit cu un covor uria de Buhara,
peste care troneaz pernele moi din piele de cmil.
Sultanul s-a cretinizat total, Sinan paa a mbtrnit i

s-a ramolit, vetile din Valahia i cei trei ani care-au


trecut o dovedesc din plin i Viena a rmas acelai vis de
aur al sultanilor, cum, a fost i visul de aur al
Magnificului. Ca-ntotdeauna simte cum l copleete o
disperare mut, halucinant. Bate n gong. Rsare de
dup draperiile de brocat veneian, credinciosul Fatih
ubesi.
Caii, Fatih.
E prea obosit s goneasc. Urc spre Suleymeniy, pe
ulicioarele armarilor, pe sub platanii imeni de sub
zidurile geamiei lui Bayazit. Este ora rugciunii de
amiaz. Mii de binecredincioi i spal picioarele, i
cltesc gurile i-i desfund urechile, pregtindu-le
pentru cuvntul lui Allah. nvceii medresei trec
filozofic, n caftanele lor negre. Ca-ntotdeauna l
impresioneaz pn la lacrimi somptuozitatea alb a
arhitecturii islamice a celui mai otoman arhitect de la
jumtatea veacului, Sinan i Atik, Sinan cel Mare.
Proporiile grandioase, cupola central, faianeria,
vitraliile, platanii imeni i sicomorii n care fonesc
ntotdeauna brizele, cerul i cimitirul, totul l ndeamn
la reculegere i meditaie Dintre chiparoii care
umbresc aleile se desprinde statura subire a prietenului
i dasclului su Erdogan irin Naime Celebi. Poart
agat la bru cheia enorm din aur de la mauzoleul
sultanului Soliman Magnificul. Fatih ubesi leag friele
cailor de belciuge.
Fii binevenit, fiul meu, spune cu glas blnd
btrnul pstor al manuscriselor islamului.
ehzad Mahomed se las ptruns de acest glas, ca
de o sfreal

Lumina
se
filtreaz
rafinat
prin
vitraliile
mauzoleului lui Soliman Magnificul. i place s vin aici
pentru aerul familiar care domin splendorile bolii
btut n smaragde, diamante i rubine, austeritatea
pereilor placai cu cea mai frumoas faian azurie din
Istanbul, jocul subtil al arabescurilor i al ncrustaiilor
de sidef i filde n lemnria balustradelor. Pe cnd
Mahomed Cuceritorul st singur n mauzoleul
somptuos, mai slbatic n desen dect acesta, mai
ascetic i mai pur n islamismul lui primitiv. De cte ori
l viziteaz are senzaia unei stri de inferioritate, a unui
fel de epigonism, Mahomed Fatih a dorit s rmn
singur cu veacurile de istorie pe care le-a creat. Soliman
este nconjurat de fii i fiice, de soiile lui iubite, asta
face din mauzoleu un loc plcut. Aezat n tahta,
cociugul imens pe vrful cruia troneaz turbanul
ritual, Soliman este dispus ntotdeauna s converseze
prin gura lui Erdogan irin Naime Celebi. Pe
motenitorul tronului l cucerete coloritul bolii de-o
inefabil poezie, l cuceresc arabescurile i fluiditatea
versetelor din Coran, cele patru mun, lumnri uriae
care vegheaz cte dou la cptiul i picioarele
Magnificului, subtilitatea formelor gsite de meteri
pentru vasele i amforele rituale, n care aurul se pune
n valoare, dar mai presus de toate lumina irizat n
culori de vis care-l nvluie ntr-o nesfrit vraj. Poate
nicieri pe acest pmnt artitii nu tiu s descopere
poezia albastrului, a verdelui, a negrului, i-a auriului,
aa cum au descoperit-o meterii otomani.
Eti trist, fiul meu, spune cu glas blind Erdogan
irin Naime Celebi.

Sunt trist, Ebul Sulh tatl pcii.


Tacdir Tedbiri bozar Soarta este mai tare dect
toate scopurile omeneti, fiul meu. S ascultm venicia
i-apoi s-i ascult gndurile. Acolo unde trieti tu,
gndurile sunt mai primejdioase dect otrava, hangerul
ori treangul.
ehzad Mahomed i pleac fruntea pe balustrada de
abanos ncrustat cu filde. Dorete fierbinte s asculte
venicia.
7
1 octombrie, miercuri, de ziua Acoperirii Maicii
Domnului. Plieul Grigore Stnjenu s-a uitat la stele, la
urmele lsate de mistreii cobori la jir, a ascultat
stolurile cltoare zburnd sub lun spre miaz-zi i,
dup alte semne de el tiute, i-a spus acum trei zile c
toamna asta frumoas e neltoare i c n-o s treac
sptmna i-au s se atearn ploile. L-a ascultat,
avnd proaspt n el, pania tragic a lui Ion Vod la
Cahul, cnd s-au rupt norii i ploaia i-a muiat iarba de
puc, lsndu-l cu pieptul gol n faa turcilor i
nohailor. De trei zile vin mereu convoaiele lui Jigmond
Bathor. Acolo la Braov unde serenissimul a legat tabr
mare este o minte luminat de otean vechi i-o mn de
fier. Au sosit zngnind din buce, chervanele
aprovizionrii. Harabale trase de cte ase perechi de
cai, acoperite cu pologuri de piele i pnz fiart n ulei
de in. Artileria pe care a impins-o n fa, aproape de
tabra din Stoeneti. De altfel, toate convoaiele le-a
mpins spre Stoeneti, s ctige timp. Soarele se ridic,
de aur topit, peste coamele ruginii ale Leaotii. Azi noapte

a fcut o cercetare cu plieii pn n dreptul cetii de


la Ceteni, pe donjoanele creia flutur patru steaguri
mari ale rii Romneti. Isprava de noapte a
prclabului Ion Cerbu sin Ghioag s-a ntmplat aa
cum o dorise. Dup dou asalturi de zi i unul de
noapte, care n-au reuit dect s ucid cteva sute de
ieniceri, Sinan o ine nconjurat de departe, dincolo de
btaia tunurilor prclabului, devenite adevrate urgii
pentru chervanele de aprovizionare, silite s treac pe
sub zidurile ei. Abia n, zori s-a ntors la Dragoslavele.
Se simte ceva n tabra vizirului. Ienicerii i-au strns
corturile, cte trei din patru, harabalele s-au rrit, caii
scoi la pune sunt puini. Caiafa btrn i-a pornit
trupele spre Trgovite. I-au spus-o iscoadele care
supravegheaz drumurile noaptea. I-au spus-o ochii lui.
Aproape c-l doare bucuria zilei steia luminoase, cu toi
codrii de fag arznd, aproape c-l iart pe serenissim
pentru umilinele la care l-a supus, aproape c se simte
nduioat la gndul c peste dou ceasuri are s-l vad
la Rucr, cu toate c era s-l zvrle pe fereastr pe
cameriere maggiore del serenissimo, care-l turbeaz de
trei zile cu protocolul ntlnirii. Adic o mie de fleacuri
caraghioase, cine descalec nti, ce sabie se va purta,
ce culori va avea panaul i cte pene de stru, cu sau
fr cuiras, ce pana va purta calul, ce valtrap i ce
culoare va avea, ci paji n gard, cu musti ori fr,
de dorit niciunul cu ochi albatri, s nu se aduc trofee
militare, iar nobilii, boyarii, s fie toi numai n cuirase
de lupt ca s poat ngenunchea i sruta mna
principelui L-a dat pe mna marelui vistiernic
Theodosie Rudeanu pe acest domn Simon Genga i

Theodosie Rudeanu i-a raportat azi-noapte, cu un surs


plin de maliie, c totul va fi aa cum dorete il
cameriere maggiore del serenissimo signor Mantovano ia adus tirea c ambasada condus de banul Mihalcea a
fost oprit la Braov. I-a relatat cu amnunte criza de
isterie pe care-a fcut-o principele, cnd n-a gsit
steagul sfnt n crua banului. De curierii pe care i-a
repezit la toate cetile de hotar, s opreasc orice convoi
valah care-ar ncerca s treac n Ungaria de sus.
Zmbete Un olcar venit acum dou zile de la Oradea
a adus vestea trecerii lui Radu Buzescu pe teritoriul de
sub jurisdicia mpratului. Vtaful Simion intr cu pajii
care-i aduc mantia voievodal de purpur, brodat cu
vulturii imperiali bizantini, tivit cu hermelin. O s-i
lase serenissimului plcerea de a se sufoca n cuiras i
signorului Simon Genga pe aceea de a nu-i fi vzut
realizate dorinele de protocol. Se aud cornii vestind
nclecarea grzii. Simion i ine n fa unul din
talgerele din argint, pe care-l folosete drept oglind.
Poart tunica verde de vntor, cu nasturi de diamante.
A mbtrnit. Intrarea lui Sinan n ar l-a stors. Ceva sa rsturnat n el. Ceva s-a schimbat, att de adnc nct
rar se recunoate pe sine nsui. Gndul revine mereu. l
obsedeaz. i aduce aminte de vremea cnd a trit
spaima de pe urma tatlui su. A aflat c este os
domnesc i toat viaa s-a transformat ntr-o continu
teroare. N-avea nicio vin, nu-i alesese tatl. Dar chiar
dac i l-ar fi putut alege, numai pe el l-ar fi vrut. A fost
un destin. L-a primit. A btut jumtate din Europa, a
strbtut Mediterana de la Raguzza la Malta, din Malta
la Cairo; de la Cairo n Rodhos i de-acolo prin tot

Arhipelagul la Izmir i Bursa, oriunde pieele de


giuvaeruri i pietre scumpe se artau mbelugate. A
nvat s cunoasc imperiul otoman, rnduielile i
oamenii lui. rile de la Dunre sunt n circuitul firesc
de via al acestui orient apropiat. Dup ce-l va scoate
pe Sinan vor trebui refcute legturile comerciale cu
Levantul. Cu sau peste Barton, cu sau fr Compania
Levantului care st ca o gadin pe strmtori. Prin anii
88 ajunsese la Malta cu trei pungi de rubine, l ntlnise
acolo, n prvlia givaergiului Mosto, pe Niculae, nepot
al Chiajnei, surghiunit de sultan. n nnebuniser
Mircetii pe sultan cu intrigile lor, cu nemoteniile lor din
Stambul, cu lcomia i necruarea lor. A neles atunci
cu o limpezime deplin, c domnul din scaunul rii e
urzit pe de-o parte n intrigile celor rmai la conace, ori
n dregtorii, pe de alta de cei surghiunii, ori aflai n
pribegie i c amndou partidele astea nu gndesc la
altceva dect s cumpere o putere strin, care s le
mplineasc poftele, la nevoie cu sabia, poporul,
mulimile nefiind niciodat ntrebate, dect atunci cnd
urc n scaun un domn gata de jertfa de sine. Un Ion
Vod. Un epe. Un Radu cel Mare. Ori un tefan cel
Sfnt, de la Moldova.
i d seama de singurtatea lui. Poate de aceea a
nceput s creeze aici un mit al unui mprat al
Sfntului imperiu, aezat deasupra intrigilor, un
lupttor pentru cretintate i libertate, nentinat,
aproape ca un Dumnezeu. Pentru c nimeni nu se nate
profet n ara sa i pentru c acum lumea aceasta care-l
nconjoar are nevoie de-un profet. tie cu luciditate
dureroas c tot atunci, n 88, ori n 89, ntorcndu-se

prin Carnyolia i Styria, a aflat tot ce se putea afla


despre acest mprat, cruia i-a trimis steagul sfnt, n
semn de omagiu suprem. C este un biet neurastenic,
care-a fcut din ceasornicrie pasiunea vieii lui, c s-a
nconjurat de astronomi vestii ca acel Tiho Brahe
despre care se vorbea mult la Praga i c are patru frai
lacomi s-i uzurpe puterea, o droaie de veri i nepoi i
unchi, care flmnzesc prin castelele lor posace i c
numai arhiducele Mathias este un soldat bun, dar c
puterea lui este puin, roas de Cancelaria Aulic, i
alte cancelarii zgrcite Iar dincolo Zamoyski a cobort
cu otiile pe Prut i la Nipru s-a artat Hoarda condus
de nsui Ghazi Ghirei, marele han.
Tobele vntorilor domneti.
Chipul reflectat din tava de argint e mohort i strin.
De afar rzbate cnitul potcoavelor, rnchezatul
cailor suitei i puternic, glasul lui Stroe Buzescu. Pajii i
prind hlamida, ncheind-o cu paftaua de smaragde
ncrustate n montura de aur reprezentnd un balaur.
Iese n cerdac. Comisul Radu Florescu l ine pe Sultan
la picioarele scrilor. Nu-i poate stpni zmbetul de
mulumire ironic, rspunznd zmbetului subire al
vistiernicului
Theodosie
Rudeanu.
Niciuna
din
recomandrile protocolare ale lui cameriere maggiore
del serenissimo n-au fost respectate. Suita se-ntrece pe
sine. Pelerine multicolore tivite cu samuri, gugiumane
cu surguci din pene de cocor, coifuri suflate cu aur,
sbiile cu grzile din aur masiv i tecile de piele ferecate
n aur i btute n nestemate, valtrapuri sngerii, ori
albe, ori albastre cu semnele heraldice esute cu fir, ei
de catifea cu scrie arbeti, frie de piele roie cu

ferecturi de argint, o cascad de reverberaii i culori


vii, orgoliul bogiei, triumful vechilor neamuri boiereti
rzboinice, suita unui voievod egal regilor, invidioas pe
ea nsi, liber i imunitar, fora lui, lanurile lui. Este
primit cu tunete de s trieti, mria-ta. Trmbiaii
sun metalic nclecarea voievodului. Soarele de
octombrie poleiete deopotriv aurul rocat al codrilor,
ca i aurul care scald clreii. Sultan l primete n a
cu un nechezat uor, prietenesc.
8
Escadronul de cuirasieri de gard sub comanda lui
Gaspar Sibrik execut o rupere de rnduri la trap mic.
n volte pe mna stng i mna dreapt clreii las
liber drumul Rucrului, aliniindu-se pe cele dou
margini cu cuirasele de oel lefuit, poleite de soarele
ridicat deasupra munilor. Voievodul se las ncntat de
manevra executat perfect. Trmbiele i cornii
vntorilor clri se iau la ntrecere cu trmbiele i
cornii grzii princiare, umplnd pdurile de glasuri
aspre, sonore. Steagurile escadroanelor flfie n
vntiorul cobort din Piatra Craiului. Panaele enorme,
multicolore de la coifurile nobililior flfie i ele. Mihai
soarbe lacom desfurarea pitoreasc a otirii lui
Sigismund. Dincolo de bucuria de a o vedea aici, peste
muni, o cavalerie cuirasat cam greoaie, dar
impresionant, capabil s sparg un careu de
infanterie la cea dinti arj; trabanii negri, secui
narmai cu archebuze i muschete, aliniai pe cte
patru rnduri care-l primesc cu strigte de vivat,
pedestrimile saxone ale celor apte orae sseti, tcute

n mundirele albastre, roii, verzi i violet, banderiile


nobililor, clreii purtnd scuturi cavalereti, cu
semnele heraldice zugrvite n culori vii, leoparzi, lei
uri, spade, peti ori acvile pe cmpuri de azur, ori verzi,
ori albe, fanioanele din vrful lncilor grele, coifurile cu
vizierele ridicate, de sub care-l privesc ochi nepstori,
trufai, sfidtori, curioi, apoi murmurul prelung al
tuturor acestor clrei din nobilime i nemeime cnd
trec trofeele de rzboi, pentru c nici aici n-a fost
ascultat cameriere maggiore del serenissimo, treizeci i
trei de vntori clri, roii, clrai i curteni, ducnd
treizeci i trei de bairace, tuiuri, steaguri de cavalerie i
artilerie, sangiakurile celor trei ode de ieniceri decimate
la Clugreni, clresc pe cai negri lipieni n spatele
grzii i dupa ei vine n buestru suita, n tot fastul
bizantin i oriental, care smulge alte strigte de
admiraie, mai ales pedestrimilor. n stnga cpitanului
Gaspar Sibrik se afl baronul Petru Huszr. Theodosie
Rudeanu mbrcat ntr-un coant de catifea flandrez,
violet, tivit cu blan de zibelin, ncheiat cu nasturi de
rubin, dousprezece rubine ct oul de porumbel, l aude
spunnd foarte limpede:
Noi n-am dat nicio lovitur de spad, drag
baroane, i ne-am vrt n zale de parc l-am fi ateptat
pe Sinan cu toi spahiii lui. Pe legea mea, voievodul
Mihail ne-a dat cea mai stranic lecie de curtuoazie.
Theodosie Rudeanu memoreaz chipul hunic de sub
vizier.Voievodul trece peste emoia ntlnirii cu grosul
otirii lui Sigismund. Poriunea de drum pn unde este
nfipt fanionul grzii personale este slobod. Sigismund
nu se afl la locul fixat n ceremonmial. Vrea s-l fac s

atepte. Albete sub gugiuman. i muc buzele. Iat-l


pe tefan Rzvan sub steagul Moldovei, cu capul de
bour esut n fir. mpltoat, frumos sub coiful suflat n
aur, nconjurat de curteni pe cai focoi, toi cu zale i
platoe uoare, ttreti. tefan Rzvan i vine n fa la
galop mic. Smead, nalt, cu mustaa prelins la colul
buzelor, cu urme de fier n umerii obrajilor, omul acesta
de arme, viteaz n fond, ridicat din popor, gonit din
scaun de otirea Poloniei, i devine drag. Prefer un
tefan Rzvan aliat lui Sigismund, lupttor anti-otoman
n scaunul Moldovei, unui Ieremia Movil boier de snge
vechi, preasupus credincios Poloniei, fidel Porii. Mcar
tefan Rzvan i poart destinul cu mndrie
osteasc. Iat-l aici cu toi credincioii, gata s lupte,
cu toate c numai Dumnezeu tie ce este n sufletul lui.
Se crispeaz. Mama voievodului pribeag, care-i vine n
ntmpinare, i-a fost roab. Dar mama? se-ntreab i
muc buzele. Dac-i va spune frate? tefan Rzvan
i oprete armsarul (un lipiean sur rotat, cu grumazul
gros i scurt, piept lat i chiia subire, cu coama pnn pmnt) la civa pai. Strig brbtete:
S trieti, mria-ta
Voievodul se destinde. Rspunde:
S trieti, frate Rzvan.
Chipul ars de nelinite i suferin al voievodului
Moldovei pribeag se lumineaz. Se lumineaz i
chipurile moldovenilor, care izbucnesc n chiote i urale.
tefan Rzvan i trage calul scar la scar. Mihai l
mbrieaz. tefan Rzvan l srut pe obraz. Spune
cu glas jos:
Iart-m, doamne, i ia-m aa cum sunt.

Ca pe un otean viteaz te iau, Rzvane, i un


slujitor al credinei.
Nici nu vreau mai mult, mria-ta.
Unde-i Jigmond Bathor?
S-a rupt scripetele care l-a ridicat pe cal. i-a
scrntit piciorul. Pn i-l trage o doftoroaie de aici, din
Rucr, te-ntmpin cpitanul tefan Bocskay
Stai n stnga mea i urmeaz-m. De trenia cu
Moghil, vorbim la mine-n tabr.
tefan Rzvan se-nclin att ct l las cuirasa.
Voievodul pune pinteni. La locul indicat au rsrit ca
din pmnt trei clrei n cuirase, fr scuturi i lnci.
Cel din mijloc i joac calul pe loc. Voievodul i muc
mustaa. l oprete pe Sultan la douzeci de pai. Este o
clip de tcere mut, n care caut privirea clreului
sub vizier. Banderiile nobililor nceteaz uotitul,
Toat lumea era prevenit c voievodul fiind vasalul
principelui, trebuia s descalece i s vin cu calul de
fru. Iat-l pe valah nepenit n a, cu buzduganul de
aur nfipt n brul de mtase, cu mna dreapt,
nmnuat n mnu alb tivit cu perle nfipt n
old, ateptnd. n spatele lui steagul rii Romneti,
grzile, trofeele, suita scnteietoare, un adevrat
cortegiu de basm. ntre cei trei clrei nzoai are loc
un schimb de cuvinte. Apoi, toi trei pun pinteni i vin la
galop mic, trgndu-i din teci spadele drepte, cu dou
tiuri.
L-ai nvins, mria-ta, i optete zmbind, tefan
Rzvan.
Fi-mi tlmaci bun Rzvane
i place figura brbteasc, cu nas coroiat,

mustcioas a cpitanului tefan Bocskay, care arat


trecut de vrsta deertciunilor. Cpitanul vorbete n
numele principelui su care l ateapta pe ilustrul domn
al nostru Mihai cu bucurie, ca pe un otean viteaz n
slujba noastr

Spune-i, Rzvane, reteaz voievodul c-n limba


mea acest al nostru are dou nelesuri din care mie
mi place cel dinti adic domnul nostru. i nfige
privirea n ochii verzi ai cpitanului Bocskay.
Prea onorat, rspunde acesta, salutnd cu spada.
S mergem la principe. Trebile rzboiului nateapt, nobile cpitan. Veste despre isprvile domniei
tale la Oradea i-n alte pri, la Temioara, ori la Lipova,
au ajuns i la curtea noastr. Cu asemenea viteji, mi-ar
fi lesne s ajung n apte zile sub zidurile Stambulului.
tefan Rzvan tlmcete cu glas puternic, pe care-l
aud banderiile nobiliare care rspund cu vivat. Se trag
spadele uriae din teci. Se strig eljen, moarte
turcilor, n goan la Istanbul i alte cuvinte brbteti.
Cpitanul Bocskay ar vrea s-i scoat coiful. Renun.
Este prea bine legat n curelue de umerii cuirasei, i
pune calul n mers napoi, folosind toat iscusina de
dresor oficial al curii.
Am un cal slbatic, pe care l-a ncredina cu
plcere domniei tale, spune Mihai, al crui ochi de
militar a nregistrat totul, de la inuta rzboinic a
secuilor, la dezordinea banderiilor nobiliare. Este lucrul
la care cpitanul Bocskay ine cel mai mult. S i se
recunoasc titlul de prim clre al otirii. Trecnd peste
ordinul sever al prinului su, care-l obliga s-l in pe
voievodul transalpin aici, pn va putea ncleca din
nou, recte pn cnd va putea ncla o cizm mai larg,
cpitanul tefan Bocskay las drumul liber, clrind pe
dreapta voievodului, la o lungime de cal n urm. Mihai
se bucur de incidentul ntmplat principelui care-l
scutete de ceremonialul ntlnirii cu suzeranul n faa

banderiilor i care, evident, a rsturnat toate inteniile


lui Sigismund de a-l pune n stare de inferioritate. La
captul irului de trabani albatri se arat un clre
pe cal alb, purtnd la coif un pana enorm, sngeriu,
din pene de stru, nconjurat de clrei n cuirase
strlucitoare. Mihai zmbete. Clreul i pune calul la
galop. Asta-i convine de minune. l oprete pe Sultan.
Cavalerul Gaspar Turloni din Veneia, anun
cpitanul tefan Bocskay, cu un fel de mrit stpnit.
Credeam c dup un cpitan al principatului nu se
mai poate arta dect principele nsui, rspunde
voievodul, nelegnd dintr-o dat tot ce n-a putut
nelege de cnd a dat ochii cu cei dinti cuirasieri de
gard, pn la tcerea solemn a pedestrimilor saxone.
Acest din Veneia spune totul. Signor Mantovano s-a
dovedit i de data asta un cunosctor real al strii de
spirit din otirea lui Sigismund. Cavalerul Gaspar
Turloni, spune n italian c principele Sigismondo va
veni nsoit de nunii papali Alfonso Carillo, Atillio
Amalteo i Alfonso Visconti, care doresc s aduc
binecuvntarea sanctitii sale papei Clement al VIII-lea,
otirii principelui i a ilustrului domn Mihail.
Sunt nerbdtor s-l vd pe viteazul principe, i
spune i, nainte ca Gaspar Turloni sufocat sub armur
s poat rspunde, l depete la trap mic, silindu-l s
se trag deoparte i s intre n rnd, dup tefan
Rzvan. Vede steagul Ardealului nfipt n faa caselor
cneazului Dumitru Curpn, al Rucrului. Rucrencele
stau la garduri, gtite de srbtoare. Plieii se ain pe
lng ele, cu sbiile la old i cumele plite pe-o
sprncean. Unul din ei i strig din pragul porii spat

cu cerbi i cocoi de munte:


Ia-i de-aici mria-ta, c facem moarte de om.
i plieia, sprijinit-n arc:
S-l fi vzut pe la spnzuratu, azi diminea, ce
ne ocr i ne spurc, mria-ta Zice cneazu c-i ia
capu dac mai arunc blidele de pe mas.
Taci fa, n-auzi, spune moale plieul
Sigismund Bthory opie ntr-un picior ajutat de
doi paji care-l in de subiori. E nclat cu o botin din
piele roie, a renunat s poarte cuirasa complet, cu
aprtoarele de genunchi i pulpare, piciorul cu glesna
scrntit e numai n ciorap i Fabio Genga i face teoria
scripetelui de urcat pe cal, care trebuie s fie verificat
naintea fiecrei zile de clrie. Glesna l scie, dar mai
ales l scie gndul c cineva i-a btut joc de el, tind
la jumtate craca pe care s-a agat crligul scripetelui.
Asta a fcut-o ori gazda asta dumnoas, ori unul
dintre ai lui. Pretext pentru pedepse severe, menit s-l
uureze de gndul apstor i viclean care-l suge de
dou nopi. Un curier de ncredere dintre oamenii lui
Josika lsai la Gherla a adus raportul pe zile i ore
ntocmit de Sandor Joja, hotnogur cetii, comandant al
grzii principesei i maestrul ei de vntoare. Vrul su,
cardinalul Andrei Bthory, foarte apropiat de cei care iau pierdut nu de mult capetele, a poposit cu o suit de
gentilomi la Gherla, invocnd un drum la Cluj. Tocmai la
Gherla s-a ntmplat s se mbolnveasc. Particip
totui la vntorile Mariei Cristierna, i schimb
straiele de trei ori pe zi i seara cnt cu glasul lui
plcut, acompaniat de muzicanii principesei Cum l
poate tolera Maria Cristierna pe bubosul de pop

ludros i afemeiat, cnd soul ei se gsete n faa


morii, este un mister pe care-l va dezlega foarte simplu,
cu sabia. Ori poate cu exilul. Nu-l ascult pe Fabio.
Fabuleaz o desprire de soia nu necredincioas, ar fi
prea mult pentru un principe cavaler, plecat s lupte n
cea mai crncen cruciad; o soie prea vesel i
aplecat spre deertciune, pe care el nsui s-o
conduc n castelul exilului, apoi s-i ncerce tria,
scriindu-i scrisori nfocate, semnate cu numele celui mai
cuteztor dintre paji. Imaginaia nfierbntat amestec
elixirul ineficient preparat de Mezentie (noaptea de la
Sebe l-a sectuit, i aduseser o iobag secuie,
cumprat de castelan, care avea dreptul primei nopi.
Josika cumprase acest drept pentru sine, cedndu-i-l
cu curtoazia care i-l face att de apropiat. Iobaga l
desfigurase. S-a luptat cu ea cu o pasiune i o voluptate
necunoscut. Remediul lui Mezentie i-a fcut efectul
abia dup ce fata voinic, gata s-i accepte dragostea,
spre diminea, l-a cuprins n brae i l-a mototolit
pn-n zori, fr ca el s reacioneze n vreun fel. Abia
dup ce-au scos-o de-acolo, ea njurndu-l soldete, a
simit c este brbat), deci, amestec acea amintire cu
graiile albe ale Mariei Cristierna, creia i-a vzut umerii
goi, de-o perfect rotunzime i snii feciorelnici, amintire
capabil s-l fac s-i prseasc otirea i s alerge n
galop spre Gherla. Ideea i surde. n trei zile poate fi la
Gherla. Sosete dup miezul nopii. Ptrunde n castel
prin tunelul secret. O gsete pe Maria Cristierna
Totul depinde de felul cum o gsete. Melancolic la
fereastr, cntnd la harf, dormind i prin somn
rostindu-i numele, ori Ah, scelerata!

Fabio, calul, escorta i curier care s pregteasc


cai de schimb. Plecm.
Suntei att de nerbdtor s vedei suliele
spahiilor, altea?
Le vom vedea peste o sptmn. Scrie un ordin
prin care comanda suprem se trece lui Albert Kirly.
Alte.
Ba nu! Lui tefan Bocksay
Cu cei opt sute de clrei ai lui? Se face ridicol.
Atunci lui Sibrik. n definitiv, comand garda i
este un bun otean.
Dar nu un bun strateg, alte.
Fabio, Fabio. i spun c n-am vreme pentru
fleacuri.
Rmne stupefiat cnd aude trmbiele grzilor,
vestind sosirea voievodului Mihai. opie pn n pragul
cerdacului. Casele cneazului Dumitru Curpn pe temelii
de piatr, durate n lemn de fag sunt artoase i
cuprinztoare. Grzile se grbesc s se alinieze la
piciorul cerdacului. Caii cneazului, scoi n curte s
ncap n grajduri caii principelui, alearg slobozi,
necheaz, apoi o zbughesc pe tpan pe portia deschis
de un flcia. Sigismund vede alaiul strlucitor,
depisteaz rapid dup panae unde i sunt
reprezentanii i rmne cu ochii pe clreul n hlamid
imperial, mprejurul cruia s-au grupat toi clreii
aceia magnifici.
Splendid, spune Fabio Genga ntocmai ca-n
basmele orientale.
Cineva urc scrile, zngnindu-i pintenii. Este
Simon Genga, cameriere maggiore, transpirat i

congestionat. Vars o ploaie de blesteme colorate pe


capul acestor barbari care n-au inut cont de niciuna
din indicaiile protocolului la care-a lucrat o sptmn,
mergnd pn i la culoarea cailor din al treilea
escadron al suitei. Sigismund i trece mna peste
frunte. Regret palatul princiar din Alba Iulia. L-ar fi
fcut pe acest barbar s-l strbat n lung i nu l-ar fi
primit dect n a opta sal, poate n sala de arme. Aici
este nevoit s-l primeasc n prima odaie. O scdere mai
ridicol a presingului suzeranului nici c se putea. Intr
n odaia plin de blidare, piei de urs, cergi, mie i lavie
sculptate, gata s se sufoce de ruine.
9
De trei zile nu se fac dect parzi, treceri n revist,
numrtoarea cailor, covliile fumeg zi i noapte, se
leag roile dezghiogate de drumul peste munte, se
potcovesc telegarii i povodnicii, se vopsesc afetele
tunurilor, n verde ale lui tefan Rzvan, roii ale
serenissimului,
galbene
ale
rii
Romneti.
Serenissimul dorete s se stea n tabr i-n corturi.
Nu dintr-o alt pricin dect c, aplicnd legile
cavalereti, fiecare vasal, adic el i Rzvan, au obligaia
ca dup deteptare, n mod solemn, cu grzi i
trmbiai s ridice n stnga steagului rii, steagul lui
Sigismund, pe care-l aduce n fiecare diminea un
scutier, n armur flancat de cuirasieri. I se pare c se
pierde ntr-o mie de fleacuri inutile i ridicole.
Serenissimul vrea mereu altceva, de la ceas la ceas. n
tabra lui trmbiele sun de-au speriat toi cocoii
dintre Rucr i Dragoslavele. Dimineaa asist la

ridicarea celor trei steaguri, al lui n mijloc, al Moldovei


n stnga, locul de cinste, al rii Romneti n dreapta,
iar n fa st pregtit o hamp, pentru steagul
mpratului, un curier aducnd vestea c reiterii, un
regiment compus din cinci escadroane, au ajuns la
Avrig, iar cavalerii lui Piccolomini la Alba Iulia. Alaltieri
signorul Carlo MontAlto din garda cavalerului Gaspar
Turloni a srit cu spada la contele Iano Gylaffy de
Simberhazy, dndu-i dou lovituri stranice, pentru
motivul c i-a strnutat n obraz, fr s-i cear
scuzele de rigoare. Otirea rii Romneti st n tabere
ntre Nmeti i Stoeneti, cu oastea boiereasc i
curtenii de la Stoeneti spre Dragoslavele, cu lefegiii
cazaci, haiducii srbi, martologii bulgari i escadronul
grecesc al poetului Palamede n pdurile dinspre
Nmeti, avnd la aripa lor dreapt, spre Cmpulung,
cpitnia roiilor de Pdure, iar la aripa stng,
cpitnia roiilor de Gherghia, cpitnia roiilor de
Ruii de Vede fiind masat pe valea de la Blceti, ca nu
cumva s-i dea prin gnd lui Sinan s ncerce s se
strecoare undeva n spatele otii i s-o despart de cea a
lui Sigismund. Au fost purtate porunci cumplite, fiecare
unitate s stea n jurul steagului, s se dureze colibe, ori
bordeie, saivane pentru cai i turmele de oi, carele cu
fn s fie pzite, comieii s mpart ovzul pe cte trei
zile, iar slugeria s pun la fum carnea pentru
clrimile domneti; cazacilor, bulgarilor i srbilor
dndu-li-se oile i boii vii, s-i pregteasc merinde
dup tiina i pofta lor. Sub pedeapsa cu ridicarea n
furc s-a oprit orice intrare a otenilor n satele
plieeti, mai ales dup ce la strigarea catastifelor ntr-

un steag de pedestrime de gard princiar s-au aflat


lips douzeci i doi de pedetri, plecai dup
aprovizionri, cum spusese hotnogul lor. Oameni de
credin aduc veti din toate taberele. tiricarul
politicesc al vistiernicului Theodosie Rudeanu e doldora,
n fiecare sear. Ministro di camera, Fabio Genga, a fost
primit cu alai i focuri de artificii de socrul su, marele
vornic Ivan Norocea, care-a ntins trei corturi mari cu
perdele ntre ele, dndu-i ginerelui pn atunci
necunoscut, un osp vrednic de bogia lui. Cprioare,
buturi de mistre, iepuri mpnai, claponi umplui cu
nuci i migdale, struguri adui de clrei, pe sub
munte, de la viile din Valea Clugreasc i mai ales vin,
din cel negru vrtos, care te pune sub mas la a treia
cup. Ginerele a deplns moartea feciorului marelui
vornic, Vlad Norocea, strpuns de turci ntr-o lupt pe
lng Cetatea de Floci, care a zcut la Rueul pe
Clmui i-a fost ngropat acolo. O trmb de akingii
au dezgropat mormntul, l-au trt la Dunre i l-au
aruncat n ap, dup ce-l lsaser cinilor. Marele
vornic a jurat rzbunare pe sabia pe care-a srutat-o.
Signor ministro di camera i-a vorbit de papa, de puterea
principelui, de catolicism, de viitorul pe care-l are
asigurat n principatul transalpin, fiind socrul
favoritului suzeranului su. A dorit s cunoasc pe acei
boyari, care sunt de cea mai veche spi nobil i
favorabili principelui Sigismund, pe care la a doua cup
l-a asemuit cu Ahile, la a treia cu Alexandru Machidon,
iar la a patra s-a asemuit el nsui cu toi eroii
antichitii, pe care a-nceput s-i ncurce, stabilindu-se,
n fine, ntre zei i anume la Apolo. Marele vornic i-a

spus totul i el l-a sftuit s-i mai dea cteva ospee


acestui ginere limbut, care a ntrebat, cnd era nc
treaz, unde este steagul sfnt al profetului, pe care se
spune c voievodul l-a zmuls cu mna lui din braele
stegarului. Principele s-a mirat c nu l-a vzut pe iubitul
su Radu Buzescu. Este oare rnit n lupte? Nu! A fost
trimes s cumpere arme din Cehia Ieri, serinissimul a
trecut n revist otirea lui Albert Kirly. A purtat o
cuiras simpl, neagr. A mulumit otenilor pentru
bravura lor, rspltindu-i cu cinstea de a-i trece n
compunerea rezervei lui personale. Otenii ar fi vrut mai
bucuros s-i sloboad pe la casele prsite de aproape
doi ani. A fost nsoit de o banderie pn-n tabra de la
Stoeneti, banul Mihalcea Karatzas, cu o scrisoare a
principelui care-i scria c ntruct tratatele nu prevd
legturi diplomatice dect prin suzeran, i va lua el
asupra vistieriei princiare toate cheltuielile unei
ambasade la Praga, la luminatul mprat, dup victorie
ns, acum lucrurile putnd cel mult strni
nemulumirea curii, pentru graba de a anuna o
victorie existent numai n dorina lor comun, dar nu
n fapt.
Dac n-ar fi fost de fa vrul su Theodosie
Rudeanu, poate l-ar fi plmuit pe Simon Genga,
aductorul scrisorii i nsoitorul banului Mihalcea, care
nu s-a putut stpni i l-a mprocat pe puoiul ulduros
i unsuros cu cuvinte puin potrivite unui diplomat,
chiar dac puoiul l poprise n Bastionul estorilor,
hrnindu-l dou zile cu pine i ap Marele logoft
Chisar nu d dou parale pe o politic ardeleneasc.
Acum patru nopi, n casele lui Vasile Ieder din

Cmpulung, a fost sfat de tain. Au luat parte marele


logoft, fiul acestuia, bocciu dup o ncierare cu nite
lefegii, care i-au strivit nasul, vistiernicul a tuit
ridicnd ochii n bagdadia cortului, fostul vornic Oprea
Leurdeanul i trei strini, dintre care unul s-ar fi putut
s fie Mihnea Turcitul. Se zice c marele logoft Chisar
s-a jurat s lupte cinstit pn cnd cel din urm akingiu
va iei din ar, apoi, de Crciun, cnd curtea va fi la
biseric, otile la vetrele lor, s cad asupra lui vod i
s-l judece cu sabia pentru strmbtile lui.
Ia-i capul, doamne, pn cnd n-are s ridice
mna a doua oar asupra mriei-tale, l-a povuit vel
vistiernicul.
Nu e nc vremea lui, vere Theodosie. Dac el mngduie pn scot turcii din ar, ngduina mea
trebuie s-ajung la el pn-n noaptea naterii
Mntuitorului. Vegheaz-l, dar las-l slobod, n apele
lui. Mai ales alege-i martorii, care s te ajute s-l
dovedeti. i prinde toate firele pe care le urzete, ca i
pe cei care in capetele acestor fire Clrete de la
Stoeneti spre Dragoslavele, unde s-a ridicat tabra
cartierului general i unde-a fost convocat la consiliul de
rzboi al ntregii armate. Reiterii au ajuns la Braov,
Piccolomini la Fgra. Sigismund nu vrea s se mite
pn cnd nu ajung acetia n tabr. Nu pentru c cei
o sut de toscani ar avea iarba fiarelor, fereasc sfntul.
Dar pentru c au legturi n cetile italice, la Roma i la
toate curile Evropei. Mucosul vrea ca fiecare lovitur de
tun tras aici, s rzbubuie n toat Europa, fcnd s
se scuture asupra lui pomul de aur al gloriei. Scoate un
fel de nechezat care-o sperie pe Fatima, iapa arab cu

trap unduios, odihnitor.


Se negureaz. leahul abia se vede. Peste crestele
munilor trec nori grei, plumburii, adeverind proorocirea
plieului Grigore Stnjenu Simte aproape material,
cum serenissimul, cu toate pornirile lui nestpnite i
nejudecate, ncearc s eas o plas n care s-l prind
pe el. Cu credina nu merge. Nimeni n-o s schimbe
credina pravoslavnic, pe cea a Romei, fie i numai din
teama afuriseniei. Oricte fgduieli ar face marii
boierimi prin Fabio Genga, aceasta nu va uita c
Dunrea este tot att de aproape de Trgovite, ct este
de aproape Alba Iulia. Se ntunec n el. l sugrum
neputina. i este lehamite de acest joc obositor, care-l
sleiete. i fericete din strfunduri pe acei principi care
domnesc peste popoare mari i puternice, crora li se
cere ajutorul, nu crora li se d ajutor. Pentru c numai
el tie ct cost acest ajutor, i cu ce pre l pltete ara
i domnul. i ce se-ascunde n spatele bunvoinelor. i
ce gheare de fier acoper mnuile diplomailor. Trece
peste Leaota un rbufnet rece de vnt. Aude cum cad
ghindele. Un ropot des, ca de grindin. Aude fonetele
frunziului sfrlogit i crengile fagilor ciocnindu-se cu
sunet de oase. Tropotele grzii se sting n clii scmoi,
cenuii ai norilor. Se pare c Josika, cancelarul, i
zmbete mieros, vorbete numai romnete cu vel
vistiernicul i ceilali boieri, rde n hohote de glumele
deocheate ale lui Stroe Buzescu. Acum dou zile i-a
adus n dar trei poloboace cu vin de Trnave, aspru,
zece blni de jder de piatr pentru Stanca i catifea
frnceasc pentru domnia Florica. I-a mulumit
druindu-l c-o blan de urs i-un iatagan ncrustat.

Darurile sunt cu sau fr tirea domnului su?


Doamne, doamne, cum otrvete puterea legturile
dintre oameni Strnge frul. Clreii care deschid
drumul, strig:
Care eti acolo?
tefan Rzvan, domnul Moldovei, se rspunde.
Bietul tefan Rzvan. A gonit pe urma gloriei i-a
puterii, poate fr alt gnd i, acum, iat-l ieit din
tabr, ateptndu-l n drum pe fratele su mai norocos,
domnul din ara Romneasc, ca s-i cear ajutor,
pentru c, ce altceva poate face un domn alungat din
scaun i ieit la drum, n pragul umed al nopii?
Ps s cunoatem steagul.
Tropote. Un nechezat scurt. Umbre. i glasul ostesc,
tios, al acestui otean fr noroc.
M-ai cunoscut, hotnogule Oblete?
Te cunoscui (omul ovie, tuete, tefan Rzvan
i-a fost camarad de arme, se frmnt n ea, apoi
detun mnios). Facei loc, n-auziri? Ce-mi
nlemniri ca nite momi?
Apoi, cu mlinile la gur, hulit.
Maria-sa tefan Rzvan Vestete hotnogul
Oblete
l ia cu frig ntre umeri. Se-nfoar n dulama de
camelot, pufoas. l doare soarta lui Rzvan i i se
usuc cerul gurii. Din neguri se-nfirip silueta unui
singur clre. Pune pulp. i iese nainte.
M-am gndit c-ar fi bine, s te-ntmpin, mria-ta,
ca unul care cunosc vicleugurile consiliilor stora de
rzboi.
Numai pentru asta, Rzvane?

Se pleac uor spre brbatul vrt sub un coif simplu,


italienesc i pe sub pelerin, platoe.
i pentru altele, doamne. Vin la mila i nelegera
mriei tale i dac vrei, la judecata inimii tale, de
otean i de domn al meu.
Pentru c vorbete aa, hotrt i din inim, aproape
c-l iart.
Mi-ai rpus prietinul i mi-ai frnt aripa stng a
rii, pe care-o apra el cu strnicie, Rzvane, i spune
cu amrciune I-ai adus pe lei n Moldova i nu i-ai
putut opri la Nistru. I-ai adus dincoace de Nistru, spre
hotarele rii Romneti pe ttarii lui Ghazi Ghirai i nai s-i poi opri n Bugeac. Ai dat Moldova pe mna
strinilor, fr s-o poi apra i iat c pe Aron Vod,
stpnul tu l-a otrvit n temni Merit anul tu de
domnie toate jertfele astea, Rzvane?
Ceart-m mria-ta, da nu m osndi pn nu masculi Pentru asta i-am ieit n cale. S-mi
mrturisesc gndurile i s i le-nchin odat cu sabia.
Altceva nu mai am.
Norii se tvlugesc mai jos de creste. E negur. Codrii
fonesc a nelinite.
Vine toamna, optete i se simte trist, sfiat i
singur.
10
Cunoti un om ntr-un prag de via i rmi cu
chipul lui de atunci, fr s gndeti c anii l muncesc
ca i pe tine, c de-atunci pn astzi o fi adunat i el
nelepciune, c nimeni i nimic pe lumea asta nu
rmne mpietrit, mai ales astzi cnd au ajuns aici

nelinitile prefacerilor din apusul Evropei. Tot mai mult


se ridic din pulberi acei brbai cu inima viteaz, care
pun totul pe sabie. Sinan paa, Ion Vod, Nicoar
Potcoav, tefan Rzvan i, de ce n-ar recunoate-o, el
nsui. Clresc scar la scar i-ntr-un fel povestea lui
Rzvan este propria lui poveste, poate mai ngust,
poate mai tulbure, dar aceeai pn la urm. A slujit n
otire pe leaf, dup obiceiul timpului. La Bucureti, la
Alba Iulia, n Polonia, un an la Florena. A nvat
meteugul armelor ajungnd hatmanul lui Aron Vod
de la Moldova, mai marele otirii, pe care-o ridicase din
pulberi Ion Vod, mria-ta i de care m-am legat cu
toat inima mea. Vorbete crud, de cruzimile lui Aron.
I-a necat n snge pe cei mai viteji clrei ai rii, pe
orheieni, a aruncat dbilarii turci asupra satelor
flmnde, din curtenii lui tefan cel Sfnt, fala Moldovei,
i-a fcut grjdari de-i rneau subt cai, iar vitele,
turmele i tamazlcurile Moldovei fr pre i fr bani
le prda, pentru hasnaua lui i-a tuturor nestuilor din
Stanbul. Gemea ara i eu o auzeam, pentru c-mi
rmsese urechea de rob a mamii, nu-mi crescuse dect
o ureche de hatman. Zgrcit de-i tremurau minile cnd
socotea el nsui plata otirii, nu i-a inut cuvntul nici
fa de cazaci, nici fa de lefegiii unguri pe care i-a
tocmit s-l pzeasc de propriul su popor. Asta era,
mria-ta. Sttea n scaun pe barba ienicerilor i-n
folosul lor. Pe mria-ta te-ar fi vndut, cum l-a vndut
pe fratele mriei-tale lui Sinan. Fcea nego cu William
Alduich, omul lui Barton, de sectuia plutaii i codrii,
vnznd lemn inglezilor. Tot divanul era divan de prad,
nu de gospodari.

Ai fost i tu n divanul acela.


Nu ca s fac averi, am fost Pentru c eram
hatman, i-att. Toi boierii rii din spi veche, de la
tefan, umblau n pribegie.
i-era mil de ei!
De unii. Cum este nvatul Nestor Ureche.
S-a ntors cu Moghil, nu-i duce grija.
tiu. i le spun toate s nu-i mai par ru dup
cinele de Aron. Am uneltit cu cpitanul ungur al grzii
Mihail Tolnay i cu principele Sigismund. Poate i
pentru mine. Dar mai mult la gndul Sfintei ligi i al
rzboiului cu turcii. Ce-nseamn astzi s fii rob
turcului? Ce-nseamn s pori o sabie la old? Censeamn s ai gnduri mree, vrednice de cei vechi?
i Moldova, Rzvane? Moldova cum te primi? C
pe Moghil l primi cu snopi de gru i colaci, cu pine
i sare, cu dangt de clopote i arhierei
Tcere. cnitul potcoavelor pe drumul de munte,
pietros.
A venit cu mare pomp i alai de la Alba Iulia,
Gaspar Kornis s aleag sfatul celor doisprezece boieri,
s pun pe cei patru perceptori ai veniturilor rii i
domnului, n frunte cu vornicul senintii sale, aa
m-a primit Moldova, mria-ta. Asta-i adevrul care m
doare. Am fost pus domn de sabie strin, n-am fost ales
domn de ar i-acum iat-m aici cu apte sute de
clrei, ci mi-a druit aceast domnie silnic. Am
avut un vis pe care nu l-am tiut tlmci Moldovei. Am
rmas stpn pe curile Ieilor, pe cetatea Sucevei, dar
nu i pe inimile i gndurile poporenilor.
Ascult nfiorat mrturisirile sfietoare ale acestui

otean condotier, ajuns domn prin hazard, intrig i


raiuni politice strine rii. Sigismund l-a crezut soluia
cea mai bun pentru a asigura fidelitatea Moldovei. Ce
jalnic i srac idee politic. Turcii sunt de zeci de ori
mai dibaci innd mereu cont n alegerile lor de voina
rii. Numai aa se explic un Ion Vod. i poate un
Mihai Vod. tefan Rzvan a crezut c, avnd otirea n
leaf, are vremea. Nefiind la el acas, nu poate fi
niciunde, aa cum poate o dorise. Sunt legi nescrise pe
care el le-a intuit din vremea pribegiei, ori a boieriilor
lui. Una ine de legtura fireasc, nesamavolnic, dintre
ar i voievod, n firea lucrurilor i n firescul
rnduielilor acestui neam. Prin tatl su Ptracu cel
Bun, justificarea lui n scaun ine de acest firesc. Iar
faptul c tatlui i s-a zis cel bun, ctig pentru fiu
bunvoine care altfel n-ar fi fost dect cel mult
indiferene. Era cu totul altceva dac tatl ar fi fost
poreclit cel ru. Alt lege ine de relaia dintre voievod
i vremea sa. El a ajuns, prin rscoala i rzboaiele
necurmate la aceast lege, care-l pune n relaie cu
Europa. De nu s-ar pierde, aa cum s-a pierdut Rzvan.
De-ar gsi temeiul care s-l poat face Mihai al rii
Romneti, n aceast lupt cineasc dintre principi,
ambiii, interese i nevoia de a supravieui. Unde i
ncotro se poate ndrepta, el cel cruia i-a fost jefuit
ara de tot ce putea alctui temeiul unei fore? Doi ani
de lupte necurmate, de expediii de prad ale ttarilor i
turcilor, de istovire a otilor de ar, sleite de lupte i
birurile pe care le arunc asupra lor contient c se
sinucide, contient c el nsui lucreaz la propria lui
pieire, lipsindu-se de scutul i de braul su narmat, de

adpostul pe care numai ara i-l poate da, pentru c ea


l-a neles i urmat, ea s-a jertfit la Clugreni i tot ea
se va jertfi pn-n veac, atunci cnd i va fi ameninat
fiina. Astzi mai are nc sub steaguri nou mii de
clrei. Dar mine? Dup ce vor rmne arinile pustii?
Ci clrei i va putea da ara, mine? Cte tunuri?
Cte steaguri de pucai? De archebuzieri i
muschetari? Ct va mai putea lupta arcul, mpotriva
archebuzei? i ghioaga mpotriva tunului?! Ori mcar a
pistolului?! Aici st drama lui sfietoare. mbrcnd
hlamida, s-a legat s gndeasc pentru toi, s-a legat s
gndeasc pentru ziua de mine, pentru viitorime i
viitorimi. Asta-l ucide i mbtrnete, de aceea se simte
din ce n ce mai singur, mai pustiu ntr-o lume de
gnduri i ipoteze, de previziuni i neliniti, n care sempletete dorina Poloniei de a iei la Marea Neagr, cu
lcomia de glorie a lui Sigismund, interesele Sfntului
imperiu roman, cu ale Sfntului Scaun, setea de
libertate a lumii balcanice, cu visul de renatere al
Bizanului, puterea zdrobitoare a turcilor, cu corupia
sarayului i undeva, ntre toate astea, n vlmagul
acestora, la Dunre, ara Romneasc i el. Mihai Vod.
Tresare auzind jalnic, iptul stolurilor de cocori. De
undeva de la goluri cade peste ei un geamt de vnt
rsucit ntre urltori, rece, mirosind a ghea i-a
rin. tefan Rzvan l roag s-i dea ajutor trei mii de
clrei, s-l alunge pe Moghil care i-a pus un frate,
pe Gheorghe, n scaunul mitropoliei Moldovei i l-ar vrea
pe cellalt frate, Simion, n scaunul rii Romneti, ca
s rzbune ntr-un fel moartea logoftului Moghil, tatl
lui, descpnat de Ion Vod cel Cumplit. Voievodul

prinde n nri mirosul vntului, de cetin i zpad. i


spune c undeva n Bucegi, pe Omul, ori n Piatra
Craiului, a nins. i c tefan Rzvan nu gndete, poate
din orbirea dumniei i a spaimei, dect n termenii
care-l leag pe el, tefan Vod, de uzurpatorul scaunului
pe care el nsui l-a uzurpat. C nu vede n ochii
bulbucai ai lui Ieremia Moghil, pe care el l-a cunoscut
cnd era n surghiun n Polonia, nu vede dect ochii
fioroi ai celui care i-a luat tronul. Acolo ns st
ascuns politica lui Zamoyski, a cancelarului de fier,
care vrea mrirea patriei sale, care se vrea la Dunre,
ducnd o politic de pace cu turcii, mpotriva Sfntului
imperiu Dintr-o dat tefan Rzvan i se pare mai mic,
adunat acolo pe cal, i este mil de el i-att. Grzi,
felinare, clinchet de arme, tabr de care nobiliare, de
carte cu perdele de piele, strigtele strjilor, rspunsul
patrulelor, i nsoete un ofier de gard ntr-o pelerin
care-i atrn pn la pinten i el macin-n msele
aceast supuenie de vasal. n propria lui ar, este silit
s vin la cortul serenissimului, suzeranul cruia a fost
vndut de interesele marii boierimi. Aproape c nu mai
poate gndi altfel, aproape c nu mai vede oamenii, ci
numai ceea ce-i pune n micare n acest trg
nentrerupt care este viaa. Cortul serenissimului
veghiat de ase halebardieri cu fnare. Intr urmat de
tefan Rzvan care-i optete:
Vorbete la urm, mria-ta, i nu da ndrt niciun
pas. Altea sa principele Sigismund se ncpneaz
pn cnd ntlnete altul mai puternic. Atunci ncearc
s fie viclean.
Eu nu sunt cancelariul Kvcsczy, Rzvane

Principele aezat ntr-un jil de Florena, nconjurat de


cpitani n cuirase, cu coifurile sub bra. Alturi
cavalerul veneian Gaspar Turloni, seme ca i cnd ar fi
comandat cel puin zece mii de compatrioi, nu opt.
Poate vrea s compsnseze numrul, prin trufie. Se
oprete la trei pai de intrarea cortului. Auzise
trmbiele anunndu-l, dar nu auzise tobele i cornii.
Serenissimul face economie la onorurile militare. Va face
i el. i nfige dreapta n garda sbiei (poart sabia pe
dreapta s-i vin bine la stnga, fiind stngaci). n cort
se face linite.
Strlucitul
domn
Mihai,
al
rii
noastre
Transalpine, anun cu glas metalic cpitanul de gard
Gaspar Sibrik.
Apoi l anun cu acelai titlu pe tefan Rzvan.
Urmeaz o tcere de moarte. Voievodul caut privirea
principelui gtit cu o cuiras de argint aurit pe care este
lucrat n relief un Alexandru Machedon clare pe
Bucefalul cel cu corn n frunte. A vzut dintr-o singur
privire scaunele fr sptar, acoperite cu blni de vulpe,
aezate n stnga i dreapta jilului princiar, probabil
rezervate lor, celor doi voievozi transalpini, dup cum
vede i harta ntins pe o mas de campanie, pe latura
stng a cortului. Acolo, retras, nnegurat, cpitanul
Albert Kirly, care se-nclin att ct l las cuirasa lui
veche, din oel lefuit, turtit de lovituri. Intuiete
dizgraia n care se afl btrnul otean. i zmbete.
Tcerea se prelungete. Sigismund caut privirea lui
ministro di camera. Fabio Genga ridic din umeri. Este
singurul care nu poart cuiras. Sigismund se smulge
din scaun (protocolul fixat ieri, prevedea s-i primeasc

vasalii eznd). Face un pas n ntmpinare. Voievodul


i spune c pentru ast sear, este destul un pas.
Mine l va obliga s fac doi pai. Al treilea va porni de
la unul din aliniatele tratatului, pe care-l tie n
latinete, pe de rost: Omnes etiam ecclesiae valachicales
n ditionibus Suae Serenitatis existentes erunt sub
jurisdictione vel dispositione archepiscopi tergovistiensis,
justa ecclesiastici juris et ordinis illius regni
dispositionem, proventusque suos sotitos et ordinarios
percipere poterunt. Se grbete s-i ias nainte. i fac
reverene scurte. El uit s-o fac pe-a doua, cea care-i
desemneaz rolul de participant la consiliu. Fabio Genga
d ochii peste cap. Blestematul de il valacho i-a stricat
frumuseea de consiliu, vrednic de Francisc I regele
cavaler al Franei. Ultimul rege cavaler. Sigismund
deschide consiliul n latin, apoi vorbete n italian. Tot
discursul i este adresat lui. nelege aproape tot ce
spune
serenissimul
guturiat
despre
efortul
nemaintlnit al principatului pentru a pune pe picior de
rzboi o otire nemaivzut, ptruns de zel cretin i
apostolic, gata s moar pentru cretintate i n acelai
timp de a da cavalerescul auxilium magnificului domn
Michael, fidelul nostru transalpin. Serenissimul vorbete
cu graie, d exemplele strlucite ale celor vechi, spune
c a zburat n ajutorul principelui zdrobit vitejete de
otirea nenumrat a lui Sinan, cel mai crud duman al
cretintii i Mihai ciulete urechea. Discursul lui
Sigismund ncepe s-o ia alturi. Rstoarn viclean
starea de lucruri. Trage cu buretele peste toate victoriile
lui vreme de doi ani. Prezint lucrurile ca i cnd el,
Mihai vod, i-ar fi czut la picioare hituit de turci,

nconjurat doar de trei, patru oameni de arme, hinit de


ar i de a-i lui. Se-ncrunt att de vizibil, nct
Sigismund trece la necesitatea colaborrii tuturor
otirilor ntrunite sub o singur comand. Serenissimul
a fcut o bun coal iezuit. Fiecare vorb ascunde un
gnd, fiecare gnd este legat de ceva, s-i treac lui grija
aprovizionrilor ntregii armate, s-l lipseasc de
comanda efectiv, inndu-l n consiliu ca pe unul din
sfetnicii cei mai preioi, fiecare laud ascunde o nad i
fiecare nad o intenie politic. tefan Rzvan ascult
discursul sprijinit n sabie, cu o figur reculeas, parcar asculta evangheliile. Constat c este obiectul
curiozitii ctorva cpitani ardeleni care ar vrea s-i
spun ceva i nu pot s-i spun aici i acum. Pajii trec
solemn cu amfore n care ard mirodenii. Cavalerul
Gaspar Turloni face o lecie abstract de asediu, folosind
termeni din tratatele de balistic i pulberi ale lui
Tartaglia.
Cred c ne-am adunt aici s lum hotrri precise
fa de otirea lui Sinan paa i de condiiile n care
luptm n ara Transalpin, taie obraznic cpitanul
Gaspar Kornis discursul pompos al veneianului.
Sunt obinuit s-mi exprim ideile pn la capt,
alte, spune Turloni, nclinndu-se rece.
Surprinde privirea lui tefan Rzvan i zmbetul ucis
sub musta. Fr coif, condotierul voievod are o figur
i mai aspr, mai necrutoare. Pomeii proemineni i
ochii verzi, uor oblici, i dau un aer misterios care ar
putea fi luat drept oriental, dac nu i-ar cunoate
mama, pe iganca frumoas care i-a fost roab. Iat deci
cum arat un consiliu militar princiar. Cte capete

ncoifate attea preri care se bat cap n cap. i muc


mustaa. ncepe s-i piard rbdarea. Turloni acesta
schimb vorbe tioase, cu dou nelesuri, cu Gaspar
Kornis n ajutorul cruia au srit Moise Szkely i
tefan Cski. i aduce aminte de divanele n care marii
boieri se bteau cu toiegele, ofteaz i tace, pentru c
Sigismund tace, rozndu-i unghiile. Cnd Turloni
spune c numai ignorana este capabil de atta
nverunare, cpitanii ardeleni i zngne sbiile i
pintenii Cancelarul Josika lipsete i l-ar fi vrut aici.
Intr n joc Albert Kirly. i ciocnete platoa cu viziera
coifului. Se face linite. Sigismund nceteaz s-i road
unghiile.
Se spune c ieri noapte cpitanul tefan Bocskay
i-a fcut testamentul.
Cunoate glasul hrit, dogit, obinuit s dea
porunci, nemldiat de obiceiurile i vicleniile curii,
glasul care i-a mpuiat urechile nc din primvar.
Aa este, rspunde tefan Bocskay. Pe Sfnta
Fecioar, mi l-am fcut azi noapte, la Rucr.
Ce legtur are testamentul iubitului nostru
cpitan, cu consiliul militar, ntreab Sigismund.
Are, alte Atunci cnd un cpitan vestit
(reverene de ambele pri) i face testamentul,
nseamn c a-neles situaia militar. Aici, cu
asentimentul mriei sale domnului Mihai (alt reveren
spre el), situaia militar este grav, dar nu imposibil.
Dimpotriv. Propun consiliului militar s asculte
prerile mriei-sale voievodului Mihai (accentueaz titlul
voievodal cu intenia vdit de a-l scoate de sub tutela
suzeranului i la asta nu s-ar fi ateptat niciodat din

partea acestui otean hrit, care era fcut numai din


devotament orb pentru principele lui), care cunoate mai
bine dect oricare altul tactica pgnilor i mai ales pe
aceea folosit de Sinan Paa.
Principele este alb, i s-au nvineit buzele i-i tremur
minile. tefan Rzvan i pleac genele negre, smerit,
nu nainte de a i-l arta pe Sigismund. Vorbete
romnete, cu o plcere vizibil, fcndu-l pe Sigismund
s-ntrebe mereu Ce spune magnificul nostru domn
Mihai!, la care tefan Rzvan se grbete s
tlmceasc ajutat de cancelarul Josika, aprut ca din
pmnt n spatele jilului princiar. Vede clar n faa
ochilor ntregul dispozitiv al lui Sinan. Vorbete despre
faptele de arme ale otenilor lui Albert Kirly, despre
atacul lor de la Clugreni, despre tragerea precis a
celor dou tunuri, lucru care zmulge strigtele de
aprobare ale cpitanilor ardeleni. Sunt vdit flatai,
dup cum este flatat cavalerul Gaspar Turloni cnd
vorbete de inginerul i artileristul curii, signor Vicenzo
Bombardier Mantovano Apoi, scurt, s nu le lase
vreme, expune planul de lupt. S atepte sosirea
reiterilor i a lui Piccolomini, dar pn atunci s mpart
otirea pe trei grupuri. El care cunoate ara i pe turci
s constituie avangarda, la Stoeneti, Serenissimul
principe, viteazul soldat al lui Christ, care n zelul su
cretinesc i fresc i-a lsat deoparte treburile lui, ca
acel fericit eveniment care este nunta cu graioasa
principes Maria Cristierna (asta o spune n italian,
apoi n greaca veche i cineva din grupul nobililor, un
brbat oache, voinic, cu nas vulturesc i buze roii,
parc vopsite, tuete cu neles) alergnd aici spre slava

cretintii. Urmrete atent reacia lui Sigismund. I se


roesc vrfurile urechilor. i sprijin palmele pe garda
spadei. Doamne, cu ce poi cumpra sufletul unui
principe. Dac n-ar fi linguirea, ct de limpede ar putea
vedea adevrul prinii i stpnii acestei lumi. Iat un
viciu de care el nu se bucur. Deci, principele
serenissim, cu artileria i trupele ardelene s constituie
temeiul otirii. Iar voievodul tefan Rzvan, care
cunoate limba rii, ca i otenii lui, s-ncheie
dispozitivul de mar. Astfel s ajung la Trgovite, pe
care s-o ia cu asalt, apoi la Bucureti, de unde s-l
goneasc pe Sinan, apoi s-l zvrle peste Dunre i s-l
urmreasc pn la porile Istanbulului. Totul este
posibil, dac se vor mica repede, nedndu-i rgaz s
gndeasc i s-i mite otile unde va vrea. De mine
vor ncepe ploile. S se-nhame boi i bivoli la tunurile
grele, de asediu. La cele uoare, la culevrine i
bombarde, s se nhame cte dou perechi de cai n
plus, iar treangurile s fie nlocuite cu lanuri.
Harabalele cu praful de puc s fie acoperite cu
pologuri din piele, iar sacii s stea vri n paie uscate,
s nu se umezeasc. La munte este tiut c nu se fac
grne. ara Romneasc a fost pustiit de turci. A vzut
o mulime de negutori, de toate neamurile, ascuni cu
chervanele de merinde prin vi dosnice. Se in dup
otirea serenissimului, nc de la Alba Iulia. Nu vor
vinde dect atunci cnd vor simi foametea umblnd
prin otire. Atunci vor cere preuri ntreite cel puin, dar
se va ajunge i la preuri nzecite. E bine s se
organizeze un du-te vino ntre Braov i Trgovite, al
chervanelor aprovizionrii, ncepnd chiar din noaptea

asta. S se goleasc chervanele pentru cei care vor fi


rnii. S se pregteasc cele pentru dobnda de rzboi,
care va fi de-o bogie nesperat.
Aici cpitanii ardeleni care aprobaser dnd din cap
scot strigte vesele, spunnd c mria-sa se gndete i
la rsplata otenilor, nu numai la glorie. Ateapt s se
potoleasc zarva.
Supun serenissimei voastre indulgente, iubite
principe, ca i generozitii voastre, o lege de rzboi, care
la noi este sfnt.
Readus n circuit de aceast interpelare direct,
Sigismund care nu putuse obiecta nimic planului foarte
lucid al valahului, pstrndu-i cu grij ultimul cuvnt,
spune c legile rilor transalpine sunt sacre, atunci
cnd ele vizeaz prosperitatea popoarelor. Voievodul
zmbete acru. Este cntecul mereu cntat de curtea de
la Alba Iulia.
Este vorba de robii pe care-i vom slobozi din
ghearele turcilor i care, dup legea pmntului sunt
liberi s se ntoarc la vetrele lor, fiind slobozi i fa de
boierii ai cror rumni au fost.
Este o lege bun n ara Romneasc, spune
romnete cancelarul tefan Josika, care la noi ns ar
ntmpina mpotrivirea statelor generale.
Dar care la noi a trecut din tat-n fiu, cancelare,
cum trece cntecul.
Voia mriei-tale.
Sigismund gndete. Cpitanii nu i respect
momentul de reculegere. Pajii schimb felinarele albe, cu
altele colorate. Se aduc mese de campanie i scaune
pliante, florentine. Sigismund se ridic. Fr s

hotrasc nimic, l ntreab de sntatea doamnei


Stanca i a bravului prin Ptracu, care la Alba Iulia a
avut o purtare demn de tatl su. Se-nchide-n el,
posac. Vrea s se tie pornit spre Trgovite. l
nelinitete naintarea lui Zamoyski spre hotarele rii
Romneti. Are-n gur gust de iasc. Se simte vscos,
umilit, ncpestrat. Sufer omul, soldatul, voievodul.
Ascultai, spune Albert Kirly, cruia stpnul su
nu i-a aruncat nici mcar o privire Ascultai! Profeia
mriei-sale voievodului Mihai se adeverete cu trei
ceasuri mai de vreme.
Pe acoperiul cortului rpie greu cei dinii stropi de
ploaie.
11
nserarea dulce de octombrie, grea de aurul rocat al
fgetului, care acoper muncelele dintre Prut i Bahlui,
l sectuiete. Cortul robilor scribi este ridicat n otacul
marelui han Ghazi Ghirai, nu departe de kurenul, cercul
harabalelor aprovizionrii i cel al femeilor. Ttroaicele
aprind focurile. Aga deasupra ceaunele n care pun la
fiert palmenii, tieii cu carne de iap, de care s-a
sturat pn-n gt, dup cum s-a sturat de mirosurile
iui de fum i pielrie tbcit, amestecate cu cel de cal
i curelrie, pe care tabra ttarilor de Crm, le-au
purtat de-a lungul stepelor, de la Perecop pn-n
Moldova. Rmne nemicat, cu pana de gsc atrnnd
deasupra terfelogului n care sunt nscrii robii fcui n
aceast campanie. Muncelul vlurit coboar uor spre
luncile galbene ale Prutului i mai prvlatec spre cele
ale Bahluiului, unde se vd destul de limpede otenii

moldoveni i lei lucrnd la parcanele cu care nconjoar


tabra lui Zamoyski. Cpitanul Tudor Maldr din otile
Bniei adulmec mireasma de toamn n care simte ca o
chemare sfietoare, mirosul de fum ieit din vatr, de
blegar scos n arin, de arin ogort i de vite, de
vaci venite din pune cu ugerele grele de lapte. O ulcic
de lapte proaspt muls, s-aud mugetul blnd al vitelor,
cloncnitul ginilor aezate pentru somn pe crengile
duzilor, s-aud clopotul la biseric i s-l vaz pe popa
Tudose Crnu trecnd la vecernie cu barba lui de
mucenic, cocrjat sub rantia veche, cu urzeala ieit inlbit de ploi i de soare. i stpnete greu icnetul
care-i sfie pieptul.
Gndurile tale au prins aripi, spune domol
Kelmehmet-oglu, mai marele scribilor, aezat turcete pe
blana de oaie Ci robi bogdani i-au ieit!?
i adun privirile din zarea sngerie a pdurilor dup
streaina crora este ascuns Iaii. Foaia catastifului este
numerotat i sigilat cu sigiliul marelui bukaul,
Iskender-mrza, cel care rspunde cu capul de ntreaga
prad de rzboi a campaniei.
Cincisprezece.
Cum cincisprezece, fecior de porc!! Au fost de trei
ori degetele de la dou mini.
i-au czut dinii, Kelmehmet-oglu, i mintea ta ambtrnit.
Btrnul, ros de toate viciile trgurilor de robi i ale
saraiului corupt, behie n barba rar, cenuie, ascuit,
care-i cade pe beniul din mtase galben, plin de pete
de grsime. Bea din ulcica cu boza, butura dulce din
mei pe care i-o pregtete o roab rusoaic, btrn, de

prin prile de sus ale Volgii. Hoarda a trecut Nistrul


ntr-o noapte, mai jos de vrsarea Rutului. El a vzut
ciugile aprinse de strjerii orheieni nvlvornd
muncelele i s-a bucurat adnc pentru mrginaii
Moldovei. Hoarda a gsit satele pustii. Doar la ipoteni,
a czut un ceambur din karaulul aripei stngi peste un
chervan din ara de sus, prinznd cu arcanele aceti
cincisprezece harabagii de la Hotin. De fapt au fost
optsprezece. S-au lsat prini fr mpotrivire. I-a
numrat i le-a vorbit. Harabagiii, mustcioi i fioroi,
i-au btut joc de el, fcndu-l slug, scopit i balig.
Cnd au ajuns la Prut, i-a numrat seara i erau toi
optsprezece. I-a mai numrat dimineaa. Nu rmseser
dect cincisprezece. Unul dintre ei, chior i cu urme de
fier n umrul obrajilor a mrit printre dini:
Casc ochii i numr bine, dac vrei s-jungi s-i
bei cumsul la, otreap de om ce eti!
Harabagiii legai la conov de cte un picior l priveau
cu scrb. Unul din ei i-a scuipat la picioare. Atunci i-a
smuls beniul trenros i le-a artat spinarea.
Harabagiii au amuit. Au vzut cele patru arsuri adnci,
cu fierul rou, cu care erau nsemnai robii fugii i
prini n step. Au vzut i semnul ars cu fierul, pe
piept, care se fcea prinilor n lupt i-nsemna preul
cel mai ridicat care se putea cere pentru un rzboinic.
nainte ca vreunul s poat vorbi, a venit n galop
npraznic Docuz-oglu, feciorul lui Kelmehmet-oglu. L-a
plesnit cu harapnicul peste piept att de puternic, nct
i-a nit sngele. i l-a prvlit ntr-un genunche.
Cine! i-a strigat.
L-a mai plesnit odat. Abia i-a putut feri capul. S-a

dus cum a venit, la galop, chiuind. Docuz-oglu are la gt


paitz de bronz, fiind comandant de zece, adic harban
u-noion. El a fost ttarul care l-a vzut ridicnd batista
aruncat de Nurbanu, cnd l-a nvins la serbrile
osteti pe Mamai-baatur, cel mai vestit arca al
Hoardei de Aur. Harabagiii i-au pus rn pe ran,
spunndu-i c rna Moldovei e atoate binefctoare.
Harabagiul cel chior i-a scpat mna pe glezne,
trgndu-l de lnugul prins cu inele groase de fier, de
ctre Ivan, fierarul robilor, un potcovar de lng Kiev,
czut rob de-o venicie. nrit de robie i harapnic. Ivan
pune inele fierbini, aproape roii, i strnse de fac rni
cu viermi. Este btut i afumat de Iskender-mrza
pentru aceste fapte, dar uit repede. Harabagiul chior sa uitat la el pe sub sprnceana srmoas, de mistre i
i-a spus doar atta:
Crede!
La ce te gndeti, Tudore, l ntreab scribul
Kliment, bulgar de lng Trnovo, prins de Hoard pe
lng Dunre, tot ast iarn, dup lupta de, la
erpteti. Kliment l-a sugrumat la Bachcisarai pe
diacul moscovitean Vladimir care, pe-o ulcic de cums,
ar fi fost n stare s-i vnd i mama. S-a dat pe lng
ei, era iscoada lui Kelmehmet, l-au crezut i s-au ales cu
cte patruzeci de bice n mideanul unde erau btui
robii nesupui.
tii foarte bine la ce m gndesc.
Kelmehmet i prefir mtniile printre degete. Moie
i buzele lui uscate optesc un verset din coran. ipete
n kurenul femeilor. nserarea se las albastr i
strvezie. Flciandrii aduc tabunul de iepe de muls, de

la pscut, clrind pe pr i inndu-se de coame. Iepele


vin la galop, cu cozile n vnt, zvrlind i necheznd
nebune. Deasupra luncilor, de argint poleit, se ridic
luna de crai nou. Bbtia lui itak-oglu, vraciul, n
feregea neagr, se repede ntr-un plc de ttroaice
tinere, btndu-le cu harapnicul. Necheaz cu glas
dogit:
Blestematele! Blestematele!
Toate bbtiile otacului tabr pe ttroaice cu bicele,
ori cu prjinile de la pologul harabalelor. Kelmehmet
ciulete urechea.
Boala de lun, spune, i culege biciuca de jos i
cu o sprinteneal nepotrivit cu anii lui, o ia la trap spre
locul zarvei.
La noapte, Kliment, spune turcete cpitanul Tudor
Maldr, s dormi lng mine.
Ttroaicele btute de bbtii joac nebunete n cerc,
cntnd un cntec trgnat de step i chemnd luna
cu glasuri isterice. Sunt neveste i fete mari crora le-a
venit sorocul. n fiecare lun la crai nou, ttroaicele
sunt la soroc. Atunci le bntuie diavolii i sunt alungate
din otac, n corturile zdrenuite ale pstorilor, unde trei
zile i trei nopi joac i cnt, fr s mnnce i s
bea. n a treia zi, li se aduce sup de cal. Unele sunt
prsite de diavoli. Altele nu. nc trei zile de cntec i
joc nebunesc, sorocul trece, luna s-a-mplinit rotund n
cerul stepelor i viaa otacului i urmeaz cursul.
nlemnete. Pe un mgar alb, pzit de roabe, cu capul
n piept, acoperit cu vlul, trece Nurbanu. Cozile negre,
erpi groi czui pe umeri, i ajung la iminei. Nurbanu
are boala de lun. I se chircete inima. Apoi simte

zvcnetul slbatic al sngelui n urechi. Doamne,


Dumnezeule Vaierele mrzacelor se-ndeprteaz spre
Prut. Ridic privirea. Sus, n nesfrirea de catifele
sinilii, lucete stins dintr-un capt de cer spre alt capt
de cer, nframa alburie a Cii robilor. Din tabra
leeasc (i-a auzit vorbind la covlii pe civa nktvasali ai hanului despre otirea leit n zale a lui
Zamoyski) se aude stingerea. Harabagiii din ara de sus
sunt legai la conovee cu cei peste o sut de hlopi prini
pe Nipru, singura prad a Hoardei pornit la porunca
lui Sinan Paa mpotriva rii Romneti. Kliment cnt
un cntec trist, cu glas gros de bas. I-a crescut barba, e
numai piele i oase, doar ochii negri i-au rmas vii i
arztori n fundul gvanelor. Poart n cizmele fcute
ferfeni, sub talpa numai ran, dltia de oel pe care ia furat-o lui mo Ivan. Se ntoarce Kelmehmet-oglu,
nsoit de cei patru oteni paznici ai robilor dieci.
Kelmehmet-oglu fornie pe nri, aat de pania
mrzacelor. Ia terfeloagele. Otenii i mn la harabaua
lor. Focul plpie lng roata dinapoi. Cpitanul Tudor
Maldr vede ca prin pcl ceaunul agat de o creang
vrt ntre spiele roii. I se face grea de mirosul
palmenilor. Aslan-oglu, mai marele paznicilor, vrea s-l
aud pe Kliment cntnd din cobz. Le pune lanurile
de noapte, ferecate de loitrele harabalei. Cineva le zvrle
blnile de oaie pentru dormit. Kliment le aaz sub
haraba. Nopile sunt reci. Au nceput s cad brumele.
Fiecare micare pe care-o face i separe nefireasc. Cnd
Aslan-oglu l ntreab dac este bolnav, rnjete
prostete:
tiu de ce boal eti bolnav, Kara obog gint

neagr Femeile voastre nu sunt bune pentru harem,


mbtrnesc nainte de vreme, ori i vr andrelele n
inim. Aa se-ntmpl mai ales primvara, cnd trec
peste chiparoii din Bachcisarai stolurile de berze. Voi
nu suntei buni nici mcar de plugari. Fugii ca protii i
oasele voastre albesc n step. Numai fiii Hoardei neleg
glasul stepei Gndete-te la Aldebaran, steaua
veniciei i uit boala care s-a nfipt n inima ta.
Se pleac i-i ridic alvarii, pipindu-i inelele de fier
de la glezne. Clatin din cap, privete cerul, se-nfoar
n calpac.. i rmne nemicat, cu chipul tbcit de
vnturile stepelor mpietrit, cu ochii ntredeschii.
Kliment se grbete s apuce cobza. Trece n galop o
patrul din paza de noapte. Tot otacul este un chilim pe
care clipesc ochii roii ai focurilor de tabr. Timpul i
curm firul i curgerea. Vede muntele Buila, plin de
lumina zorilor. Aude apele opotitoare ale Luncavului,
ori ale Ciupei. Ori vntul de primvar nmiresmat,
trecnd prin fagii de pe Mgura Sltioarei. Ori toamnele
umblnd galee, cu chipul codanelor din sat, pe Dealul
Ulmului. Au fost aievea? A fost el cpitanul steagului de
clrime ascuns n omturile viforte din noaptea aceea
cumplit de la erpteti, cnd au ateptat Hoarda cu
caii culcai n nmei? A lsat el s se scurg prin faa
lui clreii nogai, cocrjai n ei, nfofolii n calpacele
din blnuri, peste care, aulea crivul i-n jurul crora
se-nvrtejau fuioarele de zpad sticloas?! A pus el
pinteni, smulgndu-l din nmete pe Roibu, a chiuit el:
pe ei b, oltenilor, i s-a prvlit el cu sabia uiernd
asupra clreilor orbii de viscol, s-a btut el n sbii in buzdugane, ca apoi s se simt smuls din a i trt

n goan prin zpad, pn i s-a-nfundat gura cu sngengheat? A fost el cel legat de mini i agat de aua lui
Uzbec-baatur cel care-l prinsese cu arcanul, trt din
ulus dobrogean n ulus dobrogean, apoi dincolo de
Dunrea-ngheat, zile i nopi prin stepele rvite de
viscole; plin de rie i cpue, sngernd i aiurind,
roznd cureaua arcanului i primind bice peste obraz, a
fost el cel rscumprat de marele han, care l-a-ntrebat
de nite cpitani domneti, unul din ei semnnd cu
Racea i de nite fapte necunoscute ale logoftului
Chisar? A fugit el noaptea, furnd cal din tabun? A fost
el prins n step de clreii slbatici ai tribului
iurakiul, venicii rtcitori dintre Nipru i Volga? i
Nurbanu? Poate se cheam Nurbanu, faptul c n-a fugit
cu Steopka Ternovi, cazacul din Sici, care cnta
voinicete: Hei, clinul cu roia lui hain?! Ori altceva,
mai mult dect Nurbanu, sentimentul c fiind robul
marelui han ar putea fi de folos, ct de ct, domnului
su. nainte de a goni cu Nurbanu pe sub chiparoi,
nainte de a-i dezgoli snul acolo, n ierburile nalte de
step, cu miros amrui de pelin, a fugit de patru ori i
de patru ori a fost prins i-nsemnat cu fierul rou. Dar
dup aceea? A tcut cobza. Poate de-o venicie. Tresare.
Dintr-o dat tie tot ce are de fcut c-o limpezime rece.
i dumnoas. Poate c robia i-a schilvit sufletul.
Poate i l-a schilvit dragostea. Nu e dragostea cea mai
crncen dintre robii? Surde pentru sine. Este, dintr-o
dat i pe nepregtite, cpitanul Tudor Maldr. Venicia
lui de gnduri n-a durat dect o clipit. Kliment
scarpin cobza. Cere cums. Aslan-oglu face un semn
lene unuia dintre oteni. Kliment adun focul, i

scoate cizmele, se reazm de roata harabalei i-i


doftoricete rana din talp. Cpitanul Tudor Maldr
ofteaz i se trage sub haraba, lund cizmele lui Kliment
care leorfie cumsul adus de otean. De treizeci de
nopi au spat cu rndul cuiul belciugului btut n
loitra harabalei. Au meterit dopuri de lemn pe care le
vr n sptur. Achiile le ngroap, apoi i fac nevoile
pe deasupra. Parc i s-a luat o pcl de pe ochi. Se
simte vinovat fa de oaste. Se simte vinovat c n-a
putut rzbate prin step. C n-a putut ajunge dincolo de
oasele altor fugari, mori de foame i sete, cu oasele
curate de vulpi i de vulturii hoitari. Cu micri
sigure, scoate dopurile de lemn. Trage belciugul. Crligul
spat de jur mprejur iese fr niciun zgomot. Aslanoglu casc. Trimite otenii, ca-n fiecare sear, s
controleze robii celor zece harabale cu cazanele,
corturile, uneltele de vntoare i pescuit ale marelui
han. Aslan-oglu poart la gt, lng paitz, cheile celor
cinci lacte cu care-nchide lanurile de noapte. Otenii
se duc clcnd neauzit pe tlpile moi ale cizmelor. Nu-i
vine s-l ucid pe Aslan-oglu. Ar putea-o face. Kliment
zdrngne cobza de cteva ori. Se-ntinde. Casc. i vr
capul sub haraba. l ntreab turcete:
Te doare ceva, frate al meu?
Capul m doare, i rspunde.
Se pleac spre el i Aslan-oglu
Inima te doare, Kara obog Inima.
n clipa aceea Kliment l izbete cu pumnul dup
ceaf. Cpitanul l trage sub haraba. n vreme ce
Kliment i descleteazi dinii cu hangerul, el l despoaie
de calpac. Ca s scoat cheile, s desfac lactul

legturilor de noapte, s-i vre n gur o ruptur din


beni i s-l lege cu propriul lui bru, este treab de
cteva clipe. Kliment robotete la picioarele ttarului. I le
leag cu lanul. nchide lactul, dup ce petrece capul
lanului prin belciug. El vr dopurile de lemn la locul
lor. i vine s rd. De cte ori i-a ascuit penele, de
attea ori a cioplit dopurile astea.
Vin, optete Kliment.
l nfoar pe Aslan-oglu ntr-o blan.
Cnt
Se culc lng ttarul ameit de lovitur. Kliment
aezat lng foc cnt un cntec domol i trist. Otenii
se ntorc, trindu-i paii. Dac nu se mic noaptea,
dup legile Hoardei, se cheam c mine va fi o lupt.
Atunci ce rost are s te grbeti? Kara Muhamed, pstor
de turme, ntreab unde este stpnul.
L-a chemat la djaun u-noionul Berke-baatur
mrza. A spus s v ducei i voi acolo.
Allah, optete Kara Muhamed. Chiar la Berkebaatur mrza?
Chiar acolo.
Atunci ne vom ntoarce ntristai Sau poate vom
pleca nc nainte de rsritul soarelui. Noionul Berkebaatur mrza, nkt al marelui han stpnete ailurile
dinspre Don ale Hoardei. Mereu n scri, mereu de veghe
n step i pe Don, este spaima supuilor i a robilor.
Aslan-oglu este vasalul noionului Berke. Cei trei oteni
se grbesc spre focul noionului, aezat n otacul
acestuia, n aripa stng a grosului, la dou zvrlituri de
sgeat. Aslan-oglu se rsucete n legturi. Geme.
Kliment sare n haraba, arunc jos frnghia de priponit

cortul. Cpitanul Tudor Maldr l leag pe ttar lng


roata rmas n ntuneric. Cu cealalt blan de oaie
ncropete o momie i trage calpacul peste beniul
trenros. Cu Kliment n urm, innd hangerul lui
Aslan-oglu sub calpac, taie printre harabale la
conoveele unde sunt legai harabagiii din ara de sus.
Strjile. Una. Dou, alte dou la cellalt capt al
conovului i, pe toi dracii l strnge pe Kliment de
bra. Una din strji se-apleac n genunchi. i scoate
sabia. Taie din cteva lovituri conovul gros ct pe
mn, n vreme ce straja rmas n picioare fluier
ncetior ca mierloiul nainte de-a aipi. De dup a treia
haraba, cea n care sunt casnicele i vrile, o cunoate
dup pologul din pnz de in galben, se ivete alt
pereche de strji. De data asta strji adevrate, cu mers
legnat de clre i picioare crcnate. Una din ele
lovete cu coada scurt a suliei n roat.
Ah, fecior de iap, nechezi i forni ca o bab
leeasc.
N-ai porunc s trezeti oamenii din somn, aude
foarte limpede glasul clraului Grigore, din steagul de
clrai de la Trgu-Jiului, prins tot n noaptea de la
erpteti.
Se tupileaz lng roata nalt ferecat cu in de fier
pe care-o pltete haraci, arul Moscovei. Strjile fac
robii feciori de cea mperecheat cu un porc chiop.
Celelalte strji, de la conovee, patruleaz cu pai mari.
Harabagiii care s-au lsat prini, sunt desigur oteni
moldoveni i au gnduri ascunse. Ori poate o nelegere
cu vreun noion. Ori poate cunosc prea bine obiceiurile
ttarilor, tiu c robii sunt inui grmad i mplinesc

vreo porunc a domnului lor. l aude bodognind pe


clraul Grigore. Suduie cerul i pmntul. Apoi cu
glas sczut:
Amirosii toamna, Vlduule.
O amirosii nea Grigore.
Asta-i, m. i noii zcem n lan. C-am s m
spnzur.
Allah e mare i vede ct m asuprete vraciul, c
mi-a luat laptele iepelor
Att poate spune una din strji. i nfige hangerul n
beregat. Poate n-ar fi fcut-o dac nu l-ar fi auzit pe
clraul Grigore vorbind de toamn.
12
Chani Ali Chan Ghazi Ghirai, prin puterea cerului
venic i prin ocrotirea puterii celei mari, stpn al
Rsritului, cruia i se nchin arul Moscovei i
principii Gruziei, se las n mna eunucilor care-i pun
cmaa de zale lucrat la Samarkand. Cmaa are pe
piept un soare de oel aurit, cu ncrustaii de email
portocaliu. La umeri, ali doi sori mai mici, unul
argintat, cellalt verde i la spate un soare geamn cu
cel de pe piept, din oel acoperit cu email albastru cu
interstiii sngerii. Ceea ce vrea s nsemne c Chani Aii
Chan sublimul han, urmaul lui Batu-han, stpnul
Ak-Ordei, Hoardei de aur, se poate mica n mijlocul
otilor sale ntre rsrit i apus, fr s in seam de
nicio piedic, ca i ntre miazzi i miaznoapte, puterea
lui fiind nermurit, ca i puterea soarelui. nalt i
vnjos, nc suplu datorit vieii de campanie, Ghazi
Ghirai nu are nicio simpatie pentru rzboiul mpotriva

beyului Michaly. Ferhat paa a uneltit cu fratele su Ieti


Ghirai Chalga. Dac nu era avertismentul unor oteni ai
lui Machaly bey, astzi ar fi zcut sub ierburi. Ieti
Chalga a pierit prin coard de arc, ca o cpetenie. Allah
are s-l judece.
Mai repede, berbecilor, le spune eunucilor grai, cu
trtie de vduve, unsuroi i spni.
Primele raze ale rsritului se filtreaz dulce prin
mtsurile cortului pe pologul cruia sunt cusute stele
de argint i aur. Ghazi Ghirai i trece privirea verde
peste cei patru coli de elefant uriai, sculptai cu scene
de lupt i vntoare de meteri hindui. Unul dintre ei
are sculptate trei mii cinci sute de figuri de oameni, cai
i animale. i convine de minune apariia, aici la uora,
a cancelarului Zamoyski. Regele polonilor este aliat cu
sultanul, Zamoyski, i este cancelar, el nsui este supus
dobitocului de Amurat. Sinan paa mplinete porunca
sultanului, el nsui o mplinete, Zamoyski este aliatul
lui, dar iat c se leag n tabr i-i trimite soli,
rugndu-l s se-ntoarc n stepe. i trece mna
ncrcat cu inele, cu unghiile lcuite, peste craniul
puternic, ras, cu pielea acoperindu-i ncheieturile lucind
albstriu. Mustaa prelins, ochii oblici, brbia
puternic, energic, fac din el un brbat n braele
cruia multe roabe i-au uitat batina, druindu-l cu
fiice care mpodobesc corturile celor mai viteji baaturi ai
Hoardei i feciori risipii n ailurile din stepe.
Din aripa cortului rezervat mprtesei se aud
acorduri de iter. Galopul unui cal. Glasul sever al
nepotului
su
tmen
u-noionul
Algui-baatur,
comandant de zece mii. Se gndete la tlcul unui text

al lui Muhamed Ibn Hinduah Nahicevani, din cartea sa


preferat Dastur-al-Kiatib. Poate ar fi trebuit s dea
mai mult nvtur noionilor lui, care nu tiu altceva
dect s spintece, s prind cu arcanul, s se orienteze
dup stele, s bea cums i s-i lase boroase roabele.
Dar poate c numai aceste tiine alctuiesc puterea cea
fr sfrit a Hoardei. Algui, clreul nebun, va cere a
mia oar s-o vad pe Nurbanu, nscut din spuma
mrii a iubit-o pe frumoasa Madiha n caiacul aurit n
nopile fermecate de pe Kara Deniz pe Nurbanu, floare
de cais, care are aceeai vrst cu Fatima, dragostea lui
trzie Ori poate Fatima este soarele care lumineaz
ochii slbaticului Algui, fiul tribului iurakil?! Cine o
poate ti? Cile inimii omeneti sunt la fel de ascunse ca
i cile lui Allah. Intr, aproape neauzit, Fatima. Poart
prul negru despletit, ajungndu-i pn la clcie.
alvarii de mtase strvezie i cmaa ca o boare de
primvar i umbresc, dulce, oldurile prelungi, snii
pietroi i ascuii, pntecul care n-a cunoscut dect
ritmul unduios al dansului i al dragostei. Eunucii i
ngroap feele puhave n blana de leu pe care st
sublimul han.
Am venit s te pregtesc de lupt stpne.
Fatima, inima mea.
mprteasa ngenunche. Eunucii ies n patru labe.
Fatima are degete lungi, unghiile lcuite, pleoapele
vopsite violet, ochii ei oblici, negri, strlucitori ascund
lumi la care marele han n-a ajuns niciodat. nconjoar
picioarele stpnului cu brae al cror nume este
voluptate. Chiri Ali Chan o ridic de subiori. Fatima i
strivete snii de soarele de oel care-o desparte de

trupul brbatului ei. Ghazi Ghirai i ridic brbia, cu un


gest ginga.
Te-ascult, nelepciunea mea.
Am privit, n zori, tabra leilor.
i ce i-au spus ochii ti frumoi?
C vitejii notri nu sunt fcui s se izbeasc de
anurile i parcanele leilor. C inima stpnului meu
plnge fiecare clre rpus zadarnic i c acum tnjete
dup nsoritul Bachcisarai, dup crile noastre, dup
darurile minunate aduse din ara Chitailor i Industan.
Iar pe Michaly bey, stpnul meu l preuiete ca pe un
viteaz i drept otean, iar pe Sinan
Slvitul han i astup gura cu palma.
Ca-ntotdeauna mi-ai ghicit gndurile, slvito Dute, va fi bine.
Trimite-l pe Algui n stepele lui, stpne, abia
optete Fatima.
De ce, floare de iraz?
Mintea lui e tot att de neneleapt, pe ct i este
braul de viteaz.
Nurbanu?
Fatima, stpne.
i srut mna i pleac neauzit, unduindu-se n
vlurile strvezii. De dincolo de perdelele cortului,
comandantul grzii cere voie s aud glasul sfnt al lui
Kirin Chani. Maria sa se ostenete s bat din palme.
Apare noul mare vizir, cel btrn pltind cu strivirea sub
scndur, uneltirile cu Ieti Chalga. Comandantul grzii
ntreb nc o dat dac Allah i ngduie s aud glasul
sfnt al lui Kirin Kan. La a treia ntrebare rspunde
marele vizir.

Ce vrei, binecredinciosule?
Algui-baatur cerete s vad slvit fa a
mpratului.
Marele vizir petrecuse noaptea cu trei roabe
ucrainience, pe care le mbtase. Erau rnci voinice, l
znopiser, ateptnd de la el mai mult dect le putuse
da, iepele. Auzind numele lui Algui ncepe s tropie.
Vine s cear rzboiul, soare milostiv, i noi n-am
adus sereirele de aruncat pcur aprins, n-am adus
scrile, porcii de lei s-au ntrit cu ciapare i anuri,
cnd va asfini soarele vom plnge n brbi, slvite.
Dac n-ar ti ce pui de lup e Tohta-baatur, marele
vizir, hanul ar crede c este un fricos. i face semn.
Tohta-baatur bate din palme. Perdelele cortului sunt
ridicate de mini nevzute. n aceeai clip, marele han
constat c n harem iterele au tcut i unul din pereii
de psl este umbrit ntr-un singur loc. Tmen unoionul Algui intr mbrcat n cma de zale, cu coiful
pe cap i paitza din aur masiv a gradului, agat de
gt, se prostern la picioarele hanului, care-i privete
spatele voinic, i-i caut gtul sub aprtoarea de ceaf.
nainte de a-l atinge cu piciorul, semn c se poate scula,
Algui spune rguit:
Fiica soarelui a fost furat stpne. Cpitanul
blestematului Mikaly bey a ucis strjile. I-a slobozit pe
bogdani. I-a slobozit pe hlopi. i-a slobozit otenii.
Poruncete-mi s ncalec i s rscolesc toat Bogdania
i toat Kara-Iflak.
i ridic obrazul brbtesc, mongoloid, tiat de
lovituri. Este un rzboinic uria, de o statur care
domin ntregul tmen (cine tie cine i-a fost tatl

adevrat), are o frumusee dur, de rzboinic al lui


Timur, pe care n-o mai gsete printre noionii ndulcii
la haremuri. Marele han primete vestea cu ochii nchii.
n sfrit. Puiul de tigru i-a scos colii. Nu s-a nelat. A
fcut bine c l-a rscumprat din ghearele lui Uzbek,
care era n stare s-l castreze i s-l pun pstor la oile
lui rioase. i amintete de ziua serbrilor rzboinice
cnd scribul i-a lepdat beniul, a luat un arc mare, de
aruncat sgei incendiare, a cerut un cal i din galop ia nfipt sgeile acolo unde cel mai bun arca al Hoardei
le-a nfipt stnd pe picioare. A vzut-o pe Nurbanu
tresrind sub vluri. A fost ars cu fierul din porunca lui.
i tot din porunca lui, Nurbanu a trebuit s asiste la
pedeaps. tia c ntr-o noapte cu lun, Nurbanu a
gonit clare pn la malul mrii unde era surghiunit
puiul de tigru. Nurbanu este neleapt i viteaz. Allah
i-a gsit un brbat pe msura ei. Voia lui Allah a fost ca
aceti doi tineri s se iubeasc. Tot Allah a voit ca unul
s fie cpitan n otirea lui Michaly, iar cellalt, floare
din trupul lui! Nu este oare n destinul lor un glas al
nelepciunii? N-a ncercat el cu sabia puterile lui
Michaly bey i nu Michaly bey l-a spulberat de trei ori,
pn acum? Ar fi putut-o face fr voia lui Allah? iacum, dup ce Michaly i-a scpat viaa, a oprit luptele
dintre triburi i noioni, descoperindu-i uneltirile lui Ieti
Chalga, nu tot Allah i arat calea spre mpcarea cu
Michaly? Nurbanu, floare de iraz. Va s zic puiul de
tigru nu s-a mulumit s-i ucid rzboinicii?! I-a furat i
robii? Nurbanu are astfel un adevrat keig de paz.
Poate mai sigur dect dac i-ar fi dat un mingan, din
keigul lui de zi.

Marele vizir urmrete nspimntat expresia de


cruzime mpietrit pe obrazul sublimului. Tcerea lui
Kirin Chani l zdrobete. Porcul, cinele de Algui trebuia
s i-o spun lui nainte de toi. S-l fi pregtit pe sublim.
i pipie beregata cu un gest necontrolat. Algui s-a
ridicat n picioare. Ateapt nemicat, cu minile la
piept. I se aude doar rsuflarea grea, uiertoare.
O vom cuta n tabra cinelui de cancelar, spune
att de ncet marele han, nct vizirul nu-i crede
urechilor.
Tmen u-noionul Algui ngenunche i-i srut vrful
ntors al cizmelor. Iese de-a-ndaratelea, cu mna la ochi
ca s nu fie orbibit de strlucirea nelepciunii
sublimului. Peste cteva clipe rsun cornii, ordonnd
nclecarea Hoardei pentru lupt. Marele vizir se face
nevzut, blestemnd ndrzneala acelui rob i obrznicia
cancelarului, bucuros c-a scpat teafr. Dintre perdele,
unduitoare, se arat Fatima. Are ochii dai cu hn,
strlucitori, i buzele de mrgean, umede. Se lipete de
mritul han i-i optete:
Am neles, stpne.
Mritul han o ia n brae, i sfie vlul cu dinii i-i
srut snii tari, adiind dulcea mireasm a migdalilor
nflorii. Afar se aude galopul scurt al keigului intrnd
n coloan de lupt.
13
Cortul cu acoperi triplu al cancelarului i
hatmanului pe via Ioan Zamoyski. Se aud trmbiele
regimentului
de
cuirasieri
sunnd
nclecarea.
Cancelarul, scund, vnjos, figur energic, tuns scurt,

bine brbierit, cu mustaa tradiional a panilor i ochii


oelii, duri, a rmas acelai rzboinic i politician
nenduplecat care i-a legat destinul de destinul Recszei
Pospolita. Este mbrcat ntr-un coant violet, din
postav franuzesc, cu mnecile lungi i despicate,
purtnd nc ceva din moda adus la curte de
uuraticul Henric III, al Franei astzi, care dac ar fi
rmas al Poloniei, poate c stvilea ntr-un fel rivalitatea
dintre tron i leaht.
Ultima mutare, dragul meu Skarga, spune cu glas
tios, hatmanul.
Pe msua pliant de campanie, o tabl de ah, cu
figurine mari, sculptate n filde, un dar de la Ghazi
Ghirai, cnd i-a dat cluze s-i treac Hoarda peste
Carpaii Pduroi. Cancelarul i ine piciorul drept
nclat n cizma cu custuri albe i pinten de oel, pe
scaun. Alturi, cuirasa i ea din oel simplu i coiful cu
pana rou, sngeriu.. n cort lux auster. Sfenice din
argint cizelate. O statuet a Fecioarei care-ar putea fi
luat drept o oper a lui Benvenuto Cellini. Trei spade
de cavalerie i sbia neamului Zamoyski de Zamosk, cu
cizelur fin, teaca de piele ferecat n aur i nestemate,
blnile n care doarme, lighenaul pentru splat.
Iezuitul mbrcat n negru, tunic strns pe talie, fr
nicio podoab, n afara centurii late din piele roie, de
care-i atrn spada, pantalon negru a la Filip II, zeul
ofensivei catolice i cizme cu carmbii nali, i ridic
spre cancelar obrazul prelung, ascetic i ochii albatri,
mobili.
Ultima mutare nu v mai aparine, excelen
Ce vrei s zici, oratorule? Este una din figurile tale

de stil?
De data asta, nu! A fost fcut fr tirea excelenei
voastre, de rebelul Nikifor Parasios.
Explic-te!
Acum trei nopi, cu complicitatea unora, ori unuia
din gard, a evadat.
Cancelarul d un picior scaunului pliant
A evadat din temnia cetii Hotin, Skarga?!
Imposibil.
Vorbii mai ncet, excelen. Boierii Luca Stroici i
Nestor Ureche sunt afar i v ateapt.
Iar eu l atept pe stpnul lor, Skarga S vin la
mine voievodul Ieremia Vreau s tiu ce-i pzesc
oamenii i dac nu cumva va trebui s-i las aici toat
otirea coroanei, s-l pzeasc pe el nsui.
Toat nu, excelen, dar trei ptrimi, da Ar fi bine
s prevenii un rspuns ofensator. Moldoveanul acesta
este un supus ciudat, excelen. Chemarea excelenei
voastre l poate jigni.
Ha! Jigni! Numai un nobil al leahtei poate s se
simt jignit de hatmanul Zamoyski, Skarga. Pentru toi
ceilali, cancelarul i hatmanul nu d dect porunci, iar
ei nu pot face altceva dect s asculte aceste porunci
Iezuitul i ls brbia ascuit n piept. Duritatea
cancelarului nu-l jignete ntia oar. El, scriitorul
cunoscut i oratorul vestit, nu aparine leahtei. Implicit
aparine categoriei obedienilor.
Atunci excelen!
Atunci amnm asta pentru mai trziu. Te ascult
aici. Tu m asculi n legtur cu predica de la Krakovia.
Deocamdat evit numele voievodului Mihai. Mai am

dubii, Skarga.
i n ceea ce privete misiunea diplomatic a
negustorului. luia de piei de cloc, excelen?!
Vorbesc de Petre Gregorovici Armeanul.
De data asta eti pripit tu, maestrul meu de
combinaii ale ateptrii.
Petre Skarga se ridic. Face o reveren adnc.
Flatat, este gata s uite jignirea, ori jignirile. Cei mari au
harul acesta i puterea aceasta. Se ndoiete c au i
dreptul acesta. Cancelarul i cheam scutierii btnd
ntr-un gong.
ncaleci, ori eti dispus s lucrezi?
Cu ngduina excelenei voastre, v urmez n
lupt.
Cancelarul i concediaz oratorul cu un gest scurt.
i desface picioarele i braele ca scutierii s-i poat
pune armura. Nu-l preocup nicio clip lupta care
probabil se va da, n virtutea unei fataliti, atunci cnd
dou otiri se nimeresc s fie fa-n fa. E nc prea
devreme ca ttarii s atace. N-a primit nici scrisoarea
obinuit a hanului, care-l va preveni s se dea btut i
trmbiaii n-au anunat nc niciun parlamentar.
Evadarea lui Nikifor Parasios i jignete autoritatea i, n
general, conceptul de autoritate a coroanei, Ieremia
Movil fiind vasalul regelui. De fapt, evadarea aceasta
este un lucru excelent n vreme ce scutierii i leag
curelele platoei, ale cotierelor i pulparelor din oel mat,
i aintete privirea sinilie pe tabla de ah. Vede foarte
bine ntreaga aciune a partidei Constantin de Ostrog.
Prima micare a fost nlesnirea evadrii lui Nikifor
Parasios, campionul ortodoxiei. La micarea asta nu

exist rspuns. Tresare. Ieremia tie? i dac tie, de ce


nu i-a spus-o? Ce va fi mai departe? Ajuns la Ostrog
Nikifor Parasios i patronul su vor organiza rutenii i
latifundiarii Ucrainei. Or, ce motiv mai puternic poate
oferi puterii de stat opoziia, dect acela al organizrii
ei? Cneazul Constantin de Ostrog va face dintr-un
ntemniat ortodox, un campion public al ortodoxiei
persecutate. Dintr-o disput de diet i inamiciie
personal, cum o taxeaz acest rege incontient care
este Sigismund III de Wassa, problema va dobndi
limitele ei fireti, acelea ale conflictului politic. Ori,
pentru a o aduce aici se lupt el de ani de zile. Iat-l pe
Nikifor Parasios jucnd rolu lui deus ex machina. Se
mic greu, zornind, pn lng masa de ah. Cu
braul drept mbrcat n cotarele armurei, dispune rapid
piesele negre, ntr-un dispozitiv ciudat. Ia regele i-n
locul lui aaz un nebun Nikifor Parasios, mormie.
Se uit la figurina regelui, un fel de prin oriental, suit
n spatele unui elefant, o privete de foarte de aproape
i-o ntreab dur, rece, dumnos:
Dar tu? Tu cine eti i ce vrei aici, Mihail voievod?
Poi s-mi rspunzi?
Privete intens figurina enigmatic. O aaz uurel
ntre cele dou tabere. Cnd scutierii i cer permisiunea
s-i pun coiful, trmbiele regimentului de dragoni de
Zamosk, astzi n patrul i hruial, anun c la
avanposturi s-au prezentat parlamentari. Pn cnd va
veni ofierul de ordonan s-l anune, pn cnd se va
ntoarce cu rspunsul este vreme s recapituleze totul.
Face semn scutierilor s ias. Rmne singur, blindat n
armura care-l desparte de lume, care-l comprim n el

nsui, un trup de oel lefuit, micat de o voin din cel


mai pur oel de spad. Totdeauna, naintea momentelor
hotrtoare pe care le intuiete cu exactitate, i place s
mediteze dinuntrul armurii. I se pare c numai aa
poate domina clipa. Nu se mai poate apleca. Cu o
micare sonor, zngne toate ncastrrile, ntoarce
tabla de ah. Apare desenat, n culori vii, harta
Europei, n care domin Recsz Pospolita, neinnd cont
de proporii. n centrul politic al fiecrei mari puteri este
pictat de Skarga, portretul suveranului. i plimb
privirea inflexibil pe toat Europa. O carcas de oel, o
despictur longitudinal prin care se vd ochii. Dar nu
i gndurile i place a se elibereze de sine i s se vad
din exterior. Paris. Henric III de Valois. Mai curnd
favorabil. n termeni amicali cu Poarta. Londra. Regina
Elisabeta. Povestea cu Maria Stuart o privete.
Dumanca Spaniei lui Filip i a Habsburgilor, cu care se
rzboiesc turcii. 1588. Distrugerea Invincibilei Armade.
Are la Gdansk i Liov aezri comerciale puternice,
crora el le face toate nlesnirile posibile. Ast var l-a
primit n tain, dup audiena oficial la rege, pe
trimisul ei special Cristof Parking. S-a discutat exact
situaia Recszei Pospolita fa de Sfnta Lig. Are
informaii c acest Cristof Parking a intrat n relaii cu
cardinalul Andrei Bthory de Somly, pentru a ncerca
scoaterea Ardealului din lig. Se pot obine arme prin
Parking. Se poate neutraliza Spania. Se pot face bune
oficii la Poart. Ca acela al susinerii lui Ieremia n
Moldova i, eventual, al alungrii lui Mihai din ara
Romneasc. Escurial. Filip II prea catolicul, n imperiul
cruia soarele nu apune niciodat. Nu s-a mulumit cu

toate oceanele lumii. A vrut Mediterana, ntlnind aici


Imperiul otoman cu flotele lui de corsari din Alger.
Corsarii lui Drake i cei algerieni au fcut din cea mai
mare putere maritim a lumii, o putere de rangul doi.
Lepanto n-a nsemnat altceva dect o victorie spaniol
pe mare, orict ar glorifica-o poeii spanioli i mut
privirea rece la Praga, acolo unde ntr-o manier uor
caricatural, Skarga l-a pictat pe Rudolf II vrt n
mruntaiele unui orologiu din care iese fum Desigur.
n aren i-l va opune lui Parasios, pe Skarga. leahticii
i panii, mari amatori de dueluri oratorice, vor avea nc
un pretext s piard timpul, ori s se taie n sbii
Rmne pentru el, partea mai puin spectaculoas.
Politica. Acolo unde se va opune lui Constantin de
Ostrog. Ucraina nu poate fi lsat liber nicio clip.
Intrat n alian cu Principatele de la Dunre, ar putea
schimba radical faa acestei pri de Europ, oblignd
Recsz Pospolita s rmn singur, ntre dou fore
care-ar putea-o strivi: Sfntul imperiu roman i
Moscovia. Gndul devine din ce n ce mai suprtor.
Apariia acestui Mihai voievod la Dunre, neprevzut i
necntrit, creeaz probleme la ale cror rezolvri nu
s-a gndit. Iat-l c ieit din neant, rstoarn statu-quoul stabilit cu acest mprat penibil, cruia i-a dat o lecie
exemplar la Byczyna, btndu-i i lundu-i fratele
prizonier, pe arhiducele Maximilian, candidat la tronul
Poloniei, n anul cnd a fost distrus Invincibila
Armada. Dou lovituri stranice date politicii lui Filip II
una la rsrit, alta la apus rezolvnd cu spada
apetitul Habsburgilor pentru candidatur la tronul
Iagellonilor Deci, rstoarn acest statu-quo de dup

1588 cu Rudolf; apoi tulbur toate relaiile lui familiale,


tot ce-a esut cu infinit rbdare mai bine de 15 ani:
cstoria lui cu Grizelida Bthory, sora acestui
turbulent Sigismund, devenit peste noapte campion al
cretintii, care merit o btaie la fund cu vergile;
legturile cu fiii lui Andrei Bthory, fratele marelui rege;
Balthazar cel supus supliciului n nchisoare, cardinalul
Andrei i tefan, comandantul cetii Oradea Mare. L-a
sprijinit pe cardinalul Andrei Bthory n 1587, s urce
pe tronul rvnit de Maximilian de Habsburg. N-a reuit.
Dup cum n-a reuit s-l urce n scaunul episcopal al
Cracoviei, n 1593 avnd opoziia net a regelui. n
schimb, Ianu de Ostrog poate fi castelanul Cracoviei,
fr ca regele absurd, cu ochii numai pe vezia lui, s
vad n asta altceva dect o manevr care-l ngrdete
pe el, cancelarul. tefan Rzvan st cu armele sub
steagurile aceluiai Mihai, care prin palatinii de Ostrog
i prin ortodoxie, vrea ceva, dincolo de o politic a
amiciiilor, ori inamiciiilor personale. Vrea ceva, aici n
acest instabil echilibru de la Dunre i Nipru, unde
graviteaz cele mai mari interese ale Recszei Pospolita
Nu-l vede pe Rudolf II, vrt ridicol n acel orologiu din
care iese fum. Nu vede dect pcla necunoscutului
adus aici de Mihai voievod, pe care-l urte ru i dur
i fr cruare, pentru c tulbur, rupe i destram, tot
ce-a esut el ntr-o via de om. Pentru c, ori ce s-ar
putea spune despre cancelar: c este necrutor i
abil, c nu-i economisete averile pentru a-i atinge
scopurile, c i influeneaz prietenii i cumpr
opozanii, c i terorizeaz vasalii i alte o mie de
lucruri mai mult sau mai puin adevrate i plcute, n

afara unuia singur: c toate astea i altele netiute de


nimeni, pe care el nsui le-a uitat, ori a ncercat s le
uite, le face n numele patriei.
Cancelarul simte dintr-o dat povara strivitoare a
armurei. Aude galopul stpnit n fuleuri scurte, n care
este maestru hatmanul de cmp Stanislav Zolkiewski
Iese din cort, n sunet scrnit de articulaii metalice.
Lumina cald, catifelat a zilei de octombrie cade sidefie
pe armurile, panaele i caii solizi ai grzii. Hatmanul de
cmp Stanislav Zolkiewski st propit sub scripete, cu
braele ridicate. Pajii se grbesc s-i treac funia pe sub
subiori, s-l ridice din a. Probabil c-l scie ceva,
pentru c de sub coiful poleit cu argint nesc ocri i
sudlmi att de cumplite, nct caii grzii tropie pe loc,
nelinitii.
Rmi n a, pane hatman, i spune cu glasul acela
gutural, uor rguit, cunoscut i temut n diet.
I se aduce calul sub scripete. Ridic braele. Aude
funia frecndu-i cuirasa. Se las ridicat. Desface
picioarele. Vede prin vizier, la flancul stng al grzii, un
grup de clrei n veminte fastuoase, coante
sngerii, albastre, ori verzi, pelerine albe, cai cu
valtrapuri aurite i-l recunoate la mijloc, cu topuzul din
aur la bru, brbos sub gugiuman, cu ochii bulbucai,
pe voievodul Ieremia Movil al Moldovei. Voievod fcut
prin voina i fora armelor lui, care-l privete amuzat i
poate ironic aa cum atrn sub scripetele fixat pe-o
capr de lemn o sperietoare de ciori n armur. Asta-l
irit i-i amintete evadarea neverosimil a lui Nikifor
Parasios. Unul dintre paji i scap piciorul. Se rsucete
n jurul lui nsui. Vede regimentele aliniate n coloan

de atac, aripile de lebd ale cuirasierilor negri, lncile


scnteind, palanca din trunchiuri ascuite la vrf,
anul, valul de pmnt i dincolo, n tpan, cavaleria
ttar desfurndu-se la galop cu tuiurile fluturnd, o
mare de clrei n benie i caftane multicolore, cu
scuturi rotunde i cai scunzi; iar pe un muncel,
nemicat, cu armura strfulgernd n soare, un clre
nconjurat de grzi nlemnite n ei. Pajul l readuce cu
faa spre brbosul Ieremia. Cu o micare dibace,
trgtorii la funie l las s lunece n aua nalt de
lupt. i amintete acru de opoziia ironic a lui Leon
Sapieha la aciunea lui n Moldova, pe care-a numit-o
comedie proast i fr folos, la care poporul litvan nu
vrea s fac pe comediantul Litvania. Ucraina.
Volhinia.
Moldova.
Ardealul
i-acum,
ara
Romneasc. Ofteaz. Aude vag glasul hatmanului de
cmp Zolkiewski care-i spune c apul de la Perekop i
cere mriei sale hatmanului i cancelarului s ias din
Moldova, ori de nu, pe Allah, l va clca n copitele
calului, amestecndu-l cu pulberea i c singurul
rspuns potrivit ar fi arja combinat a cavaleriei
cuirasate, cu aceea a moldovenilor condui de cpitanul
Irimie Orheianul, care-a-ndeplinit ntocmai poruncile,
lsndu-se prins de un ceambur, iscodind toate
alctuirile taberei ttare i, azi noapte, fugind cu toi
clraii si, aducnd trei ttari crora li s-a luat:
interogatoriul. Ar trebui nnobilat acest cpitan, mutat
n Pocuia, unde s i se dea moie pe Nistru.
Frumoas viaa de hatman de cmp, a crui suprem
gndire militar este arja de cavalerie cuirasat,
combinat cu cavaleria uoar. l invidiaz. tie c din

clipa asta fiecare cuvnt i fiecare aciune vor fi


interpretate de ntreaga Europ. Asta oblig la mai mult
dect o arj, fie ea i combinat. Pune pinteni. Sendreapt spre locul unde voievodul Ieremia Movil se
face c ascult atent ce-i optete la ureche boierul Luca
Stroici.

CAPITOLUL AL ASELEA
1
St o clip, ori o via n prispa cneazului Gorunmare
din Stoeneti. nserarea umed vine cu spulber de ploaie
i frunze ofticoase de salcm. Vede tiuleii aurii de
porumb atrnai la grind, legturile de ardei scoflcii
i roii, dovlecii nirai pe casa mic i-l vede pe
serenissim cu picioarele proase vrte n ligheanul cu
ap fierbinte, roii picioarele sacre ca ardeii lui
Gorunmare, serenissimul smrcindu-se i innd
mori ca italienii lui Piccolomini sosii asear, cu caii
delai de drum, s mearg n fruntea otii avnd
cluzi valahi.
Magnifice domn Mihai, se smrcia ilustrissimul,
sunt soldai ilutri i-l reprezint pe ducele Ferdinand
de Toscana. Au cuirase nemaivzute i cele mai
frumoase panae care au fluturat la coiful unui cavaler,
cndva. Pe urm, gndete-te la rezonana pe care acest
fapt l-ar strni la curile evropene. Ap fierbinte, Iulius.
Mai fierbinte. Acopere-m cu cearaful. Ce vreme
pgn, magnifice domn Mihai. Cnd te gndeti c cei
care trebuiau s fie aici, cu otile lor, au nceput
vntorile, seratele i concertele.
Altea voastr serenissim are dreptate, i-a spus
Ar fi trebuit s fie sub flamurile voastre toi Bathoretii.
Sigismund i-a scos de sub cearaf obrazul

congestionat, plin de bubulie, pe care curgea sudoarea.


i-a ndeprtat pajii. L-a ntrebat, cu glas dintr-o dat
tremurtor, de copil, la care dintre Bathoreti se refer.
La cardinal, la Andrei, alte.
I-a spus c Andrei are oameni pe lng Zamoyski i c
Zamoyski i-a mplntat jungherul n spate ocupnd
Moldova, acum cnd el, serenissimul, a pornit aceast
sacr cruciad, c nu s-a purtat ca un cumnat, ci ca un
duman i c pn i tronul i femeia i le vrea, pentru
protejatul su Andrei, care cnt din iter la Gherla, n
loc s frmnte nmoalele aici, lng prinul su. Ba
mai mult
Mai mult? a optit zdrobit serenissimul.
A scos scrisoarea lui Andrei, ctre Zamoyski. Copia ei.
Scrisoarea o ine n rclia lui de rzboi. I-au prins
scuii pe lng Miercurea Ciucului pe oamenii
cardinalului, i-au muncit i-au luat scrisorile, c erau
trei, ctre Zamoyski, Potoki i hatmanul de cmp
Zolkiewski. A gonit un clre prin pasul Buzului, i le-a
adus lui Ianos Gyrerfi i acesta a venit la el cu Radu
Calomfirescu. Andrei Bthory i ofer sabia lui
Zamoyski, fiind acum momentul ca protectorul su
venerat s treac munii prin pasul Trotuului, s
grbeasc la Alba Iulia, unde-l va atepta recunotina i
nermurita lui dragoste. Impotentul principe, care i-a
prsit soia n noaptea nunii, fr s-i consume
matrimoniul i pe care ncearc s-o consoleze, principele
instabil, cu minile ptate de sngele vrului su
Balthazar i al tutorelui su, caut n ara transalpin a
voievodului care viseaz mai mult dect poate, o glorie
pe care nu i-o poate cuceri nici n patul conjugal, nici

sub cetile Lipova, Temioara, ori Oradea.


El este, i recunosc veninul, a spus alb
serenissimul i nfurat n cearaf a venit lng el,
culcndu-i fruntea pe umrul lui, copilrete.
S tii cine i este prieten i cine duman i este,
alte.
Abia l-a potolit s nu ncalece, s nu rzbune cu
sabia, aceast mielie. L-a sftuit s-l trimeat la Alba
Iulia pe cancelarul Josica. Acesta s adune oaste din
popor. Apoi, bine nconjurat de grzi, s-i fac o vizit
cardinalului.
Mria-ta, optete logoftul de tain Theodosie
Rudeanu i se-nchin cavalerii tlieni i mria-ta i ii
n spulber.
Poftii cavaleri! V-ateptam!
i las privirea neguroas n ochii calmi ai signorului
Vicenzo Bombardier Mantovano, care i face o reveren
curtenitoare, dublat de aceea a soldatului clugr Fra
Giuseppe Pisculo da Melfi
Foc zdravn de salcm vechi n vatra de bolovani.
Paharnicul Radu erban aduce cupa voievodal i carafa
cu vin negru, greu, plcut italienilor. Se ntmpl ceva la
Buzeti, nu c-l ocolesc, dar se feresc de el, nu-i ies n
cale i Stroie strig cu glas mare c-l deal neic-su,
Preda, gonindu-l la toate plcurile de oaste, de i este
lehamite de aa rzboi. n schimb, Theodosie Rudeanu l
mpresoar din aproape cu marele vornic Ivan Norocea i
sptarul Calot Bozianu, n vreme ce paharnicul Radu
erban st ntr-o muenie ntunecat, i se uit n ochi i
nu zice nici da, nici ba, cnd Rudeanu vorbete de ara
risipit, de satele fugite, ori robite, de moiile rmase

elin Focul i joac flcrile n bagdadia din grinzi


afumate. Vntul iuie n vatr, e cald aici, miroase a
mere, a cojoc de oaie i ntr-un fel; a tihn. Paharnicul ia
credin, gustnd din cup. I-o ntinde i el o nchin
celor doi cavaleri, pentru c le preuiete dibcia n ale
armelor, dar mai ales n ale treburilor politiceti, pentru
c Fra Giuseppe Pisculo da Melfi pleac n Francia i
pentru c apusul trebuie s cunoasc zbaterea lui ntru
slobozenie, faptele i dania de snge a rii Romneti,
urgisit aici n rscrucea tuturor vnturilor i pentru c
el nsui este lacom s cunoasc secretele curilor,
politica regilor, s tie la ce poart s bat, dac va
putea ajunge vreodat dincolo de vrful sbiei. Le ofer
cupa din care-a but, cu gestul acela simplu, soldesc,
care tie c le place att de mult. i las fruntea n
palm. l bate cldura bun a focului pe genunchii roi
de umezeal. La var poate are s gseasc rgaz s stea
n nmol i-n apa srat la Ocnele Mari, pe urm s
urce la Cozia i la Turnu, unde st n stnc un clugr
uitat de moarte, Daureiu pustnicul, care-i dezlega
crugul astrelor, n junia lui ndeprtat i-aproape
uitat. Poate-l pizmuiete pe Fra Giuseppe Pisculo da
Melfi pentru faptul c sub rasa franciscan ascunde
doar un soldat dornic s cunoasc lumea, neavnd alt
rspundere dect pe-a sbiei i, foarte rar, pe-a crucii.
Fra Giuseppe vorbete ales de ilustrul cltor Pigaffeta,
nvatul cel mai cunoscut n Toscana, spune c la
curtea serenissimului sunt cel puin patru dieci care
scriu hronicul acestei mree fapte el ciulete urechea
i-l scriu glorificndu-i principele, unul din ei este
Petru Pallerdi, foarte stupid i ngust, cellalt este un

saxon Iacob Iacobinus, dispus s scrie adevrul i


pentru ali tipografi dect ai serenissimului, ct despre
el, dup terminarea campaniei va fi trimes de
monseniorul cardinal Atillio Amalteo la Ravenna,
Florena, n Spania i apoi la Paris, aa c nu se tie
dac vreodat n via va mai putea vedea faa nobil a
principelui Mihail. Cunoate la Lyon pe meterul
Thibaud Ancelin, imprimeur du Roy, cruia i-a i
trimis o ampl povestire a faptelor mriei sale i la
Caragoa pe Juan Perez de Valdiuielso pe care-l va
vedea peste cteva luni, tipograf cunoscut de Aviso,
cam srcu, dar plecat cauzei preacretine.
Clugrul-soldat, ori soldatul-clugr, povestete cum
l-a ntlnit la Paris pe fratele principelui, Pietro, pe care
Caterina de Medicis l vedea ca pe un pion al politicii ei
n Orient, apoi i amintete de ziua aceea fatal, de
acum apte ani cnd, fiind nsrcinat de Caterina s
supravegheze lambrisarea cabinetului ei de lucru de la
Blois, a fost martorul asasinrii ducelui de Guise, le
Balafr, de cei opt gentilomi ai grzii celor Patruzeci i
cinci, descrie celebra scar sculptat n piatr,
apartamentele regelui Henric III de la etajul doi, cu
tapetele lor din pnz de pictur pictat cu crinii
Franei, locul de unde Henric III a privit crima prin
oblonul secret, apoi trece brusc la mausoleul
mprtesei Galla Placidia de la Ravenna, pe care
meterii mozaicari ai mriei sale ar trebui s-l viziteze i
copieze, fiind o capodoper a genului i lng care, pe
via San Vitale st un foarte bun prieten al su,
armurierul Battisti. Nino Battisti, specialist n pumnale
i sbii, de fapt, un florentin cunoscut pentru

meteugul lui de a fabrica pumnale. Aceste pumnale au


n gard un rezervor cu o otrav necunoscut care
umezete att lama, ct i vrful, otrava scurgndu-ise
printr-o puzderie de canalete interioare. Bravul florentin
silit s-i prseasc cetatea, a gsit, ca i divinul
Dante, adpost, la Ravenna, fiind n graiile
monseniorului Amalteo. S-ar putea ca monseniorul
Amalteo, n apostolica sa graie i bunvoin, tiindu-l
pe il Baiboda Mihael om de arme, s-i ofere o pereche
de asemenea pumnale. Principele a fost vreodat la
Ravenna?
Am fost, cavalere. ntorcndu-m din Malta cu o
galer veneian. M-am nchinat la San Vitale, dar n-am
tiut c prietenul domniei tale ade att de aproape de
aceast biseric.
Franciscanul i Mantovano se ridic. Poart pieptare
de piele roie i cisme nalte, pn la olduri. El are gust
de fier n trup i de snge n gur. Le spune c-i va
nsoi pn la cai, cel mai iubit dintre sfetnicii si:
vistiernicul. Fra Giuseppe Pisculo da Melfi face o
reveren adnc, zmbind. Spune c i el i iubete pe
vistiernici i monseniorul pe care-l slujete iubete
puritatea flcrilor, dovad c, sftuindu-se cu marele
rege Filip II al Hispaniei, au purificat prin foc, arzndu-i
de vii, maurii la Sevilla i gndete c acelai nobil
principiu al focului ar putea purifica i aduce la dreapta
credin ali schismatci, din alte pri ale Europei. nc
o reveren, cu pana plriei mturnd scndura
duumelii, apoi nemicarea paharnicului erban, care-l
privete cu ochii lui rotunzi i verzi de bufni i-i spune:
Pzete-te, mria-ta, te-om pzi i noi, c mult

pizm strnii i muli vrjmai i fcui de cnd te


sumeii ntru slobozenia neamului. Pzete-te, c abia
ncepui lucrarea fr seamn a mriei-tale.
mi citii gndurile, paharnice erban.
i le sorbii ca pe ap vie, mria-ta.
Atunci, adu-i cpitniile de roii prin preajm i
vegheaz.
Se-ntoarce marele vistiernic cu pelerina iroind de
ap.
i ddui o sut de galbeni, s aib de drum. i-un
cal de schimb, c-al lui chiopta.
Voievodul rmne cufundat n jil i-n tcere. Numai
supuenia de vit nu strnete pizma. Ce-o fi vrut s
spun franciscanul cu povestirea uciderii ducelui de
Guise?
Poate se gndi la Chisaru, mria-ta, spune
Theodosie Rudeanu.
tie c-a vorbit singur, aa cum vorbete singur de
cnd i-a jurat s se pustniceasc pn la gonirea lui
Sinan din ar. Intr vtaful Simion aducnd sabia tras
pe gresie, platoa creia i-a prins pe dedesubt blnia de
veveri i coiful.
i schimbai psla, Simioane?
Vtaful i art psla groas, roie, vrt n coif. Saud tropote.
Caii de clrie, cu sacii de pine de la Braov,
mria-ta.
Are s fie greu, vere Theodosie.
Logoftul de tain scoate din sacul de piele, tiricarul
trebilor din afar. Voievodul ntinde un picior. Vtaful
Simion i trage cizmele. i aaz tlpile pe marginea

vetrei. De fier, de oel trebuie s fie s poat trece n


mine. Aproape c-i este fric de terfelogul legat n piele
neagr, mereu plin de tiri niciuna plcut, fiecare
rnjindu-i colii spre el. A avut naivitatea s cread ca
odat cunoscut martiriul rii Romneti, toate regatele
preacretine au s-i transforme vorbele umflate n fapt
i Balcanii au s se umple iari de tropotele rsmiilor
de cai ai otirilor apusene, ca-n vremea slvitului Mircea
Btrnul. Iat ns c niciun rege al apusului nu mai
risc un singur soldat pentru un vis, ca acela al
eliberrii noroadelor de la Dunre; ori i mai ndeprtat,
ca acela al eliberrii Sfntului mormnt. Sunt bucuroi
c se jertfesc aici aceste popoare mici, dnd de furc
turcului, slbindu-i puterea cu care-ar putea izbi n
Apus. Agenii papali din Balcani, cei ai Habsburgului,
bat drumurile Dunrii de jos, pe-ale Traciei i Greciei,
pe-ale Bulgariei i Srbiei, cu dsagii plini de fgduieli.
Acum, cnd ei stau n snge pn-n bru, cnd toate
olaturile pn-n Adriatica sunt pustiite de rsmeria
celor ncreztori n fgduieli, acum Habsburgul trimite
o mie cinci sute de reiteri silezieni, iar sfntul printe i
ducele de Toscana i Venezia, ah mincinoasa cetate care
l-a fermecat cu apele ei verzi, cu nesfrita frumusee a
nopilor legnate pe Rio di San Polo cu Margherita Nani
se zmulge greu din amintirea dureroas, care-l
sfrtec i-l zvrle nemiloas lnga zidurile strlucitoare
sub amurg: Chiesa dei Frari i valurile de miresme
amrui venite din grdinile palatului Pisani se zmulge,
atunci era liber ca Fra Giuseppe Pisculo da Melfi,
rspunztor numai de diamanticalele lui, de sabia i
pielea lui sfntul printe a trimis aici, s-l mntuie de

Sinan, optzeci i cinci de cavaleri rde ru i tie cu o


durere crncen, plin de spaime, c va rmne foarte
singur i de fapt este foarte singur. Marele vistiernic se
oprete din citit.
Zici c Zamoyski se potoli dup lupta cu hanul? C
nu coboar spre ara Romneasc? C l-a mnat pe
Potoki numai pn-n scuime? Asta astzi, c nu vrea
s-i scoale Habsburgul n cap. Nu tie cum o s-l
primeasc Sinan, care nu l-a chemat, mai ales dup
pehlivnia jucat cu hanul de la Perekop. Dar mine,
vere Theodosie? Mine cnd are s se-mpace cu
serenissimul? Mine? Ce-o s fie mine, iubiilor mei?
Mine?
Sare din jil i numai n ciorapii mpletii din ln de
doamna Stanca, din civa pai e la fereastra lipit cu
bic de bou, dincolo de care aude spulberul ploii i
vaierul cucuvelei binecunoscut, din alte ntmplri mai
vechi, dinaintea domniei.
Du-te, Simioane, i adu-mi aua!
Apoi celor doi:
Vere Theodosie, mpresoar-mi-l pe monseniorul
Attilio Amalteo, nct nici s viseze fr noi s nu poat.
Ce oameni are i unde-i mn, ce legturi ine cu
Giroliamo Estorga i mai ales pe cine vrea s-l cumpere.
Povestirea franciscanului s ne fie pild.
Al mriei-tale, supus.
Voi s-aud roii prin preajm, paharnice erban.
nc din noaptea asta, mria ta.
Ori unde voi merge eu, fr alt porunc, legat cu
strnicie de trupul meu, s fii lng mine cu roii de
ar, paharnice.

Paharnicul Radu erban i duce mna la inim. Se


nclin i tace.
Dac Zamoyski s-a oprit la vreme, este c prietenii
notri din Lehia i riga au ascultat solia purtat de pan
Liubienicki i Petre Gregorovici Armeanul
Era s spun i lucrrile prietenului meu Nikifor
Parasios, care dup ce i-a mnjit cu ccat barba lui
Ieremia, a ajuns nevtmat n cuibul de la Ostrog; n-o
spune, ciulete urechea, cucuveaua i repet chemarea,
abia auzit, se-ntoarce spre cei doi boieri i le spune c e
bine s se tie n oaste c pan Zamoyski, cancelarul i
marele hatman al Lehiei i-a dat o sabie hanului care
venea s cad n coasta rii Romneti, din prieteug
pentru Mihai vod i cauza cretin. Acum a rmas n
Moldova s vegheze dinspre Nistru, stepa i cetile
turceti de la Mare. Oastea bniei i cea boiereasc s
stea cu vornicul Ivan Norocea i marele ban Mihalcea
ntr-un trup aparte, gata s ia calea Bucuretilor iacum
ducei-va
i-mplinii-v
credinele,
binecredincioilor ai mei, le spune i mpotriva
ceremonialului
i-a
obiceiului,
i
mbrieaz,
strngndu-i la piept
Rmne singur n faa vetrei plin de jratec. Presimte
nehotrrea lui Zamoyski, acum n prag de toamn,
cnd n-are cu ce-i hrni trupele, cnd tunurile se
nfund n nmoale, pulberea se umezete, rurile vin
mari i neac vadurile, cruciada e totui un fapt
cunoscut n toat Europa i cei optzeci i cinci de
cavaleri italieni, ca i cei o mie cinci sute de reiteri
silezieni, dac nu alctuiesc o armat, alctuiesc
desigur un simbol; iar cinele de cancelar o tie la fel de

bine ca i mine se desprinde din el nsui cu facultatea


aceea pe care i-o recunoate dintotdeauna se
desprinde i vede c-o limpezime de care se sperie, vede
totul, adic pe Zamoyski la Iai, scurgndu-i steagurile
de dragoni spre Camenia, pe ascuns i-n plcuri mici,
ceremoniile de la curtea lui Ieremia Movil care-ar vrea
s-i pstreze toate otile leeti pe lng trupu-i
burduhnos, munii acoperii de norii loi prin
psurile Crora trec convoaiele cu cai de clrie
aducnd pinea otirii lui Sigismund, dar mai ales vede
satele pustii, moiile nelenite, leahurile pline de
patrule de spahii, omenirea ascuns la codru i-n
muni, n bordeie iroinde, mncnd mlai de mei
amestecat cu scoar pisat, negurile trndu-se peste
turlele pustii ale bisericilor, Bulgaria cotropit,
nfundat n bordeie, Dunrea tulbure, podul de vase de
la Giurgiu, l vede pe Sinan zgribulit n caftanul blnit,
vede saraiul i pe Amurat ateptnd veti de la Dunre,
dar orict ar vrea s vad la Praga, ori mai departe, la
Moscovia, ori la Cracovia, ori la Paris, ori la Madrid, nu
poate vedea dect ca prin cea, amintirile lui i spun
foarte puine lucruri, tiri are destul de puine, Radu
Buzescu a ajuns la Caovia i-aici gruparea otilor s-a
mntuit, aa c mine, n 15 octombrie, cu ajutorul
Domnului se urnesc spre Trgovite. Sinan a lsat
tabra din Stoeneti, a lsat i drumul pn la
Trgovite, dup ce-au nceput plieii s-l mture cu
trageri de arcai i prclabul Ion Cerbu sin Ghioag ia fcut nrav s bat coturile leahului cu tunurile,
prpdind harabalele, patrulele de spahii i iarba de
puc. Le vede pe toate astea, aproape om cu om, loc cu

loc, dar mai ales vede totul n micare i dincolo de


micarea otilor, vede c-o limpezime amruie interesele
i jocul stpnilor.
Intr Simion. n loc de a, i aduce caftanul de brocat
sngeriu, cusut cu fir i cizmuliele de safian pe care le
nclzete deasupra jarului.
Cpitanul Radu Calomfirescu, mria-ta.
Singur?
Ba!
mbrac caftanul. Simion i trage cizmuliele galbene,
fr toc. Se las n jil cu un simmnt ciudat de
ateptare lacom. Pai apsai. Zornit de pinteni. Intr
Radu Calomfirescu, nalt, cu fa de haiduc sprncenat,
ochi mari, nelinitii, msliniu i focos, nentrecut la
bru, ori la srb, ori la clu, leapd pelerina n
manile vtafului, ngenunche, i srut dreapta i-i
spune cu glasul acela cinstit, brbtesc:
S trieti, mria-ta i-l adusei pe domnia sa
jupan Ioan Gyrerfi din Sfntu Gheorghe, cu porunci
tainice din partea comitelui scuilor i-a scaunelor
scuieti Poftete, jupne Gyrerfi.
Omul voinic, cu musti prelungi, cnepii, obrajii
roii, mbrcat n surtuc din piele de cprioar cu blana
nerzuit, ngenunche i spune romnete:
S trieti, mria-ta
Afar ploaia rpie nverunat pe acoperiul de i.
Un rbufnet de vnt ntoarce fumul n vatr, spulbernd
cenua. Jratecul prinde via, clipind rou, ca un ochi
de balaur.
2

Prin perdelele de mtase purpurie rzbat glasurile


dogite ale cpitanilor, zngnitul sbiilor, clinchetul
sonor al pintenilor i din cnd n cnd cameriero
magiore del serenissimo i vr capul pe care poart cel
mai autentic cul dassiette, fr egret ns, o bonet
din catifea neagr, conoidal, dup moda lansat de
Henric III, idolul frailor Genga n materie de
vestimentaie cavalereasc. Ei nii Simon i Fabio
joac astsear rolul de mignons, pe care l-au impus i
principelui, ca o sfidare la adresa soldoilor invitai la
dineu, nainte de a ncepe adevrata cruciad.
Cameriere magiore Simon Genga scoate un pst, clipind
conspirativ. Asta nseamn c cei trei nuncii papali au
ajuns n anticamera cortului mare, de ospee.
Sigismund se smrcie, un paj i ntinde batista i Fabio
Genga i potrivete pelerina scurt, din mtase neagr,
cu pliurile clcate savant. Prinul este euforic i nu-l
preocup dect impresia pe care o s-o fac lui
Piccolomini, Pigafetta i cavalerilor italieni, nrolai
mre sub steagurile lui. Bluza cu mnecile bufante,
neagr cu guler alb, festonat, ncheiat ntr-un rnd de
perle, are corsajul tiat n unghi ascuit sub talie i este
strns en penseron. Ciorapi negri pn sus, pantalon
bufant, cu pliuri din mtase viinie, pantof de lac, cu
catarame din argint cizelat i evantai, cu toate c e
umed, frig i pnza tripl a cortului flutur atunci cnd
vntul trece rbufnind pe-afar. Iulius ine la les cei
doi ogari de vntoare, Castor i Pollux, cu blnile
pieptnate, date cu uleiuri parfumate. Sigismund i
verific lacul de pe unghii. Poart i el cui dassiette
prevzut cu trei pene de egret i prul strns la spate

cu arcelets, brri din argint lucrate direct la Florena,


se simte magnific, mai ales dup ce l-a repezit pe
cpitanul Petru Huszr la Zamoyski, cu o scrisoare a
celor trei nuncii papali, prin care-l someaz s se retrag
din Moldova, spre binele i faima cretintii; iar pe
binecredinciosul Lajos Segney s-i fac escort lui
Josika i s-l reprezinte cu fermitate pe lng soia sa.
Lajos Segney i-a pierdui un ochi la asediul Lipovei, are
obrazul desfigurat de apa oprit vrsat de pe zidurile
castelului contelui Pikkely de Pihen, fidelul i
confidentul cardinalului Andrei. De dincolo de perdele se
aude flautul cu care muzicantul lui de cas, Pietro
Busto din Brescia, i primete pe cei trei nuncii
apostolici. Bate nerbdtor din picior msura, i se pare
c Pietro trgneaz i ateapt acel dublu fa, care este
semnalul convenit pentru intrarea lui i care trebuie s
coincid cu ajungerea celor trei episcopi la captul
mesei principale. Iulius dezleag ogarii, inndu-i de
urechi. ase scutieri inind fclii aprinse se alinie pe
dou rnduri, lundu-l la mijloc. i pare ru c nu-l
poate vedea Maria Cristierna intrnd triumfal n cortul
ospeelor.
Batista, Fabio!
Fabio Genga, ministro di camera i ofer batista din
mtase, brodat, optindu-i:
Nu uitai s fandai uor piciorul drept, alte, ca
micarea acestuia s se compun cu mpingerea spre
napoi a Isabellei. inei pe gard numai mna stng,
nu-i imitai pe soldoii care se reazm cu ambii pumni
pe grzile frigrilor zngnite provocator.
Principele i terge mustcioara umezit la rdcin.

Fii atent, Fabio! Semnalul!


Drguul de Pietro sufl cei doi fa cu atta
ndemnare, nct brice confuzie este imposibil
Ce prere avei, monseniore Alfonso Carillo, despre
oportunitatea acestui osp, ntreab nunciul Atillio
Amalteo, cu pleoapele lsate i minile galbene,
cadaverice, cu unghii lungi, ncovoiate la vrf, innd
crucea din aur care-i atrn pe surtucul din catifea
viinie Domnul acela vrstnic, cu bonet vicenzan,
nu cumva este Filip Pigaffeta, presupus istoric i inginer,
prieten cu Galileo?... Prea muli matematicieni, prea
muli fizicieni, prea muli urmai ai neoplatonicilor,
monseniore, n dauna sacrei credine.
Rzboiul se face cu soldai, ofieri i ingineri,
monseniore, rspunde blnd Alfonso Carillo
Fr credin, vrei s zicei, monseniore?
Credina este nsi raiunea, nsui spiritul, nsi
esena, i regele meu, Majestatea sa Filip II cred c este
un exemplu gritor pentru ceea ce nseamn n zilele
noastre, adevrata credin.
N-avem dect un stpn pe pmnt, monseniore
Sanctitatea sa, papa! Ce prere are monseniorul Alfonso
Visconti, episcop de Cervia? zmbete funerar Atillio
Amalteo. Buzele subiri i se pliaz, lsnd s i se vad
dinii ascuii i galbeni.
tii c, din principiu, n-am dect prerile
profunde ale senioriei voastre, monseniore. Asta m
scutete de efortul de a gndi; de ispita altor adevruri
posibile i, sper, de rug ori de calavete.
Alfonso Visconti ntoarce spre cei doi prelai o fa
nobil, acvilin, mslinie, e mbrcat n cavaler, doar

crucea din abanos cu lan de aur i tichia de catifea


sngerie i indic rangul ecleziastic, schieaz o
reveren i, ntorcndu-se, spune tare, cu voce
cantabil, de tenor:
Ce plcut surpriz! Monseniorilor, iat-l aici pe
bravul colonel Lelio Lucharini.
Gata s devoreze un bramangiare de zece libre,
monseniore!
Pe Marzocco, lsat de straj n turnul segnoriei,
sunt eu, capitano imperiale Cinuzzi care n-a strnutat
atta de cnd s-a nscut acolo, pe via della Pergola.
Contele Sozzo de Bardi! V mai amintii,
monseniore, arja de la Castellina in Chianti?!
Dar mai ales vinurile de Chianti Capitano
Ermonide Gentili.
Capitano Fra Girolamo Placidi.
Capitano Iacomo Filippo de Novi.
Locotenente Giuseppe Sborchia.
Ofierii i cavalerii italieni l nconjoar pe cardinalul
Alfonso Visconti cu bonomia uor vulgar a oamenilor
de arme. Cardinalul condotier este una dintre cele mai
populare figuri ale armatei papale, a luat parte la cteva
lupte navale mpotriva corsarilor barbareti, lucru care ia creat un fel de aureol. Atillio Amalteo l urte de
moarte pentru aceast aureol, pentru dezinvoltura cu
care i ntreine amantele, oferindu-le echipaje superbe,
dar mai ales pentru stima pe care i-o poart papa. De
ani de zile adun informaii, de ani de zile umple
paginile actului de acuzare, n care argumentele
dovedesc c acest fals cardinal este adeptul cel mai
infocat al Academiei platoniciene din Florena,

demonstrnd n predici i-n viaa de fiecare zi c nu


Divinitatea este msura Naturii, ci Omul i c Natura
prin ea nsi nu ascunde ispitele diavolului Pentru
asemenea erezii rugurile au ars n toat Europa catolic,
vor arde i-n acest orient schismatic i ceea ce-l irit,
fcndu-l s albeasc, este faptul c papa i l-a trimes pe
urme, c acest papa mincinos i versatil nu are
ncredere n el, cel mai fidel servitor al ascetismului
cretin, cel mai necrutor slujitor al Marelui inchizitor.
l irit atmosfera de camaraderie cazon, nejustificat
pentru un prin al bisericii. Dar mai ales l irit
modalitatea cu adevrat princiar cu care Alfonso
Carillo i rspunde la ntrebri, calmul lui de ghea,
sigurana pe care i-o d faptul c este slujitorul regelui
Filip. Papa ar trebui s fie mai atent atunci cnd
numete nuncii apostolici. Suspecteaz pe toat lumea
i vederea figurii pungite a istoricului Filip Pigaffeta din
Vicenza, devotat Medicilor, i produce un surplus de
secreie de fiere. Va trebui s se trateze cu ape termale.
Arunc o privire lnced interiorului acestui cort imens,
luminat de tore i lampioane multicolore, plin de soldai
i-i spune nunciului Alfonso Carillo:
Cred c suntem lsai s ateptm prea mult
V-nelai, monseniore! Iat-l.
Rpit de tobe. Un semnal de trmbi. Fclierii.
Surztor, cu penele de egret flfind deasupra bonetei
cul dassiette, Sigismund Bthory i face intrarea n
strigtele de vivat ale cpitanilor unguri, susinute
zgomotos de italienii cpitanului Silvio Piccolomini.
Sigismund primete ovaiile n poziia numrului unu,
adica Isabella mpins n spate, piciorul drept fandat

lejer, atingnd pmntul doar cu vrful pantofului,


sursul deschis i mna dreapta dus la inim, atunci
cnd ovaiile se transform ntr-un adevrat tunet de
vivat.
Dac acest sugaci bubos, va fi pe jumtate att de
generos pe ct se spune c este il Valacho sunt n stare
s strig vivat, toata noaptea, optete il signor alfiere
Bartolomeo Belicari camaradului su, alfiere Simon
Pietro del Seppia.
Drguule, l-ai clcat de trei ori pe cizm, pe acel
brav otean din garda principelui, care se uit la tine s
te-nghit de viu. A patra oar, o s-i mplnte sabia n
vintre. Capitano nu vrea scandal aici. Priceput?
Priceput, tenente, mormie spadasinul Bartolomeo
Belicari, aruncnd baronului Gheorghe Bess o privire
plin de dispre.
Locotenentul
Alessandro
Piccolomini,
fratele
cpitanului i face loc spre partea unde Silvio execut
cele trei reverene de rigoare n faa principelui i a
nunciilor apostolici. Sigismund Bthory primete
omagiul cpitanului Silvio Piccolomini mbujorat de
plcere. n clipa aceea, cnd condotierul veneian
Gaspar Turloni se apropie zngnind s-i prezinte
omagiile, cnd cpitanul Ungariei de Sus, Huszr, spune
destul de tare ca s fie auzit de cpitanul tefan
Bocskay, c aici sunt foarte bine primii strinii, spre
deosebire de otenii locului; cnd nunciul Alfonso Carillo
i optete principelui c-a greit neinvitndu-i pe
voievozii rilor transalpine, majordomului postat ntre
draperiile de la intrare i este nfipt ntre coaste garda
unui palo de cavalerie, i n cort i face intrarea un

cuirasier scund, crcnat, c-o pereche de musti


niebelungice i-o fa plin de cicatrici, n cuiras de
oel, flancat de cinci ofieri, care spune ntr-o german
bolovnoas:
O rog pe altea voastr s scuze ntrzierea
colonelului reiterilor silezieni ai majestii sale imperiale,
dar a trebuit s supraveghez personal hrnirea cailor cu
ovz. Colonelul Albert Reibits apte lnci la ordinul
graioasei voastre altee.
Colonelul rotete ochi cenuii, reci, face o reveren
att ct i ngduie cuirasa i, spre mirarea tuturor,
rmne pe cap cu coiful iroind de ap. Civa paji se
reped s ia pelerinele leoarc ale noilor venii.
Sigismund Bthory, sugrumat de furie, i face
colonelului un semn abia schiat.
Pe Wothan, spune colonelul are o voce dogit de
bas miroase a friptur de cerb Domnilor, prezentaiv acestor bravi cavaleri venii din sud, s-i nvee pe
nordici cum se face rzboiul. apte lnci i-o sabie de
cavalerie c-n noaptea asta vom mnca pe sturate.
Fabio Genga i optete principelui s treac la mas.
Ceremonia prezentrii a fost ratat de acest barbar
necioplit, care, de ieri de cnd a sosit n tabr, nu url
dect dup ovz pentru gloabele lui nenorocite, dup
carne i bere pentru celelalte gloabe, reiterii majestii
sale imperiale ajuni schelete prin grija Camerei Aulice.
La semnul lui Simon Genga, cornitii sun aezarea la
mas a serenissimului principe al Ardealului. Apoi,
inteligent, Pietro Busto face s intre orchestra de
violoniti i flautiti care cnt din mers una din
ultimele compoziii ale principelui, Diana obosit de

alergarea ciutei. Sigismund Bthory adopt poziia


numrul patru, de ascultare meditativ. Cineva la
flautiti nu ine msura, ticlosul, iar Pietro Busto s-a
ngrat prea tare ca s mai aud notele false, scoase de
alt ntru. Muzicanii trec n pas legnat spre locul
rezervat n spatele jilului princiar. Atunci se aude un
glas ndrzne, uor blbit i peltic strignd: Autorul!
Autorul acestei muzici divine! Sigismund, surprins
plcut, se-nroete.
Nobile Sigismund Forgch, spune, pstreaz
discreia.
Omul numit Forgch, ntr-un surtuc negru tivit cu
hermelin la gt, cu mneci largi i pieptul plin de
brandenburguri, face o reveren uoar. Are obrazul
ascuit, cu toate liniile fugind dup nasul lung, cu nrile
rscroite, totul mascat ntr-o hlciug de pr rou,
dndu-i nfiarea unei vulpi nprlite. n ropotele de
aplauze ale asistenei, principele se aaz la mas,
invitndu-i oaspeii s ia loc, cu semne graioase.
Castor i Pollux dau ocol celor dou mese, a ofierilor
aezat perpendicular pe cea a principelui. Chefnesc
spre hazul asistenii, se urc cu picioarele pe umerii
prinului, capt cte o smochin, apoi, bine dresai, se
culcuesc la picioarele lui. Se sun aducerea bucatelor.
ncepe defilarea pajilor purtnd tvile cu fazani fripi n
penele lor, cu purcei de lapte aranjai pe maldre de
varz aburind, iezi de cprioar, claponi umplui cu
smochine i migdale, curcani i, purtat de patru
vntori, un cerb carpatin, mre, aezat pe o targ
ornat cu cetin, micndu-i capul spre mirarea
sonor a convivilor. La un semnal de corn, vntorii

rmn nemicai. Cerbul se ridic graios i de sub


blana zvrlit peste cap, apar dou vivandiere purtnd
amfore cu vin. n aceeai clip intr pe ritmul viu al
viorilor dou iruri de vivandiere, cu corsajele despicate
prin care se vd snii generoi. Ovaii furtunoase.
Nunciul Atillio Amalteo, aezat n dreapta principelui, i
vorbete despre valoarea ascezei omului cruia pronia ia destinat harul divin al tronului. Pe Sigismund l
podidesc lacrimile. Vede ca prin cea masa lung, feele
congestionate ale ofierilor, mormanele de crnuri
sfiate cu pumnalele; mirosul de hoituri fripte i face
ru i-i spune monseniorului Atillio Amalteo c visul lui
cel mai intim este s devin clugr de rnd ntr-o
mnstire pe care s i-o hrzeasc sanctitatea sa.
Ciulete urechea, pentru c Gaspar Turloni aezat n
stnga monseniorului Alfonso Visconti spune tare c
prinul are cea mai formidabil oaste din cte-a vzut
vreodat n toat Europa i-o aseamn cu falanga lui
Alexandru Machedon care domnii mei, v asigur,
tremur acolo n istorie de pizm i fric, pe legea mea i
vom smulge laurii i-i vom aeza pe fruntea altui
principe ntre principi, vivat. Toat lumea strig vivat,
prilej de ridicare a cupelor, de ciupit vivandierele, mai
ales se strig vivat la coada mesei unde stau alfierii,
sergenii i artificierii lui Piccolomini, care n-aud nimic
din toasturile rostite la cellalt capt al cortului.
Prinul i revine din transa mistic. i spune c este
cu adevrat sortit triumfului armelor i c de mine va
supune sub talp otile nenvinse ale semilunei, egalnd
i ntrecnd gloria celor vechi. l intrig figura
preocupat a cpitanului Silvio Piccolomini. Omul are

un cap sferic, cu ncheieturi puternice, gt gros de taur,


i poart prul tuns scurt, flcile retezate, muchii
obrazului, arcadele proeminente, totul este dur, desenat
cu compasul, l are n stnga pe colonelul neam Albert
Reibits i-n dreapta pe ilustrul Filip Pigaffeta, cu faa
pungit, ochi vicleni, iui, buze subiri, cocrjat ntr-o
hain cenuie cptuit cu blan de vulpe care spune
cu glas ascuit, peste mas, monseniorului Alfonso
Visconti:
Am constatat la pstorii valachi c pstreaz n
limb cuvinte din latina vulgar, monseniore, pe care leam notat cu atenie, cum ar fi dul, adic dulum, ori
lopariu. l sufoc un acces de tuse, se scuz i spune c
nu poate suporta clima asta aspr, oasele lui sunt prea
btrne pentru o asemenea campanie. Principele i
zmbete. Btrnul scoate dintr-o pung un sul de
hrtie, un crbune pe care i-l trece prin laele rare,
cenuii, apoi noteaz ceva, mormind. Dintr-odat se
face linite n aceast parte a cortului. n linitea aceea,
se aude glasul uiertor, sec, al nunciului Atillio
Amalteo:
Purceznd de la latini, iat un motiv mai mult ca
aceti fii rtcii ai Romei divine, s fie ntori la snul
bisericii romane. Acesta este lucrul de cpetenie, pe care
niciun adevrat catolic n-are dreptul s-l uite, sub
ameninarea justiiei divine.
Sigismund Bthory se-nfioar. Zelul apostolic pune
stpnire pe el, pn la lacrimi. n tcerea care se las
dup ce nunciul i rostete sentina, Piccolomini zice:
Alte, mi s-a spus c-l voi rentlni aici pe unul
din bravii ntre bravi, condotierul tefan Rzvan,

cunoscut mie, astzi principe transalpin.


La semnul lui Fabio Genga, cornitii sun: ateniune,
principele vrea s vorbeasc. Doi scutieri aduc agat
pe halebarde o hart a Valahiei Transalpine. Sunt
trecute cetile, munii nconjurai de nori pe deasupra
crora zboar vulturi, ruri cu peti i brci, Dunrea
plin de valuri, pe care plutesc galere, cetile turceti
pe donjoanele crora stau de veghe capete fioroase de
ieniceri i flamurile cu semilun, marea, apoi ntr-o
disproporie vdit, Bulgaria, Balcanii i Istanbulul
nconjurat cu trei rnduri de fortificaii.
Sigismund Bthory tie c-a venit ceasul lui. Ceasul
ateptat n toate visele. Este de fa ntreaga Europ.
Fiecare cuvnt al lui va fi o sentin a istoriei. Ateapt
ca pajii s instaleze masa diecilor. Petru Pellerdi i Iacob
Iacobinus, unul scriind n latin, cellalt n german, i
aranjeaz penele de gsc i climrile. Sigismund se
ridic febril.
Atenie, alte divin, viteazule Achile, neleptule
Ulise, ia atitudinea Gattamelata, optete Fabio Genga,
aezndu-se lng scutierul din dreapta.
Cu glas poruncitor, stpn pe sine, prinul dezvolt
planul campaniei mpotriva lui Sinan. Spune cum turcii
au trecut Dunrea n var, cum au supus ara lui
transalpin, cum stupizii de dumani ai cretintii iau ntrerupt serbrile matrimoniale, cum ntreaga
Europ a rspuns chemrilor lui la cruciad, cum
nsui sanctitatea sa papa s-a fcut ecoul durerilor
cretinilor care aici, la hotarele lumii civilizate, lupt
deopotriv cu pgnii, dar i cu schismaticii, aduce
elogii mpratului de la Praga i bravilor si reiteri,

aduce elogii pline de strlucitoare elocin ducelui


Ferdinand al Toscanei, care i-a trimis pe cei mai
cuteztori lupttori ai vremii (iari strigte de vivat
apar halebardieri care ridic pnza cortului cu coadele
halebardelor i toi cei prezeni aud apa cznd pe
pereii laterali, de fapt au venit s scoat vivandierele
ameite de vin, prin corsajul crora umbl n
recunoatere minile cavalerilor), laud prezena
veneienilor, omagiaz tiina n persoana maestrului
Pigaffeta, apoi, spre stupefacia cpitanilor unguri, ese
un plan de lupt fantezist, cu arje spectaculoase de
cavalerie, cu goane pn sub zidurile Istanbulului, d
ordin ca n zori cavaleria s fie n a, el nsui scondul pe Sinan de barb din Trgovite, numete
comandanii corpurilor, evolueaz la hart, spune cte
ghiulele sunt necesare pentru cutare fortificaie i cte
pentru alta, apoi cere s se redacteze ordinul de mar i
lupt dup cum urmeaz
Diecii scrie din pene. Trece un murmur n grupul
cpitanilor principatului. Albert Kirly caut privirile
comandanilor. Gspr Sibrik i scobete dinii cu
vrful jungherului. Pare c nu vede i nu aude nimic.
Gspr Kornis ascult cu ochii dai peste cap. Moise
Szkely i optete ceva lui tefan Cski, iar tefan
Bocskay vorbete preocupat cu Huszr Ceilali, vasalii,
ori nobilii, descheiai la tunici se vrjmesc cu
condotierii italieni, ntrecndu-e n cupe cu vin de
Trnave, curs din belug la acest osp ruinos, cnd
trupele stau n corturi i harabale, mncnd pine
umed, ngheate de frig, ptrunse de ploaie, cu caii
rebegii sub pturile ude. Se gndete la btlia de la

Clugreni. Azi-noapte a venit la harabaua lui, Iano


Thamsfalvi i i-a spus c scaunele scuieti au hotrt
s lase oamenii de rnd s se nroleze n oastea
voievodului Mihail i c, dup plecarea la oaste a
scuilor, nemeii au cotropit peste patruzeci de puni i
pduri n Trei Scaune. El este un otean credincios
principelui su, a dovedit-o cu sabia, ntr-o conjunctur
instabil, cnd a ocupat dieta i i-a arestat pe toi cei
care cu o singura chemare puteau s-i renege voievodul
i s-i cear capul. i spune c luptnd cu arma pentru
principele iubit, att nluntru, ct i pe cmpurile de
btaie, fiind btrn i cinstit, are datoria s pun capt
acestei nebunii ruinoase, sortit pierzaniei, care n-ar
face altceva dect l-ar nscuna la Alba Iulia pe canalia
de Andrei. Greoi, cu ridurile pietrificate, se ridic de pe
banca cioplit rudimentar i fr s cear voie spune cu
glas hotrt:
Altea voastr serenissim a demonstrat acestor
nobili i viteji cavaleri care ar fi fost planul de lupt,
dac rzboiul cu turcii s-ar fi purtat ast-var, pe
drumuri uscate i-n cmpiile Banatului, cu pmnt
ntins i tare, pe care cavaleria noastr grea s-l poat
mcina la galop
n cort se face atta linite, nct se aude ploaia
rpind greu pe acoperi.
3
A auzit vntoasele ntorcndu-se dup miezul nopii.
Poate s-au ntors n Bucegi, ori n Piatra Craiului,
biciuind golul de munte, gonind cerbii la codrii
adpostii ntre umerii cleanurilor. Le-a ascultat vuind

n vatr. Trecnd n jos, spre Trgovite. Spre Dunre. A


intrat Simion, n ciorapi, l-a acoperit cu uba de urs, i-a
fcut semnul crucii deasupra frunii i l-a auzit optind:
Ajut-l Dumnezeule! Apoi a auzit ca prin vis tropote.
I-a cunoscut pe roii paharnicului Radu erban, dup
uurina cu care bteau noaptea n copite. Nu tie dac
a aipit, ori i s-a prut. Voia s-i lege nelinitile. S
ncerce destinul. Ei nghesuii aici, la Stoeneti, iarna
dnd trcoale i-n rest mpria de aici pn la
Damasc, la Cairo i Alger. Exist fapte care nu mai pot fi
gndite dect raportndu-se la cele venice. Ori la
mreie. Ori la Dumnezeu. A auzit cocoii cneazului
Gorunmare i-atunci a nechezat un cal, undeva n
livad. A tiut c roii au stat n ploaie, sub burile
cailor, pe scut. Trap des. Fnare. Glasul marelui
vistiernic. N-o fi dormit toat noaptea. Vine cu veti. Un,
doi, un doi, paii pe scara cerdacului. Sub blana de urs
e cald. ntre lume i el nici mcar ploaia. Sare din
aternutul mirosind a ism. Ateapt din var zorii
tia. i ateapt crncen, cu spaime i lcomie. E n ei
i zorii n el i ziua asta de 15 brumrel cu ploile i
vijelia, crncene.
Simioane!
Iese n cerdac n cmeoiul de cnep, cu ruri,
descul.
Aici erai, vere Theodosie?
tiri grabnice, mria-ta!
l ptrunde frigul. Plou nverunat. E noapte plin de
zgomote nedesluite i vii. i scoate cmoiul. Rmne
gol n cerdac. Coboar-n ploaie. Simion i vars-n cap
cldarea cu ap pregtit de-asear. I-o vars i pe-a

doua. l nfoar ntr-o pnur i-l mpinge pe scri, n


odaia cald n care troznesc despicturile de salcmi.
Ascult relatarea ospului dat de serenissim. A glcevii
cpitanilor strnit de Kir Albertu care a strigat din
fundul bojocilor s se in de ce-au hotrt cu toii,
cnd erau de fa mriile lor voievozii, dar mai ales
mria-sa Mihai Vod, leul de la Clugreni, spaima
turcilor, care-i socotete planurile cu sabia, nu cu
vorba.
l judecai pripit, vere Theodosie.
l judecarm pripit cu toii, mria-ta.
Simion l ajut s-mbrace ndragii de piele peste
ismenele moi din lni frnceasc, colunii i peste ei
alii, mpletii din pr de capr. Apoi pieptraul de ln
i peste el coantul de piele de cerb, tbcit de
meterii lui de la Bucureti, i-acum i aduce platoa de
oel. Fabio Genga n-a suflat o vorb socrului su, n
schimb a vorbit ofierul Inos Gerb de Bethenfalva,
aghiotantul lui Alberl Kirly. S-a aflat c planul
principelui era fcut de Simion Genga i c se simte
lipsa cancelarului Josika. Serenissimul, nemaifiind
strunit de nimeni, a czut n ghearele celor doi frai
Genga, care se i viseaz vicevoievozi n Moldova i ara
Romneasc. Vor s ajung la scaunele domneti
folosind tratatele lui Sigismund cu rile transalpine,
adic s adauge la clauzele existente nc una. n caz
de trdare, serenissimul principe Sigismund s aib
dreptul de a propune Divanului pe alesul su Mai
mult viclenie nici c se putea, mria-ta. Sloboade-mi
mna i Doamne ferete, cte nu se pot ntmpla unor
tlieni necunosctori ai locurilor, ntr-un rzboi vrjma

ca sta.
i ncl cizmele de lupt, din piele de iap, groas.
Le trage aprtoarele peste genunchi. Intuiete cu
dumnie acr, toat inteligena veninoas i perfid
cuprins n aliniatul gndit de cei doi frai Genga, ori
cine tie, pus n seama lor. Cazul de trdare oricnd
poate fi ticluit, cu martori mincinoi pltii n aur i
moii, pentru c oricnd se gsesc cozi de topor gata si vnd neamul, oasele moilor i sufletele viilor, pentru
cei treizeci de argini ai lui Iuda. Iar Divanul, Divanul
poate fi scurtat cu un cap, schimbat, cumprat, i se pot
mpri favoruri, i se poate pune treangul de gt iatunci,
prin
voina
ntregului
popor,
sluga
serenissimulul, poate urca n scaunul Basarabilor, iar
norodul va cdea n brazd pentru huzurul
serenissimului i nemeilor. Aliniatul acesta este mai
vrjma fiinei neamului, dect Sinan paa cu toate
otile lui.
Sabia, Simioane.
i stpnete urletul de mnie.
Te-ascult, vere Theodosie.
Marele vistiernic i vede nrile albindu-se, fruntea
ncreit, tremurul minilor, i spune c Mihai este de
nerecunoscut, altdat ar fi spart totul din jurul lui, l
admir pentru aceast stpnire de sine pe care i-o
impune, socotind c pe viitor va trebui s-i
drmluiasc mai cu bgare de seam tirile, puterea lui
asupra voievodului fiind tocmai aceste tiri fr de care
Mihai rmne orb, surd i neputincios.
Voievodul l trece printr-o privire ascuit.
Te-ascult, vere Theodosie, repet cu ceva att de

ciudat n glas, nct vistiernicul se nclin adnc, cu


amndou minile ncruciate la piept.
Planul de rzboi a rmas aa cum l vrui mria-ta.
Cpitanii unguri l-au vrt cu sila pe gtul
serenissimului. Colacul peste pupz l puse cpitanul
Piccolomini. Ceru s mearg cu tefan Rzvan de care,
zicea el, l leag prieteug vechi, de la Florena. Asta-l
ruin pe serenissim i-l jigni, cci se visa nconjurat de
condotieri.
i rmaser penajele lui Turloni. Altceva?
Nunciul Alfonso Visconti i dict secretarului o
scrisoare ctre generalul Aldobrandini, cu data de ieri,
14 octombrie dal campo in Valachia
i?
Scrie c hispanul, cred eu, Alfonso Carillo, nu-l
mai stpnete pe serenissim ca altdat (el i spune c
este i firesc devreme ce Sigismund dnd cu nasul n
trebile politiceti, a prins gust s porunceasc, vrea s
fie el nsui, vrea gloria numai pentru el i c din veac,
cel dinti gnd al omului mrunt este s-i renege
dasclii, ori i mai ru, s-ntoarc binefctorului binele
prin ru, pentru c binele primit l umilete pe cel
josnic, dndu-i mereu un termen de comparaie pentru
nemerniciile lui) i c, ntr-un fel sau altul, prin
corespondena pe care o poart la Praga cu agentul lui
Ferdinand Medicis, Curtio Pichena, care este n acelai
timp i agentul regelui Filip II al Spaniei, i pregtete
plecarea de la Curtea din Alba Iulia. Scrie tot acolo c sa fcut ru trimiindu-se pe lng cancelarul Zamoyski,
nunciul Germanico Malaspina. Este un om mrginit,
plin de orgolii, dur i nepriceput n treburile politice ale

orientului, care, dup prerea sa, sunt foarte ncurcate,


dar mai ales necunoscute curilor din Europa. C a
reduce totul la convertire este o utopie i o premis
fals, care nu va duce nicieri.
Vistiernicul i trage sufletul. Se ndreapt sub
coantul din stof groas, bavarez. Voievodului nu-i
scap aerul de mreie pe care i-l ia.
Te lai greu, vere Theodosie.
M las, mria-ta, atunci cnd gsesc la alii,
gnduri de-ale mele i de-ale binecredincioilor mrieitale. Iat c nunciul nu i-a putut ncheia scrisoarea,
fr s scrie ceea ce-ai fptuit mria-ta, dimpreun cu
boierii mriei-tale, pentru ideea de libertate i demnitate
uman, aici la Dunre.
Cu un gest larg, marele vistiernic scoate de la bru
copia scrisorii adresat generalului Giovanni Fr.
Aldobrandini, fratele cardinalului Cinzio Aldobrandini,
pe care-l tia amestecat n politica de culise a Sfntului
Scaun. Voievodul i spune s-o aeze n rclia cu toate
suretele. i ncinge cureaua sbiei peste cuiras.
Dup ce lum Trgovitea, s zideti lng iatacul
meu toate uile care rspund spre iatacele doamnei i
coconilor. S-i tocmeti acolo cancelaria de tain i s-i
sapi un coridor cu bolt zidit, care s rspund unde
i-o spune cpitanul Racea, vere Theodosie. Cred c
domnia mea st deopotriv sub zodia paloului, ca i
sub zodia treburilor diplomaticeti, crora bag de seam
le slujeti cu credin i osrdie. N-am s uit nimic, vel
vistiernice! Simioane Dulama i coiful. n ei pn nu
se lumineaz de ziu i nu-i schimb gndurile
serenissimul nostru principe.

Rde galben, clnnindu-i dinii. Afar e ntuneric


bezn. Curg pnze de ap din cerul prbuit peste
vrfurile descrnate ale arborilor. i ded ochii cu
ntunericul.
S trieti, mria-ta, spune cu glas gunos cneazul
Gorunmare, din captul plimarului. Pleci?
Plec, cneazule. i dau mulmita mea pentru
gzduire.
S nu te mai ntorci dect la nuni, ori la botezuri,
doamne.
Am s te-ascult, cneazule.
i puse al de fii-mea nite azim, nite pastram de
mistre i nite mere, n dsagi. Umbl sntos, mriata.
Spune-i fetii s m cheme la nunt. Am s-i fiu
na. Rmi cu bine, cneazule.
Rsura, fiica cneazului, nalt i sptoas, cu
sprncene negre i buze s le guti o var. Cornul grzii
de vntori clri sun prelung nclecarea voievodului
pentru lupt. Din negurile umede rspund cornitii
roilor domneti, apoi, de departe, abia auzit, trmbiele
clrailor domneti i ale otirii bniei. Cnd ncalec,
vede dincolo de plimarul curii, n leah, lucind stins
coifurile grzii. Se-nvelete n dulam, Simion i ridic
gluga peste coif i-l ncearc o nelinite surd, o spaim
dureroas, ca i cnd ar fi rmas dintr-o dat singur n
bezna ploii, iar Trgovitea ar fi dincolo, pe cellalt
trm, acolo unde el nu va putea ajunge niciodat.
Tresare cnd marele vistiernic i apropie calul.
Las-i pe fraii Genga. S nu li se-ntmple nimic.
Nu poi nimici gndul, reteznd capul care-l poart.

Voia mriei-tale.
Las-i. O s-i judecm n vreme.
Ca pe Chisar, mria-ta?
Taci i gndete-te c-ncepem zidirea rii
Romneti.
Amin.
Iese n leah. Grzile i strig S trieti, mria-ta.
Le rspunde: S trii, vitejilor. D pinteni i-o ia
naintea tuturor, singur, lacom de drum, lacom de zarea
Trgovitei, lacom de propriile lui gnduri pe care le
prinde din urm, ori ar vrea s le prind din urm; ori
poate de care vrea s scape i uite c nu poate scpa,
pentru c sunt temeiuri grele s-l dea clului pe
Chisar, mare logoft, temeiuri politice, adinci; sunt
temeiuri s plece urechea la glasul tot mai puternic al
marilor boieri, crora rzboaiele lui le-a golit moiile de
mna de lucru i el este dator s nu-i srceasc, fiind
domnul lor; sunt temeiuri s rabde uneltirile
serenissimului, ale cardinalilor, ale lui Zamoyski
acesta i este destinul, s-i fie siei povar. Clrete la
trap lung, legnat. I-a poruncit paharnicului Radu
erban s-i lase lui golul din faa avangrzii. Paharnicul
nu l-a ascultat. Urechea lui dedat cu zgomotele nopilor
de lupt prinde cnitul potcoavelor undeva n fa,
acolo unde n-ar fi vrut s fie dect ploaia dintre el i
Sinan.
4
Buciume. Tng rzbit din coam n coam, pe sub
neguriurile norilor. Nici nu s-a scurs oastea mare i
pndarii sun sfritul bjeniei. Intr n Malul cu Flori,

cu sentimentul ciudat c fiecare micare a lui nu-i


rmne lui nsui, se mprtie n oaste, i dincolo de ea,
trece din gur n gur, urc i coboar dup cugetul
oamenilor care-o poart, ca apoi tlmcit i
rstlmcit s se aeze undeva n Vremea lui Mihaivod. Nici nu s-a micat bine din tabr i pmntenii
au neles c s-a schimbat crugul cotropirii. Au prins
inim. Bucium n toi munii. Este lacom de chemrile
buciumelor. Zorii ies de sub pcle, cenuii. Simte miros
iute de fum. Fatima necheaz. Ferete ntr-o parte o
cmil rsturnat-n leah, umflat, de care ntinde o
liot de cini hmesii. Iese din el n lumea din jur. Se
credea singur. La dou lungimi de cal paharnicul Radu
erban, marele vistiernic Theodosie Rudeanu, sptarul
Calot Bozianu, marele vornic Ivan Norocea i-n spatele
lor hotnogul Caloian, lncile vntorilor clri, boierii
nvelii n dulame, cu apa iroindu-le pe coifuri, brboi,
caii uzi, nspumai i Malul cu Flori arznd mocnit sub
ploaie. Grinzi ncenuite. Ziduri afumate. Ochii goi ai
ferestrelor. Acoperiuri czute de pe cpriori. Corbi n
nucii cu frunza galben. Crau-crau! Singurtate
cumplit. Cmile cu maele scoase i ochi triti, ntr-o
balt de snge i ap. Pune pulp. Fntna. Strjuit de
doi ulmi i-o troi. Rstignitul mucenicit din proaspt,
cu sgei nfipte n ochi i n vintrele zugrvite de mna
cine tie crui meter iconar pribeag. Tresare ca izbit.
Din nou fuleuri e lng harabaua cu roata rupt n
leah. Rsturnat peste codrl, cu capul atrnnd n
jos, cu cosia despletit mturnd pmntul, ochii
deschii a groaz, un hanger n piept, snge pe gt,
snge pe obrazul galben, snge n cosi, o fat cu

portul delurencelor. Descalec. Descalec boierii.


Vtaful Simion se urc n haraba. i trece fata i el o
primete c-o durere vie, parc-ar fi Voichia, l izbete
crunt destinul crncen al fetelor i-al muierilor robite
ceva dincolo de clip l sugrum i-l nemernicete,
blbie i nu tie ce blbie, poate o rug, poate un
blestem, poate i blesteam neputinele, st cu moarta
n brae, e eapn i grea, au desclecat vntorii,
cineva spune Dumnezeu s-o ierte, paharnicul Radu
erban i nchide ploapele i-i optete: Las-o, mriata,
c-o-ngroap
otenii!
l
neac
neputina.
ngenunche. O aterne sub nuc, pe iarba ud. Aude pe
cineva scprnd n amnar. O mn btucit de sabie,
cu degete rdcinoase, aaz la cptiul moartei o
lumnric de cear. De jur-mprejur, pe deal, ard
mocnit casele monenilor din Malul cu Flori. ncalec
greoi. Leiuit. i trage gluga peste obraz. tie c i-o
trage zadarnic. Casele ard n el, arde Malul cu Flori n el
i moarta zace n el i rsmiile de glotai goi, privind n
Arge chipurile voievozilor sunt n el, ori ducnd pe
capete rogojinile aprinse, ori strigndu-l cu glasul morii
la Clugreni: Nu ne lsaaa mria-ta! Nu ne lsa!
Sunt i eu om, Doamne, bolborosete cu buze uscate,
fripte, sunt i eu numai un om. Printe al meu, ndurte i-ndeprteaz de la mine paharul acesta
nainte de Cpriorul se lrgete valea Dmboviei.
leahul umbl mai slobod printre livezi i postae cu
fnauri, ori prin nucet vechi. Norii se tvlugesc din
coam n coam, cenuii. Nu plou. E umed. Frig. La un
cot vede clrei nlemnii pe dup trunchiurile nucilor,
cu spatele la el. Galop scurt. l depesc trei vntori

clri. Ajung clreii din cercetare. Se ntoarce unul


brbos, chior, cu barba crunt. l tie. Ion Teil, de pe
undeva de la Bertea, mblinzitor de cerbi, dar mai ales
de uri.
Pgnii, mri-ta.
Nu-i rspunde. Se uit la mna ncletat pe suli.
Ion Teil a aprins lumnarea la cptiul moartei. i
recunoate degetele. Rdcinoase.
Ce zisi, Ioane?
Pgnii, mria-ta.
Atunci aude poruncile hotnogilor, nechezatul cailor,
tropotele, clinchetul armelor. Ridic stnga nmnuat,
cu gestul cunoscut de toi cei apropiai. Sptarul Calot
Bozianu i paharnicul Radu erban l iau ntre ei.
Galopeaz pn pe linia cercetailor. Un dmb. Pdure
de fag pe stnga. Rarite n fa i rscrucea. leahul
mare al Trgovitei, tras drept spre Mneti. Plin cu
harabale, cirezi de vite i akingii pocnind din harapnice,
mpungnd pmntenii i vitele cu vrful lncilor, azapi
n burnuzuri de ln neagr, vnturndu-se pe lng
convoaie rscrucea drumului de ar care taie peste
pdure din lunca Dmboviei n a Ialomiei, la otnga
i-n rscruce trei ode de ieniceri intrnd n careu de
lupt, n vreme ce la aripi trec la trap dou steaguri de
spahii ai steagului galben. ntre flancul drept al
ienicerilor, nc nearticulai n careu i steagul de spahii
care ocup drumul spre otnga sunt nc cteva clipe
de nehotrre. i smulge sabia att de brusc, nct
Fatima se sperie, lsndu-se pe picioarele dinapoi. Aude
huruitul vntorilor domneti, adui la trap de hotnogul
Caloian, care-i cunoate apucturile.

La otnga, paharnice erban. Cur drumul,


cerceteaz spre Pucioasa, vr-i pe boieri i bjenari sub
steaguri. Disear ne-ntlnim la monastire, la Dealu. Hai,
sptare Paharnice. S-arunci o straje pn la Rzvadu
n leahul Ploietilor.
Pornete la galop, urmat de cei zece cercetai, cu
sptarul Calot Bozianu, aprndu-l din dreapta i
rcnind bolovnos sudlmi cumplite. l vede pe sptar
holbat sub coif, cu nasul coroiat alb, cu brboiul rsfirat
de goan, rotindu-i sabia, calul sptarului, pag,
ciulete i necheaz, are fruntarul btut n inte de
argint, pe urm vede din vrful dmbului akingiii
mnnd vitele cu suliele, ori gonind pe urmele fugarilor
care alearg iepurete, unii spre lunci, alii spre codru
i cumpnete sabia n dreapta, o simte vibrnd, se
aaz n a i abia cnd mai are o sut de pai pn la
locul gol dintre ieniceri i spahii, se elibereaz de toate
gndurile i temerile, pe care le aude cznd sub
copitele iepei. Tot atunci vede zidul de scuturi al odelor
de ieniceri aliniate umr la umr, cu iataganele la mn.
Pdurea de lnci a rndurilor din spate plecndu-se
peste rndurile din fa, acoperindu-le cu ariciul de oel
al vrfurilor. Pe comandantul steagului de spahii,
clrind un cal alb, galopnd astfel nct s-i cad n
spate, dup ce va fi intrat ntre ieniceri i spahii. Sinan
i-a lsat strji puternice care s-i pzeasc coada,
cinele miel, bivolul btrn i viclean. Fatima deapn
leahul ntr-un galop lung. i pare ru c nu-l are pe
Sultan. Acum. Trece la dou lungimi de cal de cel dinti
ienicer, astfel nct s-i prilejuiasc sptarului o lovitur
piezi de sabie, din stnga se reped spahiii, iar din

spate se aude ropotul nimicitor al vntorilor clri. O


ndreapt pe Fatima spre spahiii care-i ncetinesc
goana, nu destul de repede s nu intre cu caii n
rndurile din spate ale odelor de ieniceri.
V-ai vndut lui Michaly, feciori de iepe!
Siktir!
nvlmeal. Doi spahii ascuni dup scuturile
rotunde l iau n sulie.
Ho, b, rcnete sptarul. Prinde n pavz
sulia din dreapta care se frnge.
El lovete scurt cu latul sbiei sulia din stnga, o
apuc de lemn, smucete puternic i spahiul cade pe
coam, lsndu-i slobod gtul de pe care alunec
aprtoarea de ceaf
5
Nu-i cinsti cu sabia mriei-tale. Acuica, dac te
rcorii, las-i pe seama otenilor.
Sptarul Calot Bozianu i nha frul i-l scoate
afar din lupt. A simit carnea spahiilor n lama sabiei.
A rsturnat civa cu cai cu tot. L-a hcuit pe
comandant, mplntndu-i vrful n beregat. S-a
rcorit? i vine s urle. Ce nseamn lupta asta
srman, fa de otirea lui Sinan? Fa de principiul
libertii? Fa de venica lui nclcare de ctre o putere
care se msoar cu veacurile? Cu un gest sleit terge
lama de coama iepei. Undeva spre Teiul, ori poate spre
Trgovite, s-a nseninat. O dung de cer, ntre laele
sumbre ale norilor. Sptarul Calot Bozianu se ridic n
scri.
Io-te ia, mria-ta, se-nsufleir raritile. S juri c

gorunii ia bur ap vie, se deter de trei ori peste cap


i se fcur pliei. S vezi i s nu crezi.
Ies din lupt i ceilali boieri. De pe muncel se vede
cum vin din codru plieii, ori poate bjenarii, cu
furcoaie i coase de lupt, cu sulie lungi de carpen i
arcuri. Arcaii se opresc. Aici e viermuial crncen.
Vntorii clri s-au ncurcat la sabie cu spahiii.
Formaia de ieniceri lupt din micare, trgndu-se de
pe leahul Trgovitei, att ct s lase slobod clrailor
domneti dui la galop peste akingii de marele vistiernic
Theodosie Rudeanu, care trece n goan, chiuind.
Akingiii las harabalele. Dau dosul spre Trgovite, cu
burnuzurile fluturnd. Atunci nchid arcaii leahul cu
un nor de sgei, n vreme ce cosaii i suliai coboarn drum, din lunci ies ali pmnteni, cu furcoaie, ies i
alii tot din codrii, din spate vin clraii i soarta
lupttorilor osmani se pecetluiete sub ochii lui. i place
cum i tlmcete gndurile paharnicul Radu erban.
Sparge steagul de spahii, trece prin el cu roii,
rvindu-l, i reface rndurile i se duce la trap mare
spre otnga, fr s se uite napoi. Are nevoie de o mie
de mini care s-i prelungeasc voina, cu sabia, dar are
nevoie, deopotriv, de-o mie de cugete care s-i
prelungeasc cugetul i s i-l transforme, n fapt. i
duce aminte c azi diminea marele vistiernic i-a spus
cea mai rscolitoare veste. Printre condotierii toscani,
este un locotenent Marco, leit Petre Cercel, poart i el
un cercel de aur cu rubin n urechea stng, st pe
lng Piccolomini, vorbete puin, iar n deget are inel cu
pecetea rii Romneti. Dac locotenentul este Marcu,
fiul fratelui su? i este, are intuiia clar, dureros de

clar, a prezenei tnrului pe care l-a cutat cu


ardoare, cu dragoste trist, dac este el pribeagul pe
drumurile tatlui su? L-ar vrea lng el, are o foame
dureroas de un al doilea eu, un eu tainic, cruia s i se
poat spovedi, poate nu s i se spovedeasc, este prea
tare s simt nevoia confesiei, cruia s-i ncredineze
gnduri legate de estura politic, ori o parte din
treburile care nu pot fi ncredinate sfetnicilor si,
orict ncredere i cer acetia, sau se obosesc s-i arate
c merit. Nicolae Ptracu n-a ieit nc din copilrie.
Stanca este doar stpn de moii, se-nva greu s fie
Doamn, sau mai curnd nu are har de Doamn.
Tudora? Tudora nu cere altceva dect s-i fie ibovnic.
Att. Simte golul din jurul lui, golul de la el pn la
boieri, dar mai ales de la el la cpitani; golul acela
bntuit de sufletele naintailor, ale vechilor voievozi,
golul dintre ar i devenirea ei, acolo unde st singur,
precum Rstignitul, st singur n vreme i-n aburii
nentruprii, gndurile de care el nsui se nspimnt.
Io-te ia, mria-ta, ienicerii stau neclintii, nu prea
le d mna vntorilor s-i sprcuie i ridic unul
steagul alb Ce-i facem, c-i aduce boier Rudeanu pe
akingii ntre sulie: Huo, ian te uit, ia
nainte de a vedea ce-i arat cu sabia, sptarul pleac
la galop mare. Dincolo de leahul otngii i se pare c
intr n pmnt cteva coifuri de spahii. Pune pulp. Se
ndreapt n buiestru spre odele de ieniceri de care se
izbete n goan un atac al vntorilor clri. Ridic
stnga, cu degetul mare n sus. Crainicul Sfetea sun
prelung intrarea sub steaguri i ncetarea luptei. De sub
lunca sfrlogit, ud, de pe sub codru, plcuri de

pmnteni mn oteni turci. n rarite zac cai spari de


suli, ori de coas. Unii ncearc s se ridice, necheaz
jalnic, i las capetele n fnaul nglbenit. Zac spahii,
rsturnai pe lng cai, zac i civa clrai, tiai la
beregat. Theodosie Rudeanu se ntoarce n buiestru, cu
tiul sbiei nc rou de snge. tie c marele vistiernic
a uitat dinadins s-i tearg sabia. Ies de pe un
drumeag carele de bjenie trase de cte dou perechi de
boi. Unde-au stat ascuni bjenarii? Cnd au putut
ajunge aici, lng leahul Trgovitei? Ienicerii. Dup
scuturi. Cu iataganele la mn. Aprai de suliele
rndurilor din spate. Organizai ntr-un careu neclintit.
Cu morii scoi n faa rndurilor. Cu rniii la mijloc.
Cu tuiurile sus. Marele vistiernic aaz clraii n
semicerc. Acolo sunt ngrmdii akingiii, Pmntenii se
nghesuie pe lng ieniceri. Se nghesuie s-l vad.
Hai Floare, c-i mria-sa!
Srumna doamne!
S trieti, mria-ta! Venirm!
Vorbesc unii cu alii. Se strig. Muierile aprind
lumnrile de cear. Miroase i a tmie. E una cu port
de cojanc, duce o cuie, e clare pe-un cal arg, are
arc, tolb cu sgei, sabie, e despletit, nchin cuia n
cele patru zri i cnt, descnt:
Scoal dragule, scoal,
Cu ochii privete,
Cu mna primete,
C eu am venit
Cnd am auzit
C eti cltor,
Cu roua-n picioare

Pe calea cea lung,


Lung fr umbr
Trece la pas n aua de lemn. Otenii i trag caii. i
fac loc. Se descoper. Femeia trece pe lng el. l
privete dintr-o alt lume, ndeprtat i tulbure. i
spune peste umr:
Tu eti balaurul cu nouji nou de capete, nestul,
cu limbi nfurcate, nebun, pe-o nar veri flcri, pe
cealalt venin, ptiu, ucig-te crucea, ce ochi ai, diavole,
Satana, lipitur de noapte, de miezul nopii, de cntarea
cocoilor, de vrsatul zorilor
Cojanca trece despletit. Singur. Rmne n el
privirea verde, ndeprtat, tulbure, dureroas. Iese
dintre ieniceri un babuluc-baa n zale. Strig:
Sunt Ahmet Muhtar, am douzeci i dou de rni,
sunt srac, nu m-am atins de oamenii locului, bani cu
camt n-am dat, cred n Allah, pe cei nvini nu i-am
clcat n picioare, vitejia am cinstit-o, dreptatea a fi
cinstit-o, dar n-am gsit-o pe acest pmnt.
Hey, hey! strig n cor ienicerii.
Nu se poate desprinde de trecerea cojancii. De privirea
halucinat. tie pn la saturaie pe cine bocete, pe
cine-l caut i nu-l gsete femeia care tmiaz zrile.
l ia un frig pe ir, i clnne dinii i abia-l vede pe
ienicerul Ahmed Muhtar, care-l strig i-i cere jurmnt
pe coran Coran haki itciun, c le va spune adevrul, ca
un otean viteaz i nenfricat, altor oteni viteji i
nenfricai Lui i bat n frunte, ncinse, cuvintele
profetice Tu eti balaurul cu nouji nou de capete,
nestul, cu limbi nfurcate, nebun, pe-o nar veri
flcri, pe ailalt venin, ptiu, ucig-te crucea, ce ochi ai

diavole, Satana, lipitur de noapte, de miezul nopii, de


cntarea cocoilor, de vrsatul zorilor tia, dar nu i-o
spusese nimeni, rspicat. Nici mcar popa Stoica. Nici
mcar el nsui. i d seama de tcerea de moarte carel nconjoar. Ahmet Muhtar, n cmaa de zale, cu
scutul la piept, scut rotund cu fond purpuriu pe care
sunt ncrustate arabescuri galben-aurii i verzi, poate
smluite, cu coiful turtit, cu iataganul pe care nu s-a
uscat sngele, la mn: altfel nu ne clintim din
rnduri, ne batem aici pn cnd va cdea cel din urm
ienicer. Sngele ce trebuie s curg, nu poate rmne n
vine! Akagiak can damarde durmaz!
Akagiak can damarde durmaz! repet n cor
brbtesc i crncen, ienicerii.
O asemenea oaste i-ar trebui. S-o aib n ceti, nu so adune de la cmp, ori de la oi, ori de pe moii. Ridic
mna stng:
Coran haki itciun, spune sleit!
Ahmet Muhtar i cere n numele celor trei ode de
Bursa s-i nroleze n armata lui, s le lase armele,
uniforma, tuiurile, credina i s nu-i sileasc s lupte
cu osmanii mritului padiah. Jurnd pe sabie c vor
mplini toate cele cerute, se vor lupta i la nevoie vor
muri pentru el. St n a, nemicat, apsat de hotrrea
tragic mpietrit pe trsturile ienicerilor de Bursa. tie
ct fanatism i ct mndrie s-a scurs n sufletele lor
din aceast cetate smuls bizantinilor de Orhan Gazi, al
doilea sultan otoman, din amintirile pline de glorie
slbatic adpostite n zidurile Marii Geamii, Ulu Cami,
tapisate cu nelepciunile caligrafiate de Mehmet I,
Mustafa Efendi, ori Yesari. Vede prin transparena

irizat a cerului albastru, minunata Yesil Camii


Moscheea verde, cu faada ei de marmor roz i alb
acoperit de arabescuri, cu slile de meditaii ale
vechilor sultani, cu mihrapul placat n faianerie alb,
neagr, albastr, aurie i mai ales cu acel Yesil Trbe
Mausoleul verde, unde el nsui, a meditat la soarta
trectoare a puterii, lng mormntul lui Celebi
Mehmet, fiul lui Bayazit Ildrm. Toate astea i altele,
biblioteca lui Orhan, de la moscheea acestui sultan,
soldat i crturar, moscheea lui Ildrm Bayazit, ori a
lui Muradiye toat istoria osman veche, pur,
fanatic, istoria unui popor de soldai cruni, cldit pe
ruinele Bizanului, tot ce pe el, cltorul, l-a strivit,
nspimntat i ncntat, gndindu-se nc de pe atunci,
la astzi i la mine, toate acestea le vede n ochii
ienicerilor de la Bursa, vede munii de la Uludag i
cmpiile pustii, caravanele de cmile i pstorii de capre,
bazarul cu forfota negutorilor din Asia, India i Egipt
i-nelege de ce pe obrazul spilcuit al lui Ahmet Muhtar
curg lacrimile. Se stpnete greu. ntreab cu glas
puternic:
Ce prere avei, vitejilor, despre akingii?
Ay, ay! se tnguie ienicerii.
Ce prere avei voi, otenii, despre aceti corbi de
prad, care ucid pruncii i muierile, care necinstesc
acoperiul care-i adpostete i masa la care se
ospteaz, ce fel de oteni sunt acetia care senbogesc, n vreme ce voi vrsai snge?
Linite. Se ridic n scri.
Iat judecata mea de stpn al acestor locuri,
domn i voievod. Akingiii s fie ridicai n furci, aici n

marginea leahului, s tie tot trectorul cum


rspltete Mihai voievod, moartea cu moarte.
O spune turcete, fr s se uite la cei hrzii
pierzrii. Se uit n ochii lui Ahmet Muhtar.
Apropie-te, viteazule. Ridic iataganul.
i trage sabia. i lipete tiul de lama lat, roie de
sngele pmntenilor.
Doamne, apr-ne! spune cineva.
Miluete-ne!
El nsui se cutremur. St o clip n cumpn. O
singur micare scurt spre beregata celui care se uit
la el dintr-o alt lume, cu ochi de om i de otean
ncreztor n cuvntul altui otean.
V iau n slujba mea de voievod pe cinci ani, dup
care vei fi slobozi s v ducei unde vei voi; ori unde
vei vedea cu ochii. Cetatea voastr va fi Trgovitea. V
vei rndui de straj trupului meu, coconilor mei,
doamnei mele, sfetnicilor mei i cetii mele,
mulumindu-mi mie pentru viaa, hrana i ctigul
vostru. n semn de cinstire, pentru vitejia voastr, s
rmnei cum vei voi voi niv Amin!
Ahmet Muhtar face o micare scurt, att de repede
nct vntorii din gard strig:
Apr-te, doamne.
i srut cizma. Ienicerii spun n cor:
Aferim! Iuzung ac olsun! Prea bine! Faa ta s fie
alb i strlucitoare!
Poruncete ca spahiii prini (dintr-o rp iese
sptarul mnnd din spate trei spahii pe jos) s fie
trimii popii Stoica, iar dou cpetenii druite craiului
Jigmond Bathor, atunci cnd s-o afla nconjurat de

cpitani.
Iar tu, Ion Teil, c te luptai vitejete, tu, ftul
meu, dup ce-i ridici n furci pe lotrii tia, auzi tu,
Teil?
Aud, mria-ta! Nu-mi vine la ndemin, da aud!
Tu s rmi cu ienicerii i s-i duci la monastire la
Dealu. La noapte s fii la monastire cu ei. S m caui,
s m scoli i din somnul morilor i s-mi spui c-ai
venit.
M vzui i babuluc ba de ieniceri, doamne.
i Satana de te-ai vedea, ori nsui Belzebut, tot pe
mine m slujeti, Teil. Auzi?
Aud i m-nchin la voia mriei-tale.
Trece prin faa odelor rmase n spatele scuturilor.
Cinci ani, oimule, strig cineva din rnduri.
Vine la trap marele vistiernic Theodosie Rudeanu, i
altur calul i-i spune:
Eti nelept precum Solomon, doamne. Tlienii au
s duc vestea asta n toat Europa.
Nu-l ascult, mrie ru i aude cum crete-n el, cu
nouji nou de limbi nfurcate, balaurul nestul,
nebun, lipitur de noapte, de cntarea cocoilor, de
vrsatul zorilor.
6
Se scurge nserarea pe zarea fumurie, o nserare
muced prin care rzbate din cer o trmb de lumin
sngerie poleind cu aur turlele i cupolele Trgovitei.
Spre codrii monastirii Dealu i spre Teiul se cheam
buciumele. Tnga spage burnia, se ncolcete pe
trunchiurile cenuii ale gorunilor, trece pe sub norii de

cli i-l nvluie dureros, venind mereu mprosptat,


ca i cnd buciumaii i-au pus n gnd s-i destrame
gndurile i n locul lor s-i bat sub coif chemrile
astea tnguioase, pline de amrciuni vechi i de-o
bucurie sleit. Buciumaii necunoscui, ascuni n
codrii, cu ochii pe Trgovitea domneasc tiu ce-i
ateapt pe la casele i-n ogrzile despre care-au cisluit
la focurile bjeniei. Pustiul. Trage de fru. Ascult
recules. Abia acum nelege glasul buciumelor. i este i
team. i ruine s-i ridice ochii la zidurile Trgovitei.
Trmba de raze cade pe steagul verde, agat acolo,
unde din veac a fluturat steagul Basarabilor. St n a,
zgribulit sub mantia de camelot, vede strjile de ieniceri
la zidurile acestui sla al rii Romneti, vede gurile
negre ale tunurilor, vede trgul stnd sub nucii cocovii
nainte de soroc, tot ce vede l doare i-l rscolete, l dor
neputinele lui, ar vrea s plece la galop, s sar zidul
din goan ca-n povetile cu Ft-frumos i muc
vrful mustilor, pune pulp i o ia la trap uor, astfel
nct s ocoleasc cetatea pe la miaznoapte, s treac
Ialomia prin vad i s doarm la noapte la sfnta
monastire, lng trupul tatlui su. Mai mult, simte
nevoia s le opteasc duilor de pe lume c s-a ntors.
Mai mult, simte nevoia s-i spun siei c s-a ntors i
c-n ntoarcerea asta stau semne ale viitorului, c
ntoarcerea asta are alte semnificaii dect un fapt de
arme, un crug al rzboiului cu soarta mereu
schimbtoare, c de data asta este o cumpn a vremii
pe care el, Mihai voievod, o pleac deliberat, pentru c
prin trmba de raze care cade fosforescent i radios
peste Trgovitea voievodal, el vede foarte limpede, c-o

dureroas
limpezime,
zidurile
Constantinopolului
mprtesc i pn acolo i vede destinul legat de toat
lumea dunrean i balcanic, fr care aceast
ntoarcere n-ar nsemna dect o clip pieritoare i-att.
Atunci cnd norii nchid gura de rai prin care
rzbtuse lumina poleitoare i limpede, cnd cenuiul
nserrii nvluie cu scame donjoanele i turlele cetii,
tie, c-o spaim abia stpnit, c i-a descoperit siei o
nou dimensiune. C gndul palid, abia mocnit, alungat
n ceasurile de rgaz, a lucrat tainic, la adnc, i-a tras
puteri din seve pe care i le bnuiete mustind nc din
tineree, cnd Nikifor Parasios i citea i interpreta
Strategiconul alctuit de generalii mpratului
Maurikios, sau Tactica mpratului Leon cel nelept,
Cnd Andronic Cantacuzin i vorbea cu lacrimi n ochi
de lumea Bizanului, de acea lume tainic a spiritului
roman care-a cucerit pn i pe tracii care-i ziceau gei
i triau aici, pe vile apelor coborte de el n fruntea
otirii, nu s se-ntoarc n scaunul tatlui su, ci s
vad n toat strlucirea lor mprteasc zidurile
Constantinopolului i alte ziduri nc necldite, cu
temeliile nfipte adinc n cugetul lui.
Trece la trap btut, cu pleoapele ntredeschise.
Privete, mria-ta, spune marele vistiernic
Theodosie Rudeanu, alturndu-i calul nspumat.
Sinan te primete ca pe domnul su.
Deasupra crenelelor cetii se bulbucesc gogoloaie de
fum alburiu. Vede ghiulelele de tuci nroit nind pe
gura tunurilor. Le urmrete traiectoria curb, exact aa
cum este desenat n crile lui Tartaglia. Trei din ele
cad la civa zeci de pai, ntr-o balt n care se nfund

sfrind. Odat cu plesnetul, rzbate i bubuitura. Unul


din clrei chiuie. Altul strig mscri. Theodosie
Rudeanu ca s-l lingueasc, i vorbete de Sinan, cu
toate c tie, la fel de bine ca i el, c Sinan gonete spre
Bucureti, nefiind att de nendemnatec nct s se
lase mpresurat ntr-o cetate att de ndeprtat de
temeiul puterii lui. Ascult bubuiturile dezlnate, abia
rzbtnd peste Ialomia, nbuite n burni i nori,
dar mai ales ascult glasul acela din adncuri,
nelimpede i nvluit care se prelinge n el, aburindu-i
gndurile, ameindu-l cu mireasma lui slbatic i
otrvitoare.
7
Pclele nopii cad peste cetate, afundnd-o n nefiin.
Clipesc palid cteva lumini. La Turnul Chindiei, poate la
intrarea palatului domnesc i deasupra odii strjilor, la
poarta mare. Trece un spulber de vnt pe deasupra
turlei monastirii Dealu, uuind sub i, fcnd s se
zbat frnghiile clopotelor i s iuie arama. St nvelit
n pelerin, fr coif, i se lipete burnia de gene,
privete cetatea scufundat n tcerea spimoas, i este
frig i-l muc singurtatea. Departe n leahul
Mnetilor se vd puzderie de lumini licritoare. S-ar
prea c serenissimul i-a oprit otile acolo, legnd
tabr i aprinznd focuri. Un glas de jos, din gaura
neagr de sub turl:
Unde-i mria-sa?
Simion, din ua monastirii:
Cine eti?
Hotnog n oastea mriei-sale tefan Rzvan.

Ce vrei?
Nu pot s strig n gura mare.
Atunci ateapt.
Se infioar. n turl miroase a aram coclit i a
lilieci. Iat-l aici. Din nou aici. De data asta atfel, cu
totul altfel dect n toate revenirile lui. Dect atunci
cnd, bnior de Mehedini, venea s se nchine la
mormntul tatlui i strmoului su, Radu cel Mare,
travestit n negutor. Ori cnd se ntorcea n gnd i n
vis, pribeag fiind n insule, ori nvcel pe lng
unchiul Iani, ori martor al planurilor de renviere a
strlucirii bizantine, esute inteligent de Andronic
Cantacuzino. Luna alb pribegea peste terasele de
marmor ale palatului din Peramatis, mirosea a mirt
nflorit i din lptoasele zariti ale nefiinei se ntrupau
vii gndurile acestui brbat plin pn la saietate de un
singur gnd: Bizanul Da, Bizanul! Nu cum l vede
Andronic, ori Dionisie Rally, nchis ntre zidurile vechi,
sla de negutori i artiti, ci Bizanul lui, slobod din
Moreea pn-n Albania i Macedonia, pn-n Epir i
Adriatica, cu cetatea Belgradului veghind vrsarea Savei
n Dunre, cu rile Romneti slobode la Dunre ah,
Marco, locotenentul venit cu Piccolomini i fiul su
Ptracu, prea mic s poarte o coroan, i dincolo de
Bosfor, renviate cetile vechi de la Manisa, cu stnca
tragic a Niobei, Smirna cu Agora i Prosul construit
de Lysimac, cu bile zeiei Artemis i mormntul lui
Tantal, acolo unde ei doi, Nikifor Parasios i el, cel deatunci, i-au jurat, sub cerul nstelat, copleii de
mreia locurilor, s nu aib odihn pn cnd unind
inteligena cu lucrarea spadei, politica i aurul, cu

rscoalele balcanicilor n-au s recldeasc din cenu


gloria acestei lumi, pe care, ajuni cu caravanele lui
Andronic la Pergam, au retrit-o pn-n zonele
sublimului. Vede aievea inscripia de la Asclepieion: n
numele lui Dumnezeu, intrarea morii este interzis. i
templul lui Esculap, ori templul Atenei, din granit rou
cu izvorul sfnt, ori teatrul uria de lng templul lui
Dyonisos, de unde, seara, ochiul se cufund n reveria
de aur verde-albstriu a inuturilor egeene. i strnge
mantaua cald pe lng trup. Clipesc palid cteva
lumini n Cetatea de scaun a Trgovitei. De jurmprejur, ntunericul orb, de smoal topit, curgndu-i
n suflet. Tresare. Se mic frnghiile. erpi lungi,
flfitori. Cel dinti dangt izbindu-l sub frunte. Dangt
grav, arama vibrnd profund, al doilea dangt i altul,
toate trei clopotele cntnd dintr-o dat, sprgnd
ntunericul, rsturnnd valuri sonore, mereu valuri
sonore, turla monastirii vibrnd ea nsi, toat noaptea
vibrnd i dincolo de dangtele clopotelor, buciumele
dinspre Teiul i Aninoasa, dinspre Gorgota i Rzvadul,
buciume, corni de zimbru i focurile. Sute de focuri
izbucnind pe zare, ca la o porunc tainic, sute de focuri
apropiindu-se parc, legntoare, huruit de telegi i
nechezat de cai, apoi fcliile, sute i poate mii de fclii,
smburi de lumin de jur-mprejurul monastirii, n valea
Ialomiei, tropote de cai, mereu tropote de cai, tulnice i
buciume i corni, clopotele mereu clopotele, toat
noaptea smuls din ea nsi i turla monastirii
legnndu-se deasupra acestei lumi strluminat de
fclii, de focuri, plin pn la sa de dangte i chemri,
apoi dousprezece fclii n faa porilor monastirii i-o

vestire aspr de trmbi


Se teme de setea lui de singurtate. De aceast
chemare luntric necunoscut i tainic, din care sentrupeaz un Mihai necunoscut, un alt brbat dect el
nsui, plin de ntrebri chinuitoare, nvluit n vise de
strlucire, n care strlucirea nu fruntea lui o
ncununeaz, ci acest gnd nfipt n el ndrtnic,
libertatea Balcanilor. Cnd Amurat i-a dat sangiakul i
cuca, la ieirea lui cu pohfal de la Topkapi Saray, l-au
ateptat chervanagii morovlahi de prin prile Narentvei,
erau cu ei i doi ctunari, cel mai vrstnic fiind Pcurar
Ion, cu care avusese negoae de vite n vremea boieriei.
I-a strigat din haraba: S trieti, mria-ta. La o nevoie
adu-i aminte de noi, c i noi ne-om aduce aminte de
mria-ta. l vede foarte limpede, n sumanul negru, cu
cciul neagr, cu sabia la bru, cu pistoalele nfipte n
erpar, stnd deasupra mulimii, brbos, mustcios, cu
obrazul crestat i se-ntreab dac vedenia asta nu i-au
trimis-o cei ngropai aici, sub lespezile reci, ca o
izbvire, ori ca o proorocire.
De afar rzbat poruncile paharnicului erban. Era el
cel cu doisprezece fclieri, ca doisprezece apostoli. Turcii
n-au ndrznit s urce spre Pucioasa. Paharnicul a gsit
leahul plin de butci boiereti, de turme i rumni de la
Goleti i Gieti, ba i de cojani de pe Vedea i
Teleorman, de familiile roiilor din cpitnia Roilor de
Vede. Zice c i-a-ntrebat un s duc i bjenarii i-au
rspuns: acas un s mergem, c-l rzbi vod pe
Sinan. De unde tii voi una ca asta, i-a mai ntrebat.
Dup semne, i s-a rspuns. Olcarul lui tefan Rzvan
spune c i se-nchin nepotul su, Marco. nvatul

Pigaffeta s-a-mbolnvit. Tuete. l dor oasele. C


Zamoyski i-a pornit trupele spre Camenia, lsndu-l
pe Potoki pe lng Ieremia. Hanul a trecut Nistrul dup
ce-a ars inuturile Lpunii i Orheiului. I-a czut om de
credin la scar, venit prin secuime de la Hotin. Un
anume prieten al mriei sale a ajuns cu bine la Ostrog,
de unde, printr-un meter tipograf din Kiev, venit la
Kolomea cu treburi, i se-nchin cu smerenie, Nikifor. Ce
destin l cheam pe Nikifor dincolo de lumea lui
greceasc plin de umbre uriae, n aceast alt lume
din miaznoapte?! St ngenuncheat lng lespedea
lui Ptracu. nuntru miroase nc a ud de cal, a balig
i curelrie. Spahiii i-au inut caii aici. Ei au dormit
prin chiliile monahilor. E frig umed. Cineva a aprins
lumnri n faa icoanelor. Cine putea aprinde lumnri
aici? Atunci cnd s-au artat cercetaii lui la creast,
spahiii au cobort la galop coasta, gonind spre cetate?
Sfinii luminai la picioare, cu ochii umbrii, stau n
nemicarea lor neleapt i veche Iart-m Doamne,
c-am adus n sfnt casa ta, gndurile mele lumeti.
Dac vulpoiul de cancelar s-a ntors din Moldova, nu santors din dragoste pentru mine, ori pentru cumnatul
lui bicisnic, acest serenissim de care mi-e mil i cruia
nu-mi vine s-i pltesc, aa cum mi-a pltit-o el. S-antors de frica Evropei, dac cineva se poate teme de
aceast Evrop, niciodat unit n faa primejdiei,
dezbinat i-nchis cu fiecare rege n arcul lui iartm Doamne, i nu m osndi
Nu pentru asta te osndesc, fiule!
Atunci pentru ce, stpne?
Pentru lpdarea de ai ti fi-vei osndit, acum i-n

vecii vecilor, mria-ta.


i ridic fruntea de pe lespedea umed sub care-i
doarme somnul de veci tatl su. n uile mprteti,
poleit n barba alb i-n pletele argintii czute moale pe
umeri, Dumnezeu. n rantie monahiceasc, nalt pn-n
tmpla uilor i orb. Pete n ntunericul flfitor al
naosului, bnuitor, cu minile ntinse.
I-am auzit plecnd, anticritii, i-am auzit
buciumele i plasul pmntului i-am tiut c te-ai
ntors s-i spui ttnelui mriei tale c nu-i lai oasele
de izbelite.
Dumneta ai tras clopotele, printe?
Eu!
Eti singur?
Singur, mria-ta. Am o taini, n-o tiu dect eu.
i-ai s-o tii mria-ta, dac juri. E taina sfintei
monastiri, lsat din clugr orb, n clugr orb, de la
ntemeiere i de la epe.
Pete uor, neauzit cu trlicii i, nainte de a se
putea ridica, l ajunge. i pleac minile, miros a azim,
a cear i-a miere, i-i cuprinde obrazul n palmele
scoroase. i alearg cu degetele pe gvane, pe tmple,
parc i-ar ntinde pe fa o pnztur subire.
Leit Dac m-ar fi ascultat, dac-ar fi ascultat
altceva dect iterele sfetnicilor si strini, n-ar zace
astzi pe fundul Bosforului, hran petilor. Maria ta s
m asculi, c-am ieit la vedere n noapte de cumpn i
l-am mpnzit i l-am curat de pcate pe tatl mrieitale i sunt aici din porunci vechi, str vechi, sunt zidit
n piciorul sfntului lca, ascult ce vorbesc noaptea
voievozii, tatl mriei-tale cu moul moului mriei tale

i moul moului mriei tale cu cel crncen, neiertatul


i nempnzitul, neblagoslovitul i necuminecatul, de
snge lacomul, aflat acum n crncena durere a
sufletului, rtcitor n huri i neogoitul, pe care-l strig
din nefiin tiaii i sprcuiii i pruncii lsai orfani i
muierile vduve i cei trai n eap, ori hcuii cu sabia,
s m asculi c eti om, supus pcatului i amgirilor
i deertciunilor, c nimic n-am adus pe lumea asta i
ce-i putem da dect smerenia ntru cei muli, c ei sunt
ntru Domnul, acum i-n veacul veacului, amin.
Btrnul orb ieit din zidurile monastirii are ochii vii,
oelii, i-a ridicat sprncenele sub care preau goi la
nceput, acum i simte sfredelitori i grei, ca i cnd
clugrul ar vrea s-l ngenuncheze, s-i treac
gndurile i s-l supun. i ptrunde o sfreal o
leuial, o sete de altceva, un somn al voinei, o
amoreal a trupului. Litania cade n el, desprindu-l
de el nsui. i este dintr-o dat fric de ochii oelii i-o
spaim oarb i ncleteaz flcile, simte pe frunte i-n
grumaz o fierbineal aromat, ca i cnd s-ar afla ntrun codru de pin, apoi o uurare n el tot, o desprindere
lin i ameitoare, o bucurie luminoas i fulguit, este
foarte tnr, aude Oltul i n cerul albstrui, de
primvar, muntele Cozia vegheaz nlimile n care
zboar spre miaznoapte, tcute, stolurile de cocori.
Albinele trec uvoind prin ziua de primvar, poate s
fie prin mai, el i las calul jos n pajite i urc spre
chilia spat n piatr la sihstria din Cornetu, vede
cotul Otului, azi-noapte a dormit la Cozia i-acum
alearg la Sihastrul Daureiu, cel care din zece n zece
ani, n noaptea nvierii, tmduiete binecredincioii

dup ce-i boteaz a doua oar n Izvorul Bunei Vestiri,


nit ferbinte de sub a stncii.
Lumina adevrului vine atunci cnd te-ai ntors la
tine nsui, Dumnezeu fiind Unul, Desvritul. Treimea
cea de-o fiin de la care toate au purces odat cu
cuvntul. Kalaha. Deshala. Sat. Avidya. Mahat. Aude
limpede fonetul valurilor i-l neap n nri mirosul de
alge i scoici, briza mrii cnt n palmieri, tie c el se
gsete la Narlikuyu, pe coasta Mediteranei, lng
Fntna nelepciunii, aproape de termele frumoaselor i
celibatarilor, vegheate de cele trei zeie goale, din
mozaicul rmas de la cei vechi: Hera, Atena i Afrodita i
citete din nou: Cei care beau din aceast ap, au s se
fac mai nelepi, au s triasc mai muli ani i au s
devin mai frumoi, dac sunt uri. Alturi, Daureiu
n burnuz, alb, cu ochii nchii, privind n sine, optind:
Kalaha, numr! Deshala, arat!
Trece pe uli, la galop, un plc de spahii de
Iskenderun, n burnuzuri roii. Vnt rece.
Te cutai, mria-ta. tiui c venii s te-nchini la
picioarele mriei-sale Ptracu.
E singur n naos, n jilul voievodal, lumnrile au ars
pe jumtate i-n pronaos, n zale, boier Preda Buzescu,
c-o fclie n stnga, fr arme.
8
n biserica Sfintei monastiri se ncheag rece alt
adevr, pe care nu poate dect s-l recunoasc, aa cum
l-a adus Preda Buzescu, de afar, din lumea aspr i
necrutoare a vmuitorilor de capete domneti. Poate
nu l-a cunoscut niciodat pe jupan Preda Buzescu. S-a

aezat pe scunelul tapiat cu urinic sngeriu pe carei reazem picioarele Doamnele rii, cnd ascult
slujbele, ridicndu-i poalele cmii de zale. A nfipt
coada fcliei ntre dou lespezi. i-a scos coiful,
punndu-i-l alturi. Nu seamn nici cu neleptul
Daureiu, nici cu nobilul Andronic Cantacuzin,
cobortor din vi mprteasc. Nu seamn dect cu el
nsui. Cu jupan Preda Buzescu, cpetenia neamului de
peste Olt, acolo unde Mihai voievod a nceput s fie ce
este astzi. Jupan Preda Buzescu, i mngie barba
nspicat alb, miroase a cal i-a usturoi, are minile mai
mult dedate cu frul calului, coada harapnicului i
straja sbiei, dect cu mtniile i filele Strategiconului
ori ale Isopiei. Oricum e foarte viu i-l cheam cu glas
voit blnd spre acele adevruri care l-au nvlit de cum
l-a vzut n ua bisericii.
Avui de cnd m tiu o inere de minte mai
harnic, dect l mai harnic rboj, mria-ta.
Suntem prea singuri, cu Dumnezeu i rposaii, ca
s-mi zici mria-ta.
Taman de aia Cnd o s ne bai la ue, Doamne
ferete, tot mria-ta am s-i zic. Dovedii tutulor c te
nscui din osu lui Radu de la Afumai, care btu n trei
ani douzeci de rzboaie, cu agarenii i sangiacii, cu
domniorii poftitori la scaun, cu tefni, feciorul lui
tefan cel Sfnt de la Moldova i care-i las capul n
biserica Cetii la Rmnicu Vlcii, sub sabia lui Neagoe
vornicul i Drgan postelnicu, el i feciorul lui, Vlad.
Te-ascult cu luare aminte, domnia-ta.
Ascult-m, c nu-i merse ru cnd ne ascultai
pe noi, i mai apropiai, slugi i rubedenii i prietenii

mriei-tale. C i Radu de la Afumai tot peste Olt i


cta scparea, la Craioveti i-acolo o i gsea, dac nu-l
ajungea sabia neprietenilor la Rmnic. C nimic nu-i
merse n plin dect dup ce-nelese crugul vremii i sencuscri cu boierii de peste Olt, cum eti ncuscrit mriata. i-mi adusi aminte, cnd clream ncoace i-i
ascultam p unii i p alii mirndu-se c-i adusei
pgni pentru straja trupului tu, pgni dintre cei p
care-i sprijinirm n paveze la Clugreni, Doamne iartm de gndul l ru, mi adusi aminte i de ali domni
i de alte ntmplri, c la anii mei, dac nu mai dau de
la rdcin, numr domniile pe detele de la amndou
minile, pe-a lui Moise Vod mi-o istorisi tata,
Dumnezeu s-l ierte c pieri Moise Vod la Viioara n
lupt cu Vlad Vod, feciorul lui Vldu, care Vlad senec dinjos de Bucureti i-l tie lumea de Vlad necatul,
apoi fu domn Vlad Vintil de la Slatina, tot fecior al
rposatului strmoului mriei-tale, care doarme
somnul drepilor colo, sub lespede, Radu cel Mare, de-i
zicea Io Braga Voievod, care-i slui pe boierii neprieteni
chiar n tabra lu Aloisiu Gritti de la care ateptau
mntuirea. Eu mergeam pe treisprezece ani, clream
un tretin cnd m lu tata la vntoarea lu Vod.
Vntoare de cerbi i alte vnaturi mai mari, pe lng
Craiova, pe malul Jiului. Se-mpuna pe lng Braga
Voievod, Momce logoftul, cumnat cu domnul su. i
gtise cort i osp, ceterai i butii cu vin, roabe ignci
i turcoaice, s-l slujeasc i ndestuleze. Eram tnr,
mi plcea vntoarea. Tata-mi adusese un coant
verde i-o a arbeasc. Aia de la Strejeti, de-o in n
odaia armelor.

Roie!
Roie, din piele de cmil. Tata zise s nu m in
lng vod, c nu se cade. Nu eram nc paj i nici nu
m-nchinase la curte, lu Vod. M inui, c nu mai
vzusem vntoare domneasc. Vod sta n sihl, clare,
gata de goan, c se auzeau cinii mnnd cu glas, prin
codru. Atunci s-au prvlit asupra lui chiar slujitorii lui
Momce, un arvat chior i-un ungurean brbos, lovindu-l
din goana cailor cu suliele. L-a prpdit Momce
logoftul, pe cumnatul su, Vlad Vintil Vod. L-am
apucat pe Radu Paisie. i merse bine, pn trecu de sub
ascultarea turcilor, la prieteug cu neamu. Poate se ls
i dup sfaturile lu Petru Rare de la Moldova. i ce nu
izbuti Laiot Basarab cu boierii pribegi din Ardeal, izbuti
sultanul, aruncndu-l n surghiun la Egipt, de unde nu
i se mai ntoarse nici numele.
Jupan Preda Buzescu are, pe lng memorie, o
uluitoare cunoatere a genealogiilor domneti din acest
veac. tie toate rubedeniile domnilor, toate rivalitile
dintre casele boiereti, dar mai ales tie care dintre
partidele boiereti au triumfat asupra domnilor, triumf
care s-a ncheiat ntotdeauna, cnd lupta a fost armat,
cu descpnarea voievodului, iar atunci cnd a fost
diplomatic, cu aruncarea lui n surghiun. i locuri de
surghiun, n mprie, berechet. ncepnd cu Rodhosul
i isprvind cu Itiopia. Vnos i aos, puind a usturoi
i-a blnuri, meterind vorbele, obsedat de aceste tieri
de domni, jupan Preda Buzescu l trntete fr mil,
din slava aurit a gndurilor, n realitatea crncen a
domniei la ara Romneasc.
Te ascultai cu smereneie, domnia-ta. Pildelor cu

tierea domnilor le-a putea ntoarce pildele cu tierea


boierilor de ctre domni. Cteva sute numai epe. Vreo
dou sute Mircea Ciobanu, acu douzeci de ani. Eram
flcu i prinsi vestea ntr-un han la Bucureti.
Cnd se-ntoarse din surghiun, de la Itiopia,
doamne, ori de unde fu surghiunit, c nu-mi mai aduc
aminte.
Btrn viclean tie. A pierdut. Aici a pierdut,
nainte de a ncepe.
Nu n tieri i zavistii st adevrul, postelnice
Preda.
M supun poruncii, doamne.
Scpai un gnd, nu o porunc. Adevrul st acolo
unde mai presus de noi, triete alt adevr, cruia i
suntem supui cu toii, cel de-o fiin cu fiina
Desvritului. Purces o dat cu cuvntul. i-acu,
spune-mi de ce venii s-mi tulburi tihna asta trudit i
amar?
9
De unde ieiri, boaitelor? Ce fund de iad v-a coclit
brbile? Hei, pocni, afurisit, las la pas c omori
cretinii. Printe chelar ce-ai n haraba? Sti s te afum
cu pr de urs, burdihan nestul! Hei, hotnog! Ce-mi bai
cruci, nepricopsitule? Oprete-i. Stai!
M, ine eti tu, s popreti chervan de la sfenta
monastire, hei?
i se rupe limba-n gur, sfiniorule, cnd mesteci
vorba rii. Cnd i nghii mierea nu i se rupe? Cnd i
hlpi puii tvlii prin mujdei, ba?
Aolic! Taci, cpitane, c m-apuc de la linguric

Cnd i leorfi vinul i te dedulceti la sfrc, ba? Ia


d-te jos din prepeleac. Jos, n-auzii? Toi! Porunc
domneasc. Ce ascundei n harabale? B, cretinilor.
Da-i-v aproape. Dunrencele alea de mncari
scoar pisat. Alea cu plozii. Jos boaitelor. Trap pn
nu v trag rantiile s vd cte rnduri de slnin ai pus
pe oase ntru Domnul.
Rscrcrat n leahul care urc spre poarta
monastirii, cpitanul Racea, nconjurat de ferentari cu
fusturele la mn. Un chervan de patru harabale
acoperite cu pologuri, trase de cte ase cai cu crupele
rotunde. Fclii. Oamenii monastirii clri. Brbile aricite
de mnie ale clugrilor, poate trezii din somn i din
pilotele n care s-au vrt. Oameni. Cojence cu copii.
Focuri. Telegi. Vite mugind. Le vede albul ochilor cnd
trec clrei cu fclii:
Loooc Loc pentru boier Golescu Loooc!
Harapnice plesnind noaptea umed. Huruitul cartei
boiereti, mai mult rdvan, acoperit cu polog de piele.
Trei clrei cu sulie i scuturi.
Loooc!
Nite pcurari mnndu-i oile. Mgarii cu tuciurile,
dulii, trece turma prin lumina fumegoas a fcliilor.
Mai de voie, mai de nevoie clugrii se dau jos din
harabale. Sunt clugri de rnd, unii rpnoi, cu ochii
crpii de somn. Are cpitanul Racea hachia lui:
clugraii. Are multe hachie. I le iart pe toate, dup
cum i-o iart i pe asta, c i-a intrat un gnd vznd
biserica batjocorit i slujitorii ei la adpost, prin
schiturile din munte. Jupan Preda Buzescu l-a legat la
scar. O s-l dea Buzetii la pratie, ca pe-un cal buiac.

Oamenii de-aicea, cojancele cu copiii la sn, btrnii


care-i nclzesc minile la foc, pcurarii, toat suflarea
cobort din munte, nu tiu cum l-au legat Buzetii la
scar, pe el, voievodul, i pe ei, poporenii, cum i-a legat
la scar jupan Preda, postelnicul, tot spunnd pilde
despre tierea domnilor, despre zavistiile boiereti,
despre nite mprumuturi care dac nu pot fi ntoarse n
bani, ar putea fi ntoarse n sate, c s-au cam pustiit i
n-au cum s-i plteasc dajdiile. Jupan Preda,
postelnicul, cunoate pn-n fund toat rnduiala
puterii domneti i-a vistieriei domneti. tie c cea
dinti se trage din rotunjimile celei de-a doua. tie c
vistieria lui e mai goal dect oricnd. L-a mbiat cu un
mprumut. Trei sute de mii de galbeni, pe trei ani, fr
dobnd. tie c-i va plti cu libertatea celor din jur.
Btrnii de pe lng focuri. Cojancele. Monenii care frig
noatenul, rsucindu-l pe-o suli. Se bucur ru de
pania clugrilor. Acum cteva luni poate l-ar fi btut
pe Racea cu topuzul. Se-nvelete n pelerin. Simion i
ridic gluga. Racea sare ager pe scria harabalei. l
nfac pe clugrul grec, l scoate din tohoarc, l
nghesuie ntre crupele cailor, i d un brnci
clugraului crua i, n patru labe, cu sabia ntre
picioare, se trte sub polog. nainte ca ferentarii s-i
apropie fcliile, se aud chirituri de muieri, nite ptiu,
ucig-te crucea, glasul de bas al cpitanului giugilind
puicuele curve de boait, apoi se vd tlpile uriae ale
cizmelor soldeti, teaca sabiei, fundul cpitanului i
capetele jumulite a dou muieri pe care cpitanul le
trage dup el, inndu-le de cozi. ipete, ocri, unul din
caii pe care se sprijin clugrul bate, necheaz i Racea

cnt pe nas: Adevr zic vohohohou C cel ce n


preacurvie trheheheeete, (Schimb tonul) Cnd
toat suflarea se chinuiete, acela va ncpea pe minile
cpitanului Racea B! s-mi scoatei tot ce au
preasfinii n harabale. S-mprii la sraci. C-aa zice
Mntuitorul. Pe astea luai-le pentru oaste. S v
coopeneasc tia, vnoii, de s le ducei dorul i pe
lumea ailalt, nu slninosul sta (Cnt cu glas dogit)
Iar vohohoi, cei smerii, descuhuhuli, n pohohost i
ruhuhugciuni s v petreeecei zihehelehele
Ferentarii scot din harabale saci dolofani. Clugrii se
trag de brbi. Poporenii se adun de pe lng focuri.
Doamne apr-ne, aude un glas de muiere.
Haide, Simioane. Mi-ajunge!
Tot tpanul din jurul monastirii plin de telegi. De
focuri ssitoare, fumegoase, lemnele sunt ude, vitele
sunt ude, oamenii se adun din ntuneric, atrai de
mirajul acesta al focului, al monastirii la zidurile creia
se vd strjile, i aici, deasupra turnului porii, steagul
domnesc al rii Romneti. Paharnicul Radu erban
nu i-a pierdut vremea Se trage n ntunericul dintre
dou telegi amrte, cu polog din rogojin. Se uit piezi
la steagul domnesc. Piezi i strin. St acolo, n sulia
care l-a purtat prin rzboaie i uite c poporenii cred n
el ca ntr-o izbvire, ca ntr-o mntuire, cred pentru c
trebuie s cread n ceva pmntesc, n puterea
pmnteasc a Domniei, n dreptatea acestei puteri de
la care ar trebui s plece toate judecile cinstite, n
fora ei care-ar trebui s-i apere de nvliri i prigoane,
de robie i jaf; cred n venicia ei, pentru c din tat n
fiu i-au fost credincioi, adunndu-se n jurul

Domnului, atunci cnd acesta a poruncit tragerea


clopotelor n dung. Doamne, de-ar ti ce st dincolo de
mreia flamurii domneti, de-ar fi auzit trgul
Domnului lor cu jupan Preda Buzescu; l sfie pe
dinluntru neputina, i este fric de el, de ei, de
singurtatea i puintatea puterii flamurii domneti,
ridicat n turla de la poarta monastirii.
Ft Joiana n padin i Gheorghe zise s umblm
noi p jos, s stea viica n teleg, c-i slab i nu se ine
n picioare.
Auzi, fa, Ruxndrio, ce vorbe umbl printre
bjenari, fa?
Ce s-aud, fa Mario, c m ine alde socr-miu
legat, ca pe-o capr.
Se duse aia a lu Gologan, vistiernicelu, cu un turc
din oastea popii Stoica, fa.
Aolic, spurcata i nevolnica Da era frumos
turcu, n-auzi?
Era, c nu era turc de-adevrat, c-l fcu vod
boier mare i-i dete ocin cu vad de moar la Rusneti.
Ce s nu-i dea, fa, dac era turc?! C numa stora
le d, ba turci, ba nemi, ba cioclovine, c nu-i mai
gseti vorbele dect la plug, fa, cu ai ti, n colo
Taci, n-auzi? l vzui pe Lisandru?
De unde? Umbl-n bobote, cu clraii lui vod,
c-i priete, cotoiul. St n a, la plcinte nainte, la
rzboi napoi, c poart Ruxndria plugu i grapa,
scoate ea vitele din iernate, plodete Ruxndria cnd
binevoiete clraul domnesc Lisandru s-i urce
fuduliile n aternut; c-mi iau un turc, tu-i mama lui de
vod, poate-l face boier i m procopsesc, fa, es la

gherghef cu mesal p cap i-mi aduce turcu-boier rodii


de aur i smochine din pomii Rusalimului Hai, c-i
dau lu la micu, puiu mamii, c abia-i duce bucile,
ptiu nu l-ar deochia scuip-i, fa, n sn i in-te de
noi c socr-miu sta-i balaur mare.
Un glas gjit de btrn, de sub pologul altei telegi,
mai ndeprtate.
Eti n clduri, fir-ai s fii de meli Hai c-i fcu
ochi odoru
Un orcit apn de prunc, orcit gros i brbtesc,
care-i spal gndurile i-l mbuneaz i-l ntristeaz.
Simion mormie. Trec printre telegi i bouleni culcai,
care rumeg panici, printre focuri abia flfinde,
undeva se aude o cobz, apoi un nai, de altundeva, din
ntuneric necheaz un cal, strig o patrul i din buza
dealului se vd miile de fclii pe care le in n mn
clreii serenissimului. Vede salba de focuri cu care
otile acesuia au nconjurat Trgovitea. Simion i-a
spus c toat clrimea principelui a primit porunc s
rmn n a, pn-n zori Puoi fricos i netiutor. E
stul. i e lehamite. Se simte gol i pustiu, singur i
hinit. Recunoate c l-au ars vorbele Ruxndriei leia
ieit din nefiin, pierdut n nefiin.
S ne-ntoarcem, mria-ta, spune Simion E trecut
de miezul nopii.
Abia atunci simte frigul i osteneala care-i apas
umerii, care-l golesc de el nsui i-l strivesc n
pmntul muced de toamn.
10
Chiar n zori i-a ciripit un sticlete cu gu galben, n

fereastra legat n plumb. S-a gureit acolo, s-a nfoiat


i-a scuturat penele, semn c se ndreapt vremea.
Smbta asta de 18 octombrie a sfntului apostol i
evanghelist Luca i a cuviosului Iulian, luminoas i
senin, radioas i rece, este ziua renaterii lui. n chilia
pe care i-a ales-o, lng streie azi-noapte l-a ruinat
pe stare, spunndu-i c cei vechi, cretinii, primeau
bucuroi mucenicia n numele credinei pe cnd
slujitorii Domnului de astzi primesc bucuroi numai
daniile i la nevoie las sfintele lcauri de izbelite i
batjocura pgnilor; i-a mai spus c-au intrat n
monastiri obiceie urte i lcomia i c se cuvine s se
strng un sinod care s aduc viaa monahiceasc la
cele cuvioase i sufleteti, la scrierea crilor sfinte, a
cugetrilor filozoficeti i meteugul picturii, care s-a
cam lsat uitrii chilie cu perei albi, pat de lemn i o
icoan a Sfntului Gheorghe, sculptat n lemn de tei a
avut, n zori, revelaia acestei renateri. Din prisp se
aud glasurile optite ale boierilor. Sunt multe,
amestecate cu clinchetul pintenilor, al sbiilor lovite de
platoe, cu nechezatul cailor de oaste, odihnii i cu
altceva, inefabil, un sentiment de uurare, de plutire, o
nerbdare stpnit greu. Simion i prinde platoa n
curele. Sunt numai ei doi, albul pereilor, Sfntul
Gheorghe ucignd balaurul tot aa cum el a ucis n cei
de-afar spaima de turci, frica urt i buboas i verde,
care a nmuiat genunchii boierimii mari, plecat spre a
negua libertatea n loc s-o apere, frica pe care el i-a
ucis-o n el nsui, dovedindu-i siei c domnia nu
poate ncepe dect cu descpnarea hidrei steia
mucede

Coiful, mria-ta?
Ba! Gugiumanul.
Toat noaptea au trecut carele cu nuiele spre cetate,
acolo unde le ateptau sptorii scui ai lui Albert
Kirly. Le-a auzit prin somn. Tot azi-noapte a plecat spre
Trgor popa Stoica i oastea lui turceasc. Aproape
dou mii de ieniceri i pedestrime yaya-africani, peri,
arabi, caucazieni, albanezi i dou sute de chervanagii
vlahi, din Vlahia mare, de lng Larissa, doi din ei
nepoi ai lui Simion pe al crui obraz de piatr ars nu
se citete nimic n afara semnelor acelora uscate, pe care
le las moartea sufletului.
Proptete-te pe picioare, mria-ta, s-ncerc
curelele.
Las-le Astzi nu luptm noi.
tiu.
Atunci?
Te cunosc prea bine, doamne. Dac-o fi o sabie de
dat, n-o s te rabde inima.
Are s m rabde.
Simion speriat de ct a vorbit de diminea, ridic din
umeri, i vr minile sub umerii platoei. Smucete
puternic de cteva ori. Platoa nu se clintete. Trmbie.
Rpit de tobe. Buciume.
Sabia! A venit tefan Rzvan.
Simion i d sabia cu cap de grif, cu teaca simpl i
oel de Damasc, lucrat cu ciocanul chiar de mna
meterului Kasim Mansur. Are o clip de ezitare nainte
de a i-o prinde n carabiniere. Kasim Mansur

tia pe derost aproape tot ah-Nam. ndeosebi i plcea,


nainte de a scoate oelul din vatr i a-i da forma aceea
ncovoiat, de semilun, s cnte cu glas jos:
Arcurile-i nfcar i sgei din lemn de plop
i-atunci Soarele lucirea i-o pierdu; i foc ni
din sgei cu lucii vrfuri...1
Simion i prinde pe umeri pelerina din catifea roie,
cptuit cu blan de sobol. Astzi este ziua lui Jigmont
Bathor. I-o las serenissimului cu o bucurie rea i
piezie. La sfatul de rzboi, de ieri, Albert Kirly i-a
urmat tactica pe care i-o fgduise, sub jurmnt. De ai recruta oaste de scui, pedestrime narmat cu arme
de foc, artificieri pentru aruncat n aer zidurile cetilor
i sptori. A ludat cavaleria din avangard pentru
felul cum a curat drumul otirii princiare, care de la
trecerea munilor pn astzi n-a dat o singur lovitur
de sabie. Sigismund i-a replicat c asaltul Trgovitei va
fi dat numai de otirea lui i c-i las cpitanului Albert
Kirly cinstea de a isprvi toate lucrrile genistice,
pregtitoare, ca i cel dinti asalt la ziduri, tiindu-i pe
scui specialiti n asemenea lupte. Fabio Genga i-a
spus marelui vornic Ivan Norocea c este cel mai subtil
gnd al ilustrissimului, acela de a-l duce la dizgraie pe
Albert Kirly, compromindu-l n faa ntregii otiri
pentru c, practic, scuii nu vor putea arunca n aer cu
mijloacele lor rudimentare fortificaiile fcute de Sinan
paa. Dup eecul lui Albert Kirly va intra n scen
redutabilul inginer Silvio Piccolomini, care-i va
demonstra acelui cpitan anchilozat ce-nseamn
1 ah-Nam, traducere de George Dan.

minarea unei ceti. Theodosie Rudeanu l-a pus n gard


pe Albert Kirly. Btrnul i-a cerut voie s-i usuce
legturile lui de nuiele la focurile clrailor domneti,
care s pstreze acele legturi sub poloage i s le aduc
n ziua asaltului, pe cai, pn la gura anurilor. S nu
le dea nimnui, dect scuilor pedestri care vegheaz
acolo. De dou zile ilustrissimul nu se ine dect de
parzi i reviste de efectiv, urmat de nuncii apostolici,
clri, turcii nu-i ajung cu ghilelele i vzute toate din
turla bisericii monastirii Dealu, n deprtarea aurie, par
un joc de copii, ori o stamp din crile de rzboi ale
acestui Tartaglia care se pare i obsedeaz pe toi otenii
vremii. i este sil de Sigismund. I-a iertat aproape totul.
Pn i amestecul n treburile rii Romneti, silnicia
cu care, profitnd de pericolul invaziei turceti, l-a lipsit
de prerogativele domneti, umilindu-l n faa boierimii,
sczndu-l n ochii rii, voind s fac din Mihai Vod
un fel de maimuoi al curii de la Alba-Iulia. Neloialitatea
fa de propria lui otire, asta nu i-o poate ierta. Mihai
Vod este un strin i, ntr-un fel un rival Nu i l-a
tiut face prieten, cu att mai ru. S-i faci ambiiile cu
viaa oamenilor care-au venit s te slujeasc, sta este
cel mai murdar i la i dezonorant act al unui cpitan
de oti Tropote pe caldarmul de sub poarta
monastirii. Trmbiele vntorilor domneti. Simion
deschide ua chiliei.
Iese n prisp, cu barba crescut slbatic, ochii mari,
negri, czui n gvane, tras la fa i mucenicit, cu
buzele vinete, nviat din moarte. Rmne o clip
nemicat, parc orbit de lumina strvezie i diafan. i
vede acolo, n prisp, pe scri i-n curte pe toi. i-au

lsat otile, au venit aici, stau descoperii, cu coifurile


sub bra, n zale i platoe, el face un pas i-n clipa
aceea tefan Rzvan descalec i-ngenunche la captul
scrilor, o dat cu el toi boierii rii, neamuri vechi i
rzboinice, neamuri lacome i aprige, ei tietorii de
capete domneti, zavistioii, hiclenii, tot ei care-au mers
n fruntea otilor atunci cnd le-a ucis hidra verde a
fricii, dau n genunchi clinchetind din zale i platoe, i
pleac frunile i tac, cade peste ei lumina albastr i
rar; vntorii domneti n ceapcnele verzi, clri, cu
sulia la picior i pavza pe umrul stng strig s
trieti, mria-ta, atunci bat clopotele, bat nfiorat i
prelung, n dangte din ce n ce mai pline care umplu
vzduhurile de glasul armii, tie c le bate i le cnt
btrnul care poate fi Daureiu, ori altcineva mai vechi,
zidit ca o credin n temeliile monastirii; pe ua bisericii
ies dou iruri de clugri ducnd lumnri aprinse, iar
n pori se-arat poporenii, muieri i btrni, s-arat
jupnese i jupnie, monence i cojance, n vlituri
albe i-n marame cernite, bat clopotele ca la-nviere,
rmne n pragul scrilor, nemicat, rscolit pn la
lacrimi, dangtele l izbesc n inim, se descoper, ridic
privirea n cerul pur, nalt i luminos, i optete
fierbinte:
Ajut-m, Doamne, c-a ta este puterea i slava i
mrirea, acum i-n vecii vecilor, amin.
Trei mti n faa porii principale a cetii,
acoperite cu lese de rchit n spatele crora sptorii
au pus pmnt i nisip crat cu sacii din malul
Ialomiei. Cele trei tunuri, de asediu, gata de tragere.
Ghiulelele de piatr aezate n movile. Tipsiile cu

mangan aprins la roata din dreapta. Fierul pus la


nroit. Tunarii la posturi. Cpitanul Albert Kirly
inspecteaz totul cu privire hirsut, de otean crcota,
obinuit s nu scape nici cel mai nensemnat amnunt.
n partea stng a mtilor ncepe gura anului
acoperit cu lese de rchit. Se aud pocnetele seci ale
muschetelor turceti. Cpitanul privete pe lng eava
tunului Sf. Gheorghe, al scuilor din Ciuc. Poarta
cetii, din stejar placat cu metal, are s reziste pn
dup mas. Vede de la cei dou sute de metri unde-a
mpins tunurile de asediu a venit n galop colonello
Lelio Lucharini, cu spada tras cu toate c nu-l
amenina niciun spahiu, doar o ghiulea de tuci nroit ia trecut peste pana i colonello a salutat-o cu spada,
punndu-i armsarul s execute civa pai spanioli n
uralele condotierilor lui Piccolomini fcnd gard n
jurul lui Sigismund, care ieri a reorganizat trupele, la
sugestiile mnctorului de broate i care i-a
comunicat c prinul nu este dispus s-i dea acoperire
de pucai pentru tunurile mpinse sub zidurile cetii,
unde turcii le pot lua la cel dinti asalt s n-aib grij
serenissimul, am s mi le apr singur, colonelul a
salutat cu spada, a depit linia tunurilor, defilnd la
galop prin faa zidului de sud est, fcndu-i pe ienicerii
de la crenele porci de cini i feciori de scroaf,
mpreun cu un cmiloi chior, cteva focuri de muschet
l-au fcut s se-ntoarc la principe n aclamaiile suitei
de lingi vede foarte limpede ncastrrile porii masive,
ca i greutatea ntreprinderii lui. Inginerii turci au
ridicat un val de pmnt legat ntre stlpi de lemn nc
verde, val de pmnt i stlpi peste care-a plouat din

belug. Din spate se aud comenzile hotnogilor. n afar


de btaia tunurilor i a muschetelor sunt mpinse de
secuii din Trgu Secuiesc carele ncrcate cu nuiele
uscate. Are s-i maseze trupa de asalt n spatele
carelor. Tot acolo vor merge i purttorii de scri. i va
demonstra principelui, nu numai ct preuiete btrnul
soldat care i-a salvat capul de sabia conjurailor, dar
ntreaga oaste a Scaunelor, pe care-o vrea compromis
n faa italienilor. Se-ntoarce ntre tunari, mormind.
Scutierul i duce coiful greu i spada. Obraz vntuit, cu
riduri adinci, osos, cu musti hunice, ochi verzi, uor
piezii, cpitanul este fcut din muchii ascuite. Sunt
acolo, n spatele tunurilor, cei credincioi: printele
franciscan din Ciuc, frater tefan, ncins peste rantie c-o
spad la dou mini, greu de mnuit chiar pentru un
otean antrenat, Ianos Thamsfalvi, romn secuizat, n
platoe de bivol, prins n plci de oel i Ianos Gerb de
Brenhida, purtnd doar o cuiras uoar de oel lefuit,
care-a cerut s conduc asaltul zidurilor.
Domnia sa Cristofor Keresztury i trimete vorb,
fiule, c sptorii au ajuns sub palanc Ce
porunceti?
Pe sfntul Hubertus, ce poruncesc, ce poruncesc!
Poruncesc s sape trei galerii pentru praf de puc, s
le-ndoape cu ncrcturi duble, s le zideasc, pe
Sfntul Hubertus, asta poruncesc
Luminia-voastr s binevoiasc
Mai scurt, drag Thamsfalvi Mai scurt Nu
suntem la sesiunea Scaunelor s ne plngem de jignirile
domnilor magnai, n termeni alei i-n latin Teascult, cu toate c nu-mi plac vetile pe care le-ai adus.

Nu-mi plac.
Voievodul tefan Rzvan a trecut cinci sute de
pucai n crng, uite colo, aa c
Aa c am flancul drept al carelor asigurat, pe
Sfntul Hubertus. Am ajuns ca noi s luptm aici, dup
cte mi se pare i luminiile lor, domnii magnai s ne
calce moiile n picioarele cailor, dac-am neles bine ce
veti mi-ai adus
Mai mult, fiule. Bathoretii ne vor pieirea, mai ales
a frailor notri din scaunul Kzdi, crora le este rpit
libertas antiqua Siculorum in Transilvania. Am alergat
cu toii la tine s-i mrturisim loial, c dac
Frater Sndor nti s lum aceste ziduri cu
vitejie i apoi vom vorbi despre toate.
Oamenii vor s tie ce asigurri le-a dat Mihai
Vod, luminie.
Pe Sfntul Hubertus, domnule Ianos Gerb de
Brenhida. Toate asigurrile V rog trecei la oameni
Pn cnd ne vine rndul, v rog distrai-v.
Serenissimul principe i-a pierdut rbdarea.
Cortul de pnur druit de il Valacho ine mult
mai cald dect corturile astea n culori insolente ale
magnailor lui Sigismund, pentru care nu are nicio
simpatie. Alturi de cort, harabaua cu polog unde s-a
instalat un butoi pe care stau climrile, hrtiile, penele
i tviele de nisip. Signor Filippo Pigaffeta din Vicenza
i strnge pe lng trupul puin i uscat il caftano,
uba cptuit cu blan de urs, darul aceluiai il
Valacho n a crui limb cuvintele legate de cult sunt
cele ale vechilor cretini latini. Se pleac peste msua
florentin pliabil, pe care i-a ordonat fiele. Il Valacho

este domn, adic dominus, titlul mprailor Romei. i


freac minile zbrcite, uscate. Va nviora edinele
Academiei neoplatonice. Se gndete cu plcere la o
dizertaie, poate va ajunge la Florena prin ianuarie,
astfel ca pn prin mai, cnd vor nflori migdalii, s-i
isprveasc lucrarea i va folosi documente comparate,
adic, pe de-o parte cronicarii Cruciatei a IV-a; nti
italienii, cu toate c Ernoul este cel mai contiincios, i
va pune alturi pe Franciscus Pipinus, bolognezul, cu
Andrea Dandolo, veneianul, cu genovezul Olgerius; de
alt parte va pune cronicile, a ducilor de Flandra, istoria
ducilor Normandiei i a regilor ei, ca i cronica lui
Alberic des Trois Fontaines, cu toate mrturiile lor
despre vlahi; adugndu-le fiele umplute srguincios
de el, cu ajutorul acestui locotenent straniu, Marco, i al
bunului prieten Mantovano Este fantastic cum au
putut aceti oameni din ara lor bntuit de toate
cataclismele s pstreze att de curat: basilica,
baptisare, crux, christianus, angellus, lex, paganus,
florilia i cine tie ce alt comoar de limb va fi o
ntlnire magnific, pentru c le va relata cele vzute,
munii slbatici cu vrfurile acoperite de zpad,
frumuseea femeilor, otirea turceasc a lui il Valacho
comandat de un preot, preot, noteaz cuvntul i
alturi scrie presbiter, turcii atrnnd n arborii din
marginea drumului, micrile iui ale cavaleritilor
valahi, convoiul de spahii dup care se ineau pe
margini civa cai arabi, nobili, necheznd, chemndu-i
stpnii, pe care clreii voievodului nu-i ademeneau i
nu-i
prindeau
cu
arcanele,
respectndu-le
devotamentul. S-a sturat de trmbie, de tobe, de toat

parada
acestei
pseudo-cruciate.
M-am
sturat,
Madonna, iart-m, dar mi-e destul. Btrnele mele
ciolane nu mai rezist. Mine plec spre patrie. Vd
asaltul i plec, am ngheat, sunt bolnav de prostat, s
rmn Piccolomini, ducele va fi mulumit i dac nu va
fi, voi fi eu. Bodogne, i strnge hainele, le aaz n
cufr, strnge crucifixul, mtniile de onix, medalionul
care-l reprezint pe Michelangelo, o cizelur fin n
argint, i se gndete la vila Giulia cu nimfeumul ei, la
faptul c fraii Caracci au avut curajul s preia comanda
pentru decorarea palatului Farnese la Roma i el este
att de departe de San Lorenzo, de Borgo dei Greci i
Ponte vecchio, de scumpa lui Firenze, cu tot geniul
omenirii n infinitatea lui de forme armonioase,
seductoare, rscolitoare, pline de meditaia titanilor,
nchiznd n ele o parte din destinul Omului, i tremur
minile, simte n nri vntiorul rcoros care adie de la
Arno, n care se amestec miresmele vegetale din
Giardino di Boboli l sfie dorul de peisajul toscan, cu
vile agate pe nlimile plantate cu smochini i vie,
nconjurate de ciprei piramidali, de viaa colcitoare a
atelierelor i pieelor, de orele lui de reculegere din
sacristia nou, vegheate de superbele statui ale lui
Michelangelo, cnd nevzut, cu inima chircit de emoie,
mngie gamba de marmor a Nopii, senzaie divin, ca
i cnd marmora peste care i-a trecut degetele acel om
pe care-l divinizeaz ar conine, n luciul ei fluid i
fosforescent, gustul veniciei Nu tie de ce se gsete
aici, la acest capt al lumii latine, cnd toat campania
asta nu este dect o fanfaronad i nici nu vede la ce iar folosi lui gran duca datele pe care le-ar aduce el, n

afara tiinei pure, n afara acestei curoziti nobile carea fcut din Medici cei mai renumii mecenai ai lumii
moderne. Galopul unor cai. Lodovico, ucenicul i
nvcelul cules din Vallombrosa, ridic perdeaua
cortului pe sub care, zmbind, i face apariia Alfonso
Visconti, episcop de Cervia.
Nu te deranja, scumpe maestre, i spune, artndui dantura strlucitoare Dup cte sunt informat, vrei
s te-ntorci la Florena, scumpe maestre. Aerul sta
slbatic nu priete unor nvai, chiar atunci cnd sunt
geografi reputaii, cltori n toat lumea cunoscut,
cum este signor Filippo Pigaffeta din Vicenza.
Crturarul i stpnete greu tremurul minilor i al
glasului.
V-ascult cu luare aminte, monseniore!
Pe legea mea, cavaleri, este o privelite vrednic
de pana lui Homerus Privii. Privii-l pe condotierul
Gaspar Turloni Mre. Ce arj. Ce galop. Ce inut.
Santa Barbara! Simt c m-nbu sub cuiras
Domnilor cavaleri Exclamaiile i discursul sunt inute
de voievodul Ardealului din aua lui Bucefal i din
armura complet numit de cameriere magiore
Gattamelata, oel albastru, lefuit, avnd pe cuiras un
relief reprezentnd lupta lui Ulise cu Polifem. Bucefal
poart cuiras pe cap, cu celebrul corn din oel, fapt
care-i face pe vasali s se in la o distan convenabil.
nainte ca nuniul Alfonso Carillo s-l poat stpni,
voievodul pleac la galop, urmat de trei vasali, tefan
Trk, n armur veche, de pe vremea angevinilor, Petre
Huszr, cunoscut lupttor cu lancea, i Layos Segney,
spadasinul Alfonso Visconti, episcop de Cervia, privete

amuzat scena care-a strnit pasiunea rzboinic a


principelui. Dup demonstraia colonelului Lelio
Lucharini, poarta cetii s-a lsat huruind i pe poart
au nit la galop mrunt patru clrei turci. Au ferit
cu abilitate anurile spate de otenii principelui, au
defilat la galop scurt prin faa carelor pregtite pentru
asalt, apoi au luat pe flanc cavaleria grea, zvrlindu-i
mscri ntr-o italian aproximativ. Fiecare mscare
era isprvit cu siktir, probabil o insult cumplit
pentru c din rndurile catafracilor s-au desprins
patru clrei, ofieri dup pana, arjndu-i din flanc.
Se vedea bine, dup fuleuri, c detepii aceia nici mcar
nu-i nclziser caii. Clreii turci purtau scuturi
rotunde, cu gurgui i arabescuri emailate, suliele la
picior i arcurile vrte n tolbele de sgei, lucru care-a
strnit comentariile ironice ale bravului Piccolomini,
deloc dispus s participe la demonstraie. Lucrurile s-au
petrecut aproape fulgertor. Cei patru cavaleri turci au
mrit galopul, schimbnd uor direcia, ntr-o volt pe
mna stng. Clreii catafraci, contnd c au flancul
stng acoperit de pucaii scui din anuri, s-au pus n
mar-mar spre poarta cetii, n ideea de a tia
retragerea hruiitorilor pgni. O greeal grosolan i
fatal. Caii lansai micoreaz vizibil distana dintre ei i
urmriii care-i stpnesc superbii lor cai arabi, ori
care-i lanseaz cu mna sigur, fluierai i huiduii de
toat otirea princiar.
Sau curat, a spus cpitanul tefan Bocskay.
Patru pocnete seci la crenele. Patru nourai i fum
albicios. Trei din clreii principelui se rstoarn din ei
ca la comand. Scap lncile. Caii speriai i trsc pe

pmntul clisos n zdrngnitul armurilor. Al patrulea


ncearc o volt pe stnga. Unul din clreii turci se
prvlete asupra lui. n stupoarea ntregii otiri, l
prinde cu arcanul, scena este ntr-un fel comic, bietul
biat se apr cu lancea, atacat din flancul stng arma
rmne ineficace, este prins de gt i zmucit brutal din
a. Cade ntr-un genunchi. Se aga cu minile de
arcan. Clreul turc l trte direct pe podul cetii.
Dispare cu el dincolo de pori, urmat de ceilali trei
clrei
Btrnul Pigaffeta a-neles. La noapte se-ntoarce la
Braov. Are nevoie de medici. Dac mai rmne aici, va
avea nevoie de un duhovnic. Monseniorul Atillio Amalteo
are de gnd s-l invite la o cin n doi. Este una din
specialitile monseniorului. Intimitate sobr, o savant
discuie teologic, un vin de Chianti i neantul. l
privete din profil. Zgribulit n a, palid, Atillio Amalteo,
duhul necrutor al Inchiziiei, parc doarme.
Ce mai face scumpul nostru platonician?
Buzele livide, subiri, aproape c nu s-au micat.
Nuniul ntoarce spre Alfonso Visconti pliscul de vultur
de mortciuni. l trece prin privirea coclit, opac. A i
aflat, canalia. A i reuit s eas tabra n plasa
spionilor lui bolnavi de mistic, ori de teroare, ori
cumprai, a reuit i aici s strecoare viermele muced
al
suspiciunii,
flagelul
acesta
dezumanizat
i
dezonorant, capabil s arunce n braele nebuniei, s
sectuiasc vieile, s le usuce
Privii-l pe condotierul Gaspar Turloni, spune
principele.
Privii-l, monseniore Este n adevr un spectacol

magnific.
Alfonso Visconti vrea s scape de privirea
inchizitorului, ncolcit pe cuiras, solzoas, vscoas
i rece. De pe poarta cetii ies la trap, n coloan de
trei, doisprezece spahii cu pelerine roii, sulie scurte,
clri pe cai albi. Cel care pare a fi comandantul poart
coif suflat cu aur i ncrustat cu pietre preioase, att de
mari, nct se vd clar, strnind comentariile lacome ale
clreilor.
Valoreaz trei sate, conte!
Pe Sfntul Francisc Numai montura face un sat
de aizeci de iobagi.
Alfonso Visconti i mpinge calul mai aproape de
nobilii ardeleni. Oamenii stau n ei cu vizierele ridicate.
Scutierii le in scuturile cu semnele heraldice pictate n
culori vii. Cerul este pur i feciorelnic. Principele
Sigismund pare mai brbat sub coiful din oel masiv,
terminat cu trei pene roii de stru. n adevr, Gaspar
Turloni este un temerar, dar i un bun cunosctor al
luptei cu turcii. Cei doisprezece spahii fileaz curtina,
astfel nct atacul condotierului s fie primit cu foc de la
crenele. Gaspar Turloni, n armura lui somptuoas
fulgernd n soare, ia lancea pentru atac. arjeaz n
galop stpnit, perpendicular pe capul coloanei, pe dou
linii de patru clrei, adic tot efectivul trimes de
Veneia la acest rzboi cuvios. Galopul ndrjit al cailor,
sclipetele armurilor, pelerinele flfind rou ale spahiilor,
strigtele de ncurajare ale cavaleritilor princiari,
trmbiele de la donjonul central lansnd o chemare
stranie i slbatic, ienicerimea suit pe crenele ca ntro imens loj de teatru, steagul profetului, verde,

unduindu-se n cerul satinat, miile de clrei n


cuirase, cu steagurile multicolore ale banderiilor la
flancul drept, rpitul tobelor, toate astea la un loc l fac
pe Alfonso Visconti s-l uite total pe reprezentantul
sumbru al Inchiziiei. i joac armsarul. l pune n
mers napoi. Execut cteva fuleuri pe loc s-l
nclzeasc, primind topit de plcere cuvintele de laud
pentru aceast figur de maestru. Rmne vibrnd n
a, cnd comandantul turc scoate un ipt att de
slbatic, nct caii grzii princiare se sperie, sforie i
stric rndurile. Spahiii se rup brusc ntr-un evantai,
clreii din urm rmnnd nemicai n vreme ce
primele rnduri de trei galopeaz piezi spre flancuri.
Dispozitivul arat ca o semilun. Alt strigt ascuit.
Braele semilunei, cu vrful lor de lnci, galopeaz spre
interior, gata s prind la mijloc clreii veneieni.
Clreii lui Piccolomini scuip de sub viziere toate
njurturile soldeti din repertoriul bogat al toscanilor.
Madonna. Acest Turloni i cunoate meseria. Cnd
strig San Marco, clreii lui se apropie scar la scar.
Un pumn de oel, prevzut cu opt vrfuri de lance,
repezit n centrul subire al semilunei otomane. Se aude
limpede zgomotul sec al lncilor care se rup n scuturi.
Niciun clre czut. Echipa lui Turloni a spart
dispozitivul. Spahiii se-ntorc din galop. Atunci, de aici de
foarte aproape, un glas dogit, n german:
apte lnci i-un catr chiop, domnilor! E vremea
s ne dezmorim oasele. Simt c-am ruginit
Colonelul de reiteri silezieni Albert Reibits mai spune
ceva despre mnctorii de broate, gata s fie ei nii
nfulecai de pgni, nu se aude prea bine, pentru c i

las viziera i pleac la trap mic, cu spada tras, urmat


de un singur ofier, probabil aghiotantul i acesta
narmat doar cu spada, fr scut, n schimb avnd la
oblnc tecile de piele ale pistoalelor uriae, cu coco i
cremene, cea mai recent descoperire tehnic n materie
de armament de foc. Pentru c nu sunt dect zece
cretini, mpotriva a doisprezece pgni, Alfonso
Visconti, episcop de Cervia, i cheam scutierul care-i
d scutul enorm, avnd pictat herbul familiei, dou
spade de argint pe fond azur, un cipresso verde, o
salamandr aurie i deasupra herbului, chiar pe scut, o
cruce; lancea de lupt, i las viziera i plecndu-se n
a i ncearc chinga. Episcopului i se pare c mnua
dreapt nu are zalele mbucate corect. Cnd se lanseaz
la trap, Sigismund Bthory spune acel memorabil:
Domnilor cavaleri, lansndu-se el nsui la trap lung,
n vreme ce podul cetii este trecut de un detaament
de clrei turcomani, cu pelerine galbene, nvrtind pe
deasupra coifurilor scnteietoare sbiile lor ncovoiate i
agere
Clrimea asta legat n fier i-n oel este bun la
nval, la arje, mpotriva pedestrimii, mria-ta, ori a
clrimii uoare, atunci cnd clrimea uoar n-are loc
s se mite. n lupta clre cu clre, i-n lrgime,
uit-te i mria ta cum se mic de greu pn i Turloni,
condotier vestit, c numai tiina n lupta clare l-a
scpat de sabia turcului
Fr s-i scape i penele de stru, Rzvane.
tefan Rzvan zmbete sub coif. n adevr, turcul i
retezase panaul lui Turloni, dndu-i i cteva ebere
zdravene n aprtoarea de ceaf. Czuser doi spahii

roii i unul galben, czuser ali ase clrei din garda


lui Sigismund Bthory, dup lupta cu sabia au nceput
s se detune cu pistoalele i ienicerii de la crenele s
vneze clreii ieii din vlmagul acestui turnir nu
prea sngeros, n care se pierdea vremea pentru alte
lucrri, mai temeinice. i tie la cteva lungimi de cal pe
ceilali. Garda cu steagul mare al rii Romneti i al
Moldovei, boierimea, roii de ar i clraii domneti,
aude otile Bniei trecnd Ialomia prin vad sntreasc clreii lui Rzvan i s-nchid toate
drumurile care duc la Bucureti; ori la Dunre; dar mai
presus de toate aude ramtul bjenarilor, zeci i sute de
telegi cobornd de la monastire cu roile mpiedicate,
duruind cu inele de fier peste pietre, turmele mugind,
muierile cocoate peste boarfe dnd pruncilor,
plesnetele harapnicelor, behitul oilor revrsate alb i
mios spre leahul Rzvadului, talngile berbecilor,
strigtele pcurarilor: M Vn, un pati la iarn?
n blile Brilii, m a lu Prunuscat. tefan Rzvan
necheaz i ine-n el, tia toi curg din munte, buie din
munte, nici nu s-au rupt zpoarele i ei, auzi, n blile
Brilii, i-o iau nainte, curg de vale spre Rzvadu i alii
nghesuie roii, c-au ei s aprinz lumnri la Biserica
Domneasc: m, nauzi, un te-mpingi n rnduri,
pleznii-ar rnza de bubos! Sulia la mn!
mpungei-i, tu le fluierica m-sii de cpnoi Iote
ia, un se viteji, firoscosu! B, hotnog scopit, cu spahiii
s te vz, nu cu muierile, ologi-te-ar Sfnta Vineri s te
dogeasc de chior Vleu! Taci fa c te iau n suli!
Las-l Niculino, c-n altceva n-are n ce s te ia,
claponu! Loooc! Loc pentru boier Ivacu Golescu!

Looc, loc! Se-ntoarce-n a. Roii s-au amestecat cu


cojanii, cu monenii clri nvelii n ube de oaie, clri
pe cai de munte, neuai cu ei de lemn, narmai cu
sulie de carpen, buhoi i brboi, sunt grmad
monence clri, au scuturi diavoliele i arcuri, pliei
n cojoace, clrai domneti de-a valma cu hnsarii i
otile boiereti, s-au nvlmit steagurile, butca
boierului Ivacu Golescu vine la pas, boierul st n
picioare, inut de patru paji, e descoperit, cu pletele
albe-argintii nfiorate de vntiorul Ialomiei strlucind
n lumin, i ntoarce capul ba pe stnga, ba pe
dreapta, un orb btrn cu plete de Dumnezeu, strignd:
Oameni buni, spunei-mi unde-i poarta izbvirii
noastre! Oameni buni, cluzii un orb neputincios, la
mila i la slava domnului i stpnului su! Unde eti
mria-ta? Unde eti izbvitorule? O Doamne, de-a
avea, printr-o minune, limpedea vedere a ochilor
Doamne, ajut-ne! optesc poporenii. Doamne ajutne, cheam otenii, cu glas mare
Iari clopotele cu dangtele risipite peste ei toi, boier
Ivacu Golescu cu barba alb, rsfirat pe piept,
murmurul neostoit al uvoaielor de pmnteni curgnd
din muni i din codrii, clopotele i dureros, ca un
spasm al inimii, sentimentul istoriei. Aspru i slbatic,
un tumult de bucurie dureroas i rece, de mreie
tioas, aa cum mrea st cetatea Trgovitei n
vremea asta albastr, pune pinteni, iese n calea butcii,
se pleac i spune: Nu m mai striga, domnia ta, c
sunt aici Boier Ivacu Golescu i ntoarn fruntea
lat, vremuit i crestat de sabie, cu un tremur uor:
S te binecuvinte toat obtea, s te slveasc

viitorimea, s te cinsteasc veacurile, mria-ta


Auzi?
Da! Aude. Clopotele, tropotele, glasurile surde ale
mulimii, btile inimii i altceva, venit dintr-o nefiin
i-o alt lume, ceva sfnt i nedesluit, ridic privirea i
vede flamura rii Romneti, alb i neprihnit, cu
corbul care ine crucea n cioc, pe creanga de ienupr
verde, i cealalt flamur, a Moldovei, sngerie cu capul
de bour, flfie amndou deasupra mulimilor de
clrai domneti i hnsari moldoveni, i-atunci
rzbubuie cea dinti lovitur de tun, apoi tun
ghiuleaua de piatr izbit n porile domneti ale
Trgovitei. Ghiuleaua l izbete n inim. I se aterne un
vl negru pe ochi. Rmne n ntuneric orb i-n nefiin.
Mria-ta! Mria-ta!
O gean scnteietoare de lumin albastr. Cupolele
aurite, ori de igl roie, ori de plumb, acolo n zarea
scprtoare, cerul, nouraii albi cenuii ai falconetelor
turceti, sleiala i o durere surd, care-l sleiete. Cu o
micare tremurat i scoate gugiumanul. Se-nchin!
n numele Tatlui i-al Fiului i-al Sfntului Duh,
amin!
n numele Tatlui i-al Fiului i-al Sfntului Duh,
amin! spun mulimile, otimile i buzele albe ale lui
Ivacu Golescu, care-i ridic ochii goi spre slav.
11
Un ceas dup prnzior ntr-un crng de arar cu
frunza sfrlogit, galben, la mai puin de o btaie de
muschet de zidurile cetii, n spatele btilor lui Albert
Kirly. Dou harabale mascate cu crengi. Caii deshmai

pasc dincolo de muncel, ntr-o sfoar de pune ofilit,


pzii de-aproape de surugiii marelui vistiernic
Theodosie Rudeanu. Au herbul Rudenilor cusut pe
pieptul cojoacelor, sbiile la old i dup porunca
stpnului lor se poart cu barba ras i musti
haiduceti. Boier Theodosie Rudeanu st n harabaua
din dreapta. n haraba s-au aezat n picioare butoaie,
pe butoaie o mas i pe mas un jil, de unde poate
vedea ca-n palm toat desfurarea asediului. Dincolo
de acest eafodaj pentru care se felicit, se felicit mai
ales pentru poziia pe care i-a gsit-o afurisitul de
cpitan Racea, numit de voievod prclabul cetii, nc
de azi-noapte, deci dincolo de eafodaj trudesc deasupra
terfeloagelor cei trei dieci ai cancelariei lui boiereti.
Ilias, un efeb grec din insule, care tie perfect turca i
persana, Boris grsanul de slavonie, bulgar cpnos
de la Varna, i vechiul lui paj i secretar padovan,
Giulio, pleuvit nainte de vreme, nfofolit n blan, cu
patru pene de gsc dup fiecare ureche, trgndu-i
nasul i ocrndu-l duios pe Boris, care scrie n
dumnie, stropind cu cerneal ca un bivol turcesc
cum l alint Giulio n romnete. Terfeloagele poart pe
fiecare pagin pecetea lui. Se bucur de rgazul pe care
i-l las rzboiul i voievodul i-n care se adun spre cele
spirituale. Deocamdat turcii i principele i-au retras
hruitorii. Albert Kirly a tras cele dinti lovituri de
tun, fr niciun efect asupra porii, lucru care-l umple
de mndrie i de sentimente contradictorii. Ar vrea s se
isprveasc repede acest asediu, s scape cetatea i
castelul fr pagube prea mari. Vistieria s-a sleit i e
absurd s-l mping pe Mihai n braele Buzetilor, care-l

finaneaz, ctignd n urma acestor mprumuturi tot


mai mult teren la curte. Azi-noapte s-a ntors de la
Constantinopol kir Avdatian, negutorul de la
Trgovite, omul de legtur al bncii San Giorgio cu
negutorii mari din ara Romneasc, Moldova i
Transilvania. A adus contracte scrise, prin care banca se
oblig s stea la dispoziia marelui vistiernic, cu orice
sum ar dori, sum pe care-o s-o garanteze n vite,
miere, frnghii de corabie i sare, n trei orae. Ragusa,
Liov i Caovia. Dobnda pe an n-ar fi mare. Este dispus
s plteasc el jumtate din aceast dobnd, numai
s-i scoat pe Buzeti din vistieria lui Vod. ncepe s fie
cald. Undeva, pe-aproape, tocie o ciocnitoare. ine pe
genunchi Hronicul pe care-l scrie pentru domnul su.
Alturi, pe o msu de cire, are climrile de aram
btut, penele i tvia cu nisip. Cpitanul Gaspar
Kornis i alinie pucaii pe trei rnduri. Mai aproape de
carele de asalt, recunoate panaul sngeriu al lui
tefan Bocskay, omul care pare cel mai plecat pentru
discuii temeinice asupra unei aliane. Pedestrimea
saxon n mundirele ei albastre, roii, verzi i violet
mrluiete spre Turnul Chindiei. Reiterii lui Reibits, n
cuirase, trec la trap btut spre Dmbovia. Vod, cu
clarvederea care-l uluiete, a repezit dou steaguri ale
Bniei spre Bucureti, s cerceteze i fixeze strjile de
spate ale lui Sinan. Alte dou, de roii de Vede, i-a
repezit spre Giurgiu, pe drumul vechi, pe la Geti
Obislav, Crevedia, s apuce Vadul Lat i s coboare cu
strji apene prin codrii Vlsiei pn-n marginea raialei.
Dac n-ar fi fost vorba de Trgovite, cetatea de slav i
scaun, s-ar fi repezit cu tefan Rzvan la Giurgiu, s-l

prind pe Sinan n micare i s-l zvrle n Dunre


Scriei, poruncete scurt.
Cei trei dieci ciulesc urechea. Boris se scarpin n
nara flocoas cu pana, se gdil, grohie mulumit,
scoate o sticl de sub caftan, casc gura, i toarn
repede pe limba groas i-nghite fr cel mai mic
zgomot.
Beivule, spune Theodosie Rudeanu, fr s sentoarc. Ai trei harapnice, nseamn-l, Giulio. Apoi
dicteaz pe rnd ntr-o greac aleas, n slavona de curte
i-n italian:
Dup aezarea otilor, s-au nceput cele osteti,
ca sparea anurilor pn sub zidurile palncii i au
adus ai notri multe mii de legturi de lemne uscate.
Iat c de la ziduri pgnul asupritor i ncepe lucrrile
lui de rzboi, deschiznd foc cu patruzeci i dou de
falconete i cele dou bombardae magnae cu ghiulele de
56 libre, dar ai notri, mbrbtndu-se foarte i
chemnd n ajutor numele lui Isus, ei nii au deschis
foc cu muschetele i muschetoanele i falconetele i
zburau ghiulelele nroite de la unii la alii, dar mai tare
nvrtoindu-se ai notri Scrie Boris, pctosule.
Scriu, boierule, da nu tiu cum vine asta cu ai
notri, c vd n numele Domnului numai trabani
negri, nu vd nici voinici, nici martologi.
Theodosie Rudeanu se ntoarce n jil. Ridic de pe
mas toiagul lui de mare vistiernic, cu mciulie de
argint aurit i-l pocnete n cretet pe diac.
Scrie, afurisitule, c pentru scris te-ngra nc
trei harapnice, Giulio.
Da signore! S-a notat. ase pn la ora aceasta.

Theodosie Rudeanu ncearc una din pene pe unghia


mare. Hronicul legat n piele roie de Cordoba, cu filele
avnd monograma lui Mihai i ancora, cunoscut n
toat Europa, a fabricii de hrtie din Genova, este
exemplarul de lucru i de campanie.
Se pare c nsi luminia voastr vrea s
imortalizeze aceast btlie, spune din cealalt haraba,
aezat tot ntr-un jil i tot pe patru butoaie de bere de
Kronstadt, cronicarul Balthazar Walther.
Cu voia domniei-tale.
Neamul este plin de bun sim, are ochiul ptrunztor
i mai ales s-au descoperit prieteni comuni, de pe
vremea cnd a fcut cei trei ani de studii la umanioare,
la Padova.
Nimic nu se va putea compara vreodat cu
homerica btlie de la Clugreni, luminia ta.
A fost aceea msura harului, brbiei i dragostei
de libertate a domnului nostru, mria-sa Mihai Voievod,
domnule Balthazar Walther. Iat c scuii au dat foc
nuielelor. S fim ateni i s trecem la treab, domnul
meu La treab Hei! Boris Ai adormit,
cpcunule Scriei
Diacul Petre Pellerdi al serenissimului principe
Sigismund Bthory, cu climrile prinse la bru, cu
penele nfipte n chic, ori pe dup urechi, nduete
alergnd dup suita acestui Achile cu aripi, gigant ntre
gigani, care cu tot focul nprasnic dezlnuit de
dumanii crucii, carele ca un val de fier topit se revars
asupra alor notri, umbl fr nicio fric prin anuri,
ncurajnd soldaii cu vorbe bune. Nu mai poate
numra ceasurile. Ziua se transform ntr-un comar

nvluit n fumul focurilor cu care scuii ard palanca,


bntuit de bubuiturile exploziilor cu care aceiai diavoli
necredincioi serenissimului zvrlu n aer trei poriuni
de zid, astfel nct se pot vedea prin aceste bori cum
alearg ienicerii, crnd saci umplui cu nisip s astupe
surpturile, ori glei cu ap s sting focurile. Diavolii
de scui ns arunc pe focuri ierburi crude i cli
umezi tvlii prin pcur, astfel c dintr-odat zidurile
i sprturile se umplu de fum negru i neccios, pe el l
nspimnt gloanele care-i uier pe la ureche, s-a
scpat n ndragi de nu se tie cte ori, i s-a pus n
piept blestematul de astm, triete n mijlocul infernului
pentru c nu-l mai vede pe serenissim, nici suita, nici
escorta, vede doar scuii cu dinii rnjii, alergnd prin
acest iad cu scrile de asalt, aude doar trosnetul
flcrilor care mistuie palanca, apoi strigtele de lupt
ale celor ncletai la ziduri. nnebunit de spaim, cu
climrile clempnind, diacul nimerete ntr-o coloan
de asalt scuiasc care ptrunde n cetate printr-o
sprtur din zid, o dat cu o trmb de fum care-o
mascheaz.
Cu sabia, pul de cal, i strig o namil brboas,
cu ochii holbai, care l depete urlnd i se repede n
cel dinti grup de ieniceri ieit n ntmpinare.
Noapte. n harabaua diacului sas Iacob Iacobinus.
Lumnri lipite pe buza lzii de campanie. Pe un talger
pine de Sibiu, rotund, crnai cu miros piprat, boia
ntr-o solni i-o bucat zdravn de slnin. Iacob
Iacobinus, foarte rou n obraji, recitete textul german,
scris curat, cu nflorituri miestre:
Astfel se cuceri seara la orele nou, cetatea, dup un

asalt de 6 ore, fcut de Sinan paa timp de 6


sptmni cu oamenii si, avnd pe dinafar o nlime
de 2 sulie, iar pe dinuntru ntrit cu pmnt cam de
1 stnjen i jumtate Ajuns aici, scoate o sfoar cu
noduri din buzunar. O desfoar pn la un nod cu un
fir de ln roie. (Mai sunt i alte noduri, cu ln de alte
culori) Eh, eh, Iacob Iacobinus, se mustr printete.
N-ai msurat bine, Iacob Iacobinus Msoar sfoara pe
lungimea braului pn la cot. Rade cu jungherul 1
stnjen i jumtate, nlocuind cu 2 stnjeni. Corectura
a ieit perfect. i aduce aminte de scuiul cu maele
scoase, care s-a trt pn la picioarele lui Albert Kirly,
care i le-a vrft n burt, dar cnd a venit medicul s-l
coas, scuiul murise. Pe Sfnta Barbara, un duman al
sailor mai puin pe lume. Pellerdi zice c-au murit doar
40 de scui, ceea ce este o minciun, numai el a
numrat dou sute patru, dar Pellerdi trebuie s scrie
40 n cronica lui mincinoas i fantezist, pentru c att
s-a hotrt s piard serenissimul aici n cetate s-au
aflat tunuri mari cu ghiulele de cte 56 funi, iar sus pe
palnci 44 de falconete, afar de acestea att aur,
argintrie i giuvaericale, c dnd din ntmplare un
scui peste un scule, a gsit 6000 de galbeni, cari i sau lsat, deoarece principele Sigismund Bthory a dat
tot ce s-a aflat n cetate ca prad liber, avnd mare
ntmpinare din partea lui Mihai waywode, mai ales
cnd s-au apucat ai notri s taie pe toi turcii gsii
acolo
Ofteaz mulumit. A fcut treab bun astzi. i
terge pana pe poala surtucului. Unul din italienii venii
cu condotierul Silvio Piccolomini a susinut sus i tare

c el l-a vzut pe Mihai baiboda murind njunghiat,


mbrcat ntr-un caftan turcesc, cu fes pe cap, fiind ucis
chiar de oamenii si. Se zice c principele aflnd de
trdarea lui waywode Mihail, l-ar fi aruncat n lanuri.
Nobilul Sigismund Forgach asta a auzit-o cu urechile
lui, i-a spus lui tefan Cski c, nspimntat de
lupt, trdtorul Mihai a fugit la Bucureti s se nchine
lui Sinan paa, s-i cear ajutor mpotriva domnului su
i c, n adevr, acest ajutor i-a venit pe ascuns, de
mult vreme, comandat de un pa mbrcat n haine de
pop schismatic, s poat duce de nas pe credulii care
cred c un Mihai vod va putea vreodat fi un vasal
demn i credincios.
Iacob Iacobinus adulmec mirosul mbietor al
crnailor papricai din belug. nchide ochii. Plecne.
Spune tare: Mai ai de lucru drag Iacob Iacobinus
nfrneaz lcomia, dac eti un adevrat protestant
Ciulete urechea. Nu se aud dect urletele scuilor bei.
Prin pologul harabalei se vd flcrile incendiilor din
ora. n tabr n-au rmas dect rniii, bolnavii i
cteva santinele. Apas pe una din ncuietorile din fier
forjat ale lzii. Se aude zgomotul metalic al unui arc. n
peretele lzii se deschide capacul unui sertar secret.
Iacob Iacobinus scoate un fel de Zeitung scris ssete,
cu litere mrunte. Oftnd i comptimindu-se, se
aterne la treab. Noteaz srguincios toate zvonurile
auzite astzi i altdat, ieri i alaltieri, pe care le va
trimite mine, semnate cu alt nume, bunului su
prieten Weiss-Mn de plumb, s le tipreasc n
Zeitung-ul lor clandestin, plin de poveti uluitoare i
desene pornografice, care-i va face foarte curnd unii

dintre cei mai bogai oameni ai Siebenbrgen-ului.


12
Ridic sabia. mpunge cu ea zarea tulbure, cloas
de deasupra vioagei prin care-au clrit, cluzii de
hotnogul de priveghetori domneti de margine, Secar
Cumanul. Se-ntoarce-n a. Cpitanii, hotnogii, stegarii
au nlemnit cu sbiile deasupra capetelor. Vine un
vntior de la Dunre, cu miros de ml i pete, de ape
tulburi i umed, norii se trsc greu i nvlmii, n-o
vede, doar o simte i aude rscolindu-l, furnicndu-l i
sectuindu-l, aude scritul miilor de care ale otirii lui
Sinan,
harapnicele
pleznind,
rgetul
cmilelor,
amestecat cu mugetul bivolilor, cu nechezatul cailor, cu
strigtele satrgiilor, undeva, poate la cetate sun
trmbiele pentru schimbarea strjilor, vine dinspre
Bulgaria un abur jos i nvltucit care se rostogolete
n fuioare fumurii peste lunci i vioage, nvluindu-i pe
toi n umbr. l simte n gene i n barb, umed, rece i
prevestitor de ploaie. Aproape c nu cuteaz s ias din
vioag, la creast i s vad. Valul de pcl i acoper
clreii.
La creast, strig, fr s-i recunoasc glasul.
La creaaast!
aast!
!
Comanda se duce din om n om, pierzndu-se n
vltucii groi, plini de ap.
Loc, mria-ta! Loc!
ase perechi de cai trag cel dinti tun trt prin
nmoale. O umbr.

Un s-l punem, mria-ta?


S-mi rupi podu, Lumnare!
Am s-l rup, de ce s nu-l rup, dac-mi poruncii
s-l rup.
Atelajele intr n pcl. Aude clreii ieind la
creast. Parc s-ar smulge nefiinei. Caii opintindu-se,
rsuflnd opintit. Chingile prind, scriele lovindu-se
clinchetit, armele ciocnind paftalele. Este aici o lunc
bntuit de toamn, vntuit, cu rchii i slcii
pleuvite nainte de vreme. Sultan urc priporul n
salturi scurte, l ajut din pulp, plecndu-i-se pe
grumazul ncomat. Aspir lacom mirosul cald, iute, de
cal nduit. Creasta. O salcie ieit din neguri,
cioturoas i ncovoiat, cu crengile brobonite. Vlul de
pcl s-a-ndesit, nghiind ramtul i zvrcolirile celor
pe care-i ghicete jos, n drumul Oinacului, frmntnd
n nmoale drama asta cumplit a smulgerii din ar.
Porcul de Sinan, dup ce-a pierdut Trgovitea, i-a
repezit
steagurile
de
spahii
de
jur-mprejurul
Bucuretilor, dup robi. Mcar cu robii voia s-i
plteasc nfrngerea, n faa sultanului. C pagub i
fcuse destul i ruine, mai destul i las sabia n
curmeziul oblncului. i stoarce barba. S-a mpietrit.
S-a fcut iasc. A stat trei zile la monastire, n post i
rugciuni, a umblat descul, ntr-o rantie veche, a rnit
la cai i-a splat picioarele cpitanilor si, nevrnd s
vad Trgovitea arznd. L-a implorat pe Sigismund s
n-o dea prad otenilor, pe care el i boierii lui i vor
rsplti mprtete. Bubosul neputincios nici n-a vrut
s-aud. Trgovitea a fost pentru el o cetate cucerit
prin lupt, cea dinti cetate cucerit prin lupt. A avut

nevoie ca Trgovitea s ard, pentru c, cu ct s-au


ridicat mai sus flcrile incendiilor, cu att mai nalte au
fost osanalele cntate de slugoii i lingii curii. Cu ct
s-au vzut ele mai departe n Europa, cu att s-a vzut
odat cu ele nsele viteazul principe eliberator. Cu ct a
fost Trgovitea mai cumplit spoliat, cu att s-a putut
justifica principele fa de otire, fa de laudele goale
ale nunciilor apostolici. I-a spus Theodosie Rudeanu c
la ospul dat de Sigismund n cinstea victoriei, la care
el nu s-a dus, episcopul Atilio Amalteo i-a mulumit
principelui, nu numai pentru magistrala nfrngere a
pgnilor, dar mai ales pentru c a avut tria s purifice
prin foc aceast capital ncpnat a schismei. Nu i-a
ajutat nici umbletul descul, nici rnitul grajdurilor, nici
cntatul n stran, la miezonoptic. I-a repezit vorb
popii Stoica s coboare cu roii de Gherghia spre Brila.
S-i ridice pe buzoieni. S-i cheme cu buciumele de prin
codri. S-i ierte pe turcii prini i s-i strige sub
steaguri, scriindu-i n registre cu trei taleri pe lun
pedestraul i apte taleri clreul venit cu cal cu tot. A
trimes otile Bniei, cu Buzetii, s apere Bucuretii de
jaful aliailor i cruciailor. Astzi, acum, aici, ncepe s
lucreze viitorul L-a ars Sigismund. L-a srcit de el
nsui. L-a bntuit ca o cium S-a vorbit cu tefan
Rzvan. Au lsat oastea princiar s care capetele
turcilor n vrful sulielor, floindu-se n faa ei nsi,
n a negutorilor mai neruinai dect oricnd i ei, cu
clrimile, au tiat-o de multe ori peste ogoarele
nelenite, cluzii de priveghetori de margine. n Vlsia
au dat de bjenari ascuni n inim de codru. Unii i-au
deshmat cte un cal, au lsat muierile i-nclecnd s-

au ntrarmat cu coase i scuri, alctuindu-se n cete.


Le-a dat dobnd slobod la oastea pgn Se
nfioar. l trece frigul prin ir. Simte umezeala i prin
ndragii din piele, o simte n el tot, lnced i
mucegioas. Valul de pcl se subiaz. l smulge
vntul de pe ochi, din crengile slciilor. l ridic dintr-o
dat i-l arunc spre Neajlov. nti vede Dunrea.
Mohort. Cenuie. Ctrnit. O vede erpuitoare i
lat, cu norii tvlugindu-i obrazul, Dunrea cea de-o
fiin cu neamul. Se sleiete-n el, bntuit de-o bucurie
nvalnic.
Doamne,
nu
m-ncerca,
Doamne
milostivete-te, de ce m nali Doamne, cnd pe
piscurile strlucitoare ale mririi, cnd m-nfunzi n
prpstiile negre ale nfrngerii. Dumnezeule al meu, ai
mil de robul tu, Io Mihail Voievod. Buzele uscate i
snger. Le muc fr s-i dea seama. Jos, aici, ntre
Dunre i pripor, erpuind pe lng Dunrea de ap, la
fel de nesfrit, pierzndu-se n zarea czut pe umerii
colinelor, alt Dunre neagr i nvolburat, forfotnd,
ridicnd valuri de durere omeneasc ntr-un viarmt
colcitor, zeci i sute de telegi rumneti, trase de
oameni plesnii cu harapnicele, harabalele Urdi Alaiului,
cmile ncrcate cu poveri, bivoli ducnd n spinare
baloturi multicolore, un steag al spahiilor galbeni
galopnd spre gura podului, spre care curg mereu alte
steaguri de spahii, zgriind cerul cu suliele, mpingnd
n nmoale atelajele de bivoli nhmate la tunurile mari
de asediu, topciii ncercnd s smulg roile din gropi,
harabale rsturnate i-aici, jos, sub grumazul ncordat
al armsarului de lupt, robii. Mii i rsmii de muieri
trte de pr, cu iile rupte, fete tinere n eile spahiilor,

brbaii nhmai i legai la telegi, ori pe conovee lungi,


priponite de belciugele de la ei, clefitul zecilor de mii
de picioare omeneti i copite prin nmoalele rscolite
de otile care se vd trecnd podul de vase, dundarii
btnd caii spahiilor cu ciomegele i dincolo de Dunrea
cea de ape, pe zarea plumburie, abia vzndu-se, tabra
lui Sinan.
Mria-ta!
Tresare. Pentru c n aceeai clip iese la creast, n
dreapta, stegarul Caloian cu steagul rii Romneti i
n stnga, tefan Rzvan urmat de steagul Moldovei, iar
din vale se ridic un vaier att de neomenesc, cu atta
nesperat i slbatic bucurie, un ipt de muiere att
de sfietor, nct i dau lacrimile.
Nu ne lsaaa, mria-ta!
i altul.
Michalyyy!
Sultan d s se repead de vale. l stpnete,
smucindu-l n zbal. I se iau toate pclele de pe ochi.
Rzvane! La pod.
La pod, mria-ta.
Pleac tefan Rzvan la galop.
Paharnice erban.
Paharnicul, cu ochii ieii din orbite. Alb, l privete ca
din alt lume. O clip i vede pe roii. Cei din aripa
dreapt a primului steag. Mini ncletate pe sulii, cu
unghiile vinete, vinele grumajilor ct degetul, priviri de
nebuni, ori de mucenici.
Paharnice!
Paharnicul se prvlete n josul priporului, att de
nvalnic, nct piere ca o nluc. Odat cu el se

prvlesc irurile de clrei. ntr-o tcere cumplit, mai


cumplit dect nsi tcerea morii, pentru c tcerea
asta vestete doar moartea acea cumplit prin fier,
moartea care nu iart, moartea care rzbun sfiind,
clcnd n picioare, zdrobind, crud i nemiloas,
atotputernic i de nestvilit. Niciodat n-a avut gustul
i sentimentul acestei mori-rzbunare cum l are acum.
De aceea nici nu se repede n vlmag, aa cum a
visat-o de cnd s-a smuls din pmntul Clugrenilor.
Vrea s guste rzbunarea ntreag, nu numai felia de
rzbunare pe care i-o alege sabia lui, vrea rzbunarea
asta cumplit a unei ri ntregi, are dreptul la ea,
pentru c fiecare sufer pentru el nsui, numai lui i-a
hrzit Pronia suferina tuturor i atunci, ca o ndurare
a destinului, tot lui s-i fie hrzite rzbunarea tuturor
i bucuria tuturor Se pleac-n a, dup ce-i vr
sabia n teac cu un rnjet ru i crud.
De sub pologul unei harabale trase de dou perechi
de bivoli nete crind un papagal galben. n urma
papagalului cteva muieri despletite mping sub roi,
chirind i suduind, o alt femeie, voinic, cu cercei de
aur. Bivolii se sperie. Vede femeia cu cercei cznd sub
roat. Papagalul zboar pe loc. Vine i se aaz ntr-una
din slcii. ip gros, cu glas dogit de beiv n greaca din
insule: Un galben pe-o noapte, kir Un galben pe-o
noapte, kir. Apoi spune vorbe urte, care nu se leag.
St n salcie, galben, i spurc lumea cu vorbe auzite n
taverna i bordelul celei venite s moar aici, sub roata
harabalei. Unul dintre vntorii domneti l ademenete
cu ovz. Papagalul l spurc. Nu rde nimeni. Zboar din
salcie pe umrul unui cornist tnr. tefan Rzvan

nchide gura podului. Trei steaguri de spahii arjeaz la


galop clreii Moldovei. Atunci bubuie cele dou tunuri
trte cu ncpnare prin codri i mzga ogoarelor.
Vin la trap, hurducndu-se, cruele cu pulbere i
ghiulele. Prima salv ridic jerbe de noroi ntre spahii, n
clipa vlmagului, cnd rndurile nu s-au refcut,
nvlete tefan Rzvan. Trmba clreilor moldoveni
despic steagurile de spahii. ncepe lupta la sabie. Pe
sub pripor trece la galop un cal alb, trndu-i
timariotul cu capul prin mzg. Doamne, Dumnezeule.
Robii. Au srit asupra strjilor. Le sfie beregile cu
dinii. Priveste halucinat izbucnirea pmntenilor legai
la conovee. O nvlmeal cumplit de pumni, de dini
rnjii, iatagane care despic este, frnghii tiate, turci
ridicai n propriile lor sulie, cmile care gonesc legnat
aici, pe viroag, cu ochi triti, pe care le prind hnsarii
i le mn spre Slobozia, acolo unde-a poruncit s se
strng toat dobnda, nainte de a ajunge otirea
lacom a lui Sigismund. Se vd moneni i cojani
purtnd basmele roii de hnsari legate la umrul
stng, scond din nvlmeala aceea cumplit bivolii
cu samare i baloturi, vitele i caii de pripas telegile
rsnite, mnnd totul cu strigte i plesnete de harapnic
spre leahul Sloboziei. O galer evolueaz dincolo de
ostrovul Sn Giorgiului. Se aaz cu prova n curent,
descoperind babordul. Vede limpede topciii ncrcnd
tunurile de la bord.
Vzui, mria-ta, spune cineva din garda de
vntori domneti.
O fi vzut acela, dar au vzut alii, poate priveghetorul
de margine Secar Cumanul, pentru c de dincolo de

cetate, deci mai sus de pod, ies la larg din ppurite


ase brci pescreti, vslite voinicete. Sunt nesate cu
priveghetori de Dunre. i recunoate dup ceapcnele
verzi. Cei de la prova au fclii aprinse. Se ndreapt
cuteztori drept spre podul de vase. Peste ramtul luptei
din drum, coiful de oel al paharnicului Radu erban se
vnzolete n mijlocul talazurilor umane, se ridic
huruitul copitelor pe scndurile podului. Clreii
asupra crora cad brcile priveghetorilor mping la
galop. nvlmeal. Strigte. Un cal cabreaz. Sare n
ap. Spahiul i se aga de coad. nvlmeala crete.
Ali cai se rstoarn de pe pod. Priveghetorii arunc
fcliile ntre picioarele cailor. Alii le ndeas sub brne.
Se las scuri pe sub pod, ca umbrele. Au ieit dincolo.
Toate brcile. Spahiii arunc suliele dup ei. Gata. Sunt
departe. Plutesc repede spre galer. Au ajuns-o. Arunc
ghiarele de pisic. Se car pe bord. Sunt sus. Lupt.
Sbii. Galera face o volt pe loc. Prin cenuiul pclos
vede tunurile vrsnd flcri i clbuci de fum alb.
Vntorii domneti din gard chiuie. ase ghiulele de
tuci, roii, se rostogolesc prin vzduh spre tabra lui
Sinan. ase jerbe de ap clocotind nesc la cealalt
gur a podului, lng malul bulgresc. O nou volt.
Galera ncearc s se pun travers pe sforul apei. Au
capete de zei priveghetorii. Vor s rup podul, cu
tunurile de la bord. Are s-i druiasc c-o slobozie
domneasc, cu vite i scutiri de bir pe zece ani. De ce
nu m lai, Dumnezeule Atotputernic s-mi rcoresc
inima? i scoate gugiumanul. De peste Dunre, jos
i-nvlmit, se rostogolete peste rm alt val de pcl.
Tcut, rotitor i-nfuiorat, astup cu fum umed i

nefiin vlmagul i viermuiala de la piciorul


priporului. Nu se mai vede. Dunrea. Rzbat doar
fulgerele tunurilor de pe galer. Balaurii de pcl sencovoaie pe sub crengile rsucite ale slciilor. Trag ntre
el i cei ncletai n lupt i-n moarte, un zbralnic plin
de lacrimi. Nu i-a gustat rzbunarea pn la capt.
Undeva, spre Turbatul, ori spre Remu, rsun o salv
de muschete Sigismund Este dup-amiaza zilei de
miercuri 28 octombrie, de ziua sfntului mucenic
Terentie i a sfntului ierarh Firmilian, cu puin nainte
de ceasurile ase dup-amiaz i dincolo de negurile
care acoper Dunrea, spre Vlsia, ori i mai departe,
spre munte, vede o gean nsngerat de nori i cer, o
vlvtaie de snge i flcri n care cade soarele, cade
repede i-nvlvorat, o dung sngerie, o jumtate de
soare, un glob ntreg, rotund, aninat o clip deasupra
golului, apoi totul, vlvori i soare scurgndu-se repede
n cenuiul acela de pcle i nefiin, lsndu-l pe el
singur, deasupra, cu steagul rii Romneti, grzile de
vntori clri i sentimentul copleitor al biruinei, al
ajungerii la Dunre, din nou la Dunre, de-acolo de
unde l-a smuls Sinan, cu rdcini cu tot, ori poate
numai a-ncercat s-i smulg rdcinile esute n hrcile
celor vechi, n scheletele lor, n huma cea mai adnc,
aceea creia trupurile lor i-au dat putere i trie, sfnt
sfinenie i venicie.

CAPITOLUL AL APTELEA
1
Postul Crciunului se lungete fr zpad, cu toate
c-o presimte n vzduhul limpede, strlucitor de limpede,
prin care mtasea morilor trece uor i poleit. Nucii iau lpdat frunza. A czut i frunza sngerie a perilor
din Livada Domneasc. Alaltieri a fost Sfntul Nicolae,
ziua lui Ptracu. Au venit s i se nchine coconului su
feciorii boierimii desigur n-a venit feciorul Chisarului
, au cntat lutele, s-a dnuit, mamele care-i
tupilaser jupniele prin funduri de codri ori prin
cetile sseti, ori dincolo, la fgreni, pe la haegani,
i le-au scos la vedere, mbrcate n ii cusute cu
mrgritare i fir de aur, a fost o revrsare de tineree i
bogie; iar el s-a simit hirsut i bolovnos, ncrit i
nelalocul lui. i place plimbarea prin trg, n carta
deschis, tras de ase cai albi, n dup-amiaza asta
senin i nsorit a cuvioilor Patapie, Sofronie i Cezar.
Se silete s-i asculte pe cei doi, aezai pe scunel la
picioarele lui, Mina zugravul i judeul Todericiu,
plesnind de fal n brboiul uns proaspt cu unt rnced,
probabil n cinstea acestei intimiti cu domnul su.
Judeul Todericiu are nite ochi vii, negri pcur, pe
care-i ine cuvios sub sprncenele stufoase. Cnd nu se
simte privit, i-i fulger n toate prile, dup care i-i
ascunde iari sub pleoape i sub sprncenele sure.

Este starostele isnafului armurierilor, de fapt al faurilor


de sbii, scuturi, lnci, topoare i buzdugane, isnaf
odinioar preuit la Curte, pstrat n fruntea celorlalte
ca un titlu de noblee al fostei Ceti domneti Caii albi
ai atelajului, cu coamele i cozile mpletite pe fir de aur,
cne caldarmul, garda de roii domneti de slujb la
cetate clrete la pas, cu sulia la picior, iar aici, lng
cart, clrete Marcu. L-a regsit, n sfrit, pe
feciorul pierdut al fratelui su straniu, Petre Cercel. i
place carta capitonat n piele roie, darul lui
Sigismund la plecarea din ara Romneasc.
Zisei, mri-ta, c-nelepciunea Trgovitii sttu
acolo, c primi, fr s urgiseasc, meteaguri i
negutori ori plugari ageri i de-aici i se trase dulceaa
i frumuseea i tria, mria-ta.
Ai limba dulce, judeule, i tiu unde vrei s-ajungi.
Srut dreapta, doamne. Dac n-ai s tii mria ta,
cine s tie! Un biet jude ca mine, care nu fcui
altceva toat viaa dect s bat cu barosu oelu, s-l fac
sabie? C fcui la sbii de erau destule pentru toate
beregile mpriei, da nu prea avu cine le aa,
mria-ta! Acu, slav Domnului, se adeveri c sbiile
Todericiului nu-s mai rele dect ale sailor, nici mai
proaste dect ale arsanalelor de la Istanbul, ori ale
covliilor de la Ispahan. Ce s-ar mai nviora trgul sta,
dac-ai porunci mria ta ca tot ce se face pentru oaste, s
se fac aici.
Uitai de Bucureti, judeule. De Rmnicu Vlcii.
De Craiova.
Vai de mine, mria-ta?! D-le i lor, mai ales lora
de la Bucureti, s uite amrciunea de le-o fcui. i

ruinea.
Ce le fcui, Todericiule?
Prinde privirea repede, hoeasc a judeului care
ofteaz smerit i se ascunde n spatele brboiului.
Mutai scaunul domnesc unde fu din vechime i fu
cu slav, mria-ta Las-i pe tia care-i gsir
scpare n trg, i lsm i noi vreo zece ani i dac n-o
fi Trgovitea de minunea lumii, s-mi iei capul,
doamne.
Aici ar trebui zidit o fntn, mria-ta, spune
Mina zugravul S-o facem din piatr, cu arcuri din
lemn lucrat cu dalta, acoperit cu i i-n bolt
zugrvit cu Sfntul Gheorghe ucignd balaurul. De
cte ori l zugrvesc pe sfnt, nchid ochii i nu vd
altceva dect chipul mriei-tale. La o adic nu-i niciun
pcat, dac i alii, zugravi cunoscui n toat lumea, au
vzut chipurile sfinilor n chipurile celor pe care i-au
iubit.
Care pline cu bolovani de ru, trase de boi zdraveni,
njugai cte patru. Ion Crje, surugiul rota, ntoarce
capul. i tie nravul i-i ghicete porunca din ochi.
Strig:
Pe loooc!
Cei ase cai joac n hamurile galbene, cu paftale de
argint.
Ce facei, oameni buni? ntreab.
Posad la cetate, mria-ta.
V veni rndul?
Ba! Ne lu peste rnd, cpitanul Racea.
Aolic, mria-ta, cu cpcunul de cpitan ne
vlguim

Trase la bolovani, de-i faci trei ceti, nu una.


De unde suntei?
Pi nu ne mai cunoti, c suntem ia de noapte, ai
lu Ion Cerbu sin Ghioag, de-l lsai cpitan la Ceteni
i ne suge vlaga, c de-o lun nu facem dect posduim
la cetile astea dou. Parc-ai vrea s urci la Dumnezeu
pe-un munte de piatr, mria-ta.
Nu-i place?
De plcut, cum s-mi plac. Pusi boii n genunchi.
Ai vrea s te pun alii n genunchi pe tine?
Ei i, mria-ta
Ne zise cneazul de la Stoeneti c-i fgduii s-i fii
na, mria-ta.
Se mrit Rsura?
Nu toamna asta. Ailalta.
S venii i voi la nunt. i-acu pas la cetate, c se
mnie cpitanul Racea.
Monenii plesnesc din bice. Boii se opintesc n juguri.
Tot trgul rsun de bocniturile dulgherilor, de
scritul carelor cu piatr, de strigtele zidarilor. Nu
este uli, unde s nu se cldeasc. Mina, zugravul, a
nsemnat rscrucile, unde are s fac domnia, fntni i
cimele, cu ap adus pe olane. i viseaz o cetate de
scaun care s-i reprezinte. Pe el. Oastea. ara. ntr-un
fel, Todericiu i-a prins gndurile i-acum l viclenete si smulg liberti i scutiri de biruri pentru toi fugiii de
pe moii, pripii n trg. Pentru domnie nu poate fi
dect man. Iari au s sar fripi brboii din Divan.
Nu s-a obinuit cu trecerea de la tabra osteasc i
fapta de arme, la viaa asta de domn cu caftan moale,
priveghetor de dulgheri i zidari. i spune c, mai la

urma urmei, adevrata venicie st n dulgheri i-n


zidari i-n mna sfnt a lui Mina zugravul. i privete
pe furi mna vnoas, cu degete puternice, care-a
simit de attea ori oelul ptrunznd n carne. Privete
mna lui Mina, abandonat pe genunchi, obinuit s
frece culorile i s in coada pensulelor. Se gndete la
Ravenna. La Veneia. La Ay Sofia. La tot ce-a vzut pe
rmul egeean i mediteranean al Anatoliei. Ce-ar fi fost
toate acele zidiri, fr amintirea oamenilor i a faptelor
celor vechi? Trece o fat tnr cu ulciorul pe umr. Se
oprete. Vine la cart. Merge pe-alturi i-i strig:
i-am ieit cu plin, doamne. De i-e sete, bea! De
nu i-e sete, d-mi un galben s-mi cumpr mrgele i
bari.
Sunt muieri n pori, trgovee cu caaveici de vulpe,
trgovei n sumane negre, cu cciulile n mini,
dulgheri pe schele, zidari, abia acum i vede pe toi,
zidurile afumate de prjolul otilor lui Sigismund,
cercevelele arse, ferestrele cu pocrovie n loc de
geamuri, acoperiurile drmate, cpriorii fcui
crbune, apoi casele refcute, cu ali cpriori proaspei,
abia cioplii, mirosul de lemn cojit, de maltr proaspt i
tencuieli nc umede, alte mirosuri dect cele care-i
intraser n snge, de cai i arme, de hoituri umflate i
cmile putrezite n leah, se simte lacom de mirosurile
astea care prevestesc nnoirea vieii, truda care sfinete
locul i-i plac ochii jucui, catifelai ai fetii steia, care
sparge cojocelul cu snul.
Ce chip de Maria Magdalena, are hooaica, optete
Mina zugravul i-i d fetei galbenul cerut cu
neruinare Auzi tu, s vii mine le Curte, gtit cu

maram i s-i spui hotnogului de la poart c-l caui


pe jupn Mina zugravul.
Mai mi dai un galben?
Fata freac moneda de aur de brbie.
i mai dau.
Cu doi galbeni, m mrit
Rd dulgherii. Rd trgoveii. Au nconjurat carta,
rd blajin, cuviincios.
E diavoli mare, mria-ta, alde Creuca asta a lu
Mormonea chervanagiul.
S triasc i s trii cu toii. Mntuii cu zidirile,
c-acum d zpada.
La traaap, strig Ion Crje.
La traaap, poruncete stegarul de roii.
Marcu se-ntoarce-n a. tie c-o fur din ochi pe
Creuca lui Mormonea chervanagiul, nchide ochii i
revede ntmplri vechi, din insule, ori de la Bursa, ori
din Veneia, ori de la Malta, ntmplri parc trite de
altul, toate legate ntr-un fel de cte-o femeie, ca i cnd
anii aceia, drumurile acelea n-ar fi putut s i se pstreze
altfel n amintire dect prin harul pe care-l au femeile de
a nemuri locurile strine, drumurile lungi i popasurile
brbailor.
2
Dac ar fi s se ia dup spusele neleptului, rgazul
nseamn moartea, ar trebui s fie nemuritor. Lng
sptria mic a refcut odaia de lucru a lui Petre Cercel,
i Mina, cu meteug nenchipuit, a splat zidurile
afumate, scond la iveal frescele crora le-a
mprosptat culorile, astfel c acum flcrile repezi i

nalte din cminul cu tocuri de marmur alb sculptat


n ghirlande de frunze de vi lumineaz snul dalb,
rotund i mbietor al femeii care-a fost poate mama
acestui Marco, pictat de meteri strini, ntr-o nvluire
de mtsuri i nori, strejuit de ngeri dolofani, creia i
se nchin cavalerul nzuat, avnd chipul lui Petre
Cercel. El poate jura c femeia seamn cu sultana
Hasechi. Signor Mantovano spune c seamn cu regina
Henrieta a Navarei i Franei. Theodosie Rudeanu c
este leit jupnia Velica a marelui vornic Ivan Norocea,
care de aceea nici nu intr vreodat aici, s-i vad fiica
pe jumtate goal, pngrit de privirile brbailor
Dup ce s-a ntors din trg, mulumit de graba cu care
renate din cenu, Mina l-a urcat pe schelele din
sptria mare, unde a-nceput s zugrveasc Btlia
de la Clugreni. Pn acum a zugrvit pe un perete
gugiumanul lui, conturul obrazului, barba, capul lui
Sultan i pe cellalt perete, chivra lui Sinan, nasul
coroiat i urechile lui Tasih, armsarul, cnd cade de pe
pod n Neajlov. Aici eti mria-ta, cnd smulgi steagul
profetului. Aici eti mria-ta, cnd l spargi cu scurea
pe Satrgi paa Aici eti mria-ta, cnd l goneti pe
Hassan paa i pe Mihnea Turcitu Aici sunt boierii
mriei-tale n lupt Pe cei care porunceti s-i
zugrvesc i venicesc
Spusese venicesc artnd un loc alb pe perete, un
loc pe zidul mirosind a var proaspt, unde nu era nimic,
dar unde el a i vzut chipul lui Theodosie, chipurile
Buzetilor, pe cel al marelui vornic, al marelui sptar
Calot Bozianu cu brboiul vlvoi, ori ochii bulbucai i
verzi ai paharnicului Radu erban. L-a pizmuit pe Mina

pentru sigurana cu care spusese venicesc. St n jil,


cu spatele la foc. Ard lumnri n sfenice. Ard n
candelabrul cu opt brae. Este lumin destul ca
Theodosie Rudeanu, aprut neauzit din spatele uii
secrete, mascat de o panoplie cu iataganele tuturor
pailor nvini n lupt corp la corp, s-i poat citi
tiricarul. Pe un scunel, n umbr, mbrcat n costum
florentin, Marcu. Nu pentru c i-ar fi prea slabi umerii
s duc povara domniei. Nu pentru c ar vrea s-i
ocroteasc nc copilria lui Ptracu Pentru
gndurile tainice, aproape nici lui nsui mrturisite,
ntrite de cel din urmi mesaj venit de la Trnovo pe
calea porumbeilor cltori, cale pe care Dionisie Rally a
spus c-o s-o ntind pn la Constantinopol, la
patriarhie, s se lege cu Andronic Cantacuzino i
partida eliberrii Bizanului. Ciudat tnr acest Marcu.
Faa asprit nainte de vreme. Trei cicatrice n
sprncean, brbie i umrul obrazului. Nasul uor
coroiat al tatlui su. nalt i subire n mijloc, cu
sprncene negre, arcuite frumos. Poart cercel n
urechea stng, cum poart corsarii, ori regii. Tcut. i
ine mna rnit la asaltul cetii Giurgiu n earf. l
privete cu cinste nflcrat i-o druire trist, cu ceva
de om singur i neisbvit, o privire care-l doare i ntrun fel l umilete.
Marele vistiernic poart caftan de atlaz galben, pantofi
de safian, cu talp de psl, a cumprat o sfoar de
livad n capul trgului, unde-i cldete cas, c-a adus
aproape cinci sute de robi igani i se ridic zidurile, can poveste.
Fapte ori gnduri, mria-ta?!

Era o nelegere ntre ei. tiri ori comentariul tirilor.


Fapte, vere Theodosie.
Theodosie Rudeanu scoate dintr-o geant de piele
tiricarul, care, ntr-un fel, este a doua via a lui, aceea
de domn cu care-a nceput din ce n ce s se confunde,
regsindu-se din ce n ce mai puin n alt ipostaz,
dinaintea anilor acetia puini, de cnd i ine scaunul
cu sabia.
Petre Gregorovici Armeanu ajunse la Hust acu
patru zile.
S-mi dai de tire cnd intr n ar l cunoti,
Marcule?
Am auzit de el, mria-ta.
mi poart treburile diplomaticeti.
Cam otova, lacom, pus pe cptuial i strin,
prine Maria-sa e prea ncreztor n strini. Ai s-l
cunoti i, cu voia mriei-sale, ai s-mi dai dreptate.
Marcu tace Asta nseamn putere de stpnire.
Treci la strile dinluntru, vere Theodosie. Nu-i
ctiga prieteni mpotriva domnului tu. S-ar putea s
cread lumea c-l ctigi pe nepot, ntru pierderea
unchiului.
i zmbete marelui vistiernic, care-i muc mustaa.
S-ar putea zice c-l ctig pe nepot, ntru slava
domnului, mria-ta Nu rzbim cu sama satelor. E o
nvlmeal i-o tulbureal i-o bjenie, i-o
cutremurare, ca dup potop. Rbojarii i vistierniceii mi
aduser smile, aa cum le putur face, din judeele
Pdure, Scuieni, de la Buzu, Slatina, c-n prile
Vlsiei i ale Bucuretilor ne pustii Sinan S ne fi robit
cteva mii, poate patru. S fi pierit n lupte, de foame i

boli, alte patru, ori poate cinci mii de pmnteni. Cu ce


robir ttarii ast iarn, cu ce pierir n prjol, cu ce
uciser turcii de la raia, cu ce cu ce cu ce
l urte dintr-odat pe marele vistiernic. Bate mereu
din buze, parc i-ar spune nu se tie ce veti vesele.
nete din jilul cptuit cu blnuri de veveri.
Frmnt cu pai repezi odaia de lucru, aternut cu
covoarele de Buhara gsite ntr-o haraba a Urdi Alaiului.
Fostul stpn Selim Bahadir din Ktahya, cale de-o zi
clare de la Eskiehir, a venit s-i lase oasele i
covoarele la Giurgiu. Nu-i aude pintenii, e nclat cu
cizme moi de safian, cu carmbii scuri i asta-l
enerveaz. Aproape o sut de mii de pmnteni pierii
de sabie, de boli, de foame, tri n robie, ara rvit,
vetre de sat pustiite, le vede, n-ar mai vedea i cine i-a
dat harul sta, pacoste, nu har, s vad casele arse,
cucuta i blriile crescute n prag, cte-un frasin
nlndu-se din odi, printre cpriorii putrezii, pisici
slbticite tupilate prin blrii, erpi de cas sorindu-se
n pragurile putrede vede i Movila Tursanului cu cei
trei ulmi, i cerul de var cu nori albi, gogoloaie pufoase,
i-aude bibilicile slbticite alungind vulpea aia
nprlit, gonind-o pe jos, cu aripile i ciocul cnd a
clcat el Grdinile, pe lng Rotunda i cneazul din
Grdinile, unul Ozun, mic i-al dracului, i-a luat
neamurile, tot satul roind undeva n balt la Potelu
aa au rmas vetrele pustii, le-ateapt zpezile, apoi, n
primvar, au s le cotropeasc urzicile
Asta-i tihna mea, Marcule
Le vindec vremea pe toate, mria-ta, spune
tnrul, se ridic i se duce la fereastra nalt, arcuit

sprinar, cu ochiuri de geam veneian prinse n rame


grele de plumb. Geam de Murano, gros, lucrat n
cercuri, rou, albastru, verde, prin care moare suav
lumina amurgului.
Cum vezi tu vindecarea adus de vreme?
De vreme, nelegnd prin vreme lucrrile mrieitale, ale sfetnicilor mriei-tale i cele fireti, ale naturii.
Poate ai s te gndeti s scoi satele roite prin codri i
la munte, ori pe cele din balt s le aezi n siliti i-n
slobozii, s le dai libertate s taie din codri, ct vor
putea pentru ogoare. i ce taie, ogorul smuls codrului,
s le fie lor, pe veci.
Te-ascult, prine.
Poate n-ai s te opreti, mria-ta, la Dunre (- ah
puiul de arpe, tresare Theodosie Rudeanu, ah puiul de
tigru, a dat cu nasul pe urmele culturii, a trncnit pe
Ponte Vecchio cu spadasinii i studenii, a ascultat
cursurile cine tie crui doctor honoris causa, s-ampunat cu iubitele pltite n bordelurile de pe
Lungarno della zecca Vecchia i-acum se viseaz n
fruntea otilor, sub zidurile Constantinopolului, i
voievodul, mria-sa, vrul Mihai, el de mult nzuiete
dincolo de hotare i poate nici nu poate altfel) poate, can alte domnii, cnd o treci, ai s mpingi peste ap satele
de dincolo, cretineti, ori pe-ai notri din valea
Timocului, le-aezi dincoace de Dunre, prin vi, s aib
ap pentru grdinrit i vremea
Tace. Face o reveren adnc, graioas. Un butuc de
salcm bufnete ntr-o vlvtaie nalt din care nete
un roi de scntei.
D-mi voie, mria-ta, s-l laud pe prin pentru

judecata lui politiceasc.


Laud-l. Laud-l i din partea mea. S-ascultm,
prinule Marcu (tnrul se-nclin din nou, este ntia
oar cnd voievodul i spune prin), s-ascultm i
celelalte veti ale acestui Mercur neostenit i Achile, care
este vrul nostru Theodosie.
Sunt nedemn de atta laud, mria-ta.
Se aud de afar paii grei ai archebuzierilor styrieni,
care schimb garda de roii. Mihai se reazem de
marmora cminului. i place Marcu. Se-amestec n
dragostea pentru nepotul acesta descoperit att de
trziu, sfielnic i matur, o urm de invidie, poate
sentimentul unei datorii neprecise, pentru c, att ct a
domnit. Petre Cercel, el a stat retras la Plviceni, n-a
cerut nimic n-a umblat pe la Bnie, numai s nu-i
trezeasc neliniti domnului su, numai s nu dea prilej
zavistioilor s-l prasc, numai s aib ara linite, samestec interesul de a avea aproape oameni de ndejde
i nu crede c Marcu gndete la scaunul domnesc, cu
toate c, de ce n-ar rvni scaunul, cnd tatl su a fost
domn, i el, Marcu, este nscut naintea lui Ptracu?!
Marele vistiernic l ucide cu legtura. I-a bgat-o
Preda Buzescu n cap i nu i-o mai scoate nimeni. Altfel
se duce de rp vistieria, c n-are de la cine lua dajdiile
i birul i
Dar boierii? ntreab Marcu
Se face o linite, de s-aud lumnrile sfrind.
Voievodul i pleac barba n piept. Ascult. i ferete
privirea de privirea vrului Theodosie.
Boierii, prine, hm, boierii in partea la rzboaie, cu
oaste, arme i sngele lor. Dup cte se vzu n doi ani

de domnie nou, stm sub zodia paloului i asta se


pltete scump, prinule Marcu.
Rzboiul acesta nu este o treab a domnului. Este
treaba rii ntregi. Nu tiu. Am trit prea mult la
Firenze. Acolo toat cetatea este una i marele duce
Aceea este la Firenza, Marcule, spune voievodul
ncet S ne aducem aminte c voievodul Petre, fratele
meu i tatl tu, a uitat cteodat asta, venic s-i fie
pomenirea Ce alte veti, vere Theodosie? Ce lesne i
se pare s stea n a, s ridice sabia, s-l simt pe
Sultan ntre pulpe, s aud vzduhul despicat de ti,
s se prvleasc el nsui acolo unde se-nnoad greul
luptei i ce greu i se pare s stea aici, n odaia de lucru a
lui Petre Cercel, cald i intim, mbrcat n caftanul
domnesc de brocat sngeriu, s descifreze sensurile
ascunse, tainele i ntortochelile tuturor acestor tiri,
care ntr-un fel sau altul se nclcesc n jurul lui i, al
ideii de putere a rii Romneti, n jurul lui ca om i
domn, pentru c el a smuls-o de sub jugul turcilor,
renscnd-o i fcnd-o stpn la Dunre i n
Carpai, silindu-l pe Sigismund, dup ce-au cucerit
Giurgiul, s-i recunoasc toate prerogativele domneti, i
nclcindu-se n treburile rii, pentru c, oricum, de
astzi nainte, oricine va gndi ceva despre aceast parte
a lumii va trebui s gndeasc i prin ara Romneasc,
prin domnul ei, prin vrerea ei.
Theodosie Rudeanu citete un Diario aprut la Roma
la mijlocul lui noiembrie, adus n zece zile la Raguza i-n
alte zece la Ni, unde se glorific faptele lui Sigismund,
asemnndu-l cu Ion de Hunedoara i Scanderbeg. Se
glorific marea vitejie a lui Piccolomini i redutabilei sale

otiri aici Marcu izbucnete n rs otire care a tiat


treizeci de mii de turci n castelul San Giorgio.
Fiecare condotier, cam cinci sute de turci pe zi,
mrie voievodul M mir c Piccolomini n-a tocat toat
otirea mprteasc i nu i-a pus coroana Bizanului,
ca Balduin de Flandra. Te-ascult Citete, s-nvm de
la aceti limbui, cum s ne purtm treburile n faa
lumii mai dornic de nzdrvnii, dect de frumuseea
aspr a adevrului.
Acelai Diario anun c nsui sanctitatea sa papa
Clement va cobor n ziua de 5 decembrie n basilica San
Pietro, cu toi cardinalii i prinii bisericii, pentru a
cnta Te deum laudamus n cinstea victoriilor
necunoscute de cretintate de peste o sut cincizeci de
ani. Theodosie Rudeanu trece la vetile de la Alba Iulia.
Sigismund i-a propus lui Silvio Piccolomini s ierneze la
Lipova i n primvar s cucereasc aceast cetate.
Cpitanul n-a acceptat. Nu se nelege cu cpitanii
unguri, care sunt mai ludroi dect condotierii
toscani, din aceast pricin avnd loc ncierri aproape
zilnic. Toscanii i-au ales drept sediu taverna Cocoul
verde, unde chefuie n fiecare sear, punnd grzile
principelui pe fug, jumulind trgoveele i fcnd
caricaturi tuturor nobililor pe care-i cunosc. Mai ales au
pus n micare nobilele doamne, crora le fac serenade,
n grupuri compacte, astfel nct nu pot fi alungai de
oamenii stpnilor.
Capul rutilor este cpitanul Ermonide Gentili,
mria-ta Cel mai vestit duelgiu i chitarist din Firenze.
i pare ru c nu eti cu ei?
mi pare bine c soarta m-a adus aici. tefan

Rzvan ateapt n Ciuc ajutorul lui Sigismund.


Adic l-a ateptat, cnd mi repezi olcarul, acum
cinci zile. Astzi poate s fi trecut munii i s nzuiasc
spre scaunul uzurpat de Ieremia Moghil.
Poate are s-l ajute Dumnezeu, c Moldova nu-l
vrea, vere Theodosie.
Marele vistiernic intuiete ce s-ascunde dincolo de
acest s-l ajute Dumnezeu. O Moldov prieten prin
tefan Rzvan, care s stea ntre ara Romneasc,
Polonia i Crm, asigurndu-i aripa stng, adic nsi
viaa, nsi domnia. Lute. n surdin. Chitare. Marcu
se desprinde de lng fereastr.
Am nvat pentru o via, ct n-am nvat din
toate cursurile de retoric, mria-ta. Dup porunc, iam adus studianii. Pe cei de la Cracovia i pe cei de la
Padova i Firenze.
Pai grei. Zngnit de pinteni i sabie.
Cpitanul Racea la porunc mria-ta.
Glasul bubuie dincolo de ua din lemn de trandafir,
cu canaturi masive, de bronz.
Intr, cpitane.
Ofteaz uurat. Nu poate face nimic. Nu mai poate
schimba nimic. Nu-l poate mpiedica pe sfntul printe
de la Roma s-i cnte Te deum-ul i s-l glorifice pe
puoiul urduros, terorizat de gnduri negre, ros de
gelozie pn-n pragul nebuniei, (cnd a auzit c Maria
Cristierna cnt cntece de lume cu don Cesare Viadana
a nclecat n timpul asaltului, italienii erau la al doilea
asalt i numai Alfonso Carillo i el l-au putut opri s nu
plece cu o gard de trei sute de cuirasieri), dup cum
nu-l poate opri pe tefan Rzvan s-i mplineasc

soarta, n lupta pentru scaunul Moldovei, lupt pe care


n-o poate justifica nici cu descendena lui domneasc,
nici cu dorina poporului. Poate ar fi trebuit s-i dea
oaste s-l nfrng pe Ieremia. De ce nu i-a dat?! Pentru
c este creatura lui Sigismund i nu l-ar vrea prea
puternic pe acesta n Moldova? Pentru c este el nsui
sleit i a-i fi dat oaste, nsemna s rmn aproape fr
nicio aprare? Pentru c nzuiete la o nelegere cu
Ieremia i prin el cu Zamoyski? A greit? i dac a
greit, ct are s-l coste greeala asta? De-ar avea rgaz
iarna i primvara, poate pn la toamn de-ar avea
rgaz s eas la loc tot ce-au rupt att de slbatic n
trupul rii, nvala lui Sinan i prdciunile otirii lui
Sigismund. Dobnda rzboiului acesta, vite, aur, arme,
cai, covorrie i mirodenii, robi i tunuri, se ridic la
dou milioane aur. Au avut grij pmntenii s-i ia
partea. I-a rmas lui Sigismund i otenilor lui s aib
pe-o via.
Maria ta! Venir rcovnicii, ncolaii s-i arate
tiina.
Racea. Cu brboiul dat cu mirodenii. Holbat. n
pieptar de piele i cizme pn la olduri. Cnd
Theodosie Rudeanu i strnge tiricarul, i trage
neruinat cu ochiul. Bate din buze n gol. Parc-ar sufla:
Mrzea? Tare:
Maria-sa doamna l caut prin paji pe domnia-sa
vel vistiernicul, ntr-o pricin de moie.
Marele vistiernic l ntreb din priviri. Mereu acest
blestemat l trimite la doamna Stanca i doamna Stanca
i mpuie capul cu daravelile ei negutoreti.
Am s-i gsesc un vistiernic, spune voievodul. Pn

atunci, n-o lipsi de sfatul tu, vere Theodosie. Ducei-v.


M-nsoete cpitanul Racea.
Cnd Theodosie Rudeanu deschide ua odii, prin
gangul vegheat de fnare lucrate n fier, cu geamuri de
sticl colorat, se scurge melodia cntecului de oaste
izvodit ast-var prin tabere:
Maria-sa vod Mihai
sare peste apte cai
Cnt un bariton. Doi tenori i in hangul. Se vd
lucind cuirasele archebuzierilor i voievodul nelege de
ce hoomanul de Racea i-a nlocuit pe roii cu styrienii.
Veti de la Praga, mria-ta, i spune optit, dup ce
prinul Marcu i face reverenele i iese.
3
Unde-or fi primit mucenicia sfinii tia Tirs, Levchie,
Calinic i Filimon, c ninge n duminica lor, de parc-ar
vrea Domnul s acopere cu zpad dealurile Cluiului i
s nu-i lase pe rumni s deselineze codrul, i ine pe la
curile lor, ca pe boieri, stau ai dracului, Doamne iartm i-ndur-te, stau ai dracului pe cuptor i vrjesc
poveti, afurisitele torc i tia s-aleser cu vite, c anul
trecut se btur cu ceambururile hanului, rsnite dup
prad, le tiar i-acu Doamne, ndeprteaz de la
mine
gndurile
pidosnice.
Suntem
n
postul
Crciunului, nu pctuii dect o dat pe sptmn, ce
s-i fac dac are carnea tare i armie erpoaica asta de
Domnica, o s-l pun pe careva s-i dea o curea de
livad, s se tie cnd oi nchide ochii, Doamneee
milueteee. Cnt pe nas, d ochii peste cap, bate trei

cruci largi, mree, se uit la jupnesele neamului


Buzescu, adunate aici la sfnta monastire a Cluiului
numai n caftane de atlazuri veneiane cptuite cu
blnie de jder de piatr, atlazuri roii, verzi, galbene,
esute cu fir, Sima st ntre ele ca o oiman, poart
cercei grei, din aur, prini cu crlige n cozile negre, abia
fulguite la tmple. nclec de dou ori n toamna asta
i de dou ori stropi bulucurile de prad trecute peste
Dunre, ct vreme ei l inur pe Sinan dincolo de Olt.
Tie ea nsi civa nvrapi, plindu-i cu sabia din
goana calului. Se pricopsi Stroie c-o muiere ct o ar
Sunt toi aici, n coante, cu blnile pe umeri, c e frig
n sfnta biseric. Toi. Venir la sfatul neamului, aa
zise Radu, picat de la Praga de-o sptmn i trece
privirea peste cumnai, gineri, veri de-a-ntielea, de-al
doilea, i-al treilea, fini i nepoi, aezai n rnduri,
umr n umr, apoi se las pe spate n stran s vad
marmora alb lucrat n cele mai miestre nflorituri,
pus peste gropnia care-l ateapt pe el nsui, atunci
cnd l va chema Domnul. Marmor alb adus din
Italia, lucrat de meterii lui Mina zugravul, cu izvoade
de flori i frunze i fructe, aa cum i-a fost viaa.
Meterii au lsat chenarul nescris. Are ndejde s mai
triasc, s urce-n boierii i vrea s i le treac pe toate,
acolo, n chenar, dup ce-o-nchide ochii, s fie de
pomenire urmailor. Schimnicul Teofan, stareul, c nau primit clugri greci n ctitoria lor, cnt slujbele
nvluit n pletele albe, ca-ntr-un patrafir. Au i bai, au
tenori, au tot ce le trebuie clugraii, jimblrie,
geamuri de sticl, sobe de zid, cimea, cum nu se afl n
multe monastiri domneti Anul sta a fost cu cheag

Dobnda de rzboi le-a acoperit mai bine de jumtatea


cheltuielilor. Baca robii turci, baca rumnii fugii de
peste Olt, aezai astzi n siliti, mine buni de dijm,
palme pentru munc Ivnete se sfini la zece saci cu
mei, la treizeci de mioare i la altele Doamneee
miluieteee Eh E bine! N-a mai vzut cum arat
gropnia, dac nu intrar obolani, ori erpi, Mina zise
c-o zidir meterii ca pe-o cript domneasc, mai am
Doamne, mai am i mai oprete ninsorile astea, s intre
ia cu focu n codru, c-s dealurile astea bune de vie i
de livad Doamneee milueeetee. C-a ta este puterea i
mrirea, acum i-n veciii vecilor amiin! Se bucur ru,
c el singur din toat biserica tie s dea rspunsul n
limba rumneasc, i-a fcut hatrul sta Radu, s-i
tlmceasc rspunsurile. La sfnta slujb l ascult pe
stareul Teofan, slujind slavonete i el d rspunsurile
rumnete, cu glas mare, de vin toate satele din jur, vin
i de la Oboga, cnd cinstete Cluiu cu trupul lui, astal bucur, i las pe brbai s asculte n pronaos, ncap
puini, ailali stau n curtea monastirii, ascult cum
repet cuvintele lui cei din pronaos, le iau i le cnt
acolo, afar, sub ninsoare, de s-aude pn-n biseric:
C-a ta este puterea i mrirea, acum i-n veciii
vecilooor, amiiin!
Radu Buzescu n coant de catifea flandrez,
albastr, cu guler din blan de veveri, cu cizme roii i
pinten de aur, urmrete jocul dintre Stroe, Sima i
Petre, vtaful moiei. Se ntmpl ceva. Petre iese, intr,
ridic degetele, o dat trei, o dat apte, Stroie i trage
cu ochiul, i face aceleai semne Simei i Sima i
scutur cerceii i mesalul de nestemate, ofteaz i se

roag tare: Arde-i, Doamne, n focul iadului, arde-i,


Doamne, arde-i! Taci, Simo, c te-aude lumea i
optete Ctlina, nevasta lui Preda, posmgit, trecut,
strngnd pe furi minile celor dou fiice: Mara i
Chera Taci, c te-aude prostimea! Preda coboar din
cuibul lor de la Cepturoaia, numai s-i vad
mormntul i lespedea. Probabil asta i d mai plin
sentimentul vieii. Ori pe-al nemuririi. Are foarte vie
amintirea banchetului dat de ministrul de cas
Lichtenstein, n onoarea lui, dup ce steagul sfnt al
profetului a fost aezat n sala trofeelor de rzboi a
castelului Hradzany. Srmana Stanca. Nu-i poate
stpni tusea. Albete. i scoate batista din mnec,
gestul dureros care-l tortureaz, apsndu-i-o pe buze.
De un an i mai bine scuip snge. l privet cu ochii ei
mari, halucinai i triti, torturai de spaima morii. i
terge fruntea de sudoare. Are vedenii. Stanca zace sub
lespede, n pronaos. A ngropat-o acolo de trei ani.
Tuete uor, s-i atrag atenia, soia lui de-acum,
Maria Karatzas, greaca focoas care-i cnt noaptea,
cnd ard doar butucii n vatr i-l acoper cu cosia
neagr, groas, mirosind a mirodenii, l ngroap sub
cosi pe el i snii i trupul ei fierbinte, i cnt cntece
din insule, strvechi, apoi o cuprinde o turbare i-un foc
luntric neostoit, c sare din pat, i sun brrile de
argint i chihlimbar pe care nu le leapd nicicnd, i ia
dairaua i danseaz goal n faa focului, goal i
nebun pn ameete i-l ameete. Atunci beau vin de
Chios din aceeai cup i se iubesc pn la sleire. La
ministrul de cas contele Lichtenstein, cristale i servicii
de Faenza decorate cu scene de vntoare, pictate ntr-

un albastru gros; ori reprezentnd lunile anului, lui i-au


pus n fa o farfurie reprezentnd cositul, i cavaliere
napolitano Girolamo Dentici i-a optit c nu ntmpltor
i-a fost dat acea farfurie pe cnd lui, care st n solda
mpratului cu suma astronomic de 500 florini pe lun,
mcelarul de Lichtenstein a ordonat s i se pun
scuturatul pomilor, asta din invidie, banchetul a fost
dat ntr-o sal a palatului Belvedere, se vedea Vltava, se
vedeau ararii cu frunza ruginit i stolurile de rae
slbatice zburnd peste Karluv most, don Guillermo de
San Clemente, ambasadorul regelui Filip al II-lea al
Spaniei, mbrcat n negru a toastat pentru vitejii
cavaleri i rzboinici valahi, care-au smuls cu atta
brbie cel mai valoros stindard al armatei otomane,
niciodat nchinat n vr-un rzboi, fapt demn de lauda
ntregii cretinti. Se cufund cu voluptate n
amintirile acelui triumf, care confirm apogeul
Buzetilor. Pentru c numai unui Buzescu a putut s-i
ncredineze Mihai misiunea diplomatic care l-a pus n
atenia ntregii Europe. Lichtenstein, poate sftuit de
domnul Kriegszahlmeister Hans Unterholzer, a fcut din
ceremonia primirii steagului un act de diplomaie. Poate
c-a fcut-o i din mulumire pentru cei ase cai arabi,
gtii cu ei persane, cioltare btute-n nestemate i frie
din fir, trimei n dar de Mihai, dar poate a fcut-o
gndind la mine. Te-Deum la catedrala Sfntul Toma,
parada grzilor, toi ambasadorii apuseni, poporul, caii
adui n dar mpratului purtai de prizonieri turci, n
platoele lor din piele de rinocer, cu pelerinele rupte
flfindu-le pe umeri, slbticii, cu iataganele la old,
flamurile n cerul de toamn, episcopii cu mitrele albe,

btute-n diamante, steagul profetului dus de cpitanul


Mrzea, el clrind n stnga, cu sabia la umr, muiat n
purpur i-n aur, clreii bniei cu suliele la picior, tot
alaiul umblnd pe pod i urcnd spre Hradzany n
dangtele de bucurie ale clopotelor.
Dang! Bang! Dang! Bang!
Cloptul din clopotnia monastirii, tras n dung.
Turcii, tun Stroe La cai!
Hai frumoaselor, se aude glasul Simei Buzescu
La snii, c dau baabujucii peste voi.
Clopotul n dung, rsunnd nfundat sub linoliul de
ninsoare. Brbaii de-afar chemndu-i muierile i
peste tot, ramt, dangte, strigte, nechezatul cailor,
glasul de bas a lui Stroe, ieit n pridvorul bisericii:
B oltenilor, lsai muierile i copiii aici, la sfnta
monastire, c are ziduri groase i-nalte i oteni calicii
prin rzboaie, da apeni Simo, la curte S sentrarmeze al di tiuculi, c ia din bli Venim i
noi, acuica Li se fcu de prohod b, c nu le-ajunse
ce le ddurm pn acui.
Li se fcu, boierule.
Pn la prohod, ne las cu curu gol.
Boierii i boiernaii, neamurile i nemoteniile ies n
clinchet de pinteni. Radu Buzescu rmne lng Preda.
Stareul i urmeaz slujba, adic st n faa uilor
mprteti poleite n aur, ridic minile uscate spre
Pantocratorul nconjurat de serafimi zugrvit pe bolt de
mna miastr a lui Mina i uitnd duhovnicetile, l
implor s aduc toate trznetele mniei cereti asupra
pgnilor slbatici, care n-au stare nici n postul
Crciunului i nici n sfnta zi a duminicii. Flfie

lumina glbuie a lumnrilor. Prin geamurile colorate


abia ptrunde, cernit, lumina de zi. Acum, cnd
biserica s-a golit, Radu Buzescu are senzaia c opera
lor, aceast ctitorie, are ceva cu totul deosebit de tot ce-a
vzut pn acum n ara Romneasc, ori aiurea. Nu
att prin prospeimea culorilor i tinereasca vioiciune cu
care strlucesc n frescele din naos, ct mai ales prin
faptul c ei, Buzetii, au avut curajul, tria i inteligena
s porunceasc pictorului aceste portrete domneti, al
lui Petre Cercel i al lui Mihai Vod, ca semn al politicii
lor, ca simbol al sensului precis al acestei politici. Aude
vag imploraia i blestemele lui Teofan, clugr nvat,
care vegheaz coala de grmtici unde se copiaz n
treizeci i cinci de exemplare Hronicul Buzetilor.
Lumina difuz, plin de strlucirea poleielilor,
mprumut celor dou portrete domneti un aer de
mreie hieratic. Sunt amndoi splendizi n mantiile
voievodale, crora Mina le-a gsit culorile cele mai
potrivite, cu coroanele pe cap, innd n mini crucea i
nframa. Mai ales mantia sngerie a lui Mihai, cptuit
cu hermelin, aurul coroanei, faa lui brboas i
brbteasc i figura princiar a lui Petru, totul d
bisericii mreie i sens.
Ce facem, Radule, ntreab Preda Buzescu
Ne gndim, neic Parc era vorba s ni se-nchine
astzi alde Cocrtii de pe Cerna, de la Bereti.
Aia i cinci boiernai din sus, de la Stroeti.
Sunt aici?
Venir Cu calul de dar, cu tarhatul de lupt. Ce
facem?
Facem. Se-nchin. Au prilej s-i dovedeasc tria

credinei.
Vine Stroe. Uria, cu pletele blaie i ochii lui albatri,
de copil care tie numai s se bucure.
Plir turcii la Bbiciu, alaltieri. Veni Vtu i-mi
spuse c plir. Lsar Plviceanca, c are Mihai oteni
la curte. i rzbir satele de pe Teslui. Urcar pe Teslui
pn la Robneti.
Radu Buzescu ascult atent. Stroe i-a inut din scurt
cu priveghetori i iscoade. Credea c n-au s se
ncumete s treac aa aproape de Bal i Craiova, unde
banul i ine otile c-un picior n scar. Azi diminea
au schimbat drumul, apucnd-o spre Bal. Schimb o
privire cu Preda. Stlpul neamului clipete a
ncuviinare. Nu pot fi dect oti mprteti, repezite de
Mihnea Turcitu de la Ostrov, ori de la Dolmi-Vadin s le
aduc aminte c n-a murit i c ei, acum un an l-au
asigurat. De ce? Nu-i aduce aminte, ori nu mai vrea
s-i aduc aminte de ce l-au asigurat Buzetii pe
Mihnea Turcitu. Cu att mai mult cu ct sultanul, dup
rzboiul nenorocit din var, a devalorizat asprul la
jumtate. Asta nici nu le-a spus-o frailor si. Au
contracte cu negutori turci, contracte care astzi, dac
le mplinesc, rmn sraci.
Ce-mi stai ca sfinii? La cai, s-i prindem nainte
de Bal, pn nu vine banul cu otile lui. i datorm
atta bine lui Mihai Neic, n-auzi?
Domolete-te, Stroe. Vremea e cu noi Vremea
asta, de-acu Sfinia ta Teofane, vin cu biblia s iei
credina binecredincioilor notri
Amin, optete Radu Buzescu.
Ninge rar, linitit, cu fulgi rotitori i lenei.

Jupnesele stau n snii, n picioare, inndu-i copiii


sub poalele caftanelor. Caii sunt gtii cu panae
albastre, culoarea Buzetilor. Trei oteni boiereti, unul
ciung i doi chiopi, cu picioare de lemn, ncini, cu
sbiile la old, scot sacul de pe culevrina care ine
leahul. Culevrina e pus n baterie, sus pe podic, n
dreapta turlii. Ali oteni, ciungi i chiopi, ajutai de
clugrai aduc ghiulelele din beciul monastirii. Le car
cu o sanie pn sub podic. Le ncarc ntr-un co de
nuiele pe care doi clugri sptoi l ridic pe scripetele
agat de grind, n clopotni. Toat curtea plin de
lume. Snii rneti. Moneni cu cciulile ntoarse pe
dos, cu sumane lungi, gitnate, cu sabia la old,
mustcioi, i cunoate el, de ia coloii, care nu s-ar da
dect belii. Preda Buzescu, ntre cei doi frai, n
pridvorul bisericii. n fa, neamurile. A nceput s li se
atearn zpada pe umeri.
Preabinecredincioilor, de Dumnezeu cinstitorilor,
domnului nostru Io Mihail Voievod nchintorilor i
nou, slujitorilor
Radu Buzescu ascult predica fratelui su mai mare,
cu maliie ironic i recunotin, pentru c Preda, la
anii lui, dac nu este un crturar i un ingenios nu
prea vrea s accepte ideea unei mori de hrtie la
Craiova, care le-ar aduce bani buni, nici a unor estorii,
spunnd c asta e treaba trgoveilor, a boierilor fiind
roada pmntului i lupta cu codrul, dac nu vrea s
accepte progresul privit sub acest unghi atunci
cunoate, pn la ultima consecin, obiceiurile, felul de
a gndi, datinile i dorinele oltenilor. Le vorbete de
vechimea a mai veche a locurilor de batin, de Romula

i drumul lui Traian, de cetile mpratului Traian din


care-i dureaz ei pivnie i ziduri de aprare, de
drumul lui Traian i movilele Tursanilor, unde curge apa
pe jghiaburi de olane, de faptul c urmaii acelor
vechimi sunt ei, cu toii, unii fiind turma, iar Buzetii
pstorii, care turm nu poate s se bucure de primvar
fr grija pstorilor, o apr pstorii de lup!
O mai i tunde, boierule, spune cineva.
O tunde, clonosule, c-i ine prea cald blana. Care
eti la?
Ursan Grindtare, de la Bleasa.
Dac venii la monastirea noastr, fii cuviincios, b
Grindtare.
Pn nu te iau n buzdugan, spune Stroe.
Preda ajunge la ideea unirii boierimii i boiernailor,
nu vorbete slavonete c nu-i place s vorbeasc, zice
c de aceea s-a nscut fiecare neam cu limba lui s-i
spun gndurile cu gustul laptelui de-l supse la a
maicii, i anun cu glas mare c astzi ei vor primi
nchinarea i legmntul de slujb credincioas a
jupanilor Voicu, Ghind, Fagure i Ion, toi Cocrti din
spia de la Bereti, pe apa Cernei
i-a noastr, domnia-ta, spune un otean nalt, n
zeghe, sprijinit n suli.
i a voastr Stroetenilor. Curpn, Limbdulce,
Suli, Vasile i tu, viteazul din toate rzboaiele lui vod,
de te-mbri la Giurgiu, Cernat straj de codru
S trieti, domnia-ta.
Scoate sfnta evanghelie, s ne-nchinm, c ne
rmn pgnii.
i ne intr umezeala la obiele.

Cei trei frai Buzeti i trag sbiile. i le trag i


Cocrtii cu ceilali cinci din Stroieti. Ninge, oamenii
se ridic pe vrfurile opincilor s vad, plnge un copil,
otenii calicii n rzboaiele lui vod, dai n seama
monastirii, ei s-o apere, clugraii s-i hrneasc i
mbrace, bat podina cu picioarele de lemn.
Vezi b, Ghiujule, s nu-i degere piciorul la de
frasin
Mai curnd i nghia ie cangea aia de fier,
Srsil. Ridic stratul cu dou guri, s chitesc cotu
leahului, c pe-acolo vin, dac i-o aduce norocul.
i ne legm cu sfnt jurmnt, pe aceste sbii
nentinate, s slujim patruzeci de zile pe an, n arme i
clare, cu cte trei slujitori tot clri, cu sulie i paloe,
pe stpnii notri jupanii Preda Buzescu ot Cepturoaia,
i Stroe Buzescu ot Cluiu i Radu Buzescu ot
Cepturoaia i ne mai legm i ne mai legm
Se leag i ei, Buzetii, prin glasul stpnit al lui
Preda, s-i ntr-ajutoreze la o nevoie, de clcarea altor
boieri cu armele, ori cu silnicia; s le dea slobod n

trgurile inute pe moiile lor, s-i apere de clcrile


nvrapilor i de toate strmbtile, s-i ajute cu
smn, ori cu prsitori, dup nevoie, s le aduc sare
pentru turme, fr vam. Se ncrucieaz sbiile. Cei
nchinai pun un genunchi n zpad. Buzetii i ating
pe amndoi umerii cu latul sbiilor, dup care i ridic
de subiori, i srut pe obraji i cei nchinai le srut
minile. Se face jurmntul pe evanghelie. Vin
clugraii cu lumnri aprinse. Stareul Teofan ine
evanghelia ferecat n aur, cu scoare de safian albastru
i ncuietori cu trei rubine lefuite la Veneia.
Apuc mai cu ndejde, b, Suli, ori nu te mai
ine credina.
Vai de mine, boierule. Iaca, apuc
Teofan spune jurmntul de legmnt. Ceilali l
repet n slavonete. Ridic evanghelia de trei ori
deasupra capului. O srut pe rnd. Otenii monastirii
trag cu pistoalele. Iari clopotul, vesel, i Stroie cruia
un om de arme i aduce calul:
Uiuiuuu, b! n a!
Oamenii de arme aduc caii. Sima Buzescu i d un cot
surugiului vrt n ub. Apuc hurile i biciul. Cnd
chiuie o dat, rsun zidurile. fichiuii, caii negri corb,
cu coamele mpletite, pleac la galop, necheznd.
Arunc zpad de sub copite. Se pornesc toate sniile.
Clreii le nconjoar din goan. Zurgli, clinchetul
clopoeilor de argint de la gtarele cailor Simei Buzescu,
nori de zpad zvrlii de sub copite i Teofan, stareul,
cu evanghelia ridicat deasupra capului, fcnd cruce
cu ea spre zarea din care ninge spornic i alb i lene,
aeznd n gorunii de dincolo de ziduri mantii moi i

strlucitoare.
4
Allah, ori Dumnezeu, ori prostia lui l-au adus aici. i
cinele de Mihail Cum a putut s se ncread n
jurmintele lui de fidelitate? i cinele de Benvenisti
Mozes i sultana Hasechi care nu l-a uitat pe cotoiul ei,
Petre Cercel, i o mie de dumani nevzui pe care i-a
umilit i strivit sub picioare, ca pe viermi. Unde este
Donanma humaiun, triumful maiestuos, cu tot
Istanbulul iluminat de fclieri i lampioane, cu jocurile
de artificii, cu galerele din rad numai ghirlande de
fanioane i lampioane colorate? Unde este visul vieii lui,
Viena? Steagul acesta verde pe care l-a slujit nu din
credin, nu dintr-un ideal, nu dintr-o druire mistic, la slujit cu necruare i slbticie, pentru c numai prin
necruare i slbticie a putut ajunge Cogea Sinan paa,
cel mai mare soldat al mpriei. Dinspre Marmara vin
jos, nvlmii i cenuii, norii din care rie ploaia de
decembrie, muced. Minaretele de la Ay Sofia se pierd
n zdrenele de nori i n ploaie. Vntul ridic valuri i
ele cenuii, valuri cu spum alb, care se sparg de
pontonul palatului. Caicul lui Selatat, albastru cu
ciubucria aurit, tangheaz ancorat la o sut de pai
de terasa trandafirilor. Ce gnd prostesc. Unde s fug?
Ieri au trecut zece galere spre Ahir Kapi. Au ancorat peaproape i sunt comandate de Kemal Kazgan, omul lui
Regnina, ambasadorul ragusan, care la rndul lui este
omul lui David Sasi, ovreul ajuns astrolog al sultanului.
Dincolo de terasele palatului, aici, n harem, miun
spionii sultanei, ai sultanului, ai lui Ferhat, ai doftorului

Solomon Tedeschi. Puterea otoman a czut n plasa


esut diabolic de cabala celor trei fii ai lui Moise:
Benvenisti bancherul, Tedeschi doftorul i Sasi,
astrologul, care s-au prelins sub pielea sultanului, care
i-au intrat n mduv i-n tigv, care nu mai poate face
un pas fr ei. Pianjenul acesta scrbos i prdalnic,
viermele sta ngrat din sngele soldailor, a cumprat
trei sferturi din sfetnici, l-au cumprat pe Policrat
Kamerinos, dar mai ales l-au cumprat pe Mahomed,
ntiul nscut. i arunc n brae cele mai frumoase
fecioare din irvan i Georgia. i aduc hai. i aduc
elixiruri necunoscute, care-i ntunec minile i-i trezesc
simurile. Dintr-un leu vor face o broasc. Nimeni nu
vede, ori dac vede, nimeni nu mai are puterea s
renvie Sublima Poart.
Stpne!
Sinan paa, grbovit n kafkanul cptuit cu blan de
lynx, rmne cu privirea pierdut n largul mrii, acolo
unde vntul de Anatolia face s sar spuma valurilor
spre pescruii care se vnzolesc scond ipete jalnice.
Stpne!
Ard patru vase de aram pline cu crbuni. Frig umed.
Este foarte contient c totul s-a sfrit. i alt dat
marii viziri veneau nfrni de pe cmpul de lupt.
Sultanii le tiau capetele, ori atunci cnd nu le tiau,
ateptau s creasc iarba din nou, chemau alte oti i
marii viziri rzboinici se-ntorceau pentru triumful
majestuos. El a adus mpriei peste o sut de ceti n
Asia, Europa i Africa, i-a dat un fiu care lupt vitejete
contra imperialilor, i?
Stpne!

Secretarul circazian i arat o scrisoare, din vraful


care-a rmas nears. n odaia placat cu faian azurie
miroase a hrtie carbonizat, a smirn, se-aude susurul
havuzului i de afar huetul valurilor. Chiparoii i
smochinii stau cocrjai sub ploaie. Sinan are ochii roii,
sclerozai, nasul coroiat aproape c-i ajunge n gur,
barba cenuie crescut pn la piept. ntinde minile
uscate, cu unghiile lcuite. Minile lui. i le ntoarce pe
fa, pe dos. Minile astea au purtat eberul de
comandant suprem sub toate cerurile mpriei. Cte
capete au czut la un semn al degetului sta?! Hi, hi,
hi nelepciunea st n a primi tu nsui, surztor,
soarta pe care-ai hrzit-o altora.
Ce scrisoare e asta, fiule?
Scris de noi lui Nesangi Basi, cancelarul, de la
Ierkki.
Sinan i pleac pleoapele. Ruinea de la Giurgiu. El
trgnd cu patru falconete peste Dunre i cinele de
Mihai stropindu-i otirea, necnd-o i lundu-i
tunurile, pe care i le imput astzi sultanul. O sut de
mii de taleri aur, pentru tunurile pierdute atunci. i ce
altceva? Mazilirea. Exilul. Moartea de cine, cine tie n
ce deert, veghiat de ieniceri i spioni, btrn, dezonorat
i mai ales, singur. Se nfioar. Citete scrisoarea. Este,
de fapt, o copie a scrisorii lui, scoas din cancelaria
secret de un spion al bailului Marco Venier, tradus n
Pera de scribul Botisi i expediat dogelui. Ah, nu de
poman li se spune acestor italieni firenki renki, oameni
cu o mie de culori. Totul a ajuns de vnzare la Sublima
Poart. Asta are s-i aduc pieirea. l supr
comentariul cavalerului Leonardo Donato, ambasadorul,

i al ticlosului de bail care l-a linguit, cutnd s-i


intre n graii, chiar dac i-ar fi dat palme. Regret c nu
i le-a dat. Citete:
veder la Serenit vostra in qual forma Sinan
Bass Generale rappresenta al Gran Signor de la
sua retirata di Valachia di qua dai Danubio. La voce
universale che le Transilvano unito con Valachi
habbia dato alle sue genti una gran rotta
Aha La voce universale Cinele de Benvenisti, cu
toi negutorii lui de tiri i calomnii, asta este la voce
universale. Deodat gndul care-l ncolise de la sosirea
lui la Istanbul i o dat cu semnele prevestitoare ale
dizgraiei, gndul acela pe care singur nu voise s i-l
mrturiseasc izbucnete limpede i strlucitor ca o
lam de sabie.
Aleb, du-te i cheam-l pe Fiul nopii la mine.
Circazianul se face livid. ngenunche. i srut vrful
ntors al cizmelor de piele roie.
Stpne! Iart-m!
Nu pentru tine, Aleb! Du-te i crede n dreptatea
lui Cogea Sinan paa Stai. Btrnul se pipie sub
caftan. Scoate din techereaua de mtase brodat cu
aur un sul de pergament, nuruit, de care atrn
pecetea mic din cear roie, care se aplic numai pe
documentele personale. Robul circazian are un tremur
nestpnit, se face palid i transpir.
Citete!
Robul citete, silabisind, actul lui de eliberare i
hatieriful de liber trecere spre ori ce ar va vrea. Se
prbuete pe pardoseala din lemn de chiparos, lovindu-

i fruntea de ea. Sinan paa l privete cu ochi rotunzi,


de pasre rpitoare. Circazianul Aleb Gladiatorul i
ridic fruntea nobil. i spune hotrt:
Iart-m, stpne Primesc darul pe care mi-l
faci, dar nu acum.
Sinan are un rictus al buzelor, un tremur al minilor,
se stpnete i-i spune sec.
Du-te i-mplinete poruncile stpnului tu, o
Aleb, luminoas s fie faa ta.
i-a regsit tria. tie cu precizie ce are de fcut.
Citete calm:
et per la gran carica chaveva da Valachi si sia
quasi, fuggendo ritirato di qua dai Danubio con
perdita di molta gente, et dalla sua propria famiglia,
di tuta larteglieria, pavioni, muli et gambeli, et del
Casn istesso.
Vede dincolo de litere chipul lui Benvenisti, ochii lui
reci i ticloi i perfizi. Rsfoiete copia scrisorii. Era
furios pe Mihail Voievod, crezndu-l numai pe el cauza
acestui dezastru il maledetto et scelerato Michali col
suo essercito venne contra la militia Musulmana nu e
tradus prea prost, sau il maledetto voivoda di
Transilvania, unitosi insieme col scelerato Michali i
altele, c n-au venit ttarii i n-au venit, hanul
pretextnd lupta cu Zamoyski, apropierea iernii, c
ienicerii n-au vrut s mai lupte i alte zeci de pretexte,
de care acum se ruineaz. Arunc copia acelei copii a
spionajului Venetian pe tava unde fumeg crbunii. O
privete cum ia foc. Bate din palme. De dup draperii
iese neauzit robul negru Husein. i arat maldrul de

scrisori. De la arendai, spioni, femei din haremurile


puternicilor pltite de el, copii dup scrisorile
diplomailor, tot ce-a fcut o parte din politica i puterea
lui Cogea Sinan paa, marele vizir. Acea putere real,
exercitat n numele autoritii sacre a sultanului,
cobortor din casa lui Osman, nvluit n mister i
inaccesibil dincolo de zidurile de la Topkapy. Numai el
poate vedea pn la fund mizeria acestei sacre
autoriti. Scuip scrbit. Husein distribuie maldrul de
scrisori pe cele patru vase cu crbuni aprini. Le
stropete cu ulei de rinuri, dintr-o amfor de aur.
Izbucnesc patru flcri nalte, verzi albstrui. Hrtiile se
consum rapid i Sinan le privete cum ard, njurndule n italian. Au costat o avere, au costat viei, au czut
zeci de capete din pricina lor, au adus unora viaa,
altora moartea; unora bogia, altora srcia,
dizgraierea i exilul. Asta s nsemne puterea, n ultim
instan? Uleiurile au fcut s nu rmn nicio bucic
de scrum. Simte, ca pe o adiere a morii, prezena
Fiului. Husein se prosterneaz. Iese, trndu-se. ntre
cele dou draperii sngerii care acoper intrarea n
harem, un burnuz negru, cu glug i doar tietura
ngust prin care trece, ascuit, privirea lui. Nu-i poate
rosti numele, nici n gnd, pentru c, de fapt, nu are
nume, numai dac Moartea poate fi un nume pentru El.
Se nfioar. Trecuse prin Argyrokastron pe valea
prpstioas a Vojusei, spre Ianina, s-i nece n snge
pe vlahii rsculai, care nchiseser trectorile, zdrobind
sub stnci spahiii din garda beglerbegului. Sate arse,
nc fumegnde. Copii ridicai n sulie. Brbai btui n
cuie pe crucile din vrful stncilor. Ori ngropai de vii,

pn la gt, ntre blocuri de piatr fierbinte. Corbi pe


acele capete, crora le ciuguleau ochii. Popasul. Un
spahiu ajutndu-l s descalece. Lovitura de hanger dat
drept n inim, cu o putere care l-a rsturnat. Vrful
hangerului oprit n plcile de oel ale armurii pe care-o
purta ntotdeauna pe sub caftan i care i-a scpat viaa
de attea ori. Un singur cuvnt n albanez:
Trdtorule i trgul. El primete viaa i-i va fi rob
credincios, dac va deveni mna judecii supreme,
mna care va ucide dregtorii osmani necredincioi
stpnului su. Altfel prefer moartea. A primit atunci i
acum nu regret nimic.
Am venit, stpne. Poruncete.
Poate prin El i-a rzbunat i pltit renegarea! i unul
i altul duc n amintiri atia mori, nct ar putea
umple trei cimitire musulmane.
Apropie-te, fiul meu.
Omul nvelit n burnuz negru ngenunche lng divan.
Sinan i spune ceva cu glas jos. Omul i srut mna.
Dispare dup perdele. Palatul pn atunci pustiu i
tcut, se-nsufleete brusc. Se aud nchizndu-se
capace de lzi, pai uori, psloi, cuvinte spuse n
armean, georgian, greac, arab i persan, pentru c
nu poate suferi sclavii europeni, cu pielea lor de
broasc, mereu lcrimoi, stupizi i nerezisteni. i
ordon secretarului circazian ca la noapte s transporte
la Cubuklu, pe malul asiatic al Bosforului, la timarul i
conacul surorii sale, toate lzile cu faianerie i aurrie
i inventarele sigilate cu sigiliul mic. Acum, el, Aleb, s
mbrace kafkanul de ceremonie al stpnului, s-i
ridice gulerul de blan, s ia oklkul, cucura cu cele trei

sgei de aur i s porunceasc vizitiului s ajung la


Topkapi, urcnd la moscheia lui Bayazit i de acolo pe
Yeniceriler Divanyolu, s ocoleasc Ay Sofia prin
dreapta i s soseasc la Topkapi Sarayi peste un ceas.
Lui s i se aduc la scara din dos armsarul Davut, cu
a simpl, de spahioglan. S nu-l nsoeasc dect
spahiii Kegam i Ismail, cu burnuzuri negre, pistoale i
sbii Trece prin palatul pe care l-a golit noapte de
noapte. Sli de marmor alb, verde i roie, perei
placai cu cele mai frumoase plci din faian de iraz,
locurile glbejite unde-au fost armurile, panopliile i
trofeele lui de rzboi o nesfrit deertciune, un
nesfrit pustiu S-a gndit vreodat de pe culmile
gloriei la ziua de astzi?! Merge cu pai ncei, trii,
de btrn. i tremur brbia. Circazianul Aleb l sprijin
de subioar, stpnindu-i greu lacrimile. Pentru c,
ntr-un fel, l-a iubit pe acest btrn rzboinic sngeros,
a iubit nebunete marurile lui de rzboi prin deert, ori
peste munii stncoi ai Rumeliei, ori la bordul galerelor,
a iubit arjele nestvilite ale spahiilor, la care de attea
ori stpnul i-a ngduit s ncalece cu sabia la mn
a iubit mai ales corespondena lui uria, cinic i, de
ce n-ar mrturisi-o, a iubit destule din femeile
haremului, femei pe care Sinan nici mcar n-a ajuns s
le vad, necum s le doreasc. Pe teras spulber de
ploaie i gustul srat al mrii. Spahiul Kegam i
mbrac stpnul ntr-un kafkan din piele de cmil,
cptuit cu blan de veveri. Fr s mai priveasc
arcadele maure din marmor alb, havuzurile, terasele
ornate cu smochini, iasmini i chiparoi, treptele de
marmor care coboar la debarcader, marea Marmara,

platanii uriai i plcurile de tamariti, ncalec greoi,


i ridic gluga i iese la trap pe ulia care urc la
Bimbirdirek. Vede cu coada ochiului carta lui aurit,
tras de patru telegari arabi, albi, cu hamuri roii,
ateptnd sub arcade i garda de spahioglani n a, cu
sabia la umr. Totul i se pare strin, ca i cnd nu pe el
l-ar fi ateptat carta i garda, ca i cnd niciodat nu sar fi trntit pe pernele moi, lsndu-se purtat de trapul
cailor prin Istanbulul gloriei lui Pe Allah Iat
adevrul. De pe uliele sordide, pline de gunoaie, dintre
casele de scndur vopsite verde, albastru i rou, ies
femei nvluite n vluri negre, ori invalizi, chiopi i
ciungi, unii purtnd nc alvarii verzi ai ienicerilor, o
lume tcut i fantomatic, care se-nghesuie spre
sokakul care duce la piaa Mesat Ocolete la trap pe
cteva ulicioare nguste, cu streinile caselor atingndu-i
gluga. Piaa Mesat l atrage cu o for de nestpnit.
Piaa Mesat n care el nsui, comandant de steag de
spahii, a arendat timarurile celor dizgraiai, n care el
nsui, de attea ori n tinereea ndeprtat, s-a
amestecat n mulime i-a ascultat lacom zvonurile de la
palat, zvonurile despre cei care urcau n mriri, ori
despre cei care erau aruncai n pulbere. De pe toate
ulicioarele se revars n pia uvoaiele pestrie ale
mulimii. Giubele, burnuzuri, cei sraci cu saci n cap,
desculi, clefind prin nmoale, caftanele negutorilor
clri pe mgari, arendaii asiatici cocoai pe cmile,
mestecnd impasibili betel, arendaii vlahi ai munilor
de punat din Thessalia clri pe cai puternici, vri
sub cciuli negre i-n zeghe negre din pnur, ovrei i
armeni, talazuri nesfrite i un ramt de glasuri, ipete,

sudlmi, Allah amestecat cu Iisus i totul amestecat cu


ploaia ritoare. Kegam i Ismail l flancheaz,
deschizndu-i loc cu latul sbiilor.
Mai ncet, spahiu spurcat, c nu eti pe vremea lui
Sinan, crpai-ar ochii de acal s-i crape.
Un ienicer, cu pistoalele la bru. Altul, chior. Altul,
chiop. Un negustor de chihlimbar. Un mblnzitor de
erpi. N-a mai vzut de mult un mblnzitor de erpi,
ducndu-i coul cu erpi veninoi, pe cap. erpi
veninoi Ce coinciden.
De ce nu vorbete Beyoglu Celebi?
S vorbeasc Beyoglu Celebi?
Prin gura lui vorbete numai adevrul!
Beyoglu Celebi a visat azi noapte.
Chiar ola! optesc toi cei din jur.
Beyoglu Celebi a vzut cznd o stea peste sarayul
cinelui de Sinan.
La noi n Ayvansaray o bivoli a ftat un viel cu
dou capete.
Ay! Ay!
Beyoglu Celebi a ghicit n cafea c va fi pieire de
oti la Kara Iflak.
Dulul mpriei i-a pierdut dinii.
S fie nlocuit cu unul tnr.
Care poate s mute.
Ascultai-m
pe
mine,
fii
ai
lui
Allah,
binecredincioilor, c eu am fost acolo i l-am vzut cu
ochii mei pe Michaly bey, rotind sabia lui de foc,
ascultai-m, o, nchintorilor adevratului Dumnezeu,
c eu, cu acest ochi care mi-a mai rmas, l-am vzut pe
Michaly-bey, clrind un cal naripat, cum l-a izbit n

pavz pe Sinan i cum l-a rsturnat n ap i-n


nmoale, din care a ieit murdar ca un porc, trndu-se
n patru labe O binecredincioilor, ce urgie a fost i ce
pedeaps pentru pcatele noastre
Ienicerul st cocoat pe piatra arendaului. Ali patru
ieniceri zdrenroi l sprijin. Ienicerul i scoate
giubeaua. Are trupul numai rni puroinde. E chior.
Ploaia i le spal. i spal craniul ras, cu o ureche
ciumpvit. Mulimea strig ay, ay. Se strig c s-a
scumpit pinea de patru ori. C numai bogaii pot
cumpra miere i unt. C gelepii n-au de unde aduce
turme de berbeci chivirgic i c mirosul de seu nu se
mai simte n mahalale. C ar trebui date sracilor toate
timarurile cinelui de Sinan, care a srcit Istanbulul,
aruncndu-l n braele foametei. Dintr-o dat se face
linite. Patru ceretori ridic pe umeri un fel de targ pe
care st turcete un btrn mbrcat n caftan negru,
esut din pr de cmil De muli ani, de foarte muli
ani n-a mai trecut el prin Mesat medean s asculte la
voce universale i plimb privirea peste mulimile
pestrie. ncearc s neleag rostul lor aici. S fi fost
att de orb s nu fi vzut altceva dect desfurarea
otilor sub flamuri? Sau acum s-a prostit i aduntura
asta de neghiobi, pleava asta s-l fi orbit ntr-atta, nct
s nu mai vad cealalt fa a Islamului?
Slav ie, Beyoglu Celebi!
Allah s-i lumineze gndurile, printe al nostru.
Btrnul aezat pe targa inut de cei patru ceretori
voinici (tlhari de port, pirai, buni de galere, i spune
Sinan) ridic mna. Spune cu glas piigiat, de jumtate
castrat:

A btut ceasul tiranului, binecredincioi fii ai lui


Allah. Prezicerea mea s-a adeverit. Peste trei ceasuri vor
fi aici slujitorii defterdarului cu condicele timarurilor lui
Sinan. Sinan paa nu mai este Clul sngeros, fiara
nsetat de sngele nostru, cel care n loc de pine a dat
srcimii bice, cel care ne-a clcat n copitele cailor,
intrigantul care l-a spat pe bunul Ferhat paa,
aprtorul nostru, a fost zvrlit n pulbere. S mergem
la Sarayul luminatului stpn al lumilor i s-l batem
cu pietre. S-l huiduim pe acest acal mbrcat ntr-o
piele de leu.
Sinan i caut pistolul la bru. Se sufoc. L-a
recunoscut pe acest celebi. A fost ofier de ordonana pe
lng Ferhat paa. Ienicer. Poate la asediul Raab-ului ori
altundeva, a primit o lovitur n east. De atunci are
vedenii i a devenit dervi. S-a aciuat pe lng medresa
moscheii Sleymanye. Niciodat nu l-a luat n seam, cu
toate rapoartele iscoadelor din care era nelipsit.
La Topkapi Sarayi!
La Topkapi!
Rmnei aici s vedei mezatul.
Rmi tu, porc de cmtar.
Ucidei-l.
E omul lui Sinan.
A fost un viteaz, cini urduroi.
Ucidei-l pe trdtor.
Strigte. Vnzoleal. Nu l-a vzut pe cel care i-a inut
partea, i strivete ntre pleoape, cu dumnie, ceva ce
poate s fi fost o bnuial de lacrim. Davut i croiete
loc printre ciungi, cmile i mgrui, cu pieptul lui de
armsar de lupt Sinan se nvelete n pelerina din

piele de cmil. Niciodat n-a avut, mai uscat,


sentimentul inutilitii i al foamei de oraul acesta, de
capitala aceasta, pe care-a slujit-o, dar care, i se pare
acum, niciodat n-a fost a lui. Privete lacom zidurile
colorate ale caselor, cimelele, chiparoii plini de ap,
stolurile de ciori vnzolindu-se deasupra platanilor din
parcul geamiei lui Bayezit. Descalec. Intr n curte. Se
duce la adirvan, i face ablutiiile, citete distrat
inscripiile lui Hattat Hamdullah, revine, ncalec,
galopeaz peste medean i se oprete n preajma geamiei
Sleymanye.
El nsui a adus sub paz robi peri, armeni i
georgieni, meteri zidari nentrecui n patriile lor,
dndu-i pe mna arhitectului Sinan, de pe atunci
poreclit cel mare. Era foarte tnr i i se pare c-a fost
foarte demult. Acum 45 de ani, nu era nici tnr, nici
necunoscut. A avut orgoliul s-i spun celuilalt Sinan,
arhitectul, c nu i-ar putea desvri opera fr
ajutorul sbiei lui. Sinan cel mare, arhitectul, a zmbit.
I-a rspuns celuilalt Sinan, rzboinicul: ntoarce-te
altdat, cnd minaretele vor fi nlate n cerul lui
Allah, i cuget la ceea ce este trector i la ceea ce este
venic. Allah cu tine i nu te ncrede dect n zidirile
cugetului.
Privete mohort cele patru minarete albe, proporiile
grandioase ale moscheii, cupola central, imens,
vitraliile, cldirile scunde ale medreselor, spitalului,
forfota nvceilor, a derviilor, caravanele de cmile din
faa Caravansarayului, cupola mauzoleului, strlucitoare
sub ploaie, i stpnete dorina de a descleca i a se
nchina n acest lca, care-l nemurete pe cellalt

Sinan arhitectul. Fiecare cu nemurirea lui, mormie.


Timpul o s aib grije de amndoi. l ntoarce pe Davut
i, la trap uor, pe uliele strmbe i prvlatice, vznd
Cornul de aur prin pnza deas a ploii, ocolind
Cemberlitaul, ajunge la intersecia strzii ienicerilor cu
una din ulicioarele armarilor, mai sus de Bimbirdirek,
auzind de departe urletele mulimii: Moarte! Jos
Sinan! Ne-a ucis vitejii! A adus foametea! n
crlige! Vrem capul lui Sinan! Apuc s vad,
ridicndu-se n scri, caleaca lui trecnd la trap, cu
perdelele lsate i grzile de spahii, aprndu-i capetele
lor i ale cailor, cu scuturile. Se amestec cu mulimea
care arunc pietre n cart i n grzi. Davut.
Rstoarn doi ieniceri n crje. Kegan i Ismail lucreaz
cu sbiile. Rzbat n Atmeydan, piaa cailor, unde se
aduc cei mai frumoi cai din mprie i peste Forum
Augusteum, ajung la Ay Sofia, o dat cu carta care
vine la galopul celor patru cai albi, nspumai
Hasechi i-a ocupat loja rezervat sultanei Valid,
cu un ceas mai devreme dect trebuia. Sclavele i-au
adus fructe zaharisite, struguri de Georgia i mied. St
ntre perne, n mahfel, deasupra slii tronului, astfel
nct l vede pe Sinan aproape din fa i poate auzi
glasul piigit, enervat, al stpnului lumilor, care nu-i
poate stpni mnia la rspunsurile obraznice i
ndrznee ale marelui vizir. Ciugulete un ciorchine
gruzin, negru, cu boabe mari i parfumate. n sfrit
ntr-un fel a triumfat.
Peste o clip, peste zece, Sinan, ucigaul lui Pietro, va
iei de aici un paria. A intrat mre, posac, strlucind n
caftanul aurit, cu cucura de sgei aurite pe umr, cu

buzduganul de comandant suprem n dreapta, sfidndui pe toi dumanii adunai n sala tronului la strduina
ei. Sunt jos, sub balconul n care stau favoritele,
comandanii otirii de uscat din Europa i Asia sunt
marii dregtori rezemai n crjele lor aurite; sunt marii
preoi i curtenii; egipteni i peri; prini din casa lui
Osman i nobili vasali sultanului; timarioi de Asia,
nlemnii n ateptarea cuvntului sacru, rostit de
sultanul aezat pe tronul lui din lemn de cedru aurit,
ncrustat cu sidef i sptarul numai din aur btut n
rubine, diamante i perle. Niciodat ca acum nu i-a
plcut lumina irizat, filtrat prin vitralii, cznd pe
dalele de marmor n valuri diafane. Niciodat nu i-a
plcut ca acum mreia costumelor orientale, pelerinele
multicolore, sbiile cu tecile lor btute n nestemate,
aerul slbatic al timarioilor, coifurile lor strlucitoare,
halebardele grzilor, trupurile negre ale eunucilor de
Nubia. Pn i degeneratul Amurat, cocoat pe tronul
lui, pare mre sub turbanul pe care strlucete
diamantul adus n dar de ambasadorul regelui Franei,
atunci cnd ea a gustat fericirea pn la capt.
Ai necinstit porunca noastr mprteasc, ai adus
ruinea asupra otirii noastre nebiruite, ai pierdut
tunurile, mulime de arme i oteni viteji, ai stricat rile
noastre de la Dunre, aducnd astfel aducnd astfel
Amurat i-a uitat discursul. Marele muftiu i optete
ceva la ureche:
Aducnd astfel foametea n strlucitul nostru
scaun mprtesc
Cineva strig:
n genunchi, cine btrn.

Sinan rmne nemicat. Un murmur de admiraie


trece prin rndurile comandanilor militari i ale
timarioilor.
Scaun mprtesc, scaun mprtesc
Un
urlet
neomenesc.
Dinspre
apartamentele
sultanului, rvit, halucinat, ducnd n brae un co de
fructe mpletit n papirus, nvlete Benvenisti Mozes.
nainte ca satrgiii s tabere pe el, se prosterneaz n
faa tronului.
Dreptate, stpne, strig Dreptate
Sultana Hasechi i simte btile inimii. Vede expresia
de triumf crud care se ntiprete o clip pe obrazul lui
Sinan. Poate mai mult o ghicete, dect o vede. O
speran nebuneasc, ameitoare, o ridic dintre perne
i-o apropie de grilaj. n clipa aceea ntlnete privirea
marelui vizir. Verde. Dur. Plin de triumf. De ceva cu
totul omenesc i neomenesc n acelai timp, astfel c
Hasechi, sultana Valid nelege fulgertor totul, nainte
ca Benvenisti Mozes s strige: Esthera, stpne, i s
deerte din panerul acela o viper cu corn, care ameit
poate de rceala dalelor de marmor, rmne acolo jos,
desdoindu-i nervos inelele cozii, nelege c Sinan a
scpat-o de cea mai puternic rival, nainte ca aceasta
s fi intrat n harem i s-o poat neutraliza, c Sinan a
fost a doua oar destinul ei, aa cum a fost nc odat
destinul ei, atunci cnd l-a ucis pe prinul Pietro,
voievodul rii Romneti, c poate Sinan a fost zeci de
ani nsui destinul Imperiului Otoman, dar asta n-o
intereseaz ctui de puin, o bucurie slbatic o
cuprinde i-atunci are curajul s ridice dou degete cu
unghiile lcuite i s i le arate marelui vizir, semn care

nseamn n limbajul haremului alian pe vecie i tot


cu o bucurie amar s primeasc plecciunea discret a
marelui vizir, semn c primete aliana cu propria lui
nvingtoare
*
Sinan asist nemicat la zvrcolirile demeniale ale
lui Benvenisti Mozes. Doi strgii au decapitat vipera,
scond-o afar. Amurat, slvitul stpn al lumilor, s-a
cocoat pe tronul onorat de ezutul lui Soliman
Magnificul. Nu tie astzi dac l-a ucis pe voievodul
Petre Cercel din raiuni politice, ori din gelozie. Poate a
iubit-o nebunete pe femeia din mahfel, care, pentru
ntia oar ntr-o via de om i-a ridicat degetele ei
zeieti, n semn de prietenie i alian. Acum ns totul
este prea trziu. Prea trziu s se bucure pn i de
durerea lui Benvenisti, viermele care zeci de ani a ros la
rdcina puterii otomane, cinele care-a schellit
nainte de a fi lovit, mielul care a nlocuit tot ce este
omenesc, cu intriga i josnicia, cu pra veninoas i
calomnia Totul este prea trziu, acum cnd Sinan
paa trebuie s plteasc, pentru ca faa Imperiului i a
slvitului mprat, care este totuna, s rmn alb i
neptat; iar pierderea steagului sfnt s rmn vina
unui general ramolit, nu a mpriei ajunse
falimentar. n clipa aceea de luciditate dureroas,
tiind c pentru el nu mai ncape ntoarcere, Sinan
paa, Cogea Sinan paa, arunc eberul de aur la
picioarele sultanului prostit de frica viperei, de vestea
morii Estherei, mai dornic s-o aib acum, dect
oricnd; s-i mpodobeasc haremul, speriat de gestul
btrnului care i-a fost sprijinul, sabia i voina domniei

arunc eberul n strigtele de spaim ale


comandanilor otirii. Apoi, cu gestul scurt care-i
nspimntase, care-i terorizase pe toi cei de fa ani de
zile, cu o ur slbatic i o mndrie turbat, bucuros c
poate face acest gest, aici, de fa cu toi dumanii lui,
dar mai bucuros de prezena sultanei, scoate cele trei
sgei de trestie aurit, semnul puterii absolute, le
frnge pe genunchi i se lovete cu frnturile peste
obraji, de trei ori, neateptnd ca gestul acesta al
dizgraierii s-l fac sultanul, pentru c nu se gsete
nimeni aici demn de a-l lovi peste obraz pe Cogea Sinan
paa. Arunc sgeile frnte la picioarele sultanului. E
atta linite, nct se aude respiraia sufocat a
stpnului lumilor. Gestul atrage dup sine moartea pe
loc. i ncrucieaz braele la piept. i rotete privirea
peste toi cei de fa. Numai groaz. Numai spaim
mistic.
Amintirea ta s fie venic n otire, o selatat! Allah
s-i ocroteasc singurtatea!
Cine-i spune selatat, cuceritorule? Cine a avut
ndrzneala s vorbeasc naintea sultanului i s-i
indice exilul, n locul morii? La picioarele tronului,
ntiul nscut, fiul lui Hasechi i-al voievodului Petru, al
acelui prin superb pentru c numai fiul unui astfel de
tat poate nfrunta furia epilepticului de pe tron.
Trsturile nobile, fanate nainte de vreme. Ochii negri,
imeni, ochii cu care l-a privit Petru, cnd a intrat n
celula de la Edikul, uor halucinai, ca ai tuturor
consumatorilor de hai. Mahomed ntiul nscut pe
care l-a rzbunat pentru c, altfel, nu i-ar fi druit viaa;
n mahfel, mama adulterin, alb, astupndu-i gura cu

palmele, sultanul la nceputul unei crize i Benvenisti


scos pe brae de grzi Haide, i spune. Joac pn la
capt, renegatule. Se apropie demn. ngenunche. i
lipete fruntea de vrful cizmelor lui Mahomed, care-l
ridic de subiori.
S fie aa cum am spus
Grzile. Timpanele. Trmbiele. tie c este pentru cea
din urm oar. Din balcon i cade la picioare un
trandafir de Cipru, aproape negru. Uile grele, aurite,
ale slii tronului sunt mpinse de satrgii nubieni Cineva
a spus numele locului unde este exilat: Malgara
Malgara Merge cu pai repezi i se ntreab, unde, n
imensitatea imperiului, este aceast Malgara, care-l
scoate din istoria imperiului otoman golindu-l dintr-o
dat de el nsui.
5
n paraclisul palatului, acolo unde Petre Cercel a pus
s fie zugrvit aceeai Maica Domnului din camera de
lucru, de data asta mbrcat, cu pruncul n brae,
avnd o neasemuit expresie de duioie, ard ase
lumnri mari. Mitropolitul Dionisie Rally de Trnovo
slujete slujba morilor n grecete, numai pentru Mihai,
care o ascult ngenunchiat pe o pern de catifea roie.
Voievodul poart un fel de rantie neagr, pe jumtate
soldeasc, pe jumtate monahal, are barba crescut,
rvit i pare zguduit de vestea pe care i-a adus-o un
curier scui, ieri sear: tefan Rzvan, aliatul su
moldovean, a fost nvins i tras n eap pe ziua de 10
decembrie. Mitropolitul Dionisie Rally apreciaz gustul
fr cusur al paraclisului, lucrtura sfenicelor din lemn

sculptat i aurit. Dar mai ales apreciaz ideea lui Mihai


de a asculta singur o slujb a morilor, slujit de un
mitropolit trecut Dunrea pe un viscol cumplit, cu
scopuri politice. Voievodul i ridic fruntea, atunci cnd
glasul mitropolitului pare s ovie. A mai crunit
Dionisie Rally. Nu se gndete la ce slujete. Se gndete
numai la politic. A fost pasiunea vieii lui i a rmas, se
vede, aceeai pasiune. Alturi de crturrie i de femei.
nalt, cu trsturile eline ale Cantacuzinilor, fiind nepot
bun al lui Andronic, mama mitropolitului este fiica
necrutorului eitan Oglu, cu plete negre czute pe
umeri, uor crunt la tmple, barb i musti rotunjite
cu grij, lsnd s i se vad buzele roii, crnoase, cu
degetele ncrcate de inele, ntre care, pe degetul
arttor al dreptei strlucete inelul-pecete cu vulturul
mprtesc al Bizanului, Dionisie Rally umple
paraclisul cu fptura i glasul pentru care vin boieresele
la mitropolie, de praznice, de la zeci de pote. Nu se
poate desprinde de imaginea cumplit a morii lui
Rzvan. Frater tefan i Iano Thamsfalvi i-au trimes
un martor: pe Cristofor Kereszteny l vede pe Rzvan
arjnd, zpada proaspt scnteind n duminica aceea,
vede cavaleria cuirasat a lui Ian Potocki, castelanul
Cameniei i pe cea nobiliar a frailor Stanislav Chanski
i Zebrzidowski innd aripile, n vreme ce Ieremia ieit
din biseric, cu ochii holbai de groaz i de ur, i
strnge boierii i-l lovete pe Rzvan, punndu-i puina
otire sub sabie. Se zice c sub Ieremia a czut un cal i
c de ndat a nclecat altul. Nu st la Iai, fiind prea
departe de stpnul su, Zamoyski. St la Suceava.
Lupta s-a dat la Areni. Pe Rzvan l-au prins n casa

popii, unde intrase s-i schimbe cuirasa. L-au


ciumpvit de nas. I-au legat picioarele de doi cai, l-au
tras ntr-o eap. L-au ridicat acolo, n faa bisericii i a
otilor i a stenilor, astfel nct s vad cum i se taie
capul fratelui su, lui Ion, i grecului Caloghera,
vnztorul lui Aron. Aude vjitul paloului, oasele
gtului trosnind, aude strigtul de freasc durere a
celui martirizat n eap i se cutremur. Ieremia tie
s-i apere scaunul Pctos obicei ca domnii s se
descpneze unii pe alii n faa prostimii i a boierilor,
trezindu-le acestora gustul de asemenea isprvi. Se sap
nsi principiul divin al domniei. Se scade autoritatea
i sfinenia ei. Altfel cum ar fi ndrznit mieii s-l taie n
biseric pe unsul Domnului, Radu de la Afumai? Cnd
se va iei din lanul acestor ucideri de domn? Cnd
nemsurata poft de domnie, de putere, va fi stpnit
de legi ale pmntului, care s statorniceasc pe alesul
tuturor strilor, ca-n vechimile cele vechi? Nu i-a dat
oti lui Rzvan, i acum capul nsngerat al acestuia,
retezat i vrt ntr-un par, acolo la Areni, l privete cu
globii ochilor plini de spaim i mustrri, l strig i-l
rscolete cu tnguiri pe care toat noaptea le-a auzit,
de s-a sculat lac de ap strignd: iertare att de
puternic nct Simion culcat n hora mic, a intrat cu
sabia goal n mn, ntrebndu-l: Cine-a fost, mria
ta, c-am auzit pai Au fost duhurile celor cspii la
Areni, negsindu-i tihna. Poate c slujba morilor, care
nu le-a fost slujit, are s le uureze neodihna,
chemndu-le la pacea venic. Mitropolitul i srut
patrafirul. I-a adus n dar cteva obiecte de cult, de o
valoare nepreuit. Diptice sculptate n lemn de mslin,

cu scene n miniatur, nlarea, ori Apostolii, ori


Botezul, ori Rstignirea, oper migloas, de zeci de
ani, panaghiare n lemn de chiparos, cu filigran de aur,
icoane de sidef, de la Muntele Athos, un aghiazmtar
bizantin de argint aurit, nu le-a lsat Bisericii domneti,
le ine aici n paraclis s se poat bucura de ele n
fiecare diminea i sear, cnd i face rugciunile.
Slujba morilor s-a sfrit. Are senzaia fizic a prezenei
lui Rzvan. l vede, clipindu-i complice la consiliile de
rzboi ale lui Sigismund. l vede intrnd la el, dup
lupta de la Giurgiu i izgonirea lui Sinan peste Dunre,
ngenunchind, i alunecaser pletele pe un umr, era
pasionat, plin de sntate, vesel, i strlucea cuirasa
florentin pe care-o purta cu plcere vdit i-l aude
aude glasul brbtesc, obinuit s porunceasc,
spunndu-i: Maria ta, Sigismund s-a ruinat el
nsui, ori mai curnd s-a-nspimntat de puterea
mriei-tale, hotrnd s ridice toate clauzele tractatului
de la Alba-Iulia, ncheiat peste capul tu, cu boierii ti.
L-a ridicat de subiori, simindu-l viu, fremttor de
via, el nsui dornic, n adnc, s scuture
suzeranitatea lui Sigismund cnd se va ntri n scaunul
Moldovei. i trece palma peste ochi, optind: Iart-l
Doamne i odihnete-l n pace, pentru cele svrite
mpotriva dumanilor ti
i-am adus, fiule (de la-nceput Dionisie Rally se
pstreaz la aceste raporturi de independen a naltului
ierarh bizantin, fa de unul din domnii balcanici, lucru
care-l distreaz, cu att mai mult, cu ct la ceasul
acesta, este singurul domn liber al Balcanilor), i-am
adus tot ce s-a scris n Europa despre aceste pmnturi,

pentru a te ntri n convingerile tale i a da acestor


convingeri un temei, un argument n faa curilor
domnitoare i-n faa istoriei.
Tot ce-am nfptuit pn acum, sfinia ta, nu poate
fi socotit ca temeiul temeiurilor?
Mitropolitul Dionisie Rally se las n jilul cptuit cu
blan de urs, gemnd de plcere. N-a cunoscut palatul
domnesc de la Trgovite, a auzit de luxul i frumuseea
lui nc de cnd se construia, dar n-a mers pn acolo
nct s gndeasc o oper autohton, valah, care s
ncorporeze att de armonios influenele goticului i cele
bizantine. Cel puin cabinetul de lucru, cu frescele lui,
amintindu-i pe marii florentini, cu biblioteca i
stampele, cu hrile, majoritatea lucrate dup unicate
cunoscute numai de iniiai, cu miniaturi persane n
culori strlucitoare i dou panoplii cu trofee de rzboi,
sbii cu grzi de aur i nestemate, coifuri aurite purtate
numai de paalele imperiului, scuturi lucrate la
Damasc, ori Samarkand, din oel aurit, ncrustat cu
arabescuri emailate, totul ntr-o armonie de forme i
culori capabil s emane acea euforie a spiritului, acel
echilibru descoperit de vechii conductori ai orientului,
de la care, din pcate, ultimii mprai bizantini n-au
luat dect fastul opulent, voluptuos i luxul.
Este gndirea destul de scurt a cpitanului de
oti, fiule, cruia sabia i se pare raiune, fora armelor
argument i biruina pe cmpul de lupt, rezolvare.
Cu voia sfiniei tale, n-am gndit toate astea dect
pentru un loc i un timp dat. tii c nu-mi place s
despic firul n patru. Gndesc ns totul, pornind de la
ara Rumneasc n afar, nu din afar la ara

Rumneasc
Fiule...
O clip, sfinia ta. Raiunea sabie, argumentul
arm i rezolvarea biruin, stau toate n nsi vremea
noastr. Fr ele nu se poate gndi nimic, dincolo de
jugul naltei Pori.
Este aa, dar
tiu! Las n seama sfiniei tale s scrie pentru
curi (se ridic din jil, negru, semnnd cu un corb
imens n anteriul acela straniu) pentru curile care-l
srbtoresc i-l glorific, cu osanale neruinate, pe
adevratul i unicul fii cu bgare de seam, sfinia ta,
adevratul i unicul nvingtor, serenissimul prin
Sigismund deci cineva, nite soldai cinstii, nite
cavaleri loiali, vor fi spus c nu este nici adevratul, nici
unicul nvingtor pentru acele curi s scrie sfinia ta
argumentariul care s ndrepteasc rzboiul i
gndurile noastre Ai auzit de Te-deum-ul de la Viena,
la biserica Sfntul tefan? Sigismund s-a dus la
Praga, la mprat, s-i culeag laurii pe care i-a smuls
lui Sinan raiunea sabie, mnuit de un otean
necunoscut ca mine. nc necunoscut, sau dac sunt
cunoscut, nc inut sub obroc.
St n faa hrii care reprezint Balcanii, pn la
Adriatica, Peloponez i Istanbul. Lui Dionisie Rally nu-i
place faptul c voievodul amestec greaca de curte,
greaca veche, crturreasc i aleas, cu levantina de
port i bazar, cu toate c, urechea lui de filolog erudit,
gsete din mperecherile cuvintelor lefuite, cu cele
vulgare, scprri de-a dreptul strlucitoare.
i visezi doar gloria, Mihail?

mi visez gloria prin mplinirea ei n libertate,


sfinia ta! Privete aici. Am n spate un copil urduros,
neputincios a crui nevast nenuntit tie s cnte i s
spun latinete, la banchetele de glorificare ale
Ilustrissimului, unui oarecare cavaler Luigi dAilla, rnit
la Giurgiu din prostie: de vestra virtute audivi i unquam
potero rem gratam facere libentissime faciam, la care
principele este gata s-l provoace la duel pe bietul Luigi
dAilla, fr s se gndeasc, ns, c nfrngerea lui
Rzvan la Areni l-a adus pe Zamoyski n Carpai i la
Dunre, c Lipova, Temioara, Buda sunt ale turcilor, c
scuii sunt gata de rscoal, c rile noastre a
Fgraului, a Amlaului, a Haegului fierb, c saii
calvini sunt nemulumii de prezena nunciilor
apostolici,
care
i-au
nceput
machiaverlcurile
mpotriva tuturor schismaticilor. Am la rsrit un
vasal al lui Zamoyski, cruia sultanul i-a trimes steag de
domnie i o scrisoare pe care acest dublu vasal, al
Poloniei i-al Porii, o citete hatmanului de cmp
Stanislav Zolkiewski, care hatman i transmite
coninutul regelui, copiind-o la cetate la Hotin, unde am
i eu ochi, urechi i sbii.
Cu pai repezi, flfindu-i poalele anteriului negru i
mnecile largi, se duce la bibliotec, scoate un volum
legat n piele pe cotorul cruia scrie cu litere latine
Erasmus, apas un resort, deschide un sertar secret i
scoate o scrisoare, cu care se apropie de lumina
flcrilor din cmin.
Domnul Moldovei mi-a dat de tire c mpratul
turcesc i-a poruncit n tain, prin solul su, s ncerce
pe voievodul rii Romneti dac vrea din nou s fie

primit n graia mpratului turcesc, i s-i ofere pentru


aceasta mijlocirea, cci mpratul l va pstra n
scaun
Mitropolitul Dionisie Rally nu-i poate stpni un gest
de uimire ngrijorat. Voievodul i-o surprinde cu plcere
rutcioas. Dionisie Rally i-a adus ntr-un cufr nvelit
n piele de cprioar, cu prul pe ea, legat cu in de
argint, cronicele tuturor cronicarilor cruciadelor, dar
mai ales ai cruciadei a patra de la care, spune el, s
porneasc scrierea unui Memorandum adresat papii i
tuturor curilor europene, prin care s se arate
legitimitatea unei puteri valahe n toi Balcanii, cu
argumentele cronicarilor francezi i italieni, pornind de
la imperiul vlaho-bulgar al lui Ioan valahul care era
vasal al mpratului Bizanului i pzea herghelia
imperial aa cum scrie cronicarul francez Robert de
Clary. Mitropolitul a subliniat n paginile cronicilor lui
Geoffroy de Villehardouin i Henri de Valenciennes
pagini ntregi, acolo unde aceti martori de visu,
numesc vlahi pe fondatorii imperiului. Un an ntreg,
nchis n casele mitropolitane de la Trnovo, Dionisie
Rally a alctuit o ntreag argumentaie istoric, cu
verva i subtilitatea curteanului bizantin, argumentaie
din care nu lipsesc scrisorile papei Inoceniu al III-lea
ctre Ioni, nici citate din cronicarii Ernoul i
Franciscus Pipinus din Bologna, care-l numete pe
Ioni Ioanicius rex blacorum Ce vrea mitropolitul?
Vrea ca el, singurul principe care i-a ctigat libertatea
cu sabia, spre care se ndreapt ndejdile tuturor
popoarelor din Balcani, pe care-l cnt poeii Helladei,
s elibereze vechile teritorii bizantine, s-i goneasc pe

turci n Anatolia de unde-au venit, s se urce pe tronul


Paleologilor, cu care mitropolitul va dovedi c se
nrudete, s redea fora i strlucirea Bizanului,
cruia, desigur, Dionisie Rally i va fi cel dinti patriarh,
dup restaurare. Un imperiu vlah dincolo de Dunre a
existat. Att de puternic, nct pania lui Balduin de
Flandra, singurul mprat bizantin ridicat dintre
cruciai, mort n temniele de la Trnovo, este vie la toate
curile europene. Memorandum-ul va legitima lupta lui
pentru eliberarea Balcanilor i stpnirea teritoriilor
pn n Peloponez Mitropolitul a rmas un vistor, cu
toat cartea pe care-o tie, cu toat descendena lui
imperial. Cu toi anii risipii n politic. Acum tremur
ca pe el s nu-l atrag oferta sultanului. i d seama de
raportul de fore, zdrobitor pentru voievodul rii
Romneti. Cum judec destul de pripit, crede c a fi
recunoscut de sultan nseamn o salvare, creia el ar fi
tentat s-i cedeze Prelungete tcerea dup lectura
scrisorii, tocmai ca s-i lase timp s gndeasc la
aceast posibilitate de conciliere cu sultanul Ascult
troznetul butucilor de salcm. i place mirosul de salcm
ars, care-i aduce aminte de iernile lui la Plviceni,
tihnite, cu miros de gutui i mere, cu nmei i vntori
de mistrei, ori de cerbi, cnd se gndea mai puin la
cronicile lui Robert de Clary, n schimb era slobod,
puternic i foarte tnr mptur scrisoarea. Este la
Istanbul un cap care gndete i pe care nu-l cunoate
nc. Acel cap, care nu este al sultanului, ar putea fi a
lui Solomon Tedeschi, ori chiar a lui Sinan, acel cap va
vrea s-i ntind o nad. S-l scoat din lig prin
Ieremia, cu fgduieli i chiar cu steag de domnie trimes

de sultan. Rmas cu Ardealul duman n spate, cu


armia otoman peste Dunre i-n Banat, cu ttarii
nvluindu-m din Bugeac, m-ar vrea trndu-m la
picioarele lor i cerindu-le mila.
i tu, fiule, ntreab mitropolitul?
Eu m mai gndesc, sfinia ta. M gndesc pentru
c sunt hotrt ca sabia mea s nu lucreze lucrri
dearte. Pentru c fiecare semn al ei s fie un semn al
unei trebuine adnci a poporului i vremii mele, trecut
prin bruma de judecat i de minte hrzit mie de Cel
de Sus
Mitropolitul
Dionisie
Rally
se
hotrte
s
abandoneze, cel puin deocamdat, terenul acesta
alunecos al generalitilor, al unor proiecte vagi i s
treac n domeniul faptului exact, acolo unde, se pare,
exceleaz acest om, pe care a crezut c-l cunoate pn
n adncuri, dar pe care, constat cu regret, nu-l
cunoate de loc. Ipoteza mpcrii lui cu sultanul i se
pare monstruoas. i-a dedicat toat viaa realitii
balcanice, care abia acum, prin situaia creat de
voievod la Dunre, a ajuns att de aproape de o
rezolvare fericit, nct o schimbare a ei nseamn o
crim fa de toate speranele izbucnite nvalnic n
cugetul oprimailor din Balcani. Nu-i poate stpni
emoia cnd spune:
ndeprteaz de la tine acel gnd miel, care i-ar
aduce ocara i blestemul celor crora le-ai dat ndejdi i
aripi.
O stpnire nu poate fiina nici prin ndejdile, nici
prin blestemele unor sclavi.
Nu huli. Afl c dup izbnda ta de la Clugreni,

pe care porumbeii i clugrii mei au vestit-o pn-n


Peloponez, pentru care preoii mei au slujit slujbe de
mulumire n toate episcopiile aparintoare mitropoliei,
dup nelegerile noastre am lucrat vrtos pentru slujba
ta i trezirea contiinelor.
Fapte, sfinia ta Fapte!
Pizmaule. Mihail, stpnete-i pizma. ntoarce-i
privirea de la fastul cu care papa, ori Rudolf
mbrobodesc gloria firav a lui Sigismund, glorie fr
niciun ecou n contiina popoarelor din apus. Ce-i
nclzete pe romani, slujba slujit de nsui papa, n
cinstea falsei victorii a principelui? Cum se poate
compara acea slujb, cu lacrimile vrsate de boierimea
i voinicii, martologii care te ateapt ca pe un Mesia?
Fapte? Iat fapte. Paolo Giorgio
Fratele lui Marini Polii?
El! A btut drumurile de la Istanbul la Raguzza, cu
scrisorile mele ctre episcopii de Lovcea, umla i
Cerven, ctre toi preoii satelor de pe ambii versani ai
Hemusului, de la Vidin, Ni i Prespa, ctre albanezii de
la Cerven care-i cer s-i primeti n oastea ta. S-au
rsculat srbii din Heregovina. i-am nrolat sub
steaguri i i-am trimes peste Dunre o mie de haiduci.
Iat, alt mie va trece Dunrea dincolo de Vidin, spre
Timoc, n noaptea de Anul Nou. Sunt oameni hotri s
nving. Ori s moar. N-au alt cale. Nu vin s se bat
pentru sold, ca apusenii. Vin s lupte pentru acelai
ideal, pentru care tu nsui i-ai primejduit capul. Or,
prea plin de trufie, nu mai vrei s recunoti altora
meritele pe care i le recunoti numai ie?
Voievodul ascult nfiorat glasul acesta nvluitor i

pasionat, ptrunztor i voalat de incertitudini, care


rspunde att de clar i inteligent, propriilor lui
frmntri, gndului aceluia tainic i pstrat n el cu
gelozie i sfinenie, pe care nu i l-a mrturisit ntreg,
niciodat, gndul eliberrii Balcanilor, al rilor
martirizate mai ngrozitor dect ara Romneasc i
finalul de apoteoz, pe care Dionisie Rally i-l tie infiltra
n snge cu perversitate tronul Bizanului Lucid, de
data asta stnd la hart, Dionisie Rally i expune planul
rscoalei balcanice. i arat c toat suflarea vlah din
Thessalia, de la Pind la Egee, satele autonome, acele
nemblnzite Kefalohoria, sunt gata s nchid munii
cnd el va ajunge la Sipka, unde clugraii de la
monastirea Sipconski au zidit n beciuri butoaie cu praf
de puc i cinci sute de archebuze, luate ienicerilor
ucii de haiduci n muni. Vorbete de chervanagiii vlahi
ai ctunarilor de la poalele muntelui Magiore, care-au
purtat n fundul dublu al harabalelor, n brbnele cu
brnz, n burdufe i-n cauri, nu numai scrisorile
preoilor, bani din donaiile fcute de boierimea
mrunt, dar i pistoale i muschete, aduse de raguzani.
i dezvluie o lume n micare, un plan chibzuit de
rscoal, cu centre puternice n Bulgaria, n Serbia,
Albania, Vlahia mare i Hellada. Ochiul lui de otean
nelege toate avantajele izbucnirii simultane a rscoalei
n toate aceste centre, care va frmia forele de
Rumelia ale imperiului, atrgndu-le ntr-o lupt hain
n muni i codri, izbite noaptea, nghesuite n stncria
stearp i-nfricotoare a Albaniei, ori a Muntenegrului,
deschizndu-i
calea
pentru
marul
asupra
Constantinopolului. Vede totul c-o limpezime dureroas.

Tot att de limpede cum vede ara Romneasc pustiit,


sleit de slbticia aliailor ei din campania din toamn.
Unde va gsi otile cu care s treac Balcanii? Oricnd
Poarta poate s ridice dou sute de mii de rzboinici,
dintre care o sut de mii oteni de meserie. Se teme c
astzi, el nu va putea chema sub steaguri zece mii de
oteni, din care mai puin de jumtate abia au arme de
foc. i ce arme! Le-a vzut pe-ale toscanilor. Cu roti i
cremene, scnteia aprinde pulberea de zece ori mai
repede dect cele vechi, cu serpentin i tigi, care au
nevoie de treizeci i ase de micri s fie ncrcate i
gata de tragere. Mitropolitul Dionisie Rally a ajuns cu
visul la reorganizarea imperiului bizantin. Parc-ar vorbi
n faa nelepilor lumii, renviai din mori. A uitat c se
gsete la Trgovite, n faa unui voievod sleit, cruia
Chisaru i pregtete juvul, iar poporenii i pregtesc
necredina. Mine Ah, mine Mereu de azi pn
mine Lefurile pentru cazaci, tainul pentru cei trei mii
de turci ai popii Stoica, lefurile pentru scui i haiducii
balcanici, dintr-un mprumut n altul, dintr-o cereal n
alta i mitropolitul vrea o aezare a strilor, o mprie
liberal i-l nelinitesc dorinele de imunitate ale
nobililor din Peloponez. Cu rscoala Balcanilor a
mntuit din vreme ce are la monastire la Sipowski cinci
sute de archebuze i a ridicat sub steaguri dou mii de
haiduci Cam aa i-a dus la capt trebile politice,
sfinia sa, pe care-l tie dinainte de a fi fost episcop de
Cyzic n Polonia i a fi fcut temenele papii Grigore care
l-a trimes la marele cneaz Constantin de Ostrog c-o
biblie latin, o traist de fgduieli i gndul de a face
propagand catolic, el, un ierarh ortodox, care-i

fcuse o parte din studii la Roma. Marele cneaz l


primise cu cinste, fcndu-l dascl la una din colile lui.
Sfinia sa ajunsese sfetnic preuit, druit cum era. Se
zice c n-a fost strin de aceast preuire o cneaghin
din Kiev, care preuia deopotriv faima marelui cneaz,
ct i nvtura i farmecul episcopului: Au mers toate
bine pn cnd sfinia sa a nceput s-aduc vorba
despre iezuii i nevoia de ei ca dascli n colile
ortodoxe. Atunci s-a mniat mitropolitul Moscopol, s fi
fost prin anii 83, s-a mniat cneazul care aflase de
necredina cneaghinei i sfinia sa a ajuns stareul unei
monastiri, la Drohobiz n Carpaii leeti, unde l-a
ntlnit n mare mhnire i tulburare a sufletului,
scrbit s mai fac pe misionarul papei. Cum mergea la
Constantinopol l-a conjurat s-i duc o scrisoare
patriarhului Ieremia i alta lui Andronic Cantacuzino i
s le dea el nsui la mna acelora, povestindu-le
suferinele lui monahiceti i sufleteti. I-a fcut binele
sta, preuindu-l pe nvat, cu mil fa de misionarul
care nu prea tia ce vrea. Prin 85 l-a ntlnit la
Constantinopol, la patriarhie, unde se lupta pentru
scaunul mitropolitan de la Trnovo, cu Pahomie de
Lesbos, fratele unui negutor bogat. Orict de bogat era
fratele lui Pahomie, n-a putut rzbi bogia arhonilor de
la Galata, dar mai ales partida politic a lui Andronic,
care-i pusese n gnd, cu mare jurmnt i cu ntlniri
de noapte prin galeriile subterane i catacombele numai
de el tiute, s elibereze Bizanul. n planul lui Andronic,
Dionisie Rally era un pion de linia nti. Cum i el,
voievodul, tot un pion a fost i este socotit, ajungnd la
scaun tot prin partida lui Andronic. Un mitropolit de

Trnovo care s pregteasc rscoala balcanic la


adpostul bisericii, un voievod i cpitan de oti care s-o
desvreasc, pornind din singurul loc al imperiului
capabil de independen i o partid puternic n chiar
inima Constantinopolului, condus de un urma direct
al mprailor, care atunci cnd otile musulmane vor fi
nfrnte, cu ajutorul nobililor greci, s loveasc Topkapi
Saray i s-l urce n tron pe Andronic Mitropolitul,
acest venic nelinitit, crede mai puin c va ajunge
patriarh al Bizanului liber prin Andronic. Poate c
biruinele pe cmpul de lupt din aceti doi ani, smulse
de Mihail Voievod, l fac s vad pe la Trgovite drumul
spre tronul patriarhului Cine poate ti ce se ascunde
dincolo de fruntea nalt, majestuoas, a sfiniei sale?
l aude vag vorbind despre o nou legislaie a bisericii
ortodoxe, a autocefaliei, despre naltele coli care s
rivalizeze cu colile catolice ale papei Mereu papa
nelege brusc, ntr-o strfulgerare de limpezimi, resortul
intim al activitii politice primejdioase de moarte, a
mitropolitului Papa S rivalizeze cu papa, care l-a
fcut abate ntr-o monastire pierdut n sihle. S fac
din ortodoxie rivala catolicismului i s-l nving pe
papa la el acas, adic n nvmntul ecleziastic, n
puterea lumeasc i-n mulimea credincioilor Ce-ar fi
cutat altceva, dect o unire a ortodocilor, n 90, cnd
patriarhul l-a trimis tocmai la Mosc, la arul Feodor al
Rusiei, cnd s-a proclamat mitropolia acolo? Ct despre
avuia lui pe care-o joac pe aceast carte, tie c l-a
ntlnit n Polonia pe Petre chiopul, cnd s-a-ntors de
la Moscova n 92, i i-a fgduit o sut de mii de taleri,
s-i plteasc tributul n schimbul unor nchinri de

monastiri prin stareii crora voia s aduc Moldova


aproape de partida lui Andronic Un izbuc de flacr
mistuind butucii din vatr i arunc lumina roietic pe
obrazul mitropolitului Dionisie Rally. i ine ochii
nchii, minile ncruciate la piept, mini albe de
prelat, nemuncite i spune optit:
Destinul nostru, fiule, cel mai strlucit al
cretintii de la cderea Bizanului, este de a reda
istoriei acest ora al culturii hellene
Face semnul crucii n aer.
Sunt al tu, Mihail Voievod, cu trupul, gndul i
inima mea i n-am alt vis mai frumos dect s te ung
mprat, n tronul de aur al lui Constantin Dragases,
eroul
n tronul de aur a lui Constantin Dragases, eroul
mprat Rde singur de ecourile acestor cuvinte,
prelinse din colurile ntunecate ale cabinetului, rotinduse ademenitor prin faa lui, pline de strluciri,
nfuiorndu-se odat cu flcruile din vatr, coninute
ca o chemare n aulitul crivului sub streaina
palatului i-n cercevelele de plumb ale ferestrelor.
Lumnrile au ars pn la rdcin. Simion l-a condus
pe mitropolit n odile de la catul de sus, pentru oaspeii
de seam. l strbate o nelinite nfiorat. Scoate din
bibliotec Comentariu a lui Atanasiu cel mare prefaat
de Desiderius Erasmus Roterodamus, ediie tiprit la
1522, un dar al lui Radu Buzescu. Deschide al doilea
sertar secret, din care ia un fel de registru cu scoare de
catifea roie. Se duce la biroul masiv, cu picioare de leu,
adus de la Veneia, el singur ascunznd alte patru
sertare secrete, cu tblia din fa avnd sculptat

Rpirea Evropei dup tabloul lui Tizian, i trage


sfenicul aproape, ascult iuitul vntului n vatr,
ascult gemetele palatului nfruntnd vifornia pornit
nu se tie cnd, apoi, aproape cu team, deschide
registrul. Frunzrete paginile ncrcate cu coloane de
cifre. Veniturile moiilor, vmilor i bilor domneti de
aram, ale ocnelor de sare, veniturile satelor clreti,
tot ce ine de vistieria lui i a rii. Apoi datoriile N-a
trecut aici averea fabuloas de sub turnul Chindiei l
cuprinde o spaim mistic la gndul c ar putea mcar
s doreasc acea avere a voievozilor vechi, pentru
planurile lui de mrire. Este prea obosit s poat privi
lucid socotelile fcute pn ntr-un taler. Las cteva file
libere. Alege o pan de gsc de la aripa dreapt, din
grmada de pene aezate ntr-o vaz persieneasc, i
ncearc vrful pe unghia mare i scrie apsat, cu
cirilice, n romnete Pohta Bizantin. Subliniaz
energic, cu trei linii drepte acest titlu. nspre cotor scrie
un subtitlu: Otile mele la 22 decembrie. Dedesubtul
subtitlului: 30000 oti domneti, curteni, roii,
clrai, boiernai, pliei. Otile Bniei Craiovei, cu
marele ban: poate 1200 clrei, c m minte. Otile
Buzetilor, poate 1000 c i ei m mint. Alte oti
boiereti, 1500 i 2000, mai sigur sunt de otile
paharnicului erban, de ale lui Theodosie Rudeanu,
vistiernicul, carele am s-l fac mare logoft s scrie
Hronicul cu mai mult aplecare i ndejde, haiduci
srbi i bulgari nu sunt dect 600, nu i-am spus
mitropolitului, s nu se supere, nici turci nu mai sunt
c au rmas 3000 i cazaci nici 200 i nemi 100 i
scui 300. Iar pe pmnteni nu-i pot scoate la oaste,

dac i-am lipsit de pmnturi, c ei pentru pmnturile


lor umbltoare pe btrni s-au luptat vitejete i-acum
nu pot s-i duc la rzboi, c n-au de ce.
i socotete efectivele i totalul l ncercuie n trei
cercuri desemnate rotund i energic. A pornit din
Constantinopol cu steag de domnie dat de sultan, cu
Stroe Buzescu i comisul Radu Florescu, cu un steag de
clrime i un buluc de clrei otomani, ca slujba al
sultanului. Astzi a ajuns s-asculte temeiurile i
argumentele pentru un nou imperiu, scoase din istorii
de un nvat ca Dionisie Rally i ridic ochii de pe
registru. l nchide. Pe perete, Velica; ori Hasechi; ori
Margareta de Navara, ori toate trei contopite n femeia
rpitor de frumoas zugrvit acolo, plutind printre
nori, aproape goal, i zmbete cu zmbetul pgn al
Tudorei.
De ce nu? optete, suflnd n lumnri.
6
Ar vrea s se prseasc pe sine n plcerea i
voluptatea bii fierbini. Ibrahim i Selim, ieniceri-biei,
au redescoperit sistemul de nclzire al bii domneti,
au curat vistieria apelor, bazinul de piatr unde apa
venit de la Ialomia pe tuburi de olane se mparte
printr-o reea de jgheaburi n pereii de bolovani nclzii
ai beciului de sub pardosea, ca i la gurile de cimea cu
ap rece; capete de balauri, de cerb, de urs, sculptate n
marmor i fixate n faina verde i albastr cu care sunt
placai pereii. Prin norii de aburi, nind din
rsufltorile de pe marginea pardoselei, cpitanul
Racea, gol, pros, brbos i fr peruc, pare un diavol.

Se lfie pe grtarul de sus, din lemn de mesteacn,


grohie, geme i-l firitisete:
S trieti, doamne, i s-i mai vin gndul l
bun! S te milostiveti de ciolanele astea pline de
junghiuri.
De ce nu te scalzi n baia osteasc, diavole?
Nu pot suferi s-mi adulmece ia Hm!
Nu poi suferi s te vaz belit pe cap, aia este
Raceo
Porunc, doamne.
Ai nceput s-i faci de cap n trg.
Ferete-te de zvonuri i de limbile veninoase ale
pizmtareilor, mria-ta. Nu te mai lua dup uotelile
curtenilor, c sunt linge-blide i nu vor dect s-i
deschid baierile pungii. Nu-i vzui pe studini? Gata
s te fac Ahile, ori Alexandru, Machidon, ori Traian
Voievodul se rsucete pe pntece. Aburii fierbini i
nmoaie pielea de pe piept. i scot din trup toat zdroaba
i leuiala jumtii steia de an, n care a stat n a, n
sudoare, n snge i-n nori de praf. Tuete. Nu-i prea
convine s-l aud pe Racea.
i ce vezi ru c m asemuie cu Alexandru
Machidon?
Las s te asemuie ia de-or veni dup mria ta.
Lingveala asta te face s-i pierzi msura, mria ta. Te
umflasei, de mi-era team s Doamne iart-m,
pentru vorba de-o oprii n gue.
S pocnesc Halal, cpitane Pn una alta, smi lai negutorii n pace, c altfel te leg la scar,
ticlosule. Ce-ai cu Irimie, pnzarul?
Msoar pnza cu un cot mai scurt dect cotul

domnesc, mria ta.


i cu Iftode, ce ai?
Aolic! Iftode?! Am s-i retez dreapta, aia cu care
boteaz vinul. i-a fcut vadr pe msura sufletului de
zgripor. Vadr cu fund gros. Pic la fiecare msur, un
sfert Abia-l scpai din labele ferentarilor, c-l
spnzurau n grind. neleg negustorie, da cinstit, c
i aa fac averi. Nu prea-mi place nici cum msoar i
cntresc clucerii, slugerii i cmraii mriei tale Au
nravuri rele, care asupra domniei cad.
Ascult.
Venir ieri monenii de la Potlogi cu darul
domnesc de srbtori. ia de nu intr un turc la ei, ct
fuse Sinan. Le gsir numai pricini C muchiuleul e
aa, c slninile s pe dincolo C nu ies la cntar. i
btui cu harapnicul. Nu ieea la cntar, c nu-i
unseser pe ei. C nu le pic lor plocon de sfintele
srbtori. Aia de la Potlogi deter bir morii, c se btur
i muierile i tia, ai mriei tale
Glasul rguit al cpitanului i spintec mruntaiele.
Nu scap nici clugraii. C s-au pus s topeasc
satele rmase n sap de lemn dup pustiirea lui Sinan.
Le cer rumnilor vitele dobndite de la turci. Cteva sate
din Buzu s-au pus cu sabia pe slujbaii domneti
Pn i cpitanul Gheea.
Gheea! se mir voievodul.
Gheea, mria ta Se scul din patul suferinei i
lu n sabie dbilarii mriei tale. Pe Grindei l lipsi de-o
ureche.
Ticlosul.
Ticlos, Grindei sta, mria ta, i nestul i

obraznic.
Voievodul nghite rstlmcirea hoomanului lfit
deasupra, i vede spinarea proas, de urs i tie c-i
bate joc. Spune ct e Grindei de ticlos, el i alii ca el,
pui s-i slujeasc stpnul, ei ns s-au pus pe
procopseal. Pe rani i jupoaie n numele mriei sale,
mriei sale i spun c ranii n-au de unde, i ce iese din
asta, le umple beciurile i podurile i le mai rmne i
pentru nego.
Pn nu ridici eapa la rscruce, ca rposatul
epe, i pn n-o nfigi n dosul liotei steia de slugoi
pus pe fcut averi, nu-i umpli vistieria, dreptatea n-are
s-i lumineze domnia, mria ta Ct despre lupii ia
mari, pentru care oropseti ara, vnztori de domni au
fost de cnd se legar n conace, vnztori de domn vor
fi, pizmai i hicleni, acum i-n vecii vecilor. Te vndur
lui Jigmond Bathor unii, te vndur lui Sinan alii.
Chi
Taci.
Am tcut. Nu-i scula ara n cap, pentru nite
mbuibai, gata s te-njunghie pe la spate.
Ajunsei filosof.
Am fost de cnd m-am nscut. Pn una alta
pierdui un cpitan, care face ct zece caftane care te
lingvesc toat ziua n divan.
Pe cine?
Pe Radu Gheea Nu mai vrea s tie de mria ta,
de cnd repezii dbiiari n satele scutelnice de la Mircea
Btrnul.
i poruncesc s vie la curte.
Poi s-i tot porunceti. A trecut munii la

fgreni s se tocmeasc pentru nite capete de vit.


i vine s plng. Dionisie Rally halucineaz, ncheag
planuri de o mreie orbitoare i aici un cpitan ieit din
calicimea Bucuretilor i spune nite adevruri att de
usturtoare, nct i vine s-i pun unghia n gt, ca
piigoiul.
Hai c te-ai aburit destul, diavole. Du-te i
ornduie ca darul domnului s se primeasc n cinste.
Cnd s-o strnge divanul, s fii cu ferentarii n hora
mare. Dac ridic topuzul i te strig
D-mi mn slobod i-ai s fi slujit ca un
Dumnezeu.
Brboiul cpitanului se pleac peste grtar. Capul
jupuit de pr, nu se tie la ce asalt l-au oprit turcii de
pe ziduri, cu pielea trandafirie brobonit, sprncenele
groase, umede, mustile czute, are ceva de apocalips.
Fr moarte de om, drace.
Zbor, mria ta Nu te mai lenevi n aburii tia c
te subiezi prea mult. D-te cu ap rece i f-i vreme s
te uii n curte din ochetele Olarului
i las n jos, cu total neruinare, picioarele
mblnite, fesele, coboar tot, se vr sub cimea,
pufie, se stropete pe obraz i pe tot trupul cu apa rece
i strig puternic:
Slujba mriei-sale!
Iese gol n sala de masaj, de unde se aud trlicii
bieilor micndu-se c-o agerime suspect. Cteodat,
stul de minciunile i linguirile curtenilor, tvlite n
miere i-n fiere, simte nevoia adevrului brutal, jignitor,
pe care i-l arunca n fa cpitanul Racea. Aa cum
simte nevoia bii de abur. Ori poate altfel Lncezete

fr gnduri. Poate afar nici n-a mijit de ziu, baia asta


l pregtete pentru nfruntarea de astzi, pentru c,
Mrzea a adus la curte cazacii i tighecenii, a sosit
contingentul de pliei de Rucr, pentru rndul la
cetatea de scaun, aa c vor putea fi cele ce vrea s fie i
trebuie s fie Pohta bizantin, chiar dac nu i-ar aduce
dect puterea total aici, n scaunul su i tot i-ar aduce
mai mult dect visaser toi domnii dinaintea lui, pn
la epe. Nicolae Kirschner, negutorul de la Baia, i-a
trimes lui Theodosie o scrisoare cifrat n care scrie c
Ieremia Moghil mpac necazurile moldovenilor cu
chibzuin i c saii transilvneni sunt nemulumii de
politica religioas a lui Sigismund, despre care ns tie
mai multe fratele su din Braov, armurierul. Peste o zi
i o noapte, adic mine, locul de mare logoft rmne
liber Chisar i-a micat ieri noapte otile, are cinci
sute de sbii, clrime de pe moiile lui, cteva zeci de
dezertori ardeleni cu archebuze, urcai pe snii i dou
falconete. Iscoadele lui Theodosie i privegheaz fiecare
micare. i-a mprit otirea n trei plcuri. Una vine pe
leahul Rucrului, de la Cmpulung, cu Chisarul i
fecioru-su, chipurile, cu darul de crciun i Anul Nou.
Are falconetele vrte sub slnini, n dou snii trase de
cai albi, singurii albi, s poat fi gsii n nvlmeal.
Boier Vasile Ieder, cunoscut ca innd de nevast o
fost ibovnic a Mihnei Turcitu, vine cu alt plc pe la
Izvoarele. Plcul fostului vornic Oprea Leurdeanul vine
prin Dobreti la Mneti, astfel nct toate trei s intre
mine n cetate, la deschiderea porilor pentru slujba
din zintia a Naterii Domnului. Chisaru cu feciorul au
s se nchine voievodului, poftindu-l s-i vad calul

adus n dar i s-l ncalece. Iscoadele zic c este un cal


mre. n clipa aceea va trage o sanie, la codrla creia
este legat armsarul. Chisarii l vor mpinge nuntru,
punndu-i jungherul n beregat. Falconetele vor trage.
Plcul
Leurdeanului,
rmas
afar,
va
slobozi
archebuzele. n nvlmeal, voievodul va fi scos din
cetate i dus la monastire la Dealu, unde va fi judecat.
Asupra acelei judeci nu mai exist tiri sigure. Se
ndoiete c logoftul ar vrea s-l ucid. Mai curnd l-ar
vinde sultanului Fr gnduri? Sare de pe grtar. Bate
din palme. Intr Simion i bieii. Ibrahim arunc pe el
ap fierbinte, dup ce vtaful o ncearc cu degetul.
Selim arunc ap rece. Trece pe lavia aternut cu
cearafuri, unde robii turci l maseaz, lundu-i ntre
degete fiecare fibr. Mai ales braele i muchii
picioarelor. Dup ce-l frmnt, l dau cu uleiuri
parfumate. Simion i potrivete barba i mustile cu
foarfecile. n postelnicia mic ateapt pajii cu hainele
pe care le impune ceremonialul curii pentru Divanul
mare, din ajunul Crciunului. l doare cumplit,
neomenesc, trdarea Chisarului. A trecut peste cea
dinti sculare cu oaste mpotriva domnului su, pe care
ar fi putut-o pedepsi, cnd boier Dan, vrt n complot,
l-a trdat pe Chisar, pentru a-i scpa pielea. L-a iertat
i-n locul morii i-a dat cea mai apropiat slujb,
preuindu-i tria, cinstea i dumnia fie. A luptat
vitejete mpotriva turcilor. Se putea atepta la
binefacerile domniei slujit cu sabia. Cnd pajii i pun
caftanul de atlas sngeriu, tivit cu samuri, i-i in
oglinda, tie c logoftul este un om mort. A se dovedi
slab, nseamn a pune sub semnul ntrebrii nsui

principiul domniei. Orict i-ar scruta contiina, nu-i


poate gsi nicio vin. A uitat de mult ntmplarea cu
Tudora i Chisarul cel tnr. Este o asemenea uitare o
ndatorire a voievozilor Urmat de Simion, urc pe
scrile de serviciu spre coridorul din spatele palatului,
spre turnul n care Petre Cercel i inea olarii adui din
Vlcea, s-i fac vase dup desenele lui. N-ar strica s-l
imite pe Cercel i prisosul s-l vnd la Trnovo, unde
oalele smluite au mare cutare. Turnul olarilor are trei
ferestruici zbrelite, care rspund n curtea dinuntru,
spre beciuri, cmri i coare. Simion deschide unul din
obloane. Caii de la snii necheaz. Boii njugai rumeg
panic. Printre snii forfot de slujbai, clucerei,
vistiernicei, cmrei, slugerei, i peste toat larma,
glasul cmraului Cotoi, deirat n caftan, c-o cciul
ct o cpi de sub care nu se vd dect mustile
czute pe oal Porile deschise ale beciurilor, largi i
ncptoare, i dau senzaia plcut a avuiei. n
dreapta, o sanie ducnd un butoi de trei sute de vedre,
njugat cu patru boi, intr n cram sub privegherea
unui pivnicer.
De unde suntei, strig alt pivnicer, trecndu-i
pana prin lae.
Satul clresc Priboeni Rachiu d-l d prun
Hai c ne grbim s-ajungem la stea.
B, voi tia de la Priboeni, nu v gndii c-avem i
noi un suflet, tu-v anintoarea.
Las-i vericule, c tot noi venim la anu s le
msurm roada Asta-i butie de trei sute de vedre, b,
tlharilor?!
P cine prostii voi, b, clrailor?

Zarv la gura cramei. Zarv la gura podului cu


afumturi, unde cmraul Cotoi cntrete o juma de
porc, unci i slnini i afumturi:
V jucai cu focul, tia de la Colanu B! n
furci v sui Unde-i b sczmntul? O s-l pun Cotoi
din srcia lui? Cu cine v jucai voi tia de la Colanu?
Cu domnia, b?
Vrem s vedem ce-ai pus pe fundu coului,
jupne
Aia vrem s vedem.
Ce s pun, cneazule? Plumb a pus, c-i tiu eu
nravu.
i-a cumprat trei pietre de moar din plumbu la.
Cotoi Plumbu i zice Nu-l lsai, c dac-l lsai
ne jugnete.
Cmraul Cotoi bate ntr-o toac. Bate repede,
aat.
V-art eu vou cum s stai la domnie, cu cciula-n
mn, pleav ce suntei.
Pe scri, din beciuri, ies ca la alarm slujitorii curii.
Au harapnicele pe umr, sunt muli, iui i se vede i
tiu bine lecia. nconjoar sniile cu darul domnesc.
Sunt acolo sacii cu mei, cu nuci, courile cu mere i
pere, buduroaiele cu miere, sloiurile de cear,
afumturile i crnria, vin de jos mirosurile mbietoare
ale belugului de parc nimic nu s-ar fi ntmplat, de
parc oamenii i-au arat, semnat i secerat holdele ca
n vremuri biblice, ca i cnd toamna s-ar fi lsat cu
cntece la culesul viilor, cu pastram i must acrior, cu
cntece i cobzari, nu cu spulber de spahii hituind
satele. Recunoate n forfota de jos puterea de nebiruit,

venit din vechime, a satelor de sub deal i munte, acolo


unde s-ar putea foarte bine spune c st nemurirea
poporului su. Dac i sacrific pe cojani, o face s aib
ntre Dunre i Trgovite, din inutul Buzului pn n
Mehedini, un bru de moii bogate, pe care lupii cu
caftane s i le apere, s-i cear lui s le apere De la
Trgovite n muni, de la Buzu spre muni, de la
Piteti, Rmnicul Vlcea i Trgul Jiului spre muni, s-i
aib pe tia care-i strig lui Cotoi s-i adune slujitorii,
dac vrea s nu ias cu snge, c nu se sperie ei de
nite slbnogi, cnd au vzut tiurile spahiilor
ameninndu-le guile.
Din porunca mriei sale, rzbubuie ntre ziduri
glasul cpitanului Racea.
Se ivete n gura unui beci, cu minile-n olduri. Trei
patrule de ferentari nchid intrrile. Cpitanului, i vede
bine obrazul congestionat de baie, i s-a zbrlit brboiul.
Ce se-ntmpl aici, oameni buni? ntreb cu glas
stpnit, trgnd cu coada ochiului spre turn, s vad
dac are sau nu martorul pe care i-l dorete. i cam
bate joc de tot ce nu se cheam Racea, afurisitul.
Monenii cpnoi se roag de domnia ta, cneazule
Obroc, vorbete i spune-i cum ne asupresc slujbaii n
frunte cu Cotoi, cmraul. Se apropie de zbrele, saud mai bine. Cneazul Obroc nu-l cunoate, spune
cum au venit i ieri i alaltieri cu darul domnesc, c
vor i ei, dup atta spulber ce-a fost pe ar, s
petreac la vetrele lor ajunul, s primeasc colindtori i
mine s se duc la biseric. Nici nunile nu s-au fcut
din pricina turcilor. Se fac acum, de Crciun, alea care
se pot face. S-au stricat multe din pricin c ori au

murit la rzboaie ginerii, ori au fost robite miresele.


(Vorbele cneazului necunoscut l umilesc i-l dor. i
aduce aminte de fata cu jungherul mplntat n piept, de
la Malul cu Flori. De casele arse ale monenilor. A cui
mireas trebuia s fie?) Ei dorm n snii de trei nopi,
merele stau s degere i Cotoi i poart pe drumuri ca
s-i ias ctig. Le-a cerut doi porci i-o sut de vedre de
rachiu i trei saci de nuci. Ei nu-i dau lui Cotoi nimic,
fr numai dac-l prind prin sate, n coptul verii, cnd
se vine la aezat partea domniei, au s-l slueasc la
nas. Racea face un semn. Doi ferentari mut
afumturile din coul cntarului n alt co. Scot de sub
pnza de sac cu care este cptuit coul, trei buci de
plumb mrioare
Ce-i cu plumbu sta, Cotoiule, ntreab Racea
blnd.
Nu te-amesteca domnia-ta, c iese cu scntei,
spune Cotoi Plumbul cumpnete cntarul.
Cumpnii cntarul, poruncete Racea.
Ferentarii cumpnesc cntarul. Se cumpnete fr
plumb. La semnul cpitanului se aaz plumbul.
Aolic, spune cneazul Obroc. Aici iese un picior de
porc din spate, la fiecare cntritur.
Ori o spinruic bun.
Nu-i d seama cnd i-au nfcat ferentarii pe Cotoi,
pe diecii cocrjai deasupra condicelor, tia care
potrivesc socotelile din condei i pe ali civa slujbai,
cnd i-au dezbrcat i cnd i-au spnzurat de picioare
n grinzile uilor de la beciuri.
Dai-le cte douzeci i cinci de trgtori, s-i
aduc aminte i laptele de l-au supt. Cneazule treci la

cntar. Hai Trap Pn ncepe divanul s-mi agai


afumturile la crlige n poduri, s ducei la beci
fructele, s le-nvelii n fn, s-mi rnduii curtea, c navem vreme de voi
Rcnetele lui Cotoi. i vede trupul deirat, vnt de
frig, rotindu-se n jurul lui nsui. Omul sgreapn
pragul beciului cu degetele. Ferentarul i trage cu
ndejde. Cureaua lat a sbiei vjie scurt La asta nu
s-a gndit niciodat. S-i lase pe moneni s-i
cntreasc singuri darul, s-l ornduie i s-l
chiverniseasc, aa cum fac la rzboi, cnd intr n
rnduri i ndemnndu-se ntre ei, svresc faptele
crora el, ntr-un fel, le datorete scaunul De ci
slujbai s-ar putea lipsi, creznd mai mult n aceia prin
harul crora este ce este
nchide oblonul, Simioane Racea sta tie despre
oameni mai mult dect se cuvine s tie un cpitan
domnesc.
Urc pe coridorul dintre ziduri spre odaia de lucru.
Coridoarele astea practicate ntre ziduri, ori prin zidurile
care unesc bastioanele, pline de denivelri, cu neputin
de descoperit prin msurtori de grosime, pentru c
urmeaz un itinerariu straniu, cnd prin temeliile
palatului, cnd la ncastrarea caturilor, cnd ntre
fortificaiile exterioare au fost durate pe vremea lui
epe. Racea i le-a descoperit lui. Dar de unde cunoate
Racea aceast tain domneasc, care nu se las dect
din voievod n voievod i numai de voievodul tat, celui
dinti nscut din doamna rii?! Credinciosului care tie
taina, odat cu moartea stpnului, i se d otrav, la
porunca noului voievod Cui i-a lsat epe taina,

murind pe neateptate, tiat de boieri? Cum de sunt


aceste coridoare bine curate, fr surpturi, cu toate
c a trecut veacul de cnd au fost cldite? Cu ct se
apropie de gangul care, printre iatacul doamnei Stanca
i hora mare, duce la odaia de lucru, cu att i se par
mai ciudate cteva fapte i ntmplri ale vieii, mai
vechi i mai noi. Cu att l stpnete mai mult figura
pustnicului Daureiu. Poate l stpnete duhul
pustnicului, acel ceva nenumit i nedescoperit care l-a
stpnit n clipa cnd, judecat de Alexandru cel Ru,
pentru pri mincinoase, a fost dat clului, n piaa
Trgului din Luntru, ntre miile de poporeni ai
Bucuretiului i cnd clul i-a cerut s-i culce capul
pe butuc, el a simit un fluid necunoscut i nenumit
trecndu-i din trup spre frunte, l-a vzut n spatele
grzilor pe Daureiu, mbrcat n clugr, avea ochii
fosforesceni i i-a poruncit s-l priveasc pe clu,
adic i-a transmis aceast porunc fr s fi deschis
buzele. L-a privit pe clu, spunndu-i n gnd:
Leapd scurea i cazi n genunchi, duh negru ce
eti S-a ntmplat minunea cunoscut ntregii ri.
Clul a nceput s tremure. A aruncat scurea. S-a
prbuit cu fruntea lng butuc, btndu-i pieptul cu
pumnii i strignd: Nu-l pot ucide pe acest om!
Mulimile l-au smuls dintre grzi, otenii i-au lpdat
armele i cu toii, l-au purtat la palat, cerndu-i
tiranului viaa lui Din ce n ce mai puternic se simte
atras spre odaia de lucru. n aerul coridorului, primenit
prin rsufltori zidite miestru, plutete o mireasm
abia simit, o mireasm din amintirile lui cele mai
vechi,
ceva
din
mirosul
cerbului
n
vremea

boncluitului, ori altceva legat de ntmplrile lui


petrecute la Iskenderum Coridorul se nchide la
captul scrilor pe care le urc aproape n fug. Apas
nerbdtor una din crmizile gangului. Se aude
sunetul de metal bine uns, al nchiztorilor (cine a inut
unse ncuietorile mai bine de o sut de ani?) i ua
mascat n zid se deschide fr niciun zgomot. Intr n
odaia de lucru, precipitat. Simion nchide ua, mascat
n interior prin panoplia mare. Aceeai mireasm
stranie, aproape uitat. Controleaz totul cu privirea
creia nu-i scap nimic. Fr s tie de ce, trece la masa
de lucru. Deasupra Istoriei Troadei pe care a rsfoit-o,
o iconi din lemn de chiparos, pe care este sculptat
chipul Pantocratorului. Iconia nu-i aparine i, de fapt,
nu este n lemn de chiparos, ci n lemn de tei. Cineva a
pus iconia peste Istoria Troadei. Theodosie Rudeanu
nu putea fi, stnd n pnd. Ua spre cmrile logofeiei
de tain este ncuit pe aici. Trece la fereastr. Privete
atent iconia, de mrimea unei palme. Pantocratorul, cu
amndou minile ridicate, are lips un deget de la
mna stng. n cele patru coluri ale icoanei sunt
sculptate patru puncte, vopsite negru. Sub fiecare
punct, cte-o liter latin. ncepnd de la dreapta, sus V
din bulele papale, E, I, I A mai vzut icoane ale
Pantocratorului, cu patru degete la mna stng i cu
literele latineti: V, E, I, I la Sfnta Irina n
Constantinopol, la Sfnta Fecioar n Efes i la Biserica
Apostolilor din Anavarza, la Anatolia. Sunt asemenea
icoane la vlahii din Epir, la Alexandria n Egipt, la
Ravenna n Italia i la Ni n Serbia. Cum a ajuns icoana
aici, nu poate fi prea greu de neles. Daureiu i-a prezis,

atunci cnd l-a cutat n petera sihstriei de deasupra


Coziei, c va veni o vreme n care va nelege ceea ce st
nluntrul lucrurilor, dincolo de aparene, dincolo de
faptele oamenilor. n seara aceea au cobort din alte
peteri spate n stnci, doisprezece brbai mbrcai n
rase clugreti, cu capetele acoperite de glugi tiate
numai n dreptul ochilor, i dousprezece femei,
mbrcate la fel, pe care le-a recunoscut dup glasuri,
atunci cnd au cntat un imn de slav soarelui care
apunea dincolo de munii Lotrului. Cntau ntr-o limb
foarte veche, din care a recunoscut cuvinte i propoziii
ntregi. Imnul slvea soarele, nceputul tuturor
lucrurilor i pe nchintorii lui, fiii munilor i ai lui
Zamolxis, care era fiul Omului. Vorbea de cioplitorii
sacri care i-au dedicat vieile s veniceasc n stncile
munilor, vechile dinastii ale Nemuritorilor. Dup ce-au
cntat acel imn trgnat i slbatic, cei douzeci i
patru s-au aezat n cerc, pe nite lespezi, avndu-l n
mijloc pe Daureiu. Soarele era n asfinit, luminnd
doar vrful stncos al Coziei. Daureiu s-a aezat cu
picioarele trase sub el, cu dosul palmelor lsate pe
genunchi, a optit cteva cuvinte necunoscute i ncet,
ntr-o lin unduire s-a nvluit ntr-o lumin albstrie
violet, din ce n ce mai puternic i strlucitoare, pn
cnd abia s-a mai vzut, ajunsese aproape strveziu,
apoi i s-a prut c lumina aceea ptrunde n el, c-l
spal de gnduri i c renate acolo, sub stncile Coziei
i c aude glasuri niciodat auzite, venite de la cei
douzeci i patru nchintori ai luminii i-atunci a vzut
locuri necunoscute, piee orientale cu mari mulimi de
oameni, trguri de sclavi, moschei i biserici, rmuri de

mare i ceti pe insule, dup cum a revzut locuri


cunoscute: Efesul, biserica Sfntul Petru lng Antakya,
pe drumul spre Revhauli, o grot transformat n
biseric de cruciai. Cuvntul. Kalaha. Deshala. Sat.
Avidya. Mahat. Fonetul valurilor, mirosul de alge,
Narlikuyu, Fntna nelepciunii, Hera, Atena, Afrodit.
Kalaha, numr! Deshala, arat! Cei douzeci i
patru, plecnd spre Olt. Unii lund-o spre Turnu Rou.
Alii spre Rmnic. Alii spre uiei. Noapte. Alii douzeci
i patru n rase negre, de data asta numai brbai,
aezai n cerc, pe lespezi i Daureiu vorbindu-le n
aceeai limb veche, pe care o nelege, despre poporul
munilor i fiii soarelui, ajungnd de la Zamolxis la
Christos Pantocratorul Daureiu, nchintor al
soarelui i al vechii credine, clugrul de la Dealu,
poate Simion nchintor al sectei, ori poate alii, Dionisie
Rally; nchintorii aici n palatul domnesc i aceste litere
V, E, I, I Un ciocnit n ua logofeiei de tain. Ia
icoana. O aaz n buzunarul interior al caftanului. i
face semn lui Simion s vegheze ua. Deschide portia
de tain. Intr Theodosie Rudeanu, n costum de curte,
un caftan de atlaz albastru i cizme roii cu pinten de
aur. Are ochii czui n fundul capului. Obrazul rou de
ger. Deci, n-a pus el icoana.
Au schimbat planul, mria-ta, spune optit, dup
ce controleaz odaia. Aflar c te duci la vecernie la
Dealu. Vor s te loveasc cnd urc sania, la pas. Din
bunget. Mine, la liturghie, s-l aduc pe noul domn.
Cine?
Mihnea Turcitu.
E aici?

N-a ndrznit. Chisaru are o porunc pentru divan,


isclit de el.
mi place planul lor. Mine ar fi stricat ziua Naterii
Domnului Altceva?
Paharnicul erban strnge monastirea n trei
lanuri de clrei i alte trei de pedestrime. N-are s
scape nici pasrea.
S vin la divan.
Vine. Pe cpitanul Tudor Maldr cu hneasa, l-am
adpostit n conacul pentru oaspei. Vin la Divan s i
se-nchine. Solia a ajuns la Drmneti. Sunt o sut de
ttari, cu majordomul marelui han pe snii, o sut
cincizeci de clrei din kounul de zi i alt sut de
clrei de rnd. N-au stricat nimic. Umbl ziua, cu
pohfal, cnd trec prin sate cnt din trmbie.
Marele vistiernic spune c-au venit cnezi i boieri
fgreni i amleni, de la Mndra, de la Smbta, de
la Ohaba i Crihalma, de la Crioara i Avrig. C la
mitropolie a sosit azi-noapte stareul monastirii Prislop
din Haeg, cu doisprezece popi haegani. Daureiu i cei
doisprezece brbai necunoscui (de ce tocmai
doisprezece?) i ali doisprezece cnezi haegani, l
privete intens, dar marele vistiernic nu d niciun semn
c ar pune pre deosebit pe aceste numere, spune
lucrurile astea cu uurin, este obicei strvechi s vin
cei de dincolo cu daruri de srbtori pentru domnul lor,
s vin cu jalbe i treburi de nego i Theodosie
Rudeanu, cu toat stpnirea de sine, nu-i poate
ascunde temerile pe care i le face n legtur cu
Chisaru, pentru c n-are voie s greeasc aici, dar mai
ales vrea s-l piard pe marele logoft, boier bogat,

puternic, cu relaii la Poart i n Polonia, singurul


concurent pentru logofeie, boieria cea mai apropiat de
domnie, i nelege nelinitea i-l iart c trece cu atta
uurin i peste faptul c au tras la hanul domnesc
ctunarul morovlah Ion Pcurar cu un chervan de
dousprezece snii mari i ctunarul Vasile Pcurar de
la Larissa, cu alte dousprezece snii
Nici mai multe, nici mai puine, vere Theodosie?!
Attea-mi spuser oamenii mei, mria ta S-ar
putea i altfel, dar atta-mi spuser.
Am ieit la vedere n noapte de cumpna, l-am
mpnzit i l-am curat de pcate pe tatl mriei tale,
sunt aici din porunci vechi, sunt zidit n piciorul
sfntului lca i aduce aminte, cuvnt cu cuvnt,
spusele clugrului ieit din nefiin, la Dealu, n
noaptea cnd s-a ntors cu oastea. I se pare c altcineva,
ori alii, necunoscui, inndu-se n tain, legai prin mii
de fire nevzute, stau alturi de el, l ajut i, ntr-un fel,
l cluzesc spre un el, lui nsui nelimpede nc. De ce
au venit vlahii din Thessalia i de lng Raguzza cu cte
dousprezece, snii? De ce-au venit cei de peste muni,
din Haeg, de dou ori cte doisprezece?! Ce confrerie
conduce Daureiu i ncotro o conduce? Ce semnificaie
are icoana Pantocratorului i ce vor s-i cear, pentru
c, este limpede, n jurul lui, tainic, s-a nchegat o
lucrare cu ie esute la Sublima Poart i nu numai
acolo Aude estompat sunetele trmbielor care vestesc
deschiderea porilor cetii, pentru divanul cel mare din
ajunul Crciunului.
Iei n cerdac, mria-ta, spune marele vistiernic, s
te vaz poporenii, s primeti darurile i s vezi cum le

binecuvnt mitropolitul, dup datin. Au s fie n


mulime iscoadele Chisarului. E bine s te vad
netemtor i nebnuitor.
l ncearc un simmnt ciudat, leios. Vrul
Theodosie n-are dect o obsesie. Chisarul Bate n
gongul de aram. Simion deschise ua, ducnd pe bra
caftanul blnit i gugiumanul Prin ua deschis se
vd grzile de ferentari, garda de copii de cas a
feciorilor de boieri venii s slujeasc la curte, paji i
dincolo de ei brbile Buzetilor.
S trieti, mria-ta, spune Stroe, fcndu-i loc
printre grzi.
V ateptam, binecredincioilor, s v dau
mulmita mea, pentru slujba cu sabia pe care mi-ai
slujit-o acum o sptmn, le spune.
Buzetii, n caftane de catifea esut cu fir de aur,
ngenunche i-i srut mna. El i ridic de subiori i-i
srut pe frunte.
M bucur, vere Radule, de slujba pe care mi-ai
fcut-o pe lng mpratul romanilor.
O spune tare s-o aud copiii de cas. Radu Buzescu ia cerut s-i vorbeasc ntre patru ochi. I-a vzut
tresrirea i zmbetul acru, cnd a dat ochii cu marele
vistiernic Theodosie Rudeanu. A nceput jocul i se
cuvine s-l joace abil. n sal sunt ceilali boieri ai
divanului. N-au ndrznit s intre n cabinetul de lucru,
l ateapt mrei acolo i lui i se pare c acest ajun de
Crciun 1595, este i ajunul adevratei lui domnii
Trece cu boierii sprijinii n crjele boieriilor lor prin
hora mare, unde Mina zugravul a strns schelria,
lsnd pereii, cu pictura neisprvit, s fac loc pentru

Vicleim i dansul de Crciun i Anul Nou. Se oprete i o


dat cu el tot cortegiul. Boierii tuesc n brbi,
mulumii. Sunt acolo, zugrvii pe perei lng domnul
lor, n mrime natural, clri, cu sbiile n mn,
crnceni, n zale clcnd n picioare armia turceasc.
Unora le lipsete o mn, ori trupul, ori calul nu are
dect trei picioare. Voievodul cu barba ridicat, nvlind
asupra stegarului, purttorul steagului sfnt, strnete
comentarii optite, nu att de ncet nct s nu le aud.
Dup cum aude i glasul dogit al cuiva nu vrea s sentoarc care spune:
La ce era nevoie s am mpria cu astfel de
zugrveli zcae de pizm i ruine pentru otile
sultanului? Era mai bine pentru noi toi s uitm ce-a
fost la Clugreni.
Zace-n domnia ta un hiclean, un pui de lup i-o
hien, clucere Bdil, se aude foarte limpede glasul
btrnului Preda Buzescu.
Se stpnete, fcndu-se c n-a auzit nimic. Va s
zic i clucerul Bdil. i ci nc nspimntai de ziua
de mine?! Lai, inimi de scrn, gata s dea n
genunchi, s ling mna care-i amenin, n loc s-o
mute? i de ce numai ntre tia care au, mbuibaii?
Poate pentru c numai lor li se pare c, pierzndu-i
avuiile, se pierd pe sine. Pentru c numai ei se socotesc
pe ei nii, nu dup fapte, dup nlimea gndurilor i
semeia lor, dup adncimea cugetului i larga lui
cuprindere, dup ptrunderea spre tainele firii; ci numai
dup numrul satelor stpnite, dup conace i moii,
dup hergheliile de cai de soi i turmele de cornute,
negndind astzi s-i dureze temei n cele venice, cnd

mine se vor mulumi cu patru scnduri i-un pumn de


rn Repet de cteva ori, n gnd: S nu-l uit pe
clucerul Bdil. S tiu unde-a fost n ziua de la
Clugreni i-n tot rzboiul Ceea ce-l izbete dintrodat, ceea ce l face s nlemneasc, este grupul celor
trei frai Buzeti. Mina i zugrvise i la Cluiu, dup
cum l zugrvise i pe el la Cluiu, ctitoria Buzetilor,
care voiau astfel s nemureasc legtura lor cu domnia
lui Mihail Voievod, s-l cucereasc i s i-l in de
suzeran, dincolo de legturile de rudenie. i zugrvise
asemntori cu toate zugrvelile din biserici, semnnd
cu cei din via, nemicai i mpietrii ns, golii de ei
nii, pentru c, acolo, atotputernicia i venicia
stteau de partea lui Dumnezeu, fa de care ctitorii nu
erau dect pulbere. Aici Buzetii sunt alturi de
stpnul lor pmntesc i trector, sunt ei nii stpni
i rzboinici, fremtnd de via i de putere. La mijloc,
Preda, pe un cal negru cu a roie, cu pavza la umrul
stng i sabia ridicat, mpietrit ntr-o trufie rece. La
stnga Stroe, pe-un roib, cu coama vifort, plecat peste
oblnc izbete cu buzduganul tigva unui colonel de
ieniceri. Rnjete slbatic, este plin de for dezlnuit,
zalele stau s crape pe pieptul uria, n dreapta Radu,
strpunge cu sabia un spahiu, care se frnge n a (abia
schiat n crbune). Are ochii mijii i o expresie de
cruzime viclean, de trie stpnit i ascuns, adic
acel ceva care i l-a apropiat i ndeprtat n acelai timp,
pe care n-a tiut s-l descopere i s-l numeasc, dar pe
care Mina l-a pictat cu deosebit limpezime, scondu-l
din adncurile ascunse ale omului i trecndu-i-l pe
trsturi i-n expresia ochilor Adevraii Buzeti sunt

cei de aici, nu cei de la Cluiu. Nu ndrznete s se uite


la el nsui. Va reveni singur. E lacom de sine i de
ceilali. Ce har va fi avnd Mina zugravul, s poat
cunoate gndurile ascunse ale oamenilor? Strbate
coridorul care urc n cerdac. Se aude murmurul
mulimilor. Bat clopotele. La mitropolie. La Biserica
domneasc. La toate bisericile Cetii de Scaun. Cnd
iese n cerdac l taie gerul sticlos i limpede. Artileritii
de serviciu la falconetele deasupra porii pun foc.
Bubuiturile de tun stpnesc strigtele celor din curte i
de dincolo de ziduri. iruri lungi de snii boiereti, ale
mazililor, ale celor n slujbe, snii moneeti, plieeti,
cu cerbi acoperii de cetin, mistrei i cprioare, cu api
de capr neagr aezai pe pat de jneapn, oierii cu
caurile i burdufurile, cu brnzeturile n coaje de tei,
sniile boiereti cu caii de dar la codrl, acoperii cu
cameloturi s nu rceasc, alii cu ei de marochin i
scri arbeti, cu frie btute n inte de argint, cu
scuturi i sbii legate la oblnc. Patru cai albi, neuai
cu ei nemaivzute l fac s se plece peste plimar. i
plimb de frie patru coconi tineri. Vzndu-se privii,
vin sub cerdac. Caii au gturi scurte, capete nobile, cozi
lungi mturnd zpada, mpletite cu fir de aur, coame
ajungndu-le la genunchi, chiia subire, pieptul lat,
sunt focoi, joac pe loc i necheaz, sunt toi armsari,
iar eile au oblncuri nalte de filde sculptate, aa cum
numai persanii tiu lucra eile.
Darul stpnului nostru, boier Ivacu Golescu,
fcut mriei tale, strig unul din coconi, trgnd la
scar cel mai suplu armsar, care joac pe loc,
necheaz, scutur zpada cu copita i cabreaz uor, n

joac.
S triasc, strig mulimea.
Nu-i stpnete plcerea pe care i-o face acest dar
mprtesc, i scoate caftanul blnit. Coboar scrile
printre cele dou iruri de halebardieri. Sare-n ea pe
neateptate. Armsarul rmne o clip nemicat. i
tremur picioarele. Necheaz scurt. Se las pe crup. i
pune pulp. Armsarul se rsucete fulgertor. Se freac
de plimar. Abia are vreme s-i treac piciorul peste
coam. Cabreaz, gata s cad pe spate. Clci.
Urmeaz o lupt dur, cu galopuri pe loc, srituri
laterale, o zbatere slbatic s se elibereze de clre, cu
nechezturi i fornieli, n strigtele boierimii i
plieimii, ale moneimii i vede cu coada ochilor
grupul fgrenilor n port de srbtoare, cu cioarecii
lor albi, cu ubele la spa